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APOCALIPSIS

Mario Giordano

Traduccin de Lidia lvarez Grifoll

Ttulo original: Apocalypsis Traduccin: Lidia lvarez Grifoll 1. edicin: enero 2013 2011, Bastei Lbbe GmbH & Co. KG, Kln Ediciones B, S. A., 2012 Consell de Cent, 425-427 - 08009 Barcelona (Espaa) www.edicionesb.com
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Contenido Portadilla Crditos Prlogo. Seales I II III IV V VI

VII 1. DEMONIOS VIII IX X XI XII XIII XIV XV 2. ANTIQUSIMO XVI

XVII XVIII XIX XX XXI XXII 3. THOT XXIII XXIV XXV XXVI XXVII

XXVIII XXIX XXX XXXI 4. BAPHOMET XXXII XXXIII XXXIV XXXV XXXVI XXXVII XXXVIII

XXXIX 5. LA ISLA DE LA LUZ XL XLI XLII XLIII XLIV XLV 6. UN AO ANTES... ELIXIR XLVI XLVII

XLVIII XLIX L LI 7. VISIN LII LIII LIV LV LVI 8. SETH LVII

LVIII LIX LX LXI LXII 9. WEARILY ELECTORS LXIII LXIV LXV LXVI LXVII LXVIII

10. LAS SIETE COPAS DE LA IRA LXIX LXX LXXI LXXII LXXIII LXXIV LXXV LXXVI 11. DEBAJO DE LA PIEDRA

LXXVII LXXVIII LXXIX LXXX LXXXI LXXXII LXXXIII 12. CNCLAVE LXXXIV LXXXV LXXXVI LXXXVII

LXXXVIII LXXXIX XC XCI XCII XCIII Eplogo

Prlogo Seales

I
28 de abril de 2011, regin del Annapurna, Himalaya Tambin haba perdido el rosario. Se haba quedado doscientos metros ms arriba, en algn lugar sobre la nieve junto a la ruta, que tambin haba perdido. Lo haba perdido casi todo. Los guantes, el grupo, los crampones, el agua y la radio. Todo, excepto la vida y la fe. La cuestin era qu sera lo prximo que perdera.

Sobre ella, la cumbre del Annapurna resplandeca a la luz del sol de medioda. Al alcance de la mano, pero no lo haban conseguido. Tracy, Laura, Betty y Susan estaban muertas, se haban despeado por la grieta de un glaciar al subir a una duna de nieve, haban desaparecido instantneamente de la faz de la tierra. El Annapurna se las haba tragado. Y ahora ella estaba sola. Tres semanas antes, Anna haba partido con un grupo de montaeras

de Estados Unidos y Canad para escalar el Annapurna Himal, la dcima montaa ms alta del mundo. Anna era una montaera experta, aquel no era su primer ocho mil, y la regin del Annapurna era una de las ms tursticas del Nepal. Dos das antes, de buena maana y con tiempo despejado, haba salido desde el campamento V con otras cuatro mujeres para ascender a la cima. Todo pareca ir bien, a pesar del dolor y la fatiga que las acompaaba a cada paso.

Se sentan optimistas, eufricas, pensando que coronaran la cima a medioda. Hasta que se cruzaron la duna de nieve. Al caer sus compaeras, tambin se haba precipitado al vaco la mochila de Anna, junto con los crampones, que se haba quitado un momento porque ya no poda ms. Esa haba sido su suerte. Si no se tena en cuenta que tambin haba perdido los guantes al intentar localizar a sus amigas en el interior de la grieta.

Y sin guantes tena un problema: el fro. A siete mil metros de altura, se registraban temperaturas mximas de 30 C incluso a primera hora de la tarde. La noche acarreara temperaturas de 40 C. Sin guantes, el cuerpo de Anna se enfriaba deprisa. Su temperatura corporal apenas alcanzaba ya los treinta y un grados. Temblaba intensamente, una reaccin involuntaria del cuerpo para generar calor corporal. Adems, all arriba tambin haba que contar

con la falta de oxgeno. Desorientada, Anna descenda a trompicones hacia donde crea que se encontraba el campamento V . Sus movimientos eran torpes y tambaleantes, primeros sntomas del mal de altura. Estaba a punto de desplomarse por el cansancio. Quera dormir, solo dormir. Pero un ltimo destello de lucidez le hizo comprender que eso sera el final. Tena que continuar. Hacia abajo. Hacia el campamento. A ello la impulsaban el primitivo instinto de

supervivencia y la fe. No les haba contado a sus compaeras de expedicin que era monja catlica. Tampoco les haba contado qu buscaba realmente en el Annapurna. No les haba hablado de su misin ni de su Orden. Para ellas, haba sido simplemente una experta montaera de pueblo, en la que podan confiar y que no tena mucho que aportar en las conversaciones nocturnas sobre hombres y fiestas. Anna prefera disfrutar del impresionante paisaje,

de las gentes afables y de los monjes vestidos de color azafrn que le explicaban las enseanzas de Buda. Anna se detuvo un momento, intent recuperar el aliento y murmur una oracin. El Seor la ayudara. La Virgen la ayudara. Al cabo de otros cien metros, su temperatura corporal haba descendido a veintinueve grados. Los mdicos nazis de Dachau, con sus experimentos en depsitos de agua helada, haban llegado a la

conclusin de que nadie puede sobrevivir con una temperatura corporal inferior a veinticinco grados. Sin embargo, se haba rescatado a algunos nios en la nieve que haban sobrevivido con una temperatura de catorce grados. En las alturas imperaban otras reglas. Anna tosi sangre. Otro sntoma del mal de altura. Al cabo de otros cincuenta metros, segua sin perder la fe, pero se le haban acabado las fuerzas. Exhausta, Anna se derrumb sobre la nieve y

continu rezando una y otra vez la misma oracin. Estaba preparada para presentarse ante la Virgen Mara... Entonces, vio a los monjes. Las doce siluetas avanzaban ordenadamente en fila y ascendan asegurados con una cuerda, directos hacia Anna. El mal de altura le haba enturbiado la vista, y al principio no se dio cuenta de que aquellos montaeros no formaban parte de su expedicin. Con todo, ofrecan un aspecto extrao porque, en vez de la tpica ropa colorida de

alta montaa, llevaban hbitos marrones como los monjes catlicos. Cuando los extraos monjes la alcanzaron, Anna abri los ojos. Le sorprendi que pasaran junto a ella sin prestarle atencin. Quiso gritar, pero la falta de oxgeno ahog su voz. Solo los dos ltimos monjes se detuvieron a su lado. Uno se inclin hacia ella. Anna pudo verle la cara. Un rostro afable, dulce, aunque el hombre no sonrea. Los dos hombres la examinaron un momento

y vieron que Anna an estaba viva. Intercambiaron unas palabras en latn, la levantaron cogindola por los brazos, y Anna dio las gracias a la Virgen por la salvacin. Hasta que se dio cuenta de que los monjes no la llevaban montaa abajo, sino montaa arriba! Anna pens que se trataba de una alucinacin, aquello era imposible. Montaa arriba, no! Sin embargo, y sin que pareciera costarles mucho esfuerzo, aquellos hombres vestidos con hbito arrastraron montaa

arriba a la monja, semiinconsciente y medio congelada, hasta la grieta del glaciar donde se haban despeado sus compaeras. Anna reconoci el lugar. La cuerda de seguridad roja segua balancendose en el borde. Y justo hacia all la llevaron los hombres. Lo ltimo que Anna percibi fue un violento empujn y una corriente de aire glido en la cara. Luego, todo se volvi de un azul y un blanco maravillosos.

II
29 de abril de 2011, Estacin Espacial Internacional ISS El problema no poda ser ms grave. Si no lo solucionaban urgentemente, amenazara la misin y probablemente la vida de todos: el lavabo de a bordo se haba averiado. A las 8.14 h CET, la bomba de vaco que aspiraba los excrementos lquidos y slidos de la tripulacin de la ISS (que tenan

que embutirse en el pequeo asiento del vter en una postura determinada, y apuntar bien) se estrope. Un lavabo averiado es un problema serio a trescientos kilmetros de distancia de la Tierra, puesto que los residuos digestivos flotando libremente suponen un peligro para el delicado material electrnico. Motivo suficiente para que Pawel Borowski decidiera encargarse del problema. Aparte de realizar algunos experimentos biolgicos, el

jesuita no tena muchas tareas a bordo y se alegr de poder servir humildemente al equipo con su habilidad manual. Pawel era el primer sacerdote en el espacio. Se haba cumplido un sueo. Con motivo de las misiones previstas a Marte y a instancias del Papa, la NASA se haba animado a incluir religiosos en el largo viaje hacia el planeta rojo. Y hubo que empezar a formar sacerdotes astronautas. Cuando se enter, el jesuita polaco y doctor en Biologa

present de inmediato una solicitud y fue uno de los cuatro sacerdotes que superaron el duro proceso de seleccin. Ahora, Pawel Borowski, el joven pelirrojo de Poznan, estaba en el espacio. Pawel se haca la ilusin de que en el espacio estaba ms cerca del Creador. Con todo, antes de decidirse a servir al Seor, siempre haba querido ser astronauta. Ahora era ambas cosas. El problema era que a bordo haba pocas tareas especializadas para un sacerdote. Pawel casi se

sinti aliviado al ver que poda ser til reparando el lavabo para salvar la misin. Con todo, Pawel tena una misin muy concreta a bordo, que no haba recibido de la NASA y de la que las autoridades espaciales estadounidenses no saban nada. Una misin que significaba ni ms ni menos que proteger del mal al mundo, igual que el arcngel san Miguel. Pawel nunca se habra comparado con el arcngel, pero era muy consciente de su misin a

bordo del ISS, y nadie en la Iglesia estaba mejor formado y era ms apto que l para esa tarea. De hecho, el da anterior, con ayuda de las sofisticadas antenas y los radares electrnicos de la estacin espacial, haba interceptado una seal que confirmaba los peores temores. Aunque la seal era dbil, Pawel haba conseguido localizarla durante los noventa minutos que la estacin tardaba en dar la vuelta a la Tierra. De momento, el ordenador an estaba ocupado

analizando los datos. Pawel calculaba que al cabo de unas dos horas podra enviar un archivo comprimido por el canal cifrado. Y, con ello, el pequeo Pawel de Poznan habra salvado el mundo. Entretanto, bien poda ocuparse de un lavabo averiado. En el mejor de los casos, Pawel estaba desmontando la recalcitrante bomba de vaco en la ingravidez cuando se produjo el siniestro. Un pequeo satlite meteorolgico, que haba salido de

su rbita por causas todava sin aclarar y que aparentemente vagaba sin rumbo fijo por el espacio, colision con la estacin sin previo aviso. El satlite no era mayor que un cubo de basura, pero choc con la estacin espacial a veinticinco mil kilmetros por hora. Perfor la vela de los paneles solares, que se desplegaban como grandes alas de ngeles a lo largo de la estacin, despedaz los segmentos integrados del dos al seis, y arranc el mdulo Columbus. Debido a la fuerza del

impacto, tambin se solt el mdulo de la tripulacin, donde dorman tres miembros del equipo. La estacin entera se desequilibr y comenz a girar imparable, con lo cual la enorme fuerza centrfuga sobrecarg la estructura hasta que se soltaron ms mdulos. Al cabo de unos segundos, todo el oxgeno sali al espacio y, debido a la humedad del aire, se form una nube blanqusima de hielo alrededor de la estacin destrozada. Pawel no pudo admirar la belleza

de la imagen. Sin traje espacial, muri de inmediato a causa de la descompresin. El vaco del espacio le desgarr los pulmones, y los gases contenidos en la sangre volvieron a su estado gaseoso. La sangre comenz a borbotear sbitamente. Todos los vasos sanguneos reventaron de golpe. La muerte le sobrevino de inmediato. Debido a la embolia, el cerebro se hinch y presion el tronco del encfalo por el conducto raqudeo. Simultneamente, el cuerpo de

Pawel se congel por el rpido descenso de la temperatura. Pocos segundos despus del choque, no quedaba ni un solo miembro de la tripulacin con vida. La estacin vagaba por el espacio como un barco fantasma por el ocano ndico, y descendi de su rbita, lentamente pero imparable. En unas semanas, se rompera en mil pedazos al entrar en la atmsfera terrestre y brillara fugazmente como una lluvia de meteoritos. Los sistemas electrnicos de a

bordo siguieron trabajando durante tres das. El ordenador donde Pawel haba transferido los datos para que los analizara facilit puntualmente un archivo comprimido, que nadie pudo enviar a la Tierra. Ni siquiera el arcngel Miguel.

III
Courier online, 1 de mayo de 2011 Juan Pablo III dimite Peter Adam Roma. En una conferencia de prensa convocada a las 11 h de esta maana, Franco Russo, el portavoz del Vaticano, anunciaba que el papa Juan Pablo III haba renunciado con efectos inmediatos al mximo cargo de la Iglesia catlica. El brevsimo comunicado ha

supuesto toda una sorpresa. Incluso Russo, el experimentado portavoz del Vaticano, tena que esforzarse por mantener la calma y pareca haber sido informado poco antes de la decisin del Papa. La renuncia de uno de los lderes religiosos ms importantes del planeta no solo ha desconcertado a los ms de diez mil millones de catlicos del mundo. Tambin podra convulsionar el orden mundial, con consecuencias globales imprevisibles.

Sobre los motivos de la inesperada renuncia al cargo, de momento solo cabe especular. Russo no ofreci ms detalles en sus respuestas a las preguntas de los periodistas. Por lo pronto, no existen indicios de cansancio o de problemas de salud en el Papa. Sin embargo, Roma es muy aficionada a las intrigas. ltimamente corran rumores bajo cuerda sobre ciertos sntomas de debilidad mental en el Papa, un hombre por lo general vigoroso.

No obstante, en el comunicado oficial solo se afirma lapidariamente que el papa Juan Pablo III ha tomado la decisin por cuestiones personales, y que es irrevocable. El Papa no har comentarios al respecto y no conceder entrevistas. De acuerdo con la Constitucin Apostlica, el cardenal Menndez, secretario de Estado y segundo hombre en la jerarqua eclesistica, tambin deber renunciar de inmediato. El Colegio Cardenalicio, integrado

por los cardenales de Roma, se reunir en las prximas horas. El camarlengo papal asumir la administracin durante el periodo de sede vacante, es decir, hasta la eleccin de un sucesor. Lo anterior se regula detalladamente en la Constitucin Ap o s t l i c a Universi Dominici Gregis. Esta ley fundamental tambin determina con exactitud todo el procedimiento. En principio, no se establece ninguna diferencia entre la muerte de un

Papa y una renuncia. Se destruir el anillo del Pescador, se sellarn los aposentos del Papa y, como muy tarde dentro de veinte das, se iniciar el cnclave y se elegir a un nuevo Pontfice. Cundo debe renunciar un Papa? En realidad, nunca. Ni siquiera en el caso de un Papa gravemente enfermo, que no pueda ocuparse de los asuntos de Estado, aunque eso, en palabras del padre Gattuso, experto en temas del Vaticano, supondra una pesadilla

cannica. En los dos mil aos de historia de la Iglesia, los casos de renuncia papal han sido extraordinariamente escasos. El papa Gregorio XII dimiti en el ao 1415, presionado por un antipapa. Se considera que la nica renuncia voluntaria fue la de Celestino V en el ao 1294. Un motivo de la escasez de renuncias papales podra ser que el papel de un ex Papa, especialmente en relacin con su sucesor, no est regulado de

ninguna manera. En general, se da por sentado que un Papa que ha renunciado se retirar a un monasterio. Sin embargo, se mantiene el suspense sobre la cuestin de qu har Juan Pablo III y si se retirar por completo de la poltica eclesistica. Franz Laurenz, nacido en el seno de una familia obrera de Duisburgo, ha sido un Papa tan cuestionado como querido. Su renuncia se ha producido en el peor momento imaginable. La prxima primavera

iba a iniciar una profunda reforma en la Iglesia con el Tercer Concilio Vaticano. Hace tiempo que los intransigentes consideraban al Papa rojo demasiado liberal. Aplaudan su dilogo con el islam apretando los dientes y entre bastidores criticaban las estrechas relaciones personales que mantena con imanes y muls de alto rango. El ao pasado, cuando el deportista Papa alemn declar en una aclamada visita a frica que el uso del preservativo no estaba en

contradiccin con la fe catlica, estuvo a punto de provocar un cisma. Al mismo tiempo, amenaz al arzobispo de Vancouver con excomulgarlo si mantena la exigencia de suavizar el celibato. Desde su eleccin al trono de San Pedro en el ao 2005, Franz Laurenz haba radicalizado su postura y con ello se haba convertido para muchos catlicos en la esperanza de una renovacin de la Iglesia. Juan Pablo III, uno de los papas ms jvenes al ser

elegido con sesenta y dos aos, tuvo incluso el coraje de nombrar secretario de Estado a su crtico ms acrrimo, el cardenal Antonio Menndez, un ultraconservador prximo al Opus Dei. Segn el derecho cannico, Menndez tambin deber renunciar, aunque muchos observadores lo consideran favorito en la eleccin del nuevo Papa. Cabe suponer que tras la renuncia de Juan Pablo III se oculta algo ms que una supuesta

demencia. Cabe suponer que en el Palacio Apostlico se ha entablado a puerta cerrada una fuerte lucha por el poder. Habr que esperar para ver si el combativo ex papa Laurenz seguir desempeando algn papel en el futuro, y de qu manera. En cualquier caso, todava posee una vivienda en Roma de la poca en que fue presidente de la Congregacin para la Doctrina de la Fe.

IV
1 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano, Palacio Apostlico Las manos, unidas para la plegaria, que se apoyaban en la madera oscura del reclinatorio, tenan un aspecto cuidado. Sin embargo, no eran unas manos delicadas, al contrario. Eran unas verdaderas garras, manos gruesas y surcadas de arrugas, capaces de sujetar con fuerza. Manos de

trabajador. En su juventud, haban realizado trabajos pesados y alguna que otra vez haban golpeado con dureza. Aquellas manos haban boxeado, sudado, sangrado y bendecido. Unas manos que nunca parecan descansar, excepto en la oracin. Franz Laurenz tena un aspecto vigoroso y varonil. Pero lo que ms impresionaba a la gente que lo vea por primera vez eran sus manos. Parecan tener vida propia, aquellas manos acompaaban y reforzaban las

palabras del Papa, agarraban, sacudan, recogan argumentos como frutos maduros, apretaban, cortaban a su interlocutor o le permitan volar con una ternura insospechada. Y tambin podan enfurecerse. Algunos cardenales y jefes de gobierno se haban estremecido cuando esas manos se cerraban repentinamente a causa de la indignacin y el ndice del Papa apuntaba a su interlocutor como si fuera la espada del arcngel san Miguel.

Algunas personas del entorno del Sumo Pontfice hablaban de su apretn de manos, que habra podido romperle la pezua a un caballo, de sus palmadas joviales en el hombro, que casi te derribaban. Los viejos amigos hablaban de los abrazos cariosos, que casi te dejaban sin aire. El encargado de los Jardines Vaticanos confes una vez entre risas en Radio Vaticano que el Papa lo haba zarandeado porque se le haba muerto un rosal y estuvo tres

das viendo a la Virgen Mara. Sin embargo, pocos saban lo delicadas que podan ser aquellas manos cuando hojeaban libros o tocaban pergaminos antiguos en el Archivo Secreto Vaticano. El papa Juan Pablo III era un hombre que necesitaba abrazar el mundo para comprenderlo y organizarlo. Sus manos eran sus antenas para captar los sentimientos de la gente y tambin eran el secreto de su capacidad de persuasin.

Ahora, esas manos descansaban unidas para la plegaria sobre el reclinatorio de la capilla privada del Papa, en la tercera planta del Palacio Apostlico, y parecan enormes criaturas dormidas. Sin embargo, el antiguo Papa no dorma. Le rezaba a su Dios pidindole desesperadamente perdn. Ya se haba cambiado la sotana blanca de pontfice por un simple traje negro y camisa negra con alzacuellos, y pareca un prroco sencillo y campechano.

Solo el pesado anillo de oro con el sello papal en la mano derecha revelaba que pocas horas antes todava era uno de los lderes religiosos del mundo. Perdname, Padre. No era digno de representar Tu reino. Te he decepcionado, y tambin a todos los que crean en m. Pero no veo otra eleccin. Franz Laurenz tena un aspecto trasnochado. Haba pasado toda la noche rezando. Aydame, Padre, en estas

horas difciles. Dame fuerzas para hacer lo que debo. El mal llama a la puerta, y no hay nadie para combatirlo. No haba tenido eleccin; lo haba comprendido de inmediato al recibir los informes del Nepal y de Houston. No tena eleccin si quera impedir lo que durante todos aquellos aos haba visto avecinarse y nunca haba querido admitir: el Anticristo, la gran ramera Babilonia, la Bestia haba aparecido para abrir las puertas del

infierno. Y por lo que pareca, algunas ya estaban abiertas. Yo tengo la culpa, Seor. He dudado, he vacilado durante demasiado tiempo. No he sido digno de mi cargo. Perdname, Seor, y dame fuerzas para oponer resistencia al mal. Laurenz no era un mstico, siempre haba interpretado la revelacin de san Juan como palabras de aliento hacia los primeros cristianos del Imperio Romano, y no tanto como una visin

real. Sin embargo, despus de lo que haba ocurrido en los doce ltimos meses, ahora pensaba diferente. El Anticristo era real. Tena forma y un nombre. Y su nombre era Seth. No saba quin se ocultaba tras el pseudnimo del dios egipcio de la destruccin. Laurenz se haba encontrado unas cuantas veces con el hombre, pero Seth siempre llevaba un hbito negro con capucha y se cubra el rostro con un fular de seda negra. Al principio no

lo haba tomado en serio, precisamente por esa mascarada. Craso error, ahora lo saba. La noche anterior, Laurenz haba tomado la decisin ms dolorosa de su vida. Entre rezo y rezo, haba hablado brevemente por telfono tres veces, y luego haba formateado el disco duro de su porttil y lo haba destruido. Por un momento se haba planteado si no debera huir en secreto, desaparecer simplemente del mundo, sin dejar rastro y para

siempre. Eso al menos le habra dado un poco de ventaja. Pero ese no era su estilo ni su plan. Al salir el sol, Laurenz se haba aseado un poco. Haba dado de comer al gato y lo haba soltado; luego haba llamado a Alexander Duncker, su secretario. Poco despus, el infierno le caa encima. Duncker haba informado de inmediato a Menndez, y al cabo de media hora ambos estaban con l. El secretario de Estado del Vaticano le haba gritado, confuso y

airado. Laurenz no poda reprochrselo. Se conocan desde haca mucho tiempo, de su poca en la Congregacin para la Doctrina de la Fe. Aunque siempre haban discutido rabiosamente sobre cuestiones eclesisticas, aunque Menndez se haba enfrentado a l en el cnclave y lo haba fustigado pblicamente tildndolo de peligro para la Iglesia, Laurenz apreciaba al espaol por su rectitud. Estando a solas, incluso se tuteaban. Ahora bien, eso no

significaba que fueran amigos. Al contrario. Dame un motivo razonable, maldita sea! haba bramado Menndez. Un motivo, maldita sea! No blasfemes! lo censur Laurenz. No cambies de tema! Quiero un motivo! No puedo decrtelo. Es personal. Ests enfermo? No.

Te has vuelto loco? Es eso? No, Antonio, estoy en mi sano juicio. El asceta espaol profiri una exclamacin de disgusto. Te rindes. Has comprendido que tus planes reformistas abocan al caos, que no tienes respuestas en estos tiempos llenos de preguntas. Y ahora lo dejas todo para huir de la responsabilidad. Comprendo que lo veas as. T sabes lo que opino de tus planes reformistas, Franz. Son

veneno para la Iglesia. Pero nunca te haba considerado un cobarde. Hasta hoy. Laurenz call, y eso enfureci an ms a Menndez. Es otra sucia tctica de las tuyas lo increp Menndez. Con tu renuncia, me obligas a renunciar y as te libras m. Ahora podrs ser Papa, Antonio, no lo olvides. Sabes muy bien que, en cinco siglos, solo cinco cardenales que han sido secretarios de Estado han

llegado a ser papas. Pero no se trata de m ni de ti, se trata del representante de Cristo en la Tierra. Por un momento, Laurenz lament que l y el espaol nunca hubieran podido ser amigos, lo cual se deba a que Menndez perteneca al Opus Dei, el grupo ms poderoso y peligroso dentro de la Iglesia. Lo s tan bien como t, creme. Pero no puedo hacer otra cosa. Y a qu te dedicars ahora? Sers el cerebro gris en la

sombra? Un antipapa? Hablas en serio, Antonio? Quiero comprender por qu! Por qu? Laurenz mene la cabeza. Lo siento, Antonio. Menndez se irgui, furioso. No le creo, Franz Laurenz. Le conozco. A Laurenz no le pas por alto que el secretario de Estado volva a tratarlo de usted para marcar distancias. Usted no es un hombre que se

d por vencido de la noche a la maana prosigui Menndez. Estoy convencido de que tiene un plan y de que ese plan crear un cisma en la Iglesia. Me nombr secretario de Estado y con ello me oblig a guardarle lealtad. Pero eso se acab. A partir de ahora ser su mayor enemigo. Le observar. A usted y a los suyos. No le perder de vista. Haga lo que haga, lo combatir. Proteger a mi Iglesia frente a usted, y que Dios me ayude. Con esas palabras, el cardenal

espaol sali de la sala sin despedirse. Un discreto carraspeo arranc a Laurenz de sus pensamientos. Concluy la oracin y se volvi. Duncker estaba en la puerta de la capilla. Llevaba una sotana negra con faja morada que lo identificaba como prelado de honor de Su Santidad. Es la hora, Santo Padre. Laurenz asinti con un movimiento de cabeza y se levant. Ya no soy Papa, Alexander. Ni

siquiera soy obispo. A partir de ahora, bastar con ilustrsima. Con su permiso, Santo Padre replic Duncker con cierta frialdad. Mientras lleve el anillo del Pescador, sigue siendo el Papa, y yo me dirigir a usted como tal. Laurenz comprendi que esa era la manera que tena Duncker de expresar su desaprobacin por la renuncia. A diferencia de Menndez y de todos los dems que Laurenz haba recibido esa maana, Alexander

Duncker no le haba preguntado hasta entonces por sus motivos. El religioso, nacido en Turingia, haba recibido la noticia con la discrecin de siempre, haba organizado la conferencia de prensa y haba informado al camarlengo de que deba ejercer de mxima autoridad de la Iglesia hasta la eleccin del nuevo Papa. A sus cuarenta y siete aos, Duncker todava era muy joven para el alto cargo que ocupaba. El atractivo monseor, aficionado a los trajes

hechos a medida, los restaurantes elegantes y el arte moderno, era considerado un dolo de las mujeres en Roma, y a la prensa del corazn italiana le gustaba compararlo con George Clooney. Abierto de cara al exterior y muy solicitado en los programas de tertulias, el inteligentsimo analista era en privado un hombre reservado, y en cuestiones de la Iglesia incluso muy conservador. Cuando estudiaba Teologa, haba querido ingresar en la Orden de la Cartuja, la Orden

catlica ms estricta, en la que rega el voto de silencio. Laurenz, que haba sido su director de tesis, lo haba llamado a Roma, a la Congregacin para la Doctrina de la Fe, la sucesora de la Santa Inquisicin, y al cabo de un ao lo haba nombrado su secretario particular. Apreciaba la manera discreta y eficiente con que Duncker le quitaba de encima las pesadas tareas diarias de oficina, lo libraba de las peticiones de entrevistas, contestaba correos

electrnicos, organizaba reuniones discretas y mantena contacto con los distintos centros de control de la curia. Y con determinados crculos que dirigan el rumbo del mundo desde el anonimato. Pero Laurenz apreciaba sobre todo que Duncker supiera guardar silencio. Una cualidad sumamente rara en el Vaticano. El cardenal camarlengo le espera en la sala de recepciones dijo Duncker. Su equipaje ya est en el coche, el chfer espera en el

patio. Un coche discreto con matrcula de Roma, como usted dispuso. El monasterio de Montecasino le espera. Muy bien. Laurenz se irgui . Entonces, tendremos que irnos, no? Adems de la capilla privada, el appartamento, la gran vivienda de cuatrocientos metros cuadrados del Papa, constaba de ms de cinco habitaciones y de una sala de recepciones. La decoracin era sobria, de calidad y cara. En las

paredes, algn que otro Giotto o un Tintoretto de la coleccin de sus predecesores. Entre medio, fotos de Laurenz, algunos mostrndolo con sus padres y sus dos hermanos en Duisburgo. Por aquel entonces, solo segua vivo el ms joven. Los aposentos del Papa estaban en la Terza Loggia, en la tercera planta del Palacio Apostlico, al lado de la baslica de San Pedro. En el piso de abajo se encontraban las oficinas y en el de arriba, el tico, la vivienda del secretario del

Papa. La azotea del Palacio Apostlico estaba ajardinada, y a Laurenz le gustaba subir all sobre todo por la tarde a disfrutar de las vistas sobre la Ciudad Eterna. Hgame un favor, Alexander, libreme de su silencio indignado dijo Laurenz suspirando. Duncker se detuvo en seco y cogi aire. Seguro que tiene sus motivos, Santo Padre. Tanto para la renuncia como para su silencio. Y yo debo respetarlo.

Laurenz le puso la mano sobre el hombro al secretario. Tambin quera darle las gracias por todo, Alexander. Puedo pedirle un ltimo favor? Laurenz se sac un pequeo sobre acolchado de un bolsillo de la americana. En el sobre, escrita con la letra de imprenta clara y como machacada del Papa, apareca una direccin de fuera de Roma. Podra entregar esta carta por m? Personalmente. Y enseguida. Laurenz le puso la carta a

Duncker en la mano como si se tratara de un objeto valioso y frgil. Y se la estrech un momento. Lo mejor ser que vaya en el helicptero. Duncker ech un vistazo a la direccin y enarc las cejas. Esto va contra las normas. Por eso se lo pido por favor. Puedo preguntar qu contiene el sobre? En vez de contestar, Laurenz lo mir fijamente. Una mirada dura como una roca. Duncker guard la

carta suspirando. Desea algo ms, Santo Padre? No. Eso es todo. Que Dios le bendiga, Alexander. El cardenal Giovanni Sacchi esperaba al Papa en la sala de recepciones. Hasta la Edad Media, al camarlengo papal controlaba las finanzas del Pontfice. Ahora, el camarlengo tena una nica funcin: asumir las tareas del Santo Padre durante la sede vacante. Normalmente, tras la muerte del Papa. Parte de esa tarea consista

en destruir el anillo del Papa fallecido y sellar sus aposentos privados. Hasta la eleccin de un nuevo Pontfice, ocupaba el mximo cargo de la Iglesia. Sacchi era un hombre grun y callado, que rondaba los ochenta. Haba pasado casi toda su vida en el Vaticano, haba visto muchas cosas, a veces demasiadas, y por eso haca pocas preguntas. Que el Papa hubiera muerto o hubiera renunciado no cambiaba en nada su tarea. Cogi en silencio el anillo

del Pescador que le entregaban y, tambin en silencio, lo guard en un cofrecillo. En unas horas lo destruira con un martillo de plata delante de los miembros del Colegio Cardenalicio. Laurenz contempl por ltima vez la sala que tan familiar se le haba hecho en los ltimos cinco aos. No volvera a ver ni a necesitar nunca nada de todo aquello. Laurenz mir el reloj. Las doce menos veinte. Era la hora. Haba

llegado el momento. Se volvi hacia el camarlengo. Podra dejarme a solas un momento, cardenal camarlengo? Por supuesto, ilustrsima respondi el religioso. Cuando el cardenal sali de la sala, Laurenz se apresur a cruzar la puerta que daba a su despacho, y desde all se dirigi a la biblioteca, donde guardaba los libros ms valiosos de sus casi veinte mil volmenes. All, igual que en todas las habitaciones del apartamento,

encima de un secreter barroco haba un telfono moderno con una conexin a prueba de escuchas. Sin embargo, Laurenz reprimi el impulso de hacer una ltima llamada. Todo estaba preparado. El resto quedaba en manos de Dios. Laurenz se detuvo all unos instantes y se despidi de su biblioteca particular, de su estimado refugio. Respir una vez ms la mezcla familiar de papel antiguo, cuero, suelo encerado y tiempo. Luego abri la nica

ventana de la sala, sali por ella y descendi por una escalera de incendios estrecha hasta el sombro patio interior, confiando en que los empleados del palacio estuvieran demasiado ocupados con los acontecimientos de las ltimas horas como para mirar por la ventana. Tambin confiaba en que el gato se las arreglara. Dos minutos ms tarde, Laurenz se encontraba con un teniente de la Guardia Suiza, que llevaba un traje oscuro en vez del tradicional y

colorido uniforme renacentista. En el pequeo patio interior reinaba la quietud, apenas se oa nada, solo el borboteo lejano de una fuente. De algn lado llegaba el olor irresistible a tocino y salsa de tomate recin hecha, la clsica pasta allamatriciana romana, uno de los platos favoritos de Laurenz. Pero l saba hasta qu punto eran engaosos aquella calma y el aire clido de mayo. La noticia de su renuncia haba irrumpido como un tsunami en todo el mundo. La plaza

de San Pedro estaba llena a rebosar de creyentes y de curiosos aturdidos, los medios de comunicacin se acercaban en convoyes formados por unidades mviles, los paparazzi alquilaban helicpteros y poblaban las azoteas situadas en las inmediaciones del Vaticano, la red de telefona mvil entorno al pequeo Estado estaba colapsada y los jefes de gobierno de los principales pases industriales conferenciaban inquietos.

Laurenz se volvi hacia el teniente de la Guardia Suiza. La tiene? Por supuesto, su santidad. El guardia le alcanz dos llaves a Laurenz. Una de ellas era grande y antigua, con un llavero identificador de plstico gris donde, escrito a mano, pona PASSETTO.

V
1 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano El odio es bueno. El sufrimiento es bueno. El odio y el sufrimiento son los hermanos celestiales, la energa divina del alma, el aliento de la luz. La luz te ha forjado de odio y te ha convertido en su herramienta para que cumplas la tarea de sembrar sufrimiento. Eres el segundo jinete del Apocalipsis, un guerrero con armadura roja. La

luz te ha enviado para purificar el mundo con sangre y muerte y guerra. Y eso es lo que hars exactamente. Nikolas se cobijaba a la sombra de un viejo roble y vio que el secretario del Papa cruzaba a toda prisa el Camposanto Teutnico , el cementerio alemn. l no tena prisa. Saba adnde se diriga el hombre de la sotana negra. Eres la herramienta de la luz. A travs de la Orden, la luz te ha revelado tu misin divina y te ha

enseado que el odio y el sufrimiento son buenos y una unidad. Pero tambin te ha enseado que, en este mundo pecador y corrompido, solo puedes presentarte hbilmente disfrazado si no quieres poner en peligro tu misin. El secretario del Papa cruz la plaza situada delante del Palacio del Tribunal y desapareci detrs del edificio. Nikolas sali de las sombras y lo sigui. Continu sin darse mucha prisa, pero dando

pasos lo bastante largos para alcanzar al hombre a quien segua antes de que llegara a su destino. La Orden te ha enseado a ocultar tu odio. Nunca ha resultado difcil lograrlo. Todos los que te conocen con tu mscara mundana elogian tu afabilidad, tu modestia, tu solicitud, a veces incluso tu encanto. Todo eso te lo ha enseado la Orden. Todo lo que sabes y todo lo que eres se lo debes a la Orden. Y ahora ha llegado el momento de mostrar

gratitud a la Orden sagrada y colaborar en la ejecucin de la gran obra. La hora de la luz ha llegado. Detrs del Palacio del Tribunal, hacia la derecha se extendan los Jardines Vaticanos, con los edificios administrativos civiles del Vaticano. Sin embargo, Nikolas vio que el secretario torca a la izquierda por la iglesia de San Esteban de los Abisinios, y aceler el paso. Alcanz al hombre, como haba previsto, poco antes de llegar

al helicopterum portum, el helipuerto que haba mandado construir el papa Pablo VI en 1976. El Sikorsy SH-3D Sea King estaba preparado en la plataforma de hormign armado junto a la parte norte de la muralla del Vaticano. Mientras se acercaba, el secretario le indic por seas al piloto que pusiera en marcha los motores. Entonces, Nikolas lo llam por la espalda. Monseor! Espere un momento, por favor!

El secretario se volvi. Nikolas disfrut viendo la cara de crispacin del hombre, visiblemente molesto por la interrupcin de un cura desconocido que lo apartaba de una misin urgente. Preprate. Contn tu naturaleza. Siembra dolor y cosechars luz. Tuyo es el reino y tuyas son la luz y la gloria. Qu ocurre? El secretario pareca nervioso y disgustado. En el nombre de la luz dijo

Nikolas con voz dulce mientras sacaba un machete de la sotana y le abra la cabeza al secretario con un nico y hbil movimiento. La cara del religioso revent como un mango maduro. Al desplomarse en el suelo entre estertores, su sangre salpic la sotana de Nikolas, que le asest otro machetazo. Y otro. Y otro. Y otro. Hasta que la cabeza del hombre,

ya muerto, se abri como un meln, y su sangre y su cerebro se esparcieron por el helipuerto. El machete est afilado, un solo corte puede ser mortal. Pero no debes matar con elegancia. Tienes que sembrar dolor. En tus vctimas y en los que las lloran. Porque el sufrimiento allana el camino a la luz. Nikolas oy gritar al piloto del helicptero y levant la vista. El aterrorizado piloto intentaba desabrocharse el cinturn de

seguridad. Llevaba casco y bramaba algo en italiano por el micrfono. Nikolas rode sin prisas el aparato blandiendo el machete ensangrentado y arremeti de tal modo contra el hombre, que an segua en el asiento, que casi lo decapit. La sangre salpic el interior de la cabina. Luego, todo qued en calma. Nikolas regres junto al secretario, que yaca en medio de un charco de sangre, encontr la carta escrita por el Papa y se la

guard. No le preocup dejar sus huellas dactilares. Luego se quit a toda prisa la sotana, la tir de cualquier manera junto con el machete sobre el cadver del secretario, se limpi las manos y la cara con dos toallitas hmedas, que tambin tir, y se alej a toda prisa hacia las rosaledas.

VI
1 de mayo de 2011, castillo de SantAngelo, Roma El Passetto di Borgo, un corredor de ochocientos metros de longitud, una el Vaticano con el castillo de SantAngelo, la fortaleza de los papas. Con aspecto de ser una muralla corriente, el Passetto esconda un pasaje estrecho que a lo largo de los siglos haba facilitado la huida de algunos papas hacia la fortaleza papal, o haba

supuesto una manera discreta de llegar sin ser vistos a los aposentos de sus amantes, que los esperaban en los opulentos salones del castillo. El Passetto sala del Vaticano por la Via dei Corridori, segua por el barrio de SantAngelo, cruzaba el catico trfico romano por la Piazza Pia, venca los muros defensivos del castillo de SantAngelo y desembocaba en el torren noroeste de la fortaleza defensiva, construida

originariamente como mausoleo para el emperador Adriano. El Passetto se abra un par de veces al ao a los turistas. Por lo dems, la Guardia Suiza custodiaba las llaves de los dos accesos. Laurenz no se entretuvo pensando en la historia del pasadizo secreto, llena de vicisitudes y que se filtraba por los muros y cargaba el aire. Avanzaba deprisa por la angosta penumbra, iluminada nicamente por una lumbrera cada pocos metros, y maldijo en voz baja al

chocar con el hombro derecho contra un saledizo del muro. Al llegar al castillo de SantAngelo, cerr cuidadosamente la puerta con llave y se dirigi a la derecha, hacia una escalera empinada y estrecha. Laurenz baj los peldaos a toda prisa. No era la primera vez que iba, conoca el camino y tambin saba cmo evitar las riadas de turistas que a esas horas del da inundaban el castillo por sus cinco plantas. Vigilados por el arcngel Miguel desde lo alto del

castillo, daban vueltas por la rampa helicoidal de la planta inferior hasta las antiguas mazmorras y los depsitos de trigo y aceite, desembocaban en el Cortile dellAngelo y, riendo, haciendo fotos y bebiendo refrescos de cola, seguan subiendo hasta la cuarta planta, donde podan contemplarse unas salas decoradas lujosamente y la cmara del tesoro. Ninguno de ellos sospechaba los secretos que el castillo albergaba todava. Laurenz se cruz en el camino

con unos adolescentes americanos que se haban separado de su grupo. No lo reconocieron y continuaron besndose. A buen paso y jadeando un poco a pesar de su buena condicin fsica, lleg por fin a la planta baja. Sali al exterior por una puerta discreta, a la que perteneca la segunda llave que le haba dado el guardia suizo. Mario, su chfer, lo esperaba en su viejo Alfa Romeo 156 negro en la salida este del castillo, tal como haban quedado. Cuando Laurenz se

acomod en el asiento de atrs, el joven romano, que luca unas gafas de sol a la ltima moda, se asust al ver la cara del hombre que pocas horas antes an responda al nombre de Juan Pablo III. Dios mo, Santo Padre, parece que est huyendo del demonio en persona! Arranque, Mario contest Laurenz dbilmente. Al piso, como quedamos? S. Laurenz agradeci que el chfer

se sumara al trfico de medioda sin hacer ms preguntas. Se fiaba ms de aquel romano de treinta y dos aos que de algunos cardenales de la curia, y en los ltimos aos siempre haba confiado en l cuando haba tenido que salir de incgnito del Vaticano para acudir a citas discretas con polticos, industriales y representantes de otras comunidades religiosas. El viejo Alfa Romeo de Mario, con los cristales opacos, matrcula de Roma y la bufanda del A. S. Roma

en la bandeja del maletero era sin duda mucho menos llamativo que el Mercedes oficial con matrcula SCV-1 del Stato della Citt del Vaticano. Mario tambin era la nica persona en todo el Vaticano que conoca el destino del trayecto hacia San Lorenzo, el Municipio III de Roma, puesto que cuatro aos atrs haba hecho de hombre de paja para comprarle un discreto piso de dos habitaciones en el alegre distrito universitario. El

dinero proceda del patrimonio personal del Papa. Mario observaba si los seguan, cambiaba a menudo de carril y se zambulla discretamente en el trfico. Pasados unos diez minutos, gir bruscamente a la derecha, hacia un parking mugriento. Aparc en la tercera planta, sali del coche y finalmente le hizo una seal a Laurenz para indicarle que estaba despejado. Como si formaran un equipo bien compenetrado, ambos cambiaron de vehculo y salieron

del parking tres minutos despus en un pequeo turismo de marca japonesa. Tendr que disculparme, Santo Padre, es el coche de mi prima Victoria. No he podido encontrar otro con tantas prisas. No se preocupe, Mario. Hasta ira en Vespa si usted pensara que es ms seguro. Ha notado algo? No, Santo Padre. No nos sigue nadie. Laurenz se puso unas gafas de sol y mir por la ventanilla. A su

alrededor ruga la vida italiana, el trfico flua lentamente. Roma entera pareca ponerse de acuerdo cada medioda para utilizar al mismo tiempo todos los coches disponibles. Jvenes en Vespa adelantaban peligrosamente entre los huecos, las trattorias se llenaban de turistas, gente de negocios y mujeres con gafas de sol enormes y bolsos a la ltima moda. Laurenz se relaj un poco. Cmo est su mujer, Mario? Beh. Muy bien, Santo Padre.

Se queja de mis horarios de trabajo irregulares. Eso es una seal de amor, Mario. Y qu hace la pequea Laura? Est preciosa, Santo Padre! Habla sin parar. Ha heredado el fsico de su madre y la labia de su abuela. Madonna, pronto no habr quien pueda discutirle nada. Laurenz se ech a rer. Bravo! Seguro que algn da ser ministra de Exteriores. Rea por primera vez en todo el

da, y la risa disip ligeramente la sombra oscura que se proyectaba en su alma. Por un momento pens que quiz no era demasiado tarde. Que poda haber esperanza. Lo has preparado todo, Mario? Como usted dijo, Santo Padre. Salvo ha instalado una conexin a Internet con muchos proxis, y me ha asegurado que durante diez minutos ser imposible hackearla. Con eso bastar. Y Salvo, no ha preguntado nada?

Mario se ech a rer. Cree que tengo una aventura con una espa sueca. Yo no lo he negado, claro, y se mora de envidia. Llegaron a la Via Palermo ms tarde de lo esperado. Mario aparc en la entrada a un patio, al lado del pequeo hotel Caravaggio, y ayud a Laurenz a bajar del coche despus de asegurarse de que nadie los vigilaba. Laurenz mir la hora. No le quedaba mucho tiempo. Subi a toda prisa por la escalera de piedra

hasta el tercer piso y esper impaciente a que Mario buscara la llave en el bolsillo del pantaln. Mario entr primero. Por eso Laurenz no vio de entrada al hombre vestido con un hbito negro y encapuchado que se haba acomodado en una silla de mimbre en el pasillo. Tampoco al hombre que estaba detrs con un arma. Laurenz solo oy el chasquido del silenciador y el grito ahogado de Mario cuando se desplom en el suelo delante de l, vomitando

sangre a borbotones. El disparo le haba dado en el cuello. En serio pensaba que escapara de m tan fcilmente? Una voz vetusta y cortante. El hombre de la capucha hablaba alemn arrastrando las palabras, con un acento extrao que Laurenz no haba conseguido situar. Qu le dije? Que si no segua las instrucciones, morira gente. Gente a la que quiere. Y todo por su arrogancia, Laurenz. Seth hizo un leve gesto con la

mano sin moverse de la silla de mimbre, y el hombre que estaba junto a l se acerc a Mario y lo remat pegndole un tiro en la cabeza a corta distancia. Laurenz dio media vuelta como un torbellino y se precipit hacia la escalera. All lo intercept un individuo musculoso con pasamontaas. Laurenz tena ms de sesenta aos, pero los reflejos que haba entrenado boxeando y en las calles de Duisburgo cuando era joven seguan funcionando. Se

agach por debajo del brazo del enmascarado y le propin un gancho en los riones dejndose caer con todo su peso. Acert. El enmascarado se retorci gimiendo. Laurenz lo apart de un empujn y baj las escaleras corriendo. Oy otro chasquido, pero la bala impact en el revoque de la pared, muy cerca de l. Laurenz sigui corriendo, no prest atencin a los pasos de los dos asesinos que corran tras l. Lleg abajo, a la puerta de la

entrada. All lo esperaba un tercer hombre, que tambin lo apuntaba con un arma con silenciador. Laurenz supo que morira. Elev una ltima oracin a su Seor y a la Santa Madre de Dios, y se irgui, preparado para morir. Entonces, el hombre de rasgos asiticos dispar. Una vez. Dos veces. Laurenz se estremeci y apenas percibi el alboroto. El asitico lo empuj a un lado y apret el gatillo de nuevo. Cuando Laurenz se volvi, vio con asombro que el asesino que haba

matado a Mario yaca en las escaleras con un disparo en la cabeza. A su lado, el individuo fornido con pasamontaas se sujetaba el estmago jadeando. El asitico se le acerc y le descerraj un tiro en la cabeza. Luego se volvi hacia Laurenz. Lets go! dijo tajante. Now!

VII
8 de mayo de 2011, Roma El pequeo bar de la Piazza SantEustachio estaba a tope, como siempre a medioda. Hombres y mujeres de negocios con trajes de diseo, senadores, romanas elegantes, la gente guapa y joven de Gucci, sacerdotes y algunos turistas desperdigados se apiaban despus de comer en la barra para tomarse un espresso o un caff con panna, que se serva en una taza de

capuchino con una cucharada enorme de nata recin batida. Cuando estaba en Roma, Peter Adam iba todos los das al bar SantEustachio. Para l, aquel local era un lugar mgico con el mejor caf del mundo. Adems, estaba cerca del Senado italiano y era el lugar ideal para encontrar a las personas indicadas, tantear informaciones internas reservadas o simplemente escuchar los rumores y el alegre cotilleo que tanto dominaban los romanos.

Peter Adam, un periodista de treinta y cinco aos, viva en Hamburgo, pero pasaba varias semanas al ao en la Ciudad Eterna. Una serie de artculos de investigacin crticos con la Iglesia le haban otorgado la fama de experto en el Vaticano y le haban proporcionado un puesto fijo en una importante revista de actualidad de Hamburgo, que lo haba enviado de corresponsal a Roma al iniciarse el cnclave. Peter Adam saba cmo haba

que moverse por aquella ciudad y lo importante que all era presentar u n a bella figura, buen aspecto. Llevaba vaqueros, camisa blanca entallada y una americana azul de corte moderno. Completaban el atuendo unos zapatos Oxford punteados y los calcetines adecuados. Nada de joyas, excepto el reloj Jaeger-LeCoultre en la mueca izquierda. En Roma, ir mal vestido se consideraba un pecado mortal y cerraba puertas incluso antes de haber llamado a ellas. La

vestimenta era en Roma un cdigo establecido que poda determinar el xito o el fracaso. Ese da, la imagen de Peter Adam sealaba que o bien era abogado de algn medio de comunicacin o bien periodista, pero exitoso en ambos casos. Puesto que sus cabellos rubios y sus suaves rasgos tpicos de Alemania del Norte no le permitan pasar por romano, solo quedaba tomarlo por periodista extranjero. Eso, sumado a su fsico y a su italiano casi sin acento, le aseguraba el inters de

los senadores presentes y el beneplcito de sus esposas. Y, al fin y al cabo, de eso se trataba en Roma. Sin embargo, el inters de Peter Adam se centraba en aquel momento en otra cosa. Estaba justo delante de la enorme cafetera, intentando averiguar cmo demonios el viejo barista, que se ocultaba de las miradas tras el traqueteo de tazas, cucharillas y cargas, consegua preparar aquel delicioso caf. En quince aos,

Peter solo haba conseguido averiguar que el viejo tostaba el caf con azcar. Tambin se poda pedir caf que no fuera torrefacto, por supuesto, pero eso se consideraba una extravagancia. Al fin y al cabo, el caf solo era una frmula con cafena para desler azcar. Pronto llegar el verano. Peter intent entablar conversacin con el barista, que nunca saludaba a sus clientes. Eh. Era ora... Ya sera hora

se limit a gruir el viejo, y le sirvi un caff con panna. Mientras Peter remova su caf con nata, observ a una mujer con un vestido de lo ms excitante. La nariz clsica y su modo de levantar el dedo meique al hablar la identificaban como romana. Treinta y pocos, conjetur Peter. De familia rica, carrera de Derecho, tres idiomas, buena en la cama y muy, pero que muy caprichosa. Antigua nobleza patricia romana. La mujer se haba fijado en l, y

sus miradas se cruzaban de vez en cuando. Mientras pensaba si la abordaba, Peter se dio cuenta de lo mucho que se pareca a Ellen. Ellen, a la que haba llevado all a menudo. Ellen, a la que Roma le gustaba tanto como a l. Ellen, que ahora estaba muerta, s, muerta. Solo Roma segua existiendo y seguira existiendo siempre. Peter se volvi bruscamente y cogi el Corriere della Sera, que en las tres primeras pginas informaba, igual que durante toda la semana anterior,

de la catstrofe en la ISS. Las noticias aterradoras y las imgenes apocalpticas no tenan fin. El terrible terremoto en Nueva Zelanda, la crisis econmica en Europa, las revoluciones y guerras civiles en el norte de frica, el tsunami y la catstrofe nuclear en Japn y, finalmente, el siniestro sufrido por la ISS. Como si la humanidad tuviera que reconocer con urgencia que se encontraba al borde del abismo. Y, ahora, el Papa. Todos los

peridicos informaban de su renuncia, de la misteriosa desaparicin del Pontfice y del trgico accidente mortal de su secretario. La prensa amarilla especulaba sin miramientos sobre la relacin entre la catstrofe del ISS y las conspiraciones mortales en el Vaticano. Peter saba por los compaeros de la redaccin de Hamburgo que los jefes de Estado de los pases industriales ms importantes mantenan conferencias telefnicas a diario para tratar la

crisis. Sin embargo, el Vaticano pareca sufrir una parlisis debido a la conmocin. Apenas se hacan declaraciones oficiales, incluso guardaban silencio los canales no oficiales y los que siempre se jactaban de saberlo todo. Radio Vaticano emita su programacin habitual como si no hubiera ocurrido nada, el cardenal Menndez no conceda entrevistas. Por no hablar de Franz Laurenz, de quien nadie saba dnde se

encontraba en aquellos momentos. Ni siquiera si an estaba vivo. Peter pens en el cnclave, que comenzara en diez das. Los primeros cardenales ya estaban en camino. Nadie contaba con una eleccin rpida del nuevo Papa. La prensa especulaba sobre algunos posibles favoritos, y en el bar tampoco se hablaba de otra cosa, pero Peter estaba seguro de que el cnclave sera largo. Tal vez eso le dara tiempo suficiente para encontrar al desaparecido Juan

Pablo III y conseguir una entrevista. Mir la hora en su JaegerLeCoultre, un regalo que Ellen le haba hecho poco antes de morir. Faltaba poco para las dos. An tena que escribir un artculo sobre las finanzas en el Vaticano, y decidi que despus ira a ver a su amigo don Luigi a la Santa Sede. A lo mejor el padre jesuita, siempre bien informado, tena alguna novedad que contarle. Qu hay, guapetn? dijo a su espalda una voz aflautada

conocida. Peter se volvi y vio el escote despampanante de un vestido ceido, de color rojo escarlata. Hola, Loretta, qu alegra verte. La pelirroja del vestido rojo solt una risa gutural y lo bes en los labios. Eres un mentiroso horrible, cario, y siempre lo sers. Loretta Hooper era la corresponsal en Italia del Washington Post y tambin cubra

la informacin del Vaticano. Se conocan desde haca unos aos y tuvieron incluso una breve aventura antes de que Peter conociera a Ellen. Al contrario que l, Loretta perseveraba en ignorar el cdigo romano respecto a la indumentaria. Como siempre, su vestido era demasiado ceido, demasiado rojo y demasiado escotado para aquellas horas del da. A Peter, eso le gustaba. No, de verdad, Loretta, yo siempre me alegro de verte.

Quieres tomar algo? Seguro que no molesto? En absoluto. Te he estado observando, Peter. Ibas a entrarle a esa zorrona romana. Peter pidi dos cafs con nata para tranquilizar a Loretta. Por el rabillo del ojo vio que la romana lo haba visto con Loretta y se retiraba frunciendo el ceo. Gracias, Loretta, muchas gracias! Qu te trae por aqu, Loretta?

Pensaba que podramos tomar unas copas. No tengo nada que pueda ayudarte. Eso, ricura, es otra mentira! Qu hay de tu amigo, el padre? Don Luigi es muy esquivo. Solo habla conmigo. Loretta removi la nata con energa para mezclarla con el caf hasta conseguir una bebida cremosa, que apur de un trago. Bullshit. Pero da igual. Te dir lo que quiero. Quiero una

entrevista con Juan Pablo III. Eso es lo que queremos todos. Pero nosotros somos los mejores, cario. Quin va a encontrarlo, si no somos nosotros? A lo mejor ni siquiera est en Roma. Loretta lo mir con desconfianza. T sabes algo! Si lo supiera, hara tiempo que tendra la entrevista. Dnde crees que est? En el monasterio de Montecasino, como afirma el

Vaticano, seguro que no. Pero es posible que no est muy lejos. A Franz Laurenz le gusta mucho el Lacio y querr quedarse en las cercanas de Roma. Apuesto por un pequeo monasterio solitario, en un radio de no ms de cien kilmetros. Me lo dice la intuicin. Loretta estaba radiante. Exactly, ricura! Y estas dos monadas van a encontrarlo y a hacerle una entrevista. Trabajo compartido, gloria compartida. Peter mir a Loretta y una vez

ms se asombr de lo deprisa que poda cambiar del papel de secretaria pueblerina de Illinois a lo que realmente era: una brillante estrella del periodismo, con instinto cazador y que nunca cejaba. Jams. No pongas esa mirada seductora, cario, solo hablamos de negocios. Tienes algo que ofrecer, Loretta? Tal vez. Djate de jueguecitos. Dime qu tienes y puede que te presente a

don Luigi. Entonces, trato hecho? Peter asinti. Trato hecho. Loretta revolvi su bolso y puso sobre la mesa una hoja de papel doblada. Era la fotocopia de un smbolo en forma de espiral, dibujado casi como un garabato.

Lo habas visto antes? Maldita sea, dnde lo he visto? Ni idea. Qu se supone que es? Es uno de los smbolos ms antiguos de la humanidad y est

presente en casi todas las culturas del mundo. Se han encontrado grabados prehistricos sobre piedra con este dibujo en Suecia, en el norte de Espaa, en China y en el continente americano. Prcticamente en todas las partes del mundo. Dnde has visto antes este smbolo? Dnde, dnde, dnde? Un smbolo prehistrico. A qu viene esto, Loretta? La periodista puso sobre la mesa tres artculos de peridico de la

semana anterior, uno tras otro, y mir por encima del hombro para asegurarse de que nadie los observaba. Peter sigui su mirada y vio que la preciosa romana sala en aquel momento del bar sin ni siquiera mirarlo. Qu lstima. La semana pasada murieron tres personas explic Loretta. Poco antes de la renuncia del Papa: una montaera de Chicago, despeada en el Himalaya; un astronauta polaco, sucumbi con la ISS; y un banquero experto en

inversiones del Istituto per le Opere di Religione, del Banco Vaticano, se precipit al vaco yendo en ascensor en Miln. Y tambin tenemos el accidente mortal del secretario del Papa. Adnde quieres ir a parar, Loretta? Lo he sabido por casualidad, totalmente por casualidad. Los sherpas de otra expedicin hallaron el cadver de la montaera en la grieta de un glaciar. Un buen amigo mo de Chicago se encarg de la

autopsia y me llam para decirme que haba encontrado una cosa, que si yo poda hacer algo con ella. El smbolo. Qu significa? Qu encontr? Un diario. Estaba lleno de smbolos como este, y salta a la vista que la joven montaera los haba descubierto y dibujado durante la expedicin. Dnde has visto este smbolo antes? Dnde, maldita sea? Me he deslomado buscando prosigui Loretta sin interrumpirse

. He filtrado todas las noticias y he husmeado en todas las agencias de fotografa. Estuve bebiendo con un portavoz de prensa de la NASA hasta emborracharlo y conseguir que me diera lo que yo quera. Al grano, Loretta, por favor. De acuerdo, el resumen es que el astronauta polaco llevaba un libro a bordo de la ISS. Los astronautas pueden llevar a bordo un objeto personal, y la mayora opta por una cmara fotogrfica. Pero el joven polaco, no. l opt

por un libro. Por este libro. Puso un viejo libro de bolsillo encima de la mesa. En la cubierta apareca el smbolo de la espiral. Hace mucho que es imposible adquirir un ejemplar. Este lo he robado de una biblioteca. Mystic Simbols of Man Origins and Meanings. El libro se haba publicado haca quince aos. Y su autor era Franz Laurenz. Loretta le dedic una mirada triunfal a Peter. En la cartera del banquero

accidentado tambin encontraron un ejemplar de este libro. Peter mir desconcertado el pequeo volumen. Cmo lo has averiguado, Loretta? Eso no te lo dir, es mi pequeo secreto. En el libro, Laurenz se ocupa del smbolo de la espiral con una frecuencia chocante. Lo abri por una pgina y le seal a Peter las ilustraciones. Son de Inglaterra, Suecia, Utah y Nuevo Mxico, y probablemente

tienen ms de cinco mil aos de antigedad. La cuestin es: por qu los hombres de la Edad de Piedra se esforzaron tanto por esculpir cientos de veces el smbolo de la espiral en la roca? Explcamelo t. Todo est aqu dentro. Un arquelogo lo descubri a principios de los aos noventa. Interpret las espirales como estrellas y compar los dibujos de espirales por ordenador con el firmamento de la poca aproximada

en que fueron realizadas. El resultado fue sorprendente. Las espirales son planisferios celestes bastante exactos y complejos. Y siempre se refieren a un acontecimiento astronmico determinado y bastante inquietante. A un eclipse de sol. Al menos, eso es lo que Laurenz conjetura, que el smbolo de la espiral representa un eclipse de sol. Un acontecimiento que en todas las culturas del mundo se asocia al fin del mundo. Y cundo se producir el prximo

eclipse de sol? Ni idea. Dentro de siete das. Peter resopl. Podra ser una casualidad. T sigue soando! Como si no lo supieras! Casualidad? Tambin que los dos hombres fueran sacerdotes y que la mujer fuera monja? Peter se haba quedado impresionado con las pesquisas de Loretta. Y ella disfrutaba vindole la cara de perplejidad.

Qu hacan una monja en el Himalaya y un sacerdote en el espacio? pregunt Peter. Tal vez lo mismo que nosotros, cario, buscar respuestas. Loretta toquete el smbolo de la espiral. Tienes algo ms? Creo que es ms que suficiente para empezar. Peter, no tengo ni idea de cmo hay que relacionar todo esto, pero estoy segura de que este smbolo es una pista. Nos conducir hasta el Papa y a unas

cuantas respuestas. Ahora te toca a ti. A Peter siempre le haban gustado las tardes de Roma. El tiempo posterior al pranzo, la comida larga y copiosa, cuando la gente se retiraba a echar una siestecita detrs de las persianas bajadas. Entre la una y las cuatro, el ritmo de la ciudad cambiaba, muchas tiendas cerraban y los pocos romanos que a esa hora estaban en la calle parecan ms tranquilos y contentos porque

haban comido bien. O ms malhumorados porque tenan que renunciar a la siesta. Sin embargo, Peter tema en aquella poca la llegada de la tarde, puesto que era la hora del monstruo. El monstruo que lo acechaba oculto en algn lugar, preparado para golpear en cualquier momento y devorarlo lenta y dolorosamente. Y la tarde era su hora preferida para salir de caza. Estaba tumbado sobre la cama de

matrimonio de la habitacin del hotel, vestido y en penumbra, y esperando la migraa. Al parecer, esa tarde se librara de ella. Adems del dolor y la agona, lo peor de la migraa era el desamparo de hallarse a su merced de repente y sin previo aviso. Los ataques no solan durar ms que un par de horas, pero lo dejaban como reseco, sin recuerdos. Dese regresar a la poca en que celebraba las primeras horas de la tarde con Ellen. Cuando an poda

dormir. Llevaba das queriendo llamar a sus padres adoptivos, pero en aquel momento no poda concentrarse en eso. Haba algo que no lo dejaba tranquilo. Observ la danza de los reflejos de luz que penetraban por las lminas de la persiana y bailaban en el techo, y trat de recordar dnde haba visto antes el smbolo de la espiral. Haca tiempo, mucho tiempo, de eso estaba seguro. Pero cada vez que intentaba retroceder en sus

recuerdos con el smbolo, la imagen se desvaneca. Siempre se haba enorgullecido de su memoria casi fotogrfica, y por eso aquella laguna lo inquietaba an ms. El ruido del trfico en el exterior aument al volumen habitual. Era hora de volver al trabajo. Todava tena que escribir un artculo. El hotel Le Finestre sul Vaticano era un bed and breakfast de lo ms mediocre, pero como su pomposo nombre anunciaba, tena vistas directas al Vaticano y a la baslica

de San Pedro. Estaba en la Via della Conciliazione, una avenida ancha, abierta por Mussolini en el corazn de la ciudad, que conduca en lnea recta hacia la baslica desde el este. A Peter le habra gustado ms hospedarse en su hotel preferido, el Albergo Santa Chiara, junto al Panten, pero el jefe de su redaccin se haba empeado en que, para cubrir la informacin sobre el cnclave, se alojara en un hotel con vistas a San Pedro. Peter se levant de la cama y

mir por la ventana. La baslica de San Pedro estaba a pocos centenares de metros y, detrs, la Capilla Sixtina con los clebres frescos de Miguel ngel en el techo. La plaza de San Pedro volva a estar abarrotada de gente que pareca esperar una seal, algn tipo de explicacin sobre lo nunca visto. O, simplemente, otro acontecimiento extraordinario. Peter volvi al escritorio y se concentr en el artculo sobre las finanzas del Vaticano. El Banco

Vaticano no publicaba cifras ni balances. Solo se saba que el presupuesto del Estado del Vaticano ascenda a doscientos cincuenta millones de euros. La mayor parte del presupuesto lo devoraban los sueldos y las pensiones de los casi tres mil empleados de la pequea ciudadEstado. El dinero proceda de ingresos procedentes de bienes inmuebles, de donativos y de las dicesis y monasterios de todo el mundo. Los cincuenta millones de

euros restantes los aada el Banco Vaticano. Sin embargo, se calculaba que la fortuna de la Iglesia catlica a escala mundial ascenda a una suma de entre diez mil y cien mil millones de euros. Las dicesis de Colonia y de Chicago, las ms ricas, tenan por s solas unos ingresos anuales de quinientos millones de euros cada una. A finales de los aos setenta, el IOR, el Istituto per le Opere di Religione, se vio envuelto en un

escndalo financiero por negocios turbios y avales con el Banco Ambrosiano, la mafia y la logia s e c r e t a Propaganda Due. Se sospechaba que Juan Pablo II haba apoyado al movimiento Solidarno de Polonia a travs del Banco Ambrosiano. En 1982 encontraron a su director general, Roberto Calvi, colgado del puente Blackfriars en Londres. Asesinado por la mafia, como ms tarde se comprob. La quiebra del Banco Ambrosiano arrastr consigo al Banco Vaticano,

que solo pudo salvarse gracias a una inyeccin de fondos del Opus Dei, que a cambio recibi de Juan Pablo II, el predecesor de Laurenz, una prelatura personal. Eso equivala, ni ms ni menos, a una dicesis global sin sede episcopal determinada. Con ello, Juan Pablo II convirti de facto al Opus Dei en la dicesis ms poderosa del mundo. Tampoco se saba de dnde procedan los fondos del Opus Dei. Por aquel entonces, el IOR operaba ms bien como una especie

de caja de ahorros para la Iglesia catlica, en la que muchas dicesis, rdenes y otras instituciones catlicas tenan sus cuentas. No obstante, el Banco Vaticano continuaba negndose a hacer pblicas las cifras relativas a su patrimonio y sus negocios, con lo cual se seguan alimentando las teoras de conspiracin sobre los manejos del Vaticano. Peter estaba convencido de que, a travs del IOR, el Vaticano estaba implicado en negocios sucios por

todo el mundo y que empleaba el patrimonio en la consecucin de objetivos polticos. Sin embargo, era imposible demostrarlo. Poco despus de las siete y media, Peter termin el artculo, que solo contena datos conocidos de sobras, y lo envi por correo electrnico a la redaccin. Distrado, ech un vistazo a las noticias de actualidad en las webs de la CNN, la BBC y Radio Vaticano, y luego se duch. El monstruo lleg justo cuando

volva a la habitacin, con la toalla enrollada a la cintura y enfadado porque el parqu no estaba limpio. La migraa atac de improviso, sin ningn sntoma, sin ni siquiera un ligero malestar previo con nuseas y prdida de visin. Una supernova explot ante los ojos de Peter, se infl dentro de su cabeza y lo colm de dolor. Peter no se dio cuenta de que caa de rodillas. Lo ltimo que percibi fue una nube roja que se precipitaba sobre l y lo envolva por completo.

Luego lleg la oscuridad. Y el miedo. El miedo era un binomio matemtico, una paradoja de oscuridad y luz, dos fuerzas primigenias que acababan siempre colisionando como placas continentales y lo aplastaban en medio. El resultado de la ecuacin binomial formada por oscuridad y luz solo era puro miedo, un miedo ntido y destilado al cien por cien. Peter se abri paso por la oscuridad ms profunda a travs de

un pozo estrecho. Era tan estrecho que solo caba dentro si estiraba los brazos hacia arriba, y apenas poda moverse. A cada movimiento, el pozo se estrechaba. Como si un tubo se contrajera a su alrededor. Pero al final del pozo haba luz. Desesperado, jadeando y gritando, Peter luch por salir, pero siempre retroceda en vez de avanzar. La luz disminua de tamao y acab por desaparecer. Peter se hundi en un ocano oscuro. Cada vez se hunda ms

hacia el fondo. Hacia un fondo infinito. No se oa nada, solo el murmullo de su propia sangre. Intent nadar, pero no poda mover ni las piernas ni los brazos. A su alrededor brillaban peces raros y seres luminosos, y por encima vio las luces de una ciudad. Inalcanzable. Los pulmones le opriman debido a la presin del agua y gritaban pidiendo aire. Peter quera respirar. Espirar. Respirar, respirar, respirar! Pero si espiraba tendra que inspirar, y eso

supondra una muerte segura. Las luces desaparecieron. Peter not punzadas en los brazos y en las piernas, como fuertes agujetas, y solo dese una cosa: espirar y volver a inspirar. Y eso fue lo que hizo. Y todo se desvaneci. El mundo, el tiempo, el dolor, l mismo. Entonces vio la baslica de San Pedro. l se diriga hacia la plaza de San Pedro por la Via della Conciliazione, arrastrado por una riada de gente. La plaza ya estaba

abarrotada por cientos de miles de personas, todas mirando hacia un mismo punto. Peter se volvi y tambin levant la mirada hacia la Capilla Sixtina. Una fumata blanca sala por una pequea chimenea. Haban elegido a un nuevo Papa! Habemus papam! Peter se preguntaba a quin habran elegido tan deprisa los cardenales, cuando un rayo deslumbrante ilumin el escenario. La gente que lo rodeaba se puso a gritar y Peter vio que por encima de la baslica de San Pedro

se elevaba una enorme nube de humo en forma de seta. Como a cmara lenta, una violenta explosin pulveriz la baslica, cubri como un mar de aceite la plaza de San Pedro, despedaz a las personas all reunidas, parti columnas como si fueran briznas de paja y lanz por los aires los coches que estaban aparcados justo detrs de las barreras. Con una lentitud atormentadora, debajo de la seta de humo se form una burbuja de fuego que atron por la plaza y

abras muros, personas y coches. Luego, Peter oy una voz. Y la voz dijo: En la Via della Conciliazione reina el caos. Por todas partes se acercan ambulancias, las calles estn llenas de cadveres y escombros, parecen un campo de batalla. Hace una media hora, una violenta explosin ha sacudido el Vaticano. Segn testigos oculares, un rayo de luz deslumbrante ha destruido la cpula de la baslica de San Pedro. La onda expansiva

ha matado a miles de personas y ha arrojado escombros y coches aparcados a centenares de metros de distancia. De momento, no se conocen las causas de este horrible atentado; tampoco se sabe la suerte que han corrido los ciento diecisiete cardenales que estaban reunidos en la Capilla Sixtina con motivo del cnclave. De momento, solo se puede afirmar que el Vaticano, el centro de la Iglesia catlica, ya no existe.

1 Demonios

VIII
Queridos hermanos y hermanas: Cuando rezamos el Credo, decimos: Creo en el Espritu Santo, Seor y dador de vida. El Espritu Santo es el poder de Dios, une a la Iglesia con su Seor. Gua al pueblo de Dios por el camino de la verdad plena, el Espritu Santo es quien realiza la maravillosa comunin de los creyentes en Cristo. Fiel a su naturaleza de dador y don, l acta ahora a travs

de nosotros. Soy consciente, y sufro por ello, de que muchos creyentes han dudado en los ltimos das de que el Espritu Santo siga actuando en el mundo, y s que yo no estoy libre de culpa en ello. Con mi renuncia como mxima autoridad de la Iglesia he trastornado a muchos fieles. Y no son pocos los que piensan que, conmigo, la Iglesia tambin se aparta de ellos. Es por ello que hoy me dirijo a vosotros, queridos hermanos y

hermanas, para aseguraros que la Iglesia sigue firme en la fe, igual que yo. No os ha abandonado Nuestro Seor Jesucristo, sino un simple hombre que ha reconocido su debilidad ante Dios. En el salmo 18: 20 se dice me sac a un lugar espacioso, y eso podra aplicarse tambin a mi vida. Pero el lugar espacioso al que nos saca Dios no es tan solo un lugar dentro de nosotros, sino tambin un lugar ante nosotros, el lugar del futuro. Nuestro Seor me sac a un

lugar espacioso, me obsequi con el ms alto cargo en la Iglesia. Y le estoy infinitamente agradecido por ello. Sin embargo, en las ltimas semanas me he visto obligado a admitir con todo mi dolor que me faltaban las fuerzas para desempear ese cargo. Todo ser humano necesita un centro de inters en su vida, una fuente de verdad y de bondad, en la que poder saciarse ante las fatigas de la cotidianeidad, el latido de una presencia de confianza que solo se

percibe con el sentimiento de la fe: la presencia de Jesucristo, el corazn del mundo. Fortalecido por la fe en Cristo y por el bien de la Santa Madre Iglesia, he decidido retirarme y dejar mi sitio a un representante ms enrgico de Jesucristo en la Tierra. He tomado mi decisin yo solo ante Dios, sin imposiciones ni presiones externas. Ha sido una decisin libre y personal. La decisin de un hombre dbil. Pero la Iglesia es fuerte, y el nuevo Papa

la dirigir mejor que yo. Para no cargar a la Iglesia y a mi sucesor con la sombra de mi fracaso ante Dios, tambin he decidido alejarme de los asuntos eclesisticos y seculares, y pasar el resto de mi vida en dilogo con Dios en un monasterio apartado. Desde ese monasterio os hablo, queridos hermanos y hermanas, no como prisionero ni influido por terceras personas. As pues, esta ser mi ltima declaracin pblica. Para preservar a la Iglesia y por

respeto a la autoridad del Papa, en el futuro no conceder entrevistas y tampoco me expresar ni aparecer en pblico. Queridos hermanos y hermanas, os pido que respetis mi decisin y que me perdonis. El Seor est con vosotros.

IX
Courier Online, 9 de mayo de 2011 DESCONCERTANTE MENSAJE EN VDEO DEL EX PAPA Peter Adam Roma. El papa Juan Pablo III ha dado hoy seales de vida y, sorprendentemente, lo ha hecho mediante un mensaje grabado en vdeo en el que ofreca una breve explicacin. El vdeo, de unos cuatro minutos de duracin, ha

llegado esta maana por correo electrnico a Radio Vaticano, se ha emitido de inmediato en la televisin pblica italiana y se ha colgado en Internet. En cuestin de horas, se ha convertido en el tercer vdeo ms visto en Youtube. En l se ve al ex papa Franz Laurenz vestido con ropa sencilla de sacerdote y sentado tras un escritorio. Detrs solo se ve una cruz de madera y una ventana. El lugar exacto donde se encuentra el antiguo Papa contina siendo

incierto. Los viejos muros del fondo de la imagen alimentan la sospecha de que Franz Laurenz se halla en un monasterio en territorio italiano. En el vdeo, Franz Laurenz parece encontrarse bien de salud y habla a la cmara libremente y en italiano. Con ello rebate las conjeturas, publicadas estos ltimos das en la prensa, de que lo retenan en contra de su voluntad. Sin embargo, no se sabe mucho ms. Franz Laurenz no ofrece ninguna

explicacin plausible sobre su renuncia. Al contrario, la alocucin plantea ms preguntas de las que contesta. Confusa, complicada y contradictoria en la eleccin de las palabras, parece idnea para avivar los rumores sobre la supuesta enfermedad mental del ex Papa. Segn otros rumores, el Papa se ha visto obligado a dimitir para anticiparse a la posibilidad de que se desvelara la relacin amorosa que ha mantenido durante aos con Sophia Eichner, una de sus

personas de ms confianza. Sophia Eichner desapareci sin dejar rastro despus de la renuncia del Pontfice. Franz Laurenz tampoco ofrece ninguna informacin al respecto, sino que se limita a confundir a los creyentes de todo el mundo con un sermn plagado de patetismo, cosa poco habitual en Juan Pablo III. Seguramente, ahora se propagarn las teoras de la conspiracin. Lo nico que deja es un regusto inspido poco antes del cnclave. Habra que aconsejar al

Vaticano que arrojara luz sobre el caso Laurenz si quiere evitar perjuicios duraderos para la Iglesia.

X
9 de mayo de 2011, Roma Poco despus de enviar el artculo por correo electrnico a la redaccin de Hamburgo, Peter Adam sali del hotel y se dirigi a pie al Vaticano. El movimiento y el suave aire primaveral le levantaron enseguida el nimo. Al fin y al cabo, todava estaba en Roma, en la Ciudad Eterna, en la ciudad que amaba. La emisin por sorpresa del vdeo en el telediario de la maana

de la RAI 1 apenas le haba dejado tiempo para pensar en lo que haba soado esa noche. Se haba despertado, desnudo y helado, en el suelo de la habitacin del hotel, se haba levantado gimiendo y haba intentado recordar. Normalmente, nunca sacaba nada en claro, solo que los sueos que lo perseguan desde haca aos siempre trataban de estrechez y oscuridad y asfixia. Peter saba perfectamente por qu. Saba que tena que andarse con cuidado. Sin embargo, aquel da

tambin recordaba las imgenes caticas de la destruccin de la baslica de San Pedro y de todo el Vaticano. Y se acordaba, con una claridad asombrosa, de las palabras exactas que pronunciaba la voz ahogada por las lgrimas de un locutor de radio. Peter intent no seguir pensando en aquel sueo y concentrarse en la conversacin con don Luigi. Adems, para l, los sueos solo eran una especie de proceso digestivo del cerebro. Cuanto ms

absurdo y aterrador era el sueo, ms lcida estaba despus la mente. El mvil son y lo sobresalt. Sintindose casi aliviado, esta vez no desvi la llamada al buzn de voz. Loretta! Estaba a punto de llamarte! No me mientas. La voz son enfadada. Por qu no me has contestado? Tena que escribir un artculo. Qu opinas del asunto? Te refieres al vdeo? Raro.

Muy raro. Peter sigui caminando hacia la baslica de San Pedro. Creo que nos est tomando el pelo. Yo no lo habra expresado mejor contest Loretta cnicamente. La redaccin ha analizado un poco el vdeo. Al fondo, por la ventana, se aprecian unos cipreses. Tiene que estar por aqu cerca. Qu quieres, Loretta? Cundo me presentars a tu amigo Luigi?

Ahora mismo voy a verlo. Y por qu demonios no me llevas contigo? Loretta, por favor. Las cosas no funcionan as. Confa en m, si me entero de algo, t sers la primera en saberlo. Te lo prometo. Menos cachondeo, cario. Al llegar a la plaza de San Pedro, Peter torci a la izquierda y sigui la muralla del Vaticano hacia la puerta del Petriano, una de las menos frecuentadas por los turistas. Mientras caminaba, iba tocando el

muro que cercaba todo el territorio del Estado Vaticano. Le gustaba aquella muralla. Tres metros setenta de anchura, cinco metros de altura y tres mil cuatrocientos metros de longitud. Un muro defensivo hecho con bloques de toba volcnica, ladrillos planos y cantos de travertino, y la nica obra en toda Roma libre de carteles, grafitis y del omnipresente Ti amo per sempre! La muralla se notaba erosionada al tacto, y donde los bordes de travertino destacaban

sobre la calle era totalmente lisa. En los ladrillos de color siena se vean ganchos antiqusimos incrustados, y en las ranuras creca el moho. La muralla tena un total de diecisis puertas. Dos de ellas conducan a los Museos Vaticanos, dos estaban tapiadas, una estaba cerrada con una reja de hierro y una solo se poda cruzar en tren. Una puerta pequea conduca a un comedor social, otra a la Congregacin para la Doctrina de la Fe, y una daba directamente al

garaje subterrneo del Vaticano. La puerta principal, la de Santa Ana, estaba al lado del cuartel de la Guardia Suiza. Peter saba que estara muy controlada y por eso opt por la del Petriano, al lado del SantUfficio. Justo detrs se encontraba el Camposanto Teutnico, el cementerio alemn, que legalmente formaba parte del territorio nacional del antiguo Imperio Sacro Romano Germnico. Si se entraba con determinacin y, con voz firme y en alemn, se le

deca al guardia de la puerta Al Camposanto, bitte, se poda pasar sin someterse a ningn control y ya se estaba en el Vaticano. Sin embargo, Peter saba que en esa ocasin no podra recurrir a ese truco en la puerta del Petriano. Desde la renuncia del Papa, la Guardia Suiza haba reforzado los controles en todas las puertas. Por eso le ense el pasaporte al joven suizo y le explic que tena una cita con el padre Gattuso. El guardia escane la documentacin de Peter

y, despus de dedicarle una ltima mirada escrutadora, le sell la autorizacin y, con un leve gesto, le indic que poda entrar. Al pasar, Peter vio que el guardia suizo se acercaba al telfono, seguramente para llamar a su superior. El camino de Peter continuaba por los Jardines Vaticanos, la torre de San Juan y el helipuerto, hasta una casita modesta, la Casina del Giardiniere, la antigua casa del jardinero. All, apartado del barullo, en uno de los rincones ms

apacibles del Vaticano, entre jardines y con vistas a los rosales y a la estatua de San Pedro, viva el padre Gattuso, don Luigi, como lo llamaban respetuosamente en la Santa Sede. Peter lo haba entrevistado un ao antes y, por lo visto, le cay simptico al padre siciliano desde el momento en que descubrieron que ambos tenan en comn la aficin por las series de televisin norteamericanas. Fuera como fuese, don Luigi, un hombre muy culto, se

haba convertido en una fuente de valor incalculable para comprender la complicada y misteriosa mecnica del Vaticano, y Peter le corresponda con DVD que contenan temporadas enteras de las series norteamericanas ms actuales. Don Luigi, autor de ms de veinte libros de venta en todo el mundo, lo conoca todo y a todos en el Vaticano, y era un invitado habitual en la Terza Loggia. En calidad de delegado especial del Papa, a aquel

hombre robusto de cincuenta y tantos aos tampoco se le consideraba un bocazas ni un presuntuoso en la curia. No obstante, Peter tena que agradecerle alguna que otra informacin de carcter interno. Ni siquiera la proclamacin insistente de que l haba roto con la Iglesia catlica y no crea en Dios, ni en Jesucristo, ni en la Virgen, ni en Al, ni en Shiva ni en ningn ente superior, haban modificado un pice la confianza que le tena don

Luigi. Peter sospechaba que probablemente se deba a que el padre lo observaba como a un caso. Don Luigi era el exorcista jefe del Vaticano. Peter se dio cuenta de que por todas partes patrullaban guardias suizos armados, y tambin miembros del Cuerpo de la Gendarmera pontificia. Pero nadie lo detuvo ni le pidi la autorizacin. En su camino, Peter pas por delante de la entrada de la

Necrpolis, las catacumbas del Vaticano, un gigantesco cementerio subterrneo de la poca de los primeros cristianos, que todava no se haba explorado completamente. En aquellas bvedas fras y oscuras, los primeros cristianos se haban reunido en secreto cuando an eran una pequea secta perseguida por el emperador Nern. All se haban excavado miles de tumbas en la roca, y se supona que en las profundidades de aquel extenso laberinto se

encontraba tambin el sepulcro de san Pedro. Casi nunca se hacan visitas guiadas por la Necrpolis. Peter solo haba estado all una vez con don Luigi; por lo general, la entrada estaba reservada nica y exclusivamente a los arquelogos acreditados. Por eso le extra ver que unos trabajadores de una empresa de ingeniera civil descargaban instrumentos de perforacin y herramientas de una camioneta, y luego los llevaban

hasta la entrada. En la camioneta pona el nombre de la empresa, Frater Ingegneria Civile, al lado de un anagrama formado por dos crculos. Un crculo grande con un crculo pequeo en el centro.

Haca un da clido, con un aire limpio y suave como casi nunca en Roma. La primavera reinaba en los Jardines Vaticanos, los rboles y las plantas estaban cubiertos de flores. El ruido de la ciudad disminuy y se fue convirtiendo en un rumor lejano. A Peter, ningn lugar del mundo le pareca ms ensimismado que aquel jardn, antiguamente plantado en el corazn del mundo occidental y parte todava de un centro de poder que abarcaba todo el planeta. Peter vio

unos cuantos gatos paseando solos o en pequeos grupos por los jardines. Dentro de las murallas del Vaticano vivan unos ochenta gatos, todos con chip y todos descendientes de Rambo, un gato muy frtil que en el ao 2006 haba recogido un guardia suizo. Incluso el Papa se haba quedado con uno de los descendientes de Rambo, un ejemplar pelirrojo llamado Vito, al que los funcionarios de la curia haban otorgado socarronamente el ttulo de Cattus apostolicus. Peter

se pregunt qu habra sido del gato. Delante de la Casa del Jardinero lo esperaba una monja joven con hbito gris. Peter conoca de vista a las hermanas que ayudaban a don Luigi en los exorcismos. Sin embargo, nunca haba visto a aquella monja. Resultaba difcil calcular su edad con aquella vestimenta, pero Peter supuso que no pasara de los treinta y pocos. Le estrech la mano, suave y firme a la vez, y entonces vio que tena los

ojos verdes y que le sala un mechn de pelo oscuro por debajo de la toca. Un rostro demasiado ancho, lo cual no disminua su belleza, igual que no lo hacan su nariz, algo prominente, ni un mohn burln en la comisura de los labios. Seor Adam. La monja lo salud en un perfecto alemn y sin quitarles los ojos de encima. Soy la hermana Maria. El padre Gattuso est ocupado, pero puede entrar y esperarlo con un poco de paciencia. Y tambin podra soltarme la mano.

Disculpe murmur Peter, que retir rpidamente la mano y confi en que ella no se hubiera dado cuenta de cmo le haba mirado los pechos que, debajo de su hbito gris, no se perfilaban tan vagamente como en otras monjas. Y brrate esa sonrisita de la cara, maldita sea! La hermana Maria no pareci tomarse a mal su falta de tacto. Le sonrea con naturalidad y lo condujo a la sencilla cocina de la casita. Una mesa tosca de madera,

cuatro sillas de madera sencillas, electrodomsticos del siglo anterior y el suelo de baldosas, que se haban soltado infinidad de veces. A Peter no dejaba de asombrarlo que uno de los representantes ms misteriosos de la Iglesia catlica viviera con tanta sencillez, casi en la pobreza. Una madre y su hijo adolescente, ambos vestidos con ropa humilde, estaban sentados a la mesa. Cuando Peter los salud, le hablaron en dialecto napolitano. Ninguno de los

dos pareca avergonzarse de esperar al exorcista. Para ellos, deba de ser como ir al dentista. Peter se pregunt cul de los dos sera el caso. Apost por el muchacho plido, que llevaba una sudadera con capucha. En la habitacin contigua se oa un murmullo, que tan pronto aumentaba como disminua de volumen, y los gruidos y jadeos de una mujer. Peter haba tenido ocasin de observar un par de veces a don Luigi haciendo su

trabajo, y conoca el procedimiento. Los rezos, el interrogatorio sobre el nombre, las palabras para expulsarlo y la prohibicin de regresar. Don Luigi no estaba chiflado. A la mayora de las personas supuestamente posedas, las enviaba de inmediato al mdico o al psiquiatra. Luego, los psiquiatras a menudo le devolvan los casos ms graves. Don Luigi distingua muy bien entre enfermedad y maldicin, y saba que la autoridad del Papa lo

respaldaba. El mal era justamente el precio del libre albedro, y el demonio estaba en todas partes, tambin en el Vaticano. Un recuento de todos los demonios conocidos en el ao 2004 haba dado una cifra cercana a los mil setecientos cincuenta millones. De ellos, don Luigi haba expulsado a lo largo de su vida a unos cincuenta mil, y ejerca su extrao oficio con la misma objetividad y seriedad que un profesional al impermeabilizar una conduccin de agua. Don Luigi

era un fontanero del mal. Peter se sent en una de las sillas libres y observ a la monja joven mientras pona sobre la mesa una botella de agua mineral y dos vasos. A qu Orden pertenece, hermana? pregunt, ms para romper el silencio que por curiosidad. Soy de la congregacin de las siervas misericordiosas de la bienaventurada Virgen Mara y dolorosa Madre de Diosexplic,

sonriendo ante la cara de perplejidad de Peter. Hermana de la caridad. Nunca la haba visto aqu, hermana. He llegado hace poco explic la hermana Maria, que sirvi el agua, se sent enfrente de Peter y lo observ. Antes estaba en Uganda, y ahora estoy aqu haciendo una especie de... prcticas. Prcticas con el exorcista jefe del Vaticano? Peter bebi un

trago. Si consigue expulsar a todos los demonios de frica no quedar gran cosa en el continente negro. El comentario no le pareci gracioso a la monja, que le dedic una mirada de desaprobacin. Ha estado alguna vez en frica? le pregunt a su vez sor Maria. Peter se maldijo porque la hermana haba dejado de sonrer. En la habitacin contigua se oy un fuerte sollozo, ruidos guturales

ahogados y estertores. Le pido perdn, no quera ofenderla. Ella no contest, se limit a seguir escrutndolo con la mirada. En qu piensa? dijo Peter, interrumpiendo el silencio. Don Luigi le tiene mucho aprecio. Me preguntaba por qu. Un grito obsceno, estremecedor, en la habitacin contigua los sobresalt. Maledetto! Porrrrca Madonna!

Sigui una retahla de maldiciones blasfemas y, entre medio, la voz sonora y autoritaria de don Luigi, que no cesaba de repetir: Dime tu nombre! Cmo te llamas? Dime tu nombre. Peter saba que se poda atacar al demonio cuando revelaba su nombre. En cierto modo, as lo tenan bien pillado. Cinco minutos despus, todo haba terminado. Una mujer rolliza de unos cuarenta aos entr en la

cocina. Tena la cara ligeramente enrojecida, pero estaba bien; los salud y luego hizo un par de comentarios sobre el tiempo y la anunciada huelga de basureros. Detrs de ella salieron dos diconos fuertes y dos monjas cartujas, maduras y experimentadas, con sendos rosarios. Los cuatro se lavaron las manos y escribieron mensajes en sus mviles. Don Luigi salud a Peter con un apretn de manos que casi le destroza la suya, y le present a Maria.

Ya nos conocemos dijo Peter. Por cierto, piensa que soy tonto de remate. Maria enarc las cejas y don Luigi los mir divertido un momento. Luego pidi a la madre y al hijo que entraran en la sala de tratamiento y le hizo una seal a Peter para que los acompaara. Venga usted tambin, Peter! exclam lleno de energa. A lo mejor el muchacho escupe clavos o levita. Y entonces tendr que cambiar su visin agnstica del

mundo. La sala pareca una cocina diminuta. Las paredes con baldosas hasta media altura, un pequeo fregadero, un pequeo altar, tres sillas y una mesita con vasos de plstico para hacer espiritismo. En las paredes, un crucifijo, fotos del padre Po, de la Madre Teresa y del Papa, y una de don Luigi con Diego Maradona de joven. El centro de la minscula habitacin estaba ocupado por una camilla de masajes viejsima. Don Luigi le

pidi al muchacho, que se llamaba Luca, que se tumbara en la camilla. La madre se sent en una de las sillas y guard silencio. Los dos diconos agarraron a Luca por los brazos y lo sujetaron bien. Las dos monjas entradas en aos se sentaron sobre sus piernas y don Luigi cogi el recipiente con agua bendita que Maria le alcanzaba. Peter pens que all se actuaba de un modo tan rutinario y sin sentimentalismos como en una limpieza bucal. Luca no pareca tener miedo, se lo vea

muy tranquilo. No te doler lo tranquiliz don Luigi. Crees en Satans? S, padre. Eso est bien. Los que no creen en Satans tampoco creen en el Evangelio dijo don Luigi y, volvindose hacia Peter, aadi: No es verdad? Peter se encogi de hombros y no contest. Conoca las provocaciones del padre Gatusso, y desvi la mirada hacia Maria, que se arremangaba detrs de don Luigi

y luego le sujetaba la cabeza al muchacho sin fijarse si quiera en Peter. El demonio est en todas partes dijo don Luigi. Ni siquiera el Papa es intocable. Peter prest atencin. Don Luigi haba hablado en alemn. Maria tambin lo mir sobresaltada. Tericamente aadi don Luigi, y se volvi de nuevo hacia el muchacho, que pareca tenerle ms miedo a la lengua alemana que al demonio.

Don Luigi lo roci con unas gotas de agua bendita y comenz el exorcismo con la habitual invocacin al arcngel san Miguel, el salmo 68: 67 y el conjuro del papa Len XIII contra el espritu maligno. Te exorcizamos, espritu maligno, poder satnico, ataque del infernal adversario, legin, concentracin y secta diablica, en el nombre y virtud de Nuestro Seor Jesucristo, para que salgas y huyas de la Iglesia de Dios, de las

almas creadas a imagen de Dios y redimidas por la preciosa sangre del Divino Cordero. En adelante no oses, perfidsima serpiente, engaar al gnero humano, perseguir a la Iglesia de Dios, zarandear a los elegidos y cribarlos como el trigo. Luego, con el pulgar le dibuj al muchacho el signo de la cruz en la frente. Peter vio entonces que el chaval llevaba un pendiente con un motivo gtico en la oreja. Abandona el satanismo, Luca! sermone don Luigi en voz alta

. Abandona la brujera, los demonios y la cartomancia! Don Luigi le dio unas palmaditas con agua bendita en la frente. Cmo te llamas? El padre acerc el odo a los labios del muchacho. No hubo respuesta. Entonces volvi a darle unas palmaditas en la frente. Goblin hammer susurr la madre. Se llama Goblin hammer. De ese juego de ordenador. Peter no pudo evitar que se le escapara una sonrisa. La supuesta

posesin del muchacho no era ms que la fantasa crispada de un granuja adolescente despus de abusar de los juegos de rol online. Luca no sonrea. Aquello no le haca gracia. Goblin hammer! atron entonces la voz de don Luigi, que sigui dndole palmaditas con agua bendita en la frente. En nombre de la Inmaculada Virgen Mara, en nombre de Nuestro Seor Jesucristo, en nombre del arcngel San Miguel, sal del cuerpo de

Luca! Peter vio que el muchacho estaba empapado en sudor. Don Luigi continu dndole palmaditas en la frente y conjurando al demonio en nombre de todos los seres sagrados para que saliera del cuerpo de Luca. Porque de eso se ocupaban los exorcismos, de la posesin del cuerpo, no del alma. Luca se convulsion, torci el gesto como si sufriera mucho dolor y contrajo las piernas. Sal del cuerpo de Luca,

Goblin hammer! Sal de l! Luca profiri unos ruidos guturales, estertreos, se estremeci de nuevo y comenz a escupir. Maria, los diconos y las monjas se las vieron para sujetarlo. Poco a poco, el ambiente en la pequea habitacin se hizo inquietante. A Peter se le ocurri una idea absurda. Y si el granujilla napolitano se pona a levitar y a escupir clavos como supuestamente don Luigi haba visto en repetidas ocasiones?

Pero Luca no escupi clavos ni levit sobre la camilla. Solo abri de repente la boca y habl. Con una voz que no era la suya. En alemn. En la Via della Conciliazione reina el caos. Por todas partes se acercan ambulancias, las calles estn llenas de cadveres y escombros, parecen un campo de batalla. Hace una media hora, una violenta explosin ha sacudido el Vaticano. Segn testigos oculares, un rayo de luz deslumbrante ha

destruido la cpula de la baslica de San Pedro. La onda expansiva ha matado a miles de personas y ha arrojado escombros y coches aparcados a centenares de metros de distancia. De momento, no se conocen las causas de este horrible atentado; tampoco se sabe la suerte que han corrido los ciento diecisiete cardenales que estaban reunidos en la Capilla Sixtina con motivo del cnclave. De momento, solo se puede afirmar que el Vaticano, el centro

de la Iglesia catlica, ya no existe.

XI
9 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano Haba cosas que Urs Bhler realmente odiaba. Por ejemplo, la porquera, la escoria humana que se mezclaba con la basura en las afueras de Roma, Argel, Pars o incluso en Basilea. Las jeringuillas usadas en los parques, los brazos llenos de pinchazos de yonquis medio muertos de hambre, la desesperacin de las putas, el hedor

de la miseria, el hedor de la putrefaccin, el hedor del caos. La visin de heridas de bala, de seales de estrangulamiento, de pualadas, de hematomas en cuerpos infantiles y de extremidades mutiladas. El sabor de la sangre. Los gemidos de hombres agonizantes. Matar. Curiosamente, tambin odiaba las manchas de cal en los grifos. De hecho, haba pocas cosas que a Urs Bhler le gustaran. Y nicamente una persona a la que quera de todo

corazn y por la que estaba dispuesto a hacer cualquier cosa. Pero por encima de todo odiaba a los italianos. Una aversin que haba heredado de sus padres y en la que l haba ahondado. Odiaba a los italianos por su autocomplacencia, por su arrogancia, su nula formalidad, su carcter llorn y su paranoia frente al orden. Por cmo se llenaban la boca hablando de su comida y su caf. Su cobarda. Su idioma, plagado de subjuntivos y

ambigedades, que empleaba muchas palabras para no decir nada. Bhler odiaba a los italianos por sus gestos afectados y por el orgullo que les despertaba la decadencia de su propia lite. Odiaba a las mujeres italianas porque levantaban el dedo meique, y a los hombres italianos por sus madres. Haba miles de razones. A sus ojos, los italianos eran peor que los judos y que los negros. Y los peores de todos eran los de Roma. No obstante, el Vaticano no era

Roma. Asediado por la porquera romana, Urs Bhler tena la sensacin de que el Vaticano era el nico lugar del mundo donde todava reinaba un orden fiable. Y estaba dispuesto a arriesgar su vida para proteger y conservar por todos los medios ese orden sagrado. Como suizo y catlico con formacin militar, de joven haba cumplido con todos los requisitos para formar parte de la Guardia Suiza, el ejrcito ms antiguo y diminuto del mundo. Sin embargo,

en su segundo ao de servicio haba estado a punto de matar de una paliza a un italiano que haba explicado en un caf unos cuantos chistes de ms sobre los suizos. Bhler dej entonces el servicio voluntariamente y a los veintiocho aos se enrol en la Legin Extranjera. Durante quince aos conoci las peores pocilgas del mundo en distintos continentes. Haba visto acercarse a la muerte, hacia l y hacia otros, haba visto suficiente locura, caos y suciedad

como para hundirse. Pero Urs Bhler no se hundi, le gustaba ser legionario, y el 30 de abril de cada ao todava celebraba con algunos camaradas el aniversario de la batalla de Camarn, la fiesta ms importante de la Legin Extranjera. Con todo, haba comprendido a tiempo que haba llegado la hora de cambiar. Antes de que fuera demasiado tarde. En aquella poca, el Vaticano quera modernizar la seguridad y buscaba gente bien formada y con

experiencia que encajara en el perfil de la Guardia Suiza. Bhler se reincorpor con el cargo de teniente coronel y al cabo de cinco aos ya haba ascendido a coronel y comandaba la Guardia. Fueron cinco aos felices durante los cuales la moderniz: gracias a l, el ejrcito de opereta con bombachos, alabardas, fusiles de avancarga y ballestas se haba convertido en una tropa moderna y capaz de intervenir en la proteccin del Papa. Una tarea nada fcil con unos efectivos de tan

solo ciento nueve hombres. Los guardias continuaban llevando el uniforme renacentista, un poco carnavalesco, con los colores de los Medici y hacan guardia armados con alabarda y espray de pimienta en las puertas del Vaticano, en los corredores de los museos y en el Palacio Apostlico. No obstante, en el cuartel de los suizos ya disponan de una sala operativa con tcnicas modernas de vigilancia y comunicacin. Bhler haba

modernizado tambin el armamento de los guardias, pero sobre todo haba apostado por el buen entrenamiento militar de los jvenes suizos. De todos modos, la tropa no estaba preparada para afrontar un ataque con armamento pesado; su fuerza solo poda basarse en una defensa mvil dentro del territorio del Vaticano y en proteger al Papa por todos los medios. Urs Bhler consideraba su servicio en la Guardia Suiza como

un servicio a Dios. Para l, la Guardia Suiza no era una pequea guardia personal opulenta ni una orden monacal, tampoco una asociacin uniformada ni una tropa de lite. Para Bhler, era algo del todo anacrnico y, justamente por eso, exitoso: era una confederacin. Ahora, cerca ya de los cincuenta, el fornido suizo segua teniendo un fsico musculado, pero no atltico. Llevaba la cabeza rapada al estilo de los legionarios, y eso lo haca parecer un poco cogotudo; por lo

dems, la expresin de su rostro incluso habra podido calificarse de tierna de no ser por la mirada dura de sus ojos claros. Bhler no haba formado una familia y viva nicamente por y para la Guardia, casi clibe si se prescinda de las visitas ocasionales a un burdel tailands que tambin frecuentaba algn que otro cardenal de la curia. Incluso haba logrado decantar a su favor la eterna rivalidad entre la Guardia Suiza y el Cuerpo de la

Gendarmera pontificia, y haba conseguido que los gendarmes estuvieran a sus rdenes en caso de emergencia por una agresin en el Vaticano. Ese caso de emergencia se haba producido haca una semana. Bhler no albergaba ninguna duda de que los tres asesinatos cometidos el mismo da en que el Papa haba renunciado a su cargo marcaban el inicio de una ofensiva contra el Vaticano. La renuncia del Pontfice por s sola planteaba

tantas preguntas que Bhler haba credo hasta una hora antes que el Papa haba sido secuestrado o ya estaba muerto. A aquellas alturas, el suizo ni siquiera exclua la posibilidad de que el peligro contra el Vaticano partiera del propio ex Papa. Y eso lo desconcertaba profundamente. Bhler era un soldado y necesitaba saber dnde se encontraba el frente, dnde estaba el enemigo. Quin era el enemigo. De momento, no haba nada claro.

Lo nico seguro era que al cabo de unos das se celebrara el cnclave, con ms de cien cardenales llegados de todo el mundo, la cpula espiritual de la Iglesia ecumnica catlica. Y Bhler tena que garantizar su seguridad con apenas el mismo nmero de guardias suizos y los ciento treinta hombres de la Gendarmera (a los que l consideraba vulgares agentes de trfico). Esa era su misin, y odiaba que unos italianos de mierda se la jodieran.

Con mucho esfuerzo y gracias tambin a la intervencin personal del cardenal Menndez ante las autoridades de la polica italiana, Bhler haba conseguido ocultar la carnicera del helipuerto hacindola pasar por un trgico accidente provocado por las palas del rotor. El asesinato del chfer del Papa lo haban disfrazado de suicidio y le haban endilgado al muerto una aventura con una mujer casada. El esclarecimiento de asesinatos no formaba parte de las tareas de

Bhler, ni l haba recibido formacin para ello. Sin embargo, estaba convencido de que protegera con ms eficacia el cnclave y al nuevo Papa si saba quin los atacaba. Menndez lo comprendi enseguida y, gracias a sus influencias entre las autoridades de Roma, se haba ocupado de que mantuvieran a Bhler al corriente de las diligencias. El asesino del secretario personal del ex Papa y del piloto del helicptero deba de estar muy

seguro de lo que haca, puesto que haba dejado un montn de huellas dactilares que, por cierto, no estaban registradas en ningn sitio. Ni siquiera la Interpol tena datos al respecto. Al ex legionario Bhler, el asesinato de Duncker le recordaba las acciones de los comandos detrs de las lneas enemigas, aunque la brutalidad del ataque no encajaba en absoluto. Con todo, Bhler estaba convencido de que el asesino conoca muy bien el

Vaticano. Probablemente entraba y sala sin que controlaran sus idas y venidas. Probablemente an segua all, preparado para volver a actuar en cualquier momento. Bhler haba puesto de inmediato en estado de alerta a la Guardia Suiza. Haba reforzado los controles en las puertas, haba elaborado un plan de patrullas para los gendarmes y haba ordenado investigar a todos los que trabajaban en el Vaticano. Asimismo, haba instruido por

correo electrnico a los empleados de la curia, al Gobernatorato, a las distintas rdenes, a los jardineros, a los equipos de limpieza, a los cerrajeros, los tapiceros y a todos los dems empleados para que lo avisaran de inmediato si vean a alguien o algo sospechoso. Tendra que haberlo intuido. El responsable de Radio Vaticano, un capelln paliducho de Miln, se haba disculpado encogindose de hombros porque el correo electrnico del ex Papa no le haba

parecido sospechoso, puesto que haba llegado con el certificado de seguridad del servidor del Vaticano. Adems, lo haban enviado desde la direccin personal del Papa. Bhler le habra partido la cara. Malditos italianos, son todos unos imbciles! bram Bhler en la sala de mando de la Guardia Suiza. Quiero saber de dnde ha salido ese maldito correo! Un joven guardia le entreg un protocolo de Internet que

documentaba el recorrido del correo electrnico. Lo siento, mi coronel, pero no hemos podido verificar la IP del servidor de origen. El hombre hablaba parsimoniosamente, con un fuerte acento de Berna. Seguramente enviaron el correo a travs de varios proxis. Y eso qu significa? Que el remitente ha borrado el rastro. Con mucha habilidad, por cierto. Cmo es posible que el

correo se enviara desde la direccin personal del Papa y con su certificado de seguridad, pero no desde el servidor interno del Vaticano? Estamos trabajando en ello, mi coronel. Bhler se oblig a calmarse. Y el vdeo? Es autntico o falso? El joven alabardero carraspe. Despus de un primer anlisis de las imgenes, de momento podemos decir... que es autntico.

Bhler gimi y mir el vdeo otra vez. No duraba ms de cuatro minutos. Si de verdad era autntico, eso probablemente implicaba un empeoramiento de la situacin. Poda significar que el ex Papa era parte del problema. O incluso algo peor.

XII
9 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano A Peter todava se le notaba la conmocin. Estaba sentado en la cocina de don Luigi, plido y tomndose el tercer caf con grapa, que el exorcista haba preparado en una cafetera de aluminio no muy limpio. Maria lo miraba compasiva y el jesuita, que pareca la calma en persona, le sirvi ms grapa. El silencio se haba extendido entre

los tres. Fuera se oa el trinar de los pjaros. No creo que est usted posedo, amigo mo dijo don Luigi, interrumpiendo por fin el silencio y concluyendo as con sus reflexiones. Peter lo mir con asombro. Gracias, eso me tranquiliza murmur sarcsticamente. Y cul es su explicacin al respecto? Usted tuvo una visin, as de simple. La diferencia es considerable. Lo que usted vio y

oy en sueos es una visin. Una visin bastante terrible y concreta, eso hay que reconocerlo. Pretende decirme que dentro de siete das, no, ahora ya solo faltan seis, el Vaticano volar por los aires? Don Luigi levant las manos. Eso solo Dios lo sabe. Una visin no representa hechos inevitables. Entonces qu? Una posibilidad. Uno de los diversos caminos que puede tomar

el destino. En palabras de Leibniz, uno de los muchos mundos posibles. Cuando el Seor enva una visin, est exhortando a actuar. A cambiar el destino. A avisar al mundo. Insina que debera presentarme ante los medios de comunicacin y dar la voz de alarma? Eh, escuchadme todos, he soado que el Vaticano volaba por los aires. Poneos a salvo y buscad la bomba! Maria exhal un suspiro cargado

de crtica. Don Luigi sonri a la monja y luego se dirigi de nuevo a Peter. Ser tomado por loco es el riesgo profesional de todos los profetas. Paso, gracias. No creo que tuviera una visin. Seguro que se puede explicar de otra manera. Sugestin de masas, hipnosis, lo que sea. Olvdalo, sabes de sobras que no es as. Pinselo, Peter. Usted sabe de

sobras que no es as. Peter gimi. Conoce la profeca de Ftima, verdad? le pregunt don Luigi. S. Se supone que en el ao 1917, en la localidad portuguesa de Ftima, la Virgen se les apareci a tres nios y les transmiti tres profecas. La primera se interpret como la visin del infierno, la segunda como la anunciacin de la Segunda Guerra Mundial y la tercera, que el Vaticano mantuvo en secreto hasta el ao 2000,

presentaba un terrible escenario apocalptico, plagado de destruccin y donde el Papa mora. Se relacion la tercera profeca con el atentado al papa Juan Pablo II en 1981, que ocurri el mismo da del ao en que se revel la primera profeca. Muy bien! exclam don Luigi. Pero a que no saba que existe una cuarta profeca? Peter mir estupefacto a don Luigi. Maria tambin se qued mirando al viejo exorcista, que

pareca disfrutar de su asombro. Contina guardada en el Archivo Secreto Vaticano les confi de buen humor. Pocas personas conocen su existencia. Pero existe, y ahora podra ser muy reveladora. Quiere leerla? Tengo una copia. Quee? se le escap a Maria. No hay de qu preocuparse, nadie lo sabe la tranquiliz don Luigi. Adems, la guardo en la caja fuerte.

Don Luigi desapareci en su habitacin y volvi al poco con un portafolios transparente que contena una fotocopia. Le entreg el documento a Peter. He tenido el honor de que se me permitiera estudiar la profeca. Y por eso ha hecho una copia. Amigo mo, Juan Pablo II tambin tena visiones, crame. Y, ahora, lea! Peter observ confuso la fotocopia. Mostraba un texto casi ilegible en portugus, escrito a

mano por Francisco Marto, uno de los tres nios de Ftima. Detrs encontrar la traduccin. Peter le dio la vuelta al portafolios y ley la traduccin al italiano, escrita a mquina, del texto portugus, que estaba redactado con letra desmaada de nio. Despus de la tercera parte, Nuestra Seora nos mostr el fin del mundo. La Virgen Mara seal la baslica de San Pedro, y encima haba un ejrcito de

ngeles con armaduras y espadas de oro. Los ngeles cantaban muy alto, y su canto era como el rugido del mar. Vimos a miles de personas en la plaza que hay delante de la iglesia, cantando con los ngeles. La Virgen Mara pronunci el nombre del Cordero de Dios, y san Pedro sali de la baslica ascendiendo por encima de la cpula hacia el cielo. Plagado de dolor y preocupacin, exhortaba a los ngeles a combatir al demonio. Pero los ngeles

dudaron. Entonces, san Pedro se volvi y descendi a la tierra. Cogi en sus manos a tantas personas como pudo y se las llev con l. Fueron veintiuna. Los ngeles intentaron evitarlo, pero estaban prendidos en el cielo con cadenas de cristal. Entonces, la baslica tembl entre truenos y una gran luz ardi en el cielo. El fuego alcanz el templo, y los sacerdotes y la gente huyeron despavoridos. Mirad, esto es lo que les ocurre a los que se

apartan, exclam la Santsima Virgen Mara. Lloraba lgrimas de sangre de los mrtires, que se convirtieron en un raudal desgarrador. Seal al cielo. Desde all se precipitaba un demonio de hierro y de luz. Era horrible. Su luz abrasaba a cuantos huan de l. Lanz su ira sobre la baslica de San Pedro y la destruy, y tambin todo lo que haba alrededor. La iglesia qued reducida a escombros entre llamas y truenos. Los escombros cayeron

al suelo. El demonio cabalgaba sobre las llamas, y debajo de l la tierra se abrasaba y los ocanos se evaporaban. All por donde pasaba, la tierra se converta en desierto y la gente se lamentaba y maldeca a la Virgen y a su nico Hijo. Entonces, los ngeles se alzaron y tambin se lamentaron. Quin es ese demonio?, le preguntaron a la Santsima Virgen. Cmo se llama? Entonces, Nuestra Seora habl: Su nombre es el principio y el fin.

