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Walter Benjamin ber Robert Walser (1929)

Man kann von Robert Walser viel lesen, ber ihn aber nichts. Was wissen wir denn berhaupt von den wenigen unter uns, die die feile Glosse auf die rechte Weise zu nehmen wissen: nmlich nicht wie der Schmock, der sie adeln will, indem er sie zu sich "emporhebt", sondern, ihre verchtliche, unscheinbare Bereitschaft nutzend, um ihr Belebendes, Reinigendes abzugewinnen. Was es mit dieser "kleinen Form", wie Alfred Polgar sie nannte, auf sich hat und wieviel Hoffnungsfalter von der frechen Felsstirn der sogenannten groen Literatur in ihre bescheidenen Kelche flchten, wissen eben nur wenige. Und die andern ahnen gar nicht, was sie einem Polgar, einem Nessel, einem Walser an ihren zarten oder stachligen Blten in der de des Bltterwaldes zu danken haben. Sie wrden sogar auf Robert Walser zuletzt kommen. Denn die erste Regung ihres kmmerlichen Bildungswissens, das in den Dingen des Schrifttums ihr einziges ist, rt ihnen, fr das, was sie die Nichtigkeit des Inhalts nennen, an der "gepflegten", "edlen" Form sich schadlos zu halten. Und da fllt denn gerade bei Robert Walser zunchst eine ganz ungewhnliche, schwer zu beschreibende Verwahrlosung auf. Dass diese Nichtigkeit Gewicht, die Zerfahrenheit Ausdauer ist, darauf kommt die Betrachtung von Walsers Sachen zuletzt. Leicht ist sie nicht. Denn whrend wir gewohnt sind, die Rtsel des Stils uns aus mehr oder weniger durchgebildeten, absichtsvollen Kunstwerken entgegentreten zu sehen, stehen wir hier vor einer, zumindest scheinbar, vllig absichtslosen und dennoch anziehenden und bannenden Sprachverwilderung. Vor einem Sichgehenlassen dazu, das alle Formen von der Grazie bis zur Bitternis aufweist. Scheinbar, sagten wir, absichtslos. Man hat manchmal darber gestritten, ob wirklich. Aber das ist ein tauber Disput, und man merkt es, wenn man an das Eingestndnis von Walser denkt, er habe in seinen Sachen nie eine Zeile verbessert. Man braucht ihm das gewiss nicht zu glauben, tte aber doch gut daran. Denn man wird sich dann bei der Einsicht beruhigen: zu schreiben und das Geschriebene niemals zu verbessern, ist eben die vollkommene Durchdringung uerster Absichtslosigkeit und hchster Absicht. Soweit gut. Aber gewiss kann das gar nicht hindern, dieser Verwahrlosung auf den Grund zu gehen. Wir sagten schon: sie hat alle Formen. Nun fgen wir hinzu: mit Ausnahme einer einzigen. Nmlich dieser einen gelufigsten, der es auf den Inhalt ankommt, und sonst auf nichts. Walser ist das Wie der Arbeit so wenig Nebensache, dass ihm alles, was er zu sagen hat, gegen die Bedeutung des Schreibens vllig zurcktritt. Man mchte sagen, dass es beim Schreiben draufgeht. Das will erklrt sein. Und dabei stt man auf etwas sehr Schweizerisches an diesem Dichter: die Scham. Von Arnold Bcklin, seinem Sohn Carlo und Gottfried Keller erzhlt man diese Geschichte: Sie saen eines Tages wie des fters im Wirtshaus. Ihr Stammtisch war durch die wortkarge, verschlossene Art seiner Zechgenossen seit langem berhmt. Auch diesmal sa die Gesellschaft schweigend beisammen. Da bemerkte, nach Ablauf einer langen Zeit, der junge Bcklin: "Hei ist's", und nachdem eine Viertelstunde vergangen war, der ltere: "Und windstill". Keller seinerseits wartete eine Weile; dann erhob er sich mit den Worten: "Unter Schwtzern will ich nicht trinken." Die burische Sprachscham, die hier von einem exzentrischen Witzwort getroffen wird, ist Walsers Sache. Kaum hat er die Feder zur Hand genommen, bemchtigt sich seiner eine Desperadostimmung. Alles scheint ihm verloren, ein Wortschwall bricht aus, in dem jeder Satz nur die Aufgabe hat, den vorigen vergessen zu machen. Wenn er in einem Virtuosenstck den Monolog: "Durch diese hohle Gasse muss er kommen" in Prosa verwandelt, so beginnt er mit den klassischen Worten: "Durch diese hohle Gasse", aber da packt seinen Tell schon der Jammer, da scheint er sich schon haltlos, klein, verloren, und er fhrt fort: "Durch diese hohle Gasse, glaube ich, muss er kommen." Gewiss war hnliches da. Dies keusche, kunstvolle Ungeschick in allen Dingen der Sprache ist Narrenerbteil. Wenn Polonius, das Urbild der Geschwtzigkeit, ein Jongleur ist, krnzt Walser sich bacchisch mit Sprachgirlanden, die ihn zu Fall bringen. Die Girlande ist in der Tat das Bild seiner Stze. Der Gedanke aber, der in ihnen daherstolpert, ist ein Tagedieb, Strolch und Genie wie die Helden in Walsers Prosa. Er kann brigens nichts anderes als "Helden" schildern, kommt von den Hauptfiguren nicht los und hat es bei drei frhen Romanen bewenden lassen, um fortan einzig und allein den Brderschaften mit seinen hundert Lieblingsstrolchen zu leben.

