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1 [115] Richard Wagner

Die Wibelungen.
Weltgeschichte aus der Sage. (Sommer 1848.) ________

Auch mich beschftigte in der anregungsvollen letzten Vergangenheit die von so Vielen ersehnte Wiedererweckung Friedrich des Rothbarts, und drngte mich mit verstrktem Eifer zur Befriedigung eines bereits frher von mir gehegten Wunsches, den kaiserlichen Helden durch meinen schwachen dichterischen Athem von Neuem fr unsre Schaubhne zu beleben. Das Ergebni der Studien, durch die ich mich meines Stoffes mchtig zu machen suchte, legte ich in der vorliegenden Arbeit nieder: enthlt diese nun in ihren Einzelnheiten fr den Forscher, wie fr den mit dem Zweige der hierher gehrigen Litteratur vertrauten Leser, nichts Neues, so dnkte die Zusammenfgung und Verwendung dieser Einzelnheiten einigen meiner Freunde doch interessant genug, um die Verffentlichung der kleinen Schrift zu rechtfertigen. Hierzu entschliee ich mich nun um so eher, als diese Vorarbeit die einzige Ausbeute meiner Bemhungen um den betreffenden Stoff bleiben wird, da durch sie selbst ich zum Aufgeben meines dramatischen Planes vermocht worden bin, und zwar aus Grnden, die dem aufmerksamen Leser nicht entgehen werden.

Das Urknigthum. Ihre Herkunft aus Osten ist den europischen Vlkern bis in die fernsten Zeiten im Gedchtni geblieben: in der Sage, wenn [116] auch noch so entstellt, bewahrte sich dieses Andenken. Die bei den verschiedenen Vlkern bestehende knigliche Gewalt, das Verbleiben derselben bei einem bestimmten Geschlechte, die Treue, mit der selbst bei tiefster Entartung dieses Geschlechtes die knigliche Gewalt doch einzig nur ihm zuerkannt wurde, muten im Bewutsein der Vlker eine tiefe Begrndung haben: sie beruhte auf der Erinnerung an die asiatische Urheimath, an die Entstehung der Vlkerstmme aus der Familie, und an die Macht des Hauptes der Familie, des von den Gttern entsprossenen Stammvaters. Um hiervon zu einer sinnlichen Vorstellung zu gelangen, haben wir uns die Urvlkerverhltni ungefhr folgendermaen zu denken. Zu der Zeit, welche die meisten Sagen unter der Sint- oder groen Fluth begreifen, als die nrdliche Halbkugel unsrer Erde ungefhr so mit Wasser bedeckt war, wie es ietzt die sdliche ist 1 , mochte die grte Insel dieses nrdlichen Weltmeeres durch das hchste Gebirge Asiens, den sogenannten indischen Kaukasus, gebildet werden: auf dieser Insel, d.h. auf diesem Gebirge, haben wir die Urheimath der jetzigen Vlker Asiens und aller der Vlker zu suchen, welche in

Diese Hypothese soll, wie mir bald versichert wurde, nicht ganz stichhaltig sein. D.H.

2 Europa einwanderten. Hier ist der Ursitz aller Religionen, aller Sprachen, alles Knigthumes dieser Vlker. Das Urknigthum ist aber das Patriarchat: der Vater war der Erzieher und Lehrer seiner Kinder; seine Zucht, seine Lehre dnkte den Kindern die Gewalt und die Weisheit eines hheren Wesens, und je zahlreicher die Familie anwuchs, in je mannichfaltigere Nebenzweige sie auslief, desto besonderer und gttlicherer Art mute ihr das Stammeshaupt erscheinen, dem ihre Leiber nicht nur smmtlich entsprossen waren, sondern dem sie auch ihr geistiges Leben in der Sitte verdankten. bte dieses Haupt nun Zucht und Lehre zugleich, so vereinigte sich in ihm von selbst die knigliche und die priesterliche Gewalt, und sein Ansehen mute in dem Verhltnisse wachsen, als die Familie zum Stamme sich ausdehnte, und namentlich auch in dem Grade, als die Macht des ursprnglichen Familienhauptes an seine unmittelbaren Lei- [117] bessprossen, als Erbe berging: gewhnte sich der Stamm in diesen seine Oberhupter zu erkennen, so mute endlich der lngst dahin geschiedene Stammvater, von dem dieses unbestrittene Ansehen ausging, als ein Gott selbst erscheinen, mindestens als die irdische Wiedergeburt eines idealen Gottes, und diese je lter desto heiliger werdende Vorstellung konnte wiederum nur dazu dienen, das Ansehen jenes Urgeschlechtes, dessen nchste Sprossen die jedesmaligen Oberhupter abgaben, auf das Nachhaltigste zu vermehren. Als nun die Erde durch Zurcktreten der Gewsser von der nrdlichen und durch neue berschwemmung der sdlichen Halbkugel ihr jetziges uere annahm, drang die berreiche Bevlkerung jener Gebirgsinsel in die neuen Thler und allmhlich getrockneten Ebenen hinab. Welche Verhltnisse dahin wirkten, in den weiten Fruchtebenen Asiens unter den sie bevlkernden Stmmen das Patriarchat in der Weise fortzubilden, da es sich zum monarchischen Despotismus verhrtete, ist genugsam dargethan: die, in weiter Wanderung nach Westen, endlich nach Europa gelangenden Stmme gingen einer bewegteren und freieren Entwickelung entgegen. Steter Kampf und Entbehrung in rauheren Gegenden und Klimaten brachten zeitig bei den Stammesgenossen das Gefhl und das Bewutsein der Selbststndigkeit des Einzelnen hervor, und als nchster Erfolg in dieser Richtung erweist sich die Gestaltung der Gemeinde. Jedes Familienhaupt uerte seine Macht ber seine nchsten Angehrigen in hnlicher Weise, als das Stammeshaupt uraltem Herkommen gem sie ber den ganzen Stamm ansprach: in der Gemeinde smmtlicher Familienhupter fand also der Knig seinen Gegensatz und endlich seine Beschrnkung. Das Wichtigste aber war, da dem Knige das priesterliche Amt, d.h. zunchst die Deutung des Gottesausspruches die Gottesschau verloren ging, indem dieses mit derselben Befugni, wie vom Urvater fr seine Familie, nun von jedem einzelnen Familienhaupte fr seine nchste Sippe ausgebt ward. Dem Knige verblieb somit hauptschlich die Anwendung und Ausfhrung des von den Gliedern der Gemeinde erkannten Gottesausspruches im gleich betheiligten Interesse Aller und im Sinne der Stammessitte. Je mehr sich nun die Aussprche der Gemeinde auf weltliche Rechtsbegriffe, nmlich auf den Besitz, und das Recht des Einzelnen auf den Genu [118] desselben, zu beziehen hatten, desto mehr mochte jene Gottesschau, die ursprnglich als eine wesentlich hhere Machtbefhigung des Stammvaters gegolten hatte, in ein persnliches Dafrhalten in weltlichen Streitfllen bergehen, das religise Element des Patriarchates somit sich immer mehr verflchtigen. Nur in der Person des Knigs und in seiner unmittelbaren Sippe mute es fr die Gemeinde des Stammes haften: er war der sichtbare Vereinigungspunkt fr alle Glieder derselben; in ihm ersah man den Nachfolger des Urvaters der weit verzweigten Genossenschaft, und in jedem Gliede seiner Familie erkannte man am reinsten das Blut, dem das ganze Volk entsprossen. Mochte nun auch diese Vorstellung mit der Zeit sich immer mehr verwischen, so blieb in dem Herzen des Volkes doch um so tiefer die Scheu und Ehrfurcht vor dem kniglichen Stamme, je unfalicher ihm der ursprngliche Grund der Auszeichnung dieses Geschlechtes werden mochte, von dem eben nur als altes unverndertes

3 Herkommen galt, da aus keinem andern, als aus diesem die Stammknige zu whlen seien. Finden wir die Verhltni bei fast allen nach Europa gewanderten Stmmen wieder, und erkennen wir es namentlich auch deutlich in Bezug auf die Stammknige der griechischen Vorgeschichte, so erweist es sich uns am allerersichtlichsten unter den deutschen Stmmen, und hier vor allem in dem alten Knigsgeschlechte der Franken, in welchem sich unter dem Namen der Wibelingen oder Gibelinen ein uralter Knigsanspruch bis zum Anspruch der Weltherrschaft steigerte. Das frnkische Knigsgeschlecht tritt in der Geschichte zunchst unter dem Namen der Merwingen auf: uns ist bekannt, wie bei der tiefsten Entartung dieses Geschlechtes doch nie den Franken es einfiel, aus einem andern als diesem sich Knige zu whlen; jedes mnnliche Mitglied dieser Familie war zum Herrschen berechtigt; ertrug man die Nichtswrdigkeit des Einen nicht, so schlug man sich zu dem andern, nie aber wich man von der Familie selbst, und die zu einer Zeit der Verwilderung der Volkssitte, wo, bei williger Annahme der romanischen Verderbtheit fast alles ursprngliche edle Band dieser Sitte sich lste, so da allerdings das Volk ohne sein Knigsgeschlecht kaum wieder zu erkennen gewesen wre. Es war demnach, als ob das Volk wte, da ohne diesen Knigsstamm es aufhren wrde, das [119] Volk der Franken zu sein. Der Begriff von der unverwstlichen Befugni dieses Geschlechtes mu demnach ebenso tief gewurzelt haben, als er noch in fernster Zeit erst nach den furchtbarsten Kmpfen, und nachdem er sich zu seiner hchsten idealen Bedeutung erhoben, in der Weise ausgerottet ward, da sein Erlschen zugleich den Beginn einer vllig neuen Weltordnung herbeifhrt. Wir meinen hiermit den Untergang der Gibelinen.

Die Nibelungen. Der Menschen und Geschlechter rastloses Streben und Drngen nach nie erreichten Zielen erhlt aus ihren Ur- und Stammsagen meist eine deutlichere Erklrung, als sie aus ihrem Auftreten in der nackten Geschichte, welche uns nur die Consequenzen ihrer wesenhaften Eigenthmlichkeit berliefert, zu erlangen ist. Erfassen wir die Stammsage des frnkischen Knigsgeschlechtes recht, so finden wir in ihr eine so merkwrdige Erklrung seines geschichtlichen Gebahrens, wie keine andere Anschauungsweise sie uns zu geben vermag. Unbestritten ist die Sage von den Nibelungen das Erbeigenthum des frnkischen Stammes. Dem Forscher ist erwiesen, da der Urgrund auch dieser Sage religis-mythischer Natur ist: ihre tiefste Bedeutung war das Urbewutsein des frnkischen Stammes, die Seele seines Knigsgeschlechtes, unter welchem Namen es auch jenes urheimathliche Hochgebirge Asiens zuerst erwachsen gesehen haben mge. Von der ltesten Bedeutung des Mythus, in welcher wir Siegfried als Licht- oder Sonnengott zu erkennen haben, wollen wir fr jetzt absehen: zur vorlufigen Hindeutung auf seinen Zusammenhang mit der Geschichte, gedenken wir der Sage hier erst von da an, wo sie das menschlichere Gewand des Urheldenthumes umwirft. Hier erkennen wir Siegfried, wie er den Hort der Nibelungen und durch ihn unermeliche Macht gewinnt. Dieser Hort, und die in ihm liegende Macht, bleibt der Kern, zu dem sich alle weitere Gestaltung der Sage wie zu ihrem unverrckbaren Mittelpunkte verhlt: alles Streben und alles Ringen geht nach diesem Horte der Nibelungen, als dem Inbegriffe aller irdischen Macht, und wer ihn besitzt, wer durch ihn gebietet, ist oder wird Nibelung. [120] Die Franken, welche wir in der Geschichte zuerst in der Gegend des Niederrheins kennen lernen, haben nun ein knigliches Geschlecht, in welchem der Name Nibelung vorkommt, und namentlich unter den chtesten Gliedern dieses Geschlechtes, welche noch vor Chlodwig von

