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Si Harry Potter Dirigiera General Electric

El saber del liderazgo segn el mundo de los magos

TOM MORRIS
TRADUCCIN DE INS GUGLIOTELLA

Ttulo original: If Harry Potter Ran General Electric. Leadership Wisdom from the World of the Wizards Diseo de cubierta: Departamento de Arte de Editorial Planeta 2006, Tom Morris Publicado mediante acuerdo con Currency/Doubleday, una divisin de Random House, Inc. Derechos exclusivos de edicin en castellano reservados para todo el mundo: 2006, Grupo Editorial Planeta S.A.I.C. Independencia 1668, C 1100 ABQ, Buenos Aires, Argentina www.editorialplaneta.com.ar Ia edicin: octubre de 2006 ISBN-13 978-950-49-1560-7 ISBN-10 950-49-1560-4 Impreso en Quebecor World Pilar S.A., Calle 8 y 3, Parque Industrial Pilar, Buenos Aires, en el mes de setiembre de 2006. Hecho el depsito que prev la ley 11.723 Impreso en la Argentina

Siglas utilizadas PF:Harry Potter y la piedra filosofal CS:Harry Potter y la cmara secreta PA: Harry Potter y el prisionero de Azkaban CF:Harry Potter y el cliz de fuego OF: Harry Potter y la Orden del Fnix MP: Harry Pottery el misterio del prncipe

Introduccin No sera algo bastante extrao que el bestseller de literatura infantil de los tiempos modernos encerrara parte de la sabidura ms profunda que los hombres de negocios necesitan para llevar adelante exitosas carreras, importantes relaciones y florecientes vidas? A muchas personas les parecera muy raro or que una serie de relatos increblemente entretenidos sobre magos y brujas transmite importantes conocimientos sobre el liderazgo eficaz. En este caso, la verdad es quiz ms extraa que la ficcin; incluso, que la ficcin extraordinariamente extraa. J. K. Rowling, la famosa autora de la serie de libros sobre Harry Potter, es una filsofa de los negocios y de la vida, de primera lnea, con un sentido absolutamente prctico. Ella puede evocar una sabidura profunda y reveladora en las vidas de sus magos y brujas, ya sea que se trate de personas jvenes, como Harry Potter y sus amigos, o de estadistas de edad, como el director Albus Dumbledore. Los personajes de Rowling encarnan algunos de los ms importantes conocimientos de todos los siglos acerca de cmo vivir y cmo no vivir en este mundo. Sus historias pueden prepararnos para las aventuras ms comunes que debamos enfrentar. Esto es slo parte de la razn por la cual ha conmovido a tantos lectores con sus libros y se ha convertido en una escritora tan famosa tanto entre los adultos como entre los nios. Rowling es tambin una persona genial, de gran agudeza. Y eso tampoco hace dao. Hace algunos aos escrib un libro titulado Si Aristteles dirigiera General Motors. Las enseanzas clsicas para sobrevivir en un mundo competitivo. El libro ofreca una visin sobre lo que muchos grandes filsofos a lo largo de la historia haban dicho acerca del xito, las asociaciones y la importante conexin que existe entre una sensacin de plenitud en nuestro trabajo y la excelencia sostenida en lo que hacemos. Tambin trataba del contexto y marco fundamental de la tica en los negocios. En la introduccin del libro, expliqu que no estaba hablando en realidad ni de Aristteles ni de General Motors, sino que estaba recurriendo a estos dos destacados nombres porque eran emblemticos de la sabidura y el trabajo. Aristteles encarnaba a todos los grandes pensadores de la historia que yo haba consultado en busca de consejo, y General Motors representaba a la amplia gama de organizaciones que podran beneficiarse de un conocimiento filosfico ms profundo sobre la naturaleza humana y la excelencia competitiva. Sin embargo, en lo concerniente a la sabidura que requieren los negocios modernos, recurr ms a Aristteles que a ningn otro filsofo. l fue, en muchos sentidos, la luz que me gui a lo largo de todo el libro. Adems de ser uno de los ms destacados pensadores, Aristteles adquiri gran reconocimiento por haber sido el maestro de Alejandro Magno, cuando ste era simplemente Alejandro, un joven imberbe en busca de sabidura y orientacin. Pero si uno se asocia con la grandeza, puede volverse grande. Despus de estudiar con el gran filsofo, este talentoso muchacho logr conseguir una grandeza particular y alcanz estatura mundial propia. He llegado a creer que las inmensamente populares novelas de Harry Potter muestran un proceso similar. El director de Hogwarts, Albus Dumbledore, es un pensador admirable y un lder ejemplar que, gracias a su carcter, destreza personal y fuerte conviccin, organiza y encabeza una lucha constante contra el mal que aparece en todas las historias. Tambin, en muchos sentidos, es el mentor del precoz Harry Potter. Gracias a su influencia, Harry ha logrado lo que en el mundo de los negocios se conoce como "actuacin estelar", adems de haberse convertido en un lder joven y muy eficaz. Es difcil no sospechar que a Harry lo estn preparando para que sea el sucesor de Dumbledore en ese mundo de hechicera y brujera. Lo que exhibe el querido director, y lo que Harry experimenta, puede ensearnos a todos algunas lecciones fundamentales para el mundo de los negocios y la vida, y puede hacerlo de una ni.mera extraordinariamente atractiva. Durante aos he viajado por el pas como un filsofo pblicotransmiticndo sabidura antigua y nuevas ideas a la buena gente de las compaas norteamericanas. A lo largo

de estos viajes, en general, he visto a ms adultos que nios sentados en aviones y en aeropuertos leyendo los libros de Harry Potter. Esto hizo que me formulara la siguiente pregunta: "A qu se debe el inters de los adultos en estos relatos para nios?" En parte, estoy seguro de que este inters se origina en la curiosidad. Queremos saber qu estn leyendo nuestros nios y, en especial, qu estn devorando con tanta avidez. Nos interesa saber por qu estos libros son tan increblemente populares, al punto de sacar a los nios de delante del televisor y la computadora para atraerlos nuevamente a la pgina impresa. Algunos padres me confesaron que comenzaron a leerles los libros en voz alta a sus hijos y enseguida quedaron atrapados ellos mismos. Una vez que descubrimos estas historias, siguen manteniendo nuestro inters porque encontramos verdad en las jvenes vidas que se representan y en los actos de los adultos que forman parte del mundo de esos jvenes. Esto puede ayudarnos a cambiar el foco y a agudizar nuestros puntos de vista respecto del sentido de nuestra experiencia, a menudo compleja y estresante, como adultos que tratan de abrirse camino en un mundo incierto. La sabidura de los magos puede iluminarnos. La sentimos y la valoramos. Despus de empezar a leer la saga de Harry Potter y quedar totalmente absorto por su magia, se me present la oportunidad de dirigirme a una audiencia de profesionales de marketing para hablarles sobre el tema del xito. En la mitad de la presentacin, y de manera espontnea, me desvi de los comentarios que tena previsto hacer y comenc a hablar sobre la manera en que Harry Potter enfrenta situaciones que encierran grandes desafos y enormes peligros. La respuesta de mi audiencia, compuesta de profesionales que siempre obtienen los mejores resultados, fue instantnea y extraordinaria. La mayora de esos jvenes les haban ledo las historias de Harry Potter a sus hijos, y de pronto se mostraron animados y muy entusiasmados mientras yo sealaba de manera ntida cmo la sabidura presente en las historias del joven mago se aplicaba a nuestros desafos en el mundo de los negocios. Se mostraron encantados por el hecho de que estbamos hablando seriamente deHarry y tomaron ms notas de los sabios recursos del aprendiz de mago que de los mejores consejos dados por Platn y Aristteles. En ese momento supe por primera vez que haba algo en las historias de Harry Potter que resonara de manera profunda en todos nosotros durante nuestro paso como adultos por el mundo de los negocios. El ttulo de este libro alude a la fantasiosa conjetura acerca de qu sucedera si nuestro popular y joven mago estuviera, ya como adulto, a cargo de una de las ms importantes corporaciones a escala mundial. He decidido usar de manera simblica el nombre de una compaa que parece haber sido dotada de magia desde sus tempranos inicios con el trabajo de Thomas Edison, pasando por su impresionante desarrollo hasta convertirse en la creativa central elctrica internacional que es hoy. La mayora de los comentaristas de negocios han considerado durante muchos aos que Jack Welch, el ex director de General Electric, es un gran mago en lo concerniente a liderazgo organizativo y crecimiento financiero. Su sucesor, Henry Immelt, parece estar decidido a aportar una cuota de magia aun mayor a esta enorme corporacin, enfocndola en el tipo de investigaciones, descubrimientos e invenciones que pueden cambiar nuestras vidas para mejor, explorando nuevas formas de energa no contaminante, buscando curas para enfermedades debilitantes, y sumergindose en el casi mgico reino de la nanotecnologa avanzada en un esfuerzo por aprovechar lo increblemente pequeo en pos de las grandes necesidades humanas. La eleccin de General Electric como la compaa emblemtica de los negocios implica un reconocimiento a su gran historia, su interesante presente y el increble potencial con el que cuenta. No es casual que uno de los principales centros de investigacin de General Electric se llame "La casa de la magia".

ALBUS DUMBLEDORE, DIRECTOR EJECUTIVO


Slo son verdaderamente grandes quienes son verdaderamente buenos. GEORGE CHAPMAN (1559-1634)

Hay dos personajes heroicos en las historias de Harry Potter: Harry, por supuesto, y tambin el profesor Albus Dumbledore, el gran mago y director del colegio de Harry. El Oxford English Dictionary define a un "hroe" como un "hombre de cualidades sobrehumanas, favorecido por los dioses", un "guerrero ilustre" y un "hombre admirado por sus logros y nobles cualidades". Aunque no del misino modo, Harry y su admirable director son todas estas cosas. La principal diferencia entre ambos radica en que Harry est comenzando a encontrar su equilibrio en el elevado camino del herosmo. En cambio, el profesor Dumbledore ya ha recorrido una gran parte de este camino la primera vez que lo encontramos. l es, en muchos sentidos, un lder paradigmtico. Dumbledore es como una luz en una colina, la estrella polar, un antiguo faro que evita que los navegantes se estrellen en medio de la niebla. Es un lder natural para todas las fuerzas del bien en el mundo de I Iarry. Es la encarnacin de la nobleza, la bondad, la destreza, la sabidura, la inteligencia y la opinin slida. Tambin es para Harry una especie de figura paterna sustitua y chapada a la antigua: cercano, aunque en cierto modo lejano; siempre preocupado, si bien en ocasiones distante; profundamente involucrado y, sin embargo, aislado y algo misterioso. Le dice a Harry todo lo que cree que debe saber cuando est seguro de que el muchacho est preparado para escucharlo, y le ofrece su ayuda en los momentos que ms la necesita. Tambin es un poderoso protector y un guardin vigilante para todos los que lo rodean. Con el fin de extendernos an ms en su descripcin, este ldermagistral tiene algo de un hombre del Renacimiento, con una diversidad de intereses y logros personales que exceden el dominio de susresponsabilidades primarias. Al igual que las graciosas tarjetas de gurs gerenciales y directores ejecutivos que atrajeron la atencin en el mundo de los negocios hace algunos aos, las figuras ms destacadasdel mundo de los magos tambin aparecen en tarjetas, con una breve resea biogrfica, que los magos ms jvenes en pleno proceso de aprendizaje coleccionan y cambian entre s. La mayor diferencia es que los magos representados pueden moverse en las fotos que se reproducen en las tarjetas, saludar y guiarle el ojo a cualquiera que los est mirando. La tarjeta en honor a Dumbledore dice que segn la opinin general se lo considera el mago ms importante de los tiempos actuales, y menciona, entre sus muchos logros, su renombrado xito al derrotar a un famoso mago tenebroso, sus importantes descubrimientos en el campo de la qumica y la alquimia, as como su amor por la msica de cmara y los bolos. Dumbledore no es slo un hombre de ciencias, un educador de primera lnea y un maestro en su arte. Al comienzo del sexto libro de la saga, nos enteramos de que sus intereses llegan tan lejos como para incluir el amor por las instrucciones de tejido. Con este equilibrio que caracteriza su vida, su personalidad y su carcter, el director es simplemente lo que todos los adultos deberan ser. Tambin despliega, de muchas maneras, la esencia de la excelencia del liderazgo. En cada uno de estos aspectos, es un modelo de conducta ideal para el joven Harry en su proceso de crecimiento y desarrollo. Debido a que el gran Dumbledore es tan importante en todos los libros, y en la vida de Harry, nuestro viaje empezar con una mirada de cerca sobre l. Es un estudio de sabidura unipersonal que est enjuego en el mundo. Encarna las virtudes esenciales para la excelencia del liderazgo y gua su propio camino hacia adelante con una profunda filosofa de vida. Establece niveles altos en relacin con lo que todos los magos y el resto de nosotros tambin deberan aspirar a ser. Por esta razn,

debemos tomarnos un poco ms de tiempo para saber exactamente cmo es este personaje. LDER, MAESTRO Y FILSOFO Hace algunos aos, cuando escrib el libroSi Aristteles dirigiera General Motors, el ttulo surgi de un experimento simple de pensamiento. Yo haba estado pensando en lo siguiente: si uno de los ms grandes pensadores de toda la historia de la humanidad, Aristteles, el filsofo griego de la antigedad, pudiera ser puesto mgicamente a cargo de una importante corporacin moderna como la enorme automotriz General Motors qu sucedera? De qu maneta se modificaran las cosas? Cules seran los aspectos de una sabidura ms profunda sobre la vida que l podra aportar a la experiencia cotidiana de la gente que trabajaba all? Qu sera importante para un pensador como Aristteles en ese contexto? De qu manera guiara a los dems para que pudieran lograr una excelencia ms sostenida y una forma de xito ms satisfactoria? A medida que trabajaba sobre las respuestas a estas preguntas, descubr mucho ms de lo que jams hubiera imaginado. Cuando le por primera vez los libros de la saga de Harry Potter, y todas las dems veces que volv a leerlos ininterrumpidamente, una pregunta similar fue surgiendo en mi mente. En estos libros, la mayora de las acciones ms importantes se desarrollan en el Colegio Hogwarts de Magia y Hechicera, donde estudian Harry y sus amigos. Hogwarts no es slo el espectacular escenario para las aventuras escolares de Harry, sino que suele ser el lugar donde ocurren sus problemas ms difciles y tambin, de algn modo, la fuente de sus soluciones finales. Es por cierto una escuela de magia, pero tambin una escuela de vida. Enseguida me di cuenta de que no poda evitar formularme mi vieja pregunta filosfica, pero con un nuevo giro. Qu pasara si Aristteles dirigiera Hogwarts? Cmo sera este sorprendente colegio si el gran filsofo de todos los tiempos fuera su director? Qu sabidura pondra enjuego? Cmo se haran las cosas? Qu hara un sabio como Aristteles para estimular a su personal y sus alumnos en la bsqueda del xito? Pero en cuanto comenc a hacerme esta serie de preguntas, me di cuenta de que existe slo una simple y sorprendente respuesta. Si Aristteles, el filsofo de la antigedad, pudiera ser mgicamente transportado a travs del tiempo y cruzar la firme aunque traslcida barrera entre la realidad y la ficcin para dirigir Hogwarts, sera muy difcil distinguirlo del director real, el sabio y bondadoso Dumbledore. De hecho, he llegado a considerar que Albus Dumbledore es algo as como una figura aristotlica casi ideal. Encarna una filosofa de vida y de liderazgo muy similar a la concepcin aristotlica de lo que se requiere para vivir una buena vida junto a otras personas en cualquier sitio. Por el contrario, Harry, uno de los alumnos del profesor Dumbledore, es como un trabajo en vas de desarrollo: un muchacho en un estado de continua transformacin aristotlica. Es un pedazo de fina arcilla en el proceso de convertirse en una pieza maravillosa y til gracias a las habilidosas manos de un maestro alfarero. Es difcil no sospechar que, en algn punto, l mismo se convertir en maestro en muchos sentidos. As como el discpulo de Aristteles, Alejandro de Macedonia,concret increbles logros personales despus de haber estado bajo la sabia influencia del filsofo, el discpulo de Dumbledore en Hogwarts es claramente un muchacho capaz de adquirir grandeza gracias a la influencia de un maestro. Si alguien objetara que, en realidad, Dumbledore no es maestro de Harry, sino ms bien el director de un colegio muy selecto donde el muchacho recibe instruccin de muchos otros profesores que encajan dentro de los parmetros de sabidura y bondad, as como de lo opuesto, yo le respondera que esta distincin genera un malentendido respecto de la situacin. Dumbledore es el maestro ms importante de Harry por el ejemplo que le da, as como por las numerosas interacciones fuera de clase con el muchacho al que est capacitando. Los otros profesores de Harry le dan

herramientas mgicas, pero Dumbledore le proporciona las enseanzas, la orientacin y el constante estmulo que necesita para manejar correctamente esas herramientas en la vida. No hay duda, el director es el principal mentor de Harry. Dumbledore es un maestro en algo que se parece al sentido tcnico tradicional, y Harry es su principal aprendiz. Juntos exhiben algunos de los elementos centrales de esta forma clsica de educacin. Los grandes profesores son siempre maestros en su materia, y orientan, entrenan, guan y estimulan a sus jvenes aprendices para que logren su excelencia propia. Nunca se limitan a transmitir informacin. El maestro es un modelo, instructor, colaborador y motivador, as como un profesor y entrenador. Observar lo que un maestro hace y de qu ni mera lo hace es tan importante para un aprendiz como escuchar lo que dice y de qu manera lo dice. De hecho, algunos de los ms importantes conocimientos y habilidades encarnados en un verdadero maestro pueden no ponerse totalmente en palabras; pueden mostrarse y no decirse. Para un profesor de este tipo, la clase se extiende siempre ms all de las paredes de cualquier aula u oficina y engloba mucho ms de la vida. Harry aprende de su director en todo tipo de escenarios y de todas las maneras posibles. Lo que est aprendiendo, poco a poco y a los tropezones, es el camino hacia la verdadera grandeza. Todos debemos recordar que las personas nos miran y aprenden de nosotros no slo observando lo que hacemos, sino tambin escuchando lo que decimos. De hecho, siempre es nuestra conducta, mucho ms que nuestro discurso, lo que finalmente comunicamos a los otros. Si nos comportamos como Dumbledore y, por consiguiente, les mostramos a las personas que nos rodean el correcto camino hacia adelante, tendremos la capacidad de comunicar y transmitir la verdadera grandeza a los dems. Pero, en general, al igual que el joven Harry, necesitamos primero conseguirnos un modelo de grandeza que provenga de alguna figura mayor, como Dumbledore. Si no resulta obvio quin ser nuestro director, debemos buscar a esa persona: en nuestro vecindario, en nuestro trabajo, en la ciudad, en los pasillos, o donde sea que podamos encontrar a ese tipo de mago y de sabidura. No podemos transmitirles a los dems lo que no hemos recibido nosotros mismos. El conocimiento que proviene de nuestra experiencia nos puede ayudar ms que ninguna otra cosa. Pero, aprender slo de la experiencia es la manera ms difcil de enfocar la vida. Un gran mentor es una persona que ha filtrado su experiencia personal pasada, junto con la experiencia de muchos otros, la ha analizado detalladamente y ha extrado de ella la sabidura que contiene. Por qu no intentamos aprender de la experiencia de personas mayores y ms sabias en las cuales confiamos? Todos necesitamos mentores morales magistrales que nos muestren el camino hacia adelante, de modo que despus nosotros podamos sealarles a otros la direccin correcta. Las organizaciones de negocios ms importantes creen en la necesidad de desarrollar lderes. Y los lderes ms sabios se toman en serio sus responsabilidades como mentores. Ninguna planificacin continuada puede reemplazar a una cultura constante de mentores, que luego termina formando parte de la mejor planificacin que pueda existir. Nuestra piedra de toque corporativa emblemtica, General Electric, siempre ha sido famosa por su fuerte capacitacin de lderes. Sus lderes ms importantes han resultado particularmente interesantes, dentro del contexto de los negocios modernos, por ser en gran medida locales y haber sido preparados internamente para llegar a la grandeza. Ellos desarrollaron una forma distintiva de excelencia de liderazgo, sirvieron bien a su compaa, y luego muchos se fueron para tomar el mando en otras importantes corporaciones, donde continuaron lide- rando y desarrollando lderes en esos nuevos contextos. Los filsofos siempre entendieron que, en muchos sentidos, nos vamos pareciendo a las personas que tenemos alrededor. Los lderes corruptos tienden a contratar a personas corruptibles, a las que luego moldean a su imagen, en perjuicio de todos a largo plazo. Afortunadamente, los buenos lderes saben contratar a las mejores personas, y les dan buenos conocimientos acerca de las prcticas ms eficaces y ticas del liderazgo comercial, que elevarn su juego hasta la mayor altura que pueda

alcanzar. Los mejores lderes entienden que la grandeza genera grandeza ms que ninguna otra cosa. LA GRANDEZA ARISTOTLICA En muchos sentidos, Duinbledore es una figura aristotlica, que encarna, tan completamente como podra hacerlo cualquier otra persona, las virtudes individuales que este lcido filsofo identific como los ingredientes de una vida buena, eficiente y feliz. Aristteles, al igual que la mayora de los filsofos antiguos, conceba a una "virtud" como una excelencia humana individual: una caracterstica personal que poda facilitar una vida valiosa y exitosa. Sin duda, Aristteles estaba preocupado por saber qu se necesitaba para llevar la mejor y ms plena vida posible. Veamos una pequea lista de virtudes, segn Aristteles, con una breve explicacin de cada una:
Valenta Templanza Liberalidad Magnificencia Orgullo Buen humor Simpata Veracidad Justicia compromiso de hacer lo correcto a pesar del peligro. moderacin racional y correcta contencin respecto de nuestros placeres. libertad de darles a los dems lo que podra ayudarlos. capacidad de actuar a gran escala. sentido de autorespeto, honor y dignidad. calma interior manifestada en unaconducta externa apropiada. conducta de tratar a los dems de manera cordial y sociable. fuerte inclinacin hacia la honestidad en todos los aspectos. conducta fundamental de tratar a los dems de manera correcta.

Dumbledore exhibe todas estas virtudes. De ese modo, funciona como un gran modelo de conducta para todos sus alumnos y sus colegas docentes. En gran medida, esto es lo que hace posible que sea un lder tan ejemplar. Tambin resulta esencial para lo que l es como persona. Aristteles crea que una vida feliz es aquella que se vive de acuerdo con la virtud: una vida de excelencia. sta es exactamente la clase de vida que Dumbledore lleva a diario. Y es profundamente relevante para el liderazgo. Un lder verdaderamente grande debe ser primero una persona verdaderamente grande. El liderazgo ejemplar, a largo plazo y en todas las dimensiones de sus resultados, es siempre la expresin de una vida excelente y feliz. De lo contrario, lo que a menudo se presenta al mundo como un liderazgo real, slido y orientado a los resultados es slo una postura vaca que consiste en una apariencia ms que en una realidad. El liderazgo autntico es el tipo de funcin exterior que slo puede surgir de la persona interior. Los grandes filsofos siempre lo entendieron as. Construir la persona interior es de vital importancia para crear una gran organizacin, una comunidad fuerte o la excelencia en los negocios. El liderazgo no consiste simplemente en un conjunto de acciones o hbitos que pueden ser eficaces ms all del carcter y las cualidades personales del lder. Aristteles crea que siempre estamos en el proceso de convertirnos en lo que somos capaces de hacer. La vida en s misma es un proceso dinmico. Cada vez que tomamos una decisin, cada vez que actuamos o reaccionamos, no slo estamos haciendo algo, sino convirtindonos en algo. Podemos ver a Harry Potter, como a cualquier otra persona en esa etapa de la vida, atravesar varios momentos de agitacin a medida que crece en direccin a lo que es capaz de ser. A menudo, ste es un camino lleno de baches. En ocasiones, l nos desilusiona, pero de tanto en tanto nos sorprende. Con el ejemplo y la tutela de Dumbledore, tiene la oportunidad de convertirse en algo grande. Pero, al apreciar ese interesante hecho de una manera ms detallada, debemos aprender algo ms acerca de quin es verdaderamente Dumbledore. El director Dumbledore se nos presenta como un gran mago, el ms grande de estos tiempos. Pero es an ms importante el hecho de que muchos de quienes lo conocen

lo describen, simplemente, como un "gran hombre" (CF, 400). Mi relato favorito de Dumbledore aparece en el tercer libro de la serie, Harry Potter y el prisionero de Azkaban.
El profesor Dumbledore, aunque viejo, siempre daba la impresin de tener mucha energa. Su pelo plateado y su barba tenan ms de medio metro de longitud; llevaba anteojos de media luna y tena una nariz extremadamente curva. Solan referirse a l como al mayor mago de la poca, pero no era por eso por lo que Harry le tena tanto respeto. Era imposible no confiar en Albus Dumbledore, y cuando Harry lo vio sonrer con franqueza a todos los estudiantes, se sinti tranquilo por primera vez... (PA, 81.)

Dumbledore ha desarrollado sus aptitudes de mago al ms alto nivel y, como muchos otros grandes lderes, es una persona con una enorme energa. Por esta razn, logra un desempeo inigualable y de primer nivel en su rea de competencia. El conoce su trabajo. Es una estrella. Pero sa no es la caracterstica ms saliente de este hombre, ln ltima instancia, es un gran lder porque es un hombre sabio que conoce la naturaleza humana y que acta en cada situacin con gran carcter. En un pasaje de Harry Pottery la Orden del Fnix, Hermione, la amiga sensata de Harry, en la que se puede confiar, est defendiendo la honradez de un hombre del que, contrariamente, Harry y su amigo Ron tienden a sospechar, y hace una observacin decisiva:
Dumbledore confa en l -repiti Hermione. Y si nosotros no confiamos en Dumbledore, no podemos confiar en nadie. (OF, 574.)

ste no era un argumento al que los muchachos podran estar tentados de resistirse.Dumbledore inspira confianza y es genuinamente digno de confianza. Conoce el poder y la importancia de la verdad, que es siempre la base de la confianza. El vive en la verdad y la pone enjuego en sus relaciones con otras personas. Pero tambin comprende que no todo el mundo est igualmente capacitado para captar y manejar todas las verdades posibles de la manera apropiada. En respuesta a una pregunta que el muy joven, preadolescente, Harry le hace acerca de la absoluta verdad sobre la historia de su vida, Dumbledore formula una importante afirmacin acerca de cmo concibe la verdad y cmo la maneja:
La verdad Dumbledore suspir Es una cosa terrible y hermosa, y por lo tanto debe ser tratada con gran cuidado. Sin embargo, contestar a tus preguntas a menos que tenga una muy buena razn para no hacerlo; en este caso, te pido que me perdones. Por supuesto, no voy a mentirte. (PF, 245.)

Dumbledore entiende que el acceso a la verdad tiene que ser apropiado, que en algunos casos es necesario ganrselo y que siempre debe ser merecido. Tambin establece un fuerte compromiso con Harry en este punto: l nunca va a mentirle. Esta es una afirmacin fundamental que aparece ms tarde en el primer libro de la serie. En este punto de la historia, ya hemos visto que los estudiantes de Hogwarts mienten de manera bastante casual y con relativa frecuencia, al igual que muchos jvenes de su edad, y que muchos ms adultos, en el mundo real. Mienten para protegerse y proteger a sus amigos de la censura, el castigo, la vergenza, la preocupacin y el peligro. En ocasiones, engaan para lograr algn progreso o una victoria mezquina. Mienten por conveniencia o por pura pereza. Los peores mienten para generar problemas. Y algunos de los adultos que los rodean no son mejores. Pero el hombre al que la mayora de los estudiantes admiran ms all de cualquier otro, su venerado director, ha adoptado una postura de fuertes principios sobre la cuestin de la verdad y la honestidad en su relacin con Harry. Podremos apreciar con mayor detalle la naturaleza de su postura cuando veamos ms de cerca las cuestiones afines que se incluyen en el captulo de este libro dedicado a la verdad y las mentiras. Los negocios, al igual que la vida, exigen verdad y confianza. Sin verdad, las personas no pueden trabajar con eficacia. Sin confianza, las personas no pueden trabajar con eficiencia. Durante los ltimos aos, ha quedado ampliamente demostrado lo que sucede cuando la verdad escasea en un contexto de negocios. Lo que suele seguir es

el desastre. En este sentido, Dumbledore nos sirve como modelo de una de las cualidades ms importantes que se requieren para ser un gran lder. Su carcter es impecable. Su compromiso con la verdad es firme, y su capacidad para obtener la verdad y la confianza de sus colegas es inigualable. Como lo demuestra el autor sobre negocios contemporneo Jim Collins en su muy aclamado libro Good to Great, los mejores lderes no son necesariamente personajes llamativos, extravagantes, exuberantes y eglatras que corren detrs de los medios, adems de adoptar poses de iconos de grandeza y pontificar como orculos de la excelencia organizativa. En la mayora de las circunstancias los mejores lderes suelen ser personas absolutamente comprometidas, con una aguda inteligencia, grandes aptitudes, una energa enfocada, una clara visin, la valenta de sus convicciones, la pasin por lo que hacen, un carcter fuerte y un slido sentimiento de preocupacin por los dems. Suelen ser como Dumbledore. En todas las historias de Harry Potter, el profesor Dumbledore nos muestra cmo el buen carcter inspira confianza, respeto y lealtad. Un gran lder no debe, en sentido literal, imponer respeto o exigir la lealtad de sus socios. Es su ejemplo el que suscita y provoca naturalmen estas respuestas. Con el fin de motivar a la gente, no intenta crear un clima de miedo o de castigo, sino que, por el contrario, es capaz de relacionarse con los otros mostrando amabilidad e inters por los dems. EI terrible to de Harry, Vernon Dursley, nos muestra el polo puesto de esto. En el primer captulo del primer libro, nos enteramos que, durante una maana de trabajo que l consideraba "perfectamente normal":
Grit a cinco personas diferentes. Hizo varias llamadas telefnicasimportantes y grit un poco ms. (PF, 11.)