Es gibt bekanntlich gerade im germanischen Schrifttum einige groe Prgungen des windbeutligen, nichtsnutzigen, tagediebischen und verkommenen Helden. Ein Meister solcher Figuren, Knut Hamsun, ist erst krzlich gefeiert worden. Eichendorff, der den Taugenichts. Hebel, der den Zundelfrieder geschaffen hat, sind andere. Wie machen sich Walsers Figuren in dieser Gesellschaft? Und wo stammen sie her? Woher der Taugenichts, das wissen wir. Aus den Wldern und Tlern des romantischen Deutschland. Der Zundelfrieder aus dem rebellischen, aufgeklrten Kleinbrgertum rheinischer Stdte um die Jahrhundertwende. Hamsuns Figuren aus der Urwelt der Fjorde - es sind Menschen, die ihr Heimweh zu Trollen zieht. Walsers? Vielleicht aus den Glarner Bergen? Den Matten von Appenzell, wo er herstammt? Nichts weniger. Sie kommen aus der Nacht, wo sie am schwrzesten ist, einer venezianischen, wenn man will, von drftigen Lampions der Hoffnung erhellten, mit etwas Festglanz im Auge, aber verstrt und zum Weinen traurig. Was sie weinen, ist Prosa. Denn das Schluchzen ist die Melodie von Walsers Geschwtzigkeit. Es verrt uns, woher seine Lieben kommen. Aus dem Wahnsinn nmlich und nirgendher sonst. Es sind Figuren, die den Wahnsinn hinter sich haben und darum von einer so zerreienden, so ganz unmenschlichen, unbeirrbaren Oberflchlichkeit bleiben. Will man das Beglckende und Unheimliche, das an ihnen ist, mit einem Worte nennen, so darf man sagen: sie sind alle geheilt. Den Prozess dieser Heilung erfahren wir freilich nie, es sei denn, wir wagen uns an sein "Schneewittchen" - eines der tiefsinnigsten Gebilde der neueren Dichtung -, das allein hinreichen wrde, verstndlich zu machen, warum dieser scheinbar verspielteste aller Dichter ein Lieblingsautor des unerbittlichen Franz Kafka gewesen ist. Ganz ungewhnlich zart sind diese Geschichten, das begreift jeder. Nicht jeder sieht, dass nicht die Nervenspannung des dekadenten, sondern die reine und rege Stimmung des genesenden Lebens in ihnen liegt. "Mich entsetzt der Gedanke, ich knnte Erfolg in der Welt haben", heit es bei Walser in einer Paraphrase von Franz Moors Dialog. All seine Helden teilen dies Entsetzen. Warum aber? Durchaus nicht aus Abscheu vor der Welt, sittlichem Ressentiment oder Pathos, sondern aus ganz epikurischen Grnden. Sie wollen sich selber genieen. Und dazu haben sie ein ganz ungewhnliches Geschick. Sie haben auch darin einen ganz ungewhnlichen Adel. Sie haben auch dazu ein ganz ungewhnliches Recht. Denn niemand geniet wie der Genesende. Alles Orgiastische ist ihm fern: das Strmen seines erneuerten Blutes klingt ihm aus Bchen und der reinere Atem der Lippen aus Wipfeln entgegen. Diesen kindlichen Adel teilen die Menschen Walsers mit den Mrchenfiguren, die ja auch der Nacht und dem Wahnsinn, dem des Mythos nmlich, enttauchen. Man meint gewhnlich, es habe sich dies Erwachen in den positiven Religionen vollzogen. Wenn das der Fall ist, dann jedenfalls in keiner sehr einfachen und eindeutigen Form. Die hat man in der groen profanen Auseinandersetzung mit dem Mythos zu suchen, die das Mrchen darstellt. Natrlich haben seine Figuren nicht einfach hnlichkeit mit den Walserschen. Sie kmpfen noch, sich von dem Leiden zu befreien. Walser setzt ein, wo die Mrchen aufhren. "Und wenn sie nicht gestorben sind, dann leben sie heute noch." Walser zeigt, wie sie leben. Seine Sachen, und hiermit will ich schlieen wie er beginnt, heien: Geschichten, Aufstze, Dichtungen, kleine Prosa und hnlich. Walter Benjamin (1892 - 1940): Robert Walser in: Illuminationen. Ausgewhlte Schriften 1, Suhrkamp Verlag: Frankfurt a.M. 1977