4 einem Verwandten, Merwig, verdrngt wurden, spter als Pipingen oder Karlingen die knigliche Gewalt aber wieder gewannen. Die genge fr jetzt, um auf die, wenn nicht genealogische, doch gewi mythische Identitt des frnkischen Knigsgeschlechtes mit jenen Nibelungen der Sage hinzuweisen, welche in ihrer spteren, mehr historischen Ausbildung unverkennbare Zge aus der Geschichte dieses Stammes angenommen hat, und deren Mittelpunkt wiederum stets der Besitz jenes Hortes, des Inbegriffes der Herrschergewalt, bleibt. Die frnkischen Knige bekmpften und unterwarfen nun nach der Grndung ihres Reiches im rmischen Gallien auch die brigen deutschen Volksstmme der Alemannen, Baiern, Thringer und Sachsen: diese verhielten sich also zu den Franken fortan als Untergebene, und ward ihnen auch meistens ihre Stammessitte gelassen, so wurden sie doch am empfindlichsten dadurch betroffen, da sie ihrer kniglichen Stammesgeschlechter soweit sie nicht bereits schon untergegangen waren, vollends beraubt wurden: dieser Verlust lie sie ihrer Abhngigkeit erst vollkommen inne werden, und in ihm beklagten sie den Untergang ihrer Volksfreiheit, da sie des Symboles derselben beraubt waren. Mochte nun der Heldenglanz Karls des Groen, in dessen Macht der Keim des Nibelungenhortes zu vollster Kraft zu gelangen schien, eine Zeit lang den tiefen Unmuth der deutschen Stmme zertheilen, und namentlich den Glanz der eigenen Knigsgeschlechter sie allmhlich vergessen machen, nie doch verschwand die Abneigung gnzlich, und unter Karls Nachfolgern lebte sie so stark wieder auf, da dem Streben der unterdrckten deutschen Stmme nach Befreiung von der frnkischen Herrschaft hauptschlich die Theilung des groen Reiches und das Losreien des eigentlichen Deutschlands aus ihm mit beizumessen ist. Ein gnzliches Losreien auch von jenem kniglichen Herrscherstamme sollte jedoch erst in spterer Zeit vor sich gehen; denn waren nun die rein deutschen Stmme zu einem unabhngigen Knigreiche vereinigt, so lag das Band dieser Vereinigung frher ganz selbststndiger und von einander getrennter Volksstmme doch immer [121] nur in der Knigswrde, welche einzig von einem Gliede jenes frnkischen Urgeschlechtes eingenommen werden konnte. Alle innere Bewegung Deutschlands ging daher auf Unabhngigkeit der einzelnen Stmme unter neu hervorgetretenen alten Stammgeschlechtern durch Vernichtung der einigenden kniglichen Gewalt, ausgebt von jenem verhaten fremden Geschlechte. Als die mnnlichen Karlingen in Deutschland gnzlich ausgestorben, erkennen wir daher den Zeitpunkt, wo die vllige Trennung der deutschen Stmme fast schon eingetreten war, und gewi vollstndig eingetreten sein wrde, wenn die uralten Knigsgeschlechter der einzelnen Stmme in irgend welcher Kenntlichkeit noch vorhanden gewesen wren. Die deutsche Kirche, namentlich ihr eigentlicher Patriarch, der Erzbischof von Mainz, rettete damals die (stets mhsam behauptete) Einheit des Reiches durch bertragung der kniglichen Gewalt an Herzog Konrad von Franken, der weiblicherseits ebenfalls von dem alten Knigsgeschlechte herstammte: nur gegen die Schwche auch seiner Regierung trat endlich die nothwendig erscheinende Reaktion ein, welche sich im Versuche der Wahl eines Knigs aus dem mchtigsten der frher unterworfenen, jetzt aber nicht mehr zu bewltigenden, deutschen Volksstmme kundgab. Zu der Wahl des Sachsenherzogs Heinrich mochte dennoch, gleichsam zur Heiligung derselben, die Rcksicht mitwirken, da auch sein Geschlecht weiblicherseits mit den Karlingen verwandt geworden war. Welche Widersetzlichkeit aber das ganze neue schsische Knigshaus durchweg zu bekmpfen hatte, wird schon daraus erklrlich, da Franken und Lothringer, d.h. die zu dem ursprnglich herrschenden Stamme sich zhlenden Vlker, den Sprossen eines frher von ihnen unterworfenen Volkes nie als rechtmigen Knig anzuerkennen geneigt sein konnten, die brigen deutschen Stmme aber zur Anerkennung eines ber sie alle gesetzten Knigs aus einem Stamme, der ihresgleichen und frher gleich ihnen von den Franken unterworfen worden war, sich ebenso wenig durch irgend welchen rechtlichen Grund genthigt erachten konnten. Erst Otto I. gelang es, sich Deutschland vllig zu erobern, und namentlich dadurch, da er gegen die

5 heftigste und hochmthigste Feindschaft der eigentlichen frnkischen Stmme das Nationalgefhl der von diesen einst unterdrckten deutschen Stmme der Alemannen und Baiern in der Art auf[122] regte, da er in der Vereinigung ihres Interesses mit seinem kniglichen Interesse die Kraft zur Niederhaltung der alten frnkischen Ansprche gewann. Zur vollkommenen Befestigung seiner Knigsgewalt scheint endlich aber auch die Erlangung der rmischen Kaiserwrde, wie sie Karl der Groe erneuert hatte, gewi nicht wenig beigetragen zu haben, indem namentlich hierdurch der Glanz des alten frnkischen Herrscherstammes, eine noch unerloschene Scheu gebietend, auf ihn berzugehen schien: als ob sein Geschlecht die sehr deutlich erkannt htte, trieb seine Nachfolger es rastlos nach Rom und Italien, um von dorther mit dem ehrfurchterweckenden Heiligenscheine zurckzukehren, der daheim ihre heimische Abkunft gleichsam vergessen machen und sie in die Reihe jenes zur Herrschaft allein befhigten Urgeschlechtes versetzen sollte. Sie hatten somit den Hort gewonnen und waren Nibelungen geworden. Das Jahrhundert des Knigthumes des schsischen Hauses bildet verhltnimig aber doch nur eine kurze Unterbrechung der ungleich lngeren Andauer der Herrschaft des frnkischen Stammes, denn an einen Sprossen dieses Stammes, Konrad den Salier, bei welchem wiederum weibliche Verwandtschaft mit den Karlingen nachgewiesen und in das Auge gefat wurde, kam nach dem Erlschen des schsischen Hauses wieder die Knigsgewalt, und verblieb nun bis zum Untergange der Gibelinen bei ihm. Die Wahl Lothars von Sachsen zwischen dem Erlschen des mnnlichen frnkischen Stammes und der Fortsetzung desselben durch dessen Nachkommen weiblicherseits, die Hohenstaufen, ist nur als ein neuer, diemal aber minder dauerhafter Reaktionsversuch zu betrachten; noch mehr die sptere Wahl des Welfen Otto IV. Erst mit der Enthauptung des jungen Konrad in Neapel ist das uralte Knigsgeschlecht der Wibelingen als gnzlich erloschen zu betrachten, und streng genommen mssen wir erkennen, da nach ihm es keine deutschen Knige, viel weniger noch Kaiser nach dem den Wibelingen inwohnenden hohen, idealen Begriffe von dieser Wrde, mehr gegeben hat.

Wibelingen oder Wibelungen. Betrachten wir den Namen Wibelingen, wie er uns im Gegensatze zu den Welfen zur Bezeichnung der kaiserlichen [123] Partei namentlich in Italien, wo die beiden streitenden Gegner ihre ideale Bedeutung erhielten so hufig vorkommt, so erkennen wir bei nherer Untersuchung die vollstndige Unmglichkeit, durch uns berlieferte geschichtliche Denkmler diesen gleichwohl hchst bedeutungsvollen Namen zu erklren. Und die ist natrlich: die nackte Geschichte an und fr sich bietet uns berhaupt nur selten, stets aber unvollkommen das fr die Beurtheilung der innersten (gleichsam instinktmigen) Beweggrnde des rastlosen Drngens und Strebens ganzer Geschlechter und Vlker gengende Material dar: wir mssen die in der Religion und Sage suchen, wo wir es dann auch in den meisten Fllen mit berzeugender Bestimmtheit zu entdecken vermgen. Religion und Sage sind die ergebnireichen Gestaltungen der Volksanschauung vom Wesen der Dinge und Menschen. Das Volk hat von jeher die unnachahmliche Befhigung gehabt, sein eigenes Wesen nach dem Gattungsbegriffe zu erfassen und in plastischer Personifizirung deutlich sich vorzustellen. Die Gtter und Helden seiner Religion und Sage sind die sinnlich erkennbaren Persnlichkeiten, in welchen der Volksgeist sich sein Wesen darstellt: bei der treffenden Individualitt dieser Persnlichkeiten ist ihr Inhalt dennoch von allgemeinster, umfassendster Art, und verleiht eben dehalb diesen Gestalten eine ungemein andauernde Lebensfhigkeit, weil jede neue Richtung des Volkswesens sich unmerklich auch ihnen mitzutheilen vermag, sie daher

6 diesem Wesen immer zu entsprechen im Stande sind. Das Volk ist somit in seinem Dichten und Schaffen durchaus genial und wahrhaftig, wogegen der gelehrte Geschichtsschreiber, der sich nur an die pragmatische Oberflche der Vorfallenheiten hlt, ohne das Band der wesenhaften Volksallgemeinheit nach dem unmittelbaren Ausdrucke desselben zu erfassen, pedantisch unwahrhaftig ist, weil er den Gegenstand seiner eigenen Arbeit selbst nicht mit Geist und Herz zu verstehen vermag und daher, ohne es zu wissen, zu willkrlicher, subjektiver Spekulation hingetrieben wird. Nur das Volk versteht sich selbst, weil es selbst tglich und stndlich das in Wahrheit thut und vollbringt, was es seinem Wesen nach kann und soll, whrend der gelehrte Schulmeister des Volkes sich vergeblich den Kopf zerbricht, um das, was das Volk eben ganz von selbst thut, zu begreifen. Htten wir um die Wahrhaftigkeit der Volksanschauung [124] auch in Bezug auf unseren vorliegenden Stoff zu erhellen statt einer Herren- und Frstengeschichte eine Volksgeschichte, so wrden wir in ihr jedenfalls auch finden, wie den deutschen Vlkern von jeher fr jenes wunderbare, Scheu erregende und von Allen als von hherer Art betrachtete frnkische Knigsgeschlecht ein Name bekannt war, den wir endlich geschichtlich in italienischer Entstellung als Ghibelini wiederfinden. Da dieser Name nicht nur die Hohenstaufen in Italien, sondern in Deutschland schon deren Vorgnger, die frnkischen Kaiser bezeichnete, ist durch Otto von Freisingen historisch bezeugt: die zu seiner Zeit in Ober-Deutschland gelufige Form dieses Namens war Wibelingen oder Wibelungen. Diese Benennung trfe nun vollstndig mit dem Namen der Haupthelden der urfrnkischen Stammsage, sowie mit dem bei den Franken nachweislich hufigen Familiennamen: Nibeling, berein, wenn die Vernderung des Anfangsbuchstabens N in W erklrt wrde. Die linguistische Schwierigkeit dieser Erklrung lst sich mit Leichtigkeit, sobald wir eben den Ursprung jener Buchstabenverwechselung richtig erwgen; dieser lag im Volksmunde, welcher sich die Namen der beiden streitenden Parteien der Welfen und Nibelungen nach der, der deutschen Sprache inwohnenden Neigung zum Stabreime gelufig machte, und zwar im bevorzugenden Sinne der Partei der deutschen Volksstmme, indem er den Namen der Welfen voranstellte, und den der Feinde ihrer Unabhngigkeit als Reim ihm nachfolgen lie. Welfen und Wibelungen wird das Volk lange gekannt und genannt haben, ehe gelehrten Chronisten es beikam, sich mit der Erklrung dieser ihnen unbegreiflich gewordenen populren Benennungen zu befassen. Die italienischen Vlker aber, in ihren Kmpfen gegen die Kaiser den Welfen ebenfalls nher stehend, nahmen aus dem deutschen Volksmunde ihrer Aussprache gem die Namen ganz richtig als Guelphi und Ghibelini auf. Der Bischof Otto von Freisingen gerieth in gelehrter Verlegenheit auf den Einfall, die Benennung der kaiserlichen Partei von dem Namen eines ganz gleichgiltigen Dorfes, Waiblingen, herzuleiten ein kstlicher Zug, der uns recht deutlich macht, wie kluge Leute Erscheinungen von weltgeschichtlicher Bedeutsamkeit, wie diesen im Volksmunde unsterblichen Namen, zu verstehen im Stande sind! Das schwbische Volk wute es aber besser, wer die Wibelungen [125] waren, denn es nannte die Nibelungen so, und zwar von der Zeit des Aufkommens der ihm blutsverwandten einheimischen Welfen an. Gewinnen wir nun, und zwar namentlich im Sinne der Volksanschauung, die berzeugung von der Identitt jenes Namens mit dem des uralten frnkischen Knigsgeschlechtes, so sind die Folgerungen und Ergebnisse hieraus fr ein genaues und inniges Verstndni des wunderbaren Aufstrebens, Drngens und Handelns dieses Geschlechtes, sowie der ihnen widerstrebenden physischen und geistigen Gegenstze im Volke und in der Kirche, so wichtig und erluternd, da man sich eben nur diese berzeugung zu verschaffen hat, um heller und mit vollerem Herzen in eine der einflureichsten Perioden weltgeschichtlicher Entwickelung und die Haupttriebfedern derselben zu blicken, als unsere trockene Chronikengeschichte es uns je zu gewhren vermag; denn in jener gewaltigen Nibelungensage zeigt sich uns gleichsam der Urkeim einer Pflanze, der

7 fr den aufmerksamen Beobachter die naturgesetzlichen Bedingungen, nach denen sich ihr Wachsthum, ihre Blthe und ihr Tod gestaltet, in sich klar erkennen lt. Fassen wir also diese berzeugung, und zwar nicht strker und zuversichtlicher als sie bereits im Volksbewutsein des Mittelalters gleichzeitig mit den Thaten jenes Geschlechtes lebte und selbst in der poetischen Litteratur der hohenstaufischen Periode sich aussprach, wo wir in den christlich ritterlichen Dichtungen sehr deutlich das endlich kirchlich gewordene welfische Element, in den neu gefgten und gestalteten Nibelungenliedern aber ebenso ersichtlich das, jenem schroff gegenberstehende, oft noch urheidnisch sich gebahrende, wibelingische Prinzip unterscheiden drfen.