El seor Dursley es un hombre verdaderamente desdichado que impone su propia infelicidad a otros sin siquiera darse cuenta de lo que es- 1.1 haciendo o de preocuparse por ello. Est absolutamente absorto en s mismo, es ambicioso en el sentido ms mezquino posible, y funciona en el mundo como un cuento con moraleja para todo aquel que no reconozca el buen camino hacia la excelencia y el honor. Dumbledo- re no necesita gritarles a sus compaeros de trabajo. No lo necesita y no lo hara bajo ningn concepto. Siente el mayor de los respetos ha- (ia las personas con las que trabaja, despliega esto en cada interaccin con ellas, y ellas suelen tener una actitud recproca cuando se relacionan con l. Vivimos en una poca en la cual algunas personas muy talentosas y ambiciosas se han alejado tanto de un punto de vista apropiado sobre la excelencia en los negocios que elogian la paranoia, el cinismo y el escepticismo, por sobre todas las dems cualidades, como esenciales para el xito en los negocios. Sin duda, en cualquier empresa, al igual que en la vida en general, hay momentos para creer y otros para dudar. Es cierto que existen circunstancias en las cuales la prudencia es fundamental y no debemos apurarnos en confiar. Pero, en ltima instancia, nada importante puede construirse si no hay confianza entre las personas. La mayora de las veces es mejor asumir un riesgo y creer en las personas que adoptar una postura de escptica desconfianza hacia ellas. En parte porque Dumbledore es tan digno de confianza y en parte porque siempre espera lo mejor de los dems, en la medida en que le permitan ese lujo, el director suele ser un alma confiada, que cree firmemente en la gente que lo rodea. En primer lugar, no los habra admitido en su crculo si no hubiera credo que esta confianza era apropiada. Por cierto, es posible cometer un error al confiar en alguien, e incluso equivocarse trgicamente acerca de una persona. Pero una gran persona suele correr el riesgo de confiar, con el fin de lograr que grandes cosas sucedan, salvo que tenga lo que considera una buena razn para no confiar en alguna ocasin particular. En Harry Potter y el cliz de fuego, uno de los profesores de Hogwarts, al dirigirse a un colega que tiene un pasado turbulento, caracteriza al jefe de ambos exactamente como el tipo de persona que muestra una clara tendencia a confiar en los dems, y que cree incluso en darles una segunda oportunidad a quienes

tal vez no hayan sido absolutamente confiables en algn momento de su vida (CF, 414). Sin duda, Dumbledore cree en segundas oportunidades. El comprende que alguien puede cometer un error incluso un grave error moral en el pasado y recuperarse. La gente puede aprender de sus errores y cambiar para mejor. Esto es bastante raro, pero ocurre. Los magos y la gente comn pueden caer en desgracia y ser redimidos. Podemos arruinarlo todo, luego solucionarlo, y finalmente terminar mejor que como empezamos. La aventura de la vida suele reducirse a eso. El gran lder no espera que su gente siempre haya sido perfecta, sino que sean personas que estn aprendiendo y se muestran siempre interesadas en mejorar. Dumbledore tiene un espritu generoso. El ve ms all de las categoras que con demasiada frecuencia suelen definir a la gente, y es capaz de darles a los oprimidos y los despreciados una oportunidad cuando nadie ms lo hara. El suele tener la capacidad de ver el alma de una persona y no dejar que el peso de la opinin popular prevalezca por sobre lo que l percibe. As es cmo consigui inicialmente su puesto Ha- grid, el amado guardabosque de Hogwarts, pese a tener padres gigantes, muy temidos, y de haber sido despedido del colegio cuando era un estudiante debido a cargos que luego resultaron ser falsos. Dumbledore crey en l desde el principio, y sigue hacindolo, sin reservas:
Le confiara a Hagrid mi vida contest Dumbledore. (PF, 19.)

El director tambin le dio al profesor Remus Lupin la oportunidad de ensear en Hogwarts, pese a pertenecer a la muy odiada, temida y sospechada categora de los hombres lobo. Este lder evala a las personas como individuos y no presta demasiada atencin a las etiquetas que se les suele poner. Por esta razn, no es habitual que se deje influir por las categoras generales de opinin negativa y los prejuicios que stas suscitan, en especial cuando se relacionan con el lugar o el grupo donde naci una persona. Al dirigirse a un colega suyo tiene una perspectiva muy diferente, Dumbledore explica su punto de vista de la siguiente manera:
No se da cuenta de que no importa lo que uno es por nacimiento, sino lo que uno es por s mismo! (CF, 614.)

Este mago filosfico es lo suficientemente sabio como para reconocer que todos estamos en un camino de crecimiento y transformacin personal. Ni nuestro nacimiento ni nuestra posicin actual, o el lugar que ocupamos en la vida, definen necesariamente nuestro valor o nuestro destino final. Las personas de cualquier origen y con prcticamente cualquier historia pueden crecer hasta convertirse en seres humanos bondadosos, tiles e incluso grandes. As como un nacimiento noble no garantiza la excelencia y el xito personal, los orgenes humildes tampoco impiden la consecucin de logros nobles. De hecho, pueden incluso mejorar la condicin general del resultado final. Se ha dicho a menudo que no seremos juzgados slo por el punto al que hayamos llegado en la vida, sino tambin por la distancia que hayamos recorrido para llegar hasta ese punto. Esta es una opinin con la que Dumbledore estara completamente de acuerdo. Aunque el profesor Dumbledore es un adulto enormemente venerado, de un enorme talento y muy destacado en la comunidad, adems de estar en una posicin de autoridad respecto de todos los alumnos y el cuerpo docente de Hogwarts, es un hombre justo, amable y siempre agradecido por las buenas contribuciones de los dems. No abriga ningn indecoroso sentimiento de engreimiento, sino que intenta definirse a s mismo como una persona al servicio de los dems. Cuando Harry recupera la conciencia en la enfermera del colegio despus de un aterrador enfrentamiento con el mal, lo primero que ve y que le da la bienvenida es algo que le

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brinda una seguridad absoluta: El rostro sonriente de Albus Dumbledore se agitaba ante l. (PF, 243.) El director es una persona que se muestra amable con todos los que lo rodean y sus esfuerzos tienen enormes resultados. En un momento, le cuenta a Harry acerca de una ocasin en la que le recomend a otro mago que deba tratar a los dems "con amabilidad y respeto" incluso cuando pensara que podan ser potenciales enemigos (OF, 856). La tica de Dumbledore genera un alto nivel de exigencia para quienes lo rodean a diario. El trata a los dems como le gustara que lo trataran si estuviera en su lugar y los resultados de esta elevada postura moral quedan a la vista. De hecho, Dumbledore parece identificarse con el consejo del gran escritor Johann Wolfgang von Goethe, quien cierta vez afirm lo siguiente: "Trata a los dems como si fueran lo que deberan ser y los ayudars a convertirse en lo que son capaces de ser". El hecho de elegir el terreno elevado de la moral y de mostrarles a los dems una forma apropiada de respeto puede tener un poder transformador en tanto que ayuda a otros a ver el camino correcto por s mismos y a crecer en direccin hacia el mejor futuro para ellos mismos. LAS VIRTUDES DEL BUEN HUMOR Y LOS GRANDES SENTIMIENTOS Dumbledore es a la vez, en muchos sentidos, un hombre serio, que posee una enorme nobleza y una gran dignidad, pero tambin alguien que se siente muy cmodo cuando se divierte. A menudo se le ve un brillo en los ojos. Parece genuinamente divertido en circunstancias cuyo humor slo puede ser apreciado por alguien que tenga una mente muy calma y una inteligencia extraordinariamente aguda. De tanto en tanto, l mismo recurre a pequeas y sutiles formas de humor para contribuir a suavizar una situacin difcil. La noche en que los padres del pequeo Harry acaban de ser asesinados por el poderoso y malvado mago Voldemort, Dumbledore y su colega de mayor confianza, Minerva McGonagall, estn haciendo vigilia en la puerta de la casa de los tos de Harry a la espera de que el beb sea dejado en ese seguro refugio. Voldemort ha intentado matar al pequeo Harry tambin, pero por algn motivo el hechizo ha rebotado en l y lo ha despojado de su poder. Sin embargo, no existen certezas de nada en ese momento. Mientras ambos estn conversando acerca de los terribles sucesos que acaban de ocurrir, la profesora McGonagall se muestra reticente a pronunciar el nombre de Voldemort y lo llama "el Innombrable". Educadamente, Dumbledore corrige esta pequea evasiva de carcter lingstico, y agrega que durante aos ha estado intentando convencer a la gente de llamar al malvado hombre por su nombre propio. McGonagall le responde que es fcil para Dumbledore decir eso porque todo el inundo sabe que l es la nica persona a la que Voldemort teme. A medida que contina la conversacin, y viendo que McGonagall tiene los nervios de punta, Dumbledore hace una pequea broma acerca de s mismo que parece aliviar la tensin y modificar sutilmente los nimos (PF, 17). Enseguida nos enteramos de que esto es slo una muestra de su constante tendencia a hacer un comentario casual, o incluso una pequea broma, aun en las circunstancias ms tensas, cuando hacerlo puede ayudar a otros a calmar sus emociones y pensar ms claramente. Dumbledore suele distender una situacin tensa o enfocar la cuestin desde una mejor perspectiva. Al hacer esto, muestra su propia paz interior, cambia el tono emocional de las circunstancias y ayuda a que la gente que est alrededor se calme. Un buen lder necesita saber cundo entusiasmar a la gente y cundo calmarla. El humor apropiado, bien utilizado, puede lograr mucho. Este gran hombre es incluso capaz, en ocasiones, de mostrar una genuina tontera. Durante una celebracin oficial en el colegio, lo vemos sentado a la cabecera de la

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mesa, con un sombrero floreado, y rindose abiertamente por la broma de un colega. En otro momento, Dumbledore se pone de pie durante el banquete de inauguracin del ao escolar, que es el primero para Harry, anuncia a toda la concurrencia que va a decir unas palabras, pronuncia algunas slabas sin sentido y vuelve a sentarse. Harry se da vuelta hacia un estudiante de los ltimos aos y lr pregunta si el Director est un poco chiflado. Le responden con franqueza que quiz el Director est un poco loco pero que tambin es un verdadero genio y el mejor mago del mundo La conocida excentricidad de Dumbledore y su habilidad para divertirse al punto de la tontera no desmerecen en lo ms mnimo la elevada imagen que tiene para aquellos que lo conocen. sta es la marca de un individuo genuinamente destacado. Es fcil para la gente que conoce la historia reciente de los negocios recordar las famosas payasadas de Herb Kelleher, el excntrico director de Southwest Airlines y un lder de negocios como pocos. Su notable amor por la diversin sana y las bromas histrinicas lo hicieron an ms querido entre las personas que se beneficiaron de tantas otras maneras de su slido li-1 derazgo en la nica aerolnea que se mantuvo segura y rentable por: muchos aos en las pocas ms inciertas y la ms voltil de las industrias. Su espritu de diversin era contagioso y se diseminaba rpidamente no slo entre los empleados de Southwest, sino tambin entre sus clientes. Leo Wells no es un nombre muy conocido, pero creo que debera serlo. Es el fundador y presidente de Wells Real Estate Funds, uno de los fondos de inversin de bienes races ms importantes de los Estados Unidos. Es un pensador y un hombre de accin. Puede ser un jefe exigente, que espera tanto de los dems como de s mismo. Pero tambin lo he visto cantando con voz suave melodas de Elvis ante un pblico de socios, haciendo gorgoritos fuertes y claros que recuerdan a Roy Orbison, y cantando a grito pelado gospels llenos de vida a altas horas de la noche durante un retiro espiritual de toda la compaa. l se divierte y, al igual que Dumbledore, puede llegar a ser algo tonto en ocasiones. Cuando se sube al escenario frente a cientos de socios de Wells o a un nmero equivalente de sofisticados clientes financieros, sabe contar historias como ningn otro y lanzar espontneamente frases ingeniosas tan divertidas como las que quisiera lograr cualquier comediante. He visto a pblicos elegantes y acartonados doblndose de risa con sus payasadas de muchacho sureo rstico. Por lo general, estas personas se retiran con un respeto renovado y ms profundo por las varias dimensiones de este lder visionario. El poder positivo del humor y la buena diversin no se limita a la ficcin. Todo lder noble puede utilizarlo y cada persona del mundo de los negocios puede beneficiarse de l. Como muchos otros lderes, Albus Dumbledore puede ser bastante provocativo, pero no se deja provocar fcilmente. El tipo de crticas sin fundamento, de cargos infundados y de insultos ofensivos que irritaran a la mayora de las personas, y haran que varios se volvieran casi locos, parecen no conmoverlo en lo ms mnimo. Cuando se encuentra cierta vez con Rita Skeeter, una periodista inescrupulosa que acaba de escribir y publicar una caracterizacin injustificada y escandalosamente negativa de l en un peridico muy ledo, Dumbledore le refiere educadamente a su artculo como "francamente repugnante" y agrega:
Disfrut en especial la descripcin que hiciste de m como un imbcil obsoleto. (CF, 274.)

Cuando ella intenta explicarse y justificarse, demorndolo de sus actividades urgentes, l le responde con su habitual buen humor, una sonrisa y una corts reverencia. Le dice que estar encantado de escuchar todas sus explicaciones cuando haya ms tiempo. Un ex secretario general de las Naciones Unidas, Dag Hammarskjld, dijo esto cierta vez: "La nica clase de dignidad que es genuina es aquella que no se ve disminuida por la indiferencia de los dems". Podramos sustituir la palabra "indiferencia" por "hostilidad" o "ridculo" en esta sabia afirmacin y tener al menos una pauta para explicar la sobresaliente firmeza de Dumbledore frente a la oposicin o la inquina.

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Este gran hombre, que puede hacer bromas y rer, tambin puede llorar. El espritu que es capaz de distinguir y disfrutar un humor de lo ms variado tambin puede experimentar y saborear otros aspectos del aspecto tico y esttico de la existencia. Dumbledore es un alma sensible que aprecia lo mejor de la vida. Por eso es que el colegio est siempre decorado tan bellamente para las vacaciones y las celebraciones. Cada evento importante se celebra con una fiesta y cada fiesta es en s misma un evento importante. El director disfruta muchsimo de todo el esplendor de la vida. Pero tambin lo conmueve mucho el poder mstico de la msica, que, incluso si es pobremente interpretada por un catico coro de estudiantes, puede emocionarlo hasta las lgrimas. Al final de Harry Potter y la Orden del Fnix, despus de que Dumbledore acaba de informarle a Harry la verdad ms profunda y difcil que deber enfrentar acerca de su destino, nos enteramos de que Harry "vio que una lgrima resbalaba por la cara de Dumbledore" (OF, 868). Un gran hombre o una gran mujer tienen grandes sentimientos, emociones naturales mediante las cuales reaccionan ante el mundo de una manera tan apropiada como profunda. Ni ese hombre ni esa mujer temen mostrar esos sentimientos. Pero la persona verdaderamente grande no permite que las emociones lo trastornen, permanece en control de ellas y las gobierna de acuerdo con lo que cree que es mejor. Las emociones ms profundas son compatibles con la ms elevada racionalidad en una vida que est en pleno control de todas sus facultades. Sin un apropiado autocontrol, por ms pasin o intelecto que exista, no podr garantizarse ni un gran liderazgo ni un xito personal duradero. Comprender esto en profundidad nos ayudar a captar otro costado del gran Dumbledore. EL AUTOCONTROL EMOCIONAL Dumbledore mantiene la calma cuando todos a su alrededor parecen estar perdindola. El se sobrepone a los mezquinos sentimientos de irritacin, ansiedad y frustracin que superan a tantas personas en circunstancias difciles. El no es sacudido por sentimientos o emociones que no pueda controlar. En una situacin muy difcil y extremadamente tensa, donde se ha desplegado un tremendo poder en contra de l y Harry, y numerosos adversarios estn rodendolos a ambos, preparndose para detenerlos por la fuerza, leemos que Dumbledore permaneci sentado ante su escritorio en una notable postura de la mayor calma, con una expresin absolutamente serena en su rostro (OF, 628). Dumbledore manifiesta serenidad interior en un nivel casi sobrenatural, incluso en las circunstancias ms peligrosas. Cuando, finalmente, enfrenta en persona al malvado Voldemort considerado el ms poderoso de los magos en lo que parece ser una batalla que promete la muerte inminente para uno de los dos, Dumbledore vuelve a mostrar la ms absoluta calma. Y sorprende a Voldemort en grado sumo al no intentar matarlo cuando tiene la posibilidad de hacerlo. Los dos magos estn a cierta distancia uno del otro y Voldemort acaba de tratar de asesinar dos veces a su enemigo con hechizos fatales que se proyectan desde su varita. Dumbledore se defiende pero no se prepara para matarlo. No podemos evitar admirar su total compostura ante la amenaza atroz que sigue enfrentando a medida que se desarrollan los hechos. Incluso llama a Voldemort por su nombre y apellido, y de este modo sutil se niega a aceptar o reconocer al malvado personaje. Rowling nos cuenta que le habla a este mago tenebroso con calma, e incluso como tratando de entablar conversacin, a medida que camina hacia l (OF, 838). Sus acciones poderosas y moderadas durante el resto del enfrentamiento logran finalmente que Voldemort escape, confundido y conmocionado. Durante la pelea, el gran Dumbledore nunca muestra sentimientos como miedo por su seguridad o enojo

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hacia su oponente, sino la concentracin absoluta de un hombre que sabe lo que est haciendo. Slo hay un momento en que podemos vislumbrar un fugaz sentimiento de preocupacin. El joven Harry, pensando que la pelea de la que est siendo espectador ha terminado, cuando en realidad no es as, se mueve prematuramente desde detrs de una estatua protectora que le sirve como escudo contra el dao. Dumbledore lo ve y le grita que se quede donde est. Rowling dice que por primera vez Harry oy en su voz un tono que sonaba a algo parecido al temor (OF, 839). Esto resulta muy revelador. El primer y nico indicio de algo similar al miedo por parte de ese hombre valiente y admirable no est relacionado con el temor por l mismo o su seguridad, sino por su alumno, Harry. Sin embargo, Dumbledore se mantiene concentrado y se impone. No permite que ningn sentimiento lo abrume o desmerezca el mrito de su decidida accin, incluso en la ms peligrosa de las situaciones. El profesor Dumbledore muestra un sentimiento poderoso de enojo slo cuando sorprende a un verdadero malvado en accin y cuando un dao inmediato amenaza a sus estudiantes o a otra gente inocente. En la vida de este gran mago, el enojo es siempre canalizado hacia la accin apropiada. En un momento, los muy temidos Dementores, los misteriosos y no humanos guardias de Azkaban, la terrible prisin para magos, ingresan en Hogwarts desobedeciendo las rdenes directas de Dumbledore. Ellos hacen algo durante un evento deportivo, el partido de Quidditch del colegio, para lograr que Harry se caiga de su escoba y descienda en picada por el aire. El director acta de inmediato.
Dumbledore estaba muy enojado, dijo Hermione con voz temblorosa. Nunca lo haba visto as. Corri al campo mientras t caas, agit la varita mgica y entonces se redujo la velocidad de tu cada. Luego apunt a los Dementores con la varita y les arroj algo plateado. Abandonaron inmediatamente el estadio. Lo puso furioso que hubieran entrado en el campo... (PA, 152.)

En Harry Pottery la Orden del Fnix, cuando el director descubre que un hombre en quien confiaba y a quien le haba encomendado cuidar a Harry ha abandonado su puesto por razones nimias y ha dejado al muchacho vulnerable ante un ataque, que luego ocurre, Dumbledore vuelve a reaccionar con justificado enojo. Ms tarde, refirindose a esa situacin, Hermione, sorprendida y maravillada, describe al director como alguien que simplemente inspiraba miedo (OF, 73). Esto no es algo que los estudiantes suelan ver. Por esa razn, puede resultarles un espectculo escandaloso e incluso aterrador. No se trata de que Dumbledore pierda alguna vez el control de s mismo eso nunca sucede, sino de que los estudiantes estn tan acostumbrados a ver su amabilidad y dulzura, su buen humor y calma benevolencia, que simplemente se sorprenden por la fuerza y el poder de su reaccin frente a la irresponsabilidad que resulta terriblemente peligrosa o a cualquier otra forma de complicidad ante la maldad. Tal como reconoca el filsofo Aristteles, el enojo en s mismo no es un vicio, sino ms bien una respuesta apropiada y loable ante una situacin, as como tambin un fuerte estmulo para actuar. En su famoso ensayo sobre la virtud y la excelencia, tica a Nicmaco, afirma lo siguiente: "El hombre que se enoja por lo que corresponde y con las personas que corresponde, y, ms an, como debe hacerlo, cuando deba hacerlo y en tanto deba hacerlo es digno de elogio" (Libro IV, cap. |5). Esto parece describir bastante bien a Dumbledore. En esas raras ocasiones en las que experimenta el sentimiento de enojo, siempre es ipropiado, bien dirigido, eficaz y limitado. En las muy raras circunstancias en las que el director se enfrenta cn la maldad pura, reacciona con gran fuerza de personalidad y poder, como en una situacin en la que se encuentra con un impostor verdaderamente malvado que ha adoptado la forma

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fsica de su viejo amigo Alastor Moody en un intento por lograr el verdadero mal. Cuando Dumbledore se enfrenta con el malvado hombre, Harry ve una "temible" expresin en su rostro que lo impacta porque parece transmitir una "fra clera". La sensacin de poder que emana del gran mago es clara y palpable (CF, 590). Pero ni el enojo ni esa experiencia nica de la "fra clera" pueden hacer que Dumbledore acte de manera imprudente o inapropiada. Siempre se concentra en lo que debe hacerse y luego hace lo correcto. Y mientras lo hace le muestra a Harry Potter, as como a todos los otros testigos de sus actos, cmo debe vivir una persona virtuosa y sabia. LA FILOSOFA DE DUMBLEDORE SOBRE CMO VIVIR CORRECTAMENTE La filosofa de Dumbledore sobre la vida parece simple y poderosa. Por un lado, l confirma el valor de las reglas razonables en el colegio y en la vida. Pero tambin es capaz de reconocer cmo algunas situaciones pueden escapar al control de ciertas reglas predeterminadas. Cuando les habla a Harry y su amigo Ron despus de enterarse de cmo evitaron el asesinato de una nia y frenaron otros hechos atroces planificados por Voldemort aunque lo hicieron mediante acciones que quebrantaron varias de las reglas del colegio, Dumbledore comienza por recordarles que ya les haba advertido a ambos que cualquier otra violacin a las reglas por parte de ellos derivara en su expulsin inmediata del colegio. Ron se ha quedado helado pensando en lo que el director va a decir y hacer a continuacin. Pero Dumbledore simplemente comenta que esto slo demuestra cmo alguien puede equivocarse en alguna ocasin y que, en lugar de expulsarlos, les dar premios especiales por el extraordinario servicio que le han] prestado al colegio (CS, 283). Parece que para Dumbledore la tica de vivir correctamente no se basa finalmente en meras reglas. Pero tampoco se trata de prescindir de las reglas y de funcionar segn cada caso en la vida. No podemos andar a los tropezones sin reglas ni principios generales que nos gueny slo confiar en elegir aquellos actos que pensamos que van a tener las consecuencias ms deseadas. Dumbledore le dice cierta vez a Harry:
Las consecuencias de nuestras acciones son siempre tan complicadas,tan diversas, que predecir el futuro es realmente muy difcil. (PA, 343.)

Algunas personas piensan que las exigencias de la tica se satisfacen slo por las buenas intenciones. Creen que los buenos actos son slo aquellos actos que intentan tener buenas consecuencias. Este enfoque y esta actitud han hecho que muchos ejecutivos modernos de corporaciones se metan en serios problemas. Intentar salvar a la compaa o volverla ms redituable puede ser una buena causa, pero la tica tiene que ver con lo que uno hace y lo que uno deja de hacer para concretar sus propsitos, ms all de lo buenos que puedan ser los propsitos en s mismos. Dumbledore es consciente del peligro de concentrarse slo en las intenciones y los resultados esperados. El sabe que el mundo es demasiado complejo como para permitirnos predecir con exactitud la amplia gama de consecuencias que puede tener cualquiera de nuestros actos. Es cierto que las buenas intenciones pueden suscitar buenas acciones, pero tambin pueden, sin querer, generar malas acciones, as como malas consecuencias no buscadas. Una conducta tica requiere obedecer las reglas escrupulosamente, pero tambin exige algo que est ms all de las reglas, y mucho ms all de las buenas intenciones. Dumbledore, al igual que Aristteles en su poca, comprende que los actos genuinamente ticos surgen de la virtud, y de las elecciones que hacemos enraizadas en la virtud. Vivimos en una poca en que la mayora de la gente parece pensar que la tica consiste en mantenerse alejado de los problemas. Por eso es que los debates acerca de la tica de los negocios suelen enfocarse en cuestiones referidas a reglas, cumplimiento y consecuencias lgales. La opinin de Dumbledore parece similar a

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aquella que sostenan los filsofos griegos antiguos y los ms profundos pensadores de todas las culturas a lo largo de la historia: en realidad, la tica conciste en crear fortaleza. Se trata de hacer elecciones que preserven los valores y cualidades que ms merecen preservarse. Se trata de hacer lo correcto en cualquier circunstancia que se presente, ms all de las consecuencias que podramos predecir, y se trata de convertirse cu una persona adecuadamente formada y fuertemente virtuosa, justamente por esto. La tica se traduce en las elecciones que hacemos a diario. Y aquello en lo que nos convertimos es un resultado de esas elecciones. Nuestro lder lo dice de manera sucinta:
Son nuestras elecciones, Harry, las que muestran lo que somos, mucho ms que nuestras habilidades. (CS, 285.)

