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Jean-Georges Noverre
de Cartas sobre la danza y sobre los Ballets
Carta I
La Poesia, la Pintura y la Danza no son, senor, 0 no deben ser otra cosa que una copia fiel de la
bella naturaleza: por la veracidad de esta imitaci6n han pasado a la posteridad las obras de Corneille
y Racine, de Rafael y Miguel Angel, luego de hab'er obtenido (10 que es basta rite raro) las alabanzas
de su siglo. iLastima no poder unir a los nombresde estos grandes hombres aquellos de los maitres
de ballet
1
mas celebres de su epoca! Pero apenas se los conoce, aunque no por culpa del Arte.
Un ballet es un cuadro, la escena es la tela, los movimientos mecanicos de los que figuran en el
son los colores; su rostro, me atrevo a expresarlo asi, es el pincel; el conjunto y la animaci6n de las
escenas, la elecci6n de la musica, la decoraci6n y ,el vestuario constituyen el colorido; en resumen, el
compositor es el pintor. Si la naturaleza Ie ha: dotado con ese fuego y ese entusiasmo que
constituyen el alma de todas las artes imitativas, (,Ia inmortalidad no Ie esta igualmente
asegurada? (,Porque los nombres de los maitre..s' de ballet nos son desconocidos? Es porque esta
clase de obras dura solo por un momenta y luego es olvidada tan rapido como las impresiones que
han provocado; por 10 tanto no permanece ningun vestigio de Jas producciones mas sublimes de
Bathyllus y Pylades,2 Solo ha side preservado un palido reflejo de aquellas celebres pantomimas de la
epoca de August0
3
.
Si estos grandes compositores, inca paces de trasmitir a la posteridad sus cuadros nos
hubieran al menos legado sus ideas y los principios de su arte, si hubieran explicitado las leyes del
estilo que habian creado, sus nombres y escritos hubieranatravesado la inmensidad de los tiempos y
no hubieran sus trabajos y su reposo en una gloriapasajera, Aquellos que los sucedieron
hubieran :tenido algun principio que los guiara y, el arte- de la pantomima y el gesto, que aiguna vez
habiari ' alcanzado unestado que aun hoy deja atonitaala imaginaci6n, no habrfapereeido:
, Desde.la perdida de esta- arte, nadie habia pensado en su recuperacion 0, por asf decir, crearlo ,
porsegunda vez, Atemorizados por las dificultades, sin duda, mis predece'sores han abandonado la
empresa, sin hacefel mas minima intento, permitiendo un' divOrcio que parecieraser eterno:el que
existe entre la danza 'pura y la pantomima. ' '" ,',' " , ... ' ,
, quizas con menos talento, he' profundizado en el artededisenar ballets con
accioil; re:"unificar la accion con la danza para brindarles 'alguna expresion y proposito, Heosado abrir
camines nuevos; la indulgencia del publico me animo, me sostu'vo en las crisiscapaces de vencer el
amorpr'opioy mis exitos parecen autorizarme a satisfacer vuestra curiosidadsobreun arte que amais
y al 'cual he consagrado todos mis momentos. ,
Desde el reino de Augusto hasta nuestros dias, los ballets no han side otra cosa que debiles
esbozos de 10 que podran ser algun dia. Este arte, nacido del buen gusto y del genio, puede
transformarse en bello y variar hasta un grado infinito. La Historia, la Fabula, la Poesia, la Pintura,
todas las artes pueden unirse y sacar a esta arte hermana de la oscuridad en que esta sepultada, y
causa asombro, con razon, que los maitres de ballet desdenen tan poderosa ayuda.
Los programas de los ballets que han sido representados en las diversas cortes europeas, hace
1 Como regia general, cada vez que Noverre utiliza el termino maitre de ballet, 10 emplea en el antiguo uso. Maitre de ballet era
la persona que componia las danzas en los divertissement 0 en el ballet. Hoy en dia a esa persona se la llama choregraphe,
mientras que el termino maitre de ballet se aplica al individuo responsable del entrenamiento de los bailarines y del
mantenimiento de su tecnica en el nivel de eficiencia necesario. (Las notas de este articulo fueron lraducidas al ingles por el
traductor, Cyril Beaumont, 1930.-eds.)