Die Welfen. Ehe wir an die genauere Betrachtung des zuletzt Angedeuteten gehen, ist es wichtig, die unmittelbare Gegenpartei der Wibelingen, die der Welfen, nher zu bezeichnen. Auch dieser Name ist bedeutungsvoll. In der deutschen Sprache heien Weise in gesteigerter Anwendung: Suglinge, nmlich zunchst der Hunde, dann vierfiger Thiere berhaupt. Der Begriff chter Abstammung durch Nhrung von der Mutterbrust [126] verband sich hiermit leicht, und ein Weise mochte im dichterischen Volksmunde bald so viel bedeuten als: ein chter Sohn, von der chten Mutter geboren und genhrt. In den Zeiten der Karlingen tritt auf seinem alten schwbischen Stammsitze geschichtlich ein Geschlecht auf, in welchem der Name Welf sich bis in die sptesten Zeiten erblich erhielt. Ein Welf ist es, der zunchst die geschichtliche Aufmerksamkeit dadurch auf sich zieht, da er verschmht, Belehnungen der frnkischen Knige zu empfangen; als er es nicht verhindern konnte, da seine Shne theils in Familienverbindungen, theils in Lehensabhngigkeit zu den Karlingen traten, verlie der alte Vater in tiefem Kummer Erbe und Eigen, und zog sich in wilde Einsamkeit zurck, um nicht Zeuge der Schmach seines Geschlechtes zu sein. Wenn uns die trockene Geschichtsbeschreibung der damaligen Zeit diesen fr sie unwichtigen Zug aufzuzeichnen fr gut hielt, drfen wir mit Gewiheit annehmen, da er vom Volke der unterdrckten deutschen Stmme ungleich lebhafter aufgefat und verbreitet worden sei, denn dieser Zug, der hnlich wohl schon oft vorgekommen sein mochte, sprach mit Energie das von allen deutschen Stmmen empfundene stolze, und doch leidende Bewutsein von sich dem herrschenden Stamme gegenber aus. Welf mochte als ein chter Weise, ein chter Sohn der chten Stammesmutter gepriesen werden, und bei dem immer wachsenden Reichthume und Ansehen seines Geschlechtes mochte es endlich leicht kommen, da das Volk im Namen Welf den Vertreter der deutschen Stammesunabhngigkeit gegen die gesehente, nie aber geliebte, frnkische Knigsgewalt erblickte. In Schwaben, ihrem Stammsitze, ersahen endlich die Welfen in der Erhebung der geringen Hohenstaufen durch Verschwgerung mit den frnkischen Kaisern und durch ihr Gelangen zur schwbischen, dann auch frnkischen Herzogswrde, eine neue ihnen angethane Schmach, und ihre natrliche Erbitterung gegen dieses Geschlecht benutzte Knig Lothar als Hauptmittel des Widerstandes gegen die Wibelungen, die seine Knigsmacht offen bestritten: er vermehrte die Macht der Welfen in einem bis dahin unerhrten Maae durch die gleichzeitige Verleihung der beiden Herzogthmer Sachsen und Baiern an sie, und nur durch den so ihm erwachsenen mchtigen Beistand wurde es ihm mglich, sein in den Augen der Wibelungen angemates Knigthum gegen [127] diese zu behaupten, ja sie selbst so zu demthigen, da sie es fr nicht ungerathen hielten, durch Verschwgerung mit den Welfen sich eine zuknftige Sttze unter den deutschen Stmmen zu schaffen. Wiederholt fiel der Besitz fast des grten Theiles von

8 Deutschland den Welfen zu, und Friedrich I. schien in der Anerkennung eines solchen Besitzes, nachdem sein wbelngischer Vorgnger es fr nthig erachtet, durch Entziehung desselben die Welfen wieder zu schwchen, selbst die beste Vershnung mit einer unbesiegbaren Nationalpartei und das Mittel einer dauernden Beschwichtigung des uralten Hasses zu finden, indem er sie gewissermaen durch den realen Besitz befriedigte, um desto ungestrter das von ihm, wie von keinem vorher erkannte, ideale Wesen des Kaiserthumes zu verwirklichen. Welcher Antheil am endlichen Untergange der Wibelungen, und mit ihm des eigentlichen Knigthumes ber die Deutschen, den Welfen zuzuschreiben ist, liegt in der Geschichte deutlich vor: die letzte Hlfte des dreizehnten Jahrhunderts zeigt uns die vollstndig durchgesetzte Reaktion des nach Unabhngigkeit verlangenden engeren Nationalgeistes der deutschen Stmme gegen die von den Franken ursprnglich ihnen aufgezwungene knigliche Gewalt ber sie alle. Da die Stmme bis dahin endlich selbst fast aufgelst und in einzelne Theile zerstckt waren, wird unter Anderem auch dadurch erklrlich, da sie bereits in Folge ihrer ersten Unterwerfung unter die Franken ihre kniglichen Stammgeschlechter verloren hatten; ihre sonstigen, diesen am nchsten stehenden adeligen Geschlechter konnten daher um so leichter unter dem Schutze und Vorwande erblich gewordener kaiserlicher Belehnungen sich selbststndig (reichsunmittelbar) machen, und so die grndliche Zertrmmerung der Stmme herbeifhren, in deren groartigerem Nationalinteresse ursprnglich der Kampf gegen die Obergewalt der Wibelungen gefhrt worden war. Die endlich erfolgreiche Reaktion grndete sich daher weniger auf einen wirklichen Sieg der Stmme, als auf den Zusammensturz der von jeher durch diesen Kampf untergrabenen kniglichen Centralgewalt. Da sie somit nicht im Sinne des Volkes vor sich ging, sondern im Interesse der die Volksstmme zersplitternden Herren, ist das Widerliche in dieser geschichtlichen Erscheinung, so sehr auch dieser Ausgang im Wesen der vorhandenen historischen Elemente selbst begrndet lag. Alles, was hierauf Bezug hat, knnen [128] wir aber das (einer Stammsage gnzlich bare) welfische Prinzip nennen, dem gegenber das der Wibelungen zu nichts Geringerem, als einem Anspruch auf die Weltherrschaft heranwuchs.

Der Nibelungenhort im frnkischen Knigsgeschlechte. Um das Wesen der Nibelungensage in seinem innigen Bezuge zur geschichtlichen Bedeutsamkeit des frnkischen Knigthumes klar zu erfassen, wenden wir uns nun nochmals, und etwas ausfhrlicher zur Betrachtung des geschichtlichen Gebahrens dieses alten Frstengeschlechtes zurck. In welchem Zustande von Auflsung der inneren Geschlechtsverfassung die frnkischen Stmme endlich in ihrem geschichtlichen Wohnsitze, den heutigen Niederlanden, anlangten, ist nicht genau zu erkennen. Wir unterscheiden zunchst salische und ripuarische Franken, und nicht nur diese Trennung, sondern auch der Umstand, da grere Gaue ihre selbststndigen Frsten hatten, macht es uns einleuchtend, da das ursprngliche Stammknigthum durch die Wanderung und die mannigfaltigste Losreiung, auch wohl sptere Wiedervereinigung der Zweiggeschlechter, eine stark demokratische Zersetzung erlitten hatte. Sicher sind wir aber darber, da nur aus den Gliedern des ltesten Geschlechtes des ganzen groen Stammes Knige oder Heerfhrer gewhlt wurden: erblich war ihre Gewalt wohl ber die einzelnen Theile des ganzen, ein Haupt aller vereinigten Stmme fr besondere gemeinschaftliche Unternehmungen wurde gewhlt, aber, wie gesagt, immer nur aus Zweigen des uralten Knigsgeschlechtes. Im Nibelgau sehen wir das jedenfalls lteste und chteste Glied des Geschlechtes sitzen: Chlojo, oder Chlodio, drfen wir in der Geschichte als den ltesten Inhaber der eigentlichen kniglichen Gewalt, d.i. des Hortes der Nibelungen ansehen. Siegreich waren die Franken bereits

9 in die rmische Welt eingedrungen, wohnten unter dem Namen von Bundesgenossen im ehemals rmischen Belgien, und Chlojo verwaltete gewissermaen mit rmischer Machtvollkommenheit eine ihm untergebene Provinz. Sehr vermuthlich war dieser endlichen Besitznahme auch ein entscheidender Kampf mit rmischen Legionen vorausgegangen, [129] und unter der Beute mochten sich auer den Kriegskassen auch die Machtzeichen rmischer Imperatorengewalt befunden haben. An diesen Schtzen, diesen Zeichen mochte die Stammsage vom Nibelungenhorte neuen, realen Stoff zur Auffrischung finden, und ihre ideale Bedeutung sich an der, mit jenem Gewinn zusammenhngenden, neu und fester begrndeten kniglichen Gewalt des alten Stammherrschergeschlechtes ebenfalls erneuert haben. Die zersplitterte knigliche Gewalt gewann hiermit wieder einen sicheren, realen und idealen Vereinigungspunkt, an dem sich die Willkr des entarteten Wesens der Geschlechtsverfassung brach. Den weit verzweigten unmittelbaren Verwandten des Knigsgeschlechtes mochte der Vorzug dieser neu entstandenen Gewalt ebenso stark einleuchten, als sie selbst dem Streben, sie an sich zu reien, sich hingaben. Ein solcher unmittelbarer Geschlechtsverwandter war Merwig, Huptling des Merwegaues, in dessen Schutz der sterbende Chlojo seine drei unmndigen Shne bergab; der ungetreue Vetter, statt den Pfleglingen ihr Erbe zu theilen, ri es selbst an sich und vertrieb die Hilflosen: diesem Zuge begegnen wir in der weiter entwickelten Nibelungensage, als Siegfried von Morungen, d.i. Merwungen, den Shnen Nibelungs den ererbten Hort theilen soll, wogegen er ihn ebenfalls fr sich behlt. Die in dem Horte liegende Befhigung und Berechtigung war nun auf die, den Nibelungen blutsverwandten, Merwingen bergegangen: sie dehnten namentlich seine reale Machtbedeutung zu immer vollerem Maae aus durch fortgesetzte Eroberung und Vermehrung der kniglichen Macht, letztere aber vorzglich auch dadurch, da sie ebenso sorglich als gewaltsam auf die Ausrottung aller Blutsverwandten ihres kniglichen Geschlechtes bedacht waren. Einer der Shne Chlojos und dessen Nachkommenschaft waren jedoch erhalten worden; diese rettete sich in Austrasien, gewann wieder den Nibelgau, sa in Nivella und ging in das geschichtlich endlich wieder hervortretende Geschlecht der Pipingen aus, welchen populren Namen es unstreitig der innigen Theilnahme des Volkes an dem Schicksal jener unmndigen kleinen Shne Chlojos verdankte, und aus richtigem Dankgefhl gegen die schtzende und helfende Liebe desselben Volkes erblich annahm. Diesen war es nun aufbehalten nach Wiedererlangung des Nibelungenhortes den realen Werth der auf ihn begrndeten [130] weltlichen Macht zur uersten Spitze der Geltung zu bringen. Karl der Groe, dessen Vorgnger das durch immer angeschwollene Macht verderbte und tief entartete Geschlecht der Merwingen endlich ganz beseitigt hatten, gewann und beherrschte die ganze deutsche Welt und das ehemalige westrmische Reich, so weit deutsche Vlker es inne hatten; er konnte sich somit durch den thatschlichen Besitz als in das Recht der rmischen Kaiser eingetreten betrachten, und die Besttigung desselben durch den rmischen Oberpriester sich zuertheilen lassen. Von diesem hohen Standpunkte aus mssen wir uns nun, und zwar im Sinne des gewaltigen Nibelungen selbst, zu einer Betrachtung der damaligen Weltlage anhalten; denn dies ist zugleich der Punkt, von dem aus die historische Bedeutung der oft angezogenen frnkischen Stammsage genauer in das Auge zu fassen ist. Wenn Karl der Groe von der Hhe seines westrmischen Kaiserthrones ber die ihm bekannte Welt hinblickte, so mute er zunchst inne werden, da in ihm und seinem Geschlechte das deutsche Urknigthum einzig und allein erhalten war: alle Knigsgeschlechter der ihm blutsverwandten deutschen Stmme, so weit die Sprache ihre gemeinschaftliche Herkunft bezeugte, waren vergangen oder bei der Unterwerfung vernichtet worden, und er durfte sich somit als den alleinigen Vertreter und blutsberechtigten Inhaber deutschen Urknigthumes betrachten. Dieser thatschliche Bestand konnte ihn und die ihm zunchst verwandten Stmme

10 der Franken sehr natrlich zu dem Bednken fhren, in sich das besonders begnstigte lteste und unvergnglichste Stammgeschlecht des ganzen deutschen Volkes zu erkennen, und endlich eine ideelle Berechtigung zu dieser Annahme in ihrer uralten Stammsage selbst zu finden. In dieser Stammsage ist, wie in jeder uralten Sage hnlicher Art, ein ursprnglich religiser Kern deutlich erkennbar. Lieen wir die Beachtung desselben bei seiner ersten Erwhnung zur Seite liegen, so ist er jetzt nher hervorzuziehen.