Este es uno de los conocimientos filosficos ms importantes en los libros de Harry Potter. Podra incluso ser el tema que subyace a todos los libros. Tambin es una de las comprensiones ms importantes a las que cualquier lder, y cualquier persona del mundo de los negocios, puede llegar. Yes una verdad que se refleja en la vida de este gran mago. Finalmente, no son quiz las habilidades de Dumbledore ms all de lo grandes que sean las que generan tanta admiracin y tanto respeto entre sus pares y sus alumnos, sino ms bien sus elecciones. Su ejemplo ayuda a otros a descubrir aquello que es verdaderamente digno de eleccin en esta vida, para usar una importante categora que nos leg Aristteles. Como pronto veremos, el joven Harry va comprendiendo cada vez ms esta cuestin. Si un mayor nmero de lderes tambin lo comprendieran en nuestro mundo, habra hoy muchos menos escndalos en el terreno de los negocios. Malcolm Gladwell, el perspicaz periodista y escritor de best sellers, descubri que el desastre moral de Enron se debi a una simple y equivocada estrategia de recursos humanos: "Hay que contratar a las personas ms inteligentes de esta habitacin". La inteligencia y la habilidad son, sin duda, de vital importancia para el mundo de los negocios, pero no son suficientes. Encontrar a las personas adecuadas siempre, en parte, es encontrar a aquellas personasque tienen fuerza de carcter, personas que uno sabe de fuentes fidedignas que hacen las mejores elecciones y son dignas de la mayor confianza. Las persona inteligentes que hacen malas elecciones pueden ser muy peligrosas para tenerlas cerca, tal como queda ampliamente demostrado en el mundo de Harry. La fuerza de carcter incluye varios aspectos. Todos ellos dependen de la habilidad para hacer las elecciones adecuadas. La honestidad es importante, al igual que un sentido apropiado de la lealtad, un reconocimiento emptico de las necesidades de los dems, deseos moderados, y una percepcin fundada y correcta del propio valor y la propia dignidad. Todo lder debe buscar rodearse de personas que tengan estas cualidades. Por supuesto, todos nosotros debemos luchar para encarnar estas cualidades en nuestra propia vida, as como otro aspecto crucial del carcter que es fundamental mencionar: una valerosa habilidad para mantenerse firme en los valores correctos, ms all de las presiones y amenazas que nos plantea una situacin particular resulta vital para lograr la fortaleza de carcter. Debido al importante papel que juega la valenta en la vida moral, y en la vida de la excelencia sostenida en los negocios, esta virtud esencial ser el prximo tema que trataremos. Pero primero quisiera decir unas breves palabras acerca de lo que podemos aprender de nuestro director. LAS LECCIONES DEL DIRECTOR Si uno quiere ser un gran lder, debe ser una gran persona. Debe trabajar para encarnar las virtudes clsicas e identificarse con ellas. Tiene que convertirse en un ser

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humano ms amplio y ms profundo. Debe buscar gobernar sus sentimientos y sus actos de acuerdo con sus valores fundamentales. Tiene que confiar en otras personas. Debe mostrarles que se preocupa por ellas. Nunca debe olvidar el poder del aprendizaje. Tiene que recordar divertirse cada vez que sea posible. Dumbledore nos ensea que ni siquiera el mejor de nosotros es Bt-i fecto. El comete errores, al igual que todos nosotros. Pero al basar su vida en la sabidura y la virtud, al desarrollar los recursos de un carcter ejemplar y vivir de acuerdo con ellos, garantiza que la huella que dejar en su mundo ser un legado de gran bondad. Nosotros podemos hacer lo mismo.

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ELVALIENTEHARRYPOTTER
Sean valientes!
THOMAS EDISON, GENIO FUNDADOR DE GENERAL ELECTRIC

Segn la opinin de muchos de los pensadores antiguos, la ms importante de las virtudes es la valenta. Curiosamente, llmbin es una virtud de crucial necesidad en el mundo moderno de los negocios. Un lder sin valenta fracasar inevitablemente. Jack Welch, el legendario ex presidente y director ejecutivo de General Electric, a quien a menudo se menciona como el ms admirado gerente de los tiempos modernos, repiti hasta el cansancio que un lder necesita de valenta para tomar una decisin poco popular cuando siente de manera instintiva que se es el camino a seguir. Un gerente sin valenta no puede afrontar desafos difciles en una situacin de gran presin, y hacer lo correcto a pesar de las circunstancias. Tambin los trabajadores necesitan claramente tener la valenta que les dan sus convicciones para resistir la tentacin y hacer lo que es mejor en cada situacin, independientemente de que alguien los est observando o no. La valenta de asumir riesgos, de decir la verdad y de actuar segn nuestros principios, ms all de lo que hagan quienes nos rodean, es de una importancia crucial para lograr el xito sostenido en cualquier contexto legtimo de negocios. Muchos libros que tratan del liderazgo y los negocios admiten esto de algn modo, pero pocos ofrecen algn tipo de gua concreta sobre cmo desarrollar esta virtud fundamental. Este captulo se refiere a la cualidad de Harry Potter que ms se destaca, adems de su bondad bsica: su valenta personal con base en la tica. Podemos aprender mucho acerca de esta importante virtud y de cmo cultivarla en nuestra propia vida si examinamos algunas de las hazaas de Harry Potter durante sus primeros seis aos en el Colegio Hogwarts de Magia y Hechicera. Pero antes de entrar en detalles, me gustara ponerlos al corriente de algunos datos. Ser til considerar esta virtud particular en el contexto de otras virtudes reconocidas y alentadas en Hogwarts. Ninguna gran virtud existe sola, aunque cada uno de nosotros puede encarnar una virtud en mayor grado que otras. LAS VIRTUDES EN HOGWARTS Hogwarts es un internado. El cuerpo docente, el personal y los alumnos viven en el colegio, en reas del gran castillo a las que se denomina "casas". Nos enteramos de que los fundadores de las cuatro casas valoraron unacualidad en las personas por sobre todos los dems atributos, y crearon sus respectivas residencias de estudiantes para celebrar y alentar su virtud favorita. La casa Gryffindor fue fundada para los ms valientes; Ravenclaw, para los ms inteligentes; Hufflepuff, para los ms esforzados, y Slytherin, para aquellos que tienen una gran ambicin (CF, 162). Un estudiante puede, por supuesto, estar dotado de ms de una de estas cualidades Hermione, por ejemplo, es muy valiente, extraordinariamente inteligente y muy esforzada, pero la intencin de los fundadores de estas casas fue darle a cada estudiante un lugar para que desarrollara su mayor fuerza o cualidad, ms all de cul fuera. Cada otoo, en Hogwarts, durante la ceremonia y cena de inauguracin de clases, los alumnos de primer ao tienen que pasar al frente, de a uno, y sentarse en un banco frente a toda la escuela, para que se le designe la casa que pasar a ser su nuevo hogar. Un viejo sombrero embrujado de un mago, conocido como el "Sombrero Seleccionador", es puesto en la cabeza de cada uno de los nuevos alumnos para que

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mire dentro de su alma, deduzca cul es el potencial que lo distingue y le asigne la casa en la que mejor podr cultivar esa fortaleza. Cuando Harry Potter, Ron Weasley y Hermione llegan para el primer da de clases, el Sombrero Seleccionador los asigna a Gryffindor: la casa de los valientes. Pero sobre la cabeza de Harry, el viejo sombrero parece confundido. Debido a que ve en el muchacho demasiados talentos y habilidades distintivas, se le dificulta asignarle una casa en particular. El sombrero comienza a reflexionar sobre lo que ve, y Harry puede escucharlo mientras murmura. Lo primero que menciona el sombrero es su valenta, luego su inteligencia y finalmente el intenso deseo de probarse a s mismo que puede percibir en el corazn del muchacho. Luego le pregunta a Harry, dnde debera ponerlo. Al instante y con intensidad, Harry rechaza la posibilidad de Slytherin, porque ya ha conocido a algunos de los muchachos que pertenecen a esa casa y no le agradaron. El sombrero recoge sus pensamientos y le dice que la Basa Slytherin podra ayudarlo a alcanzar la grandeza, pero que si est seguro de que no desea ir all, la eleccin debera ser Gryffindor (lF, 105). Lo que el sombrero le dice a Harry es muy interesante. La casa Slytherin alienta la virtud de la ambicin. Observen que la ambicin rs una virtud y no un vicio. Es el deseo de sobresalir y lograr grandes rosas. Pero muchos alumnos de Slytherin muestran que su anhelo de grandeza sobrepasa en gran medida cualquier inters que puedan tener en la bondad. Por eso, a menudo, persiguen sus ambiciones sin el "obstculo" de las consideraciones ticas. El Sombrero Seleccionador expresa la creencia de que asociarse con las personas que estn con- (entradas en alcanzar la grandeza podra ayudar a Harry a concretar ese objetivo. Pero Harry parece percibir el precio que muchos de ellos deben pagar y no est interesado. Lo que menos desea es quedar atrapado en Slytherin. Sus talentos le permitiran actuar como miembro de cualquiera de las casas. Por este motivo es que, en un principio, al Sombrero Seleccionador le resulta tan difcil decidir en qu casa ubicar a Harry. Harry parece tenerlo todo,pero finalmente, la respuesta del Sombrero Seleccionador es enviarlo a la casa fundada para apoyar y desarrollar la cualidad de la valenta. Por cierto, esto es muy interesante, porque el joven Harry Potter es un muchacho que experimenta tanto temor y ansiedad como es posible para una persona de su edad. De hecho, Rowling se desva del camino para representar, de la manera ms vivida posible, la experiencia visceral de Harry en cuanto a las emociones y sensaciones negativas que se centran en el temor. SENTIMIENTOS DE TEMOR Durante los primeros seis libros, Rowling describe todas las experiencias de temor que viven los personajes principales exceptuando a Harry a partir de lo externo, en trminos de sus comportamientos manifiestos y sus movimientos corporales visibles. Cada vez que desea transmitir que alguno de ellos siente miedo, nos dice que se le doblaron las piernas, que estaba temblando, que el terror se reflejaba en sus ojos o que abri la boca en un gesto de horror. Todas estas descripciones estn dadas desde el punto de vista de una espectadora. Slo las emociones negativas de Harry estn caracterizadas desde dentro, como si la autora quisiera que percibiramos de la manera ms vivida posible lo que el muchacho atraviesa cada vez que debe enfrentarse con un gran peligro o incluso una tremenda incer- tidumbre. Es como si ella quisiera ponernos en una situacin donde podamos sentir las emociones de Harry al mismo tiempo que l, de modo de ayudarnos a entender la magnitud de lo que est experimentando.

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Rowling sabe que nosotros slo comprenderemos la naturaleza de su valenta si realmente podemos captar aquello a lo que el chico debe sobreponerse para alcanzar esa valenta. Luego, por supuesto, comprenderemos tambin que ms all de lo asustados o incluso aterrorizados que podamos estar en determinadas circunstancias, tenemos que hacerles frente, tenemos que imitar a Harry y avanzar con valenta. Si l puede hacerlo, nosotros tambin. Permtanme darles algunos ejemplos de esto. Cuando Harry est en la estacin de tren intentando atravesar lo que parece una slida pared entre la plataforma nueve y la diez, con el fin de encontrar la plataforma 9 3/4 y tomar el tren que va a Hogwarts para empezar su segundo ao de clases, la barrera no le franquea el paso, y l no puede atravesarla. Mientras tanto, el tiempo sigue corriendo. Nos enteramos de que mira el reloj con una sensacin de nuseas en la boca del estmago (CS, 65). Al igual que el resto de nosotros, Harry suele sentir el temor en su abdomen. En varios pasajes, leemos que su estmago se sacudi, se estruj, se pi vuelta, se congel, se revolvi, se retorci, estaba como vaco o pareca pesado como el plomo. En otras ocasiones, Harry experimenta el miedo en una zona algo superior, en su pecho y su corazn. En distintos momentos, nos enteramos de que su corazn dio un terrible [Vuelco, que golpeaba fuerte contra las costillas, que estaba hecho un Iludo o que tena el corazn en la boca. Las descripciones son tan visir rales y vividas que nos producen un estremecimiento al comprenderlas y reconocerlas como propias. En ocasiones Harry enfrenta el peligro con una sensacin de parlisis en sus piernas, o incluso en todo el cuerpo. Intenta gritar pero no puede emitir ningn sonido. Tiene la boca tan seca que apenas puede hablar. Su mente se bloquea momentneamente, paralizada por el terror. Siente el mareo del miedo. Se tambalea con un helado adormecimiento en su cabeza. Y esto sucede con bastante frecuencia en las narraciones. Hasta cierto punto podra parecer que estamos frente a un joven asustadizo y temeroso. Sin duda, no se trata de alguien insensible ante el peligro. Lo reconoce all donde est, y lo siente de una manera muy profunda. Sin embargo, siempre logra superar estas sensaciones viscerales, y contina encarnando la virtud de la valenta, haciendo frente a su ms temido enemigo, y ganndose el elogio de todas las personas de buena voluntad. Los dems lo ven y lo aclaman como alguien noble, valiente y audaz. Es indudable que est dispuesto a arriesgar la vida por sus amigos. En un momento culminante de Harry Potter y la piedra filosofal, frente a todo el alumnado, el director Dumbledore decide otorgar puntos extras en la competencia anual entre las casas, en reconocimiento a las acciones valientes de Ron y Hermione durante el ao escolar, y luego, en relacin con la extraordinaria valenta de Harry, otorga el mximo de puntos:
Tercero... al seor Harry Potter... continu Dumbledore. La sala estaba mortalmente silenciosa. ... por todo su temple y sobresaliente valor, premio a la casa Gryffindor con sesenta puntos. (PF, 251.)

Los puntos otorgados permiten que Gryffindor empate con su principal rival en el campeonato escolar anual. Luego, cuando Dumbledore le otorga algunos puntos ms a la misma casa por la valenta de otro estudiante, Gryffindor obtiene la victoria. Al final del cuarto libro, Dumbledore elogia a Harry y le dice simplemente:
Has mostrado ms valor del que hubiera credo posible... (CF, 603.)

Viniendo de un hombre de gran sabidura y percepcin que suele esperar lo mejor de casi todas las personas, esto es indudablemente un gran elogio. LA FRMULA DE HARRY PARA SER VALIENTE

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Qu le permite a un joven tembloroso, propenso a sentir temor y a menudo bastante aterrorizado enfrentar algunos de los ms grandes peligros y lograr imponerse? Ser interesante reflexionar sobre qu es la valenta y luego considerar cmo un alma sensible como la de Harry puede alcanzarla cuando la necesita. Los resultados de este anlisis sern beneficiosos para todos. La valenta consiste en hacer lo correcto y no lo que resulta fcil. Se trata de hacer lo que parece moralmente necesario en una situacin especfica, ms que lo que parece seguro desde el aspecto fsico, o so- cialmente esperable. Consiste en hacer lo mejor, en lneas generales, ms que en lo que es mejor para uno. Una persona valiente no tiene dificultad en percibir el peligro, se lo toma en serio y sabe cundo estn enjuego valores importantes que requieren afrontar esa situacin peligrosa. Entonces, esa persona logra de alguna manera superar el impulso natural de autopreservacin, autoproteccin, comodidad, beneficio personal o incluso un inters altruista por proteger los sentimientos de otros que podran aconsejarle evitar ese peligro. Aristteles nos ensea que la valenta es el punto medio entre dos extremos en relacin con nuestras posibles reacciones ante el peligro: el extremo de lo mnimo, que l caracteriza como cobarda, y el extremo de lo mximo, que l considera una forma imprudente de descuido, o una forma descuidada de imprudencia. Cobarda Valenta Descuido

Una accin valiente no es indiferente ante el peligro. Una accin valiente es una respuesta que entiende el riesgo y que surge de una persona dispuesta a afrontar un dao potencial a cambio de un bien mayor. Harry suele mostrarse dispuesto a enfrentar el peligro para salvar a un amigo. El sabe a qu se enfrenta y lo hace de buen grado por algo que valora o alguien que le interesa profundamente. Una verdadera valenta como sta surge de los valores ms fundamentales de una persona, as como de la profundidad y la intensidad con las que esa persona los sostiene. Este tipo de valenta se despliega luego de un modo que es proporcional a lo que exige la situacin. Esta interpretacin de la valenta nos lleva a un punto interesante. Es probable que una persona que no tiene valores ms all de sus narices no pueda mostrar ningn tipo de valenta frente al peligro. Si no existe nada ms importante para uno que el propio pellejo, por qu debera estar dispuesto a correr un verdadero riesgo? El profesor Gilderoy Lockhart es un buen ejemplo de esto, es tan vanidoso y centrado en s mismo, que vive jactndose de proezas y hazaas que son en realidad falsas. Pero cuando debe enfrentar un verdadero peligro, languidece y huye. Es incluso capaz de las acciones ms despreciables por el solo hecho de evitar un riesgo grave. Slo los valores que se extienden ms all del estrecho enfoque de la autoproteccin pueden generar y respaldar la verdadera valenta. El amorpor el pas, el amor por la familia, un profundo inters por las personas en general, una slida amistad, la conviccin religiosa, el amor por la libertad, el sentido de la justicia o un profundo compromiso con la verdad pueden generar una accin genuinamcnte valiente. Por cierto, tambin la puede generar un deseo lo suficientemente poderoso de alcanzar fama u honor. Pero este tipo de deseo nicamente funcionar de manera eficaz si se compromete con otros valores, ms positivos. Los valores apropiados pueden transformar a un hombre o una mujer aterrorizados en un hroe o una herona. Podemos plantearnos aqu la siguiente pregunta: Si los valores apropiados pueden generar una accin valiente, pueden lograr lo mismo los valores equivocados? Los malvados seguidores de lord Voldemort, esos hombres y mujeres conocidos como los

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Mortfagos, parecen servir como ejemplo de esto. Ellos suelen ponerse en riesgo para pelear las batallas de su amo y satisfacer sus antojos;son personas egostas, codiciosas, ambiciosas, sdicas y vengativas que haran casi cualquier cosa por su tenebroso amo. Pareciera que sus malos valores funcionan del mismo modo que suelen hacerlo los buenos valores para generar acciones valientes ante el peligro. Pensemos en los soldados de un jefe de la mafia, en aquellos que dependen directamente de un director corporativo totalmente corrupto, o en los miembros de una clula terrorista de primera lnea que refleja la voluntad de su malvado lder. Dara la impresin de que, en estos casos, los valores trgicamente malos podran generar la buena cualidad de la valenta. O no? La respuesta es no. En la tica se habla de la "la unidad de las virtudes". Consiste en la conviccin de que es imposible ser ticoa medias por razones impropias. Por esta razn, una persona viciosa no podra exhibir la verdadera virtud de la valenta. La conducta de los Mortfagos de lord Voldemort pareceran refutar esta opinin?Ellos parecen llevar a cabo acciones valientes en favor de la maldad, pero su valenta es una ilusin. Es cierto que los seguidores de Voldemort obedecen sus rdenes; sin embargo, lo siguen porque le temen y no porque son valientes, lo siguen adems movidos por su propia codicia y ambicin, y por otras razones viles y egostas. Le tienen ms miedo a su ira despiadada que a cualquier otro peligro que pueda amenazarlos. Lo hacen por autoproteccin, sucumbiendo temerosos a la voluntad de su malvado lder. Por eso, sus acciones, a pesar de lo que puedan parecer, no son ejemplo de valenta tica. La valenta movida por la tica siempre implica la superacin del temor, y no el dominio del miedo.Un valor positivo siempre subyace a la accin de una persona verdaderamente valiente. Curiosamente, tambin est la otra cara de la moneda. Sin valenta, los valores no prosperan.La valenta es una virtud, o una fuerza fundamental sin la cual ninguna de las otras virtudes puede exhibirse apropiadamente en una circunstancia de riesgo personal. Por ejemplo, una persona honesta, una persona que valora la verdad, debe tener la valenta de sus convicciones en cualquier circunstancia donde existe la presin de disimular y ocultar la verdad. De lo contrario, la verdad no puede imponerse. Uno no puede mostrar la virtud de la perseverancia de manera confiable en una situacin difcil si la valenta flaquea. De la misma manera, nadie puede ser un verdadero amigo sin la valenta requerida para permanecer junto a alguien en pocas de necesidad y amenazas. La valenta es una condicin necesaria para mantener coherencia con las otras virtudes y abrazar de manera genuina cualquier valor positivo que est por encima de las formas ms estrechas del inters personal. Es bastante simple llegar al menos a una comprensin bsica de la valenta como una virtud, as como ver que la valenta es de algn modo relativamente fundamental entre las virtudes. Lo que suele ser ms difcil es captar cmo podemos cultivarla y alcanzarla justamente en las situaciones en las que ms la necesitamos. Harry Potter puede ensearnos mucho acerca de esta cuestin. No es la magia lo que da a Harry la valenta de hacer lo que sabe que debe hacer. Yeso es bueno, porque la mayora de nosotros no cuenta con la varita mgica. En cada enfrentamiento de Harry con el peligro, podemos ver que l confa en algunas tcnicas simples pero poderosas que todos nosotros tenemos a mano. Creo que, de hecho, podemos encontrar en estos enfrentamientos con el peligro cinco estrategias bsicas que permiten reunir la valenta que necesitamos. Son estrategias muy generales, tan apropiadas para trabajadores de primera lnea, ejecutivos de primer nivel, nios en la

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escuela o padres y madres en casa, como para jvenes magos en batallas de vida o muerte. Si dominamos cada uno de estos pasos, lograremos dar respuestas valientes. Algunos de los pasos incluyen acciones cotidianas previstas para cualquier peligro que podamos afrontar y otros recomiendan lo que debemos hacer a medida que el temor nos invade. Cada paso es importante, pero al aplicarlos en conjunto resultan sorprendentemente eficaces.Los cinco pasos de Potter para alcanzar la valenta: Prepararse para el desafo. Rodearse de apoyo. Entablar conversaciones positivas con uno mismo. Concentrarse en lo que est enjuego. Actuar apropiadamente.

EL PODER DE LA PREPARACIN Y LA VALENTA Prepararse para el desafo. Nada mejor que la preparacin para generar confianza y promover la valenta en una empresa difcil.Si escuchamos a los soldados antes de una accin militar o a un atleta antes de una competencia importante, se oirn frases como stas: "Hemos trabajado mucho en nuestra preparacin y ahora vamos a salir a hacer aquello para lo que nos hemos preparado". La preparacin es el ingrediente principal para la accin confiada y valiente. Harry se somete a una preparacin y una prctica exhaustivas y extenuantes antes de calda partido de Quidditch: el deporte que juegan los magos, montados en sus escobas, con pelotas voladoras. Y vale la pena. Entonces, antes del final de tres muy difciles desafios que forman parte del Torneo de los Tres Magos y que Harry tiene que enfrentar en su cuarto ao en Hogwarts, el muchacho se calma y se alista para la accin recordando su preparacin. Se recuerda a s mismo que ha sobrevivido a grandes dificultades en el pasado, que ha derrotado a monstruosas criaturas y que ha vencido obstculos encantados, y que ha tenido la oportunidad de prepararse para los desafos que ahora debe afrontar. Como resultado de la preparacin por la que ha pasado, ha creado un nuevo nivel de confianza en sus propias habilidades, y es ahora capaz de fortalecer esa confianza recordndose a s mismo toda su preparacin. El simple acto de recordarnos a nosotros mismos lo que hemos enfrentado en el pasado puede calmarnos y ubicarnos emocionalmente para afrontar los desafos que se acercan. La mayora de nosotros hemos enfrentado "monstruosas criaturas" y "obstculos encantados" de muchas maneras a lo largo de nuestros estudios y nuestra profesin. Ya sea que pensemos que esos enfrentamientos han salido bien o mal, al menos sabemos que hemos sobrevivido y que probablemente nos han dejado alguna enseanza. Incluso este simple reconocimiento puede reforzar una pequea dosis de confianza al enfrentar una nueva dificultad o un nuevo peligro. Todo lo que hemos experimentado en el pasado nos prepara de algn modo para lo que afrontaremos en el futuro. Y recordar ese simple hecho puede ayudarnos. Pero lo que nos ayuda an ms es la preparacin categrica por la que hemos pasado para enfrentar un desafo que sabemos que tendremos que afrontar. Ms que ninguna otra cosa, la preparacin puede inspirar confianza y respaldar la accin valiente. Es fundacional. Debo mencionar algo acerca de la relacin entre la valenta y la confianza, ya que acabo de hablar sobre ambas y Harry suele mostrarlas juntas. Son cualidades distintas, pero estn estrechamente vinculadas. Ambas son importantes para llevar una vida de excelencia. Y ambas son esenciales para cualquier lder. Pero es necesario que hagamos algunas distinciones. La valenta es una virtud, la confianza es una actitud. Una virtud es un hbito o una tendencia a actuar de manera positiva. La actitud es una coneccin entre el pensar y el sentir, con una dimensin de evaluacin.

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Hablamos de actitudes apropiadas e inapropiadas, mientras, por definicin, toda virtud es buena y es siempre apropiado tenerla. La valenta es la tendencia a actuar a favor de un gran valor, incluso frente a un grave peligro. La confianza es la valoracin positiva que armamos al conectar nuestro sentir y nuestro pensar con los resultados que esperamos que nuestras acciones. Estas son cosas claramente distintas. Es posible ser muy confiado en una situacin donde la valenta ni siquiera es necesaria, porque no hay un verdadero peligro por venir. Y, por otro lado, es posible ser valiente en una situacin donde uno no puede confiar para nada en que va a imponerse, pero sabe que a pesar de la incertidumbre, debe actuar. Por lo tanto la valenta y la confianza son distintas, pero se respaldan mutuamente y a menudo van de la mano. Las acciones valientes suelen requerir como mnimo de un cierto nivel de confianza en que la accin elegida como respuesta al peligro esla mejor de las que se encuentran disponibles y que existe alguna probabilidad de que resulte exitosa. De lo contrario, la accin sera un acto desesperado o vaco, ms que una expresin apropiada de valenta. Veamos el contraste entre el caso de un hombre que a sabiendas se arroja sobre una granada que no ha estallado, un segundo antes de la detonacin, para salvar las vidas de sus amigos que estn parados a tres metros de all, y el caso muy distinto del hombre que a sabiendas se arroja sobre una valija que contiene un arma nuclear un momento antes de la detonacin, para proteger a sus amigos que estn parados cerca de all. El primer caso es un ejemplo de valenta suprema y de autosacrificio en defensa de los amigos, pero no sabramos cmo categorizar el segundo caso. En ocasiones, la falta de confianza personal es el nico obstculo que se interpone entre una persona y la grandeza que podra alcanzar. Cierta vez la profesora McGonagall le habl sobre este vnculo a Neville Longbottom, un alumno torpe y cuyo rendimiento nunca llega al nivel exigido, que es compaero de Harry en la casa Wryffindor:
No tengo queja de tu trabajo; lo nico que tienes que corregir es la falta de confianza en ti mismo. (OF, 270.)

La falta de confianza en uno mismo puede bloquear nuestro camino, ms all de los talentos y aptitudes que tengamos, porquecuando no creemos en nuestra preparacin y en nuestro potencial no nos animaremos a correr los riegos, que adems son indispensables paradesarrollar nuestros talentos y aptitudes al mximo. A la inversa, cuando tenemos una slida y saludable actitud de confianza en nosotros mismos, este solo hecho puede ayudar a abrir nuestro potencial para llevar a cabo muchas cosas buenas, incluyendo una accin apropiadamente valiente. La preparacin personal forja la actitud de confianza en uno mismo ofrecindonos recursos que sabemos que podemos utilizar, y de ese modo mejora nuestra capacidad para experimentar una valenta racional. Muchas cosas en la vida de Harry han preparado el camino para sus acciones valientes. Y lo mismo puede suceder en nuestra vida. Al final, esta primera leccin es simple. Si uno quiere hacer de la valenta una virtud, debe estar preparado. APOYO Y VALENTA Rodearse de apoyo. La mejor preparacin puede hacer que estemos listos para casi cualquier tarea, pero por s sola no es suficiente. Siempre es difcil hacer algo solo. El apoyo de amigos o compaeros que creen en nosotros, puede hacer la diferenca. Las

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personas pueden ayudarnos o hundirnos. Y el respaldo firme de compaeros sanos y colaboradores es capaz de fortalecernos en la valenta que necesitamos cuando las circunstancias se vuelven difciles. En ocasiones, el solo hecho de estar rodeados de gente que muestra confianza puede elevar nuestro propio nivel de confianza. Las actitudes pueden ser muy contagiosas. En un momento, Ginny, la hermana de Ron, reflexiona acerca de lo que fue crecer junto a dos de sus hermanos:
Lo bueno de crecer con Fred y George es que acabas pensando que i walquier cosa es posible si tienes suficiente coraje dijo Ginny con .nic pensativo. (OF, 675.)