Es el primer hombre y el ltimo Papa. Su nombre es Pedro y Adam. Esto es lo que la Madre de Dios nos revel, y si no me acuerdo de algo, seguramente es porque no era importante. Qu broma es esta! exclam Peter, y tir el portafolios encima de la mesa. Maria cogi la fotocopia y tambin la ley. Hay miles de personas que se llaman como usted, Peter

coment don Luigi con calma. Pero despus de lo que hemos presenciado hoy creo que la profeca se refiere a usted. Un granuja napolitano excntrico y el balbuceo infantil de un campesino portugus lo han convencido de que har saltar por los aires el Vaticano? grit enfadado Peter. No, Peter. Lo que creo es que el destino de la Iglesia est en sus manos. Exterminador o salvador, est en sus manos.

Maria haba ledo el texto hasta el final y miraba fijamente a Peter. Estaba muy plida. Peter se pregunt por qu continuaba sentada a la mesa con ellos. La rabia lo embarg. Rabia contra la Iglesia, contra sus sueos oscuros, contra don Luigi, contra Maria, contra el Papa y contra s mismo, que se dejaba intimidar tan fcilmente. Tal vez sera mejor que me entregara ahora mismo a la polica mascull. As no habr ningn

peligro. No lo creo intervino Maria . Don Luigi tiene razn. No debe resignarse sin ms a su destino. Y en su opinin, qu debera hacer? Don Luigi le sirvi otra grapa. Probablemente estamos sufriendo la mayor crisis que la Iglesia y el mundo entero han vivido jams. El mundo est en peligro, Peter. Quizs usted ha sido elegido. Elegido.

Aquella palabra lo desconcert profundamente. Porque no poda ser verdad. l no crea en Dios, en ningn dios. La humanidad estaba sola en el mundo! Su conciencia giraba en torno a esa conviccin. Solo en el mundo y solo responsable de s mismo. Por eso, cuando an era un joven periodista, haba optado por enfrentarse a la Iglesia catlica para probar sus mentiras y sus manipulaciones. Ellen le haba reprochado a menudo que, con su atesmo misionero, en el

fondo no era mejor que los fanticos religiosos a los que se enfrentaba. Peter lanz un gemido. Gracias, pero no acepto, me ha odo bien? Me niego! No es mi Iglesia! No tengo ninguna razn ni para destruirla ni para salvarla. Don Luigi desestim los reparos haciendo un gesto con la mano. Ya s que se considera un ateo, pero no lo es, crame. De lo contrario, no informara sobre nosotros con tanta pasin. No,

Peter, usted no es ateo, solo es escptico. Y eso es bueno. Peter iba a replicarle, pero guard silencio, consternado. Elegido! Siempre lo has intuido! El Papa ha renunciado y, conocindolo como lo conozco, seguro que habr tenido sus buenas razones prosigui impasible don Luigi. Saba que a su secretario, el monseor Duncker, lo asesinaron el da de la renuncia? No fue un accidente de

helicptero? Esa es la versin oficial. La verdad es que lo despedazaron, literalmente, con un machete. Estn ocurriendo cosas terribles, Peter. Al chfer del Papa tambin lo han asesinado. Y qu pasa con Sophia Eichner? Don Luigi pas por alto la pregunta. El papa Juan Pablo III tiene un piso en propiedad en la Via Palermo. Lo compr a nombre de su

chfer y lo utilizaba para reuniones extraoficiales. Quiere decir que lo usaba de nidito de amor? No quera decir eso! atron de repente la voz de don Luigi. Un poco de respeto por la mxima autoridad de la Iglesia no es mucho pedir, no? Lo siento, padre. Qu quera decirme? Ah fuera hay un poder que quiere atacar a la Iglesia. Si usted no lo impide, Peter, el Vaticano

volar por los aires dentro de seis das. Peter volvi a lanzar un gemido y medit un momento. Tengo que hablar con Laurenz dijo finalmente. Les ense el smbolo de la espiral a don Luigi y a Maria, y les cont brevemente lo que Loretta haba descubierto. Sin embargo, ni el padre ni Maria supieron explicar la relacin entre el smbolo, las tres muertes y la renuncia del Papa. Da igual dijo Peter con

firmeza. Tengo que encontrar a Laurenz. Me ayudar usted, don Luigi?

XIII
9 de mayo de 2011, Palacio Apostlico, Ciudad del Vaticano El ex secretario de Estado, el cardenal Menndez, tena muchas cosas que hacer. Como presidente del Colegio Cardenalicio, tena que preparar el cnclave y estaba decidido a llenar el vaco de poder que Franz Laurenz haba dejado. Quera ser el siguiente Papa, el primer Papa del Opus Dei. Una

tarea nada fcil en aquella situacin de crisis, que confunda a los cardenales con derecho a voto y los colmaba de desconfianza. Menndez segua convencido de que la renuncia del Papa y su desaparicin sin dejar rastro formaban parte de un plan para provocar un cisma en la Iglesia. El cardenal haba ordenado la bsqueda de Laurenz a numerarios del Opus Dei que haban recibido formacin para tales tareas, y mantena contacto ininterrumpido

con representantes de distintos gobiernos y servicios secretos. Sin xito hasta entonces. Por eso estaba an ms decidido a encontrar a Laurenz y a neutralizarlo para siempre. An estaba por ver de qu manera. Los cardenales con derecho a voto iban llegando a Roma desde haca unos das. La mayora se alojaba en hostales confortables o, como corresponda a su estatus, en el lujoso hotel Columbus, en la Via della Conciliazione. Cada da,

Menndez invitaba a los recin llegados a un almuerzo de bienvenida en el Palacio Apostlico, en parte para conocerlos, pero principalmente para comunicarles nada ms llegar su postura clara e inequvoca frente a los problemas ms acuciantes de la Iglesia en aquella crisis. Resumiendo, haca campaa electoral. Aquel da haba recibido a los cardenales de Toronto, Sevilla, Vilnius, Dubln, Maputo, Detroit y

Panam. Ninguno de ellos parta como favorito en la eleccin, por eso era importante ganarse sus corazones y sus votos. Para ello servan tanto las pequeas promesas como las advertencias sutiles sobre cmo afectaran a sus dicesis las decisiones equivocadas. Menndez quera demostrar dotes de mando y no tena ningn reparo en sacar a relucir el Opus Dei. Fundada como organizacin laica en 1928 por el espaol Josemara Escriv, ya

canonizado a aquellas alturas, la Obra de Dios se haba convertido con apenas noventa mil miembros en un centro de poder intimidatorio, que contaba con enormes recursos econmicos, dentro de la Iglesia catlica. Eso se deba sobre todo a los supernumerarios, que suponan el setenta por ciento de todos los miembros. Esos laicos, que podan casarse y pagaban regularmente cuotas de socio voluntarias, ocupaban posiciones punteras en el mundo de la poltica, la industria,

las finanzas y los medios de comunicacin. El Opus Dei era una central energtica de poder, y Menndez an no haba llegado adonde quera. Pero antes tena que arrinconar a Laurenz. Menndez recibi en su lujoso despacho al comandante de la Guardia Suiza para que le presentara sus informes. En tanto que l sigui sentado detrs de su escritorio de caoba maciza, el fornido suizo tuvo que estar de pie

todo el rato. Bhler le present la copia escaneada del pasaporte de Peter. El padre Gatusso ha recibido la visita de un periodista esta maana. Menndez ech una ojeada a la foto y al nombre, y luego mir a Bhler con frialdad. Cmo es posible que un periodista se pasee por el Vaticano sin acreditacin y sin previo conocimiento de la Guardia Suiza? Disculpe, eminencia. No

hemos sabido que era periodista hasta que hemos investigado al hombre. Pareca tratarse de una visita privada. Un exorcismo? Es probable. Pero estuvo ms tiempo de lo normal en casa de don Luigi, y luego una de las monjas lo acompa a la puerta de Petriano. Eso es todo? No, eminencia. Har una media hora, don Luigi ha ido al Archivo Secreto. Menndez not que el prpado

izquierdo comenzaba a temblarle. Y qu demonios busca all? E l Archivum Secretum Va t i c a n u m, una parte de la Biblioteca Vaticana, situada junto a l Cortile della Pigna, no haca honor a su nombre. El trmino secreto significaba originariamente que se trataba del archivo privado del Papa. Los documentos, manuscritos, protocolos, contratos y sentencias judiciales llenaban casi ochenta y cinco kilmetros lineales de

estanteras y abarcaban un periodo ininterrumpido de ms de ochocientos aos de historia. El archivo estaba formado por dos salas de lectura, que cada ao reciban a unos mil quinientos eruditos, una biblioteca interna, talleres destinados a la conservacin, restauracin y digitalizacin de documentos, un centro de procesamiento de datos y una sala de ordenadores. Apenas contena nada realmente secreto. No obstante, al archivo solo

podan acceder investigadores de universidades de renombre, que tenan que someterse a normas muy estrictas. Por ejemplo, para tomar notas solo podan utilizar lpices. Con todo, en el bnker de hormign armado situado debajo del Cortile della Pigna se seguan conservando documentos de contenido explosivo que la curia guardaba bajo llave por buenas razones. Menndez saba que don Luigi tena acceso a todas las reas del

archivo. Un gran privilegio concedido por el Papa, que a Menndez siempre le haba provocado desconfianza. A fin de cuentas, el exorcista jefe estaba considerado uno de los hombres ms peligrosos del Vaticano. El cardenal descubri a don Luigi en una de las mesas de la antigua sala de lectura restaurada, inclinado sobre unos documentos. Tomaba notas con un lpiz. Cuando Menndez se plant delante del padre, vio que se trataba de obras

del siglo xix sobre simbolismo. Desde cundo le interesan los smbolos, don Luigi? El padre levant la vista. No pareca nada sorprendido. Si se quieren desvelar las obras de Satans, por fuerza se tienen que estudiar sus smbolos, cardenal. Menndez se sent en una silla delante de don Luigi y procur bajar la voz. No estaban solos en la sala. La bsqueda no estar

relacionada con el periodista que ha ido a verle hoy, verdad? Don Luigi observ al cardenal espaol como un investigador hara con un insecto muy interesante y raro. Qu quera ese hombre? insisti Menndez, irritado por el silencio de don Luigi. Lo que todos quieren de m: que alivie sus penas. No me venga con jueguecitos, padre! mascull Menndez, intentando reprimir la ira. Usted

y yo tenemos un acuerdo. Nosotros no tenemos ningn acuerdo contest framente el padre. Se lo advierto, padre! Quiere que le recuerde su pequeo secreto? Don Luigi guard silencio y se limit a continuar mirando fijamente al cardenal. Menndez se levant con brusquedad. Trigame a Laurenz.

XIV
9 de mayo de 2011, Roma Le costaba concentrarse. Y no se deba a las grapas que le haba servido don Luigi. Ni siquiera se deba a la experiencia vivida con el muchacho posedo ni a la cuarta profeca de Ftima. Se deba a un rostro de rasgos suaves y ojos verdes, y un mechn de cabellos oscuros debajo de una toca de monja. Y eso era tanto ms desconcertante si se tena en cuenta

que aquel rostro no le recordaba en absoluto a Ellen. Djalo ya! Es monja! Concntrate! Sin embargo, no haba manera de quitarse de la cabeza el rostro de Maria, haba arraigado en su pensamiento y haba relegado incluso a un segundo plano la pasmosa experiencia en casa de don Luigi. La calma que aquella mujer haba mantenido durante el exorcismo lo haba impresionado. La expresin de firmeza y bondad

en su rostro. Una seguridad casi palpable, que apeteca retener para siempre. Durante el exorcismo, Peter haba tenido que reprimir varias veces el impulso de cogerle la mano. Imaginaba qu se sentira al cogerle la mano. Qu se sentira al besarla. Peter solt un resoplido de disgusto. Se oblig a apartar su mente de la monja y a volver a concentrarse en el smbolo de la espiral. De momento, no haba llegado muy lejos. Los smbolos

con forma de espiral aparecan en todo el mundo desde el neoltico hasta la actualidad. Prcticamente todas las civilizaciones haban trazado espirales en grutas y rocas. Lo nico que hasta entonces le haba dado la impresin de una pista vaga era el trisquel, un smbolo en el que se unan tres espirales. Por lo visto, estaba muy extendido en la cultura celta y apareca en la bandera de Sicilia. Pareca un smbolo temprano del culto trinitario (pasado, presente y

futuro; nacimiento, vida y muerte; cuerpo, espritu y alma), y posteriormente tambin se haba extendido a las iglesias con formas modificadas. Peter estaba tumbado en la cama, observando la figura de un trisquel en su iPad. El smbolo se mezclaba con la imagen del rostro de Maria, quiz porque en la tradicin cabalstica representaba pureza e inocencia. Peter pens si no debera continuar buscando por otro lado. El trisquel de la pantalla pareca

susurrarle algo, una promesa secreta. Est bien! gimi Peter, y se levant. Cuando se avanza a ciegas en la oscuridad, bien se puede seguir una intuicin. Sin embargo, tras otra hora de bsqueda, continuaba sin saber mucho ms. En Sicilia no haba demasiados dibujos sobre roca, salvo en la costa oeste y en un yacimiento prehistrico junto al Etna, que supona un enigma para los arquelogos puesto que no se

haban encontrado rastros de asentamientos en las inmediaciones. El ruido de la hora punta vespertina en Roma irrumpi desde la calle y Peter record que haba quedado con Loretta. Dej el iPad, se duch y se visti de muy mal humor. Segua sin tener mucho que ofrecer a la periodista. Peter se estaba poniendo el reloj cuando son el mvil. Un nmero desconocido. Pronto? gru Peter. Por un momento, no hubo

respuesta. Luego: Cmo est? Calidez, burla, inters, desaprobacin, todo en una sola voz. Peter la reconoci de inmediato. Se trag la sorpresa y la alegra, y se esforz por parecer tranquilo. Bien, gracias. No me diga que estaba preocupada por m? Don Luigi me ha pedido que le llamara. Y por qu no me llama l? Ahora mismo, le es imposible.

Me ha pedido que le comunique una cosa. Peter pens si era tan seca a posta, si no le caa bien o si simplemente no le gustaba hablar por telfono. De momento, se decidi por lo ltimo. Dispare. Ha encontrado un monasterio del siglo xii con un relieve en la puerta de entrada en el que aparece un trisquel. Es un smbolo con tres espirales unidas. Peter agarr con fuerza el mvil.

Lo que te figurabas! Lo que te has figurado todo el rato! Ya s qu es espet. Dnde est ese monasterio? Cerca de un yacimiento prehistrico en Sicilia... Hola? Peter? Sigue ah? Una hora despus, Peter Adam circulaba a toda velocidad en un coche de alquiler por la A1 en direccin sur. No haba vuelos a Catania por la noche, y a pesar de la perspectiva de un viaje de casi diez horas por autopista, a pesar de

que no poda estar seguro de que Laurenz realmente se escondiera en aquella vieja abada cerca del Etna, Peter no lo haba dudado ni un instante. Porque si..., en caso de que..., no quera perder ni un minuto. Peter haba anulado la cita con Loretta con la excusa de que tena que volver a hablar con don Luigi, y se haba llevado la grabadora como nico equipaje. Evidentemente, Loretta no le haba credo, pero l la ignor, igual que ignor los

lmites de velocidad mientras conduca a toda pastilla por el carril izquierdo a travs de la noche. Solo se detuvo para llenar el depsito y para tomarse un caf rpido en alguna que otra rea de servicio. En Calabria, los ojos se le cerraron unos segundos, y se vio obligado a dormir dos horas en un rea de descanso solitaria entre las montaas calabresas. En Reggio Calabria cogi el primer ferry hacia Messina. Lleg a Catania cuando el sol despuntaba en el horizonte del

mar y pona al rojo vivo el Etna, que todava estaba cubierto de nieve. Despus de pasar por Catania, sali de la autopista y sigui los letreros hacia Bronte, un pueblecito de montaa a los pies del Etna, que llevaba el nombre de un cclope y que era famoso por producir los mejores pistachos del mundo. Cerca de all se encontraba la abada de Santa Maria di Maniace que don Luigi haba descubierto. A medida que Peter se acercaba a su destino, cada vez

estaba ms seguro de que segua la pista correcta. Al fin y al cabo, ltimamente tena visiones. Lleg a Bronte poco antes de las siete de la maana. El pueblo estaba a ochocientos metros de altitud, y la maana era fra all arriba. Ni rastro de la suave primavera romana. Al poco de bajar del coche para preguntar en un bar por el camino a la abada y desayunar un cornetto con crema, se arrepinti de no haber cogido una prenda de abrigo.

A tomar por el saco. No nos quedaremos mucho rato.

XV
10 de mayo de 2011, abada Santa Maria di Maniace, Sicilia La abada era un complejo de edificios antiguos y robustos, construidos con piedra de basalto y arenisca. Peter aparc a una distancia prudencial. Al acercarse al viejo monasterio, enseguida divis el smbolo de las tres espirales enlazadas que apareca en el relieve erosionado de la puerta

enrejada. Uno de los pocos restos originales del monasterio medieval. Peter saba que los monjes estaran ms que despiertos a aquella hora, pero no vio a nadie en el patio. Tampoco haba timbre en la puerta. El complejo pareca totalmente desierto. Sin embargo, descubri una cmara de vigilancia en uno de los edificios. As pues, avanz siguiendo el muro que rodeaba el monasterio hasta que encontr un sitio donde un pistachero creca solitario junto al

muro. No lo dud mucho, trep al rbol, se encaram al muro y salt al patio del monasterio. Segua sin moverse nada. Peter permaneci un momento oculto bajo la sombra del muro para obtener una visin general del lugar. Luego se desliz hacia el edificio principal sin perder de vista la cmara de vigilancia. Si no era de pega, en algn momento tendra que actuar. Avanz tranquilo, sin prisas y sin preocuparse demasiado por mantenerse a cubierto. Al fin y al

cabo, estaba en un monasterio. No obstante, el sabor a metal que notaba en la boca le indicaba que su cuerpo se encontraba en estado de alerta. Peter haba aprendido a percibir el peligro antes de verlo, y aquel lugar abandonado y silencioso gritaba amenaza. Esa impresin fue en aumento a cada paso. No dispuso de mucho tiempo para rastrear en esa sensacin opresiva. Un ruido a sus espaldas lo oblig a volverse. Peter vio a un monje encapuchado, que alargaba

una mano con la que sujetaba un pequeo aparato. Antes de que pudiera reaccionar, el monje le acerc el tser al cuello y apret el gatillo. Una descarga elctrica de varios miles de voltios golpe el cuerpo de Peter y le abras todos los msculos del cuerpo, que pareci explotar de dolor. Acto seguido, perdi el conocimiento. Despert gimiendo, atado con cinta adhesiva a una silla y con la boca tapada tambin con cinta adhesiva ancha. El dolor provocado

por la pistola de electrochoque segua planeando por todas las fibras de su cuerpo. Aunque apenas poda moverse, reconoci que se encontraba en una estancia del monasterio. Probablemente en el antiguo refectorio. Arriba, una bveda alta con luces modernas. A su izquierda, una hilera de ventanales; a la derecha, una pared larga con un gran crucifijo y un tapiz. Aparte de eso, la sala estaba vaca. Peter tir de las ligaduras. Imposible. Intent gritar, pero de su

garganta no sali ms que un jadeo ahogado incomprensible. Procur tranquilizarse y prepararse para lo que vendra luego. Si hubieran querido matarlo, ya estara muerto. Por lo tanto, an tena margen. Al fondo de la sala se abri una puerta que a Peter le haba pasado por alto, y entraron dos monjes y un hombre vestido con sotana negra. Peter reconoci de inmediato a Laurenz. El ex Papa se le acerc y le arranc la cinta de la boca. Peter

resoll de dolor. Los dos monjes se mantuvieron en un segundo plano. Seor Adam! lo salud Laurenz framente en alemn. Volvemos a encontrarnos. Peter tuvo que salivar antes para poder hablar. Sulteme. Laurenz lo mir impasible. Cmo me ha encontrado? Peter le sostuvo la mirada. Sulteme y se lo explicar. De repente, Laurenz le dio un bofetn en la cara con el dorso de

la mano, tan fuerte que estuvo a punto de tirarlo de la silla. Cmo me ha encontrado? repiti el ex Papa. Mierda! maldijo Peter, que se haba mordido la lengua al recibir el golpe. A qu viene esto, Laurenz? Se ha vuelto loco? Soy periodista, ya lo sabe. Le he encontrado, y punto. Qu busca aqu? Maldita sea, Laurenz, usted qu cree? Una entrevista, evidentemente. Aunque me la haba

imaginado de otra manera, pero bueno. Veamos, por qu ha renunciado a seguir siendo Papa? Laurenz no contest, se limit a escrutar a Peter con la mirada. Por qu se esconde, Laurenz? Qu se propone? Por qu maltrata a los periodistas? Laurenz le hizo una seal a uno de los monjes. Peter se estremeci al ver que el monje se aproximaba, pero este no lo golpe, sino que volvi a taparle la boca con una tira de cinta adhesiva.

Laurenz se acerc a Peter. Es usted un peligro, Peter Adam. Un peligro para la Iglesia y para el mundo entero. Es un asesino. Y har todo lo que est en mi poder para que no se cumpla la cuarta profeca de Ftima. Proteger de usted al mundo. El ex Pontfice retrocedi y volvi a hacer una seal a los monjes. El que haba amordazado de nuevo a Peter sac el tser que guardaba en el hbito. Peter grit despavorido a travs de la cinta que

le tapaba la boca, y trat de evitarlo. Imposible. El monje volvi a acercarle la pistola elctrica al cuello y apret el gatillo. Lo ltimo que Peter vio fue a Laurenz alejndose. Esta vez, recobr el conocimiento encorvado sobre un suelo duro. Ola a podrido y a humedad. Los efectos del electrochoque todava le nublaban la vista. Peter distingui muros muy prximos a su alrededor. Muros por todas partes. Muy cerca. Respiraba

aire fro; era evidente que se encontraba en algn lugar al aire libre. Sin embargo, debera haber ms claridad en vez de aquella oscuridad crepuscular. Una luz dbil entraba desde lo alto. Por qu est tan oscuro? De dnde viene la luz? La oscuridad, unida a la evidente estrechez, le provoc un ataque de pnico. A pesar del dolor, intent levantarse entre gemidos. Sinti alivio al notar que ya no estaba maniatado. Para orientarse en la

penumbra, palp a su alrededor y dio con dos botellas de agua y un cubo de plstico. Eso intensific el pnico. Mierda, dnde estoy? Peter comenz a jadear. No pierdas la calma! Respira! Echa un vistazo! Intent expulsar el miedo que lo tena en sus garras como una mala bestia. Intent no perder la calma. Intent no aceptar lo que haca rato que saba. Que estaba dentro de un pozo.

No puede ser. No puede ser. No puede ser. No, por favor, no. Se irgui jadeando de miedo y pnico, y levant la vista. El agujero tendra unos nueve metros de altura y era lo suficientemente ancho para que Peter no pudiera tocar las paredes desde el centro. Por arriba se filtraba la luz mortecina del da. Un pozo. El tpico mtodo siciliano para eliminar a testigos molestos. Le haban dejado agua y un cubo para sus necesidades, lo cual significaba

que no pensaban sacarlo de all pronto. Peter se palp los bolsillos de los pantalones. Se lo haban quitado todo: el dinero, el mvil, las llaves del coche, incluso el cinturn. Arriba se oy un ruido lejano de motores. Puertas de coche que se cerraban. Automviles que arrancaban. V oces. Luego, silencio. De repente, el ruido de unos potentes latigazos que cortaban el aire. Finalmente, Peter vio el helicptero. Se detuvo un momento

justo encima del pozo. Como un gran insecto curioso. Luego vir y se fue volando de all. Simplemente, se fue. Peter se oy gritar. Grit pidiendo ayuda, rugi contra el miedo y el pnico con que la humedad y la escasa luz lo haban impregnado inexorablemente. Grit por su vida. Grit hasta que le dolieron los pulmones. Grit hasta que comprendi que nadie lo oira, que estaba solo consigo mismo y la estrechez, la oscuridad y el miedo.

Grit hasta que cobr conciencia de que lo haban enterrado vivo en aquel pozo. Sigui gritando cuando ya haba cobrado conciencia de que poda volverse loco. Tanto daba. Simplemente, sigui gritando. Grit hasta el anochecer. Y cuando cay la noche, sigui gritando tantas veces como pudo. Sigui gritando porque los gritos eran lo nico que impeda que el miedo lo devorara por completo y comenzara a digerirlo. Pero ya haca tiempo que el miedo haba comenzado a

digerirlo. Haca mucho tiempo.

2 Antiqusimo

XVI
10 de mayo de 2011, Santiago de Compostela El hombre que cruzaba a toda prisa la Praza do Obradoiro no se entretuvo en contemplar la belleza ni la armona arquitectnica de la plaza y su catedral, construida con arte y ligereza a fuerza de batallar con el granito claro de Galicia. No prest atencin a los vendedores de recuerdos que volvan a abrir sus puestos despus de la lluvia ni se

fij en los tros de tunos que, vestidos con trajes renacentistas, cantaban canciones estudiantiles picantes para los turistas y los peregrinos. El hombre tampoco se dio cuenta de que la gente de la plaza lo evitaba como si notara instintivamente que una oleada de muerte se acercaba a empellones. Unos nubarrones densos se cernan amenazadores sobre la ciudad, que tena fama de lluviosa. Las rfagas de viento arrastraban bolsas de plstico por la plaza y obligaban a

los grupos de peregrinos a regresar a la catedral o a refugiarse en sus pensiones. Nikolas se dirigi al hostal de los Reyes Catlicos, un antiguo hospital del siglo xv fundado por los reyes Isabel y Fernando. All haba recibido Coln la garanta de que financiaran su expedicin incierta hacia el oeste. Ahora, el imponente edificio albergaba un parador de cinco estrellas, el mejor hospedaje de la plaza. Nikolas llevaba una sencilla

gabardina inglesa y un traje gris de franela, la camisa abierta y zapatos ingleses de marca. Una hora antes, se haba puesto un impermeable, botas de goma y guantes para no ensuciarse con la sangre del cardenal. El cuerpo del prelado contena mucha sangre, que ahora corra hacia el Atlntico con las aguas residuales de la ciudad. Los pedazos de carne ensangrentada y despellejada que una vez fueron un cardenal estaban escondidos de cualquier manera debajo de una

lona junto con la piel, en un pequeo pinar cercano a una playa, esperando que los hallaran pronto. Nikolas haba observado al infructuosamente cardenal durante unos das, tal como le haba ordenado Seth. La noche anterior haba recibido por fin la autorizacin para ir a hacerle una visita. Le haba hecho unas simples preguntas con su voz suave, casi juvenil. Siempre las mismas preguntas. Al principio, el hombre no haba mostrado ningn temor y,

sorprendentemente, haba demostrado ser muy resistente al dolor. Hasta que Nikolas empez a despellejarlo vivo con el machete, desde los dedos del pie hasta el cuello, y lo haba degollado como a un cordero. Antes le haba cosido los labios para que no gritara. El odio es bueno, el sufrimiento es bueno. El dolor es la luz en la oscuridad y en el caos del mundo. El dolor es orden. Y el odio es la madre del dolor, la llama pura, eterna y sagrada, el man de la

luz. Se haba tomado su tiempo. Le haba repetido una y otra vez las mismas preguntas. Y cuando obtuvo las respuestas, sigui con lo suyo a pesar de haberle prometido una muerte rpida. Era una cuestin de orden. Evidentemente, Nikolas saba que estaba loco. Solo un loco sera capaz de hacer algo semejante. Segn todas las pautas, era un monstruo. Sin embargo, eso no significaba que no supiera lo que

haca. No senta placer matando, tampoco una sensacin de felicidad embriagadora, ni una angustia sorda cuando haca mucho que no mataba. Lo nico que senta era satisfaccin por haber hecho lo correcto. No necesitaba matar. Matar lo excitaba tan poco como un juguete infantil. Pero era necesario matar y, como todo en el mundo, eso tambin estaba sometido a un orden evidente. Y ese orden se llamaba sufrimiento. El maestro lo esperaba en su

suite, totalmente vestido de blanco. Aunque Nikolas lo conoca de toda la vida, los encuentros con el maestro seguan siendo momentos sublimes para l. Bes el anillo de la luz, se postr en el suelo, extendi los brazos y esper reverentemente a que le dirigiera la palabra. Puedes levantarte, Nikolas le dijo Seth al cabo de unos instantes, y le seal una silla. T? Gracias, maestro.

Seth sirvi t verde en dos pequeos cuencos, se sent en una butaca frente a Nikolas y lo observ. Encima de la mesita baja que se interpona entre ellos se hallaba el sobre que Nikolas le haba quitado al secretario personal del Papa y que los haba puesto sobre la pista del cardenal. Nikolas saba qu contena el sobre. Seth sostena el cuenco con sus manos viejas y cuidadas, y tomaba el t a sorbitos. Nikolas tambin bebi un sorbo y procur no volver

a dejar sobre la mesa con demasiada fuerza el cuenco japons, que tena ms de cuatrocientos aos de antigedad. El informe. Nikolas le entreg sin decir nada una lista con veintin nombres. Seth cogi la lista y la examin. Estn todos? Creo que s. Seth dej la lista encima de la mesita, con el sobre. Cul de ellos era el destinatario del sobre?

Ninguno. Tenan que enviar el lpiz de memoria a un hospital misionero del norte de Uganda. Seth enarc las cejas. Qu coincidencia. A quin iba dirigido exactamente el sobre? El cardenal tampoco lo saba. Solo tena las seas de la misin, y tambin instrucciones para entregar all personalmente el sobre. Nikolas desliz una foto encima de la mesa. En ella se vea a una monja joven delante de una choza de adobe con unos nios africanos.

Uno de ellos rea. He investigado la misin. Esta monja llevaba cinco aos trabajando all. Desapareci de repente hace ocho das. Nadie sabe dnde est. Seguro que no es una coincidencia. Buen trabajo, Nikolas. El maestro sac del sobre un lpiz de memoria de lo ms normal. Hemos analizado este lpiz durante das con todos los medios de que disponemos. Almacena un nico archivo cifrado. Hemos podido

hackearlo, pero solo contiene columnas de nmeros. Los expertos creen que las cifras codifican una posicin geogrfica. Un mapa? Seth no contest; observaba con detalle la foto de la monja joven. Encuntrala. Tengo que matarla? No. Seguramente es la clave para comprender el mapa. Seth golpete con el dedo encima de la lista con veintin nombres. Matars a estos.

Y Laurenz? pregunt Nikolas. Ya se ocupan otros. Tan pronto como lo encuentren, te avisar.

XVII
10 de mayo de 2011, alrededores de Bronte, Sicilia En algn momento de la noche haba parado de gritar. Entonces haba intentado sacudirse de encima el miedo que lo paralizaba, apoyarse con la espalda y las piernas en el muro, como hara un escalador, y de ese modo subir palmo a palmo por el agujero. En vano. El pozo era demasiado ancho para encontrar dnde afianzarse.

Agotado, desesperado y helado, Peter pas la noche acurrucado junto al muro hmedo, esperando a que llegara la maana. Le vino a la memoria una vieja cancin infantil, que no se le iba de la cabeza, y comenz a tararearla en voz baja. Como en otros tiempos. Porque mientras oyera su propia voz, el miedo no habra vencido definitivamente. Mientras tanto, haba esperanza. Conejito en la madriguera, durmiendo ests, durmiendo ests.

Pobrecito, tan mal ests, que ya no puedes ni saltar? Pobrecito, tan mal ests, que ya no puedes ni saltar? A pesar del miedo que lo atenazaba sin piedad, pudo dormir un poco, embebido en sueos espantosos y disparatados. Sueos de una mina en un desierto y de la presin de la arena contra su pecho. ... durmiendo ests. Pobrecito, tan mal ests, que ya no puedes ni saltar? A pesar del fro, tuvo sed. Peter

se bebi una de las botellas de agua que le haban dejado y al poco orin en el cubo de plstico que le haban facilitado para ello. Craso error, puesto que el olor penetrante de su propia orina cort de cuajo cualquier pensamiento agradable y le impidi distraerse. El tiempo transcurri con una lentitud atormentadora. Se burlaba de l. Pero la maana acab llegando, espesa como el pegamento y sin aportar calor. Peter camin dando saltos para entrar en

calor. Cont los pasos. Otro error. Al parar, estaba empapado en sudor y an tuvo ms fro. Pens por ensima vez si pretendan dejarlo pudrir all o si alguien le tirara agua y comida con regularidad. No lo haban matado enseguida, entonces a qu vena el cuento del pozo? Sin embargo, esas reflexiones resbalaron por las paredes internas de su conciencia, igual que haban hecho sus pies por los muros del pozo. ... durmiendo ests. Pobrecito,

tan mal ests, que ya no puedes ni saltar? Peter contempl la franja de luz que descenda desde arriba con una lentitud terrible, como si se tratara de aceite que alguien hubiera vertido en las paredes del pozo. Cuando la luz del da lleg por fin al fondo, Peter se puso a gritar de nuevo pidiendo ayuda a intervalos regulares. Hacia medioda obtuvo respuesta. Peter? Es usted, Peter?

La voz se oa muy lejos, como una llamada desde otro mundo, pero la reconoci al instante. Maria! bram con todas sus fuerzas. Estoy aqu! Aqu abajo, en el pozo! Poco despus, la luz se oscureci en el extremo del pozo y apareci un rostro que lo miraba. Peter? Est ah abajo? Reprimi el impulso de abrazarla al salir del agujero, despus de trepar durante una eternidad por la cuerda que Maria tuvo que ir a

buscar al pueblo. El pozo seco se encontraba solitario en un terreno pedregoso en barbecho, estaba cubierto por una tupida retama y perfilado con el tpico muro de mampostera de aquella regin, hecho con bloques de piedra volcnica. No muy lejos se elevaba la cima nevada del Etna. No se vea ninguna casa, tampoco el monasterio. Cmo me ha encontrado? pregunt Peter jadeando, despus de echar un vistazo alrededor.

Maria estaba delante de l, vestida con su hbito de monja y observndolo con una mezcla de preocupacin y desconcierto. Bueno, saba adnde quera ir. Esta maana he cogido el primer vuelo a Catania y luego he venido hasta aqu en autobs. Toda una Ascensin. La desconfianza invadi de repente a Peter. Por qu me ha seguido? Por qu ha venido a buscarme? Maria volvi la cabeza, como

para asegurarse de que nadie los escuchaba. Don Luigi me pidi que me reuniera con usted. Le preocupaba que pudiera estar en peligro. Peter no se crey una palabra. Y la enva precisamente a usted? A una monja? Maria se puso tensa bruscamente. He vivido unos cuantos aos en el norte de Uganda, en una regin en guerra civil. S cuidar de m misma, crame. Ha estado en el monasterio?

S. Pero all solo viven unos cuantos monjes ancianos. No saban nada de un periodista alemn, pero he visto un coche aparcado en el camino con el adhesivo de una empresa de alquiler de vehculos. Entonces he pensado que tal vez le haba ocurrido algo y me he puesto a buscarlo a la buena de Dios por los alrededores. Peter segua sin creerla, pero lo dej correr por el momento. Maria lo haba encontrado y lo haba sacado del pozo. Eso era lo nico

que contaba en aquel momento. Supongo que le debo la vida. Maria esboz de nuevo una sonrisa. No se ponga dramtico. Agradzcaselo a la Madre de Dios. O a su ngel de la guarda, si lo prefiere. Peter le devolvi la sonrisa, y de repente se dio cuenta de que el sol ya estaba muy alto y pronto empezara el calor de medioda. Ola a tierra seca y a retama. Un da precioso.

Lograron coger el vuelo de las 15.00 horas para regresar a Roma. Maria estuvo todo el rato sentada al lado de Peter en el avin, y habl muy poco. La desconfianza de Peter se diluy como el azcar en t caliente, y dio paso al agradecimiento. Le pregunt a Maria por su poca en Uganda y qu haca all. Por qu y cundo haba decidido meterse a monja. Maria contestaba con monoslabos, y ms que nada por educacin. Pero guard silencio

sobre los motivos que la llevaron a ingresar en una Orden. Fatigado por los recientes acontecimientos la noche en el pozo, la entrevista con Laurenz, la supuesta visin y la cuarta profeca de Ftima, Peter se pregunt qu papel jugaba ella en todo aquello. La historia sobre el encuentro con Laurenz apenas la haba inquietado. Conoce la cuarta profeca de Ftima y desconfa de usted lo defendi. Pngase usted en su lugar.

Peter suspir crispado. Al menos sabemos que Laurenz est vivo. Y, al parecer, ha organizado bien su desaparicin. Sean quienes sean los que lo ayudan, dispone de mucho personal y de un helicptero. Cmo estaba? pregunt Maria al cabo de un rato. Quin, Laurenz? Peter lo pens. Tenso. Como si estuviera sometido a una gran presin. Y entonces lo vio claro. Tena miedo. Se senta

amenazado. Maria asinti con la cabeza. Tendr sus motivos para esconderse. Y usted lo ha encontrado, y se habr sentido amenazado. Laurenz no quera matarlo, solo apartarlo del medio un rato. Era Papa, no un criminal! Antes o despus lo habran encontrado en el pozo. O habra enviado a alguien a buscarlo, estoy segura. Tal vez a usted espet Peter. Maria levant los ojos con cara

de hasto. Ya que no cree en la Madre de Dios, al menos podra creer en algo as como una feliz coincidencia. Y por qu iba a hacerlo? Porque, de lo contrario, se volver paranoico. Sufrir de mana persecutoria no significa que no te persigan. Siempre tiene que decir usted la ltima palabra? Peter sonri satisfecho. Maria se apart de l con brusquedad. Laurenz cree de verdad que yo

soy la persona que har saltar por los aires el Vaticano prosigui Peter poco despus. Pero no lo soy, me ha odo? No lo har, por muchas visiones y profecas que haya. Ahora bien, ya que estoy metido en esto, quiero saber de qu va. O sea que volvamos al principio: De quin se esconde Laurenz? Por qu? Yo tampoco dejo de pensar en esas cuestiones dijo don Luigi. Los tres estaban sentados como el da anterior en la pequea cocina

de su casa, y Peter alberg por un momento la sensacin irreal de que las ltimas veinticuatro horas no haban transcurrido nunca. Eso estara bien. Tuve un mal presentimiento gru el jesuita, cruzando una y otra vez la pequea cocina con pasos de gigante. Ha sido una suerte que enviara a Maria a reunirse con usted. Peter mir a Maria, que se afanaba por desenroscar la vetusta cafetera de don Luigi. Disfrut

vindola realizar esa actividad cotidiana. La mujer que lo haba salvado. La mujer que le silenciaba algo. Han registrado el piso secreto de Laurenz en la Via Palermo coment don Luigi de improviso, y se detuvo delante de Peter. Lo han destrozado, lo han dejado todo patas arriba. Es evidente que los asesinos del chfer buscaban algo. Qu? Don Luigi se sent. No lo s. Solo s que no lo han

encontrado. Ah. Y qu le hace estar tan seguro? Porque nunca ha estado en ese piso. Don Luigi pareci disfrutar una vez ms de las miradas de sorpresa de Peter y Maria, y luego prosigui. Despus de morir Juan Pablo II, por fin se hicieron reformas en el appartamento. La instalacin elctrica segua igual que en los aos treinta, las caeras estaban deterioradas, haba goteras y todo

estaba impregnado del olor a la comida polaca que se haba cocinado all durante veintitantos aos. As pues, aprovecharon la sede vacante para realizar las obras que se haban aplazado durante tanto tiempo. Don Luigi bebi un trago de agua. Un da me llamaron para que fuera a la obra. Una emergencia. Uno de los obreros sufra un ataque de posesin demoniaca. Al llegar, vi que realmente era grave. El

pobre diablo, un chico joven, profera maldiciones y calumnias en arameo. En la lengua original de la Biblia, que aquel muchacho de las afueras de Roma no poda haber odo nunca. Qu haba ocurrido? Don Luigi no esper a que se encogieran de hombros. Solo pude deducirlo a partir de lo que balbuceaba de tanto en tanto en italiano. Durante el descanso de medioda, haba querido abrir una ranura en una pared para instalar las caeras. Y,

por lo visto, haba dado sin querer con una cavidad. Lo que ocurri despus sigue siendo un enigma. Qu haba dentro? pregunt Maria. Peter intuy la respuesta. Don Luigi levant los brazos con pesar. Esa es la cuestin! Nunca se encontr! Yo mismo examin el sitio donde haba estado trabajando aquel hombre. Vi la ranura para las caeras en la pared, pero no descubr ninguna cavidad. Tampoco encontr nada parecido en las otras

habitaciones. Despus, incluso consult los planos de construccin del siglo xv, pero all tampoco apareca ninguna cavidad en una pared. Y sigui pendiente la cuestin de qu le haba sucedido tan repentinamente al obrero. Qu hizo usted entonces, don Luigi? lo interrog Peter. Intent ayudar enseguida al hombre y expulsar de l al demonio, por supuesto. Desgraciadamente, no sirvi de nada. Se lo llevaron al hospital y

muri al da siguiente de un paro cardiaco. Dios se apiade de su pobre alma. Y ahora cree que Laurenz conoca esa cavidad y que escondi algo dentro que est relacionado con su renuncia? pregunt Peter, un poco mosca. Don Luigi se encogi de hombros. No es ms que una suposicin. Incluso si esa cavidad existe realmente, sin una indicacin clara es casi imposible encontrarla.

Eso sin tener en cuenta que es imposible entrar sin ser visto en el Palacio Apostlico, escabullirse hasta el tercer piso pasando por delante de la Guardia Suiza y luego entrar en el apartamento, sellado y vigilado, del Papa observ Peter con sarcasmo. Don Luigi, imperturbable, desestim la objecin con un gesto. Bueno, yo no dira tanto.

XVIII
10 de mayo de 2011, Nueva York Frank Babcock quera ser mejor persona. Lo quera de veras. Quera ser fuerte, quera cambiar de vida, aquella vida miserable, sucia y llena de desesperacin; quera salvar su alma. Quera salir de una vez por todas de la sombra de su hermano Steve, su hermano mayor Steve, al que todos teman en el Lower East Side, y que lo haba convertido en lo que era. Lo quera

de veras. Toda la vida siguiendo como un perrito a su hermano mayor, admirndolo y haciendo siempre lo que Steve deca; se acab. Pero Frank Babcock saba que era dbil, muy dbil, mucho ms dbil que Steve. Saba que no lo conseguira solo. Por eso haba regresado a la fe. Haba recordado que era catlico y se haba puesto en manos de la Santa Madre Iglesia. Iba todos los das a misa, poco a poco le haba confesado un cenagal de pecados al

padre Hanson, todas las noches lea un captulo de la Biblia en un ao, un librito muy edificante que el cura le haba regalado y que contena la esencia de las Sagradas Escrituras en trescientos sesenta y cinco fragmentos, uno para cada da del ao. No obstante, Frank Babcock saba que con eso no bastara. Antes o despus tendra que afrontar los hechos y superar su Armagedn personal. Curiosamente, esa idea lo

tranquilizaba por aquel entonces. Como de costumbre, Frank se levant a las tres de la tarde y se prepar un caf, que le irrit el estmago delicado. Faltaban dos horas para ir a misa, despus tendra que cumplir algn encargo para Steve que no admitira demora. Llamaron a la puerta justo cuando, vestido con un albornoz viejsimo, iba arrastrando los pies por el pasillo hacia la minscula sala de estar. Era Neil Cummings,

el vecino de enfrente, tambin en albornoz, tambin sin afeitar, tambin con aspecto ceniciento y apagado a pesar de no llegar siquiera a los treinta. De vez en cuando jugaban al ajedrez, y Neil siempre le daba la tabarra para conseguir un trabajo con Steve. Hola, Neil. Hey, Frank. Te he despertado? Qu quieres, Neil? Ayer escuch una cancin country por la radio y no se me va

de la cabeza. Una cancin genial. T entiendes de ese rollo, y quera preguntarte si te suena. Anda, pasa, Neil. Quieres un caf? Le sirvi una taza a su vecino irlands y le pidi que le tarareara la cancin. E s Someone Elses Song, de Wilco dijo Frank. Una cancin preciosa. La tengo. Frank se fue al cuarto arrastrando los pies; en el dormitorio solo caban una cama y una pequea

cmoda, encima de la cual estaba su reproductor de CD. Steve le haba proporcionado aquel apartamento porque consideraba que Frank tena que vivir en Manhattan para estar localizable a cualquier hora. Se trataba de uno de e s o s railroad apartments tpicos, una especie de tubo estrecho que prcticamente consista en un pasillo subdividido en habitaciones de paso microscpicas. Era un apartamento reducido, miserable y oscuro, pero Frank no poda

permitirse otra cosa en Manhattan. Estaba en la calle 7, entre la Segunda y la Tercera Avenida. Lower East Side, Manhattan. El reino de Steve. Frank puso el CD, busc la cancin y le dio al repeat. Una cancin realmente preciosa afirm de nuevo, y coloc las piezas de ajedrez. Dime, es verdad la historia de Steve con los chicos malos? pregunt Neil. Frank se concentr en la primera

jugada. Hum gru. No le apeteca hablar del tema. Haca tres meses, Steve se haba hecho cargo de una distribuidora de peridicos. Un negocio tradicionalmente dominado por la mafia. Lgicamente, haca una semana se haban presentado dos tos en casa de Steve para negociar con l. Pero Steve no permita que le arrebataran nada tan fcilmente, ni siquiera la mafia. As pues, negoci de verdad con

aquellos tipos y hasta consigui ganar un poco de dinero. La historia corri rpidamente por la zona y afianz su fama. Frank movi un caballo mientras escuchaba la cancin, que llegaba desde los altavoces de la habitacin. Una cancin preciosa, realmente preciosa. Le has preguntado a Steve si tiene algo para m? Juega, Neil, y deja de incordiar. Qu clase de negocios haces

t para l? Frank suspir y se qued mirando a Neil. Vendo coches que son una chatarra a capullos que no tienen crdito en ningn sitio. Guay. Cmo funciona la cosa? Los tos no tienen pasta y nadie les concede un crdito, pero necesitan un coche, claro. Entonces, yo les vendo uno que todava anda. El primer plazo es tres veces ms alto que si se hubieran comprado

uno nuevo. Luego, la mayora no pueden seguir pagando. Entonces llega Steve y les quita el coche, y yo se lo endilgo a otro. Neil sonri ampliamente. Guay. Y nunca hay bronca? Con Steve, no. Neil asinti con un gesto de cabeza. Claro. Nadie quiere broncas con Steve. Juega, Neil. Tengo que hacer una llamada. Mientras Neil cavilaba sobre

cul sera su respuesta a la primera jugada de Frank, este telefone al padre Hanson, ya que quera pedirle hora para confesarse. Justo cuando el cura haba descolgado, se percat de que el volumen de la msica bajaba de golpe en el dormitorio y se oa un gran estrpito. Neil tambin lo haba odo y se espant. Frank disimul y habl lo ms tranquilamente que pudo con el sacerdote, en tanto que Neil echaba un vistazo en el cuarto contiguo. Cuando Frank colg, Neil

estaba en la puerta, ms plido que de costumbre. Mierda, tienes que ver esto, Frank. Frank ya se lo figuraba. Ech una ojeada al dormitorio para no hacerle un feo a Neil, y vio que uno de los altavoces de gran tamao que l haba instalado entre la cama y la pared se encontraba ahora en el quicio de la puerta, delante de la cama. A dos metros de donde debera estar. Como si hubiera saltado por encima de la cama. El

cable estaba arrancado del enchufe y haba arrastrado consigo el reproductor. Es imposible! balbuce aturdido Neil. No puede ser! Frank cogi una botellita con pulverizador de la cmoda y roci con agua todos los rincones de la habitacin. Qu demonios ests haciendo, Frank? Dios mo, Neil, t eres irlands! Eres catlico. Sabes perfectamente qu estoy haciendo.

Mierda, no me digas que es agua bendita... Y qu va a ser si no, Neil. Dej la botella de nuevo en su sitio y procur que no se le notara la angustia. Te pasa muy a menudo? Frank volvi a sentirse de repente muy cansado y dbil. Mejor no preguntes, Neil. Llamaron a la puerta. Frank se alegr de poder dejar solo a Neil con su espanto, y fue a abrir arrastrando los pies por el pasillo.

S, pasa muy a menudo, Neil. No creeras todo lo que he visto, Neil. Porque no comparto mi vida nicamente con un hermano que tiene una mirada ms fra que la nieve en Broadway, sino tambin con algo mucho peor, Neil. Algo que un da se dio a conocer al padre Hanson con el nombre de Astaroth. Algo que me ha marcado a fuego un smbolo en el pecho y que me susurra cosas terribles de las que no puedo hablar con nadie, ni siquiera con el padre Hanson. S,

amigo mo, esas tenemos, y sera mejor que buscaras a otro compaero para jugar al ajedrez. La preciosa cancin lenta de country, que en aquel momento solo se oa por un altavoz, continuaba llenando el apartamento de exhalaciones suaves y melanclicas, y Frank decidi que ese mismo da aceptara el ofrecimiento del padre Hanson. Le pegara un sablazo a Steve y volara a Roma para ir a ver al sacerdote que el padre Hanson le haba

recomendado. Intentara ser fuerte. Por una vez en la vida. Una vez decidido, se sinti mejor. Abri la puerta y vio a un hombre de unos treinta y cinco aos. Con un rostro afable y juvenil, y vestido con muy buen gusto. Demasiado buen gusto para ser uno de los socios de Steve. S? Frank Babcock? pregunt el hombre, con una voz plcida como el sol de abril. S. Qu quiere?

El hombre, que llevaba una gabardina de color claro, le sonri afablemente. Luego, con un movimiento rpido, sac un machete que guardaba debajo del abrigo y se lo clav en el abdomen. Frank Babcock profiri una exhalacin gutural mientras el hombre de la gabardina clara y traje de franela gris lo rajaba de arriba abajo con el machete. El dolor fue como una luz cegadora que lo atraves con un solo rayo. Lo ltimo que Frank pens fue que

haba sido demasiado dbil para Armagedn y cunto lo senta por Neil, que el da anterior haba tenido la mala suerte de escuchar una cancin que no se le iba de la cabeza, y ahora estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado. Frank Babcock, cuarenta y tres aos, blanco y catlico, muri en medio de un charco de sangre y vsceras en el umbral de la puerta de su apartamento en el Lower East Side, en la calle 7, entre la Segunda

y la Tercera Avenida. No vio cmo su asesino mataba a su vecino Neil Cummings de la misma manera. Y tampoco vio cmo su asesino, despus de limpiar cuidadosamente el machete con una de sus toallas, se sacaba del bolsillo de la americana una lista escrita a mano con veintin nombres, y tachaba el primero con una elegante estilogrfica francesa.

XIX
10 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano Es una locura!Ni siquiera sabemos si la cavidad existe de verdad! Por no hablar de si contiene alguna pista sobre Laurenz. Don Luigi mir a Maria. Me hara el favor de traer el gato? Maria asinti y sali afuera. Peter no entenda nada. El gato? Qu gato?

Oy a Maria siseando fuera. Al poco regres con un gato pelirrojo y gordo en brazos, que llevaba un collar y chapa, y se revolva disgustado en brazos de Maria. Permtame que se lo presente: e s Vito, el gato apostlico! exclam Maria riendo, y dej al gato en el suelo de la cocina, donde este empez a lamerse con aires de ofendido. Anteayer lo descubr merodeando alrededor de la casa. Y qu? Mire la chapa del collar le

pidi don Luigi. Peter se agach hacia el gato, que lo observaba con desconfianza. La chapa mostraba el escudo papal de Juan Pablo III. Una concha de caracol y una espada delante de dos llaves cruzadas. Peter haba visto muchas veces el escudo, pero hasta entonces no se haba fijado nunca en el caracol. No puede ser verdad! Don Luigi lo observaba con mirada triunfal. Lo ve? Yo tampoco haba

cado en la cuenta antes. A veces no vemos lo evidente. Todo el mundo especula con el significado de la concha de caracol en el escudo papal. Oficialmente, se interpretaba como muestra de respeto del Papa hacia la armona divina del mundo, que se expresa en las proporciones matemticamente perfectas de la concha. Y resulta que es un smbolo antiqusimo. Peter todava estaba perplejo, preguntndose cmo se le haba podido pasar por alto la semejanza

entre la concha de caracol y el smbolo de la espiral. Pero no da ninguna pista sobre la cavidad. Dele la vuelta a la chapa, Peter. En el reverso de la chapa se lea una palabra. Una sola palabra. VITRIOL La palabra estaba escrita con rotulador permanente de color plata en el reverso. Qu, le suena de algo? le pregunt don Luigi de buen humor.

Vitriolo es un trmino en desuso para referirse al sulfato de metal explic Peter desconcertado. Es un mensaje dijo don Luigi con determinacin. De Laurenz. Solo ha podido escribirlo l. Un mensaje, para quin? Para m. No me mire con esa cara de asombro, Peter, usted sabe muy bien que Laurenz y yo tenamos una relacin de confianza y que me haba encomendado misiones en

todo el mundo, de las que no puedo hablarle. Yo le regal el gato. Vito se crio en esta casa. Conoce los jardines, y Laurenz saba perfectamente adnde ira. Peter mir a don Luigi con escepticismo. Pero qu podra indicar la palabra vitriolo? intervino Maria. Ustedes no pueden saberlo, claro, pero el papa Juan Pablo III se interesaba por la historia de la alquimia. No me pregunten por qu.

Era una especie de aficin. Y, en la alquimia, la palabra vitriolo tiene un significado especial. Visita Interiora Terrae, Rectificando Invenies Occultum Lapidem. De dnde lo he sacado? Visita Interiora Terrae, Rectificando Invenies Occultum Lapidem anunci don Luigi. Visita el interior de la Tierra, rectificando hallars la piedra oculta. As era como los alquimistas se referan en clave a la bsqueda de la piedra filosofal.

Peter dej la chapa sobre la mesa de la cocina. Eso no es un indicio, solo pura especulacin. Cualquiera ha podido rotular la palabra en la chapa. Noto cierto matiz de desconfianza en su voz, Peter? Solo intento ceirme a los hechos y llegar a conclusiones razonables. Muy bien, Peter! Y a qu conclusiones ha llegado? Peter mir a don Luigi y a Maria, y se dio cuenta de que estaba

sosteniendo una lucha intil. Contra su propio sentido comn, contra sus propias convicciones y contra los sucesos de las ltimas veinticuatro horas. Ya no se trataba de tener sentido comn. Solo de obtener respuestas. Peter suspir y se reclin en el asiento. De acuerdo, vuelva a explicarme el camino. Con todo detalle, por favor. Poco antes de que declinara la tarde, el guardia suizo que vigilaba la Casa del Jardinero dio parte a la

central de que un sacerdote haba entrado en el edificio. No pudo cumplir la orden de la central de que lo describiera para identificarlo porque el sacerdote llevaba sombrero. Una hora despus, notific que el sacerdote haba salido de la casa en compaa de una monja y se haba alejado en direccin a los Museos Vaticanos. Luego, no pas nada. Al oscurecer, refresc, y el joven suizo, que tena pensado quedar con

una estudiante de Praga esa noche, maldijo a su comandante por haberlo relegado a aquel puesto apartado de mierda. Peter no se senta a gusto ni poda moverse bien con aquella sotana. Y an se senta peor pensando que estaba a punto de entrar en el apartamento del Papa, en el Palacio Apostlico, para encontrar un punto en la pared, clavar un cincel y quiz dar con una cavidad que quiz contena algo que quizs ofreciera alguna respuesta.

Un plan de pena. Maria haba insistido en acompaarlo, y l no perdi mucho tiempo con argumentos en contra. En primer lugar, se alegraba de tenerla cerca y, en segundo lugar, probablemente necesitara ayuda. Si lo descubran, la presencia de una monja sera de mucha ayuda. Los Museos Vaticanos eran un complejo de edificios geomtricos en forma de H, formados por dos alas laterales, largas y paralelas, que encerraban tres grandes patios.

Los museos estaban decorados profusamente con frescos y albergaban una coleccin valiossima de pintura, as como piezas etnolgicas, tesoros de la poca clsica, mapas y libros. Sin embargo, Peter y Maria no iban por los tesoros artsticos, sino porque el extremo sur del edificio daba al Palacio Apostlico. Llegaron a una pequea entrada de suministros en el ala oeste sin que nadie los molestara. Se escondieron detrs de una gran

planta decorativa y, durante lo que les pareci una eternidad, esperaron hasta que pas un guardia suizo, comprob la puerta y continu patrullando. Vamos! dijo Peter siseando, y tir de Maria. El nerviosismo se esfum de golpe y los antiguos reflejos volvieron a movilizarse. Se acerc a la puerta a buen paso y sin hacer ruido, y entonces introdujo el cdigo pin que don Luigi le haba dado. Peter le haba preguntado

cmo saba el cdigo si lo cambiaban semanalmente, pero don Luigi le haba ofrecido una respuesta vaga, evidentemente. En el Vaticano se pueden mover muchos hilos si se paga con la moneda adecuada. Y cul sera? Pequeos favores en el momento oportuno, una recomendacin discreta, una palabra de elogio, un comentario de reconocimiento en el lugar adecuado.

El diodo verde del teclado numrico se encendi y la puerta se abri con un chasquido claro. Peter y Maria se colaron en el museo sin ser vistos. Peter se detuvo un momento para orientarse. Hay que quitarse los zapatos! Descalzos y sin ver los magnficos frescos en la oscuridad, avanzaron deprisa por el largo corredor en forma de galera. En los museos haba controles regulares tambin de noche, pero la mayora de los guardias estaban

destinados a puntos ms sensibles desde que se haba elevado el nivel de seguridad. No obstante, Peter apremi a Maria. No quera tener que dejar fuera de combate a un guardia. Llegaron sin contratiempos a la escalinata y al primer piso. Sin embargo, cuando se disponan a girar hacia la Galera de los Mapas, en la segunda planta, Peter vio de reojo un movimiento y empuj a Maria con brusquedad hacia una hornacina abierta en una pared.

Maria abri mucho los ojos y lo mir interrogativa. Peter se llev un dedo a los labios para advertirla. Se oan pasos en la galera. A cincuenta metros. Peter busc un escondite con la mirada. Cuarenta metros. Maria seal un armario antiqusimo de roble macizo que haba en el rellano. Oh, no! Otra vez no! De ninguna manera! Peter se neg meneando con vehemencia la cabeza. Treinta metros. Maria no lo dud ms.

Abri el armario, que estaba completamente vaco, se meti dentro, tir de Peter y cerr con suavidad la puerta. El armario ofreca espacio suficiente para dos personas acuclilladas, y ola a moho centenario. Metido de nuevo en un lugar asfixiante y oscuro, Peter comenz a sudar, y toda su serenidad se esfum de golpe. Se le aceler el pulso, respir agitadamente y jade. Chist! susurr Maria. Peter not el cuerpo de la joven

junto al suyo, sus pies descalzos sobre los suyos. Eso lo tranquiliz y dej de sentir asfixia. Oy los pasos del guardia cuando pas por delante sin prestar la ms mnima atencin al armario. Cuando los pasos se perdieron a lo lejos, Peter abri la puerta y sali rodando y gimiendo. Qu le ocurre? pregunt preocupada Maria. Nunca haba jugado a esconderse en un armario? Peter se trag el mal sabor de boca y se levant.

Cmo saba que el armario estaba vaco? No lo saba. De hecho, siempre me haba preguntado qu haba dentro de los viejos armarios que hay por aqu. Lo mir triunfal y radiante, como una criatura en un parque de aventuras. Repetimos? Cruzaron la Galera de los Mapas hasta llegar a las Estancias de Rafael, tres salas que en el siglo xvi haban sido los aposentos del

Papa y que Rafael y sus discpulos haban pintado profusamente con frescos. En la ltima sala, la Estancia de Constantino, Peter y Maria buscaron el retrato del papa Clemente I con la inscripcin Comitas, amabilidad. Debajo haba una puerta vieja de madera, una salida de emergencia cerrada por si un turista sufra un infarto y haba que evacuarlo. Aquella puerta daba directamente al Palacio Apostlico. Peter peg el odo a la madera y

sac un cincel de la cartera que llevaba. Y si pasa alguien por el otro lado? Mala suerte contest Peter con sarcasmo, y comenz a hacer palanca con toda su fuerza. Al tercer intento, la cerradura cedi entre crujidos. Peter entreabri la puerta y ech una ojeada a la escalera que haba detrs. Le hizo una seal a Maria, y luego cerr la puerta desde el otro lado.

Subieron por la escalera hasta la tercera planta y recorrieron dos pasillos sin iluminacin, hasta llegar a una gran puerta de madera maciza que estaba precintada con una pequea cadena y un sello. El problema no era el sello, sino que la puerta del apartamento del Papa solo poda abrirse con un cdigo pin. Y ni siguiera don Luigi lo conoca. Peter no saba la combinacin de nmeros ni cuntas cifras tena que introducir. Supona que al tercer intento fallido sonara

la alarma. Confiar en la suerte no servira de mucho. As pues, solo tenan una oportunidad. Se volvi hacia Maria. Si no funciona a la primera, nos marchamos de inmediato, de acuerdo? Ella asinti. Peter confi en que sus conjeturas fueran correctas y la palabra VITRIOL representara una serie de nmeros en clave. Traducido a la distribucin alfanumrica habitual en el teclado

de los mviles, sala una serie de siete dgitos. Peter respir hondo y marc, uno tras otro, los nmeros: 8, 4, 8, 7, 4, 6, 5. Se encendi el diodo rojo. En aquel momento, Urs Bhler regresaba de una reunin con la comisin especial de la polica romana que investigaba el asesinado del chfer del Pontfice. Malditos italianos, son todos unos imbciles! vocifer al entrar en el centro de mando de la Guardia Suiza.

Los guardias presentes se pusieron firmes al instante o se esfumaron. Solo Res Steiner, el teniente coronel, lo sigui al despacho y le pregunt cmo haba ido. Esos imbciles nos excluyen de la investigacin gru Bhler . No nos toman en serio. Los resultados de las pesquisas estn bajo secreto de sumario. Y otra vez rondaban por all dos de esos mierdas de extranjeros escurridizos.

CIA? CIA, FBS, Mossad... Yo qu s. Me juego el cuello a que ellos siempre estn informados de todo. Maldita pandilla de cerdos. Bhler reflexion un momento y luego mir a su segundo. Algn incidente? Negativo. Todo tranquilo. Dos bajas por enfermedad, eso es todo. Alguna novedad con el padre? Steiner neg meneando la cabeza. El periodista sigue en su casa.

Bhler frunci el ceo. Tan tarde? Qu estarn haciendo? Steiner no contest. No era de los que especulaban y hablaban por hablar. Bhler se levant de su silla. V oy a hacerle una visita al padre. Peter observaba frustrado el diodo rojo. En cierto modo, haba credo de verdad que funcionara. Bueno, pues ya est. Vmonos. Otro intento dijo Maria.

A lo mejor te has equivocado al marcar. Peter se dio cuenta de que lo haba tuteado. No, no me he equivocado. Nos retiramos. Un intento ms, por favor! Peter se apart del teclado. Hazlo t. Maria se acerc y marc otra vez la misma serie de nmeros. El diodo volvi a encenderse en rojo. Nos marchamos. Maria asinti, decepcionada.

Sigui a Peter, que de repente pareca tener mucha prisa. Sin embargo, unos pasos ms all se detuvo en seco, pensativo. Qu ocurre? Sin contestarle, Peter se precipit de nuevo hacia el apartamento del Papa y observ el teclado. Qu te pasa? pregunt Maria. Se me acaba de ocurrir una cosa. Tenas razn, deberamos

dejarlo murmur Maria. Al tercer intento fallido salta la alarma. Peter examinaba el teclado. Se haba concentrado tanto en los siete nmeros que no se haba dado cuenta de que el teclado tambin contaba con una tecla asterisco y una almohadilla. Siete nmeros no eran lo habitual. Normalmente, los cdigos pin tenan combinaciones de cuatro, seis o bien ocho cifras. Quizs haba que pulsar tambin el asterisco o la almohadilla. Una

probabilidad al cincuenta por ciento cuando solo quedaba un intento. Peter titube todava un instante, y luego marc con decisin la serie de nmeros, seguida por el asterisco. Maria cerr los ojos. Se encendi el diodo verde. La puerta se abri con un chasquido. Cmo lo has sabido? pregunt atnita Maria mientras Peter rompa el sello y abra de un empujn la puerta del apartamento papal.

No lo saba le dijo sonriendo satisfecho. Ja, ja, muy gracioso. Maria cerr la puerta al entrar y ech un vistazo a la vivienda. Y dnde buscamos la cavidad? Don Luigi miraba con cara de sorpresa al comandante de la Guardia Suiza, que estaba delante de su casa en plena oscuridad. Coronel? A qu se debe el honor a estas horas? Eminencia, yo... Monseor, comandante,

monseor lo interrumpi don Luigi. A Bhler se le crisp la mandbula, enfurecido por la reprimenda, y se imagin partindole el morro a aquel arrogante cura romano de buena familia. Monseor, me gustara hacerle unas preguntas. Puedo pasar un momento? Don Luigi neg con la cabeza. Ahora estoy ocupado. Ya quedaremos maana.

Es importante, monseor musit el suizo. Hay asuntos importantes y hay asuntos urgentes, coronel. Y ahora estoy ocupado con un asunto urgente. Pero, como ya le he dicho, maana estar a su disposicin. Tengo que hablar con el periodista que ha venido a verle mascull Bhler. No podr ser. Por qu no? Creo que ya es suficiente, coronel. Buenas noches.

Don Luigi cerr la puerta y dej plantado a Bhler. El coronel bulla de rabia. Pero saba que el exorcista jefe tena mucha influencia en la curia y no quera montar un escndalo. De momento. Bhler estaba convencido de que all ocurra algo. Y, en todos aquellos aos, siempre haba podido confiar en su intuicin. Con pasos de gigante, regres a toda prisa al cuartel de la Guardia y, todava de camino, inform al teniente coronel Steiner.

Steiner, aumente el nivel de alarma. Orden a todas las patrullas para que mantengan la mxima atencin. Convoque a todos los efectivos, yo llegar enseguida. La sencillez del apartamento defraud un poco a Peter. Se haba imaginado una decoracin ms ostentosa para el hombre ms poderoso del mundo catlico. En cambio, algunas salas tenan un aspecto burgus decepcionante. Peter se imagin a un muchacho de Duisburgo, hijo de una familia con

pocos recursos, que haba llegado a lo ms alto con inteligencia y dotes de mando, y nunca haba podido negar sus orgenes. Con todo, la vivienda era grande. Demasiado grande para tantear todas las paredes en busca de cavidades. Nos separaremos le dijo a Maria. Quizs en algn sitio haya algo que nos indique dnde est. Un smbolo en forma de espiral, un caracol, una espada, qu s yo. No soy tonta dijo Maria parcamente, y empez por la sala

de recepciones. Se dieron prisa y no encendieron ninguna luz. Peter corri las cortinas para que el brillo de las linternas no los delatara. Sin intercambiar ms palabras, comenzaron a buscar por todas las paredes de todas las habitaciones una pista que condujera a una cavidad oculta. La tranquilidad de Maria sorprendi a Peter. Despus de todo, haba forzado la entrada a los aposentos privados del Papa. Sin embargo, se mova con

seguridad, casi con naturalidad, por las habitaciones y las salas. Como si ya hubiera estado aqu muchas veces. Al cabo de un cuarto de hora, todava no haban descubierto nada. Maria pareca nerviosa. Me temo que tendremos que dejarlo. Tengo un mal presentimiento. Peter titube. Hay algo que se nos escapa. Se nos escapa algo. Pero qu? Qu?

Intent concentrarse, repasar mentalmente todas las estancias. De pronto, tuvo la conviccin de que haba visto un indicio, pero no lo haba registrado conscientemente. Pero dnde? Dnde? Su pensamiento regresaba una y otra vez a la biblioteca particular del Papa, a la sala desde donde Laurenz haba huido por la escalera de incendios. Ven! le grit a Maria, y corri hacia la biblioteca. Casi poda notarlo. Echa una ojeada,

qu ves? Libros. Libros por todas partes. Esa foto. Un pequeo secreter, una silla, dos butacas. La foto! La fotografa, de treinta por cuarenta centmetros y enmarcada, estaba en un estante vaco entre los libros. Mostraba una imagen de la Tierra desde el espacio. En el borde de la imagen se distinguan unos paneles solares y un mdulo de la Estacin Espacial Internacional.

Visita Interiora Terrae, Rectificando Invenies Occultum Lapidem. Los informes de las patrullas fueron llegando poco a poco. Ninguno de los guardias inform de ningn suceso especial. Sin embargo, cuanto ms rato pasaba Bhler delante de los monitores de vigilancia, ms convencido estaba de que en algn sitio, no muy lejos de all, ocurra algo. Hay que inspeccionarlo todo de nuevo! ladr por radio.

Transmita la orden a todas las posiciones. Qu buscamos? pregunt Steiner a su espalda. No lo s. El teniente coronel se qued mirando a su comandante. No me mire con esa cara de debera tranquilizarse un poco, Steiner. No estoy ni agotado ni paranoico. Refuerce la guardia en las puertas. Quiero que no entre ni salga nadie, est claro? A sus rdenes contest

parcamente Steiner, que observ cmo Bhler entraba precipitadamente en su despacho, coga el arma reglamentaria de encima del escritorio, agarraba un radiotransmisor y se meta el auricular en la oreja. Quiero recibir informacin actualizada sin interrupcin! A sus rdenes, mi coronel. Sin tener la ms remota idea de por dnde deba empezar, pero con la sensacin clara de ir contrarreloj, Bhler sali

precipitadamente de la sala operativa. Al plantarse delante del cuartel en plena noche de mayo y ver el invulnerable edificio del Palacio Apostlico alzndose ante l, supo adnde deba ir. V oy a inspeccionar el appartamento dijo por radio, y se dirigi a toda prisa hacia el edificio. Peter examinaba la foto de la estantera. Visita el interior de la Tierra, rectificando hallars la piedra

oculta. Resuelto, apart la fotografa y examin el fondo de la librera. Al cabo de un momento, solt una exclamacin de triunfo y arranc el fondo de un tirn. Detrs se vio la pared desnuda. Maria le acerc la cartera sin decir nada. Peter sac un martillo pesado y un cincel. Con el martillo, golpe cuidadosamente la pared. Es una cavidad murmur concentrado, y aplic el cincel. Ten cuidado. Piensa en el

pobre trabajador! lo avis Maria. Peter no lograba imaginar que una cavidad abierta en una pared pudiera desencadenar una posesin demoniaca, pero prefiri no discutirlo con Maria en aquel momento. Clav el cincel a martillazos en la pared. Hizo ms ruido de lo esperado y la pared result ms resistente de lo que crea. Despus de unos cuantos golpes ms, estaba empapado en sudor, pero continu trabajando con tesn contra el cemento duro, hasta

que el cincel atraves de repente la pared. Peter se sobresalt. Pero del pequeo orificio no sali ningn demonio ni cido ni nada amenazador. Peter alumbr el interior con la linterna. Ah dentro hay algo le dijo a Maria, y agrand cuidadosamente el agujero con el martillo. Cuando consigui que la abertura alcanzara el tamao de una mano, meti dentro la suya y sac un objeto pequeo, que estaba envuelto en una especie de harapos.

An hay otra cosa! Peter volvi a meter la mano en el agujero y palp otro pedazo de tela. Ms grande, una especie de rollo. Tuvo que contorsionarse para girarlo hasta una posicin adecuada sin daarlo. Nervioso, agrand un poco ms el agujero y consigui sacar tambin el segundo objeto. Colocaron las dos cosas encima del escritorio. Peter desenvolvi con cuidado la ms pequea, y los harapos estuvieron a punto de desintegrarse. Parecan realmente

antiqusimos. Peter silb entre dientes. Delante de l, encima de los restos de tela, haba un amuleto. Un pequeo collar hecho con bolitas de piedras azuladas, del que colgaba una especie de medalln del mismo material. Peter sopes el medalln con la mano. Tena un smbolo grabado en la parte delantera, un smbolo formado por lneas entrecruzadas. Una X ancha, cruzada horizontalmente por tres rayas, una arriba, otra abajo y una

en el medio. Las lneas transversales de arriba y abajo terminaban en un pequeo crculo, y la corta del medio en un pequeo rombo. Peter nunca haba visto aquel smbolo.

Qu significa? susurr Maria. No lo s. Peter le dio la vuelta al medalln. En el reverso tambin haba algo grabado, aunque mucho

ms pequeo. Una especie de jeroglfico que mostraba una serpiente esquematizada encima de una especie de recipiente con tapa.

En el borde del medalln, Peter palp ms smbolos, que no pudo distinguir con tan poca luz. Abri el segundo paquete. En este caso, se trataba de un rollo con diversos pergaminos y papiros que tambin parecan muy antiguos. Son caracteres coptos! exclam Maria tocando uno de los papiros. El idioma que sucedi al egipcio antiguo. Ya nos ocuparemos de eso luego dijo Peter, que volvi a envolver el amuleto y los escritos

con los harapos, y los meti cuidadosamente en la cartera. Es hora de esfumarse. Pas a toda prisa la mano por la estantera para recoger los escombros y los tir en el agujero de la pared. Luego volvi a colocar el fondo de la estantera con cuidado y devolvi la fotografa a su sitio. Maria se dispona ya a salir de la biblioteca, pero Peter la llam para que volviera. Por ah no, es muy largo. Tomaremos un atajo.

Abri la ventana y vio la escalera de incendios que bajaba al patio. Todo pareca tranquilo. Peter le tendi la mano a Maria. Me permites? Bhler reconoci la jugarreta desde lejos. El sello del apartamento papal estaba roto. Empuj la puerta con cautela: cerrada. Se comunic por radio con la central. Mi coronel, el alabardero Wyss acaba de informar de que la salida de emergencia de la Estancia

de Constantino ha sido forzada. Entendido resoll Bhler en el micrfono. Necesito refuerzos de inmediato. Todas las fuerzas disponibles que vengan ahora mismo al Palacio, hay que bloquear todas las salidas! Bhler sac el arma, la amartill y marc el cdigo pin. Empuando el arma, entr en el apartamento a oscuras. Enseguida se dio cuenta de que alguien haba corrido las cortinas. Avanz gil y silenciosamente por la oscuridad.

Saba cmo haba que hacerlo, y saba que un paso en falso poda costarle la vida. No tena miedo. Nunca tena miedo cuando entraba en accin. Cuando los refuerzos informaron por radio de que estaban en la puerta, l acababa de llegar a la biblioteca y vio la ventana entornada. Se abalanz hacia ella y vio dos siluetas que cruzaban el patio y corran hacia una de las salidas. Bhler levant su SIG P220, apunt en la oscuridad y

dispar cuatro balas, que desgarraron la noche y la paz del Vaticano. Una hora despus, el hombre que se haca llamar Seth reciba una llamada telefnica en su jet privado. Han forzado la entrada a la Terza Loggia. Alguien se nos ha adelantado. Quin? La Guardia Suiza todava anda a tientas, pero circula un nombre: Peter Adam. Un periodista alemn.

Lo conocemos? No, maestro. Ha encontrado las reliquias? Supongo. Aunque los suizos han informado de que no han robado nada. Dnde estn ahora las reliquias? En casa del padre. Seth sostuvo el auricular en la mano mientras cavilaba. Su interlocutor esper respetuosamente a que volviera a dirigirle la palabra.

Busque una solucin. Pero quiero a ese Peter Adam vivo. Ya me informar. Despus de colgar, Seth hizo otra llamada. Ya s que es muy tarde, cardenal dijo, interrumpiendo con ello las quejas malhumoradas al otro lado del aparato, pero tengo que pedirle un favor... para proteger nuestros intereses comunes... Solo dos, tres informaciones difundidas por los canales adecuados... S, esta misma

noche.

XX
11 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano Ni el Osservatore Romano, el peridico oficial del Vaticano, ni Radio Vaticano informaron del suceso nocturno. Sin embargo, los rumores bullan por todas partes y se intensificaron hasta el punto de afirmar que supuestos testigos oculares hablaban de un horrible tiroteo con terroristas. Con todo, el hecho segua siendo

que se haban disparado cuatro balas, ni una ms ni una menos, y que ninguno de los dos desconocidos haba resultado herido. En cualquier caso, no se haba encontrado ningn rastro de sangre. Nada de eso tranquilizaba a Peter. Haba pasado la noche en casa de don Luigi y haba logrado dormir un poco en el viejo sof, mientras el padre estudiaba a fondo los extraos hallazgos. Pareca an ms entusiasmado que Peter con las

reliquias de la cavidad y pas toda la noche descifrando al menos algunos de los escritos. Maria haba regresado a su convento. Cuando Peter entr por la maana en la cocina, el amuleto, con su brillo azulado mate, estaba sobre la mesa, al lado de pergaminos y rollos de papiro extendidos, y don Luigi arda de excitacin. Llevaba guantes de tela finos para no daar los valiosos documentos. Una vez sacados a la luz, transmitan el tiempo que

acumulaban. Peter casi poda notar en la piel los siglos que haban perdurado. Tambin se fij en que el padre haba puesto crucifijos a modo de pisapapeles en las esquinas de los documentos, y que tena una botellita de agua bendita al alcance de la mano. No se haga de rogar, don Luigi dijo mientras el padre lo miraba radiante. Ha averiguado algo sobre el amuleto? Todava no puedo decir mucho

del amuleto coment el padre mientras lo sopesaba en la mano como si el peso pudiera revelarle su secreto. Nunca haba visto un material como este. Por eso me he permitido rascar una muestra y la he enviado a un instituto de geoqumica. En cualquier caso, parece realmente muy antiguo. Cunto? Don Luigi se encogi de hombros. Antiqusimo. Qu significan los dos

smbolos? Don Luigi seal el smbolo de las lneas entrecruzadas en el anverso. De momento, este no me dice nada. Pero este... Le dio la vuelta al medalln y seal el jeroglfico . Es un jeroglfico egipcio. Significa tyet o tet. Es el smbolo egipcio de la eternidad. Aunque el trmino solo se le acerca vagamente. Los egipcios tenan otra concepcin del tiempo. Para ellos, la eternidad era real.

Entonces es posible que el smbolo de las lneas cruzadas tambin sea egipcio. No creo. Fjese en esto... Da la impresin de que el jeroglfico se grabara mucho ms tarde en el reverso del medalln. El relieve no es tan profundo ni meticuloso. En cambio, el smbolo de las lneas entrecruzadas parece mucho ms antiguo. Supongo que crearon el amuleto nicamente por este smbolo. Pero tiene que haber alguna

relacin entre el smbolo y el jeroglfico. Eso creo yo tambin. De todos modos, tendramos que consultrselo a algn experto. De momento, me he concentrado en los textos. Son una curiosa mezcla de fragmentos. Algunos tambin parecen muy antiguos. Entre ellos aparece un fragmento del Manuscrito de Nag Hammadi, con un prrafo del Evangelio apcrifo de Santo Toms. Aqu hay textos egipcios, tratados de alquimia y una

escritura enigmtica de una lengua que desconozco totalmente. He rastreado por Internet, pero no he dado con nada parecido. Con todo, el hecho de que los textos fueran escritos sobre papiro sugiere que estn relacionados con la civilizacin egipcia. Pero no s de qu poca. Peter se qued helado cuando don Luigi le ense los textos de la escritura desconocida. De repente vio la imagen de Ellen y la de un hombre.

Kelly. Cerdo miserable. Qu le ocurre, Peter? Nada. Es solo que... Ya haba visto esta escritura. Qu? Dnde? Hace un ao, en Turkmenistn. Un hombre llamado Edward Kelly me ense un manuscrito redactado con unos caracteres parecidos. Pero no puedo afirmarlo con seguridad. Cmo dio ese hombre con el manuscrito? lo interrog con curiosidad el padre. Era arquelogo respondi

parcamente. Pero eso ahora no importa. Peter tuvo que obligarse a apartar la mirada de aquel fragmento. Maria dijo que uno de los textos estaba escrito en copto. S, exacto! Es cierto. Y la cosa se pone interesante. Tambin he encontrado textos griegos y, por suerte, algunos pergaminos estn redactados en latn. Probablemente son del siglo ix. Don Luigi le pas los pergaminos

en cuestin. Peter vio que se trataba de manuscritos, de una especie de tratado con prrafos precisos y algn que otro ttulo. El texto es obra de un monje bizantino llamado Georgios Synkellos. Se trata de un extracto de la traduccin del Libro de Sotis. Ha odo hablar de l? Peter neg meneando la cabeza. El Libro de Sotis es una obra de Manetn, un sacerdote egipcio del siglo iii a. C. En l, Manetn describe la vida y obras de un

personaje deiforme, Hermes Trismegisto. Un personaje mtico que dio nombre a la hermenutica. Peter mir al padre con escepticismo. Pretende decirme que el Papa esconda escritos hermenuticos antiguos en su apartamento? El gua de la Iglesia catlica, un esotrico? Don Luigi se encogi de hombros. Yo no afirmo nada. De momento, incluso intento

reprimirme para no sacar conclusiones. Todava es pronto. Pero recuerde que la historia de la Iglesia catlica est marcada por los msticos, como el Maestro Eckhart, que eran muy cercanos a los hermeneutas. Qu sabe de ese tal Hermes Trismegisto? Hermes Trismegisto es un mito. No existen escritos suyos originales. En realidad, ni siquiera se sabe si jams existi. En la poca clsica, en ocasiones lo

equipararon con el dios egipcio Thot. Desde finales de la Antigedad hasta principios de la Edad Moderna, Trismegisto fue considerado autor de una serie de escritos filosficos, astrolgicos, sobre magia y alquimia. Al ser equiparado a Thot, sus escritos se consideraron pruebas de una sabidura antiqusima, que databa como mnimo de la poca de Moiss. Segn cuentan, el alquimista Nicolas Flamel hall en el siglo xiv la piedra filosofal y la

clave de la vida eterna con ayuda de un libro de Trismegisto. Y grab el jeroglfico de Tet en el amuleto para certificarlo! exclam Peter con sarcasmo. Vamos, padre, eso suena a disparate. No me diga que se lo cree. Don Luigi lo mir severamente. Mis creencias, Peter, pertenecen a la Santa Madre Iglesia. La hermenutica, lo esotrico y el ocultismo son obra de Satans. Pero para combatir a

Satans, tenemos que entenderlo. Peter examin los documentos antiguos. Golpete con el dedo el papiro escrito con caracteres desconocidos. Podra ser un escrito original de Trismegisto? Don Luigi se encogi de hombros. Es posible. Pero tambin es posible que sea una pura invencin. Una broma absurda. Una sospecha cruz las reflexiones de Peter y arraig en su

mente. Cree que es posible que en estos textos se oculte un conocimiento peligroso que la Iglesia quera mantener en secreto a toda costa? Don Luigi suspir profundamente. De repente, pareca consternado. Ya le he dicho que, de momento, no quiero sacar conclusiones. Pero s, es una hiptesis posible. Quizs estos textos son puertas para que Satans

entre en nuestro mundo, y la Iglesia hizo bien ocultndolos durante siglos en el lugar ms seguro y sagrado. Quiz cargaremos con una gran culpa por haberlos sacado a la luz. Rezo por estar equivocado. Deme un poco de tiempo. Despus volver a ir al Archivo Secreto. Quizs esta noche sepamos algo ms.

XXI
11 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano Loretta Hooper tena contactos. Muy buenos contactos. Por eso, a aquellas alturas ya saba dnde estaba Peter Adam. Saba por qu no la llamaba desde haca dos das. Saba que le haba estado tomando el pelo. Saba que haba ido en coche a Sicilia y haba regresado en avin. Saba desde cundo estaba en casa de aquel sacerdote y saba

que haba salido del Vaticano hacia medioda, a pesar de que se haban reforzado las medidas de seguridad. Loretta supona que el amigo de Peter, el exorcista, conoca caminos discretos para eludir a la Guardia Suiza. Y tambin supona que Peter estaba implicado de algn modo en el robo cometido en el apartamento papal, del que segua sin comentarse nada en la prensa. Lo que no saba era qu haba estado buscando Peter en Sicilia y en el apartamento del Papa. Pero no

pensaba permitir que se la jugara de nuevo. Pas sin problemas los controles de seguridad en la puerta de Santa Ana y desapareci en el cuartel de la Guardia Suiza durante una media hora. Sali con la cara enrojecida por el enfado. Avanz a toda prisa por los Museos Vaticanos y cruz e l Cortile della Pigna para dirigirse hacia el ala que albergaba el Archivo Secreto vaticano. Segn sus informaciones, el exorcista llevaba all una hora.

Pas los controles al Archivo Secreto tambin sin problemas y busc al padre en las salas de lectura. Al no encontrarlo, hizo una breve llamada y, poco despus, un bibliotecario plido la acompa al bnker subterrneo donde se encontraban los verdaderos tesoros del archivo. All solo tenan acceso unos cuantos escogidos. Una corresponsal del Washington Post no se contara entre ellos, pero Loretta Hooper tena contactos. All abajo haca fro y el

ambiente era seco. Las estanteras metlicas estaban abarrotadas de gruesos infolios y de cajas grises rotuladas con letra primorosa y clara. Los pasillos, largos y estrechos, estaban iluminados nicamente con lmparas de bajo consumo. En conjunto, el archivo semejaba ms un almacn de legajos de alguna Administracin que uno de los mayores archivos de la memoria histrica de la humanidad. Loretta descubri finalmente a

don Luigi entre dos estanteras metlicas. Estaba sentado a una mesita de madera, concentrado en unos documentos antiguos y tomando notas. Loretta observ al padre a travs de los estantes. No quera precipitarse. Quera ir sobre seguro. Y tena tiempo. Tuvo que esperar dos horas. Don Luigi pareca muy excitado y no dejaba de comparar textos. Loretta vio que el padre se santiguaba de pronto, recoga a toda prisa los documentos, guardaba algunos en su

vieja cartera y se diriga hacia la salida. La periodista lo sigui. Nadie se atrevi a registrar la cartera de don Luigi en la salida. El padre sali del archivo y regres a su casita sin que nadie lo molestara. Loretta esper cinco minutos y llam la puerta. S? Al verlo de cerca, la periodista se dio cuenta de que el padre pareca muy turbado. Esboz su sonrisa ms radiante y agradable, que siempre tena, junto con el

escote, muy buena acogida entre los miembros heterosexuales de la curia. Don Luigi? Buon giorno. Soy Loretta Hooper, una colega de Peter Adam. Me gustara hablar con usted. De qu se trata? pregunt el padre con brusquedad, y mir si haba alguien con ella. Loretta saba que un guardia suizo vigilaba la casa no muy lejos de all. Por lo tanto, tena que entrar.

Podramos hablar dentro? Es muy importante. Lo siento, signora, no tengo tiempo. Don Luigi retrocedi para volver a entrar en casa. Solo ser un momento dijo Loretta, y se col en el interior. E h , si gnora! exclam el padre, que intent retenerla sujetndola del brazo. En aquel momento, Loretta se sac del bolsillo una pistola elctrica y la descarg en el cuello

del hombre. Un grito ahogado, un fuerte estremecimiento, y el exorcista jefe del Vaticano qued tendido inconsciente en el suelo. Loretta cerr la puerta.

XXII
11 de mayo de 2011, Roma Al regresar al hotel, Peter Adam not repentinamente todo el cansancio. Apenas haba dormido en los ltimos dos das. Los acontecimientos ocurridos en casa de don Luigi, las horas pasadas en el pozo de Sicilia y forzar la entrada del apartamento papal lo haban afectado ms de lo que haba querido reconocer hasta entonces. Pens si no debera telefonear a

Maria para disculparse, pero lo dej correr. De camino hacia el hotel, la haba ido a buscar al convento con la excusa de darle el amuleto para que lo custodiara. La joven haba aceptado a regaadientes, desconcertada por aquella visita sorpresa. Sin embargo, Peter haba comprendido cunto la comprometa con ello y se haba despedido deprisa y corriendo. No, no haba ido porque quisiera ligar con ella. De verdad que no quera.

Pero tampoco quera dormir. Buen momento para una ducha de agua caliente. Se desvisti y, justo cuando abra el agua de la ducha, lo asalt la migraa. El monstruo atac con ms alevosa y vehemencia que la ltima vez. Peter not un mareo y un dolor atroz que descenda desde su cabeza y le devoraba el abdomen. Luego se precipit en la noche ms oscura. Lo primero que not al despertar fue el fro. Le temblaba todo el

cuerpo y estaba helado. Se asombr al darse cuenta de que yaca desnudo sobre la cama del hotel. El agua ya no corra en el cuarto de bao. De algn modo haba logrado cerrar el grifo y tumbarse en la cama. Peter se dio la vuelta gimiendo y ech un vistazo al radiodespertador. Oh, no, mierda! Cuatro horas. Cuatro horas inconsciente y sin la ms remota idea de qu haba ocurrido entretanto. Haca rato que se haba

hecho de noche. Peter se levant a duras penas y, tambalendose, se dirigi al escritorio. Intent recordar algo de las ltimas cuatro horas, pero lo ltimo que recordaba era la sensacin de mareo en la ducha. Entre esa sensacin y el momento en que despert en la cama se extenda un desierto de negrura y entumecimiento, en el que una vez ms trepidaban imgenes atroces de cadveres mutilados y el hedor de la muerte. Suspirando, Peter puso la tarjeta

SIM que tena de repuesto en un mvil nuevo que haba comprado de camino al hotel. Vio que tena dos mensajes en el buzn. El primero era de don Luigi. Peter, tiene que venir enseguida! He dado con algo que probablemente confirme mis temores. Por Dios, dnde se ha metido? Llmeme enseguida, por favor, o mejor venga de inmediato. Espere, ahora llaman a... Peter oy como ruido de fondo que llamaban a la puerta. La

comunicacin se cort. El segundo mensaje era de Loretta. Tambin lo trastorn. La voz sonaba temerosa y suplicante. Peter? Dnde te has metido otra vez, Peter? Llmame enseguida o mejor ven a verme al hotel. Es urgente. No vayas a casa de don Luigi, ven a verme enseguida. Se trata de los documentos que encontraste en el apartamento del Papa. S, ya s que fuiste t. Por favor, ven pronto. Por favor. Preocupado, Peter volvi a

escuchar los dos mensajes y medit un momento. Luego se decidi y llam a Loretta. Salt el contestador. Veinte minutos despus, Peter llegaba al hotel de la periodista, que perteneca a la cadena Nakashima y era el preferido de los norteamericanos. Pregunt el nmero de su habitacin y subi al quinto piso. Al ver la puerta entornada, se figur lo que estaba a punto de ver. Su amiga del Washington Post

yaca sobre un charco de sangre delante de la cama. La sangre continuaba brotando de una herida de bala que tena en el pecho. Pero estaba viva. Todava. Miraba fijamente a Peter, entre estertores y con ojos agonizantes. Peter se precipit hacia ella y le cogi la mano. Tranquila, Loretta, ir a pedir ayuda. Intent soltarla, pero ella lo sujet con sus ltimas fuerzas y tir de l para que se acercara a sus

labios. La lista! susurr tan dbilmente que apenas se oy. Qu lista, Loretta? La lista!... Existe!... Prophetia de summis... pontificibus... Apocalipsis... Me habra gustado tanto... contigo... Lo miraba con ojos vidriosos, sus labios se cerraron para formar una palabra ms... y su mano se afloj. Peter observ conmocionado el cadver de la guapa y

temperamental americana. Se levant aturdido y mir alrededor. Entonces descubri que Loretta haba escrito algo con su propia sangre en el suelo. Apenas se distingua. Cuando se dispona a examinar con ms detalle las tres cifras emborronadas, oy gritar a un hombre en italiano detrs de l. Antes de que pudiera volver la cabeza, dos carabineros se abalanzaron sobre l y lo redujeron brutalmente en el suelo.

3 Thot

XXIII
12 de mayo de 2011, Roma Qu relacin tena con la seorita Hooper? Qu quera ensearle a usted? Por qu la ha matado? Siempre las mismas preguntas. Desde haca horas. Una y otra vez. Aunque l siempre diera las mismas respuestas, no parecan cansarse porque vean lo cansado que estaba l. Segn sus clculos, en algn momento hablara.

Peter Adam estaba sentado a una mesa en una sala de interrogatorios pelada. A su espalda, de pie y muy cerca, se encontraba el ms joven de los dos comisarios que lo interrogaban por turnos. Un individuo plido con un chaleco azul de punto. Le haban ofrecido caf y cigarrillos, pero Peter haba rechazado ambas cosas y solo haba pedido agua. Todo el rato vea ante sus ojos a Loretta, empapada de sangre. El agujero en el pecho, la marca sangrienta en el suelo, el

terror en sus ojos cuando lo reconoci. Peter se desesperaba por comprender qu haba querido decir Loretta con sus ltimas palabras. Qu lista existe? Prophetia de summis pontificibus. Apocalipsis. Con todo, lo que ms le preocupaba en aquel momento era la declaracin del portero del hotel. Al parecer, no lo haba visto nicamente poco antes de que llegara la polica, sino tambin dos horas antes.

Es imposible! Simplemente, es imposible. Sin embargo, justo en aquel espacio de tiempo se abra una laguna de cuatro horas en su recuerdo. Y, evidentemente, la polica no se crea lo de la migraa. De hecho, no se crean nada de lo que deca. Quiero hablar con un abogado murmur por ensima vez. Tena una aventura con la seorita Hooper? Peter guard silencio. El

comisario joven que tena a sus espaldas tena una respiracin sibilante. Pareca una especie de tic. En aquel momento se abri la puerta y su colega de ms edad entr en compaa de otro hombre al que Peter no conoca. Un to musculoso, cogotudo y con la cabeza rapada. Peter calcul que tendra unos cincuenta aos. El hombre se quit la americana y se sent delante de Peter sin ms contemplaciones. Ahora viene lo bueno?

pregunt Peter en italiano. Urs Bhler se present el hombre en alemn. Comandante de la Guardia Suiza. El to que nos dispar, a Maria y a m. A qu viene esto? Usted no tiene autoridad aqu. Bhler no le hizo caso. Qu buscaba ayer por la noche en el apartamento del Papa? Yo nunca he estado en el apartamento del Papa. Bhler contrajo la mandbula.

Peter supuso que aquel hombre tena unas ganas enormes de atizarle. Sin embargo, se control y le acerc una foto por encima de la mesa. Era una imagen del lugar de los hechos. El cadver de Loretta. Las tres cifras sangrientas en el suelo. La del medio no se distingua con claridad. Poda significar 306 o bien 3x6. Qu significa? Ni idea. Yo encontr a Loretta as. Lo primero es un tres. Lo

ltimo, un seis. Pero lo del medio, qu es? El signo de multiplicar o qu? Tres por seis? Qu significa? 666? El nmero de Satans? Ya le he dicho que no lo s. Pero usted estuvo mucho rato en casa del padre Gattuso. Quizs est posedo. Quiz no fue usted quien mat a la seorita Hooper, sino su demonio. Quiz se libra con ese truco. Eso es un disparate. Bhler se acerc de pronto a

Peter. No, seor Adam, no lo es en absoluto! mascull. Usted es un asesino y usted entr en el apartamento del Papa. Quiero saber por qu. Quiero saberlo todo. Aunque tenga que romperle el culo. Peter mir a los dos comisarios. Bhler mene la cabeza. Olvdelo. No hablan alemn. Italianos! Qu se puede esperar de ellos. Yo no he matado a Loretta. Le dar un consejo, seor

Adam: coopere conmigo. An est entre amigos. A qu viene esa amenaza? No tengo nada ms que decirle si no es en presencia de un abogado. El comisario de ms edad carraspe notoriamente y movi la cabeza sealando la puerta. Bhler le dirigi otra mirada glida a Peter, se levant y sali de la sala. Los dos comisarios lo siguieron. A qu viene esto ahora? Lo dejaron esperando. Pas el tiempo, o no pas. Le haban

quitado el reloj. Peter calcul que pasaba bastante de la medianoche. La espera acrecent el cansancio, pero l se oblig a permanecer atento. De pronto oy fuera la voz de Bhler, ronca y fuerte. No entendi qu deca. La voz sonaba enojada y furiosa. Poco despus se abri la puerta de golpe y entr una mujer con un vestido rojo. Una mujer que Peter ya haba visto otra vez. La romana guapa! Me llamo Alessia Bertoni

dijo la mujer, sin saludarlo ni prestar la ms mnima atencin a su sorpresa. Le puso un documento delante y le alcanz un bolgrafo. Firme aqu y podremos irnos. Quin demonios es usted? Soy su abogada. Quin la enva? Le sugiero que lo aclaremos todo una vez fuera. Firme la declaracin, por favor, seor Adam. Peter estaba demasiado perplejo

para formular ms protestas. Suponiendo que don Luigi haba echado mano de sus contactos, examin brevemente el documento. Se trataba de una cesin de poderes a un gabinete de abogados romano. El nombre completo de Peter y su direccin en Hamburgo ya constaba en la declaracin. No obstante, titube antes de firmarlo. Por qu iba a dejarme en libertad la polica? Soy sospechoso de asesinato. Hay algunas condiciones, por

supuesto. De momento, no podr salir del hotel. Eso es todo? En cuanto haya firmado dijo, y su voz son impaciente. Bhler esperaba en la puerta de la sala de interrogatorios con los dos comisarios y observaba a Peter esforzndose por contener la ira. Bertoni pas por delante de l sin dignarse mirarlo y le pidi que firmara dos documentos al comisario de ms edad, que tena manchas de sudor en la ropa. Eso

fue todo. Qu est ocurriendo aqu? Un todoterreno con las lunas tintadas esperaba en la salida posterior del edificio. Aparte del conductor, no haba nadie ms en el vehculo. Adnde vamos? pregunt Peter cuando salieron del recinto de la Questura di Roma. A su hotel. Me dir ahora quin la ha contratado? Alessia Bertoni se volvi hacia

Peter y sonri por primera vez desde que haba entrado en la sala de interrogatorios. Pareca aliviada por haber cumplido su tarea sin demasiadas complicaciones. Tiene algo en el cuello dijo con suavidad. Eh? Dnde? pregunt confuso Peter, y se inclin hacia delante. Aqu! dijo la guapa abogada, y le clav la aguja de una inyeccin en el cuello.

XXIV
12 de mayo de 2011, Roma Las horas posteriores a las completas, la ltima hora cannica del da, siempre haban sido sus preferidas. Cuando el silencio se posaba como una funda protectora sobre el convento y, sola en su celda, poda escuchar atentamente en la noche y exhalar las imgenes del da en la oracin silenciosa. Oraciones que incluan un anhelo secreto y desatendido que jams

mencionaba en las confesiones. En Uganda, las noches siempre llegaban ms pronto, noches suaves y estrelladas, con olor a lodo y a humo, plagadas de estrellas y de gritos roncos de alguna que otra hiena. Curiosamente, a Maria le gustaban las hienas, porque tambin eran criaturas de Dios, tenan un lugar en el mundo como cualquier otro ser y cumplan el grandioso plan del Seor. No as las milicias d e l Lords Resistance Army, el LRA, que para Maria eran criaturas

de Satans. No tanto los muchachos adolescentes, con sus machetes y los ojos apagados, a los que se poda compadecer, sino los sargentos de ms edad, rebosantes de drogas y odio. Maria los consideraba el demonio en persona, sobre todo a Joseph Kony, el cabecilla, la bestia hecha hombre. A pesar del sufrimiento omnipresente, a pesar de las mutilaciones y las violaciones, a pesar del genocidio del LRA, a Maria le haba gustado vivir en

Uganda. Porque all la necesitaban. Por eso la asombraba tanto lo lejos que le pareca su frica al cabo de apenas dos semanas. Estaba tumbada, completamente vestida, en la cama de su celda en el Hogar Internacional de las Hermanas de la Caridad de la Santa Cruz, pensando en esas ltimas dos semanas. En la llamada que la inst a ir a Roma de inmediato. En el miedo y la preocupacin de los ltimos das. En el extrao trabajo con don Luigi y en las instrucciones

que no dejaba de inculcarle. Maria haba visto suficiente locura y sufrimiento en Uganda para ayudar a don Luigi con la mxima serenidad en los exorcismos diarios. Incluso le diverta el trabajo. En cambio, sus instrucciones le daban miedo. Porque esas instrucciones exigan de ella una responsabilidad para la que no crea estar preparada. Santa Madre de Dios, te lo ruego, aydame a cumplir la tarea para la que me has elegido.

Aydame a no fracasar. Aydame a resistir la tentacin. Y ayuda a todos los que son ms dignos que yo de tu gracia. Te lo ruego, Santa Maria, llena eres de gracia. Amn. Gir el rosario en sus manos y se descubri pensando de nuevo en algo de lo que despus tendra que confesarse. Enfadada consigo misma, se irgui y se llam al orden. Solo se preocupaba por l, no haba nada de malo en ello; al fin y al cabo, solo segua las instrucciones de don Luigi. Sin

embargo, desde que estuvieron en Sicilia, cada vez pensaba ms a menudo en l. All, su pose de sobrado y seguro de s mismo se haba desvanecido y le haba permitido entrever a la persona que realmente era Peter Adam. Y lo que haba visto le haba gustado. Maria se incorpor del todo y admiti que se preocupaba por l. Mucho. Peter haba tenido una visin terrible, y juntos haban aireado un secreto seguramente terrible que jams debera haber

salido de nuevo a la luz del mundo. No haba tenido noticias en todo el da ni de Peter ni de don Luigi. Por el padre no se preocupaba. Don Luigi no era un hombre por quien hubiera que preocuparse. Era el nico capaz de pegarle una patada en el culo al demonio y obligarlo a volver al infierno. Esa idea tonta le levant el nimo, y decidi telefonear a Peter para preguntarle qu tal estaba. Eso no tena nada de malo. Encendi el mvil que don Luigi

le haba dado y marc el nmero de Peter, que conoca de memoria. Otra de las instrucciones del padre. Pero le salt el contestador. Maria no dej ningn mensaje y se qued pensativa. En algn lugar de su cabeza not un plpito sordo y familiar. En la selva, eso siempre le haba sealado la amenaza de un peligro. Maria decidi infringir de nuevo las reglas del monasterio y salir. En aquel momento son el mvil. Se sobresalt y mir la pantalla.

Ningn nmero. Con la esperanza de que sera Peter y eso la aliviara, contest la llamada. Hermana Maria? Una voz masculina desconocida. Podra haber sido Peter, pero haba sonado con una acritud y una frialdad que la hizo estremecer a pesar de la distancia. Quin es? Llmeme padre Nikolas. Soy amigo de don Luigi. Me ha pedido que la llamara. Se trata de su amigo Peter Adam.

No es mi amigo! se apresur a aclarar Maria. Qu le ha ocurrido? Don Luigi cree que est en peligro. Maria sujet convulsivamente el telfono. Contine, por favor. El padre Gattuso le ruega que se rena con l en la baslica de la Santa Cruz de Jerusaln. Conoce la iglesia? S. Pero por qu no me llamaba don Luigi personalmente?

Por ciertos motivos, en estos momentos no es aconsejable que l contacte con usted por telfono. Podra estar all dentro de una hora? Es muy importante. Por supuesto. Muy bien. Ah, y otra cosa. El monseor le pide que lleve la reliquia del apartamento del Papa. Todava est en su poder? S. El amuleto, cierto? S. Muy bien. Llvelo sin falta.

El hombre colg. Maria sigui sentada un momento, pensando y escuchando atentamente en su cabeza el plpito, que se haba convertido en un martilleo sordo. El peligro estaba en algn lugar en el exterior. Pero las instrucciones eran claras. Santa Mara Madre de Dios, aydame a hacer lo correcto! exclam. Luego rebusc en el cajn de la mesita de noche, donde estaba el amuleto de color azul plido.

XXV
12 de mayo de 2011, Roma Est recobrando el conocimiento. Una voz en la oscuridad. Ingls con acento estadounidense. Seor Adam? Puede orme? Alguien le levant la cabeza de un tirn. Unas estras fluctuantes quebraron la oscuridad. Un movimiento borroso. Dele un momento, y luego empezaremos.

Una segunda voz. Femenina. Ingls con un acento indefinido. Seor Adam! La oscuridad precedi a las nuseas. Incontenibles. Peter vomit de golpe todo el contenido de su estmago. La acidez en la garganta lo estremeci entre arcadas. Pero, al menos, la oscuridad continu iluminndose y las estras se ordenaron para formar una imagen que se mova inquieta arriba y abajo. Una sala. Dos personas. Tres.

Seor Adam, tenemos que hablar. Yo no quiero hablar dijo alguien con voz ronca. He sido yo? La imagen se fue aquietando lentamente, y Peter distingui una especie de stano sin ventanas. Pues claro. Qu te habas credo? Imposible moverse. El estupor de no poder moverse. El espanto de estar atado a una silla en un stano, helndose de fro.

Tengo... fro. Se le pasar. De nuevo la voz femenina. De dnde sala? De momento, solo distingua a los dos hombres que tena delante en mangas de camisa. Dos hombres altos, de aspecto correcto, con nariz pequea y pmulos marcados, tpica fisonoma de los estadounidenses del Medio Oeste. Lo observaban con ojos de mirada tranquila y dura, examinndolo con la misma emocin que un matarife

una res. Peter luch desesperadamente contra las nuseas e intent situarse. Ya est en condiciones dijo el ms bajo de los dos hombres. La mujer entr en el campo de visin de Peter. La mujer, que se llamaba Alessia Bertoni, se sent delante de l. Seor Adam, me oye? Peter asinti con la cabeza. Bien. Le explicar brevemente cmo ir la cosa. Yo le har algunas preguntas y usted las

contestar. Si me satisfacen sus respuestas, esto no durar mucho. Me ha entendido? Peter asinti. La mujer todava llevaba la misma ropa. No tiene acento italiano. No es romana. Bien. Empecemos por lo fcil. Mat usted a Loretta Hooper? Peter abri los ojos como platos y la mir. No dijo con voz ronca. La mujer puso cara de decepcin. Pinselo bien. Mat usted a

Loretta Hooper? Quin es usted? Dnde estoy? Alessia Bertoni le hizo una seal a uno de los hombres. Sin prisas, pero sin dilaciones, le pusieron un pequeo saco de algodn en la cabeza y lo tiraron al suelo junto con la silla. Antes de que Peter tuviera tiempo de gritar, uno de los dos hombres ya le haba envuelto la cabeza con una toalla y la haba empapado de agua. El mundo se llen de agua. Agua y pnico, un

pnico abrumador. Peter aguant instintivamente la respiracin, pero la presin en los pulmones aadida al pnico acrecent an ms la sensacin de ahogo. Atado fuertemente a la silla, Peter se estremeci de miedo y se convulsion mientras el terror lo devoraba. A l, al mundo entero, todo. Imposible pensar, solo el miedo y el agua que lo rodeaba, que lo colmaba todo. Sus pulmones gritaron pidiendo aire mientras los hombres seguan vertiendo agua en

la toalla. Peter respir agua, se atragant y se convulsion tanto que le era imposible respirar. Entonces le quitaron la toalla y el saco de algodn de la cabeza y lo levantaron junto con la silla. Peter se ahogaba y tosi, jade en busca de aire. Solo han sido unos segundos, seor Adam le coment tranquila Alessia Bertoni. Pero el tiempo no importa en este momento. As pues, se lo vuelvo a preguntar: mat usted a Loretta Hooper?

Peter mir fijamente a la mujer. No lo s. Realmente, no lo saba. Le faltaban cuatro horas. Mucho mejor, pero todava no es una respuesta ptima. Desde cundo saba que Loretta Hooper trabajaba para los servicios secretos de Estados Unidos? Qu? No vuelva a decepcionarme, seor Adam. Loretta Hooper tena la misin de conseguir informacin sobre la desaparicin del Papa y

averiguar dnde estaba. Por eso le pidi ayuda. Pero, por lo visto, lo subestim. Nosotros no cometeremos ese error, crame. Loretta era de la CIA? Dios mo! No lo saba. Dnde est el Papa? Usted tambin es de la CIA? La pregunta no era muy relevante en aquel momento. Pero Peter quera ganar tiempo. Saba que volveran a tratarlo con la toalla y el agua, pero quera retrasar el instante tanto como fuera posible.

Porque de repente dud de que le permitieran salir con vida de aquella sala. Naturalmente, la mujer comprendi su tctica. No obstante, contest a la pregunta. Estos dos caballeros, s le explic. Yo trabajo para otro servicio internacional. El mundo est siendo sacudido por atentados terroristas, y los servicios competentes han decidido que esta crisis solo puede superarse trabajando juntos.