2 Bathyllus y Pylades fueron dos celebres mimos que vivieron en el ano 22 a-C. Bathyllus de Alejandria, hombre libre y favorito
de Mecenas, junto con Pylades de Sicilia y su alumno Hylas, lIevaron a un alto grade de perfeccion; durante el reino de
Augusto, la danza imitativa lIamada Pantomimus hasta la caida de Imperio Romano. Bathyllus se destaco en la representacion
de escenas comicas, mientras que Pyla des era insuperable en la representacion de temas tragicos. En un principio, los dos
actores ofrecian performances comunes a ambos, luego, por celosos de la fama entre ellos, se separaron y fundaron teatros
independientes y rivales. Cada uno de ellos creo una escuela y ten ian gran cantidad de seguidores cuya rivalidad feroz
provoco muchas peleas, algunas de elias sangrientas. Algunos relatos sobre estos actores pueden hallarse en ,Castil-Blaze. La
Danse et les Ballets, '1832, Cap.!. Para una descripcion de sus actuaciones, consultar Smith (W.). A Dictionary of Greek and
Roman Antiquities. 2 Vois. 1891. Vol 2, p. 334, Pantomimus. '
3 Primer Emperador del Imperio Romano. Nacio el23 de setiembre, del ano 63 a-C. Muri6 el29 de agosto del 14 d-C.
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un siglo mas 0 menos, darian fundamento a la sospecha de que este arte, lejos de progresar, por el
contrario, habria decaido cada vez mas. Esta clase de tradiciones, esverdad, siempre son muy
sospechosas; con los ballets sucede 10 mismo que con los entretenimientos, en general: sobre el
papel nada es mas grandioso ni mas elegante, pero con frecuencia nada es mas fastidioso y peor
realizado al producirlos.
Yo pienso, senor, que este arte ha quedado en la infancia s610 porque sus efectos han side
limitados a los de los fuegos artificiales, que simplemente se realizan para recrear la vista. Por mas
que el ballet participa, junto con los mejores dramas, de la cualidad de interesar, con mover y cautivar
al espectador por el encanto de la ilusi6n mas perfecta, nadie ha sospechado su poder de hablar al
alma. .
Si en general son debiles, monotonos y languidecientes; si estan desposeidos de ese poder de
expresi6n que constituye su alma, la culpa no es tanto del arte, 10 repito, como del artista: ilgnora
este, acaso, que la danza es un arte de imitaci6n! Tentado estaria de creerio, pues la m'ayoria de los
compositores sacrifican las bellezas de la danza y abandonan las gracias ingenuas del sentimiento
para cenirse a la copia servil de cierto numero ~ figuras repetidas ante el publico desde hace un
siglo; de modo que los ballets de Phaeton
4
0 de ctJalquier otra 6pera antigua, al ser repuestos por un
compositor, tienen tan poca diferencia con los ql)e habian sido montados cuando estas operas eran
nuevas, que se podrian imaginar que siempre son los mismos.
En efecto, es raro, por no decir imposible, encontrar algo de ingenio en los ballets, algo de
elegancia en las formas, de agilidad en los grupos, de precision y de nitidez en los pasajes que
conducen a las distintas figuras; apenas si se conoce el arte de disfrazar las cosas viejas y de
revertirlas con un aspecto de novedad.
Seria necesario que los rna/tres de ballet consultasen los cuadros de los grandes pintores. Este
examen los acercaria, sin duda, a la naturaleza y entonces evitarian tanto como les fuera posible esa
simetria en las figuras que, al repetir el tema, ofrece en la misma tela dos cuadros similares.
Decir: que censuro tcidas las figuras simetricas en general, pensar que yo pretenda abolir
totalmente su empleo, seria darme un tone de individualidad 0 de reformador que deseo evitar.
. EI abuso de las cosas meJores es siempre pernicioso_ No desapruebo mas que el empleo dertlasiado
frecuente y demasiado repetido de esa clase de figuras, y mis colegas advertiran el vicio de este uso
cuando se dediquen a copiar finalmente a la naturaleza y a pintar sobre la escena las diferentes
pasiones, con los matices y el colorido que cada una de elias exige en particular.
. '. Las. figuras simetricasde derecha a izquierda no se pueden admitir, en mi opinion, mas que en los
corps d'entrees
5
, que no tienen ninguna clase de expresion y que, al no representar nada, se hacen
con el unico fin de dar un descanso a los premiers danseurs. Tambieri puede lIevarse a cabo en un
ballet.general que cierra un festival y las figuras geometricas poddanser toleradas, todavia, en pas
d'execution, pas de quatre, pas de six, etc., aunque a mi juicio es ridiculo sacrificar la expresion y el
sentimiento en esta clase de fragmentos, a favor de la destreza del cuerpo y de la agilidad de las
piernas; pero en las escenas de accion, la simetria debe ceder el lugar a la naturaleza. Un ejemplo,
aunque debil, puede ser que me haga mas intangible y bastara para apoyar mi modo de sentir.