Solemos parecernos a la gente que nos rodea. Si vivimos rodeados de gente negativa y melanclica, de pesimistas depresivos, de cnicos o personas angustiadas, ser difcil que podamos disfrutar de sentimientos positivos en nuestro corazn. Su mala influencia nos afectar. Si, en cambio, nos rodeamos de gente positiva, entrenada y valiente es probable que nos sintamos ms positivos, confiados y valientes nootros mismos. Todos hemos odo alguna vez que cuando se tiene un puesto muy alto uno se siente solo. Muchos lderes de primer nivel se sienten aislados. Y esto tiene consecuencias psicolgicas. Todos necesitamos del apoyo de amigos o colegas. Esa es una de las principales razones por las que han surgido organizaciones como Young President's Organization (Organizacin de Presidentes Jvenes, YPO por su siglas en ingls) y Young Entrepreneur's Organization (Organizacin de Empresarios Jvenes). La YPO, una organizacin con captulos en las principales ciudades del mundo, rene a personas que han llegado a ocupar el puesto de presidente de una compaa bastante importante antes de cumplir cuarenta aos. Sus integrantes pueden permanecer en esta organizacin hasta los cincuenta aos, momento en el cual pueden pasar a formar parte de la World President's Organization (Organizacin de Presidentes del Mundo; WPO por su sigla en ingls) u otro grupo llamado, simplemente, CEO (Directores Ejecutivos). Despus de haber dictado montones de charlas, talleres y retiros para grupos de YPO y WPO durante muchos aos, he llegado a convencerme de que estas organizaciones cumplen con muchos objetivos importantes en la vida de sus integrantes y dentro de la ms ammplia sociedad global. Sus integrantes aprenden unos de otros, y pueden compartir recursos de talla mundial de todo tipo, sus amores, sus alegras, sus preocupaciones, sus temores, sus ms profundas ambiciones y sus ms intimidantes desafos, con pares muy talentosos en un entorno absolutamente confidencial. Pero ocurre algo ms: los miembros de estos grupos suelen ser personas muy positivas y confiadas que se contagian unas a otras. El solo hecho de estar cerca de sus amigos de YPO puede levantarle el nimo a un integrante que est atravesando un momento difcil en el trabajo o en su vida personal. La confianza colectiva y el nimo positivo que se encuentran en todos estos grupos pueden obrar milagros en el corazn de cualquiera de sus integrantes. Todos necesitamos rodearnos de personas cuyas actitudes positivas nos ayuden a generar y mantener esas mismas actitudes en nosotros. ste es un tipo de apoyo que las buenas personas pueden ofrecernos por el solo hecho de ser buenas y de transmitirnos actitudes apropiadas cuando las vemos en accin. Pero existen otros niveles de ayuda que tambin pueden ofrecernos nuestros amigos colegas. Pueden alentarnos, estimularnos y animarnos verbalmente adems de brindarnos muchas otras clases de apoyo importante cuando lo necesitamos. La mejor manera de obtener el apoyo de otras personas es tomar la iniciativa y apoyarlas a ellas. La gente suele devolver lo que recibe. Si queremos que otras

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personas nos apoyen, debemos cultivar la relacin apropiada con ellas desde el principio y brindarles apoyo respecto de sus necesidades y propsitos. Debemos alentar y ayudar primero a las personas que nos rodean porque es la manera adecuada de comportarnos en relacin con muestras amigos y socios. Pero el gran beneficio secundario de ayudar a los dems es que, en consecuencia, ellos estarn mucho ms dispuestos a ayudarnos cuando los necesitemos. Harry apoya a sus amigos cuando ellos lo necesitan, y cuando l necesita ayuda o aliento, sus amigos estn a su lado. Permtanme darles un sencillo ejemplo de cmo Harry se beneficiade este apoyo. Antes de su primer partido deQuidditch, nuestro joven mago tena los nervios de punta, se senta psimo. Cuando est saliendo de los vestuarios para entrar en el campo de juego, se da cuenta de que est esperando que no le tiemblen las rodillas (PF, 156). Es as de grave. Pero luego ve algo que sus amigos han hecho para alentarlo y eso tiene un efecto inmediato: Han preparado un enorme estandarte que vuela sobre la cabeza de la nultitud, mostrando la siguiente frase: "Potter presidente". De inmediato, el muchacho se siente mejor y ms valiente. Antes de otro partido de Quidditch, el capitn del equipode Gryffindor, Oliver Wood, est en el vestuario con sus compaeros de equipo, dndoles una charla en la que intenta captar sus emocioies y recordarles que estn muy bien preparados y entrenados (CS, 149). Esta Jliversacin cumple con el objetivo buscado. El equipo sale al campo de juego y gana el partido. Esto es slo psicologa humana bsica. Todos nos beneficiamos con el apoyo y el aliento de los dems. Si tomrnos la iniciativa de ayudar y alentar a las buenas personas que nos rodean cuando lo necesitan, estaremos preparndolos para que hagan lo misno cuando estemos en necesidades. Los amigos de Harry significan mucho para l. El muchacho se conmueve con sus problemas. Los ayuda. Los alienta. A su vez, ellos lo alientan a l. Tambin lo ayudan de muchas otras maneras. Es ms fcil ser valientes y confiados cuando sabemos que contamos con el respaldo y la buena voluntad de los dems. De hecho, uno de los temas fundamentales de las novelas de Harry Potter es el valor de la amistad. Todos los logros de Harry se originan en la cooperacin que le brindan muchas personas. Sus mejores amigos lo ayudan. Algunos de los profesores lo ayudan. Hagrid, el guardabosque, lo ayuda. Y el gran Dumbledore suele ofrecerle su esencial ayuda tambin. Incluso en esos momentos en que Harry se siente solo,es capaz de lograr aquello que debe hacer porque ha recibido elapoyode alguien. Durante los ltimos cincuenta aos, los libros de motivacin se orientaron, sobre todo, a la definicin y concrecinde objetivos individuales. Se los describe apropiadamente como libros de "autoayuda" porque el foco est puesto claramente en el individio y en cmo puede mejorar. Pero los grandes pensadores que se dedicaron a estudiar el potencial humano siempre supieron que para lograr el xito se necesita algo ms que el desarrollo personal y la concrecin individual de objetivos. El xito abarca aspectos sociales, interpersonales y comunitarios que no debemos descuidar. Ningn hombre o mujer han alcanzado su posicin gracias a su propio esfuerzo. Todos debemos nuestro crecimiento, desarrollo y xito a los aportes y la ayuda que recibimos de otros a lo largo del camino. As funciona la vida. Tal como afirm Aristteles, somos esencialmente criaturas sociales. Necesitanos de los dems y ellos necesitan de nosotros. Concretamos nuestros mayores logros, y experimentamos la ms profunda sensacin de plenitud en nuestros logros, cuando contamos con una red cercana de personas que nos apoyan y ayudan, personas a las cuales nosotros tambin ayudamos cuando nos necesitan. El solo hecho de contar con gente que nos ayuda nos inspira confianza y valenta cuando lo necesitamos. Pero es especialmente agradable oir cuando esas personas

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afirman su confianza en nosotros; al hacerlo, nos ayudan a confiar an ns en nosotros mismos. Antes del segundo de los tres peligrosos desafos que Harry debe enfrentar durante su cuarto ao en Hogwarts, su amigo Hagrid, el enorme y fuerte guardabosque, lo aparta a un lado durante su clase, y despus de apoyar su enorme mano en el hombro, le dice que le va a ir muy bien en el concurso, y agrega que est seguro de que lo va a ganar (CF, 426). El simple hecho de ver al gigante esforzarse para alentar a su joven amigo genera en todos nosotros una sonrisa de satisfaccin por los beneficios que aporta la verdadera amistad entre las personas, ms all de lo distintas que puedan ser a primera vista. Pero, las mejores intenciones y los mejores deseos de los otros, junto con su ms sincero estmulo, a veces no logran convencernos por completo de que estamos a la altura de la tarea odel desafo que debemos enfrentar. Cuando nos sentimos muy preocupados, en nuestro fuero interno no tomamos en cuenta las palabras de aliento de nuestros amigos. Nos decimos a nosotros mismos que slo estn siendo agradables, o que no tienen ni idea de lo difcil que es realmente la situacin, o de lo mal preparados que estamos para manejarla. En ocasiones, nos ponemos tan histricos que estamos fuera del alcance de las mejores intenciones de cualcuiera que intente ayudarnos y alentarnos. Esto le sucede a Harrydurante la maana en que debe llevar a cabo el segundo desafo del juego de los Tres Magos. Las palabras de aliento de Hagrid no pueden ayudarlo. Tampoco lo ayuda la seguridad que le transmiten sus conpaeros durante toda la maana mientras lo saludan. Se encuentra en tal estado que nada que alguien diga puede ayudarlo (CF, 429). Otro interesante ejemplo de lo anterior se refiere a Ron, despusque se ha unido al equipo de Quidditch de Gryffindor y ha cometidoo tantos errores como para convencerse de que no sirve para nada. Cuanto ms se convence de esto, ms empeora su juego. Cualquier error, por muy pequeo que sea, puede hundirlo y desviarlo de su juego. En relacin con esto, leemos lo siguiente:
Su punto dbil era la tendencia a perder la confianza en s mismo despus de meter la pata... (OF, 416.)

Todos hemos sido testigos de esto. Quizs hasta lo hemos vivido. Cada pequeo error que cometemos nos vuelve ms tmidos, ms tenerosos de cometer otro error y, de algn modo, nos hace esperar ese resultado, en una espiral descendente de falta de confianza en uno que puede generar exactamente aquello que se teme. Al hacer demasiado hincapi en sus errores, Ron est tan deprimido que es muy difcil que alguien pueda ayudarlo. Aontes de un partido que est a punto de empezar, Ron y Harry estn encaminndose al Gran Saln para lomar el desayuno. Todos estn vestidos con los colores de la casa, listos para el gran juego, y les dan a Ron y a Harry una bienvenida entusiasta, vitorendolos como sus hroes. Pero esto no ayuda a Ron, que se senta, muerto de miedo.
Debo de estar loco para hacer lo que voy a hacer dijo con un susurro ronco. Loco de atar. (OF, 418.)

Harry le dice que todo va a ir bien. Le asegura que es totalmente lgico que est nervioso antes de un gran partido. Ron apenas puede registrar lo que acaba de decirle su amigo.
Voy a jugar mal lo contradijo Ron. Soy malsimo. No acierto ni una. Cmo se me ocurri meterme en semejante lo? (OF, 418.) I

Hermione se acerca con Ginny, la hermana menor de Ron, y se sientan con los muchachos. Hermione le pregunta a Ron cmose siente. Antes de que l pueda responder, Harry le dice que Ron slo est nervioso. De inmediato, ella comenta

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alegremente que eso es bueno y que est convencida de que la gente obtiene mejores rendimientos en los exmenes el rea que ella mejor domina cuando se pone un poco nerviosa antes de rendirlos. Pero nada de lo que Hermione o cualquier otra persona pueda decir parece ayudar a Ron en lo msmnimo. Es impermeable al aliento que le dan los dems. Sin embargo, Hermione ha sealado algo que es importante. El nerviosismo es una forma de energa. De nosotros depende lo que hagamos con ella. Podemos dejar que nos paralice o podemos permitir que nos acompae en nuestro camino hacia el xito. Las mejores personas suelen sentirse bastante nerviosas antes de ejecutar una tarea o enfrentar un desafo. Aquellos que rara vez experimentan esta elctrica emocin suelen ser en su mayora personas vagas y negadas a las que no les importa nada y que, por lo tanto, nunca concretan demasiados logros. El nerviosismo es tanto un signo de compromiso emocional como de inversin personal y existencial una reflexin sobre nuestros valores, y puede ser una indicacin de que estamos preparados interiormente. Cada vez que estoy por pararme frente a una audiencia de gente de negocios para dar una charla, ms all de que sean una docena de personas o varios miles, sientoque mi ritmo cardaco aumenta. Antes sola decirme a m mismo que estaba ponindome nervioso y necesitaba calmarme. Ahora sonro, respiro hondo y me digo a m mismo que estoy listo. Lo que a menudo interpretamos como nerviosismo puede servirnos como algo muy positivo si sabemos manejarlo bien y utilizarlo adecuadamente. Hermione es una buena amiga al recordarle esto a Ron mediante el ejemplo ms cercano a su corazn y su experiencia. En esta ocasin particular, todos los amigos de Ron hacen lo imposible por alentarlo. Pero ninguna de las bienintencionadas expresiones de aliento y apoyo funciona para el pobre Ron, que juega un partido horrible en el que comete muchsimos errores. Slo el brillante desempeo individual de Harry, su compaero de equipo, puede salvar el resultado antes del final. A menudo necesitamos algo ms que el aliento, el apoyo y la manifestacin verbal de seguridad por parte de la gente que nos rodea. No es suficiente que los dems expresen su confianza en nosotros, necesitamos hacer nosotros mismos algo que nos permita convencernos de que estamos a la altura de la tarea. Todos tenemos esta capacidad, entre muchas otras. Existe un poder mental al que recurren las personas ms exitosas y que est disponible para todos nosotros. Es slo que Harry sabe cmo utilizarlo cuando realmente lo necesita. EL PODER DE LA MENTE Y LA VALENTA Entablar conversaciones positivas con uno mismo. Ron logr socavar su habilidad para jugar Quidditch porque no dej de hacerse comentarios negativos sobre s mismo. Le habra ido mucho mejor si hubiera intentado tener una actitud positiva. Podra haber identificado mentalmente alguna de sus habilidades para el juego, felicitarse por eso y, luego, intentar extender esa habilidad o aptitud hacia otros aspectos del juego. Podra haberse tranquilizado pensando que su esfuerzo y dedicacin finalmente iban a tener su compensacin. Incluso en las situaciones ms desafiantes, la mayora de nosotros puede encontrar una ventaja estratgica que permita comenzar a cambiar las cosas para mejor, pero eso exige adoptar un enfoque positivo. Los pensamientos puramente negativos a menudo derivan en resultados negativos. Los pensamientos positivos pueden darle un nuevo rumbo a nuestra vida. La disposicin interior es el camino que lleva hacia el desempeo exterior. Las personas que disertan sobre motivacin han insistido en esto por mucho tiempo, en gran parte debido a que es verdad, a pesar de la desafortunada tendencia comn que

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muestran demasiadas personas a extender esta verdad hacia la hiperblica estratosfera. Como reaccin ante las afirmaciones poco calificadas e irresponsables que a menudo se hacen respecto del poder que tienen las conversaciones positivas que uno mantiene con uno mismo, muchas personas inteligentes se han vuelto muy escpticas respecto de esta sencilla estrategia que permite desarrollar la confianza. He escuchado a hombres de negocios muy instruidos decir lo siguiente: "Soy demasiado listo como para todas estas tonteras". Sin embargo, despus de leer a Aristteles y a otros grandes pensadores, me he convencido de que las personas ms inteligentes a menudo son las que ms necetan del beneficio que otorga el alentarse a uno mismo, ya que son precisamente las que quizs entiendan mejor todas las naneras en que las cosas podran salir mal. Estas personas necesitan reorientar su energa y su enfoque mental en una direccin ms positiva. De tanto en tanto, todos podemos recurrir a esta forma de automedicacin psicolgica de fcil acceso. Hablar con uno mismo no es literalmem te mgico, pero se le acerca bastante. En ocasiones, Harry intenta desarrollar la confianza de los dems por lo que dice; en otros momentos, habla con sus amigos de un modo que apunta tambin a desarrollar su propia valenta. Despus de dejar a Ron en una situacin difcil para pasar a una aun peor, con pruebas ms que convincentes de que quiz no salga con vida, Harry le dice a Ron que lo ver en un rato. De esta manera, transmite un mensaje positivo tanto para s mismo como para su amigo (CS, 262). Al pronunciar en voz alta la expectativa de un resultado positivo, desarrolla su propia confianza, aunque indirecta y ligeramente, en la posibilidad de ese resultado. La mente humana es muy sutil y est casi siempre atenta. Cuando hablamos con otras personas, nuestra mente est escuchando lo que decimos y lo asimila. Cuando hablamos en tono desdeoso sobre nuestras posibilidades de tener xito, o nos preocupamos en voz alta, a menudo socavamos sutilmente nuestra capacidad! para pensar y actuar con un grado positivo de confianza. Si recurrimos demasiado a un humor de autocrtica, menosprecindonos para que los dems se diviertan, nuestra mente puede registrar el contenido descriptivo de nuestras ocurrencias y llegar a creerlas en un nivel inconscente, lo que afectar nuestras capacidades. A la inversa, si cuando hablamos con los dems manifestamos esperanza y confianza, como Harry, esas palabras aunque forzadas quedan registradas en nuestra mente de manera positiva y marcan una diferencia para bien, msall de que sea pequea. En las situaciones difciles, esa pequea diferencia puede lograr lo que se necesita. Harry parece saber esto. Algunas veces, conocemos los pensamientos ntimos del joven mago. A menudo, Harry parece trabajar explcitamente en sus pensamientos para fortalecer su valenta, como cuando Rowling lo representa en una situacin en la que se recuerda mentalmente a s mismo cmo es capaz de cuidarse, y recurre al poder de decir cosas positivas no slo para sus adentros, sino a viva voz. Para su sorpresa, el espejo de la habitacin le habla y lo elogia por haber expresado con palabras su actitud (PA, 63). Es importante lo que nos decimos a nosotros mismos en la esfera privada de nuestra mente, o en la soledad de una habitacin. Nos fortalecemos o nos menospreciamos? Nos dedicamos a los pensamientos negativos de manera permanente o recurrimos a las afirmaciones positivas sobre nosotros mismos para permitirnos utilizar nuestros talentos y nuestra preparacin del mejor modo posible? La decisin es siempre nuestra. Y los hbitos de eleccin que tenemos pueden provocar consecuencias negativas o positivas a largo plazo.

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El pensamiento positivo y las conversaciones positivas con uno mismo no reemplazan ni el talento ni la preparacin, pero pueden alterar nuestra psicologa de manera tal que puede abrir nuestro potencial si las empleamos de manera cuidadosa y apropiada. Cuando Harry habla con los dems o consigo mismo y se representa el futuro de manera positiva, entendemos que est concentrando sus intenciones y dominando lo que est a su alcance para avanzar en una direccin positiva, negndose a echarse atrs a causa de las dudas o el miedo que debilita. Hablar con uno mismo de manera positiva no es un recurso infalible, pero puede resultar sumamente eficaz. La primera vez que Ron logra superar su permanente falta de confianza en s mismo en el campo de Quidditch y hacer algo importante es porque finalmente ha aprendido a usar el poder de los comentarios positivos sobre s mismo. Cuando, ms tarde, est describiendo su momento de victoria personal a Harry y Hermione, recuerda el fluir de su conciencia durante el partido:
... pens: "Tu puedes hacerlo". (OF, 725.) 1

Ron ha experimentado muchas valoraciones negativas sobre s mismo en relacin con sus esfuerzos deportivos. Como era de esperar, esto ha generado resultados negativos. Finalmente se hart, y opt por una alternativa positiva que funcion. Al ao siguiente, lamentablemente, Ron vuelve a su viejo hbito. Se siente mal por su rendimiento y expresa comentarios negativos sobre s mismo, por lo que su desempeo vuelve a ser tan pobre como su actitud. Harry recurre a todo para levantarle el nimo y restablecer su pensamiento positivo, ya que entiende que el problema de su amigo no es en absoluto fsico, sino mental. Cuando se da cuenta de qul nada est funcionando, Harry urde un plan. Logra que Hermione sospeche y que Ron crea que l ha echado furtivamente una muy poderosa pocin de la buena suerte en el jugo de calabaza de Ron. En consecuencia, minutos ms tarde Ron sale al campo de Quidditch plenamente convencido de que es invencible, y juega de manera brillante ayudando al equipo a lograr una victoria abrumadora. Cuando luego Harry debe enfrentarse con una actitud de absoluta desaprobacin por parte de Hermione, que sabe que es ilegal utilizar pociones de la suerte en eventos deportivos, el muchacho se deleita confesndoles a ambos que no ha utilizado la pocin. Slo ha querido que Ron creyera que la us de modo que por una vez saliera al campo de juego sintindose afortunado. La estrategia de Harry tuvo el resultado esperado (MF 281). se es el poder de la mente y de las creencias positivas. La sustitucin es una clave de la psicologa humana. Rara vez nos deshacemos de un mal pensamiento, una mala actitud o un mal hbito sin sustituirlo, o reemplazarlo, por una alternativa positiva. La idea o la accin positiva ocupan el espacio mental, emocional y conductual que haba estado ocupado por la idea o la accin negativa. Las personas adictas al cigarrillo, al alcohol o a las drogas peligrosas son capaces de detenerse y liberarse de la adiccin slo si recurren al poder de la sustitucin. No se puede tirar un mal hbito por la ventana. Hay que reemplazarlo por uno mejor. El nuevo hbito ocupa el espacio psicolgico que haba estado ocupado por las races de la conducta poco saludable, y ya no hay lugar para que el viejo vuelva a entrometerse. Esto tambin se aplica a nuestros pensamientos. La duda y la ansiedad no van a irse as como as cuando necesitamos sentirnos confiados y valientes. No podemos desterrar los pensamientos como por arte de magia con slo desearlo. Nos hacemos un favor si sustituimos los estados de nimo negativos por pensamientos positivos cada vez que es necesitamos actuar. Hablar con uno mismo de manera positiva puede hacer la diferencia. El poder de la mente para desarrollar autoconfianza va ms all del efecto inmediato de alentarnos mentalmente. El modo en que nos representamos una situacin puede

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tener un gran impacto en nuestra confianza y la valenta. Esto nos lleva a la cuarta estrategia de Harry en relacin a la valenta. VALORES Y VALENTIA Concentrarse en lo que est en juego. Cuanto ms importante es para nosotros una situacin, ms valientes solemos ser en respuesta al peligro, a fin de proteger, preservar o promover aquello que en nuestra opinin tiene un gran valor. Harry har cosas increblemente valientes para salvar la vida de un amigo. En determinada circunstancia, descubre un pasadizo, una larga tubera que se abre a un rea subterrnea donde una serpiente monstruosamente enorme ha capturado a una de sus ms jvenes amigas, la hermana de Ron, su mejor amigo. A pesar del grave peligro que plantea la situacin y la posibilidad de sufrir un gran dao o incluso de morir, Harry est absolutamente dispuesto a bajar por la tubera. De hecho, sabe que slo yendo hasta ese lugar subterrneo podr salvarle la vida a Ginny (CS, 259). Los grandes valores derrotan al miedo. Cando, ms tarde, Harry se enfrenta con el hombre que l cree que mat a sus padres, y que parece estar listo para matarlo, el miedo en su corazn es inmediatamente sustituido por otro sentimiento:
Not la quemazn del odio, que no dejaba lugar al miedo (PA 276)

Por cierto, que el odio sustituya al miedo no es exactamente un ejemplo paradigmtico de algo bueno que sustituye a algo malo. Pero ilustra el fenmeno general de la sustitucin. Cuando el lugar que hubiera sido ocupado por el miedo es llenado por otro sentimiento,noqueda lugar para que ese sentimiento debilitante ingrese y ocupe ese territorio. Ms tarde, nuevamente, vemos en la mente y el corazn de Harry los resultados de una sustitucin del mismo tipo:
Harry temblaba, no de miedo, sino de una ira renovada. (PA, 281.)

El enojo,la ira o la furia que se genera en Harry, ante el hombre que l supone que mat a sus padres, es suficiente para desalojar cualquier miedo racional que, de otro modo, hubiera experimentado en una situacin de este tipo. Un poderoso sentimiento de ira y de intenso enojo hacia este hombre es generado por el amor que Harry siente por sus padres muertos y el gran valor que deposita en ellos. Ese amor y esos valores hacen brotar la furia hacia el supuesto asesino, y la furia bloquea toda vivencia posible de miedo. Cuando se elimina el miedo, se abre un camino hacia adelante. Los grandes valores expulsan el miedo. Los grandes valores abren puertasPero debemos ser cuidadosos sobre la manera en que esto funciona en nuestra vida. Cuando nuestros compromisos y valores ms profundos generan actitudes y sentimientos negativos, como el odio, el enojo o la furia, nos vemos empujados hacia un peligro autogenerado. Estos estados de nimo y sentimientos negativos no son fciles de controlar y con frecuencia pueden llevarnos a hacer cosas de las que luego vamos a arrepentimos. No son buenos para nosotros, ni en el plano psicolgico ni en el fisiolgico, y no suelen ser guas beneficiosas o confiables en el momento de actuar. Harry es afortunado de que la furia que sinti en esa situacin no lo haya llevado a hacer algo terriblemente equivocado e irreversible. Finalmente, l permiti que la razn se impusiera. Pero si les concedemos al enojo, al resentimiento, al odio y la furia un lugar para crecer en nuestro corazn, se volver mucho ms difcil hacer lo que es razonable y correcto. La mejor manera de que nuestros compromisos y valores ms profundos sustituyan al miedo y a otros elementos negativoses por medio del amor, y no del odio o del enojo. Cuando nuestros compromisos esenciales se llenan de

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sentimientos y actitudes positivas, |os estados interiores saludables pueden apartar todo lo que nos frena para hacer lo debemos hacer, y nos sealan el camino de una manera confiable. Afortunadamente, en situaciones normales, es muy posible que aquello que ms valoramos nos inspire amor, preocupacin y deseo, en lugar de odio, enojo o furia. Y estos sentimientos pueden vincularnos con las personas que nos rodean mientras nos impulsan a la accin. Es mucho ms fcil para los dems dejarse atrapar por nuestro entusiasmo que por nuestro enojo o nuestro resentimiento. Antes de que el filsofo fundador del capitalismo, Adam Smith, escribiera su famoso e innovador tratado La riqueza de las naciones, escribi su poco reconocida obra Teora de los sentimientos morales. Los sentimientos negativos pueden propagar melancola y alienacin, dice; en contraste, los sentimientos positivos pueden contagiarse de maneras muy productivas y propagarse de una persona a otra. Por eso es que los lderes ms eficientes tienen el hbito de recordar a sus asociados cmo las tareas futuras se relacionan con aquello que ms valoran. Todos queremos influir positivamente en el mundo. La gente necesita saber que su trabajo est al servicio de fines nobles. Si podemos ayudar a que las personas que nos rodean vean cmo los valores ms profundos que tenemos en comn son vividos -e incluso mejorados por el trabajo que hacemos juntos- podemos sentar las bases para una sociedad confiada y valiente que persiga la excelencia en su conjunto. En el segundo de los tres desafos que Harry debe enfrentar en el Torneo de los Tres Magos, durante su cuarto ao en Hogwarts, realiza un gran esfuerzo para salvar a sus amigos de una potencial tumbasubmarina sin siquiera pensar en el miedo. Al concentrarse en lo que est enjuego, no tiene tiempo para ser demorado o frenado por sentimientos negativos. De inmediato, emprende las acciones que considera necesarias. Lo mismo ocurre durante su quinto ao en Hogwar tal como se nos cuenta en Harry Potter y la Orden del Fnix, cuando Harry cree que su padrino Sirius ha sido capturado por Voldemort, que lo est torturando. Harry no duda en decidir quel y sus amigos deben hacer algo de inmediato, aun cuando cualquier compromiso personal ser terriblemente peligroso para todos ellos. Apenas Hermione y Ron expresan su vacilacin respecto de llevar a cabo una tarea de rescate, Harry les responde:
Voldemort ha atrapado a Sirius, yo lo he visto! Y no lo sabe nadie ms, y eso significa que somos los nicos que podemos salvarlo, y si t no quieres hacerlo, me parece muy bien, pero yo voy a ir, entendido? (OF, 756.)

Lo que est enjuego es tan importante que nada detendr a Harry, y les explica esto claramente a Ron y Hermione. Sus amigos responden finalmente del mismo modo y lo siguen hacia una aventura que puede significar la muerte para todos, en un esfuerzo por salva la vida de un buen hombre. No hay garanta de xito; de hecho, todo lo contrario: el fracaso y la muerte son las opciones ms probables. Sin embargo, ellos creen que deben intentarlo. Ninguno de ellos se siente para nada seguro en esta situacin, pero su accin es sumamente valerosa. Algunas de las personas ms valientes en la historia de la humanidad han contado despus que no se sintieron particularmente valientes en el momento de sus grandes logros, sino que simplemente supieron cul era la tarea que deban realizar y la llevaron a cabo. Lo que los motiv a actuar fue saber qu era lo que estaba en juego. Sus convicciones hicieron que superaran su miedo; en muchos casos, simplemente lo sustituyeron por completo. Actuaron a pesar de estar atemorizados o explicaron que simplemente estaban demasiado ocupados como para sentirse asustados o valientes mientras reaccionaban ante lo urgente de la situacin. Sus valores los impulsaron a la accin.