Mossad! Tiene acento israel. Dnde est el ex Papa, seor Adam? Y no me diga que en un monasterio en Sicilia. Ya lo hemos comprobado. Estaba all. Yo tampoco s nada ms. Los dos tipos de la CIA volvieron a agarrarlo y lo sometieron a la terrible tcnica de la asfixia simulada. La muerte era un ser acutico. La muerte era un ahogamiento interminable y angustioso. Peter siempre lo haba

sabido. Tanta natacin como haba practicado, y no haba logrado librarse. Estamos convencidos de que el accidente de la ISS est estrechamente relacionado con la renuncia del Papa prosigui impasible Alessia Bertoni cuando Peter volvi a estar sentado delante de ella, jadeando. Uno de los astronautas era jesuita. Loretta me lo cont. Poco antes del siniestro, envi un mensaje de radio por un canal

seguro. Qu contena el mensaje? Cmo voy a saberlo yo? Porque usted forma parte de una red internacional de terroristas, seor Adam. La voz de la mujer haba sonado cortante. Eso es absurdo! grit Peter . Soy periodista. Puede comprobarlo! Ya lo hemos hecho. Sac un portafolios de debajo de la silla donde estaba sentada. Sabemos muchas cosas de usted, seor Adam. Sabemos que

sus padres murieron en un accidente de coche cuando usted tena cuatro aos. Sabemos que creci en Colonia con sus padres adoptivos. Y tambin sabemos que tiene formacin militar. Prest el servicio militar, s, y qu? No, seor Adam, usted recibi formacin en las Fuerzas Especiales, incluso tiene el distintivo de especialista en combates en el agua. Despus abandon el ejrcito, pero continu

acompaando al ejrcito alemn como periodista en Afganistn. Curioso, no? En Afganistn, cay en una emboscada de los talibanes y lo secuestraron. Un periodista amigo suyo, Heiner Degner, muri a causa de los disparos. Dos das despus, un comando logr liberarlo a usted de un agujero. Desde entonces, sufre ataques de migraa regularmente. Cmo sabe todo eso? Alessia Bertoni mene la cabeza expresando disgusto y prosigui.

Hace un ao, perdi a su novia, Ellen Frank, en un viaje a Asia Central para realizar un reportaje. Segn usted, la asesin un tal Edward Kelly, un arquelogo britnico. Edward Kelly. Kelly, rata miserable. Te matar. Sin embargo, nunca han encontrado a ese tal Edward, ni el ms mnimo rastro. Aunque no pudo probrsele nada, es lgico sospechar que usted asesin a su novia, seor Adam. Probablemente

en un ataque de migraa. Igual que a Loretta, no es cierto? Con lo cual volvemos al tema. Peter vio que los dos estadounidenses se preparaban. No s qu ha ocurrido. Adems, por qu iba a matar a Loretta? Tal vez porque averigu que usted planea un atentado en el Vaticano?

XXVI UN AO ANTES...
8 de mayo de 2010, Palacio Apostlico, Ciudad del Vaticano l nunca haba querido ser Papa. Dios saba que jams haba aspirado a tal autoridad. Sin embargo, Dios le haba impuesto esa carga, y ahora l tena que llevarla por el bien de la Iglesia, a la que l amaba y que era su hogar.

Su vida. El papa Juan Pablo III record cmo se haba lamentado cuando, en la dcima ronda de votaciones, a medida que el cardenal Nguyen lea las papeletas en la Capilla Sixtina, se iba viendo cada vez ms claro que la eleccin recaera sobre l. Y an recordaba perfectamente la furia que por un momento ardi sin control en el rostro del cardenal Menndez cuando el cardenal Nguyen pregunt al elegido si aceptaba la eleccin.

En los ltimos cinco aos, Laurenz se haba acostumbrado paulatinamente al puesto y a la carga, e incluso haba hallado cierta satisfaccin en el poder. La habilidad diplomtica, la terquedad y la sangre fra de su predecesor haban convertido el Vaticano en un agente global de la poltica internacional. Los jefes de gobierno ms importantes pedan audiencia y solicitaban la mediacin del Papa en misiones diplomticas delicadas. No obstante, Juan Pablo III no se

vea a s mismo como poltico. l era un hombre de fe. Como tal, su tarea ms importante era proteger a la Iglesia. Y nunca, en sus dos mil aos de historia, haba habido una poca en que la Iglesia hubiera estado en mayor peligro que ahora. Nadie lo saba mejor que Juan Pablo III. Aquel da, la jornada del Papa comenz como siempre a las siete de la maana con una misa en la capilla privada de su apartamento. Su predecesor celebraba la misa en

presencia de invitados, pero Juan Pablo III prefera un pequeo grupo, formado nicamente por sus dos secretarios, las cuatro mayordomas, religiosas de la c o m u n i d a d Communione e liberazione, y su mayordomo. Como todas las maanas despus del desayuno, Juan Pablo III se qued meditando en la capilla antes de que Alexander Duncker y Franco DiLuca, el segundo secretario, le presentaran el resumen de prensa y algunos nombramientos de obispos

que deba firmar. Rutina papal. Hacia las once, baj con sus dos secretarios en el viejo ascensor revestido de madera a la Seconda Loggia, donde se encontraban las oficinas pontificias. All, las decisiones del Papa se convertan en actas, proyectos y memorias. All se sentaban los jefes de oficina, las secretarias, los consejeros, los mayordomos y los traductores al latn, que trasladaban toda la correspondencia a la lengua administrativa oficial del Vaticano.

Con un poco de fantasa, no haba palabra moderna que no se tradujera al latn. Delantero centro pasaba a ser campus medius, condn a tegumentum, vodka a valida potio slavica, y fin de semana a exiens hebdomada. En los pasillos, las idas y venidas se sucedan con calma. Los empleados de la curia se apresuraban caminando sobre baldosas con quinientos aos de antigedad, igual que en otros lados lo hacan sobre el linleo, y se

entendan entre ellos mediante una jerga curial derivada del latn, que se haba formado durante siglos y que era ms o menos tan comprensible como el ingls de la OTAN de los pilotos de cazabombarderos. Por ejemplo, haba docenas de gradaciones para el no. Reponatur significaba de momento, se archiva; non e x p e d i re quera decir podra autorizarse, pero en estos momentos no es oportuno; in decisis et amplius expresaba

inequvocamente la decisin es definitiva, y punto. Normalmente, el Papa reciba por la maana a obispos o jefes de Estado. Sin embargo, aquella maana lo esperaban dos invitados especiales en la sala de recepciones. Invitados difciles de contentar. Cunto hace que esperan? le pregunt el Papa en el ascensor a su secretario. Acaban de llegar, su santidad. El monseor Benini se ocupa de

ellos. Bien. Es hora de entrar en batalla. Juan Pablo III se frot las manos en la sotana, una mala costumbre que intentaba disimular lo mejor que poda. En las butacas de la sala de recepciones haba tres hombres sentados. Uno era monseor Benini, un diplomtico del Vaticano con muchos aos de carrera, un modelo de discrecin y con mucha experiencia en todos los foros

polticos. Estaba entre dos hombres que se ignoraban con todas sus fuerzas: el jeque Abdullah ibn Abd al Husseini, el gran muft de Arabia Saud, y Chaim Kaplan, el gran rabino de los judos askenazes. Cuando Juan Pablo III entr en la sala, pudo notar en la piel el odio entre aquellos dos hombres, y la desconfianza que le mostraban. Intuy que sera todava ms complicado de lo que haba pensado. Uno de los predecesores del jeque haba admirado a Hitler y

lo haba animado a exterminar a los judos. Los padres del rabino haban muerto en el campo de exterminio de Birkenau. Juan Pablo III saba cunto odiaba Kaplan a los alemanes. Un Papa alemn seguramente le pareca un acto de cinismo de la historia y el mayor peligro posible para el judasmo. No obstante, a ambos lderes religiosos se les consideraba pragmticos y modernos. Y eso era un rayo de esperanza. El monseor Benini se levant

discretamente de su asiento y dej solo al Papa con los dos invitados. Seores! los salud Juan Pablo III animadamente en ingls, y les estrech cordialmente la mano . Me alegro de que hayan aceptado mi invitacin. A qu viene tanto secreteo? dijo irritado el rabino. Mientras los jeques sigan financiando el terrorismo de Hams, nosotros no nos sentaremos a una mesa con asesinos. Y mucho menos con un Papa alemn actuando

de intermediario. La furia desfigur el rostro del jeque. Israel ha organizado el genocidio del pueblo palestino. Y t, judo, te atreves a llamarme asesino? El pueblo palestino no existe! mascull Kaplan. Los palestinos son una invencin antisionista de los jeques. Abdullah ibn Abd al Husseini se levant bruscamente de la butaca. Ya basta! exclam, y luego,

dirigindose al Papa, aadi: No tengo nada en contra de tu intento de mediacin, cristiano, pero tendrs que buscar otro proyecto para entrar en la historia. Juan Pablo III empuj con suavidad, pero enrgicamente, al jeque Abdullah para que volviera a sentarse. No se ir hasta que me haya escuchado, jeque Abdullah. Visiblemente desconcertado por la fuerza de las manos del Papa, el jeque obedeci.

Se lo ruego aadi el Papa, ahora en un tono conciliador. Luego, dirigindose al rabino, dijo : Se trata de un encuentro puramente informal, estamos a solas. Tenemos una hora, y me gustara que no hubiera ms acusaciones mutuas durante esa hora. Por m, pueden continuar con ellas tan pronto como hayan salido del Vaticano. Pero dudo de que para entonces estn de humor. Una simple afirmacin, pero hizo efecto.

Has despertado mi curiosidad, cristiano. Seamos breves dijo con frialdad el gran rabino. Juan Pablo III se concentr un momento antes de comenzar. En primer lugar, quisiera pedirles que traten esta conversacin confidencialmente. No les he invitado para perfilarme como mediador entre el islam y el judasmo. Estamos aqu como sumos representantes de las religiones abrahmicas. Nuestras

religiones tienen races comunes, el patriarca Abraham. Son ms las cosas que nos unen que las que nos separan. No es necesario que les seale la gravedad de la crisis global en la que est inmerso el mundo. S que tanto ustedes como yo sufrimos ante la impotencia de no poder hacer nada mientras el mundo se va a pique por culpa de las guerras, el cambio climtico y un sistema econmico inhumano. Ahrrate los sermones, cristiano.

S, vaya al grano. El mundo necesita fe. Fe y paz. Y en nosotros recae la responsabilidad de ofrecer esa paz a la humanidad. Grandes palabras, cristiano. Vaya al grano de una vez, o pretende que esto sea uno de sus seminarios? Tengo la intencin de fundar una nueva congregacin para el dilogo interreligioso. Muy loable, cristiano! se burl el jeque. Pero ya hace

mucho que hablamos con vosotros, cruzados. Chaim Kaplan suspir crispado ante ese comentario. No me refiero a conversaciones bilaterales. La nueva congregacin solo es un primer paso. El objetivo es una asamblea permanente de las religiones del mundo. Eso es absurdo! exclam Kaplan. Jams habra pensado que precisamente usted acariciara ideas romnticas. Una ONU de las

religiones? Shmontses! Excepcionalmente, le doy la razn al sionista, cristiano. Eso no es ms que un nuevo intento mal disimulado de la Iglesia catlica para evangelizar a todo el mundo. Quieres recuperar la exclusividad en lo sagrado, cristiano. Quieres arrollarnos, destruirnos, borrarnos del mapa. Quieres poder! No dijo el Papa. Yo solo quiero una cosa: paz. Si no queremos que la humanidad perezca pronto, por primera vez en la

historia de nuestras religiones, tendremos que enfrentarnos juntos a un enemigo comn. Y cul sera, cristiano? S, yo tambin estoy intrigado dijo el rabino con socarronera. Juan Pablo III mir a los hombres que tena delante. Satans dijo. Y ya est en camino.

XXVII
12 de mayo de 2011, Roma Aquella eterna decepcin por la vida tal como es. Una vieja sensacin conocida. Qu acertado. Un tratamiento ms y lo habra confesado todo. La irrupcin en el apartamento del Papa, el hallazgo, el amuleto y quin tena los pergaminos y los papiros, y tambin qu haba descubierto don Luigi en ellos. La prxima vez habra

hablado. De hecho, ya haba hablado. Haba confesado que haba matado a Loretta, solo para ganar tiempo, solo para darles algo que pudieran creerse. Incluso haba confesado que quera volar por los aires la baslica de San Pedro. Porque qu diferencia hay entre una visin y una realidad cuando tenas una toalla empapada en la cara y estabas a punto de ahogarte? La prxima vez habra explicado el resto. Peter siempre se haba imaginado

que, despus de una tortura continua, en algn momento aparecera la indiferencia, el deseo de morir sin ms. Pero eso no funcionaba con el ahogamiento simulado. El pnico y el terror aumentaban cada vez, y con ellos el deseo desesperado de sobrevivir. Peter no quera morir. Quera que pararan de ahogarlo. Y estaba dispuesto a hacer cualquier cosa, a revelar cualquier secreto que le hubieran confiado, a jurar cualquier mentira, a aceptar cualquier

imputacin. Simplemente, a cualquier cosa. La prxima vez. Sin embargo, entonces son el mvil de Alessia Bertoni. La mujer se retir a un rincn, escuch un momento y contest en voz baja y acalorada. Hay un problema. T eres el problema. Alivio por una prrroga inesperada. Impaciencia por no saber qu ocurra en la otra punta de la sala.

Miedo a la toalla. Aquel miedo atroz. Alessia Bertoni colg e intercambi unas palabras con los dos estadounidenses, que no reaccionaron demasiado contentos. El ms bajo de los dos cort de mala gana la cinta adhesiva con la que Peter estaba atado a la silla, y lo oblig a ponerse en pie. Qu van a hacerme? Vamos a trasladarlo. Adnde? Cierre el pico.

Volvieron a taparle la cabeza con el odioso saco hmedo y lo sacaron al exterior. Peter not que le fallaban las piernas despus de los reiterados tratamientos. Le dolan los brazos y las piernas a causa de las convulsiones que haba tenido durante la tortura del ahogamiento simulado. Los dos estadounidenses lo sujetaban a izquierda y derecha, y detrs oa el repiqueteo de unos zapatos de tacn. A Peter le extra que no lo hubieran maniatado. Eso significaba que no iran muy lejos.

Las perspectivas no eran buenas. El camino los condujo al exterior subiendo unos cuantos tramos de escaleras estrechas y recorriendo luego una especie de corredor. Peter no pudo distinguir voces ni ruido de trfico y supuso que lo haban retenido en algn lugar de la periferia de la ciudad. Un soplo de aire fro. Delante de l se haba abierto una puerta. El repiqueteo de los zapatos de tacn lo adelant; no muy lejos chirri la puerta corredera de un vehculo.

Un monovolumen. Esa era su nica oportunidad. Se tens, y en ese mismo instante cesaron los razonamientos conscientes. Su lugar lo ocuparon los reflejos y los ejercicios motores que haba entrenado a diario haca unos aos. Y aunque nunca haba vuelto a necesitarlos desde entonces, su cuerpo lo recordaba todo. Con un movimiento brusco, Peter ech la cabeza rpidamente hacia la izquierda y le parti la nariz al

hombre que iba a su lado. Con el mismo mpetu del movimiento, se volvi como un torbellino y tambin le rompi la nariz de un cabezazo al hombre de la derecha. Los dos hombres gimieron, y Peter tuvo las manos libres durante unos instantes. Sin embargo, aquellos tipos eran de la CIA y estaban bien entrenados. A pesar del dolor, reaccionaron de inmediato y volvieron a sujetarlo. Peter, todava con el saco en la cabeza, agarr a ciegas el brazo que

tena ms cerca y se dio la vuelta sin soltarlo. Oy un crujido seco y un grito ahogado. Al mismo tiempo, le arre una patada en la entrepierna al otro hombre. Quieto! Dnde est la mujer? Peter supuso que iba armada, pero eso tampoco fue un razonamiento consciente. Se quit el saco de la cabeza y cay de rodillas al recibir un puetazo en el estmago, que le cort la respiracin por un momento.

Eres demasiado lento! Peter esquiv el segundo puetazo y el tercero, recuper el aliento y le lanz un certero golpe al hombre en el cuello. El agente choc contra el monovolumen y se desplom resollando. Peter vio de reojo que el segundo hombre se levantaba a su lado. Entonces not la frialdad del acero en la nuca. He dicho que quieto. Todava ningn razonamiento consciente. No obstante, Peter supo que la mujer no disparara. Segua

siendo demasiado valioso para que le pegaran un tiro sin ms. As pues, se dio la vuelta y le arre un codazo a la mujer en la cara. Una regla simple: anciano, mujer, lisiado o nio, si me apuntas con un arma a la cabeza, eres mi enemigo. El disparo impact junto a l en la chapa del coche. La detonacin repercuti en el odo de Peter y lo dej sordo un momento. Peter apenas lo percibi. Agarr brutalmente a la mujer para

arrebatarle el arma, volvi a golpearla y la apart de un empujn. El segundo agente volva a levantarse y pas al ataque. Peter recogi el arma del suelo y apunt hacia l. El hombre se qued helado donde estaba. No tienes ninguna posibilidad. Las llaves. La realidad volvi a infiltrarse paulatinamente en la conciencia de Peter, que entonces se fij en los detalles de su entorno. Un polgono industrial. Un aparcamiento grande

para remolques de camin. Almacenes. Un viejo edificio de ladrillo. Una valla, arbustos, una calle. Todo mal iluminado. Peter vio que Alessia Bertoni y el hombre con el brazo roto se levantaban gimiendo. Hora de esfumarse. Las llaves! LAS LLAVES! En mi bolso. Cgelo. V osotros dos, venid aqu. Ninguno de los tres reaccion. Peter apunt y le dispar en la pierna al hombre que tena delante.

Una regla simple: si intentas ahogarme, eres mi enemigo. As de fcil. El agente estadounidense grit de dolor y cay al suelo. T, ponte ah, vamos! Las llaves, Alessia! Vaca el bolso. El norteamericano con el brazo roto avanz cuerpo a tierra hacia su compaero mientras Alessia vaciaba su bolso en el suelo y sacaba las llaves del coche. Djalas ah. Atrs. Ms. Alto! Peter cogi las llaves y rode el

monovolumen negro sin perder de vista a los agentes. Contaba con la posibilidad de que en cualquier momento llegaran refuerzos y solo haba una calle de acceso al aparcamiento. Peter arranc el vehculo sin quitarles el ojo de encima a los tres. No tiene ninguna posibilidad, Peter! grit la mujer. Usted es un asesino. Toda Italia lo perseguir. El mundo entero! No soy un asesino dijo

Peter, y aceler. MIERDA, MIERDA, MIERDA! Peter no paraba de bramar mientras recorra a todo gas la calle poco iluminada, sin tener ni idea de en qu zona de Roma se encontraba. Mierda, joder! Los reniegos ayudaron. Le aclararon la mente y borraron las ltimas dudas de que todo aquello no fuera uno de los sueos que tena con las migraas. Cuando lleg a la primera va principal con carteles

indicadores, recuper tambin la orientacin. Roma! Al fin y al cabo, aquello era Roma, la Ciudad Eterna, la ciudad que l amaba. Peter saba que tena que deshacerse del coche cuanto antes, pero de momento no poda. Mir un momento hacia el asiento de al lado. All estaba el arma, fra, negra y mortal. En el can brillaban los reflejos de la luz de sodio dorada de las farolas. La ltima vez que haba disparado un arma, haba muerto una persona.

Esa persona era un enemigo, puesto que ella tambin le haba disparado. Una regla simple, pero de qu serva. Aquel da, Peter se haba prometido no volver a empuar nunca ms un arma, no volver a matar nunca. Te ha salido de primera. Mierda, joder, mierda! Peter redujo la velocidad para que no lo detuvieran en un control policial. En la guantera encontr un mvil. Seguramente era antiescuchas, pero podran seguirlo

si lo utilizaba. A tomar por el saco. Peter, por fin! Hace horas que intento localizarlo. Dnde se haba metido? En problemas, don Luigi. Dnde est usted? V oy en coche, camino de la baslica de la Santa Cruz de Jerusaln. Me han asaltado. Una mujer. Peter..., ella tiene los documentos. Loretta. Y el amuleto? Sabe algo de

Maria? Dnde est usted, Peter? Va todo bien? Dnde est Maria? No logro dar con ella. Cuando he conseguido liberarme, tena un mensaje de Maria en el buzn de voz; deca que iba hacia esa iglesia de peregrinacin para encontrarse con alguien que supuestamente actuaba en mi nombre. Estoy muy preocupado. Mierda!... Tenga cuidado, padre! Conozco la iglesia, voy para

all. Peter colg y volvi a mirar hacia la mala bestia negra que tena al lado. Se rea de l. El arma saba de sobras que todava la necesitaba.

XXVIII
12 de mayo de 2011, Santa Cruz de Jerusaln, Roma Cuando Maria entr en la antigua baslica de peregrinacin del siglo xii, la nave de la iglesia estaba casi a oscuras, iluminada tan solo por el resplandor de las velas votivas encendidas en la entrada y unas cuantos cirios en el altar. Maria conoca la baslica. Santa Cruz de Jerusaln era una de las siete iglesias de peregrinacin

romanas, clebre por la reliquia de la Santa Cruz: la tabla con la inscripcin INRI. Santa Elena, madre del emperador Constantino, la trajo consigo de un viaje de peregrinacin a Jerusaln en el ao 326, juntamente con astillas y clavos de la cruz de Cristo. En la Baja Edad Media, aquella iglesia se consideraba tan sagrada que las mujeres no podan entrar en ella. Maria busc la capilla de santa Elena, que haba dado su nombre a la baslica porque, segn decan, el

pavimento de la capilla estaba cubierto antiguamente con tierra proveniente de Tierra Santa. Por lo visto, Maria estaba sola. La monja no oy pasos ni voces. Cruz la nave con cautela, como si caminara sobre una fina capa de hielo, y rez un avemara en silencio para combatir el nerviosismo. Llega tarde, hermana Maria. Maria se volvi con un susto de muerte. En la sombra de una columna distingui una silueta

vestida como un fraile con la capucha puesta. Me han entretenido dijo Maria con voz firme, y dio un paso atrs. Padre Nikolas? Tiene la reliquia? El hombre no se movi de su sitio. No obstante, a Maria le dio miedo. Se maldijo por haber acudido. No contest, mirando hacia la salida. Dnde est? Deme una prueba de que

realmente lo enva don Luigi y le llevar adonde est. Antes de que Maria pudiera reaccionar, el hombre de la capucha estaba con ella. Dio la impresin de que haba llegado volando desde la sombra de la columna. Sin que Maria lograra verle la cara, la agarr, la oblig a volverse y le oprimi el cuello por detrs con unos dedos duros como el acero. Dnde est? La voz son cortante, aunque solo susurrara. Maria intent

soltarse y golpear. Intent gritar. Pero el hombre que se haca llamar padre Nikolas la sujetaba frreamente y la estrangulaba con una mano. Dnde est? Si grita, la mato aqu mismo. Afloj la presin en su garganta y Maria jade en busca de aire. Pens desesperadamente qu poda decirle. En mi celda del convento. El hombre volvi a apretarle la garganta. Maria sinti pnico.

No mentirs. No me mienta, hermana. Huelo las mentiras. Maria pens desesperadamente qu deba hacer, qu tena que decirle. No quera entregarle el amuleto. Pero tampoco quera morir. Le llevar adonde est dijo con voz gutural cuando el hombre volvi a retirarle la mano del cuello. De repente not una hoja de acero fro y afilado en la garganta, y un miedo cerval se apoder de todo

su cuerpo. No dijo el hombre. Ahora la matar, hermana. Pero antes me revelar dnde ha escondido la reliquia. Si la creo, su muerte ser rpida, apenas notar nada. Pero si huelo que de su boca supura la mentira como el pus de un tejido enfermo, la matar torturndola. Le arrancar la piel, hermana Maria. Desde la punta de los dedos del pie hasta su hermoso cuello. El dolor, hermana Maria, sabe usted qu es el dolor?

Maria jadeaba despavorida, temblaba sin control. Por favor! murmur. No, por favor! Dnde est? Maria ya no tena ninguna duda de que aquel hombre cumplira la amenaza. Jess haba muerto en la cruz con mucho sufrimiento, haba perecido desangrado, sediento, con las extremidades rotas, dislocadas. Pero Jesucristo era el hijo de Dios, fuerte y puro, y ella no era ms que un manojo de miedo, jadeante y

sudoroso. El miedo atroz al sufrimiento. No mentir, lo juro por Nuestro Seor Jesucristo, no mentir. Eso est bien, hermana Maria. Dnde est? No mentir, pero tampoco hablar dijo Maria jadeando. A pesar del terror y del miedo cerval, lo tena muy claro: aquel hombre la matara de todos modos. Tanto si revelaba el escondite del amuleto como si no lo haca, estaba

muerta. Qu importaba la manera en que morira? Nikolas lade ligeramente la cabeza y dio la impresin de que la olfateaba. Comprendo. De acuerdo, hermana Maria. La luz est contigo. Maria not que la mano del hombre se tensaba para asestar la cuchillada mortal, y le rez a la Virgen. Entonces son un disparo. Desgarr el silencio en la iglesia, cruz la nave rechinando,

pas bramando por encima del altar y restall por las capillas laterales. Maria not que el pual ya no le tocaba el cuello. Oy un grito ahogado y se dio cuenta de que el hombre la soltaba. En ese mismo instante, ella se desplom. Nadie la sostuvo. Maria cay sobre el suelo fro de mrmol, vio un movimiento borroso a su lado y se encogi instintivamente para protegerse. Un segundo disparo. Algo se hizo pedazos. Maria vio que la figura

encapuchada hua hacia la parte posterior de la iglesia. Pasos presurosos, muy cerca. Una mano que la coga. Maria grit. Tranquila, Maria, soy yo! Ests bien? Ella asinti. Simplemente, asinti, aunque con ello volviera a mentir. Asinti porque haba reconocido a Peter Adam, que se haba arrodillado junto a ella, empuaba una pistola y la ayudaba a levantarse con cuidado mientras con la mirada examinaba el templo

oscuro. Tenemos que irnos. Creo que le he dado, pero quiz no estaba solo. S, estaba solo musit ella . Tena un cuchillo enorme. Vamos. Aprisa. Todava tienes el amuleto? Maria asinti de nuevo, todava incapaz de moverse. Seal temblando el cepillo de la entrada. Un Fiat Panda viejsimo encendi un momento los faros al otro lado de la calle cuando Peter y

Maria salieron a toda prisa de la iglesia. Peter reconoci al conductor, que pareca embutido en aquel coche tan pequeo, y tir de Maria. Acabo de llegar dijo don Luigi, que mantena abierta la puerta del acompaante. Qu ha pasado? Arranque, don Luigi, arranque! Pero hacia dnde? A cualquier sitio, lejos de aqu! Vamos, arranque!

Don Luigi pis el acelerador y condujo el Fiat desvencijado por las calles nocturnas de Roma. A travs del retrovisor observaba preocupado a Maria, que pareca estar todava en estado de shock y no deca palabra. Tiene usted muy mal aspecto, Peter. Por el amor de Dios, qu ha pasado? Ya se lo explicar luego. Primero tenemos que encontrar un sitio donde podamos pensar un rato con tranquilidad. Y evite los

controles de la polica! Todava tiene el amuleto? Peter se lo mostr. El religioso asinti aliviado. Conozco un convento de carmelitas en la Via dei Baglioni. Las monjas son muy discretas y serviciales. Bien. Peter se volvi hacia Maria. Se encuentra bien? La monja mene la cabeza, pero intent sonrer. Gracias dijo.

Peter le explic brevemente al padre lo que haba ocurrido aquella noche y se enter de que Loretta le haba quitado realmente a don Luigi los documentos del apartamento papal. La CIA? El Mossad? pregunt el padre meneando la cabeza. No parece muy sorprendido. Era obvio que los servicios secretos estaban inquietos con la desaparicin del Papa. Pero no crea que llegaran tan lejos.

A m me toman por asesino y terrorista. Don Luigi lo escrut con la mirada. Mat usted a esa agente, Peter? Peter no contest. Qu poda decir? No estaba seguro. No obstante, cuando cruzaron el Tber, le pidi a don Luigi que parara un momento y tir el arma al ro. Haba dejado el monovolumen cerca de la baslica de peregrinacin. No tardaran mucho

en encontrarlo. De todos modos, Peter calculaba que ya lo estaban buscando.

XXIX UN AO ANTES...
8 de mayo de 2010, Ciudad del Vaticano Poco antes de las once, el helicptero papal despeg del helipuerto situado junto a la muralla vaticana para llevar a los invitados del Pontfice de vuelta al aeropuerto y a sus aviones privados. A esa misma hora, el cardenal Menndez entraba

precipitadamente y con la cara enrojecida en la Seconda Loggia. Por qu no he sido informado de que el Papa mantiene conversaciones secretas con un gran muft islmico y con el rabino supremo? pregunt, echando espuma por la boca, mientras irrumpa en el despacho del Santo Padre pasando por delante de un confuso Duncker. Porque era una conversacin confidencial dijo con frialdad Juan Pablo III, sin levantarse ni

pedirle a Menndez que se sentara . O, mejor dicho, se trataba de una primera conversacin discreta de sondeo. Yo soy el secretario de Estado del Vaticano! exclam furioso Menndez. Y, por lo tanto, responsable de la poltica exterior. Y yo soy el Papa. La amonestacin hizo efecto. Pero no impidi que Menndez siguiera expresando su rabia. El jeque Abdullah y ese

Kaplan son enemigos declarados de la Iglesia catlica. De qu ha hablado con esos dos predicadores del odio? Tranquilcese, cardenal. Le informar a su debido tiempo. Se lo advierto, su santidad mascull Menndez. No abuse del cargo para maniobras de poder poltico personales en perjuicio a la Iglesia. El Papa se levant entonces de la butaca y mir al secretario de Estado con frialdad.

Cmo se atreve, cardenal? Acaso cree que tolero amenazas? De usted o de quien sea? Menndez reconoci que haba ido demasiado lejos y guard silencio. Juan Pablo III extendi la mano con el anillo del Pescador, obligando con ello a Menndez a realizar un gesto de sumisin que no era habitual en el da a da entre el Papa y el secretario de Estado. Ahora puede retirarse, cardenal. Menndez se dobleg al poder

del Papa. Hizo un amago de reverencia y bes el anillo. Su santidad. Juan Pablo III le entreg un pequeo portafolios al cardenal espaol antes de que se fuera. Lea esto para esta tarde. Son propuestas para organizar la nueva congregacin por el dilogo interreligioso. Nombrar cinco cardenales nuevos para ello. Usted podr proponer uno. Supongo que, como de costumbre, saldr de las filas del Opus Dei.

Hacia medioda, Juan Pablo III se retir a su apartamento, donde las mayordomas ya haban puesto la mesa. Al Pontfice le gustaba la cocina romana, pasta allamtriciana con cebolla y tocino, alcachofas al horno y branzino fresco de la costa cercana. Le gustaba acompaarla con una copa de Regaleali siciliano. Sin embargo, para espanto de las cocineras italianas, de vez en cuando se apoderaba de l la nostalgia y, con ella, las ganas

de una comida casera alemana y una cerveza Pilsener. Entonces llegaba la hora de Sophia Eichner. A la esbelta renana, que no aparentaba sus sesenta aos, se la consideraba una confidente del Papa con opinin propia. Se conocan desde el colegio, y Sophia Eichner le haba llevado la casa a Franz Laurenz durante una breve temporada. Cuando Laurenz se traslad a Roma, ella tambin se mud, revisaba los libros que l escriba y tambin sigui

ejerciendo su verdadera profesin, la medicina. Sophia Eichner era una criatura independiente. Y era evangelista. Eso estuvo a punto de causar un escndalo en Roma. Y, naturalmente, hubo habladuras sobre la naturalidad con que iba y vena del Palacio Apostlico, y porque algunas veces incluso se quedaba en el appartamento hasta muy tarde. El nido de serpientes de la curia, plagado de envidia, intrigas y chismorreos, barruntaba

una papisa en la sombra, que no habra sido la primera en la historia. No obstante, Alexander Duncker puso las cartas sobre la mesa, atendi todas las visitas de la prensa y explic incansablemente que el Papa consideraba a la seora Eichner una vieja amiga, digna de confianza e independiente, y trabajaba con ella en un nuevo libro. Cosa que se cea plenamente a la verdad. Por otro lado, ciertos rumores no

perjudicaban en absoluto al Papa de Roma. Al menos, as pareca quedar clara su orientacin sexual. Porque esa era la cuestin fundamental en el Vaticano, la verdadera fosa que separaba a la curia como una falla tectnica: gay o hetero? Sin embargo, puesto que Sophia Eichner no supona un peligro directo ni para el celibato ni para la continuidad de la Iglesia catlica, las especulaciones fueron cesando poco a poco, y la curia y la

sociedad romana se acostumbraron a la amable seora alemana montada en una Vespa roja. Ella sigui dejndose ver, pero nunca conceda entrevistas ni jams apareca en reuniones sociales. Continu siendo lo que era: un elemento clave, independiente y respetado, del Vaticano. Qu han dicho? Bueno, son demasiado educados para rerse en mi cara. Pero desconfiaban de m, claro. Creo que Chaim Kaplan hasta me ha

tomado por loco. El Papa con una mana por los smbolos. Para espanto del mayordomo, Juan Pablo III mezcl un poco de pur de patata con col fermentada, y se llev una cucharada a la boca con mucho apetito. Hum! Est riqusimo, Sophia! Igual que lo haca mi madre! Dnde se puede encontrar col fermentada en Roma? En las tiendas asiticas. El Papa se ech a rer y mir radiante a Sophia Eichner y a su

otro invitado a la mesa, que picoteaba la comida alemana por educacin, pero solo se coma la carne de cerdo asada y ahumada. Evidentemente, Menndez se ha enfurecido. Pero qu se le va a hacer. Apuesto a que est tirando de todos los hilos para averiguar qu ha pasado. Y eso no te preocupa? pregunt Sophia. S admiti el Papa. Pero el tiempo apremia. El jeque Abdullah y Chaim Kaplan exigen

una seal clara de mi credibilidad. Qu ser? pregunt Sophia. frica contest el Pontfice . La credibilidad de la Iglesia se decidir en frica. Si queremos renovar la Iglesia, el camino pasa por frica. Y la Iglesia evanglica y la ortodoxa? intervino el otro invitado, contento por tener una excusa para poder dejar aquella horrorosa col alemana. Tan pronto como el islam y el judasmo estn de nuestra parte, las

otras iglesias los seguirn, de eso estoy seguro. Qu opinas t, Sophia? Sophia asinti discretamente con la cabeza para no cortarle la palabra al italiano que se sentaba frente a ella. No ha comido nada, don Luigi! exclam el Papa. Cmase la col fermentada. Tiene mucha vitamina C. Don Luigi puso cara de asco. El Papa le sonri. Bueno, amigos mos! Qu os

parece si damos un pequeo paseo por la rosaleda?

XXX
12 de mayo de 2011, convento de las carmelitas, Via dei Baglioni, Roma Las carmelitas no hicieron demasiadas preguntas. La presencia de don Luigi pareci hacer innecesaria cualquier aclaracin. La abadesa trat al padre con un pronunciado respeto y los condujo a los tres a un sencillo saln. A pesar de las molestias que les causaban a aquellas horas de la noche, les

llevaron t y unos panini. Peter se dio cuenta de lo hambriento que estaba. Hambriento y cansado, muerto de cansancio. Tendra que dormir un poco, Peter. No hay tiempo. Qu ha descubierto sobre los documentos? Varias cosas. Primero busqu el significado del smbolo que aparece en el amuleto. Ninguna indicacin en ningn sitio. Luego se me ocurri una idea. Don Luigi se sac un libro de

bolsillo de la americana y se lo ense a Peter, que lo reconoci enseguida. Mystic Symbols of Man Origins and Meanings, de Franz Laurenz. Claro! Maldita sea, por qu no se me habr ocurrido antes! Eso mismo me he preguntado yo tambin. Laurenz describe el smbolo. Mire, aqu: aparece a partir del siglo xi como smbolo alquimista para el cobre. Pero tambin representa a Venus y la luz.

Sin embargo, lo ms interesante es que, por lo visto, el smbolo es mucho ms antiguo. Segn Laurenz, ya apareca como dibujo sobre piedra en la prehistoria. Cobre, Venus, luz! repiti desconcertado Peter, que no dejaba de darle vueltas al amuleto en su mano. Eso no da mucho de s. Qu resultado ha dado el examen de la muestra del material? Desgraciadamente, todava no he recibido noticias del laboratorio. Supongo que necesitan ms tiempo.

Pero he averiguado algunas cosas sobre Thot. Se le consideraba un dios de la inteligencia, y tambin un dios lunar del cambio eterno y el tiempo. Tambin era un dios del reino de los muertos y anotaba si los fallecidos eran dignos de ser acogidos en el reino del retorno. En la mitologa griega, lo equiparaban con Hermes. Con lo cual volveramos de nuevo a Hermes Trismegisto. Y a Manetho o Manethot, un sacerdote egipcio considerado la personificacin de

Thot. Confiaba en encontrar una respuesta en los documentos, pero me los rob aquella agente. En los pocos fragmentos que pude traducir, siempre se hablaba de luz. Don Luigi le ense a Peter una nota escrita a mano por l mismo. Es el borrador de una primera traduccin. El carcter y la razn, el cual se comprende totalmente a s mismo, est libre de toda corporalidad, libre de error, invisible a las pasiones de la carne, incluso

existiendo en s mismo: abarcndolo todo y conservndolo todo, del que en cierto modo como rayos son el bien, la verdad, la luz original, el origen de las almas. Peter suspir. Menudo galimatas de tonteras! Como ya le he dicho, no he podido descifrar todos los textos. Sin embargo, la palabra luz aparece muy a menudo. Peter no pudo evitar volver a pensar en Loretta. En cmo lo haba

mirado en sus ltimos momentos, despavorida. En las cifras que haba garabateado con su propia sangre en el suelo. Pero don Luigi tampoco pareca saber qu podan significar esas cifras. 306 o 3x6. Muy enigmtico. Podra referirse realmente al nmero 666, el nmero de la ramera de Babilonia del Apocalipsis de San Juan. Pero entonces cabra preguntarse por qu no escribi directamente tres seises. Me atrevera a afirmar que

se refera al 306. Como nmero. Y qu indicara ese nmero? Bueno, a lo mejor es una contrasea. Si sumamos las cifras del nmero 306 el resultado es nueve. Le suena de algo, Peter? Para nada. El nueve era el nmero y la contrasea secreta de los templarios. Un momento! exclam Peter. Qu demonios tienen que ver ahora los templarios en todo esto? Me he perdido algo?

Don Luigi levant el ndice. Espere. Cules fueron las ltimas palabras de su colega Loretta? Peter lo recordaba perfectamente. Incluso poda or todava la voz de Loretta. Prophetia de summis pontificibus. Y tambin: La lista existe. Y Apocalipsis. Exacto! exclam triunfal don Luigi. La lista! Qu lista, maldita sea? La lista de Malaquas.

Tambin llamada Prophetia de summis pontificibus, la profeca de Malaquas. Ha odo hablar de ella? Una pregunta retrica. Evidentemente, Peter haba odo hablar de la profeca de Malaquas. De pronto supo que el padre tena razn. Malaquas era un obispo irlands del siglo xii explic. Posteriormente fue santificado. Suya es una lista de ciento doce pequeas profecas sobre los

papas, comenzando por Celestino II y hasta el presente. Exacto. A lo largo de los siglos, se ha especulado mucho sobre esa lista. El penltimo Papa de la lista es Juan Pablo III. Sobre l, Malaquas escribi: De manu Mercurii, De la mano de Mercurio. El significado es enigmtico. Segn Malaquas, a Juan Pablo III todava lo suceder un Papa. Este ltimo Pontfice ser romano y elegir el nombre de Pedro. Con l, la Iglesia, Roma y el

mundo entero se hundirn. Ese es el motivo por el que ningn Papa ha elegido nunca el nombre de Pedro. Se considera un mal presagio. Don Luigi bebi un trago de t y mordisque con ganas un panini. Peter vio que el padre tardara en acabar y reprimi el impulso de apremiarlo. Todo el mundo conoce esa lista farfull don Luigi con la boca llena. Algunas fuentes la difamaron afirmando que era una falsificacin del siglo xvi, aunque

las coincidencias entre profecas y papas son asombrosas. De todos modos, esa lista no es ms que la forma abreviada. Por lo visto, existe otra. En el Archivo Secreto di con un indicio de su existencia. Al parecer, Malaquas tuvo siempre visiones que lo atormentaron terriblemente y que l anot cuidadosamente. Se lo explic a un buen amigo, el abad cisterciense Bernardo de Claraval. El Bernardo de Claraval que imagino?

El mismo. El padre espiritual y organizador de la Orden del Temple, el instigador de la Segunda Cruzada. Bernardo de Claraval estableci los valores morales de los templarios y expandi la Orden gracias a su influencia con el rey de Francia. E c c o , ya tenemos una relacin con los templarios! Malaquas, o Mel Medoc Ua Morgair, que era como se llamaba de verdad, muri repentinamente en la abada de Claraval, donde se haba detenido en su viaje desde

Irlanda a Roma. Tiempo despus, Bernardo de Claraval escribi la historia de la vida de Malaquas para que pudiera ser santificado. Por lo tanto, tena que conocer las profecas de su amigo. Incluso certific sus capacidades visionarias. Sin embargo, Bernardo no menciona la lista para nada. Curioso, verdad? A qu conclusin ha llegado? Es difcil decirlo. Tal vez la profeca completa contena un peligro para la Iglesia y deba

desaparecer. Juntamente con el profeta. Cree que Bernardo de Claraval asesin a su amigo Malaquas? Don Luigi se encogi de hombros. Era una poca salvaje. En cualquier caso, justo despus de la muerte de su amigo, Bernardo de Claraval hizo todo lo posible por fundar la Orden del Temple y convencer al rey francs de la necesidad de una segunda cruzada.

Qu buscaban los caballeros templarios de Bernardo en Tierra Santa? Algo relacionado con la verdadera profeca? Peter pens en las palabras de Loretta. Entonces es probable que Loretta encontrara un indicio de que el original completo de la profeca todava existe en algn sitio. Eso mismo creo yo. No es mucho, pero mi instinto me dice que tenemos una pista. Peter no se haba dado cuenta de

que Maria haba salido de la habitacin mientras l conversaba con el jesuita. La encontr orando en la capilla del convento. Se mantuvo en silencio durante unos momentos para poder observarla con calma. Pareca tranquila y completamente abstrada. La mujer con la que haba forzado la entrada al apartamento del Papa y que apenas haca una hora haba escapado por poco de una muerte terrible. Y ahora estaba arrodillada all delante, en el banco, rezando a

un Dios en el que Peter ya no crea. Sin embargo, de repente la envidi por la paz que encontraba en la oracin. Maria interrumpi sbitamente el rezo y se volvi hacia l. No espantada, sino tranquila y con un brillo en el rostro que la haca parecer an ms hermosa. No quera molestarte se disculp Peter. No me molestas. Ella sigui sentada en el banco y continu mirndolo fijamente, como

si esperara algo de l. Peter se le acerc y se sent junto a ella. Ibas a rezar? pregunt Maria. Peter mene la cabeza. No creo en los rezos. Entonces en qu crees? La pregunta lo cogi por sorpresa. En nada replic, y se sinti como un colegial que en un examen da la respuesta ms idiota posible. Aj. Maria se volvi de nuevo hacia el altar. Y por qu

has venido entonces? Tengo que ir a Claraval. Don Luigi tiene una pista. Ella volvi a mirarlo. Seria y escrutadora. Mataste a esa mujer, Peter? Peter suspir. No lo s. De verdad, no lo s. No tengo ni idea de qu ocurri durante esas cuatro horas. Pero si quiero demostrar mi inocencia o, al menos, que no estoy loco, tengo que averiguar qu hay detrs de todo esto.

Te buscan por todas partes. Lo s. Maria se qued pensando. Luego, alarg la mano de pronto y le toc levemente la mejilla. Un contacto casi fugaz, pero a Peter le ardi la piel. Me has salvado la vida. T a m tambin. Solo no lo conseguirs. Ir contigo. Peter la mir asombrado. No es una buena idea. Aqu ests mucho ms segura.

No replic ella. Cuando ese hombre me ha puesto el cuchillo en el cuello, he comprendido una cosa. Que ese hombre jams desistir. Que seguir buscndome y me matar. Mientras no sepamos qu est ocurriendo, en Roma estoy tan poco segura como t. Maria, yo... La joven le cort la palabra, impaciente. No te lo estoy pidiendo. Lo quiera o no, estamos juntos en esto. Ir contigo.

Y de nuevo ese brillo de paz y de profunda determinacin en su rostro. Peter sonri y asinti. Ahora dijo Peter retomando la palabra, la cuestin es cmo una monja y un hombre al que buscan por asesinato y sospechoso de terrorismo consiguen viajar desde Roma a Claraval. Con la ayuda de Dios dijo ella.

XXXI UN AO ANTES...
8 de mayo de 2010, Ciudad del Vaticano Juan Pablo III y don Luigi continuaron la conversacin a solas en la biblioteca particular del Papa. El Pontfice abri la ventana que daba al patio y le puso a su invitado un cenicero encima de la mesa. Aunque en todo el Vaticano se aplicaba la estricta prohibicin de

fumar, el jesuita se encendi un MS, un morto sicuro, una muerte segura, como llamaban popularmente en italiano a la marca nacional de cigarrillos. Juan Pablo III no fumaba, pero conoca a su exorcista jefe, al que en los ltimos aos haba enviado por todo el mundo como enviado especial del Papa en misiones delicadas. Le necesito, don Luigi comenz a decir mientras el padre le daba unas caladas al cigarrillo junto a la ventana. En los ltimos

aos ha sido usted un gran apoyo para m. Pero an tendr que pedirle ms esfuerzos. Probablemente hasta el lmite de sus fuerzas. Disponga de m a voluntad, su santidad dijo don Luigi mirando al Papa, que pareca muy preocupado. No me andar con rodeos, don Luigi. Lo que espero de usted podra poner en peligro su vida. Mi vida pertenece a la Iglesia, Santo Padre. No temo nada.

Juan Pablo III escrut con la mirada a su exorcista. No, don Luigi, usted no tiene miedo. Por eso lo admiro. Eso me honra, Santo Padre respondi el jesuita. Pero, si me lo permite, para que mi misin tenga xito sera de mucha ayuda que me diera alguna informacin ms concreta sobre el peligro del que habla. No, de momento. Lo sabr todo cuando llegue la hora. Don Luigi asinti, aunque no

pareca satisfecho. Por favor, padre. Confe en m... Tiene la lista? Don Luigi puso sobre la mesa una hoja de papel doblada, y Juan Pablo III le ech una breve ojeada. Son estos todos los nombres? No. Segn mis informaciones, todava faltan unos cuantos. Maana volar a Nueva York a investigar un nuevo caso. Le han aparecido tambin smbolos extraos en el cuerpo? Don Luigi asinti. Juan Pablo III

suspir y acerc el papel con la lista de nombres a una vela. Mir ausente cmo se converta en cenizas sobre la palmatoria. Luego volvi a mirar a su invitado. Un da dijo usted que Satans ni siquiera retrocede ante las puertas del Vaticano. Eso no se le aplica a usted, Santo Padre. Me considera un chiflado, don Luigi? No contest el padre sin vacilar. Aqu conozco a un

montn de chiflados. Usted, Santo Padre, definitivamente no es uno de ellos. Juan Pablo III asinti. Entonces, esccheme bien. Solo lo dir una vez, y no ser mucho. Pero al menos sabr lo suficiente para comprender por qu va a arriesgar la vida. Yo soy el penltimo Papa. Despus de m, reinar el caos. Con todos mis respetos, su santidad, la profeca de Malaquas... no es ms que una

falsificacin! El Papa desestim el comentario con un gesto de la mano. No hablo de la lista, y tampoco hablo de Ftima. Nos acercamos al final de los tiempos. Juan Pablo III hizo un gesto que abarcaba toda la sala, el palacio, el Vaticano entero. Estaba serio y decidido. Don Luigi incluso interpret cierta melancola y tristeza en su mirada. La Iglesia es mi vida. Pero, como Papa, tambin soy el guardin

de un terrible secreto. Un secreto antiqusimo y tan poderoso que ni siquiera yo conozco todo su alcance. Yo solo soy una especie de vigilante que debe procurar que lo que se esconde en estos muros no salga jams a la luz. Pero, por desgracia, las seales hablan otro idioma. El apocalipsis se acerca, no nos queda mucho tiempo. Y usted, padre Gattuso, tiene que ser mi sistema de alarma preventiva.

4 Baphomet

XXXII
De: gianni83@brancifortilabs.it Para: irdep.tanakayoko@nakashimaindustries.jp Fecha: 12 de mayo de 2011 06:24:31 GTM+01:00 Asunto: Hallazgo Prioridad: Alta Adjuntos: 5 Codificacin: S/MIME Estimada seora Tanaka: Espero que se encuentre bien de

salud. Le escribo en relacin a la oferta que me hizo el 17 de septiembre del ao pasado en nuestro encuentro en Roma. Espero que siga en pie, porque creo que tengo algo que podra interesarle. Hace dos das, el delegado especial del Papa, el padre Gattuso, me pidi que analizara una pequea muestra de mineral. Sin explicarme de qu se trataba ni de dnde proceda la muestra, me entreg una bolsita de plstico con

aproximadamente 0,2 g de un material de color azul plido. Me pidi que realizara personalmente y lo antes posible el anlisis, y que procediera con absoluta confidencialidad. Puesto que el Instituto Branciforti suele realizar anlisis geoqumicos en el Vaticano y dado que don Luigi, como aqu se le llama, es un hombre conocido y digno de confianza, que me ayud personalmente a superar una crisis existencial, digamos que delicada,

comenc de inmediato a examinar el material. Encontrar los resultados precisos en uno de los adjuntos. Ser breve: me encuentro ante un enigma. He realizado todos los anlisis espectomtricos que nuestro laboratorio est en condiciones de llevar a cabo. Despus de diluir el material con cido clorhdrico, comenc con un IPC-OES y un ICPMS. Posteriormente somet las partes slidas a un anlisis del haz

electrnico y a otro de fluorescencia de rayos X. Despus siguieron una espectroscopia Mssbauer, un estudio de la resonancia paramagntica electrnica para probar concentraciones mnimas de iones paramagnticos, una espectroscopia de absorcin de rayos X y un anlisis por activacin neutrnica. Somet las muestras restantes a radiacin lser y rayos ultravioleta, y las analic con nuestro microscopio de retcula

electrnico. Ninguno de esos mtodos determin inequvocamente el tipo de material. La muestra se comporta en parte como un metal y en parte como un mineral. Presenta una compleja estructura cristalina que vara bajo una radiacin lser con una frecuencia de 442 nanmetros (azul). De hecho, dira que se ablanda. En realidad, el material se comporta de una manera sumamente extraa (ver datos). A falta de ms muestras, no he podido practicar

nuevas mediciones. Sospecho que se trata de un material artificial completamente desconocido. Me ha resultado imposible datarlo con exactitud. A modo de valor aproximado provisional, podramos considerar que tiene 5.000-10.000 aos. Cmo puede haberse desarrollado semejante material 5.000 aos antes de nuestra era? No tengo la respuesta. En cualquier caso, estoy convencido de que el hallazgo de

este material me acredita para recibir el premio que, en nuestra conversacin, usted dijo ofrecer por el descubrimiento de un mineral o un metal nuevo. Le estara muy agradecido si me transfiriera la suma prometida al nmero de cuenta que indico al final de este correo. Atentamente, Giovanni Manzoni (Doctorando) Istituto Dott. Branciforti Via Cineto Romano 62

00156 Roma ITALIA

XXXIII
13 de mayo de 2011, convento de las carmelitas, Roma El temor de que todo sea un simple efecto secundario. La decepcin por una promesa no cumplida. La ilusin por el primer capuchino del da. Las dudas sobre Dios. Peter se despert alarmado de su ltimo sueo. Por un momento, no

supo dnde estaba. No lo record hasta que vio el rostro de don Luigi y el crucifijo en la pared. El sol de primavera entraba en la habitacin a travs de la ventana, inquebrantable y sereno como si la ltima noche, los ltimos das, no hubieran existido. Qu hora es? Las seis y media. Qu? Maldita sea! Le haca falta dormir, Peter. Tenga... Don Luigi le alcanz un

capuchino hirviendo y un cornetto caliente. Peter se levant. Necesito un coche. Dinero, documentos. Mierda, con esta pinta, ni siquiera llegar a la frontera. Peter se mir. Segua llevando la misma ropa que cuando lo haban detenido, unos pantalones delgados de algodn y una camisa que en su da haba sido blanca. Ahora, sus cosas estaban arrugadas y sucias, tenan manchas de sudor, sangre y vmito. Don Luigi seal unas prendas

de ropa que haba sobre una silla. Las hermanas han tenido la amabilidad de ir a su hotel a buscar unas cuantas cosas. Pero seguro que el hotel estaba vigilado! Y quin va a fijarse en dos carmelitas! No se preocupe, Peter, no las han seguido. Aunque alguien haba registrado ya su habitacin. Ni su porttil ni su iPad se encontraban all. Peter se bebi el capuchino y le peg un buen mordisco al cuerno

relleno de crema. El caf fuerte lo ayud a pensar. Tengo que ir a Claraval. Don Luigi mene la cabeza. Olvdese de Claraval. He buscado la abada en Google, y ya no existe. Solo queda un museo. El monasterio se disolvi en 1791, y en 1808 se transform en una penitenciaria. Hoy en da es una de las prisiones de alta seguridad ms modernas de Francia. Don Luigi le alcanz a Peter una imagen por satlite de la abada,

que haba imprimido de Internet. Mostraba unos cuantos edificios pequeos alrededor de un patio ajardinado, y la planta de la iglesia de la antigua abada. Detrs, en la parte ms grande del rea, se extendan varios complejos de edificios. Peter reconoci sin esfuerzo el contorno de las torres de vigilancia, los bloques de celdas y los patios subdivididos. Muros por doquier. Mierda. Y el museo? He sacado de la cama a la

directora del museo con una llamada. Me ha asegurado que en el museo tampoco se conserva ningn documento. La Orden del Temple fue destruida en 1307 por Felipe IV . Jacques de Molay y otros cabecillas de la Orden fueron acusados de brujera y sodoma, y los ejecutaron. Los templarios que sobrevivieron se dispersaron por todo el mundo. La abada de Claraval era un baluarte de la Orden del Temple. Los caballeros templarios se llevaron de all todo

lo que pudieron cargar en su huida. El tesoro legendario de los templarios. Bueno, aparte de algunos documentos, no deba de ser gran cosa. Pero seguro que la profeca original de Malaquas estaba entre ellos. Adnde huyeron los templarios, padre? Don Luigi hizo un gesto indefinido. Existen muchas leyendas. Cuentan que, unos noventa aos

despus del final de la Orden, una flota con la cruz pat de los templarios en el velamen parti de la Rochelle rumbo a Amrica al mando de Antonio Zeno. Un descendiente de Antonio Zeno public en 1558 un supuesto mapa de ese viaje. Por lo tanto, los templarios descubrieron Amrica... antes que Coln. Pero todo eso no son ms que teoras conspirativas que se pueden encontrar por todas partes en Internet. Tiene alguna idea, padre?

Don Luigi mene la cabeza, apesadumbrado. Peter reflexion un momento. Dnde est el ordenador? pregunt finalmente. En el despacho de las carmelitas, Peter encontr dos ordenadores con conexin rpida a Internet. Justo cuando acababa de abrir el navegador, entr Maria. Os he odo dijo, y sin ms ceremonias se sent delante del otro ordenador. Bueno, qu tenemos que buscar?

Cualquier cosa que tenga que ver con los templarios le explic Peter. Cualquier referencia sobre dnde podran haber llevado los pergaminos de Claraval, por muy disparatada que parezca. Fjate en los foros de pirados sobre teoras de la conspiracin. El que encuentre algo interesante, que avise enseguida. Oui, mon gnral! replic Maria, saludando como un militar. Peter sonri. Tengo que explicarte cmo se

usa un ordenador? Por m, puedes irte al diablo. A sus puestos, preparados, listos, ya! Los conocimientos que Peter tena sobre la Orden del Temple eran bastante rudimentarios. La breve bsqueda lo llev a un nivel de conocimiento que le habra permitido pasar al menos la primera ronda de un concurso de preguntas y respuestas. Al cabo de media hora larga, le explic a Maria los resultados.

Fundada por Hugo de Payns y Godofredo de Saint-Omer entre los aos 1118 y 1121, la Orden del Temple no fue al principio ms que una especie de milicia para proteger a los peregrinos y comerciantes que, despus de la Primera Cruzada, acudan en masa a Tierra Santa. Probablemente eran una banda de mercenarios apestosos, igual de peligrosos que los salteadores de caminos. Les dieron ese nombre en memoria del templo de Salomn en Jerusaln.

Hasta que Hugo de Payns regres a Francia y habl con Bernardo de Claraval. Algunos conjeturan que Hugo de Payns encontr en Jerusaln un gran secreto, y que Bernardo quiso que ese secreto o lo que fuera pasara a toda costa a manos de la Iglesia. En cualquier caso, Bernardo se convirti a partir de entonces en el jefe superior de marketing de los templarios. Maria hizo una mueca de desaprobacin. En serio prosigui Peter.

Los templarios que conocemos a travs de las leyendas y los libros son una invencin de Bernardo de Claraval. Era un maestro de disciplina estricta. Reform la Orden del Cster y retir sin contemplaciones todos los ornamentos de las iglesias. Back to the roots, por decirlo de alguna manera. Fue un hombre de mucho cuidado, un cazaherejes que mand quemar libros y emprenda procesos inquisitoriales contra cualquiera que se cruzara en su

camino. Bernardo impuso setenta y dos reglas a la Orden para la aventura en Tierra Santa, y eran muy estrictas. Tenan que ser monjes soldado, llevar mantos blancos sin pieles, cada dos caballeros deban compartir plato para comer, y tambin jergn y manta. Dorman vestidos con camisa y calzones. Solo coman carne tres veces por semana, y los viernes ayunaban. Los adornos en las bridas o en la vestimenta estaban prohibidos. Nada de

cachivaches, basta de diversin. Pero las armas tenan que estar siempre a punto. Y no para la caza, puesto que tambin estaba prohibida. Los templarios tenan que luchar, pero esos nuevos caballeros tenan que ser sobre todo castos. Deban mantenerse alejados de las mujeres, puesto que las consideraban peligrosas. Una vida de lucha y penitencia. Qu te parece? Suena a horda de carniceros apestosos.

Eso eran exactamente. Pero dirigidos con severidad. Mira el blasn de los templarios. Muestra a dos caballeros a lomos de un caballo. Seguramente simboliza la imagen de unin fraternal, pero es evidente que en ella se basaron tambin los rumores posteriores sobre prcticas sodomitas entre los templarios. Al parecer, adoraban a un dolo llamado Baphomet y se besaban mutuamente el trasero en oscuros rituales. Maria no dijo nada. Peter le

ense unas cuantas imgenes de Baphomet de la Baja Edad Media. No parece muy cristiano, verdad? Ms tarde, incluso lo compararon con Satans. En fin, una vida dura. Como buen caballero templario, te pasas el da masacrando sarracenos y paganos, siempre con un avemara en los labios, y por la noche no puedes emborracharte ni mirar a una mujer. Y, mientras tanto, tus compaeros de cruzada se emborrachan y se acuestan con prostitutas a mansalva.

Una vida de mierda. Pero tanto da, la Orden crece aunque su primera batalla en el cerco de Damasco acaba siendo un fiasco. La mayora de los templarios muere. Dicen que de ah proviene la expresin del viernes 13. Sin embargo, siguen creciendo. Por qu? Porque Bernardo entrega a los templarios las donaciones hechas a los monasterios benedictinos. Curiosamente, los templarios pronto dejan de luchar. Se acomodan en el templo de Jerusaln

e incluso entablan amistad con los musulmanes. Una tropa de mercenarios que se aburre y va inventando poco a poco sus propias leyes y rituales, que ya tienen muy poco que ver con las estrictas reglas monsticas. Inventan los cheques. Con una carta de crdito de los templarios, en la Edad Media se poda viajar por Oriente sin dinero en metlico. Pero hallaron realmente lo que Bernardo supona que estaba en Tierra Santa? No se sabe. El caso

es que llegaron a ser tan ricos y poderosos que Felipe IV se hart y reuni un cmulo de acusaciones contra los templarios. Destruy la Orden en 1307 y la saque por completo. Si los templarios haban hallado un secreto o un tesoro en Tierra Santa, o bien se perdi o... ... o lo pusieron a salvo a tiempo concluy Maria. Y yo s dnde. Peter se la qued mirando. Maria disfrut de su perplejidad. Pinsalo: eres un templario de

Claraval y tienes que esconderte a toda prisa. Sabes que cuentas con las simpatas del Pontfice. El papa Clemente V quiere impedir un proceso contra una Orden que, al fin y al cabo, l ha apoyado. Felipe IV y Clemente V miden sus fuerzas. Y Clemente es ms astuto. En marzo del ao 1312, disuelve la Orden. Sin Orden no hay proceso. Todo queda en un simple sumario. En el ao 1314, a Jacques de Molay, el ltimo gran maestre de los templarios, lo queman en la hoguera

en Pars. Despojan a los templarios de todos sus bienes y los entregan a los miembros de la Orden de San Juan. Naturalmente, descontando las costas procesales que Felipe y los reyes de Europa aplican a un precio desorbitado. Aunque se supone que los templarios fueron apresados en Francia, se ejecutaron pocas sentencias de muerte. En Avin, ni una. Y por qu? Peter cay entonces en la cuenta. Porque Avin era en esa poca la sede del Papa! Los aos

del cisma! Exacto! El papa Clemente V resida en Avin y acogi a los templarios y todo lo que pudieron poner a salvo. Precisamente Avin. A qu distancia estaba? A nueve horas? Diez? Solo es una conjetura objet Maria. No, tienes razn dijo Peter, interrumpiendo sus pensamientos. Si el original de la profeca de Malaquas todava existe,

seguramente est en Avin. Seguimos con el problema de cmo llegars a Avin. Son diez horas largas de viaje, y t ests en bsqueda y captura internacional. Ir yo sola en coche. O en avin. Es triunfo lo que brilla en tus ojos, Maria? No lo hars, de ninguna manera. Es mi problema. Quieres decir que no te fas de m. No, Maria, maldita sea! No quiero que te compliques la vida

por mi culpa. El rostro de Maria enrojeci y en su frente se form una pequea arruga de ira. Escchame bien, Peter Adam. Mtete esos aires presuntuosos de perdonavidas donde te quepan. Ya me has complicado la vida. S cuidar muy bien de m misma, pero en Roma, no s si lo recuerdas, estoy tan poco segura como en cualquier otra parte del mundo. Y por eso ir sola a Avin y, si quieres, puedes venir conmigo. Te

ha quedado por fin claro, maldita sea? Las monjas, rezis de vez en cuando o solo maldecs? Vete al cuerno, Peter Adam. Iris los dos a Avin. Don Luigi estaba en la puerta del despacho. Pareca divertido. Si nos tomamos en serio la visin que tuvo Peter, no nos queda mucho tiempo. Qu propone? En el rostro de don Luigi se dibuj una expresin de zorro que

Peter ya haba observado otras veces. Esta noche he hecho un par de llamadas. No ha sido fcil, pero finalmente he conseguido convencer a esa gente de que nos ayudaran, por su propio inters. Qu gente, don Luigi? Quiz debera asearse. Cuando se haya cambiado de ropa, se lo explicar todo. Media hora ms tarde, duchado y con ropa limpia, Peter volvi a entrar en la salita que las carmelitas

haban puesto a su disposicin. Se senta mucho mejor. Don Luigi, Maria y un hombre de unos cincuenta aos, con rasgos orientales y traje negro, lo esperaban. Peter, permtame que le presente a Mohammed Al Naimi, embajador del reino de Arabia Saudita. Don Luigi seal al hombre del traje negro, que observaba a Peter con una expresin inescrutable y no le estrech la mano ni se permiti

ningn gesto de cortesa. Qu significa esto? pregunt Peter con desconfianza. Su excelencia, el embajador, tendr la amabilidad de llevarlos a Avin, a usted y a la hermana Maria, en un jet privado de su alteza real el prncipe Salman Abd al-Aziz ibn Saud. No se preocupe por el control de pasaportes. Viajar con inmunidad diplomtica. Peter sigui mirando al rabe del traje negro sin disimular su desconfianza.

No acabo de entenderlo, don Luigi. Por qu la casa real saud ayuda a huir a un asesino buscado y supuesto terrorista? Don Luigi intercambi una mirada con el rabe, y el embajador se dign entonces ofrecer una breve explicacin. Eso no tiene por qu importarle. Digamos que el Papa haba establecido ciertas relaciones con altos dignatarios islmicos, en los que su alteza real confa plenamente y que le han aclarado

con mucho nfasis que esta medida excepcional, y as lo remarco, serva a los intereses de nuestro pas y del islam. En pocas palabras resumi don Luigi, no ms preguntas, Peter. Peter intercambi una mirada con Maria. Se la vea tranquila y sin miedo. Pareca confiar plenamente en las conexiones de don Luigi. Peter se llev al padre un momento aparte. Qu significa esto? musit.

Confe en m, Peter. No, don Luigi. Esto huele a trampa. Primero me sacan del pas y luego me quitan de en medio, no es as? Comprendo que piense as, Peter. Pero, al fin y al cabo, no le quedan muchas opciones. Quiere probar su inocencia? Benissimo. Puede acudir a la polica y a los servicios secretos, y confiar en que esta vez no lo aislarn en una cmara de tortura, sino que lo tratarn con guantes de seda y le

creern. O bien confa en m. Decida, Peter. El rostro de don Luigi reflejaba severidad. Mierda! maldijo Peter, y se alej de l. El embajador saud se levant envarado. Si ya estn listos... Fuera espera un coche.

XXXIV
13 de mayo de 2011, Roma El dolor es debilidad que abandona el cuerpo. El odio es el lquido de condensacin de la luz. El aliento divino que colma tu cuerpo. La luz es la fuerza que purifica el universo. T eres el odio, y caminas por la senda del dolor. Eres una criatura de la luz, naciste para traer sufrimiento. Fuiste elegido para purificar el mundo.

He fracasado, maestro. S, as es! Me has decepcionado, Nikolas! Nikolas estaba estirado boca abajo en el suelo y no se atreva a alzar la mirada. Seth estaba de pie junto a la ventana del elegante saln, contemplando la Ciudad Eterna. No muy lejos de all se alzaba la cpula de la baslica de San Pedro en la colina del Vaticano. A Nikolas no le haca falta mirar. Notaba el desprecio del maestro. Un desprecio que le dola

ms que la herida de bala en el hombro. Nikolas haba aprendido a respetar el dolor como seal de la luz. Como seal de que segua la senda correcta. Nikolas pens, no sin orgullo, que l era capaz de soportar ms dolor que la mayora de la gente. No es que no sintiera el dolor, pero l lo consideraba un amigo, una energa purificadora que le aclaraba la mente y lo ayudaba a aquietar sus sentimientos. Atrs solo quedaba el odio, un odio difano y puro, no contaminado por

la ira o el ansia de venganza. Sin embargo, el dolor del desprecio lo devoraba ms profundamente que cualquier otro. Porque Nikolas amaba al maestro. El maestro era la parte visible de la luz divina. El maestro era la personificacin de la pureza del odio. El maestro era el Sol y l, Nikolas, tan solo un sucio cometa, que giraba a su alrededor eternamente y se evaporaba feliz convertido en hielo y polvo. Pero haba fracasado. Haba

huido cuando el hombre le haba disparado en la iglesia. No por miedo, sino porque una sensacin desconocida de terrible abandono se haba apoderado sbitamente de l. Haba soltado sin ms a la monja y haba huido sangrando de la iglesia. Nikolas, el recipiente del odio, haba sucumbido a la peor de las debilidades: la cobarda. La pregunta era: por qu? Nikolas esper humillado hasta que el maestro volvi a dirigirle la palabra. Seth regres desde la

ventana y lo mir sin disimular su repugnancia. Por qu, Nikolas? Por qu? Yo... No lo s, maestro. Yo s. Seth se sent en una butaca de cuero y, disgustado, cogi una pequea carpeta de la mesa. Sintate. Nikolas se levant aliviado y obedeci. Cmo tienes el hombro? No es nada, maestro. Reconociste al hombre?

No, maestro. Es un periodista. Se llama Peter Adam. Naturalmente, el jesuita est detrs. Puedo matar al jesuita, maestro. Seth neg con un gesto. Del jesuita, me ocupar yo personalmente cuando llegue el momento. Antes tiene que conducirme a Laurenz. Seth le entreg la carpeta a Nikolas. Este es el hombre del que has

huido. Nikolas abri la carpeta. La expresin de su rostro, controlada e indiferente, cambi de golpe cuando vio la foto de Peter Adam. Este es el hombre? Ha sido un error por mi parte que las cosas hayan llegado tan lejos. T corregirs ese error y demostrars que todava caminas por la senda de la luz. Peter Adam est en posesin de la reliquia. Ha huido de los servicios secretos y, segn mis informaciones, con la

ayuda del jesuita se ha puesto en camino hacia Avin. Acompaado por esa monja. Qu buscan all? pregunt Nikolas, que segua mirando fijamente la foto del hombre que le haba disparado y del que l haba huido. Tendrs que averiguarlo... Nikolas? Debo matarlos, maestro? No. De momento, llvame a la isla la reliquia y todo lo que encuentren en Avin.

Nikolas se qued confuso un momento. Y qu hay de la lista? Todava quedan diecinueve nombres. La reliquia tiene prioridad. Nikolas volvi a mirar la foto de Peter Adam un momento, y luego cerr el dosier con decisin. Su semblante haba perdido cualquier tipo de emocin. Ahora que tu odio es puro y como un arroyo de montaa, ahora que te has liberado de todas las

pasiones, que no conoces la venganza ni la furia ni la pena ni la compasin ni el amor, caminas por la senda de la luz. Haba tomado una decisin. Por primera vez en su vida, se opondra a las rdenes del maestro. Matara a Peter Adam. Como ordenis, maestro. No vuelvas a decepcionarme, Nikolas. Conseguir la reliquia y todo lo que esos dos encuentren. Bien, Nikolas. Que la luz te

acompae.

XXXV
13 de mayo de 2011, Roma A travs de los cristales opacos de la limusina de fabricacin estadounidense, Peter vio controles de la polica por todas partes en las calles de Roma. Sin embargo, el automvil del embajador con matrcula diplomtica pas los controles sin que lo detuvieran ni una sola vez. Solo en la puerta de entrada del aeropuerto de Ciampino pararon el coche un momento, pero

luego, sin controlarlos, les hicieron seas para que pasaran hacia las pistas, donde ya les esperaba un jet privado con matrcula saud. Don Luigi le haba entregado los pergaminos a Peter y le haba dado dinero en metlico. Peter no deba utilizar la tarjeta de crdito en ningn caso. Asimismo, si era estrictamente necesario contactar con l, lo haran nicamente desde un cibercaf. Peter pens en don Luigi, que en los ltimos das le haba resultado

cada vez ms inquietante. El exorcista pareca disponer de excelentes contactos en todo el mundo, y saba y consegua cosas que normalmente solo estaban al alcance de los servicios secretos. Peter se pregunt qu agenda segua realmente don Luigi en aquel juego. En qu bando estaba realmente el padre. Pero cules son los bandos? Y en cul ests t?Qu buscas en realidad en Avin? La prueba de tu inocencia? Cmo va a

demostrar una profeca de hace 800 aos que t no mataste a Loretta? Por lo tanto, qu buscas? Haz una lista. El original de la profeca de Malaquas. Pistas sobre el origen y el significado del amuleto y de los escritos alquimistas encontrados en el apartamento del Papa. Pistas sobre una relacin entre tus visiones y el atentado inminente al Vaticano. Pistas sobre una relacin con

los templarios. Pistas sobre un secreto que la Iglesia catlica ha mantenido bajo llave durante mil aos o ms. Oh, mierda. Peter se frot la cara con energa. No tena ni idea de qu buscaba realmente. Pero quiz no se trataba de buscar, sino de encontrar. El jet privado estaba decorado lujosamente. Mohammed Al Naimi, que se sentaba enfrente de Peter, no les haba dirigido la palabra, ni a l ni a Maria, desde que haban salido

del convento. Peter haba tratado en vano de sonsacarle ms informacin. Pero el embajador persisti en su silencio, claramente decidido a no hablar con ellos. As pues, Peter disfrut de la proximidad fsica de Maria, de su calidez, del olor del jabn que usaba. Sentados de lado en los asientos del avin, se sinti incluso ms cerca de ella que apretujados en aquel armario del Palacio Apostlico. Cunto hace ya? Un da? Un

ao? Sin embargo, a pesar de la proximidad fsica, Maria pareca muy lejos y miraba por la ventana absorta en sus pensamientos. Qu jabn usas? le pregunt sin pensar. Uf, para ya! Djalo correr. Maria gir la cabeza y lo mir como si no hubiera entendido bien la pregunta. Luego sonri fugazmente y volvi a mirar por la ventana, donde no se vea ms que el mar, de un azul radiante.

Una sensacin rara de abandono se apoder de Peter cuando se dio cuenta de que se encontraba entre dos personas extraas, cuyas intenciones solo poda suponer. No era miedo. Era abandono. Soledad. La sensacin de haber vivido ya aquella situacin. La sensacin de estar entre extraos. De estar huyendo. Y tras la estela de esa soledad opresiva avanz la desconfianza, apuntando a bocajarro a Maria. Por qu lo acompaaba? Tena

que vigilarlo? Era monja de verdad o tambin era una agente, como Loretta y Alessia Bertoni? La desconfianza era una rata que le roa el corazn, insaciable y maligna. Cundo ingresaste en la Orden? Hace cinco aos. Y por qu? No lo entenderas. Intntalo. Sinceramente, creo que eres una mujer guapa e inteligente. No da la impresin de

que seas una persona a quien la vida ha decepcionado tanto que ha tenido que apartarse del mundo. Maria se volvi hacia l, enfadada. Mohammed Al Naimi no mostr ningn inters en la conversacin. Yo no me he apartado del mundo. Me he dedicado a Dios. Oh, vamos! contest irritado Peter. Ahrrame esas banalidades. Explcamelo. Nunca te has enamorado? Nunca has tenido novio? Nunca has querido

tener hijos? Ahora empiezas con las banalidades. Pero bueno. S, he estado enamorada. S, tuve un novio. S, quera tener hijos. Pero en la vida que llevaba antes siempre me falt algo esencial. Algo que nunca supe cmo calificar. Hace cinco aos, sufr una especie de colapso, llammoslo as. Estaba fatal. Despus de estar tres semanas ingresada en el hospital, los mdicos no lograron encontrarme nada fsico. As pues,

decid pasar dos semanas en un convento para recuperarme. All viv la profunda unin de las hermanas con Dios, y comprend qu era lo que me haba faltado durante todo aquel tiempo: Dios. Quera estar con Dios, lo ms cerca posible. Y estaba dispuesta a pagar el precio por ello. Aj, t misma lo has dicho: echas algo de menos! La renuncia es una virtud del libre albedro. Y todo tiene un precio. Tenemos que comprender

dnde est nuestro sitio. El mo est con Dios. La fe es mi vida. Soy feliz. No, no me lo creo. No pareces en absoluto feliz. Ah, no? Maria adopt de nuevo aquella expresin burlona. Y qu parezco? Una promesa inalcanzable, Maria. Perdida. Hace mucho que no ests en el lugar al que perteneces. Puedo equivocarme, pero esa es la impresin que das.

Ella lo mir en silencio y luego volvi a contemplar el mar que sobrevolaban. Sabes qu creo? Que simplificas demasiado. Cmo puede alguien desperdiciar su vida en una fe que sigue emperrada seriamente en una concepcin inmaculada, en la ascensin del cuerpo de Cristo, de quien, por cierto, no hay ninguna prueba histrica de que existiera? Cmo se puede creer seriamente en la existencia fsica de Satans? Y

cmo, Maria, se puede considerar que el Nuevo Testamento, una obra compilada por un idealista y demagogo que jams coincidi con Jess, es la palabra de Dios? En aquel momento, Maria tambin pareca irritada. Y qu es importante, en tu opinin? En qu hay que creer? En la fsica cuntica, que plantea ms preguntas de las que aclara? Por qu no iba a ser capaz Dios de agraciar con un nacimiento a una virgen? Por qu no puede resucitar

un hombre? Ah, claro, si t mismo determinas qu puede ser y qu no, si t fijas los lmites de lo posible y nadie ms, entonces nada de todo eso puede ser verdad. Pero eso es arrogancia intelectual. Decir: Eh, ah hay una contradiccin, o sea que es absurdo y tambin imposible. Acaso t sabes ms que los que creen? Ponme un ejemplo. Por ejemplo, los ngeles. Los cientficos han demostrado que una persona jams podra volar con

semejantes alas por motivos fsicos. Pero no han podido demostrar que los ngeles no existen. Y t no puedes demostrar que Dios no existe. Incluso te comprendo, ests confuso por lo que has vivido estos ltimos das. Alguien como t, qu explicacin puede dar sobre una visin que un muchacho napolitano ha repetido literalmente, si no cree en Dios? Estoy segura de que esa confusin desaparecer cuando aceptes que Dios es real y no una simple tara en el cerebro que

padecen miles de millones de personas. Quizs entonces te preguntars por qu alguien como t se ha especializado precisamente como enviado especial en el Vaticano. Dices que yo estoy perdida. Que todava no he llegado al lugar al que pertenezco. Bueno. Pues bienvenido al club, Peter.

XXXVI
13 de mayo de 2011, Questura di Roma, Roma Los informes que Urs Bhler reciba constantemente lo alarmaban cada vez ms. Cerca de Santiago de Compostela, haban descubierto el cadver, atrozmente mutilado, del cardenal Torres, uno de los favoritos en la eleccin del nuevo Papa. En Miln haban asesinado a un sacerdote, lo haban triturado literalmente con un

machete. La noche anterior haba habido un tiroteo en la iglesia de la Santa Cruz de Jerusaln. Haban hallado un rastro de sangre, pero ningn cadver ni ningn herido. Un laboratorio de anlisis geoqumicos haba denunciado la desaparicin de uno de sus doctorandos. La desaparicin de ese tal Gianni Manzoni no habra aparecido entre los informes de Bhler si el Instituto Branciforti no hubiera trabajado a menudo para el Vaticano y don Luigi no se hubiera

encontrado con el tal Manzoni el da anterior. Ese era el siguiente punto: a don Luigi se lo haba tragado la tierra, igual que a Peter Adam. Y el cnclave empezaba al cabo de cinco das. La cosa se pona fea. Bhler saba que fuera de los muros del Vaticano no tena autorizacin para investigar, pero la Guardia Suiza y los carabineros siempre haban colaborado hasta entonces. Se mantenan mutuamente al corriente, y ambas partes sacaban

provecho de ello. Sin embargo, eso pareca haber acabado. Tras la huida de Peter Adam del interrogatorio al que lo haban sometido los servicios secretos internacionales, entre los italianos reinaba el mximo nerviosismo. Haban pasado a una actividad desmesurada y, una tras otra, iban desarticulando clulas islamistas a las que haban estado vigilando laboriosamente durante meses. A Bhler no le extraaba que ni la polica ni los servicios de

Inteligencia Interior hubieran hallado nada, salvo un par de armas de fuego. Ni una sola pista de Peter Adam. El asunto se desarrollaba dando palos de ciego y haba perdido todas las caractersticas de una operacin secreta bien organizada. Solo era cuestin de tiempo que todos los detalles se publicaran en la prensa. As pues, quizs incluso era mejor no estar delante, en la lnea de fuego. Bhler no se alegraba de que las arrogantes estrellas de los servicios

secretos hubieran quedado en ridculo con la huida de Peter Adams, pero eso lo reafirmaba en su conviccin de que aquel hombre era peligroso. Rabiosamente peligroso. Sin embargo, Bhler no vea a Peter Adam como un verdadero instigador. Tena que haber alguien detrs. l interpretaba el asesinato de la periodista norteamericana como un intento desesperado por desenmascararse antes de tiempo. Lo nico que segua plantendole

un enigma eran las cifras que Loretta Hooper haba garabateado con su propia sangre en la alfombra de la habitacin del hotel. Por qu lo haba permitido Peter Adam? Por qu no haba huido? Aquel hombre haba actuado de un modo tan estpido como solo poda hacer un italiano. Por eso, Urs Bhler haba regresado al lugar de los hechos para examinar las cifras sangrientas. Para su sorpresa, ya haban arreglado la habitacin y una

empresa de limpieza especializada en escenas de crimen haba eliminado cualquier rastro. Qu significa toda esta mierda? increp poco despus al comisario responsable, un milans paliducho y arrogante, a quien la ira de Bhler le resbalaba tanto como una gota de agua en una hoja de loto. El levantamiento de evidencias ha concluido, coronel Bhler. Le agradecemos la colaboracin colegial.

Bhler no le crey una palabra. Han descubierto algo sobre las cifras escritas con sangre? No le entiendo, coronel Bhler. Qu cifras? Lo sabe perfectamente! No haba ninguna cifra, coronel Bhler. Solo haba sangre. Bhler mir fijamente al comisario, que le sostuvo imperturbable la mirada con sus ojos acuosos. Reptalo! No haba ninguna cifra. Se

habr confundido. Enseme las fotos del lugar del crimen! El comisario enarc crispado las cejas, pero se dign mostrarle a Bhler las fotografas del levantamiento de evidencias. Efectivamente, en ninguna de las imgenes se vea una combinacin de cifras sangrientas. Vi los nmeros con mis propios ojos! mascull Bhler, y tir las fotos sobre la mesa. Las fotografas han sido manipuladas.

Creo que nuestra conversacin ha terminado, coronel Bhler. La mano de Bhler sali disparada hacia delante, agarr al comisario por el cuello de la camisa y casi lo arrastr por encima del escritorio. Ahora escchame bien, espagueti. No s qu mierda estis eliminando, pero dentro de cinco das se elegir a un nuevo Papa y yo soy el responsable de la seguridad de todos los cardenales. Por ah fuera anda suelto un capullo que

presumiblemente quiere hacer saltar por los aires el Vaticano. Y yo voy a impedirlo. Con vosotros o sin vosotros, pandilla de niatos fracasados! Cuando regres al Vaticano, todava con la mosca detrs de la oreja y lanzando improperios contra todos los italianos, se cruz con una pick-up con el logotipo de una empresa de ingeniera de caminos, que en los ltimos das ya le haba llamado la atencin unas cuantas veces. De repente, por algn motivo

indeterminado, aquel vehculo lo inquiet. Bhler pens un momento si no debera detenerla, pero la pick-up ya se estaba incorporando al trfico de Roma. De todos modos, tiempo suficiente para que Bhler memorizara el nombre y el logo en forma de crculo de la empresa, as como el nmero de matrcula del vehculo. Bhler haba aprendido cundo deba reaccionar a las seales de alarma de su cuerpo o de su mente. A saber, siempre y enseguida. En

sus aos en la legin, esa capacidad para procesar simultneamente diversas impresiones y reaccionar a seales del subconsciente le haba salvado la vida en ms de una ocasin. Record haber visto la pick-up en los ltimos das en la entrada de la Necrpolis, el vasto laberinto de catacumbas, todava no explorado por completo, que se extenda por debajo del Vaticano y donde los arquelogos suponan que se hallaba la verdadera tumba de san Pedro.

De vuelta a la central de la Guardia Suiza, Bhler orden que le mostraran de inmediato las grabaciones de los ltimos das registradas por la cmara de seguridad situada delante de la Necrpolis. Qu busca, mi coronel? pregunt el guardia que se ocupaba de los monitores. Bhler no reaccion, no dejaba de observar la pantalla en la que las cintas de vdeo pasaban a cmara rpida.

Alto! bram de repente. Atrs! El cdigo de tiempo marcaba 11.05.2011 10.24. En el monitor se vea cmo la pick-up se detena en la entrada a la Necrpolis. De ella bajaban tres trabajadores vestidos con monos azules y descargaban herramientas de la plataforma del vehculo. Haga un zoom! orden Bhler. Qu estn descargando? Parece... Dira que herramientas de perforacin, mi

coronel. Y eso que tanto le cuesta bajar al calvo? Ni idea. Nunca haba visto nada parecido. Imprima la imagen y averige qu es. Tambin quiero una lista con los horarios de cundo ha estado aqu esa gente. Bhler se dirigi entonces a otro guardia: Favre, Qu est haciendo? Da igual, djelo. Investigue la matrcula de la pick-up y, sobre todo, la empresa. Direccin, alta en

el registro mercantil, informes de crdito, todo. Steiner, rena un equipo de cinco hombres. Armamento ligero. Llvense a uno de los perros y registren la Necrpolis en busca de trabajos que llamen la atencin. Informe dentro de una hora en mi despacho.

XXXVII
13 de mayo de 2011, Avin Mohammed al Naimi cumpli su palabra. Al llegar a Avin, el embajador saudita llev a Peter y a Maria hasta la aduana en una limusina de lujo con matrcula diplomtica, y salieron de la zona del aeropuerto pasando de largo los controles de inmigracin. Se dirigieron a un aparcamiento cercano, y all les explic que los esperara al cabo de veinticuatro

horas en el mismo sitio para tomar el vuelo de regreso. Si no se presentaban, sera su problema. Peter le asegur que volveran puntuales al aeropuerto, con o sin el original de la profeca. Supona que la Interpol ya habra extendido la orden de bsqueda y captura por toda Europa, y no le apeteca lo ms mnimo tener que buscarse la vida para poder viajar desde Avin a Roma sin ensear el pasaporte. En el aparcamiento, Peter

introdujo un cdigo pin en una mquina automtica y recogi las llaves de un discreto Peugeot con sistema de navegacin que don Luigi haba alquilado. Llova a cntaros cuando salieron del aparcamiento y mientras avanzaban tortuosamente por el atasco de la N-7 en direccin al centro de la ciudad, y sigui lloviendo durante todo el trayecto hasta llegar a la Place du Palais, cerca del Rdano. Unos nubarrones oscuros se cernan amenazadores

sobre los tejados de la ciudad, claramente decididos a ahogarla en un diluvio. Ante ellos se alzaba una especie de monolito monstruoso, construido con piedra arenisca y sillares, cuya accidentada fachada gtica se funda con la lluvia y las nubes, y se converta en una criatura siniestra que amenazaba con devorar todo lo que se le acercara. Una fortaleza defensiva con troneras ariscas en vez de ventanas, almenas en el tejado y numerosos saledizos en los muros para

defender los ngulos muertos con aceite o pez hirviendo. Un gigante formado por cuatro alas imbricadas. Un macizo gtico, accidentado e inexpugnable, sin ornamentos superfluos y de una sobriedad que casi lo haca parecer rabe. El Palacio de los Papas de Avin, con sus complicados sistemas de espacios solapados era una fortificacin enorme y, al mismo tiempo, uno de los castillos feudales ms grandes de su poca. Por dnde empezamos?

pregunt Peter al salir del aparcamiento subterrneo a la lluviosa Place du Palais. Por la entrada principal? propuso alegremente Maria, y se dirigi a la puerta principal, enmarcada por dos pequeas torres en forma de minarete. El caso es refugiarse de la lluvia! Peter compr dos entradas en la taquilla y una gua del palacio en alemn. Y se qued asombrado. Porque, si bien el edificio pareca arisco y malfico por fuera, en el

interior desplegaba, alegre y esplendoroso, toda su grandiosidad medieval. Las salas estaban ornadas con gran abundancia de frescos, y antiguamente contenan un mobiliario valiossimo. Fortaleza por fuera, palacio por dentro! exclam Peter con entusiasmo. Te has fijado en cunto se parece a la arquitectura rabe? Esa sobriedad exterior y una alegra esplendorosa en el interior. Los cruzados masacraron a los sarracenos, pero se inspiraron en su

estilo de vida. La opulencia del palacio no pareci impresionar a Maria. Comencemos. Qu buscamos exactamente? Peter apart la vista de un fresco del techo, que representaba una escena pastoril ertica. Pistas de los templarios. Si realmente hallaron amparo aqu, alguna seal dejaran. Indicaciones cifradas. No iban a dejar sus tesoros en el primer archivo que encontraran o en cualquier cmara

del tesoro. Esconderan bien su secreto. Al mismo tiempo, tenan que asegurarse de que las generaciones posteriores de templarios lo encontraran tan pronto como la Orden volviera a resurgir. Pero si an hay templarios! exclam Maria. Tienen la sede central en Pars. Siempre los ha habido a lo largo de los siglos. Tal vez se nos anticiparon hace mucho tiempo. Peter torci el gesto.

Maria, no tengo un plan B. Solo dispongo de veinticuatro horas para encontrar algo que vuelva a poner en orden mi vida y que quiz salvar el Vaticano. Vamos a buscar pistas y confiaremos en lo mejor, s? Eso est hecho dijo ella con mordacidad. T por ah, yo por all. Dentro de tres horas, aqu de nuevo para informar de la situacin. Peter suspir. Oui, mon gnral! El informe de la situacin result

decepcionante. Y t? Nada, tampoco. Ninguna cruz pat, ningn Baphomet, ningn sello templario, ninguna inscripcin sepulcral con los tpicos smbolos secretos. Le he preguntado a uno de los guas que acompaan a los turistas, pero se ha limitado a encogerse de hombros. Quiz se nos ha pasado algo por alto. El palacio es enorme. Deberamos empezar de nuevo. O quizs el documento no esta

aqu. Peter mir la hora en su Jaeger-LeCoultre. Vamos a comer. Tal vez se nos ocurra algo mejor. La lluvia se tom un breve respiro cuando salieron del palacio. En un restaurante situado en una calle lateral, desde donde se vea el palacio, consiguieron mesa para dos en un rincn y pidieron pescado y Sauvignon Blanc. El dueo, calvo, no poda apartar la vista de Maria, que batallaba con un mechn de cabellos que se le haba soltado

de debajo de la toca. Peter observ cmo, resuelta, devolva el mechn rebelde a su sitio con un movimiento muy femenino de la mano. Qu miras? Pasa algo? Eh, no, no. Va todo bien. Perdona. Solo estaba pensando. Maria no le crey. Crees que llamo demasiado la atencin, no es eso? Una monja con hbito. Peter se encogi de hombros. Hay alguna alternativa?

Ella lo mir como si pudiera leerle el pensamiento. No. Peter se alegr de que por fin llegara la comida y pudiera concentrarse en algo que no fuera el rostro de Maria, sus ojos, sus labios, sus manos. No ests aqu de excursin, maldita sea, Romeo! Contrlate! El excelente pescado y un Sauvignon bien fro bastaron para que se sintiera un poco menos abrumado y ms relajado.

Pero si fuera una excursin, sera perfecta. En qu piensas? pregunt Maria. Y no me digas que en nada! Quizs escondieron el documento en un monasterio cercano para que el Papa no tuviera acceso directo a l. Sabes cuntos monasterios hay en Avin y en los alrededores? Se te ocurre algo mejor? Maria suspir con resignacin y

apur su copa de vino. Preguntaron por el cibercaf ms cercano, un lugar triste donde unos cuantos jvenes miraban fijamente los monitores y chateaban. Peter reserv un sitio y comenz la bsqueda. Qu Orden busco? Bernardo era cisterciense pens Maria en voz alta. Los cistercienses provenan de una reforma de los benedictinos. Por lo tanto, cuntos monasterios benedictinos y cistercienses hay en

Avin? Ninguno. Qu? Ninguno en el trmino municipal de Avin. El monasterio cisterciense ms cercano est en Senanque, a cincuenta kilmetros hacia el este. El monasterio benedictino ms cercano es la abada de Santa Mara Magdalena, en Le Barroux, a cincuenta kilmetros hacia el norte. Maria pareca decepcionada. Demasiado lejos. Tiene que

ser ms cerca dijo, y se qued pensando. Busca monasterios cartujos. Por qu cartujos? Porque tambin son una Orden contemplativa y mantenan una relacin muy estrecha con los cistercienses. Peter introdujo el criterio de bsqueda. Vaya! Qu tenemos aqu? Villeneuve-ls-Avignon estaba justo enfrente, en la otra orilla del Rdano. Una poblacin con apenas

doce mil habitantes, que siempre se haba considerado el lugar de residencia preferido de la alta sociedad porque desde all disfrutaban de las mejores vistas sobre su imponente ciudad natal. Cuando Peter y Maria entraron en la pequea cartuja, situada en una elevacin con vistas al Rdano, supieron que haban acertado. Bingo! El monasterio no era grande. Detrs de una pequea iglesia gtica se extenda un complejo en

forma de U, formado por edificios bajos en torno a un pequeo patio interior. En ese patio se alzaba un templete sostenido por ocho columnas, enorme y ligeramente oculto, como una seal con aplomo y que a simple vista pareca un discreto cenador en un parque feudal. Sin embargo, Peter reconoci de inmediato la planta. As construan sus iglesias los templarios! exclam. Octogonales como el templo de Salomn!

Comenz a explorar el templete de inmediato y enseguida descubri lo que buscaba. No puedo creerlo! Maria, mira esto. Qu descarados eran! Tir de Maria para que entrara en el templete y le seal un relieve debajo del techo abovedado. Mostraba un Baphomet con tres cabezas. Los templarios deban de sentirse muy seguros en Avin. Maria puso cara de escepticismo. Demasiado obvio, no te

parece? Quiz solo son pistas sobre el verdadero escondite exclam Peter muy excitado. Sigue buscando. Examinaron todos los rincones del templete, Peter por fuera y Maria por dentro. Peter dio con otro relieve en la parte exterior. Un cuadrado dividido en veinticinco casillas. En cada casilla pareca haber algo, pero el clima y los inviernos de setecientos aos haban maltratado demasiado la

piedra arenisca para poder descifrarlo. Maldita sea, qu puede ser? Maria pas los dedos por el relieve. Ya lo s! exclam de repente. Es un cuadrado Sator! Un qu? Una frmula mgica de la poca paleocristiana. Los campesinos austriacos de las montaas todava adornan las puertas con l para protegerse de demonios y desgracias.

Qu significa? Es un palndromo, una especie de cuadrado mgico, formado por letras en lugar de nmeros. Tanto horizontal como verticalmente, las letras forman la misma frase en latn. Leyendo de arriba abajo, p o ne : Sator arepo tenet opera rotas.

Peter se qued pensativo un momento y luego enarc las cejas, insatisfecho. Qu significa arepo? Nadie lo sabe. Quizs un nombre. El sembrador Arepo mantiene con destreza las ruedas? trat de traducir Peter. No est mal. O tambin: el sembrador tiene en su mano todas las obras. Y, evidentemente, nadie ha descubierto nunca el significado de

esas palabras, y todo el mundo especula desde hace siglos sobre la sabidura secreta que probablemente se oculta tras ese absurdo. Si no fuera as, no sera una frmula mgica. Peter segua sin darse por satisfecho. Seguiremos buscando. Tengo algo. Ven. Lo condujo a un rincn del interior del octgono abierto y le seal un punto en la piedra situado

a la altura de los ojos y casi enfrente del cuadrado Sator. Peter no distingui nada al principio. Est bastante estropeado dijo Maria. Le cogi la mano y se la pas por la piedra tosca. Los dedos de Peter palparon surcos en la piedra, surcos rectos y cruzados, y huecos. Finalmente reconoci lo que llevaba setecientos aos erosionndose en la piedra. Retir la mano como si hubiera recibido una descarga elctrica.

El smbolo!

XXXVIII
13 de mayo de 2011, central de la Guardia Suiza, Ciudad del Vaticano El aparato era un georadar inform el guardia Egger con su manera lenta de hablar, tpica de Berna. Se utiliza para... Ya s para qu se usa un georadar! lo interrumpi bruscamente Bhler. Pero qu buscaba esa gente en la Necrpolis con un georadar? Steiner?

Hemos descubierto mediciones de perforacin superficiales en el segundo nivel de las catacumbas inform el guardia aludido. Parecen perforaciones para sacar muestras. Dnde exactamente? Bhler despleg un mapa topogrfico del Vaticano sobre la mesa de su despacho. Ha ladrado el perro? Spitzi ha estado todo el rato muy nervioso all abajo, casi apocado. Pero no ha ladrado ni una

sola vez. Vuelva a bajar con sus hombres. Quiero que registren la Necrpolis hasta el ltimo centmetro! Favre, qu tiene sobre la empresa de ingeniera? S, bueno, es extrao dio parte el guardia Favre. Hay un encargo oficial a la empresa Fratec por parte del Governatorato para estabilizar algunas bvedas de la Necrpolis. Sin embargo, all nadie recuerda el encargo. Tampoco se sabe quin lo firm.

Qu tipo de empresa es? Eso tambin es extrao. Est inscrita en el registro mercantil, pero all no consta ninguna oficina ni naves. La direccin de la empresa es Via della Camilluccia, 306. Y esa direccin no existe. Bhler se qued de piedra. Repita la direccin. Via della Camilluccia, 306. Mierda, maldito idiota! Sin ms explicaciones, Bhler sali precipitadamente de su oficina. No oy que Favre le

explicaba a gritos que la empresa Fratec haba contratado en correos un servicio de reexpedicin de cartas, que derivaba toda la correspondencia a la direccin de un hotel de lujo en el centro de la ciudad. Pero tampoco haca falta, porque Urs Bhler ya saba qu significaban las cifras sangrientas de Loretta Hooper. No 3 veces 6 como haba supuesto al principio, es decir, una referencia al Apocalipsis de San Juan, sino algo

mucho ms simple: 306. Un simple nmero que a Bhler le haba resultado en cierto modo conocido durante todo ese tiempo. Mientras recorra el trayecto hacia el centro de la ciudad, se maldijo a s mismo por no haber cado en la cuenta antes. 306. Suite 306. Si en el mundo haba lugares bendecidos y lugares malditos, la suite 306 perteneca para Bhler definitivamente a los malditos. En

los ltimos diez aos, en esa suite se haban producido una serie de muertes misteriosas que nunca pudieron ser aclaradas. Entre ellas, tambin la de un cardenal. Por eso Bhler conoca la historia de la suite. El cardenal Quintigliami haba sido hallado muerto a causa de un infarto, aunque nunca haba tenido problemas de corazn. Otros clientes que se haban alojado en la suite 306 haban desaparecido simplemente sin dejar huella y

jams haban vuelto a aparecer. Para un hotel, las muertes y las investigaciones policiales eran las peores circunstancias imaginables. Por eso a Bhler no le extraaba que el Casa Spagna, un hotel con mucha tradicin, hubiera cambiado varias veces de propietario en los ltimos aos y que por aquel entonces perteneciera a una cadena japonesa. Solo le extraaba que todava existiese. Veinte minutos despus, estaba en el vestbulo del hotel Nakashima

Villa Spagna, en la Via Sistina, el hotel de cinco estrellas ms caro de Roma. All solo se alojaban oligarcas rusos, jvenes estadounidenses multimillonarios gracias a Internet, estrellas pop, jeques, polticos o cardenales de familias ricas. Bhler mand llamar al director y le ense su documentacin. Est ocupada la suite 306? El director llev a Bhler aparte, lejos de los clientes. No, no est ocupada. Pero la

suite 306 est reservada por adelantado para todo el ao. Qu? La habitacin est reservada, pero no est ocupada? Quin demonios puede permitrselo? Desgraciadamente, no puedo decrselo. El director, vestido con un traje negro de Issey Miyake, lanz una mirada a los dos hombres de seguridad que haba en la entrada. Por lo visto, sospechaba que el fornido suizo le causara

problemas. Y estaba totalmente en lo cierto. Escchame bien, mariquita mascull Bhler dirigindose al director. Sabes perfectamente qu ocurre con la suite 306. Te gustara que la prensa volviera a airearlo todo maana? Te gustara que me ocupara de que nunca ms vuelva a alojarse un cardenal en este hotel o venga a celebrar una juerga? Los dos tos de seguridad ya estaban tomndole las medidas a

Bhler. El suizo se tens. Pero el joven director les hizo una seal para que no intervinieran. Un consorcio de inversiones colombiano cedi. Reservada y pagada por adelantado para un ao. Necesito el nombre del consorcio y la llave de la suite. No! De ninguna manera! Bhler observ al director. Solo quiero echarle un vistazo. En su presencia. La elegante suite contaba con

tres estancias que ocupaban ms de quinientos metros cuadrados. No pareca usada y estaba arreglada. Bhler calcul mentalmente que el alquiler anual ascendera ms o menos a un milln de euros. Cundo estuvo ocupada por ltima vez? Har un mes. Pero, por supuesto, la limpiamos cada da. Quines son los clientes? Sobre eso no puedo decirle nada, de verdad... Eh, espere! Bhler lo ignor y sigui

avanzando por la suite. Entonces record todos los detalles. Incluso los muebles eran los mismos. Todo de lo mejorcito. Sin embargo, igual que la otra vez, Bhler not que aquella estancia emita un aura especial. Bhler no era esotrico, simplemente saba por experiencia que los pelos de la nuca nunca se le ponan de punta sin motivo. Saba qu se senta cuando la muerte estaba en la estancia. Por el amor de Dios, deje eso! exclam el director cuando

Bhler empez a registrar los armarios de la habitacin. Bhler no le hizo caso. Tampoco cuando el director grit al ver que del ltimo armario caa el cadver de un hombre joven. El hombre estaba envuelto por completo en plstico transparente, como una bala de heno en verano. Le haban cortado la cabeza y tambin la haban embalado con plstico. Bhler tuvo que cortar el papel con su navaja suiza para poder reconocer la cara del

hombre. Una cara que haba visto en foto unas horas antes. Incluso record el nombre del doctorando desaparecido: Giovanni Manzoni.

XXXIX
13 de mayo de 2011, Avin No quiero los! La propietaria de la pequea pensin en la Rue de la Bancasse miraba con desconfianza a la extraa pareja sin equipaje que tena delante y que haba pedido dos habitaciones individuales para una noche. Un alemn y una monja. No se preocupe, madame dijo Maria. Si eso la tranquiliza, puede llamar por telfono a mi

Orden. Eso pareci tranquilizarla. Examin los dos documentos de identidad a fondo, y ms a fondo todava, les entreg las llaves de las dos habitaciones dedicndoles una mirada inquisitorial y les anunci que vigilara que todo estuviera en orden. Dentro de unas horas tenemos que estar en el aeropuerto dijo Maria cuando, un cuarto de hora despus, entraron en su habitacin. Quiz sea suficiente.

Peter extendi la inscripcin del cuadrado Sator sobre la cama de Maria. En la cartuja, no haban descubierto ms smbolos templarios que el relieve de Baphomet, el cuadrado Sator y el smbolo de las lneas entrecruzadas. Vamos a dar por sentado que estos tres smbolos son pistas de algo que los templarios escondieron en la cartuja o tal vez en el Palacio de los Papas. En tal caso, falta por resolver la cuestin de cmo hay que interpretar esas pistas.

Sac el pergamino de Trismegisto y el amuleto, que guardaba en la chaqueta, los puso encima de la cama con el cuadrado Sator y observ los objetos como si pudieran revelarle por s mismos su secreto. Hablad conmigo! Qu ocultis? Intent traducir el manuscrito de Trismegisto con ayuda de Maria. Pero no ganaron nada con eso, puesto que el texto se explayaba en retorcidas alusiones sobre la

divinidad de la luz. A lo mejor es ms sencillo de lo que imaginamos opin Maria . El templete era muy evidente. Y el mejor escondite siempre es el que est a la vista. A qu te refieres? El templo y la cabeza de Baphomet, por ejemplo. Son pistas claras sobre los templarios. Tal vez no sean ms que una exhortacin: eh, mirad, aqu est la clave. De acuerdo. Supongamos que tienes razn. Entonces, qu seran

el cuadrado Sator y el smbolo antiguo del cobre? Bueno, dos llaves distintas que hay que meter en la misma cerradura. Peter segua sin apartar la vista del cuadrado Sator y el amuleto. Dos llaves. Por un momento, volvi a tener u n dj-vu. La situacin de estar sentado, sin saber qu hacer, encima de una cama en la habitacin de una pequea pensin le pareci de repente tan familiar

como un viejo recuerdo desagradable, y se mezcl con retazos de sus pesadillas. Imgenes oscuras de las ruinas de una ciudad en el desierto. Edward Kelly. El rostro de Ellen junto al suyo en su ltima noche. Alessia Bertoni, que tanto se le pareca. La sensacin de ahogarse. El pnico de sufrir la prdida irreparable de lo que se ama. Edward Kelly. Dos llaves... dos llaves. Peter? Te encuentras bien?

El periodista levant malhumorado la mano para hacerla callar. Dos llaves, una cerradura. Edward Kelly. Peter miraba fijamente el cuadrado Sator y el amuleto. Dos llaves, una cerradura. De tanto mirar, el eje visual de sus ojos se desplaz y la imagen del cuadrado Sator se solap con la del amuleto. Edward Kelly, maldito estafador asesino!

Mierda, creo que ya lo tengo! Peter cogi la hoja con el cuadrado Sator y dibuj encima. Cuando le pas la hoja a Maria, la joven vio que haba encajado a escala el smbolo del cobre en el cuadrado. Los cifrados medievales solan ser bastante simples. Y si cada uno de los extremos del smbolo del cobre corresponde a una letra del cuadrado Sator? Peter escribi una tras otra las letras resultantes:

SRAOEEOARS Y? pregunt Maria poco convencida. Probablemente, esta es la verdadera clave. Quizs un anagrama! Sobreexcitado, cogi la hoja y sali precipitadamente de la habitacin. Un cuarto de hora ms tarde, regres entusiasmado. Dnde estabas? pregunt Maria. La duea ha tenido la amabilidad de dejarme su

ordenador. En Internet hay un montn de generadores de anagramas. He encontrado uno para latn... Partiremos de la base de que la clave fue redactada en latn. Las letras SRAOEEOARS han dado como resultado las frases siguientes, con ms o menos sentido: Area Eo Sors Area Sero Os Ara Esse Oro Ara Sese Oro Ea Aes Soror

Ea Rosa Sero Ae Aes Soror Ae Rosa Sero Orare Aes Os Aes Ora Sero Aes Aro Sero Ora Aro Esse Ora Aro Sese Ora Rosa See Maria ech una ojeada a la lista y mene la cabeza. Ninguna tiene sentido. Son un puro galimatas! No hay nada que te llame la

atencin? pregunt Peter. No, a m me da la impresin de que estn hechas a voleo. Peter marc con un crculo una de las frases. ORARE AES OS Orar, bronce, hueso tradujo Maria. Y qu? Es una pista! dijo triunfalmente Peter. Sea lo que sea lo que escondieron los templarios, est en el Palacio de los Papas. Sali a toda prisa de la

habitacin, sin atender a las preguntas de Maria. La mujer de la taquilla del Palacio de los Papas los reconoci. Le sorprendieron las prisas de Peter y Maria, y les explic que el palacio cerraba al cabo de una hora, pero Peter le asegur que solo queran ver otra vez un detalle de la capilla de San Juan. Peter ech a correr, tirando de Maria y sin reaccionar a sus protestas. Al llegar a la capilla, lujosamente decorada, se detuvo un

momento para orientarse. Luego puso rumbo hacia un altar lateral y seal una gran escultura que haba detrs. Ah est! proclam. Esta maana ya me ha llamado la atencin porque nunca haba visto una representacin parecida. Lo comprendes ahora? Maria clav los ojos en la escultura. Dios mo, tienes razn! murmur. Orar, bronce, hueso. Segn la plaquita, la curiosa

escultura de bronce era del siglo xiv. Una Virgen de bronce rezaba arrodillada sobre las osamentas de los mrtires Esteban y Sebastin. Qu hacemos ahora? pregunt susurrando Maria. Peter mir alrededor. A aquellas horas ya no haba nadie en la capilla. Peter supuso que la mujer de la taquilla enviara a un conserje para pedirles que salieran. No quedaba mucho tiempo. Se acerc a la escultura y la examin. Hasta que lanz un grito

ahogado de triunfo. Mira! Seal uno de los huesos de bronce entre las rodillas de la Virgen. Era mucho ms grande que los otros y tambin sobresala ms. Es una rendija, lo ves? Peter! Por el amor de Dios, qu ests haciendo? Sin atender a los reparos asustados de Maria, agarr el extremo que despuntaba del hueso y lo sacudi. Al principio no ocurri nada.

Peter mir de nuevo a su alrededor y luego volvi a la carga con determinacin. La rosca del hueso, que no se haba movido en siglos, despert haciendo un ruido estridente, pero con una suavidad inesperada despus de la resistencia inicial. Despus de darle un par de vueltas, Peter haba desenroscado la parte superior del hueso y lo sostena en la mano. Paralizada por el espanto ante la sangre fra de Peter, Maria vio un tubo de bronce dentro de la

escultura de la Virgen. Y dentro del tubo haba un pergamino enrollado.