Un grupo de ninfas, ante la aparicion imprevista de un grupo de j6venes faunos, se da a la fuga
con tanta precipitacion como pavor; los faunos, por el contra rio: persiguen a las ninfas; . estas
suspenden al mismo tiempo su carrera; consideran con temor a los faunos, tratan de descubrir sus
intenciones y de asegurarse con la fuga un asilo que pueda protegerlas del peligro que las amenaza;
los dos grupos se unen, las ninfas se resisten, se defienden y se escapan, con una destreza igual a
su ligereza, etc.
He ahi 10 que yo lIamo una scene d'action, en la cual la danza tiene que halar con fuego, con
energia y donde las figuras geometricas y acompasadas no pueden emplearse sin alterar la verdad,
sin contrariar la verosimilitud, sin debilitar la accion y enfriar el interes. He ahf, repito, una escena que
4 Tragedia liriea en cinco actos con un prologo, con libreto de Quinault y musica de Lully. Fue interpretada por primera vez ante
la Corte el 6 de enero de 1663. La primera presentacion publica fue reafizada en la Academia Real de Musica, el 2 de abril del
mismo ?lno. Tuvo un increible exito debido a sus fascinantes escenas y el poder de los meeanismos escenicos utilizados. Su
tema era la vuelta de la Edad de Oro, y su objetivo ser un panegirico en honor a Luis XIV.
5 Una entree es un divertissement ejecutado por un numero de bailarines. Compan, en su Dictionnaire de Danse (1787) da la
definicion siguiente: "Los cinco actos es una division comun a todo tipo de ballets. Cada acto consiste en tres, nueve, ya veces
doce entrees. EI termino entree es el que se utiliza para designar a un grupo de bailarines que, por sus pasos, gestos y
actitudes expresan una parte de la trama total .
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debe ofrecer un bello desorden y donde el arte del compositor no debe mostrarse mas que para
embellecer la naturaleza.
Un maitre de ballet sin inteligencia y sin gusto tratara maquinalmente este fragmento de danza y Ie
privara de su efecto, al no percibir su espiritu, Colocara a las ninfas y a los faunos sobre varias Ifneas
paralelas; exigira escrupulosamente que todas las ninfas adopten actitudes uniformes y que los
faunos tengan los brazos elevados a la misma altura; en su distribucion, se cuidara de disponer cinco
ninfas a la derecha y siete a la izquierda, pues serfa pecar contra las antiguas reglas de la Opera,
pero convertira en un ejercicio frio y acompasadq 10 que es una scene d'action que debe estar lIena
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de ardor. ;': ,
Los criticos malhumorados y que no conocen 10 bastante el arte como para saber juzgar sus
distintos efectos, diran que esta escena no debe otrecer mas que dos cuadros: uno, representado por
el deseo de los faunos, y el otro, por el temor de las ninfas, Pero en este deseo y en este temor,
icuantos matices diferentes hay para tratar! iCuantas pinceladas distintas! iCuEmtos contrastes!
iCuantas gradaciones y disminuciones se pueden observar para que de estos dos sentimientos
resulte una multitud de cuadro, todos a cual mas aMmado!
AI ser iguales las pasiones en todos los hombres, no difieren mas que en la medida de sus
sensaciones; elias se imprimen 0 trabajan con mayor 0 menor intensidad sobre unos que sobre otros
y se manifiestan al exterior con mayor 0 menorvehemencia e impetuosidad, Una vez sentado este
principio demostrado diariamente por la naturaleza, nada seria mas veridico, en consecuencia, que
diversificar las actitudes y poner mas matices en la expresion: desde ese momento, la accion
pantomimica de cada personaje dejaria de ser monotona, Dar variedad la expresion de las cabezas
seria mostrarse tan buen imitador como excelente pintor, imprimiendo ferocidad en algunos faunos,
menos arrebatos en otros, en estos un aire mas tierno, en aquellos, por fin, un caracter de
voluptuosidad que mantiene en suspenso 0 , que divide el temor de las ninfas La composicion de este
cuadro determina naturalmente la composicion del otro. Veo entonces a ninfas vacilando entre el
, placer y el temor; yeo a otras que me pintan los diferentes movimientos que agitan su alma, por medio
delcontraste entre sus actitudes; estas son mas altivas que sus companeras, aquellas mezclan a su
tenior un sentimiento de curiosidad que hace mas picante el cuadro y' esta diversidad es' tanto mas
seductora porser la imagen de la naturaleza. Convenid conmigo senor, en que la simetria,hija del '
arte, sera siempre desterrada de la danza deaccion .