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En algunas circunstancias, la preparacin personal, el apoyo y el aliento de los dems, los pensamientos internos positivos y el tomar conciencia de los grandes valores que estn enjuego noconsiguen generar ningn sentimiento o sensacin interior de valenta. Pero la persona verdaderamente valiente no espera que eso suceda para ponerse en accin. La valenta o el coraje son una fuerza interior que poseemos, ms all de que la sintamos o no. Enorme cantidad de personas comunes han llevado a cabo acciones valientes, y contaron despus que no se sintieron especialmente vaientes cuando estaban en plena accin, sino muy concentrados en lo que tenan que hacer. La valenta se manifesta, a veces, slo cuando la accin valiente ya se est llevando a cabo. PONERSE EN ACCIN, LA ACTITUD Y LA VALENTA Actuar apropiadamente. La quinta estrategia para generar y mejorar la valenta es ponerse en accin, y es a veces la nica que funciona. En varias ocasiones, Harry muestra el poder de la accin. Durante una clase, una enorme serpiente sale imprevistamente del extremo de la varita de un mago y se dirige hacia los compaeros de Harry, lista para atacar. El miedo invade eI aula. Harry no supo por qu lo hizo. Ni siquiera fue consciente de ello. Sinti que las piernas lo impulsaban hacia adelante como si fuera sobre ruedas, y que le gritaba absurdamente a la serpiente: Djalos!. Y milagrosamente la serpiente cay al suelo, tan inofensiva como una gruesa manguera negra de jardn, y volvi los ojos a Harry. (CS, 171.) En cuanto Harry se puso en accin, el miedo simplemente desapareci de su corazn. Cuando este hecho sucedi, l no saba que posea el extrao don de hablar en lengua prsel que poda hablar y comunicarse con las serpientes, segn Rowling. Harry slo se vio frente a una situacin en la que era necesario actuar y actu, sin ser plenamente consciente de qu estaba haciendo o de si su accin sera efl caz, pero sintiendo que era lo correcto y que deba hacerlo. La primera vez que Harry y Ron estuvieron en la estacin de tren para tomar el expreso de Hogwarts, el tren especial para ir al colejo cada ao, se les informa que la nica manera de llegar a la plataforma correcta es atravesando lo que parece ser una slida pared de ladrillo. Pero las apariencias pueden ser engaosas. En ocasiones, nuestras dudas en una determinada situacin slo pueden disiparse cuando tomamos alguna medida. La seora Weasley, mam de Ron, le dice a un ansioso Harry que lo nico que tiene que hacer es caminar derecho hacia la barrera que est frente a l, sin vacilar. No debe detenerse ni tener miedo de chocar. Le dice a Harry que si est algo nervioso, sera mejor que fuera ligero (PF, 83). En cualquier desafo, tener una actitud positiva ayuda, pero lo ms importante es siempre ponerse en accin. Hay una serie de hechos en la vida de Harry, en los cuales podemos ver claramente la importancia de concentrarnos en lo que est enjuego en una situacin peligrosa, antes de estar plenamente seguros de que esa accin valiente va a funcionar como lo planeamos, o incluso que no empeorar la sitacin de manera dramtica y terrible. Me gusta considerar este hecho como el paso ms vivido de Harry hacia la confianza. Harry se enfrenta al tercer desafo del Torneo de los Tres Magos: debe abrirse camino a travs de un enorme e intrincado laberinto, rodeado de gruesos y altos arbustos, donde sabe que muchos terribles peligros se interpondrn entre l y la meta ltima que est intentando concretar (CF, 544). Ve una inusual niebla dorada hacia adelante en su camino. Vacila sin saber qu encontrar en la niebla, inseguro de si encierra un encantamiento poderosamente peligroso, y se debate acerca de cmo seguir. Considera retroceder y probar otro

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camino del laberinto, pero entonces oye un terrible grito que viene de cerca. Llama por su nombre a la nica mujer que todava compite y no obtiene respuesta. Hay un silencio inquietante que presagia lo peor. Harry no puede seguir dudando: respira hondo y se interna en la niebla. Cuando un gran valor est enjuego cuando una buena persona est en peligro, Harry se pone en accin, an sin saber lo que ocurrir como resultado.
El nunido se puso boca abajo. (CF, 544.)

Harry se encuentra colgando del suelo, con los anteojos balancendose en la punta de su nariz. Est totalmente confundido. Su primer pensamiento es que si intenta moverse, podra empeorar la situacin. Pero la inaccin significara renunciar a cualquier posibilidad de ayudar a la muchacha que ha gritado y que podra estar en peligro de muerte. Los valores enjuego son importantes, y nuestro joven mago lo sabe. Harry cierra los ojos y hace lo que est convencido que debe intentar: levanta el pie derecho del suelo y da un paso ms all de la evidencia disponible. Acta movido por una valerosa confianza. El resultado es asombroso. Surgi un camino, se levant y comenz a correr nuevamente, dejando atrs la misteriosa niebla que lo haba conmocionado tanto. En ocasiones, cuando hay grandes valores en juego, hay que actuar ms all de cmo se vea la situacin y sin importar cmo uno se sienta. Eso es la valenta. Tambin es una versin del famoso "salto de fe cuya primera descripcin corresponde al filsofo Kierkegaard, quien comprendi que cuando estn enjuego valores trascendentales, pensar y razonar acerca de lo que debemos hacer puede paralizarnos. La evidencia disponible nunca ser suficiente para que una persona tome una decisin verdaderamente importante. Enfrentados con la incertidumbre, nos sentimos tentados de involucrarnos en una reflexin cuidadosaen buscade claridad respecto de lo que debemos hacer, pero si nos dedicamos a una cadena de reflexiones, eso puede evitar que nos pongamos en accin. Tal como afirma Kierkegaard en su famosa y fundamental obra Notas concluyentes no cientficas, "La reflexin slo puede detenerse dando el salto". Es este salto interior el que puede hacer la diferencia. Ninguno de nosotros puede garantizar que va a actuar con valenta en una situacin particular de peligro. Pero podemos ubicarnos en una posicin en la cual la probabilidad de dicha reaccin aumente. Podemos hacer cinco cosas que facilitan la valenta: prepararnos para el desafo, rodearnos del apoyo de los dems, entablar conversaciones positivas con nosotros mismos, concentrarnos en lo que est enjuego y, luego, actuar apropiadamente. Esto simplemente significa que podemos cultivar la virtud de la valenta en nuestravida. HARRY POTTER, JEFF IMMELT Y EL RESTO DE NOSOTROS En un discurso de graduacin dirigido a la promocin 2004 del Darmtmouth College, el director ejecutivo de General Electric, Jef-frey Immelt un ex graduado de Dartmouth, les dijo a estos futuros lderes:
El desafo que deben aceptar, en este mismo momento, es lograr ser mejores cada da. Vivimos en una poca que les pertenece a aquellos que creen en s mismos, pero se concentran en las necesidades de los dems. Llamo a eso ser grande y bueno. Grande en el sentido de competir para dar lo mejor, y bueno en el sentido de desarrollar la Confianza mediante la compasin, la humanidad y el amor. Si se comprometen a ser grandes y buenos a la vez, tendrn xito en cualquier entorno.

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En el acto en Dartmouth, Immelt les dio a los graduados cinco ionsejos basados en la sabidura que haba adquirido durante sus aos ili universidad, una sabidura que luego vio confirmarse en todas sus experiencias de negocios posteriores. l se refiere a estos cinco consejos como cinco valores. Los presentar brevemente, usando sus mismas palabras, y luego los ampliar un poco. Immelt dijo lo siguiente: En primer lugar, compromtanse a aprender cada da.La grandeza slo surge del conocimiento. No se puede ser unlder, o un colaborador ejemplar en cualquier tarea, si no se tiene continua sed de aprendizaje. Todos debemos aprender a no creer nada porque s, sino a excavar hasta encontrar la verdad que servir por s misma para alimentar nuestras empresas adecuadamente. Tenemos que estar siempre aprendiendo: tanto de nuestros errores como nuestros xitos. En segundo lugar, trabajen duro, con pasin y valenta.La vida no es una carrera corta; es una maratn. Cualquier contribucin valiosa que le hagamos al mundo implicar mucho esfuerzo a lo largo del camino. Ninguno de nosotros puede mantener el esfuerzo a largo plazo si no siente una pasin genuina por lo que hace. Una de las verdades de la vida que suele olvidarse con facilidad es que slo la gente feliz puede seguir esforzndose en los ms altos niveles, con la motivacin adecuada y los mejores resultados. Pero la pasin sin valenta no puede imponerse a las grandes dificultades. Por eso, la valenta es tan importante como amar que hacemos. En tercer lugar, sean generosos.Hasta hace muy poco tiempo en la historia del mundo, una persona poda convertirse en un gran lder con slo dar rdenes, pero las cosas han cambiado. Los mejores lderes de hoy, dan rdenes pero adems dan muchas otras cosas. Dan a las personas motivos para que confen en ellos. Si no hay un clima de confianza las personas no pueden trabajar juntas de la mejor manera posible. Para ganar la confianza y ser un buen conductor, uno debe ser un motivador, un comunicador y alguien absolutamente autntico en su vida personal. Para obtener los mejores resultados, siempre hay que hacer lo mejor. En cuarto lugar, deben tener confianza.Los lderes se hacen cargo de problemas difciles. Pero no pueden hacerlo de manera eficaz si no tienen una buena dosis de confianza en s mismos y en lo que estn haciendo. Vivimos en una poca en la que el mundo necesita algunos hroes verdaderos en todas las profesiones y grupos sociales. Todos necesitamos la confianza que requiere hacer algo nuevo. Cualquier otro enfoque es simplemente una prdida de tiempo. Por ltimo, sean optimistas. Esperen e inspiren buenas cosas. No le teman al fracaso. Cada nuevo da trae nuevas posibilidades. Utilicen sus errores para calibrar su enfoque y podrn enfrentar la prxima situacin con una actitud positiva. El optimismo es una eleccin, es una forma de vivir y de encarar el trabajo y la vida. La actitud es tan importante como el talento. Cuando se unen, crean potencial. Immelt logr decir mucho con estos breves comentarios. Los mejores lderes hacen lo correcto y lo hacen correctamente. Definen las metas adecuadas sobre la base de una visin slida y luego se dirigen hacia esas metas de la manera apropiada. Tanto en esencia como en forma buscan cmo llevar a los dems hasta niveles elevados de logros, y son conscientes de que este proceso requiere de gente que trabaja y vive con fuerza interior. Los grandes lderes se dan cuenta de que no pueden liderar con audacia si no poseen la virtud de la valenta, y de que sus socios tambin deben vivir con valenta en sus propias funciones. Y tambin saben del valor de la confianza. Finalmente, la predisposicin y las actividades esenciales de nuestro corazn y nuestra mente van a definir lo que cada lder puede lograr.

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Al igual que Harry y sus amigos, todos enfrentamos desafos, dificultades y peligros de distinta clase, y necesitamos encontrar y recorrer el camino de la valenta cada da. Si somos capaces de afrontar los riesgoscon los valores que concebimos como mejores, podremos obtener la recompensa que trae aparejada una vida valiente. Cuando aprendemos a disfrutar la vida por el crecimiento que puede generar, viviremos de una manera ms plena y nos protegemos delarrepentimiento que atormenta a los tmidos. No hay liderazgo sin valenta. La virtud de la valenta, as como los valores que la generan y la respaldan, pueden ser mejor apreciados si los relacionamos con el contexto tico global, con los valores y virtudes de la vida. Este es el prximo tema.

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LA TICA DE LOS MAGOS Siempre con una integridad inflexible. DECLARACIN DE VALORES DE GENERAL ELECTRIC Mark Twain dijo alguna vez que actuar ticamente es noble, pero que hablar acerca de actuar ticamente tambin lo es y representa un problema mucho menor. Respecto del tema de la tica, lo que tiene valor se refiere a la accin. Cuando comenzamos a entender lo que de verdad significa actuar ticamente, aprendemos enseguida que en la vida los peores problemas surgen de ignorar cmo funciona la tica y cules son sus exigencias. NUESTRO DESAFO La tica es una de las cosas ms importantes en el mundo de los negocios y en la vida en general. Comprender cmo vivir ticamente y actuar en consecuencia cada da, es la base del xito sostenido tanto en lo profesional como en lo personal. Entenderla mal conduce al desastre, tal como lo sealan tantos titulares sobre negocios durante los ltimos aos. No hay nada ms esencial para forjarse una gran carrera y disfrutar de una vida personal rica ydejar un buen legado en el nundo, que identificarnos con los valores ticos apropiados en todo lo que hacemos. Antes de echarles un vistazo a algunas de las lecciones sobre tica que surgen del mundo de Harry Potter, vamos a pensar acerca de por qu vivir ticamente es un dsafo tan grande. Respecto de lo tico, Hogwarts no es distinto del resto del mundo. Ha habido santos y sinvergenzas en cada momento de la historia. Los santos han comprendido a la perfeccin algunas cuestiones que los sinvergenzas nunca quisieron captar. Si podemos compartr esa comprensin, inevitablemente ganaremos una nueva motivacin para actuar ticamente. ENTENDAMOS BIEN ALGUNOS TRMINOS Un posible motivo de confusin es que algunas personas utilizan las palabras "tica" y "moral", aplicando la primera a contextos de negocios o profesionales, y la segunda, a cuestiones personales. Me parece que esta distincin es un gran error. No deberamos compartiinentar nuestra vida de esta manera en trminos de cmo tratamos a la gente. Los seres humanos merecen respeto, honor y cuidado, ya sea que nos encontremos en un contexto de negocios o en uno familiar, en la oficina o en el vecindario. CMO COMPRENDER EL CORAZN DE LA TICA Alguan gente supone que la tica connsiste en mantenerse alejado de los problemas. Por eso es que los debates sobre la tica en el mbito empresarial o industrial siempre se centran en cuestiones legales, normativas, de cdigos de conducta y de cumplimiento. Esta es una interpretacin equivocada de la tica que puede generar problmas graves en la actualidad. Cuando uno piensa que la tica consiste en mantenerse alejado de los problemas, uno puede verse fcilmente tentado de aceptar cualquier opcin para evitar los problemas, tomando esto como sustituto de la verdadera tica. Todos fuimos testigos de esto en el caso de la debacle de Enron. Algunos ejecutivos muy inteligentes creyeron que mediante sofisticados engaos (que consistan en prcticas contables lo suficientemente complejas y "creativas")se mantendran alejados de los problemas, sin importar lo que ellos hicieran. Pero se equivocaron. Y sobrevino el deslastre. Los filsofos antiguos tenan una visin mucho ms clara: la tica consiste en crear fortaleza. Y esto funciona en todos los niveles. La tica trata de personas fuertes,

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relaciones fuertes, organizaciones fuertes, amistades y comunidades fuertes y familias fuertes. Actuar ticamente produce un tipo de fuerza cimentada en la confianza, que ninguna otra cosa puede producir. Mi padre tena un negocio de bienes races, centrado en la urbanizacin de grandes terrenos residenciales. Siempre trat bien a la gente. Era absolutamente honesto en todas las transacciones comerciales que realizaba, plenamente digno de confianza, y se desviva por ayudar a los clientes que tena, as como a los potenciales. Por este motivo, las personas confiaban en l de manera instintiva. Su reputacin de ser una persona ntegra era conocida. Y su negocio creci. Recuerdo que, a lo largo de su carrera, vendi el mismo terreno de cien hectreas seis veces. Cuando cada vendedor o grupo de vendedores decida que quera vender, volva al negocio de mi padre para que lseocupara de la transaccin. A todos les fue bien en sus inversiones, y a mi padre le fue bien debido a su carcter. Un carctefl fuerte sirve para cimentar un negocio fuerte. Los amigos de Harry Potter lo consideran un lder no slo por sus muchos talentos y logros, sino tambin por su carcter. Saben que pueden confiar en l. Saben que pueden depender de l. Estn convencidos de que se preocupa por ellos, as como por l mismo. Harry hara cualquier cosa por ellos, y ellos lo saben. Esta profunda certeza acerca de la bondad de Harry le otorga fuerza y a esa amistad. El y sus amigos suelen tener malentendidos entre ellos e incluso se pelean, al igual que muchos jvenes, pero al final su vnculo es tan fuerte que sus ms cercanos compaeros seguirn a Harry aunque sepan que esto podra significarles la muerte. La orientacin esencialmente tica de Harry es la base de gran parte de las buenas cosas que puede hacer con los dems. Hay otro punto que resulta importante para que nos entendamos. La tica y la legalidad son diferentes. La tica y la ley son cosas distintas. Algunas personas creen que en tanto no estn quebrantando ninguna ley estn cumpliendo con las exigencias que plantea la tica. Una manera de ver la diferencia entre la tica y la ley es considerando el hecho de que, a lo largo de la historia, las personas ticas sintieron a menudo que estaban moraimente obligadas a desobedecer leyes extremadamente injustas mientras trabajaban para modificarlas. Harry y sus compaeros, as como algunos de los profesores, incluyendo a Dumbledore, tuvieron que resistir e incluso quebrantar varios decretos oficiales del Ministerio de la Magia que eran muy peligrosos. Fueron precisamente sus slidos intereses ticos los que generaron su postura y las consecuentes acciones.Vanee Young, un buen amigo y destacado agente inmobiliario en mi pequeo pueblo, que cerr negocios por ms de ochenta y tres millonesde dlares el ao pasado, siempre fue ms all de las exigencias de la ley asegurndose de que todos los participantes de una transaccin sean tratados bien y con justicia. Hace poco tiempo, dos de sus amigoscompetan entre s por adquirir un terreno ofertado por cuatro vendedores interesados. l puso especial atencin enseguir el camino tico de la mayor divulgacin para todos los involucrados en la situacin, en lugar de contentarse con el grado de divulgacin exigido. Vanee cree que la buena reputacin exigue seguir los dictados de la conciencia y no solamente esconderse detrs del mero cumplimiento. La fuerza de su negocio refleja ese compromiso. En griego antiguo, la palabra ethos, de la que proviene "tica", significaba en realidad "carcter" y no "reglas "normas". Estaba relacionada con la integridad, "integridad" proviene de la misma raz que "entero", y la palabra "integridad", significa "reunir algo en una unidad o totalidad mayor". La integidad se refiere a la totalidad, a la armona. Cuando ustedtoma una decisin, acta en armona con sus creencias y compromisos esenciales? Trata a los dems como le gustara que lo trataran a usted, mostrando hacia ellos una actitud de armona que le gustara que ellos nostraran hacia usted?

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Estas preguntas demuestran qu es lo que contribuye a lograr un carcter fiuerte, a ser una persona fuerte y a tener relaciones fuertes. Entender esto nos ayuda a evitar un segundo malentendido de la poca moderna respecto de la tica: la opinin generalizada de que la tica es, en realidad, una cuestin de reglas que nos indican que no podemos hacer las cosas que distrtamos y de las que nos beneficiamos. La palabra "virtud" proviene de un antiguo vocablo latino, virlu, que significaba "fuerza, poder o destreza". Los grandes filsofos siempre supieron que el xito profundamente satisfactorio y apropiado en la vida proviene del ejercicio de determinadas virtuded o fuerzas, del carcter. El poder personal proviene de ser honesto con uno mismo y con los dems, adems de ser confiable, valiente, bondadoso, persistente y creativo. Todas estas cualidades son virtudes humanas individuales, o hbitos relacionados con nuestros pensamientos sentimientos y acciones que nos otorgan poder. Cuando uno comprende esto, deja de concebir a la tica como una cuestin de restriccionesy pasa a entenderla como algo relacionada con el respeto y el cuidado. De hecho, la autodisciplina es una de las virtudes ms olvidadas de la vida moderna, que sin embargo, reviste una importancia vital tanto para el xito en los negocios como para la felicidad personal. Una vida sin lmites es una vida insatisfecha. La tica implica lmites, los necesariospara desarrollarnos y llegar a ser una de las mejores y ms fuertes personas que podamos. CMO SER TICOS TODOS LOS DAS Esta ltima visin nos lleva a un tercer aspecto de la mala interpretacin moderna sobre la tica. Muchas personas consideran que la tica abarca problemas graves, complejos y discutibles que incluyen cdigos de conducta profesional; cuestiones sociales en gran escala, como la raza, el gnero y la pobreza; problemas del entorno laboral, como el acoso sexual y abusos corporativos de prcticas contables habituales que llegan a los titulares. Pero la tica trata de cosas como: Cul es su actitud y sus sentimientos hacia las personas que lo rodean? Es usted una bendicin o una maldicin para aquellos que se cruzan en su camino? Los dems lo consideran una persona irascible, ofensiva, despectiva o arrogante? Lo ven como una persona que slo piensa en s misma y no es confiable?. Las pequeas cosas siempre suman. Cmo interactuamos con las personas que nos rodean? Con qu tono de voz les hablamos? Somos honestos? Respondemos a los dems en cuanto podemos o ignoramos sus necesites cada vez que pensamos que es posible escaparnos? Somos consientes de que el secreto de los grandes negocios es cuidar al cliente? Cumplimos lo que prometemos? stas son preguntas habituales muy importantes de la tica cotidiana. No estoy diciendodo que entender todo lo que hay que hacer en una determinada licuacin es siempre sencillo. En absoluto: a veces es bastante difcil. Pero siempre significa tratar a los dems de la mejor manera posible. Siempre significa tratar a los dems como quisiramos que nos trataran si estuviramos en su lugar. Acabo de exponer una versin de la ms famosa regla tica en toda la historia de la humanidad: la regla de oro. Resulta tan relevante para la vida y los negocios modernos como los ltimos descubrimientos en ciencia y tecnologa. De hecho, nada podra ser ms relevante para el xito personal que este nico parmetro de accin. Los mejores maestros que conozco gobiernan su conducta segn la regla de oro. Los mejores minoristas que conozco tratan a todos sus clientes segn la regla de oro,

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incluso a los difciles. Los grandes gerentes y los ms admirables lderes que he conocido siguen esta regla en todo lo que hacen. La regla de oro nos pone a prueba. Cada vez que pensemos en hacer algo que afectar a otra persona o grupo de personas, de algn modo, debemos preguntarnos lo siguiente: "Estoy tratando a cada una de las personas involucradas de la misma manera en que me gustara que me trataran a m?" Las personas responden cuando se las trata segn la regla de oro y les resultar difcil no devolvernos el favor tratndonos de la misma forma. Me he convencido de que esta regla es la herramienta ms importante de la que disponemos para vivir ticamente. Si no han estado actuando de acuerdo con la regla de oro en algn contexto o en alguna relacin particular, nunca es tarde para empezar. Cuando uno toma la iniciativa y comienza a transitar este camino, las cosas pueden mejorar hasta un punto que quiz nunca hubiramos previsto. Por cierto, el hecho de consultar la regla de oro no garantiza que vayamos a tomar la decisin correcta en cada situacin. Algunas circunstancias son muy complicadas, confusas, y uno se ve enredado. Sin embargo, si recurrimos a esta regla, podemosvolver a concentrarnos, recordarnos las probables consecuencias de nuestra conducta y encaminarnos en la direccin correcta. Las personas bsicamente buenas pueden verse tentadas de quebrantar la norma de tanto en tanto, de la misma manera en que podran superar enunos kilmetros por hora el lmite de velocidad permiitido en una autopista, pero los lmites ticos de la regla de oro no se parecen a las normas de trnsito una autopista. Estn enraizados en el respeto y en el cuidado de los derechos de las personas, incluyndonos nosotros mismos. Corresponden a la dignidad humana. El mal causa estragos en el mundo y siempre tiene el efecto de un bumern para quien lo causa. El mismo Voldemort sufri un grave dao como resultado de su intento de matar a Harry. No hay un lugar apropiado en la vida para mentir a los miembros de la familia, o para traicionar a la gente, engaar y decepcionar a otros. Estas acciones deshonran y daan a las personas involucradas. Y degradan y debilitan a aquellos que son responsables de actuar as. Es fundamental que no nos alejemos del camino del autorespeto en nada de lo que hagamos. Una conducta poco tica siempre implica un dao que nos infligimos a nosotros mismos. En nuestros das, cada vez ms lderes de negocios, y ms gente, estn comenzando a reconocer como cierta una verdad enunciada por los grandes pensadores: El xito poco tico es muy frgil y resulta autodestructivo a largo plazo. En una ocasin, cuando Dumbledore est hablando sobre lo que sucedi cuando Voldemort asesin a los padres de Harry, el director le dice al muchacho:
El propio Voldemort cre a su peor enemigo, como hacen los tiranos Tienes idea de hasta qu punto stos temen a la gente que someten? Todos los opresores comprenden, tarde o temprano, que entre sus muchas vctimas habr al menos una que algn da se alzar contra ellos y los enfrentar. (MP, 471.)

Si uno suele tratar mal a la gente, algn da alguien reparar este desequilibrio. Y uno sentir las consecuenncias. La conducta poco tica siempre encierra dentro de s la semilla de su propia destruccin. En cada situacin es importante hacer lo correcto. Pero qu sucede con las decisiones ms difciles, cuando no resulta fcil distinguir la eleccin correcta? En su pequeo libro La soberana del bien, la filsofa y novelista inglesa Iris Murdoch, ya fallecida, seal que si pensamos ticamente y actuamos bien en el curso normal de los negocios y la vida, entonces, cuando surja una situacin donde la decisin resulte difcil, nos daremos cuenta para nuestra sorpresa que la eleccin ya ha sido tomada por las mismas estructuras de valor y cuidado que hemos desarrollado. La vida es

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hbito, y los hbitos ticos correctos nos servirn de mucho. Si somos cuidadosos en las pequeas cosas, no ser tan difcil que nos salgan bien las grandes cosas. Es de gran ayuda tener amigos y mentores con los que podamos conversar sinceramente sobre nuestras tribulaciones y luchas. Ellos pueden brindarnos aliento moral y nosotros podemos devolverles el favor. Es mucho ms sencillo vivir ticamente cuando trabajamos con otras personas que comparten nuestros compromisos bsicos. Pero, en ltima instancia, depende de cada uno de nosotros recordarnos en qu consiste la tica y cmo la fuerza que nos otorga no puede lograrse de ninguna otra manera. Cada uno de nosotros debe preguntarse qu tipo de vida vale la pena vivir, y si nuestras acciones de cada da favorecen esa clase de vida o la socavan. La absoluta verdad es que todo lo que hacemos importa, y que el camino tico es el nico camino confiable hacia una vida llena de sentido. RELATIVISMO MORAL Y REALISMO MORAL Algunos lectores afirman que la tica de las historias de Harry Potter es deplorable. Es verdad que el joven Harry y sus amigos dicen mentiras, con bastante frecuencia y con evidente facilidad. Tamibin nos enteramos de que el adolescente Harry dice palabrotas algunas veces. No sabemos qu dice, pero s que puede hablar as cuando se siente frustrado. Rowling no presenta las mentiras o el decir palabrotas como algo bueno, o como una conducta digna de Idmiracin o de elogio en ningn sentido. Slo presenta estos hechos como algo que sucede en la vida de estos jvenes. Nodescribe la falta de preocupacin de los estudiantes respecto de la verdad como algo bueno, sino slo como una costumbre que est extendida. Es una muestra de realismo moral. Segn las encuestas, as es como actan muchos jvenes, lamentablemente. Ms del 90% de los jvenes de menos de dieciocho aos admitieron que les mienten a los padres. Tambin les mienten a otras personas. En otra encuesta, el ciento por ciento de los adultos admiti que, en ocasiones, mienten, disimulan, recurren a evasivas o fuerzan la verdad ms all de los lmites apropiados. No es algo de lo que debamos estar orgullosos y, por cierto, no es algo que aprobemos, pero forma parte de la realidad actual. Las personas que afirman que no se comportaron de esa manera,o bien tienen mal la memoria o bien estn haciendo eso mismo que niegan en el mismo acto de negarlo. Formamos parte de una cultura donde se ha vuelto ms comn y ms aceptado involucrarse en varias formas de engao. En el mundo de los negocios, algunas personas conciben al engao como una parte normal y como una herramienta habitual de su arsenal tctico. Otros, desafortunamente, tambin lo conciben como un inevitable elemento de matketing. Sin embargo, casi todos nos sentimos ofendidos cuando descubrimos que nos han mentido y engaado. La mayora de nosotros sabe muy en el fondo, que las mentiras siempre le restan valor a las mejores y ms saludables relaciones. En repetidas ocasiones, las encuestas han demostrado que la metira es un elemento omnipresente en las escuelas secundarias y universidades de todo el pas. No es de extraar, entonces, que pueda ser un problema cuando las personas ingresan en el mundo laboral. Tal como el poeta Gerard Manley Hopkins escribi, en 1918, "El nio es padre del hombre". El filsofo Harry Frankfurt acaba de escribir un pequeo libro titulado Sobre la manipulacin del engao, donde sostiene que a lo largo de la historia de la civilizacin, hemos perdido el sentido de la importancia de la verdad. Hace poco tiempo, una persona que conozco me cont que haba sido despedido de un trabajo de gran responsabilidad relacionado con el rea de ventas. Cuando pregunt por qu, su jefe le respondi lo siguiente: "Por su tica". El ejecutivo continu

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explicndole que en ese importante cargo l deba estar dispuesto a hacer lo que fuera por conseguir una venta, y que esto inclua estar abierto a la posibilidad de engaar y mentir cada vez que fuera necesario. Todos saban que mi amigo es un hombre comprometido con la verdad y la honestidad, y se consider que su postura moral era absolutamente inaceptable para ese trabajo. La situacin puede ser as de terrible. Desde el punto de vista de lo que s, creo y valoro ahora, me resulta muy incmodo mirar hacia atrs y tener que reconocer, incluso en m mismo, que he dicho algunas mentiras. No por norma, ni con frecuencia, y sobre todo en mi juventud. Nunca dej que esto se deslizara en mi trabajo como estudiante, en mis tareas profesionales como docente, ni en mis relaciones comerciales, pero permit que ocurriera en mi vida lo suficiente como para comprender a partir de mi experiencia cmo el joven Harry Potter pudo caer en esa misma fcil escapatoria" en varias ocasiones. Hace tiempo que no digo mentiras piadosas para evitar alguna controversia, o que recurro a una ingeniosa artimaa para salir de una situacin problemtica que no deseo enfrentar. Y he descubierto con sorpresa que nunca fue necesario haberlo hecho. Adems, durante todo el tiempo que pas desde entonces, he disfrutado enormemente la diferencia que se siente de vivir de lleno en la verdad, y he llegado a comprender cunto bien puede hacerse y todo lo que puede construirse en el mundo con slo usar siempre como base confiable e inquebrantable los hechos reales. Pensemos por un momento en la acusacin de que en las historia de Harry Potter el mal no est representado de manera absoluta. Hay maldad y bondad absoluta en los libros de Harry Potter, al igual que en la vida real, pero la mayora de los personajes en esas nol velas, as como la gente de nuestro mundo, se mueven cada da razonablemente alejados de los extremos dentro del espectro moral. Es raro que nos encontremos con la maldad o la bondad en su estado puro. Lo habitual es que las hallemos mezcladas. No me gustara encontrarme con una figura ms malvada que Voldemort. Es un mago corrupto que busca el poder mximo, la supremaca sobre la vida y la muerte. Y parece disfrutar castigando a todo aquel que se interponga en su camino. Se aduea de la vida de otros y pervierte sus almas. El hecho de que pueda haber comenzado su vida como un nio aparentemente normal y se haya vuelta cada vez ms malvado a lo largo de los aos no lo convierte en menos perverso. Incluso el Satans de la Biblia perdi alguna vez la gracia divina. Una persona puede encarnar la maldad, a pesar de que le haya llevado cierto tiempo llegar a esa condicin. La mayora de los personajes principales en el mundo de Harry son personas jvenes que se desplazan en una niebla de entendimiento e ilusin, avanzando a tientas en pos de una claridad moral cada vez mayor, como la mayora de nosotros en el mundo real. No podemos condenarlos por sus flaquezas, sino aplaudir la convincente descripcin de su viaje desde un considerable nivel de ingenua despreocupacin por la bondad y la maldad hasta una mayor sabidura que permite ver la diferencia. En ltima instancia, esto es lo que Rowling hace. Y al hacerlo, nos ayuda a percibir la naturaleza de la tica en el mundo. GENTE TICA Y POCO TICA En cierta ocasin, Harry descubre de manera sorpresiva que uno de los profesores que acaban de ser contratados en Hogwarts es un sirviente secreto del malvado Voldemort. Cuando ambos se enfrentan comienza a salir a la luz la verdad. El profesor Quirrell le habla de su pasado tratando de influenciar a Harry y convertirlo en un aliado del mal:
Yo era un joven tonto, lleno de ridculas ideas sobre el mal y el bien. Lord Voldemort me demostr lo equivocado que estaba. No hay ni mal ni bien, slo hay poder, y aquellos demasiado dbiles para buscarlo. (PF, 239.)