5 La isla de la luz

XL
13 de mayo de 2011, Avin Estimado hermano en la fe, compaero de armas en la sagrada causa de Cristo, libertador de los lugares santos, Dios es luz, una fuente inagotable de plenitud y eternidad. Purifica tu ojo para poder ver la luz ms pura. Mustrate como estanque, no como ro que recibe y transmite casi al mismo tiempo, mientras que el estanque espera a estar repleto. Hoy

en da tenemos muchos ros en la Iglesia, pero muy pocos estanques. Aprende a verter solo a partir de la plenitud y no anheles ser ms desprendido que Dios. Con mucho dolor y pesar por nuestra parte, el buen hermano Malaquas, el irlands, ha resultado por desgracia ser ro. Bendecido con el mayor don que el bondadoso Seor pueda conceder, ha visto cosas que lo han asustado terriblemente. Pero en vez de guardarlas con humilde devocin

para gloria de Dios, como un estanque, las ha anotado para ponerlas prontamente en conocimiento de nuestro querido discpulo Eugenio III, que ahora es nuestro amado Santo Padre. Hermano mo, t sabes bien el amor que nuestros corazones albergan por el irlands. Por eso es an ms doloroso si cabe lo que debemos hacer, por el bien de la Iglesia y por nuestra sagrada causa. Hace dos semanas, el irlands se hosped en nuestra abada. Iba de

camino a Roma, donde quera revelar con todo detalle sus visiones y profecas al Papa. El hermano Malaquas nos cont con toda naturalidad lo que el Seor le haba permitido ver en sus peores sueos, que l ha trasladado al pergamino para que el mundo sepa de ellos. Es una gran suerte percibir la presencia del gusano cuando an puede ser aniquilado. As pensamos, horrorizados, cuando en las palabras del irlands

escuchamos todo lo que t, querido hermano, nos contaste sobre aquel secreto que descubriste en los lugares santos, y que nosotros, con la fuerza y la ayuda de Dios, hemos de retornar a la Santa Madre Iglesia. As, el hermano Malaquas tambin habl de una isla de la luz y la describi casi exactamente como la isla en la que nosotros queramos custodiar por los siglos de los siglos el secreto, tan pronto como, con ayuda de nuestra valenta y de la providencia divina,

estuviera en nuestras manos. El hermano Malaquas describi con todo detalle el sagrado secreto y tema, con razn, que fuera un gran peligro para la Iglesia y para el mundo entero. Dijo que un da, dentro de setecientos aos, subira al trono de San Pedro un Papa que elegira el nombre de Pedro. Ese sera el ltimo Pontfice, l revelara el secreto y con ello traera el apocalipsis al mundo, y su nmero sera 306. Estos pocos comentarios, mi

querido hermano, te permitirn deducir cun cerca se hallaba Malaquas del secreto ms sagrado, por el cual pretendemos convencer al rey de Francia, a los prncipes de la Franconia oriental y de Baviera, y al Santo Padre, de la necesidad de una nueva cruzada, y cun decidido estaba a revelarlo al mundo. Qu gran peligro entraa ese terrible secreto para la Iglesia y la fe si el mundo alcanza a conocerlo! Nuestro querido discpulo y Papa, Eugenio III, es un hombre dbil. Se

dirigir al rey Luis para pedirle ayuda. Y con ello destruir todo aquello por lo que nosotros luchamos. El rey Luis es una serpiente, un hombre prfido y astuto, sin sentido de la justicia, un enemigo de su propia conciencia. Ese avaricioso recaudador intentar lo que sea para apoderarse del secreto. Y eso supondra el fin de la Iglesia. As pues, hablamos con nuestro hermano Malaquas: mira a qu pueden abocarte esas malditas

ocupaciones! Pierdes tu tiempo y te malogras esforzndote en vano en esas cosas, que solo afligen el espritu, vacan el corazn y debilitan la misericordia. Sin embargo, ya conoces a los irlandeses, son incorregibles y tozudos. Malaquas no permiti que nuestro amor fraternal ni el sentido comn de una mente lcida lo desviaran de su plan. Al da siguiente, nuestro hermano Malaquas sufri un lamentable ataque con terribles convulsiones,

que le arrebat la vida esa misma noche. En ese mismo instante, cogimos sus pergaminos y los destruimos por el bien de la Iglesia. Nuestro hermano Malaquas era un cristiano devoto y un verdadero santo. Haremos todo lo que est en nuestra mano para que sea santificado lo antes posible. Nosotros partiremos pronto para convencer al rey Luis de la necesidad de una nueva cruzada en Tierra Santa y dotarte a ti, querido hermano, y a la Orden de todos los

medios y poderes imaginables, con el fin de que puedas entrar en posesin de lo ms sagrado y lo lleves a la isla de la luz, donde quedar oculto por los siglos de los siglos. Amn. Abada de Claraval 15 de noviembre del ao de Nuestro Seor de 1148 T qu opinas, Peter? Maria dej encima de la cama el pergamino, de cuyo texto en latn haba hecho una traduccin libre, y mir a Peter.

Que tu latn es fantstico. Eso es todo? Que ests preciosa, Maria, cuando me lees en voz alta, aqu, en esta cama, en una pensin de Avin, pergaminos que tienen setecientos aos de antigedad. Que Bernardo de Claraval envenen a su mejor amigo porque, con su don visionario, se interpuso en su camino. Y, para compensar ese hecho, impuls su canonizacin. A eso lo llamo yo una verdadera amistad!

Qu opinas sobre ese secreto ms sagrado que menciona en el texto? Peter cogi el pergamino que haban encontrado en el hueso de bronce, y mir absorto por la ventana. En la calle se oan pasos y voces de noctmbulos y turistas. Haba parado de llover y la luz de las farolas situadas delante de la pensin se mezclaba con la luz confortable de la lmpara de escritorio que haba en la habitacin. Por un momento no

dese ms que estar all sentado con Maria, sobre aquella cama, sin el pergamino y sin sobresaltarse con cualquier ruido que llegara del pasillo. Peter? Ocurre algo? El periodista se volvi hacia ella. Sea como sea, el caso es que Hugo de Payns encontr algo en Tierra Santa, que para Bernardo significaba tanto un gran poder como una terrible maldicin. Bernardo quera hacerse con ello y

guardarlo en un lugar seguro, pero pasando, por as decirlo, de su discpulo y Papa, Eugenio III. Para lograrlo, forj a los templarios, hasta entonces un servicio de seguridad privado mal organizado, hasta convertirlos en un cuerpo de lite, y luego impuls la Segunda Cruzada. Con xito, como es sabido. Qu va, la Segunda Cruzada fue un fiasco. Los templarios sufrieron en Damasco una derrota que los dej diezmados.

S, el golpe se torci. Es probable que Bernardo y los templarios no consiguieran hacerse con ese secreto. Pero saber de su existencia ya era peligroso. Lo bastante peligroso como para cometer un asesinato para que Malaquas no pudiera divulgarlo a travs de sus profecas. Quizs el verdadero tesoro de los templarios, que han protegido durante siglos, sea precisamente ese saber. Maria lo mir dubitativa. Una hiptesis atrevida.

Peter se encogi de hombros. Has odo hablar alguna vez de una isla de la luz? Maria neg con la cabeza. Tambin podra tratarse de una digresin. Tal vez no sea una isla. La carta est plagada de alusiones. Quiz no tiene ninguna relacin con tus visiones, ni con la renuncia del Papa ni todos los asesinatos. Claro que s! exclam testarudo Peter. Tenemos que encontrar esa isla de la luz. Maria se irgui. La

determinacin y las ganas de aventuras volvieron a apoderarse de ella. De acuerdo. Por dnde empezamos? Peter se levant de la cama. Continuaremos maana. Necesitas descansar, y yo tambin. Pero el embajador saudita nos esperar maana en el aeropuerto! protest Maria. Pensaba que por ahora no queras regresar a Roma. Maria se sonri.

Pero t volvers maana en avin a Roma. Crea que ya lo habamos dejado claro. Lo que est ocurriendo es mi problema, no el tuyo. Ella ignor la objecin y tambin se levant. Y se encontr de repente cerca de l. Muy cerca. Ahora podras inclinarte y podras besarla. Sin embargo, no se movi, solo la mir, y Maria le devolvi la mirada. Permanecieron as durante

una eternidad, hasta que Peter le cogi la mano. As, sin ms. Yo... Tengo hambre! anunci Maria con determinacin, retir la mano y enroll el pergamino con cuidado. Un hambre atroz. Y, al fin y al cabo, estamos en Francia. Vamos a cenar. De muy buen humor y un poco alborotada, guard el pergamino y el amuleto en el cajn del pequeo escritorio y lo cerr con llave. Y ahora qu pasa?

Quiz sera mejor que nos llevramos el pergamino y el amuleto. La seora de la entrada vigila como un perro guardin. No ser fcil que deje subir a alguien... Vamos, Peter! Solo una horita. Peter abandon la rigidez. De acuerdo. Carne o pescado? Pescado! exclam Maria radiante. Pescado, pescado, pescado!

XLI
13 de mayo de 2011, isla de Kuchino-Erabu, mar de China Oriental Y ahora, qu somos? Huspedes o prisioneros? No lo s. En cualquier caso, seguimos con vida y estamos juntos. La mujer suspir. De hecho, no esperaba una respuesta distinta. Un fuerte viento soplaba desde el mar hacia los plidos arrecifes, arrastraba cmulos de nubes

desgreadas y acercaba el aroma de sal y algas. En aquella isla, todo resplandeca, el verde de los bosques de cedros, el prpura de las flores de rododendro, el blanco de los arrecifes, el azul cobalto del mar y el azul claro del cielo. Todo pareca un poco excesivo en aquella isla de apenas veinte kilmetros cuadrados, situada en el extremo sur de Japn. Sobre todo, el mar. Salvo la lnea costera de la isla de Yakushima, a unas diez millas de distancia, en la isla de

Kuchino-Erabu nunca se vea nada que no fuera el mar o el robusto crter del Furu-dake. Tmatelo como nuestras primeras vacaciones juntos. La mujer se volvi hacia el hombre que estaba sentado a su lado en una silla de mimbre, disfrutando del viento salobre. Nuestras primeras vacaciones. S. Pero s que t no lo consideras as. Tengo miedo, Franz. Mucho miedo. Y no por m. Eso ya lo sabes.

S, lo saba. Saba por qu la mujer que se sentaba a su lado en una silla de mimbre tena miedo, y l comparta su temor. Qu puedo decirte, Sophia? Ya sabes cmo soy. No quiero excusas, Franz. Si he de serte sincera, incluso me siento feliz de que estemos aqu. Haca mucho que no me senta tan feliz. Solo temo que todo esto no sea ms que una ilusin pasajera y que pronto aterrizaremos bruscamente en la realidad. Y me

pregunto si estoy preparada. Un criado vestido con un traje tradicional les sirvi t verde. Sophia Eichner bebi un sorbo de un bol de porcelana finsima y contempl fascinada el cuidado y la seguridad con que las manos rudas del hombre que tena al lado sostenan la frgil tacita. Franz Laurenz haba cambiado su vestimenta negra de sacerdote por unos pantalones de algodn de color azul oscuro, una camisa blanca y un jersey azul marino,

zapatos nuticos de color marrn oscuro y una sencilla cazadora azul. Llevaba unas viejas gafas de sol de estilo americano, y solo su palidez delataba que no era un aficionado a la vela maduro y bien situado, como podra parecer a simple vista. Preparada para qu? pregunt Laurenz. Sophia se encogi de hombros. Dmelo t. Hasta ahora, no te he hecho preguntas. Har unas dos semanas, me telefoneaste y me dijiste que renunciaras al cargo y

que tendramos que desaparecer por un tiempo. Me pediste que no hiciera preguntas. Dijiste que sera por poco tiempo y que lo habas preparado todo para que todo volviera a ser como antes. No te cre, claro. Pero no te hice preguntas. Fui contigo a Sicilia y luego vine a esta isla. Y ahora estamos aqu los dos, como una pareja de jubilados en sus primeras vacaciones desde hace cuarenta aos, y he decidido hacerte unas cuantas preguntas.

Laurenz suspir y sorbi un poco de t especiado. No s cunto tiempo nos quedaremos aqu, Sophia. No depende de m. De momento, no considero que estemos prisioneros en esta isla. Simplemente, aqu estamos seguros. Qu est ocurriendo en Roma? No lo s. Se han interrumpido las comunicaciones. Solo me queda confiar en que don Luigi controle la situacin y ate cabos. De todos

modos, aunque pudiera establecer contacto con l, es mejor, por su propio bien, que no sepa dnde estoy. Mientras no conozcamos con exactitud los planes de Seth, tendremos que ser cautelosos. Pero eso no encaja precisamente con la batalla apocalptica de la que me habas hablado. Y, perdona que te lo diga, no encaja contigo, Franz Laurenz. Ya lo s. Pero as estn las cosas. De momento, no podemos hacer nada. Esperaremos a ver qu

novedades nos trae maana nuestro anfitrin. Cmo puedes estar tan tranquilo despus de todo lo que ha pasado, Laurenz? Rezo, Sophia. Rezo y le pido al Seor que el secreto siga a salvo. Mientras el amuleto y los documentos descansen intactos en su escondite, hay esperanza. El amuleto y los documentos son mi nica posibilidad de impedir el apocalipsis. Si llegan a manos de Seth, todo estar perdido.

XLII
13 de mayo de 2011, Avin En el camino de vuelta del restaurante a la pensin, Maria se le colg del brazo. Y la gente? pregunt Peter, sorprendido y contento a la vez. Me importa un rbano contest ella. Estoy un poco piripi. Si no me sujetas, me caer. Si te caes, Maria, yo te coger. Hblame de tu primer novio. He dicho que estaba piripi, no

que iba borracha, eh? No hay motivo para confidencias, Peter Adam. No lo solt hasta que llegaron a la pensin. No vieron a la desconfiada duea. Peter acompa a Maria hasta la puerta de su habitacin y le dio la llave. Buenas noches, Maria. Buenas noches, Peter Adam. Reprimi de nuevo el impulso de besarla. Dio media vuelta con ms brusquedad de lo que pretenda y se fue a su habitacin, al otro extremo

del pasillo. La oy abrir la puerta y cmo luego la cerraba suavemente. Entonces la oy gritar. Peter dio media vuelta como un torbellino y se plant de dos zancadas en la puerta de Maria. Cuando entr en la pequea habitacin, en un instante percibi varias cosas simultneamente: el cajn reventado del escritorio, el pergamino y una pistola en el suelo, un hombre con vestimenta negra de sacerdote y pasamontaas, que se retorca delante de Maria y se

sujetaba gimiendo el abdomen. Sin pensrselo dos veces, sac a Maria de la habitacin tirando de ella con tanta fuerza que la pobre se tambale y choc contra la pared del pasillo. Le he pegado una patada! grit, visiblemente conmocionada . Le he pegado una patada! Peter no le prest atencin, sino que se abalanz sobre el hombre, que se dispona a coger el arma. Peter intent apartarla de un puntapi, pero el hombre fue ms

rpido a pesar del dolor que sufra. Rod por el suelo y dispar contra Peter, que oy el disparo y not el aire cortante que levantaba la bala muy cerca de su cabeza. Haciendo caso omiso, agarr el brazo que empuaba el arma y lo gir brutalmente. El hombre volvi a disparar, pero esta vez el disparo fue a parar al techo. El hombre con pasamontaas le peg una patada a Peter y le dio en la pierna. Peter, sujetndole todava el brazo, intent golpearlo contra el escritorio. Pero

aquel hombre estaba bien entrenado. Le lanz un gancho de izquierda al hgado que le cort la respiracin. Con todo, continu agarrndole con fuerza el brazo que empuaba el arma y se dej caer con todo su peso encima del sacerdote enmascarado. Cayeron los dos juntos delante de la cama. El sacerdote dispar por tercera vez. Peter le sacudi un codazo en plena cara y el hombre gimi, aunque sin soltar el arma. Los dos hombres lucharon ensamblados

delante de la cama de Maria, atizndose mutuamente con un solo brazo. Hasta que el hombre del pasamontaas consigui librarse de Peter empujndolo con ambas piernas. Peter rod instintivamente a un lado y esper el siguiente disparo. Vio que el hombre se inclinaba hacia l jadeando y lo apuntaba con el arma. Reconoci el tipo de pistola y pens en Maria. No pens en nada ms, solo esper la gran oscuridad.

Sin embargo, el sacerdote con pasamontaas solo le arre una patada brutal. Cretino! mascull el sacerdote, que cogi el pergamino y sali precipitadamente al pasillo. Peter busc a tientas el amuleto; estaba junto a l en el suelo. Maria! Se levant a duras penas y sali a trompicones de la habitacin. Vio con alivio que Maria segua junto a la pared, plida pero sana y salva. Coge esto y qudate donde

ests! le grit. Le puso el amuleto en la mano y sali corriendo detrs del sacerdote enmascarado. Dnde est la duea de la pensin? Por qu no hay nadie? Peter sali precipitadamente al exterior, se detuvo un momento para orientarse y vio que el sacerdote iba callejuela arriba con el pergamino. Mientras caminaba, se quit el pasamontaas y lo tir al suelo. Unos cuantos transentes lo miraron asombrados. Aunque Peter

saba que el hombre iba armado, corri tras l. Hasta que vio el coche. Un Mercedes oscuro que se acercaba a todo gas por la calle estrecha, directo hacia el sacerdote. Los transentes se apretujaron despavoridos en las entradas de los edificios. Una mujer result atropellada y golpe contra el cap. Sin frenar, el coche continu aproximndose al sacerdote. Peter vio que el sacerdote se detena un momento y buscaba una

escapatoria. En ese mismo instante, el Mercedes lo arroll con un estrpito terrible. El sacerdote sali despedido hacia delante y cay sobre el pavimento, donde qued inmvil. Peter vio que del coche se apeaba un hombre con un machete y le cortaba la cabeza al sacerdote de un solo golpe. Sin prestar la ms mnima atencin a los viandantes, le arrebat el pergamino, subi de nuevo al coche y pis el acelerador. Directo hacia Peter. Es el hombre de la iglesia!

grit Maria detrs de l. Peter se volvi y vio a Maria en medio del callejn. Maria, sal de ah! Peter retrocedi a toda prisa y oy el runrn del motor a su espalda. Veinte metros. Quince. Diez. El Mercedes ganaba terreno. Peter alcanz a Maria poco antes de que el Mercedes tambin lo atropellara a l. Choc con ella en plena carrera, la empuj hacia la entrada del edificio ms cercano y

not que el retrovisor le golpeaba violentamente en la cadera. El Mercedes continu circulando sin reducir la velocidad. Maria grit. Peter no se preocup por eso y sigui observando el coche, que continuaba avanzando a todo gas por la callejuela y chocaba con un bolardo que restringa el trfico en el extremo de la callejuela. Matrcula francesa! Las luces de freno del automvil se encendieron. Peter vio que el

Mercedes se haba empotrado y daba marcha atrs. Tienes el amuleto? le grit a Maria. S! Por qu...? Vamos, ven conmigo! Tir bruscamente de ella para sacarla de la entrada y corri calle arriba. Qu te propones? grit Maria, intentando soltarse. Pero Peter la sujet frreamente y sigui corriendo calle arriba, hacia donde haban aparcado el

Peugeot de alquiler. No le quitaba el ojo de encima al Mercedes, que ya haba echado marcha atrs, pero todava no pasaba por el cuello de botella que formaba el bolardo en la callejuela. Peter sac las llaves del coche, meti a Maria en el asiento del copiloto y rode el Peugeot. Ponte el cinturn! le grit a Maria. Arranc y, como antes hiciera el Mercedes, circul a toda velocidad por la callejuela, ahora desierta,

pasando por delante de la mujer herida y del sacerdote muerto. Quin es? grit Maria. No lo s! contest resollando Peter. Vio que el Mercedes pasaba a todo gas por el paso estrecho, rozando por los dos lados. Peter examin el nivel del depsito de gasolina del Peugeot y confi en que medio depsito y la potencia del motor bastaran para una persecucin. Qu te propones?

Quiero recuperar el pergamino. Y quiero saber de una puetera vez qu est ocurriendo aqu. Peter sigui al Mercedes, que entr derrapando en la calle principal y se salt un semforo en rojo. Ese hombre es un asesino, Peter! Exacto! Peter volvi a acelerar. Pero mientras l ande por ah suelto, todo el mundo creer que yo soy el asesino. Y ya empiezo

a estar harto. El Mercedes redujo un poco la velocidad y se fue abriendo paso por el trfico nocturno de Avin. A Peter no le costaba mantenerlo en el punto de mira, pero procur pasar los semforos al mismo tiempo que el Mercedes. El Mercedes con el asesino del machete segua los carteles hacia la autopista A-9 en direccin sur. Al entrar en la autopista, volvi a ir a todo gas y Peter se las vio para perseguirlo.

Nos habr visto? pregunt Maria, que iba en el asiento del copiloto. Peter no contest. De momento, no se lo planteaba. Solo procuraba no perder de vista el coche en medio de la oscuridad. Al cabo de una media hora, el Mercedes dej la A-9 por la salida de Montpellier Oeste y sigui los carteles en direccin al aeropuerto. Peter iba tras l por las avenidas con palmeras que transcurran a lo largo del vallado del aeropuerto

hacia la General Aviation Terminal, cuando de repente se le cruz un camin cisterna que vena por una calle lateral y lo oblig a frenar en seco. Peter maldijo y perdi el Mercedes de vista. Cuando, haciendo rechinar las ruedas, consigui por fin adelantar al camin cisterna, vio que el Mercedes cruzaba una puerta de acceso al aeropuerto. La puerta corredera volvi a cerrarse. Maldiciendo, Peter intent sacarle el mximo rendimiento al pequeo

Peugeot. Peter, no! grit Maria. Fren en seco justo delante de la puerta corredera. Mierda! Salt del coche y corri hacia la puerta. All vio cmo el Mercedes desapareca detrs de un hangar, delante del cual haba un helicptero con el motor en marcha y las luces de posicin parpadeando. Poco despus, vio que alguien corra agachado hacia el helicptero y suba. Casi al

mismo tiempo, el aparato despeg, sobrevol la pista de rodaje para el take-off-point, como era reglamentario, y luego tom altura en la noche. Frustrado, Peter le dio una patada a la puerta corredera, prescindiendo de las cmaras que haba a ambos lados. Contestando a tu pregunta de antes dijo cuando se dio cuenta de que Maria estaba a su lado: s, creo que nos ha visto. Adnde crees que va?

pregunt Maria mientras observaba el cielo nocturno, donde la oscuridad se haba tragado las luces de posicin del helicptero. A la isla de la luz, supongo. Est donde est.

XLIII
14 de mayo de 2001, Palacio Apostlico, Ciudad del Vaticano El estmago volva a causarle problemas a Urs Bhler. Una vieja historia que se haba llevado de Sudn, una consecuencia de la malaria. Desde entonces, Bhler prescinda del caf y de las comidas grasas, y haba conseguido a duras penas dejar de fumar. Eso arrojaba como resultado tres

factores que mantenan su humor en un nivel de irritacin constante. Tan pronto como el dolor de estmago apareca y le quitaba el sueo, Bhler se volva casi insoportable. Sus guardias haban aprendido a interpretar los sntomas y, si podan, se apartaban de su camino cuando vean que volva a tragarse aquellas pastillas amarillas. Despus de la segunda pldora amarilla de aquella maana, Urs Bhler se sinti en condiciones de informar a Menndez.

Tenemos un problema comenz a hablar el cardenal, sin detenerse en saludos, cuando Bhler entr en el Palacio Apostlico. Peter Adam ha matado esta noche a un numerario del Opus Dei en Avin. De nuevo tres cosas que hicieron que su estmago se revelara: Peter Adam, muerte, Opus Dei. Por qu en Avin? pregunt ahogadamente Bhler, y se dej caer sin pedir permiso en una butaca situada delante del escritorio

de caoba de Menndez. Qu mierda ha ocurrido? Menndez continu sentado detrs de su escritorio y le explic brevemente que el Opus Dei, con su red, haba conseguido localizar a Peter Adam en Avin. En compaa de una monja. Un numerario con formacin especial haba recibido el encargo de observarlos, recabar pruebas discretamente y luego entregarlos a los dos a las autoridades francesas sin que el Opus Dei apareciera en

escena. Y la cosa se torci dijo Bhler, interrumpiendo al cardenal . Tenan noticia los servicios secretos de esa operacin? No directamente. Haba un acuerdo interno para que nosotros nos encargramos de la detencin. Bhler maldijo en voz baja. Qu ha dicho, coronel? La han fastidiado, Menndez. Sus numerarios son unos perfectos idiotas. Por qu yo no me he enterado hasta ahora? Bah, mierda,

olvdelo. Dnde est ahora Peter Adam? Estamos trabajando en ello. Tan pronto como sepamos algo, le informar. Entonces tendr su oportunidad. Est preparado. Que te den, pens Bhler. Se trag otras dos pastillas amarillas y se qued pensativo. Le escucho, coronel dijo el cardenal, interrumpiendo con ello sus pensamientos. Es imposible hacerse una idea clara replic Bhler.

Demasiados jugadores en la partida, demasiadas variables que no encajan. Si Peter Adam es realmente un asesino y un terrorista, dnde est su red operativa? Los servicios secretos trabajan en ello. Maldita sea, cardenal, no me venga ahora con los servicios secretos. Andan ms perdidos que nosotros. Menndez aguz los odos. Insina que tiene informacin nueva?

Bhler gru una maldicin indecente y luego dio parte brevemente de sus pesquisas en la suite 306 y el cadver del joven doctorando. No acabo de ver la relacin, coronel. Yo tampoco, cardenal. Y odio que eso ocurra. Tambin odio que me oculten informacin. Odio que un carabinero cualquiera me trate como a un idiota. Por eso he investigado un poco qu clase de banco de inversiones ha reservado

por tanto tiempo la suite 306. Menndez mir la hora en su reloj. O me presta atencin ahora, cardenal, o no podr garantizar ni su seguridad ni la del cnclave. Prosiga, coronel. Ese banco de inversiones, llamado PRIOR Financial Services, tiene su sede en Katmand y forma parte de una red muy ramificada de filiales y holdings internacionales. Entre otras cosas, PRIOR tiene participaciones en un servicio de

seguridad privado llamado LIGHTSWORD, que enva tropas de proteccin a las zonas en crisis. Sin embargo, cuanto ms investigo, ms inaccesible se vuelve todo el entramado. No he podido contactar telefnicamente con nadie en ningn sitio. Hay alguna relacin entre PRIOR y Peter Adam? Bhler neg meneando la cabeza. Eso es lo malo. Sin embargo, siempre aparece otro nombre: Aleister Crowley.

Bhler not que Menndez se sobresaltaba al or aquel nombre. Parece una especie de presidente de ese entramado de empresas. Lo conoce usted, cardenal? Menndez se haba controlado. No. Quin es? Bhler sonri burlonamente al cardenal y disfrut viendo que casi aplastaba la estilogrfica de oro que tena en la mano. Por favor, coronel! Tengo otras entrevistas.

Est inscrito en el registro mercantil de Roma como presidente de una empresa de ingeniera llamada Fratec. Esa empresa ha estado realizando excavaciones y perforaciones en la Necrpolis durante las ltimas semanas. Pero Fratec es una compaa fantasma y tambin pertenece al entramado empresarial de PRIOR. Eso es todo? Bhler escrut al cardenal con la mirada para no perderse ninguna reaccin que se reflejara en su cara.

No. Puesto que mis investigaciones, como usted ya sabe, no cuentan con el apoyo de la polica italiana ni de los servicios secretos, he tenido que activar otros canales. Un conocido o, mejor dicho, un viejo camarada, trabaja casualmente de consejero en LIGHTSWORD. La recuerda? Es la empresa de seguridad en la que PRIOR tiene participaciones. Precisamente donde cabra esperar la mxima discrecin, resulta que he encontrado a mi viejo camarada.

Fue, por as decirlo, un disparo al azar. El nombre de Aleister Crowley aparece en la lista de miembros de una organizacin que valora mucho el secretismo y la discrecin. Vaya al grano, coronel. Qu organizacin? Bhler se puso la mano en el estmago y mir fijamente al cardenal. El Opus Dei. Bhler disfrut viendo palidecer al cardenal.

Mi viejo camarada me cont que no haba sido fcil hackear los distintos sistemas. Pero al final fue factible. Deberan esforzarse ms en la seguridad de sus servidores, cardenal. Ordenar de inmediato que la revisen. Tiene algo ms sobre ese tal Crowley? Eso es lo que yo le pregunto a usted. Quin es Aleister Crowley? El cardenal le sostuvo la mirada a Bhler y luego se reclin en su asiento.

Le agradezco el excelente trabajo, coronel Bhler. Mantngame al corriente del estado de sus investigaciones. El estmago de Bhler explot. Blanco a causa del dolor y la rabia, el suizo se inclin hacia delante. Quiz no me he expresado con suficiente claridad, cardenal. En mis pesquisas sobre el trasfondo de varios asesinatos y sucesos misteriosos, he dado con un miembro del Opus Dei. Y ahora, cardenal, espero una explicacin

por su parte. El cardenal mir framente al suizo. O qu? Bhler se levant. No voy a amenazarlo, cardenal. Soy militar. Jur proteger al Papa y la Santa Sede, con mi vida si fuera necesario. Y eso es precisamente lo que voy a hacer. Me jugar la vida por combatir a cualquier persona a la que identifique como un peligro para la Santa Sede. Y si es necesario,

tambin matar. Tngalo siempre presente. Con la rabiosa satisfaccin de haber incluido personalmente su nombre en la lista negra de una de las organizaciones ms poderosas del mundo, Bhler sali del Palacio Apostlico. Aunque nunca mezclaba su deber con cuestiones polticas, albergaba una profunda desconfianza hacia el Opus Dei, igual que hacia todas las organizaciones que operaban en la sombra. Bhler disfrut pensando

en cmo haba jodido al cardenal. Esperaba que esa provocacin pusiera en marcha alguna cosa en sus pesquisas. Adems, se haba guardado un as en la manga y no le haba explicado al cardenal todos los resultados de las indagaciones sobre el fantasma de Aleister Crowley. De vuelta al cuartel, Bhler orden al teniente coronel que vigilaran da y noche al cardenal Menndez. Quiero saber adnde va, con

quin habla, qu come y qu consistencia tienen sus mierdas! Intervngale el telfono y el correo electrnico. Mi coronel! exclam indignado el teniente coronel Steiner. No tenemos autorizacin para hacerlo! Es una orden, teniente coronel! bram Bhler. Asumo toda la responsabilidad. Meti la mano en el cajn de su escritorio, sac su SIG P220 y se la guard.

Tengo que irme. Podr localizarme en el mvil. Qu se propone, coronel? Coger un avin a Venecia y seguir una pista. Estar de vuelta esta noche.

XLIV
14 de mayo de 2011, Montpellier No exista ninguna isla de la luz. Al menos a una distancia que estuviera al alcance de un helicptero. Peter y Maria exploraron en Internet todas las formas posibles de escritura, en francs, en ingls, en latn, pero solo encontraron una isla turstica en el Caribe y otra que perteneca a las Antillas francesas.

Quiz Malaquas la llamaba as, pero en realidad se llama de otra manera conjetur Maria. Eso mismo pensaba yo murmur Peter por encima de un vaso de plstico de caf, mientras observaba al encargado del pequeo cibercaf, que los miraba con recelo todo el rato. Por lo visto, no estaba acostumbrado a que los primeros clientes del da fueran una monja y un alemn. Peter y Maria haban pasado la noche en el Peugeot, en el

aparcamiento de un supermercado. Al amanecer, salieron del coche y deambularon por la ciudad hasta que abrieron las primeras tiendas. Peter consider ms seguro no volver al Peugeot. Vmonos de aqu decidi Peter cuando el hombre descolg el telfono y llam a alguien. A lo mejor nos ha reconocido. T crees? En cualquier caso, llamamos demasiado la atencin. Sac a Maria del caf. Fuera, las

calles de Montpellier se llenaban de comerciantes, turistas y proveedores. Peter quera mantenerse en movimiento, mezclarse con la gente, para no ser reconocido, pero le dio la impresin de que todo el mundo los miraba por el hbito de monja. Maria comprendi el problema. Cunto dinero nos queda? Muy poco. Tienes tarjeta de crdito? S, pero es muy arriesgado usarla.

Peter se dispuso a continuar caminando, pero ella lo retuvo. Sinceramente, Peter, qu diferencia hay entre que averigen dnde estamos por usar tu tarjeta de crdito o que nos reconozcan enseguida y nos detengan? Cuando tena razn, tena razn. De verdad te parece bien? Quiero decir que no me gustara herir tu fe ni nada parecido, es solo que... No te rompas la cabeza con mi fe, Peter.

En unos grandes almacenes, Maria escogi prendas de lencera sencillas con una seguridad sorprendente, luego unos vaqueros no muy de moda, una camiseta y un jersey de color azul oscuro. Tambin zapatillas de deporte resistentes y un impermeable azul. Para acabar, eligi un pauelo de cabeza sencillo y se cambi de ropa en los servicios para los clientes despus de que Peter lo hubiera pagado todo. Y ahora no me vengas con que

parezco una verdadera mujer! dijo Maria al salir del servicio, y ocult un ltimo mechn de pelo debajo del pauelo. Peter se trag el comentario que tena en la punta de la lengua y mene la cabeza con vehemencia. Tonteras minti. Eso lo he sabido todo el tiempo. Vaya, vaya. Dnde est el amuleto? Maria dio unos golpecitos en el impermeable. En un bolsillo interior con

cierre de cremallera. Algo ms? El pauelo, es imprescindible? S. Has acabado ya o todava tienes que soltarme ms comentarios antes de que continuemos? S, bueno... Qu? Una ropa un poco pueblerina, pero al menos no llama la atencin. Dejaron las bolsas de la compra con el hbito de Maria en una consigna automtica y prosiguieron

la bsqueda de la isla de la luz en la gran biblioteca municipal de Montpellier. En la plaza donde se encontraba la entrada haba una gran escultura de bronce sobre un pedestal: un fauno tocando la flauta. Pan, la deidad que dio nombre al pnico. Muy acertado. Peter tuvo la sensacin de que Pan se burlaba de l. La sensacin se fue agudizando a medida que proseguan sus pesquisas en la extensa y moderna biblioteca. En

ningn mapa, en ningn atlas apareca registrada una isla cercana con ese nombre. Peter comenzaba a dudar de que realmente existiera la isla cuando Maria solt un pequeo grito triunfal. Mira que somos tontos! exclam. Ya podramos haberlo descubierto antes! Le ense un atlas con mapas histricos y seal un punto frente a la cosa del sur de Francia. El smbolo del amuleto significa tanto luz como cobre. Y

aqu la tenemos, la le de Cuivre, la isla de Cobre! A unas ocho millas marinas de la costa. Peter observ electrizado el mapa del siglo xvii, en el que apareca marcada una isla minscula con el nombre de le de Cuivre. Cierto, podra ser. Tambin encaja por la distancia. Pero tal como est sealada debe de ser minscula. Poco ms que una roca en el mar. Se sent de inmediato delante de

un ordenador libre y busc le de Cuivre. Sin embargo, para su asombro, no encontr ninguna descripcin de la isla, que tampoco apareca en mapas nuticos actuales. Ni siquiera constaba en las imgenes por satlite de Google Earth. Era como si no existiera. O el cartgrafo se invent la maldita isla o a estas alturas ya se ha hundido en el mar. O alguien se ha preocupado de que no volviera a aparecer en los mapas.

Peter mir dubitativo a Maria. Quin tendra tanto poder? Maria se encogi de hombros. El mismo que lo tendra para hacer saltar por los aires el Vaticano? Peter se levant de delante del ordenador y fue a preguntar por la isla de Cobre a las dos bibliotecarias. La ms joven se limit a encogerse de hombros y continu masticando su chicle con apata. Sin embargo, la bibliotecaria de ms

edad mir a Peter con una curiosa expresin en la cara. De qu tiene miedo? Oh, s, monsieur, la le de Cuivre existe. Mi marido y yo somos aficionados a la vela, por eso lo s. Pero a nadie le gusta hablar de esa isla. Dicen que est maldita. Maldita? Se refiere a que hay fantasmas o algo as? La bibliotecaria torci el gesto. No me tome por supersticiosa, yo solo le digo lo que se comenta

entre los que practicamos la vela. De hecho, no es una isla, solo un islote grande delante de la costa. Con buen tiempo, se la ve desde Fortignan. Sabe si la isla est habitada? La bibliotecaria mene la cabeza. Solo s que all hay una fortaleza. Antiguamente serva para defender la costa de los piratas. Dicen que ahora vive all una Orden de ermitaos. Y por qu est maldita?

En esa zona, las corrientes marinas son muy peligrosas. All han naufragado muchos barcos. Y por qu no aparece en los mapas nuticos? Y a m qu me pregunta, monsieur! La mujer se dispuso a volver a su trabajo. Cmo puedo llegar a la isla, madame? insisti Peter. La bibliotecaria reaccion con enojo. Pero su joven compaera, que haba estado escuchando con

los odos bien abiertos, aprovech la ocasin para presumir con sus historias de aventuras. De ninguna manera. No hay ninguna posibilidad de desembarcar all. Cuentan que los templarios construyeron la fortaleza en el islote para poner a salvo el legendario tesoro de los templarios. Pero eso no son ms que leyendas, claro. Por supuesto, madame. Gracias por todo. Si pudiera hacerme otro pequeo favor...

Poco despus, Peter volvi con Maria, llevando consigo tres libros antiguos sobre la historia de la Orden del Temple en el sur de Francia, y le explic lo que haba averiguado sobre la isla. Husmearon juntos el contenido de las obras en busca de algn indicio. La bibliotecaria tena razn susurr Maria. Por lo visto, la fortaleza fue construida por los templarios en el siglo xiv, y la ampliaron durante los siglos siguientes. Mira, aqu he encontrado

grabados antiguos de la fortaleza. Incluso haba un antiguo plano de la edificacin. Las ilustraciones histricas mostraban una fortaleza slida y defensiva sobre una roca en medio del mar. Una construccin en forma de valo cerrado. Unos muros exteriores que se alzaban en el mar, sin ventanas y amenazadores como los muros de un baluarte. Al observar un grabado antiguo, Peter sinti nuseas. Parece una especie de bnker dijo Maria.

Peter apenas la oy. No puede ser! Unas imgenes, antiqusimas y terribles, surgieron de repente de lo ms hondo de su memoria como una monstruosa burbuja de magma del interior de la Tierra, quebraron la fina costra de su yo y sacudieron su propia seguridad con una violenta explosin. Imgenes de un fuego que se le acercaba enfurecido. Pasadizos estrechos de piedra. El rostro de una mujer que se desplomaba ante l.

Peter not que lo atacaba la migraa y luch contra las nuseas. Peter, qu te pasa? pregunt Maria, consternada al ver que se haba puesto blanco como la cera. Ya haba visto esta fortaleza gimi. Qu? Cundo? Yo... No lo s. Pero creo... Qu? Que ya he estado all. Peter se retorci y vio una neblina roja ante sus ojos.

No puede ser, de ninguna manera! Maria se levant rpidamente y les pidi un vaso de agua a las bibliotecarias, que tambin se haban dado cuenta del estado en que se encontraba Peter y los miraban con una mezcla de recelo y preocupacin. Bbetela! Le acerc el vaso a los labios. Luchando contra las nuseas incontenibles, Peter se bebi el agua a sorbos cortos, y la neblina

roja fue escampando poco a poco. El monstruo se apart de l. Por el momento. Te encuentras mejor? Peter asinti. Gracias, ya estoy bien. Te pasa muy a menudo? He dicho que ya estoy bien. Si ya estuviste all, por qu no lo has recordado antes? No lo s! mascull Peter disgustado. Solo ha sido un djvu. Maria call, pero no apart la

vista de l. Deberamos irnos. Necesitas descansar. Peter se control y volvi a examinar las ilustraciones histricas de la isla de Cobre. Qu querran esconder ah los templarios? Maria comprendi que su compaero no quera hablar del ataque que haba sufrido, y suspir. Mejor dicho: qu buscaban all? Maria seal el libro que estaba consultando. Aqu se dice

que los templarios trabajaban en un proyecto secreto en la isla de Cobre. Y que luego all se creo un centro alquimista. Y ahora me contars que los templarios encontraron all la piedra filosofal, a que s? No pidas tanto, Peter Adam. Peter continu examinando los dibujos de la fortaleza en los libros antiguos. Su memoria entrenada grab casi fotogrficamente todos los detalles: accesos, pasadizos, puertas, escaleras, corredores,

situacin de las estancias. Ya has estado all! Y sucedi algo terrible. Has reprimido el recuerdo. Y va siendo hora de que recuerdes. Finalmente, apart el libro y volvi a mirar a Maria. Tengo que ir a esa isla. Hoy mismo. Y cmo piensas hacerlo, si no es mucho preguntar? En barca es prcticamente imposible, por las corrientes. Y aunque lo consiguieras, seguro que est

vigilada. Lo intentar desde el aire. Ah, claro! Eso es mucho ms sencillo! Genial! se mof Maria . Maldita sea, Peter, cmo pretendes llegar desde el aire a esa fortaleza pasando inadvertido? Has vuelto a maldecir, Maria dijo Peter sonriendo burln. No soy una buena compaa para ti. Cmo piensas llegar desde el aire a esa fortaleza, Peter Adam? Solo, seguro que no dijo, y se levant. Anda, vmonos.

En un viejo estanco de la Avenue du Pont Juvnal, no muy lejos de la biblioteca, encontraron la manera de llamar por telfono. Peter habl en italiano con don Luigi, en voz baja y con nfasis, y le explic la situacin. Cinco minutos ms tarde, Peter le preguntaba al rabe propietario del comercio el nmero de telfono del local y se lo daba a don Luigi. Qu ha dicho? pregunt Maria cuando Peter colg. Nos llamar l. Tenemos que

esperar. En un bistr contiguo, Peter pidi dos cafs para llevar y esper con Maria en el estanco la llamada de don Luigi. Compr de manera arbitraria un par de revistas y unas cuantas golosinas, y el comerciante no hizo preguntas. Como si estuviera acostumbrado a tener parejas de lo ms sospechoso en su tienda. Al cabo de media hora larga, don Luigi llam y le indic un nombre y un punto de encuentro.

No hace falta que le diga que lo que se propone hacer es una locura, verdad, Peter? Ya lo s. Pero puedo conseguirlo. De todos modos, no tenemos otra opcin. Que Dios le acompae, Peter. Peter colg. Vas a explicarme ahora qu te propones? pregunt Maria. Me gustara saber cundo tendr que volver a arriesgar la vida. T te quedars aqu y me esperars respondi Peter, que

interrumpi las objeciones de Maria haciendo un gesto con la mano. Escchame. Esto tengo que hacerlo solo. Qu? Qu es lo que tienes que hacer t solo? Saltar en paracadas sobre la isla. Tan pronto como anochezca. Maria lo mir fijamente un instante. Ests cansado de vivir? Ya lo he hecho alguna vez. Aos atrs. Pero no de noche!

En la fortaleza hay un pequeo faro. Me servir para orientarme. Hace buen tiempo y el viento es muy flojo. Eso est bien. Puedo conseguirlo. Y si no lo consigues? Peter se limit a mirarla. Se preocupa por m. Est preocupada en serio. Por m. Contstame, Peter Adam! Y si no lo consigues? En vez de contestar, Peter sigui el impulso al que en los ltimos das le habra gustado dar rienda

suelta cuando ella se le colgaba del brazo. Se inclin hacia delante y la bes. Maria no reaccion sorprendida ni espantada, y tampoco se apart sobresaltada. Sus labios eran clidos y carnosos, y se abrieron ligeramente cuando l la atrajo hacia s. Peter not sus pechos en su pecho, sus caderas y sus mejillas en los suyos. Y ninguna resistencia, ella segua respondiendo con naturalidad al beso. Hasta que entr en juego la

lengua. Entonces lo apart con suavidad, pero enrgicamente. El rabe de la tienda esboz una amplia sonrisa. Ya basta susurr Maria un poco consternada, y sali bruscamente del comercio. Ninguno de los dos mencion el beso en toda la tarde. Pero Peter notaba claramente que haba cruzado una frontera peligrosa. Que probablemente haba hecho algo que lo haba alejado de Maria. Idiota! Tenas que hacerlo?

S, tena que hacerlo. Peter no se arrepenta lo ms mnimo del beso. Solo esperaba no haber roto nada entre ellos. Pasaron la tarde en un pequeo parque donde pudieron estar solos. Hblame de Ellen dijo Maria de repente. Cmo sabes lo de Ellen? Le pregunt un poco a don Luigi por ti. Pero no quiso explicarme mucho. Peter suspir. Entonces, ya sabes que Ellen

est muerta. No quiero hablar de eso. La queras mucho, verdad? S. Cmo muri? He dicho que no quiero hablar de eso! Maria guard silencio, pareca un poco herida por las respuestas inesperadamente rudas de Peter. Para impedir que el silencio llegara a ser an ms oprimente, Peter habl de s mismo. De que toda la vida se haba sentido incompleto.

De que haba matado a un hombre en Afganistn y haba pasado dos das enterrado en un agujero en la tierra. Le habl del miedo que haba pasado en el agujero, del anhelo desesperado de no tener que volver a matar a nadie nunca ms, de los ataques de migraa que sufra desde entonces, y tambin le habl de Elke y de Lutz. Sus padres adoptivos de Colonia. Los dos son maestros. Ahora ya estn jubilados, pero ya puedes imaginarte que lo siguen sabiendo

todo mejor que nadie. Qu les pas a tus padres de verdad? Ellos son mis padres de verdad. Perdona. Me refera a tus padres biolgicos. Por lo que s, murieron en un accidente de coche cuando yo tena cuatro aos. S cmo se llamaban y hasta tengo una foto suya, pero no me acuerdo de ellos. De nada? Peter mene la cabeza.

Una consecuencia del accidente, seguramente. Despus estuve en un orfelinato, poco tiempo. Cuando cumpl cinco aos, mis padres me adoptaron. Y la familia de tus padres biolgicos? No mantienes contacto con nadie? No hay ms familia. Maria frunci el ceo. Eres periodista. No lo has investigado? S, claro. Haba abuelos. Pero ya haban muerto cuando empec a

interesarme por ellos. Por qu le cuentas mentiras? La has besado, y ahora le cuentas mentiras! Ella hizo ver que se lo crea y dio el tema por zanjado. Dnde est el punto de encuentro? pregunt.

XLV
14 de mayo de 2011, le de Cuivre, Mediterrneo Al anochecer, fueron en taxi al aeropuerto de Montpellier. En la misma puerta por donde haba desaparecido el Mercedes, los esperaba un hombre con gorra de bisbol. Peter calcul que tendra unos treinta y cinco aos. Un to entrenado que sabe defenderse. Peter le pidi al taxista que

esperara. El to de la gorra se acerc. Monsieur Adam? S. Es usted Noah? El hombre de la gorra sonri ampliamente y le tendi la mano. S, soy yo, el que tiene que llevarlo. A Maria la salud besndole la mano. Crea que se trataba de una sola persona. As es. V olar yo solo con usted. La seora... Peter se

aturull. Mierda, ni siquiera sabes cmo se apellida! Krger dijo Maria sonriendo. Krger??? Jams de la vida! La seora Krger me esperar. Noah, el piloto, observ a Maria con inters. Puede venir con nosotros si quiere. Gracias, pero me da miedo volar.

Noah se encogi de hombros, compasivo. Eh, bien. Entonces, ya podemos irnos, no? Est todo a punto. Sac un pequeo beeper del bolsillo y apret un botn. La gran puerta corredera se abri de inmediato. Peter respir hondo y se volvi hacia Maria. Un viento suave pulsaba las palmeras que crecan delante de la puerta, y Peter pens en los peligros que entraaba la

inminente misin. Pero estaba delante de la mujer a la que haba besado unas horas antes, las palmeras susurraban y ola a hibiscos, a primavera y a promesa. No era un buen momento para despedirse. Ten cuidado, Peter Adam dijo Maria, y antes de que l pudiera replicar algo, le dio un beso. Suave y fugaz como la lluvia en verano. Que Dios te proteja. Dios. Siempre Dios. No podra ser alguna vez sin l, para variar?

Con mucha prisa y sin esperar respuesta, Maria volvi a subir al taxi y cerr la puerta. Peter luch contra el impulso de llamarla. Le habra gustado suspender la accin inminente. Pero el taxi ya haba dado la vuelta y se alejaba en direccin a la ciudad. La ltima oportunidad de cancelarlo todo haba pasado de largo. Cuntos saltos ha efectuado hasta ahora? pregunt Noah. Ms de doscientos. Noah lo mir impresionado.

Civiles o militares? Pongmonos en marcha y dejmonos de charlas replic Peter secamente, y cruz la puerta hacia las pistas del aeropuerto. No vio el Mercedes abollado por ningn sitio. A aquellas alturas, tampoco le interesaba. Noah lo condujo a un hangar pintado de color azul y le dio un paracadas plegado. Una mochila plana con un arns resistente. Un dirigible dijo Noah. Buena maniobrabilidad.

Peter comprob si la etiqueta de identificacin del paracadas estaba en regla. Quin lo ha plegado? Yo dijo Noah. Esta tarde. He plegado cientos de paracadas. Civiles y militares. Peter pas por alto la indirecta, se puso el paracadas y sigui a Noah hasta el pequeo helicptero que estaba aparcado delante del hangar. Un tres plazas con cabina abierta. Noah no hizo ms preguntas. Y

Peter tambin evit indagar qu conexiones reservadas lo unan con don Luigi. Confiaba plenamente en la palabra del padre; as pues, se abroch el cinturn y se concentr en el salto inminente. Generator on. Rotor brake off. Noah repas toda la lista de control. Las hlices entonaron su meloda. Despus de recibir autorizacin para dar una vuelta, Noah vol a ras de suelo hacia el take-off-point y luego se elev con suavidad en el cielo nocturno.

Al cabo de unos pocos minutos, haban dejado atrs las luces de Montpellier y sobrevolaban el Mediterrneo en la negrura ms oscura. Solo perciban el centelleo de las luces de posicin de alguna que otra barca de pesca o de alguna boya. Noah segua un rumbo indeterminado, sin dejar de elevarse. En las alturas, poco a poco comenz a hacer fro. Peter se contuvo para no preguntarle si conoca la posicin exacta del

islote con la fortaleza. Diez minutos despus, ya haban alcanzado una altura de cinco mil pies. Noah mir abajo, traz una curva en el cielo y se mantuvo esttico sobre un lugar concreto. Ya hemos llegado! lo oy gritar Peter a travs de los auriculares de sus cascos. Noah seal hacia abajo, donde una lucecita apenas visible destellaba en la oscuridad. No se distingua nada ms. Es eso de ah? pregunt

Peter a gritos por el micrfono de sus cascos. La reconocer cuando descienda. Mucha suerte. Peter not la familiar subida de adrenalina previa al salto, que inund bullendo su cuerpo por un momento y que le garantizaba que despus de saltar pensara y actuara con la cabeza clara. Comprob una vez ms el arns del paracadas, se desabroch el cinturn y puso los pies en el estribo del helicptero. Entonces

distingui vagamente la silueta de la fortaleza. Y salt. Extendi inmediatamente los brazos y las manos para estabilizar la cada. Se precipit en cada libre a cincuenta metros por segundo. Una breve ojeada al altmetro. Espera. Caa. Casi quinientos metros en diez segundos. Espera. Sigui cayendo, y entonces agarr la anilla de apertura.

Espera. Setecientos metros. Seiscientos. Quinientos. Ahora! Peter tir con fuerza de la anilla amarilla. Fren con una sacudida justo en el momento en que el pilotillo extractor sala del contenedor por la accin de un resorte, se inflaba con la corriente de aire y expulsaba completamente la campana principal. Otra sacudida y Peter comenz a planear hacia el suelo a cinco metros por segundo.

Sujet las dos cuerdas de mando y traz una curva a la derecha rodeando la fortaleza, que ya poda ver claramente debajo. El viento se haba intensificado y lo arrastraba a mar abierto. Doscientos metros de altura. Demasiados para un vuelo de aproximacin directo. Peter aline el paracadas en el viento y se arriesg a efectuar otra vuelta en crculo. La fortaleza oval le qued entonces a la izquierda. No vio a nadie, ningn sntoma de

que se hubieran percatado de su presencia. Peter distingui el camino de ronda de la muralla, que estaba flanqueado por dos muretes. All tena que tomar tierra. Pero, para aterrizar en uno de los dos segmentos longitudinales de la pared, tendra que hacerlo con el viento en contra, y en aquel momento no era favorable. Por lo tanto, tena que arriesgarse a un vuelo de aproximacin lateral. Cien metros. Peter aline de nuevo el

paracadas y vol desde el mar hacia la fortaleza. Solo dispona de un intento. Si el viento soplaba ms fuerte o cambiaba de direccin, chocara contra los muros o se precipitara al mar. Sin embargo, Peter no pens en eso en aquel momento. Se concentr en el aterrizaje inminente y vio acercarse a toda velocidad la muralla de la fortaleza. Demasiado rpido! Poco antes de alcanzar la fortaleza, Peter tir con fuerza de

las cuerdas para frenar la cada. La muralla estaba justo debajo de l. Entonces choc. Con ms brusquedad de la que esperaba. Peter cay de rodillas y rod a un lado. Le vino de un pelo no estrellarse contra el pequeo antepecho de la muralla. Tendido en el pasaje que recorra la fortaleza, sac fuerzas de flaqueza de inmediato, puesto que el peligro an no haba pasado. El paracadas se precipitaba sobre l y giraba amenazadoramente en el viento.

Peter se levant de un salto y recogi a toda prisa las cuerdas. Tan bien como le permita el estrecho pasaje defensivo, rode el paracadas y lo apret para que no se inflara con el viento y lo arrastrara con l. Cuando acab, se quit el arns y recogi el resto del paracadas. Entonces se agazap contra el antepecho y recobr el aliento. Debajo de l, las olas retumbaban en la oscuridad como si quisieran anunciar su acometida.

Peter intent controlar la respiracin y aguz el odo para escuchar posibles ruidos procedentes de la fortaleza. Sin embargo, salvo una especie de canto montono extrao que proceda de las profundidades del edificio, no oy nada. Ni pasos, ni gritos ni ninguna seal de que lo hubieran descubierto. Peter ignor el ligero dolor de cabeza, concentrado en la parte frontal izquierda, que desde el aterrizaje le murmuraba percutiendo

como un fanal que sealara una advertencia clara. Escondi el paracadas plegado en uno de los nichos del muro y se orient. Las ilustraciones histricas parecan correctas. Al otro lado distingui una escalera que bajaba al edificio. Entonces se asom con cuidado al antepecho para ver el patio interior de la fortaleza. No se vea a nadie. Baj sin hacer ruido a la primera planta de la fortificacin, donde pudo or con ms claridad el canto montono. Sigui el extrao cntico

a travs de corredores poco iluminados, en los que se alineaban puertas de celdas. Todo el edificio pareca una crcel. Con el dolor de cabeza, volvieron a asaltarlo las imgenes confusas de su dj-vu. Sabes adnde tienes que ir. T ya has estado aqu. Peter vio una silueta con hbito de monje al final del corredor, se escondi debajo del dintel de una de las puertas y esper conteniendo el aliento. La silueta no lo haba descubierto y desapareci en una de

las celdas. No es una prisin, es un monasterio! Peter supuso que se topara con ms monjes en cualquier momento. Pero no apareci nadie, ni en el primer piso ni en la planta baja. Luego fue a parar delante de un pequeo patio interior. El cntico se oa claramente y sala de una puerta abierta situada enfrente, mezclado con el murmullo de varias voces. Ola a desinfectante. El dolor de cabeza se agudiz mientras

Peter cruzaba el estrecho patio oval de la fortaleza y se colaba por la puerta abierta. Detrs haba un pasillo estrecho y oscuro, que desembocaba en una especie de sala. De all procedan las voces, y de all llegaba al pasillo el trmulo resplandor de una luz tenue. Cmo es que sabes qu hay ah dentro? En los grabados histricos no apareca dibujada ninguna sala, y eso lo inquiet. Tan silenciosamente como pudo, se

desliz por el pasillo hacia el resplandor. Lo que vio, lo dej helado. La sala, de planta octogonal, tena las dimensiones de una cripta. Una arcada estrecha la circundaba. Peter cont catorce monjes, que estaban de pie alrededor de una mesa redonda de piedra. Vestan togas blancas con capucha y un smbolo dorado en la espalda. El smbolo de lneas entrecruzadas del amuleto. No caba ninguna duda, Peter lo

reconoci perfectamente. Un impulso triunfal lo estremeci. Ests en el lugar indicado. Aquellos monjes murmuraban el canto montono incomprensible que haba guiado a Peter. En la estancia no haba ms luz que la de las antorchas fijadas en las columnas. Cuando los monjes se cogieron de la mano y agacharon la cabeza en una especie de ritual de splica, Peter aprovech para entrar sin hacer ruido en la sala y ocultarse detrs de una de las ocho columnas.

Desde all observ el ritual que celebraban alrededor de la mesa de piedra. Uno de los monjes, una especie de recitador, estaba un poco ms cerca de la mesa de piedra maciza y daba la impresin de que esperaba algo. Peter se inclin un poco hacia delante para ver mejor la mesa. Haba algo grabado en ella. A la luz de las antorchas, Peter distingui dos anillos concntricos que formaban un ribete con caracteres y nmeros extraos. En el crculo

interior se abran dos estrellas de cinco puntas. Peter haba visto algo similar en uno de los libros que don Luigi tena en casa, cuando el padre le explic la historia del ocultismo. Un Sigillum Dei! El sello de Dios. Un diagrama mgico de la Alta Edad Media, que supuestamente confera poder al maestre sobre todas las criaturas, ya que con aquel amuleto se invocaba el nombre de Dios y los arcngeles.

La elaboracin de un Sigillum Dei deba seguir unas instrucciones precisas y complejas. Setenta y dos letras latinas en el ribete cifraban el schem hamephorasch, el nombre impronunciable de Dios, el magnum nomen domini demenphoras septuaginta duo licterarum. Dentro del crculo que encerraba el ribete tena que haber una estrella de cinco puntas, alrededor de la cual se escriban los nombres de los arcngeles: Cassiel, Zadquiel, Rafael, Miguel,

Anael, Gabriel, Samuel. Tambin se anotaban los cinco nombres de Dios: Eli, Eloy, Cristo, Yotzer, Adonai. Alrededor del pentgono se dibujaba un primer heptgono, cuyo lado superior descansaba por el centro sobre el extremo de la estrella de cinco puntas. Alrededor del primer heptgono, un segundo y un tercero, que daban como resultado ms segmentos en los que se inscriban cruces y nombres de Dios. Don Luigi le haba explicado que en todos los ritos ocultistas se

utilizaban distintas variaciones del Sigillum Dei. Peter se inclin un poco ms hacia delante y distingui que el sello no estaba cubierto con letras latinas, sino con caracteres extraos que recordaban la escritura rnica y las minsculas carolingias.

Con un leve gesto, el recitador interrumpi bruscamente el murmullo del cntico y comenz a hablar. En una lengua que Peter no haba odo nunca. En una lengua que, sin embargo, le result terriblemente familiar.

Ol sonuf vaoresaji, gohu Balata elanusaha iad caelazod. Sobrazodol Roray i ta nazodapesad Giraa ta maelpereji da hoel-qo qaa notahoa zodimezod, od comemahe ta nobeloha zodien. Soba tahil ginonupe pereje aladi djem vaurebes obolehe giresam. Casarem ohorela caba Pire da zodonurenusagi cab, erem lodanahe pilahe farezodem zodenurezoda. Adana gono Iadapiel das hometohe soba ipame lu ipamis. Sobolo vepe zodomeda

poamal, od bogira aai ta piape Piamoel od Vaoan! Zodacare eca: od zodameranu odo cicale hoathahe Saitan! Yo reino sobre vosotros, ngeles, con el poder que me confiere el sello. Yo sostengo el Sol como una espada fulgurante y la Luna como un fuego que todo lo penetra, que os une como perlas ensartadas en las palmas de mis manos. Seguid la ley de la luz y del conocimiento supremo. Juradnos vuestra estima, a m y a la luz,

cuyo principio no existe y cuyo final jams existir. Porque mi llama brilla en vuestros palacios y rige el equilibrio de la vida. Salid, ngeles, desvelad el misterio de la creacin! Porque yo soy como vosotros: el verdadero adorador del rey supremo indescriptible de la luz! ... Maldita sea, por qu entiendo lo que est diciendo? Cuanto ms segua aquel rito ocultista desde la oscuridad protectora de la arcada, ms se

desdibujaban los lmites entre realidad e ilusin. Aquella escena era tan fantasmagrica como irreal. Un sueo terrible, sin escapatoria ni esperanza. El recitador enmudeci y se volvi hacia los monjes. Hizo un gesto autoritario, y el crculo se abri. Por el pasillo que haba conducido a Peter a la sala, dos monjes llevaban a un hombre que se encontraba en un estado penoso. Desnudo, sucio y descuidado hasta lo indecible, y con seales de

maltrato en todo el cuerpo, totalmente cubierto de cicatrices y heridas abiertas. Lo llevaban tirndolo de un collar de cuero como a un perro. Y as andaba tambin: a cuatro patas, bramando y gruendo como un animal malfico asustado. Peter se estremeci al ver a aquel hombre demacrado, cuya edad no supo calcular. El recitador les quit la correa a los monjes y tir brutalmente de ella para obligarlo a ponerse en pie. Las

piernas apenas sostenan al hombre desnudo, que enseaba los dientes y meneaba la cabeza sin parar. Sobame ial! lo increp el recitador, y el hombre desnudo se calm, aunque sigui temblando ligeramente. Conozco a ese hombre! Maldita sea, de qu lo conozco? Obedeciendo una orden, el hombre desnudo ech atrs la cabeza y entr en una especie de trance. Permaneci de pie delante de la mesa, con la cabeza hacia

atrs y los ojos cerrados. Lo usan de mdium! Los monjes reanudaron su cntico montono. Poco despus, el hombre desnudo comenz a agitarse a un lado y a otro, y luego sufri convulsiones. Hasta que, de repente, empez a hablar. Con una voz que no tena nada de humana. Micama! Zodir Saitan azodien biabe. Zodir Norezodacahisa otahila Gigipahe elonusahiod. Vaunud-el-cahisa tapu-ime qo-mos-pelehe telocahe,

dasata beregida od torezodul! Ili balazodareji od aala tahilanu-os netaabe. Micama! Yehusozod cacacom! Od do-o-a-inu noari micaolazoda Vaunigilaji. Ananael Qo-a-an. Maestro, t eres el seor de la luz! T eres el equilibrio eterno. Los seres de la Tierra y de la luz inclinan la cabeza ante tu poder. Pero el crculo an no est cerrado. Maestro, trenos la piedra! Y mata al que se oculta entre vosotros. Al perdido en la

oscuridad! Con esas palabras, el hombre desnudo se desplom en el suelo y volvi a convertirse en la criatura pattica y demente que era cuando lo haban conducido a la sala. Peter not inmediatamente que el nerviosismo cunda en el crculo de los monjes. Miraban a su alrededor. Lo buscaban. Era hora de esfumarse. Sin embargo, el monstruo volvi a atacar en ese preciso instante. Haba esperado mucho y ahora

estaba hambriento. Peter not que el dolor se inflamaba en su cabeza como un astro al explotar. Luego todo se volvi blanco. Y, antes de precipitarse en la gran oscuridad, vio que al hombre desnudo, que segua delante de la mesa de piedra con el Sigillum Dei, le faltaba una oreja. Entonces supo de qu conoca a aquel hombre. Incluso saba su nombre. Lo conoca bien. Edward Kelly! El asesino de Ellen.

6 Un ao antes... elixir

XLVI
28 de mayo de 2010, desierto del Karakum, Turkmenistn Me llamo Edward Kelly. El pelirrojo con cara de rata se inclin por encima de la fila de asientos y le tendi la mano a Peter. Una nube de agua de colonia barata lo sigui. Peter le estrech la mano de mala gana y calcul que el hombre rondara los cuarenta. Peter Adam.

Ellen apart la mirada del desierto de sal, infinito y deslumbrante que sobrevolaban, y sonri con naturalidad al ingls. Ellen Frank. Es un placer. Son alemanes? Tuvo que gritar porque el ruido de la gran hlice delantera haca casi imposible mantener una conversacin. El viejo Antonov II, un biplano de treinta aos, iba lleno hasta los topes. Comerciantes rusos malhumorados, con trajes que no eran de su talla, y turcomanos con

gorros de piel de borrego gigantes se apretujaban en unos veinte asientos, sujetando carteras, paquetes grandes o jaulas con gallinas. Las bolsas atiborradas bloqueaban el paso entre las filas de asientos y saltaban con cada turbulencia. La cabina ola a sudor y a aceite lubrificante. La puerta de la cabina del piloto estaba abierta, y Peter vio que el piloto solo llevaba una camiseta empapada en sudor. Su mujer, que haba ido todo el rato sentada a su lado, bordeaba

en aquel momento el pasillo y hablaba con los pasajeros, que respondan con monoslabos. eleken. Krasnovosk. Nebyt-Dag. Peter no hablaba ruso, pero entendi que, en ese vuelo, haba que indicar a tiempo la parada, igual que en una lnea de autobs rural. Ellen obsequi al ingls con otra sonrisa, sac su Canon y sac fotos de los pasajeros. Peter admir una

vez ms su habilidad para rehuir conversaciones desagradables sin parecer maleducada. Poco despus del despegue en Asgabad, el ingls los haba descubierto en la fila de asientos de delante y los haba abordado contentsimo. A Peter no le apeteca conversar, pero tampoco quera ser maleducado. Una vieja debilidad. Adnde van? prosigui Kelly, ahora en un alemn intachable. Nebyt-Dag.

Eh, yo tambin! Han venido a Turkmenistn por negocios o de luna de miel? Peter se dio cuenta de que los ojos azul claro de Kelly los observaban todo el rato con insistencia, a l y a Ellen, como si quisieran grabar todos los detalles. Evidentemente, al ingls solo le interesaba Ellen. Kelly volvi la cabeza, y Peter vio que solo tena una oreja. De la izquierda no le quedaba ms que una cicatriz protuberante rojiza.

No estamos casados contest Ellen. Y tampoco hacemos negocios. Solo nos dedicamos a nuestro trabajo. Touch! dijo Kelly riendo . No pretenda molestar. Trabajamos en un artculo sobre la ruta de la seda para una revista internacional. Aj, son periodistas. Ya me lo imaginaba. Kelly seal la cmara de Ellen. Bonita cmara. Y usted, seor Kelly? pregunt Peter por educacin.

Qu le trae a esta tierra dejada de la mano de Dios? Soy arquelogo. Un aire caliente y polvoriento los recibi al bajar del Antonov y mientras cargaban a hombros sus mochilas. El aerdromo de NebytDag se compona nicamente de una pista asfaltada y una pequea terminal en estado ruinoso. En la lejana se vean edificios prefabricados desolados. Una pequea ciudad al borde del Karakum, ganada al desierto entre

campos de gas natural y el mar Caspio. Peter se haba deshecho con un par de frmulas de cortesa del ingls al que le faltaba una oreja. Quera estar a solas con Ellen. Delante del edificio de la terminal los esperaba un Toyota abollado, con un chfer turcomano que deba llevarlos a su verdadero lugar de destino. El da anterior, haban llegado a Asgabad va Frankfurt y Mosc, y haban pasado la noche en la capital

turcomana para volar a la maana siguiente a Nebyt-Dag. Ellen haba organizado el encargo para el artculo y tambin el viaje. No era la primera vez que trabajaban juntos, pero ltimamente se vean cada vez menos. Peter sola tener cosas que hacer en Roma y Ellen viajaba por el mundo con su cmara. Por eso a Peter le haca ilusin aquella semana que pasaran juntos. Le haca ilusin contemplarla mientras ella haca fotos con su especial visin para

los detalles. Le haca ilusin mirarla durante una semana entera y notar su proximidad. Se haba imaginado Turkmenistn de otra manera. Lo que vea no tena nada que ver con el romanticismo del desierto ni con los cuentos de las mil y una noches. Centenares de bombas de extraccin poblaban el pas como hordas de dinosaurios de acero roncos. Esqueletos de torres de perforacin se oxidaban entre bosques de postes de la luz y

ovillos de conducciones elctricas arrancadas. Depsitos de petrleo oxidados, bloques de hormign, muros cados, chatarra por todas partes. Todo destrozado, el pas entero. Los oleoductos surcaban las dunas de arena al borde de la carretera, y en algunos puntos la arena empapada de petrleo arda con un humo espeso. La carretera ondulada conduca directamente a la nada calinosa a travs del desierto de sal. Peter distingui en el horizonte unas sombras trridas y

oscuras que flameaban. Tuvieron que detenerse una y otra vez para dejar pasar a un rebao de camellos. Peter se reclin en su asiento y observ a Ellen, que volva a tomar fotografas sentada a su lado. Sus cabellos resplandecan contra el viento; de vez en cuando se apartaba un mechn de la boca con un gesto de mal humor, y Peter tuvo ms claro que nunca que todo iba bien. Que la amaba.

Hemos sido muy maleducados con el tal Kelly dijo Ellen de repente. A lo mejor le habra gustado que insistiramos. Lo siento, miss Frank, pero los que me han contratado me obligan a guardar la mxima discrecin dijo Peter, imitando la voz de Kelly . Un fanfarrn vomitivo. Menos mal que nos hemos librado de l. Ellen se ech a rer. Eres un prejuicio andante, Peter. Por eso ests tan obsesionado con poner al

descubierto los manejos de la Iglesia catlica. Es que estoy en contra de los mentirosos y los fanfarrones. Ella lo mir con indulgencia. No, Peter, t has emprendido una cruzada en solitario contra Dios, y ni t mismo sabes por qu. Peter call. El chfer sali de la carretera y se desvi hacia una pista de tierra que avanzaba en zigzag hacia el sur. Al cabo de dos horas llegaron a su destino: Mashhad-i Misrian. Al principio,

Peter no vio ms que terrapln alto de arena y las ruinas de dos minaretes detrs. Misrian haba sido hasta el siglo xiii una ciudad rica gracias a las caravanas, un floreciente centro de comercio en la ruta de la seda hasta que las hordas de Gengis Kan la asaltaron, la saquearon y la asolaron. El mundo se olvid de Misrian y la arena del Karakum enterr las ruinas de la ciudad; solo aquellos dos minaretes haban resistido las tormentas de arena de los ltimos setecientos

aos. Al otro lado del imponente terrapln de arena que cubra las ruinas de las murallas de la ciudad y limitaba la zona, se extenda un pequeo campamento con tiendas de campaa y yurtas. El profesor Haase, del Instituto de Arqueologa de la Universidad Libre de Berln, los salud efusivamente y les asign una tienda. No es el Ritz, pero tenemos cerveza fra y el cocinero es suabo. Ayer comimos rag de camello con

pasta de huevo. Ellen rio de todo corazn. Fantstico. Nos quedamos. Piensen en sacudir los zapatos antes de salir por la noche. A esas horas, las vboras se han retirado, pero a los escorpiones les gustan los sitios clidos. No se preocupe, no es la primera vez que acampamos. Bueno, pues entonces, bienvenidos al Karakum. Cuando hayan deshecho el equipaje, les ensear la zona de las

excavaciones. En el avin a Nebyt-Dag hemos coincidido con un colega suyo britnico dijo Peter como quien no quiere la cosa mientras deshaca la mochila. Haase casi se sobresalt. Qu? Quin? Un tal Edward Kelly. Dijo que era arquelogo. Haase hizo una mueca. Ah, Kelly. No, no es arquelogo. Solo es un aventurero y buscador de tesoros. Un personaje

muy turbio. Peter le dirigi una mirada triunfal a Ellen. Y el tal Kelly, dnde busca tesoros en el Karakum? Aqu, naturalmente! dijo una voz en alemn detrs de l. Peter se volvi y vio a Kelly sonriendo en la entrada de la tienda. Al fin y al cabo, apenas hay un lugar en el mundo ms prometedor y misterioso que Misrian.

XLVII
28 de mayo de 2010, Palacio Apostlico, Ciudad del Vaticano Sin haber cumplido an los cincuenta, Alexander Duncker ya haba llegado muy lejos. Como secretario personal del Papa desempeaba una funcin con la mxima plenitud de poderes en la curia y haba aprendido que su cargo atraa a ciertos especmenes particularmente desagradables del

Vaticano: lameculos y envidiosos. Los funcionarios de la curia se deshacan en deferencias y cumplidos ante l o lo acusaban pblica y descaradamente de ser vanidoso y un aprovechado, y de frecuentar los burdeles. A la gente guapa de Roma le gustaba el monseor bien vestido y lo bombardeaban con invitaciones a bailes organizados por la industria del cine, recepciones y veladas elegantes. La revista Gente lo haba elegido como hombre ms sexy de

Italia. Algunos lobbies y asociaciones comerciales lo invitaban a dictar conferencias; las universidades le ofrecan ser profesor invitado. Revistas internacionales y cadenas de televisin aspiraban a entrevistar al hombre en segundo plano, incluso le llegaban con regularidad ofertas para rodar anuncios publicitarios: crema de leche, automviles, chocolate, marcas de moda, caf, yogur bio... Daba la impresin de que con don

Alessandro se pudiera vender cualquier cosa. Duncker haba tenido que reconocer que ese aspecto de su cargo lo halagaba ms de lo que haba querido admitir al principio. Por eso se haba autoimpuesto una severa disciplina. De cara al exterior, sigui mostrndose como una estrella de los medios y representando una imagen segura y moderna de la Iglesia. ntimamente, se fue aislando cada vez ms y se concentr por entero en el cargo y

el hombre a quien deba agradecrselo y que le brindaba toda su confianza. Duncker saba moverse en la burocracia ms antigua del mundo. Saba qu haba que hacer y, sobre todo, qu no haba que hacer para salir adelante. Conoca las reglas escritas y no escritas de la curia, la ltima corte centralizada del mundo, con todo lo que implicaba: intrigas, celos, aduladores, bufones, generales, favoritos y queridas. La curia, un aparato administrativo

monstruoso, formado por dicasterios y congregaciones, consejos, comits, oficinas, academias, tribunales y departamentos. Una jerarqua palaciega regulaba meticulosamente hasta la menor insignificancia, desde el color de los tocados hasta el nmero de botones en las sotanas. El cdigo de indumentaria para los cardenales se estableca en treinta y una pginas impresas. Como en todas las cortes, el protocolo y la etiqueta deban

observarse escrupulosamente para evitar un escndalo. Duncker saba dnde estaban las trincheras y los frentes en aquel nido de serpientes, quin intrigaba contra quin y quin le deba un favor a quin. Conoca la moneda con que se pagaba en aquella corte: la indiscrecin calculada. Saba qu salones, crculos de caballeros y reuniones fijas haba que frecuentar y cules evitar. Saba qu deportes estaban aceptados (senderismo) y cules no (boxeo, lucha, golf). Nadie coma

nunca en exceso, pero tampoco se haca pasar por asceta. La piedra angular era la discrecin. No hacerse ver ni llamar la atencin con excentricidades. Con osada y ganas de destacar no se llegaba lejos. La arrogancia, la prepotencia y la elegancia exagerada se consideraban pecados mortales. Nadie discuta abiertamente y nadie ofenda a nadie. La imagen ideal del funcionario de la curia era la de una mosquita muerta proverbial. Al principio haba que buscar un

padrone, un mentor y mecenas dentro de la curia, a quien haba que someterse con lealtad. Las tareas se desempeaban discretamente, con diligencia y sin rechistar, a menudo durante dcadas. Las carreras en el Vaticano eran largas y exigan mucha astucia y la mxima flexibilidad. No era esa precisamente la vida que el ambicioso sacerdote haba soado de joven. Siempre haba admirado a Franz Laurenz, el

modelo radicalmente opuesto al arquetipo de funcionario curial. Un lder carismtico al que le daban igual las convenciones. Un demagogo jovial, un rabioso manipulador con voluntad de hierro, cercano y liberal de cara al exterior, pero inquebrantable como el acero que se produca en su regin natal. Un hombre que no actuaba siguiendo las reglas, sino que defina las reglas. En su primer encuentro, haca ms de veinte aos, Duncker haba comprendido

de inmediato que tena que mantenerse al lado de Laurenz. Que aquel hombre llegara a ser Papa algn da. No obstante, Duncker tambin haba comprendido que aquel Papa tena algo destructivo. Saba que estaba dispuesto a sacrificarse y a sacrificar a otros con tal de alcanzar su objetivo, que renunciara a todo lo que alguna vez le haba importado si ello era til para llegar al objetivo. Duncker no tena ni idea de qu

objetivo persegua el Papa. Pero haba comprendido qu sacrificara a cambio: a l, la curia, el Vaticano, a toda la Iglesia catlica. Y por eso el secretario estaba dispuesto a engaar al hombre al que se lo deba todo. Me alegra que haya solicitado esta entrevista lo salud el cardenal Menndez en su saln privado del Palacio Apostlico, y le seal una butaca. T? S, gracias. Duncker, que no se senta muy a

gusto, se sent delante de Menndez y aguant con firmeza la mirada escrutadora del cardenal. No obstante, su visita me sorprende, claro. Viene por encargo de su santidad? No, excelencia, se trata de una visita privada. El Santo Padre no sabe nada de esta entrevista. Menndez se reclin en su asiento y sigui examinando a Duncker con la mirada. El secretario carraspe. Soy consciente de que

mantener esta conversacin sin conocimiento del Pontfice supone una terrible indiscrecin. Pero los acontecimientos de las ltimas semanas no me ofrecen otra alternativa. Duncker se interrumpi. Contine! lo exhort Menndez, cuyo cuerpo asctico pareca tensado hasta la ltima de sus fibras. Lo hago para proteger a nuestra Santa Madre Iglesia explic Duncker.

Por supuesto. Le conozco, monseor Duncker. Siempre he valorado su sensatez y su fe inalterable. Me temo que hay razones para dudar de la salud mental del Santo Padre. El rostro de Menndez no expres el triunfo que senta en aquel momento. Permaneci imperturbable y estoico en su butaca. Un diagnstico atrevido. En qu se basa?

Por un lado, en su creciente dedicacin a los temas esotricos en los ltimos tiempos. Estudia libros de alquimia y ocultismo. Por otro, a menudo parece ausente. Raramente acuerda decisiones conmigo. Se asla. Y recibe a la seora Eichner con ms frecuencia que nunca. La mirada de Menndez cambi de expresin. El cardenal se inclin ligeramente hacia delante y susurr con desconfianza: A qu viene esto, monseor?

Todo eso ya lo saba. Y eso no puede haberlo movido a buscar mi confianza. Para que le quede claro: el precio de mi confianza es elevado. Duncker trag saliva. Por supuesto, excelencia. Sac de su cartera una carpeta llena de papeles y se la entreg a Menndez. Son copias de documentos confidenciales. Cuando los haya ledo, comprender de qu le hablo. Menndez oje los papeles. El

rostro del espaol cambi de expresin, adquiri un color ceniciento. Comprendo murmur, y volvi a mirar a Duncker. Ha hecho lo correcto dirigindose a m, monseor. Enviar estos documentos y se discutir qu pasos hay que dar. Solo me queda una pregunta: est usted dispuesto a seguir este camino conmigo y con el Opus Dei hasta el final? Duncker esperaba la pregunta. Casi al mismo tiempo, Juan

Pablo III avanzaba agachado por la Necrpolis, debajo del Vaticano. Con una linterna frontal, segua a un arquelogo a travs de las catacumbas, llenas de recovecos y que despedan el olor a moho de la decrepitud. Porque aquel era el reino de la muerte, y a la vida no se le haba perdido nada en la ciudad de los muertos. Con todo, las primeras comunidades cristianas se haban reunido en aquellas catacumbas para celebrar misa y dar sepultura a sus muertos, con

cierta tolerancia por parte de la Administracin romana. Aquellos primeros cristianos haban compartido las catacumbas con comunidades judas y haban excavado galeras y pasadizos en la toba blanda por debajo de la ciudad. De ese modo se creo un laberinto subterrneo inabarcable de pasadizos, galeras, capillas y criptas. A la luz de su frontal, Juan Pablo III vio centenares de nichos en los que antiguamente hubo sarcfagos.

Los crneos apilados y etiquetados como es debido junto a la osamenta correspondiente lo miraban fijamente. De tanto en tanto, una estructura de madera que bloqueaba el acceso a otra ramificacin de aquel laberinto del reposo eterno. Si alguien se atreva a adentrarse en l sin conocerlo bien, no tardara mucho en perderse. La poca luz que emita la linterna era devorada por las paredes y el aire denso. Una corriente de aire putrefacto azot al Papa como el aliento de una

gigantesca criatura abominable. Los pasadizos estrechos parecan todos iguales. Unas escaleras excavadas en la roca, empinadas y peligrosas, descendan hacia el fondo, hacia las entraas del Vaticano. El mundo de arriba ya no exista. Tampoco se oa nada, excepto los pasos y el jadeo de los dos hombres que se adentraban a toda prisa en las profundidades de la Necrpolis. El Papa estaba aterido de fro. Alto como era, tena que agachar constantemente la cabeza, y la

sotana blanca roz varias veces la roca polvorienta. Est bien, Santo Padre? le pregunt el arquelogo que una hora antes haba telefoneado alarmado al Palacio Apostlico para comunicarle al Papa un descubrimiento sumamente extrao. No se preocupe por m dijo resollando Juan Pablo III. Cunto falta? Llegaremos enseguida. Ya se oye el generador. El trayecto acab finalmente en

una especie de cripta, una sala semicircular abierta en el nivel inferior, que estaba iluminada con reflectores colocados sobre trpodes. La luz brillante provocaba una sensacin de irrealidad, extraa e inoportuna all abajo, pero Juan Pablo III elev una jaculatoria de alivio a la Madre de Dios. En el centro de la cmara funcionaba un generador disel. Los tres colaboradores del arquelogo, que estaban bebiendo caf de sus termos, se levantaron de inmediato

al reconocer al Papa. Nada de formalidades aqu abajo! rechaz el Pontfice. Dnde est? El profesor Sederino, de la Universidad de Roma, seal un punto en una pared lateral. Lo hemos descubierto esta maana. De hecho, no esperbamos descubrir nada importante en esta zona. Estbamos aqu para completar la cartografa. Y ahora, eso. El Papa se acerc y vio a qu se

refera el profesor. El smbolo. En la pared de la cripta, Juan Pablo III distingui varios relieves, grabados en la roca con herramientas toscas. El primero mostraba un crculo doble, el smbolo de la luz o del sol. Al lado, varios smbolos en espiral. Y en el centro de las espirales, que a la luz de los reflectores parecan estrellas de Van Gogh, reluca con malicia y obstinacin el smbolo de lneas entrecruzadas que persegua al Papa

en sus peores sueos. Juan Pablo III conoca el supuesto significado: cobre, Venus, luz. El smbolo del que tiene mil nombres: Satn, Behemot, Seth, Pazuzu...

Lo nico que puedo decir de momento prosigui el profesor Sederino es que el relieve debe de ser muy antiguo, mucho mas antiguo que las catacumbas. Juan Pablo III apenas escuch lo

que deca el arquelogo. Examinaba muy tenso la pared, y descubri otros smbolos, mucho ms pequeos y menos evidentes. Caracteres grabados y dibujos terribles, y ojos con pupilas cuadradas entre ellos. Parece una escritura? S, verdad? exclam entusiasmado Sederino. Pero nunca he visto una escritura parecida. Usted s? No minti Juan Pablo III. Estos dibujos... podran ser

una especie de mapa, usted qu cree, Santo Padre? El Papa seal una grieta en la pared. Esta grieta da la impresin de que detrs de la pared se oculte algo. S, yo tambin lo creo replic el arquelogo. Estoy intrigadsimo por saber qu encontraremos ah detrs. Juan Pablo III se volvi y mir al profesor. No. No continuar excavando

aqu. Santo Padre? Ya me ha odo. Prohbo todo tipo de excavaciones en este lugar. Quiero que sellen esta zona y que, de momento, se guarden para ustedes lo que han visto aqu. Al ver la cara del Papa, Sederino se trag las objeciones que tena en la punta de la lengua. Por supuesto, Santo Padre, como usted mande. Los otros tres arquelogos asintieron consternados. Juan Pablo

III supo juzgar aquellas afirmaciones. La desilusin de aquellos hombres era notoria. De momento, la existencia de esta sala debe permanecer en secreto a toda costa repiti. Les pido que no hablen con nadie de ella, ni siquiera con sus familias. Olvdense de este sitio. S que les estoy exigiendo mucho. Si no me defraudan, les doy mi palabra de que, a su debido tiempo, solo ustedes podrn explorar la cripta. Mientras tanto, la Iglesia financiar

generosamente el proyecto de investigacin que ustedes elijan. Ahora bien, si se filtra el ms mnimo detalle sobre la existencia de la cripta, prohibir internacionalmente cualquier investigacin arqueolgica en territorio de la Iglesia catlica, y los har a ustedes personalmente responsables de ello. Acabar con sus carreras. Me he expresado con claridad, seores? Esa misma noche, Alexander Duncker no cen como era habitual

con el Papa. En vez de eso, se dirigi a un edificio de cinco plantas, discreto pero harto conocido en los crculos eclesisticos, que haca chafln en la Viale Bruno Buozzi. All particip con sentimientos encontrados en una velada extraordinaria. El prelado del Opus, el cardenal Santillana, lo recibi personalmente como a un viejo amigo y lo condujo a un saln a prueba de escuchas donde, adems del cardenal Menndez, lo

esperaban cuatro numerarios con sotana, todos ellos de alto rango y espaoles. Naturalmente, Duncker los conoca. Con la sensacin de estar traicionando a su mentor, pero con la conviccin de estar haciendo lo correcto, explic brevemente el contenido de los documentos secretos, de los que haba entregado una copia a Menndez. Su santidad planea instituir un rgano superior de control que revisar todos los negocios financieros del Istituto per le

Opere di Religione. Adems, el nuevo rgano deber centrarse explcitamente en las finanzas del Opus Dei. Con qu objetivo? pregunt uno de los numerarios. Con el objetivo de fracturar el poder econmico del Opus Dei y su influencia en la Iglesia catlica y romana. Quiere destruir al Opus coment Menndez. Siempre lo ha querido. Lo que el Papa pretende ante

todo es que haya ms transparencia y proteger al Banco Vaticano del blanqueo de dinero aadi Duncker. Se trata de cumplir las pautas internacionales de la banca. Pero tambin de algo ms. Su santidad planea vender las participaciones del Istituto per le Opere di Religione a actividades econmicas que no estn directamente al servicio de los presupuestos de las dicesis. Tambin proyecta la venta de propiedades inmobiliarias y

participaciones en empresas, as como de objetos de arte y valiosos que ahora son propiedad de la Iglesia. Eso son miles de millones! gimi Menndez. Quiere saquear la Iglesia! Qu ocurrir con los beneficios? pregunt el cardenal Santillana. En resumidas cuentas, los beneficios irn a parar directamente a una organizacin humanitaria internacional, todava por fundar,

centrada en la lucha contra el hambre y la pobreza en el Tercer Mundo. Su santidad es consciente de que solo ser una gota en el ocano, pero con ello espera marcar una pauta a las dems religiones del mundo y a los gobiernos de los pases industriales ms importantes. Regalar la Iglesia observ Santillana. La regalar sin ms. Quiere hacer realidad su ideal de una Iglesia pobre y est decidido a sacrificar tambin al Opus Dei en el

altar de sus burdos ideales. Se ha vuelto loco coment Menndez. Es evidente. Esos miles de millones se perdern intilmente en el limbo de los mercados financieros internacionales, y la Iglesia tendr que enfrentarse, impotente y sin fuerzas, al caos y a su propia decadencia. El plan es ms complejo de lo que puedo explicarles ahora confes Duncker. Tambin prev la manera de proteger los recursos.

No obstante, persigue la destruccin del Opus Dei y la venta de capital de la Iglesia. Hasta qu punto hay que tomarse en serio esas intenciones? pregunt otro numerario. Duncker se encogi de hombros. De momento, solo son proyectos. Podra tratarse de una de sus tpicas provocaciones? Y si difundimos el proyecto a travs de la prensa internacional y lo desenmascaramos?

Durante unos instantes, se hizo el silencio entre el grupo. Luego, el prelado Santillana retom la palabra. No se trata de si Laurenz tiene realmente la intencin de malvender la Iglesia catlica. De momento, lo nico que cuenta es que est atacando al Opus Dei. Por eso les pido propuestas sobre cmo debemos reaccionar. Estamos en familia, seores. As pues, con franqueza y sin cortapisas.

XLVIII
29 de mayo de 2010, ruinas de Misrian, Turkmenistn Miles y miles de fragmentos de cermica esmaltada cubran el suelo del yacimiento, como un ltimo intento del destino por copiar los ornamentos perdidos de Misrian a partir de sus ruinas. La mayora de los fragmentos estaban esmaltados con el tpico color azul del cielo, y a la luz del sol

brillaban como el primer da. Testimonios postreros del antiguo esplendor de la ciudad. Peter cogi unos cuantos de la arena y se imagin la opulencia de las mezquitas de Misrian, antiguamente recubiertas con artsticos ornamentos de color azul. La ciudad tena que ser muy rica. Lo era! Oh, s, vaya si lo era! exclam Haase, que le ense los cimientos que su equipo ya haba excavado. Piense que

Misrian fue en su poca de apogeo un emporio de la cultura islmica. Ms an, un emporio de las culturas del mundo. Aqu se cruzaban tres rutas comerciales importantes, que unan Europa y Asia. Dira que Misrian fue tan importante en su poca para Oriente como Florencia para Europa. Y esta ciudad es antigua, muy antigua. El georadar nos ha permitido ver cinco niveles de construccin. Este solo es el superior. Estoy convencido de que los primeros cimientos se remontan

como mnimo a unos 2000 aos antes de Cristo. Peter le prest atencin a medias. Observaba a Ellen, que se haba tendido en el suelo y fotografiaba fragmentos de cermica con un objetivo macro. Ella lo salud con un gesto y volvi a concentrarse en su trabajo. Un poco ms lejos, Peter vio un equipo de trabajadores en otra excavacin. Qu busca Kelly? No lo s. Cuando nosotros llegamos, l ya estaba aqu. He

intentado establecer con l un... intercambio de opiniones colegiales, pero no le interesa. As pues, cada uno va a lo suyo. Cree usted que queda algn tesoro por sacar? Seguramente, no. Los mongoles no hacan las cosas a medias. Quin le financia las excavaciones a ese hombre? Ni idea. Pregnteselo usted mismo. Peter se dio cuenta de que Haase

reaccionaba cada vez ms enfadado a la conversacin sobre Edward Kelly, y dio el tema por zanjado. Al cabo de un rato volvi a buscar con la mirada a Ellen y la vio subiendo al yacimiento de Kelly. El ingls se quit el sombrero de ala ancha y la salud efusivamente. De qu hablabais? le pregunt despus Peter en la tienda. Quin? T y ese tal Kelly. Le he preguntado qu buscaba. Y?

Un tesoro, ha dicho. Y yo le he insistido: qu clase de tesoro? Y entonces me ha dado esto. Le dio a Peter un fragmento de cermica sin esmaltar, del tamao de la palma de la mano. Haban grabado un smbolo en la arcilla blanda antes de cocerla, y despus lo haban pintado cuidadosamente de color rojo. Una espiral, trazada toscamente a mano. El color original segua siendo vivo y brillante.

Es precioso, verdad? Kelly afirma que es muy antiguo. Peter not que se le secaba la boca. La espiral de la cermica removi el poso de sus recuerdos ms antiguos y form un remolino

de imgenes imprecisas llenas de miedo y horror. Peter observ el fragmento que tena en la mano y tuvo la sensacin de que ya haba vivido aquella situacin. Se ech a temblar, un pnico infundado se apoder de l, el pnico hizo que comenzara a sudar por todos los poros y le form una gran mancha en la camiseta. Al principio, Ellen no se dio cuenta de su estado. Me ha dicho que puedo quedrmelo. Que ya ha encontrado

centenares. Y yo le he preguntado: esto es un tesoro? Y l: es una pista. Estoy a un paso del xito. Si quiere, me encantara contarles ms cosas. Uhhhh, secreto, secreto. Evidentemente, es un chiflado. Pero interesante... Peter? Peter, ests plido. Qu te pasa? Peter dej el fragmento de cermica y respir hondo. Nada. Ya est. Mir a Ellen . He tomado poco lquido. Ellen pareca preocupada y le alcanz una botella de agua.

No habrs aceptado? En el desierto no se rechazan invitaciones. Adems, tengo curiosidad. El sol enrojeci al ponerse tras una formacin de roca blanca que se extenda en la lejana. Cuando Peter sali de la tienda y mir hacia los riscos, le dio la impresin de que una ola enorme de sangre petrificada se abalanzaba silenciosamente hacia l. Kelly los esperaba en su yurta, apartada del campamento

arqueolgico. Detrs haba dos yurtas ms, en las que dorman y cocinaban sus empleados. Los utensilios de excavacin y los hallazgos se guardaban en un camin ruso con traccin en las cuatro ruedas, que de noche vigilaba uno de sus hombres armado. Cuanto Peter y Ellen entraron en la yurta con el pie derecho, siguiendo las normas de cortesa tradicionales, Peter observ una vez ms las ventajas que las yurtas

ofrecan en comparacin con las sencillas tiendas de campaa del ejrcito ruso. Aquellas espaciosas tiendas redondas, montadas sobre una estructura de madera y con una capa gruesa de fieltro, no solo eran ms cmodas, sino que tambin estaban mejor climatizadas. Y tambin resistan mejor las tormentas de arena diarias. La de Kelly estaba adems revestida de alfombras y tapices en el suelo y las paredes interiores, y casi pareca lujosa. De los dos pilares de apoyo

de la yurta colgaban piezas largas de tela con smbolos ocultistas: tringulos, estrellas de cinco puntas, mandalas, la cruz egipcia enlazada de Anj, esvsticas y, tambin, el smbolo de la espiral. Junto a la pared haba un pequeo altar con una pirmide dorada y velas perfumadas. Peter descubri diversos amuletos y talismanes que se balanceaban colgados del techo. Encima de una mesa haba artefactos que Kelly haba hallado en la excavacin. Fragmentos de

cermica y pequeos objetos metlicos que Peter no logr identificar con la poca luz de la yurta. Kelly los recibi vestido con un caftn de seda, que en el pecho tambin contaba con un smbolo de adorno. Un gran crculo con otro ms pequeo en el centro.

Qu es usted? exclam entusiasmada Ellen. Un chamn o un investigador? Prefiero el trmino buscador. Peter se trag un comentario y se sent en el suelo junto a Ellen. Dispongo de algunos recursos

explic Kelly. Y me gusta trabajar por mi cuenta. Todo lo que s lo he aprendido yo solo. No le debo nada a nadie, excepto a m mismo y a la verdad. Bravo! aplaudi Ellen con irona. Para el gusto de Peter, no con suficiente irona. Qu verdad? pregunt. Kelly hizo un gesto impreciso. Cenemos antes. Haba mandado sacrificar una cabra. La haban asado con tomates

y la sirvieron con pan recin hecho. Acompaada con vino tinto blgaro. Es el nico que pude comprar en Asgabad se disculp. Si no les gusta, pasaremos directamente al vodka. A pesar de su aspecto estrafalario, durante la cena Kelly result ser un conversador divertido y ocurrente. Les habl de sus investigaciones, de bsquedas de tesoros y de aventuras en todos los rincones del

mundo. Bien mirado, se present como la encarnacin de Indiana Jones. Peter, que desde el principio lo haba considerado un fanfarrn sin medida, se qued asombrado por sus conocimientos exactos de Historia y sus descripciones minuciosas de algunas minoras tnicas de la India, Papa Nueva Guinea, Tanzania y Birmania. Y an se sorprendi ms ante la degustacin de dialectos que les ofreci. Es usted un genio de las

lenguas. Kelly hizo un gesto de modestia. Esas lenguas no son demasiado complejas. Si vives una temporada con esas gentes, aprenderlas es coser y cantar. Cunto es una temporada? inquiri Peter. Kelly se quit un trocito de carne de entre los dientes. Un par de aos. Peter le dirigi a Ellen una mirada de escepticismo. Estuvo a punto de tragarse el anzuelo de

Kelly, pero no lo hizo. Ellen, en cambio, quiso saber ms. Cuntos idiomas habla? Kelly hizo un gesto de modestia. Y eso qu importancia tiene? Venga, dgalo! Probablemente, unos cien. Cien? prorrumpi Peter. Kelly, ya basta. Nadie habla cien idiomas. Pngame a prueba. Peter no tena ganas de participar en aquel juego, pero Ellen pareca encontrarlo divertido. Le lanz

retazos de frases sin orden ni concierto, frmulas de cortesa, citas, saludos, nombres de animales, canciones populares, todo lo que se le pasaba por la cabeza. Y Kelly lo tradujo todo de inmediato. Al rabe, al chino, al ruso, francs, hngaro, noruego, farsi, zul, hindi, urdu, tailands. Ellen estaba entusiasmada. Guau, Kelly! Cunto tiempo le ha hecho falta? Muchos, muchos aos. No soy un genio de las lenguas. Solo he

tenido mucho tiempo. Demasiado. Peter suspir. Ellen levant su copa. Brindemos por ello! Primero se bebieron el tinto blgaro; despus, vodka. Kelly charlaba sin parar, y aunque les prestaba a los dos la misma atencin, Peter tena muy claro que solo quera impresionar a Ellen. Y l se limit a soltar comentarios mordaces de vez en cuando. En cambio, Ellen acept el juego de Kelly, puesto que senta curiosidad.

Beba con l, le aplauda, lo admiraba. Y le preguntaba. Y ahora cunteme! Qu clase de tesoro est buscando? Kelly baj la voz para desvelarle la confidencia. Se trata del secreto ms grande de la humanidad: el tesoro de los templarios! Peter solt una carcajada. Ellen le peg un codazo. No le haga caso, Edward. Qu clase de tesoro es?

Kelly revolvi una caja y sac un mapa antiguo, que despleg delante de ellos. Misrian era un lugar mgico. Haase ya les habr explicado lo que sucedi aqu desde la poca clsica hasta la Edad Media. Pero eso solo es la mitad de la verdad. Mir a Ellen y a Peter para comprobar que le prestaban atencin. Misrian fue un centro de la Orden del Temple. Ellen mene la cabeza.

Oh, vamos, Kelly! Los templarios no fueron ms all de Jerusaln! Tengo pruebas prosigui el ingls. Los templarios estuvieron en Misrian. Jerusaln solo era un centro ms. El centro principal incluso estaba en otra parte. En el Himalaya! Peter empezaba a estar hasta las narices. En el Himalaya? Venga ya, Kelly! En aquella poca, ningn europeo conoca el Himalaya!

Marco Polo fue el primero en llegar a la China. Kelly lo desestim con un gesto. Los viajes de Marco Polo a la China son una invencin, igual que su supuesto alto rango en la corte de Kublai Kan. El relato de sus viajes est plagado de errores y generalidades. Polo no describe los palillos chinos ni la escritura china, tampoco el t ni la impresin de libros, ni siquiera la plvora o la muralla china. Nunca vio nada de todo eso. Y l tampoco aparece

mencionado en ningn escrito de historiadores persas, mongoles o chinos. Ningn escriba, comerciante o lo que fuera coincidi nunca con un tal Marco Polo en la frecuentada ruta de la seda. As pues, dnde estuvo Marco Polo entre los aos 1271 1295? Va, dgalo, Kelly! exclam divertida Ellen. Aqu, en Misrian! Por encargo de los templarios. Peter gimi. Ellen volvi a

pegarle un codazo. Como ya les he dicho, tengo pruebas insisti Kelly. Hugo de Payns dio con un gran secreto en Jerusaln, que los condujo, a l y a los templarios, hasta Asia. Finalmente, lo hallaron en el Himalaya, en algn lugar de la regin del Annapurna. Maldita sea, Kelly, y qu secreto era ese? exclam irritado Peter, cada vez ms disgustado por la admiracin que las batallitas del ingls despertaban en Ellen.

Un poco de paciencia, Peter! Les suena de algo el nombre de Helena Blavatsky? Ellen y Peter negaron con la cabeza. Madame Blavatsky fue la fundadora de la teosofa, una doctrina esotrica que conciliaba el cristianismo, el budismo y el hinduismo, y con la que simpatiz incluso Einstein. Helena Blavatsky fue una mstica iluminada que emprendi numerosos viajes al Tbet y al Nepal, en los que

encontr el secreto que los templarios haban redescubierto en el siglo xii. Kelly sac un libro antiguo y se lo ense a Ellen. Se titulaba La voz del silencio. En 1852, Madame Blavatsky encontr un libro antiguo en un monasterio abandonado del Nepal. El Libro de los preceptos de oro. Estaba escrito en tibetano y snscrito. Madame Blavatsky consigui traducirlo y reconoci su trascendencia. En La voz del

silencio, naturalmente de manera codificada, describe el saber antiguo y secreto que contena aquella obra. He seguido todas las pistas que aparecen en su libro, y finalmente he venido a parar aqu, a Misrian. No cabe ninguna duda, Helena Blavatsky estuvo aqu. En Misrian encontr el secreto ms grande de la humanidad. Y por qu no lo comparti con el mundo, si puede saberse? pregunt aburrido Peter. Porque en las manos

equivocadas, ese saber es sumamente peligroso! exclam Kelly con estupor, como si tuviera que explicarle a un nio por qu no es aconsejable jugar en las vas del tren. Madame Blavatsky nos lo transmiti, por supuesto, pero, por supuesto, codificado. Dej suficientes indicaciones para que un adepto pudiera desvelar el secreto. Pero se necesita ms de una llave para desentraar un secreto codificado, no se da cuenta, Peter? Hacen falta al menos dos llaves,

como con cualquier tesoro que se precie. A veces, incluso ms. Madame Blavatsky estudi los textos antiguos y hall los trabajos de John Dee, que fue consejero de la reina Isabel I en el siglo xvi. Tambin fue matemtico, astrnomo, astrlogo, cartgrafo y mstico, y se le consideraba uno de los sabios principales de su poca. Con ayuda de un mdium y de la alquimia, John Dee consigui contactar con los ngeles. Para ello utiliz una especie de aparato

mgico, un artilugio llamado Sigillum Dei. Kelly le pas a Ellen una hoja de papel con la representacin de un diagrama alqumico. Los ngeles, o como quieran llamar a esos seres superiores, primero les dictaron, a John Dee y a su mdium, su lenguaje, que John Dee anot con la mxima minuciosidad y al que llam enoquiano. A continuacin, le confiaron en esa lengua los mayores secretos del universo.

Se est desviando del tema, Kelly! exclam Ellen. Qu tiene que ver Madame Blavatsky con todo eso? Bueno, Helena Blavatsky reconoci la importancia de los escritos de Dee. Y reconoci el problema de querer investigar la verdad y, al mismo tiempo, pretender mantenerla en secreto. As pues, fund un grupo clandestino, la Sociedad Teosfica, donde celebraba sesiones de espiritismo con algunos iniciados,

siguiendo la tradicin de John Dee. Posteriormente escribi los resultados de su trabajo en un libro, La doctrina secreta. Tambin cifrado, por supuesto. Por supuesto! gimi Peter. Sin embargo, Aleister Crowley consigui infiltrarse aos despus en la Sociedad Teosfica y descifr partes de ese saber secreto. Crowley, al que algunos consideran el peor mal de la humanidad, fund a continuacin una logia ocultista: Temple of

Equinox. Embriagado por la idea de alcanzar un poder infinito, Crowley hizo todo lo posible por desvelar enteramente el gran secreto. Y mucho me temo que lo ha conseguido. Ellen simul espanto. Con qu resultado? No sabra decirlo. En el peor de los casos, la Orden del Amanecer Dorado podra estar dominando el mundo. Sin que el mundo se haya enterado de nada? se burl Peter.

Exacto contest muy serio Kelly. Y usted quiere desvelar ese secreto para que el mundo pueda liberarse de su yugo! exclam Ellen. Kelly estaba radiante. Saba que usted me entendera, Ellen. Cunto la quiero! Me gustara ensearles una cosa. Es muy tarde dijo Peter bostezando. Deberamos irnos. Solo ser un momento! Enseguida lo comprendern todo.

Peter mir fijamente a Ellen. El enfado que senta por el fanfarrn de Kelly empez a transformarse de repente en ira. Kelly no pareca darse cuenta de que la pareja estaba a punto de discutirse. Cogi unos fragmentos de cermica de la mesa donde haba depositado los hallazgos de la excavacin, y se los dio a Ellen y a Peter. Los encontr a tres metros de profundidad. Peter examin el trozo de cermica pintada que tena en la

mano. Esta vez, no apareca el smbolo de la espiral, sino un jeroglfico egipcio. Lo ha encontrado aqu? pregunt incrdulo Peter. S. Este y unos cuantos ms. Cmo demonios han venido a parar jeroglficos egipcios al desierto de Karakum? Una pregunta interesante, verdad? Tambin he encontrado ms cosas extraas. A cuatro metros de profundidad, di con una cavidad. Debajo haba un pasadizo.

Intacto. El pasadizo desciende oblicuamente y desemboca a unos treinta metros en una cmara. Recubierta por entero con chapas de metal. He podido arrancar una. Le pas a Ellen una chapa dorada, dividida en cincuenta y seis casillas cuadradas mediante lneas grabadas. Cada casilla contena un relieve acuado, que representaba una especie de carcter grfico. Ellen acarici el metal con un dedo. Estaba fascinada. Y se espant al darse cuenta de que se le

haba pegado un poco de oro en el dedo. Fjese, y esa solo es una de las singularidades de esta chapa. El oro mismo. La chapa est hecha de cobre dorado. Pero de un oro extraordinario. Mand que lo analizaran en un laboratorio. Es oro puro, al cien por cien. Y qu? El oro ciento por ciento puro no existe en la naturaleza. El mejor oro que se puede encontrar tiene como mximo una pureza del

noventa y nueve por ciento. Y esto qu es? Oro alqumico dijo Kelly en tono neutral, como si comparara dos tipos de plantas. Insina que es artificial? Exacto. Ya basta, Kelly! exclam Peter. Gracias por el vino, pero tenemos que irnos. Quiso levantarse, pero Ellen se lo impidi. Quin ha fabricado este oro? pregunt.

No lo s. Pero el oro es tan solo una de las singularidades de esta chapa. Ven estos caracteres? No proceden de ninguna cultura conocida en este mundo. Sin embargo, hay otro texto escrito con esos mismos caracteres. Un texto del siglo xiv. Le ense a Peter un fragmento de un pergamino medieval. En 1912, el anticuario Wilhelm Michael V oynich compr en Italia una coleccin de manuscritos medievales ilustrados.

Uno de los volmenes le llam especialmente la atencin porque estaba escrito en una especie de escritura indescifrable y las ilustraciones eran muy enigmticas. El origen de ese manuscrito, llamado V oynich desde entonces, no se ha aclarado nunca. Y ningn experto en criptologa, ni siquiera con los superordenadores ms veloces del mundo, ha conseguido descifrar hasta ahora esa escritura. Solo se ha podido demostrar que realmente se trata de una escritura,

puesto que presenta regularidades. Ellen contemplaba fascinada las ilustraciones del manuscrito. Parecen dibujos hechos por un nio constat Peter. Pero qu significan? Nadie lo sabe. Y miren aqu y ah... Kelly toc con el dedo distintos puntos del manuscrito y de la chapa de metal. Los mismos caracteres! La chapa dorada est escrita con los mismos caracteres que el manuscrito Voynich. Es enoquiano? pregunt

Ellen. No. Ante esto, el enoquiano de John Dee es tan simple como el suahili en comparacin con el chino mandarn. Adnde quiere ir a parar, Kelly? pregunt enojado Peter. Bueno, tenemos jeroglficos y una escritura extraa sobre planchas de metal recubiertas de oro alqumico. Si ahora volvemos a mirar estos jeroglficos, qu vemos? Un hombre que sostiene dos

conos en la mano dijo Ellen. Exacto. Pero no son unos conos cualesquiera. Los jeroglficos nos explican de qu se trata: pan blanco. O tambin mfkzt, en egipcio antiguo. Era una especie de polvo blanco. Una materia misteriosa que tena mucha importancia para los egipcios. Ese polvo blanco se originaba en el proceso de ennoblecer metales. Quiere decir que los egipcios eran capaces de producir oro artificial y que ese polvo se

desprenda en el proceso como un subproducto? No, Peter. Quiero decir que el oro era el subproducto. A los egipcios les interesaba nica y exclusivamente fabricar el misterioso pan blanco, el mfkzt. Una sustancia poderosa a la que se atribuan fuerzas sobrenaturales. Su nombre en rabe es al-iksir. O como la llamaban en la Edad Me d i a : lapis philosophorum, la piedra filosofal. Conocer su existencia y cmo elaborarla es el

verdadero secreto de los templarios! Peter le dirigi a Ellen una mirada elocuente. Pensaba que Kelly estaba chiflado. Sin embargo, Ellen segua entusiasmada. Qu fuerzas sobrenaturales tiene ese polvo? pregunt. Sospecho que se trata de un material explosivo contest Kelly. O de una fuente de energa altamente explosiva. De no ser as, cmo pudieron los egipcios construir las pirmides? Puedo

demostrar que aqu, en Misrian, se produjo una fortsima explosin en el siglo xiii. En una poca en la que en Europa todava no se conoca la plvora. Sospecho que con ayuda del pan blanco se puede fabricar una sustancia a la que los alquimistas llamaban mercurio rojo. Un explosivo con una fuerza colosal, casi como una bomba atmica. Al parecer, los rusos desarrollaron algo similar en los aos cuarenta. Y el legendario Hermes Trismegisto lo describi en

la Antigedad en su Tabula smaragdina. Pero el libro se ha perdido. El ltimo ejemplar ardi supuestamente en el incendio de la gran Biblioteca de Alejandra. Supuestamente se burl Peter, disgustado por el inters que mostraba Ellen. Est usted en lo cierto, Peter. Porque yo estoy seguro de que todava existe un ejemplar de esa obra. Aqu, en Misrian. Estoy a punto de descubrir algo sensacional. Maana, al amanecer,

abrir otra cmara oculta y desvelar el ltimo secreto de la humanidad. Si quieren, pueden estar presentes. Al hacer el ofrecimiento, Kelly solo miraba a Ellen. Estaba entusiasmada. Eso sera fantstico, Edward! Estar all sin falta. Peter ya tena bastante. Maldita sea, Kelly, si todo es tan secreto, por qu nos lo explica? Kelly los mir suplicante.

Porque necesito su ayuda.