.. ' . Yo preguntaria a los que mantienen prejuicios por costuinbre si encuentran simetrfa en un rebano
.de ' ovejas que desea escapar de los dientes mortfferos ' de los lobos 0 .. enlos campesinos que
abandonan sus campos y caserios para evitar elfuror del enemigoque los persigue. Sin dudaque no;
peroel arte est a en saber disimular el arte.Yo no preconizo el desorden yla confusion, al contrario,
deseo que se encuentre la regularidad dentro de la misma irregularidad. Pi do grupos ingeniosos,
situaciones fuertes pero siempre naturales; una manera de componer que esconda a los ojos el
esfuerzo del compositor. En cuanto a las figuras, no podrari com placer sino cuando se las presente
con rapidez y dibujadas con tanto buen gusto como elegancia.
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Vuestro, etc.
(1760, Rev.1803)
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Andre Levinson
La idea de fa danza
Desde Aristoteles a Mallarme
Los franceses no son suficientemente artisticos como para satisfacerse solo con las formas plasticas de la
poesia, la pintura, la musica y la danza, Necesitan ademas un significado concreto, una acci6n, un
desarrollo 16gico de la historia", Si tuvieran coraje citarian a Arist6teles solo por una cabriola bien 0 mal
, realizada,
Se lamentaba Theophile Gautier en el diario La Presse en 1848, estas palabras jocosas reflejan
una historia completa del pensamiento coreografico 0 una explicacion de todos los vaivenes por los
que periodicamente ha pasado la danza teatraL Desde el momento en que los estudiantes del
Renacimiento crearan el ballet, inspirados por la Orchesis de los Griegos, ha habido dos elementos
que rivalizaron por alcanzar la supremada en la d:anza: el movimiento y la historia, forma abstracta y
expresion pura, ejecucion y pantomima, Hasta hOY el equilibrio entre estas dos tendencias permanece
inestable, Desde los primeros tratados de los maestros de danza italianos del Quattrocento hasta
Isadora Duncan moviendose en el espacio vado de la orchestra del teatro de Dionisos, la influencia
de los antiguos ha dominado y a menudo confundido el estudio del tema, EI Renacimiento moldeo el
ballet sobre modelos clasicos y volvio a las reg las de los griegos para legislarlos. En los Palimpsestos
encontraron la clave de la belleza eoreografiea, La historia de la danza guerrera Pirriea que julio
Cesar Sealiger, fil6sofo humanista, reeonstruy6 para el Emperador Maximiliano segun antiguas
fuentes; es una muestra de c6mo los arque610gos y academicos han monopolizado los estudios de la
misteriosa Orchesis griega, , ,
, " Ya' que los ultimos trabajos que' podrfan habernos dado unainformaciontecriicamente adecuada
.acereade estadesconcertante Orchesis hariestado irremediablemente perdidos desdehace largo
:' ,'.. tiempo (el tr'abajo de Aristoxen0
34
que desarrollola teorfa del ritm'o J,les filosofos humanistas se vier-on ,
,,.,,, obligados ' a ,'referirse : a los retorieos e historiadores en busquedade eitaseoncernientes a la danza
que enriquedan suspaginas, Uno encuentra eonstantementelos ' mismos pasajes en Platon,
Jenofonte, Casiodoro y en las referencias brillarites sobre la pantomirria'romanaen la que Luciano de
' j" ' . SamOtrc3cia base sus comentarios personalessirininguna intenci6n de aproxirriaci6ncrftica al tema .
Pero la ciutoridad final es siempre Arist6teles, quien, en el primer cClpftulcide su Poetica formulo estas
ideas sobre la danza, cuyo objetivo es ...
, . ".Ia imitaci6n del caracter, emoci6n y acci6n, a traVElS del movimientd ritmico".
Este texto fatal Ie asigna a la danza un objetivo exterior a sf misma, y crea confusion entre el
movimiento pure y el gesto 0 expresivo, usando a la danza como sustituto de las palabras.
La danza deja de ser algo en sf misma. Aristoteles declara que el arte interpreta e imita la vida.
, " Luciano repite su dictamen. Los fi l6sofos sustituyen el vuelo del bailarfn a traves del espacio, la
belleza inherente de su juego divino, por las exeelencias eoncretas del lenguaje signico. Desde
Pluta reo a Casiodoro, hay muy pocas menciones, excepto las de las "manos parlantes" y "dedos
elocuentes". La definicion Aristotelica se halla en la rafz de todas las batallas por las que el ballet ha
atravesado desde Jean-Georges Noverre (1760), quien 10 define como arte imitativo disenado para ...