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Las personas poco ticas piensan que la vida es un gran juego. El poder es la meta, y es el principal instrumento para jugar este juego. Esta filosofa de vida puede verse representada desde los primeros aos de la historia de la humanidad, pero se encarna de manera especialmente famosa en algunas de las obras de Nicols Maquiavelo, elfilsofo del Renacimiento. Parecera ser que Maquiavelo crea que el sentido de la vida era simplemente el poder: obtenerlo, ejercitarlo, mantenerlo. Todo lo dems es secundario. Quieres dinero? Consigue suficiente poder y sers capaz de obtenerlo. Anhelas ser famoso? De nuevo, una suficiente dosis de poder puede lograrlo Deseas comodidades? Seguridad? Fama? Quieras lo que quieras, estar a tu alcance si tienes suficiente poder. Las personas que no tienen poder slo pueden soar, por lo tanto uno debe buscar el poder. En pocas ms recientes, el pensador alemn Nietzsche desarroll una visin similar acerca de la vida, y sus trabajos influyeron en varios terroristas nazis en aos posteriores. Esta es la filosofa de vida del mago a quien todos llaman "el Innombrable", el malvado lord Voldemort, archienemigo de Harry. Voldemort busca tener poder sobre los dems, sobre la vida y, en ltima instancia, sobre la muerte. Esto es lo que les dice a sus seguidores:
Ustedes conocen mi meta: conquistar la muerte. (CF, 568.)

La perdicin del profesor Quirrell consisti en seguir los pasos del Voldemort y servirlo en lo que se le antojara, con la esperanza de que de esa manera obtendra parte de su poder. La sed de poder por el poder es una bsqueda que corrompe. Cuanto ms consigue una persona poco tica, ms desea, y ms lejos se aparta de una perspectiva tica de la vida. Por cierto, el poder no tiene nada intrnsecamente malo. Una persona con gran poder puede emplearlo para hacer mucho bien. Lo que est mal, y corrompe inevitablemente, es la bsqueda central de poder por el poder en s, lo cual significa, en ltima instancia, slo por uno mismo. ste es un camino de vida concentrado en uno mismo y que las religiones tradicionales califican de "idolatra". Una bsqueda devoradora de poder conduce fcilmente en una idolatra del poder y sumerge a la persona en la corrupcin, que la aisla de todos los valores. Al igual que las formas tradicionales de idolatra, esta bsqueda termina siendo contraproducente y autodestructiva. Cuando Harry visita por primera vez Gringotts, el Banco donde guardan oro, dinero y otros objetos de valor, ve grabado en algunas puertas de ingreso un poema corto sobre la codicia, que intenta servir como advertencia para todos los ladrones. Un fragmento dice lo siguiente:
Entra, desconocido, pero ten cuidado de lo que les espera a aquellos que pequen de codiciosos, porque aquellos que toman, pero no se lo han ganado, debern pagar en cambio mucho ms... (PF, 66.)

Buscar y tomar algo que no es nuestro conllevar la desagradable sorpresa de algn tipo de castigo. El peligro de buscar las metas de manera incorrecta es que, descubriremos finalmente que aquello que conseguimos es distinto de lo que queramos y esperbamos alcanzar. LOS PELIGROS QUE ENCIERRA LA CORRUPCIN Casi tolas las personas que se asocian con Voldemort se van corrompiendo debido a su compaa a medida que se dejan atrapar por su visin. Este es un peligro acerca del cual advirtieron todos los grandes fdsofos y que deriva de una tendencia de la

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psicologa hurnana: la personalidad humana es increblemente maleable. Solemos parecernos a las personas que nos rodean. En el Nuevo Testamento, el apstol Pablo cita un proverbio griego que se remonta a la obra del antiguo poeta Menandro (c. 342-292 a. C.), dice: "No se engaen: Las malas compaas corrompen las buenas conductas". Ms tarde, George Herbert lo dijo de esta manera: "No se asocien con hombres malvados; no sea que aumente la cantidad de los que existen". Nunca se ha dado un mejor consejo. Podemos llamar a esto el "principio de asociacin": nos dejamos influenciar y en muchos sentidos terminamos parecindonos a las personas que nos rodean. Ayer vi una pequea lagartija en la parte de atrs de mi jardn. Cuando estaba sobre una planta de color verde brillante, era tan verde como el tallo donde estaba apoyada. Luego salt hacia la manija de alambre trenzado, marrn y oxidado, de una vieja canasta de mimbre. En un tiempo increblemente corto la lagartija estaba del color del alambre. Los seres humanos no cambiamos de color, pero nestra personalidad y nuestro carcter pueden moldearse de acuerdo con el entorno, de la manera ms inesperada. Por esta razn es tan importante elegir con sabidura a nuestros amigos y nuestros socios. Ellos pueden ejercer un gran efecto sobre nosotros. Nos han dejado atnitos la cantidad de fracasos ticos que aparecieron en la primera plana de la seccin de negocios de los diarios en los ltimos aos. En cada uno de estos casos, los individuos corruptos han tenido una influencia insidiosa sobre sus socios, corrompindolosy, a menudo, convencindolos de que hicieran cosas que de otra manera no habran pensado en hacer. Quiz sintamos que somos lo suficientemente fuertes como para estar cerca de cualquier tipo de persona sin dejarnos influenciar, pero esto no suele ser una percepcin muy realista. Las personas malas pueden tener una influencia terrible sobre nosotros de muchas maneras, incluso si nunca nos vemos tentados de seguirlos en sus delitos. Rowling ilustra algo muy afn a este principio de una manera vivida. Los Dementores son criaturas horribles y aterradoras que trabajan como guardias en Azkaban, una terrible prisin a la que van a parar los magos que han sido condenados por algn delito. Sin embargo, el solo hecho de estar cerca de ellos es terrible en s mismo. El profesor Lupin, un hombre bueno y amable, explica a Harry que los Dementores se encuentran entre las peores criaturas de la tierra, ya que viven en la decadencia y la desesperacin. Lupin le cuenta a Harry que los Dementores eliminan toda pizca de paz, esperanza, buenos sentimientos o felicidad en cualquiera que se encuentre a su alrededor. El profesor agrega:
Si alguien se acerca mucho a un Dementor, ste le quitar hasta el ltimo sentimiento positivo y hasta el ltimo recuerdo dichoso. Si puede, el Dementor se alimentar de l hasta convertirlo en su semejante: en un ser desalmado y maligno. (PA, 157.)

Lamentablemente, esto quizs lesrecuerde a algn odiado profesor o a un gerente especialmente malo, o a cualquier persona desagradable que haya tenido autoridad sobre ustedes. No es una linda descripcin. Algo similar suele ocurrirle a cualquiera que se asocie con alguien malo o poco tico. Su bondad, amabilidad, felicidad, optimismo y energa positiva pueden desaparecer poco a poco, dando lugar a una transformacin. En eso radica la fuerza destructora del mal y el insidioso poder que se asocia a ella. LA FILOSOFA DE LA MENTE POCO TICA Se ha dicho a menudo que la diferencia entre una persona tica y una poco tica es muy simple: una persona poco tica ama las cosas y usa a las personas; una persona tica ama a las personas y usa las cosas.

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La filosofa de vida de una persona poco tica puede resumirse en dos creencias: Hay que buscar el poder, hay que manipular a las personas. Es otra manera de expresar la vieja filosofa de vida inmoral acerca de que "el fin justifica los medios". Una persona poco tica siempre es manipuladora y nunca trata a los dems como le gustara que la trataran, sino que usa a los dems para sus objetivos o sus metas. En una oportunidad, el Sombrero seleccionador de Hogwarts describe a los estudiantes de la casa Slytherin en una cancin, diciendo que son "gente astuta" que utiliza cualquier medio para lograr sus fines (PE 103). Emplear cualquier medio implica mentir, engaar, robar, traicionar e incluso matar. En repetidas oportunidades, el gran filsofo Kant insista en que haba un deber universal de no tratar nunca a otro ser humano como un medio para nuestros fines. Los seres humanos no tenemosesencialmente un valor instrumental. Por cierto, no tiene nada de malo pedir a alguien que haga algo por nosotros. Hacemos eso con nuestros socios y nuestros amigos todo el tiempo. Cuando uno lidera una organizacin, se es su trabajo. Pero lo que importa es que debemos respetar y cuidar los valores y debemos ser tratados en consecuencia. sa es la postura tica. El gran telogo y filsofo judo Martin Buber seal que existen dos orientaciones, bsicamente distintas, posibles entre dos seres humanos. A una la llam la relacin "yo-l". Segn este modo de pensar se trata a la otra persona como un objeto, como una cosa que puede ser manipulada y usada: como si fuera un mueble en el universo. Buber llama a la otra relacin "yo-t", usando un trmino muy formal del idioma alemn, su lengua materna, para mostrar el mximo respeto. Segn este modo de pensar se trata a la otra persona como un alma sagrada que merece honor y consideracin. Es la postura tica. Una persona poco tica siempre usa. Durante una confrontacin, uno de los muchachos malos a los que Harry debe enfrentar le dice:
La gente decente es muy fcil de manipular, Potter. (CF, 588.)

Y el malvado contrincante, Tom Riddle la identidad original y secreta de lord Voldemort comenta, vanaglorindose:
Si es necesario que yo lo diga, Harry, la verdad es que siempre he fascinado a la gente que me convena. (CS, 266.)

Un rostro sonriente no es garanta de un buen corazn. Tampoco una personalidad encantadora. Algunas de las peores personas pueden resultar increblemente agradables y placenteras junto a nosotros, en la medida en que les convenga a sus deseos. Las personas poco ticas pueden recurrir a una sonrisa o aparentar agradable personalidad, para lograr sus propsitos. Dolores Umbridge, la poco calificada profesora enviada por el Ministerio de la Magia durante el quinto ao de Harry en el colegio, es una criatura repugnante para los lectores porque sus cumplidos extravagantes y afectados, su sonrisa forzada y su voz empalagosa no logran engaar a nadie. Para ella no es fcil esconder sus intenciones crueles, pero muchos de los personajes malos en las historias de Harry Potter, logran disfrazar sus verdaderas intenciones. Esto es lo que los vuelve especialmente peligrosos. Las personas poco ticas conciben a los dems como objetos que pueden manipular y usar. Por qu es cierto que resulta tan fcil manipular a las personas decentes? Por qu suele ser tan fcil convencer a las personas bsicamente buenas? La respuesta es sencilla. La mayora de las personas buenas son intrnsecamente confiadas. Como actan de manera honesta la mayor parte de las veces, esperan naturalmente que

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losdems hagan lo mismo. Todos tendemos a concebir el mundo segn nuestra propia visin. Las personas confiables esperan instintivamente que los dems sean tambin dignos de confianza. Por el contrario, la gente engaosa siempre est en guardia. Las personas ms desconfiadas del mundo suelen dividirse en dos categoras: aquellas que han actuado de manera deshonesta con frecuencia y que suelen esperar lo mismo de los dems, y aquellas que han sido estafadas por personas deshonestas en el pasado y desean fervientemente que eso no vuelva a sucederles. La enseanza que se deriva de esto no es que la gente buena debe confiar menos en los dems, sino quetodos debemos mostrarnos cuidadosos en cuanto a conceder nuestra confianza a los dems. No tenemos que esperar que los individuos poco ticos que se encuentran entre nosotros sean tan identificables como la profesora Umbridge. Estas personas a veces logran engaar a Harry sus amigos. Y tambin al resto de nosotros. RECIPROCIDAD Y COMPOSTURA Cul es, entonces, el enfoque respecto de la vida que exhiben losbuenos magos en el mundo de Harry? Qu exige este enfoque?Hay ciertas formas generales en la tica de los magos de las que nosotros podamos aprender?Vamos a responder a estas preguntas poco a poco. En primer lugar, permtanme sealarles un enfoque comn: las personas suelen tratar a los dems de la misma manera en que han sido tratadas. Esto no es una ley, pero es una tendencia general. Para decirlo de otra manera, la mayora de las personas suele reflejar en los dems la misma conducta que han tenido con ellas. Esto es lo que llaman "reciprocidad". En ocasiones, vemos este hbito en la vida de Harry; por ejemplo, cuando su to Vernon le grue una advertencia respecto a su muy desagradable ta, Harry le contesta que l se comportar si ella se comporta (PA, 23). Est preparado para ser un caballero slo si se dan ciertas condiciones y planea devolverle a su ta lo que ella le d, o algo peor. Sin duda, sa no es una postura tica, pero la reciprocidad es una presin ante la cual, lamentablemente la mayora de las personas parece ceder: nos subimos o nos hundimos al mismo nivel que las personas que nos rodean. Si ellos se muestran amables con nosotros, somos todo sonrisas, pero si son groseros, se sorprendern de cun mordaces y degradables podemos ser. Rebajarse al nivel de las peores personas que nos rodean no es un enfoque respecto de la vida que funcione demasiado bien. En una ocasin, Harry pierde por completo el control y se bate a duelo con Malfoy para defender el honor de Hermioner. El resultado, tan terrible como no buscado, es que la muchacha termina lastimada (CF, 267). La moraleja es que los medios poco ticos no deben emplearse nunca en el intento por lograr buenos fines. Otra vez, sta no es la manera tica. La reciprocidad es el camino de una persona que permite que los dems tengan la ltima palabra y manejen su conducta. Una persona tica es un individuo que trata de hacer lo que es correcto en cualquier circunstancia, ms all de cmo acten los dems. Esa persona no refleja la conducta de los dems, sino que busca hacer lo que debe hacerse, incluso si eso significa nadar contra la corriente o permanecer aislado. La persona moral no se pregunta para dnde sopla el viento. Existe un interesante paralelismo entre el atractivo natural de la reciprocidad en las interacciones sociales y el hecho de que la gentese resiste a actuar regida por principios. Un ejemplo se ve en el ahorro de la energa, que ha adquirido una creciente importancia en nuestro mundo. E s importante el tipo de transporte con que contamos, la manera en que calentamos y enfriamos nuestros hogares, si

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conservamos y reciclamos papel y envases, e incluso el modo en que usamos la luz elctrica en nuestros entornos de trabajo, as como en nuestras casa. Cuando se solicita a las personas que sean ms cuidadosas en el uso cotidiano de la electricidad (por ejemplo, apagando las luces que no estn usando y tomando otras medidas de ahorro de energa por pequeas que sean), muchas pueden verse fcilmente tentadas de responder con una queja, al menos en su mente. "Por qu debo tomarme ese trabajo cuando la mayora de la gente no se molesta en hacerlo?" "Qu gano con ahorrar energa si los dems continuarn desperdicindola?" La postura tica implica no medir nuestra conducta en relacin con los actos de la "mayora de la gente" o las inclinaciones de la multitud. El hecho de que muchos no estn actuando bien, debera ser un llamado a cada uno a suministrar nuestra cuota. Una persona tica siempre est ms preocupada por lo que es correcto que por lo que es popular o habitual. Para tomar el camino tico, a veces debemos resistir con firmeza la influencia de algunas de las personas que nos rodean. Aunque Hermione Granger pierde la compostura y golpea a su desagradable compaero de clase Draco Malfoy por sus comentarios ofensivos acerca de un amigo noble y bueno, ella suele ser la voz de la razn y la compostura. Cierta vez, cuando Malfoy se est burlando de Harry, su sabia amiga y le dice que lo ignore. Hermione repite lo siguiente: No le hagas caso. No vale la pena... (PA, 85.)

A Harry suele resultarle difcil mantener la calma durante las clases de Pociones, a cargo del profesor Snape. Este siente una aversin hacia Harry, que proviene de su antigua animosidad hacia el padre del muchacho cuando eran compaeros de colegio. El profesor llega a ponerse l mismo a altura de sus alumnos. En una ocasin, leemos que, harto de esta situacin, Harry est a punto de responder de igual modo, cuando nuevo, Hermione interviene para repetir una y otra vez lo que se ha connvertido casi en un mantra: "No le hagas caso" (CE 267). Incluso cuando es ella la que est siendo insultada y Harry viene a defenderla, Hermione exhibe la compostura como el camino apropiado, no solo diciend a Harry que no les haga caso, sino tambin demostrndolo con su propia conducta. Los estoicos eran un grupo de pensadores antiguos que sostenan que aunque quizs uno no tena el control que deseaba sobre las situaciones en las que se encontraba, siempre poda controlar las propias actitudes y reacciones en esas situaciones. En particular, no podemos controlar el comportamiento de otras personas, pero podemos gobernar nuestras emociones y acciones en respuesta a su comportamiento. Podemos elegir ser sabios e ignorar lo que nos volveralocos. Podemos superarlo o salir mentalmente de una situacin emocionalmente densa, mientras se recuerda a uno mismo que adoptara la postura objetiva de un antroplogo, socilogo o siclogo observando lo que suceda sin dejarse atrapar por los los. Y he descubierto que esa maniobra estoica puede resultar muy eficaz. Cuando nos rehusamos a permitir que la inquietud o la hostilidad de otras personas dicten nuestras emociones, estamos en el mejor estado para tomar buenas decisiones y nos quedamos con la posibilid de dirigir la situacin en una direccin ms productiva. La sensibildad estoica no permite que los hechos externos dicten las actitudes internas. Los estoicos permanecan firmes en sus valores y descansaban en la dignidad de su carcter. Hasta principios del siglo xx, muchas personas instruidas lean a los estoicos. Mi padre, que nunca fue a la universidad, t e na libros de ensayos de los estoicos orgullosamente exhibidos. Lea a Epicteto, Sneca y Marco Aurelio en busca de consejos para sus negocios y su vida. Emple sus conocimientos y me los pas.

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La gente que pertenece al mundo de los negocios necesita una perspectiva estoica sobre la vida. Por suerte, es bastante sencillo encontrar las Meditaciones de Marco Aurelio en una librera. El mundo de los negocios necesita de los estoicos. Los estoicos nos dan la clave para la independencia moral que nos permite mantenernos firmes en lo que es correcto y tratar a la gente como debemos, ms all de lo que pueda estar sucediendo a nuestro alrededor. Finalmente, podemos ver que el consejo de los estoicos que Hermione le repite a Harry una y otra vez termina surtiendo efecto en elmuchacho. Ms tarde, cuando se estn burlando de su amigo Ron, vemos que Harry va a su rescate y le repite el mismo consejo:No les hagas caso le dijo a su amigo... (OF, 304.) En ocasiones, una buena persona debe enfrentar el mal y resistirlo, incluso con fuerza. Pero la mayora de las veces es necesario ignorar los pequeos inconvenientes y ofensas de la vida. Hermione suele pedirle con insistencia a Harry que se sobreponga a una situacin que trascienda el momento y que no permita que las pequeeces lo perturben. Le aconseja que se mantenga en el camino tico y no baje al nivel de reaccionar frente a la maldad con una maldad mayor. Cualquiera que ponga en prctica este consejo puede quebrar el ciclo de negatividad que, de lo contrario, suele amenazar con salirse de control y dominar la situacin, incluso intimidando a la gente buena para que haga aquello que sabe que es incorrecto. Las herramientas de autocontrol que nos ofrecen los estoicos con sus reflexiones y tcnicas mentales pueden cambiar totalmente los resultados de una situacin, as como nuestros sentimientos acerca de lo que hemos hecho. Tambin pueden influir en si ganamos o perdemos, tanto en la vida como en los negocios. RESPETO POR LAS REGLAS De todos los amigos de Harry, Hermione es quien ms suele mantener la calma. Su mente funciona de manera lgica y racional. Se destaca intelectualmente, es autodisciplinada y muy trabajadora, siempre obtiene los mejores resultados y llega a Hogwarts con la conviccin de que hay que obedecer las reglas. Respeta las reglas de la lgica, las reglas del lenguaje, las reglas del colegio y las reglas del juego limpio. Cuando ve que sus amigos Harry y Ron estn haciendo tonteras, suele actuar casi como una madre, rogndoles que recuperen el sentido comn o rescatndolos cuando estn a punto de meterse en problemas. Los muchachos dan bastante menos importancia a las reglas. En un momento, el profesor Snape, terriblemente irritado, manifiesta su opinin de que Harry est decidido, contra toda lgica, a quebrantar las reglas y cruzar los lmites cada vez que puede, y en otra ocasin se enfrenta con Harry acerca de este tema y le dice:
Para m, Potter, no eres ms que un nio desagradable que cree estar por encima de las reglas. (CF, 516.)

Por cierto, Snape no parece tener muy buen ojo para la gente y especialmente cuando se trata de Harry. Pero tiene razn en que Harry a veces ignora o se esfuerza por evitar las reglas de Hogwarts cuando esto sirve a sus propsitos. Ron, su mejor amigo, suele sumarse a esta actitud. No se trata de que Harry y Ron menosprecien las reglas. No son rebeldes anarquistas que rechazan todas las reglas y las quebrantan a propsito como queriendo decir algo, tampoco son jvenes crueles a los que no les preocupan las reglas y normas que imponen los dems. La verdad es que, por un lado, son dos chicos normales que de tanto en tanto disfrutan de hacer algo que parece intrnsecamente inofensivo, divertido y estimulante, incluso si eso implica apartarse un poco de las reglas del colegio o ignorarlas. Por otro lado, ellos pueden reconocer los lmites de las realas que rigen la vida. Todos hemos pasado por la experiencia de ponernos en contra de reglas que nos parecan una locura: si uno es un adulto con un trabajo remunerado, puede pensar, por ejemplo, en lo que uno enfrenta cuando debe pagar impuestos. O considerar lo

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que se siente al descubrir que las reglas escritas en la letra pequea, referidas a lo que mi seguro de salud cubrir o no, parecen haber sido impuestas oor un hombre con los ojos vendados que arroja dardos al azar a un tablero ubicado en el otro extremo del saln. Si uno es un muchacho joven, puede pensar en alguna regla del colegio o del mbito familiar que le resulta absolutamente irracional. No todas las reglas parecen ser lgicas. Todos nos hemos irritado por las restricciones que imponen las reglas, las normas e incluso las leyes que parecen pasadas de moda, mal expresadas y contraproducentes en su aplicacin. Tambin nos hemos encontrado a menudo con ese tipo de personaque est obligada o decidida a hacer cumplir las reglas, ms all de que tengan algn sentido.Tengo que admitir que me he sorprendido un poco cada vez que he pasado por esta experiencia. Fui el primer profesor de la Universidad de Notre Dame que dirigi un seminario de verano para profesores, patrocinado por el National Endowment for the Humanities. Quince maestros de jardn de infantes, primaria y secundaria iban a ser seleccionados en un competencia nacional donde participaban los mejores y los ms brillantes, y luego invitados a Notre Dame para vivir juntos y debatir sobre filosofa conmigo durante un mes. Nuestro tema era "Los Pensamientos de Pascal: fe, razn y el sentido de la vida". Ibamos a estu diar a uno de los grandes pensadores matemticos, religiosos y filosficos de la historia, as como la aplicacin de sus ideas a la vida moderna. La mujer que administraba la oficina relacionada con alojamiento en Notre Dame al igual que un sargento de instruccin de los infantes de marina me inform que, lamentablemente, haba un problema con mi plan. Era imposible hacer lo que yo sugera. Exista una regla en Notre Dame, establecida desde haca mucho tiempo: los hombres y las mujeres no podan estar en la misma residencia de estudiantes, ni siquiera en el verano. Esto, por supuesto, no es tan distinto de lo que sucede en Hogwarts, donde los muchachos y las chicas que pertenecen a la misma casa duermen en habitaciones separadas. Aparentemente, en esta gran universidad catlica, la regla haba sido creada para mantener a los juguetones jvenes estudiantes apartados del otro sexo en todos los aspectos residenciales de la vida en el campus. Le dije a la encargada del alojamiento lo siguiente: "Pero estas personas son profesores maduros y adultos, que han sido elegidos en una competencia nacional. Se les permite vivir en la misma residencia estudiantil en todas las otras universidades del pas que se honran de contar con un seminario de este tipo en el campus. La formacin residencial de la comunidad intelectual forma parte de la experiencia del seminario y para m esto era el factor decisivo algunos de los participantes seleccionados estn casados y van a llegar con sus cnyuges. Por eso, tenemos que alojar a las personas de ambos sexos en la misma residencia estudiantil. Mi interlocutora me miraba perpleja mientras yo hablaba y luego me dirigi una mirada resuelta. Con un aire de absoluta determinacin, la mujer dijo con una voz claramente firme:Lo lamento. Las reglas no lo permiten. Para resumir, finalmente logr que las personas de la oficina de alojamiento entraran en razones, pero no sin antes tener que acudir a los ms altos niveles de la administracin. Y sin embargo, durante todo el verano, cada vez que necesitaba alojamiento, por cualquier motivo, la primera respuesta siempre era: "Hay un problema con eso". Aprend rpidamnte que mi contestacin inmediata sera sonrer y decir: "Est bien, me encanta resolver problemas, y estoy seguro de que entre todos vamos a encontrar una solucin. Cul es el desafo?" En ocasiones, la vida corporativa no es diferente de la vida universitaria en este sentido. Las personas la han controlado mediante reglas que pueden parecer tontas, escandalosas o sencillamente incorrectas. Es tpico de la naturaleza humana esconderse detrs de las reglas. Dejar que esto nos ponga como locos o nos enoje suele ser contraproducente y para nada necesario. Es algo as como enojarse por el clima. Algunos protestan furiosamente contra la tormenta, mientras que otros se

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ponen las botas de goma, toman un paraguas y siguen haciendo lo que deben hacer. Ya hace mucho tiempo que entend que no sirve de nada enojarse cuando uno se enfrenta con reglas que no tienen sentido. En la mayora de los casos, la mejor opcin es cumplirlas, cuando no hay mucho enjuego y no vale la pena resistirse, o bien tomar medidas para cambiar esas reglas, o al menos modificar su aplicacin en una situacin particular. La vida humana depende de la coordinacin social y, por lo tanto, de reglas. Si la mayora de las personas no cumpliera ninguna regla o norma, el mundo sera el caos absoluto casi todo el tiempo. Ningn ser humano en una sociedad puede vivir mostrando el ms absoluto desprecio por las normas. Cuando el imperio de la ley se viene abajo en cualquier nacin, vemos enseguida las tristes y a menudo terribles consecuencias. Sin embargo, algunas de las reglas son contingentes y arbitrarias. Podran haber sido distintas de lo que son. Consideremos, por ejemplo, la regla que indica que hay que conducir del lado derecho en cualquier calle o carril de doble mano en Norteamrica y del lado izquierdo en Gran Bretaa. Slo se necesita que todos conozcan y obedezcan la regla, cualquiera que sea, en cada lugar. La buena educacin todava exige, en ciertos lugares del sur de Norteamrica, donde las respuestas ante cualquier pregunta o pedido formulado por un adulto sean "S, seora" y "No, seora" o "S, seor" y "No, seor", mientras que esas frases a menudo slo provocaran miradas atnitas en otras zonas de los Estados Uni dos. Por otra parte, como un nio que fue criado en Norteamrica debo admitir que me encantaba informarle a mi madre regularmente que eructar era de buena educacin en China, o al menos en algn lugar extico lejos de nuestra casa. Cmo hay que sostener el tenedor durante la cena o dnde hay que apoyarlo cuando terminamos de comer? Qu ropa hay que ponerse para cada situacin? Todas stas son reglas contingentes. Podran haber sido de otra manera. Y eso molesta profundamente a mucha gente joven antes de que se d cuenta de la importancia de la coordinacin social en la vida, e incluso del valor de expresiones contingentes de respeto y consideracin. Las reglas son importantes. Definen las empresas humanas y generan expectativas mutuas razonables en cualquier actividad social. Pero no todas las reglas son de igual importanca. Las reglas son esenciales en la instruccin durante la primera infancia y en el aprendizaje de cada nueva habilidad. Son esenciales si se desea tener xito en los negocios a largo plazo. Las reglas desempean una funcin central en todos los sistemas ticos y en la vida de todas las personas ticas, pero no slo las reglas, no todas las reglas y no todo el tiempo. Las personas que creen que la tica se reduce a obedecer de manera muy estricta millomes de reglas no logran ver algunas cosas que cualquier buen filsofo podra sealar. Ni la tica no puede constar slo de reglas ni puede haber una regla para todo. Las reglas son generales. La vida es particular y siempre muy especfica. Adems de tener reglas para la vida, necesitamos una cuota de sabidura y virtud. Las reglas nunca son suficientes por s mismas. La sabidura y la virtud son guas que estn ms all de las reglas, y debemos contar con ellas paraentender las reglas como corresponde. Esto simplemente significa que, en ltima instancia, la tica trata de la sabidura y la virtud. La sabidura nos dice quest bien y la virtud nos ayuda a hacerlo. Como vio Aristteles, la persona sabia comprende las reglas y respeta aquellas que son buenas, pero tambin es capaz de ver ms all de lo que expresan las leyes y llegar al corazn de la justicia. La persona virtuosa se deja guiar por la sabidura y acta de acuerdo con la bondad, la justicia,el respeto, el honor, la tolerancia, la honestidad, y las dems caractersticas a las que solemos calificar de virtudes individuales.

