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LE FOCUS GROUP

1 Pourquoi utiliser cet outil en valuation ?

Un focus group est un type dentretien de groupe compos de personnes concernes par une politique de dveloppement ou une intervention. Il est destin obtenir des informations relatives leurs opinions, attitudes et expriences ou encore expliciter leurs attentes vis--vis de cette politique ou de cette intervention. Il sagit donc dune mthode denqute qualitative rapide. Le focus group prsente un intrt tre utilis en valuation de projets ou de programmes, en particulier pour les tudes de terrain auprs des bnficiaires et des acteurs intermdiaires. Lorsquil est utilis la suite dun programme pour en valuer limpact, il permet de comprendre, danalyser et de dcomposer le fondement des opinions exprimes par les participants.

Quels usages peut-on faire du focus group ?

Encadr 1 Lutilisation du focus group en valuation

Explicitation Restitution Expression

Recueil

Usages du Usages du focus group focus group

Identification

Confrontation

Approfondissement

Le focus group est un moyen de recueillir rapidement des informations et des points de vue. Lorsquil regroupe des acteurs aux prises de position diffrentes, il permet la fois lexpression et lexplication des diffrences de points de vue, et lapprofondissement de leurs opinions. Cest le cas, par exemple, dun focus group organis sur la thmatique de loffre de sant, qui rassemblerait des mdecins du secteur priv et du secteur public. De faon plus marginale, le focus group peut aussi tre un outil de restitution lchelle locale. Loutil se concentre alors sur les observations et les premires conclusions des analyses de terrain conduites par les valuateurs. Un tel type de focus group peut tre organis pour exposer les premiers rsultats dune enqute par questionnaire, afin de recueillir les ractions des acteurs cibles de lintervention. Dans le cadre dune analyse dimpact, le focus group est utilis pour identifier les diffrents groupes dacteurs impliqus par lintervention, ainsi que leurs sensibilits un problme donn. Lobjectif est de dceler les lignes de clivages dans un groupe aux positions a priori homognes. Dans le cadre de lanalyse dimpact de la construction dun barrage, par exemple, un focus group regroupant les partisans de ce projet pour des raisons conomiques peut permettre de rvler des lignes de clivages plus fines. Le focus group est le seul outil la disposition de lvaluateur la fois danalyse et de confrontation de linformation. Cet outil est prcieux pour mieux comprendre lattitude des participants, leur comprhension et leur perception dune intervention, ce qui ne serait pas possible sur une base individuelle. Se trouver en situation de groupe permet dobtenir une varit de points de vue et de perceptions stimuls par linteraction. Chaque participant est mis en position de justifier en permanence ce quil affirme.

3
3.1

Comment mettre en uvre le focus group ?


Quelles sont les conditions demploi du focus group ?

Avant de dcider dorganiser un focus group, lvaluateur doit cerner la problmatique de lvaluation et en dgager une thmatique laquelle loutil pourra rpondre. Les ressources alloues cette tche donnent une premire indication de ce que peut entreprendre lvaluateur (mettre en uvre un ou plusieurs focus group).

Encadr 2 Schma global de mise en uvre du focus group

Conditions demploi du focus group Prparation, recrutement des animateurs et des participants Animation

Analyse du verbatim et interprtation

Les catgories dacteurs qui seront cibles par lvaluation sont une deuxime indication du type de focus group choisir, tant donn que la composition du focus group dpend des objectifs poursuivis : un objectif dapprofondissement requiert un groupe 3

socialement homogne, alors que la confrontation publique dun thme ne pourra se raliser quavec un groupe aux points de vue contradictoires. Pour valuer leffet dune politique sur lenseignement dune nouvelle discipline scolaire, deux types de focus group peuvent tre organiss : un premier regroupera les enseignants de cette discipline ; un second rassemblera les inspecteurs, les directeurs dtablissements et les enseignants.

3.2

Quelles sont les tapes de prparation du focus group ?


Dterminer les types et le nombre de focus group utiles aux diffrentes phases de lvaluation Recruter un ou plusieurs animateur(s) local(aux) Identifier, au sein des catgories dacteurs cibles, les diffrents groupes dintrt par rapport la politique value Slectionner les participants Elaborer le guide danimation Planifier le(s) focus group(s)

3.3
3.3.1

Comment le focus group se droule-t-il ?


Qui ralise les focus groups ?

Les focus groups sont mens par un animateur matrisant les thmatiques et les enjeux de lvaluation, les techniques danimation de groupe et parlant la langue des participants. Si lvaluateur nest pas qualifi dans une de ces comptences, il doit faire appel un animateur local, qui devra tre form sur les enjeux du focus group dans le cadre de lvaluation, et sur le type danimation. Il est souvent utile de mobiliser des personnes ressources pour aider lvaluateur slectionner les participants et identifier les leaders du futur groupe. Un observateur savre utile, en plus de lanimateur, pour consigner le verbatim.

3.3.2

Comment animer la dynamique de groupe ?