" .copiar fi elmente la Naturaleza y dibujar las emociones sobre el escenario" .
.. . hasta Michael Fokine, quien, en su momento, defendio el ballet dramatico contra las grandes
composiciones formales, estilizadas y abstractas, disenadas por Marius Petipa, el maestro de ball et
frances que reino por medio siglo en la danza rusa.
34 Aristoxeno de Tarento (354 a-C), discipulo de Aristoteles, y uno de los primeros peripateticos, readapto la doctrina pitagorica
de la armonia con el fi n de explicar la doctrina del alma y de su relacion con el cuerpo. Sus escritos sobre musica se han
conservado en gran parte y proporcionan importante luz sobre el metodo de investigacion usado en la escuela de los
peripateticos. Ferrater Mora, Diccionario de filosofia, pg.235 (N del T)
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S610 se necesita abrir en cualquier pagina los libros de Fabrizio Caroso 0 Rinaldo Corsa, 0 la
Orchesographie del can6nigo Thoinot Arbeau (traducido al ingles y editado por C.W.Beaumont) para
encontrar la doctrina aristotelica arbitrariamente sabre impuesta en el analisis tecnico de los branles y
pavanas de aquella epoc;a. Asi, Arbeau, habiendo definido la relacion entre musica y danza, no
puede contenerse y agrega ...
... pero 10 primero y mas importante, en 10 que todos los expertos acuerdan, es que la danza es una ciase
de ret6rica silenciosa; discurso en un espectaculo para sordos que el bailarfn ejecuta con sus propios
pies ... (1588). i;

Durante el reinado de Luis XIV, el sacerdote Menestrier intent6 delinear una estetica de la danza
en su Tratado Sobre el Ballet Antiguo y Modemo, de acuerdo a las Leyes del Teatro (1682),
recurriendo a las mismas fuentes. Sin embargo, ataca las conclusiones de sus predecesores, y
cuando procede, de acuerdo con el metodo aristotelico, a estudiar los elementos cuantitativos y
, cualitativos del ballet, el docto jesuita nos ofrece un resumen de los atributos esenciales de la danza
teatral. Despues del estilo de los antiguos, dis(ingue tres tipos de movimientos en el ballet: el
movimiento del cuerpo, los esquemas de la danza 'y la expresion de la emocion, en otras palabras, los
pasos de la danza, la secuencia del bailarin sobJe la superficie plana del escenario y los gestos "con
el prop6sito de la imitacion". Menestrier rechaza la consideracion del ballet como tragedia mud a 0
comedia de danza. Entiende que es un arte compositivo que obedece a sus propias reglas
particulares.
Durante el siglo XVIII, el estilo de la danse noble, 0 danza de corte, tal como fuera elaborada por
los discipulos de Lully, como Beauchamp y Pecourt, alcanz6 su maximo esplendor y refinamiento. En
esta "era del minuet", el bailarin enmascarado, con su peluca y caderas sobresalientes, era un
simbolo vivo , del gusto de la epoca. ' Sus movimientos eran tan estilizados como sus trajes.
Representaba el. espiritu del rococo. Pero al mismo tiempouna reaccion violenta contra la danza pura
comenz6 a agitarse -en el.alma de los Enciclopedistas, que la definiancomo un arte deostentacion,
unespedaculopomposo; 's610 un logro soCial. Atacaron los ritmos fljos y "sin senti do" de lazarabanda
, o ,laga\/ota. EI clan completo de filosofos avanz6 consu luch,,! contra los ballets de Rameau, a los
que veiancomo solo una coleccion de suites de danza, despiegadas sabre algun:'pretexto alegorico
con, un d,ecorado pomposo. Jean-Jaques se lanzo contrala6pera dela misma manera que
, , ',, 10 ,hizo Toistoi unsiglo mas tarde. Este "arte por 81 arle", 'cuya belleza es forma pura, Ie parecia solo
una rutina. banzar porque si, sin un objetivo, instructivo oconstructivo,parecialma diversion inutil,
mientras que los ballets, en los cuales los distintos episodios estabari conectados meramente por
alguna conexion metafisica, 10 aburrian. Saint-Mars en su Ideas sobre opera se explay6 sobre la
superioridad de la pantomima que habla al coraz6n, sobre,la danza que se dirige puramente a los
ojos. Y Cahusac en su tratado, La Danza Antigua y Modema, trata de probar la superioridad de la
danza antigua, y particularmente de la pantomima romana, sobre la danza francesa. Para el los
bailarines de la Opera, a pesar de la perfecci6n de sus condiciones tecnicas, eran nada mas que
cuerpos sin alma. Qued6, sih embargo, para Diderot, en sus discursos que siguen a EI hijo natural, el
formular mas enfaticamente el punto de vista de los fil6sofos (1757). Para el, la danza es a la
pantomima 10 que la poesia es a la prosa; es pantomima ritmica. Diderot sostiene que bailar un
minuet, aun con una gracia infinita, donde el bailarin sigue un esquema previamente disenado, sin
expresar ni imitar nada, no es a la danza mas de 10 que el solfeo es para el canto. Para concluir ...