Ursprung und Entwicklung des Nibelungenmythus. Den ersten Eindruck empfngt der Mensch von der ihn umgebenden Natur, und keine Erscheinung in ihr wird von Anfang [131] an so mchtig auf ihn gewirkt haben, als diejenige, welche ihm die Bedingung des Vorhandenseins oder doch Erkennens alles in der Schpfung Enthaltenen auszumachen schien: das ist das Licht, der Tag, die Sonne. Dank, und endlich Anbetung, mute diesem Elemente sich zunchst zuwenden, um so mehr als sein Gegensatz, die Finsterni, die Nacht, unerfreulich, daher unfreundlich und grauenerregend erschien. Ging dem Menschen nun alles Erfreuende und Belebende vom Lichte aus, so konnte es ihm auch als der Grund des Daseins selbst gelten: es ward das. Erzeugende, der Vater, der Gott; das Hervorbrechen des Tages aus der Nacht erschien ihm endlich als der Sieg des Lichtes ber die Finsterni, der Wrme ber die Klte u.s.w., und an dieser Vorstellung mag sich zunchst ein sittliches Bewutsein des Menschen ausgebildet und zu dem Innewerden des Ntzlichen und Schdlichen, des Freundlichen und Feindlichen, des Guten und Bsen gesteigert haben. So weit ist jedenfalls dieser erste Natureindruck als gemeinschaftliche Grundlage der Religion aller Vlker zu betrachten. In der Individualisirung dieser aus allgemein sinnlichen Wahrnehmungen entstandenen Begriffe, ist aber die dem besonderen Charakter der Vlker angemessene, allmhlich immer mehr heraustretende Scheidung der Religionen zu finden. Die hierher bezgliche Stammsage der Franken hat nun den hohen eigenthmlichen Vorzug, das sie, der Besonderheit des Stammes angemessen, sich fort und fort bis zum geschichtlichen Leben entwickelt hat, whrend wir ein hnliches Wachsen des religisen Mythus bis zur historisch gestalteten Stammsage nirgends bei den brigen deutschen Stmmen wahrzunehmen vermgen: ganz in dem Verhltni, als diese in thtiger Geschichtsentwickelung zurckblieben, blieb auch ihre Stammsage im religisen Mythus haften (wie vorzglich bei den Skandinaven), oder sie ging unvollstndig entwickelt beim Ansto mit lebhafteren Geschichtsvlkern in unselbststndige Trmmer verloren. Die frnkische Stammsage zeigt uns nun in ihrer fernsten Erkennbarkeit den individualisirten Licht- oder Sonnengott, wie er das Ungethm der chaotischen Urnacht besiegt und erlegt: die ist die ursprngliche Bedeutung von Siegfrieds Drachenkampf, einem Kampfe, wie ihn Apollon gegen den Drachen Python stritt. Wie nun der Tag endlich doch der Nacht wieder [132] erliegt, wie der Sommer endlich doch dem Winter wieder weichen mu, ist aber Siegfried endlich auch wieder erlegt worden; der Gott ward also Mensch, und als ein dahingeschiedener Mensch erfllt er unser Gemth mit neuer, gesteigerter Theilnahme, indem er, als ein Opfer seiner uns beseligenden That, namentlich auch das sittliche Motiv der Rache, d.h. das Verlangen nach Vergeltung seines Todes an seinem Mrder, somit nach Erneuerung seiner That, erregt. Der uralte Kampf wird daher von uns fortgesetzt, und sein wechselvoller Erfolg ist gerade derselbe, wie der bestndig wiederkehrende Wechsel des Tages und der Nacht, des Sommers und des Winters, endlich des menschlichen Geschlechtes selbst, welches von Leben zu Tod, von Sieg zu Niederlage, von Freude zu Leid sich fort und fort bewegt, und so in steter Verjngung das ewige Wesen des Menschen und der Natur an sich und durch sich thatvoll sich zum Bewutsein

11 bringt. Der Inbegriff dieser ewigen Bewegung, also des Lebens, fand endlich selbst im Wuotan (Zeus), als dem obersten Gotte, dem Vater und Durchdringer des Alls, seinen Ausdruck, und mute er seinem Wesen nach als hchster Gott gelten, als solcher auch die Stellung eines Vaters zu den brigen Gottheiten einnehmen, so war er doch keinesweges wirklich ein geschichtlich lterer Gott, sondern einem neueren, erhhteren Bewutsein der Menschen von sich selbst entsprang erst sein Dasein; er ist somit abstrakter als der alte Naturgott, dieser dagegen krperlicher und den Menschen gleichsam persnlich angeborener. Ist hier im Allgemeinen der Weg der Entwickelung der Sage, und endlich der Geschichte, aus dem Urmythus bezeichnet worden, so kommt es nun darauf an, denjenigen wichtigen Punkt in der Gestaltung der frnkischen Stammsage zu erfassen, der diesem Geschlechte seine ganz besondere Physiognomie gegeben hat, nmlich: den Hort. Im religisen Mythus der Skandinaven ist uns die Benennung: Nifelheim, d.i. NibelNebelheim, zur Bezeichnung des (unterirdischen) Aufenthaltes der Nachtgeister, Schwarzalben, im Gegensatz zu dem himmlischen Wohnorte der Asen und Lichtalben aufbewahrt worden. Diese Schwarzalben Niflungar, Kinder der Nacht und des Todes, durchwhlen die Erde, finden ihre inneren Schtze, schmelzen und schmieden die [133] Erze: goldener Schmuck und scharfe Waffen sind ihr Werk. Den Namen der Nibelungen, ihre Schtze, Waffen und Kleinode, finden wir nun in der frnkischen Stammsage wieder, und zwar mit dem Vorzuge, da die, ursprnglich allen deutschen Stmmen gemeinschaftliche Vorstellung davon, in ihr zu sittlicher Bedeutung geschichtlich sich ausgebildet hat. Als das Licht die Finsterni besiegte, als Siegfried den Nibelungendrachen erschlug, gewann er als gute Beute auch den vom Drachen bewachten Nibelungenhort. Der Besitz dieses Hortes, dessen er sich nun erfreut, und dessen Eigenschaften seine Macht bis in das Unermeliche erheben, da er durch ihn den Nibelungen gebietet, ist aber auch der Grund seines Todes: denn ihn wieder zu gewinnen, strebt der Erbe des Drachen, dieser erlegt ihn tckisch, wie die Nacht den Tag, und zieht ihn zu sich in das finstere Reich des Todes: Siegfried wird somit selbst Nibelung. Durch den Gewinn des Hortes dem Tode geweiht, strebt aber doch jedes neue Geschlecht, ihn zu erkmpfen: sein innerstes Wesen treibt es wie mit Naturnothwendigkeit dazu an, wie der Tag stets von Neuem die Nacht zu besiegen hat, denn in dem Horte beruht zugleich der Inbegriff aller irdischen Macht: er ist die Erde mit all ihrer Herrlichkeit selbst, die wir beim Anbruche des Tages, beim frohen Leuchten der Sonne als unser Eigenthum erkennen und genieen, nachdem die Nacht verjagt, die ihre dsteren Drachenflgel ber die reichen Schtze der Welt gespenstisch grauenhaft aus gebreitet hielt. Betrachten wir nun aber den Hort, das besondere Werk der Nibelungen, nher, so erkennen wir in ihm zunchst die metallenen Eingeweide der Erde, dann was aus ihnen bereitet wird: Waffen, Herrscherreif und die Schtze des Goldes. Die Mittel, Herrschaft zu gewinnen und sich ihrer zu versichern, sowie das Wahrzeichen der Herrschaft selbst, schlo also jener Hort in sich: der Gottheld, der ihn zuerst gewann und so selbst, theils durch seine Macht, theils durch seinen Tod, zum Nibelungen ward, hinterlie seinem Geschlecht als Erbtheil den auf seine That begrndeten Anspruch auf den Hort: den Gefallenen rchen und den Hort von Neuem zu gewinnen oder sich zu erhalten, dieser Drang macht die Seele des ganzen Geschlechtes aus; an ihm lt es sich zu jeder Zeit in der Sage, wie namentlich auch [134] in der Geschichte, wieder erkennen, dieses Geschlecht der Nibelungen-Franken. Sollte nun die Vermuthung zu gewagt sein, da schon in der Urheimath der deutschen Vlker ber sie alle einmal jenes wunderbare Geschlecht geherrscht, oder wenn von ihm alle brigen deutschen Stmme ausgegangen, an ihrer Spitze es bereits ber alle brigen Vlker auf jener asiatischen Gebirgsinsel einmal geboten habe, so ist doch der eine sptere Erfolg unwiderlegbar, da es in Europa wirklich alle deutschen Stmme beherrscht und, wie wir sehen werden, an ihrer

12 Spitze die Herrschaft ber alle Vlker der Welt wirklich angesprochen und angestrebt hat. Dieses tief innerlichen Dranges scheint sich dieses Knigsgeschlecht zu jeder Zeit, wenn auch bald strker bald schwcher, im Hinblick auf seine uralte Herkunft bewut gewesen zu sein, und Karl der Groe, zum wirklichen Besitze der Herrschaft ber alle deutschen Vlker gelangt, wute recht wohl, was und warum er es that, als er sorgfltig alle Lieder der Stammsage sammeln und aufschreiben lie: durch sie wute er den Volksglauben an die uralte Berechtigung seines Knigsstammes von Neuem zu befestigen.

Die rmische Kaiserwrde und die rmische Stammsage. Der bis dahin jedoch mehr roh und sinnlich befriedigte Herrschertrieb der Nibelungen sollte von Karl dem Groen aus aber endlich auch in den Drang nach idealer Befriedigung hingeleitet werden: der hierzu anregende Moment ist in der von Karl angenommenen rmischen Kaiserwrde zu suchen. Werfen wir einen prfenden Blick auf die auerdeutsche Welt, so weit sie Karl dem Groen offen lag, so bietet sie dasselbe knigslose Aussehen dar, wie die unterworfenen deutschen Stmme. Die romanischen Vlker, denen Karl gebot, hatten lngst durch die Rmer ihre Knigsgeschlechter verloren; die an sich gering geschtzten slavischen Vlker, einer mehr oder minder vollstndigen Germanisirung vorbehalten, gewannen fr ihre ebenfalls der Ausrottung verfallenden herrschenden Geschlechter nie eine den Deutschen sie gleich berechtigende Anerkennung. Rom allein bewahrte in seiner Geschichte einen Herrscheranspruch, [135] und zwar den Anspruch auf Weltherrschaft; diese Weltherrschaft war im Namen eines Volkes, nicht aus der Berechtigung eines etwa uralten Knigsgeschlechtes, dennoch aber in der Form der Monarchie, von Kaisern ausgebt worden. Diese Kaiser, in letzter Zeit willkrlich bald aus diesem, bald aus jenem Stamme der wst durch einander gewrfelten Nationen ernannt, hatten nie ein geschlechtliches Anrecht auf die hchste Herrscherwrde der Welt zu begrnden gehabt. Die tiefe Verworfenheit, Ohnmacht, und der schmachvolle Untergang dieser rmischen Kaiserwirthschaft, schlielich nur noch durch die deutschen Sldnerschaaren aufrecht erhalten, welche lange vor dem Erlschen des Rmerreiches dieses thatschlich schon inne hatten, war den frnkischen Eroberern noch sehr wohl im Gedchtni geblieben. Bei aller persnlichen Schwche und Nichtigkeit der von den Deutschen gekannten Imperatoren, war den barbarischen Eindringlingen aber doch eine tiefe Scheu und Ehrfurcht vor jener Wrde, unter deren Berechtigung diese hoch gebildete Rmerwelt beherrscht wurde, selbst eingepflanzt und bis in die ferneren Zeiten haften geblieben. Hierin aber mochte sich nicht nur die Achtung vor der hheren Bildung, sondern auch eine alte Erinnerung an die erste Berhrung deutscher Vlker mit den Rmern kundgeben, welche einst zuerst unter Julius Csar ihren rastlosen kriegerischen Wanderungen einen gebietenden und nachhaltigen Damm entgegensetzten. Bereits hatten deutsche Krieger gallische und keltische Vlker fast widerstandslos ber die Alpen und den Rhein vor sich her gejagt; die Eroberung des ganzen Galliens stand ihnen als leichter Gewinn bevor, als pltzlich in Julius Csar ihnen eine bis dahin fremde, unbezwingbare Gewalt entgegentrat: sie zurckwerfend, besiegend und zum Theil unterjochend, mu dieser hoch berlegene Kriegsheld einen unauslschlichen Eindruck auf die Deutschen hervorgebracht und unterhalten haben, und gerechtfertigt schien ihre tiefe Scheu vor ihm, als sie spter erfuhren, die ganze rmische Welt habe sich ihm unterworfen, sein Name Kaisar sei zur Bezeichnung der hchsten irdischen Machtwrde geheiligt, er selbst aber unter die Gtter, denen sein Geschlecht entsprossen, versetzt worden.

