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Walter Benjamin ber Robert Walser (1929) Man kann von Robert Walser viel lesen, ber ihn

aber nichts. Was wissen wir denn berhaupt von den wenigen unter uns, die die feile Glosse auf die rechte Weise zu nehmen wissen: n mlich nicht wie der !chmock, der sie adeln will, indem er sie zu sich "emporhebt", sondern, ihre ver chtliche, unscheinbare #ereitschaft nutzend, um ihr #elebendes, Reinigendes abzugewinnen. Was es mit dieser "kleinen $orm", wie %lfred &olgar sie nannte, auf sich hat und wieviel 'offnungsfalter von der frechen $elsstirn der sogenannten gro(en )iteratur in ihre bescheidenen *elche flchten, wis+ sen eben nur wenige. ,nd die andern ahnen gar nicht, was sie einem &olgar, einem -essel, einem Walser an ihren zarten oder stachligen #lten in der .de des #l tter+ waldes zu danken haben. !ie wrden sogar auf Robert Walser zuletzt kommen. /enn die erste Regung ihres kmmerlichen #ildungswissens, das in den /ingen des !chrifttums ihr einziges ist, r t ihnen, fr das, was sie die -ichtigkeit des 0nhalts nen+ nen, an der "gepflegten", "edlen" $orm sich schadlos zu halten. ,nd da f llt denn ge+ rade bei Robert Walser zun chst eine ganz ungew1hnliche, schwer zu beschreibende 2erwahrlosung auf. /ass diese -ichtigkeit Gewicht, die 3erfahrenheit %usdauer ist, darauf kommt die #etrachtung von Walsers !achen zuletzt. )eicht ist sie nicht. /enn w hrend wir gewohnt sind, die R tsel des !tils uns aus mehr oder weniger durchgebildeten, absichtsvollen *unstwerken entgegentreten zu sehen, stehen wir hier vor einer, zumindest scheinbar, v1llig absichtslosen und den+ noch anziehenden und bannenden !prachverwilderung. 2or einem !ichgehenlassen dazu, das alle $ormen von der Grazie bis zur #itternis aufweist. !cheinbar, sagten wir, absichtslos. Man hat manchmal darber gestritten, ob wirklich. %ber das ist ein tauber /isput, und man merkt es, wenn man an das 4ingest ndnis von Walser denkt, er habe in seinen !achen nie eine 3eile verbessert. Man braucht ihm das gewiss nicht zu glauben, t te aber doch gut daran. /enn man wird sich dann bei der 4insicht beru+ higen: zu schreiben und das Geschriebene niemals zu verbessern, ist eben die voll+ kommene /urchdringung u(erster %bsichtslosigkeit und h1chster %bsicht.

!oweit gut. %ber gewiss kann das gar nicht hindern, dieser 2erwahrlosung auf den Grund zu gehen. Wir sagten schon: sie hat alle $ormen. -un fgen wir hinzu: mit %usnahme einer einzigen. - mlich dieser einen gel ufigsten, der es auf den 0nhalt ankommt, und sonst auf nichts. Walser ist das Wie der %rbeit so wenig -ebensache, dass ihm alles, was er zu sagen hat, gegen die #edeutung des !chreibens v1llig zu+ rcktritt. Man m1chte sagen, dass es beim !chreiben draufgeht. /as will erkl rt sein. ,nd dabei st1(t man auf etwas sehr !chweizerisches an diesem /ichter: die !cham. 2on %rnold #1cklin, seinem !ohn 5arlo und Gottfried *eller erz hlt man diese Ge+ schichte: !ie sa(en eines 6ages wie des 1fters im Wirtshaus. 0hr !tammtisch war durch die wortkarge, verschlossene %rt seiner 3echgenossen seit langem berhmt. %uch diesmal sa( die Gesellschaft schweigend beisammen. /a bemerkte, nach %b+ lauf einer langen 3eit, der 7unge #1cklin: "'ei( ist8s", und nachdem eine 2iertelstun+ de vergangen war, der ltere: ",nd windstill". *eller seinerseits wartete eine Weile9 dann erhob er sich mit den Worten: ",nter !chw tzern will ich nicht trinken." /ie b urische !prachscham, die hier von einem e:zentrischen Witzwort getroffen wird, ist Walsers !ache. *aum hat er die $eder zur 'and genommen, bem chtigt sich sei+ ner eine /esperadostimmung. %lles scheint ihm verloren, ein Wortschwall bricht aus, in dem 7eder !atz nur die %ufgabe hat, den vorigen vergessen zu machen. Wenn er in einem 2irtuosenstck den Monolog: "/urch diese hohle Gasse muss er kommen" in &rosa verwandelt, so beginnt er mit den klassischen Worten: "/urch diese hohle Gas+ se", aber da packt seinen 6ell schon der ;ammer, da scheint er sich schon haltlos, klein, verloren, und er f hrt fort: "/urch diese hohle Gasse, glaube ich, muss er kom+ men." Gewiss war <hnliches da. /ies keusche, kunstvolle ,ngeschick in allen /ingen der !prache ist -arrenerbteil. Wenn &olonius, das ,rbild der Geschw tzigkeit, ein ;ong+ leur ist, kr nzt Walser sich bacchisch mit !prachgirlanden, die ihn zu $all bringen. /ie Girlande ist in der 6at das #ild seiner ! tze. /er Gedanke aber, der in ihnen da+ herstolpert, ist ein 6agedieb, !trolch und Genie wie die 'elden in Walsers &rosa. 4r kann brigens nichts anderes als "'elden" schildern, kommt von den 'auptfiguren nicht los und hat es bei drei frhen Romanen bewenden lassen, um fortan einzig und allein den #rderschaften mit seinen hundert )ieblingsstrolchen zu leben.