... una danza es un poema, aunque, para estar seguro, es la imitaci6n a traves del movimiento.
La danza esperaba todavi a su genio. A este genio, Voltaire 10 descubre y ensalza en la figura de
Noverre, el mas grande core6grafo frances de la historia, un bailarin que era a la vez un pensador.
Sus famosas Cartas Sabre la Danza y Sabre los Ballets (1760), que son ,a ta vez, un panfieto satirico
y un plan de acci6n, un manual y una -profesi6n de fe, confirman el triunfo de la antigua doctrina de
Arist6teles, el gran equivoco que confunde la danza con la pantomima y los pasos de danza (Ie pas)
con el gesto. En este trabajo, alabado por Diderot por estar Ilene de ideas y escrito con pasion, se
desarrolla la teoria del "ballet de acci6n". Noverre, en nombre de la naturaleza y sostenido por el
ejemplo de los Griegos, se levanta contra todo 10 que en el ballet tradicional represente estilizacion,
simetrfa, arreglos decorativos 0 abstractos. Veinte anos despues de que este maestro, precursor del
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ballet moderno en el mismo senti do que Gluck fuera el precursor del drama musical , golpeo
nueva mente con estas palabras:
Romper caretas horrendas, quemar pelucas ridiculas, suprimir incomodos miriiiaques, desterrar toneletes
aun mas incomodos, sustituir la rutina por el buen gusto; indicar un traje mas noble, mas verdadero y mas
pintoresco; exigir accion y movimiento en las escenas, alma y expresioi1 en la danza; seiialar el intervalo
inmenso que separa al mecanisme de la profesion del genio que coloca a esta al lade de las artes
imitativas.. .
ii.
Con estas palabras Noverre define su linea propici A traves suyo, el ballet se transforma en un ...
.. ,cuadro viviente de emociones, vestuario y costumbres de todos los pueblos del mundo;
... a traves de toda forma de pantomima se abre camino hacia el alma utilizando el medio visual. Es
. interesante notar que en esta definicion descriptiva y psicologica toda idea acerca de la danza en sf
misma y hasta la palabra danza esta ausente. GEn que se ha transformado? Se ha transformado,
simplemente, en un medio para lograr un fin; no era mas un fin en sf mismo. Su independencia, su
valor estetico intrfnseco habfa side sacrificado par la expresion del caracter y sentimientos, al ethos y
patos de la filosoffa griega. Para estar segura, en los escritos de su edad avanzada, Noverre,
apaciguado por medio siglo de experiencia y reflexion, se resigno a la idea de que ...
" .Ia danza, en el sentido estricto del no es mas que el arte de armar esquemas con gracia,
precision y facilidad, al ritmo y pulso de la musica (1804)35
Pero su impetu ya se habfa propagado; todos los teatros de la vieja escuela, desde Napoles a
SanPetersburgo adoptaron el "ballet de accion", aceptando el sofisma aristotelico. Se fundaba una
nueva . tradlci6nen la que, la emocion prevalecfa sobre la obrade formapura, la motivacion
psicologica sobre la dinamica del movimiento. Y cuando en la Scala de Milan, Salvatore Vigano,
sobrino de' Boccherini , produjo sus celebres coreodramas, Los Titanes y Prometeo, a los que
Stendhal prefiriera a las ' obrasde Shakespeare, ' no estaba haciendo otra cosa que un ' desarrollo
ulterior sobre,una forma musical con una base, de alguna manera mas elaborada que la del ballet-
pantomimade Noverre. . .. ' . "
" No fue, hasta el gran renacimiento romantico de '1830, delcual Marfa Taglicirii es la encarnacion
.suprema, que la danza volvio hacia sf misma. En La Sylphide, la danza, en lugar de ser sirviente.de la
expresiondel gesto, se transforma en la interprete de las emoclones y su equivalente simbolico. EI
paso clasico, al que Noverre habfa lIamado la parte mecanica y material de la danza, la disiciplina
severa del movimiento estilizado y que 191 definiera como "esteril rutina academica", en suma, la
tecnica del bailarfn lIegaba a expresar las emociones mas altas del alma. En una aproximacion
constante a la pureza geometrica del diseno, realizando secuencias espaciales de Ifneas rectas y
curvas perfectas, idealizando el cuerpo del bailarfn y desmaterializando su vestuario, el ballet blanc
tenfa la capacidad de transmutar las poses formales de los movimientos lentos -los arabesques del
Adagio- tanto como aquellas parabolas aereas dibujadas por cuerpos unicos (tecnicamente conocidos
como los grands temps d' elevation) en un lenguaje poetico y misterioso. Aquellas palabras del
Fausto, Alles Vergangliche ist nur ein Gleichnis, (todo 10 pasajero es solo una parabola) parecen
particularmente aplicables a este arte altamente espiritualizado. Y, de esta manera, es facilmente
comprensible porque los contemporaneos de Taglioni la lIamaron una bailarina Cristiana.