XLIX
30 de mayo de 2010, regin del Annapurna, Himalaya El helicptero MIL 17 con matrcula nepal cortaba el aire poco denso de las alturas, y el ruido atronador de las hlices resonaba por todo el valle. El robusto helicptero multiusos era una imagen habitual en aquella regin y apenas despertaba inters. El valle de Kali Gandiki limitaba con el macizo del Annapurna Himal por el

oeste. Los habitantes del valle ms profundo del planeta se haban acostumbrado al intenso trfico areo que dos veces al ao les llevaba de regalo bandadas enteras de turistas que queran hacer trekking. Por eso casi nadie prest atencin al MIL 17. De haberlo hecho, habran visto que, a pesar de la identificacin civil, dispona de dos caones ligeros. El helicptero continu movindose en las alturas y puso rumbo hacia una pequea

altiplanicie en la cara oeste del Annapurna, donde a simple vista se divisaba un monasterio budista en ruinas. A casi cinco mil metros de altura, acceder a l no era fcil. Ningn gua local de la etnia newar, sherpa o tamang, llevaba nunca a los grupos de trekking all arriba, en primer lugar porque aquellas ruinas se consideraban un refugio de espritus malignos, y en segundo lugar porque la zona perteneca a una compaa minera estadounidense. Diez aos antes, la

empresa haba comprado una gran extensin de terreno alrededor del antiguo monasterio y ltimamente desplegaba una enorme actividad all arriba. Sin embargo, ningn habitante de los pueblos circundantes habra sabido decir qu extraa aquella compaa minera. Al principio se haba hablado de oro, pero nadie haba visto salir nunca de all un camin cargado de escombros. Dos semanas atrs se haba odo un gran estruendo, como una explosin.

Pero no se vio ninguna nube de humo. Desde entonces, al monasterio maldito se acercaba algn que otro helicptero, y corra el rumor de que los espritus malignos haban llevado tanta desgracia y mala suerte a la compaa minera que pronto suspenderan la explotacin. Segn otro rumor, un multimillonario estadounidense proyectaba construir all un complejo turstico de lujo supermoderno. Una idea que

provocaba escalofros a los habitantes del valle de Kali Gandiki, preocupados por los turistas. Otro rumor afirmaba que el ejrcito indio mantena all una base para espiar a China, con la connivencia del gobierno nepal. Los pocos sherpas o newares que se haban atrevido a subir en los ltimos aos haban pagado su curiosidad con la vida: se haban despeado o haban sido sepultados por aludes, y sus cuerpos jams

fueron hallados. Motivos de mucho peso para mantenerse alejado del monasterio y, mejor an, olvidarlo. El eco del rotor del MIL 17 se perdi en el azul intenso del cielo y desapareci de la memoria de las gentes del valle de Kali Gandiki, igual que el recuerdo de la estrambtica rusa que ciento cincuenta aos atrs haba viajado por aquellas tierras y haba descubierto algo que poda determinar el destino de toda la humanidad.

El MIL 17 olvidado, que transportaba a un nico pasajero, aterriz con un ruido spero en la pista de aterrizaje situada delante del monasterio en ruinas. Un hombre con indumentaria polar blanca baj del aparato y fue saludado con reverencia por dos hombres vestidos con hbitos de monje capuchino. Sin apenas detenerse, el hombre entr rpidamente en el edificio en ruinas, donde una exclusa ultramoderna se abri rechinando y

franque el paso a un laberinto de cuevas excavadas. Helena Blavatsky lo haba descubierto en el ao 1852, y aquel hombre, al que sus adeptos llamaban simplemente maestro, se consideraba heredero de su legado. Haba redescubierto el antiqusimo sistema de cuevas del macizo del Annapurna. Haba descifrado los textos antiguos y los dibujos grabados en la roca, y haba comprendido el significado de las nueve llaves. Una la haba

encontrado Madame Blavatsky, otra se la haba arrebatado Seth personalmente a sus guardianes. Siete llaves continuaban esparcidas por el mundo, y haba que hallarlas. Y la ms importante, la llave central, la custodiaba desde haca siglos la Iglesia catlica. El hombre, que cambi su ropa de abrigo por una sencilla bata de laboratorio, haba dedicado toda su vida a una sola cosa: a arrebatarle esa llave a la Iglesia. Se haba hecho rico solo para cumplir esa

misin. Muy rico. Haba asesinado y haba ordenado asesinar. Haba sembrado el dolor, y lo haba experimentado. Haba ascendido, haba cado y haba vuelto a ascender. Haba muerto y haba resucitado. Era un ave fnix y haba adoptado el nombre de un dios egipcio: Seth, el dios de la destruccin. Porque senta que era un elegido. Un elegido para liderar una lucha titnica... contra la Iglesia. Seht contra Horus.

Pero la lucha acabara de otra manera esta vez. El ascensor se detuvo en la planta inferior. El extenso y ramificado sistema de cuevas era tan antiguo como el propio macizo de roca, y en gran parte de origen natural. En las profundidades de la montaa se hallaba la cueva que Helena Blavatsky haba descubierto. Las paredes estaban decoradas con dibujos y smbolos desconocidos. Por eso Seth haba ordenado ampliar la cueva y la

haba convertido en la sede principal de su movimiento para poder investigar all mismo el mayor secreto de la humanidad y preparar el golpe contra su peor enemigo. El zumbido del sistema de ventilacin saturaba los pasillos. Dos hombres con bata blanca y el smbolo de la luz en el bolsillo de pecho esperaban a Seth. Se postraron en el suelo ante l y luego lo acompaaron a un laboratorio, al que se acceda a travs de una

esclusa de aire. En el interior, muy iluminado, seoreaba un cilindro de acero aislado con placas de cermica, que desprenda muchsimo calor a pesar del aislamiento. A travs de un pequeo cristal en la parte frontal poda verse que en el interior burbujeaba una masa viscosa al rojo vivo. Del cilindro de acero salan varios tubos en forma de tentculos, que se enredaban por el techo y desembocaban en un gran nmero de pequeos generadores

con una funcin indeterminada. Aquel laboratorio pareca tan asptico como un hospital. En l solo trabajaban unas cuantas personas, que se inclinaron reverencialmente al reconocer a Seth. Por lo dems, el laboratorio pareca funcionar en gran parte automticamente. Nadie que no conociera los textos antiguos habra comprendido al ver aquellos generadores que se encontraba ante la versin ms moderna de un laboratorio alquimista.

Situacin? pregunt conciso Seth. La seccin IV ha concluido con xito la fase amarilla y blanca, maestro contest de inmediato uno de sus acompaantes. El sustrato se comporta de manera estable y segn los datos que constan en los escritos. Ahora comenzaremos con la transformacin al rojo. Y el accidente en la seccin V? Lo tenemos todo controlado,

maestro se apresur a asegurar el otro acompaante. En la seccin V se produjo una deflagracin del sustrato durante la transformacin al rojo. Seguramente por una diferencia de menos de un miligramo. Las esclusas de seguridad resistieron. Y la seccin V? Por desgracia, totalmente destruida. Otros daos? Negativo. La sacudida se not en el nivel II, pero no se registraron

daos. Seth asinti satisfecho. Bueno, al fin y al cabo es la prueba de que estamos muy cerca del xito. Despus de una ronda de inspeccin, volvi a subir en ascensor y luego entr en una elegante sala de conferencias donde lo esperaban siete monjes vestidos con hbitos blancos. Todos pertenecan al crculo interno del movimiento de Seth y lucan el smbolo de la luz en su

indumentaria: el crculo doble.

Cuando Seth entr, todos se postraron boca abajo en el suelo y no se movieron hasta que el maestro les dirigi la palabra.

Que la luz est con vosotros! Seth les toc la cabeza uno a uno. Los siete hombres volvieron a tomar asiento alrededor de la mesa de conferencias y Seth escuch en silencio sus informes. Exceptuando la destruccin de la seccin V , no haba ningn problema. De hecho, la devastadora explosin haba puesto a los investigadores sobre la pista de cmo se poda conseguir la valiosa y poderosa sustancia que Seth buscaba y que necesitaba

urgentemente para llevar a cabo sus planes. Creemos saber cmo se puede efectuar con xito la transformacin al rojo explic uno de los siete . Pero no deja de ser una suposicin. Un ensayo podra provocar la prdida de otra seccin. Todo depende de la temperatura exacta y constante de los hornos, pero existen muchas otras variables que no conocemos. Los textos descifrados solo son fragmentos y proporcionan

instrucciones contradictorias. Necesitamos urgentemente un texto completo. Seth medit un momento y acarici el Sigillum Dei de marquetera incrustado en el tablero de la mesa. Qu sabemos de Kelly? pregunt finalmente. Hasta dnde ha llegado?

L
30 de mayo de 2010, ruinas de Misrian, Turkmenistn Si no es un astuto timador, es el hombre ms chiflado que he conocido en mi vida! reneg Peter cuando volvieron a su tienda. Solo con que la mitad de lo que dice fuera cierto... La mitad de un disparate sigue siendo un disparate. Ese hombre est enfermo, Ellen! Afirmar que el

profesor Haase quiere matarlo por encargo de una poderosa secta ocultista para obtener la frmula de un material explosivo de los antiguos egipcios, eso es paranoia! Chaladura! Una locura! A lo mejor es una gran historia. Ellen, a qu viene eso? Kelly solo quera impresionarte y t le has seguido el juego. La mujer se encogi de hombros. Ya veremos qu encuentra maana en esa cmara.

Peter resoll. No quiero que vayas con l. No quiero ni que vayas a verlo. Cmo? De qu vas t ahora? Ya me has entendido. Ese hombre es peligroso. Peter! No me digas que ests celoso? Ellen se rio, pero su risa no son alegre. No quiero y punto, queda claro? Luego, un poco ms conciliador, aadi: Por favor, Ellen. Ella se le acerc, le cogi la

cabeza con las manos y lo bes. Nunca te haba visto celoso, Peter. Qu te pasa? Kelly no es mi tipo. Sabes quin es mi tipo? Lo bes apasionadamente. Con aquel beso, el pnico comenz a abandonar a Peter. La abraz y le devolvi el beso. Qutate la ropa! Ellen le quit la camiseta y se desnud deprisa. Peter vio unos arroyuelos de sudor entre sus pechos. Cuando Ellen le quit los pantalones, el pnico se esfum

definitivamente. Peter la arrastr hasta el camastro estrecho, le acarici todos los puntos y hoyuelos, harto conocidos, en los que el sudor formaba ahora pequeos oasis. Vamos! le susurr Ellen en la oscuridad. Espera. No, ya. Ellen emiti un profundo suspiro cuando l la penetr y lo abraz con ms fuerza. No dejaron de mirarse ni un instante, y mientras ambos se

movan al unsono, Peter sinti por fin que todo volva a ir bien. Que todo se transformaba en una unidad. Que llegaba al orgasmo. Dentro de ella. El mundo contuvo el aliento por un precioso instante, fugaz y eterno a la vez. Ella era su mujer, l era su hombre. Ella era su universo, su punto de partida y su meta, su destino, su rumbo y su turbacin. Ella era... su hogar. Quieres casarte conmigo? le pregunt Peter en el silencio de la noche en el desierto, cuando los

dos estaban ya tumbados de lado en el camastro estrecho. En la oscuridad, solo le vea los ojos. Qu? Te amo, Ellen. Quiero que seas mi esposa. Lo dices en serio? Peter call y la sinti respirar a su lado. Luego, Ellen se inclin un poco hacia delante. Con su boca le roz la oreja, un aliento clido como la brisa vespertina, una palabra que se desliz como arena en su odo.

S. Se despert de noche. Despus del ltimo sueo intranquilo, le cost situarse. Qu lo haba despertado? Peter mir a su lado. El camastro de Ellen estaba vaco. Peter se visti a toda prisa, busc los zapatos, los sacudi un poco y sali de la tienda. Sobre l se extenda la Va Lctea. Haca mucho fro. Prest atencin a los sonidos de la noche turcomana. El generador disel estaba parado, no

se oa nada. Excepto... un ligero murmullo o un susurro. Ellen? Sin respuesta. Peter se desliz siguiendo las hileras de tiendas de campaa hasta que vio la yurta de Kelly. Un dbil resplandor sala de la entrada y caa sobre la arena, mezclado con un murmullo de voces. Una de ellas perteneca indudablemente a Kelly. Recitaba algo con cadencia montona en una lengua desconocida que, sin embargo, a Peter le result

extraamente familiar. Peter not que el miedo volva a apoderarse de l. El miedo a perder algo valioso. Peter! Peter se volvi como un torbellino. La luz de una linterna lo ceg. Qu haces aqu fuera? Ellen estaba delante de l, completamente vestida y alumbrndole la cara. Le faltaba el aliento, como si hubiera corrido. Maldita sea, Ellen, te estaba

buscando! Dnde te habas metido? Me ha despertado algo y he salido a mirar qu era. Pareca un poco ms tranquila y seal la yurta de Kelly. Qu est haciendo? No me interesa. Vamos, regresemos a la tienda. Tir de Ellen y not que tena la mano cubierta de sudor a pesar del fro. Ha visto a Ellen? Hola, Peter. No, hoy no.

El sol estaba muy alto por encima del yacimiento. Haase se sec el sudor de la frente y mir preocupado a Peter. Qu ocurre? Tiene muy mal aspecto. Peter luchaba contra el dolor de cabeza y las nuseas que lo atormentaban desde que se haba despertado. Estoy bien. Pero Ellen ha desaparecido. No estaba en la tienda cuando me he despertado. La he buscado por todas partes.

Quiz se ha ido con uno de los chferes a hacer unas cuantas fotos del desierto. Le ha preguntado a su amigo Kelly? Tambin ha desaparecido. Qu? He estado en su yurta. Est vaca, completamente vaca. Su coche y sus empleados tambin han desaparecido. Haase mir entonces espantado a Peter. Venga conmigo! El profesor convoc a algunos de

sus hombres y se dirigieron con Peter a toda prisa al yacimiento de Kelly. All tampoco vieron a nadie. Alrededor de la zanja, ancha y cuadrada, excavada en la arena, solo haba unas cuantas palas olvidadas. Maldita sea, dnde est ese individuo? mascull Haase. Peter distingui restos de muro que sobresalan en la arena. Haba un parte tapada con una gran lona de plstico. Ni rastro de un pasillo que condujera a una cmara

subterrnea. Peter not que el dolor de cabeza y las nuseas eran cada vez ms fuertes. Y, con el dolor, aument el pnico. Oy que Haase deca algo. Perdone, qu ha dicho? Cundo vio a Ellen por ltima vez? Anoche. Hacia la una. Y luego no se dio cuenta de que sala de la tienda? Peter intent concentrarse. Le costaba pensar. Era como si su cabeza fuera una herida abierta.

Qu haba sucedido? Intent recordar desesperadamente el espacio de tiempo entre el momento en que haba cogido a Ellen de la mano y la haba llevado de vuelta a la tienda y el momento en que haba despertado a medioda. Pero en su memoria se abra una laguna. No... No lo recuerdo. Haase acto deprisa. Inform a la base de Nebyt-Dag y les dio la descripcin de Ellen. Despus distribuy a su gente entre los vehculos disponibles para que

recorrieran distintos tramos que conducan a las carreteras ms prximas. Peter se tom un calmante y acompa a Haase a un pueblo turcomano de los alrededores. All nadie haba visto tampoco ni a una joven europea ni a un ingls. Al anochecer, Haase entr con cara de angustia en la tienda de Peter, que estaba examinando las cosas que Ellen haba dejado, en busca de algn indicio. No tengo buenas noticias para

usted, Peter. He pedido informes sobre Kelly. Pero en Nebyt-Dag no lo conoce nadie. Y el embajador britnico en Asgabad tampoco tiene informacin sobre un Edward Kelly que coincida con la descripcin que le hemos dado. Ese hombre es un fantasma. Pero usted ha vivido durante semanas con l en un campamento! exclam Peter. Alguna cosa sabr de l. Lo siento, Peter. Lo nico que s de Kelly ya se lo he transmitido

a las autoridades turcomanas. Creen que l y Ellen han sido secuestrados por un clan militante. Maldita sea, y por qu ha recogido toda la parafernalia de su yurta? lo increp Peter. Haase trag saliva, desconcertado. No lo s. Fue imposible localizar a Kelly. No lo encontraron en el Karakum, ni posteriormente, durante las investigaciones de la polica internacional. A pesar de las

afirmaciones de Haase y su equipo, se lleg a la conclusin de que el arquelogo autodidacta y buscador de tesoros, que corresponda a la descripcin de Edward Kelly, no haba existido nunca. A Ellen, en cambio, la encontraron al da siguiente. Una familia nmada que haba acampado a unas diez millas al sur para pasar all el verano descubri el cadver a los pies de una duna, y una de las pick-ups de Haase lo traslad al campamento. Cuando

retiraron con cuidado la tela de algodn con que haban cubierto el cadver de Ellen, Peter se derrumb entre gemidos. Ante l, en la plataforma de carga del Toyota, yaca la mujer a la que haba amado. Mejor dicho, lo que quedaba de ella. Al principio, Peter solo la reconoci por la ropa. Tena todo el cuerpo mutilado, con profundos cortes abiertos que lo haban dejado irreconocible. Solo la cabeza pareca intacta. Pero los asesinos se la haban cercenado y la

haban dejado tirada en la arena junto al cuerpo. Haase hizo una seal para que volvieran a cubrir el cadver. No, esperen! gimi Peter. Quera tocar a Ellen por ltima vez. Porque el contacto era la ltima esperanza desesperada. La esperanza de que todo aquello no fuera ms que una terrible pesadilla. La esperanza de que al tocarla despertara. No, Peter susurr Haase a

su lado. Peter apart la mano que le tenda y, temblando, intent apartarle a Ellen un mechn de cabellos ensangrentados de la cara. No despert. Y Peter vio la realidad de la muerte de Ellen en su cabeza cortada. La ltima expresin de su vida. La expresin del terror ms atroz.

LI
12 de junio de 2010, Necrpolis, Ciudad del Vaticano El papa Juan Pablo III no se enter de la tragedia ocurrida en la Necrpolis hasta una hora despus. Han muerto dos colaboradores del profesor Sederino! le comunic por telfono don Luigi, casi sin aliento. El Papa se aferr con la mano al auricular. Qu ha ocurrido?

Dos doctorandos del profesor Sederino. Por lo visto, la ambicin los haba aguijoneado y queran hacer el descubrimiento del siglo. Sea como sea, haban continuado excavando en secreto en la cmara sellada. Los han encontrado hace una hora. Los cadveres estaban... don Luigi se interrumpi, estaban terriblemente mutilados. Destrozados. Juan Pablo III cerr los ojos y pronunci en voz baja una oracin desesperada.

Puedo hacerlo pasar por un accidente prosigui don Luigi. Nadie har preguntas. Pero... Pero qu, don Luigi? El sacerdote carraspe. Tenemos que ir a echar un vistazo, Santo Padre. Una hora ms tarde, el Papa y su exorcista jefe se encontraban, con lmparas frontales, herramientas y crucifijos, delante de un boquete abierto en la pared, dentro de la pequea cripta subterrnea plagada de smbolos enigmticos. El

personal sanitario ya haba retirado los cadveres de los dos doctorandos. Pero el suelo y las paredes seguan cubiertos de sangre seca, astillas de huesos y pedazos de entraas. Juan Pablo III luch por reprimir las nuseas y se oblig a mirar. Vlgame Dios, qu ha pasado aqu, don Luigi? El jesuita seal el boquete abierto en la pared. Detrs se vea una escalera excavada toscamente en la roca, que descenda empinada

hacia las profundidades. Sea lo que sea lo que ha matado a los dos jvenes investigadores, provena de la pared. Supongo que los ha sorprendido poco despus de abrir el boquete. Qu cree usted que era? Don Luigi se encogi de hombros como un mdico ante un diagnstico normal y corriente. Un demonio... O algo peor. Vaya, ya veo que est de humor, padre dijo el Pontfice, y

encendi la linterna. Pero, fuera lo que fuese, ha desaparecido. El Papa entr con un crucifijo en la mano derecha por el boquete abierto en la pared. Djeme ir delante, Santo Padre! le grit don Luigi. Yo soy el experto! Un olor a podrido les sali al encuentro cuando comenzaron a descender por la empinada escalera hacia las profundidades sin fondo. Las linternas no servan de mucho, puesto que la poca luz que emitan

era devorada por las paredes y por el aire apestoso y denso. Los dos hombres recitaron oraciones mientras se adentraban cada vez ms en la roca por debajo del Vaticano. Juan Pablo III se pregunt qu civilizacin habra abierto aquel pasadizo en tiempos remotos. A la dbil luz de las linternas se distinguan dibujos horribles y caracteres desconocidos grabados en la piedra, que no parecan trazados por la mano del hombre. Y segua sin verse el final de la

escalera. El Papa perdi la nocin del tiempo. Cuando la escalera termin de repente en el fondo arenoso, no habra sabido decir si llevaba horas o minutos bajando. Se hallaban en una sala amplia de roca, que las linternas apenas iluminaban, y Juan Pablo III supo de inmediato qu lugar era aquel. El lugar que deba permanecer cerrado eternamente, sellado por un amuleto antiqusimo. Hace calor dijo el Papa. A qu profundidad calcula que

estamos? Ya podra preguntarme algo ms fcil gru don Luigi. A m lo que me gustara saber es de dnde procede este pestazo bestial! Ha visto esto, padre? pregunt el Pontfice sealando la pared de piedra de la sala, que estaba cubierta de ornamentos, de smbolos antiqusimos que el Papa conoca por las investigaciones que haba realizado en el pasado, y tambin de ilustraciones de seres enigmticos que no le recordaban

ninguna forma de vida. Ilustraciones que provocaban un miedo primigenio, miedo a que los seres representados no fueran producto de la imaginacin, sino seres que realmente existan y que haban sido marcados a fuego en el subconsciente de la humanidad. Entre un dibujo y otro aparecan siempre ojos con pupilas cuadradas. En la pared, a intervalos regulares, haban excavado unos nichos toscos en los que haba jarras de piedra.

Djela, Santo Padre!No toque nada! exclam tajantemente don Luigi cuando el Papa se dispona a examinar de cerca una de las vasijas. Luego seal una cosa que haba descubierto en el centro de la sala: Mire! A la luz de la linterna, el Papa distingui una roca maciza, plana por arriba. Como una especie de altar, adornado con los mismos smbolos horribles y enigmticos. El origen del hedor. El Papa supo enseguida que AQUELLO haba

estado esperando el momento de su liberacin sobre esa piedra. Su smbolo destacaba grabado a gran tamao en la superficie de la roca. El antiguo smbolo de la luz. El smbolo del portador de luz. El smbolo de Satans. Qu cree usted que es esto, padre? pregunt el Pontfice, aunque ya intua la respuesta. Don Luigi titube. Pero luego, con la determinacin de un fontanero que ha encontrado la llave de cierre de la tubera, dijo:

Las puertas del infierno, su santidad. Juan Pablo III asinti con la cabeza, puesto que don Luigi haba confirmado sus sospechas. Pero dnde estn los demonios y los diablos? Don Luigi suspir ostensiblemente. Por lo que parece, Santo Padre, hace mucho que ya estn en el mundo.

7 Visin

LII
15 de mayo de 2011, Poveglia, Laguna de Venecia Tras dieciocho meses de angustia, la ira de Dios se desvaneci despus de haber exigido casi cincuenta mil sacrificios. Ninguna ciudad europea del siglo xvii estaba mejor preparada contra la peste que Venecia, con sus estrictas normas de higiene, unas autoridades sanitarias eficientes y los primeros

centros de cuarentena del mundo. Y aun as, en el ao 1630 lleg la catstrofe. Introducida por el squito del duque de Mantua, la muerte negra caus estragos en pocas semanas por las callejuelas y los canales de la ciudad de las lagunas. A lo largo de los meses, el hedor de la descomposicin carg el aire y se mezcl con el humo intenso de los crematorios, que no daban abasto incinerando cadveres. La mayora de los cuerpos se acabaron cubriendo

simplemente con tierra y cal para que los perros no los devoraran. Los mdicos, con mscaras grotescas dotadas de un pico relleno de hierbas contra los miasmas mortales, practicaban sangras a quienes podan pagarlas. Los que podan huan de la ciudad. Diariamente moran ms de quinientas personas. La vida pblica qued paralizada, la economa y el comercio se hundieron, los precios del pan y del vino se dispararon. Bandas de

saqueadores recorran la ciudad y, despus de robarles, tiraban a los todava vivos en los carros de los cadveres. Mendigo o noble, si alguien presentaba el ms mnimo sntoma de la enfermedad o entraba en contacto con un infectado, las autoridades lo deportaban de inmediato a una de las islas de cuarentena de la Laguna. Poveglia fue una de ellas. Un lugar de muerte, el infierno en la Tierra. Miles de personas se apretujaban en tres hectreas. El

hedor a cadveres quemados y heridas purulentas, los gritos de los enfermos, los gemidos de los agonizantes colmaban el aire. Haba centenares de barcas ancladas delante de la isla a modo de barrera, y una bandera marcaba el punto hasta donde los deportados podan acercarse a la orilla. Detrs se alzaba un patbulo para ejecutar a quienes se resistan a las rdenes de las autoridades. En todas las epidemias que Venecia haba sufrido, en Poveglia

se haban incinerado ms de ciento sesenta mil cadveres de apestados. Sus cenizas oscuras cubran por entero el suelo de la isla. En 1922, el lugar del antiguo centro de apestados lo ocup un psiquitrico, pero lo cerraron al cabo de pocos aos tras producirse una serie de muertes extraas. Actualmente, Poveglia estaba off limits tanto para los autctonos como para los turistas. Acceso prohibido. Un lugar maldito. Pero era all precisamente donde Urs Bhler pretenda seguir

con sus investigaciones. El pequeo vaporetto se acerc runruneando a la isla, que empezaba a perfilarse en la bruma matutina sobre la laguna. Urs Bhler distingui la fortaleza octogonal del siglo xiv que se alzaba delante. El da anterior haba intentado en vano encontrar a alguien que lo llevara a Poveglia. La mayora de los barqueros se haban negado con un gesto y una expresin extraa en la mirada, y le haban explicado que la isla no estaba habitada y que all

no haba nada que ver, excepto ruinas. Hasta esa maana no haba dado con un joven dispuesto a llevarlo a la otra orilla y a volver a buscarlo a una hora convenida, a cambio de una escandalosa suma de dinero. Bhler comenzaba a maldecirse por la idea descabellada que lo haba alejado de Roma precisamente en aquellos das, solo para seguir una pista que probablemente no lo conducira a nada. Pero le gustaba ir hasta el

final con todo lo que empezaba. La pista, que le haba silenciado al cardenal Menndez, tena que ver con sus pesquisas sobre la suite 306. Gracias a una IP esttica del misterioso banco de inversiones PRIOR, haba dado con la ubicacin de un servidor... en Poveglia. Ese servidor estaba registrado a nombre de una logia hermtica llamada Temple of Equinox. Y el gran maestre de esa Orden era... Aleister Crowley. Bhler haba descubierto que, en

el ao 1922, un hombre con ese mismo nombre haba fundado el Temple of Equinox a modo de comunidad mgica en Poveglia. Y eso para Bhler significaba que, en la poca en que se fund en la isla el terrible psiquitrico, un chiflado adicto a las drogas y al sexo haba celebrado orgas satnicas en aquel lugar. Eso seguramente no le habra importado si la ubicacin del servidor no hubiera sido la nica pista concreta y comprobable. Donde hay un servidor, tiene que

haber algo ms. E l vaporetto atrac detrs del octgono de la fortaleza y se fue con su runrn tan pronto como Bhler tom tierra. No se oa nada, ni siquiera un pjaro. El comandante de la Guardia Suiza se detuvo un momento para orientarse. Delante de l se alzaban las ruinas del psiquitrico, revestidas con andamios oxidados. A la derecha, un campanario. Los rboles y la maleza se haban adueado del terreno, crecan en los huecos de

puertas y ventanas, penetraban en las grietas de los muros y techaban las terrazas. Unos pequeos senderos trillados en la maleza demostraban que an haba gente que iba con frecuencia a Poveglia. Bhler le quit el seguro a la SIG P220 y se adentr en el edificio en ruinas por una de las sendas. Vigas de madera podrida y escombros del techo hundido cubran el suelo de las distintas salas. Tambin haba muebles deteriorados, documentos

amarillentos ilegibles, radiadores oxidados, tubos y rejas de camas de hospital. Al tocarlo, el revoque se desprenda de las paredes con moho blanco. Bhler cruz el vestbulo y un pasillo con habitaciones de hospital. En la antigua capilla del psiquitrico haban apilado los bancos astillados como para hacer una hoguera. Bhler encontr la antigua cocina, con fogones oxidados y enormes marmitas basculantes. Detrs estaba la antigua lavandera,

con lavadoras grandes en forma de tambor y calandrias. Escombros por todas partes. De vez en cuando, se oa crujir el follaje que quebraba los muros por todas partes, y Bhler vio una rata deslizndose velozmente por el pasillo. No se vea un alma, pero Bhler no lograba librarse de la sensacin de que lo vigilaban. Comenzaba a hacer calor. Bhler enfund el arma y subi al campanario por la quebradiza escalera de caracol para obtener

una visin de conjunto. Desde lo alto pudo ver los tejados de los palacios de Venecia y las islas cercanas de la laguna. Un da precioso, perfecto para una excursin. Pero l no haba ido de excursin. Bhler dio media vuelta y ote el otro lado de la isla en busca de algn tipo de edificio o instalaciones elctricas que pudieran indicar dnde se encontraba el servidor. Un pequeo canal atravesaba el centro de la

isla. Ms all no se vea nada, excepto rboles. Bhler ech un vistazo al reloj. Al cabo de media hora, el vaporetto volvera a buscarlo como haban acordado. Cuando se dispona a abandonar la bsqueda y volver al punto de embarque, descubri el tejado de un edificio escondido detrs de unos rboles en la otra orilla del canal. El camino pasaba junto a una fosa comn que los arquelogos haban excavado: una zanja de unos diez metros de longitud y apenas un

metro de profundidad, colmado de osamentas humanas. Vctimas de la peste que no haban sido incineradas, sino enterradas con urgencia. El pequeo yacimiento sugera que toda la isla era una nica fosa comn con miles de muertos annimos. Bhler no prest ms atencin a los esqueletos y se concentr en el edificio a orillas del canaletto, que entonces ya poda distinguir claramente. Pareca una ampliacin del psiquitrico, aunque mucho

menos deteriorada. Los muros se mantenan libres de maleza y el tejado tambin pareca intacto. Bhler se acerc con cautela, aprovechando la espesura de los matorrales para ponerse a cubierto. Segua sin orse nada, solo su respiracin. Continu avanzando y rode el edificio sigilosamente. Sin embargo, los postigos de las ventanas estaban cerrados y no pudo echar un vistazo al interior. Puesto que, despus de escuchar atentamente un buen rato, no

percibi ningn ruido dentro, decidi reventar la puerta. Con una barra de hierro que encontr en las ruinas del psiquitrico, hizo saltar la cerradura de la puerta de madera maciza y lanz una exclamacin de perplejidad. SOY PAN. SOY TU ESPOSA, SOY TU MARIDO, CORDERO DE TU REBAO, SOY ORO, SOY DIOS, CARNE SOBRE TU MUSLO,

FLOR SOBRE TU RABO. Bhler estaba en una elegante sala art dco. El suelo y las paredes eran de mrmol negro reluciente, con smbolos ocultistas de mrmol rojo incrustados. A los lados hacan guardia dos estatuas de Satans desnudo. Las dos esculturas tenan pechos y tambin penes, monstruosos y erectos. Una de las figuras aplastaba una cruz con sus pezuas de macho cabro; la otra sostena una especie de lanza en llamas o una antorcha. En el centro

de la sala se alzaba, slido y catedralicio, un altar siniestro de madera negra pulida, decorado a ambos lados con representaciones de seres fabulosos con cuernos. Y en la pared libre de smbolos, por encima del altar y escritas en letras doradas sobre un fondo de color rojo sangre, llameaban las palabras lascivas y blasfemas que le haban saltado a la vista al entrar. Debajo haban colocado una foto en blanco y negro, ya amarillenta, que presentaba a Aleister Crowley

sentado en un divn, con pose autoritaria y luciendo caftn y turbante. Bhler respir hondo y mir a su alrededor. Segua sin orse nada. A ambos lados de la sala haba puertas que conducan a habitaciones contiguas. Sac de nuevo el arma y opt por dirigirse primero a la de la izquierda. Aquella sala pareca mucho ms sencilla y estaba amueblada ms sobriamente al estilo de los aos veinte. A la dbil luz del sol que

entraba por la puerta abierta, Bhler vio que las paredes estaban pintadas con abundantes smbolos, mximas y escenas pornogrficas. Personas y animales aparendose. O despedazndose. O ambas cosas a la vez. Bhler no se entretuvo en estudiar las pinturas murales y registr rpidamente las dems habitaciones. No encontr ningn dormitorio, cuarto de bao ni cocina, solo salas similares a las anteriores y decoradas con

mobiliario de los aos veinte. Bhler supuso que all no haba vivido nunca nadie. La decoracin indicaba que se trataba ms bien de una especie de centro de reuniones. Un lugar de reunin para una secta ocultista, fue lo que pens Bhler. Eso no lo inquiet. Sigui buscando el cuarto del servidor y finalmente lo encontr en la parte posterior del edificio. Las estanteras metlicas con las placas para los mdulos de memoria estaban vacas. Los cables colgaban arrancados como vasos

sanguneos extirpados. Solo el diodo rojo de una parte olvidada de la red lo miraba rindose de l. Maldiciendo en voz baja, el suizo continu registrando el edificio hasta que descubri el acceso a un stano en el lado que daba al canal. Bhler volvi a prestar atencin a los ruidos del exterior. Exceptuando el lejano runrn de una embarcacin disel, todo segua tranquilo. La escalera del stano descenda empinada por la oscuridad. Bhler

se maldijo por no haber llevado consigo una linterna de bolsillo, y utiliz la pantalla del mvil como fuente de luz. El stano era sorprendentemente hondo. Supuso que habra pertenecido a un edificio mucho ms antiguo, junto al cual posteriormente se construy la clnica. Cuando por fin lleg al final, Bhler not una corriente de aire fro que le hizo suponer que exista un sistema de ventilacin. El suelo era de tierra apisonada y despeda

un repugnante olor a podrido. A la luz mortecina del mvil, Bhler registr a toda prisa el stano. No era un buen sitio para quedarse ms de lo necesario. No pudo ver mucho. En las paredes sobresalan unos estantes sencillos en los que se amontonaban unos recipientes. Al acercarse, Bhler vio que se trataba de urnas, que tambin estaban decoradas con smbolos ocultistas y satnicos. Renunci a echar un vistazo al interior de las urnas y decidi que despus se pasara por

la polica veneciana y les hara una sugerencia, aunque esa no haba sido su intencin originalmente. Sigui el pasillo que sala de aquel almacn y fue a parar a una estancia en el centro de la cual se alzaba una gran piedra redonda, alisada como una mesa y con estrellas de cinco puntas y caracteres grabados que Bhler no haba visto nunca. Supuso que sera una especie de altar. Era evidente que en aquella estancia se haban celebrado recientemente rituales ocultistas,

puesto que descubri manchas oscuras sobre la piedra, y algunas an brillaban. Urs Bhler haba visto suficiente sangre a lo largo de su vida para saber de qu se trataba. Pudo percibir el olor dulzn y enmohecido de la sangre, y tambin not que, donde l estaba, el suelo era blando, casi cenagoso. Bhler lo ilumin y luch contra las nuseas. Estaba en medio de un charco de fango y sangre. Reprimi el impulso de volver arriba a toda prisa, porque de

repente descubri una silueta junto a la piedra lisa. Maniatada, inmvil, con un saco en la cabeza. Pero con vida. Bhler oy en la oscuridad sus sollozos ahogados, desesperados, y reaccion rpida y profesionalmente. La adrenalina todava lo protega de la conmocin y del horror de aquel lugar. Pero no por mucho tiempo. La conmocin siempre lo alcanzaba en algn momento despus de una misin. Sin dudarlo ms, Bhler se acerc a la silueta que estaba tendida junto a

la piedra de sacrificios, porque ya no le caba ninguna duda de cul era la finalidad de aquella piedra, y le quit el saco de la cabeza. Cuando le ilumin la cara con el mvil, Bhler profiri un gemido en el que subyaca toda la desesperacin del mundo. Ante l, amordazada y atrozmente torturada, yaca la nica persona que le importaba. Su hermana.

LIII
15 de mayo de 2011, le de Cuivre, Mediterrneo Conejito en la madriguera, durmiendo ests, durmiendo ests. Pobrecito, tan mal ests, que ya no puedes ni saltar? La satisfaccin de haberlo dado todo. La sorpresa por la simplicidad del da a da. Extraar con dolor a una persona amada a la que se ha perdido.

Peter examin con la mirada la estancia donde se haba despertado. Pareca una habitacin de hospital. Pintada de blanco, paredes speras, un lavabo, una lmina enmarcada: Amapolas, de Nolde. Encima, una ventana que enmarcaba un cielo apacible. Cunto hace que ests aqu? Fuera se oa el batir de las olas. Olas apacibles. All, todo era tan apacible que a uno le entraban ganas de llorar. Apacible y familiar. Un lugar donde uno podra

quedarse. Para siempre. Eres t? Peter movi con cautela los dedos de los pies, los pies, las piernas y, finalmente, los brazos. Un pequeo inventario. Todo segua en su sitio. No muy pesado, no muy liviano, en su punto. Estaba tendido en una cama de hospital, tapado con una manta. Sobre la taquilla metlica que tena al lado haba una botella de agua y un jarroncito con florecillas lilas. La botella de agua le record que tena mucha sed; se

incorpor ligeramente y se bebi la mitad con avidez. Entonces se dio cuenta de que solo llevaba una simple bata de hospital. Luego sigui con el inventario. Una pregunta se impuso. Dnde ests? La pregunta no resultaba inquietante de momento, simple inters. Qu has soado? No se acordaba. Solo recordaba imgenes oscuras llenas de espanto. Pero el espanto se haba disipado

como la niebla matutina en mayo, sin dejar atrs ms que alivio por haber escapado del desastre. Todo bien. Todo bien. Todo bien. Todo bien. Prest atencin al rumor de la sangre en los odos, como si la circulacin sangunea pudiera susurrarle algo sobre su actual estado. Algo lo desconcert. Un ligero picor en la piel. Nada grave, pero persistente. Se rasc. Otro punto. Cada vez que se rascaba, el

picor se trasladaba y se extenda como la escarcha sobre el cristal de una ventana. No era desagradable. Todava. Pero s en cierto modo inquietante. Peter decidi dejar de rascarse e ignorar el picor. Concntrate en otra cosa. En... tu nombre. Cmo te llamas? Venga, vamos. Ni idea. El nombre estaba atascado en algn lugar de su memoria. Peter mene la cabeza, se incorpor un poco, se concentr. Peter. Peter Adam.

Aliviado, bebi otro trago de agua. Luego, el siguiente paso. Qu ha ocurrido? Por qu ests aqu? De repente se acord del sueo que haba tenido. De una monja a la que haba besado, de un piso grande con un amuleto. Del cadver de Loretta. De una isla en la noche, de un paracadas. Monjes. Una gran piedra con estrellas de cinco puntas. Un smbolo. Todava con flojera en las

piernas, Peter se subi a la pequea taquilla metlica y mir por la ventana. El mar. Rocas contra las que batan las olas. El muro del edificio que se extenda a ambos lados de la ventana. La isla de Cobre. Un ruido hizo que se volviera. La puerta se abri y entr un hombre maduro con bata blanca. Una cara afable, movimientos desenvueltos que evitaban cualquier gesto innecesario, ojos que lo examinaban con mucho inters. En

el bolsillo de pecho de la bata, Peter vio un smbolo circular que le sonaba. Buenos das, Peter. Cmo se encuentra? Peter baj rpidamente de la taquilla y se sent en la cama. Bien, gracias. Dnde estn mis cosas? El mdico se sent con l en el borde de la cama y simul ignorar los ejercicios de gimnasia de Peter en la ventana. Le estn lavando la ropa. Ha

dormido? Creo que s. Quin es usted? Pero si ya me conoce, Peter. Soy el doctor Creutzfeldt. Nos conocemos desde hace un ao. Desde que ingres aqu. Estoy en esta habitacin desde hace un ao? El mdico que dijo llamarse Creutzfeldt le sonri afablemente. Una cosa despus de otra. Ha sufrido mucho. Q u he sufrido? pregunt Peter. Qu clase de hospital es

este? Creutzfeldt lo mir serio. Est en una clnica psiquitrica. Necesita ayuda. Aqu la recibe. Creutzfeldt le alcanz un vasito de plstico con dos pastillas. Peter no toc el vaso ni las pastillas. Por qu necesito ayuda? Creutzfeldt carraspe. Porque est enfermo, Peter, muy enfermo. Mat a su mujer. Lo juzgaron por asesinato, pero

tuvieron en cuenta su enfermedad y lo trajeron aqu. No tiene por qu preocuparse, todo va bien. Todo va bien repiti Peter mecnicamente, aunque sin crerselo. Maldita sea, nada va bien! Exacto, Peter. Todo va bien. Nos tuvo muy preocupados, pero ahora todo vuelve a ir bien. Por qu les tuve muy preocupados? Hablaremos de ello muy pronto. Ahora tiene que descansar.

Tmese sus pastillas. Creutzfeldt se levant, pero Peter lo agarr rpidamente del brazo y lo retuvo. Qu ha ocurrido? Por qu estoy aqu? Qu significa el smbolo que lleva en la bata? Creutzfeldt suspir y sigui mirando serio a Peter. El smbolo es el logo de la clnica. Y siempre le ha dado miedo. Por qu? Cuando lo ingresaron, hace un

ao, sufra usted unas alucinaciones terribles, Peter. Crea que estaba posedo por unos demonios que pretendan obligarlo a destruir la Iglesia catlica. Pero acab matando a su mujer. Ellen. S, Ellen. Se acuerda de su mujer? Estbamos en Turkmenistn. La mat Edward Kelly. No, Peter, usted la mat. Los demonios se lo haban ordenado. Igual que le ordenaron que matara a

su colega Loretta Hooper. El extrao picor volvi, se mezcl con la inquietud y form una costra que le cubri todo el cuerpo y comenz a privarlo de aire. Vio el cadver de Loretta en su sueo, tendida sobre su propia sangre. Un momento. Eso... no encaja. Ellen muri hace un ao y Loretta hace solo unos das. Cmo puede ser, si se supone que yo llevo aqu un ao? Hablaremos de eso muy pronto. Ahora tiene que tomarse las

pastillas. No pienso tomarme nada. Quiero una respuesta. Ahora! Creutzfeldt desvi la mirada hacia la puerta, como si alguien lo esperara detrs. Luego se puso delante de Peter y volvi a alcanzarle el vaso de plstico con las pldoras. Tmese la medicacin y tendr sus respuestas. Peter lo medit. Luego cogi el vasito, se trag las pastillas y bebi agua para aclararse la garganta.

Creutzfeldt asinti satisfecho. Francamente, con nuestros procedimientos habituales tocamos techo en su caso. Habramos podido mantenerlo siempre medicado, claro, pero eso no es vida y no se corresponde con nuestra tica. Aun as, no nos lo ha puesto fcil. Ha agredido a algunos pacientes. S, no ponga esa cara, Peter. El caso es que decidimos realizar una especie de experimento para ayudarle. Lo acompaamos durante dos semanas a su antiguo entorno.

Quines son nosotros? Mis ayudantes y yo. Mdicos, enfermeros, los conoce a todos. Nos alojamos en un hotel de Roma. Pens que eso quiz lo devolvera un poco a la realidad. Pero, por desgracia, ocurri algo que nadie haba previsto: el Papa present su renuncia. Eso lo desquici. Empez a desplegar una enorme actividad, se pasaba el da escribiendo en la habitacin del hotel y desarrollando teoras de la conspiracin. Una noche, desapareci. Simplemente,

se escabull de nosotros. Afortunadamente, lo encontramos al da siguiente junto a la muralla del Vaticano. Afirm que haba entrado en los aposentos privados del Pontfice y que se haba llevado algo de dentro. Algo que significaba un gran peligro para la humanidad. Pero no quiso decirnos de ninguna manera de qu se trataba. Tuvo un brote psictico, Peter. Estaba trastornado y de nuevo deca que estaba posedo por los demonios. Tambin asegur que

haba matado a su colega Loretta Hooper. No se preocupe; afortunadamente, est bien. Le hablo con franqueza porque se ha tomado las pastillas. Por desgracia, volvemos a estar al principio, Peter. Lentamente, con una lentitud atormentante, regres el recuerdo. De la isla en la noche, del salto en paracadas, de una sala en la que unos monjes celebraban un ritual ocultista. Kelly.

Tambin record al hombre sucio y desquiciado que haban llevado como a un perro a aquella estancia, y que haba hablado en una lengua desconocida. Una lengua que a Peter le haba resultado extraamente familiar. No le creo dijo Peter. Cmo va a ser esto un psiquitrico? Me retienen en una isla donde se celebran rituales ocultistas. Lo vi ayer con mis propios ojos, despus de saltar en paracadas.

Creutzfeldt lo mir compasivo. Ya le he dicho que volvemos a estar al principio. Ni ha llegado aqu en paracadas ni aqu se celebran rituales de ningn tipo. Es cierto que esta clnica est situada en una isla. Para ser exactos, en la le de Cuivre, en la costa mediterrnea francesa. Pero eso no debe inquietarlo. Dnde est Kelly? Quiero hablar con l. No es una buena idea. El seor Kelly le tiene miedo, Peter, y no es

de extraar. Usted ha intentado matarlo varias veces. Creutzfeldt se dio la vuelta. Descanse. Pasar a verlo ms tarde. Al llegar a la puerta, el mdico se detuvo. Solo por curiosidad, Peter. Qu encontr en el apartamento del Papa? Peter se lo qued mirando. Nada. Creutzfeldt pareca esperar esa respuesta. Asinti y sali de la habitacin. Peter oy que la puerta

se cerraba. En ese mismo instante, salt de la cama, se acerc al lavabo que haba en la pared y se meti los dedos tanto como pudo en la garganta. V omit entre espasmos y examin el vmito hasta que descubri con alivio las dos pastillas casi intactas. Luego bebi agua, se coloc en el centro de la habitacin y comenz a hacer gimnasia. Al cabo de unos minutos estaba empapado en sudor y agotado, pero se senta mucho mejor. Ms despierto. Iba siendo

hora de averiguar dnde estaba. Y por qu. Maria. Vio su imagen mentalmente. Maria con su hbito de monja. Maria con vaqueros. Maria sosteniendo en la mano el amuleto que l le haba silenciado a Creutzfeldt. Maria y don Luigi. Maria en la biblioteca de Montpellier. La escultura de Pan delante de la biblioteca. Maldito Pan. Con la imagen de Maria, volvi

tambin el recuerdo de la calidez de sus labios. Ms reales y concretos que l mismo. Se apoder de l la sensacin de que no tena mucho tiempo antes de que Creutzfeldt volviera y le preguntara de nuevo por el amuleto. Al mismo tiempo, lo atenaz un pensamiento que comenz a arraigar tenazmente. Y si Creutzfeldt tiene razn? Y si realmente estoy loco? Soy de verdad un asesino paranoico? Desesperado, Peter se sent en la cama e intent poner en orden sus

pensamientos. Una tarea nada fcil. Los pensamientos se le escurran antes de haberlos podido sujetar y analizar como a animalitos de laboratorio. As pues, limit el anlisis a la pregunta simple de si confiaba en aquel Creutzfeldt al que no haba visto nunca antes. No. Aunque todo lo que l consideraba recuerdos reales fueran solamente imgenes paranoicas, en ellas tendra que aparecer un mdico llamado Creutzfeldt. Pero

ningn recuerdo, ninguna de las imgenes de pesadilla que lo asaltaban llevaba una etiqueta con ese nombre. Eso arrojaba una serie de resultados. Primero: No ests loco. Segundo: Todos tus recuerdos son verdaderos y reales. Tercero: Ests en peligro. Te han hecho prisionero y te hinchan de drogas, por la razn que sea. Cuarto: Tienes que huir. Y lo antes posible.

Quinto: Pero antes tienes que encontrar a Edward Kelly.

LIV
15 de mayo de 2011, Poveglia, Laguna de Venecia Leonie! Dios mo, Leonie! Daba la impresin de que no lo reconoca, solo lo miraba aterrada. Su hermana pequea, Leonie. Muy pocas personas del entorno de Bhler saban que tena una hermana, ocho aos ms joven, la benjamina de la familia. Y se haba quedado pequea para siempre, casi diminuta. Diminuta y

necesitada de proteccin, porque una pequea anomala en los cromosomas haba determinado el destino de su vida haca cuarenta aos. A pesar de la trisoma del 21, Leonie siempre haba sido una persona alegre, que no pareca sufrir en absoluto por su destino. Al morir sus padres, Bhler haba querido llevrsela a Roma, pero Leonie se haba negado obcecadamente a irse de Suiza. As pues, sintindolo en el alma, la haba confiado a una institucin de

viviendas tuteladas, la mejor de la zona, aunque le costara casi la mitad de su sueldo. Si era para Leonie, nada le pareca nunca demasiado. En los ltimos aos, siempre haba pasado las vacaciones con ella. Cada semana hablaba un buen rato por telfono con ella. Con su hermana pequea, Leonie, que ahora, encorvada y temblando de miedo, yaca sobre una piedra manchada de sangre. Tranquila, Leonie! Chist! Tranquila! Soy yo, Urs. Chist.

Sin poder pensar en nada ms, Bhler cogi en brazos a su hermana y comenz a desatarla con cuidado. Ella continu sin moverse. Bhler le apart de la frente un mechn de cabellos ensangrentados y gimi al verle ms hematomas en la cara. Se dispuso a levantarla con cuidado para sacarla del stano. Pesaba muy poco, casi habra podido llevarla con un solo brazo. Agrrate a m, Leonie. Puedes? Agrrate fuerte, te llevar a casa.

Ursli! susurr cuando l la aup. S, soy yo, Ursli. Estoy contigo, sol mo. Yo soy el sol! dijo ella llorando. S, t eres el sol. Esos hombres me han hecho dao. Al or la voz temerosa de su hermana maltratada, Bhler luch contra la desesperacin y las lgrimas. El dolor que senta al verle la cara hinchada y cortes en

todo el cuerpo lo oblig a exhalar un suspiro y casi lo dej sin aliento. Sin fuerzas. Pero saba que deba pensar con claridad. Fuera lo que fuese lo que haba ocurrido, an no haba terminado. Bhler sostuvo a Leonie con el brazo izquierdo. Con la mano libre desenfund la pistola y le quit el seguro. Porque fuera quien fuese el que le haba hecho aquello a Leonie, lo estara esperando arriba. Sali de la horrible sala de sacrificios con su hermana en

brazos, cruz el stano lleno de estantes y subi cautelosamente por las escaleras. Segua sin orse nada, salvo el gimoteo de Leonie. Chist, sol mo. Tranquila. Ahora tienes que estar muy calladita. Bhler saba que, con ella en brazos, le faltaba capacidad de movimiento. Si la cosa se pona cruda, tendra que dejarla caer para poder disparar. Decidido y con el arma a punto, sali del stano y entr en la planta baja del edificio.

No vio a nadie. Cruz con cautela la cocina y lleg al saln contiguo. Dej a Leonie en el divn que estaba debajo de la ventana y sac el mvil. Bienvenido al templo de Equinox, seor Bhler. Bhler se volvi rpidamente y vio tres siluetas que haban entrado con sigilo en el saln detrs de l. Llevaban hbitos de monje con capucha y no se les vea la cara. Dos lo apuntaban con una pistola.

Bhler levant el arma y encaon a los tres hombres. Un odio incontenible lo invadi. Ni se le ocurra, seor Bhler dijo el hombre que no iba armado. O su hermana morir ahora mismo ante sus ojos. Uno de los monjes apunt a Leonie, que volvi a encogerse y a sollozar desesperada cuando vio a los tres monjes. Quin es usted? resoll Bhler. Por qu le han hecho dao a mi hermana?

Si usted coopera con nosotros, a ella no le pasar nada ms. Tire el arma y le explicar qu es lo que esperamos de usted. Cierre el pico! bram Bhler, sin bajar el arma y ponindose delante de Leonie para protegerla. Ni un paso ms o me lo cargo. El tercer monje se sent con mucha calma en una butaca mientras los otros, a una seal suya, tomaban posiciones en la sala. Bhler intent identificar la cara del

hombre, pero llevaba una especie de mscara, y fue en vano. En serio cree que tiene alguna posibilidad, coronel Bhler? prosigui con calma el hombre de la butaca. Ya ve que lo estbamos esperando. Aparecieron otros dos monjes armados en la puerta de enfrente, que se fueron acercando lentamente a Bhler y a su hermana. La cosa se pona fea. Quietos, he dicho. Los monjes se detuvieron a una

seal del hombre de la butaca. Bhler apunt hacia l. Puede que yo no salga con vida de aqu. Pero lo arrastrar conmigo al infierno. Seguro que lo hara. Me gusta ese odio. Lo necesitaremos. Pero quin proteger a Leonie cuando usted haya muerto? Aquel hombre no mostraba ningn miedo. Quin demonios es usted? Llmeme Seth. Y baje el arma. Bhler era militar. Estaba

dispuesto a dar su vida por el Papa y estaba dispuesto a sacrificarse por Leonie. Pero tena suficiente experiencia para saber cundo haba acabado la partida. Mir un momento a Leonie y luego baj lentamente el arma, le puso el seguro y la dej en el suelo. Dele un puntapi para acercrmela. Bhler obedeci, y la SIG se desliz sobre las baldosas hacia el hombre que se haca llamar Seth, que hizo una seal casi

imperceptible con un dedo. Acto seguido, uno de los monjes cogi el arma y volvi a su posicin. Sintese, coronel Bhler. Bhler se sent en el divn, al lado de Leonie, y la estrech protectoramente entre sus brazos. Tranquila, sol le susurr. Ursli est contigo. Los hombres! Diles que no vuelvan a hacerme dao. Nadie te har da mientras yo est contigo, sol mo. Llevamos un buen rato

observndolo, coronel Bhler retom la palabra Seth. Es usted exactamente el hombre que buscamos. Quin es usted? gru Bhler, cargado de odio. Es Aleister Crowley? Olvide ese nombre, Bhler. Olvide todas las pesquisas que ha realizado hasta ahora. Represento a una organizacin mucho ms poderosa de lo que usted pueda imaginar. Una organizacin que ensucia

las paredes con pornografa y que invoca a Satans? Para m, eso es de locos. No se deje engaar por las apariencias. Piense en Leonie. Qu tiene que ver Leonie en todo esto? Por qu la han secuestrado y la han torturado? Una medida necesaria para demostrarle a usted que voy en serio. Un terrible pensamiento asalt de repente al suizo. Qu les ha pasado a los

amigos y a los cuidadores de Leonie? Estn muertos. Ahora, Leonie solo lo tiene a usted. Qu quiere de m? pregunt Bhler con aspereza. Por fin palabras sensatas. Una cooperacin sin lmites, coronel Bhler. Para qu? Para una operacin que, siendo militar, no le resultar difcil. De momento, no necesita saber nada ms.

A quin tengo que matar? Al nuevo Papa? Al antiguo? Paciencia, coronel Bhler. Ya lo sabr a su debido tiempo. Peter Adam, est detrs de todo esto? Seth rio quedamente. No sea ridculo, Bhler. Adems, si quiere volver a ver a su hermana con vida, a partir de ahora tendr que dejar de pensar en los entresijos de la operacin. Ahora es mo. Acaba de aceptarlo. Podra haber muerto aqu con su hermana,

pero ha preferido vivir y pagar el precio por ello. Recurdelo siempre. Morir es siempre una opcin objet Bhler. Quin me asegura que no volvern a hacerle dao a Leonie? Le doy mi palabra dijo Seth . Si usted no sobrevive a la misin, yo mismo buscar la mejor residencia para Leonie en Suiza. Al fin y al cabo, su hermana es el sol. Cierre el pico! gimi Bhler. No me creo nada. Pero le

juro que lo encontrar y lo matar si le toca un solo pelo a Leonie. Por supuesto. Seth se levant bruscamente de la butaca. Ahora lo dejar cinco minutos a solas con su hermana. Luego tendr que marcharse. Seth y los monjes armados se retiraron. Bhler oy sus pasos en el saln contiguo. La idea de huir cruz por un momento con mpetu su mente. Largarse sin ms por la ventana con Leonie. Pero saba de sobras que no tena sentido. Estaba

en una isla, seguramente controlada por los hombres de Seth. As pues, opt por concentrarse en su hermana y en los que quiz seran sus ltimos minutos con ella. Abraz a Leonie, le acarici el pelo y le susurr palabras tranquilizadoras. Historias de mam y pap, del sol y de la reina de las Nieves. De cmo l le haba enseado a nadar. Del primer perro al que haba acariciado. De cmo haban limpiado el establo durante las ltimas vacaciones, y l haba

resbalado y se haba cado encima del estircol. De cunto la quera. l, el coronel Bhler, comandante de la Guardia Suiza, ex legionario y soldado. Noventa kilos de fuerza entrenada, contra l mismo y contra el mundo. Un hombre que haba visto acercarse a la muerte manteniendo la misma frialdad que cuando se acercaba a otros. Y que ahora estaba sentado con su hermana en un divn, destrozado y sollozando como un nio. No llores, Ursli. Estoy aqu!

No lloro, sol mo. Estoy contento. Por qu ests contento? Porque eres preciosa. Soy el sol. S, eres el sol. Cinco minutos. Una eternidad. Un instante. Leonie llor cuando dos monjes se la llevaron. Y eso le rompi el alma a Bhler. Ursli! Esos hombres quieren hacerme dao otra vez! No, no van a hacerte nada! grit Bhler entre lgrimas. Te

prometo que pronto volver a estar contigo, sol mo! Seth le dio un mvil a Bhler. Tngalo siempre encendido. Le llamar pronto. Y recuerde que lo encontrar, est donde est. No subestime mis posibilidades. Bhler intent ver la cara del hombre debajo de la capucha, pero la mscara de Seth no permita ms que intuir que era un hombre viejo. Quiero hablar regularmente con mi hermana para saber si est bien, entendido?

No est en posicin de imponer condiciones, coronel Bhler. Se har como yo digo aclar Bhler. Y cuando todo haya acabado, le matar. No se haga muchas ilusiones sobre que saldr con vida de este asunto, coronel Bhler.

LV
De: creutzfeldt@ordislux.np Para: master@ordislux.np Fecha: 15 de mayo de 2011 11:04:33 GTM+01:00 Asunto: Situacin Maestro! P. A. est despierto y situado, valores estables. Pero no coopera en la cuestin de la reliquia y, por lo que muestra la cmara de vigilancia, despus de mi visita ha devuelto la medicacin.

Ruego nuevas instrucciones. En la luz con vos, Creutzfeldt De: master@ordislux.np Para: creutzfeldt@ordislux.np Fecha: 15 de mayo de 2011 11:32:01 GTM+01:00 Asunto: Re: Situacin De momento, a P. A. solo hay que someterlo a un tratamiento suave. El asunto de P. est resuelto. Espere mi llegada esta noche. S. 15 de mayo de 2011,

le de Cuivre, Mediterrneo Cuando fueron a buscarlo, el cielo al otro lado de la ventana segua alumbrando, inquebrantable y placentero, la pequea habitacin. El doctor Creutzfeldt, tan inquebrantable y benigno como el cielo en el exterior, apareci con dos enfermeros de blanco. Peter, levntese, por favor. Peter no se movi. Por qu? En vez de contestar, los dos fornidos enfermeros lo agarraron,

lo sacaron de la cama y lo pusieron de pie. Peter se defendi, pero los enfermeros tenan prctica en sujetar a la gente. Adnde me llevan? A tratarlo. El pnico lo invadi de inmediato. A pesar de que los dos enfermeros lo sujetaban frreamente, se revolvi con toda su fuerza y desesperacin No se preocupe, Peter, no le doler dijo el doctor Creutzfeldt, que los preceda. Se complica la

vida innecesariamente. Lo llevaron por el pasillo largo y curvo que todava recordaba. El mismo pasillo, las mismas puertas. Qu hora es? Sin respuesta. Cuntos pacientes hay ingresados aqu? En estos momentos, solo usted y el seor Kelly. Lo llevaron por las mismas escaleras por las que l haba bajado la noche anterior. En la planta baja del edificio, lo metieron

en una sala de consultas mdicas con una silla en el centro. Sin esperar ninguna instruccin, los enfermeros lo sentaron a la fuerza en la silla y lo ataron con correas. El doctor Creutzfeldt prepar una inyeccin. Miedo a que pronto acabara todo. No, por favor! gimi Peter . Por favor! Creutzfeldt se le acerc con la inyeccin. Solo ser un pinchazo, Peter,

luego se sentir mucho mejor. Reljese. Peter miraba fijamente la aguja que Creutzfeldt tena en la mano. El mdico le dio un par de golpecitos en el antebrazo y luego, con un movimiento de rutina, le puso la inyeccin. Peter suspir y esper la agona. Vio que Creutzfeldt le quitaba la aguja del brazo y le sonrea amigablemente. Cmo se encuentra? Peter trag saliva convulsivamente para luchar contra

el pnico. Algo caliente se arrastr por sus venas, se extendi en su interior, sigui arrastrndose con sigilo, como una serpiente en busca de una presa, y se apoder de todo su cuerpo. Luego..., luego todo se volvi de repente liviano. Peter not un calor agradable en el cuerpo. El pnico y el picor se desprendieron de l como el azcar en polvo de un pastel. Bizcocho. Pastel de chocolate. Pastel de nueces. Bollo de crema.

Tarta de manzana. Tum, tum, tum. Cmo se encuentra? Roscn de mazapn. Tarta de vainilla. Bien. En qu piensa? En pasteles. Pasteles! Eso est bien. Le gustan los dulces, Peter? S. Su madre le haca pasteles? S. De repente, todo era fcil. Preguntas sencillas, respuestas

sencillas. La verdad era una palabra fcil de pronunciar. Una llave que encajaba en su castillo. La solucin a la ecuacin. El despertar despus de un sueo terrible. Eso est bien. Imagnese un pastel. Cul es su preferido? La verdad era una sonrisa afable. La verdad era... La tarta de zanahoria. Suena bien. Con zanahorias de mazapn encima, verdad? S.

Imagnese que es su cumpleaos. Hoy cumple nueve aos. La voz de Creutzfeldt se oa lejana, muy lejana. Dnde est? Se lo imagina, Peter? S. Es verano. Hace calor. Un da perfecto. Ideal para un cumpleaos. El mundo crepita y cruje, y quiere que usted lo descubra y lo desenvuelva. Su madre ha puesto la mesa en el jardn. Nada de platos

de plstico, sino vajilla de porcelana buena, porque usted ya tiene nueve aos, ya no es un nio pequeo. Y en el centro de la mesa est el pastel de zanahorias que usted quera. Se le hace la boca agua. Imagnese el pastel, Peter, jugoso y todava un poco caliente. Apenas puede esperar a mojar el primer trozo en la taza de chocolate hasta que quede totalmente empapado. Pero espera. Espera a los amigos que ha invitado. Es su da, Peter. Tiene nueve aos y el

mundo es una gran aventura. Mire! Su madre lo llama para que entre en casa. Acaba de llegar el Papa y le trae un regalo. Como cada ao. Pero hoy, para su noveno cumpleaos, le ha trado algo muy especial, usted ya lo sabe. Entra corriendo en casa, pero no encuentra al Papa. Dnde est? Lo busca. Y sigue buscndolo. Dnde lo encuentra? Conejito en la madriguera, durmiendo ests... La verdad era un ro de aguas

mansas que cruzaba un bosque sombro. Truchas que destellaban a la luz del sol. Hojas resplandecientes salpicadas de sol. La verdad era luz. Solo haba que cruzar y alumbrar. En la biblioteca. S, en la biblioteca. Ah se ha escondido. Ha querido darle un poco de emocin. Ahora lo coge en brazos y re. Le dice que ha escondido el regalo en la biblioteca, y usted tiene que encontrarlo. Bsquelo, Peter.

Vamos, busque su regalo. Dnde lo encuentra? Conejito en la madriguera... Pobrecito, tan mal ests, que ya no puedes ni saltar? En la estantera. Claro, en la estantera. Dnde exactamente de la estantera? En la pared, detrs de la fotografa. Y ah encuentra por fin el regalo. Es un paquete grande, envuelto con papel blanco y atado con cinta amarilla cruzada. El

regalo de cumpleaos del Papa. Cmo es? Pesa poco. S, claro, pesa poco. Lo sacude ligeramente. Qu oye? Clac. Clac. Pero ya no aguanta ms la curiosidad. Arranca la cinta amarilla y el papel blanco. Abra la caja. Abra la caja, Peter. Ha abierto ya la caja? S. Dgame qu ve en la caja, Peter. Qu le ha regalado el Papa?

La verdad. La verdad era un regalo. La verdad era ligera como las flores al caer, la verdad segua simplemente la fuerza de la gravedad. En cambio, la mentira era una piedra infinitamente pesada y dura como el cristal. Cada vez que intentaba levantarla, se le hacan aicos los brazos, como tubitos de cristal finos. La verdad, en cambio... A la verdad solo haba que cogerla. Podas levantarla soplando. Fcil. Qu ve, Peter? Dgamelo. Es

muy sencillo. Y usted quiere decrmelo. Ser nuestro secreto. Qu hay en la caja? Per... gaminos. Qu clase de pergaminos? Descrbalos. La piedra. Peter intent levantarla. En el fondo, no quera. l quera seguir a las flores que caan, lo deseaba tanto. Pero una voz lejana, muy lejana, le susurraba que levantara la piedra. A cualquier precio. La piedra. Yo... no puedo leerlos. Solo

son... pergaminos antiguos. En algn lugar detrs de l, unos pasos araaron el suelo de piedra. Luego, la voz de Creutzfeldt volvi a estar muy cerca, susurrndole al odo. Pero hay algo ms en la caja. Lo que ha hecho clac. Qu es? Dgamelo. No voy a quitrselo. La verdad era un campo de almendros floridos en febrero. La verdad era miel que se deshaca en leche caliente. La verdad era una noche de junio. La verdad era una

promesa susurrada. Qu acabas de decir? Muy bien, Peter. Ha descrito muy bien ese amuleto azul. Lo estoy viendo. Tambin el smbolo. Su descripcin es muy precisa. Muy bien. Un regalo precioso de verdad. Ahora vuelva a salir al jardn. Deprisa! Sus amigos ya han llegado. Estn todos sentados a la mesa. Todos sus amigos. El Papa tambin est. A su lado se sienta don Luigi. Pero, quin ms est sentado a la mesa? Quin tiene

ahora el amuleto en la mano? La mentira era una roca que no se poda levantar. Una raz que no se poda arrancar. Un cielo que no se poda rasgar. Pero, precisamente por eso, tena que intentarlo. Una y otra vez. Nadie. Nadie? No, Peter, hay alguien ms, lo estoy viendo. Quin est ah sentado? El calor disminuy. La piedra se volvi un poco ms ligera. Nadie.

Un pinchazo. Luego, el calor volvi a invadirlo, y la piedra cristaliz y se convirti en un monstruoso bloque sobre la tierra hmeda. Pesado. Infinitamente pesado. Y sus brazos, delgados como cerillas, se rompan en la piedra. Una y otra vez. Quin est ah sentado, Peter? Es muy fcil. Ellen. Por supuesto. Pero Ellen est en el otro extremo de la mesa. Entre ella y don Luigi hay alguien ms.

Quin es? La mentira era un demonio furioso, dispuesto a engullirlo. Haca rato que lo haba engullido. Peter? No se complique la vida. Quin ms hay all? Quin tiene el amuleto? Maria.

LVI
15 de mayo de 2011, Montpellier Dios te salve, Reina y Madre de Misericordia, vida, dulzura y esperanza nuestra, Dios te salve. A ti clamamos, los desterrados hijos de Eva; a ti suspiramos, gimiendo y llorando en este valle de lgrimas. Ea, pues, Seora abogada nuestra, vuelve a nosotros esos tus ojos misericordiosos y, despus de este destierro, mustranos a Jess, fruto

bendito de tu vientre. Oh, clemente!, oh, piadosa!, oh, dulce Virgen Mara! Como de costumbre, Maria termin el tercer rosario con el Salve Regina. Se senta un poco ms fortalecida y menos perdida que antes. Rezar los ciento cincuenta avemaras del rosario le daba fuerzas, mantena la unidad de su yo y alejaba los pensamientos sombros. La recitacin casi mecnica de los rezos marianos, cada uno seguido de un misterio de

fe, la apartaba del mundo terrenal y la envolva como un manto que la protega de la sensacin de desamparo y soledad. Muy pocas veces en su vida se haba sentido tan sola y desamparada como desde que se despidi de Peter la noche anterior. Una extraa inquietud se haba apoderado de ella. Una inquietud que no la dejaba dormir y que agitaba su alma en la delgada lnea que separaba sus dos identidades: la de Maria monja y la de Maria mujer. Una criatura de

carne y hueso con deseos insatisfechos. Una mujer que estaba expuesta a la marea de sus sentimientos como cualquier ser humano, aunque para una monja que viva en la fe, una cosa eran los sentimientos, y otra los deseos. El voto que haba hecho de todo corazn la protega del deseo carnal y haba fundido a las dos Marias hasta convertirlas en una unidad inseparable. Sin embargo, la noche anterior se haba abierto un resquicio entre las dos Marias, una

fisura finsima por la que fluan la fragancia de un after shave y la calidez de una mano, y por la que se filtraban ciertas imgenes y deseos que Maria no poda permitirse. Cuando rememoraba lo que haba ocurrido la semana anterior, la asaltaban de nuevo los terribles y enigmticos acontecimientos. Haban sido das plagados de muerte y de un final inminente. Y, aun as, esa semana haba sido una de las mejores de su vida. Al reconocerlo, Maria sinti

vergenza y culpa. Cunto haba disfrutado de esos das al lado de Peter! Qu libre se haba sentido! Libre y completa. Y hermosa. Cundo se haba sentido as por ltima vez? Desnuda sobre la cama de su cuarto en la pensin de Montpellier, intent recordarlo. Todava tena el rosario en la mano, que se posaba relajada y pesadamente sobre su vientre. Sin moverse, Maria observ cmo su

vientre suba y bajaba con cada respiracin. A travs de la rendija de las cortinas poda ver un retazo de cielo. Por su mente comenzaron a desfilar imgenes de su infancia. Un jardn. La risa de su madre. Las manos de su padre tocando el piano. La consternacin al saber que l no poda permanecer con ella. La rabia al verlo y no poder abrazarlo. La placidez yendo en bicicleta con su madre. Luego, Richard, su primer novio. Su rostro junto al de ella mientras dorman.

Ms tarde, la quietud del convento. La cara radiante de Grace al ver que su familia le acoga de nuevo. La tristeza dibujada en el rostro de un nio soldado del LRA. La aparicin de una hiena vagabunda. La seguridad en la oracin. El dolor y la felicidad, siempre tan prximos. El hermoso y misterioso plan del Seor. El secreto de la vida y de la fe: la confianza en Dios. Justamente esa confianza absoluta la haba abandonado desde

que Peter haba despegado en plena noche. Trat de imaginarse la isla de Cobre y el aterrizaje de Peter en paracadas. Pero las imgenes eran imprecisas y nebulosas. Por qu no lo haba disuadido de seguir aquel plan descabellado? Tal vez haca horas que haba muerto, se haba estrellado o ahogado, haba sido capturado o torturado, y ella quiz no lo sabra jams. La idea de no volver a ver nunca ms a Peter la hizo sentirse otra vez sola y perdida, y de nuevo la embargaron

los sentimientos de vergenza y culpa. No tanto porque temiera por la vida de Peter, sino porque su propia vida se le antoj de pronto infinitamente vaca sin l. Maria se incorpor exhalando un profundo suspiro de afliccin. No tena sentido pasarse el da entero en la cama, esperando. Ningn sentido. Enloquecera de preocupacin pensando en lo que poda haberle sucedido a Peter, aunque se pasase todo el da rezando el rosario. Maria pens en

llamar a don Luigi, pero desech la idea de inmediato. Demasiado peligroso y totalmente intil. Por el momento, ni don Luigi ni nadie podan ayudar a Peter. Lo nico que se poda hacer era rezar y no perder la esperanza. Confiar en que las plegarias fuesen odas. Tener fe. Maria record unos informes que haba ledo sobre unas investigaciones que se haban llevado a cabo en la clebre Universidad de Princeton, en la que Albert Einstein tambin haba sido

profesor. Un grupo de trabajo llamado PEAR haba estudiado con mtodos cientficos experimentales los efectos a largo plazo de la conciencia y las oraciones en seres humanos y en mquinas. Los cientficos haban hallado diferencias estadsticas significativas en el bienestar de las personas por las que los sujetos del experimento haban rezado. Si bien Maria no necesitaba ninguna prueba cientfica para convencerse de que las oraciones

surtan efecto, consideraba esos resultados un triunfo tcito de la fe. Y su fe tendra fuerza, sera lo bastante fuerte para salvarle la vida a Peter. Llena de determinacin, se levant de la cama y se visti. Quera hacer algo, cualquier cosa que sirviera para llevar adelante la investigacin de Peter. Porque Peter volvera. Seguro. S. Volvera. Con ella. Maria descorri las cortinas y dej entrar luz, vida y aire fresco en

la habitacin. Manos a la obra. Pero por dnde haba que empezar? De pie en la habitacin y con ganas de actuar, reflexion un instante. Luego busc en el impermeable y sac la nica pista concreta que tena por el momento: el amuleto. Desde que haban encontrado la reliquia en el apartamento del Papa, todava no la haba examinado detenidamente. La verdad era que senta demasiado temor ante aquel misterioso objeto ocultista, que a

ella le pareca una puerta a las tinieblas que poda abrirse en cualquier momento si lo observaba con detalle. Ahora, al mirarlo de cerca, se dio cuenta de lo hermoso que era. Una magnfica obra de artesana. No pesaba mucho, caba bien en una mano y acariciaba la piel al tocarlo. Las cuentas ensartadas, todas talladas iguales, tintinearon levemente. Qu azul! Azul cobalto violceo. El azul de las cuentas y del medalln le trajo a la memoria

la magnfica tanzanita que un comerciante le haba ofrecido una vez en Gulu. Maria se acerc a la ventana con el amuleto. A la luz del medioda, el azul tanzanita se transform en un azul celeste blanquecino. Como si imitara el color del cielo. Maria nunca haba visto un azul semejante. Las cuentas le parecieron demasiado livianas para ser piedras. Y tampoco eran de madera pintada. De qu material seran? Maria supuso que el hilo que una

las cuentas sera de seda. No obstante, se pregunt si la seda era suficientemente resistente para perdurar tantos siglos. Aunque caba la posibilidad de que, a lo largo de los aos, hubieran ensartado las cuentas del amuleto de nuevo en diversas ocasiones. El medalln tambin haba sido tallado con esmero. El smbolo del cobre y la luz haba sido grabado con tanta precisin que pareca trazado con lser. Igual que los extraos caracteres que lo

enmarcaban y adornaban el borde del medalln. Sin embargo, el jeroglfico del reverso era mucho ms irregular y pareca haber sido tallado posteriormente. Como si el annimo artista egipcio que lo haba creado hubiera querido conjurar una maldicin a toda prisa. Maria decidi no dejarse intimidar ms por el amuleto y sigui examinndolo. Hblame! le susurr. Dime, qu eres? Como nica respuesta, el amuleto

emiti leves destellos en la luz del medioda. Maria lo coloc entonces sobre la cama, al lado del rosario. Y en ese instante se dio cuenta de algo evidente. Maria lanz una exclamacin de sorpresa al reconocer la asombrosa similitud entre el amuleto y el rosario. Sobre la sbana blanca, ambos objetos parecan hermanos que se haban reencontrado despus de una larga separacin. Dos sartas de cuentas, una rematada con una cruz, y la otra con un medalln redondo. Incluso el

tamao de las cuentas era idntico, aunque eso tena que ser una simple coincidencia, ya que haba rosarios de muchos tipos. Maria cont a toda prisa las cuentas del amuleto. Cincuenta y cuatro. Cinco menos que el rosario. Por qu cincuenta y cuatro? Se habran perdido cuentas a lo largo de los siglos? O acaso la cantidad no significaba nada? Maria lo descart. De pronto, estaba convencida de que nada era casual en aquel amuleto. Fuera lo que

fuese, su creador saba muy bien lo que haca. As pues, por qu cincuenta y cuatro? Maria record lo que don Luigi le haba hablado un da sobre la aficin de los demonios y los templarios por la numerologa, y sum mentalmente las dos cifras que componan el nmero cincuenta y cuatro. Nueve, el nmero de los templarios. Casualidad? Maria desech la idea. Cincuenta y cuatro cuentas. La nica diferencia con el rosario era que le faltaban las cuentas un poco

ms grandes para rezar el padrenuestro. Cincuenta y cuatro cuentas iguales. Maria constat de nuevo con asombro que todas las cuentas eran exactamente del mismo tamao, y habra apostado cualquier cosa a que todas pesaban tambin exactamente lo mismo. El amuleto irradiaba simetra y rigurosidad, ritmo y uniformidad. Aun as, pareca de una benignidad sublime. Tena aspecto de... ... una oracin! exclam Maria perpleja.

Entonces comprendi que no importaba que faltaran cinco cuentas. Con el amuleto se poda rezar como si fuera un rosario. Y pareca estar invitndola a ello. Maria respir profundamente y reflexion sobre si deba hacerlo. Utilizar como rosario un objeto ocultista enigmtico le pareca una blasfemia atroz. Pero, por otra parte, haban encontrado el amuleto en el apartamento del Papa. Y si realmente se trataba de una puerta al infierno, nada mejor que las

oraciones para mantenerla cerrada. Maria cogi el amuleto, se concentr y se arrodill delante de la cama. Sujet la reliquia azul con ambas manos como si fuera un rosario. En vez de por la cruz, comenz por el medalln y rez el credo. Creo en Dios, Padre, Todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra. Creo en Jesucristo, su nico Hijo, nuestro Seor,

que fue concebido por obra y gracia del Espritu Santo, naci de Santa Mara Virgen, padeci bajo el poder de Poncio Pilatos, fue crucificado, muerto y sepultado; descendi a los infiernos, al tercer da resucit de entre los muertos, subi a los cielos y est sentado a la diestra de Dios, Padre todopoderoso. Desde all ha de venir a juzgar a

los vivos y a los muertos. Creo en el Espritu Santo, la Santa Iglesia catlica, la comunin de los santos, el perdn de los pecados, la resurreccin de la carne, y la vida eterna. Amn. Cuando termin, cogi la primera cuenta y rez el primer avemara. Dios te salve, Mara, llena eres de gracia, el Seor es contigo. Bendita t eres entre todas las

mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess. Continu rezando, cuenta a cuenta, tres veces la sarta entera. Y al final de cada tanda de avemaras aada uno de los misterios de la fe en Jesucristo: A quien t, oh, Virgen, has concebido por obra y gracia del Espritu Santo; a quien t, oh, Virgen, has llevado hasta donde tu prima Isabel; a quien t, oh, Virgen, has dado a luz en Beln; a quien t,

oh, Virgen, has sacrificado en el Templo; a quien t, oh, Virgen, has reencontrado en el Templo. Los misterios gozosos, los misterios luminosos, los misterios dolorosos, los misterios gloriosos. Maria rez con todo el fervor de una creyente, con el amor de una monja a Jesucristo y con la desesperacin de una mujer que tema por la vida de su amado. Repitiendo una y otra vez las mismas palabras, que brotaban como gotas de su boca, cuenta a

cuenta, Maria perdi el sentido de la realidad y, con ello, dej de sentirse desesperada y sola. Rezando cuenta a cuenta se fue acercando a Dios. Hasta que tuvo una visin. Maria haba tenido pesadillas, pero nunca una visin. Sin embargo, enseguida supo qu le estaba ocurriendo. Espantada y fascinada por igual, continu rezando con el amuleto mientras las imgenes aparecan y desaparecan ante ella. Vio las colinas de Jerusaln

envueltas en la calima amarillenta de una noche de esto. Un calor sofocante oprima el palacio de Herodes, el templo de Salomn, las callejuelas y el Glgota. En una de las terrazas del palacio haba un hombre vestido de romano. El sol poniente, rojo y untuoso, le taladraba la cabeza. De nuevo lo aquejaba una terrible migraa, y contemplaba con asco la ciudad que tanto aborreca y de la que no poda escapar. Sus perros grueron inquietos cuando los guardias

llegaron con el hombre a quien llamaban Jess de Nazaret y a quien se atribuan hechos milagrosos. Haba entrado en la ciudad durante la pascua, aclamado por la multitud, para sublevar a la poblacin contra el emperador y los sacerdotes. O al menos de eso lo acusaban. Pilatos oy los pasos de los guardias y del acusado, y se volvi despacio para no enconar ms al demonio que tena en la cabeza. A travs de los ojos hinchados de Pilatos, Maria vio el rostro sucio y maltratado del

hombre a quien haba consagrado su vida. Y en sus ojos descubri el miedo a la muerte. Y algo ms, que no supo explicarse. Pilatos quera resolver el asunto rpidamente para poder volver a la oscuridad protectora de sus aposentos. Pero cuando vio el rostro del hombre llamado Jess, el demonio de la migraa se desprendi de l como una corneja muerta cae del rbol, y Pilatos volvi a sentirse de pronto tan ligero y despreocupado como de nio en el almendral de su padre.

A Maria le habra gustado seguir contemplando aquella imagen y averiguar el misterio del hombre de Nazaret, pero la imagen se desvaneci y en su lugar aparecieron otras, que se sucedan con gran rapidez. Las pirmides de Guiza. La gran pirmide todava estaba en construccin. Miles de obreros movan unas piedras rectangulares imponentes por unas rampas interiores. Luego, Maria vio a un hombre desnudo, que masticaba tiza y escupa dibujos y

signos en las paredes de una caverna. La imagen desapareci en el instante en que el hombre la mir espantado. Maria vio entonces cmo la luna se deslizaba por delante del sol y absorba toda la luz. Vio el firmamento plagado de estrellas que parecan cuentas ensartadas en un hilo infinito. Maria estaba sola en lo alto de una meseta. Debajo se oa el ruido atronador de un grupo de soldados con armadura que cruzaban a galope tendido un desierto de arena

negra. Llevaban capas blancas con una cruz pat. Uno de ellos estrechaba un pequeo objeto contra su pecho. La imagen se desvaneci antes de que Maria pudiese reconocer qu era. Entonces vio una larga fila de animales que acudan en masa hacia un enorme barco de madera. Luego vio surgir una ciudad en una planicie situada entre dos ros. Conoca el nombre de la ciudad. La vio crecer, florecer y extinguirse presa del fuego y del odio, hasta

que de ella no quedaron ms que polvo y ruinas. Ni siquiera el recuerdo de que haba existido. Maria percibi el odio que haba destruido aquella ciudad, y el sufrimiento de miles y miles de personas. El sufrimiento aument y aument, y arras el mundo como una tempestad. Un mundo de sufrimiento que no acababa jams. Maria vio unas ruinas en el desierto negro y vio a un hombre asesinar brutalmente a una mujer. Y ese hombre era Peter.

Maria se retorci gimiendo delante de la cama, pero continu rezando cuenta a cuenta. Cuenta a cuenta vio nacer y perecer. Vio a mujeres dando a luz, y a sus hijos crecer en sus regazos, envejecer y morir. Las mujeres lloraban, pero seguan dando a luz un hijo tras otro. Cuenta a cuenta. Maria vio a la pequea Grace empuando un Kalashnikov. La vio matar a sus padres, mientras los hombres que la rodeaban no paraban de rer. Maria vio a sus propios padres haciendo

el amor. Vio su propia gestacin. Vio el Pars medieval, un barrio venido a menos a orillas del Sena, la casa de un copista y, en ella, un laboratorio de alquimia donde un hombre con un gorro de piel intentaba avivar el fuego de la estufa. Unos soldados irrumpieron en su casa, arrasaron el laboratorio y se llevaron sus pergaminos. Solo se salv un libro, que el hombre con gorro de piel pudo esconder debajo del entarimado. Maria reconoci el smbolo del amuleto

en la cubierta. Entonces vol con el viento y vio a un sabio ingls y a su ayudante en la corte de Isabel I, delante de una mesa en la que haba estrellas de cinco puntas y caracteres misteriosos grabados. Los dos murmuraban palabras en un idioma incomprensible. De pronto, los caracteres de la mesa comenzaron a brillar. Maria vio vctimas de la peste en Venecia y oy sus gritos desesperados. Oy tantas cosas. Oy los gorgoteos de regocijo de millones y millones de

bebs. Oy la agona de millones de moribundos, la cacofona de sus ltimas palabras balbuceadas, los oy expirar. En un solo lamento ahogado, Maria oy las voces de todos los seres humanos que haban vivido hasta entonces en el mundo. Vio un eclipse de sol y luego el apocalipsis en las ilustraciones de un maestro medieval de Bamberg. Reconoci las siete copas de la ira de Dios y oy la voz de la gran ramera de Babilonia. Era la voz de un hombre que le susurraba

obscenidades y blasfemias. Luego vio a un cardenal en un aeropuerto. Se estaba lavando las manos porque las tena cubiertas de sangre. Cuando el prelado se dio la vuelta, Maria vio que tena los rasgos de la ramera de Babilonia y que sostena en sus manos las siete copas de la ira de Dios, que traeran desolacin y miseria al mundo. Y el nmero de la bestia no era 666, sino 306. Mientras rezaba, cuenta a cuenta, Maria vio cosas atroces y misteriosas que aparecan y

desaparecan sbitamente ante sus ojos. El surgimiento y la extincin de civilizaciones, el sol despuntando y ponindose, todo a una velocidad vertiginosa. Vio tempestades y estaciones pasando como un torbellino por la Tierra, siglos transcurriendo en un abrir y cerrar de ojos. Maria vio nacimientos y muertes, guerras y algunos momentos de felicidad. Lo nico que no vio fue... a Dios. Dios se ocultaba. O simplemente ya no exista en ese caos atroz.

Maria vio cosas inconcebibles que superaban la razn humana. Y tras de ellas acechaba algo infinitamente maligno, que se alimentaba del miedo y del sufrimiento como un parsito de su husped, y entonces comprendi que ese parsito sin nombre le chupara la sangre con avidez y sin piedad al mundo, y abandonara los restos resecos al gran olvido. Hasta la ltima cuenta. No haba ningn dios que pudiera detenerlo. No haba esperanza.

Gimiendo por el tormento espiritual que la embargaba, Maria rez la ltima cuenta. Y al comenzar con el Salve Regina, oy una voz que le hablaba, una voz dulce y tranquilizadora como un recuerdo querido. No temas, Maria. Maria levant la cabeza y vio a la Santa Madre de Dios. Estaba frente a ella, hermosa y radiante junto a la ventana. Llevaba una sencilla tnica gris y un pauelo en la cabeza. La Virgen le tendi la

mano. De qu tienes miedo? Del sufrimiento que acabo de ver susurr Maria. Del mal. No temas. Ten fe. El sufrimiento y el mal que has visto son lo que el mundo espira. Forman parte de la vida. Nos destruir a todos dijo Maria llorando. Dnde est Dios? Dios es lo que el mundo inspira, Maria. No puedes buscarlo, hay que encontrarlo sin ms. Como

haces t. Tienes que inspirar y espirar. Ten fe. No temas. Pero tengo miedo! exclam Maria con desesperacin. Tengo un miedo atroz! Maria not que la mano de la Santa Madre de Dios se posaba suavemente sobre ella y le acariciaba el cabello. No temas, Maria. S fuerte. Respira. Vive. Encuentra. La Virgen le sonri de nuevo antes de desaparecer y dejarla llorando desesperada delante de la

cama. Cuando Maria comenz a recobrar la conciencia, el sol todava brillaba fuera. Alguien tocaba el claxon delante de la pensin. Una mujer se rea a carcajadas. Un perro ladraba. Alguien grit algo en francs. Un mundo apacible y desprevenido. Maria ech un vistazo al radiodespertador que haba junto a la cama. Apenas haba pasado una hora. Con la voluntad de supervivencia de un nufrago, se agarr con fuerza a la cama y se

puso en pie tambalendose. Despus de beberse una botella entera de agua, se sinti un poco mejor. Todava tena el amuleto en las manos. Ahora conoca su funcin y tambin saba qu tena que hacer. Respirar. Vivir. Encontrar. Ante todo, tena que salir de aquella habitacin enseguida. Con la certeza de un animal que olisquea el fuego mucho antes de ver el humo, supo que all estaba en peligro. La muerte ya se haba

puesto en camino hacia ella.

8 Seth

LVII
15 de mayo de 2011, le de Cuivre, Mediterrneo La has delatado. La matarn y t tendrs la culpa. Esa idea lo domin mientras lo desataban de la silla de tratamiento y lo sacaban de la sala, y lo colm de una desesperacin amarga por haber fracasado. Peter not que el efecto de la droga que Creutzfeldt le haba inyectado disminua rpidamente. Recordaba todos los

detalles del interrogatorio, el terrible cansancio y la tristeza que lo haban invadido con cada mentira, y la nitidez y la pureza de la verdad. Sin embargo, eso no atenuaba sus sentimientos de culpa por haber delatado a Maria. Se lo haba revelado todo. Absolutamente todo. Haba sido tan fcil, tan horriblemente fcil. Tendras que haber sido ms fuerte! Ms fuerte! Demasiado tarde. Peter estaba seguro de que el asesino de Maria

ya estaba de camino hacia Montpellier. Otro pensamiento se mezcl con esa idea de culpa, como un antdoto contra un veneno letal. Y si ests loco de verdad? Y si Maria y el amuleto son simples delirios de tu paranoia? Entonces, todo estara bien. Acepta que ests loco y todo ir bien. As de sencillo. Pero no era tan sencillo. Porque Peter no quera creer que Maria fuera una simple alucinacin. Maria era real, y su culpa era real. La

haba besado. Y tambin la haba condenado a muerte. Hasta que oy muy cerca el oleaje, Peter no se dio cuenta de que los dos enfermeros no lo llevaban de vuelta al piso superior, donde estaba su celda, sino a un stano abovedado por debajo del nivel del agua. Ola a sal, a algas y a cloacas. Eso agudiz sus sentidos y le permiti distinguir la escalera sucia de piedra por la que lo bajaban a rastras. Se abri una puerta de madera y Peter vio un

espacio sin luz al otro lado, del que, como una burbuja txica, brotaba un hedor insufrible. Los dos enfermeros lo tiraron sin contemplaciones dentro de la celda y cerraron la puerta con cerrojo. Silencio. Peter oy sus propios jadeos, su pulso acelerado y el murmullo del mar arriba. El hedor a excrementos dominaba el aire. Peter intent respirar dbilmente para no vomitar. No poda ver nada en la oscuridad. Tard un rato en darse cuenta de que no estaba solo.

V olva a sentirse totalmente despejado. Intent distinguir alguna cosa en la negrura. Al principio, solo percibi el penetrante hedor a cloaca. Luego oy que alguien jadeaba y hurgaba levemente en un rincn del fondo. Cuando sus ojos se acostumbraron a la oscuridad, distingui una silueta encogida que se mova inquieta a un lado y a otro. Hola? dijo Peter en la oscuridad. Ninguna respuesta, solo jadeos y araazos.

Peter reflexion un momento sobre qu deba hacer, y luego se arrastr lentamente hacia la silueta del rincn. Sus manos tocaron una sustancia cenagosa y apestosa. El asco se apoder de l unos instantes. Pero resisti las ganas de vomitar, maldijo en voz baja y se limpi las manos frotndoselas en la bata de hospital que llevaba. Ya poda ver claramente la silueta del rincn, que se apart a un lado, temerosa y murmurando en voz baja.

Hola! Me llamo Peter Adam. Y usted? Lo sabes de sobras! La silueta se alej arrastrndose lentamente hacia un lado. Peter lo alcanz de una zancada y agarr al hombre desnudo, que grit despavorido. Coraxo cahisa coremepe! El hombre comenz a dar manotazos a ciegas. Peter se protegi de los golpes e intent inmovilizarlo. Finalmente, consigui tumbarlo en el suelo y

retorcerle el brazo en la espalda. Coraxo od belanusa! murmur el hombre, que haba quedado boca abajo y, presa del pnico, mascullaba cosas incomprensibles. Por favor, otra v e z cahisa uirequo no, protgete, bella flor, ope copehanu. Misericordia! ngel de la noche, Azodisa siatarisa, leche negra od salaberoxa faboanu, amn! Cierra el pico, Kelly! le grit Peter al hombre enflaquecido y desnudo que tena debajo, y lo

gir brutalmente de espaldas para poder verle la cara. No caba duda. A pesar de la oscuridad, a pesar de la cara manchada de sangre y vmitos, Peter reconoci al ingls. Al hombre que haba matado a Ellen. Por favor, otra vez a la sala n o , Micama! balbuce Kelly, temblando de miedo. Iisononu cahisa! Desde la muerte de Ellen, Peter haba imaginado todos los das cmo matara a Kelly. De qu modo

lo hara. Haba preparado las palabras que quera que acompaaran a Kelly en el camino al infierno. Todos los pueteros das. Hasta que el odio hacia Kelly se fue convirtiendo paulatinamente en una costra inseparable de su persona, igual que una lcera que no se puede operar. Algo que, para bien o para mal, formaba parte de l y que secretaba su veneno da tras da. Algo que un da acabara con l. Y ahora lo tena. A Kelly. El

cerdo. Poda romperle el crneo all mismo, sobre el suelo de piedra, cubierto por los excrementos del propio Kelly. Peter jadeaba. El odio hacia el ingls se mezcl con los sentimientos de culpa por haber delatado a Maria. Iisononu basajime, Micama! gimote Kelly en voz baja. Y luego: Vaunala cahisa , maestro! Mtame. Oh, muerte, ven, no te temo. Mtame, por favor. Vaunala cahisa.

Cierra el pico, rata miserable! Peter le clav la rodilla en el pecho al demacrado ingls para inmovilizarlo en el suelo. Luego le agarr la cabeza. Kelly se lo qued mirando y se relaj. S. Mtame. Por favor! Peter le levant bruscamente la cabeza, dispuesto a aplastrsela con furia en el suelo. Una y otra y otra vez. Hazlo! Por qu dudas? Buena pregunta. Porque es demasiado fcil.

Tan fcil como delatar a Maria. Tan fcil como cometer un error mortal. Tan fcil como caer en la trampa. Peter le solt la cabeza y desisti. Con un quejido de dolor, Kelly se arrastr para buscar amparo en un rincn en el lado opuesto. Peter se oblig a respirar con calma y a pensar con claridad. Cosa nada fcil teniendo en cuenta que lo haban encerrado en una celda oscura y apestosa, y que los restos

de cierta droga todava circulaban por su sangre. Desde el rincn de Kelly le segua llegando un balbuceo quejumbroso. Por qu no me has matado, Micama? Nadie se salva, nadie e s c a p a . Laraji same darolanu matorebe, se acercan oscuros nubarrones, hay que morir. Oxiavala holado. Sabes quin soy? le grit Peter. Un instante de silencio en el

rincn. Luego: Peter Adam. Ohyo! Ohyo! Noibe Ohyo! Por qu quieres que te mate? Oanio yore vohima, Saitan. Ool jizod-yazoda od eoresa cocasaji, Saitan. Y se puso a canturrear en voz baja: Basta! Mis sentidos apagados aoran ir al lugar donde duermen mis padres. Me lo he ganado. Basta! He de asegurarme el descanso. Peter se arrastr hacia Kelly, que retrocedi atemorizado de

inmediato. Tranquilo. Solo quiero hablar contigo. Dime por qu tendra que matarte. Kelly lo miraba como un animal asustado. El sol ya ha perdido su brillo cant en voz baja. Y luego susurr: Porque hay cosas mucho peores que la muerte, Peter. T ya lo sabes. Y en la oscuridad nos hallamos. Telocahe! Casaremanu hoel-qo. Cmo llegaste aqu, Kelly?

Bajile madarida. T fuiste a buscarme. De noche, en el desierto. Bajile hoel-qo. Dnde ests? Oh, sol! La noche te ha ahuyentado, la noche, enemiga del da. Kelly quiso apartarse, pero Peter lo sujet. La noche en que mataste a Ellen? Kelly solt una carcajada ronca y sigui tarareando viejas canciones lgubres en su delirio. Peter lo sacudi. Te lo advierto, Kelly.

S, mtame, Peter Adam! Vaunala cahisa! Librame. Y cuando el da postrero haga de m noche, partir del valle de la oscuridad hacia ti. Peter lo solt de un empujn. Mierda! Yo no la mat, Micama faboanu. Qu has dicho? Yo no la mat, Peter. Las palabras sonaron ntidas y claras. Peter volvi a or la voz autocomplaciente que haba

conocido en Turkmenistn. Entonces, quin? resoll Peter. T. Casaremanu hoel-qo . Yo lo vi todo, Peter. Ellen grit y grit. Odo cicale Qaa! Te implor misericordia, cahisa afefa, en lluvia se convertirn, una lluvia que caer de las nubes y la hierba verde cubrir. CLLATE! grit Peter, y se acerc a Kelly, que retrocedi rpidamente. Al ingls le cost tranquilizarse.

Era obvio que estaba completamente loco. Pero quiz todava conservaba suficiente cordura para contestar unas cuantas preguntas. Y por qu a ti te perdon la vida? Porque ellos me necesitan. Quin demonios son ellos? Ya lo sabes, Peter. Vonupehe doalime. Los portadores de luz. Noco Mada, hoathahe Saitan! Hoathahe Seth. No s de qu me hablas.

Portadores de luz? Son los que nos mantienen aqu encerrados? Qu quieren de ti? Y de m? Atemorizado, Kelly se encogi de nuevo y mascull en voz baja. T lo sabes, lo sabes, lo sabes. Protgete, bella flor. Peter le dio unas cuantas sacudidas. Mierda, Kelly, no tengo ganas de jueguecitos. Quines son esos portadores de luz? El ingls se levant de repente con brusquedad y se puso a

olisquear como si venteara. Y ahora, qu pasa? Chist dijo Kelly, haciendo callar a Peter con un gesto. Micama dodasa. Viene. A Kelly empez a temblarle todo el cuerpo. Quin viene? Maldita sea, Kelly, dime quin viene! Wearily Electors ! grit Kelly temblando. Oh, Wearily Electors! Ohyo Micama, caosagonu inefable! Qu ests diciendo, Kelly?

Wearily Electors? Qu ingls es ese? Queras decir Weary Electors? Wearily Electors! insisti, remarcando cada una de las slabas. Bueno, vale. Y qu significa? Prncipes electores cansadamente? Qu significa? Viene! Quin? Pero Kelly ya no era capaz de reaccionar. Solo gimoteaba y canturreaba en voz baja. Peter sujet al ingls enjuto en la

oscuridad y la suciedad de la celda, hasta que se calm y su mirada se volvi un poco lcida. Quin viene? Quin es esa gente, Kelly? Deberas, chist, chist, desaparecer de esta maldita yolaci si quieres seguir viviendo, Peter Adam. Sabes cmo salir de aqu? Kelly asinti. Y por qu no has huido t? inquiri Peter con desconfianza. Baeouibe od emetajisa

laiadix. Hete aqu un segador, que Muerte se llama. Hoy afila la guadaa, cortar mucho mejor. Protgete, bella flor. Estoy demasiado dbil para seguir el camino. Es caosaji. Peligroso. Chist. Chist. Ensamelo, Kelly. Tendrs que ataraahe dooainu aai. Hacer algo por m. Hoathahe Saitan! Nada es gratis en esta vida. Qu tengo que hacer? Kelly se le acerc tanto que Peter pudo oler su aliento putrefacto.

Mtame!

LVIII UN AO ANTES...
26 de junio de 2010, Via Palermo, Roma De nio, a menudo imaginaba qu maravillas me esperaban, pero nunca haba pensado que un Papa me preparara el t algn da. El hombre del traje negro observaba perplejo a Juan Pablo III mientras este verta agua caliente, pero no hirviendo, en una pequea

tetera de porcelana. Pues ya ve! Todava somos competentes en cuestin de maravillas y milagros! exclam el Pontfice de buen humor. Un suave aroma de t verde Sencha inund la radiante cocina. El hombre del traje negro observaba. Daba la sensacin de que sus ojos estaban en continuo movimiento y se fijaban en todo lo que lo rodeaba. Era bastante ms bajo que el Papa y, al lado del alemn, casi pareca frgil. Pero

Juan Pablo III saba que esa impresin era engaosa. Bonito piso. Viene a menudo? Por desgracia, muy poco. Un Papa no tiene vida privada. Pero de vez en cuando me permito estas pequeas escapadas a la normalidad. Aunque no sean ms que una ilusin, claro. Todos necesitamos pequeas ilusiones coment diplomticamente su invitado. Mientras no nos dejemos engaar. Y a qu ilusiones se entrega

usted a veces? pregunt Juan Pablo III. El japons del traje negro sonri levemente. A la de que un hombre como yo puede tener amigos. El Papa mir al japons con seriedad. Las personas sinceras nunca carecen de amigos. Y cmo sabe que yo soy sincero? No lo s. Lo estoy averiguando.

El Papa llev una bandeja con la tetera y las tazas a la sala de estar de su pequeo piso secreto en la Via Palermo, y le pidi a su invitado que se sentara. Una semana antes, la oficina de Takeru Nakashima haba solicitado inesperadamente una audiencia privada para el millonario japons. Ese tipo de peticiones solan recibir una respuesta negativa mediante una carta afable enviada desde la oficina del Pontfice, puesto que Juan Pablo III haba

dejado muy claro desde el inicio de su mandato que no pensaba satisfacer de buenas a primeras todas las peticiones de audiencia de polticos o industriales, por muy poderosos o ricos que fueran. Sin embargo, la solicitud de Nakashima haba despertado su inters. l mismo haba considerado establecer contacto con aquel millonario japons, reacio a aparecer en pblico y del que no haba fotos actuales ni informacin alguna sobre su

situacin familiar. Juan Pablo III solo saba que el japons tena la misma edad que l. Y, como Laurenz, Nakashima tambin proceda de un hogar modesto, pero se haba hecho millonario gracias a su inteligencia y dotes de mando. Su consorcio de empresas funda acero, fabricaba coches y desarrollaba productos de alta tecnologa y medicamentos. Haca unos aos, tambin haba fundado el Nakashima-Group, que operaba en el mercado financiero internacional

y posea inmuebles de mucho valor y hoteles de lujo en todo el mundo. Con un patrimonio estimado en veinticinco mil millones de dlares, Takeru Nakashima solo ocupaba el puesto nmero once entre los ms ricos del planeta, pero se le consideraba sumamente agresivo y con ansias de expansin. Y tambin un ateo convencido. Un enemigo declarado de todas las religiones del mundo. El consorcio construa escuelas y universidades laicas en los pases en vas de desarrollo, y

financiaba numerosas fundaciones internacionales que perseguan un nico objetivo: convencer a la humanidad de que las religiones eran innecesarias y del peligro que parta de ellas, segn las ms firmes convicciones de Nakashima. Si aquel hombre solicitaba una audiencia con el Papa, supuestamente en el marco de una visita a Roma por negocios, seguro que no era para besar el anillo del Pescador. Juan Pablo III dio orden de que comunicaran a la oficina de

Nakashima que, lamentablemente, la audiencia era imposible por motivos de calendario. Al mismo tiempo, telefone personalmente a Nakashima y lo invit a un encuentro privado en la Via Palermo. Y ahora, aquel hombre que lo que ms odiaba eran las religiones, estaba sentado en el piso secreto del jefe supremo de la Iglesia catlica, sorbiendo educadamente un t verde. El chfer y el guardaespaldas del japons

esperaban abajo con Mario, que haba llevado al Papa a la Via Palermo, como siempre, en su viejo Alfa. Takeru Nakashima. Un hombre bajo y afable, con el pelo gris cortado a cepillo. Sin embargo, Juan Pablo III no se dej engaar por el aspecto discreto de su invitado, puesto que la actitud de aquel hombre transmita fuerza y determinacin. Sus ojos lo escudriaban todo y jams evitaban una mirada. Ojos de expresin dura,

que no parecan conocer el temor. Juan Pablo III haba descubierto una chispa de curiosidad en aquellos ojos mientras preparaba el t, y eso le dio esperanzas. Un t realmente bueno dijo Nakashima. Ha estado alguna vez en Japn? No me tome por maleducado replic Juan Pablo III, pero estas escapadas por asuntos privados son por desgracia muy limitadas. Comprendo. Tiene que

regresar a su prisin dorada antes de que su corte se d cuenta de algo. Exacto. Por eso, y porque ambos tenemos la misma edad y ya no necesitamos demostrar nada, propongo que vayamos al grano. Nakashima-san, qu quiere de m? El japons dej la taza de t y mir al Papa con sus ojos de expresin dura. Quiero ayudarle. A usted, a la Iglesia, al Vaticano. Ninguna respuesta habra

sorprendido ms a Juan Pablo III que esa. Ayudarme, en qu sentido? Nakashima carraspe. Como seguramente sabr, soy un ateo convencido. Lo soy de verdad. No creo en un dios ni en ningn tipo de creacin, ni en el karma ni en la reencarnacin. Las religiones nunca han significado nada para m. Al contrario, las considero el mayor peligro para la humanidad. Un virus antiqusimo que infecta a la humanidad desde

hace milenios y a causa del cual algn da perecer. No es esa una postura peligrosamente desptica? Suponer que todo el mundo est infectado por un virus, excepto usted y unos pocos ms? Es posible. Pero todos tenemos nuestras convicciones y abogamos por ellas. Y qu convicciones son esas? En qu cree usted, Nakashima-san? El bienestar contest simplemente el millonario, que

volvi a sorber un poco de t. Yo creo en el bienestar. El bienestar significa salud y seguridad. Eso es lo que la gente realmente quiere. La felicidad. Sin bienestar no hay felicidad. La felicidad equivale al bienestar? Es esa la frmula? S. Y ahora no me hable de la felicidad en la pobreza. Usted, no. Juan Pablo III se qued pensativo. Y, aun s, quiere ayudar a la Iglesia. Me pregunt para qu

necesita su ayuda la Iglesia. Nakashima se reclin en su asiento. Muy propio de ustedes. El Papa observ pensativo a su invitado. El silencio entre los dos hombres creci desde el suelo y los envolvi como el capullo impenetrable de una flor. Hasta que Nakashima se levant bruscamente de la silla. Creo que ser mejor que me vaya. Sus obligaciones lo reclaman. Gracias por el t.

Espere! lo retuvo el Papa. Nakashima volvi a sentarse. El mundo est al borde del abismo retom finalmente la palabra Juan Pablo III. Las guerras, las epidemias y el hambre afectan a dos terceras partes de la humanidad, mientras que el resto saca provecho de ello y vive en un bienestar aparente. Porque ese bienestar tambin es engaoso. La crisis financiera global lo ha revuelto todo. Y ahora tambin afecta a la Iglesia catlica. Las

cifras son alarmantes. En el mercado financiero se ha desencadenado una guerra cruenta. El Banco Vaticano est sometido a una gran presin. Alguien nos est atacando con fuerza, y nosotros no podemos hacer nada para evitarlo. Si las cosas continan as, dentro de un ao estaremos en bancarrota. Al principio pens que era usted y ped que lo investigaran discretamente. Sin embargo, no obtuve una respuesta satisfactoria. Y ahora aparece usted de la nada y

me ofrece su ayuda. Disclpeme, pero me suena a exigencia de capitulacin. No replic Nakashima, que casi pareca halagado. Yo tambin vengo observando desde hace un tiempo ciertas maniobras inquietantes en el mercado financiero internacional. Un grupo, desconocido hasta ahora, est tratando de desplazar el reparto de poderes en el mundo. Al principio sospech de algunos gobiernos, y tambin del Vaticano. Pero el

Vaticano parece ser realmente el objetivo principal de ese grupo. Resumiendo: alguien est intentando arruinar econmicamente al Vaticano. Es cierto dijo el Papa suspirando. Pero acaso no favorecera eso sus intereses? Nakashima cruz sus manos finas. Evidentemente, mi objetivo a largo plazo es la disolucin de su Iglesia y de todas las dems religiones. Pero no soy ingenuo. S

que se trata de un proceso que puede durar siglos. Una bancarrota repentina del Vaticano, como la que se insina en estos momentos, supone una amenaza para la estabilidad del mundo entero. Y no puedo permitirlo. Solo la estabilidad garantiza un crecimiento y un bienestar econmico global. Y me refiero a bienestar para todos. Por eso le ofrezco mi colaboracin. Una cooperacin puntual contra un enemigo comn. Juan Pablo III se inclin hacia

delante. Quin es? Nakashima dud un momento. Luego se decidi. Se trata de un grupo de empresas llamado PRIOR, que por lo visto dispone de enormes reservas de oro con las que manipulan el precio. Detrs de todo hay un grupo que se hace llamar portadores de luz. El Papa se estremeci como si hubiera recibido una descarga elctrica. A Nakashima no se le

escap su reaccin, breve pero intensa. Le dice algo ese nombre? S y no. Siga, siga con sus explicaciones. No. Ahora le toca a usted. Juan Pablo III suspir. Le dice algo el nombre de Nag Hammadi? Por lo que s, es una pequea localidad de Egipto donde, en los aos cuarenta, se encontr una recopilacin de textos precristianos.