13 Diese gttliche Abkunft fand ihre Begrndung in einer uralten rmischen Stammsage, nach welcher die Rmer von einem [136] Urgeschlechte entsprossen waren, welches einst aus Asien herkommend am Tiber und Arno sich niedergelassen. Der ernste und streng bindende Kern des religisen Heiligthumes, welches den Nachkommen dieses Geschlechtes berliefert ward, machte durch lange Zeiten unstreitig das wichtigste Erbtheil des rmischen Volkes aus: in ihm lag die Kraft, welche dieses lebhafte Volk band und einigte; die Sacra in den Hnden der alten, sich urverwandten patrizischen Familien, zwangen die zusammengelaufenen Massen der Plebejer zum Gehorsam. Tiefe Scheu und Ehrfurcht vor den religisen Heiligthmern, welche in ihrem Inhalte eine entbehrungsvolle Thtigkeit (wie der viel geprfte Urvater sie gebt hatte) geboten, machen die ltesten, unbegreiflich wirksamen Gesetze aus, nach denen das gewaltige Volk beherrscht wurde, und der pontifex maximus dieser sich stets gleiche Nachkomme Numas, des geistigen Grnders des rmischen Staates, war der eigentliche (geistliche) Knig der Rmer. Wirkliche Knige, d.h. erbliche Inhaber der hchsten weltlichen Herrschergewalt, kennt die rmische Geschichte nicht: die verjagten Tarquinier waren etruskische Eroberer; in ihrer Vertreibung haben wir weniger den politischen Akt einer Aufhebung der kniglichen Gewalt, als vielmehr den nationalen der Abschttelung eines fremden Joches durch die alten Stammgeschlechter zu erkennen. Wie nun das von diesen uralten, mit hchster geistlicher Gewalt begabten Geschlechtern hart gebundene Volk endlich nicht mehr zu bndigen war, wie es sich durch steten Kampf und Entbehrung so unwiderstehlich gekrftigt hatte, da es, um einer zerstrenden Entladung seiner Kraft gegen den innersten Kern des rmischen Staatswesens auszuweichen, nach Auen auf die Eroberung der Welt losgelassen werden mute, schwand whrend und noch mehr in Folge dieser Eroberung allmhlich auch das letzte Band der alten Sitte und Religion, indem diese durch materiellste Verweltlichung zu ihrem vollkommenen Gegensatze ausartete: die Beherrschung der Welt, die Knechtung der Vlker, nicht mehr die Beherrschung des inneren Menschen, die Bezwingung der egoistisch thierischen Leidenschaft im Menschen, war fortan die Religion Roms. Das Pontificat, bestand es noch als uerliches Wahrzeichen des alten Roms, ging, bedeutungsvoll genug, als wichtigstes Attribut in die Macht des weltlichen [137] Imperators ber, und der erste, der beide Gewalten vereinigte, war eben jener Julius Csar, dessen Geschlecht als das urlteste, aus Asien herbergekommene, bezeichnet wurde. Troja (Ilion), so berlieferte nun die zu geschichtlichem Bewutsein herangereifte alte Stammsage, sei jene heilige Stadt Asiens gewesen, aus welcher das julische (ilische) Geschlecht herstamme: Aeneas, der Sohn einer Gttin, habe, whrend der Zerstrung seiner Vaterstadt durch die vereinigten hellenischen Stmme, das in dieser Urvlkerstadt aufbewahrte hchste Heiligthum (das Paladium) nach Italien gebracht: von ihm stammen die rmischen Urgeschlechter, und vor allen am unmittelbarsten das der Julier; von ihm rhre, durch den Besitz jenes Urvlkerheiligthumes, der Kern des Rmerthumes, ihre Religion, her.

Trojanische Abkunft der Franken. Wie tief bedeutungsvoll mu uns nun die historisch bezeugte Thatsache erscheinen, da die Franken, kurz nach der Grndung ihrer Herrschaft im rmischen Gallien, sich fr ebenfalls aus Troja Entsprossene ausgaben. Mitleidsvoll lchelt der Chronikenhistoriker ber solch abgeschmackte Erfindung, an der auch nicht ein wahres Haar sei. Wem es aber darum zu thun ist, die Thaten der Menschen und Geschlechter aus ihren innersten Trieben und Anschauungen heraus zu erkennen und zu rechtfertigen, dem gilt es ber alles wichtig, zu beachten, was sie von sich glaubten oder glauben machen wollten. Kein Zug kann nun von augenflligerer

14 geschichtlicher Bedeutung sein, als diese naive uerung der Franken von dem Glauben an ihre Urberechtigung zur Herrschaft beim Eintritt in die rmische Welt, deren Bildung und Vorgang ihnen Ehrfurcht einflte, und welcher dennoch zu gebieten sie stolz genug nach einem Berechtigungsgrnde griffen, den sie auf die Begriffe des klassischen Rmerthums unmittelbar selbst begrndeten. Auch sie stammten also aus Troja, und zwar war es ihr Knigsgeschlecht selbst, welches einst in Troja herrschte; denn einer ihrer alten Stammknige, Pharamund, war kein anderer als Priamus, das Haupt der trojanischen Knigsfamilie selbst, welcher nach der Zerstrung der Stadt mit einem Reste seines Volkes in ferne Gegenden [138] auswanderte. Beachtenswerth fr uns ist es zunchst, da wir durch Benennung von Stdten oder Umdeutung ihrer Namen, durch zu Eigennamen gefgte Zunamen, sowie auch durch, bis in das spte Mittelalter hinauf reichende, dichterische Bearbeitungen des Trojanerkrieges und der damit zusammenhngenden Vorflle, ber die groe Verbreitung und von dem nachhaltigen Eindrucke jener neuen Sage berichtet werden. Ob die Sage in jeder Beziehung aber wirklich so neu war, als es den Anschein hat, und ob ihr nicht ein Kern innewohne, der in Wahrheit viel lter als seine neue Verkleidung in das rmisch-griechische Trojanergewand sei, die nher zu untersuchen wird gewi der Mhe lohnen. Die Sage von einer uralten Stadt oder Burg, welche einst die ltesten Geschlechter der Menschen bauten und mit hohen (Kyklopen-) Mauern umgaben, um in ihnen ihr Urheiligthum zu wahren, finden wir fast bei allen Vlkern der Welt vor, und namentlich auch bei denen, von welchen wir vorauszusetzen haben, da sie sich von jenem Urgebirge Asiens aus nach Westen verbreiteten. War das Urbild dieser sagenhaften Stdte in der ersten Heimath der bezeichneten Vlker nicht wirklich einst vorhanden gewesen? Gewi hat es eine lteste, eine erste ummauerte Stadt gegeben, welche das lteste, ehrwrdigste Geschlecht, den Urquell alles Patriarchenthumes, d.i. Vereinigung des Knigthumes und Priesterthumes, in sich schlo. Je weiter die Stmme von ihrer Urheimath nach Westen hin sich entfernten, desto heiliger ward die Erinnerung an jene Urstadt; sie ward in ihrem Gedenken zur Gtterstadt, dem Asgard der Skandinaven, dem Asciburg der verwandten Deutschen. Auf ihrem Olympos finden wir bei den Hellenen der Gtter Sttte wieder, dem Capitolium der Rmer mag sie ursprnglich nicht minder vorgeschwebt haben. Gewi ist, da da, wo die zu Vlkern angewachsenen Stmme sich dauernd niederlieen, jene Urstadt in Wahrheit nachgebildet wurde: auf sie, den neuen Stammsitz des herrschenden ltesten Knigs- und Priestergeschlechtes, ward die Heiligkeit der Urstadt allmhlich bergetragen, und je weiter sich auch von ihr aus die Geschlechter wieder verbreiteten und anbauten, desto erklrlicher wuchs der Ruf der Heiligkeit auch der neuen Stammstadt. Sehr natrlich entstand dann aber, bei weiterer freier Entwickelung [139] der neuen Zweig- und Abkmmlingsgemeinden, im wachsenden Bewutsein der Selbststndigkeit auch das Verlangen nach Unabhngigkeit, und zwar ganz in demselben Maae, als das von der neuen Stammstadt aus gebietende alte Herrschergeschlecht namentlich seine knigliche Gewalt ber die neuen Pflanzgemeinden oder Stdte fortdauernd, und weil mit gesteigerter Schwierigkeit, so auch mit verletzenderer Willkr, geltend zu machen strebte. Die ersten Unabhngigkeitskriege der Vlker waren daher sicher die der Kolonien gegen die Mutterstdte, und so hartnckig mu sich in ihnen die Feindschaft gesteigert haben, da nichts minderes als die Zerstrung der alten Stammstadt und die Ausrottung oder gnzliche Vertreibung des herrschberechtigten Urgeschlechte den Ha der Epigonen zu stillen, oder ihre Besorgni vor Unterdrckung zu zerstreuen vermochte. Alle greren Geschichtsvlker, die nach einander vom indischen Kaukasus bis an das mittellndische Meer auftreten, kennen eine solche heilige, der uralten Gtterstadt auf Erden nachgebildete, Stadt, sowie deren Zerstrung durch die neuen Nachkmmlinge: sehr wahrscheinlich haftete sogar in ihnen die Erinnerung an einen urltesten Krieg der ltesten Geschlechter gegen das

15 urlteste Herrschergeschlecht in jener Gtterstadt der frhesten Heimath, und an die Zerstrung dieser Stadt: es mag die der erste allgemeine Streit um den Hort der Nibelungen gewesen sein. Nichts wissen wir von, jener Urstadt nachgebildeten, groen Mutterstdten unserer deutschen Stmme, die diese etwa auf ihrer langen nordwestlichen Wanderung, in der sie endlich durch das deutsche Meer und die Waffen Julius Csars aufgehalten wurden, gegrndet htten: die Erinnerung an die lteste heimathliche Gtterstadt selbst war ihnen aber verblieben, und, durch materielle Reproduktion nicht in sinnlicher Erinnerung erhalten, hatte sie in der abstrakteren Vorstellung eines Gtteraufenthaltes, Asgard, fortgedauert; erst in der neuen festeren Heimath, dem heutigen Deutschland, treffen wir auf die Spur von Asenburgen. Anders hatten sich die sdwestlich vorwrts drngenden Vlker entwickelt, unter denen bei den hellenischen Stmmen als letzte deutliche Erinnerung endlich der vereinigte Unabhngigkeitskampf gegen die Priamiden und die Zerstrung Trojas als der bezeichnetste Ausgangspunkt eines neuen geschichtlichen [140] Lebens, alles brige Andenken fast vllig verlscht hatte. Wie nun die Rmer zu ihrer Zeit, bei genauerem Bekanntwerden mit der historischen Stammsage der Hellenen, die ihnen verbliebenen dunkeln Erinnerungen von der Herkunft ihres Urvaters aus Asien an jenen deutlich ausgeprgten Mythus des gebildeteren Volkes anzuknpfen sich fr vollkommen berechtigt hielten (um so gleichsam auch die Unterwerfung der Griechen als Vergeltung fr die Zerstrung Trojas ausgeben zu drfen), ebenso ergriffen ihn mit vielleicht nicht minderer Berechtigung auch die Franken, als sie die Sage und die auf sie begrndeten Ableitungen kennen lernten. Waren die deutschen Erinnerungen undeutlicher, so waren sie aber auch noch lter, denn sie hafteten unmittelbar an der urltesten Heimath, der Burg (Etzel- d.i. Asci-burg), in welcher der von ihrem Stammgotte gewonnene, und auf sie und ihre streitliche Thtigkeit vererbte Nibelungenhort verwahrt wurde, und von wo aus sie also einst alle verwandten Geschlechter und Vlker bereits einmal beherrscht hatten. Die griechische Troja ward fr sie diese Urstadt, und der aus ihr verdrngte urberechtigte Knig pflanzte in ihnen seine alten Knigsrechte fort. Und sollte sein Geschlecht bei dem endlichen Bekanntwerden mit der Geschichte der sdwestlich gewanderten Stmme, nicht seiner wunderbaren Erhaltung als eines Wahrzeichens uralter gttlicher Bevorzugung inne werden? Alle Vlker, die den Geschlechtern entsprossen waren, welche einst in der Urheimath den vatermrderischen Kampf gegen das lteste Knigsgeschlecht erhoben, die, damals siegreich, die Geschlecht zur Wanderung nach dem rauheren, unfreundlicheren Norden gezwungen hatten, whrend sie den ppigen Sden zur bequemen Ausbreitung sich erschlossen hielten, all diese Vlker trafen die Franken nun knigslos. Lngst erloschen und ausgerottet waren die lteren Geschlechter, in denen auch diese Stmme einst ihre Knige erkannt hatten: ein letzter griechischer Stammknig, der makedonische Alexander der Abkmmling des Achill, dieses Hauptkmpfers gegen Troja , hatte das ganze sdlichere Morgenland bis zur Urheimath der Vlker in Mittelasien hin, wie in letzter vernichtender Fortsetzung jenes vatermrderischen Urkrieges, gleichsam entknigt: in ihm erlosch auch sein Geschlecht, und von da ab herrschten nur unberechtigte, kriegsknstlerische [141] Ruber der kniglichen Gewalt, die allesammt endlich unter der Wucht des julischen Roms erlagen. Auch die rmischen Imperatoren waren nach dem Aussterben des julischen Geschlechtes willkrlich erwhlte, geschlechtlich jedenfalls unberechtigte Gewalthaber: ihr Reich war, ehe noch sie selbst es inne werden mochten, lngst schon ein rmisches Reich nicht mehr; denn war es von jeher nur durch Gewalt zusammengebunden, und behauptete sich diese Gewalt meist nur durch die Kriegsheere, so waren, bei der vollkommenen Entartung und Verweichlichung der romanischen Vlker, diese Heere fast nur noch durch gemiethete Truppen deutschen Stammes gebildet. Der, aller realen weltlichen Macht allmhlich entsagende rmische Geist kehrte nach