EI ballet romantico y el impulso romantico en el que se basaba no encontraron una adecuada
expresion literaria. Carlos Blasis, qUien codifico las nuevas leyes de la danza, acrecentada por el gran
furor de 1830, se mantuvo fiel a las poeticas del siglo XVIII. EI unico gran critico que com en to
espectaculos de danza por un perfodo de treinta anos fue Theophile Gautier, el libretista de Giselle,
quien se opuso consistentemente a 10 que lIamaba la "metafisica del ballet". Pagano en el fondo, este
35 Es que el veterano Noverre terminara negando la autoridad del teatro griego, inliocada por el en su juvenlud, y que
10 lIevara a ala bar la gesliculacion natural del innoble lenguaje romano y las convenciones "tontas y fallas de naturalidad"de los
antiguos.
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Ifder de la "escuela plastica de poesia" defendi6 la causa de la danza pura. Para el , el tema unico,
eterno y verdadero del ballet era la danza. Queda por definir exactamente 10 que queria decir con
esto.
La danza no es mas que el arte de desplegar disenos elegantes y correctos enposiciones favorables a la
construcci6n de esquemas lineales, es esencialmente materialista y sensual.
Gautier, ademas, preferfa la Cachucha, (danza del sur de Espana) bailada por Fanny Eissler, "Ia
Andaluza del Norte" al lirismo serafico de TaglioOi, "Marie plena degracia". As[ las cosas, el ballet
romantico tuvo que esperar hasta el perfodo de su declinaci6n, cuando estaba al borde de caer en la
rutina academica, para encontrar su expresi6n filos6fica y su evaluacion estetica en los escritos del
gran poeta simbolista, Stephane Mallarme.
Mallarme fue un hombre de esp[ritu exaltado que dedic6 su vida al sueno de alcanzar un trabajo
. definitivo que serfa una explicacion orfica del mundo y aclararia el significado de nuestra existencia
oscura. Vanamente busc6 alguna pista para este :trabajo inmenso en los dramas y en la musica de
Richard Wagner. Pero s610 tuvo un destello del mismo en el ballet.
Me gustaria intemarme en el pensamiento de Mallarme a traves de sus notas,"garabateadas en el
teatro" en una prosa tan oscura como elusiva, Y;' apreciar algo de la "visi6n adecuada" de sus ideas.
Para eso, debe transcribir fielmente sus palabras aisladas y lac6nicas, y estructurarlas en algun tipo
de orden, cuando declara:
EI teatro es un espiritu elevado y el ballet es la forma teatral suprema de la poesia.
La funci6n del ballet es "simb6Iica"; cada paso es "una metatora", un jeroglffico de escritura
. misteriosa que uno debeestar inspirado para leer. La bailarina no ilustrada puede ser la reveladora.
in.consciente de algo que ella simboliza sin entender que es. S610 nu.estro instinto poetico puede'
descjfrar su "escritura del cuerpo". Su danza es un "poema liberadode . . todo. elaparato de la
escritura". Los pasos de :Iadanza pointes y allorigeso bailons. son los ritos, a travesde los
cuales la idea es enunciada, expresando 10 que seria ' incomprensible E!ri cualq(jier otro lenguaje.
Mallarme no niega la pantomima; "tambien emaria del sueno": Pera reconoee que hay una diferencia
es'encial entre los gestos' a traves de los cuales expresa el mimo ' sus emociones y los pasos de la
. danza, el alfabeto de 10 inexpresable. Pantornima y ballet son para el dos formas de arte, diferentes y
separadas. EI heroe del ballet, quien esun objeto derivalidad entre una mujer que camina yun
duende que vuela, vive en u.n niundo doble. . . " . .