Est muy bien informado! Los Manuscritos de Nag Hammadi contienen fragmentos de distintos escritos gnsticos y textos hermticos y esotricos. Tambin evangelios apcrifos, los evangelios que no se incluyeron en la Biblia. Ser breve. Los manuscritos tambin contienen el llamado Evangelio de los egipcios, redactado en lengua copta. Tambin se titula Libro sagrado del Gran Espritu Invisible. El texto se centra en la figura de Seth, del que

se afirma que, como hijo de Adn, pertenece a los hacedores de luz del mundo celestial inferior y posteriormente se encarna en Jesucristo. Un texto bastante hermtico sobre la venida de un redentor al mundo en catorce modos, segn catorce eones. En l, Seth tambin recibe el nombre de portador de luz. Ese libro se corresponde con otro texto de los Manuscritos de Nag Hammadi, el llamado Apocalipsis de Adn, que Adn supuestamente revel a su

hijo Seth. En l, los portadores de luz, es decir, los descendientes de Seth, tienen un papel decisivo como jueces en el fin del mundo. Nakashima haba escuchado con inters. Tiene sentido dijo con cara seria. Un grupo de herejes, seguidores de los evangelios apcrifos, intenta destruir a la Iglesia catlica, por la que se ha sentido oprimido durante siglos. Probablemente, con razn. Juan Pablo III frunci el ceo y,

molesto, dio un manotazo en el aire. Un poco cogido por los pelos, no cree? Al contrario. Confirma mis sospechas de que los portadores de luz buscan algo ms que provecho econmico. Y eso significa que no habr que luchar nicamente con la espada del sistema financiero internacional. Y en qu otra espada est pensando? Usted lo sabe mejor que yo. El Vaticano sigue siendo una potencia

mundial. Aprovchelo. De dnde ha sacado la informacin sobre los portadores de luz? Ni siquiera los servicios secretos de algunos pases con los que el Vaticano mantiene relaciones amistosas han podido ayudarme. O no han querido. Digamos que tengo ciertos contactos y recursos dijo Nakashima. Por eso tambin s dnde tiene su centro de operaciones ese grupo. El Papa se inclin hacia delante,

intrigado. Dgalo! Nakashima rehus con un gesto. Antes tenemos que hablar de las condiciones de nuestra cooperacin. Por supuesto dijo Juan Pablo III con amargura. Despus de todo, usted es un hombre de negocios. Nada es gratis. Y bien, qu exige a cambio? En primer lugar, franqueza absoluta. Su palabra me basta. En segundo lugar, secreto absoluto.

Nada de jugarretas, servicios secretos ni declaraciones a la prensa. Ni una palabra a nadie. La cooperacin quedar entre nosotros. Tiene mi palabra. Algo ms? Si le ayudo a evitar el hundimiento de su Iglesia, quiero que usted haga algo a cambio por el mundo. Algo realmente duradero. No espero que reniegue de lo que usted y millones de personas creen. El virus del cristianismo, igual que el de todas las religiones,

degenerar y se extinguir. Pero quiero que usted siente un precedente claro. Quiero que usted y su Iglesia hagan un verdadero sacrificio. Quiero ver algo por su parte que jams se haya visto. Qu? Eso lo dejo en sus manos. Pero tendr que hacerlo pronto.

LIX
15 de mayo de 2011, Montpellier En qu puedo ayudarla, mademoiselle? La bibliotecaria de la Biblioteca Central de Montpellier reconoci a Maria enseguida. Necesito todo lo que encuentre sobre campos morfogenticos le dijo Maria, mirando a su alrededor por si alguien escuchaba o la haba seguido. Desde que haba salido de

la pensin tena la sensacin angustiante de que alguien la observaba y segua todos sus pasos. Morfo... qu? Maria escribi el trmino en un pedazo de papel. Poco despus se retiraba a una de las zonas de lectura de la biblioteca con una pila de revistas y libros especializados. En un momento dado, la bibliotecaria vio que Maria suspiraba enervada y apartaba algunos libros hacia un lado. Despus de haber indagado

durante dos horas, Maria devolvi los libros y se fue con una hoja llena de apuntes sobre un tema que las ciencias naturales ignoraban o, sencillamente, negaban. Igual que los milagros. O las visiones. La sensacin de que la estaban observando se intensific cuando sali a la plaza que haba delante de la biblioteca y se qued contemplando la escultura del dios Pan, que tanto haba perturbado a Peter. Pan pareca llamarla y advertirla de algo. Pero la

advertencia llegaba demasiado tarde. Maria mir a su alrededor. La plaza estaba llena, pero no descubri a nadie que pareciese sospechoso. Instintivamente, se mantuvo cerca de donde haba grupos de gente. Cuando divis un taxi libre, dio un fuerte silbido con ayuda de los dedos y le pidi al taxista que la llevara al puerto deportivo. Durante todo el trayecto pens en Peter, en pequeos detalles que le haban llamado la atencin. Como su costumbre de

mover la cabeza a un lado, produciendo un desagradable crujido, para deshacer una contractura en el cuello. La manera en que frunca el ceo cuando algo le molestaba. Lo que haba dicho sobre ella. La desorientacin que a veces cubra su rostro como una sombra, como si de pronto se acordase de algo que haba perdido haca mucho tiempo. Las pequeas arrugas de rer alrededor de los ojos. Su sonrisa burlona cuando le tomaba el pelo. El pequeo hoyuelo

que tena en el cuello, que a ella se le haca infinitamente tierno y vulnerable. El beso. Aquel absurdo beso sin importancia, que confesara con toda franqueza y que olvidara tan pronto como volviera a ver a Peter. Si es que volva a verlo. Cuanto ms pensaba en l, ms convencida estaba de que le haba sucedido algo terrible en la isla. Y que jams regresara. Esa conviccin, mezclada con un fuerte deseo del que tambin tendra que confesarse, le provocaba dolor

fsico. De pronto sinti nuseas, se retorci de dolor y, sostenindose el vientre con ambas manos, le rog a la Santa Virgen que se apiadara de ella y la redimiese. Mademoiselle? Se encuentra bien? El taxista magreb haba detenido el coche y se haba vuelto hacia ella con expresin preocupada. No es nada, gracias. Ya me siento mejor. Maria se sec las lgrimas de los ojos e hizo un esfuerzo por sonrer.

No estar a punto de tener un hijo, verdad? Maria se rio. Tengo aspecto de estar embarazada??? El taxista esboz una amplia sonrisa. No. Tiene razn. Los dos se echaron a rer. Por un momento, Maria pens en cmo sera estar embarazada. Entonces, ya puede seguir conduciendo tranquilo dijo Maria.

Ya hemos llegado, mademoiselle. Maria pag el taxi con el ltimo dinero que le quedaba. Antes de que bajara, el taxista le dio su nmero de mvil. Por si necesita a alguien que le parta la cara a ese tipo. Probablemente ya hay quienes se estn encargando de hacerlo musit ella deprimida, y baj del taxi. El puerto deportivo de Montpellier era ms grande de lo

que pensaba. Maria fue a ver al capitn del puerto y le pregunt si era posible alquilar una lancha con patrn. Cuntas personas? Solo yo. Entiendo. Y qu planes tiene? Nada especial. Quisiera... dar una vuelta en lancha. Dar una vuelta en lancha? Hacia dnde? Maria hizo de tripas corazn. Hacia la le de Cuivre. El capitn del puerto la mir de

arriba abajo como si fuera una terrorista. Como monja, Maria estaba acostumbrada a ser objeto de miradas curiosas, pero ahora, sin el hbito, not por primera vez verdadera desconfianza. El capitn del puerto se limit a negar con la cabeza y le dijo que se marchase. Mientras se alejaba, Maria vio que coga el telfono. A pesar de ello, no quiso darse por vencida y se dirigi a los amarres ms prximos para preguntar a los dueos de los yates si podan llevarla a la isla.

Tena que haber alguien con ganas de llevar a una mujer joven de excursin en su barco. Y as era. Algunos propietarios, que estaban ocupados fregando a fondo la cubierta, se mostraron dispuestos a salir al mar con una mujer bonita. La mayora la invitaron enseguida a tomar un trago a bordo con ellos. Pero cuando Maria mencionaba la isla de Cobre, su actitud cambiaba y se negaban a ayudarla. Frustrada, Maria abord a un hombre mayor que estaba

aparejando un velero. Monsieur! Podra ensearme al menos en qu direccin se encuentra la fortaleza? Se ve desde aqu? El hombre la mir un momento y, acto seguido, se volvi sin decir palabra. All. A las once. Casi puede verse desde aqu. Una voz detrs de ella. Una voz que conoca muy bien. Y una mano familiar que sealaba hacia el mar. Maria se volvi. Peter estaba ante

ella, sonrindole. Peter! exclam perpleja Maria. Dios mo, Peter, de dnde sales? Peter llevaba la misma ropa que la noche anterior. Ms sucia y cubierta de sal, pero l pareca ileso y de buen humor. De la isla! respondi Peter riendo. Vengo directamente de all. Maria estaba demasiado sorprendida para poder alegrarse. Pero qu...? Quiero decir,

cmo has vuelto de la isla? Un pescador me ha trado en su barca. Pero he tenido que gritar y hacer seas durante un buen rato hasta que alguien se percatara de mi presencia. Y qu hay en la isla? Nada contest Peter. Nada de nada. La isla est desierta y el edificio completamente en ruinas. Salvo las ratas, nadie ha pisado esa isla desde hace dcadas. Maria lo miraba absorta, sin comprender todava. Luego, de

pronto, la tensin y las preocupaciones que la haban angustiado durante las ltimas dieciocho horas desaparecieron como por arte de magia, como si inesperadamente le hubieran quitado un gran peso de encima. Peter! Maria lo abraz y rompi a llorar, sin tratar de contener las lgrimas. Dios mo, crea que habas muerto! l la estrech en sus brazos. Pero no como se estrecha a alguien a quien se ha echado de menos, sino

casi como a una extraa. Distante. Maria lo not enseguida. Y cuando hundi la cara en su cuello y, llena de alivio, busc el pequeo hoyuelo, se dio cuenta de que Peter no ola igual que el da anterior. Se separ de l con cuidado y lo mir. Qu pasa? pregunt Peter. Nada. Tienes un aspecto tan... diferente. Qu te pasa en los ojos? He pasado una noche de perros en esa maldita isla. Vmonos de aqu. Tienes el amuleto? S, claro.

Dnde? Maria palp el impermeable, confusa. Aqu, por supuesto. Ah..., claro! Peter le sonri . Va, volvamos a la pensin y te lo contar todo, aunque no hay mucho que contar. Peter tir de su brazo. Espera, Peter. Ya he dejado la pensin y he pagado. Mejor todava. Entonces ya podemos tomar el avin de vuelta a Roma.

Peter la cogi con fuerza de la mano y se puso a caminar a toda prisa. Maria lo sigui hasta la esquina mientras cavilaba qu era lo que le pareca tan extrao en Peter. Algo no cuadraba. Peter busc un taxi con la vista. A m, no me queda dinero dijo Maria. No importa respondi Peter, que meti la mano en el bolsillo del pantaln y sac un fajo de billetes de veinte euros. Maria mir el dinero anonadada.

Y luego volvi a mirar a Peter a los ojos. Un taxi se detuvo. Maria reconoci al taxista magreb y subi atrs con Peter. Al aeropuerto. Ah, es usted mademoiselle! exclam el taxista contento de verla. Es este el tipo que la hace llorar? Maria no respondi. Peter mir framente al taxista. Cierre el pico y arranque de una vez!

Mi oferta sigue en pie, mademoiselle. Peter estuvo durante todo el trayecto mirando por la ventanilla con aire ausente. Hasta que se dio cuenta de que Maria lo observaba de reojo todo el rato. Dame el amuleto dijo. Por qu? En mi chaqueta est seguro. T dmelo. Maria titube. Ayer cuando te fuiste no tenas dinero espet de pronto.

Uno de los pescadores me ha prestado un poco. Venga, dmelo! Qu pasa? Dame el amuleto. Mientras asenta y se llevaba la mano al impermeable, Maria se inclin hacia el taxista, que acababa de parar en un semforo. Ahora aceptara con mucho gusto su amable oferta, monsieur. Los ojos del taxista se iluminaron de golpe. Peter mir a Maria sin comprender. En ese mismo instante, Maria abri la puerta del taxi y sali corriendo sin pensar hacia

dnde, cruz la calle y sigui corriendo. MARIA! rugi Peter, que se ape precipitadamente del taxi. Maria se volvi un instante y lo vio salir del taxi a toda prisa. En ese mismo momento, el taxista tambin se baj a toda prisa y lo agarr para que no pudiera salir corriendo tras ella. Maria vio entonces que Peter haca un movimiento brusco y sacaba algo que reluca al sol. El infortunado taxista se desplom agonizando. La

sangre brotaba a borbotones de su cuello. Maria grit espantada y ech a correr de nuevo. MARIA! Maria no se volvi, solo corra y corra. Oy que la gente tocaba el claxon y gritaba a su espalda. Pero saba que Peter continuaba persiguindola, que nadie lo detendra. Peter. El hombre que la haba besado, al que ella haba echado de menos ms que a nada en el mundo. El hombre que haba

despertado en ella deseos que una monja no debera sentir nunca. El hombre que haba matado ante sus ojos a un hombre a quien ella haba pedido ayuda. Maria sigui corriendo sin mirar adnde iba. Haba muy poca gente en las calles. Sin detenerse a pensar, dobl por la primera calle que vio y sigui corriendo por un pequeo polgono industrial. Vio almacenes, cobertizos en ruinas, edificios de ladrillo a punto de derrumbarse y patios vallados de

pequeas fbricas. En una pared, en letras rojas pona: MARIE, JE TAIME. Oy los pasos de Peter, cada vez ms cerca. Maria, qudate donde ests! Puedo explicrtelo todo! Pero Maria no le hizo caso, dobl por un camino angosto entre dos cobertizos y corri en zigzag por unos patios abandonados en los que haba montaas de neumticos y chatarra. Dos hombres que apilaban pals le gritaron algo cuando pas

por delante. El camino desembocaba en un pequeo canal que la oblig a detenerse y reorientarse. Jadeando y respirando con dificultad, Maria mir a su alrededor. Ni rastro de Peter. Eso la alarm. Torci a la derecha, trep por una alambrada, donde se rasg la chaqueta, y sigui corriendo. Un perro rabioso sali de la nada y se abalanz sobre ella. Maria profiri un grito y se puso a salvo subindose a un muro. Sin saber cmo, lleg de nuevo a una

calle y, con la mirada, busc desesperadamente un coche o a alguien a quien pedir auxilio. No vio a nadie. Excepto a Peter, que en ese preciso instante se precipitaba hacia la calle desde uno de los patios traseros. A menos de cien metros de distancia. Se miraron un momento. Incluso a esa distancia, Maria se dio cuenta de que aquel hombre solo tena un objetivo: matarla. Vio que Peter sacaba un cuchillo ensangrentado y echaba a correr hacia ella. Maria tambin

quera correr. Lo quera con toda su alma. Quera correr. Correr, correr, correr. Vivir. Respirar. Encontrar. Pero no pudo. Estaba paralizada, como convertida en una estatua de hielo, esperando la muerte en la figura de un hombre del que se haba enamorado. Peter se dio cuenta de lo que le suceda. Aminor el paso y extendi las manos. Venga, dame el amuleto. Maria neg con la cabeza sin decir palabra.

Como quieras. Peter sigui acercndose. En ese momento, Maria vio que un coche irrumpa en la calle por detrs de Peter. El coche iba a todo gas, derrapando. Peter se volvi, dio un paso a un lado y pareci confuso al ver que el coche se diriga hacia l. Trat de esquivarlo dando un salto, pero el retrovisor del coche lo golpe en la cadera. Maria oy el golpe y vio que Peter volaba por los aires y caa sobre el pavimento. El coche no fren, dio

media vuelta y se dirigi hacia ella. Maria ech a correr de nuevo, intent ponerse a salvo. Pero el coche le cort el paso y fren en seco delante de ella. Maria gate por encima del cap y sigui corriendo. Entonces, la puerta del conductor se abri. Un hombre sali a toda prisa del coche, corri hasta alcanzarla y la sujet con fuerza. Por todos los demonios, Maria, para de una vez! Maria se qued mirando

estupefacta al hombre. Sin oponer resistencia, dej que la llevara hasta el coche. Venga, entra, tenemos que irnos de aqu. El hombre meti a Maria en el asiento del acompaante, cerr la puerta, rode el coche y se dej caer en el asiento del conductor. Ests bien? dijo, mirando a Maria. Ella neg en silencio. El hombre sonri, mir hacia atrs, donde Peter se estaba poniendo en pie

entre gemidos, y arranc. Ponte el cinturn. Maria asinti. S, pap.

LX
15 de mayo de 2011, le de Cuivre, Mediterrneo Conejito en la madriguera, durmiendo ests, durmiendo ests. Pobrecito, tan mal ests, que ya no puedes ni saltar? No te queda mucho tiempo, Micama. l est en camino. Wearily Electors. l ya est aqu. Mtame y te ensear el camino para salir de esta isla. No puedo.

Tienes que hacerlo, Peter. Si quieres salir con vida de esta isla. Oanio yore vohima. Y no solo morirs t. Morir mucha gente, el mundo llegar a su fin si t no lo salvas. No puedo. S puedes, vamos. Incluso quieres, Micama. Has soado con ello todo el tiempo. Uirequo ope copehanu. Mrame, ser muy fcil matarme. Kelly se iba acercando a l. Peter retrocedi y contempl a

aquel hombre chiflado, demacrado y sucio de vmito, cuya muerte haba deseado ms que nada en el mundo desde haca un ao. Sin embargo, en aquel momento solo senta asco al verlo. Haca mucho que Kelly estaba muerto. Dime dnde est ese camino y te sacar de aqu conmigo. Niiso, Peter Adam! Od vabezodire cameliaxa , protgete, bella flor, hay que morir. As funcionan las cosas. Tienes que matarme.

Kelly jadeaba y chasqueaba la lengua sordamente. Peter reflexion. Pens en el da en que, estando en Kunduz, contempl el cadver del hombre al que acababa de abatir de un disparo. En aquel da, haca muchos aos, en que se haba prometido a s mismo no volver a matar a nadie. El picor que lo importunaba desde que se haba despertado en aquella isla volvi a presentarse, mucho peor que antes. Y comprendi que el picor era una seal.

Que Kelly tena razn. De acuerdo dijo finalmente . Te matar. As que dime, dnde est el camino? Promtemelo, Micama. No hace falta. Te matar, Kelly. Promtelo! De acuerdo, te lo prometo. Kelly puso cara de alivio. De liberacin. Pareca contento, saltaba y brincaba, haciendo cabriolas grotescas por toda la celda. Peter lo agarr y lo oblig a

estarse quieto. Y ahora dime cmo puedo largarme de aqu. Kelly chasque ruidosamente la lengua, como si comprobara un recuerdo con la boca. Luego se acerc a Peter y le susurr al odo: Hay una antigua alcantarilla. E s t tolahame caosago homida. Debajo de la sala del Sigillum Dei. Un pozo viejo, no lo conoce nadie, solo yo y los ooaona. Solt una risita. Yo soy un ooaona, me deslizo por todas partes, me deslizo

alrededor de la tabula santa, olisqueo el aire salobre, encuentro el pozo. Un darisapa muy antiguo, muy estrecho, muy hondo. Adnde lleva? A las profundidades, Peter! Berinu orocahe. A la gran oscuridad. Al mar, al gran, gran mar, Peter! Peter sinti un mareo. Estrechez, oscuridad, agua. Los demonios de sus pesadillas. Las tres cosas que ms tema en el mundo. El pnico se apoder de l.

Ests seguro de que es el nico camino, Kelly? No hay otro? No, Peter, ese es el camino. Tienes que seguirlo. Es el cliz amargo que debes apurar. Hoathahe Saitan! Kelly volvi a soltar una risita ahogada. Lo has prometido. Ahora, mtame. No, Kelly, antes quiero ver ese pozo. Cuando est seguro de que no me has engaado, te matar. Kelly profiri un grito de rabia y

lamento, y se revolc en el suelo. Mentiroso! mascull. Nonuci dasontif Babaje! Yo te maldigo. Peter volvi a agarrarlo y lo abofete con fuerza en la cara. Kelly aull como un perro apaleado. Por qu lo has hecho, Micama? Deja de hacerte el loco, Kelly. Te matar, pero antes tendrs que contarme unas cuantas cosas. Pero es que estoy loco, Peter.

Completamente dooainu! Kelly intent soltarse, pero Peter lo agarraba frreamente. Quines son esos portadores de luz? Qu quieren? Contesta a mis preguntas, Kelly, o me olvidar de lo que te promet. Kelly se volvi y le escupi. No lo hars! Casaremanu hoel-qo! Pues claro que s, Kelly. Te dejar aqu, y seguirn haciendo contigo lo que llevan tiempo hacindote. No acabar nunca. No

morirs nunca. Kelly profiri un alarido. Luego se calm, se arrodill delante de Peter y lo mir a los ojos. A pesar de la oscuridad que reinaba en la celda, Peter not que la mirada de Kelly era totalmente lcida. Hoathahe Saitan! Quiz le he subestimado, Peter dijo, y la voz son del todo normal. Quiere saber quines son los portadores de luz? Hace mucho que ya lo sabe, Peter, solo que se le ha olvidado. Igual que ha olvidado que es un

asesino. Usted mat a Ellen, y a otras muchas personas. Peter volvi a golpearlo. Muy fuerte. Una vez. Dos veces. Golpeaba e increpaba a gritos a Kelly. No es verdad! No es verdad, rata miserable. S, mtame, Micama, mtame! Kelly haba recado en su balbuceo disparatado. Hoathahe Saitan! Peter lo solt. Unas imgenes siniestras surgieron ante l;

imgenes del cadver de Ellen, y de un hombre y una mujer que estaban en un pasillo largo y le gritaban algo. Que se acercara. Que se diese prisa. T eres ilasa, Peter. Hoathahe Saitan! Si no huyes pronto, morirs. Cierra el pico! Peter se apret las sienes con las manos. Conejito en la madriguera, durmiendo ests... Y luego, otro pensamiento. Muy ntido.

Te volvers loco si no lo ests ya. Acptalo. Te volvers loco. Ahora. No! grit Peter para librarse de aquellas imgenes de pesadilla. Mir jadeando a Kelly, que lo observaba compasivo mientras se tocaba distrado la cicatriz de la oreja mutilada. Cmo es, Peter? pregunt Kelly con inters y de nuevo claramente lcido. Qu siente cuando tiene esos ataques de

migraa y ve cosas que le resultan familiares, como si ya las hubiera vivido antes, cuando oye lenguas extraas que de repente conoce? En serio cree que se trata de simples dj-vus? Kelly se ech a rer. Son recuerdos, Peter. Admtalo. Qu sabr usted de m? gimi Peter. S muchas cosas, Peter. No olvide que yo hablo con los ngeles. Hoathahe Saitan! Pregunte a sus padres, Peter.

Mis padres estn muertos! S, claro. Disculpe, ha sido una falta de tacto por mi parte. Quines son esos portadores de luz? Una Orden poderosa. Zodi od Zodameranu. Investigan en busca del gran secreto. Ya estn muy cerca. Qu secreto? El tesoro de los templarios? Oh, el tesoro de los templarios! S, exacto, a eso me refera. Pero en qu consiste el

tesoro? El tesoro, el tesoro, el tesoro. Todos lo buscan, nadie lo conoce. Nadie lo tiene. Hoathahe Saitan! El nmero indica el camino. 306, el nmero del apocalipsis. Despus del proceso, los templarios se diseminaron a los cuatro vientos y, con ellos, el conocimiento del gran secreto. Pero, pocos aos despus, volvieron a cerrar filas a escondidas, aunque en dos grupos. El grupo de Avin continu persiguiendo clandestinamente los

objetivos originales. Sin embargo, el otro grupo, que se haca llamar portadores de luz y se reuna en una isla maldita de la Laguna de Venecia, donde confinaban a los enfermos en las pocas de la peste, quera venganza. Venganza por la desarticulacin de la Orden. Venganza contra el mundo y contra la Iglesia que los haba traicionado. Tambin se llaman hijos de Seth, el hijo de Adn. O el dios egipcio de la destruccin, como usted prefiera. En cualquier caso, todos

sus lderes se han llamado as desde hace siglos: Seth. Y 306 es un nmero. 306, sabe qu significa ese nmero en la cbala? Kelly traz una palabra en hebreo en el suelo cubierto de porquera.

Esto

significa Heress!

mascull. Destruccin. Hoathahe Saitan! Porque los portadores de luz creen en el Evangelio de los egipcios, en el Apocalipsis de Adn. Pero el nmero 306 tambin tiene otro significado. Kelly garabate otra palabra hebrea en el suelo sucio.

Esto significa Dwasch: miel. C o m p r e n d e s , Micama? Reconoces la verdad? Es ambas cosas: amargura y dulzura. Infierno y paraso. Dolor y placer. Principio y fin. Todo eso suena a disparate, Kelly. El supuesto Apocalipsis de Adn no es ms que un cuento esotrico. Se lo crea o no, Peter, el caso es que los templarios han estado divididos desde entonces. Ambas rdenes llegaron a ser muy

poderosas. Y a lo largo de los siglos se ha desarrollado entre ellas una guerra encarnizada por hacerse con el gran secreto. Porque, con la destruccin del Temple, ese secreto se haba perdido. Solo se sabe una cosa... Kelly dibuj con el dedo varias lneas entrecruzadas en el suelo cubierto de porquera. Un smbolo con crculos y rombos pequeos, que Peter conoca muy bien a aquellas alturas:

El smbolo maldito dijo Kelly, y escupi. Este smbolo es la clave. Fjese bien, Peter: este smbolo es la clave. Tres, cero, seis, suman nueve. Hay nueve llaves en el mundo. Nueve llaves

que se dispersaron a los cuatros vientos con los templarios que quedaron. Pero la llave con este smbolo las contiene todas. Esta llave es lo que buscan los portadores de luz. Y los ngeles del infierno me han mostrado dnde pueden encontrarla. Con usted, Peter, y con su amiguita. As que ah abajo, en la sala, habla usted con los ngeles. Pues claro. Aunque el trmino ngel es un poco equvoco. Los seres con los que entro en contacto

son... cmo lo dira?... ms bien del lado desapacible. Aunque el Sigillum Dei me protege, el contacto es siempre muy doloroso. Terriblemente doloroso. Oh, esa terrible lengua! Ohyo! Ohyo! Noibe Ohyo! Ojal no la hubiera descubierto nunca. Djeme morir, Peter! Obsquieme con la muerte! Aquella lengua! No se haga el ingenuo, Peter. Hace rato que me he dado cuenta de que recuerda esa lengua. Hoathahe Saitan! La recuerda? Enoquiano.

La lengua de los ngeles y los demonios. Kelly tiene razn y t lo sabes! Conejito en la madriguera, durmiendo ests... Peter intent poner orden en sus pensamientos. Pis descalzo las astillas de su memoria y solo sinti dolor. El dolor de ser arrancado de algo querido. El dolor de estar incompleto. No poda negar que la lengua enoquiana le resultaba de algn modo familiar. Curiosamente, incluso entenda algunas cosas.

Pero por qu? Cundo has aprendido t esa lengua? Dime la verdad, Kelly! Quin mat a Ellen? Kelly se limpiaba la sangre de la comisura de los labios. La verdad? Cmo quiere reconocer la verdad si ni siquiera est dispuesto a recordar? Los portadores de luz buscan febrilmente los nueve sellos para erigir un nuevo orden mundial. Esa es la verdad. Peter lo zarande con fuerza.

Ya basta, Kelly! Quiero la verdad! Le parece descabellado? Usted lo sabe de sobras, Peter. Lo ha visto en su visin, no? Los portadores de luz ejecutarn su venganza y destruirn el Vaticano y la Iglesia catlica. Y ser durante el prximo eclipse de sol. Durante el cnclave. Hace tiempo que est en marcha, Peter. Nueva Zelanda, Japn, Libia, la ISS: todo eso eran seales. La profeca de Malaquas se cumplir. El prxima Papa se

llamar Pedro. Y eso ser el principio del fin. El apocalipsis, Peter, comenzar dentro de tres das.

LXI
15 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano Al teniente coronel Res Steiner le pareci que su comandante estaba mucho ms callado y cerrado que de costumbre cuando regres de noche al cuartel de la Guardia Suiza. Ni una palabra para explicar dnde haba estado los dos ltimos das. Bhler apenas salud y se encerr enseguida en su despacho. Los guardias de la sala operativa se

miraron desconcertados y se encogieron de hombros. Ya era bastante inusual que el coronel hubiera abandonado el cuartel en medio de una de las operaciones ms importantes, pero que no convocara a su regreso, dos das despus, una conferencia para informarse de la situacin ni diera explicaciones era sumamente raro. Por eso Res Steiner no dej pasar ms que unos pocos minutos antes de llamar a la puerta de su comandante. Sin respuesta.

Mi coronel? Bhler no reaccion. Steiner se puso nervioso. No saba que, al otro lado de la puerta, Bhler se apuntaba a la sien con su SIG P220, pero conoca lo bastante a su comandante para interpretar ese silencio como una seal de alarma. Mi coronel, abra, por favor! Steiner hizo una seal a dos de los guardias para que se acercaran. Justo en ese momento, la puerta se abri y Bhler lo dej pasar. Por un momento, Steiner pens que haba

estado llorando. Va todo bien, mi coronel? S. Cmo est la situacin? Sin novedades relevantes, mi coronel. Ya han llegado todos los cardenales con derecho a voto y maana irn a la Capilla Sixtina para recibir instrucciones de seguridad. Muy bien, gracias. Bhler se qued mirando al teniente coronel. Algo ms, Steiner? Steiner no se senta a gusto. El cambio del comandante era

demasiado evidente. Por no hablar del arma encima del escritorio. Sin embargo, no se atrevi a preguntarle directamente. Qu ha ocurrido con la pista de Venecia? Ha descubierto algo? No respondi Bhler parcamente. La pista no conduca a nada. Una mierda. Steiner not que el coronel luchaba desesperadamente contra las lgrimas. Si puedo hacer algo por usted, mi coronel...

VYASE DE UNA VEZ! le rugi Bhler de repente. Y cierre la puerta, maldita sea! Tard unos minutos en dominarse. En comprender que no poda escaquearse de la responsabilidad hacia su hermana ni hacia el juramento que haba hecho al aceptar el cargo, por mucho que ambas cosas fueran incompatibles. Su propia vida no le pareca importante. Pero ni su muerte ni su dimisin cambiaran nada. No poda compartirlo con

Steiner, al que casi consideraba un amigo, ni con Menndez ni con nadie. Bhler estaba seguro de que la gente que retena a su hermana lo vigilaba constantemente. No poda confiar en nadie. Excepto en una persona, quiz. Pero eso tampoco era seguro. Lo siento, Steiner dijo Bhler al salir de su despacho. No volver a ocurrir. Estoy cabreadsimo por los dos das perdidos. Steiner asinti con un

movimiento de cabeza. Con eso, el asunto quedaba zanjado para l. Bhler observ la pared llena de monitores y busc la cmara que mostraba la antigua casita del jardinero. Cmo va la vigilancia del padre? Sin novedad, mi coronel. Aun as, siga con ello. Informe de la situacin en diez minutos en la sala de conferencias. Despus del anlisis de la situacin, que result ms breve

que de costumbre y que Bhler sigui a medias, fue a ver al cardenal Menndez. El prelado recibi con reproches al jefe de la Guardia Suiza. Por el amor de Dios, dnde se haba metido, coronel? Es inaudito. Nos encontramos en la peor situacin de amenaza que el Vaticano ha vivido en doscientos aos, y el comandante de la Guardia Suiza se va dos das de vacaciones al Lido de Venecia! Con su permiso, eminencia, se

trataba de una investigacin. Era urgente. Pues explquese, coronel! Todava es pronto para una valoracin concluyente. Pero, segn mis informaciones, el estado de amenaza ha empeorado. Qu significa eso, coronel? Evacue el Colegio de Cardenales! solt Bhler. Qu ha dicho? Que suspenda el cnclave? No, eso no. Solo trasldelo. A un lugar secreto. A un monasterio

fuera de Roma, por ejemplo. La Guardia Suiza podra protegerlo con mucha ms eficacia. Se ha vuelto loco, Bhler? Ha bebido? El cnclave tiene que celebrarse en el Vaticano! Ahora quiero saber de qu amenaza concretamente me est hablando. De momento, no puedo decir nada, eminencia. El cardenal Menndez se acerc a Bhler y lo mir fijamente. Tiene mala cara, Bhler. Est lvido, con ojeras. Suda. Mira al

suelo cuando me contesta. Si no lo conociera desde hace tiempo, considerara sumamente sospechosa su conducta. Por favor, eminencia, de momento no puedo decir nada ms. Incluso es posible que mis informaciones sean falsas. Pero, aun as, considero mucho ms seguro cambiar de lugar el cnclave. Sabe qu le digo, Bhler? mascull el cardenal. No har nada hasta que no me ensee todas

las cartas. Quin se ha credo que es? Usted es militar! Y ahora yo soy su comandante en jefe! Le ha quedado claro? Totalmente claro, eminencia. Y no tiene nada ms que decirme, coronel? No, eminencia. Menndez se reclin en su asiento. El cnclave se celebrar en la Capilla Sixtina como estaba planeado. Y dentro de tres das! Si durante ese tiempo albergo la ms

mnima sospecha de que usted no est a la altura de sus obligaciones, lo relevar del cargo de inmediato. Nadie es insustituible, coronel. Usted, tampoco. El pnico invadi a Bhler. Si Menndez lo relevaba del cargo, todo estara perdido. Leonie morira. Entendido, eminencia. Mejor. Eso es todo, coronel. De: meli@vatican.va Para: manzoni@vatican.va Fecha: 15 de mayo de 2011

10:45:11 GMT+01:00 Asunto: Currculum vitae cardenal Alberti Adjuntos: AlbertiCV.pdf Querido seor Manzoni: Tal como le anunci, le envo un currculum detallado del obispo de Turn, el cardenal Alberti. Su eminencia se prepara con ilusin para el inminente cnclave que se celebrar en pocos das. Como el cardenal Alberti expuso brevemente en Nueva York en una conferencia sobre la mejora de las relaciones

entre la Iglesia catlica y el judasmo, el papado y el Pontfice personalmente son garantes de las relaciones slidas, la paz y la tolerancia entre judos, cristianos y otras comunidades religiosas. Desde el ao 1985, el cardenal Alberti, que no aspira a ser elegido Papa, ha abogado activamente por el dilogo interreligioso con el islam y, como obispo de Turn, ha colaborado decisivamente en algunas encclicas importantes de la curia. Ya sabe que el cardenal

Alberti tambin es muy querido fuera de la dicesis de Turn y es conocido como obispo del pueblo por ser un gran forofo de la Juventus de Turn. El cardenal estar con sumo gusto a su disposicin para mantener una entrevista en los prximos das. Cordialmente, Mons. Franco Meli Secretario del cardenal Alberti Via Lombardi 27 00187 Roma

De: stempf@erzbistum_koeln.de Para: hilmer@faz.net Fecha: 15 de mayo de 2011 12:23:51 GMT+01:00 Asunto: RE: Entrevista con el cardenal Schiekel Estimado seor Hilmer: Me complace confirmarle la fecha de la entrevista solicitada al cardenal Schiekel, el 16.5.2011, a las 10:30, en el Hotel Columbus. Le esperar en el vestbulo. El cardenal Schiekel le hablar con mucho gusto sobre sus ideas

para una renovacin interna de la Iglesia. Sin embargo, le ruega que comprenda que no se pronunciar sobre cuestiones reservadas ni sobre los preparativos para el cnclave, y tampoco entrar en especulaciones sobre las posibilidades de eleccin de los distintos cardenales. El arzobispo de Colonia, como representante de la segunda dicesis ms grande del mundo, ostenta una responsabilidad extraordinaria en cuestiones

relacionadas con la unidad de la Iglesia. Por consiguiente, nosotros tambin seguimos la eleccin del nuevo Pontfice con especial atencin. Cordialmente, Christoph Stempf Portavoz de prensa del arzobispado de Colonia Marzellenstrasse 32 50668 Colonia

LXII
15 de mayo de 2011, le de Cuivre, Mediterrneo Peter oy pasos lejanos en el piso de arriba. Un murmullo de voces que fue en aumento y se convirti en una cantinela montona. A Kelly le entr pnico. Ya viene! Vaunala cahisa! Mtame, Peter! Mtame, date prisa! Te lo he contado todo, Micama. Bajile madarida cahiso darisapa! No quiero volver a

hablar con los ngeles. Quin viene? L ! Wearily Electors. Hoathahe Saitan! Mtame, Peter! Me lo has prometido. Los pasos se acercaban a la celda. Descorrieron el cerrojo de la puerta. Kelly huy con sus aullidos hacia el rincn ms apartado de la celda. Entraron dos monjes encapuchados. Sin decir palabra, trincaron a Peter y se lo llevaron a la fuerza. Peter se defendi, pero

los monjes lo sujetaban con firmeza, implacables. Simplemente, lo arrastraron con ellos. Me lo habas prometido! chill Kelly. Los dos monjes subieron las escaleras con Peter a rastras y lo condujeron a la sala del Sigillum D e i de piedra, donde Peter haba observado el ritual de invocacin. Igual que la noche anterior, haba once monjes con togas blancas, situados en crculo alrededor de la gran piedra con el smbolo ocultista

y murmurando la misma cantinela suplicante. En el centro haba otro monje, tambin con toga blanca, pero con la cara tapada con una mscara por debajo de la capucha. Los dos monjes que haban sacado a Peter de la celda lo dejaron en el centro de la sala, delante de la piedra, y se sumaron al crculo con los dems. Catorce monjes. Una idea le vino a la mente. Por qu catorce? Por qu no doce o siete o nueve? Bienvenido, Peter! lo

salud el monje de la mscara. Nos conocemos? pregunt Peter. Pues claro, Peter! Pero hace tiempo que nos perdimos de vista. Te escondieron muy bien de m. Pero la luz te ha trado a m de nuevo. Peter se trag el miedo y recorri con la mirada el suelo de la estancia en busca del acceso al alcantarillado del que le haba hablado Kelly. Es usted Seth? pregunt

para ganar tiempo. Haces muchas preguntas, Peter. El hombre se volvi hacia los otros monjes y les hizo una seal con un gesto autoritario. Obedeciendo la orden, los monjes salieron de la sala uno tras otro. Peter se qued solo con el hombre. Seth, seguramente. Quiero ensearte una cosa, Peter. Ven. Seth le indic que se acercara a la piedra. Peter se aproxim, no

muy convencido. Hazlo! Hazlo ahora. Volvern pronto. Qu le ha pasado a Maria? pregunt. Est viva. Por desgracia, sigue en posesin de la reliquia. Que contine viva o no depende de ti, Peter. Ya sabes que necesito esa reliquia, verdad? A cuntas personas ha matado ya por conseguirla? La muerte, Peter, no significa nada ante la luz. Pero ven! Seth

le indic que se acercara ms y seal el Sigillum Dei. Qu diras si te prometiera poder absoluto? Poder absoluto de verdad. Lo tomara por loco. Aunque ya lo hago de todos modos. Tienes que abrir tu mente, Peter. Tienes que reconocer que hasta ahora has pasado toda tu vida en una prisin. Pero yo puedo abrirla. Mira! Coloc una pequea pieza dorada, del tamao de una avellana,

en el centro del sello ocultista. Sabes qu es esto? Oro puro. Oro cien por cien puro. Oro que no existe en la naturaleza. Y ahora me contar que ha descifrado el secreto de transformar metales. La cuestin es si quieres seguir este camino y convertirte en portador de la luz. O qu? En ese instante, Peter descubri una ranura en el suelo, al lado de la piedra. Una ranura circular. En el

centro del crculo haba una anilla oxidada. Ahora! Ahora o nunca! Seth se volvi hacia l. Me has entendido, Peter? La eleccin es tuya. Poder absoluto o una muerte dolorosa. Peter se acerc y mir a Seth a los ojos, extraamente apagados. Lo he entendido dijo, y descarg el golpe. Haba apuntado a la laringe y golpe con todo su peso. Seth se desplom resollando y se llev las

manos al cuello. Peter volvi a la carga y le asest dos puetazos en el hgado. Seth se retorca en el suelo, incapaz de gritar y respirando con dificultad. Peter no perdi ni un segundo. V olvi corriendo al stano, descorri el cerrojo de la puerta de la celda donde estaba Kelly y sac a rastras al chiflado asustado de su rincn. Vamos, Kelly, no tenemos mucho tiempo. Mtame, Peter! Mtame

ahora mismo! Despus. Primero vendrs conmigo. Y no digas ni po o vendrn a buscarte. Peter subi con el ingls desnudo a rastras hacia la sala donde Seth segua resollando en el suelo. Kelly mir espantado al hombre vestido con un hbito blanco y se puso a temblar. Nonuci dasontif Babaje od cahi... Peter le tap la boca. Silencio, he dicho!

mascull. Aydame! Cogi el asa oxidada de la tapa de piedra de la alcantarilla que haba descubierto y tir con todas sus fuerzas. La piedra no se movi ni un milmetro. Peter se levant jadeando. Vio que Seth intentaba incorporarse a duras penas. Kelly escurra el bulto en un rincn de la sala y no paraba de gimotear. Lo intent de nuevo. Otra vez sin xito. Entonces se le ocurri una idea. Regres corriendo a la celda, se llev el cubo con la orina

acumulada de Kelly y vaci el lquido apestoso encima de la ranura. Seth se estaba poniendo en pie. Peter se volvi hacia l rpidamente y lo derrib de nuevo. Luego tir otra vez de la anilla de hierro. Lubrificada por los meados de Kelly de las ltimas semanas, la piedra comenz a levantarse lentamente. Peter tir con todas sus fuerzas hasta que la tapa sali del hueco con un chasquido. Un hedor a podrido sali del agujero. Peter trinc rpidamente a Kelly

y lo empuj hacia la abertura. T irs delante! mascull. Kelly se eriz como un gato, pero Peter lo hizo entrar en razn con dos bofetadas y meti a aquel hombre enjuto en el pozo oscuro y apestoso. Antes de superar su propio miedo y descender por la estrecha cavidad, Peter se acerc a Seth, todava inconsciente, y le quit la mscara. Un rostro envejecido y flaco, por lo que Peter pudo distinguir a la luz de las antorchas.

Ningn rasgo especial. Calvo, con una cicatriz en la frente en forma de V mayscula. Ojos sin brillo. Peter no haba visto nunca a aquel hombre. Y con aquella entrevista le bastaba. De todos modos, jams olvidara su cara. Le registr a toda prisa la toga y los bolsillos. Sin embargo, lo nico que le encontr fue una cadena con un medalln de oro, que llevaba colgado en el cuello. Sin examinar con ms detalle el medalln, Peter se lo quit. Tuvo que guardarlo en la

mano porque la bata de hospital que an llevaba puesta no tena bolsillos. Haba llegado la hora. Peter se meti detrs de Kelly en el agujero. El pnico que le esperaba por la estrechez, la oscuridad y el agua estuvo a punto de dejarlo sin respiracin y de arrebatarle todas las fuerzas. Pero quera vivir. As pues, se abri paso por el pozo, que era demasiado pequeo y casi le disloc los hombros; jade, maldijo, se rasgu brazos y

hombros en la piedra hasta hacerse sangre, y resbal lentamente hacia el fondo. Cada vez ms hacia el fondo. A unos pocos metros, se top con la cabeza de Kelly y le lleg un grito ahogado. Sigue, Kelly! Sigue avanzando! El pozo descenda unos tres metros, luego trazaba un recodo muy cerrado y desembocaba en un canal un poco ms grande. A Kelly y a Peter les cost lo suyo

introducirse en ese canal, pero, cuando lo consiguieron, pudieron girarse y avanzar cuerpo a tierra. Peter sujetaba con fuerza en la mano la cadena que le haba quitado a Seth. En qu direccin, Kelly? No lo s! gimote el ingls. Se arrastraron a travs de una oscuridad total, por un barrizal de agua salobre, algas podridas y las inmundicias de los ltimos siglos. Un pestazo bestial. Aunque al menos distraa a Peter de su

claustrofobia. Continuaron arrastrndose y siguieron la curvatura del viejo conducto, mientras Seth volva en s y daba la voz de alarma a sus hombres. Las voces exaltadas, las rdenes vociferadas se abrieron paso por el viejo canal. Pero ni Peter ni Kelly se enteraron de nada. Ellos solo se deslizaban a gatas a travs de la oscuridad y el hedor, como por una pesadilla que no quera acabar. Hasta que por fin oyeron el mar. Peter no haba visto la salida

desde lejos porque en el exterior tambin reinaba la oscuridad. Pero oy el mar, palade el aire salobre fresco. La espuma de las olas salpicaba dentro del canal. Adelante, Kelly, ya casi estamos fuera! El conducto acababa justo por encima de la superficie del agua. Peter vio la espuma blanca. Se sumergi con cuidado en el agua oscura y esper a Kelly. Vamos, Kelly! Nos descubrirn en cualquier momento.

Mtame, Micama! Cierra el pico y ven. Ya te matar. Pero todava te necesito. Tir de Kelly hacia el agua. Entonces se dio cuenta de que el ingls enjuto estaba muy dbil. Y l tambin. Kelly apenas se sostena en el agua. Se hunda constantemente y sala haciendo grgaras cuando Peter tiraba de l para sacarlo a la superficie. No le qued ms remedio que coger al pobre demente por debajo

de los brazos para mantenerlo por encima del agua y nadar con l entre las olas junto a las rocas. Todava tena el medalln de Seth en una mano, de modo que apenas poda usarla para nadar. As pues, sin perder ms tiempo, se meti la cadena en la boca. A lo lejos, las luces de Montpellier centelleaban en la noche. Muy lejos. Demasiado lejos. No obstante, Peter no pens en ello. Solo intent nadar y no perder de vista a Kelly ni la direccin que

deba seguir. Nadar, tragar agua, jadear, nadar. Otro metro. Y un metro ms. Nadar. Luchar. Sobrevivir. La fortaleza qued atrs, como una sombra negra en la noche. Se encendieron unos reflectores, largos haces de luz que palpaban la superficie del agua. Cuando los rayos de luz se acercaban a ellos, Peter sumerga a Kelly en el agua. Luego, segua adelante. Siempre adelante. Peter oy el runrn de un bote disel a sus espaldas. Los

perseguan. Peter continu nadando desesperadamente, con la cadena de Seth en la boca y sujetando a Kelly tan fuerte como poda, aunque el ingls se le escurra a menudo. As lucharon metro a metro a travs del mar oscuro, hasta que alcanzaron las boyas. Peter no las habra visto de no ser porque oy el suave tintineo metlico de una cadena suelta. Realizando un ltimo esfuerzo, Peter nad hacia ellas, le cogi una mano a Kelly y se la

aferr a la cadena que se balanceaba colgando de una pequea boya de plstico. Sujtate! farfull con el medalln todava en la boca, y agarr la cadena salvadora por el extremo inferior. Jadeando, se quit el medalln de Seth de la boca, cogi aire y examin el entorno con la mirada. La orilla segua infinitamente lejos. El bote disel continuaba dejando or su runrn en algn lugar detrs de ellos y proyectando sus vidos

dedos de luz. As no lo conseguirs, Peter jade Kelly a su lado. Micama isaro lonu-sahi-toxa . Tienes que soltarme. Cierra el pico, Kelly. No pienso soltarte, me oyes? Tienes que vivir! Kelly balbuce guturalmente algo en enoquiano. A Peter, los dedos se le escurran una y otra vez de la cadena resbaladiza. Una y otra vez tena que tirar hacia arriba de Kelly, que

se hunda desfallecido en el agua, y Peter comprendi que cada minuto que pasaba junto a la boya le fallaban ms las fuerzas para alcanzar con Kelly la costa de la salvacin. Los dos colgaban desamparados de la cadena, condenados a acabar como peces en un anzuelo olvidado. Peter cambi de mano para sujetarse mejor, y Kelly se le solt. Antes de que Peter pudiera reaccionar, el ingls extenuado se hundi en el agua. Peter solt una

maldicin desesperada, volvi a meterse el medalln de Seth en la boca, cogi aire y se sumergi para ir a por Kelly. Los conceptos de arriba y abajo se disiparon. Todo se disip. El mundo entero. Peter se disip. Solo qued la oscuridad, una oscuridad absoluta, el dolor y el miedo. Aun as, Peter buce hacia el fondo, palpando en la gran nada en busca de Kelly, y solo encontr el vaco. Un vaco infinito. Conejito en la madriguera.

Y otro pensamiento refulgi en su mente como la ltima chispa de un motor moribundo. Delfines. Los delfines pueden sumergirse durante quince minutos y hasta una profundidad de ochocientos metros. Las personas, no. El cuerpo de Peter reaccion ya durante los primeros segundos debajo del agua y puso el corazn de inmediato a medio gas. De setenta pulsaciones por minuto a cuarenta y cinco. Despus de treinta segundos debajo del agua, Peter not la presin en

los pulmones. Quera expulsar aire. Expulsarlo, y punto. Peter se oblig a resistir el impulso. Quien exhala tiene que inhalar. Al cabo de cuarenta y un minutos debajo del agua, se le comenz a nublar la conciencia. Todo su cuerpo gritaba de dolor y miedo, y notaba punzadas en todos los msculos. Peter dej de pensar, dej de buscar a Kelly, dej de ser. Solo quera expulsar el aire. Expulsarlo. Hoathale Saitan! Ahora!

9 Wearily Electors

LXIII
16 de mayo de 2011, Castillo de SantAngelo, Roma A diferencia de Franz Laurenz, Antonio Menndez era de clase alta. Su familia era una de las ms ricas y antiguas de Espaa, y en el siglo xv ya haba financiado las correras de la corona espaola en el Nuevo Mundo. Para Menndez, la pobreza era despreciable. La pobreza y la insignificancia. Aunque se impona un estricto

ascetismo solo coma dos veces al da, platos vegetarianos, y no se permita dormir ms de cuatro horas, el cardenal estaba orgulloso de su noble origen. Con todo, no consideraba la riqueza de su familia como un regalo que pudiera malgastarse a voluntad, sino como la obligacin de demostrar que se era respetable. Como expresin visible de un derecho, heredado y merecido, a ocupar altos cargos. Los ms altos cargos.

Desde que fue nombrado cardenal, haca de ello veinte aos, Menndez resida, conforme a su estatus, en una lujosa vivienda de quinientos metros cuadrados en la Via Giulia, la calle ms elegante de Roma, justo al lado de la casa donde haba vivido Rafael. Daba trabajo a una mayordoma, dos mujeres de la limpieza, un portero, dos guardaespaldas y un ayuda de cmara. Evidentemente, con el sueldo de apenas tres mil euros que le corresponda como cardenal, eso

habra sido imposible, pero Menndez no estaba dispuesto a supeditar a las tablas salariales de la curia su derecho a un estilo de vida representativo. Su herencia y ciertos negocios financieros le aseguraban una fortuna millonaria de dos cifras que no cesaba de aumentar. No obstante, en la residencia del cardenal se respiraba la severidad de un gran inquisidor espaol: muebles del siglo xvi, de roble macizo y oscuros, debajo de pinturas

sombras de Goya, Tintoretto y M. C. Escher, propiedad de la familia. Suelos antiguos de terrazo gris con vetas que semejaban heridas mal cicatrizadas. Pesadas cortinas de brocado en las ventanas, que trituraban los rayos de sol y los regurgitaban en forma de neblina crepuscular en el interior de las estancias. Menndez no permita caldear la vivienda ni siquiera en invierno. Un palacio sin luz ni alegra, que cumpla ante todo una funcin: intimidar.

El cardenal Menndez haba ledo a Maquiavelo, a Sun Tzu y a Clausewitz, y crea firmemente que los poderosos estaban obligados a una moral distinta, que poda entrar en contradiccin con algunos preceptos de la Iglesia. Para l, la magnitud del poder dependa principalmente del grado de la intimidacin. Eso le haban enseado de nio. Tambin que solo llegaba lejos quien estaba dispuesto a atreverse a ir lejos. Y que solo poda exigir sacrificios

quien estaba dispuesto a sacrificarse. Desde que haba cumplido los cuarenta, Antonio Menndez haba tenido un nico objetivo: ser Papa. Un cargo que le asegurara un lugar de honor destacado e inalcanzable entre las filas de sus antepasados comerciantes, generales y ministros. Haca mucho que saba el nombre que elegira: Pedro II. Porque l no tena miedo ni de la profeca de un obispo irlands chiflado ni de las supersticiones de la curia. Con tal

de conseguir su objetivo, Menndez estaba dispuesto a emplear todos los recursos a su alcance, y a sacrificar y exigir todo lo que hiciese falta. Y ya iba siendo hora, porque a su edad, rondaba los setenta, las posibilidades de llegar al siguiente cnclave sin haber alcanzado la edad mxima de ochenta aos disminuan rpidamente. Para l, la eleccin de Franz Laurenz haca cinco aos segua siendo el momento ms sombro y la mayor derrota de su

vida. Entonces, igual que ahora, lo haba organizado todo con la precisin de un general. Haba invitado a su casa a todos los cardenales electores y los haba hecho entrar en vereda mediante promesas y amenazas. Con la ayuda del Opus Dei, haba elaborado un dosier exhaustivo sobre cada uno de los cardenales que participaba en el cnclave, donde se especificaban sus vicios, sus aficiones, intereses, deslices y la situacin econmica de su dicesis.

No haba servido de nada. Aquel proletario alemn, con manos callosas de obrero, haba aparecido de la nada, haba pronunciado un ardiente discurso sobre la renovacin de la Iglesia y el poder de la fe, y en la tercera ronda de votaciones haba conseguido por sorpresa la necesaria mayora de dos tercios. Menndez no pensaba permitir una segunda debacle. Estaba decidido a aprovechar la oportunidad, y estaba decidido a

pagar cualquier precio por ello. Casi cualquier precio. Y ese era precisamente el problema, porque Menndez segua siendo un hombre de Iglesia, un hombre de Dios. Estaba dispuesto a amenazar, a urdir intrigas, a engaar, a mentir, incluso a matar si haca falta. Pero estaba tambin dispuesto a traicionar a su Iglesia y su fe? El cardenal se plante la pregunta mientras se deslizaba como un ladrn por el Passeto di

Borgo hacia el castillo de SantAngelo, donde deba encontrarse con un hombre que medio ao antes le haba hecho una propuesta. El hombre, que se llamaba Crowley, lo haba llamado a su mvil privado haca una hora y le haba exigido una entrevista. Menndez se haba negado a ir a verlo, pero el hombre le haba dejado muy claro que no tena eleccin. Y, a Menndez, no tener eleccin casi le repugnaba ms que la pobreza o la insignificancia.

El cardenal, vestido con una sencilla sotana de sacerdote, se desliz entre riadas de turistas hacia la cuarta planta del castillo de SantAngelo, donde se encontraban los magnficos salones de los papas Mdicis y Borgia. Despus de recorrer un pasillo lateral, que estaba cerrado, pero del que haba conseguido la llave, lleg a un ala reservada a historiadores del arte y restauradores. Menndez estaba seguro de que el hombre con quien tena una cita se habra ocupado de

que pudieran entrevistarse a solas. La estancia donde se encontraba solo estaba iluminada por una ventana estrecha. En la penumbra se distinguan los formidables frescos de las paredes y el techo, tapados parcialmente con andamios y lonas de plstico. El suelo de terracota estaba agrietado en muchos puntos. Haba cubos de plstico y herramientas por todas partes. El polvo cubra el suelo y cargaba el aire. Menndez saba que aquel saln nunca haba sido ostentoso.

Aquella estancia, situada en la muralla exterior del castillo, era muy sobria a pesar de los frescos. Probablemente haba sido un refugio discreto para mantener conversaciones polticas secretas. Muy adecuado, pens Menndez. Qu puntualidad, cardenal. Eso est bien. La voz provena de la oscuridad, de detrs de un andamio. Una voz fra, cortante. Hablaba en espaol arrastrando las palabras, con un

extrao acento que Menndez no lograba situar. Se oy crujir una lona de plstico, y un hombre calvo vestido con traje blanco sali de la oscuridad, de detrs de un andamio. Menndez calculaba que tendra unos setenta y pocos aos, aunque tambin poda ser ms viejo, mucho ms viejo. Menndez se fij en que tena un hematoma reciente en la cara. Me alegro de que haya seguido la voz de la razn y de la luz, cardenal.

Si pretende insinuar que he abjurado de mi Dios y de mi fe, se equivoca dijo Menndez con firmeza. Por supuesto, cardenal transigi Crowley. Usted acta por el bien de la Iglesia y la salvacin de la fe. No querra seguir apartndolo de sus mltiples tareas. Nos queda mucho por hacer. Le dio un sobre cerrado. Sus instrucciones. Menndez abri el sobre y oje los papeles. De repente palideci y

se volvi hacia Crowley. No ir en serio! Al contrario dijo Crowley . Espero que cumpla todos y cada uno de los puntos de las instrucciones. Todos los puntos, entendido? No puedo hacerlo. Sera... un escndalo. Arrogante. Insidioso. Embarazoso. No pienso hablar de la profeca de Malaquas. Cardenal! La voz de Crowley adquiri un tono suave y, con ello, un matiz de amenaza

indescriptible. No creo que haya nada que discutir. Y cuando sea elegido Papa y le pregunten cmo desea llamarse, usted contestar: Pedro!

LXIV
16 de mayo de 2011, Hospital Universitario, Montpellier Dnde estoy? En la clnica universitaria, monsieur. En cuidados intensivos. No se mueva, por favor. En qu... ciudad? Montpellier. Soy el doctor Leblanc. Cmo se encuentra? Peter parpade, levant un poco la cabeza y observ la estancia

sobria. Otra vez una habitacin de hospital! Un fuerte impulso de huida se apoder de l y lo despej por completo. Peter se arranc la sonda del brazo izquierdo y se dispuso a saltar de la cama, pero el mdico lo retuvo sin esfuerzo. Muy debilitado, Peter se hundi en la almohada. Tranquilo. Va todo bien. Una barca de pescadores lo ha recogido esta noche cerca de la costa le explic el mdico, que le cambi el catter por uno nuevo. Ha tenido mucha suerte. Una hora ms en el

agua y no habramos podido hacer nada por usted. El doctor le busc un punto en el brazo para volver a ponerle el catter. Peter tosi. En su mente apareci el rostro de un hombre, pero se disip. Un rostro que se desvaneci en la oscuridad. Cmo se llama, monsieur? Kelly. Edward Kelly. No supo por qu menta, pero se dio cuenta de que el mdico no le crea. No habla como un americano.

Britnico. El doctor Leblanc respir hondo. Recuerda cmo fue a parar al agua? Peter neg con la cabeza. El doctor Leblanc le entreg una cadena de oro con un medalln del tamao de una moneda. Lo tena en la mano cuando le encontraron. Peter cogi el medalln sin hacer ningn comentario y se lo guard en la mano. Cuando el mdico sali de la pequea habitacin por una

puerta corredera ancha y pesada, Peter lo examin. Descubri un diminuto mecanismo oculto, y la tapa del medalln se abri. Dentro haba una especie de SIM para telfonos mviles. Hoathahe Saitan! Cuanto tuvo el chip en la mano, comprendi que all no estaba a salvo. Seth y los portadores de luz seguramente lo estaban buscando. Por no hablar de la polica, que haba emitido una orden de bsqueda y captura internacional.

Iba siendo hora de esfumarse. Maria. Tena que encontrarla. Peter se incorpor, se arranc de nuevo el catter del brazo y volvi a ponerse la tirita sobre la incisin. Procur ignorar el leve picor que notaba en la pierna y que le recordaba la le de Cuivre. Cuando se dispona a abrir la puerta corredera de la habitacin de cuidados intensivos, entr un hombre de unos treinta y pocos aos, con rasgos japoneses inconfundibles, que lo oblig a

retroceder sin decir nada y cerr la puerta. Llevaba un traje negro y una bolsa de deporte en la mano. Quin es usted? pregunt alarmado Peter, que apret con fuerza el medalln en la mano izquierda. Todos sus msculos se tensaron instintivamente. He venido a buscarle dijo tranquilamente el hombre en ingls, y le entreg un telfono mvil. Es para usted. Peter pens si no debera derribar al hombre y huir. Pero una

voz interior le lanz una advertencia. El japons pareca bien entrenado, y l llevaba una bata de hospital con la que no llegara muy lejos. Sin perder de vista al japons, Peter cogi el mvil. S? Peter Adam? La voz le son extraamente familiar. Con quin hablo? Con Franz Laurenz. Gracias a Dios que est vivo. La imagen del Papa con manos

inquietas que haba renunciado al cargo le vino a la mente. Y tambin la imagen de un pozo en Sicilia. La desconfianza y el miedo lo invadieron de inmediato. Qu quiere? Ayudarle. S que, despus de todo lo que ha sucedido, desconfa de m. Pero las cosas han cambiado. Tengo que pedirle disculpas. Por favor, crame. Cmo me ha encontrado? Ya se lo explicar luego don Luigi. Franz Laurenz hablaba

atropelladamente. Esccheme, Peter, no tiene mucho tiempo. La polica est en camino. Y los OTROS pronto llegarn. Se refiere a los portadores de luz? Esccheme, Peter! La voz del ex Papa se volvi tajante. Haruki lo acompaar al aeropuerto. Confe en m. All lo espera un avin para llevarlo a Roma. Dnde est Maria? La hermana Maria est bien y

a salvo. Dnde demonios est? V olver a verla pronto. Ahora tiene que darse prisa, Peter! Peter se qued pensativo, sin perder de vista al japons, que se haba apostado en silencio junto a la puerta. Peter, est ah? La voz de Laurenz al telfono. Preocupado. Nervioso. A Roma, no dijo Peter. A Colonia. A Colonia? Por qu a

Colonia? Porque yo lo digo. Pngase en contacto con mis padres. Pero sin alertar a la Interpol ni a los servicios secretos. Seguramente los tienen vigilados. Podr? Al otro lado de la conexin, Laurenz dud un momento. De acuerdo dijo finalmente . Pasar el recado. Pero dese prisa. Que Dios le proteja. Colg. Peter le devolvi el mvil al japons, que lo rehus. Qudeselo. Seal la bolsa

de deporte. Vstase con eso. Dese prisa. En la bolsa, Peter encontr unos vaqueros de su talla, una camiseta y zapatos. Tambin dinero en metlico y un pasaporte. Se visit a toda prisa sin hacer ms preguntas y guard el dinero, el pasaporte y el medalln en los bolsillos de los pantalones. Haruki ech un vistazo al pasillo y le hizo una seal. Vamos! El doctor Leblanc no estaba por

ningn sitio. Solo una mdico joven y que pareca agotada los mir sin inters cuando salieron al pasillo de la unidad. Cuando la perdieron de vista, echaron a correr. Delante del edificio, Peter vio que un coche de la gendarmera francesa se acercaba al hospital, y de repente aceleraba. Al coche! grit Haruki, sealando un todoterreno oscuro que estaba aparcado en un camino de acceso a la clnica.

El coche de la polica se diriga a toda velocidad hacia ellos. Peter y Haruki subieron corriendo al todoterreno. El japons tir marcha atrs a toda velocidad y embisti el coche de la polica. Peter recibi una sacudida en el asiento. Mierda! Haruki no contest. Cambi de marcha y condujo hacia la entrada principal, cruzando a toda pastilla un pequeo parterre que haba delante del edificio. Peter ech un vistazo atrs. El vehculo de la

gendarmera accidentado ya haba dado la vuelta y comenzaba la persecucin. Sin frenar lo ms mnimo, Haruki gir hacia la concurrida Avenue Charles Flahault y luego avanz a toda velocidad haciendo eses entre los coches. Daba la impresin de estar relajado como un monje budista en plena meditacin. Peter mir atrs de nuevo y vio que el coche patrulla los segua con la sirena puesta, pero se quedaba atascado en el caos circulatorio que

Haruki dejaba atrs como la estela de un barco. Peter volvi la cabeza, aliviado. Todo ir bien! Y entonces, la colisin. De la nada. Un estampido ensordecedor, el mundo entero estall. Una agona metlica. Una lluvia cristalina de vidrios. Peter recibi una fuerte sacudida cuando el compacto Mercedes sali repentinamente de una calle lateral y embisti al todoterreno a toda velocidad. El impacto arrastr al

todoterreno hacia un lado, y qued cruzado en la calle. Los airbags saltaron y, en una fraccin de segundo, se hincharon como las entraas de un animal sacrificado. Luego, silencio. Peter mir jadeando a Haruki y vio que el japons sangraba por el labio. Qudese en el coche! le orden el japons mientras intentaba arrancar. El motor exhal un sonido ahogado. Una vez. Dos veces. Nada.

Peter se volvi ligeramente y vio que el Mercedes se haba detenido en medio del cruce. Le sala humo del motor. Un hombre se ape. Llevaba un machete en la mano y se acercaba al todoterreno. No puede ser verdad! No es verdad! El hombre del machete pos su mirada en Peter mientras se aproximaba. El conductor de otro vehculo, que tambin estaba accidentado en el cruce, le cort el paso y le grit algo en francs.

Peter solo vio un destello al sol y, luego, que el francs enfurecido se desplomaba sin vida. Haruki desenfund el arma y dispar contra el hombre del machete. El hombre se agach. Maldita sea, quin es ese to? rugi Peter conmocionado. Haruki no contest. En ese momento, ya no pareca tan relajado. Al contrario. Plido, intent arrancar de nuevo. En vano. Aeropuerto de Montpellier, terminal de aviacin general. Le

estarn esperando! grit Haruki, y abri de un empujn la puerta abollada del conductor. Los reflejos de Peter reaccionaron a la orden. Abri su puerta, salt del coche y ech a correr. Detrs de l percutan los disparos. Se puso a cubierto detrs de un viejo 2 CV y entonces vio que los gendarmes tambin haban llegado al cruce y abran fuego contra Haruki, mientras l disparaba contra el hombre del machete, que se haba refugiado

detrs del Mercedes. De pronto, Haruki lanz un grito. Uno de los gendarmes le haba dado. El japons dio media vuelta por el impacto del disparo y se desplom. En ese mismo instante, el asesino del machete sali de detrs del Mercedes y ech a correr. Incapaz de moverse, Peter vio cmo el hombre se diriga hacia l y pudo verle la cara, aquella cara conocida y a la vez extraa. La cara del asesino de Ellen y de Loretta. Es imposible! No puede ser!

Los gendarmes seguan disparando. El hombre del machete continu avanzando agachado. Lleg hasta Haruki, que buscaba a tientas su arma y sangraba. El asesino del Mercedes levant el brazo en plena carrera y le asest un machetazo en la cabeza. Casi con el mismo movimiento, le arrebat el arma al japons y dispar dos certeras balas contra los dos gendarmes. En ese mismo instante, Peter sali de su parlisis y ech a

correr. Corri en lnea recta. Corri para salvar la vida. Mir atrs una vez y vio que el asesino iba ganando terreno, pero le pareci que cojeaba ligeramente. Peter calcul que no aguantara mucho rato a aquel ritmo. La cuestin es si lo aguantars T! Le ardan los pulmones a causa del esfuerzo, pero sigui corriendo, impelido por el miedo a morir, por el rostro del hombre y por la adrenalina que le flua por todo el

cuerpo. Sigue. Corre. Sigue. Peter dej la avenida y gir hacia una calle secundaria que se adentraba en una zona residencial, con la esperanza de que all podra esconderse en algn sitio. Sigui corriendo y corriendo en zigzag, siempre adelante. Hasta que vio el taxi. Acababa de girar delante de l en la calle y se detuvo en un semforo. Peter no se lo pens dos veces. No tena eleccin. Abri la puerta de

atrs y sac a la mujer que iba en el vehculo. Fuera! Deprisa! La mujer grit. El taxista baj de un salto y lo cubri de insultos en rabe. Peter levant el puo y abati al hombre con un gancho certero en la barbilla. La mujer huy. Lo siento! dijo Peter jadeando. Sin dudarlo un momento, se subi al taxi. Justo cuando se dispona a arrancar, la luna lateral se rompi

en mil pedazos. Peter no lo haba visto llegar. Un pequeo instante de descuido marcaba la delgada lnea que separaba la vida y la muerte. El hombre le dio un puetazo en la cara, lo cogi por los pelos y lo sac a rastras del taxi. Peter intent defenderse, pero estaba en una posicin desfavorable, encajado detrs del volante. El hombre lo tir al suelo delante del taxi. Antes de que pudiera reaccionar, le clav las rodillas en el pecho. Peter not

el acero fro en la garganta y apenas se atrevi a tragar saliva. Vio de reojo un charco de sangre a su lado. El taxista. Tena la cara rajada como un meln abierto. Est tan afilado que mi peso bastar para rebanarte el cuello mascull el hombre del machete. Peter no se movi. Solo miraba aterrado aquella cara, conocida y tremendamente extraa a la vez. Su propia cara. Su reflejo. El hombre que se arrodillaba

sobre su pecho y le haba puesto un machete en el cuello... era l mismo. Con una pequea diferencia que no supo determinar. Algo les pasa a sus ojos. Como si no tuvieran color. El hombre del machete le registr los bolsillos del pantaln, cogi el medalln dorado y se lo guard. Entretanto, no le quit la vista de encima. Finalmente, apart el machete unos milmetros del cuello de Peter, donde ya haba practicado un corte superficial que

sangraba. Lo apart lo suficiente para que Peter pudiera tragar saliva y hablar, pero lo mantuvo lo bastante cerca para que cualquier amago de defensa significara una muerte segura. Ahora te matar dijo. Peter trag saliva. Ya lo s. Su reflejo lo segua mirando fijamente, como si buscara algo en su rostro. Un recuerdo. Una explicacin. Peter oy sirenas de la polica a lo lejos. Demasiado lejos

para que pudieran salvarlo. Quin eres? pregunt Peter con voz ronca y mirando a los ojos ms fros que jams haba visto. Soy el dolor. Me llamo Nikolas. Tendramos que hablar, Nikolas. Vala la pena intentarlo. Pero Nikolas mene la cabeza. No, Peter. Ahora morirs. La muerte era un hlito cortante delante de su cara. El aliento fro de un demonio de acero. Un breve

estremecimiento, un escalofro fugaz. La muerte fue un leve clic electrnico. De pronto, la presin que senta en el pecho cedi. Peter abri los ojos y vio que Nikolas estaba de pie, sosteniendo relajadamente el machete en una mano, y en la otra un mvil con el que acababa de hacerle una foto. Peter pens si podra ponerse en pie con la suficiente rapidez para atacar a Nikolas, pero lo desestim. Imposible, l sera ms rpido. Peter no le quitaba los ojos de

encima a su hermano gemelo. Porque de eso estaba seguro: el hombre del machete, su viva imagen, tena que ser su hermano gemelo. Ninguna otra explicacin tena sentido. Nikolas. Mi hermano. La conmocin que le produjo saberlo era superior al miedo a morir de inmediato. Saber que siempre lo haba intuido, durante toda la vida. Todos los instantes en que no se haba sentido completo, todas las pesadillas por las que l

se mova y que, no obstante, le resultaban ajenas. Todo eso cobraba de repente sentido. Y abra nuevos interrogantes. Pero qu importaba eso cuando se estaba tan cerca del final? Sin embargo, en el momento en que Peter mir a los ojos a Nikolas, esperando la muerte, vio deslizarse una sombra de duda por el rostro de su gemelo. Una expresin de estupor, como si de repente no pudiera hacer algo habitual. Solo por un instante. Pero Peter

comprendi que Nikolas no poda matar a su propia imagen, a su propio hermano. Por qu...? Nikolas lo miraba fijamente. T e he matado, Peter! Comprendes? Guard el mvil . Ahora ests muerto. Sigue muerto. Para siempre. Para todos. Desaparece de este mundo, no vuelvas nunca, ni siquiera como espritu. No vayas a ver a nadie. Porque yo soy el dolor. Y si te apareces a alguien como espritu,

yo dar con l. Me has entendido? Peter se levant y asinti. S, lo haba entendido. Las sirenas se acercaban. Nikolas mir a Peter de arriba abajo, indeciso, como si an no estuviera todo dicho. No pareca muy asombrado por el encuentro con su hermano gemelo, sino simplemente curioso. Como si siempre hubiera conocido la existencia de Peter. Te duele la cabeza a veces? Peter asinti.

S. Y entonces ves imgenes? Peter asinti. La ves? S dijo Peter. Le arde el pelo. Hasta ahora, no saba quin era. Nikolas asinti serio. Pareca cavilar. Ves a veces una torre? La torre. No vayas. Aljate! S dijo Peter. Recuerdo una torre. No muy grande. Gris. Est sola. Un coche aparca delante.

Llueve. Nikolas asinti como si con eso ya se hubiera aclarado todo entre los dos. Ests muerto repiti una vez ms, como un mantra que quisiera inculcar a Peter. Yo soy el dolor. Si resucitas, te encontrar. No lo olvides nunca. Entonces dio media vuelta y desapareci como un fantasma por detrs del taxi, se volatiliz en el suave aire primaveral, que ola a sal y a lluvia.

Las sirenas estaban ya a pocas calles de distancia. Ests muerto. Desaparece del mundo. Esfmate. Peter apart la vista del taxista asesinado, subi al taxi y arranc.

LXV UN AO ANTES...
De: alhusseini@pcirf.sa Para: jp3@vatican.va Fecha: 5 de julio de 2010 14:34:33 GMT+03:00 Asunto: Re: Aviso La paz est contigo, cristiano! Te agradezco el aviso. Sin embargo, no veo ningn motivo para actuar en esta ocasin. Esos llamados portadores de luz son

una secta cristiana ocultista y, por lo tanto, un asunto interno de tu Iglesia. Si quieres salvar las propiedades del Vaticano, tendrs que hacerlo solo, amigo mo. Por cierto, cules son esas fuentes a las que haces referencia? Comparte el agua de tu fuente conmigo y entonces tal vez lo considerar. Por lo dems, no permitir que ese bastardo judo de Jerusaln me siga ofendiendo y no volver a sentarme bajo ningn concepto a una mesa con ese perro.

Que Al te acompae. Sheik Abdullah ibn Abd al Husseini The Permanent Committee for Islamic Research and Fataawa Makkah Al-Mukarramah PO Box 8042 Saudi-Arabia De: c.kaplan@hekhalshelomo.il Para: jp3@vatican.va 5 de julio de 2010 15:02:01 GMT+02:00 Asunto: Re: Aviso Estimado seor Laurenz:

Su preocupacin bienintencionada por nuestros intereses comunes le honra, pero no creo que esos llamados portadores de luz signifiquen una amenaza para el judasmo o para el Estado de Israel. Ms bien parece tratarse de un problema del que tiene que ocuparse usted solo. Nosotros ya tenemos bastantes problemas con los sectarios ortodoxos y los fanticos fundamentalistas. Por otro lado, su exhortacin a enfrentarnos a ese supuesto peligro

que tiene su centro de operaciones en Nepal (?) me parece rara y significativa. El enemigo satnico que usted nos pint en mayo se reduce ahora a un puado de tiburones que especulan contra el Vaticano. Hablando en plata: con el pretexto de un escenario cargado de amenaza, la Iglesia catlica intenta instrumentalizar de nuevo al judasmo en aras de su propia poltica de expansin. El hecho de que usted no d a conocer cules son sus fuentes confirma esa

suposicin. Por lo tanto, mientras no tenga nada ms que ofrecer y mientras al Husseini, ese racista y predicador del odio de La Meca siga explayndose en discursos incendiaros contra el judasmo y el Estado de Israel, abandono las conversaciones a tres bandas. Shalom, C. K. Chaim Kaplan Chief Rabbi of Jerusalem ABD Hekhal Shelomo

85 King George St. POB 2479 Jerusalem 91087 Israel 7 de julio de 2010, Palacio Apostlico, Ciudad del Vaticano Quietud. Una quietud paralizante. Un calor paralizante. No haba nada que Juan Pablo III odiara ms. El calor, el verdadero amo y seor de Roma, haba vuelto a conquistar la Ciudad Eterna, la tena en sus garras y torturaba al Papa con su quietud, correos electrnicos

frustrantes y un intenso dolor de cabeza. Desde haca unas semanas, un anticicln procedente del norte de frica impulsaba en direccin a Italia un aire clido del desierto, que se cargaba de humedad en el mar Tirreno y sacuda a Roma como un puo clido y hmedo. Una campana arenosa de bochorno, calima y contaminacin se cerna, pesada y amenazadora, sobre la ciudad, arrastraba a los romanos y a los turistas al interior de oficinas y bares con aire acondicionado, y el

consumo de helados y aspirinas alcanzaba cotas mximas. Los hospitales se llenaban de colapsos cardiovasculares y los que podan huan hacia el mar. Los dems esperaban con ansia el Ferragosto, el 15 de agosto, cuando toda Italia cerraba y se iba de vacaciones, provocando atascos en autopistas y playas. Ms tarde que de costumbre, al Papa lo esperaba la partida a la residencia de verano de Castel Gandolfo. Situada en las montaas

de Albano, la residencia formaba parte desde el siglo xvii de las propiedades extraterritoriales de la Iglesia. El ambiente en el pequeo palacio era ms familiar y relajado que el Vaticano, el aire ola a resina de pino, era ms fresco y costaba menos de respirar que el aire bochornoso de Roma. A Juan Pablo III le gustaba aquel palacio de verano, con sus parques y jardines, sobre todo el Giardino della Madonnica, un jardn de meditacin al que sola retirarse

solo despus de comer. Las semanas en Castel Gandolfo significaban estar libre de audiencias y del pesado trabajo organizativo. All poda concentrarse por fin en sus encclicas y en su biografa de San Pablo. Sin embargo, la frescura de Castel Gandolfo tendra que esperar, puesto que haba malas noticias, comenzando por los correos electrnicos recibidos de la Meca y de Jerusaln. Aunque, en la

primera entrevista, el Papa haba logrado hacerles ver la gravedad de la situacin al gran muft de Arabia Saud y al gran rabino de Jerusaln, ambos volvan a enmaraarse en sus eternas enemistades y haban echado en saco roto su advertencia sobre los portadores de luz. Juan Pablo III borr los dos correos de su buzn privado y desestim la idea de insistir con su advertencia. Puesto que le haba dado su palabra a Nakashima, de momento no tena ms argumentos

con que convencer al jeque al Husseini y a Chaim Kaplan. Nakashima le haba enviado imgenes por satlite de una regin del Nepal. Las imgenes de alta resolucin mostraban un antiguo monasterio budista. Los terrenos los explotaba una compaa minera estadounidense que perteneca a la impenetrable red empresarial de los portadores de luz; una mina de la que, curiosamente, no se extraa nada. Segn Nakashima, aquel monasterio en ruinas inaccesible

era la central de operaciones de los portadores de luz. Las malas noticias iban en aumento, como el calor. Don Luigi haba regresado de la India haca dos das. En un pequeo paseo que dieron a solas por la azotea del Palacio Apostlico, inform al Papa de una lista con veintin nombres: Moe, Thein / Rangn, Birmania Adam, Peter / Hamburgo, Alemania Aharon, Shimon / Jerusaln,

Israel Babcock, Frank / Nueva York, EE.UU. Brinks, Thomas / Colonia, Alemania Bhler, Leonie / Berna, Suiza Corelli, Franco / Roma, Italia Das, Mina / Bombay, India Delgado, Alejandro / Buenos Aires, Argentina Djordjevic, Aleksandra / Sarajevo, Repblica de Serbia Egan, Christal / Des Moines, EE.UU.

Horovitz, Rinat / Tel Aviv, Israel Huang, Maggie / Singapur, Singapur Kowaljowa, Marina / Mosc, Rusia Kwaheri, Grace / Arusha, Tanzania Matube, Nafuna / Gulu, Uganda McKee, Conor / Dubln, Irlanda Saparow, Usman / Asgabad, Turkmenistn Szekel, Sndor / Karcag, Hungra Torres, Fernando / Santiago de Compostela, Espaa

Witkowska, Ewa / Cracovia, Polonia Juan Pablo III ech un vistazo a los veintin nombres y a los lugares que se especificaban junto a los nombres, y frunci el ceo. Estn todos los nombres, don Luigi? Creo que ahora s. Juan Pablo III puso el dedo sobre uno de los nombres. Tambin l? Don Luigi levant las manos. Saba que lo preguntara. Pero

s, por lo que parece, es uno de ellos. El Papa ahog un lamento. No hace falta que le recuerde qu se dice en la cuarta profeca de Ftima, padre. O en la de Malaquas? O en el Apocalipsis de Adn? Yo tambin he detectado la contradiccin, su santidad. Habr que preguntarse qu fuente consideramos ms fiable, Ftima o la lista? El Pontfice observ la lista y

luego desvi la mirada hacia los tejados de Roma. Incluso desde all arriba, la Ciudad Eterna se vea cubierta por una asfixiante calima amarillenta, compuesta de bochorno, porquera y arena del desierto. Dnde est ahora? pregunt repentinamente. En Hamburgo. Hace cuatro semanas... perdi a su prometida. Perdi? La asesinaron brutalmente en Turkmenistn. Poco despus, una de

mis fuentes me confirm que formaba parte de la lista. No me fo de l, padre. Lo sigo considerando una de las figuras clave del apocalipsis. Me gustara que lo vigilara. Don Luigi asinti. Como usted quiera, su santidad. Tambin tenemos problemas en otro lado prosigui el Pontfice. Sophia me ha contado que, ltimamente, Alexander Duncker visita con regularidad la

sede del Opus Dei. Eso no es delito objet don Luigi. Por supuesto que no. Una falta de gusto, nada ms. Pero me extra que mi secretario particular nunca me hablara de esas visitas. As es que se lo pregunt. Y? Monseor Duncker me explic de forma prolija que intentaba ganarse en el terreno informal a los crculos conservadores de la Iglesia para que simpatizaran con

mi reforma. No me hizo falta ni mirarlo para saber que era mentira. Una mentira que, sinceramente, me duele ms que toda la hipocresa de la curia. Comprendo dijo don Luigi . Qu piensa hacer? De momento, nada. Puesto que no puedo demostrar un abuso de confianza por parte del monseor Duncker ni una conspiracin con Menndez y el Opus Dei, por ahora lo dejar correr. Le parece una medida

inteligente, su santidad? Hace mucho que conozco a Duncker dijo el Papa. Siempre ha sido leal. Es ambicioso. Tal vez solo se trata de un momento de confusin, y se le pasar. De verdad lo cree, Santo Padre? El Papa mir pensativo a don Luigi. Vigile a Duncker. No quiero implicar a Sophia en esto. Menndez sigue espindola para comprometerme.

De acuerdo, su santidad. El secretario de Estado es mi crtico ms encarnizado. Pero hasta ahora siempre ha sido franco al elegir los medios y ha jugado limpio. El Papa contempl pensativo la Ciudad Eterna, sumergida en la calima. El dolor de cabeza se hizo ms intenso. El Papa se frot las sienes y se volvi hacia don Luigi. Menndez no tiene escrpulos, es brillante y est sediento de poder. Pero sigue siendo un hombre de fe y de la

Iglesia. Hasta dnde cree usted que sera capaz de llegar, don Luigi?

LXVI
16 de mayo de 2011, Montpellier Mientras circulaba en el taxi robado, Peter tom una decisin. No poda desaparecer sin ms del mundo, esfumarse como le haba exigido Nikolas. Quera regresar a su vida, ahora ms que nunca. Quera respuestas. Y tambin quera otra cosa. Algo que haba tenido muy claro en el encierro en la le de Cuivre. Algo totalmente

imposible. Pero al menos quera intentarlo, y por eso tena que vivir. Vivir? La matars. Dejars atrs una estela de muerte. Tal como haba dicho Haruki, a Peter lo esperaban en el aeropuerto. Se la vea como perdida en la pequea terminal y volva a llevar su hbito de monja. Pareca nerviosa. Y terriblemente frgil. Pero estaba viva. Cuando Peter la vio, supo que no haba futuro. No para l.

Al entrar en la pequea terminal de vuelos regulares, la contempl con alivio. Pero tambin ley en su rostro una expresin fugaz de espanto y una pregunta. La pregunta de si era realmente l. Peter lo supo enseguida. Ha conocido a Nikolas! Hola, Peter dijo Maria en voz baja. Crea que habas muerto. Yo tambin. De pronto, pareca tmida y todava dudaba de si poda confiar

en l. Cuando Peter se le acerc, ella retrocedi un poco, estremecida. Chissst susurr Peter. Se le aproxim ms, se arrim a ella, le rode la cabeza con ambas manos y la bes. Ella no pareci sorprenderse, incluso pareci sentirse aliviada, y esta vez respondi al beso, porque en ese beso lo reconoci. Abri ligeramente la boca, hasta que sus lenguas se encontraron y pudieron respirar una en la otra, y el deseo

corri a raudales por donde poco antes solo haba miedo. Hasta que el empleado de la ventanilla carraspe indignado. Cmo es que has venido? pregunt Peter cuando ella lo apart suavemente, pero con determinacin. Don Luigi me ha telefoneado. Me haba escondido en un monasterio. La pensin no era segura. Has conocido a Nikolas, verdad?

A quin? Peter la mir. A mi hermano gemelo. Bueno, supongo que es mi hermano. Se llama Nikolas. Maria evit la mirada de Peter. He estado todo el tiempo con las hermanas franciscanas en la Rue Lakanal. Eres muy mala mentirosa, Maria. Tenemos que irnos dijo, intentando esbozar una sonrisa. Tienes el pasaporte?

Peter ech entonces un vistazo al pasaporte que le haba dado Haruki. Estaba a nombre de un tal Robert Stamm. La foto era reciente. Peter se pregunt de dnde la habran sacado. Y volvi a pensar en Nikolas. En su hermano Nikolas. Su hermano, el asesino. El hombre que haba matado a Ellen y a Loretta. El hombre por el que haban dictado una orden de bsqueda y captura internacional contra l. No te preocupes, no tendremos ningn problema en los controles

lo tranquiliz Maria. Est todo preparado. La desconfianza de Peter volvi a hacer acto de presencia. Preparado? Maldita sea, Maria, de qu va todo esto? Me salvo por los pelos de morir ahogado, me despierto en un hospital, Franz Laurenz me llama por telfono, un guardaespaldas japons va a buscarme, me veo inmerso en un tiroteo y casi me asesina mi propio hermano gemelo, del que no saba nada hasta hace

una hora, luego apareces t, te beso, me mientes y ahora, me miras candorosamente como un perrito y me dices que no tengo que preocuparme por los controles? Maria, me buscan por asesinato en todas partes! Maria se lo llev aparte. Si sigues gritando como un adolescente idiota, todo se ir al garete ahora mismo! Don Luigi te lo explicar cuando volvamos a Roma. Hasta entonces, me ha pedido que guarde silencio.

Peter se tranquiliz y mir a Maria. V olva a tener aquella arruga de enfado en la frente que tanto le gustaba. Bien. Pero antes volaremos a Colonia. Ya lo s dijo Maria. Para qu, si puede saberse? Quiero presentarte a mis padres. De: nikolas@ordislux.np Para: master@ordislux.np Fecha: 16 de mayo de 2011 10:17:54 GMT+01:00

Asunto: P. A. Adjuntos: IMG_0035.jpg Maestro! He cumplido las rdenes (ver foto). Espero ms instrucciones. Que la luz os acompae. Nikolas De: master@ordislux.np Para: nikolas@ordislux.np Fecha: 16 de mayo de 2011 10:21:31 GMT+01:00 Asunto: Re: P. A. Solo ese cortecito, Nikolas? Y hasta le has cerrado los ojos. Has

tenido un momento de debilidad provocado por el sentimentalismo y la compasin? A pesar de todo, buen trabajo. Te espero en Roma. Que la luz te acompae. S. Con un ligero zumbido de turbinas, el bimotor Cessna Citation despeg y ascendi rpidamente hacia el manto de nubes altas. Peter cerr los ojos para no ver el Mediterrneo, que se extenda por debajo entre destellos. Infinito y

amable y poderoso, imprevisible y malicioso y engaoso como... ... como Dios. Peter le explic a Maria en pocas palabras qu le haba ocurrido en la le de Cuivre y lo que Kelly le haba contado sobre los portadores de luz. Cuando le habl de su encuentro con Nikolas, Maria hizo una mueca de espanto. Peter estaba ms que convencido de que ella tambin haba conocido a Nikolas. Todava tienes el amuleto? Maria se lo mostr. Mientras

Peter lo sostena en su mano, se vio anegado por recuerdos antiqusimos, como una gran riada que inundara el lecho seco de un ro. Sobre la espuma de esa marea flotaban imgenes de pesadilla. Llamas. Un coche. Un coche lleno de arena. Una mujer con los cabellos en llamas que gritaba su nombre. Una torre en una colina. Un coche aparcaba delante. Luego, de repente, una luz deslumbrante. Luz por todas partes. Hoathahe Saitan! Seth.

Creutzfeldt. Behemot. Baphomet. Pazz. Blavatsky. Wearily Electors. Tiene muchos nombres. T lo conoces. l te conoce. Conejito en la madriguera, acurdate! Oxiavala holado, telocahe hoel-qo! Haz un esfuerzo! Peter record que ya haba odo antes el nombre de Seth. En una poca que se pegaba como un rastro de espuma sucia en el borde de su memoria. En la poca de su quinto

cumpleaos. Hoathahe Saitan! 306. Wearily Electors. Has dicho Edward Kelly? pregunt Maria de repente. S, por qu? Maria dud. Cuentan que, cuando John Dee descubri el lenguaje de los ngeles, en el siglo xvi, contaba con la ayuda de un mdium, un tal Edward Kelly. Un timador condenado, al que le cortaron una oreja como castigo.

Peter record que Kelly haba afirmado en Misrian que era muy viejo. Que haba tenido mucho tiempo para aprender tantos idiomas. Insinas que tena seiscientos aos? Por favor, Maria! Maria se encogi de hombros. Claro. Qu te dijo ese tal Kelly? Wearily Electors, prncipes electores cansadamente. Gramaticalmente incorrecto. No tena sentido. Pero lo que no tena

sentido bien poda ser un cdigo oculto. Tienes algo para escribir? le pregunt de repente a Maria, que le dio una hoja de papel y un lpiz. Peter escribi WEARILY ELECTORS en la parte superior del folio. Qu significa? pregunt Maria. Ni idea. Tal vez sea un anagrama. Lo tach, escribi WEARILYELECTORS y, con ayuda

de Maria, intent probar todas las combinaciones de letras que pudieran tener algn sentido. Peter supuso que se tratara del anagrama de un concepto en ingls. Probablemente compuesto tambin por dos palabras. Cuando ya casi haba llenado el papel de palabras y garabatos, se interrumpi con un suspiro. Pens en Kelly, que se le haba resbalado en la boya y se haba sumergido en la gran oscuridad. Kelly, sucio, demacrado, torturado, una sombra del Kelly que

haba conocido en Misrian mucho tiempo atrs. Peter se irgui, electrizado. Vio mentalmente a Kelly, presumiendo delante de Ellen en su yurta, diciendo chorradas sobre el secreto de los templarios. Kelly haba pronunciado un nombre. Helena Blavatsky dijo en voz alta, y trat de escribir el nombre combinando las letras de WEARILY ELECTORS. Error. Pero Kelly tambin haba pronunciado otro nombre.

Vamos, esfurzate. Recuerda. Peter mir fijamente las letras. Y entonces vio el nombre, lo escribi en el ltimo rincn libre de la hoja y lo encerr en un crculo. ALEISTER CROWLEY El Aleister Crowley que conocemos? pregunt Maria. Peter asinti. Un ocultista ingls del siglo xx explic. Fundador de una logia, cabalista, montaero, estafador, drogadicto y porngrafo. Por lo que s, no dej ms que

deudas, asco, denuncias y una leyenda inaudita sobre su persona, que posteriormente recuperaron los del movimiento New Age. No tiene sentido. Nada tiene sentido! Peter estruj la hoja de papel. Mierda! Maria lo mir compasiva y le acarici la cabeza. Un gesto ntimo y carioso que lo sorprendi. Conocer a Nikolas ha tenido que ser horrible para ti. Peter asinti en silencio. Y te ha quitado el medalln.

V olvemos a estar como al principio. Peter la mir. S, Nikolas tiene el medalln. Pero yo tengo esto... Sac una cosa del bolsillo de los pantalones y se la puso a Maria en la mano. Era la pequea SIM blanca.

LXVII UN AO ANTES...
7 de julio de 2010, Trastvere, Roma Quiere ser papa, cardenal? De dnde ha sacado este nmero? Eso no importa dijo el hombre que se haba presentado como Aleister Crowley en un espaol intachable. Tenemos que vernos. Dentro de una hora. En el

Tres Cani de Trastvere. Usted ya conoce el local. Yo no tengo que hacer nada! vocifer el cardenal Menndez en su mvil privado, cuyo nmero solo conocan cuatro personas en todo el Vaticano. Voy a... Dentro de una hora, cardenal. Si quiere llegar a ser Papa algn da. La comunicacin se cort. Enfurecido, Menndez tir el mvil y trat de ignorar la llamada y volver a concentrarse en su

discurso para el Congreso Eucarstico que iba a celebrarse en Colonia. Pero no lo consigui. Porque Menndez tena un olfato muy fino para reconocer la voz del poder. Los delicados matices en la actitud y en el tono de voz que delataban que una persona formaba parte de la masa obediente o bien de la pequea lite de lderes entre los que l mismo se contaba. La voz del telfono estaba acostumbrada a impartir rdenes que se cumplan sin condiciones. Una voz en la que

resonaba una amenaza de la que ni siquiera alguien como Menndez poda escapar. Sobre todo si la voz haca una oferta de escndalo. Una hora despus, el cardenal entraba en la pequea y elegante trattoria situada en la otra orilla del Tber. El Tres Cani era un lugar de encuentro muy popular entre los altos cargos de la curia y los polticos romanos por sus especialidades de pescado y por su discrecin. El dueo salud a Menndez con una reverencia

devota y lo condujo a travs del local abarrotado hasta una mesa situada al fondo, donde ya lo esperaba un hombre calvo de unos sesenta aos. Llevaba un traje blanco y pareca ex militar. Cardenal lo salud el hombre sin levantarse, y le seal una silla. Pidi una botella del Ribera del Duero preferido de Menndez y luego volvi a mirar al cardenal. Es usted Crowley? Puede llamarme as. Ahora

bien, si pretende investigarme despus de esta entrevista, ese nombre no le servir de nada. Qu quiere? El hombre que se haca llamar Crowley bebi un sorbo de agua. No, cardenal, qu quiere usted? Crowley le puso unos documentos sobre la mesa. Lea. Menndez se limit a echar una breve ojeada a los papeles sin tocarlos. Reconoci por encima la transcripcin de una conversacin y su propio nombre.

Crowley sonrea levemente. Bueno, entonces se lo explicar. Represento a un grupo internacional que est interesado en un cambio urgente en el liderazgo de la Iglesia. Y, en ese punto, nuestros intereses coinciden. Crowley esper a que el camarero descorchara la botella de vino y se apresurara a servirlo ante un gesto de impaciencia de Menndez. Qu clase de grupo? Crowley desestim la pregunta

con un movimiento de mano. Solo hay una cosa decisiva: en cuanto Juan Pablo III muera, usted podr ser Papa. Crowley sorbi un poco de aquel vino tinto con cuerpo y observ impasible cmo Menndez palideca. Muerto? resoll el cardenal. Un accidente, un atentado de un fantico: a un Papa lo amenazan muchos peligros. En ese instante, Menndez

recuper el juicio. Le pas por la cabeza la idea de un idiota yendo derecho hacia una trampa clara. Casi fue una idea tranquilizadora pensar que el tal Crowley no era ms que un periodista de investigacin o un espa de Laurenz, que estaba grabando aquella absurda entrevista con una cmara oculta para luego desacreditarlo pblicamente. O para chantajearlo. Crowley pareci adivinarle el pensamiento. Usted sabe que no, cardenal.

Hace mucho que usted sabe quin soy yo. Menndez se levant, plido. La conversacin ha terminado. Sintese! mascull el hombre, mientras toqueteaba los documentos que haba puesto delante de Menndez. En estos papeles encontrar el acta de una conversacin confidencial mantenida por la direccin del Opus Dei, en la que usted, cardenal, discute sobre ese punto. Menndez not que se mareaba.

Solo eran... suposiciones. Por las que podran excomulgarle. Por no hablar de un procedimiento penal. No tienen valor probatorio. Ni falta que hace, cardenal. Usted ya lo sabe. Basta con que lleguen a manos de la prensa. Y crame, habr confesiones que confirmarn la veracidad de esa conversacin. Est loco! Crowley tom otro sorbo de vino.

Le estoy ofreciendo la oportunidad de su vida. Usted ser el prximo Papa. Menndez gimi. Y cul es el precio? Crowley se reclin en el asiento. Lealtad. Una lealtad absoluta.

LXVIII
16 de mayo de 2011, Colonia Una borrasca inusual en aquella estacin del ao se haba adueado del oeste de Alemania, parta rboles como si fueran cerillas y borraba del mapa las plantas primaverales acabadas de plantar en los jardines. El Cessna Citation aterriz entre dos frentes fros, despus de verse sacudido por turbulencias en el vuelo de aproximacin. Sin embargo, el

piloto del avin toc tierra con mucha seguridad en la pista 14R del aeropuerto de Colonia/Bonn. Tampoco tuvieron problemas en la terminal. Un japons joven vestido con traje negro, que se present como Akiro, esperaba a Peter y Maria y los llev hasta un coche de alquiler aparcado delante del edificio. Conoce el camino? pregunt. El camino. Acaso no hace mucho que lo perdiste?

Por supuesto. Peter titube. Haba algo que le oprima el corazn. Puedo hacerle una pregunta, Akiro? Por favor. Haruki, el hombre que muri por m en Montpellier... No se sienta culpable, s i r dijo Akiro, en tono formal. Es nuestro trabajo. Sabe si tena familia? Ninguno de nosotros tiene familia. Qu ha sido de su cuerpo?

Ya est de camino a Japn. La empresa lo ha organizado todo. La empresa. Peter intuy a qu empresa se refera Akiro. La cuestin era qu inters poda tener el consorcio Nakashima en salvarle la vida. Y qu relacin tena con un Papa que haba renunciado, con don Luigi y con Maria, que le haba mentido. Sin embargo, en aquel momento esas eran las preguntas ms insignificantes que Peter se haca en el trayecto hacia una casa

unifamiliar en el barrio de Knigsfort, en Colonia, donde esperaba encontrar por fin algunas respuestas. Sobre l. Sobre sus pesadillas. Sobre Nikolas. Sobre sus padres. S, conoca el camino. Al menos, ese an lo conoca. Saba por dnde tena que salir de la autopista y en qu semforos tena que girar. Incluso saba dnde estaban los radares fijos. Al pasar por delante, le ense a Maria el camino al colegio y muchos sitios que todava

estaban cargados de recuerdos de una poca feliz. La vieja heladera. La parada de autobs donde haba besado a Sandra Hirschfeld. La caja de suministro elctrico detrs de la que se haba escondido de Christoph Nieven. Maria palmote entusiasmada. Al cabo de media hora, llegaron a la casa familiar, al final de un pequeo callejn sin salida, medio oculta en las lindes del bosque. Peter saba dnde poda aparcar. Saba que, adentrndose en el bosque, a

doscientos metros haba un rbol con una marca que l haba grabado a los trece aos. Saba que debajo de ese rbol haba algo enterrado, algo que contena todo aquello de lo que aquel muchacho de trece aos haba querido desprenderse: su infancia, sus pesadillas. Saba que no haba servido de nada. Que tena que desenterrar su infancia. Si es que an segua all. Peter dio una vuelta para asegurarse de que la casa de sus padres no estaba vigilada por la

polica, pero no descubri nada extrao. No tienes eleccin. Su madre abri la puerta antes de que l hubiera llamado al timbre. Peter! Lo abraz y, como siempre, tuvo que ponerse de puntillas para colgrsele del cuello. Lutz Adam, su padre, apareci en la puerta vestido con su jersey preferido, un pullover de color burdeos viejsimo, y tambin le dio un abrazo.

Me gustara presentaros a la hermana Maria dijo Peter, y tir de Maria para que se acercara. Me... est ayudando en una investigacin. Saba que su madre le haba notado enseguida la mentira. Y tambin supo que su madre le haba notado otra cosa. Lo acarici con una mirada extraa, y luego cogi a Maria y desapareci con ella en el interior de la casa. Bienvenida, Maria! Seguro que tiene hambre, verdad?

Me muero de hambre! El padre lo mir desde la puerta. Te buscan por asesinato. Ha venido la polica. Vigilan la casa? El padre neg con la cabeza. No soy un asesino, pap. Os lo explicar todo. El padre asinti. Sin embargo, en vez de dejarlo pasar, Lutz Adam le dio una pala a su hijo. Desentirralo antes. A eso has venido, no? Peter asinti acongojado.

Cmo...? Saba que este da llegara dijo su padre. Recuerdas el sitio? Creo que s. Peter cogi la pala y se dirigi al bosque. Al cabo de un rato volvi con un tper viejo y descolorido. Peter abri la cajita de plstico sobre la mesa de la sala comedor de sus padres. Su padre, su madre y Maria observaron cmo iba poniendo con cuidado diversos objetos, uno al lado de otro, sobre

la mesa: dos muequitos de plastilina de colores, cogidos de la mano y que parecan gemelos. Un dibujo plegado que representaba una cara demoniaca, rodeada de smbolos que, a aquellas alturas, a Peter le resultaban terriblemente conocidos. Un escarabajo de plstico de mercadillo, con el jeroglfico de Tet en el lomo. Un conejito de trapo rado. Conejito en la madriguera. Justo lo que haba dicho Kelly. La cajita de plstico le susurraba

respuestas, solo haba que escucharlas atentamente. Dar el paso decisivo. Peter cogi el viejo muequito de trapo. Flunki, el conejito. Ola a moho, la tela peluda haba perdido el color, le faltaba una oreja y el relleno sobresala. Mi querido y viejo Flunki! Peter mir a sus padres. Siempre decais que el conejo era lo nico que llevaba conmigo despus del accidente. Eso nos contaron las monjas

del orfanato corrobor el padre. Peter observ el conejito, que durante aos haba sido su mejor amigo, su protector en las noches oscuras, su ttem, su ltimo vnculo con sus padres biolgicos, su unicidad y su todo. Le dio vueltas hasta que descubri una costura fina. Peter respir hondo. Siempre lo has sabido, todos estos aos. Perdname, Flunki. Resuelto, puso el conejito encima de la mesa, cogi una navaja y raj

la ropa vieja por la espalda. Su madre grit espantada. Qu ests haciendo, Peter? Peter no se inmut. Con mucho cuidado, como actuara un cirujano, palp en el interior del relleno. Hasta que lo encontr. Un tubito de plstico cerrado, no ms grande que el dedo de un nio de cuatro aos. En el tubito haba algo. Peter lo abri y extrajo un trozo de papel muy fino, doblado y enrollado. Estaba saturado de texto, escrito con una letra diminuta y meticulosa.

Una carta de haca ms de treinta aos. Una carta de su madre. Querido Peter: Cuando encuentres esta carta, har mucho que yo habr muerto. Rezo por que hayas podido olvidar, por que hayas tenido una infancia feliz y te hayas hecho un hombre, por que tengas un trabajo que te llene, una mujer, tal vez hijos. Rezo por que seas feliz y por que nunca encuentres esta carta. Porque, si la encuentras, significar que ests en peligro.

No me queda mucho tiempo. Tu padre y yo tenemos que huir, pero me temo que ya es demasiado tarde. Por eso no puedo explicrtelo todo. Solo puedo enviarte este aviso a travs de las dcadas. Huye, Peter! Salva tu vida, borra todas las huellas, poneos a salvo, t y los tuyos! Ten cuidado con un hombre que se llama Seth o Crowley. Te matar. Ten cuidado con la habitacin 306. Ten cuidado con el Tempel de Equinox. Ten cuidado con el smbolo de la luz, ya

sabes a cul me refiero. Ten cuidado con Edward Kelly. Pero, sobre todo, ten mucho cuidado con tu hermano Nikolas. S, tienes un hermano, Peter, tu gemelo. Pero hace mucho que est bajo la influencia de Seth. No sabemos por qu, pero Seth os necesita a uno de los dos. An nos queda la esperanza de poderte salvar a ti al menos. Se hacen llamar los portadores de luz. Tu padre y yo tambin formbamos parte del grupo. Seth

quiere cumplir la profeca de Malaquas y apropiarse del legado de Madame Blavatsky. Tu padre y yo podemos evitar que llegue a sus manos una terrible frmula alquimista. Pero no sabemos cunto tiempo lo detendr eso. Mientras los sellos estn a salvo, habr esperanza. Salva tu vida, Peter, no confes en nadie, porque los portadores de luz estn por todas partes. Si necesitas ayuda, dirgete a Franz Laurenz, es un cura de Duisburgo, est informado.

Con amor, Tu madre Cuando Peter acab de leer la carta, mir a sus padres, que esperaban angustiados lo peor, y se la alcanz. Haba llegado la hora de las explicaciones. Elke y Lutz Adam escucharon a su hijo en silencio; en contra de su costumbre, no lo interrumpieron ni una sola vez mientras les contaba lo que haba visto y vivido durante las ltimas semanas. En el dolor que se reflejaba en sus caras, Peter

reconoci por lo que les estaba haciendo pasar. Anocheca ya cuando Peter concluy su relato. Qu vas a hacer ahora? pregunt su padre quedamente. No lo s. Acaso puedo elegir? Lutz Adam intercambi una mirada con su mujer. Te queremos, Peter. No soportaramos que te ocurriera algo. Pero nunca nos has hecho caso en eso, ni siquiera de pequeo. Siempre te has puesto en peligro y,

de una forma u otra, siempre lo has superado. Es como si fueras un... Titube. Elegido concluy la madre en voz baja. El marido asinti. Y eso significa que seguramente es cierto que no tienes eleccin. Eres inteligente, has recibido formacin militar y tienes que saldar cuentas con esos portadores de luz. Sea quien sea ese Seth, dale una patada en el culo. Lleva esto hasta el final, termnalo,

arrglalo. Peter mir a su padre. Nunca lo haba odo hablar as. Su padre, un activista del movimiento pacifista. Su padre, el eterno grun al que siempre haba considerado un hombre dbil, con su jersey de color burdeos, con sus octavillas y sus recogidas de firmas. Pero esto no es todo dijo Peter afligido. V osotros tampoco estis seguros aqu. Si los portadores de luz no me encuentran, vendrn a por vosotros. Tenis que

iros. Lo antes posible. El padre tard un poco en comprender. Qu te has credo? lo increp. Esta es nuestra casa! Y un cuerno va a echarnos de aqu una secta! Lo siento gimi Peter. Pero aqu vuestras vidas estn en peligro! Y adnde quieres que vayamos? pregunt la madre con voz queda. Peter call. l tampoco lo saba.

Lo ms lejos posible dijo Maria. Quizs hay algn sitio adonde siempre han querido viajar. Nos ocuparemos de todo. No pienso irme de aqu! aclar con brusquedad el padre de Peter. Maria se volvi hacia Peter. Puedes dejarnos solos un momento? Por qu? Peter, por favor! Peter se levant suspirando. Una hora despus, Maria fue a buscarlo

para que volviera a la sala. Sus padres estaban sentados en el sof, plidos pero serenos, y cogidos de la mano. Una imagen poco habitual. Nueva Zelanda dijo el padre con voz ronca. Una granja pequea, unas cuantas ovejas, nada del otro mundo. Nueva Zelanda? pregunt estupefacto Peter. Ovejas? Vosotros? De hecho, siempre habamos soado con ello explic la madre . Te acuerdas de que hace cuatro

aos hicimos un gran viaje a Nueva Zelanda? Aquello nos gust. Se volvi hacia Maria. Es posible? Creo que s dijo Maria. A Peter se le hizo un nudo en la garganta. Se dirigi a Maria. Qu les has contado? La verdad. Solo ser una temporada, hasta que haya pasado el peligro. Y la casa y todo lo dems? No te preocupes. Cuando todo acabe, podrn regresar. Yo nunca he querido que

pasara algo as! exclam Peter conmocionado. Solo porque tuve una mierda de visin y porque un loco ha entablado una lucha contra la Iglesia. V osotros no tenis ninguna culpa! T tampoco le contest su madre, y lo abraz. Cuando todo haya terminado, nos hars una visita en Nueva Zelanda. Y llevars contigo a la hermana Maria. Los padres de Peter le ensearon a Maria la pequea habitacin de invitados de la buhardilla y se

retiraron. Peter se instal como siempre en la caseta del jardn, que haba conseguido que le instalaran a los diecisis aos, despus de mucho batallar. Cuando por fin estuvo solo, su autocontrol se desgarr como una hoja de papel fino. Edward Kelly. John Dee. Aleister Crowley. Madame Blavatsky. Malaquas. Bernardo de Claraval. Thot. Hermes Trismegisto. Manetho. Nicolas Flamel. Seth. Nikolas. Portadores

de luz. Hoathahe Saitan. Nombres del mal. Nombres de la muerte. Un montn de nombres, basura, inmundicias y muerte se cerna sobre l, le robaba el aliento. Peter se derrumb y rompi a llorar. Se encogi en el camastro y solloz contra la desesperacin, contra los nombres, contra los recuerdos y contra la culpa. Maldijo a aquel dios que lo obligaba a participar en aquel juego lgubre, que le mandaba visiones y muerte, que le haba quitado a un

hermano y se lo haba devuelto como asesino. Que le haba arrebatado a Ellen y que le arrebatara por segunda vez a sus padres. Jadeando de rabia y dolor, Peter se acab revolcando en el suelo de la caseta del jardn. Y decidi que ya le enseara l a ese dios. Que no estaba dispuesto a seguir jugando con sus reglas. Que recuperara su vida. Se levant al or que llamaban con suavidad a la puerta. Maria!

Puedo pasar? Estaba en el jardn, una sombra en la noche, vestida con un pijama de su madre. A la luz mortecina de las luces de la casa, casi pareca una silueta recortada, pequea y vulnerable. Tena el amuleto en la mano. Peter reprimi el impulso de abrazarla y estrecharla. Pues claro. Total, no puedo dormir. Quieres tomar algo? Maria hizo un gesto de negacin con la cabeza y se sent en la cama. Has llorado.