16 langer Selbstentfremdung somit nothwendig wieder zu sich, zu seinem Urwesen zurck, und produzirte so, durch Aufnahme des Christenthumes, in neuer Entwickelung aus sich das Werk der rmisch-katholischen Kirche: der Imperator ward ganz wieder Pontifex, Csar wieder Numa, in neuer besonderer Eigenthmlichkeit. Zu dem Pontifex maximus, dem Pabste, trat nun der sich krftig bewute Vertreter weltlichen Urknigthumes, Karl der Groe: die nach Zerstrung jener Urheimathsstadt gewaltsam zersprengten Trger des ltesten Knigthumes und des ltesten Priesterthumes (der trojanischen Sage gem: der knigliche Priamos und der fromme Aeneas) fanden sich nach langer Trennung wieder, und berhrten sich wie Leib und Geist des Menschenthumes. Freudig war ihre Begegnung: nichts sollte die Wiedervereinigten je trennen knnen; einer sollte dem andern Treue und Schutz gewhren: der Pontifex krnte den Csar, und predigte den Vlkern Gehorsam gegen den chten Knig; der Kaiser setzte den Gottespriester in sein oberstes Hirtenamt ein, zu dessen Ausbung er ihn mit starkem weltlichen Arme gegen jeden Frevler zu schtzen bernahm. War nun der Knig thatschlich Herr des westrmischen Reiches, und mochte der Gedanke der urkniglichen Berechtigung seines Geschlechtes ihm den Anspruch auf vollendete Weltherrschaft erwecken, so erhielt er im Kaiserthume, namentlich durch den ihm bertragenen Schutz der ber alle Welt zu verbreitenden christlichen Kirche, eine noch verstrkte Berechtigung zu diesem Anspruche. Fr alle weitere Entwickelung dieses groartigen [142] Weltverhltnisses ist es aber sehr wichtig zu beachten, da diese geistliche Berechtigung keinen an sich gnzlich neuen Anspruch im frnkischen Knigsgeschlechte hervorrief, sondern einen in unklarerem Bewutsein verhllten, im Keime der frnkischen Stammsage aber urbegrndeten, nur zur deutlicheren Ausbildung erweckte.

Realer und idealer Inhalt des Nibelungenhortes. In Karl dem Groen gelangt der oft angezogene uralte Mythus zu seiner realsten Bethtigung in einem harmonisch sich einigenden, groartigen Weltgeschichtsverhltnisse. Von da ab sollte nun ganz in dem Maae, als seine reale Verkrperung sich zersetzte und verflchtigte, das Wachsthum seines wesenhaften idealen Gehaltes sich bis dahin steigern, wo nach aller Entuerung des Realen, die reine Idee, deutlich ausgesprochen, in die Geschichte tritt, sich endlich aus ihr zurckzieht, um, auch dem ueren Gewande nach, vllig wieder in die Sage aufzugehen. Whrend in dem Jahrhunderte nach Karl dem Groen, unter seinen immer unfhiger werdenden Nachkommen, der thatschliche Knigsbesitz und die Herrschaft ber die unterworfenen Vlker sich immer mehr zerstckelte und an wirklicher Macht verlor, entsprangen alle Gruelthaten der Karlingen einem, ihnen allen urgemeinschaftlichen, inneren Antriebe, dem Verlangen nach dem alleinigen Besitze des Nibelungenhortes, d.h. der Gesammtherrschaft. Von Karl dem Groen ab schien diese aber ihre erhhte Berechtigung im Kaiserthume erhalten zu mssen, und wer die Kaiserkrone gewann, dnkte sich der wahre Inhaber des Hortes zu sein, war dessen weltlicher Reichthum (an Landbesitz) auch noch so geschmlert. Das Kaiserthum, und der mit ihm einzig zusammenhngende hchste Anspruch, ward somit von selbst zu einer immer idealeren Bedeutung hingefhrt, und whrend der Zeit des gnzlichen Unterliegens des frnkischen Herrscherstammes, als der Sachse Otto in neuer Anknpfung mit Rom das reale Kaiserthum Karls des Groen wieder herzustellen schien, dnkt uns die ideale Ansicht davon jenem Stamme zu allmhlich immer deutlicher aufkeimendem Bewutsein gekommen zu sein. Die Franken, und ihr den Karlingen blutsverwandtes Herzogsgeschlecht, mgen (im Sinne der

17 Sage verstanden) un- [143] gefhr so gedacht haben: Ist uns auch der wirkliche Besitz der Lnder entrissen und sind wir wieder auf uns selbst beschrnkt, erlangen wir nur erst wieder die Kaiserwrde, nach der wir rastlos streben, so gewinnen wir auch wieder den uns gebhrenden uralten Anspruch auf die Herrschaft der Welt, den wir dann wohl besser zu verfolgen wissen werden, als die unrechtmigen Aneigner des Hortes, die ihn nicht einmal zu ntzen verstehen. Wirklich trat, als der frnkische Stamm wieder zum Kaiserthum gelangte, die an dieser Wrde haftende Weltfrage in ein immer wichtigeres Stadium ihrer Bedeutung, und zwar durch ihre Beziehung zur Kirche. In dem Maae, als die weltliche Macht an realem Besitze verloren und einer idealeren Ausbildung sich genhert hatte, war die ursprnglich rein ideale Kirche zu weltlichem Besitze gelangt. Jede Partei schien zu begreifen, da das anfangs auer ihr Liegende zur vollstndigen Begrndung ihres Daseins in sie hinein gezogen werden mte, und so mute von beiden Seiten der ursprngliche Gegensatz sich bis zu einem Kampfe um die ausschlieliche Weltherrschaft steigern. Durch das, in diesem immer hartnckiger gefhrten Kampfe sich ganz deutlich herausstellende, Bewutsein beider Parteien von dem Preise, um dessen Gewinn oder Erhaltung es sich handelte, wurde endlich der Kaiser zu der Nothwendigkeit gedrngt, wenn er mit seinen realen Ansprchen bestehen wollte, auch die geistliche Weltherrschaft sich anzueignen; der Pabst hingegen mute diese realen Ansprche vernichten, oder sie vielmehr sich ebenfalls zueignen, wenn er das wirklich lenkende und gebietende Oberhaupt der Weltkirche bleiben oder werden wollte. Die hieraus entspringenden Ansprche des Pabstes begrndeten sich in so weit auf die christliche Vernunft, als er dem Geiste die Macht ber den Leib, folglich dem Vertreter Gottes auf Erden die Oberherrschaft ber dessen Geschpfe zusprechen zu mssen glaubte. Der Kaiser sah hiergegen ein, da es ihm um Alles darauf ankommen msse, seine Macht und seine Ansprche als von einer Rechtfertigung und Heiligung, endlich gar Verleihung durch den Pabst, durchaus unabhngig zu begrnden, und hierzu fand er in dem alten Glauben seines Stammgeschlechtes von seiner Herkunft eine ihm vollgiltig dnkende Untersttzung. [144] Die Stammsage der Nibelungen leitete in ursprnglichster Deutung auf die Erinnerung an einen gttlichen Urvater des Geschlechtes nicht nur der Franken, sondern vielleicht aller aus der asiatischen Urheimath hervorgegangenen Vlker hin. In diesem Urvater war sehr natrlich, wie wir die als fr jede Patriarchalverfassung giltig ansehen, die knigliche und priesterliche Gewalt ungetrennt, als eine und dieselbe Machtausbung, vereinigt gewesen. Die spter eingetretene Trennung der Gewalten mute jedenfalls als die Folge einer blen Entzweiung des Geschlechtes gelten, oder, war die priesterliche Gewalt an alle Vter der Gemeinde vertheilt worden, so mute sie hchstens nur diesen, nicht aber einem, dem Knige entgegenstehenden obersten Priester zuerkannt werden; denn der Vollzug der priesterlichen Aussprche, so weit er fr Alle geltend einer einzigen Person zuzuweisen war, durfte immer nur dem Knige, als dem Vater des Gesammtgeschlechtes, obliegen. Da bei der Bekehrung zum Christenthume jene uralten Vorstellungen durchaus nicht gnzlich aufgeopfert zu werden brauchten, besttigt sich nicht nur thatschlich, sondern ist auch aus dem wesentlichen Inhalte der alten berlieferungen selbst ohne Mhe zu erklren. Der abstrakte hchste Gott der Deutschen, Wuotan, brauchte dem Gotte der Christen nicht eigentlich Platz zu machen; er konnte vielmehr gnzlich mit ihm identifizirt werden: ihm war nur der sinnliche Schmuck, mit dem ihn die verschiedenen Stmme je nach ihrer Besonderheit, rtlichkeit und Klima umkleidet hatten, ab zustreifen; die ihm zugetheilten universellen Eigenschaften entsprachen brigens den dem Christengotte beigelegten vollkommen. Die elementaren oder lokalen Naturgtter hat das Christenthum aber bis auf den heutigen Tag unter uns nicht auszurotten vermocht: jngste Volkssagen und ppig bestehender Volksaberglaube bezeugen uns die im neunzehnten Jahrhunderte.

18 Jener eine, heimische Stammgott, von dem die einzelnen Geschlechter ihr irdisches Dasein unmittelbar ableiteten, ist aber gewi am allerwenigsten aufgegeben worden: denn an ihm fand sich mit Christus, Gottes Sohne, selbst die entscheidende hnlichkeit vor, da auch er gestorben war, beklagt und gercht wurde, wie wir noch heute an den Juden Christus rchen. Alle Treue und Anhnglichkeit ging um so leichter auf Christus ber, als man in ihm den Stammgott wieder erkannte, und war Christus, [145] als Gottes Sohn, der Vater (mindestens der geistige) aller Menschen, so stimmte die nur um so erhebender und anspruchsrechtfertigender zu dem gttlichen Stammvater der Franken, die sich ja als das lteste Geschlecht dachten, von dem alle brigen Vlker ausgegangen. Gerade das Christenthum vermochte also die Franken, bei ihrem unvollkommenen, sinnlichen Verstndnisse desselben, in ihrem Nationalglauben, namentlich der rmischen Kirche gegenber, viel eher zu bestrken, als schwankend zu machen, und im Gegensatze zu dieser genialen Hartnckigkeit des wbelngischen Aberglaubens sehen wir die Kirche in fast grauenerflltem Abscheu diesen letzten, aber kernigsten Rest unmittelbaren Heidenthumes in dem tief verhaten Geschlechte, wie mit Naturinstinkt bekmpfen.