Mallarme nos revel a aqui, al mismo tiempo,el material tipico del ballet romantico y la inspiraci6n .
de su propia poesia. EI hOJT.lbre en conflicto entre la realidad y sus suenos 0, poniendolo en
palabras, el mimo y la estrella de danza, lamujer que camina y la bailarina que se mueve sobre las '
puntas de sus pies, 0 flota en el aire, de cualquier manera que se exprese, tenemos la esencia del
mito, el tema de todos los guiones desde La . Sylphide de Filippo Taglioni hasta La Bayadera de
Marius Petipa. Mallarme reconocia los atributos distintivos de dos formas diferentes de teatro, de dos
formas de ser, puestas en yuxtaposicion, opuestasuna a la otra.
La bailarina que se expresa por medio de pasos de danza no entiende ninguna otra elocuencia, ni
siquiera aquella del gesto.
Su cuerpo; casi desvestido en su nube de tul, sus piernas enfundadas en seda, no son mas que
"instrumentos directos de una idea". La danza se vuelve para el espectador imaginativo la
"interpretaci6n misteriosa y sagrada " de la vida universal y de nuestro ser mas recondito. Estas ideas
de Mallarme Ie devuelven a la 6pera ballet algo de su grandeza y exaltacion ceremonial com parables
a la que tuvieran los rituales de danza del antiguo oriente 0 las "danzas astrales" de los sacerdotes
egipcios .
Y finalmente es otra vez un poeta -el mas celebrado de la Francia contemporanea- el que describe
y define con una perfecci6n verbal incomparable y una rara agudeza esta "mezcla de carne y espiritu"
que es la danza. En EI alma y la danza, escrito por Paul Valery al estilo de los dialogos plat6nicos
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entre Socrates y sus discfpulos
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, Valery, describe una escena en la que se supone se representa un
.festival griego, a pesar de que los individuos que aparecen delante de los huespedes del banquete
representan un ballet clasico; los pasos de los bailarines son descriptos con una precision que no
deja lugar a duda. AI mencionar entrechats y battements, Valery tom a prestado el vocabulario de
Vestris. En el banquete, en el cual Socrates y sus amigos estan festejando, parecen estar frente -a
pesar del anacronismo- al escenario de la Opera. EI espectaculo comienza con un conjunto de
bailarines que entra, mitad alegre, mitad solemne. Luego aparece Athnikte, (que pod ria tambieln ser
lIamada Pavlova) quien comienza una simple mar.cha en .circulo alrededor del escenario, la cual es sin
embargo, "completamente divina", incorporando e'"i;I su actuacion la mas alta expresion de su arte.
Los interrogantes de porque esta marcha si'mple se transforma en el prototipo de todas las
procesiones solemnes, se explican diciendo que los bailarines siguen un esquema invisible, y el
numero y largo de sus pasos esta coordinado con su altura, en una triplicacion "de estas gracias
mensurables" que transforman cada movimiento en un logro altamente artistico. Luego sigue 10 que el
maestro de ballet lIamaria "variacion en puntas" en la que Athnikte se abandona completamente al
movimiento. Danza un scherzo, corriendo y saltanQo sobre "Ia punta de sus pies" y luego gira sobre el
final, ejecutando una serie de grandes giros. Gira sobre su eje antes de caer exhausta. Los
huespedes preguntan por el significado de estos hermosos y armonicos", el objetivo por
el cual esas "extremidades deliciosamente firines, inexpresablemente flexibles" se esfuerzan, el
proposito de esta gimnasia eterea del ballet, este sueno de simetria implicita, orden, accion y reaccion
resultante. Uno de los interlocutores insiste, a toda costa, en que el bailarin debe representar algo.
Pero Socrates responde con palabras decisivas que son la clave para la totalidad del dialogo.
(,No se dan cuenta que la danza es puramente un acto de metamorfosis?
iPalabras maravillosas! Tratando de desacreditar completamente esta equivocacion comun, esas
" ;. palabras van derec.ho a las bases,.-al esquema de Ja danza y 5U slgnificado,que no es ni expresion ni
imitacion sino purafuncion. En estas palabr:as imaginariamente dichas por Socrates, la famosa y poco
felizparadoja aristotelica parece haberse reducido a lanada. '; . .
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(1927)
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36 Yo he escrito un articulo analizando este dialogo desde el punto de vista del core6grafo- Andre Levinson. Paul Valery,
Fil6sofo de la Danza. Paris, 1927.
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