Ya estoy bien. Peter mir el amuleto, que ella sostena todo el rato en la mano, casi con cario y recelo. Tengo que decirte una cosa prosigui Maria. El amuleto... Ya s qu es. Y bien? Es... busc la palabra adecuada... una especie de memoria. No te entiendo. Cuando estabas en la isla, tuve una visin prosigui Maria. Vi

a Jess. Vi a la Virgen. No te ras, hablo en serio. No me ro, Maria. Yo tambin entiendo de visiones. Ella asinti, seria. Mientras tena el amuleto en la mano y rezaba, ante m desfilaron los siglos, y yo formaba parte de todo. Este amuleto, Peter, es un recuerdo. Almacena todo lo que le ha ocurrido. S que suena absurdo, pero hay fsicos y bilogos que postulan algo parecido. Parten de la idea de que todas las cosas del

mundo irradian a su alrededor una especie de campo en el que se comunican con objetos similares. Segn algunos cientficos, en esos campos morfogenticos se transmiten informaciones mrficas. Independientemente del espacio y el tiempo. Eso suena a magia potagia, Maria! la interrumpi Peter. Por qu de pronto te empeas en recurrir a la ciencia? Por qu no sigues con Dios y dices que ese amuleto es una especie de

comunicador para contactar con Dios? Porque no lo es, caray! lo increp. Para entrar en contacto con Dios, no necesito ningn amuleto. Tmate en serio lo que digo, maldita sea! Este amuleto hace algo. Es una especie de... aparato. No s cmo funciona, pero puedo usarlo. Yo puedo usarlo. Ayer lo volv a probar, con los mismos resultados. Es una memoria. Es maravilloso y terrible a la vez. Y contiene un recuerdo

espantoso. Cul? Maria mene la cabeza. Todo era muy confuso. Pero vi una cosa... Titube, como si lo que iba a decir casi le causara dolor fsico. Qu? insisti Peter. El mal susurr Maria. Pareca afectada. Peter se sent a su lado y le apart un mechn de pelo de la cara. Cuntame lo que viste. Maria se neg, meneando con

vehemencia la cabeza. No, te explicar lo que no vi. No vi a Dios. Lo dijo llorando. Le temblaba todo el cuerpo y casi grit de desesperacin: Dios no estaba all! Nunca estaba. Peter la abraz, la estrech entre sus brazos. Muy fuerte. Chist. Tranquila. Quiz sea raro que esto salga de mi boca, pero creo que Dios estaba all, en algn sitio, todo el tiempo. Es solo que t no lo viste. Maria lo mir.

No suena nada raro. Peter sigui abrazndola. Muy estrechamente. A travs de la tela del pijama, not su tersura. Su calidez y su cercana, su proximidad. Pudo olerla. Le apart un mechn de cabellos de la cara, le descubri una oreja. Ella lo dej hacer, ya no lloraba, pero tampoco se apart. Peter le bes la oreja, aquella oreja maravillosamente pequea, con un vello suave, la bes con la mxima ternura. Maria se estremeci, pero sigui sin

apartarse. Al contrario. Acerc su cara y respondi al beso. Sin temor, ambos se saciaron en el otro con urgencia y pasin, como dos sedientos. Ella lo cogi del pelo con un leve gemido, sin soltar su boca. Presurosos y sin decir una sola palabra, se desnudaron uno a otro. Maria lo rode con sus brazos y sus piernas, lo atrajo hacia ella y no dej de besarlo. Nunca ms. l la senta, la ola, la paladeaba, oa sus leves gemidos, que demostraban que estaba all,

plenamente, mientras l no paraba de acariciarla y explorar puntos suaves en ella, el hoyuelo en el cuello, la parte posterior de las rodillas, la parte interior de los brazos. Maria contuvo el aliento cuando l la penetr lentamente. Se movieron sin prisas hasta que encontraron un ritmo comn. Ella le susurr algo. Su nombre. Qu? No te muevas. Por qu? Porque no.

Se quedaron as. Una eternidad. Quietos. Sus pulsaciones se mezclaron. Hasta que retomaron el movimiento y ya no pararon, hasta que ella cerr los ojos y de repente se contrajo, hasta que sus gemidos se transformaron en un sonoro suspiro, un suspiro profundo y gutural, que contena la vida y el placer de toda la humanidad, hasta que l se dej llevar, lejos, muy lejos, fuera del universo, y se sinti lleno y vaco a la vez, y todo se volvi claro y por un segundo supo

la respuesta, en ese instante, cuando los dos lanzaron un fuerte gemido al unsono y el mundo contuvo el aliento. De: laurenz@mailforfree.tv Para: c.kaplan@hekhalshelomo.il Fecha: 16 de mayo de 2011 12:03:11 GMT+01:00 Asunto: Entrevista Querido Chaim Kaplan: Estoy en Jerusaln. Por desgracia, no consigo localizarle. Llmeme, por favor, necesito su ayuda. Es urgente!

Franz Laurenz De: c.kaplan@hekhalshelomo.il Para: laurenz@mailforfree.tv Fecha: 16 de mayo de 2011 12:22:20 GTM+02:00 Asunto: Re: Entrevista Querido Franz Laurenz: Por telfono, no. Venga a la sinagoga. Shalom C. K. Chaim Kaplan Chief Rabbi of Jerusalem ABD Hekhal Shelomo

85 King George St. POB 2479 Jerusalem 91087 Israel Cuando Peter despert, Maria ya no estaba. Fuera brillaba un sol deslumbrante. Contuvo el aliento y mir la hora. Las doce? Haba dormido como un tronco ms de once horas, y sin soar nada. Se senta descansado y despierto, algo que haca mucho que no le ocurra. Al vestirse, la pequea SIM cay

en sus manos. Peter la observ un momento, la introdujo en el Smartphone que Haruki le haba dado y luego inici una aplicacin que le mostr el contenido del microchip. La SIM tena cuatro archivos. El primero era una lista con veintin nombres, de los que l conoca dos. El primero era el del prelado Fernando Torres, obispo de Santiago de Compostela. Peter lo haba entrevistado una vez. El segundo nombre conocido: Peter

Adam. Eso no lo sorprendi, aunque no tena ni idea de qu poda ser lo que una a aquellos veintin nombres. Supuso que se trataba de una especie de lista negra. El segundo archivo y el tercero eran copias de tratados de alquimia en formato .jpeg. El cuarto archivo mostraba un cuadrado formado por veinticinco casillas, cada una de las cuales inclua un smbolo alqumico.

Peter copi los archivos en la memoria del mvil y, cuando se dispona a volver a cambiar la SIM, el Smartphone vibr. Peter mir perplejo el aparato que vibraba en su mano. Lo llamaban desde un nmero oculto. S? Saba que Nikolas fracasara esta vez. Seth! El primer impulso de Peter fue colgar. No lo haga, Peter! dijo Seth

en tono cortante. En el momento en que ha activado la SIM, lo he localizado. Hablemos. De qu? Usted tiene algo que me pertenece. Quiero que me lo devuelva. Y tambin quiero el amuleto. Y lo quiero a usted. Tenemos que hablar. De la muerte de mis padres, por ejemplo? Como quiera. No me interesa dijo Peter con voz ronca.

Yo dira que s. Al menos si quiere vivir ms all de las prximas veinticuatro horas. Peter no contest. Seth continu hablando, tranquilo. Se ha mirado la pierna? En la pierna es donde primero da seales. Qu? resoll Peter. El virus que lo infecta. Es casi tan antiguo como la vida, pero totalmente desconocido para la medicina moderna. No es contagioso, pero no podr salvarlo nadie. Excepto yo.

El picor en la pierna aument. Peter not que se le secaba la boca. Miente! Dejmonos de tiras y aflojas, Peter. Dentro de veinticuatro horas, morir. Vaya al Dom Hotel de Colonia. El doctor Creutzfeldt le estar esperando. Suite 306.

10 Las siete copas de la ira

LXIX
De: creutzfeldt@ordislux.np Para: master@ordislux.np Fecha: 16 de mayo de 2011 18:17:54 GMT+04:45 Asunto: Paquete Maestro! El paquete acaba de salir de la central como estaba planeado. Que la luz os acompae, Creutzfeldt De: creutzfeldt@ordislux.np Para: master@ordislux.np

Fecha: 16 de mayo de 2011 21:11:04 GMT+04:45 Asunto: Paquete Maestro! El paquete acaba de ser entregado en la curia. La entrega se ha hecho como estaba planeado. Que la luz os acompae, Creutzfeldt 17 de mayo de 2011, Colonia Se encerr en el cuarto de bao y se examin la pierna. Descubri una pequea picada en el pie derecho. Un ligero enrojecimiento, como una huella sin importancia

causada por una presin. Pero Peter saba que no se trataba de eso. Saba que no le quedaba mucho tiempo. En la casa ola a caf y a panecillos recin hechos. Peter oy la voz de su padre en la cocina, y luego la risa de Maria. Se rea de un chiste. Su madre lo salud con un beso. Es muy maja le dijo susurrando. No la metas en ms los. Peter pas por alto el

comentario. Cuando entr en la cocina, Maria estaba mordisqueando con ganas un panecillo con pat. V olva a llevar el hbito de monja, y le sonri con una expresin en la que Peter no descubri ni culpa ni vergenza. Al contrario. Maria estaba radiante, se la vea serena y resuelta como... ... una santa. Infinitamente hermosa, infinitamente lejana. Peter no se atrevi a tocarla. Maria respondi a su mirada con una expresin de

ternura que Peter interpret como de indulgencia. Como se mirara a un nio que no ha entendido un hecho muy sencillo. El hecho de que no tenan futuro juntos. El hecho de que ni siquiera habra una segunda noche. De que todo haba acabado. Buenos das! lo salud su padre. Anda, no pongas esa cara y come algo. Su madre le sirvi caf y huevos fritos, como de costumbre. Peter

comi sin apetito y sin apartar la vista de Maria, hasta que ella desvi la mirada tmidamente. Os dejar solos dijo el padre, y se fue a la cocina. Poco despus, Peter vio a sus padres cogidos de la mano en el jardn. Se despedan. Una imagen que le parti el corazn. He hablado por telfono con los hombres de Nakashima dijo Maria en voz baja. Ya est todo organizado. Este medioda vendr un coche a buscar a tus padres.

Peter asinti compungido. Le picaba el pie. Qu te pasa? pregunt Maria. Peter se oblig a no pensar en el picor. Seth sabe dnde estoy dijo . Acaba de telefonearme. El espanto borr de golpe la expresin radiante del rostro de Maria. Qu? Quiere hablar conmigo. Quiere que me encuentre con el doctor

Creutzfeldt. Hoy. En un hotel de Colonia. No puedes ir! Y por qu no? contest, obstinado. Es la va ms directa para obtener unas cuantas respuestas. Es la va ms directa a la muerte, idiota! Vaya, qu bien, ya volvemos al trato de antes mascull Peter con sarcasmo. A qu viene eso ahora? Bah, olvdalo. Perdona.

Peter apart a un lado el plato. Haba tomado una decisin. No ir. Yo tambin s que es una trampa. Puso sobre la mesa las imgenes y la lista de nombres de los archivos, que haba imprimido desde el ordenador de su padre.

He encontrado esto en el chip. Son smbolos alqumicos dijo Maria. Los alquimistas asignaban un smbolo a todas las sustancias qumicas, a todos los artefactos, a todos los procedimientos. Cmo lo sabes? Mi padre estaba un poco interesado en el tema. Me ense muchos smbolos cuando era pequea. Como si se tratara de una lengua muerta. Peter sinti curiosidad.

Tu padre, vaya, vaya. Nunca me has hablado de tus padres. Cmo es que tu padre se entretena con la alquimia? Por inters profesional. Era... una especie de terapeuta. Una especie de terapeuta? Era? Podras ser algo ms explcita? Maria pas por alto los comentarios y seal los distintos smbolos de la frmula. Este de la esquina es el smbolo alquimista del mercurio.

Este de aqu arriba, a la derecha, significa azufre; el de abajo a la derecha, agua regia para disolver ciertos metales. Aqu abajo, a la derecha, tenemos el cinabrio, y ah, en el centro, el smbolo del cobre que ya conocemos. Los dems parecen referirse a artefactos y procesos que hay que utilizar. Como una receta de cocina? Podra ser. Pero sin especificar las proporciones. Los alquimistas protegan de ese modo sus patentes en la Edad Media.

Peter continu observando la frmula. A qu crees que corresponde la frmula? Al secreto de fabricar oro? Maria se encogi de hombros. El smbolo del oro no aparece en ningn sitio. La alquimia siempre se centra en la transformacin. Los alquimistas crean que la base del mundo material era la materia prima, una materia primigenia catica, el material en bruto del mundo, del

que surgan los cuatro elementos: fuego, tierra, agua y aire. Puesto que esos elementos comparten caractersticas comunes, la transformacin es posible. Adems, los alquimistas postulaban un poderoso medio que poda provocar la transformacin de un material en otro: la piedra filosofal. Los alquimistas crean que los metales y los minerales, de los que se componen los cuatro elementos, tambin podan transformarse a voluntad. Segn esa teora, los

metales y los minerales se creaban a partir de la combinacin de azufre y mercurio, dependiendo de la proporcin y la pureza. Combinados con pureza absoluta y en un equilibrio absoluto, se creaba el metal ms perfecto: el oro. La transformacin de los metales en oro se interpret posteriormente como una metfora del alma, que al liberarse de su estado plmbeo reconoca su propia luz: la luz del espritu puro. Solo unos pocos alquimistas crean realmente que el

plomo poda transformarse en oro. Los fantasmones frustrados que queran fabricar oro, se enredaron en un laberinto de fantasas, alucinaciones, visiones y sueos, y gracias a su imaginacin febril descubrieron otra cosa: el subconsciente. Peter le sirvi caf. Pero y si Nicolas Flamel consigui finalmente fabricar oro, y los portadores de luz han encontrado la frmula? Lo crees en serio, Peter?

No. No tiene sentido. Con oro puro artificial podran atacar la economa mundial. El precio del oro caera en picado. Estados Unidos y las grandes potencias mundiales entraran de golpe en bancarrota. Si pudieran hacer eso, para qu iban a complicarse la vida atacando as al Vaticano? Por otro lado, tambin podra tratarse del apocalipsis del que hablaba Kelly conjetur Maria. Peter lo desestim negando con la cabeza.

Creo que los portadores de luz buscan algo ms valioso que el oro. El amuleto dijo Maria. Peter asinti. O lo que sella el amuleto. Kelly me cont que haba que romper nueve sellos para provocar el apocalipsis. Nuestro amuleto es uno. La llave central. La pregunta es: quin tiene las otras ocho? Maria toc ligeramente la lista. Y por qu veintin nombres? pregunt Peter. Se qued pensativo, intentando recordar.

Si haba un pice de verdad en los desvaros de Kelly, los portadores de luz creen que el tesoro de los templarios existe. Probablemente, ese tesoro no es material, sino un conocimiento antiqusimo que los templarios descubrieron en Tierra Santa, lo dividieron cuando desmantelaron la Orden y lo han mantenido oculto con xito durante siglos. Por lo tanto, cuando los portadores de luz tengan los nueve sellos, alcanzarn el poder que ansan. Y la destruccin del

Vaticano es el paso decisivo. Maria seal la frmula alqumica. Y esto? Peter comprendi de repente. Ser idiota! Qu pasa? No lo ves? El cuadrado tiene veinticinco casillas. Como el cuadrado Sator. Tal vez aqu est cifrada la verdadera frmula. El smbolo del cobre en el centro, lo tenemos delante de las narices! Como ya haba hecho una vez,

dibuj el smbolo del cobre dentro del cuadrado. Las casillas que coincidan con los extremos del smbolo dieron como resultado una serie de smbolos alquimistas, algunos que parecan letras y otros, jeroglficos garabateados:

Y qu significa? pregunt Maria.

Tal vez una frmula alquimista? Dmelo t! Maria observ la frmula con ms detalle. Al final aparece el cinabrio. Qu raro. Por qu raro? El cinabrio, es decir, el sulfito de mercurio, no se consideraba una combinacin demasiado noble de mercurio y azufre. Tal vez encontremos alguna pista aqu dijo Maria, y cogi los textos alquimistas que Peter haba

imprimido. Mira, aqu se menciona a menudo el mercurio rojo! exclam. Pero el mercurio no es rojo, salvo en su forma como sulfito de cinabrio! Maria se qued pensativa. Tal vez se refiera a una fase del proceso de transformacin. En alquimia, el enrojecimiento era la tercera fase en la transformacin de metales, despus del emblanquecimiento y el amarilleamiento. Adems, aqu pone que ese mercurio rojo puede

provocar una reaccin devastadora. Fuego, humo, vapores letales... Red mercury! exclam Peter . Mercurio rojo! Maldita sea, cmo se me ha podido olvidar! Maria lo mir perpleja. No te entiendo. Kelly habl de eso en Misrian! Afirmaba que exista un material alqumico altamente explosivo, basado en un polvo misterioso, el pan blanco de los egipcios. Al parecer, a finales de los aos cuarenta, en los inicios de

la guerra fra, los soviticos desarrollaron un material altamente explosivo para hacer detonar pequeas bombas atmicas. Nombre en cdigo: red mercury. Se supona que una cantidad mnima provocaba los mismos efectos que el TNT, pero multiplicados por diez. Todo eso no era ms que propaganda antisovitica, pero ha originado desde entonces las teoras de la conspiracin ms disparatadas. Peter toc la frmula, excitado. Y si ese

misterioso material altamente explosivo existiera de verdad? En serio crees que los rusos se dedicaban a la alquimia? Es absurdo. Ya te lo he dicho, no era ms que propaganda. Pero y si Kelly tena razn y los alquimistas inventaron un material explosivo devastador? Crees que en eso consiste el legendario tesoro de los templarios? En una superbomba? Solo tengo que recordar mi

visin. El Vaticano entero volaba por los aires. Para eso hace falta un explosivo con la fuerza de una pequea bomba atmica. Y por qu querran los portadores de luz hacer volar el Vaticano? Porque es la nica manera de llegar al autntico secreto que se oculta tras los nueve sellos. Sea cual sea ese secreto, creo que esta es la frmula del red mercury. Y si eso es cierto, los portadores de luz estn en posesin de un arma

terrible. Maria segua escptica. Qu te hace estar tan seguro? S que parece una tontera, pero las dems opciones an tienen menos sentido. Maana comienza el cnclave. Si quieren atacar a la Iglesia catlica, ese es el mejor momento para un atentado. Eso ya lo sabas desde que tuviste la visin. S, pero ahora tambin sabemos quin mueve los hilos y sabemos con qu medios se

perpetrar probablemente el atentado. Solo falta saber si la bomba ya est en el Vaticano. Son siete bombas dijo Maria de repente. Estaba lvida. Las vi. Qu has dicho? Siete repiti ahogadamente Maria. Las vi en mi visin. Al principio las tom por las siete copas del Apocalipsis, pero en realidad son siete cpsulas, no ms grandes que los recambios de tinta para las estilogrficas.

Tenemos que ir a Roma de inmediato a hablar con don Luigi. Peter iba a levantarse, pero Maria lo retuvo. Eso no es todo. Maria pareca angustiada. El recuerdo de la visin la conmocionaba profundamente. Vi a un cardenal. En un aeropuerto. Se lavaba las manos. Las tena cubiertas de sangre. Llevaba siete bombas con l. Te fijaste en qu aeropuerto era?

Maria neg con un gesto de cabeza. Intenta recordarlo, Maria. Por favor! Maria mene la cabeza con ms vehemencia. Todo ocurri muy deprisa. Peter se qued pensativo un momento, cogi el mvil que le haban dado en Montpellier y marc el nmero de don Luigi. Peter! exclam la voz alegre del padre al otro extremo de la conexin. Por fin! Todava

est en Colonia? S, padre. Pero necesito su ayuda. Ya han llegado todos los cardenales que participan en el cnclave? Por qu quiere saberlo, Peter? Por favor, don Luigi! Podra averiguarlo? Espere un momento. No cuelgue. Peter oy un clic y una meloda de espera. Al cabo de dos minutos, don Luigi volva a estar al telfono.

Todos los cardenales con derecho a voto estn en Roma. Mierda! Todos menos uno prosigui don Luigi. El cardenal Madhav Bahadur, de Nepal, ha salido esta maana de Katmand. Llegar a Roma a las 20.55 horas. En Roma. Mierda. S, pero puesto que al cardenal Bahadur le gusta viajar en primera clase con Lufthansa, har escala en Frankfurt. El avin aterrizar all a las 16.32 horas.

Los padres de Peter estaban haciendo las maletas con lo ms imprescindible. Parecan tranquilos y concentrados. Como si se prepararan para unas vacaciones que no les apetecan demasiado. A Peter le sorprendi la calma con que aceptaban el hecho de que no podran volver a llamar a sus amigos, que tendran que romper con todas las relaciones, que seran unos fugitivos a partir de entonces. Parecan confiar plenamente en Maria.

Os ayudo en algo? pregunt torpemente. La madre neg con la cabeza. Ya nos las arreglaremos solos. Sigues sin saber decir mentiras, mam. De dnde sacas el puetero valor? Por qu no me reprochas nada? Te sentiras mejor si lo hiciera? Peter call. Elke Adam sonri y le acarici la mejilla a su hijo. Hay que afrontar las cosas, tambin las inevitables. Adems,

estaremos en buenas manos. Lo nico que importa es que t tengas cuidado. Y que cuides de Maria. Lo hacemos porque creemos que as te ayudamos. Qu os cont anoche Maria? pregunt Peter. Nos habl de su visin. Nos dijo que la Virgen Maria le haba asegurado que volveramos a vernos. T nunca has credo en esas cosas, mam! exclam Peter. La madre volvi a acariciarle la

mejilla como si an fuera un nio. En los ltimos das, han cambiado muchas cosas. No ha sido realmente la visin lo que me ha convencido. Ha sido Maria. Hemos comprendido que nuestras vidas corren peligro. Pero, sobre todo, hemos comprendido que te ponemos en peligro si nos quedamos. Lo hacemos por ti, Peter. A la una y media, Franz Laurenz volvi a llamar a Peter al mvil y le anunci que un coche pasara muy pronto a recoger a sus padres.

El conductor se llama Saneaki. Les entregar a sus padres lo imprescindible, pasaportes y algo de dinero, y luego los sacar del pas. Ellos ya estn al tanto, Peter. Lo s contest Peter. Cundo podr volver a verlos? Tan pronto como sea posible. Nos ocuparemos de la casa y de las propiedades de sus padres. No se preocupe, Nakashima-san es un anfitrin excelente. Estas ltimas semanas he tenido el placer de confirmarlo.

No ir a decirme que sern unas vacaciones, verdad? No, Peter. Y, ahora, esccheme bien. Le dar unas cuantas instrucciones importantes que sus padres debern seguir a rajatabla. Peter escuch atentamente a Laurenz. Solo una cosa dijo cuando Laurenz iba a dar por concluida la conversacin. Seth me ha telefoneado. Quiere que vaya al Dom Hotel de Colonia. A la suite

306. Peter oy suspirar a Laurenz. No vaya, Peter. Es una trampa. Segn nuestras informaciones, Seth est en Roma. Lo s. Me estar esperando un tal doctor Creutzfeldt. Creo que lo conozco de la le de Cuivre. Enviaremos a alguien a que lo compruebe. Mucha suerte, Peter. Al cabo de media hora, una limusina Lexus aparc delante de la puerta de la casa. El conductor se present como Saneaki y ayud a

los padres de Peter a cargar las dos maletas que les permitan llevarse. La despedida fue breve. Peter saba que se despedan para siempre: el picor en la pierna le dejaba muy claro que jams volvera a ver a sus padres. Y ellos tambin lo saben. Lo saben y, aun as, se van. Por un momento, a Peter lo asalt el absurdo impulso de subir con ellos a la limusina. De desaparecer para siempre con ellos. Un impulso tan poderoso como la vida.

A la mierda Seth! A la mierda la Iglesia, a la mierda el mundo! Por qu no lo haces si los quieres? Conoca el motivo. Mientras los portadores de luz pudieran seguir su plan sin ningn impedimento, a la larga no habra seguridad posible. Ni para l ni para sus padres. En ningn sitio. Si quera hacer algo por sus padres, tena que cumplir su misin. Por muy absurda que sonara: salva a la Iglesia! Toda una vida termin con dos

escuetos abrazos entraables delante de una limusina Lexus japonesa. Por primera vez en todos aquellos aos, Peter vio llorar a su padre. Haznos el favor de no morirte, me oyes? dijo cuando logr controlarse. Son a chiste. Pues claro dijo Peter a duras penas. Yo tambin te quiero, pap. Los padres de Peter abrazaron tambin a Maria. Peter vio que su madre le susurraba algo al odo y

que Maria se sonrojaba. Qu te ha dicho? le pregunt Peter cuando el Lexus ya se alejaba de la finca con sus padres dentro. Me ha... bendecido minti Maria.

LXX
17 de mayo de 2011, Dom Hotel, Colonia Un camarero de habitaciones japons se mova sin hacer ruido por los pasillos anchos del venerable Dom Hotel. El mejor emplazamiento de la ciudad, justo enfrente de la catedral de Colonia, perteneca desde haca unos aos al grupo Nakashima, pero el ambiente y el estilo no haban cambiado nada. Solo viendo al personal

internacional que trabajaba all, se notaba que en el tradicional hotel de lujo soplaban aires nuevos. El suelo de moqueta roja amortiguaba los pasos presurosos del camarero, aunque realmente no le haca falta. El hombre haba aprendido a moverse silenciosamente. Salud con un gesto a los pocos clientes con los que se cruz en el tercer piso. Hasta que lleg a la suite 306. El camarero llam discretamente a la puerta y esper hasta que le abri un hombre flaco, de mediana

edad y vestido con un traje blanco que no era de su talla, un hombre que la noche anterior se haba registrado con el nombre de Raymon Creutzfeldt y haba presentado un pasaporte britnico. S? El hombre de la puerta mir nervioso a ambos lados del pasillo. El camarero le entreg un sobre cerrado. Seor Creutzfeldt, una nota del seor Adam. Le espera en el vestbulo.

El hombre llamado Creutzfeldt mir un momento al camarero. Dgale que suba replic con voz ronca. Que lo espero aqu. Me ha pedido que le entregara a usted esta nota y que le pidiera una respuesta. Si es tan amable. Espero. Ilasa Saitan! maldijo el britnico. Abri el sobre con impaciencia y desconfianza, y se qued perplejo al ver un papel en blanco. El camarero aguardaba ese breve

instante de confusin. Con un movimiento rpido y sin titubear, golpe al cliente de la suite 306 a la altura de la laringe y lo empuj hacia el interior de la habitacin. El hombre se desplom en el suelo entre estertores. El camarero cerr la puerta con tanta suavidad que una hoja de rbol seca no se habra ni arrugado, sac una pistola con silenciador que llevaba en la cinturilla del pantaln y apunt al cliente. Tranquilo dijo, con la

suavidad con que cae una flor de cerezo. Solo quiero hablar un poco con usted. No pudo continuar porque en ese instante, tan silenciosamente como sus pasos y sin tener tiempo de forjar un ltimo pensamiento, su vida se apag. Ni siquiera not cmo la bala le entraba en el crneo por detrs. Su asesino, que se haba ocultado en el cuarto de bao de la suite, guard el arma, tambin con silenciador, y ayud al hombre del

suelo a levantarse. Hay que ser ms cauteloso, seor Kelly dijo Creutzfeldt.

LXXI
17 de mayo de 2011, Casina del Giardiniere, Ciudad del Vaticano Don Luigi observaba la boca del can de una SIG 220 con silenciador. No pareca sorprendido. No lo haga, coronel Bhler dijo sin levantar la voz. Lo har, padre. No tengo eleccin. Urs Bhler apuntaba al jesuita

directamente a la frente. Una hora antes, haba recibido un sms con una orden clara, y no, no tena eleccin si quera salvarle la vida a Leonie. Haca tiempo que no tena eleccin. Y continuar siempre as dijo don Luigi, todava sin ponerse nervioso. Y al final usted tambin acabar muerto. No se trata de m, padre. Don Luigi se dio cuenta de que el coronel de la Guardia Suiza luchaba por contener las lgrimas.

No, se trata de su hermana dijo el padre con voz serena, a pesar del miedo. Y not que la mano que sostena el arma temblaba por un instante. Qu sabe usted de mi hermana? pregunt ahogadamente Bhler. Vamos, coronel. Tendra que conocerme mejor. Su hermana es una persona muy especial. Es el sol! Nunca le ha hablado de los ngeles que la visitan? Cierre el pico, padre!

mascull Bhler, que sujet el arma ms fuerte. Don Luigi mene la cabeza. Su hermana, coronel, tiene un don. Y por eso no pueden dejarla con vida, lo mismo que harn con usted y conmigo. Cierre los ojos, padre, y rece una oracin. Don Luigi segua mirndolo imperturbable. Usted es un hombre de Dios, Bhler, igual que yo. No quiere hacerlo, pues no lo haga. Confe en

m. Quiz nosotros podamos salvar a su hermana. Nosotros? Baje el arma y se lo explicar dijo de repente una voz a sus espaldas. Bhler se volvi como un torbellino y dispar. El proyectil silb y acab impactando en el revoque de la vieja casita del jardinero. Al mismo tiempo, cincuenta mil voltios de una pistola tser recorrieron el cuerpo de Bhler. El coronel de la Guardia

Suiza se desplom delante de don Luigi. Odio estos trastos dijo el hombre que empuaba el tser. Llega tarde, su santidad. Don Luigi se arrodill al lado de Bhler y le tom el pulso. Aydeme, no tenemos mucho tiempo. Franz Laurenz dej el tser y ayud a don Luigi a maniatar al fornido suizo. Cuntas veces tendr que decirle que no vuelva a llamarme su

santidad, don Luigi! Al cabo de unos minutos, el coronel Bhler volvi en s gimiendo. No pareci extraarse al ver delante de l al ex Papa. Cmo ha entrado en el Vaticano? se limit a preguntar. Por el Passeto contest Laurenz, como si fuera obvio. Pero no puedo quedarme mucho tiempo. Tengo que hablar con usted, coronel. Bhler desvi la mirada. Mteme, Santo Padre. Tal vez

as Leonie no tendr que sufrir ms. No diga tonteras, coronel! lo increp Laurenz. Mreme! Quiero ensearle algo. Don Luigi le pas un porttil a Laurenz, en el que se vean imgenes grabadas por un satlite de vigilancia. Bhler reconoci la isla de Poveglia. Vio que un pequeo vaporetto atracaba en la isla. Un hombre desembarcaba y se adentraba en la isla. Ese hombre era l. No sabamos dnde tenan

encerrada a Leonie le explic Laurenz. Solo sabamos que la haban secuestrado. Era lgico pensar que queran chantajearlo a usted, y por eso lo sometimos a vigilancia, coronel. Quin es esa gente? resoll Bhler mientras se observaba a s mismo en la isla. Todo a su tiempo, coronel. Ahora voy a ensearle otra cosa. Laurenz cerr el vdeo y puso otra toma que volva a mostrar la isla de la Laguna a vista de pjaro.

Estas imgenes estn tomadas en tiempo real. Obsrvelas con atencin. Bhler fij la vista en la pantalla. No tenan sonido, todo transcurra en silencio, en un silencio fantasmagrico. Bhler vio que dos lanchas rpidas atracaban en el canaletto que divida la isla en dos. Diez hombres armados y con equipo militar saltaban a tierra y se dirigan al edificio del templo que Bhler haba descubierto. Todo en medio de un silencio oprimente.

Una pelcula de cine mudo. Pero Urs Bhler saba que aquello no era una ilusin. Saba que lo que estaba ocurriendo en Poveglia era un asunto de vida o muerte. De la vida de su hermana pequea. Gimi. Poco despus, comenz a salir humo del edificio, como si se hubiera producido una fuerte explosin. Tres personas huyeron del templo ocultista y fueron abatidas a tiros por los hombres del comando que haba desembarcado en la isla. Al poco, tres miembros

del comando salan del edificio llevando con ellos a una persona de poca estatura. Leonie! gimi espantado Bhler. Laurenz hizo zoom para ampliar la imagen. Bhler vio entonces que su hermana se mova. El hombre que la llevaba en brazos la dej con mucho cuidado en el suelo y seal al cielo. Y entonces... Entonces Urs Bhler, el comandante de la Guardia Suiza, vio que su hermana Leonie lo miraba y lo saludaba.

Laurenz cerr la imagen y observ al coronel, que lloraba desconsoladamente. Esos hombres llevarn a Leonie a un lugar seguro, coronel. Pronto volver a verla. Bhler se derrumb y mir a Laurenz. Repentinamente desconfiado y hostil. Quiere decir que ahora usted la tiene en su poder y puede exigirme lo que quiera. No, coronel contest Laurenz con voz serena. No le

estoy extorsionando. Si usted quiere, maana mismo dispondr de una identidad falsa, y podr reunirse con Leonie y olvidarse de todo esto. Entonces, qu quiere? Laurenz suspir. Siempre le he considerado un buen cristiano y un excelente soldado. Solo le pregunto si puedo seguir contando con usted. Si est dispuesto a luchar contra las personas que le han hecho dao a Leonie. Si est dispuesto a salvar a

la Iglesia catlica. Ya no soy Papa, coronel Bhler. No puedo impartirle rdenes ni puedo ofrecerle nada ms que la seguridad de Leonie. Es muy probable que ni usted ni yo ni don Luigi sobrevivamos a esta lucha. Aun as, se lo pregunto, coronel, porque ya no me queda nadie en el Vaticano en quien pueda confiar. Bhler lo mir a los ojos y comprendi que aquel hombre que haba sido Papa hasta haca un par de semanas estaba preparado para

comandar una guerra. Vio que aquel hombre no tena miedo. Que aquel hombre era peligroso. Peligroso y convincente. Dgame qu espera de m, su excelencia.

LXXII
17 de mayo de 2011, aeropuerto de Frankfurt Pens en sus padres durante todo el trayecto, en momentos de su infancia, en cuando fue al colegio, en unas vacaciones en Francia, en una pelea con su padre. La pena por saber que no volvera a verlos nunca y la sensacin de que era por su culpa aumentaron en su pecho hasta convertirse en una malla asfixiante. Sin embargo, con los

recuerdos tambin regres un poderoso impulso, tan antiguo como la humanidad. La eterna esperanza inquebrantable. El deseo de no morir. Al menos, a causa de un virus misterioso que infectaba su cuerpo. Todava no. Te has metido en toda esta mierda para recuperar tu vida. Pues cgela, joder, recuprala! Quera vivir. Vivir, vivir, vivir. Quera volver a ver a sus padres, quera seguir ejerciendo su profesin, quera volver a poder

despertar sin miedo y no quera perder a Maria. Pero solo haba un modo de conseguirlo: tena que encontrarse con Seth. Pronto. Tan pronto como tengas la bomba. Llegaron al aeropuerto de Frankfurt poco despus de las cuatro de la tarde, sin que los hubiera parado la polica. Peter aparc el Passat en la Terminal 1 y cruz con Maria a toda prisa la terminal de llegadas hasta una de las ventanillas de informacin. Un

japons joven, vestido con el uniforme amarillo y verde de seguridad del personal de tierra, los salud en alemn con acento del lugar y se llev a Peter a los servicios, donde le entreg dos tarjetas electrnicas para acceder a la zona de seguridad. Procure que no les controle nadie le insisti. Las fotos no coinciden. Y pngase esto para no llamar la atencin. Se quit el chaleco de seguridad y se lo dio. A su acompaante no le servira de

mucho... con la ropa que lleva. Iremos con cuidado le asegur Peter, aunque no tena ni idea de cmo lo conseguira. La ropa de Maria podra ser un problema serio en la zona de seguridad. Peter mir el reloj: las 16.48 horas. En el panel de informacin se sealaba que el vuelo procedente de Katmand ya haba aterrizado. Tenemos que darnos prisa. Pronto bajar del avin y se dirigir a las salas VIP dijo

Peter. Cmo lo sabes? Viaja en primera clase con pasaporte diplomtico. No creo que espere el enlace en la zona comn. Peter ech un vistazo a la terminal y se decidi por un acceso a las cintas transportadoras de equipajes. Era el ms concurrido, pero Peter confi en que all se fijaran ms en las personas que salan que en las que entraban. Cuando accedieron a la zona de seguridad, una polica joven, con

chaleco antibalas y pistola automtica, se fij en Maria. Peter le dijo a cierta distancia que la monja tena un problema con el equipaje, y la funcionaria les hizo una seal conforme podan pasar. Con todo, Peter se dio cuenta de que los segua con la mirada. Llamo mucho la atencin murmur Maria. Quiz deberas ir t solo. No. Tu hbito puede sernos til. Peter procur apartarse del

camino de los policas que patrullaban por all. Cruz a buen paso con Maria aquella zona de la terminal hasta alcanzar las puertas de llegada. A travs de los cristales opacos, vio que el Airbus 380 ya estaba en la pasarela de desembarque. Para orientarse, Peter estudi un plano de la zona que haba colgado y donde se sealaban las salidas de emergencia. Est a punto de salir! urgi Maria. Un momento! Peter tir de

ella para que se fijara en el plano . Tengo que explicarte cmo lo haremos. Vaya, ya volvemos a dar rdenes? Esto no es una broma, Maria! Escchame bien! Oui, mon gnral! La sonrisa que esboz Maria desarm a Peter, que tambin sonri y disfrut de aquel breve instante de intimidad. Soy toda odos dijo, y lo escuch en silencio, asintiendo de

vez en cuando, mientras Peter le sealaba distintos puntos en el plano que tena que grabarse en la memoria. Maria no puso ningn reparo. Peter incluso sospech que aquello la diverta. Ten mucho cuidado! insisti. Viaja con inmunidad diplomtica. Seguramente va armado. Peter, es un cardenal! exclam indignada Maria. Y qu ms da que sea cardenal replic Peter. Lleva una

megabomba. No me trates como a una nia pequea! mascull Maria. Se dispuso a irse, pero l la retuvo. Y ahora, qu pasa? Nada dijo. La atrajo hacia l y la bes. Maria se apart espantada. Ests loco? Nos estn mirando! Peter se encogi de hombros. Mucha suerte dijo. Maria mir alrededor. Un grupo

de judos ortodoxos recin llegados de Nueva York se aproximaban a ellos. Maria suspir, se ech hacia delante y le devolvi el beso a Peter. No fue un beso fugaz, sino ardiente y clido, y muy ntimo. Un beso que poda significar despedida y bienvenida. Peter not el cuerpo de Maria y pens en la noche anterior, cuando la haba sentido ms cerca de lo que l se senta consigo mismo desde haca mucho tiempo. Pero que quede claro que esto

tiene que acabar le susurr Maria. Peter sonri con irona. Te espero abajo. Peter vio que se pona bien la toca y, al pasar por delante, saludaba con un gesto afable al grupo de judos, que la miraban perplejos. No te vayas, Maria! Qudate conmigo. Qudate para siempre. Peter volvi a notar el picor en la pierna. Y con el picor tambin not que estaba sudando. En ese

mismo instante, las nuseas lo asaltaron y le oprimieron la garganta. Dio media vuelta y se apresur hacia los servicios. Se encerr en una de las cabinas con el tiempo justo para vomitar entre arcadas en la taza del vter. Le temblaban las piernas, el campo de visin se redujo y volvi a ver aquella luz cegadora, aquella luz que lo devoraba todo, su terrible ngel de dolor y agona y culpa, que haba ido a castigarlo por la muerte y el sufrimiento y el placer, por

todo lo malo que les haba hecho a otras personas a lo largo de su vida. La luz era el castigo. La luz y el dolor. Peter cay de rodillas, tuvo que sujetarse a la taza, luch contra el desvanecimiento. Ahora no! Dios, ahora no, por favor! Jadeando y temblando, vomit de nuevo. Luego se sinti un poco mejor. Debilitado, pero aliviado, Peter constat que esa vez se haba librado del ataque completo de migraa. Cuando la luz

deslumbrante se apag al cabo de una eternidad y los puntitos dejaron de bailar ante sus ojos, vio que haba vomitado sangre. Mientras intentaba levantarse entre jadeos, son el mvil. S? Peter, soy Laurenz. Dnde est? La voz del Papa sonaba angustiada. El instinto de Peter se puso en marcha de inmediato y el temblor de piernas desapareci. En el aeropuerto de Frankfurt.

Qu ocurre? Ha habido un tiroteo en la suite 306. El hombre de Nakashima ha muerto. Creutzfeldt ha desaparecido. Peter maldijo con voz ahogada. Han encontrado los hombres de Nakashima algo en la suite? No. Dnde est Maria? Recibiendo al cardenal Bahadur. Maldita sea, Peter, Maria corre un grave peligro! Seth sabe que usted est en Frankfurt! Tiene

que ir a buscarla! Ahora mismo voy. Espere, Peter, an tengo que decirle otra... Peter ya no escuchaba. Guard el mvil y sali corriendo de la cabina. En la zona de los lavabos lo esperaba una mujer empuando un arma. No se mueva, seor Adam! Peter se detuvo en seco y mir fijamente a la mujer. A una mujer que haba estado a punto de ahogarlo.

Comete un grave error, miss Bertoni.

LXXIII
17 de mayo de 2011, Temple of Equinox, Roma La vida es dolor. El dolor surge del odio. Sin odio no hay vida. El odio y el dolor son los elixires de la vida, fuente y alimento eterno de la luz. La luz es el camino y la meta. El alfa y el omega de la vida. Todo nace de la luz, todo muere en la luz. El odio entona incansablemente y sin fin los himnos de la luz, y el dolor es su

voz. La luz ha hablado: t eres mi odio, y t eres mi dolor. Tenis que ser hermanos, hermanos eternos en la luz. Nikolas se puso la hoja del machete sobre el brazo izquierdo, de manera que lo rozara suavemente como la pata de un escarabajo. La hoja solo le tocaba el brazo. Como el aleteo de una mariposa debilitada. Observ con inters cmo, a pesar de todo, se formaba una delgada lnea roja sobre su piel. Nikolas movi un poco la

hoja, sin presionarla. La lnea roja se agrand y la piel se rasg a ambos lados como una flor que se abre prematuramente. Nikolas sinti el dolor como si le cayera encima una arena fina, y entonces desliz la hoja suavemente alrededor del brazo hasta que la sangre comenz a gotear desde la herida abierta y recibi el alegre saludo de un anillo hecho con una cicatriz reciente. El dolor es la sustancia de la luz. El dolor es el alimento del odio. Solo quien conoce el dolor es

digno de servir a la luz. Mientras observaba cmo la vida sala goteando, viscosa y de mala gana, para ceder ms sitio al odio y al dolor, Nikolas imagin que el destino era una especie de tmpano, similar a placas continentales que se arrastraban sobre un magma de luz y dolor. Dos de esas placas del destino ya haban chocado, haban provocado un temblor y haban destruido de un plumazo todas las certezas de su vida. Perdonarle la vida a Peter en

Montpellier haba sido una traicin. Seth lo haba emplazado a regresar de inmediato a Roma y le haba ordenado que no saliera del templo hasta nueva orden. Nikolas haba pasado los ltimos das ayunando y hacindose cortes en el brazo. No, no quera morir. Fuera cual fuese su misin en el Gran Plan, todava no la haba cumplido. Por qu no haba podido matar a Peter Adam? Una voz lo haba llamado cuando estuvo frente a su hermano gemelo. La voz de su

madre. Purifcate de toda pasin, baa tu carne en luz y dolor, y suprime la nostalgia. Suprime la voz de tu madre. Suprime la imagen de tu hermano. El Temple of Equinox, oficialmente una logia hermtica adscrita a la tradicin del Golden Down, con una pgina web chapucera al estilo de los aos noventa y hasta con das fijos de puertas abiertas, era la central de la Orden en Roma. La villa romana de

la Via Vincenzo Monti, situada detrs de una verja alta y un jardn subtropical, y enfrente de un convento de carmelitas, apenas se vea desde la calle. Igual que en la le de Cuivre y en Poveglia, all tambin haba un stano antiescuchas, construido a modo de bnker, una sala octogonal con un Sigillum Dei y celdas para los hermanos permanentes de la Orden. Nikolas haba pasado los ltimos cinco aos en Roma y en Poveglia, viviendo en esas pequeas celdas

monacales sin ninguna comodidad. Nikolas apart el machete y se vend con cuidado la herida que se haba abierto en el brazo. Ya haba acabado cuando llamaron a la puerta y Seth entr sin esperar respuesta. Nikolas se postr de inmediato en el suelo. Levntate dijo Seth parcamente. Sintate, tenemos que hablar. Obediente, Nikolas se sent en el catre y esper sumisamente a que Seth le hablara. Seth cogi la nica

silla que haba en la celda y la coloc delante de Nikolas para que pudiera mirarlo a los ojos. O tuviera que mirarlo. Veo que no descuidas tus ejercicios le dijo, sealando el vendaje. Nikolas asinti con sumisin. Tu traicin merece un castigo prosigui Seth. Tendra que matarte. Haced conmigo lo que queris, maestro. Pero saba que no mataras a

Peter Adam. Eso desconcert a Nikolas. Entonces, maestro, por qu me enviasteis? En la ltima sesin de Kelly, la luz me revel que tu hermano es la parte del Gran Plan que debe cumplir la profeca de Malaquas. Peter tena que notar que de verdad titubeabas. Y yo quera que conocieses el desaliento y la duda, y que aprendieras a superarlos. De todos modos, tengo malas noticias. Peter Adam no se present a la cita

con Creutzfeldt en Colonia. Pero lo peor de todo es que hemos perdido Poveglia. Y, con ello, tambin al suizo. Eso es un desastre, maestro! Qu ha sucedido? Laurenz. Est organizando la resistencia. Lo matar, maestro. No, ya me encargar yo de l cuando me encuentre. Laurenz no tendra que haber ignorado la advertencia de Kampala. En estos momentos, lo ms importante es

descubrir quin lo apoya. No creo que sean los servicios secretos. Un da me hablasteis de una segunda Orden, maestro. Eso no son ms que leyendas de templarios. La luz nunca ha mencionado una segunda Orden. Y Menndez? Ha cumplido su tarea y lo seguir haciendo. Pero no podemos permitirnos ms debilidades. Maestro, creedme, yo... No, escchame t, Nikolas. Maana estar ocupado. Durante el

cnclave, t sers mi sustituto. Qu...? Por qu yo, maestro? Porque te he estado preparando toda la vida para esa misin. Dentro de tres das, como muy tarde, alcanzaremos nuestro objetivo. Si yo muero, t seguirs con el Gran Plan. La angustia le hizo un nudo en la garganta a Nikolas. Angustia y un dolor desconocido. La idea de que el maestro tambin tendra que regresar algn da a la luz. Pero tambin orgullo porque el maestro

lo haba perdonado y lo haba elegido a l. Y Creutzfeldt? l es ms digno que yo. Creutzfeldt tiene otra misin. El cardenal Bahadur aterrizar en Frankfurt dentro de cinco minutos. Creutzfeldt recoger all el paquete como estaba planeado. El paquete y a Peter Adam. Tan pronto como traiga a Peter al templo, t hablars con l. Confiar en ti, Nikolas. En m? Si intent matarlo! No, le perdonaste la vida de

una manera muy creble. Eres su hermano. Le explicars que l es una parte de ti, una parte de nosotros. Cuando reconozca la luz, trtalo. Y si se niega? Entonces vers cmo el virus devora a tu hermano, Nikolas. Cmo tu hermano se pudre en vida. Ese sufrimiento te purificar y te fortalecer para la misin que te espera. Nikolas asinti. Comprendo, maestro. Estoy

preparado. Pero, si tengo que ser vuestro sustituto, no debera...? Seth interrumpi la pregunta con un gesto autoritario. No, Nikolas. La luz solo me ha revelado el Gran Plan a m. Si caigo, tendrs que reestablecer el contacto. La luz te pondr a prueba y solo te revelar el plan si te considera digno. As sea dijo Nikolas. Seth se levant de la silla y dio media vuelta para irse. Maestro? lo llam Nikolas.

Seth se volvi. He reflexionado mucho durante los ltimos das. Sobre qu, por ejemplo? Sobre ese virus. Nunca me habais hablado de l. Cundo se lo inoculasteis a Peter? Seth sonri. Piensas por ti mismo, Nikolas, y eso me alegra. No fue necesario inocularle el virus a Peter. Es uno de los componentes ms antiguos de la herencia gentica de los seres humanos. Un gen dormido. Nadie

sabe de dnde procede ni qu lo provoca. No todo el mundo lo tiene. Pero es fantstico. Si se lo activa mediante una luz azul pertinente a una frecuencia determinada, provoca una muerte dolorosa en muy poco tiempo. La vida y la muerte, Nikolas, solo son funciones de la luz, ya lo sabes. Peter naci con ese virus, igual que t.

LXXIV
17 de mayo de 2011, aeropuerto de Frankfurt Maria saba que los pasajeros de primera clase eran los primeros en bajar del avin, y se dio prisa. Cuando lleg a la puerta de desembarque, ya salan por all oleadas de personas. El cardenal llevaba una sencilla sotana con una cruz dorada en el pecho. Un indio muy alto y de rasgos distinguidos, como suelen ser los indios de las

castas superiores, y con una expresin de arrogancia heredada en el rostro. Llevaba un maletn de aluminio, y lo sujetaba frreamente. Eminencia! Maria abord al cardenal y le tendi la mano. Soy la hermana Maria, de las congregacin de las siervas misericordiosas de la bienaventurada Virgen Mara y dolorosa Madre de Dios salud al cardenal en ingls. Me han enviado a recibirle y a acompaarlo hasta el avin con

destino a Roma. El cardenal Bahadur la mir con desconfianza. Nadie me haba dicho nada. Son instrucciones recientes de Roma, del cardenal Menndez en persona. Bahadur solt un resoplido de enfado. Qu se ha credo el cardenal secretario de Estado? Que no soy capaz de encontrar mi avin yo solo? O le preocupa que me pierda el cnclave y no pueda votarlo?

Disculpe, eminencia. A m solo me han encargado que lo acompae. Pero si no quiere... Est bien la interrumpi el cardenal. Que sea lo que Dios quiera! Maria se dio cuenta de que le miraba los pechos. No era el primer cardenal que lo haca. Sin embargo, esta vez reprimi la indignacin. Y en vez de agachar enfurecida la cabeza como de costumbre, mir al cardenal con la expresin provocativa que haba visto poner a

las mujeres de Roma cuando tonteaban. Le acompaar a la sala VIP. Si hace el favor de seguirme. Quiere que le lleve el equipaje? Maria asi el maletn, pero Bahadur se apresur a quitrselo de las manos. No es necesario, hermana. Si me hace el favor, es por aqu recto. Maria acompa al cardenal por la zona de embarque. Bahadur sac el mvil y marc un nmero.

S, soy yo. Acabo de llegar a Frankfurt... Espere. Luego se dirigi a Maria. Saldr con puntualidad el avin a Roma? S, eminencia. Bahadur sigui hablando por el mvil. S, ya lo s... Estar ah... No, de momento me acompaa una hermana de... Una hermana de la caridad le chiv Maria. S, una monja repiti Bahadur por telfono, sin fijarse en

Maria. Instrucciones de Roma... Por el amor de Dios, cmo va a ser un problema? Maria se estremeci, pero intent que no se le notara. Qu? mascull el cardenal por telfono. Un momento! Le pas el mvil a Maria. Ella dud. Cjalo! Maria cogi el telfono. S? Con quin hablo? Sor Maria! rechin una voz de hombre viejo que la hizo temblar

de miedo. Una voz que Maria haba odo en su visin. La voz de la ramera de Babilonia. Es usted realmente! Dnde est Peter Adam? El pnico inund su cuerpo como una gran marea que lo arrasaba todo, la razn, la seguridad, la esperanza. Solo qued un pensamiento. Respira. Vive. Encuentra. Es usted muy amable! dijo Maria al telfono, esforzndose por parecer alegre, mientras intentaba

desesperadamente pulsar la minscula tecla de apagado. Pero no es ninguna molestia. Que Dios le acompae. Haba encontrado la tecla. Interrumpi la conversacin, apag el mvil y se lo devolvi a Bahadur. Nunca haba odo hablar del cardenal Seth dijo. Bahadur no contest. Sin mirar la pantalla del mvil, lo guard y sigui caminando deprisa. Al llegar a la terminal, Maria

seal una puerta de seguridad. Es por aqu. Un momento! El cardenal Bahadur seal los carteles indicadores. A las salas VIP se va por ah. Tengo que acompaarle a la zona especial para diplomticos. Bahadur la mir con desconfianza. Se han intensificado los controles de seguridad le explic Maria. Ahora tambin los efectan en las salas VIP. Adems,

hoy las salas estn bastante llenas de pasajeros islmicos. Bahadur se lo pens un momento y luego la sigui cruzando la puerta hasta los ascensores. El hecho de que Maria tuviera una tarjeta electrnica para acceder al rea de seguridad pareci tranquilizarlo. En el ascensor, Maria volvi a notar sus miradas, pero disimul. Apret el botn a la siguiente planta, donde haba quedado con Peter, y se prepar para ponerse a cubierto. Bing! La puerta del ascensor se

abri. Pero ni rastro de Peter. Nerviosa, Maria ech un vistazo al pasillo, que conduca a las oficinas del aeropuerto. Qu pasa? pregunt irritado Bahadur. Ya hemos llegado? Creo que me he confundido se disculp Maria, y apret otro botn para seguir bajando de planta. Pens febrilmente dnde podra estar Peter. Si no apareca, tendra que actuar ella. Y enseguida.

El ascensor se par. Disculpe, eminencia dijo Maria. Y entonces hizo lo que una vez, muerta de miedo, ya le haba hecho a un sargento del LRA en Uganda: con toda su fuerza, le dio una patada al indio en la entrepierna y, al mismo tiempo, le peg un codazo en la cara. El cardenal se desplom resollando y sangrando por la nariz. En ese preciso instante, el ascensor se abri con un agradable bing. Maria le quit el maletn y se

dispuso a salir corriendo del ascensor. Entonces la empujaron brutalmente para hacerla retroceder. Un pelirrojo con el cabello muy corto empuaba una pistola con silenciador delante de ella. Sin titubear, dispar dos veces a la cabeza del cardenal que se retorca en el suelo. Luego apunt a Maria. Por instinto y sin pensar en el contenido letal del maletn, se protegi con l la cabeza y not dos impactos fuertes que casi le arrancaron el maletn de las manos.

Maria grit. Con mucha sangre fra, el pelirrojo baj el arma para apuntarla al pecho. Maria elev una breve oracin a la Virgen y esper la muerte. Y la muerte lleg. Pero no a ella, sino al pelirrojo. Maria solo oy un sonido ahogado y vio que en el pecho del hombre se abra una flor sangrienta. El pelirrojo se desplom con una expresin rgida de asombro en la cara, abatido por un tiro en la espalda. Detrs de l haba una

mujer. Y detrs de la mujer, Peter, que se precipit hacia ella y quiso ayudarla a levantarse. Maria! Ests herida? Todava en estado de shock, dijo que no moviendo la cabeza. El maletn! balbuce. Peter le cogi el maletn, abollado por los impactos de dos balas, pero, por lo dems, intacto. Y luego la ayud a ponerse en pie. Maria temblaba. Vamos, tenemos que irnos de aqu!

Quin es esa mujer? pregunt Maria en voz baja. Es Alessia Bertoni, del servicio secreto israel. Ya te lo explicar por el camino.

LXXV
17 de mayo de 2011, Necrpolis, Ciudad del Vaticano El cardenal Menndez haba perdido a Dios. No en las profundidades asfixiantes de la Necrpolis, por donde haca horas que vagaba maldicindose a s mismo. Tampoco desde que haba vendido a su Iglesia y a s mismo a un hombre llamado Creutzfeldt y a una organizacin demoniaca sin nombre. No, haba perdido a Dios

haca mucho tiempo, como un talismn que se ha llevado durante tantos aos que ha llegado a formar parte de uno, y luego se olvida en algn sitio y no se nota la prdida hasta mucho despus. El cardenal Menndez haba perdido a Dios en alguna parte del entramado de poder que se extenda como un laberinto invisible por el Vaticano. En aquella malla de intrigas, favores y guerras soterradas, en la que l se haba movido tan hbilmente durante mucho tiempo

que haba credo que jams se extraviara en ella. Que tena los hilos en sus manos. Que era un elegido. Sin embargo, el cardenal haba pasado por alto que los hilos de aquel entramado de poder chorreaban un veneno que minaba el alma al menor contacto. Como una araa que digera a un pobre insecto y solo dejaba una sotana vaca de color negro o prpura como cebo alevoso para su prxima vctima.

El cardenal no habra podido decir exactamente cundo y dnde haba perdido a Dios en la estructura de poder de la curia, porque, en el mundo de la nunciatura, Dios era una etiqueta tan cotidiana y omnipresente en palabras e imgenes, una patente protegida, una marca tan establecida y multimillonariamente exitosa, que Menndez, igual que otros muchos antes que l, haba cometido el error de confundir el continente con el contenido. Cuando

finalmente se dio cuenta de la prdida de Dios, al principio solo sinti ira porque, en aquel momento, an crea tener cierto derecho sobre Dios. Como cardenal. Como candidato a mxima autoridad de la Iglesia. Pero Dios, estuviera donde estuviese, ignor la furia del cardenal y continu perdido. No obstante, el cardenal tampoco se entretuvo mucho buscndolo. Al principio, la prdida de Dios le produjo la misma pena que la

prdida de un mechero. Y sigui actuando como hasta entonces. Todo iba de maravilla. Hasta el da en que Franz Laurenz fue elegido Papa y el cardenal no tuvo a nadie a quien gritar su rabia, su desesperacin y el odio que senta por s mismo. Nadie a quien pudiera hacer responsable. Nadie que pudiera salvarlo. Recordando la vergenza de esa prdida, Menndez vagaba por las galeras estrechas de las catacumbas vaticanas, jadeando y

sudando a pesar del fro, pasando entre nichos situados a derecha y a izquierda, entre osamentas cuidadosamente apiladas y entre inscripciones en latn. El aire era hmedo y estaba muy cargado, apenas permita respirar. La luz de las pocas lmparas que haba en el techo solo alumbraba unos centmetros en la oscuridad y reforzaba la sensacin de terrible abandono. Mientras se apuraba por las galeras llenas de rincones, maldiciendo su ambicin y su

vanidad, sinti que Dios tambin haca mucho que lo haba abandonado y haba renunciado con la misma despreocupacin a l. Y eso lo enfureci. Yo te quera! grit en la oscuridad de las catacumbas. Te he sacrificado mi vida. T me elegiste! Ahora tienes que ayudarme! Pero Dios guard silencio. Resollando, el cardenal Menndez se derrumb en un escaln y, por primera vez en aos, reflexion

sobre si todava haba algo con lo que pudiera templar la misericordia de Dios y pedirle humildemente que regresara con l. Le ech un vistazo al plano que Crowley le haba entregado por la tarde, junto con un maletn cuyo contenido tena que colocar en los puntos sealados. Ya se haba ocupado de tres puntos. A la luz de la lmpara porttil, Menndez intent leer el mapa para orientarse. Cuando se dispuso a levantarse, ya haba tomado una decisin. Quera

volver a encontrar a Dios. All y ahora, en aquel mundo subterrneo en el que dos mil aos atrs haban enterrado a Simn Pedro, la piedra angular sobre la que se cimentaba la Iglesia. La Iglesia a la que l, Antonio Menndez, haba traicionado. Quera volver a encontrar a Dios. Pero Dios le tena preparada una prueba. Menndez se levant, reanimado y fortalecido por la decisin que acababa de tomar, y se apresur en retroceder hacia el primer punto a

la luz de la pesada linterna que llevaba. Avanz despacio, se extravi un par de veces y tuvo que volver a orientarse. Estaba solo en aquel mundo subterrneo, ya que la Necrpolis estaba cerrada a los turistas por motivos de seguridad relacionados con el cnclave. Solo consigo mismo y el horror que transportaba en el maletn. Cuando por fin lleg al primer punto, le sali al encuentro la luz de una linterna salida de la nada. Quin es usted? dijo la voz

de un desconocido, que pareca tan espantado como el cardenal. Menndez enfoc al hombre con la lmpara porttil, pero no lo reconoci. Soy el cardenal Menndez contest con toda la firmeza y contundencia de que fue capaz. Quin es usted? El hombre baj su linterna. Oh, eminencia, no le haba reconocido! Qu hace usted aqu abajo? Menndez calcul que el hombre

que lo haba sorprendido en el submundo del Vaticano tendra unos cuarenta aos. Un rostro afable de rasgos italianos, con barba y gafas anticuadas. El tpico erudito italiano. Llevaba vaqueros y un forro polar para protegerse del fro. Menndez vio que tena en el suelo una bolsa de herramientas. El hombre le tendi la mano. Soy el profesor Sederino, del Instituto Arqueolgico de la Universidad de Roma. Ya nos hemos visto alguna vez, eminencia.

El cardenal no le estrech la mano y lo escrut con la mirada. La cara del arquelogo le sonaba. Y qu hace usted aqu, profesor? Sederino carraspe, avergonzado. Bueno, yo... Se trata de una investigacin que comenc hace medio ao y que, por desgracia, no pude continuar. Pero... Y usted, cardenal, qu hace aqu abajo? El profesor miraba desconcertado el maletn que

llevaba Menndez. Vengo a menudo a meditar aqu. Con tanta premura, no se le ocurri nada mejor. Por la cara que puso, el arquelogo no se lo crey. Aj. Est solo? Eh..., s, claro. Ver, cardenal, ya s que no debera estar aqu durante el cnclave, pero el papa Juan Pablo III me..., bueno, me retir el permiso para seguir explorando esta parte de la

Necrpolis. Y despus de su renuncia..., pues... ... ha credo que la prohibicin del Papa ya no estaba en vigor! Sederino torci el gesto, apesadumbrado. Soy investigador, cardenal. Espero que lo comprenda. Adems, acabo de descubrir una cosa. Una cosa rarsima. Ahora mismo iba a subir para dar parte del hallazgo. Alarmado, Menndez se tens. Qu es?

Mire Sederino le alcanz una pequea ampolla transparente, que contena una sustancia roja viscosa. Estaba ah dentro. El profesor seal una cajita que caba en una mano. La cajita tena un hueco donde encajaba la ampolla, y un pequeo diodo encima. En la cara superior de la cajita resaltaba un smbolo circular dorado. Un crculo con un crculo ms pequeo dentro. El eterno smbolo de la luz.

Qu es? No tengo ni idea, eminencia. Estaba aqu. Lo ve? En este nicho. Se lo habr olvidado un turista. Sederino mir con asombro al cardenal.

Esto? Desde cundo llevan los turistas ampollas con un lquido rojo en una cajita extraa con diodos? Adems, ayer estuve aqu y ah no haba nada. No, este trasto me inquieta mucho. Habra que informar de inmediato a la Guardia Suiza. Dmelo dijo el cardenal, lo ms tranquilo que pudo. Ya me ocupo yo. Sederino volvi a mirar el maletn del cardenal, y Menndez supo que se estaba haciendo un

montn de preguntas. Al menos, no solt la ampolla. Quiz ser mejor que me lo quede yo de momento. No querra que sufriera usted ningn dao, eminencia. Menndez lo pens y asinti. De acuerdo, profesor. Entonces, le acompaar hasta la puerta de la comandancia. Recoja sus cosas y nos iremos. Claro, cardenal. Sederino se dio la vuelta y se agach hacia sus cosas. En ese

instante, el cardenal Menndez expuls definitivamente a Dios de su vida. No fue una decisin consciente, sino ms bien un reflejo provocado por la desesperacin, alimentada por el veneno del mal que haca tiempo que le devoraba el alma. Cuando el joven profesor se apart de l, el cardenal agarr con fuerza su pesada lmpara porttil, la levant y golpe con la mxima violencia. El arquelogo se desplom con un grito ahogado. Las piernas se le

contrajeron. Menndez se le acerc y volvi a golpearlo. Con fuerza, con precisin, imperturbable. Y otra vez. Y otra. Y otra. Lo golpe en la cara hasta que se la dej hecha un pur ensangrentado. Con cada golpe maldeca a su Padre y a su Dios, porque nunca le haba dejado eleccin. Sigui golpeando la cabeza del hombre hasta que le revent el crneo y el cerebro mezclado con sangre comenz a salpicarle la sotana a cada embate. Cuando por fin par, jadeando, y

contempl el bao de sangre que tena a sus pies, el cardenal Menndez no sinti remordimientos ni temor. Solo un vaco terrible y la certeza de que la puerta a la salvacin se le haba cerrado para siempre. Que Dios se haba apartado definitivamente de l. Y por primera vez en la vida, solo por un breve instante, el cardenal Menndez se sinti realmente libre.

LXXVI
17 de mayo de 2011, aeropuerto de Frankfurt Cmo te llamas de verdad? pregunt Peter mientras corran hacia un coche que se les acercaba a toda velocidad hacindoles luces y superando claramente los treinta kilmetros por hora permitidos en las pistas. Rahel Zeevi, mayor Rahel Zeevi contest la mujer a la que Peter haba conocido como Alessia

Bertoni. Casi la haba tomado por miembro de la CIA. Es fcil equivocarse. El coche fren haciendo rechinar las ruedas. Peter meti a Maria, que llevaba el maletn de Bahadur, en los asientos de atrs y se sent a su lado. Rahel Zeevi salt al asiento del acompaante y el coche sali disparado para cruzar de nuevo las pistas, pero esta vez cumpliendo los lmites de velocidad establecidos en el aeropuerto.

Qu demonios pasa aqu? grit Maria. Rahel Zeevi se volvi hacia ella. Franz Laurenz mantuvo ayer una conversacin con Chaim Kaplan, el gran rabino de Jerusaln, que inform de inmediato al Primer Ministro. Cuando nos enteramos de cunto haba cambiado la situacin de amenaza, reaccionamos enseguida. Es eso una especie de disculpa por haber estado a punto de ahogarme? pregunt Peter.

No replic framente la israel. Lo considerbamos una amenaza y le tratamos como tal. Algrese de que haya venido a rescatarlos a tiempo. Peter reneg y trat de calmarse. El picor ya se le extenda por todo el cuerpo. Tambin le volvieron las nuseas. Qu ha pasado? Qu ha salido mal? Pero esa no era la pregunta correcta. Haba una pregunta mucho ms importante. Por qu no

explotaba una bomba guardada en un maletn contra el que haban disparado dos veces? Pare! Si quieren salir de aqu antes de que la polica alemana los coja, tenemos que darnos prisa. QUE PARE, MALDITA SEA! Rahel Zeevi le dio una breve orden al conductor y el coche se detuvo junto a una escalera de pasajeros. Peter se volvi hacia Maria. Dame el maletn, por favor.

Ella se neg meneando con vehemencia la cabeza. Por favor, Maria, es importante! Con suavidad, pero tambin con energa, le quit el maletn metlico, que tena un cierre de combinacin numrica. Claro. Mierda. Deme su arma, Rahel! Vamos, a qu espera! La israel observaba con desconfianza el maletn. Qu hay dentro?

No, Peter! murmur Maria. Venga, Rahel, dmela! No muy convencida, la agente del Mossad le dio su Walthers. Pero dese prisa! Peter baj del coche y mir alrededor. An no se vea a ningn polica, pero eso cambiara pronto. Ninguno de los conductores de autobs ni de los trabajadores del personal de tierra que pasaban junto a ellos pareci fijarse en el Mercedes aparcado entre las escaleras de pasajeros

estacionadas. Peter puso el maletn en el suelo y apunt al cierre. El maletn peg un bote cuando el disparo destroz la cerradura. La tapa salt. Siete pequeos valos del tamao de cartuchos de tinta para estilogrfica aparecan rebajados en el material gris. Siete valos para siete bombas de mercurio rojo. Pero estaban vacos. Mierda, maldita sea gimi Peter. Oy sirenas de la polica a lo lejos.

Suba! lo urgi Rahel Zeevi . Tenemos que irnos antes de que las relaciones germano-israeles se vayan al carajo. En el rea militar del aeropuerto los esperaba un Lockheed C-130 Hercules de cuatro turbohlices del Ejrcito del Aire israel. Tan pronto como Peter, Maria y Rahel Zeevi se abrocharon el cinturn en los duros asientos laterales, el piloto puso en marcha los motores. A Peter le dio la impresin de que la fornida mquina se arrastraba

con una lentitud aptica y atormentadora por la pista de rodaje hacia el punto de despegue. Peter no respir tranquilo hasta que despegaron. A lo mejor an no es demasiado tarde! Dios mo, si existes, aydame a que no sea demasiado tarde. Durante todo el vuelo, Peter luch desesperadamente contra el picor, el mareo y las nuseas. Maria pidi un botiqun y le puso una inyeccin.

Qu es? Cortisona. Te ayudar, de momento. Pero necesitas un mdico urgentemente. Peter le sonri y neg con la cabeza. Yo te necesito a ti, Maria le susurr con voz ronca. Solo a ti. Al cabo de tres horas interminables, aterrizaron en Roma. Un coche de la embajada de Israel los sac del aeropuerto sin pasar por los controles y los traslad a la ciudad. Cuando llegaron a la puerta

de Santa Ana, en la muralla del Vaticano, Rahel Zeevi se ape y fue a hablar con uno de los guardias suizos. Poco despus apareci Urs Bhler. Peter le cogi la mano a Maria y se tens. Pero el coronel solo le dedic una mirada dura y los dej pasar sin hacer ningn comentario. De camino a la casita del jardinero, Peter vio guardias suizos y hombres de la Gendarmera Pontificia patrullando armados por todas partes. La zona que rodeaba

la residencia de Santa Marta, donde los cardenales con derecho a voto se alojaran a partir del da siguiente, estaba acordonada. Sin sufrir contratiempos ni pasar ms controles, llegaron a la casita del jardinero. En medio de todas aquellas medidas de seguridad, el edificio pareca un cuerpo grotesco extrao en medio de un idilio que tocaba a su fin. Ya han llegado! exclam don Luigi, que los esperaba en la puerta y abraz con cario a Peter y

a Maria. Gracias a Dios que estis vivos! Pero, por desgracia, no traemos buenas noticias dijo Peter. Ya hablaremos luego con calma. Ahora, pasad! Un gato pelirrojo los salud ronroneando de buen humor. Vito! exclam contenta Maria. Cogi al gato, que se resisti debidamente, lo estrech contra su pecho y le hundi la nariz en el pelo. Mi querido, viejo y

gordo Vito! Por primera vez en mucho tiempo, Peter volvi a orla rer. Mientras don Luigi acompaaba a Maria a la salita de estar, amueblada con piezas deslucidas de los aos setenta, Peter fue al lavabo. Al orinar vio que la orina tena color de sangre. Oy la risa de Maria en la sala de estar. Cmo res, Maria. No dejes de rer nunca! Lo estaban esperando. Cuando Peter entr en la salita, Maria se

abrazaba a una pareja entrada en aos. Sophia Eichner llevaba el pelo suelto, algo que antes nunca haca. Franz Laurenz llevaba un traje negro y una camisa clara, con el botn del cuello desabrochado, en vez de la sotana blanca de pontfice. Ya no pareca en absoluto el hombre ms poderoso de la Iglesia catlica, sino un poltico jubilado, que acababa de regresar de las primeras vacaciones que haca en aos. Maria se separ de Franz

Laurenz y carraspe. Peter dijo. Te presento a mis padres.

11 Debajo de la piedra

LXXVII UN AO ANTES...
10 de septiembre de 2010, Gulu, norte de Uganda Una hiena rondaba el campamento desde haca das. Se mantena a una distancia respetuosa de las cabaas y las tiendas de campaa improvisadas con viejas lonas de plstico, pero no permita que la echaran las piedras que le tiraban los nios ni los disparos de

advertencia de los cascos azules. Por algn motivo, haba abandonado a su camada, o la haban echado. Pareca herida. No cojeaba ni presentaba heridas de lucha contra un len. Pero estaba sola, esqueltica, y pareca peligrosa. Hasta entonces, no haba atacado a nadie. Daba la impresin de que haba ido all a morir de hambre, como todos los dems. Los acholi del campamento no parecan tenerle miedo y la llamaban respetuosamente Maama Empisi,

mam hiena. Adems, desde que haba aparecido por all, no haba habido ms ataques del LRA. Por eso algunos acholi incluso la consideraban un espritu protector del campamento. De noche se oan sus ladridos roncos, y de da se la vea trotar por el polvo y la desolacin de los alrededores. Maama Empisi nunca cruzaba la calle ancha que divida el campamento en dos mitades y que conduca por un lado a Gulu y, por el otro, a una muerte segura. Un

animal enigmtico, aquella hiena, siempre buscando algo. O a alguien. Desde el sitio donde se haba sentado, Maria vio que Maama Empisi se haba tumbado a la sombra de una acacia parasol achaparrada. Por un momento pens que la hiena la observaba. Como si tuviera un mensaje para ella y tuviera que entregrselo personalmente en la primera ocasin. Maria volvi a dirigirse a Joan, una nia de doce aos.

No tengas miedo. Todo ir bien. Y si no me quieren? Yo no me querra. Dios est contigo, Joan. Dios te devolver a tu familia. Con todo, Maria no estaba segura de que la familia de Joan volviera a aceptarla. Porque Joan haba matado. Haba matado a mucha gente, haba asesinado brutalmente a muchas personas. Cuatro aos antes, una tropa del Lords Resistance Army haba atacado el

poblado de Joan. Haban sacado a sus padres de la cabaa y haban obligado a Joan, que entonces tena ocho aos, a matarlos. A quin le importaba la desesperacin, los tormentos que Joan haba sufrido. A quin le importaba que los oficiales del LRA la hubieran violado durante cuatro aos. A quin le importaba que hubiera pasado cuatro aos muerta de miedo. Porque los hechos estaban claros: haba matado a sus padres. Los hechos eran: haba estado cuatro

aos al servicio del LRA. Que, bajo los efectos de una droga excitante, el gun-juice, haba asaltado poblados y campos de refugiados, y haba matado rabiosamente a decenas de personas. A veces, incluso por un par de botas de goma o una camiseta. Sin embargo, tambin estaba claro que Joan nunca haba perdido la fe. Todas las noches haba rezado a su dios para implorarle perdn. Hasta que su dios se haba mostrado piadoso y le

haba facilitado la peligrosa huida. Dios, de eso estaba segura Joan, le haba indicado el camino hacia el campo de acogida de nios soldado traumatizados. Dios la haba guiado hasta Maria, que ahora la retornara a su familia. O a lo que quedaba de su familia. Joseph Kony llevaba ms de veinte aos imponiendo un terror inimaginable, ejercido por nios soldado drogados con gun-juice, en el norte de Uganda y en las regiones fronterizas. Para proteger a los

acholi de la ms brutal de todas las milicias rebeldes de frica, el gobierno de Uganda haba evacuado a dos millones de personas de sus poblados y las haba trasladado a unos inmensos campos de refugiados. Sin embargo, en esos campamentos, los acholi estaban todava ms expuestos al terror del LRA. Sin agua, comida ni medicamentos, lejos de sus tierras de labor heredadas, abastecidos nicamente por los escasos envos de material procedentes de la ayuda

internacional, los acholi se consuman en la miseria. Si el LRA no los masacraba antes. Para Maria, Satans tena rostro: el de Joseph Kony. Por eso le agradeca a Dios an ms si cabe que Joan hubiera escapado de aquel infierno y estuviera preparada para presentarse ante su familia. Sin embargo, la ayuda de Dios no bastara en esa ocasin. Haca falta un ritual de reconciliacin. Un Mato Oput. Maria cogi de la mano a Joan,

que estaba temblando, y la acompa a una cabaa de adobe de techo bajo, que las prximas lluvias arrasaran. Fuera esperaban los abuelos de la nia, un to con sus hijos y una vieja chamana acholi, que se llamaba Nafuna y era la encargada de preparar el ritual. Al principio, la familia de Joan se haba negado a aceptarla. Le tenan miedo. Hasta que Maria, una monja catlica, propuso un Mato Oput. Por aquel entonces, Maria ya llevaba cuatro aos de misionera en

la sabana, pero la tradicin africana del perdn y la reconciliacin todava la asombraba. Los peores crmenes se podan perdonar con sencillos rituales, y se podan hacer las paces. Uno de ellos era el Mato Oput. Os traigo a Joan dijo Maria . Joan ha matado a muchas personas. Pero nunca ha perdido la fe en Dios, y desea con toda su alma volver con su familia. Desea el perdn. A una seal de la chamana, Joan

puso un huevo de gallina en el suelo y lo pis. A continuacin, salt por encima de una rama que se interpona entre ella y la cabaa, y luego tuvo que beberse un brebaje amargo de hierbas que la chamana haba preparado y haba vertido en un cuenco grande delante de la cabaa. Cuando Joan apur el cuenco hasta la ltima gota, los miembros de su familia dieron palmas y Joan abraz llorando a Maria. Luego, su abuela la cogi de la mano y se la llev al interior de

la cabaa. Con ello, el ritual se daba por concluido. Joan haba sido aceptada por su familia. Le haban perdonado que hubiera matado a sus padres y a muchos otros miembros de su etnia. Nafuna se levant y se acerc a Maria, que hizo una leve reverencia y salud a la anciana con respeto en luganda. Oli otya, Nafuna? Bulungi contest la anciana. Le acarici la mejilla y seal a lo lejos. Mira!

Maria se volvi y vio a Maama Empisi a cierta distancia. La hiena estaba quieta, observndola. Te espera a ti. Por qu a m? Ha odo que puedes hacer buenos a los malos espritus. Ha odo que tienes mucho poder, Maria. Nafuna, no soy ms que una monja! No, Maria, eres mucho ms que eso. Dentro de ti hay mucha magia. Maama Empisi quiere que

t la salves. Maria haba vivido suficiente tiempo en frica para saber que no tena sentido discutir con una chamana sobre la idea de la salvacin cristiana. Comprendi que Nafuna quera decirle algo. Dime cmo puedo ayudar a Maama Empisi, Nafuna. La chamana escupi en el suelo. Ven conmigo. Nafuna llev a Maria a travs del campamento hasta un descampado entre matorrales secos. Huellas de

vehculos cruzaban el suelo de barro como garabatos embrollados de un dios enloquecido. El sol estaba muy alto en el cielo y a lo lejos se concentraban oscuros nubarrones que anunciaban el final de la estacin seca. La esqueltica hiena solitaria trot a una distancia segura detrs de las dos mujeres, hasta que llegaron a una roca plana que destacaba en el suelo como un gran ojo de piedra. Nafuna puso la mano de Maria sobre aquella piedra y

limpi el polvo en un punto concreto. Debajo, Maria vio un smbolo grabado. Un smbolo que conoca de un libro. Es una estrella sagrada dijo Nafuna. Todo ha nacido de esta piedra, el mundo, la sabana, los rboles, la hierba, los animales, las personas. Y con el mundo, la piedra tambin alumbr una magia, una magia poderosa que da vida y trae muerte. Luego, la piedra qued exhausta y por eso ahora duerme. Quin ha grabado ese

smbolo? Los espritus de nuestros antepasados dijo Nafuna. Para advertirnos. De qu? De lo que duerme debajo de la piedra. A qu se refera? pregunt don Luigi ms tarde, casi al anochecer. Ella lo ha llamado el veneno de la tierra prosigui Maria. Espritus malignos. Es extrao, hace tiempo que conozco a Nafuna,

y siempre se haba distanciado de m y de las otras monjas de la misin. Pero las cosas han cambiado desde que esa hiena ronda por el campamento. Ahora, incluso me busca. Don Luigi sorbi en silencio un poco t con hielo. Sudaba, y vestido como iba, con pantalones de color caqui, camisa a juego y botas de excursionista, tena el mismo aspecto de seriedad que un aventurero en una pelcula de serie B. Maria llevaba su hbito gris de

monja y la toca, que no se quitaba nunca a pesar del calor. Por qu cree usted que le ha enseado esa piedra, hermana? pregunt don Luigi. Maria se encogi de hombros. No me lo ha dicho. Solo ha comentado que Maama Empisi quera que yo viera la piedra. Estaban sentados en la terraza de la misin, donde Maria se ocupaba desde haca dos aos de atender a nios soldado que haban conseguido huir del LRA. La misin

estaba en la carretera Kidepo-Gulu, en el centro de Gulu, la capital del distrito del mismo nombre, situado en el norte de Uganda. Casi ciento cincuenta mil personas, la mayora acholi, vivan en aquella ciudad polvorienta, con casas bajas y calles anchas. La mayora de las casas no se vean desde la calle, quedaban ocultas detrs de pequeos huertos. Tiendas de telfonos mviles, pequeos bazares y tabernas, salones de belleza, talleres de reparacin de

coches y gasolineras ruinosas se extendan a lo largo de tres calles principales por las que flua muy poco trfico. La mayora de la gente iba a pie o en bicicletas viejsimas. Y a Maria le daba la impresin de que en aquella tierra la gente siempre iba a algn lado. En aquellos momentos, poco antes de la puesta de sol, miles de nios acudan en masa a la ciudad desde los campamentos para pasar la noche en un lugar seguro. Por miedo a que el LRA los atacara y los

secuestrara, esos night commuters emprendan caminatas que duraban horas. Maria vio que los nios, que no posean nada y que despus se dormiran arrullndose juntos, pasaban por delante de un bar, de donde sala msica pop. Los todoterreno aparcados y el personal de seguridad en la entrada revelaban que aquel local estaba reservado a los colaboradores de las organizaciones de ayuda internacional y a los soldados del pequeo contingente de las Fuerzas

de Paz de la ONU. All haba hamburguesas, bistecs, cerveza y refrescos de cola a mansalva. Don Luigi segua sorbiendo su t con hielo. Qu ms ha dicho Nafuna? Maria mir al padre con desconfianza. El exorcista jefe del Vaticano viajaba desde haca medio ao como delegado especial del Pontfice por todo el mundo, sobre todo por frica. En aquel momento, acompaaba a la delegacin del Papa en su viaje por tierras

africanas. Sin previo aviso, aquella misma tarde haba aterrizado en un helicptero de la ONU en Gulu, y le haba llevado pan de centeno y una lata de galletas caseras hechas por su madre. Maria conoca muy poco a don Luigi, pero saba lo suficiente sobre el misterioso padre jesuita para estar segura de que no haba ido a verla en calidad de galletero. De hecho, don Luigi le haba preguntado enseguida por entrevistas poco habituales con chamanes.

Qu busca realmente? Pero si ya lo sabe, hermana contest el padre. Demonios. Es mi trabajo. Maria suspir. Nafuna me ha hablado de una magia que la piedra haba alumbrado a la par que el mundo. Una magia poderosa que puede curar y dar vida, y tambin matar. Esa magia mantiene el mundo en equilibrio. Pero la piedra despierta cada mil aos y los malos espritus pugnan entonces por salir de debajo

para hacerse con esa magia. Don Luigi asinti como si lo supiera de sobras. Me gustara conocer a Nafuna dijo sonriendo. Por lo que parece, ella y yo somos algo as como colegas de profesin. 11 de septiembre de 2010, Kampala, Uganda El estadio Nakivubo de Kampala estaba lleno a rebosar. Decenas de miles de personas se apiaban y se apretujaban en las tribunas y en el gradero, y otras cien mil llenaban

la plaza y las calles aledaas. La gente cantaba y recitaba, ondeaba banderas blancas y amarillas a lo largo de la calle que llevaba al estadio y estall en gritos de jbilo cuando la comitiva de coches con el papamvil entr en el estadio. Kampala viva una situacin excepcional, y la causa era un hombre vestido con ropa litrgica blanca y radiante, dalmtica y casulla bordadas lujosamente, una mitra blanca y dorada en la cabeza y el pedum en la mano, el bculo

del obispo de Roma. El papa Juan Pablo III subi al escenario como una estrella pop, y delante de un altar bendijo el vino y el pan, y habl a las decenas de miles de personas jubilosas que haba en el estadio del mismo modo en que ya haba hablado antes en otros tres estadios de frica. Palabras sencillas, inauditas, que contrastaban llamativamente con su ostentosa presencia. Palabras que el Papa tena la esperanza de que tambin fueran comprendidas por

fin en Jerusaln, La Meca y Tokio. Un mensaje que colm de esperanza y a la vez de duda a millones de personas. El texto literal del escndalo corra desde haca das como noticia principal por todo el planeta, llenaba los telediarios, determinaba los titulares y le reportaba al Papa un enemigo irreconciliable en sus propias filas. ... declaramos que el uso del preservativo para evitar enfermedades mortales o embarazos no deseados no contradice la

doctrina de la Iglesia ni el Nuevo Testa... Esta vez, no pudo proseguir. Porque en ese momento se oyeron los disparos.

LXXVIII
17 de mayo de 2011, Casina del Giardiniere, Ciudad del Vaticano Franz Laurenz le tendi la mano. Me alegro de que siga con vida, Peter. S que esto parece una encerrona, pero tenemos que hablar de cosas importantes. Peter mir en silencio a Laurenz. Al hombre que lo haba tirado a un pozo. Al antiguo Papa. Al padre de Maria.

Laurenz sigui tendindole aquella mano firme, pero Peter no se la estrech. El ex Pontfice lo entendi. Nunca tuve la intencin de hacerle dao. Reconozco que desconfiaba de usted. En Sicilia, tuve que apartarlo de la circulacin porque me haba descubierto. Sophia Eichner se acerc a Peter y tambin le tendi la mano. No nos conocamos, seor Adam. Pero Maria me ha hablado muy bien de usted. Gracias por

haberla protegido. Peter le estrech la mano, que le record la de su madre. Delicada, pero llena de energa. Mir un momento a Maria, que lo observaba nerviosa, y luego se sent en uno de los sofs, delante de Laurenz. Don Luigi apareci con un plato de panini y una botella de vino tinto. Peter not entonces que tena mucha hambre y cogi un panecillo con jamn. Don Luigi se sent un poco aparte y encendi un cigarrillo. Imagino que tendr muchas

preguntas dijo Laurenz. Estn a salvo mis padres? S confirm Laurenz, que entonces tambin se sent. Ya no tiene que preocuparse por ellos. Ha salido todo bien. Sus padres estn a salvo de Seth, crame. V olver a verlos tan pronto como sea posible. Y usted puede hacer todo eso? Como ex Papa? Laurenz asinti. De lo contrario, usted no estara ahora sentado delante de m. Ya, y ahora querr que le d

las gracias, no? Laurenz suspir. Aclaremos las cosas, Peter. Yo soy su amigo. Y no puede decirse que usted tenga muchos amigos. Peter bebi un poco de vino y se volvi hacia Maria. Tu padre siempre ha sido as de repelente? De repente descubri cierto parecido entre ella y Laurenz. La forma de doblar el dedo meique. Una pequea protuberancia en el

hueso de la nariz. El color de los ojos. La expresin de tozudez y determinacin en el rostro, que contrastaba con sus rasgos suaves, que haba heredado claramente de su madre. Igual que las manos. Por qu no te habas dado cuenta antes? Maria sonri irnicamente. Tambin puede ser muy amable. Explqueme de qu va todo esto! exigi Peter levantando la voz. Cmo puede un Papa ser

padre? Sophia Eichner se rio difanamente. Fue al revs: primero padre, luego Papa. Peter se pregunt si se estaba burlando de l, pero entonces se dio cuenta de lo estpida que haba sido su pregunta. Laurenz suspir y se retorci las manos, inquieto. Ni siquiera era cardenal cuando Maria vino al mundo, y en aquella poca no era un personaje

pblico. S que he vivido en una mentira durante aos y que no pude estar tanto por Maria como otros padres. Pero Sophia y yo encontramos en cierto modo la manera. Y la mayora de las crticas recay sobre ella, porque es evangelista dijo Laurenz riendo. En los crculos de la curia, recurrir a los consejos de una acadmica protestante se considera un pecado ms grave que una relacin ms o menos abierta. El problema lleg cuando me

eligieron Papa. No haber aceptado. La eleccin a representante de Jesucristo en la Tierra es una carga inhumana, pero no se rechaza! exclam Laurenz enfadado. Adems, tena una misin. Franz! lo reprendi Sophia. Hizo un gesto conciliador y luego se dirigi a Peter: Para acallar los rumores, me nombraron mayordoma oficial del Papa. Los rumores no cesaron, pero al menos tena un cargo oficial que

justificaba mi presencia en el Palacio Apostlico. Algunos crculos de la curia no paraban de quejarse de que yo podra tener demasiada influencia sobre el Pontfice, pero a los romanos pareci impresionarles que el Papa no cediera en ese punto. En realidad, lo nico malo ha sido tener que vivir siempre con una mentira. Y por eso tuvo que ingresar Maria en un convento? La decisin fue suya

contest Sophia Eichner. No creer que Maria permitira que nadie le diera rdenes? Ni siquiera pudimos convencerla para que se pusiera a salvo con nosotros. Peter mir a don Luigi, que fumaba sin parar, como si con ello tuviera que mantener la sala libre de demonios. Usted lo saba, padre? Por supuesto. No conoca el alcance de la amenaza, pero saba quin es Maria. Fue ese el motivo de su

renuncia? le pregunt Peter al antiguo Papa. S y no. Seth intent chantajearme con mi paternidad. Pero la renuncia fue sobre todo una huida y una jugada tctica para desbaratar los planes de Seth, que ya haban avanzado mucho. Quin es Seth? No lo s se lament Laurenz . Y por Dios que me gustara saberlo. No lo he visto nunca. Miente. Es la verdad, Peter. Lo nico

que sabamos es que Seth preside una Orden de setianos que se llaman portadores de luz. Una comunidad gnstica precristiana que cree en el Apocalipsis de Adn y en el Evangelio de los Egipcios. Ese grupo no ha tenido la ms mnima importancia durante mucho tiempo. Gracias a usted, ahora sabemos mucho ms. Y hemos podido localizar una isla en la laguna de Venecia, donde el grupo tena un centro de operaciones. Con la ayuda del seor Nakashima,

hemos podido rescatar all a un rehn y nos hemos incautado de un disco duro. La mayora de los archivos estn codificados y an tenemos que descodificarlos, pero ahora sabemos un poco ms sobre los portadores de luz. Sabemos que se consideran los sucesores de la Orden del Temple. Sabemos que en el siglo xvi se convirtieron en una secta ocultista. El primer gua de la Orden fue John Dee. El hombre que contact con los ngeles mediante el Sigillum

Dei? Laurenz asinti. Con ayuda de su asistente, Edward Kelly, logr convertir a un grupsculo de gnsticos inofensivos en una peligrosa red ocultista. Don Luigi y yo damos por sentado que John Dee consigui hacerse con un manuscrito de Nicolas Flamel. En el ao 1357, Flamel compr supuestamente un libro enigmtico con frmulas alquimistas cifradas. Tard veintin aos en descifrarlo. La pista decisiva se la dio un sabio

judo en Santiago de Compostela, que identific la obra como el Libro de Abraham, el Judo, prncipe, sacerdote levita y astrlogo. Al parecer, en el ao 1382 Flamel consigui la primera transmutacin de metales. Cierto o no, el caso es que cuando muri, cuatro aos ms tarde, era un hombre rico. Pero de dnde proceda el libro? intervino don Luigi, y l mismo se respondi: Suponemos que hay que retroceder hasta

Hermes Trismegisto, tambin llamado Manetho o Thot. Esa suposicin se sustenta tambin en el jeroglfico que aparece en el reverso del amuleto, aunque esos conocimientos son probablemente mucho ms antiguos. Y, por lo visto, sumamente peligrosos, puesto que todos los que han estado en contacto con ellos se han esforzado muchsimo por cifrarlos. Solo los adeptos iniciados deban comprender toda la verdad. Don Luigi tosi y apag el MS en

un cenicero lleno a rebosar. Creemos que Hugo de Payns descubri una parte en el Sina. Y Hugo de Payns se lo cont con todo lujo de detalles a Bernardo de Claraval concluy Peter. Este fund de inmediato la Orden del Temple y luego impuls la Segunda Cruzada, nica y exclusivamente para hacerse con ese secreto. Y Malaquas tuvo que morir porque haba visto el secreto en sus visiones y quera explicrselo al Papa.

La cuestin es si los templarios realmente encontraron el secreto dijo don Luigi. Dira que no replic Peter . Por lo que vi en la le de Cuivre, los portadores de luz buscan febrilmente algo que se perdi con la desarticulacin de los templarios. John Dee y Edward Kelly tampoco tuvieron xito con sus experimentos mgicos en el siglo xvi. Pero en 1852, Helena Blavatsky, tambin portadora de luz, descubri en el Himalaya un

libro antiqusimo escrito en una lengua desconocida. Cmo sabe todo eso, Peter? Kelly me lo cont en Turkmenistn. No lo recordaba. ltimamente recuerdo muchas cosas. Por ejemplo, una lengua extraa que entiendo. Kelly la llamaba enoquiano. La lengua de los ngeles y los demonios. Ha dicho Kelly? Edward Kelly? No s si ese era realmente su nombre. Est muerto. Pero me habl

mucho de la Madame. Segn l, Madame Blavatsky redescubri el saber oculto de los templarios, pero tampoco consigui descifrarlo enteramente. Cuando ella muri, Aleister Crowley sigui con las investigaciones complet don Luigi, y fund su propia Orden, e l Temple of Equinox. Una nueva etiqueta, nada ms. Aleister Crowley! Wearily Electors Hoathahe Saitan? Cmo lo sabe? pregunt

desconcertado Peter. Por el coronel Bhler, el comandante de la Guardia Suiza explic Laurenz. Cuando muri su colega, la periodista estadounidense, Bhler llev a cabo unas pesquisas que lo condujeron a un entramado de empresas internacional. Eso estuvo a punto de costarles la vida a l y a su hermana Leonie. Entonces, Bhler est al tanto de todo? Est de nuestra parte. En estos

momentos dirige una operacin con la mayor Zeevi contra la supuesta base de los portadores de luz en Roma. Peter se reclin pensativo en el sof. Aunque muchas piezas enigmticas de las ltimas semanas comenzaban a encajar, todo aquello segua sin tener sentido para l. Se senta muy cansado. Pero saba que no haba tiempo para dormir. Y se levant bruscamente del mullido sof. Disculpen, necesito un poco de

aire fresco. Sin esperar respuesta, Peter sali al pequeo jardn que haba en la parte de atrs de la casa, donde don Luigi cuidaba sus orqudeas. Respir el suave aire nocturno, escuch los sonidos lejanos y familiares del trfico de Roma y aspir el aroma del jazmn que trepaba por la fachada posterior de la casita. Roma. Tu ciudad. Cansado? Maria estaba detrs de l. Tan

solo una sombra. Inasible. Quera estar solo un momento. Oh, perdn. No, est bien. Yo... Maria se le acerc. Qu? le susurr en voz baja. V olva a tener su rostro cerca. Muy cerca. Un soplo de lavanda colm de repente el aire. Ests muy lejos dijo Peter. Seguro? Infinitamente lejos. Maria lo bes. Le roz los labios

como una sombra extenuada que se posaba un momento sobre su boca. Y ahora? Peter trag saliva. Mejor. Maria se le colg del brazo, temblando ligeramente como si sintiera un soplo de aire fro, y se qued a su lado. Tendra que habrtelo contado antes. No importa. Qu te parecen? Tus padres? Peter se ech

a rer. Pregntamelo otro da. Cundo? pregunt Maria, y Peter percibi un tono de coquetera en su voz. El da que nos casemos. Idiota!!! Maria exhal un profundo suspiro y le dio un pescozn. Idiota! musit, y desapareci en el interior de la casa.

LXXIX
17 de mayo de 2011, Temple of Equinox, Roma Urs Bhler haba visto muchas veces cmo la muerte se acercaba a l, a sus camaradas y a los objetivos. Y cmo haba pasado de largo con algunos y se haba quedado con otros. Un husped caprichoso y hambriento, que no haba sido invitado y que entraba donde le apeteca entrar. Urs Bhler haba aprendido que la

muerte no permita que la echaran cuando llegaba la hora. Si lo pensaba con detenimiento, el suizo odiaba tanto ver morir y matar como a los italianos. Al menos en aquel momento, mientras cruzaba Roma a toda velocidad con otros cinco hombres en un todoterreno. Urs Bhler no tema a la muerte. Ya no. Pero desde que se haba reincorporado a la Guardia Suiza, se senta mejor persona. Un hombre dispuesto a conseguir el perdn de Dios. Un hombre que no tendra que

matar nunca ms. Sin embargo, tal como iban las cosas, daba la impresin de que Dios ya lo haba juzgado. Cuando era oficial de la Legin Extranjera, Urs Bhler haba dirigido unas cuantas operaciones de comando. Saba cmo haba que planearlas y ejecutarlas. Saba perfectamente que todas las acciones, por muy bien planeadas que estuvieran, entraaban circunstancias y riesgos imprevistos. Riesgos mortales. La

rutina no exista en ese trabajo. Urs Bhler haba participado en operaciones planeadas a la perfeccin, con gente entrenada a la perfeccin, que haban acabado siendo un desastre letal solo porque en la unidad de reconocimiento del terreno haba confundido izquierda y derecha en las imgenes por satlite. El ligero nerviosismo antes de entrar en accin formaba parte de todo aquello, igual que el chaleco antibalas. La tensin agudizaba los sentidos y no se

disipara del todo hasta que se hubiera iniciado la operacin. Con todo, aquel da, sentado en los asientos traseros del todoterreno, camino de la Via Vincenzo Monti, Bhler notaba un desagradable nudo en el estmago. No era el miedo lo que le provocaba inquietud. Los idiotas y los psicpatas son los nicos que no tienen miedo antes de entrar en accin. No, Urs Bhler tuvo que admitir que era algo peor: senta un ansia de venganza desenfrenada

contra Seth y su gente, porque haban torturado a Leonie, y quera que murieran todos ellos. La sed de venganza se pos como una ptina de mugre sobre su aparente sangre fra y paraliz su capacidad de concentracin. Bhler saba que, con esa emocin, pona en peligro la operacin y tambin a sus hombres. De hecho, tendra que haber informado de inmediato a Rahel Zeevi, que era quien la diriga y que haba aceptado de mala gana que l participara, y

tendra que haberse retirado. Pero se lo guard y trat de concentrarse en la misin. A las 23:40 horas, dos todoterreno negros bloquearon el acceso a la Via Vincenzo Monti por ambas direcciones, mientras otros vehculos que participaban en la operacin desviaban el trfico. A aquellas horas de la noche, Rahel Zeevi contaba con que no llamara la atencin que no pasara ningn coche por aquella calle estrecha. Los hombres se reunieron en los

dos extremos de la calle y esperaron a que el encargado de efectuar el reconocimiento, que observaba el edificio desde un vehculo aparcado enfrente, diera la seal. Bhler mir hacia la mansin, situada en el centro de la calle. Haba luz en el primer piso. Cuando apart de all la mirada, vio que la agente israel se le acercaba. Estaba muy guapa con chaleco antibalas y la cartuchera a la altura en las caderas, pero que muy guapa.

Y no era italiana. Aun as, a Bhler no le gustaba aquella mujer. Est bien, coronel Bhler? Parece tenso. Estoy perfectamente. Ella asinti. De acuerdo. Tan pronto como los equipos Alfa y Bravo hayan entrado en la casa, usted avanzar con sus hombres. Nada de acciones de venganza precipitadas, est claro? No sabemos a quin vamos a encontrar, pero lo necesitamos vivo.

Bhler se limit a asentir con un movimiento de cabeza. Algn problema, coronel? Es su espectculo, mayor Zeevi. Usted lo ha dicho. La mujer se dio la vuelta y habl en voz baja con sus hombres. Soldados israeles de lite. A Bhler segua sorprendindole que los servicios secretos israeles pudieran ejecutar sin ms una operacin en territorio italiano, pero todo apuntaba a que las

relaciones haban cambiado. Bhler revis el equipo que llevaban de sus cinco hombres y les repiti lo que ya haban hablado sobre la intervencin. Los jvenes suizos asintieron en silencio. Bhler saba que les exiga demasiado con aquella accin, por mucho que todos se hubieran presentado voluntarios. Los cinco haban recibido instruccin en la lucha cuerpo a cuerpo en el Ejrcito Suizo, pero ninguno de ellos haba participado nunca en una operacin

real. Permaneceremos juntos les inculc. Lo haremos exactamente como en los entrenamientos. Nadie se apartar del grupo si no doy la orden. Y no dejaremos a nadie atrs, entendido? Los hombres asintieron. Entonces, adelante. Por radio les lleg el cdigo verde. Rahel Zeevi se acercaba a la casa con un equipo formado por cinco hombres, todos agazapados y a buen paso, mientras que por el

otro lado de la calle avanzaba el equipo Bravo. Cuando los dos equipos tomaron posiciones delante de la casa, tantearon la situacin. Bhler vio que dos hombres entraban en el jardn. Poco despus, recibi la orden de avanzar. Simultneamente, los dos primeros equipos irrumpan dentro del edificio. La puerta revent con un estampido ahogado. Bhler oy por radio el jadeo de los miembros del comando. Peinaron sala a sala, sin encontrar resistencia. Bhler not

un regusto amargo y metlico en la boca. Algo no iba bien all arriba. Bhler meti prisa a sus hombres. De repente, disparos. Una rfaga de metralleta. Luego, la respuesta. Maldijo en voz baja y se apresur. Cuando lleg con su equipo a la mansin, oy que seguan disparando en el primer piso. Luego, silencio. Controlado! oy decir por radio a una voz ronca. Luego, la voz de Rahel Zeevi: Situacin?

Alfa tres y cuatro, tocados. Situacin del objetivo? Muerto. Mierda! A Bhler le sorprendi que Rahel Zeevi perdiera los nervios por un instante. Casi le result un poco simptica. Bhler, dnde est? Delante del edificio. Qudese ah. Asegure el exterior. Equipo Bravo, conmigo. Abrid bien los ojos! Todava no hemos acabado!

Bhler se lo pens. Luego hizo una seal a sus hombres, que se distribuyeron con sus fusiles de asalto alrededor de la casa, que los equipos de Rahel Zeevi todava registraban. Bhler pudo ver el cono de luz de los focos en los dos pisos superiores, y oy ms rdenes impartidas por radio. Charlie Uno a Alfa Uno murmur Bhler en el micro. Mayor, podran verificar si el edificio tiene stano? Si lo tiene, deberan ir a echar un vistazo.

Disciplina, Charlie Uno! mascull disgustada Rahel Zeevi. Bhler reprimi el insulto que tena en la punta de la lengua. Con todo, oy que la israel daba la orden a dos de sus hombres para que registraran el stano. Al poco, lleg el informe: Bravo Dos a Alfa Uno. Tiene que venir a ver esto, mayor. Bhler apenas soportaba estar inactivo, simplemente patrullando por los jardines de una mansin que saltaba a la vista que todos haban

abandonado, excepto una persona armada. Poco despus, la voz de Rahel Zeevi: Mierda, qu es esto...? Bhler? Bhler intuy qu le esperaba. Hizo una seal a sus hombres para que se mantuvieran en sus posiciones y avanz a toda prisa. Equipo Alfa, equipo Bravo! se oy decir de repente a la guapa israel, y tambin se percibi el miedo que resonaba en su voz.

Hay que evacuar el edificio de inmediato. Es una orden! Bhler rode la mansin avanzando a la carrera. Acababa de llegar a la entrada cuando vio el rayo de luz. Dio la impresin de que llenaba todo el edificio y sala por todas las ventanas. Bhler vio la brillante luz azulada y blanca de un astro que se extingua. Casi al mismo tiempo, antes incluso de or la explosin, la onda expansiva lo alcanz y lo arranc del suelo. Los cristales de las ventanas se

rompieron en mil aicos y las puertas se desgajaron de las bisagras. Por un instante, dio la impresin de que los muros se hinchaban hacia fuera, pero no fue ms que una ilusin. Porque, durante unos segundos, Bhler no pudo ver absolutamente nada. Solo oy el impacto sordo que sacuda la casa como un puo titnico y destrozaba el ala oeste. Cuando consigui ver algo, se levant a duras penas. En el espacio de unos pocos segundos, su

percepcin entrenada registr varias cosas: el ala oeste destrozada. El fuego en la planta superior. El tejado hundido. El pie mutilado a su lado. El silencio en la radio. De un vistazo se asegur de que el pie arrancado no era suyo, y luego llam por radio a sus hombres. Todos dieron seales de vida, salvo uno: el que controlaba el ala oeste. Bhler les orden que se retiraran y se reunieran en el extremo de la calle. Entonces se abalanz hacia el interior del

edificio. Mirara donde mirara, desolacin. Nunca haba visto nada igual. Aunque la explosin haba provocado pocos daos en el edificio por lo que poda haber sido, el mobiliario se haba volatilizado en un instante, como si un rayo lo hubiera borrado del mapa. Las salas parecan vacas, las paredes estaban carbonizadas y el suelo saturado de pequeos cascotes de madera y de astillas de muebles ardiendo. Un olor

penetrante colmaba el aire y corroa las mucosas. Bhler no descubri ningn cadver. Rahel! Me oye? rugi por el micro mientras bajaba corriendo las escaleras del stano. Mayor Zeevi! Alfa Uno! Me oye, Rahel? Donde est? Sin respuesta. Curiosamente, el stano pareca menos daado que el resto de la mansin. Estaba claro que la explosin se haba producido en el primer piso. Bhler vio largas hileras de estanteras, igual que en

Poveglia, en este caso llenas de vasijas reventadas. No tuvo que buscar mucho para encontrar la sala de los rituales, donde destacaba una piedra de sacrificios, maciza y cubierta de sangre, con los smbolos grabados. Pero Bhler no se entretuvo en mirarla, porque su atencin se concentr de lleno en una silueta que gema detrs de la piedra. Rahel! Bhler se arrodill al lado de la mujer, que intentaba levantarse con

la cara contrada por el dolor. Bhler supo enseguida que ya no se poda hacer nada por ella. Aydeme, coronel! Tengo... Su voz no era ms que un suspiro obstinado. Con cada palabra, la vida se le escurra y se mezclaba con el charco de sangre que Bhler tena a sus pies. El suizo intent dominarse y le cogi la mano. Una mano bonita y fuerte, que haba pertenecido a una mujer joven y guapa. Rahel Zeevi, alias Alessia Bertoni, la mujer que se haba

llevado a Peter Adam de un interrogatorio delante de sus narices. No hable, Rahel. Aydeme a ponerme en pie, Bhler! Pero ya no tena pies, solo carne ensangrentada y quemada. La explosin le haba arrancado las piernas a la altura de las caderas y le haba mutilado la mitad derecha de la cara. Rahel no pareca notarlo. No se dio cuenta de su estado hasta que lo reconoci en la

mirada de Bhler. Esto... no ha acabado dijo en un susurro. No, Rahel, no ha acabado. Pero nosotros lo terminaremos, creme. Ella se esforz por esbozar una sonrisa. Ahora me tuteas? Bhler call y sigui cogindole la mano. Rahel reuni fuerzas para pronunciar sus ltimas palabras. Solo es... el principio. No hables, Rahel. Te llevar

fuera. Djalo! Su voz son de pronto enrgica y cortante. Escchame. Esto es solo el principio! Trag saliva con esfuerzo. He visto algo... antes... de que ocurriera... toda esta mierda. Bhler intent sobreponerse. Qu has visto, Rahel? Lo mir con una expresin en los ojos en la que Bhler pudo reconocer el horror del infierno. La bomba... mascull. Y con su ltimo aliento, aadi: Peter

Adam...

LXXX
17 de mayo de 2011, Casina del Giardiniere, Ciudad del Vaticano Y qu pasa con el amuleto que usted escondi en el apartamento papal? pregunt Peter al volver a entrar en la casa. Sophia Eichner se haba retirado. Maria estaba sentada al lado de su padre en el sof, y mir a Peter con una expresin sombra. T lo sabas, Maria?

Ella lo neg, meneando la cabeza con vehemencia, y luego intercambi una mirada con su padre. Yo no conoca el significado del amuleto ni de los textos que usted encontr en el apartamento explic Laurenz. Gracias a usted y a Maria, a sus investigaciones, comienzo a comprender en qu consiste la carga que recib. Evidentemente, conoca la existencia del amuleto, pero en todos estos aos solo me he

considerado un mero guardin de esos objetos. Nunca sinti curiosidad? S, por supuesto. Pero enseguida comprend que mi curiosidad poda significar un grave peligro para la Iglesia. Ver, cuando era joven, me interes por el simbolismo mstico. Incluso escrib un libro sobre el tema hace muchos aos. En mis investigaciones me top con algo que me inquiet muchsimo. Algunos smbolos parecan estar

directamente relacionados con ciertas revelaciones bblicas y con profecas como la de Malaquas. Todas anunciaban unnimemente el fin del mundo. No le sorprender saber que ese final siempre coincide con un eclipse de sol total. Igual que la mayora de los telogos, durante mucho tiempo yo tambin haba considerado que esas revelaciones eran puras alegoras. Advertencias morales lgubres, infecciones del espritu. Hoy en da, para eso ya tenemos la televisin.

Poco despus de ser elegido Papa, un trabajador descubri ese amuleto y los textos durante las obras de renovacin del apartamento. Y volv a ver ese smbolo, que a aquellas alturas ya haba identificado como seal de ocaso. Descifrar los pergaminos me result imposible. As pues, pens que, si uno de mis predecesores haba ordenado emparedar aquellos objetos, seguro que haba tenido buenos motivos. Por eso, a la noche siguiente, yo mismo volv a

esconderlos en una pared. S hacer esa clase de trabajos, sabe? A partir de entonces, me mantuve alerta. Estudi la cuarta profeca de Ftima, la lista de Malaquas y otras profecas depositadas en el Archivo Secreto Vaticano. De todo ello deduje que el amuleto es una especie de sello que, junto con otros sellos parecidos, encierra algo que supone un peligro apocalptico para el mundo. Y a partir de los pergaminos que usted tambin encontr, deduje que los

alquimistas de la Edad Media, sobre todo Nicolas Flamel, se haban acercado mucho a ese secreto. Sin decirle nada sobre la existencia del amuleto, le ped ayuda a don Luigi para que averiguara en qu poda consistir el peligro. Sus informes procedentes de todo el mundo resultaron alarmantes. Don Luigi intervino en la conversacin. En algunos exorcismos del ltimo ao, constat claramente una

actividad demoniaca creciente. Algunos de los demonios que exorcizaba comenzaban a mencionar nombres de repente. Por encargo de su santidad, viaj por todo el mundo para localizar a esas personas. De ah surgi una lista con veintin nombres. Pero seguramente son ms. Peter sac un papel doblado del bolsillo y se lo dio a don Luigi. Es esta la lista? Don Luigi examin la hoja de papel y se la pas a Laurenz.