4s gibt bekanntlich gerade im germanischen !chrifttum einige gro(e &r gungen des windbeuteligen, nichtsnutzigen, tagediebischen und verkommenen 'elden. 4in Meis+ ter solcher $iguren, *nut 'amsun, ist erst krzlich gefeiert worden. 4ichendorff, der den 6augenichts. 'ebel, der den 3undelfrieder geschaffen hat, sind andere. Wie ma+ chen sich Walsers $iguren in dieser Gesellschaft> ,nd wo stammen sie her> Woher der 6augenichts, das wissen wir. %us den W ldern und 6 lern des romantischen /eutschland. /er 3undelfrieder aus dem rebellischen, aufgekl rten *leinbrgertum rheinischer !t dte um die ;ahrhundertwende. 'amsuns $iguren aus der ,rwelt der $7orde + es sind Menschen, die ihr 'eimweh zu 6rollen zieht. Walsers> 2ielleicht aus den Glarner #ergen> /en Matten von %ppenzell, wo er herstammt> -ichts weniger. !ie kommen aus der -acht, wo sie am schw rzesten ist, einer venezianischen, wenn man will, von drftigen )ampions der 'offnung erhellten, mit etwas $estglanz im %uge, aber verst1rt und zum Weinen traurig. Was sie weinen, ist &rosa. /enn das !chluchzen ist die Melodie von Walsers Geschw tzigkeit. 4s verr t uns, woher seine )ieben kommen. %us dem Wahnsinn n mlich und nirgendher sonst. 4s sind $iguren, die den Wahnsinn hinter sich haben und darum von einer so zerrei(enden, so ganz unmenschlichen, unbeirrbaren ?berfl chlichkeit bleiben. Will man das #eglckende und ,nheimliche, das an ihnen ist, mit einem Worte nennen, so darf man sagen: sie sind alle geheilt. /en &rozess dieser 'eilung erfahren wir freilich nie, es sei denn, wir wagen uns an sein "!chneewittchen" + eines der tiefsinnigsten Gebilde der neueren /ichtung +, das allein hinreichen wrde, verst ndlich zu machen, warum dieser scheinbar verspielteste aller /ichter ein )ieblingsautor des unerbittlichen $ranz *af+ ka gewesen ist. Ganz ungew1hnlich zart sind diese Geschichten, das begreift 7eder. -icht 7eder sieht, dass nicht die -ervenspannung des dekadenten, sondern die reine und rege !timmung des genesenden )ebens in ihnen liegt. "Mich entsetzt der Gedanke, ich k1nnte 4rfolg in der Welt haben", hei(t es bei Walser in einer &araphrase von $ranz Moors /ialog. %ll seine 'elden teilen dies 4ntsetzen. Warum aber> /urchaus nicht aus %bscheu vor der Welt, sittlichem Ressentiment oder &athos, sondern aus ganz epikur ischen Grn+ den. !ie wollen sich selber genie(en. ,nd dazu haben sie ein ganz ungew1hnliches Geschick. !ie haben auch darin einen ganz ungew1hnlichen %del. !ie haben auch

dazu ein ganz ungew1hnliches Recht. /enn niemand genie(t wie der Genesende. %l+ les ?rgiastische ist ihm fern: das !tr1men seines erneuerten #lutes klingt ihm aus # + chen und der reinere %tem der )ippen aus Wipfeln entgegen. /iesen kindlichen %del teilen die Menschen Walsers mit den M rchenfiguren, die 7a auch der -acht und dem Wahnsinn, dem des MAthos n mlich, enttauchen. Man meint gew1hnlich, es habe sich dies 4rwachen in den positiven Religionen vollzogen. Wenn das der $all ist, dann 7edenfalls in keiner sehr einfachen und eindeutigen $orm. /ie hat man in der gro(en profanen %useinandersetzung mit dem MAthos zu suchen, die das M rchen darstellt. -atrlich haben seine $iguren nicht einfach <hnlichkeit mit den Walser+ schen. !ie k mpfen noch, sich von dem )eiden zu befreien. Walser setzt ein, wo die M rchen aufh1ren. ",nd wenn sie nicht gestorben sind, dann leben sie heute noch." Walser zeigt, wie sie leben. !eine !achen, und hiermit will ich schlie(en wie er be+ ginnt, hei(en: Geschichten, %ufs tze, /ichtungen, kleine &rosa und hnlich.

Walter #en7amin BCDE= + CEFGH: Robert Walser in: 0lluminationen. %usgew hlte !chriften C, !uhrkamp 2erlag: $rankfurt a.M. CEII