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A medida que desarrollamos la sabidura y la virtud, estamos mejor preparados para ver lo que debemos hacer y ms confiados para hacerlo. Qu es lo correcto? Cmo debo manejar esta situacin? Ni van a haber suficientes reglas ni pueden ser tan buenas como para responder a todas las preguntas y eliminar la difcil tarea de valorar la situacin por nosotros mismos. Nunca existir el equivalente de un software de tica, ni una calculadora tica donde podamos ir para recibir automticamente una especificacin de lo que debemos hacer. El mundo no funciona de esa manera, y tampoco la tica. Solemos pensar en la toma de decisiones como si fuera una prueba de verdadero o falso, con una sola respuesta correcta. En realidad se trata de un acto de creacin, y cada trazo que damos con el pincel contribuye al resultado final. En ocasiones, Harry Potter quebranta las reglas. Pero eso no prueba que sea un jovencito malo y poco tico. Algunas veces el acto de quebrantar las reglas es irresponsable, pero otras veces logra salvar vidas y vencer. Conforme madura Harry crece en sabidura y virtud. Y parece que, a medida que se vuelve mayor, quebranta menos reglas que antes. LA REGLA DE ORO Tal como mencion al principio de este captulo, existe una regla reconocida en todas las grandes culturas. Probablemente, es la mejor gua general de conducta. Al igual que cualquier otra regla moral, requiere de una interpretacin y una aplicacin adecuadas, y esto siempre depende de alguna cuota bsica de sabidura y virtud. Pero es una regla que, innegablemente, tiene una importancia central en la vida normal. Es la famosa regla de oro, tal como la enunciamos antes: "Haz a los dems lo que te gustara que te hicieran a ti". Trata a los dems de la manera en que te gustara que te trataran a ti si estuvieras en su lugar. Dumbledore practica la regla de oro. Tambin la profesora Minerva McGonagall. Hagrid extiende esta regla a los seres ms inslitos del reino animal, tratando incluso a las peligrosas criaturas mgicas de la manera en que a l le gustara que lo trataran si estuviera en su lugar. Si analizamos la conducta de cualquiera de losbuenos magos en el mundo de Harry, veremos lo mismo. Tratan de vivir de acuerdo con la regla oro. En los personajes malos, ocurre lo opuesto. Lucius Malfoy Draco no sigue la regla de oro. Tampoco sus seguidores, Crabbe y Goyle. Mucho menos lord Voldemor. Nunca tratan a los dems como les gustara que los trataran. A lo largo de las aventuras y dificultades que viven Harry y sus amigos, todos los buenos magos suelen interactuar con las personas que los rodean de acuerdo con la regla de oro, y los dems hacen lo opuesto. Esto refleja muy bien las verdades esenciales sobre la tica en el mundo. Las buenas personas se preocupan por los otros y tratan bien a los dems. Los individuos poco ticos se distinguen por actuar exactamente de la manera contraria. No reconocen ninguna restriccin externa, aparte de alguna que consideren que podra servir a sus propsitos estrechos. Sirius Black, ms grande y ms sabio que Harry, cierta vez le dijo algo muy iluminador al muchacho, mientras hablaban de un hombre que haba corrompido su propio carcter en la lucha por alcanzar el puesto ms alto en un ministerio del gobierno muy politizado. Sirius le aconsej a su joven amigo:
Si quieres saber cmo es alguien, mira de qu manera trata a sus inferiores, no a sus iguales. (CF, 461.)

Un hombre que trata bien a sus superiores quiz slo est tratando de ganarse su apoyo. Alguien que trata bien a sus pares quiz slo se est cubriendo. Podra estar pensando: "Quin sabe? Uno de ellos podra estar alguna vez en una posicin que me sea til". La prueba ms confiable de que una persona tiene buen carcter es ver que

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trata bien a aquellos que parecen no tener ningn poder evidente ni perspectivas de conseguir ese poder. Hace mucho tiempo tuve como alumno de filosofa a Kevin Fleming, que es ahora un psiclogo muy perspicaz y muy solicitado entrenador para ejecutivos, que se encuentran enportantes puestos de poder e influencia. El doctor Fleming me dijo que l puede obtener mucha informacin significativa acerca del carcter de una persona de negocios que tiene mucho poder con slo mirar cmo trata al plantel de mozos y a otros empleados en un restaurante. Bill Swanson, el muy respetado director ejecutivo de Raytheon, tambin ha comentado algo acerca de este fenmeno en su ahora famoso folleto, Swanson's Unumtten Rules of Management, que circul de forma privada entre presidentes de empresas y ejecutivos de primer nivel. En el folleto se afirma lo siguiente: "Una persona que es amable contigo pero grosera con un mozo o con otros no es una buena persona". Para hacer hincapi en esto, el autor agrega entre parntesis: Esta regla nunca falla". Si vemos a alguien que se muestra amable y considerado con todas las dems personas, ms all de la posicin o el poder que tenga, y que trata a todos los que lo rodean de la manera en que le gustara que lo trataran, tenemos pruebas suficientes para afirmar que esa persona es genuinamente buena y tica. Si vemos lo opuesto, contamos con la mejor prueba de que, claramente, ese individuo tiene mal carcter. Sirius Black expresa por nosotros la razn por la cual Harry, Ron y la mayora de los lectores no confiamos verdaderamente en el profesor Snape desde el primer momento en que lo conocemos. Este ex Mortfago y seguidor de lord Voldemort ha llegado a trabajar en Hogwarts y suele aparecer como alguien que se ha alineado con Dumbledore. El director confa en que Snape ha cambiado sus alianzas. En consecuencia, se convierte en un miembro de la Orden del Fnix, la banda secreta de magos liderados por Dumbledore, que trabaja para frustrar los planes de Voldemort y salvar al mundo de la amenaza del mal. Sin embargo, solemos ver que Snape no es capaz de demostrar ni compasin ni amor por el prjimo, incluyendo a Sirius Black y, en especial, a Harry. Con algo de la informacin sobre este profesor de espritu mezquino que sale a la luz durante el quinto ao de Harry en Hogwarts, un lector compasivo puede concluir fcilmente que una historia de abuso y larga asociacin con el mal ha dejado en la personalidad de Snape cicatrices que tardarn ms tiempo en curarse. No obstante, si l ha atravesado una transformacin genuina en su corazn y se ha pasado con firmeza del lado de los buenos, todava parece haber mucho trabajo por hacer antes de que su apariencia no muestre las huellas del pasado. En los momentos culminantes del sexto ao, en lo que es quizs el pasaje ms espeluznante todos los libros de Rowling, algo que sucede en Harry Ptter y el misterio del prncipe parece esclarecer de manera decisiva y aclarar totalmente el carcter paradjico de Snape. Sin embargo, las cosas no siempre son como parecen. Muchos lectores continan preguntndose si la verdad sobre este mago misterioso se ha puesto de manifiesto. Podra estar jugando un importante y rebuscado papel en la batalla final contra el mal, participando de los actos ms espeluznantes y peligrosos para su propia alma o podra estar mostrndose cmoen realidad es. Ms all de la historia final, algo resulta muy claro: sin importar cul sea el Snape que est en esa alma, mucho de lo que se ha acumulado en ella nos parece moralmente despreciable. Y esto suele manifestarse en sus mltiples violaciones a la regla de oro. La prueba de la regla de oro que Sirius Black expresa tan bien es una en la que incluso l falla en ocasiones: por ejemplo, en la manera en que suele tratar al elfo domstico de la familia, esa pequea criatura desagradable y de espritu mezquino llamada Kreacher. Por cierto la regla de oro es una norma moral tan elevada que es difcil estar a su altura; en consecuencia, slo unos pocos pueden vivir de acuerdo con esta regla de manera sistemtica. Tambin es una prueba de fuego sobre cmo vivirticamente,

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en la que los Dursley, los integrantes de la desagradable familia tutora de Harry, suelen fracasar todo el tiempo. A partir del da en que qued hurfano, cuando tena cerca de un ao, hasta que cumpli once, Harry vivi con la familia Dursley en el nmero cuatro de Privet Drive, Little Whinging, Surrey. Desde que se fue al colegio, sigue pasando la mayor parte de las vacaciones de verano al cuidado de sus tos. Por razones profundamente mgicas que no se revelan sino hasta el final del quinto libro, Harry Potter y la Orden del Fnix, Dumbledore les confi el cuidado del pequeo Harry a los Dursley despus de que sus padres fueron asesinados por Voldemort. Petunia Dursley, la hermana muggle de la madre maga de Harry, ser su protectora. Su poder para mantenerlo a salvo no consiste en ninguna habilidad de su parte, sino en la naturaliza de la sangre que comparte con su hermana y el poder mgico que reside all. Harry estar protegido contra lord Voldemort en tanto est er la casa de su ta. Pero el to Vernon y la ta Petunia tratan a Harry de una manera horrible. La regla de oro no se aplica en la casa de los Dursley. Todo consiste en apariencias de clase media y en manipular a los dems. Vernon y Petunia consideran que Harry no encaja en ese ambiente y slo es para ellos el objeto de su desprecio, resentimiento y mezquina crueldad. Su hijo, Dudley, es tan malo como ellos, lo cual no es de extraar. Durante muchos aos, obligaron a Harry a vivir en un armario debajo de la escalera, le dan muy poca comida y, no precisamente por necesidades econmicas, lo fuerzan a usar ropa heredada que no es en absoluto de su talla. Nadie recuerda sus cumpleaos y en todos los dems aspectos lo tratan peor que a la cenicienta. Hay un viejo dicho que afirma: "Un arroyo nunca crece ms que la fuente que lo origin". Pero Harry parece refutar este pesimismo, l ha podido sobreponerse a la educacin que ha recibido en casa de sus tos. Y en nuestro mundo actual, eso es una fuente de esperanza para muchos admiradores de Harry. EL VIAJE MORAL DE HARRY Harry Potter aprende de cada situacin que enfrenta y de cada persona que conoce. Su estada en Hogwarts es un viaje de despertar y formacin. La mejor manera de juzgarlo como persona no es considerando un momento de su vida en particular o algo determinado de lo que ha hecho, sino analizando el camino de su educacin y desarrollo moral a lo largo de los aos de su juventud de los que somos testigos. Harry demuestra destellos de valenta y honor, de generosidad y de ternura en muchas situaciones. Poco a poco se est convirtiendo en lo que es capaz de ser, a los tropezones y con reveses temporarios, pero movindose definitiva y ostensiblemente en la direccin correcta. Todos los admiradores de Harry Potter estn entusiasmados por la idea de aquello en lo que va a convertirse. Es fcil imaginrselo algn da en el lugar de Dumbledore, dirigiendo Hogwarts, actuando como el lder ms admirado de la comunidad de magos, y haciendo por algn joven lo que Dumbledore est haciendo ahora por l. La bondad siempre genera ms bondad. Esto est en el centro de la vida tica. Acerca de la cuestin de lo que Harry es y ser, deberamos dejar que su amigo Hagrid tenga la ltima palabra:
Bueno, habrs desobedecido alguna norma, Harry, pero en realidaderes bueno. (CF, 346.)

LAS SEIS PRUEBAS DE LA ACCIN TICA Antes de dejar el tema de la tica, deberamos tornar unos minutos para considerar seis experimentos que nos ayuarn a todos, trabajadores o magos, a tomar la decisin ticamente correcta en cualquier situacin. A lo largo de los siglos, la gente sabia ha creado algunas pruebas simples y tiles que podemos emplear para evaluar

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desde el punto de vista tico lo apropiado de cualquier accin que tengamos en mente var a cabo. En una de sus famosas frases, Oscar Wilde admiti lo siguiente: "Puedo resistir todo menos la tentacin". Estas pruebas pueden ayudarnos a resistirla. La prueba de la publicidad: Esta prueba consiste en preguntarse lo siguiente: "Me gustara que esta accin que estoy a punto de llevar a cabo apareciera en la primera plana del diario local o en una revista de alcance nacional?" O "Cmo me sentira despus de haber hecho esto sitodos van a enterarse, inclusive las personas que ms amo y mas me importan?" Harry Potter tiene una capa para hacerse invisible que le permite ir de aqu para all y hacer cosas sin que nadie lo vea. Cuando consideramos hacer algo que sabemos que est mal, la mayora de Nosotros nos imaginamos con el equivalente existencial de esa capa para hacernos invisibles. Pensamos que nadie se enterar nunca. Y solemos equivocarnos al respecto. Por el solo hecho de creer que la gente se enterar, nos vemos obligados a enfrentar lo que de verdad pensamos sobre una accin potencial, tal como la ven los dems y nosotros mismos. La prueba del mentor moral: Muchos filsofos antiguos nos aconsejaron que tengamos en mente la imagen de una persona sabia y buena que admiramos, ya sea que se trate de uno de nuestros padres o un amigo, un mentor en nuestra rea, o un gran ejemplo moral de la historia, como Jess o Ghandi, y que nos preguntemos: "Qu hara mi mentor moral en esta situacin?" Es fcil imaginar a Harry preguntndose lo siguiente: "Qu hara Dumbledore? Si con la imaginacin colocamos a un mentor que admiramos en nuestra posicin y rastreamos sus respuestas e iniciativas ms posibles, podemos darnos a nosotros mismos la gua que esta persona probablemente nos dara si estuviera a nuestro lado en el momento de tomar la decisin. La prueba del observador admirado:Esta variante de las dos pruebas anteriores nos recomienda preguntarnos lo siguiente: "Me gustara que mi mentor moral me viera haciendo esto?" "Estara yo orgulloso de mi accin en presencia de una persona cuya vida y carcter realmente admiro?" O incluso: "Qu es lo que hara que mi mentor molral se sintiera ms orgulloso de m en esta situacin?" Imaginen que alguna persona que ustedes respetan y admiran muchsimo pudiera ser, mgicamente, testigo de sus acciones y escuchara sus pensamientos ms ntimos. De qu manera afectara eso lo que estn considerando ahora? Seguiran en la misma lnea de pensamiento o se sacudiran con fuerza y daran marcha atrs? La prueba de la transparencia: Esto implica preguntarse: "Puedo dar una clara explicacin de la accin que estoy considerando llevar a cabo incluyendo un relato sincero y transparente de todos mis motivos que pudiera satisfacer a un juez moral justo y ecunime?" Aceptara alguien como el director Albus Dumbledore sus razonamientos y conclusiones? Si la respuesta a estas preguntas es no, quizs usted deba orientarse en otra direccin. La prueba del hombre o la mujer en el espejo: Evitando toda cuestin irrelevante acerca del peso, el color del cabello, la calvicie, los ojos rojos, las ojeras, la papada o las arrugas, este simple experimento mental lo insta a preguntarse: "Si hago esto, podr mirarme en el espejo y respetar a quien veo reflejado?". Ese solo reflejo puede darnos la objetividad e intimidad autorreflexiva que necesitamos para ser sinceros con nosotros mismos y enfrentar la realidad de nuestras acciones. La prueba de la regla de oro: "Me gustara ser el destinatario de esta accin y sus posibles consecuencias?" "Estoy tratando a toda la gente involucrada de la misma manera en que me gustara que me trataran si estuviera en su lugar?" Como ya hemos visto, sta es la gua ms poderosa para la accin tica en cualquier situacin, para cualquier persona que ha desarrollado un carcter bsicamente bueno en el pasado y tiene al menos una pizca de imaginacin emptica que se necesita para anticipar las consecuencias probables e improbables de una accin. La regla de oro ha sido tan importante para la gente sabia de nuestro mundo como papa los magos del

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mundo de Harry. Es la mejor regla general para portarse ticamente en el trabajo y la vida en general. Si en su madurez Harry Potter dirigiera General Electric, creo que la preocupacin por la tica estara en el centro de todo su entrenamiento para el liderazgo. Pienso que Harry no se conformara con nada menos. La tica de los magos es muy parecida a la tica de las personas que foman parte de nuestro mundo real de trabajo. Podemos ser testigos de un rango de conductas admirables, aceptables e inescrupulosas. Los mejores magos, al igual que las personas que obtienen un xito perdurable en nuestro mundo, siguen el elevado camino de la conduci tica, como aprendices de maestros que estn mucho ms adelante del camino y guan a otros para que se les unan en su viaje moral.Las historias de Harry Potter nos ofrecen algunos conceptos importantes sobre cmo estas cuestiones juegan un papel en nuestra vida cotidiana.

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VERDAD Y MENTIRAS EN HOGWARTS


Creo que lagente de negocios que dirige a partir del ejemplo puede difundir mejores prcticas y puede ser una fuerza positiva para el cambio. Realmente lo creo. JEFFREY IMMELT, Presidente y director ejecutivo de General Electric

Acabamos de echar un primer vistazo a la tica de los magos y de otros personajes en el mundo de Harry Potter. En este captulo, quiero centrarme en un problema que parece estar fuera de control casi en todas partes. Aprenderemos algo de vital importancia para la tica en los negocios y en la vida, si analizamos en detalle la interaccin de la verdad y las mentiras dentro y fuera de Hogwarts. Todos los problemas ticos en el mundo real de los negocios durante los ltimos aos han sido generados por mentiras, sostenidos por mentiras y protegidos y agravados por mentiras. La mayora de estas mentiras no llega a los titulares. Las personas se engaan a s mismas sobre lo que est ocurriendo. Les mienten a sus socios y clientes por lo que ocultan, as como por lo que diceny la manera en que lo dicen. Es necesario entender en el mayor detalle la importancia de la honestidad y la confianza para trabajar con otras personas en cualquier tarea que valga la pena. Si nopodemos aprender esto por a observancia natural de la verdad, a la larga lo aprenderemos por los costos asociados a los errores. UN MUNDO DE MENTIRAS El mundo de Harry Potter est lleno de mentiras. En Hogwart, los estudiantes mienten a sus profesores, se mienten entre s y mienten a sus padres. Algunos profesores mienten a sus colegas y, en ocasiones, a los alumnos. Los visitantes mienten a los que tienen la autoridad. Cuando el hombre que se presenta como el profesor Moody llega a Hogwarts con aparatos especiales para detectar mentiras, descubre que en el entorno general de falsedad del Colegio sus aparatos son absolutamente intiles. Harry seala uno de los instrumentos y le pregunta qu es. El profesor responde lo siguiente:
Es un sensor de ocultamiento. Vibra cuando detecta ocultamientos o mentiras... No lo puedo usar aqu, claro, porque hay demasiadas interferencias: por todas partes estudiantes que mienten para justificar por qu no han hecho los deberes. No para de zumbar desde que he entrado aqu. (CF, 305.)

Dentro y fuera de Hogwarts la situacin no cambia. Los periodistas mienten a sus lectores. Los nios mienten a sus madres. Las madres mienten a sus hijos. Los adultos de todas las profesiones y condiciones sociales se engaan entre s. Hasta cierto punto, uno puede empezar a concluir que, excepto por el Dumbledore y quizs unos pocos ms, casi todas las personas que forman parte del mundo de Harry mienten con toda tranquilidad para concretar sus fines. En una de mis lecturas de Harry Potter, mientras buscaba mentiras, comenc a descubrir tantas, que record la vieja broma sobre el abogado: "Cmo te das cuenta de que un abogado est mintiendo?" "Porque est moviendo los labios". Y muchas de las mentiras son completamente intiles. Consideremos el siguiente ejemplo:
Harry!dijo Fudgejovialmente, adelantndose un poco. C- I mo ests? Bien minti Harry. (CF, 508.)

Y este otro:
Qu sucede? pregunt Hagrid. Nada minti Harry. (CF, 71.)

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Lo que Harry estaba escondiendo con esta mentira era que acababa de conocera Draco Malfoy, que le pareci desagradable y que haba dicho algo poco halageo acerca de Hagrid, algo que Harry obviamente no quera repetir. Pero por qu mentir? No haba razn alguna. Simplemente se haba convertido en un hbito. Hay muchos ejemplos parecidos en todos los libros. No tenemos que esperar demasiado para encontrar la primera mentira en los libros de Harry. En la primera primera del primer libro, Harry Potteryla piedra filosofal, descubrimos el primer engao. Rowling nos cuenta que los Dursley, la familia que cria a Harry, est escondiendo la verdad a todo el mundo: el secreto de que el muchacho que estn cuidando es un mago. Durante aos incluso le han ocultado la verdad al mismo Harry. Los Dursley le mienten a Harry acerca de todo. Se ocultan la verdad entre ellos. Harry acta de la misma manera. Suele engaarlos a todos. La primera vez que vemos a Harry es un beb que acaba de ser rescatado del lugar donde lord Voldemort ha asesinado a sus padres. Volvemos a ver al futuro mago diez aos despus, justo antes de cumplir once aos, y por ese entonces, ya es un maestro en el arte de engaar. Cuando finalmente Harry recibe la visita de Hagrid, el guardabosque de Hogwarts, el da de su cumpleaos nmero once, y se entera de la verdad sobre sus padres y sus poderes como mago, se queda totalmente atnito. Harry tambin se entera de que existe un organismo que gobierna a los magos y otras criaturas mgicas, el Ministerio de la Magia, cuyo principal objetivo es mantener oculta la verdad sobre la existencia y los poderes de los magos a toda la gente no mgica del mundo. Encontramos aqu lo que sera la institucionalizacin oficial del engao. Harry est confundido y quiere saber por qu existe una oficina de personas cuyo trabajo es ocultarle una verdad tan grande a la poblacin general. Le explican que esto es necesario porque, de lo contrario, todas las personas no mgicas, estaran molestando a los magos todo el tiempo, pidindoles que les solucionen susproblemas mediante la magia (PF, 60). Tal vez ste sea un buen motivo para que la existencia de los magos deba mantenerse en secreto. Pero sirve para reforzar nuestra sensacin de que la verdad es un bien poco comn en el mundo de Harry. Hay un viejo dicho, ingenioso por cierto: "La verdad es muy valiosa. Usmosla con moderacin". LA CUESTIN DE LA JUSTIFICACIN MORAL La gente engaa por todo tipo de razones. Se dicen mentiras tremendas, pequeas mentiras piadosas y, a veces, falsedades terriblemente dainas. Tenemos que captar en mayor detalle los rasgos bsicos de la honestidad. Consideremos, por ejemplo, una situacin en la que se recurre al engao o la mentira para evitar algo terriblecomo el asesinato de una personaalgo que en esa situacin no puede evitarse de ninguna otra manera que est disponible. Ms all de que pensemos que el hecho de mentir o engaar es moralmente norrecto en esas circunstancias, o de que sigue siendo incorrecto, la mayora de las personas reconoceran que en esta situacin particular, podra ser justificable, y por tanto y hasta cierto punto, moralmente aceptable. Permtanme darles un ejemplo poco polmico de lo que quiero decir. Para que resulte ms claro, voy a simplificar e idealizar un poco las cosas. Cuando un soldado que est luchando por una causa noble y defendiendo a personas inocentes del ataque de un terrible agresor engaa a su enemigo en combate tan bien que logra sorprenderlo y capturarlo sin derramar sangre, y salva as a la gente que era blanco del ataque, se suele pensar que esto es moralmente preferible a herirgravemente al enemigo