Das gibelinische Kaiserthum und Friedrich I. Es ist nun sehr beachtenswerth, wie der Drang nach ideeller Rechtfertigung ihrer Ansprche in den (mit dem geschichtlichen Volksmunde nun so zu nennenden) Wibelingen oder Wibelungen in dem Maae deutlicher hervortritt, als ihr Blut sich von der unmittelbaren Verwandtschaft mit dem uralten Herrschergeschlechte entfernte. War in Karl dem Groen der Trieb des Blutes noch urkrftig und entscheidend gewesen, so erkennen wir im Hohenstaufen Friedrich I. fast nur noch den Drang des idealen Triebes: er wurde endlich ganz zur Seele des kaiserlichen Individuums, das in seinem Blute und realen Besitze immer weniger Berechtigung finden mochte, und sie daher in der Idee suchen mute. Unter den beiden letzten Kaisern aus dem frnkischen Herzogsgeschlechte der Salier hatte der groe Kampf mit der Kirche in heftig hervortretender Leidenschaftlichkeit begonnen. Heinrich V., zuvor von der Kirche gegen seinen unglcklichen Vater untersttzt, fhlte, kaum zur Kaiserwrde gelangt, alsbald in sich den verhngnivollen Trieb, den Kampf seines Vaters gegen die Kirche zu erneuern, und, gleichsam zur nothgedrungenen Abwehr ihrer Ansprche, seine eigenen Ansprche bis ber sie hinaus zu erstrecken: nmlich er mute begreifen, der Kaiser sei unmglich, wenn ihm nicht die Weltherrschaft mit Einschlu der [146] Herrschaft ber die Kirche zugesprochen wrde. Charakteristisch ist es dagegen, da der nicht wibelingische Zwischenkaiser Lothar zu der Kirche in eine unterwrfig friedvolle Stellung trat: er begriff es nicht, worauf es bei der Kaiserwrde ankam; seine Ansprche erhoben sich nicht bis zur Weltherrschaft, diese waren das Erbtheil der Wibelungen, der urberechtigten Streiter um den Hort. Klar und deutlich, wie keiner zuvor, ergriff dagegen der groe Friedrich I. den Erbgedanken im erhabensten Sinne. Alles innere und uere Zerwrfni der Welt galt ihm als die nothwendige Folge der Unvollstndigkeit und Schwche, mit der die kaiserliche Gewalt bisher ausgebt worden: die reale Macht, die dem Kaiser bereits arg verkmmert war, mute durch die ideale Wrde desselben vollstndig ersetzt werden, und die konnte nur geschehen, wenn ihre uersten Ansprche zur Geltung gebracht wrden. Der ideale Ri des groen Baues, wie er vor Friedrichs energischer Seele stand, zeichnete sich (nach der uns jetzt erlaubten freieren Ausdrucksweise) ungefhr folgender Maaen. Im deutschen Volke hat sich das lteste urberechtigte Knigsgeschlecht der Welt erhalten: es stammt von einem Sohne Gottes her, der seinem nchsten Geschlechte selbst Siegfried, den brigen Vlkern der Erde aber Christus heit; dieser hat fr das Heil und Glck seines

19 Geschlechtes, und der aus ihm entsprossenen Vlker der Erde, die herrlichste That vollbracht, und um dieser That willen auch den Tod erlitten. Die nchsten Erben seiner That und der durch sie gewonnenen Macht sind die Nibelungen, denen im Namen und zum Glcke aller Vlker die Welt gehrt. Die Deutschen sind das lteste Volk, ihr blutsverwandter Knig ist ein Nibelung, und an ihrer Spitze hat dieser die Weltherrschaft zu behaupten. Es giebt daher kein Anrecht auf irgend welchen Besitz oder Genu dieser Welt, das nicht von diesem Knige herrhren, durch seine Verleihung oder Besttigung erst geheiligt werden mte: aller Besitz oder Genu, den der Kaiser nicht verleiht oder besttigt, ist an sich rechtlos und gilt als Raub, denn der Kaiser verleiht und besttigt in Bercksichtigung des Glckes, Besitzes oder Genusses Aller, wogegen der eigenmchtige Erwerb des Einzelnen ein Raub an Allen ist. Im deutschen Volke ordnet der Kaiser die Verleihungen oder Besttigungen selbst an, fr alle anderen [147] Vlker sind die Knige und Frsten die Stellvertreter des Kaisers, von welchem ursprnglich alle irdische Machtvollkommenheit ausgeht, wie von der Sonne die Planeten und deren Monde ihr Licht erhalten. So auch trgt der Kaiser die oberpriesterliche Gewalt, die ihm ursprnglich nicht minder als die weltliche Macht gebhrt, auf den Pabst zu Rom ber: dieser hat in seinem Namen die Gottesschau auszuben, und den Gottesausspruch ihm zu verkndigen, damit er im Namen Gottes den himmlischen Willen auf der Erde ausfhre. Der Pabst ist somit der wichtigste Beamte des Kaisers, und je wichtiger sein Amt, desto strenger gebhrt es dem Kaiser darber zu wachen, da es vom Pabste im Sinne des Kaisers, d.h. zum Heil und zum Frieden aller Vlker der Erde ausgebt werde. Durchaus nicht geringer darf man die Ansicht Friedrichs von seiner hchsten Wrde, von seinem gttlichen Rechte anschlagen, wenn die in seinen Handlungen klar zu Tage tretenden Beweggrnde richtig beurtheilt werden sollen. Zunchst sehen wir ihn den Boden seiner realen Macht in der Weise befestigen, da er die strenden Territorialstreitigkeiten in Deutschland im Sinne der Vershnung mit den, ihm selbst blutsverwandt gewordenen Welfen beruhigte, und die Frsten der angrenzenden Vlker, namentlich der Dnen, Polen und Ungarn, ihre Lnder als Lehen von ihm zu empfangen nthigte. So gestrkt zog er nach Italien, und entwickelte im ronkalischen Reichstage als Richter ber die Lombarden vor aller Welt zum ersten Male grundstzliche Ansprche fr die kaiserliche Gewalt, in denen wir, unbeschadet des Einflusses rmisch imperatorischer Herrschaftsprinzipien, die geradesten Folgerungen aus der oben bezeichneten Ansicht von seiner Wrde zu erkennen haben: darnach erstreckte sich sein kaiserliches Recht bis auf die Verleihung des Wassers und der Luft. Nicht minder traten, nach anfnglicher Zurckhaltung, endlich auch seine khnsten Ansprche gegen und ber die Kirche hervor. Eine zwiespltige Pabstwahl gab ihm den Anla, sein hchstes Recht in dem Sinne auszuben, da er, mit strenger Beobachtung ihm wrdig dnkender priesterlicher Formen, die Pabstwahl untersuchen, den unentschuldigt nicht erscheinenden Doppelpabst absetzen lie, und den gerechtfertigten Gegner desselben in sein Amt einfhrte. [148] Jeder Zug Friedrichs, jede Unternehmung, jede von ihm ausgehende Entscheidung zeugt fortan auf das Unwidersprechlichste von der energischen Consequenz, mit der er sein erkanntes hohes Ideal rastlos zu verwirklichen strebte. Die nie wankende Festigkeit, mit der er dem nicht minder ausdauernden Pabste Alexander III. sich entgegenstellte, die fast bermenschliche Strenge des seiner Natur nach keinesweges grausam gearteten Kaisers, mit der er das gleich energische Mailand zum Untergange verurtheilte, sind verkrperte Momente der ihn leitenden gewaltigen Idee. Dem himmelstrmenden Weltknige standen aber zwei mchtige Feinde gegenber; der eine im Ausgangspunkte seiner realen Macht, im deutschen Lnderbesitze, der zweite am Endpunkte seines idealen Strebens, die, namentlich im romanischen Volksbewutsein fuende, katholische Kirche. Beide Feinde verbanden sich mit einem dritten, dem der Kaiser sein

20 Bewutsein von sich gewissermaen erst geschaffen hatte: das Freiheitsgefhl der lombardischen Gemeinden. Begrndete sich der lteste Widerstand der deutschen Stmme auf den Drang nach Befreiung von den frnkischen Herrschern, so war dieser Trieb allmhlich von den zertrmmerten Stammgenossenschaften in die Herren bergegangen, welche sich diese Trmmer zu eigen gemacht hatten: nahm nun das Streben dieser Frsten auch die ble Eigenschaft selbstschtigen Herrschaftsgelstes an, so mochte das Verlangen nach unabhngiger Befriedigung desselben ihnen allerdings auch als Ringen nach Freiheit gelten, wenn gleich es uns als unedlere Art erscheinen mu. Der Freiheitstrieb der Kirche war ungleich idealer, universeller: er konnte in christlicher Auffassung als das Ringen des Geistes nach Befreiung aus den Banden der sinnlich rohen Welt gelten, und unzweifelhaft galt er den bedeutendsten Oberhuptern der Kirche als solches; zu tief hatte sie sich aber bereits in materielle Betheiligung an weltlichem Machtgenusse nothgedrungener Weise einlassen mssen, und namentlich konnte ihr endlicher Sieg daher doch nur mit der Verderbni ihrer eigenen, innersten Seele erfochten werden. Am reinsten erscheint uns dagegen der Geist der Freiheit in den lombardischen Stadtgemeinden, und zwar gerade (leider fast einzig!) in ihren entscheidenden Kmpfen gegen Friedrich. [149] Diese Kmpfe sind insofern das merkwrdigste Ergebni der vorliegenden wichtigen Geschichtsperiode, als in ihnen zum ersten Male in der Weltgeschichte der in der brgschaftlichen Gemeinde sich verkrpernde Geist urmenschlicher Freiheit zu einem Kampfe auf Leben und Tod gegen eine herkmmlich bestehende, Alles umfassende Herrschergewalt sich anlt. Der Kampf Athens gegen die Perser war die patriotische Abwehr eines ungeheuren monarchischen Raubzuges: alle dieser hnliche ruhmwrdige Thaten einzelner Stadtgemeinden, wie sie bis zur Lombardenzeit vorgekommen waren, trugen denselben Charakter der Vertheidigung alter, geschlechtlich-nationaler Unabhngigkeit gegen fremde Eroberer. Diese altherkmmliche Freiheit, die an der Wurzel einer bis dahin ungetrbten Nationalitt haftet, war aber bei den lombardischen Gemeinden keinesweges vorhanden: die Geschichte hat die aus allen Nationen zusammengesetzte, alles alten Herkommens entuerte Bevlkerung dieser Stdte als Beute jedes Eroberers schmachvoll erliegen sehen; in vollster Ohnmacht ein Jahrtausend hindurch, lebte in diesen Stdten keine Nation, d.h. kein seines ltesten Ursprunges sich irgend wie bewutes Geschlecht, mehr: in ihnen wohnten nur Menschen, die das Bedrfni des Lebens und die Versicherung ungestrter Thtigkeit durch gegenseitigen Schutz zu allmhlich immer deutlicherer Entwickelung des Prinzipes der Gesellschaft und seiner Verwirklichung durch die Gemeinde hinfhrte. Dieses neue Prinzip, aller geschlechtlichen berlieferung und Historie bar, rein aus sich und fr sich selber bestehend, verdankt in der Geschichte seinen Ursprung der Bevlkerung der lombardischen Stdte, die an ihm, so unvollstndig sie es auch zu verstehen und zu einem wirklich dauernd beglckenden Zustande durchzufhren vermochte, sich aus tiefster Schwche zur Bethtigung hchster Kraft entwickelte; und soll sein Eintritt in die Geschichte als der Funke gelten, der aus dem Steine springt, so ist Friedrich der Stahl, der ihn aus dem Steine schlug. Friedrich, der Vertreter des letzten geschlechtlichen Urvlkerknigthumes, entschlug im mchtigsten Walten seiner unablenkbaren Naturbestimmung dem Steine der Menschheit den Funken, vor dessen Glanze er erbleichen sollte. Der Pabst schleuderte seinen Bann, der Welfe Heinrich verlie seinen Knig in der hchsten Noth, das Schwert der lombardischen Ge- [150] meindebrder aber schlug den kaiserlichen Kriegshelden mit der furchtbaren Niederlage bei Lignano.