Afin de sassurer de la motivation des participants, lanimateur doit rencontrer les participants avant la tenue de la sance, afin de leur permettre darriver la sance en ayant compris le principe du droulement du focus group et en ayant dj rflchi au sujet. Ceci est particulirement recommand dans le cadre de focus group dusagers ou de bnficiaires. Un focus group est organis auprs de villageoises et leur recrutement seffectue par lentremise du chef de village. Lanimateur aura intrt profiter dune entrevue rapide avec les participantes pour se faire connatre, instaurer une relation moins protocolaire et proposer les premires pistes de rflexion. L'entretien de groupe ne doit pas devenir une somme d'entretiens individuels. Il faut donc veiller crer et maintenir une interaction dynamique entre les participants. Une mme runion peut tre rythme par des moments o le groupe est "ractif" la prsentation d'une analyse, d'informations, etc. et des moments o il est "proactif", c'est-dire plac en situation de produire directement des informations organises et des analyses. Lanimateur doit veiller structurer la runion en tapes, avec des moments de restitution intermdiaire au groupe. 3.3.3 Comment restituer la sance de focus group ?

Cette phase ne doit pas tre sous-estime pour les focus group de bnficiaires en langue locale. Elle consiste retranscrire le verbatim de la sance partir des notes et de lenregistrement de la sance (sil a t prvu). En absence denregistrement, il peut tre judicieux dorganiser une sance de restitution afin de valider le contenu de la retranscription du focus group. Exemple de lutilisation de focus group en valuation pays : mission test au Bnin Afin dapporter des lments de rponse une des questions dvaluation (relative la baisse de frquentation des centres de sant ayant bnficis de laide de la CE), quatre focus groups ont t organiss. 5

Lquipe dvaluation avait dcid de les composer et de les administrer diffremment pour juger des conditions de prparation et de mise en uvre dans un contexte dvaluation pays. Deux focus groups de bnficiaires ont t administrs par des animateurs locaux; 2 membres de lquipe dvaluation se sont chargs de lanimation dun focus group runissant des mdecins du secteur priv et public de la zone de Cotonou, et dun autre compos de sages femmes et dinfirmiers de Cotonou. Le droulement des focus group et leurs rsultats permettent de tirer quelques conclusions : cest un outil de collecte productif lorsquil runit des groupes socialement homognes, notamment dune mme catgorie socio-professionnelle. Il faut cependant tre attentif ne pas former des groupes dont les participants ont des expriences trop proches vis--vis des questions mises en dbat et dont les positions risquent dtre trop identiques (le focus group avec les mdecins a ainsi mieux fonctionn que celui avec les infirmiers et les sages-femmes). Les diffrences dans le droulement des deux focus groups dusagers incitent porter une attention particulire au recrutement des participants. Par exemple, lanimateur doit sassurer de la prsence de leaders dans le groupe afin dinciter les participants prendre la parole (lanimateur devra veiller ce que ces leaders nimposent pas leurs points de vue). Il doit aussi favoriser la motivation des participants en allant les voir la veille de la sance.

Quelles sont les ressources ncessaires ?

Encadr 3 Les ressources ncessaires En temps Si des focus groups doivent tre anims par des animateurs locaux, leur recrutement doit tre organiser avant larrive de lquipe dvaluation sur place. Prvoir une sance de prsentation du guide danimation lanimateur. 6

Prparer les participants la veille de la session du focus group. La sance doit durer au moins une demiejourne. Prvoir une journe pour la retranscription du verbatim dans le cas de focus groups en langue locale. Humaines Mobiliser des animateurs locaux dans le cas de lorganisation de plusieurs focus groups sur un large territoire ou en langue locale. Mobiliser des personnes ressources pour la slection des participants. Financires Indemnisation ventuelle des participants. Rmunration des animateurs, ventuels de traduction. Cots relatifs la logistique. cots

Quels sont les avantages et les limites de loutil ?

Encadr 4 Les avantages et les limites Avantages Il permet dlargir l'chantillon de rfrence. Il est trs utile pour collecter auprs de groupes de bnficiaires, notamment pour analyser limpact peru par ses derniers. La dynamique de groupe incite les participants approfondir, expliciter et justifier leurs prises de position. Les cots de mise en uvre peuvent tre limits. Gain de temps.

Limites

Les informations recueillies sont dordre qualitatif. Dans certains contextes, lorganisation du focus group peut tre complexe du point de vue logistique : identification de groupes de bnficiaires, distances grer, mobilisation de comptences nationales et locales. Lexpression publique peut tre limite par des poids dordre politiques et sociaux, ou relevant de la composition du groupe.

CHECK-LISTS
L'utilisation du focus group a-t-elle t justifie ? Les thmes dbattre dans le focus group ont-ils t clairement identifis au pralable ? A-t-on mis disposition des participants des documents de support ? A-t-on slectionn des animateurs en langue locale matrisant les techniques danimation des focus group ? Les participants ont-ils t informs au pralable de lobjectif du focus group et des thmes abords ? Les animateurs ont-ils t informs du cadre dans lequel le focus group est mis en oeuvre ? Ont-ils t forms sur le sujet et les enjeux du focus group ? Sait-on assurer de la neutralit des animateurs vis--vis des enjeux de la thmatique des focus group ? A-t-on recueilli le verbatim des participants ? La restitution a-t-elle distingu les informations des opinions exprimes ?

Check-list destine aux valuateurs

Les points de vue des diffrentes catgories dacteurs sont-ils prsents de faon explicite ?

Check-list destine aux gestionnaires Lutilisation du focus group a-t-elle t justifie ? Les thmes proposs au focus group ont-ils t identifis au pralable ? La restitution a-t-elle distingu les informations des opinions exprimes ? La diversit des points de vue et des opinions selon les catgories dacteurs est-elle restitue ? Les points de vue des diffrentes catgories dacteurs sont-ils prsents de faon explicite ?