De dnde la ha sacado? De Seth. Quin es toda esa gente? No lo sabemos reconoci Laurenz, que seal algunos de los nombres. Ocho de estas personas han sido asesinadas brutalmente. Tema que Seth estuviera en posesin de la lista. Por lo que he podido averiguar prosigui don Luigi, toda esas personas han tenido en los ltimos aos visiones terribles relacionadas con el hundimiento de la Iglesia.

Algunas incluso presentaban caracteres y smbolos enigmticos en el cuerpo. Como estigmas o una especie de erupciones cutneas. Siempre eran los mismos caracteres explic Laurenz. Algunos los conoca de mis investigaciones de hace aos. Tambin aparecen en grabados primitivos sobre piedra. Algunos parecan representar una especie de mapa. Pero los ms evidentes eran los smbolos de la espiral. Es muy probable que representen

constelaciones. Lo sorprendente es que se trata de constelaciones que no se observaron hasta decenas de miles de aos despus. Todas sealan un eclipse de sol, siempre en un intervalo de unos mil aos. Y el prximo es... maana. Laurenz call. Don Luigi le dio una calada al MS. Poco antes de mi renuncia, le envi esa lista de nombres al cardenal Torres, en Santiago de Compostela continu Laurenz. Un buen amigo. Conoca el peligro

y yo confiaba en que l podra dirigir la lucha que yo tena que abandonar. Desgraciadamente, fue una de las primeras vctimas. Peter se frot la cara. Me est diciendo que tiene una lista con los nombres de veintiuna personas, de las que ocho ya estn muertas, y no sabe qu significa esa lista. Laurenz y don Luigi se miraron. Tenemos una sospecha dijo Laurenz cautelosamente. A todas esas personas, y eso lo incluye a

usted, les ha sido revelado el Apocalipsis. Don Luigi ha podido hablar con algunas de ellas. El resultado es una imagen vaga, pero aterradora. V olvi a mirar al jesuita, y don Luigi retom la palabra. Todas esas personas han visto el mal. Duerme en distintos lugares del mundo, hechizado por el poder de Dios. Y del amuleto aadi Maria. Peter exhal un suspiro de

impaciencia. No pretenderis decirme que ese amuleto es obra de Dios! No, Peter dijo Laurenz. Nadie sabe de dnde ha salido el amuleto. Da la impresin de ser muy antiguo. Don Luigi encarg un anlisis. Por desgracia, el doctorando que llev a cabo el estudio tambin fue asesinado. No obstante, tengo una copia de un correo electrnico con los resultados. Laurenz le dio a Peter el correo

electrnico de Giovanni Manzoni, cuyo cadver haba encontrado Bhler en la suite 306. Peter le ech una ojeada y suspir desconcertado. Si esto es cierto, ya puede olvidarse de Dios. Laurenz hizo un gesto de enfado con la mano izquierda, como si quisiera aplastar una mosca cojonera. Dejemos a Dios en paz y concentrmonos en los hechos. Quin es Yoko? pregunt

Peter mirando el correo electrnico impreso. La doctora Tanaka dirige un departamento de investigacin del grupo Nakashima. A propuesta ma, el grupo Nakashima ofreci un premio muy bien dotado por el desarrollo o el descubrimiento de materiales nuevos. Una tentativa para averiguar si existan ms amuletos como este. Sin embargo, a la doctora Tanaka no le haban ofrecido hasta entonces nada parecido. En cualquier caso, sin el

apoyo del seor Nakashima, ya estaramos todos muertos. Qu raro que un japons multimillonario ayude a salvar a la Iglesia catlica. Eso cree? Peter ignor el tono de desaprobacin. Deja de comportarte como un colegial cabezota delante del director! De acuerdo dijo pasados unos instantes. Los hechos son los siguientes: el amuleto es de

origen artificial. Est hecho de un material que tiene unas cualidades extraordinarias y enigmticas, que no recuerdan a ningn otro material, ni natural ni artificial. Adems, por lo que ha experimentado Maria, el amuleto es una especie de disco duro, una memoria, y puede provocar visiones. Quiz... titube antes de decirlo: Quizs es de origen extraterrestre. De momento, no podemos excluirlo afirm Laurenz. Pero creo que ms bien se trata de una

civilizacin terrquea muy antigua, aunque desconocida, que se extingui hace mucho tiempo. Una civilizacin que estaba mucho ms cerca de la obra divina que nosotros. Una civilizacin que posea un gran saber. Un saber que los templarios descubrieron en Oriente y que despus volvieron a esconder? La piedra filosofal? El mercurio rojo? Creo que es mucho peor dijo Maria mirando a su padre.

LXXXI UN AO ANTES...
11 de septiembre de 2010, Kampala, Uganda El infierno comenz con una rfaga de ametralladora. Una tos seca sali de la nada entre la multitud de espectadores que llenaban el estadio. El papa Juan Pablo III estaba delante del micrfono y vio que los cirios y los recipientes que haba sobre el altar

estallaban por el impacto de la municin de gran calibre, que la gran cruz de madera dorada se converta en astillas y que el mantel del altar quedaba hecho jirones como si lo desgarrara un puo enfurecido. Juan Pablo III vio que la rfaga se diriga hacia l. Una violenta racha de aire, un viento metlico letal. Imposible evitarla. Paralizado por el asombro, con el manuscrito de su sermn todava en las manos, interrumpi el discurso, escuch los gritos de miles de

personas y vio que la multitud se separaba en la tribuna como el mar ante Moiss. Entonces, el infierno se precipit sobre l. El cohete tierra-tierra alcanz el altar con un estallido ensordecedor y atrap el escenario en una bola de fuego, como un carroero insidioso que hubiera esperado pacientemente durante mucho tiempo. La onda expansiva arranc al Papa del suelo. El ardor le quem la cara, le prendi la sotana blanca y le llen los pulmones. Al caer, Juan Pablo

III vio que dos diconos ugandeses volaban por los aires y caan destrozados en el escenario. Fuego y humo por todas partes. Cadveres despedazados ardiendo. Gritos. rdenes. Go, go, go! Y ms disparos. Y ms fuego, llamas y ardor por todas partes. Juan Pablo III yaca sobre el escenario devastado y respiraba fuego. Se mir y se dio cuenta de que estaba ardiendo. Sin ponerse nervioso, pero con mucha prisa, se

quit la sotana en llamas. La explosin de otro cohete sacudi los restos del escenario, una bola de fuego se hinch de nuevo en la tarde ugandesa, una burbuja de calor ardiente y muerte que se dilataba y afectaba en forma de onda expansiva sorda a la multitud conmocionada. El pnico cundi. Miles de personas intentaron escapar al mismo tiempo de aquel infierno y huir del estadio por las tribunas inclinadas. Mientras el escenario era pasto del fuego y del

humo, en las tribunas moran cientos de personas aplastadas por una marea de gente imparable que empujaba intentando bajar. Los disparos haban cesado. Del escenario en llamas sala humo. Alrededor yacan cadveres despedazados y carbonizados, y fragmentos de madera reventada. El personal de seguridad, los policas y los sacerdotes, vestidos para la liturgia, corran de un lado a otro y gritaban dando rdenes y pidiendo auxilio. Por todas partes se vean

personas en estado de shock, con graves quemaduras y mutiladas. Alexander Duncker, que ese da no participaba en la misa a causa de una indisposicin y la haba seguido como un mero espectador, se precipit hacia el escenario en llamas, donde, en medio del fuego y el humo, tena que estar el Papa. O lo que quedara de l. Subi, gritando y llorando, al escenario en llamas y fue el primero en ver el milagro. El milagro de Kampala.

Del mar de fuego surgi un hombre. Desnudo, con el pelo chamuscado y escoceduras en la cara, pero sano y salvo. Duncker se qued mirando perplejo al hombre que haba sobrevivido al infierno y se diriga hacia l. Estoy bien, Alexander! Trigame un micrfono. Deprisa. Esa sencilla orden puso fin a la parlisis de Duncker. Se puso en marcha como un loco y pidi un micrfono. Entretanto, el personal de seguridad y la polica tambin

haban descubierto al Papa, ileso y desnudo, y gritaban sealndolo. Desnudo como el primer hombre que Dios haba creado, Juan Pablo III se acerc al borde del escenario, que segua ardiendo a su espalda. Y la marea se detuvo al instante en la tribuna. La gente interrumpi su insensata huida y se qued mirando fijamente al hombre blanco a quien alguien le alcanzaba un micrfono. Y en el estadio se hizo el silencio cuando el hombre extendi los brazos y habl sin temor y con voz

clara a los que haban sobrevivido al atentado. No temis! exclam el Papa alto y claro por el micrfono . El Seor est con vosotros. 11 de septiembre de 2010, campamento de refugiados en los alrededores de Gulu, norte de Uganda Poco antes de que Maria y don Luigi llegaran a los matorrales donde se encontraba el monolito plano, unos cascos azules belgas detuvieron su pick-up Toyota.

Qu ocurre, sargento DeFries? le pregunt Maria a uno de los militares. No pueden continuar, hermana. Anoche hubo un ataque del LRA. Todava tenemos que interrogar a los testigos y fotografiar el lugar. Oh, Dios mo! exclam alarmada Maria. Ha habido muertos? Doce. Todos ancianos, lo cual es muy extrao. Y tambin es extrao que todos los ancianos se reunieran anoche alrededor de una

roca. Es como si los hubieran sorprendido en una especie de ritual. Maria intercambi una mirada de desesperacin con don Luigi, y luego volvi a dirigirse al militar belga. Tengo que ver el lugar, sargento. Por favor! Es importante! DeFries dud. Por favor, sargento! DeFries se encogi de hombros. All usted.

Acompaados por el militar belga, Maria y don Luigi llegaron enseguida a la roca plana que Nafuna le haba enseado a Maria el da anterior. Un soldado de la ONU fotografiaba la zona y anotaba la posicin en un mapa. Otros dos cascos azules interrogaban a un grupo de acholi que se haban sentado a cierta distancia y observaban temerosos el lugar de la masacre. Los cadveres de los ancianos an no haban sido evacuados y yacan tal como los

haban hallado sus familiares por la maana. Los haban decapitado y les haban cortado los brazos y las piernas. La roca estaba cubierta de sangre seca y haca irreconocibles los smbolos grabados. Maria descubri enseguida la cabeza de Nafuna, en cuyo rostro se reflejaba un terror indescriptible. Los cuerpos mutilados y las extremidades de las vctimas formaban un crculo alrededor de la piedra, sobre el que revoloteaban las moscas antes de abalanzarse

hacia la arena ensangrentada. Maria se derrumb en el suelo y rompi a llorar, y le suplic a la Virgen que le diera fuerzas para poder soportar tanto sufrimiento. Hasta que don Luigi la toc ligeramente. Maria, venga a ver una cosa. Maria levant los ojos. Vamos! Don Luigi la ayud a ponerse en pie y la condujo al monolito solitario. Es esta la roca que le ense Nafuna?

Maria asinti. S, por qu? Mire all, en la arena. Cuando Maria observ con ms detalle lo que haba al otro lado de la piedra, profiri un grito de espanto. Delante de la piedra se abra una hondonada del mismo tamao y forma que la roca. Y en esa hondonada haba un agujero que se adentraba en la tierra, apenas lo bastante grande para que por l pasara un nio. Han movido la piedra!

exclam estupefacta Maria. Eso parece dijo don Luigi . Al menos pesar cien toneladas. He preguntado a los soldados si han visto huellas de vehculos o algn rastro de maquinaria por los alrededores. Nada! No se aparta una piedra de este tamao as como as. Y an menos doce ancianos. Entonces, quin? murmur Maria. No lo s. Don Luigi seal el agujero en la hondonada. Pero quien haya movido esta roca quera

liberar algo. Qu es eso? pregunt Maria temblando, aunque ya conoca la respuesta. Don Luigi se encogi de hombros, imperturbable. La puerta del infierno dijo con la calma de un hombre que luchaba a diario contra los demonios. O una de las puertas, por lo que parece. Sin pretender anticiparme a las investigaciones, me juego lo que sea a que este agujero es muy hondo.

Y qu hay all abajo? Nada. Ya no. No s qu era, pero, fuera lo que fuese, esta noche ha salido a la superficie. 27 de febrero de 2011, Palacio Apostlico, Ciudad del Vaticano Medio ao despus del milagro de Kampala, Juan Pablo III recibi del Gobierno de Uganda el informe final de las investigaciones sobre el atentado. Los servicios secretos de varios pases haban colaborado en la investigacin, pero el Gobierno

ugands haba insistido en venderlo como un xito nacional. El resultado era inequvoco: el atentado se atribua a un comando del LRA y haba sido dirigido por Joseph Kony en persona. El informe no daba respuesta a cmo haban podido entrar en el estadio una ametralladora de gran calibre y un lanzacohetes. Y eso que haban detenido a unos cuantos sospechosos, que posteriormente haban muerto en desgraciadas circunstancias mientras estaban en

prisin preventiva. Con todo, el mayor misterio segua siendo cmo haba logrado el papa Juan Pablo III salir casi ileso del atentado. Miles de personas haban visto cmo el cohete alcanzaba el escenario y lo transformaba en un mar de fuego. Inmersos en el pnico y la agona, incluso haban visto que la sotana blanca del Papa arda en llamas. Juan Pablo III tampoco tena ninguna explicacin. En las pocas entrevistas que concedi para

hablar del suceso, siempre reiteraba que recordaba vagamente que se haba quitado la sotana ardiendo. Recordaba el fuego que lo envolva. Pero no les cont a los periodistas que no haba estado solo en el infierno de llamas en que se haba convertido el estadio de Kampala. El papa Juan Pablo III, solo ante la muerte en medio de las llamas, haba visto a un ngel. Un ser que impona temor y que no era una visin, sino una criatura real con cuerpo. Y all, solo entre las

llamas, Juan Pablo III haba visto la prueba de que los seres humanos no estaban solos en el mundo. De que la salvacin y la condenacin no eran simples ilusiones fruto de procesos neuronales. De que el bien y el mal no eran nicamente prejuicios de Dios. Eran reales. Tenan sustancia. Enfadado, el papa Juan Pablo III tir el informe de la comisin investigadora a la papelera. A l no le interesaba quin haba disparado la ametralladora y el lanzacohetes.

A l solo le interesaba el porqu. Y en el informe no haba respuestas. Sin embargo, despus de lo que haba visto entre el fuego, despus de lo que haba descubierto en la cmara de la Necrpolis y despus de lo que su hija y don Luigi le haban explicado sobre la roca en la maleza de Uganda, ya no le caba ninguna duda de que la amenaza a la que deba enfrentarse era mucho mayor de lo que haba imaginado. Ese mismo da, Juan Pablo III recibi en audiencia privada a un

joven jesuita polaco y a una joven monja benedictina. El polaco pronto sera el primer sacerdote en volar al espacio. A sor Anna, una estadounidense de Queens, Nueva York, se la consideraba una experta montaera y ya haba coronado dos ochomiles. Les he pedido que tuviramos esta entrevista porque quiero confiarles una misin muy especial dijo el Papa despus de la ceremonia de saludo habitual y cuando Alexander Duncker ya haba

salido de la sala. Les ser franco: la misin es peligrosa y tiene que mantenerse en secreto. El destino de la Iglesia y del mundo entero depende de ello. Los dos jvenes miraron al Papa con cara de suspense, pero sin espanto ni miedo. Naturalmente, pueden negarse y eso no les supondr ningn perjuicio prosigui el Papa. Cuando salgan de esta sala, ser como si esta conversacin nunca hubiera tenido lugar.

Esper. El joven jesuita intercambi una breve mirada con la monja. De qu se trata, Santo Padre? Tienen que rastrear para m. Usted, hermano Pawel, desde la ISS. Y usted, hermana Maria, in situ. No conozco la posicin exacta, pero s que est en Nepal. En el Himalaya. En la regin del Annapurna. A sor Anna se le ilumin la cara cuando oy la palabra Annapurna. Pawel Borowski

tambin pareca sentir curiosidad. Qu tenemos que rastrear, Santo Padre? Juan Pablo III carraspe. El infierno.

LXXXII
17 de mayo de 2011, Casina del Giardiniere, Ciudad del Vaticano El silencio se adue de la salita del exorcista despus de que Laurenz hubiera explicado la historia de lo ocurrido el ao anterior, completada por los comentarios de Maria y don Luigi. El gato pelirrojo salt maullando sobre el regazo de Maria y se dej acariciar con placer. Don Luigi

abri una ventana y ech el humo fro del cigarrillo hacia la noche como si fueran demonios consumidos y vencidos. Pero los demonios no haban sido ni con mucho vencidos, reptaban produciendo picor por la piel de Peter y le recordaban que le quedaba muy poco tiempo. Envi al hermano Pawel y a sor Anna directamente a la muerte confes Laurenz con voz queda . Su muerte fue decisiva para que yo presentara la renuncia. Lo nico

que poda hacer era enviarle la lista con todos esos nombres al cardenal Torres y dejar suelto al gato con una pista que sealara el escondite en la pared. Saba que, tarde o temprano, rondara por donde estuvieran don Luigi y Maria. Laurenz se interrumpi unos instantes y luego prosigui. Fui un ingenuo, y eso es imperdonable. Durante mucho tiempo cre que el cardenal Menndez y el Opus Dei estaban detrs de las actividades de los

portadores de luz. Tenan motivos para provocar mi cada y mi muerte. Al volver de frica, organic de inmediato las indagaciones. Menndez se enfureci. Con razn. No se pudo probar la implicacin del Opus Dei ni del cardenal Menndez en el atentado, en el que perdieron la vida doscientas treinta personas. Me negu a aceptar que existiera un peligro an ms poderoso. Reconoc demasiado tarde la verdadera dimensin de la

amenaza. Laurenz pareca de repente agotado. Incluso sus manos inquietas descansaban sobre sus piernas como aves migratorias dispersas que se tomaban un descanso despus de un largo vuelo sobre un ocano infinito. Un hombre viejo. Satans est en el mundo prosigui Laurenz con voz queda. Interpret la aparicin del amuleto y los pergaminos en el apartamento papal como un grito de alarma.

Desde entonces, me dediqu a recopilar pruebas con la ayuda de don Luigi. Pieza a pieza y en secreto. Profecas, los evangelios de Nag Hammadi, notas marginales histricas, actas de procesos de brujera... Haba indicios por todas partes. Una tarea nada fcil para un Papa, que siempre est siendo observado. Tuve que aprender a no confiar en casi nadie, ni siquiera en mi secretario personal. Cuando ya no pude seguir cerrando los ojos ante la verdad, ped ayuda para

combatir al mal a los lderes religiosos ms importantes del judasmo y del islam. Por desgracia, con poco xito al principio. Finalmente, gracias a lo que usted ha descubierto, Peter, pude convencer al rabino Kaplan y al jeque al Husseini. Sin la ayuda del rabino Kaplan, hoy no habramos podido salvarlo a usted. Insina que todo este tiempo he formado parte de su plan? pregunt Peter. Entonces, usted conoca mi origen?

Laurenz neg meneando la cabeza. No tena ni idea, crame. Poco a poco, comienzo a comprender los entresijos, pero muchas cosas siguen siendo un enigma absoluto. Dios le ha puesto lmites al mal. Usted, Peter, todas las personas de la lista y todas las que an no hemos encontrado parecen ser las elegidas para oponer resistencia a Satans. Dios le necesita. Peter suspir. Segn usted, el mal es algo

material. Algo que desde tiempos inmemoriales ha construido nidos en este mundo, en los que duerme durante mil aos y luego despierta. Laurenz asinti. Peter mene malhumorado la cabeza. No me lo creo. Es absurdo! No se imagina cunto me cost a m aceptarlo! exclam Laurenz. Yo creo firmemente en la resurreccin de Jesucristo y de la Virgen, igual que creo en la existencia del demonio. Pero, para

m, el mal siempre haba tenido un aspecto profundamente humano. Era algo que infectaba a los seres humanos desde el origen de los tiempos. Algo a lo que el ser humano puede adherirse o volverle la espalda libremente. Algo que solo la misericordia de Dios puede mantener a raya. Pero aceptar que el mal es una sustancia que se oculta en distintos lugares del mundo, que se filtra desde la tierra como los miasmas txicos de un volcn en extincin, un ser al que se

impide surgir y devorar sin obstculos el mundo no por obra de Dios, sino mediante unos smbolos y sellos mgicos... La idea era insoportable. Pues yo sigo sin crermelo! exclam Peter. Y qu cree usted? S, qu crees t? En qu crees todava? Peter dud. Yo creo que ese mal no es ms que una etiqueta. Fuera lo que fuese lo que usted encontr en la

Necrpolis, lo que se ocultara debajo de una piedra en Uganda o en cualquier otro sitio, tiene que ser algo muy real. Tal vez inexplicable, pero real. Tan real y hecho por la mano del hombre como ese amuleto. Tan real como Seth y los portadores de luz. Real, enigmtico, poderoso, peligroso y... efmero. Crees que se puede destruir? Exacto. Destruir, neutralizar, explicar, analizar, clasificar, encerrar, incluso enviarlo a la Luna, transformarlo. Tal vez en eso reside

el secreto de los alquimistas. Ellos crean que todo se poda transformar. Por lo tanto, por qu un ex Pontfice no podra creer que el mal se puede transformar en bien? Ojal tuviera usted razn suspir Laurenz. Pero mucho me temo que se equivoca. Peter se tens. Como quiera. En cualquier caso, el peligro es muy concreto. Los portadores de luz seguramente tienen en su poder un arma

alquimista devastadora. Peter explic en pocas palabras lo que haba descubierto sobre las frmulas alquimistas y el mercurio rojo. Sumado a lo que usted ha averiguado, Laurenz finaliz, la conclusin es para m muy simple: los portadores de luz buscan algo que est oculto en el Vaticano. Probablemente el tesoro de los templarios, no lo s. En cualquier caso, el amuleto solo constituye una parte. Por eso atacan

a la Iglesia. De manera concreta y directa. Planean un atentado contra el cnclave. Y con una bomba alquimista que destruir el Vaticano y matar a todos los cardenales. Y ser maana. Y esa bomba, minscula y seguramente con la fuerza explosiva de una pequea bomba atmica, ya est en Roma. Puede que incluso en el Vaticano. Si queremos evitarlo, tendramos que comenzar a buscarla. En los ltimos das, el Vaticano ha sido registrado por

unidades especiales objet don Luigi. Sobre todo la zona de la Capilla Sixtina. No han encontrado ni rastro de una bomba. Son siete puntualiz Maria . Y muy pequeas. Es un disparate! exclam Laurenz. No tiene sentido. Si Seth es capaz de fabricar mercurio rojo y oro, por qu se complica tanto la vida? No, yo creo que se trata de otra cosa. Y en qu est pensando? pregunt don Luigi.

Laurenz no contest. O bien porque no lo saba o bien porque sus suposiciones le parecan demasiado atroces. Tal vez tenga razn dijo Peter pausadamente. Esas bombas podran ser tambin una pista falsa. En estos ltimos das, he pensado a menudo en lo fcil que me result quitarle a Seth el medalln con el chip donde guardaba archivos importantes sin codificar. Demasiado fcil. Y huir de la le de Cuivre tambin fue

demasiado sencillo. Pero ah est su visin, Peter! objet el exorcista. Y qu querran si no los portadores de luz? intervino Maria. Cuando Laurenz se dispona a contestar, le son el mvil. Es Bhler dijo despus de echar un vistazo a la pantalla del aparato, y contest. Coronel Bhler. Cul es la situacin? Peter vio que unas nubes de espanto se cernan sobre el rostro

de Laurenz durante la breve conversacin. El ex Papa apenas habl, solo escuchaba el informe apresurado de Bhler. S, enveme la foto dijo al final. Cuando colg, su rostro haba perdido por completo el color. Han asaltado el templo, pero la accin ha acabado siendo una catstrofe. Rahel Zeevi y sus hombres estn muertos. El templo ha quedado totalmente devastado por dentro. Con todo, el coronel

Bhler ha encontrado algo en el stano. Ahora me enviar la foto. Laurenz esper hasta que el mvil son con un breve pitido que le anunciaba que haba recibido un mensaje. Lo abri, observ la imagen sin decir nada y luego le pas el telfono a don Luigi. Le sirve de algo, padre? Don Luigi examin la foto meneando la cabeza, y luego le pas el mvil a Peter. En la imagen, Peter reconoci un altar de sacrificios muy similar al de la le

de Cuivre. Sin embargo, en vez de u n Sigillum Dei, en la superficie haban grabado otra cosa. El conocido smbolo de la espiral, el smbolo circular y el smbolo del cobre en el centro. El orden de los smbolos desconcert a Peter y, a la vez, le pareci familiar. Debajo del dibujo haban escrito algo. Con caracteres enoquianos, que parecan una mezcla de letra rnica celta y minsculas medievales.

Hoathahe Saitan. Hoathahe Seth. Hoathahe Peter Adam. Qu opina usted, Peter? Peter gimi. Ni idea. Te est llamando. Cunto vas a esperar todava? Est plido, Peter. Se

encuentra bien? Peter luch contra las nuseas. S, gracias. Es el cansancio. Yo... saldr a tomar el aire. Te acompao! dijo Maria, y se levant. No! rehus Peter. Me gustara estar solo un momento. Por favor. Solo en el jardn de hierbas aromticas de don Luigi, se acuclill a la sombra de un olivo centenario. Debilitado, se dej caer de rodillas y volvi a vomitar

sangre. Se qued as, encorvado y con temblor de piernas, y llor. Desesperado y abrumado por la pena de que un destino sin piedad lo persiguiera a l, a sus padres y a todas las personas que le importaban. Llor por l mismo, porque no le quedaba mucho tiempo. Llor con la certeza de que haca mucho que ya era demasiado tarde. Para la Iglesia, para el mundo, para l y para Maria. Y mientras se convulsionaba debajo del olivo, su memoria atormentada

arrastr hacia la superficie de sus recuerdos una imagen olvidada. Peter vio una torre. Un faro en una suave colina verde. Delante de la torre aparcaba un coche. Y dentro del coche estaban su madre y Nikolas. Se rean y cantaban canciones para contar jugando con las manos. Peter supo enseguida que era su madre. Siempre lo haba sabido. Se acerc al coche y ella lo mir y le dijo algo. Habla ms fuerte, mam. Qu quieres decirme? No te oigo. Por

favor, habla ms fuerte! Su madre lo repiti. Y volvi a repetirlo. Una vez y otra. El secreto de la existencia de Peter. Cuando la imagen se disip, Peter sac temblando la pequea SIM del bolsillo y la introdujo en su telfono mvil. No tuvo que esperar mucho. Al cabo de unos segundos, el mvil vibr. Ya era hora, hermano. Me preguntaba cunto esperaras todava. Quiero hablar con Seth.

Imposible. Tan cerca del gran da, el maestro est ocupado. Hoathahe Saitan. Dnde est? Por qu no vienes a verme y te lo explico todo? Te estn utilizando, Peter. Dnde estn las bombas, Nikolas? Olvdalo, Peter. Se trata de cosas mucho ms importantes, ya lo sabes. He vuelto a recordar la torre, Nikolas. Sabes a qu me refiero?

La torre. Ahora ya s quines somos. Oy que Nikolas exhalaba un profundo suspiro al otro extremo de la conexin. S perfectamente quin soy. Tonteras, Nikolas. T sueas cada noche con esa torre. T no sabes nada. Pero ahora yo s lo s. Qu quieres, Peter? Morirs si no vienes a verme pronto. Yo puedo ayudarte. Quiero una respuesta. Dnde est Seth?

Y cmo sabrs que te digo la verdad? Dilo! Porque te conozco, Nikolas. T eres yo. Si mientes, me dar cuenta. Nikolas dud. Peter casi not cmo brotaba la semilla que acababa de plantar. Vendrs a verme? Solo? No lo hagas! No lo hagas! Peter respir hondo. S. Al cabo de media hora, puesto

que Peter no haba vuelto a entrar, Maria sali preocupada al jardn para echar un vistazo. V olvi enseguida, descompuesta. Peter ha desaparecido. Qu? Don Luigi se levant de la silla pegando un bote. Adnde ha ido? Luchando contra las lgrimas, Maria le entreg a su padre una nota que Peter haba garabateado apresuradamente. Estaba debajo del olivo. Querida Maria,

Querido Franz Laurenz, querida Sophia Eichner, Querido don Luigi, amigo mo: No tengo eleccin. Si queremos impedir el Apocalipsis, no hay otro camino. V oy a encontrarme con Nikolas y har lo que tengo que hacer. Matar a mi hermano si an estoy a tiempo. Usted, Laurenz, tiene que matar a Seth. S que es usted un hombre de fe. Pero, crame, no tiene eleccin. Encuntrelo. Seth est aqu. En algn lugar del Vaticano. Mtelo.

Tena razn, Laurenz. Seth no quiere destruir totalmente la Iglesia. Al contrario, quiere mucho ms. Quiere ser Papa. Peter

LXXXIII
De qu habis hablado? De vuestra madre. Estaba con vosotros en aquel faro. Unas vacaciones en el mar del Norte? No, una huida. Nikolas apenas lo recuerda. Pero l tambin tiene ese sueo. La mirada en los ojos de Nikolas. Sin brillo ni color. Es tu hermano? l tambin se lo pregunta. Parece nervioso, como si temiera que lo descubrieran contigo. Eso es ridculo, quin va

a descubriros en este lugar? Estis solos. T intentas permanecer tranquilo. No pensar que l mat a Ellen. Que su agona se mezcl con tu imagen. Tu imagen. l habla de luz y odio y dolor. T no entiendes nada, pero lo escuchas porque quieres entender. Y poco a poco vas comprendiendo. Intercambiis fragmentos de recuerdos, como jugando a cartas en el patio del colegio, aunque el tiempo los ha estropeado tanto que ya no encajan. Lo que no encaja ya

encajar. Eso deca siempre Lutz, con su jersey de color burdeos. Nikolas dice: Yo soy el dolor. El dolor es la luz. T ves a Nikolas delante de ti, en aquel coche junto al faro. T dices: Nunca te habas redo tanto. Le recuerdas el accidente, que no fue un accidente, sino un asesinato. La pregunta es: por qu nosotros? l tampoco lo sabe. Te hace una oferta, t dices: no, gracias. Te habla de poder y de que no puedes hacerle nada. No puedes? T le preguntas por el

virus en tu cuerpo. l repite su oferta. Y luego? T dices algo. Cometes un error. De repente, dolor. Y luz. Mucha luz. Peter abri los ojos. El mundo estaba sumergido en una intensa luz azul. l estaba maniatado y tena la boca tapada con cinta adhesiva ancha. Solo poda respirar con mucho esfuerzo por la nariz. Sus manos tocaron piedra, muy cerca. Muros por todas partes. Apenas aire. Peter intent moverse, jadeando, y se golpe la cabeza.

Cuando por fin se dio cuenta de dnde estaba, el pnico lo inund de golpe.

12 Cnclave

LXXXIV
18 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano El cnclave empez con un eclipse de sol. Cuando los ciento dieciocho cardenales electores entraron en la baslica de San Pedro la maana del 18 de mayo para celebrar, junto con dignatarios eclesisticos, diplomticos y altos representantes de la poltica y la sociedad, la misa Pro eligendo Pontifice, la Luna se deslizaba por

delante del Sol. La luz desapareci de la Ciudad Eterna y no dej atrs ms que un crepsculo plomizo. El trfico de Roma qued paralizado; romanos, turistas y peregrinos observaban en silencio el cielo a travs de plsticos oscuros, los gatos de la Piazza Argentina se escondieron en las ruinas de la poca clsica y los pjaros enmudecieron en los parques. Mientras un coro infantil abra la misa en San Pedro con un canto gregoriano, sobre la ciudad se

cerni un silencio opresivo. Durante un instante, largo y oscuro, el mundo dej de girar. Los ms de siete mil periodistas llegados de todas partes se olvidaron de la eleccin del Papa y enfocaron las cmaras hacia arriba, como si aquel fenmeno astronmico fuese una seal de Dios. Como si Dios quisiera dejar personalmente claro qu opinaba de aquella eleccin. Pero el espectculo natural finaliz con precisin mecnica al cabo de diecinueve minutos. La luz

volvi a Roma y, con ella, la firme conviccin de los romanos de que su ciudad era eterna. Las cmaras descendieron como si las hubiera desilusionado que Dios no hubiera enviado un diluvio meditico, y las personas que se agolpaban en la plaza de San Pedro ponan sus esperanzas en un nuevo Papa que dirigira la Iglesia en el siglo xxi y en un mundo mejor. Y ms de una seguramente tambin abrigaba la esperanza de que no se cumpliera la profeca de Malaquas y que aquel

cnclave no fuera el principio del final de la Iglesia catlica. En el ao 1274, el papa Gregorio X haba establecido que el Colegio Cardenalicio se reunira bajo llave, con claudere, hasta que el nuevo Pontfice fuera elegido. Para poder participar en el cnclave, los cardenales no podan haber alcanzado la edad de ochenta aos. Segn el derecho cannico, cualquier varn catlico poda ser elegido Papa, pero eso no era ms que una posibilidad terica, puesto

que la eleccin se efectuaba nicamente entre los cardenales aislados. El precepto del aislamiento exiga enormes medidas de seguridad en aquella poca. Adems del peligro de un atentado terrorista, se trataba de impedir que se filtraran informaciones sobre la eleccin. Bajo las rdenes del coronel Bhler, los especialistas en escuchas de la polica italiana haban registrado la Capilla Sixtina y la hospedera de Santa Marta en

busca de espas electrnicos y micrfonos ultrasensibles debajo de las alfombras, en el tapizado de los asientos, en las conducciones de agua y en las bombillas. Se examinaron los alrededores en busca de micrfonos lser, que podan medir a cuatrocientos metros de distancia vibraciones minsculas en los cristales de las ventanas y en otras superficies. Tambin estaban prohibidos los sobornos, llamados simonas, y hacer campaa electoral. Bhler

haba ordenado instalar inhibidores de telefona mvil en la Capilla Sixtina. No obstante, el comandante de la Guardia Suiza era muy consciente de que el mayor peligro parta de los espas de dentro del Vaticano. La excomunin amenazaba a todos los que hicieran pblico el desarrollo del cnclave, pero Bhler saba perfectamente, igual que todo el mundo en la Santa Sede, que siempre haba filtraciones. Despus del fracaso de la

operacin llevada a cabo la noche anterior, se haba decretado el estado de mxima alerta. Especialistas de diversos servicios secretos internacionales haban registrado febrilmente la Capilla Sixtina y los edificios cercanos en busca de minibombas escondidas. Pero ni los perros ni los ms modernos detectores electrnicos de explosivos haban encontrado nada. El ejrcito estadounidense haba puesto a su disposicin un nuevo aparato que irradiaba el

suelo y las paredes de los edificios con una fuente de neutrones y analizaba el espectro de respuesta en rayos gamma. Pero tampoco salt la alarma despus de que lo calibraran para detectar mercurio. Cmara tres sobre el cardenal Kotoski, en la segunda fila. Qu le pasa? Parece que se ha dormido, mi coronel. Puede ver si respira? Un momento... Positivo, mi coronel. El cardenal respira.

Urs Bhler segua la misa desde la central de operaciones de la Guardia Suiza. Desde all, delante de una pared llena de monitores, controlaba el interior de la baslica, la plaza de San Pedro, la Capilla Sixtina y la hospedera. Desde la liberacin de Leonie, el suizo pareca otro: enrgico, con las pilas cargadas, decidido a todo, sin miedo. A pesar de la falta de sueo de los ltimos das y a pesar de la muerte de Rahel Zeevi. El teniente coronel Steiner se fij en que,

ltimamente, Bhler siempre llevaba el arma reglamentaria consigo. A las 10.05 horas, despus de que los cardenales se situaran por parejas delante del altar erigido sobre la tumba de san Pedro y ocuparan sus asientos en el hemiciclo que lo rodeaba, el cardenal Menndez inici la homila. Menndez, que estaba plido y pareca agotado, tuvo que interrumpir varias veces el sermn para aclararse la voz. No obstante,

fue el discurso ms importante de su vida. La misericordia de Cristo no es una gracia barata. No se recibe comprndola de rebajas ni a travs de la banalizacin del mal en los medios de comunicacin. Cristo lleva en su cuerpo y en su alma todo el peso del mal, toda su fuerza destructora. Quema y transforma el mal en el fuego de su amor doliente. Satans es omnipresente, es real. Cada da nacen nuevas sectas para apartarnos con astucia del

amor de Jesucristo e inducirnos al error. En cambio, tener una fe clara se etiqueta a menudo como fundamentalismo. Todo es relativo, y con ello se cumple el plan de Satans: la dictadura del relativismo, que no reconoce ninguna verdad ni amor definitivos, que deja como ltima medida al propio yo y a sus antojos. Pero el amor de Cristo no es un artculo de consumo, resplandece ms all de las modas, tendencias e ismos. El amor de Cristo nos dota de criterio

para distinguir entre lo verdadero y lo falso, entre mentira y verdad. Solo la fe firme e inquebrantable cimenta la unidad y se hace realidad en el amor. Todos los hombres quieren dejar una huella que permanezca. Pero qu permanece? El dinero, no. Tampoco los edificios, ni los libros. Lo nico eterno es el alma inmortal, el obsequio de Dios a los hombres. Por eso, el fruto que permanece es lo que hemos sembrado en las almas: el amor. La

palabra de Dios, que abre el alma. As pues, vayamos y pidamos al Seor que nos ayude a dar fruto, porque solo el amor a Dios transformar el valle de lgrimas que es el mundo en un verdadero jardn de Dios. Pero en esta hora, sobre todo, roguemos al Seor para que nos d de nuevo un pastor segn su corazn, que nos gue al conocimiento de Cristo, a su amor, a la verdadera alegra. Las cmaras de televisin

enfocaron, uno a uno, los rostros de los cardenales de Europa, frica, Asia, Amrica y Australia, pero no se detuvieron demasiado en ninguno. Los cardenales Menndez, Alberti y Schiekel eran considerados desde haca mucho los favoritos. Entretanto, el cardenal Kotoski, de Varsovia, que ya tena setenta y nueve aos, se haba despertado y contemplaba la paloma de alabastro suspendida sobre la Cathedra Petri, y luego la inscripcin que se extenda por

debajo de la cpula, que proclamaba en latn y en griego: T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia. Al mismo tiempo que Bhler, Don Luigi y Franz Laurenz tambin seguan las imgenes en una pantalla de ordenador desde la casita del jardinero. Don Luigi cotejaba los nombres de los ciento dieciocho cardenales con las distintas tomas de las cmaras. Pero ninguno de los purpurados coincida con la descripcin que

Peter Adam les haba dado de Seth. Esto es un disparate! exclam Laurenz. Hace aos que conozco a esos cardenales! A algunos los nombr yo personalmente. Ninguno de ellos es Seth! Tal vez Seth no quiere ser Papa l mismo, sino que utiliza a uno de los cardenales como hombre de paja. Franz Laurenz se qued mirando al padre. Y en quin est pensando?

Don Luigi titube. Sin embargo, finalmente seal con el dedo la imagen de la cmara que enfocaba el altar. Laurenz exhal un sonoro suspiro. No creo. Menndez est sediento de poder, es ambicioso y no tiene escrpulos. Pero jams se aliara con Satans. Qu le hace estar tan seguro, excelencia? Menndez es el favorito, durante estas ltimas semanas ha hecho una campaa electoral muy agresiva. Si Seth ha

apostado por un hombre de paja, el primero que entra en consideracin es Menndez. Pero si Menndez est tan seguro de que resultar elegido, por qu iba a venderse a Seth? Tal vez porque lo extorsionan? Laurenz exhal un gemido. Aunque Menndez siempre haba sido su crtico ms acrrimo, aunque haba intrigado intensamente contra l con el respaldo del Opus Dei, Laurenz segua apreciando al

espaol como hombre de Iglesia y buen cristiano. Intransigente, cierto, pero no un traidor. Con todo, las sospechas del jesuita no podan excluirse. No en aquella situacin. Tengo que hablar con Menndez dijo Laurenz. Y cmo va a hacerlo? Los cardenales estn aislados y, durante el cnclave, solo se mueven entre la Capilla Sixtina y la Casa di Santa Marta. Bhler me entrar. Es una locura! vocifer

sbitamente don Luigi. A usted lo conoce todo el mundo! No puede entrar! Es el Papa que ha renunciado! Y si mis sospechas son ciertas, su vida correra peligro! Laurenz se qued mirando a don Luigi y le puso la mano sobre el hombro. Cunto hace que nos conocemos, don Luigi? Ms de veinte aos, excelencia. Pues ya debera conocerme mejor. Tengo que hablar con el

cardenal Menndez. Encuentre la manera de introducirme en la hospedera. Hoy mismo. Despus de la misa, los cardenales se dirigieron caminando ceremoniosamente a la Casa di Santa Marta para comer. La moderna hospedera contaba con ms de ciento cinco suites y veintisis habitaciones individuales. Ofreca una comodidad modesta, pero comparada con los cuchitriles improvisados con mamparas dentro

de las estancias de Rafael de cnclaves anteriores, era francamente de lujo. La cocina del chef Puglisi era tan sencilla como buena. Haba comida casera italiana, mucha verdura y, de vez en cuando, helado de postre. Durante el cnclave, solo un grupo de personas rigurosamente escogidas tenan acceso a la hospedera. Igual que a los cardenales, los guardias suizos registraban siempre a los ayudantes de cocina, al personal de limpieza y a las enfermeras, en

busca de mviles prohibidos o grabadoras. Sin embargo, a pesar de todas esas medidas de seguridad, el comercio de informacin ya floreca. Una informacin sobre los escrutinios vala cinco mil euros. El acceso a las habitaciones de los cardenales para dejarles notas o bien ofertas discretas costaba veinte mil euros, y los precios aumentaban a diario. Mientras el jefe de recepcin asignaba a los cardenales sus habitaciones, Menndez atenda una

ltima llamada. Le felicito por la homila dijo una voz al otro extremo de la conexin. Quizs un poco populista y por debajo de su nivel, pero parece que les ha tocado la fibra sensible. No esperar que le d las gracias por el cumplido verdad? contest envarado el cardenal. No. En absoluto. Tiene la llave maestra, cardenal? S dijo Menndez con voz ronca, y volvi a notar el mal sabor

de boca que no lo abandonaba desde haca das. Del espaol se haba apoderado una sensacin que hasta entonces desconoca por completo, pero que ahora lo atravesaba como la podredumbre a un viejo pedazo de madera: asco por s mismo. Por la maana, en el cuarto de bao, el cardenal haba experimentado qu significaba no poder mirar a los ojos a su propia imagen reflejada en el espejo. En contra de su carcter y de su educacin, de

repente se senta un depravado, insignificante y pequeo. Basura a los pies de Dios. Indigno de su cargo. Un traidor a sus antepasados y a su posicin. Un fracasado. Un don nadie. Bien dijo la voz. Qu nmero de habitacin? Treinta y dos. Ir a verlo esta noche y le llevar el dinero. Eso sera simona! gimi Menndez. No pienso hacerlo. Usted seguir haciendo

exactamente lo que yo le ordene, cardenal. He comprendido el pequeo mensaje de su sermn, pero, por favor, no me diga que es tan ingenuo, Menndez. Tambin puedo ganar la eleccin yo solo! musit Menndez al telfono. Nada de dinero! Por favor! Eso podra desbaratarlo todo. Se hizo un momento de silencio al otro lado. Menndez solo oa respirar al hombre. Luego, la voz volvi a hablar por telfono.

De acuerdo. Pero est preparado de todos modos. Su campaa electoral no acabar hasta que se ponga la sotana blanca. Ahora bien, si pierde la eleccin adrede o por falta de fuerza de conviccin, ya no necesitar sotana de ningn tipo, cardenal. Si fracasa, no saldr con vida de la Capilla Sixtina.

LXXXV
18 de mayo de 2011, Santa Cruz de Jerusaln, Roma Respirar. Encontrar. Vivir. Dios te salve, Mara, llena eres de gracia, el Seor es contigo; bendita t eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Maria se haba arrodillado lejos de las miradas de los curiosos, en la capilla lateral de la baslica de peregrinacin donde Peter le haba

salvado la vida, y de nuevo oraba con el amuleto, deslizando cada una de las cuentas entre sus dedos. No vea otra posibilidad de encontrar a Peter. Y tena que encontrarlo, eso estaba claro. Maria no haba pegado ojo desde que Peter haba desaparecido de noche sin dejar rastro. El templo destruido y la suite 306 quedaban excluidos. Ambos lugares estaban sometidos a vigilancia las veinticuatro horas del da. Puesto que no tena ningn punto de partida que le permitiera

saber dnde iba a encontrarse Peter con su hermano gemelo, a Maria se le ocurri una idea que, en un primer momento, le pareci arrogante y estpida: pedirle ayuda a la Virgen con el amuleto. Si ya se le haba aparecido una vez, por qu no una segunda? En la penumbra de la capilla, Maria rezaba por salvarle la vida al hombre al que amaba. Las cuarenta y cinco cuentas del amuleto goteaban por sus dedos como la sangre de Cristo, que le ofreca

fervientemente perdn y redencin. El amuleto se haba convertido en un acompaante de confianza, en una fuente tangible de esperanza y de fe. Pero tambin en una fuente de sufrimiento y desesperacin, puesto que Maria tema las imgenes que aparecan en las visiones. Tema la voz de la Virgen, a la que haba traicionado, y tema la muerte. Pero no tena eleccin. Respirar. Encontrar. Vivir. Orar. Confiar. Creer. Rogar. Hasta el Salve Regina. Hasta la visin, que

tambin esta vez comenz con terribles imgenes apocalpticas de muerte y destruccin. Maria vio las siete copas de la ira, y estaban vacas. Las haban vertido sobre un mundo en llamas, condenado a la extincin. Vio a un hombre en un apartamento de Nueva York, que intentaba desesperadamente ser mejor persona. Vio cmo Nikolas lo asesinaba. Sigui a Nikolas fuera del apartamento, lo acompa por la quebrada de calles de Manhattan

y ms all, hasta Santiago de Compostela, donde torturaba brutalmente al cardenal Torres. Maria quiso cerrar los ojos ante aquella imagen atroz, pero una voz le grit: Mira, Maria! Sigue a la muerte! Se control, sigui murmurando sus oraciones y entonces vio un extenso matorral. Y una hiena que rondaba solitaria el cadver de una chamana africana, pero no la despedazaba. Maama Empisi. Algo pareci sobresaltar a la hiena,

porque de pronto mir directamente a Maria. No temas! dijo la hiena con la voz de la Santa Madre. Porque no ests sola. Maria se espant ante la imagen blasfema de la Madre de Dios encarnada en hiena, pero continu rezando. Santa Mara, te lo ruego murmur. S que os he traicionado, a ti y a mi fe. Pero, aun as, te lo ruego. Perdname. Aydame a encontrar al hombre al

que amo. Aunque eso signifique mi muerte. La hiena dio media vuelta sin contestar y se fue trotando entre las matas. La imagen desapareci y dej sitio de nuevo a Nikolas, que caminaba deprisa por la Roma nocturna. Maria lo sigui hasta un edificio que le result extraamente conocido. Quiso ir tras Nikolas, pero algo la retuvo. Se qued en la calle y esper. Esper hasta que por fin comprendi que haba encontrado a Peter.

Lvida y agotada como si hubiera librado una lucha inhumana, Maria sali de la iglesia y cogi un taxi. Al Cimitero del Verano! Rpido! Lo ms rpido posible! Al taxista no le extra que una monja joven quisiera ir al cementerio principal de Roma. Pero reprimi la pregunta de por qu tena tanta prisa. Maldiciendo, borde con su taxi el trfico romano y se explay con las posibilidades de resultar elegidos de algunos cardenales como si hablara de

resultados deportivos. Qu opina del cardenal Alberti? El turins, el forofo de la Juve. Cree que podr ganar al espaol? O a ese alemn. Schiekel. Se pronuncia as? Bueno, no es santo de mi devocin. Demasiado pim pam, pisps. Aunque el viejo me gustaba, el que ha renunciado. Era bueno. Pero ahora el mundo necesita otra vez un papa italiano, no cree? Espero que Alberti gane la carrera, y no el espaol. He apostado cien euros por el cardenal

Alberti. Se ech a rer y enton un cntico futbolero: Juve, Juve! Alberti, Alberti! No puede ir ms deprisa? insisti Maria. Hermana, es que no lo ve? Roma est patas arriba! Hago lo que puedo! Por el retrovisor vio que la monja sacaba un mvil, marcaba un nmero y luego deca algo en alemn. Pap, soy yo! Creo que s dnde est Peter. Necesito tu ayuda.

Al cabo de tres cuartos de hora interminables, llegaron por fin a la entrada principal del cementerio, en la Via Verano. El taxista se qued mirando a aquella monja joven, que entraba corriendo en el cementerio como si la persiguieran los demonios. Se santigu tres veces y le pidi a san Cristbal unos cuantos turistas americanos ricos a los que pasear por toda la ciudad durante la celebracin del cnclave. Maria avanz desorientada por la

extensa rea del cementerio, pas por delante de panteones monumentales de familias patricias romanas, que se haban construido verdaderos templos funerarios. Nerviosa y con un pnico creciente, esper en la tumba de Vittorio de Sica, el actor al que su padre idolatraba de joven, hasta que se le acerc un monje que llevaba la capucha tirada sobre la cara y una bolsa muy pesada en la mano. Don Luigi me ha trado conduciendo como el diablo, pero

no se poda ir ms rpido se disculp su padre. Dnde est? No lo s con exactitud! Solo he visto la entrada principal. Pero tengo una corazonada. Pues vamos! Unas cuantas personas que visitaban el cementerio miraron con asombro a la monja joven y al fraile viejo con una bolsa pesada, que caminaban con muchas prisas por el camposanto. Un grupo de turistas coreanos les hicieron fotos, pero nadie reconoci a Laurenz debajo

de la capucha ni a nadie se le ocurri pensar que los dos eran padre e hija. Maria se encamin hacia los nichos donde tradicionalmente se daba sepultura a los menos ricos en Italia. Largas hileras de paredes altas, en las que se enterraba a los muertos en varios pisos de nichos, que se cerraban con una lpida de hormign o de mrmol. Delante de los nichos haba flores o fotografas de los muertos. Algunos estaban abarrotados de fotos e incluso de

recuerdos del AS de Roma. Y todos los nichos tenan un nmero. No tuvieron que buscar mucho. Maria encontr el nmero 306 en una calle nueva de nichos, la mayora de los cuales an seguan vacos. El 306 estaba en la tercera fila, a la altura de un hombre alto. Tiene que ser aqu! Ests segura, Maria? Por el amor de Dios, no! le grit a su padre. Pero date prisa! Franz Laurenz mir alrededor.

Estaban solos. Todava. Resuelto, sac el formn y un pesado martillo de la bolsa que haba cargado todo el rato, y se puso a dar martillazos sin ms rodeos. Sin embargo, aunque el revoque era reciente, comenz a resollar al cabo de unos pocos golpes. Maria le quit las herramientas de las manos y empez a aporrear como una loca la lpida. Eh, qu demonios estn haciendo?

Laurenz se volvi rpidamente. Un joven jardinero del cementerio corra hacia ellos. Sin pensrselo dos veces, Laurenz sali a su encuentro y lo noque de un certero derechazo. Perdname, hijo. Se volvi hacia su hija. Date prisa, Maria! Desesperada y como si estuviera poseda, Maria golpe en la lpida recin levantada hasta que saltaron los primeros fragmentos. Luego fue ms sencillo. Su padre acudi en su ayuda y arranc los ltimos trozos.

Una intensa luz azulada, producida por una especie de diodo en una esquina del nicho, les salpic desde la oscuridad del agujero, y esparci olor a sudor y peste a vmitos en el radiante medioda romano, al que no empaaba ni una sola nube. Maria mir espantada en el interior del nicho, donde no caba ms que un atad. Pero dentro no haba ningn atad. En la sepultura barata de hormign prefabricado con el nmero 306 se agitaba y gema

alguien, atado y amordazado.

LXXXVI
18 de mayo de 2011, Capilla Sixtina, Ciudad del Vaticano A las 16.52 horas, los cardenales electores prestaron juramento. De uno en uno se acercaron al centro de la Capilla Sixtina y, con la mano sobre el Evangelio, juraron cumplir escrupulosamente las reglas que se establecan en noventa y dos prrafos de la constitucin a p o s t l i c a Universi Dominici

Gregi. Todos ellos juraron que, en caso de ser elegidos Papa, ejerceran con lealtad el ministerio de Pedro y defenderan incansablemente la libertad de la Santa Sede. Pero, ante todo, juraron observar el secreto ms absoluto sobre el proceso y tomar sus decisiones con independencia de influencias externas. En el Vaticano, todos saban que esa parte del juramento era una frmula vaca. En los dos mil aos de historia del Papado, nunca haba

habido discrecin ni independencia. La eleccin de un nuevo Papa se cimentaba desde haca siglos en tres pilares el Colegio Cardenalicio, una mayora de dos tercios y el cnclave y se consideraba uno de los procesos electorales ms slidos y equilibrados del mundo. El complicado desarrollo era resultado de mejoras introducidas meticulosamente durante siglos. Cada una de las instrucciones era la respuesta a una irregularidad que en

alguna ocasin haba puesto en peligro la unidad de la Iglesia. Todos los papas haban adaptado el procedimiento a las exigencias de su poca. A las 17.52, el maestro de celebraciones litrgicas del Pontfice, el arzobispo Arturo Cechi, orden: Extra omnes! En ese momento, todos los que no formaban parte del cnclave, tuvieron que abandonar la Capilla Sixtina. El cardenal Cechi cerrara y sellara la puerta de la capilla

mientras durara el cnclave. Los ciento dieciocho cardenales se sentaron en dos filas en los laterales longitudinales de la capilla. Delante de cada asiento haba un cartel con un nombre. Al lado, una Biblia, el librito Ordo rituum conclavis, que describa el desarrollo de la eleccin, papel en blanco para tomar notas y una carpeta de cuero roja con el escudo papal. Cuando los viejos seores purpurados haban tomado asiento,

se levant el cardenal Giovanni Sacchi, que diriga la eleccin en calidad de camarlengo. Queridos hermanos, os doy la bienvenida a la eleccin de nuestro nuevo Pontfice, que iniciaremos ahora con la ayuda de Dios y la fe en Cristo. Alguna pregunta sobre el desarrollo de la eleccin? Nadie dijo nada. Entonces, procederemos a la primera ronda. Mientras tres ayudantes, elegidos por sorteo entre las filas de los

cardenales, repartan las papeletas, Menndez pase la mirada por los miembros del Colegio Cardenalicio all reunidos. Aunque hacer campaa electoral estaba expresamente prohibido y poda castigarse con la excomunin, igual que romper el secreto absoluto, Menndez saba que algunos de ellos, sobre todo Alberti y Schiekel, lo haban intentado todo para crear un clima favorable a su eleccin a travs de la prensa y de conversaciones directas. l tambin

haba hablado con todos y cada uno de los ciento diecisiete cardenales, y les haba dejado muy claro, a travs de promesas abiertas o de amenazas veladas, sus pretensiones al trono de San Pedro. No albergaba ninguna duda de que la mayora escribira su nombre en la papeleta. Y, precisamente por eso, un soborno descarado habra sido desastroso. Menndez se propona mostrar su fuerza y comportarse como un lder cuando Seth acudiera a verlo esa noche. Quizs incluso lo

recibira ya como Papa. Para ser elegido sucesor de Pedro, haca falta una mayora de dos tercios. Menndez contaba con que seguramente no obtendra esos setenta y nueve votos en la primera ronda. No obstante, ningn cnclave haba superado las quince rondas desde haca siglos. Menndez esperaba una eleccin rpida. El primer da del cnclave estaban previstas dos rondas. No haba listas de candidatos. Cada

cardenal escriba el nombre de su favorito, disimulando su letra, pero de manera legible, en un papel impreso para tal fin con la inscripcin: Eligo in Summum Pontificem, Elijo como Sumo Pontfice. El papel se doblaba dos veces. Siguiendo la jerarqua, los cardenales se acercaban uno a uno al altar. Menndez observ al cardenal Alberti, que levantaba de manera visible su papeleta, se arrodillaba un momento para orar y depositaba su voto en la urna

pronunciando la frmula: Pongo por testigo a Cristo Seor, el cual me juzgar, de que doy mi voto a quien, en presencia de Dios, creo que debe ser elegido. Del mismo modo votaron los cardenales, uno tras otro. A continuacin, uno de los escrutadores cerr la urna y la movi para mezclar las papeletas. Con ayuda de otros dos escrutadores, contaron los votos, cotejaron el nmero de papeletas con el nmero de nombres anotados

y entregaron el resultado al camarlengo. Proceder a anunciar el resultado del primer escrutinio dijo el cardenal Sacchi, levantando la voz ms de lo necesario, puesto que el murmullo y los cuchicheos de los prelados se haban silenciado por completo. Menndez se puso tenso y se sorprendi a s mismo apretando los dientes. Cardenal Alberti: 48 votos. Cardenal Schiekel: 42 votos.

Cardenal Menndez: 28 votos. Un murmullo recorri las filas de los purpurados cuando el camarlengo anunci el sensacional resultado. Revuelo. Solo 28 votos para Menndez, el favorito. Menos de un tercio. Una sonora bofetada. Todas las miradas se dirigieron al espaol, que se haba puesto lvido de repente. Que precisamente Alberti, a quien Menndez consideraba un borrachn populista, hubiera obtenido casi la mayora absoluta, lo afect an ms que su

propia derrota. Sin embargo, aparentemente impasible, salud con un gesto al corpulento cardenal de Turn, siempre jovial, que se sentaba enfrente, al otro lado de la capilla. Ninguno de los candidatos ha logrado la mayora de dos tercios necesaria anunci Sacchi para cumplir las formalidades. Siguiendo la antigua tradicin, las papeletas usadas se quemaron en una pequea estufa instalada en un rincn de la capilla. Cuando la

eleccin resultaba infructuosa, se aadan pez y algunos productos qumicos. Poco despus, un murmullo de decepcin corra entre la muchedumbre que ocupaba la plaza de San Pedro y, al igual que centenares de cmaras de televisin, observaba hechizada una discreta chimenea en el tejado de la Capilla Sixtina, de la que sala humo negro. La fumata, la seal de humo. En la Capilla Sixtina comenz la segunda ronda.

LXXXVII
18 de mayo de 2011, Cimitero del Verano, Roma Se detuvieron en una de las muchas fuentes que haba en el cementerio, para que Peter pudiera beber agua. Se atragant varias veces y tosi. A algunos de los que visitaban el camposanto, aquel tro les llam la atencin. Dese prisa, Peter! lo urgi Laurenz. No ves cmo est! le

espet Maria a su padre. Bebe despacio, Peter! Despacito... Y ahora date prisa, maldita sea! Peter la miraba de reojo mientras beba agua con avidez del cao de una fuente junto al camino. Maria. Me has encontrado, Maria. Ya vuelves a maldecir, Maria dijo, y se enderez tosiendo. A este paso, dnde iremos a parar? Despus de una noche de agona, emparedado y amordazado dentro de un nicho, sufra calambres y

deshidratacin. Tena los nudillos pelados y ensangrentados de tanto luchar desesperadamente por liberarse del angosto encierro. Llevaba la ropa sucia y cubierta de polvo. Pero estaba vivo. Despus de beber, se sinti mejor. El picor tambin haba desaparecido, y las nuseas se haban esfumado con l. Y el virus? Todava ests enfermo? Cunto tiempo te queda? Antes de que el jardinero que Laurenz haba noqueado pudiera

dar el grito de alarma, salieron del cementerio y corrieron hacia el Fiat de don Luigi, que los esperaba delante de la entrada. Mientras el jesuita se incorporaba al trfico de Roma, Peter explic rpidamente qu haba ocurrido. Quiso que nos encontrramos en el cementerio. Nikolas? S, Nikolas. Creo que l senta tanta curiosidad como yo. Le cont lo que recordaba de nuestra madre. Yo quera que l me contara ms

cosas de Seth y los portadores de luz. Yo... Peter se interrumpi. Yo quera matarlo. Pero l se me adelant. No s cmo me dej fuera de combate, pero el caso es que me despert en ese nicho. Maria le acarici cariosamente el pelo. Su padre se dio cuenta, pero no dijo nada. Por qu no te ha matado directamente? pregunt. Por qu te ha encerrado en ese nicho? Peter se frot la cara. He estado pensando en ello

durante las ltimas horas. Si lo hizo por sadismo o era un ritual. Ahora creo que quiz no quera matarme, sino quitarme de en medio un rato. Le suena eso de algo, Laurenz? Franz Laurenz ignor la indirecta. Qu era esa luz azul? pregunt. Ni idea. Aunque sospecho que esa luz es lo que hace detonar el mercurio rojo. Cmo lo sabe? No es ms que una suposicin.

Nikolas llevaba las bombas en una maleta. Cada una guardada en una cajita, junto con un diodo parecido al que haba en el nicho. Nikolas hablaba todo el rato de luz, de la pureza del odio y del dolor, de Seth, del maestro, y siempre de luz. Pareca loco de remate. Pero eso significa que las bombas todava no estn en el Vaticano! constat Maria. Ahora, s replic Peter. Antes de que Nikolas me quitara de en medio, trat de convencerme

para que cambiara de bando. Me habl de un gran poder que Seth nos otorgara a los dos. Pero antes tenamos que colocar las bombas en el Vaticano. Adems, todava quiere el amuleto. Dnde estn las bombas exactamente? pregunt Laurenz. Peter titube. Qu zona sigue siendo accesible desde el exterior y tendra sentido considerarla si alguien quisiera destruir el Vaticano y matar a los miembros

del Colegio Cardenalicio? Laurenz pareca desconcertado. Bhler y sus hombres lo han registrado todo y patrullan las veinticuatro horas del da. Es imposible acercarse a la Capilla Sixtina y a los edificios contiguos. No del todo dijo de pronto don Luigi, mientras esquivaba a un motorino que adelantaba a toda velocidad. Qu insina? Y si ha colocado las bombas debajo de la Capilla Sixtina? En la

Necrpolis. La Guardia Suiza tambin controla los accesos a la Necrpolis. No puede entrar nadie. Y el acceso por debajo del castillo de SantAngelo? Qu acceso por debajo del castillo de SantAngelo? pregunt nervioso Peter. Laurenz se volvi hacia l. La ciudad de los muertos que se extiende por debajo del Vaticano es enorme y muy antigua. Mucho ms antigua que los lmites del

actual Estado. Las catacumbas llegan hasta el castillo de SantAngelo. No hace mucho, los arquelogos descubrieron all un acceso. Mierda, por qu no lo han dicho antes? Llveme all de inmediato! Acaso no lo comprende, Peter? La Necrpolis es un laberinto gigantesco! Si queremos encontrar las bombas antes de que exploten, necesitamos un mapa! Le dijo algo Nikolas sobre dnde

pensaba colocar las bombas? Peter cavil un momento y luego se encogi de hombros. El mapa. Hace mucho que t tienes el mapa! Llame a Bhler! exclam Peter. Creo que ya s dnde tenemos que buscar. 18 de mayo de 2011, castillo de SantAngelo, Roma El comandante de la Guardia Suiza los esperaba en una entrada lateral del castillo de SantAngelo y, sin hacer preguntas, condujo a

Peter y a Maria a una sala del subterrneo, cerrado al pblico. Laurenz y don Luigi se dirigieron al Passeto di Borgo para regresar de incgnito al Vaticano. Bhler despleg un mapa cartogrfico sobre una mesa y puso encima una lmina con otro mapa cartogrfico. Bien, esto es un mapa de la Necrpolis, hasta donde se ha explorado. Y en la lmina puede ver el exterior a la misma escala. Aqu, lo ve? Esto es la baslica de

San Pedro. Peter examin con detalle los dos mapas y luego se volvi hacia Maria. Dame el amuleto. Para qu? Maria, por favor, dmelo! Se lo dio con cierto recelo. Peter lo coloc en el centro del mapa, justo sobre la baslica de San Pedro, con el smbolo del cobre mirando hacia arriba. Qu es eso? pregunt Bhler al ver el amuleto.

El mapa para colocar las bombas contest Peter. Pero a una escala incorrecta. Djeme un lpiz! Peter dibuj una X grande en el mapa, que cruzaba todo el Vaticano y tena el punto de interseccin sobre la tumba de san Pedro. Luego dibuj a ojo las dos lneas transversales exteriores del smbolo del cobre con los extremos en forma de crculo y, a continuacin, la lnea transversal central con los extremos cuadrados.

Cmo sabes que esa es la escala correcta? pregunt Maria. No lo s. Es solo una aproximacin. Mira! exclam sealando el smbolo. Tenemos los seis extremos de las lneas transversales. Si les sumamos el punto de interseccin, tenemos siete puntos. Podra ser eso. Pero, aunque tuvieras razn, necesitamos las posiciones exactas, Peter! Ah abajo hay un laberinto! Cmo pretendes que encontremos as siete minibombas?

Buena pregunta. Peter la mir con cara de desconcierto. Bhler comprendi. Y tambin comprendi que haba algo entre Peter Adam y aquella monja. Enviar a un equipo de deteccin de explosivos dijo. Registrarn todas las zonas que haya que tener en cuenta. Cuando se dispona a enrollar los mapas, Peter lo detuvo. Espere, Bhler. Nikolas tiene que estar ah abajo. Si le manda la

caballera, cabe la posibilidad de que haga estallar las bombas de inmediato. Bhler apret las mandbulas. Aquella objecin no le gust nada. Saba qu significaba. Entonces qu propone?

LXXXVIII
18 de mayo de 2011, Casa di Santa Marta, Ciudad del Vaticano La fumata negra anunci por la tarde del primer da de cnclave que los cardenales tampoco haban llegado a un acuerdo en la segunda ronda. Mientras los turistas y los romanos iban abandonando la plaza de San Pedro para llenar los restaurantes y las trattorias de la Ciudad Eterna y para especular

sobre el cnclave delante de un saltimbocca, un p r i mi t i v o con cuerpo o una birra Moretti, Antonio Menndez se diriga a la hospedera de Santa Marta. En la segunda ronda, solo haba obtenido veintids votos, en tanto que el cardenal Alberti haba alcanzado los sesenta y uno, con lo que casi haba batido la marca de la mayora absoluta. Alberti era ahora el favorito, eso estaba claro. El Colegio Cardenalicio se haba apartado de Menndez, como si

barruntara que Dios haba hecho lo mismo mucho antes. Menndez lo saba: tan pronto como Schiekel aceptara que no poda ganar, apoyara a Alberti, y la eleccin estara decidida. Probablemente en la siguiente ronda. El cardenal Menndez no era de los que enseguida se daban por vencidos. Toda la vida se haba considerado un luchador implacable. Las derrotas solo lo haban fortalecido y haban despertado su ambicin para

devolver el golpe con ms mpetu. Para l, la vida era una lucha que no acababa nunca y que solo conoca un ganador: l. Pero Antonio Menndez tambin saba cundo haba terminado la partida. Saba que Dios haba comenzado finalmente a castigarlo, y que eso solo era el principio. Mientras los dems cardenales se reunan para cenar, Menndez se retir a su pequea suite, la nmero treinta y dos, a orar. Por primera vez desde haca aos, rez como

cuando era joven, con todo el fervor de quien busca desesperadamente. El cardenal Menndez rez con lgrimas en los ojos a un Dios al que haca mucho que haba perdido. Cuando se levant, haba tomado una decisin. Haba comprendido que solo haba un camino para regresar a Dios, y estaba dispuesto a seguirlo. Estaba dispuesto a rendir cuentas ante el Colegio Cardenalicio, ante la Iglesia, ante el mundo entero. Estaba dispuesto a recibir el

castigo de Dios. Se sent delante del pequeo escritorio y se concentr. Escribi una breve carta, puso cuidadosamente el nombre del destinatario y la escondi en uno de los cajones. Luego esper a su invitado. Mientras los cardenales discutan durante la cena sobre el revuelo causado por los malos resultados de Menndez, Franz Laurenz lograba entrar de incgnito en la hospedera. Nadie se fij en el fraile con capucha que el coronel

Bhler acompaaba a la casa. El personal estaba demasiado ocupado intentando no perderse ni una sola palabra de lo que se discuta en el comedor. Al llegar al segundo piso, Laurenz llam con suavidad, pero con contundencia, a la puerta de la habitacin nmero treinta y dos. Despus de llamar tres veces, sigui sin obtener respuesta. Sac la copia de la llave que Bhler le haba proporcionado. Ya oscureca cuando Laurenz entr a hurtadillas

en la habitacin del cardenal. A la luz dorada de la puesta de sol en Roma, Laurenz vio a su antiguo secretario de Estado tendido en la cama, desnudo. No reconoci al espaol enseguida, puesto que le haban seccionado la cabeza del tronco y se la haban puesto entre los delgados muslos, con su propio miembro viril dentro de la boca. El asesino del cardenal no se haba conformado con eso. Tambin haba garabateado algo en la pared con la sangre de su vctima.

SOY PAN. SOY TU ESPOSA, SOY TU MARIDO, CORDERO DE TU REBAO, SOY ORO, SOY DIOS, CARNE SOBRE TU MUSLO, FLOR SOBRE TU RABO. Laurenz se qued paralizado un momento, mirando aquellos versos blasfemos y pornogrficos, y luego volvi la vista de nuevo hacia el cardenal brutalmente asesinado. Se acerc a la cama recitando una

oracin, retir la cabeza del cardenal de aquella posicin humillante y la recost sobre las almohadas empapadas de sangre. Un terror indescriptible se reflejaba en el semblante del espaol muerto. Dios mo, Antonio, qu le han hecho! Muy afectado, el ex Papa se arrodill delante de la cama para rezar por el alma del hombre al que haba considerado su mayor enemigo. Era lo ltimo que poda hacer por l.

Luego, se levant a duras penas. Se sinti viejo de repente. Demasiado viejo y desvalido para evitar el Apocalipsis. Menndez se haba llevado a la tumba el secreto de si haba colaborado con los portadores de luz y cmo. Iba siendo hora de marcharse. Al dar media vuelta para dirigirse a la puerta, la mirada de Laurenz se pos en el secreter que haba junto a la pared. Ya tena en la mano el pomo de la puerta, pero algo lo hizo dudar. Se acerc al escritorio. En la

hoja que estaba encima del pliego de papel de cartas que se pona a disposicin de los cardenales, Menndez haba dibujado algo antes de morir. Laurenz profiri un grito ahogado de sorpresa al ver el smbolo. Tres espirales cortas, agrupadas en forma de tringulo y enlazadas en el centro, que parecan girar eternamente una alrededor de otra.

El trisquel, el smbolo mstico de la trinidad. Laurenz record que Menndez se haba redo muchas veces de su inters por los smbolos msticos. El hecho de que hubiera elegido precisamente el smbolo predilecto de Laurenz como ltimo testimonio de su vida

solo poda significar una cosa. Qu quera decirme, Antonio? Laurenz revolvi el escritorio a toda prisa. Finalmente, encontr la carta entre las pginas del Nuevo Testamento que estaba guardado en un cajn. La misiva estaba escrita en latn y el destinatario era: Franz Laurenz, Ioannes Paulus PP. III. Querido seor Laurenz, excelencia: Perdneme. He traicionado a la Iglesia, os he traicionado a vos, he traicionado a Dios. Pero estoy

preparado para recibir el justo castigo divino. No s cunto tiempo me queda, por eso os escribo apresuradamente estas lneas... Laurenz ley la carta otra vez. Y una tercera. Luego se la guard con cuidado en un bolsillo del hbito e hizo la seal de la cruz sobre el cuerpo del cardenal, que poco antes de su muerte haba vuelto a encontrar a Dios. Y poda irse. Porque Franz Laurenz saba ahora quin era Seth y dnde lo encontrara.

LXXXIX
18 de mayo de 2011, Necrpolis, Ciudad del Vaticano El miedo a ser enterrado vivo. Otra vez. Peter intent concentrarse en Bhler, que avanzaba agachado por las estrechas galeras de la ciudad de los muertos, empuando la SIG P220 amartillada en la mano derecha. Pero la estrechez, la oscuridad y el aire enmohecido, cargado de muerte y eternidad, le recordaban a cada paso sus peores

pesadillas. Y, no obstante, sospechaba que lo peor estaba an por llegar. No pienses en ello! Deja de pensar! Avanza! Las catacumbas, extensas y muy ramificadas, absorban como una criatura enorme el ruido de sus pasos, sus jadeos y la luz de la linterna frontal de Bhler, y exhalaban esas seales de vida en forma de silencio opresivo. Ellos eran cuerpos extraos en el mundo de los muertos. Parsitos que aquel

organismo tambin engullira, igual que haba hecho desde haca siglos con todos los seres vivos. All abajo se poda palpar la muerte. Tena sustancia. Un veneno lento que se respiraba a cada paso y para el que no exista antdoto. Maria haba insistido en acompaarlos. Peter y Bhler no haban logrado disuadirla. Incluso haba respondido con una mirada despectiva a Bhler cuando este haba objetado que ella no sera ms que una carga. Ya no haba

vuelta atrs. El suizo pareca conocer la Necrpolis, puesto que solo necesitaba echar un vistazo al mapa para orientarse cuando llegaban a un cruce. Al principio, Peter haba intentado retener en la memoria el recorrido. Sin embargo, a pesar de su buen sentido de la orientacin, al cabo de unos minutos le habra resultado imposible encontrar el camino de vuelta. Para su sorpresa, descubrir las bombas fue ms fcil de lo

esperado. Ellas mismas se delataban. En las zonas de la Necrpolis que Peter haba sealado vagamente en el mapa, fueron dando con cajitas escondidas en nichos funerarios y rincones entre los muros, en los que fosforeca una delatora luz azulada. En cada una de las cajitas haba una ampolla con un lquido rojo viscoso, debajo de un potente diodo azul. A aquellas alturas, Peter ya estaba convencido de que la luz era una especie de detonador del

mercurio rojo. Y te ha curado. Bhler guard las ampollas y apret las cajitas hasta que la luz azul se apag. Seis cajitas. Seis ampollas que fosforecan rojizas en la oscuridad, como estrambticas criaturas fluorescentes de las profundidades marinas, recargadas con una luz azul. Seis copas de la ira. Faltaba una. Quietos! Silencio! Bhler les hizo una seal y apag la linterna. Peter intent respirar

silenciosamente y tambin aguz los odos en la oscuridad. Entonces oy los pasos. Claramente. Seal a la izquierda, donde se distingua un pasaje con un relieve de la poca del Bajo Imperio Romano, y el camino descenda abruptamente al otro lado. Por all suba el dbil reflejo de una luz que se derramaba hacia ellos. Bhler le quit el seguro al arma y fue delante. Peter vio cmo el coronel cruzaba el pasaje. De repente, se oy un grito ahogado.

Un disparo estall sin producir eco en el aire sofocante. Maria profiri un grito. Peter se volvi hacia ella. Atrs le dijo en voz muy baja. Sin hacer ruido! Peter? Eres t? oy decir Peter a una voz familiar al otro lado del pasaje. Peter! No contest. Oy un jadeo y luego pasos que se alejaban a toda prisa. El dbil reflejo de luz se extingui. Atrs, Maria! insisti Peter, susurrando. Por favor!

Escndete en una de las cmaras. Maria se neg, sacudiendo con vehemencia la cabeza. Peter vio la desesperacin reflejada en su rostro. Y tambin otra cosa. Por primera vez vio cunto lo amaba. Se inclin hacia ella y la bes. Luego se desliz con cautela por el pasaje y avanz hasta que distingui la silueta de Bhler en las escaleras empinadas. El suizo gema. Dnde lo ha herido? En el hombro. Pero creo que yo tambin le he dado.

A pesar de la oscuridad, Peter vio un corte abierto en el hombro de Bhler, que sangraba profusamente. Dnde est? Se ha ido. Tena prisa. Peter intent ayudar al suizo a levantarse. Lo sacar de aqu, Bhler. El coronel rehus. Djelo. Tenga... Le puso la SIG en la mano. Yo sacar las ampollas de aqu. Usted vaya a buscar la sptima y crguese a ese

bastardo. Aunque sea su hermano. Vete, Peter! La voz de Maria muy cerca. Ronca y cambiada, como si fuera de otra persona. Se inclin hacia el coronel . Puede levantarse? Peter oli en la oscuridad la fragancia de sus cabellos debajo de la toca, not la calidez que irradiaba su rostro. Daba la impresin de ser lo nico que poda impedir que aquella terrible oscuridad lo aplastara. Peter se levant a duras penas.

Te quiero, Maria.

XC
18 de mayo de 2011, Castillo de SantAngelo, Roma Su nombre en hebreo significaba Quin es como Dios?, y l lanzaba esa pregunta con voz atronadora a todos los enemigos del Seor, a todos los que dudaban y eran arrogantes. El arcngel Miguel empuaba su espada para rechazar a los demonios que suban de las profundidades del infierno con la intencin de destruir la Iglesia de

Dios. Solitario y con las alas extendidas, se preparaba para luchar contra el mal, que haba despertado de su sueo de mil aos. Baado por la luz de los focos, el arcngel Miguel se alzaba sobre la cspide del castillo de SantAngelo, congelado en un gesto eterno inquebrantable, smbolo de una Iglesia capaz de defenderse. Haca guardia sobre la Roma nocturna, la Ciudad Eterna que, con sus coches, taxis, motorini, aromas culinarios y las risas de sus

habitantes, bulla despreocupada a su alrededor, sin sospechar el peligro que se cerna sobre ella. El hombre vestido con hbito de monje que segua la llamada del arcngel se senta indescriptiblemente pequeo y dbil. La duda lo asalt un instante al ver la estatua del ngel. La sensacin de que no lo lograra. Pero el arcngel lo haba ayudado en el infierno de Kampala y ahora no poda rehuir su llamada. Aunque para ello tuviera que traicionar su

fe, y matar. No tena eleccin. Franz Laurenz esconda un valioso saif en el hbito de monje y avanzaba deprisa por el Passetto di Borgo. La cimitarra rabe tena ms de cuatrocientos aos, una hoja afilada de acero de Damasco, cien veces fruncido en la forja, con una forma muy parecida a una catana japonesa y adornada con un smbolo de espiral grabado al cido. Un arma ligera elegante, dura, flexible, casi indestructible. Incluso cortaba el acero. Laurenz la

tena de toda la vida. O ella lo tena a l, porque la muerte siempre elige su instrumento. Con el sable ceido a las caderas, Laurenz se apresur por la fortaleza desierta y oscura, y subi a la terraza del castillo por el lado del arcngel. Se ha tomado su tiempo, Laurenz! Pero he venido, seor Crowley. Por lo que pudo ver al acercarse, el hombre que lo esperaba en la

terraza llevaba un hbito de color blanco, con un gran smbolo circular dorado en el pecho. El smbolo de la luz que, aos atrs, haba puesto a Laurenz sobre la pista de una secta hermtica a la que haba subestimado durante mucho tiempo. Crowley sostena relajadamente una catana en la mano, extendida a un lado, y no se movi cuando Laurenz se le acerc. Laurenz calcul que ambos tendran ms o menos la misma edad. No

recordaba haber visto nunca a aquel hombre calvo, pero en el boxeo haba aprendido a tomarle la medida al contrincante con un simple vistazo y enseguida se dio cuenta de que aquel hombre estaba bien entrenado a pesar de su edad. Su forma de sostener la espada indicaba que saba manejar el arma. Laurenz desenvain el saif, adopt la posicin de combate y rez una oracin. En ese mismo instante, Crowley dio un salto hacia l y abri el combate con un golpe

frontal a la cabeza. Laurenz se apart instintivamente a un lado, levant la espada cruzada sobre su cabeza y desvi con su hoja el golpe, que estuvo a punto de arrancarle el saif de la mano. Un sonido aterrador, acero contra acero. Yo soy Pan! exclam Crowley, que se apart rapidsimamente. Yo soy Crowley! Yo soy Seth! Yo soy el odio! Yo soy la luz! Yo soy... el ocaso!

Atac de nuevo, esta vez con un golpe en diagonal, que Laurenz tambin par. Saba que dominaba la esgrima, Laurenz! exclam Seth. Siempre he sabido quin era usted. Ha engaado a todo el mundo. Pero a m no ha podido engaarme! Laurenz pas a la ofensiva. Empuando el saif con ambas manos, asest con toda su fuerza una serie de golpes, que Seth par. Laurenz nunca haba tenido que

demostrar su habilidad en un combate a vida o muerte. Pero la Orden a la que haba pertenecido toda la vida, y a la que se lo deba todo, siempre haba insistido en que sus miembros supieran manejarse con una espada. Una postura erguida y los brazos separados demostraban fortaleza y, con los aos, proporcionaban seguridad interior. Tanto con la esgrima como con el boxeo, Laurenz haba aprendido muy pronto a actuar a propsito. A no esperar de brazos

cruzados a que las cosas llegaran. A saber que todo conllevaba movimiento y cambio. A no dejarse entorpecer ni por las dificultades ni por el sufrimiento. A aceptar lo inevitable, lo ineludible. Sin que el ajetreo nocturno de Roma ni la corriente aptica del Tber percibieran nada, en la terraza del castillo de SantAngelo se libraba un duelo a muerte. Muy concentrados, los dos hombres se acometan enconadamente con sus espadas. Al poco, los dos jadeaban

y sudaban. A Laurenz, el brazo armado le dola como si se lo arrancaran. Sin embargo, ninguno de los dos perdi mpetu ni concentracin, porque ambos saban que el ms mnimo error poda ser mortal. Laurenz par golpe tras golpe, logrando con ello que Seth avanzara en el vaco y aprovechando el impulso para contraatacar. Los jadeos llenaron la noche, el aire clido gema con cada golpe, las hojas escupan chispas. Hasta que los dos hombres

se detuvieron frente a frente, espada contra espada, en un enganche, y Laurenz pens que haba llegado la hora de los trucos sucios. Algo que haba aprendido en las calles de Duisburgo. Le escupi a Seth en la cara. Ese sbito ataque infantil lo cogi totalmente por sorpresa. Laurenz se dio cuenta de que la presin de la catana aflojaba por una milsima de segundo. Apart de un empujn al hombre del hbito blanco y descarg el s a i f en

diagonal desde arriba. El filo se hundi en la cara de Seth, le arrebat la vista del ojo izquierdo, le desgarr la nariz, le parti la boca, y demostr a Laurenz que se enfrentaba a un simple hombre. A una criatura de Dios, condenada al sufrimiento y a la mortalidad. Seth profiri un grito, y su sangre salpic la sotana de Laurenz. Con todo, intent parar el siguiente golpe. En vano. Laurenz arremeti con todas sus fuerzas y le arranc la catana de las manos. Seth se

tambale contra el antepecho de piedra de la terraza. Laurenz estaba delante de l, jadeando y blandiendo el sable. Ahora tendr que matarme, Laurenz dijo Seth, entre gemidos y ciego a causa del dolor y la sangre. Lo s. Pero no puede. Laurenz segua blandiendo el saif. Todo ha acabado, Seth. Dnde estn las bombas?

Seth se tens y mascull: Est perdido, Laurenz! Yo soy el dolor y el odio. Yo soy la luz! Hoathahe Saitan! Laurenz levant el brazo para asestar el golpe mortal. Que Dios se apiade de su alma. Mientras realizaba el movimiento, vio que Seth, malherido, se contorsionaba de manera grotesca y reuna sus ltimas fuerzas para rodar por el antepecho. Antes de que pudiera

matarlo de un ltimo golpe, Seth se haba precipitado desde el castillo de SantAngelo al Tber, que despeda destellos en la noche. Ni un grito. Ningn impacto. Seth se haba arrojado al lugar de donde haba venido: la noche infinita. Agotado, Laurenz se dej caer de rodillas y rez, pidiendo a Dios perdn y redencin. Rez por el alma del hombre al que haba matado, y tambin por la suya. Rez hasta que un rayo de luz cay sobre l desde lo alto, mezclado con el

ruido atronador de la palas de un rotor. Laurenz levant la vista hacia la luz deslumbrante y vio la silueta de un helicptero sobre l, justo al lado de la estatua del arcngel Miguel. No se mueva rugi desde arriba una voz muy terrenal a travs de un altavoz. Tire la espada! Queda detenido!

XCI
18 de mayo de 2011, Necrpolis, Ciudad del Vaticano Cunto hace que corres tras l? Peter no lo saba. Haba perdido la nocin del tiempo y la orientacin, igual que haba dejado de creer que en el exterior exista un mundo. No obstante, continu avanzando y tropezando tras los pasos y los jadeos de alguien a quien nunca lograba ver. Como en

una pesadilla que no acabara jams. Pasadizos tortuosos, infinitos, y escaleras empinadas que descendan hacia las profundidades. Siempre hacia las profundidades. No obstante, continu corriendo, sigui los pasos de su hermano, que llevaba consigo la sptima ampolla. Avanz tabalendose por la pesadilla de su vida, tropez en el entramado de su propia confusin y en la espesura de sus recuerdos, que los descubrimientos de las ltimas semanas haban hecho an

ms densa e impenetrable. Con cada respuesta creca una nueva pregunta, como cabezas de una monstruosa Hidra invencible. As las cosas, bien poda continuar avanzando. Tambalendose. Tropezando. Corriendo. Caminando. Avanzando. Seguir. Avanzar. Correr. Derecho hacia la trampa. Por un instante fatal, Peter no se fij en que ya no oa los pasos de Nikolas. Simplemente sigui corriendo, sin fijarse en la reja que

dejaba a un lado. Cuando se precipit en el interior de la pequea cripta y choc contra la pared, ya era demasiado tarde. Un ruido metlico. Peter se volvi como un torbellino y dispar dos balas a ciegas en la oscuridad. Con la luz del fogonazo distingui una reja que se cerraba detrs de l. Un candado que la bloqueaba. Peter dispar de nuevo, pero el arma se encasquill. Entonces se abalanz contra la reja y sacudi los barrotes. Nada que hacer.

Nikolas! bram en la oscuridad. NIKOLAS! Sin respuesta. Solo una tos ronca. Peter luch contra el pnico que lo estrangulaba. Se acab, Peter. La voz de su hermano son ahogada. Por qu, Nikolas? Por qu la Iglesia? Se trata de algo mucho ms grande, Peter. De qu? Nikolas call. Peter pudo distinguir su silueta encorvada al

otro lado de la reja. Solo hay un camino, Nikolas. Salgamos juntos de aqu. Oy que su hermano rea quedamente. Qu ingenuo eres, hermano. Me decepcionas. Por qu me seguas? Yo te he salvado. Dos veces! Me has enterrado vivo! Pero con la luz. La luz ha desactivado el virus. Te he curado, hermano. Tengo que darte las gracias?

Nikolas no contest. Peter poda or sus gemidos. Era evidente que estaba malherido. Nuestra madre era guapa, verdad? S, lo era, Nikolas. Quiso protegernos hasta el final. Ya te acuerdas de ella? Tengo que irme, Peter. Retenlo! No dejes que se vaya! Dnde est la sptima bomba, Nikolas? Dmelo! De nuevo una risa queda. Todava no lo sabes?

Dnde est, maldita sea? T eres la sptima bomba, Peter! Por si algo se torca. Y ahora ests exactamente donde haba que colocarla. El pnico se convirti entonces en un carroero que le devoraba las entraas. Qu significa que yo soy la bomba? Mrate la mano izquierda. Peter se examin la palma de la mano. Entonces se dio cuenta. Mierda!

Un ligero brillo rojizo, apenas visible incluso en la oscuridad de aquella mazmorra. Un leve resplandor rojizo en el centro de la palma de su mano, como un estigma brillante. Mierda! Maldita sea! Mierda! Cmo lo habis hecho? Te la implantaron en la le de Cuivre. La voz de Nikolas sonaba exhausta. Por qu no me he dado cuenta? No me duele, no tengo ninguna incisin, ni siquiera un

maldito punto de sutura. Tenemos mtodos mejores. Solo es una pequea ampolla. Pero cumplir su cometido. La luz del mercurio rojo ya est activada. No puedes detener la reaccin. Dentro de un par de horas, todo habr acabado. Hoathahe Saitan! Peter oy que Nikolas se levantaba gimiendo. Y que sus pasos se alejaban. NO! No, no, no! NO TE V AYAS! rugi Peter en la oscuridad. Nikolas!

Qudate! Por favor, qudate! Pero Nikolas desapareci. Desapareci sin un saludo, sin despedirse de su vida. Lo dej atrs como un regalo que se ha vuelto inservible. Con el silencio que se precipit sobre Peter, tambin se espes la oscuridad. Lo nico que Peter vea en la negrura era un ligero brillo rojizo en la palma de su mano. De: c.kaplan@hekhalshelomo.il Para: o.madar@gov.il BCC: alhusseini@pcirf.sa

Fecha: 19 de mayo de 2011 07:03:11 GTM+02:00 Asunto: Laurenz Estimado seor Primer Ministro: Debo pedirle nuevamente ayuda. Acaban de comunicarme que Franz Laurenz ha sido detenido por las autoridades italianas, y lo estn interrogando. No hace falta que le explique qu supone ese hecho en el desarrollo de la operacin Templo. C. K. Chaim Kaplan

Chief Rabbi of Jerusalem ABD Hekhal Shelomo 85 King George St. POB 2479 Jerusalem 91087 Israel De: alhusseini@pcirf.sa Para: c.kaplan@hekhalshelomo.il Fecha: 19 de mayo de 2011 08:29:43 GTM+03:00 Asunto: Laurenz Maldita sea, judo, haz algo! Sheik Abdullah ibn Abd al Husseini The Permanent Committee for

Islamic Research and Makkah Al-Mukarramah PO Box 8042 Saudi-Arabia

Fataawa

XCII
19 de mayo de 2011, Ciudad del Vaticano Roma cambi en un da. Igual que la vspera, el cielo se extenda azul sobre las siete colinas, el aire era clido y el Tber corra impasible y aptico como de costumbre por su lecho. Pero ese da comenz ms silencioso que nunca. Apenas haba trfico en las calles. Como si la Ciudad Eterna notara que sus das estaban

contados y el final era inminente. Un peso innombrable, en absoluto natural, oprima a la gente que peregrinaba por la Via della Conciliazione hacia la plaza de San Pedro para rezar y esperar la siguiente fumata. Como si supieran que haba llegado el da en que se cumpliran todas las revelaciones. El silencio se cerna sobre la plaza de San Pedro. Incluso los equipos de televisin parecan menos atareados que de costumbre, enfocaban sus cmaras a la Capilla

Sixtina y transmitan escuetos comentarios con voz de desaliento a sus redacciones. Aunque nadie poda poner nombre a esa sensacin, todos compartan una extraa congoja que se posaba como una sombra en el nimo. La sensacin de estar cerca del final. Mientras Franz Laurenz, Urs Bhler y una joven monja de la caridad llamada Maria seguan siendo interrogados por la polica italiana, los cardenales hablaban en la hospedera de Santa Marta sobre

la misteriosa desaparicin del cardenal Menndez. El cardenal no se haba presentado a desayunar esa maana. Cuando, despus de llamarlo varias veces, finalmente decidieron abrir la puerta de su suite, se encontraron con la cama an hecha. Nadie haba visto cundo ni cmo el cardenal haba salido durante la noche de la hospedera, y tampoco se saba dnde estaba. No haba ninguna carta, ninguna explicacin, ninguna pista. Los especialistas de la

gendarmera romana tampoco pudieron encontrar indicios de un secuestro. La ropa del cardenal estaba colgada como es debido en el armario y Menndez pareca haberse disipado en el aire. Al mismo tiempo, en la hospedera se filtraron rumores inquietantes. El comandante de la Guardia Suiza haba sido detenido esa noche en un hospital. Igual que Franz Laurenz, el Papa que haba renunciado. Los rumores se intensificaron y acabaron en

increbles especulaciones sobre asesinatos y conspiraciones. Muchos purpurados rezaban; algunos incluso lloraban. Tenemos que interrumpir el cnclave hasta que se haya aclarado el asunto! exigi el cardenal Molohan, de Dubln, con voz atronadora y avivando an ms la excitacin general. No! exclam el cardenal Alberti, que vea llegar el momento de su vida. Nos hemos presentado ante Dios para elegir al

Papa. Y eso es lo que haremos. Para qu sirve el cnclave? Para que elijamos ante Dios, solo ante Dios, sin que nos afecte el ajetreo del mundo. A lo largo de la historia de la Iglesia, ha habido muchos cnclaves anegados de intrigas y guerras. Es nuestro deber sagrado concluir la eleccin. Si continuamos con el cnclave, estaremos lanzando un mensaje a todos los creyentes del mundo: Somos fuertes! Nuestra Iglesia es fuerte!

Aquella arenga, inusualmente autoritaria, caus el efecto que buscaba. Los cardenales guardaron silencio en seal de aprobacin. Oremos! dijo bien alto el cardenal Alberti, convencido ya de que ganara en la prxima ronda. Poco despus, los ahora ciento diecisiete cardenales salieron de la Casa di Santa Marta y se dirigieron a pie a la Capilla Sixtina para continuar con la eleccin del nuevo Papa. Todos sentan la misma congoja en sus corazones, el mismo

desaliento indescriptible que se haba adueado de la muchedumbre en la plaza de San Pedro. Sin embargo, ninguno de los prelados sospechaba que, en esos momentos, su destino y el destino de la Iglesia no iba a decidirse en la Capilla Sixtina, sino debajo de ellos, en las entraas del Vaticano. En aquel lugar maldito que un hombre llamado Pedro haba descubierto haca dos mil aos y que haba sellado para todos los tiempos con un amuleto azul.

Peter! Peter, dnde est? La voz lo sobresalt y lo sac de la apata que lo tena en sus garras desde haca horas y que estaba a punto de arrebatarle toda la energa vital, la ltima chispa de esperanza. Peter Adam se esforz por abandonar la postura acurrucada en que haba pasado las ltimas horas, esperando el final, y aguz los odos en la oscuridad. Peter! Otra voz. Esta vez, ms cerca. Conocida.

Maria. Acrcate, Maria. En su conciencia penetr lentamente, gota a gota, la conviccin de que las voces no eran una alucinacin, un nuevo delirio de su mente excitada. Aquellas voces eran reales, tangibles. Y se acercaban. Peter, ests ah? Aqu, estoy aqu! Su voz son como un graznido. Peter tuvo que tragar y luego hacer acopio de saliva, carraspe y grit tan fuerte como pudo.

ESTOY AQU! AQU! AQU! Pasos presurosos. Y luego... Luego, ella apareci junto a la reja. Una sombra maravillosa, perfumada, un ligero brillo de esperanza en medio del mayor abandono. Maria! Peter balbuce su nombre, estir la mano a travs de la reja para tocarla. Cuando ella se la estrech, crey por fin que era real. Alguien sacuda la reja. Peter vio

entonces a Laurenz al lado de Maria. Dnde... se haba metido? dijo Peter con voz ronca. Tuvimos la mala suerte de que nos detuvieran. Sin mis amigos de Jerusaln y La Meca, no habramos conseguido nada. Lo ha encerrado aqu Nikolas? Peter farfull algo. Cmo es que Nikolas no lo ha matado? Pap, a qu viene eso? Est vivo!

Peter les ense la palma de la mano izquierda, que ahora brillaba un poco ms que antes. Maria lanz un grito de espanto. Dios mo, qu es eso? La bomba dijo Peter con voz ronca. Estallar pronto. Poneos a salvo. De manu mercurii! murmur Laurenz. La profeca de Malaquas. De la mano de Mercurio. O tambin: de la mano de mercurio. Dios mo! Pareca desesperado.

Usted no podra haberlo impedido dijo Peter quedamente. Laurenz recuper el dominio de s mismo. D un paso atrs! Peter obedeci en silencio y vio que el antiguo Papa sacaba un sable oriental de debajo del hbito. Levant el brazo y golpe con todas sus fuerzas en el candado. Peter vio saltar chispas. Un ruido metlico, un tintineo. Casi al mismo tiempo, Laurenz abri la reja. Maria se abalanz hacia Peter y lo abraz.

Dios mo, ests vivo! Peter la apart con suavidad. No. Estoy muerto. Tenis que iros. Esto provocar una reaccin. Creo que ser pronto. No diga tonteras! Laurenz cogi a Peter. Lo sacaremos de aqu, y luego ya veremos. Peter se solt con brusquedad. Sabe perfectamente que no hay tiempo. No hay escapatoria. Morir aqu. Y quiz ser lo mejor para todos.

Peter se mir la mano que brillaba, que lo matara y destruira el Vaticano. A qu espera? Vyase! Saque de aqu a Maria mientras haya tiempo. Peter levant la vista hacia Maria y Laurenz. A Laurenz, que todava empuaba el saif. El sable. Una idea, atroz y disparatada y esperanzadora a la vez, le vino a la cabeza. La idea de que tal vez an haba una solucin. Una posibilidad

de vivir. Peter mir a Laurenz. Y Laurenz comprendi. Maria tambin interpret la mirada de Peter. No, Peter! Dios mo, no puedes hacerlo! Peter no reaccion a sus splicas y sigui mirando fijamente a Laurenz, resollando de miedo y esperanza. No ser suficiente dijo Laurenz. Si la explosin es realmente tan fuerte, tenemos que

llevar la bomba a un lugar ms profundo. Alguna propuesta? Laurenz no contest; miraba fijamente el saif que empuaba. Por Dios, Laurenz, tiene alguna propuesta? grit Peter desesperado. Laurenz respir hondo. Pues hgalo. Ahora! Peter puso la mano que brillaba encima de un pequeo salidizo de piedra en el muro y se ech hacia atrs. Vio la desesperacin en el

rostro de Maria. Laurenz dudaba. Maldita sea, Laurenz, el tiempo se nos echa encima! Laurenz hizo una mueca de angustia y respir hondo. Perdname, Seor. Peter vio cmo el antiguo Papa levantaba el saif. Un fugaz destello metlico, y la luz cegadora del dolor lo arroll. Un alarido estremecedor desgarr el silencio de las catacumbas como si fuera de papel. Un alarido que los cardenales no

oyeron arriba, en la Capilla Sixtina, encima de la Necrpolis. Haban orado y procedan a rellenar las papeletas de la primera ronda del da, cuando llamaron con vehemencia a la puerta sellada de la capilla. Abran!... Por Dios, abran! Abran! Los cardenales miraban espantados hacia la puerta. La inquietud se extendi entre ellos. Por el amor de Dios, abran! Sin atender las protestas del

cardenal Alberti, el camarlengo se dirigi a la puerta. Quin es? El padre Gattuso! Me conocis. Abrid! El camarlengo dud. Observ a los cardenales y reconoci el temor en sus ojos. Sacchi! Deje en paz la maldita puerta! lo increp con voz atronadora el cardenal Alberti. El camarlengo se volvi y abri la puerta. Don Luigi se precipit en la

capilla como si lo persiguieran mil demonios. Salgan! grit. Todos fuera! Ahora mismo! El dolor bombeaba con sacudidas violentas por su cuerpo. Maria le haba vendado provisionalmente el mun, pero Peter notaba que la sangre y la vida se escurran a cada paso que daba. Casi desvanecido por el dolor, avanzaba tambalendose detrs de Maria por unas escaleras empinadas, descendiendo hacia las

profundidades. En la mano derecha sostena con fuerza la mano izquierda mutilada y brillante, como un objeto extrao. Vaunala cahisa conusata das daox cocasa ol Oanio yore vohima. Hoathahe Saitan! Puedes continuar? pregunt Maria. Peter no contest, solo sigui tropezando detrs de Maria hasta que llegaron al final de las escaleras. Suelo arenoso. Una gran cmara se abra ante ellos. A la luz

rojiza crepuscular que despeda su mano izquierda, Peter distingui caracteres y smbolos terribles en las paredes. Nichos con vasijas dentro. Una gran piedra en el centro con un smbolo grabado. El smbolo de la luz. Hoathahe Saitan! Con los ltimos restos de conciencia disipndose, Peter comprendi que todos los mitos eran ciertos. Todo lo que la humanidad haba contado y escrito sobre el mal era verdad. Haban

llegado a una de las puertas del infierno. Iba siendo hora de cerrarla. Haciendo acopio de sus ltimas fuerzas, Peter puso su mano izquierda ensangrentada sobre la piedra de sacrificio. Durante un instante eterno contempl consternado su mano, los caracteres y los smbolos de las paredes. El lugar donde todo acababa, donde el amor no exista. Maria le toc el brazo. Vamos.

Despavoridos y remangndose las sotanas prpura, los cardenales salieron corriendo de la Capilla Sixtina, con el cardenal Alberti a la cabeza. Don Luigi fue el ltimo en salir a toda prisa de la capilla, pintada por un genio para gloria de Dios y de la vida. Ech una ltima mirada atrs, hacia el hombre con la espada que haba entrado en la capilla sin ser visto por los cardenales que huan, y que ahora estaba solo y erguido debajo del fresco del techo que representaba la

creacin de Adn. Una ltima mirada. Una despedida. Ni una palabra. Luego, don Luigi cerr la puerta y se apresur para alcanzar a los cardenales. Cuando la muchedumbre reunida en la plaza de San Pedro vio que los cardenales corran presas de un terrible espanto, se desat una ola de pnico. Un grito surgido de miles de gargantas retumb en la plaza ovalada. Sin comprender qu ocurra, pero con la certeza de que se estaba cumpliendo lo que sus

sensaciones les haban sealado toda la maana, la muchedumbre dio media vuelta y huy de aquel lugar maldito. Durante el primer minuto desde que se desat el pnico, murieron aplastadas decenas de personas. Muchos miles ms moriran poco despus, cuando un estampido sacudi la plaza de San Pedro como si la hubiera alcanzado el puo de Satans. El suelo se arque como si un demonio gigante pugnara por salir de debajo. La cpula de la

baslica de San Pedro revent con un rayo de luz y una terrible explosin. En ese mismo instante, la onda expansiva alcanz los edificios contiguos, la Capilla Sixtina y el Palacio Apostlico, y los destroz. Una inmensa nube de polvo se elev desde los edificios desmoronados y se agrand en el cielo, cruz a toda velocidad la plaza de San Pedro y avanz a lo largo de la Via della Conciliazione y por las calles laterales como un animal voraz y hambriento salido

del infierno. En los alrededores, los coches aparcados volaron por los aires, los escombros de los edificios caan sobre la gente que no haba conseguido apartarse a tiempo de la plaza. La muerte era una lluvia de cascotes, polvo y opresin. Al cabo de un minuto, todo haba acabado. En la Via della Conciliazione reina el caos. Por todas partes se acercan ambulancias, las calles estn llenas de cadveres y

escombros, parecen un campo de batalla. Hace una media hora, una violenta explosin ha sacudido el Vaticano. Segn testigos oculares, un rayo de luz deslumbrante ha destruido la cpula de la baslica de San Pedro. La onda expansiva ha matado a miles de personas y ha arrojado escombros y coches aparcados a centenares de metros de distancia. De momento, no se conocen las causas de este horrible atentado; tampoco se sabe la suerte que han corrido los

ciento diecisiete cardenales que estaban reunidos en la Capilla Sixtina con motivo del cnclave. De momento, solo se puede afirmar que el Vaticano, el centro de la Iglesia catlica, ya no existe.

XCIII
28 de junio de 2011, Ciudad del Vaticano Humo blanco. No de una chimenea, sino de un brasero que pudo verse en todo el mundo. El cnclave concluy a cielo abierto, un da bochornoso de verano, en las ruinas de la Capilla Sixtina. Una seal a todos los creyentes del mundo de que los muros eran efmeros, pero la Iglesia, no. Un mes despus de la

catstrofe, los cien cardenales supervivientes necesitaron una nica ronda para elegir a su nuevo Pontfice, y eligieron por abrumadora mayora al hombre que haba preservado a la Iglesia de sufrir una catstrofe an mayor, y que la haba salvado del ocaso. El cardenal decano lo orden obispo all mismo y luego le hizo la pregunta que prescriba el procedimiento: Luigi Gattuso, aceptas tu eleccin cannica para Sumo

Pontfice? Don Luigi, jesuita, exorcista y delegado especial del ltimo Papa, se arrodill delante del cardenal decano, visiblemente emocionado por la confianza que el Colegio Cardenalicio depositaba en l y por el peso del cargo que lo esperaba. En las ltimas semanas, se haba convertido en una estrella meditica. Don Luigi, el hombre que haba salvado a la Iglesia del atentado perpetrado por una secta ocultista que, a pesar de las

extremas medidas de seguridad, haba conseguido introducir una bomba en el Vaticano. Urs Bhler, el comandante de la Guardia Suiza, que haba evitado lo peor jugndose la vida, fue vitoreado como un hroe y poco despus present la dimisin. Anunci que, en el futuro, quera dedicarse a cuidar de su hermana discapacitada. La opinin pblica nunca supo que, poco antes de que lo detuvieran en el hospital, haba entregado seis ampollas con una sustancia brillante rojiza a una

cientfica japonesa que haba neutralizado el material explosivo con un procedimiento muy simple. Segn las primeras investigaciones, el instigador haba sido un periodista alemn llamado Peter Adam, que haba perdido la vida en el atentado. Se desconocan los motivos. Los expertos especulaban sobre un tipo de material explosivo que tena la potencia de una pequea bomba atmica. Sin embargo, el Ministerio de Defensa italiano no logr

detectar radiactividad. Tambin segua siendo un misterio la implicacin en los hechos del antiguo Papa, Juan Pablo III, que haba aparecido en Roma poco antes del atentado y al parecer tambin haba perecido entre las ruinas de la Capilla Sixtina. No obstante, todava no se haba podido recuperar su cadver ni ninguna parte de su cuerpo. Tampoco haba sido hallado el cadver destrozado y mutilado de un hombre llamado Aleister

Crowley. Los medios de comunicacin no dijeron nada de una monja joven llamada Maria, a la que se daba por desaparecida desde el da del atentado. Solo era una ms entre las miles de vctimas del atentado. Seguan sin haberse aclarado muchas cosas, cubiertas por el polvo de la baslica de San Pedro destruida. Las investigaciones avanzaban con mucha lentitud. Sin embargo, cada vez pareca perfilarse con ms claridad que la

secta ocultista Temple of Equinox estaba formada por un pequeo grupo de radicales enemigos de la Iglesia. La polica italiana ya haba presentado a los primeros sospechosos. S, acepto la eleccin dijo don Luigi con voz firme. Y como dicta el decoro, aadi una frmula con la que se declaraba indigno del mximo cargo de la Iglesia: Fui llevado a alta mar y hundido por las borrascas. Miserable soy, y dbil, escucho tu voz, oh, Seor, con

temor y desasosiego. Quo nomine vis vocari? pregunt el cardenal decano a continuacin. Cmo quieres ser llamado? Don Luigi mir ms all de los restos de la Capilla Sixtina y ms all de las ruinas de la baslica de San Pedro, que destacaba entre los cascotes y los escombros como una muela arrancada. Se han cumplido muchas profecas dijo inesperadamente con voz queda, en vez de responder

. Pero la Iglesia no ha llegado a su ocaso. Como seal de nuestra fuerza y de la restauracin de nuestra Iglesia deseo llamarme: Pedro II. De: petrus@ordislux.np Para: master@ordislux.np Fecha: 29 de junio de 2011 13:14:05 GTM+01:00 La bsqueda contina. Hoathahe Saitan! P. II

Eplogo
20 de mayo de 2011, isla de Sylt, Alemania La niebla que se deslizaba hacia tierra desde el mar del Norte oprima las dunas como una gran desdicha y sofocaba cualquier sonido, cualquier movimiento. La marea baja iba dejando atrs centenares de ciempis muertos en la playa, y el aroma de los carrizos y los escaramujos, el lamento de una gaviota extraviada parecieron

ser las ltimas seales de vida. Ni un soplo de aire que desvaneciera la bruma hmeda y fra, que se enmaraaba apticamente en la hierba de las dunas y era cada vez ms densa. Dentro de unas horas, el sol disipara la niebla y dejara sitio libre a los veraneantes y a los turistas de fin de semana, que podran pasear por los senderos hechos con tablas entre las dunas de arena clara. Pero ahora, al amanecer, el sol no era ms que una

mancha fra y plida sobre las marismas del extremo norte de Alemania. Desde la Primera Guerra Mundial hasta los aos cincuenta, la pequea pennsula de Ellenbogen, en la isla de Sylt, haba sido zona militar. Hasta bien entrados los aos ochenta, la OTAN haba utilizado la lengua de tierra del extremo norte de la isla como campo de tiro aire-tierra durante los meses de octubre y noviembre, y todava se encontraban casquillos

de municin por doquier en la arena de las dunas. Sin embargo, las instalaciones militares ya haba desaparecido casi por completo y la zona haba sido declarada reserva ornitolgica. Apenas haba casas, el trfico de vehculos estaba restringido y estaba prohibido pisar las dunas movedizas. Oficialmente, la pennsula de quinientos metros de longitud y pintorescas dunas era una propiedad heredada en rgimen de condominio. No obstante, casi

nadie saba a quin perteneca realmente aquella lengua de tierra. El silencio matutino y la pertinaz niebla fueron desgarrados sbitamente por el ruido atronador de las palas de un rotor. A pesar de la mala visibilidad, el helicptero descendi, provocando remolinos de arena y humedad, y aterriz en una plataforma de hormign cubierta de musgo entre las dunas. Como todo lo que haba alrededor, la niebla tambin se lo trag instantneamente. Dos hombres

armados y con uniforme negro de campaa saltaron a toda prisa del helicptero y as