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Aufgehen des idealen Inhaltes des Hortes in den heiligen Gral. Der Weltbeherrscher erkannte, woher ihm die tiefste Wunde geschlagen worden war, und wer es sei, der seinem Weltplane das entscheidende: Halt! zurief. Es war der Geist des freien, vom persnlich-geschlechtlichen Naturboden abgelsten Menschenthumes, der ihm in diesem Lombardenbunde entgegengetreten war. Schnell beseitigte er die beiden lteren Feinde: dem Oberpriester reichte er die Hand, vernichtend strzte er sich auf den selbstschtigen Welfen, und so von Neuem auf der Spitze der Kraft und unbestrittenen Macht angelangt, sprach er die Lombarden frei, und schlo mit ihnen einen dauernden Frieden. In Mainz versammelte er sein ganzes Reich um sich; alle seine Lehenstrger vom ersten bis zum letzten wollte er begren: alle Geistlichen und Laien umstanden ihn, und es schickten ihm von allen Lndern die Knige ihre Gesandten mit reichen Geschenken zur Huldigung seiner kaiserlichen Macht. Palstina aber sandte ihm den Hlferuf zur Rettung des heiligen Grabes zu. Nach Morgen hin wandte Friedrich seinen Blick: mchtig zog es ihn nach Asien, nach der Urheimath der Vlker, nach der Sttte, wo Gott den Vater der Menschen erzeugte. Wundervolle Sagen vernahm er von einem herrlichen Lande tief in Asien, im fernsten Indien, von einem urgttlichen Priesterknige, der dort ber ein reines glckliches Volk herrsche, unsterblich durch die Pflege eines wunderthtigen Heiligthumes, von der Sage der heilige Gral benannt. Sollte er dort die verlorene Gottesschau wiederfinden, die herrschschtige Priester jetzt in Rom nach Gutdnken deuteten? Der alte Held machte sich auf; mit herrlichem Kriegsgefolge zog er durch Griechenland: er konnte es erobern, was lag ihm daran? ihn zog es unwiderstehlich nach dem fernen Asien. Dort brach er in strmischer Schlacht die Macht der Sarazenen, unbestritten lag ihm das gelobte Land offen; ein Flu war zu [151] berschreiten; nicht mochte er warten, bis die bequeme Brcke geschlagen, ungeduldig drngte er nach Osten, zu Ro sprang er in den Flu: keiner sah ihn lebend wieder. Seitdem ging die Sage: wohl sei einst der Hter des Grales mit dem Heiligthume in das Abendland gezogen gewesen; groe Wunder habe er hier verrichtet: in den Niederlanden, dem alten Sitze der Nibelungen, sei einst ein Ritter des Grales erschienen, dann aber wieder verschwunden, da man verbotenerweise nach ihm geforscht; jetzt sei der Gral von seinem alten Hter wieder in das ferne Morgenland zurckgeleitet worden; in einer Burg auf hohem Gebirge in Indien werde er nun wieder verwahrt. In Wahrheit tritt die Sage vom heiligen Gral bedeutungsvoll genug von da an in die Welt, als das Kaiserthum seine idealere Richtung gewann, somit der Hort der Nibelungen an realem Werthe immer mehr verlor, um einem geistigeren Gehalte Raum zu geben. Das geistige Aufgehen des Hortes in den Gral ward im deutschen Bewutsein vollbracht, und der Gral, wenigstens in der Deutung, die ihm von deutschen Dichtern zu Theil ward, mu als der ideelle Vertreter und Nachfolger des Nibelungenhortes gelten; auch er stammte aus Asien, aus der Urheimath der Menschen; Gott hatte ihn den Menschen als Inbegriff alles Heiligen zugefhrt. Vor allem wichtig ist es, da sein Hter Priester und Knig zugleich war, also ein Oberhaupt aller geistlichen Ritterschaft, wie sie sich im zwlften Jahrhundert vom Orient her ausgebildet hat. Dieses Oberhaupt war nun in Wahrheit Niemand anderes als der Kaiser, von dem alles Ritterthum ausging, und in diesem Verhltnisse schien die reale und ideale oberste Weltherrlichkeit, die Vereinigung des hchsten Knigthumes und Priesterthumes, im Kaiser vollstndig erreicht.

22 Das Streben nach dem Grale vertritt nun das Ringen nach dem Nibelungenhorte, und wie die abendlndische Welt, in ihrem Inneren unbefriedigt, endlich ber Rom und den Pabst hinausging, um die chte Sttte des Heiles in Jerusalem am Grabe des Erlsers zu finden, wie sie selbst von da unbefriedigt den geistig-sinnlichen Sehnsuchtsblick noch weiter nach Osten hineinwarf, um das Urheiligthum der Menschheit zu finden, so war der Gral aus dem unzchtigen Abendlande [152] in das reine, keusche Geburtsland der Vlker unnahbar zurckgewichen. Sehen wir nun berblicklich die uralte Nibelungensage wie einen geistigen Keim aus der ersten Naturanschauung eines ltesten Geschlechtes entwachsen, sehen wir, namentlich in der geschichtlichen Entwickelung der Sage, diesen Keim als krftige Pflanze in immer realerem Boden gedeihen, so da sie in Karl dem Groen ihre stmmigen Fasern tief in die wirkliche Erde zu treiben scheint, so sehen wir endlich im wbelngischen Kaiserthume Friedrichs I. diese Pflanze ihre schne Blume dem Lichte erschlieen: mit ihm welkte die Blume; in seinem Enkel Friedrich II., dem geistreichsten aller Kaiser, verbreitete sich der wundervolle Duft der sterbenden wie ein wonniger Mrchenrausch durch alle Welt im Abend- und Morgenlande, bis mit dem Enkel auch dieses letzten Kaisers, dem jugendlichen Konrad, der entlaubte, abgewelkte Stamm der Pflanze mit allen ihren Wurzeln und Fasern dem Boden entrissen und vertilgt wurde.

Historischer Niederschlag des realen Inhaltes des Hortes im thatschlichen Besitz. Ein Todesschrei des Entsetzens ging durch alle Vlker, als Konrads Haupt in Neapel unter den Streichen dieses Karls von Anjou fiel, der in allen seinen Zgen wohlgetroffen als das Urbild alles nachwibelingischen Knigthumes gelten kann. Er stammte aus dem ltesten der neuen Knigsgeschlechter: die Capetinger waren in Frankreich bereits seit lange dem letzten franzsischen Karlinger gefolgt. Hugo Capets Abkunft war wohl bekannt; Jeder wute, was sein Geschlecht vordem gewesen, und wie er zur Knigskrone gelangt war: Klugheit, Politik, und wo es galt, Gewalt, halfen ihm und seinen Nachkommen, und ersetzten ihnen die Berechtigung, die im Glauben des Volkes ihnen abging. Diese Capetinger, in allen ihren spteren Zweigen, wurden das Vorbild des modernen Knig- und Frstenthumes: in einem Glauben an seine urgeschlechtliche Herkunft konnte es keine Begrndung fr seine Ansprche suchen; von jedem Frsten wute die Mit- und Nachwelt, durch welche bloe Verleihung, um welchen Kaufpreis, oder durch welche Gewalt- ]153] that er zur Macht gelangt, durch welche Kunst, oder durch welche Mittel, er sich in ihr zu erhalten streben mute. Mit dem Untergange der Wibelungen war die Menschheit von der letzten Faser losgerissen worden, mit der sie gewissermaen an ihrer geschlechtlich-natrlichen Herkunft gehangen hatte. Der Hort der Nibelungen hatte sich in das Reich der Dichtung und der Idee verflchtigt; nur ein erdiger Niederschlag war als Bodensatz von ihm zurckgeblieben: der reale Besitz. Im Nibelungenmythus konnten wir eine ungemein scharf gezeichnete Ansicht aller der menschlichen Geschlechter, welche ihn erfunden, entwickelt und bethtigt hatten, von dem Wesen des Besitzes, des Eigenthumes erkennen. Mochte in der ltesten religisen Vorstellung der Hort als die durch das Tageslicht Allen erschlossene Herrlichkeit der Erde erscheinen, so sehen wir ihn spter in verdichteter Gestaltung als die machtgebende Beute des Helden, der ihn als Lohn der khnsten und erstaunlichsten That einem berwundenen grauenhaften Gegner abgewann. Dieser Hort, dieser machtgebende Besitz wird von nun an wohl als mit erblichem Anrechte von den Nachkommen jenes gttlichen Helden begehrt, aber ber alles charakteristisch ist es, da er nie in trger Ruhe, durch bloen Vertrag, sondern nur durch eine hnliche That, wie die des ersten Gewinners es war, von Neuem errungen wird. Diese um des Erbes willen stets zu erneuernde That hat aber namentlich die moralische Bedeutung der Blutrache, der Vergeltung

23 eines Verwandtenmordes in sich: wir sehen also das Blut, die Leidenschaft, die Liebe, den Ha, kurz sinnlich und geistig rein menschliche Bestimmungen und Beweggrnde bei dem Erwerbe des Hortes thtig, den Menschen, den rastlosen und leidenden, den durch seine That, seinen Sieg, vor allem auch seinen Besitz dem von ihm gewuten Tode geweihten, an der Spitze aller Vorstellungen von dem Urverhltnisse des Eigenthumserwerbes. Diesen Anschauungen, nach denen vor allem der Mensch geadelt und als der Ausgangspunkt aller Macht gedacht wurde, entsprach vollkommen die Art und Weise, wie im wirklichen Leben ber den Besitz verfgt wurde. Galt im frhesten Alterthume gewi der allernatrlichste und einfachste Grundsatz, da das Maa des Besitzes oder Genurechtes sich nach dem Bedrfnisse des Menschen zu richten habe, so trat bei Eroberungsvlkern und bei vorhandener berflle [154] nicht weniger naturgem die Kraft und Thatenkhnheit der ruhmvollsten Streiter als magebendes Subjekt zu dem Objekt reicheren und genubringenderen Erwerbes. In der geschichtlichen Einrichtung des Lehenwesens ersehen wir, so lange es seine ursprngliche Reinheit bewahrte, diesen heroisch menschlichen Grundsatz noch deutlich ausgesprochen: die Verleihung eines Genusses galt fr diesen einen, gegenwrtigen Menschen, der auf Grund irgend einer That, irgend eines wichtigen Dienstes, Ansprche zu erheben hatte. Von dem Augenblicke an, wo ein Lehen erblich wurde, verlor der Mensch, seine persnliche Tchtigkeit, sein Handeln und Thun an Werth, und dieser ging von ihm auf den Besitz ber: der erblich gewordene Besitz, nicht die Tugend der Person, gab nun den Erbfolgern ihre Bedeutung, und die hierauf sich grndende immer tiefere Entwerthung des Menschen, gegen die immer steigende Hochschtzung des Besitzes, verkrperte sich endlich in den widermenschlichsten Einrichtungen, wie denen des Majorates, aus welchen wunderbar verkehrter Weise der sptere Adelige allen Dnkel und Hochmuth sog, ohne zu bedenken, wie gerade dadurch, da er seinen Werth von einem starr gewordenen Familienbesitze einzig herleitete, er den wirklichen menschlichen Adel offenbar verlugne und von sich weise. Dieser erblich gewordene Besitz, dann berhaupt aber der Besitz, der thatschliche Besitz war nach dem Falle der heldenhaft menschlichen Wibelungen nun die Berechtigung fr alles Bestehende und zu Gewinnende; der Besitz gab nun dem Menschen das Recht, das bisher der Mensch von sich aus auf den Besitz bertragen. Dieser Bodensatz des verflchtigten Nibelungenhortes war es denn auch, den die nchternen deutschen Herren sich gewahrt hatten: mochte der Kaiser sich auf die hchste Spitze der Idee schwingen, was da unten am Boden haftete, die Herzogthmer, Pfalzen, Marken und Grafschaften, alle vom Kaiser verliehenen mter und Wrden, verdichteten sich in den Hnden der durchaus unidealisch gesinnten Lehnstrger zum Besitz, zum Eigenthum. Der Besitz war also nun das Recht, und aufrecht erhalten ward dieses dadurch, da fortan nach immer ausgebildeterem Systeme alles Bestehende und Gltige nur von jenem hergeleitet wurde. Wer sich am Besitze betheiligt hatte, und wer sich ihn zu erwerben wute, galt, aber erst von da [155] ab, als die natrliche Sttze der ffentlichen Macht. Diese mute aber auch geheiligt werden: was die herrlichsten Kaiser mit gutem Treu und Glauben als ideale Berechtigung fr ihren Weltherrscherdrang in Anspruch genommen hatten, wandten diese praktischen Herren nun auch auf ihren Besitz an; die alte, urgttliche Berechtigung sprach jeder ehemalige kaiserliche Beamte fr sich an; der Gottesausspruch war aus Justinians rmischem Rechte erklrt und zum verdutzten Staunen der, dem Besitze leibeigen gewordenen Menschheit, in lateinische Gerichtsbcher gefat. Die herkmmlich immer noch bestellten Kaiser, deren Wrde man sogleich nach dem Untergange der Wibelungen bereits an den meist zahlenden ersten besten Geldbesitzer verschachert hatte, wuten nach ihrer Erwhlung nichts eifriger zu thun, als sich einen ansehnlichen Hausbesitz von Gottes Gnaden zu erwerben, wie man von nun an dieses gewaltsame Aneignen oder Abfeilschen der Lnder nannte: die Weltherrschaft berlie man, verstndiger geworden, getrost dem lieben Gott, der sich gegen die wirklich herrschende, eigenntzigste und verworfenste Gemeinheit der Shne des heiligen

24 rmischen Reiches bei weitem humaner und nachsichtiger benahm, als die alten heidnischen Nibelungenrecken, die sie bei vorkommenden Unverschmtheiten mitunter ganz kurz und bndig von Hof und Lehen gejagt hatten. Das arme Volk sang, las und druckte mit der Zeit nun die Nibelungenlieder, sein einziges ihm verbliebenes Erbtheil vom Horte: nie hrte der Glaube an diesen auf; nur wute man, da er nicht mehr in der Welt sei, denn in einen alten Gtterberg war er wieder versenkt, in einen Berg wie der, aus dem ihn Siegfried einst den Nibelungen abgewonnen. Aber in den Berg hatte ihn der groe Kaiser selbst zurckgefhrt um ihn fr bessere Zeiten zu bewahren. Dort, im Kyffhuser, sitzt er nun, der alte Rothbart Friedrich; um ihn die Schtze der Nibelungen, zur Seite ihm das scharfe Schwert, das einst den grimmigen Drachen erschlug.

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Quelle: Richard Wagner: Gesammelte Schriften und Dichtungen. Vierte Auflage Zweiter Band. Leipzig 1907, S. 115-155.