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omatarlo. Fue moralmente correcto el engao del soldado? Algunos especialistas en tica dicen que s. Otros afirman que, ya sea que fuera correcto en el sentido de "moralmente bueno" o "loable", o que no lo fuera, fue al menos justificable, en tanto que pudo prevenir un mal mayor. En la historia que acabo de contar, el engao evit que el soldado tuviera que herir o matar a su enemigo, y, en otro nivel, podemos suponer que evit que el enemigo en combate matara a personas inocentes. Alguna gente cree que el mandamiento bblico acerca de la verdad y las mentiras es simplemente "No mentirs", y querr destacar el hecho evidente de que esta afirmacin es absoluta y no permite exepciones. El mandamiento no dice "No mentirs a menos que sea para evitar un mal mayor". Parece ser una novedad para la mayora de las personas que el importante mandamiento de la Biblia dice en realidad: "No levantars falso testimonio contra tu prjimo". El mandamiento habla de una forma especfica de engao: la falsa acusacin. Algunos filsofos buscan una prudente y muy til distincin entre "malo" e "incorrecto' cuando se aplican a acciones. Ellos afirman que una accin es mala cuando la debemos evitar en la medida de lo posible, y que una accin es incorrecta cuando es condenable en la situacin en que ocurri. Meediante esta distincin podemos afirmar que no todas las cosas malas son incorrectas en cualquier circunstancia. En ocasiones, como en el caso de nuestro hipottico soldado, algo que es intrnsecamente malo (mentir, hacer trampa o engaar) debe hacerse para prevenir algo mucho peor y finalmente no juzgamos que lo que se hizo haya sido incorrecto. Las categoras morales nunca fueron pensadas para evitar que hagamos lo que moralmente es necesario hacer. Se supone que existen para ayudarnos a ver la diferencia entre el bien y el mal. Un mundo en el que nadie tuviera que engaar a nadie acerca de ninguna cuestin parecera ser un mundo mejor que el que habitamos. No tengo dudas sobre eso. Pero vivimos en un mundo donde algunos individuos o grupos, movidos por la codicia, el odio o la maldad, intentarn en ocasiones hacer un gran dao a los dems, y un soldado, un polica o cualquier persona puede encontrarse en una posicin en la que alguna pequea artimaa logre detener a ese bribn, capturarlo y encerrarlo. Independientemente de lo mal que puedan sentirse las personas que son ms sensibles moralmente frente a un acto que implique un engao, sera difcil afirmar que una artimaa nunca es preferible a las alternativas de permitir un asesinato. Estamos ante el tema del relativismo moral.El relativismo moral es, por decirlo de manera sencilla, la visin de que no existen reglas morales absolutas y de que los juicios de correcto e incorrecto, o de bueno y malo, siempre dependen del contexto: son siempre "relativos al contexto". Sealar que, en ocasiones, se puede justificar que una persona buena engae a un individuo malvado que pretende causar un terrible dao implica aprobar la opinin de que siempre es absolutamente incorrecto permitir que el mal prevalezca cuando estamos en condiciones de evitarlo, y que debemos entrar en accin cada vez que podamos impedir que suceda. Si Harry Potter se pone la capa para hacerse invisible con el fin de escaparse de Hogwarts y quebranta las reglas del colegio para poder comer helado con sus amigos, estamos frente a un tipo de engao. Cuando se pone esa capa para ocultar sus acciones intentando ayudar que una persona inocente escape de una ejecucin inminente e injusta, un asesinato planeado por gente poderosa, que no puede evitarse de ninguna otra manera en esas circunstancias, estamos frente a un fipo muy distinto de engao. Trazar esta distincin es solamente sentido comn. Y solo significa que los simples eslganes no siempre pueden reemplazar a la sabidura. Las historias de Rowling

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exhiben el nivel de complejidad que solemos enfrentar en el mundo real, y al insertarlas en una lucha general del bien contra el mal, tienen el poder de iluminar nuestra verdadera comprensin moral de la vida. Puesto que he sealado que en circunstancias extremas a veces puede ser moralmente aceptable recurrir al engao, debo agregar que esas circunstancias rara vez surgen en el mundo de los negocios. Para todos los altos ejecutivos y los oradores sobre motivacin que suelen comparar los negocios con la guerra, hay que decir que existen diferencias esenciales en estos dos contextos. La gente que realmente cree que los negocios son como la guerra suele buscar sus modelos de virtud, en primer lugar, entre los grandes guerreros de la historia. El paradigma original occidental para las virtudes de estos guerreros debe rastrearse en la Ilada y la Odisea, de Homero. Dos ejemplos clsicos de las virtudes de los guerreros seran la valenta y la astucia. La importancia de la valenta en tiempos de guerra nunca se exagera. Y, tal como vimosen el captulo 2, esta cualidad tiene gran valor en muchos otros emprendimientos humanos y juega un papel fundamental en el mundo de los negocios. Cuando falta valenta, la innovacin se estanca. Suele necesitarse valenta para hacer lo correcto, a pesar de lo impopular que sea. Se necesita valenta para afrontar las duras realidades y el riesgo de fracasar, con el fin de lograr algo importante. La valenta puede marcar la diferencia entre obtener resultados medios y lograr la excelencia en la vida de una empresa o un individuo. Como virtud de un guerrero, es claramente una virtud transferible al universo de los negocios; pero la virtud guerrera de la astucia entendida como la capacidad para engaar de manera sutil y hbil es un juego muy diferente. La astucia es ciertamente una virtud para la guerra, que elogiaba mucho al hroe Odiseo. Es claro que la habilidad para engaar a un adversario resulta vital para evitar una prdida humana innecesaria, a veces en ambas partes del conflicto. Muchos estrategas militares han opinado que es mejor tenderle una trampa a un enemigo que matarlo. Por cierto, es mejor hacerle una trampa que dejar que nos mate. Engaar a un adversario en la guerra suele ser el primer paso hacia su derrota. Los filsofos ms agudos han concluido que, tal como explivamos antes, se puede formular el mismo juicio moral acerca de cualquier circunstancia en donde la vida de una persona se ve amenazada por un individuo perverso o desquiciado que pretende provocarle un dao fsico grave. Uno puede, justificadamente, esconder el arma del asesino enfurecido y engaarlo respecto de dnde est. Ese tipo de acciones no acarrea una crtica moral y, en especial si uno tiene xito, es muy probable que le agradezcan y lo elogien por ayudar a evitar un gran dao. Los individuos moralmente ms escrupulosos admiten como aceptables algunas formas de engao, incluso fuera de las situaciones de vida o muerte. Ciertos tipos de engao parecen absolutamente perfectos y moralmente permisibles en los deportes, en los actos de magia, y por cierto, en las sorpresas que se preparan para una fiesta de cumpleaos, pero incluso en esos casos, con ciertos lmites. Consideremos por un momento el contexto de los deportes. Nos enfurecemos con razn cuando un jugador miente acerca de su edad en un campeonato de la liga de bisbol infantil patrocinada por entidades comerciales, o un atleta olmpico intenta tomar drogas prohibidas para mejorar su rendimiento, sin que lo descubran. Pero creemos que es absolutamente permisible para un mariscal de campo fingir que va a salir corriendo cuando sabe muy bien que en realidad planea pasar la pelota. En muchos deportes, se cultiva cuidadosamente el arte de la astucia, sin que surja ningn cuestionamiento tico. Mientras ms astuto es un jugador en la cancha, ms formidable y admirado podr ser.

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Si pensaron verdaderamente que los negocios son como la guerra o incluso que los negocios son slo una forma de deporte, entonces, quiz se sientan inclinados a abrazar todas las virtudes de los guerreros que faciliten el triunfo. "En el amor y en la guerra, todo vale, y amo ganar" podra ser la expresin sincera una mentalidad enfocada en ganar. Pero los negocios no son como la guerra, ni como el deporte. Cuando Odiseo se burla del Cclope, lo aprobamos porque salva su propia vida y la vida de otros con una astuta trampa. De un modo bastante parecido, podemos admirar el amago de cabeza al que recurre un gran jugador de bsquet para sacarse de encima a un oponente en su camino hacia el cesto. Pero el mercado de valores no es un Cclope que exista para devorar aquienes entran a l. No podemos pensar ni por un segundo que engaar a los inversores puede hacer que alcancemos adecuadamente nuestra propia meta. El juego, la guerra y los negocios tienen sus propias reglas. Todo negocio tiene tcticas y estrategias para ganar. Con toda razn admiramos a la persona que sorprende a la competencia mediante una inteligente estrategia reservndose su opinin. Tal vez hay tambin un olor a batalla: no se espera que las personas mueran, pero las lneas de productos e incluso las compaas podran morir. Entonces, es cierto que se aplican varias de las virtudes clsicas de los guerreros, como valenta, paciencia, fortaleza, compromiso, capacidad de adaptacin, persistencia. Pero no todas las virtudes de los guerreros funcionan adecuadamente en el campo de los negocios. La confidencialidad no es lo mismo que el engao, y las medidas creativamente sorpresivas para introducir un producto en el mercado no requieren mentiras por parte de ninguno de los jugadores. En la cancha de Quidditch, Harry Potter puede aprender muchas tosas que lo ayudarn para su vida futura y le darn una comprensin extra para dirigir una organizacin importante. Pero ni el deporte ni la batalla le ensearn que la mentira tiene su compensacin en las circunstancias normales de trabajo con otra gente. La sabidura le contar una historia bien distinta. De nuevo, la regla moral ms simple para la vida de todos los das debera ser la gua: Haz a los dems lo que te gustara que te hicieran a ti. Trata a los dems como te gustara que te trataran. Nadie quiere ser engaado acerca de las condiciones de un empleo. Nadie quiere que lo lleven a incurrir en un comportamiento que podra terminar en un problemalegal. No hay persona que quiera ser humillada, vilipendiada y arruinada econmicamente. Si durante los ltimos aos los principales malhechores del mundo moderno de los negocios hubieran seguido esta regla, las cosas habran sido muy distintas para ellos, sus socios y sus inversores. El xito sostenido y profundamente satisfactorio no requiere deconductas poco ticas. De hecho, tal como comprendi el gran filsofo norteamericano Ralph Waldo Emerson hace ms de ciento cincuenta aos, la falta de una tica apropiada deshar cualquier xito a largo plazo. MENTIRAS DE TODO TIPO Podemos aprender algo importante si analizamos la variedad de mentiras que encontramos en las historias de Harry Potter. Voy a comenzar por las ms atroces, para desplazarme en direccin a los engaos menos dainos.Dentro del reino de la falsedad deliberada, existen los siguiemtes tipos de mentiras: 1. 2. Mentiras malintencionadas Mentiras para proteger a los culpables

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3. 4. 5. 6. 7. 8.

Mentiras Mentiras Mentiras Mentiras Mentiras Mentiras

de engrandecimiento personal por conveniencia para ayudar a un amigo para la legtima autodefensa para preservar o promover una causa nobleen la lucha contra el mal para proteger a los inocentes

Analicemos cada una de estas categoras brevemente. Si aprendemos a diferenciarlas, nos resultar ms fcil evaluar lo que debemos hacer tanto en las historias como en nuestra vida. Mentiras malintencionadas. Son las que se dicen de manera consciente con el nico objetivo de lastimar a otra persona. Las personas ticas aborrecen las mentiras de este tipo y siempre est mal decirlas. En el primer libro de la serie,Harry Potter y la piedra filosofal, Draco Malfoy, alumno de la casa Slytherin, desafa a Harry a batirse a duelo tarde en la noche en un lugar del colegio al que est prohibido acudir en ese horario. El joven Malfoy, cuyo apellido deriva de las palabras francesas que se traducen como "mala fe", no tiene ninguna intencin de presentarse y le informa a un integrante del personal del colegio que un estudiante estar en ese lugar quebrantando las normas de Hogwarts. De est manera, le tiende una trampa a Harry para que lo castiguen o lo expulsen del colegio. Draco ha mentido a Harry para meterlo en problemas. 2. Mentiras para proteger a los culpables. Quien dice estas mentiras trabaja para no dejar rastros de su propia mentira o para cubrir a algn malhechor. Estas mentiras equivalen a una complicidad y suelen ser consideradas tan condenables como la ofensa original. Cuanto ms grave es la mala accin que se encubre, ms grave es la mentira que se dice para encubrirla. Pero a veces el encubrimiernto pude ser ms agraviante que la infraccion. Imaginen que una persona comete un delito trivial y sin pensar realmente en lo que est haciendo.Nadie resulta gravemente lastimado en ningn sentido como consecuencia de ese delito. El sospechoso es acusado pblicamente, pero l lo niega repetidas veces de manera enrgica. La elaboracin y la repeticin de mentiras concebidas para cubrir el delito original pueden crecer hasta un punto en que se transforman en algo ms condenable que el incidente en s mismo. La razn por la cual, en esos casos, solemos juzgar con mayor dureza la artimaa que el acto incorrecto en s, es porque se ha puesto ms reflexin e intencin en el encubrimiento que en el acto negado y, ms a menudo, se ha quebrado la confianza de un mayor nmero de personas. Otra complicacin derivada de nuestras opiniones sobre los engaos es que, si una persona miente para proteger a un miembro de la familia o a un amigo cercano, usualmente la juzgamos cin menos severidad debido al concepto tradicional de lealtad. Siempre est mal mentir para proteger a quien es culpable aunque siempra hay matices. A veces el que miente est intentando evitar un acto de injusticia, otras veces el mentiroso est tratando de evitar un acto de justicia. Eso no implica necesariamente que uno est actuando bien y el otro mal. Lo que est bien est bien, y lo que est mal est mal, pero al igual que en el caso de las famosas grageas que se comen en el mundo de Harry y de los caramelos que se comen en el nuestro, existe una variedad de sabores. En Hogwarts, los estudiantes mienten a las autoridades todo el tiempo para proteger a sus pcaros amigos de un castigo de poca importancia. En Hogwarts se disfruta de las travesuras y luego se las niega. Por muy inapropiada y desaconsejable que pueda ser esta conducta, y ms all de que la consideremos incorrecta, no solemos juzgarla

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como profundamente inmoral o abiertamente delictiva. Comparemos esto con cualquier caso en que un seguidor de Voldemort miente para proteger a un Mortfago. Este tipo de mentira se halla en un nivel absolutamente distinto de las fechoras estudiantiles cotidianas. La condicin moral de la mentira suele estar en proporcin con la condicin del delito cometido por la persona a la que se protege. Todas estas mentiras pueden ser moralmente malas, pero algunas son claramente peores. Mentiras de engrandecimiento personal. Estas mentiras se dicen para que el que miente pueda adquirir dinero, poder, estatus, fama, posesiones, placer, satisfaccin o seguridad. Tambin pueden decirse para mantener todas esas cosas que el mentiroso ya ha adquirido. Son esfuerzos para burlar la verdad y obtener o mantener una ventaja desleal sobre otras personas. Son quiz ms comunes en el mundo de los negocios que las mentiras de los dos tipos que ya mencionamos, pero estos tres tipos de mentiras generan un lo tremendo en la vida y la carrera de los mentirosos, y, en ltima instancia, tienen consecuencias contraproducentes. Los Dursley suelen decir mentiras, movidos por su deseo de alcanzar un estatus social ms elevado. Son simples mentiras de engrandecimiento personal. Pero existen mentiras de este tipo que son peores. Lockhart, por cierto, ofrece quizs el ms extremo y atroz ejemplo de alguien que dice mentiras para ascender, en todas las historias de Harry Potter. Ha viajado por el mundo para entrevistar a otros magos que han alcanzado grandes logros, les ha borrado todos sus recuerdos mediante un hechizo para el olvido y se ha apropiado de esos logros a los que proclama como suyos. Ha construido una carrera sobre la base de mentiras y se ha convertido en la autoridad ms leda y citada en relacin con muchas cuestiones de magia, de una manera completamente injustificada. En el segundo libro de la serie, Lockhart ingresa en Hogwarts como profesor de Defensa contra las Artes Oscuras, y es desenmascarado en su condicin de fraudulento por Harry y Ron. Sus mentiras terminan siendo desagradables, rasgo que tambin se aplica a su persona. La yuxtaposicin de estos ejemplos los Dursley y los Mortfagos dentro de una misma categora puede tomarse, para mostrar que ms all de lo incorrectos y objetables que seanlosengaos de este tipo, pueden establecerse distinciones incluso dentro de la misma categora de engaos. 4. Mentiras de conveniencia. stas son pequeas mentirillas que suelen decirse por conveniencia personal ms que para lastimar a alguien, proteger a los culpables, o adquirir o mantener cualquier ventaja injusta. El propsito esencial de estas mentiras no es intrnsecamente antitico. No hay nada inherentemente malo o bueno acerca del objetivo de la conveniencia personal. Solemos apuntar a esa meta y, en general, somos moralmente inocentes al hacerlo. Pero aun cuando el fin sea aceptable, muchos de los medios para llegar a l pueden no serlo, incluyendo las pequeas mentiras. Estas falsedades intencionales acompaan lo que solemos llaman "mentirillas" y "pequeas mentiras piadosas", y la gente considera que son la inevitable mugre de la armona social. Se dice una mentira de ese tipo para ahorrar tiempo, minimizar el esfuerzo, simplificar una situacin o para sacar a alguien el mentiroso o alguna otra persona de una serie de circunstancias potencialmente incmodas, delicadas o difciles. La mayora de la gente desaprueba las mentiras piadosas, al menos en principio, pero muchos de quienes las nieguen en teora no podrn evitar recurrir a ellas hasta cierto punto si los toman desprevenidos en una situacin delicada. Muchos maridos y novios han aprendido que la respuesta aconsejada para la pregunta "Parezco gorda con esta ropa?" es "No, en absoluto", ms all de cul sea la verdad. Y las falsedades convenientes suelen dominar situaciones mucho menos cargadas emocionalmente.

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Imagine que est caminando por el pasillo rumbo a su oficina y un compaero de trabajo que apenas conoce sonre y lo saluda con amigable y casual "Cmo est?" A pesar de que le duele la espalda o de que el auto funciona mal,o de que discuti con su mujer y acaba de tener una tensin en el mbito laboral, usted sonre y responde: "Bien, gracias. Y usted?" No es el momento ni el sitio adecuado para que usted cuente sus males. Pero su reaccin es, literalmente, la manifestacin de algo que usted sabe que es falso como si fuera verdadero, en un intento por que quien lo escucha lo crea. En rigor, es una mentira por conveniencia. Usted dijo lo que es socialmente aceptable, incluso cuando es literalmente falso y usted lo sabe. Las mentiras por conveniencia suelen caracterizarse como incorrectas, pero no son tan censuradas como las mentiras que incluimos en las categoras interiores. En ocasiones, Harry no desea perturbar a otros o a l mismo con las implicaciones que podra tener un relato verdadero. De tanto en tanto, est esquivando una dificultad con la que sabe que no es necesario lidiar de manera frontal en esas circunstancias. En otras ocasiones, est evitndose un momento incmodo y tratando de hacer que otra persona se sienta mejor. Los padres que leen los libros de Harry Potter en voz alta a sus hijos pueden quedar consternados ante todas las mentiras explcitamente atribuidas a Harry, el hroe de las historias y supuesto modelo de conducta. Es absolutamente apropiado aprovechar cualquiera de estos ejemplos para impartir una enseanza y sealar que Harry no tena que mentir en esas situaciones, sino que podra haber contestado el saludo de la otra persona, apelando a algn otro recurso. Los nios pueden aprender de los errores de Harry, tanto como de sus logros, si nos tomamos el tiempo de hacerlos participar de estas cuestiones, les preguntamos suopinin y compartimos nuestras ideas con sinceridad. Por muy comunes que sean las mentiras por conveniencia tanto en el mundo de Harry como en el nuestro, casi nunca son inevitables y suelen reemplazarse por recursos igualmente eficaces o incluso ms eficaces. Es importante que los adultos y los nios tengan un adecuado punto de vista sobre esta categora de engao. Decir mentiras por conveniencia no lo convertir a uno en una persona terrible y malvada, pero evitar que uno sea la mejor persona que puede llegar a ser: una verdaderamente buena. El carcter moral bueno requiere la valenta de evitar mentir cada vez que sea posible, no slo cuando es sencillo y conveniente. Existe una obligacin general de respetar la verdad y a las dems personas tanto como sea posible y de todas las maneras posibles, que es compatible con todas nuestras otras obligaciones. Mentiras para ayudar a un amigo. Son mentiras o engaos en los que incurrimos con el nico propsito de lograr que un amigo se sienta mejor o para estimularlo psicolgicamente de modo que sienta que su panorama es ms alentador en una situacin o tarea difcil. En el captulo sobre la valenta de Llarry, seal cmo nuestro joven hroe enga a Ron hacindole creer que haba puesto una pocin de la suerte en su bebida. Harry ya haba intentado ayudar a Ron para incrementar su autoestima de muchas otras maneras, antes de un importante evento deportivo, pero sin ningn xito. Del contexto surge que Harry no hizo esto por la necesidad de ganar el partido en su condicin de capitn del equipo de Quidditch de Gryffindor, o por el bien del equipo, sino por ayudar a su buen amigo. Harry no poda tolerar que Ron estuviera tan deprimido y con ese bagaje de emociones tan negativas que slo lo predispondran a una derrota. Entonces, enga a Ron hacindole creer algo que mejorara su imagen de s mismo y lo hara sentirse afortunado. Tal como vimos, el engao funcion y Ron ayud a ganar el partido.

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Este tipo de mentira se perdona ms fcilmente o se condena con menor severidad que aquellos engaos en los que se incurre para fines malvados o egostas. Los amigos se ayudan mutuamente. Por eso, resulta fcil perdonar este tipo de accin, siempre y cuando sea un engao que no implique una amenaza extraordinaria para la salud o la vida, aun cuando consideramos que es una accin incorrecta. Nos resulta comprensible, y puede llegar a ser incluso simptica, aunque representa una equivocacin desde el punto de vista moral. En las historias de Harry Potter, la mayora de las mentiras que se dicen para ayudar a los amigos pueden encuadrarse dentro de la categora de mentiras para proteger a los culpables, y pudieran juzgarse bsicamente como tales. Pero tal como demuestra el caso de la pocin de la suerte, no todos los ejemplos de ayuda engaosa por parte de los amigos son de este tipo. Mentiras para legtima autodefensa. Son falsedades intencionales que se presentan con el nico propsito de defenderse de consecuencias perjudiciales inmerecidas que, de otro modo, no resultan fciles de evitar. Estas pueden encuadrarse dentro de dos simples subcategoras: Mentiras para protegerse yMentiras para outopreservarse. La caracterstica interesante de la autodefensa es que suele ser justificable, en condiciones bsicas de creencia razonable y respuesta razonable. Las condiciones de razonabilidad son necesarias para evitar que se perdone a la gente de manera irresponsable por conductas que seran, de otro modo, condenables. Tambin son necesarias para evitar que se salgan con la suya despus de llevar a cabo acciones extremas, que implican potenciales daos graves a otros y que no eran en absoluto necesarias en las circunstancias reales que les dieron origen. En la mayora de las situaciones, no es razonable responder a la accin de un pendenciero con un disparo de escopeta si esta persona simplemente nos empuj y nos dio una paliza. En la mayor parte de esos casos, eso no se considerara una autodefensa razonable. Pero si un engao eficaz es el nico recurso que puede detener un ataque, entonces, es probable que eso se juzgue de una manera distinta. Muchas mujeres, en horas de la noche, fueron amenazadas por posibles atacantes y lograron escapar de esa situacin diciendo que su marido o su novio estaban por llegar de un momento a otro, lo cual era mentira. Mediante este engao desalentaron lo que podra haber sido una desgracia. Hay que felicitarlas por haber tenido semejante tino y por haber actuado de manera eficaz para defenderse, y no hay que castigarlas o condenarlas moralmente por el engao al que recurrieron. Incluso la gente que cree de manera ferviente que ninguna mentira es "correcta" o "moralmente digna de elogio" perdonar de algn modo a regaadientes las mentiras que se encuadren dentro de esta categora de legtima autodefensa. Quisiera sealar otra cuestin: debera entenderse apropiadamente que esta categora de mentiras no guarda ninguna relacin con la proteccin de la propia reputacin, posicin social, nivel de ingresos o poder personal dentro de un contexto corporativo o de una comunidad ms amplia. Se limita slo a las formas graves de dao corporal. Nadie puede obtener un pase moral para mentir con el fin de preservar su estatus en una organizacin o su comisin financiera en un contrato pendiente. Mentiras para preservar o promover una causa noble en la lucha contra el mal. Esta categora abarcara el tipo de engaos necesarios por parte de la Resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial cuanddo se enfrentaron con los nazis. Si la causa es lo suficientemente justa y el enemigo es lo suficientemente malvado y amenazante, este tipo de engao puede ser incluso ms perdonable que la simple autodefensa, porque es quiz ms noble y altruista.

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En las historias de Harry Potter, encontramos al menos un muy llamativo ejemplo de este tipo de mentira. Albus Dumbledore, un hombre que representa el paradigma de la virtud, nos sorprende a todos cuando les miente de manera descarada a los funcionarios del gobierno: con audacia, rapidez y sin ninguna seal obvia de arrepentimiento. Para poder explicar por qu, necesito algunos antecedentes. En el mundo de Harry, el deseo ms ferviente de los funcionarios superiores del Ministerio de la Magia es cultivar y perpetuar la impresin que ejercen el ms firme control. Los atemoriza profundamente cualquier situacin que pueda amenazar la artificiosa imagen que han creado de s mismos como lderes absolutamente competentes y confiables. A causa de esto, les aterroriza escuchar los rumores, indicios y pruebas acerca de que Voldemort, el malvado y espantosamente peligroso mago, sigue vivo de algn modo y est planeando destruir el orden de las cosas de las que dependen para tener esta sensacin de autosuficiencia. En cierto nivel, le tienen un miedo a Voldemort y a la posibilidad de que vuelva. Pero temen con igual intensidad cualquier percepcin de que tal cosa podra llegar a suceder, porque les preocupa que esto socave la opinin pblica acerca de que ellos son lderes prudentes que siempre logran manejar las cosas y tenerlas bajo control. Cornelius Fudge, el ministro de la Magia, est especialmente nervioso por la afirmacin de Dumbledore de que Voldemort est vivo, cada vez ms fuerte y planeando una guerra contra la sociedad de los magos. Fudge sabe que, segn la opinin general, Dumbledore es un individuo admirable y muy creble. Pero en lugar de tomarse el tiempo de investigar estas alarmantes imputaciones, Fudge liar lo imposible por desestimar las advertencias del director acerca de su malvado enemigo. Eso incluye lanzar una campaa para desacreditarlo como un viejo hombre confundido que vive en un reino de fantasa. Es sorprendente lo lejos que puede llegar Fudge para desterrar toda idea de peligro que se avecina en el horizonte. En Hogwarts, una de las materias que los alumnos siempre han tenido es Defensa contra las Artes Oscuras. Las autoridades corruptas parecen pensar que cualquier instruccin prctica que comprenda destrezas defensivas de combate puede ser interpretada como un reconocimiento indirecto de que existe o podra existir algn tipo de peligro que los alumnos deben estar preparados para afrontar. Y el ministerio quiere evitar que surja la ms mnima sospecha al respectq Entonces, envan a Hogwarts a una profesora nueva de Defensa contra las Artes Oscuras para que represente los intereses del Ministerio y slo imparta a los estudiantes lecciones tericas sobre la base detextos, para que luego rindan exmenes escritos. Ella no est dispuesta a ofrecer un entrenamiento que incluya tcnicas tiles de autodefensa. Los estudiantes se dan cuenta de que este cambio en el plan de estudios y el mtodo de enseanza son equivocados y que los pone en un grave riesgo. Necesitan una preparacin realista sobre cmo protegerse contra la magia negra ahora ms que nunca. Entonces, se sublevan y se hacen cargo del asunto aprendiendo autodefensa mgica por s mismos, en franca violacin del decreto del Ministerio de la Magia. Pero los descubren y las autoridades del Ministerio, incluyendo el ministro, llegan de inmediato a Hogwarts para detener a los cabecillas y castigarlos con severidad. Cuando el director Dumbledore se entera de lo que est sucediendo, interviene para proteger a sus estudiantes y, con mucha calma, le miente descaradamente a Fudge para desviar la culpa de ellos y asumirla por completo (OF, 636). Esto lleva a la destitucin repentina de Dumbledore como director y a que las autoridades lo persigan como detractor de la ley. El director ha mentido, grata y alegremente, y ha sacrificado su puesto para proteger a los jvenes que, segn su opinin, se haban involucrado en una tarea noble y vital, una actividad que algn da podra salvar la vida de ellos mismos y la de muchas otras personas. Los hechos posteriores demostrarn que Dumbledore estaba en lo cierto. Por supuesto, el director podra haber protegido a sus estudiantes con mtodos mucho ms drsticos por

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ejemplo, asesinando a los funcionarios del Ministerio que llegaron al colegio, paralizndolos y encarcelndolos, o borrando sus recuerdos mediante un hechizo, pero tom el camino menos perjudicial que tena a mano, la alternativa del engao. Dumbledore podra haber razonado para sus adentros que Fudge y los otros, con un patrn de conducta abominable y destructivo, haban renunciado a saber la verdad. Esta renuncia invalida a la autoridad, con lo que uno queda eximido de cumplir con la obligacin correspondiente. Dumbledore es una persona ticamente slida, comprometida con llevar adelante una vida basada en la verdad. Incluso si opinamos que todas las mentiras estn mal, podemos admirarlo por incurrir en sacrificar su propio compromiso con la verdad, en esta ocasin, en pos de lo que l consideraba un bien superior, como es proteger a sus alumnos. l renunci a su puesto para proteger y promover una causa noble en la lucha contra el mal. Mentiras para proteger a los inocentes. Esta parece ser la categora menos condenable de mentiras, porque, en principio, es la ms altruista y se preocupa por el bien de otra persona.Significa esto que segn la filosofa personal de Dumbledore "el fin justifca los medios"? Cuando se vislumbra un buen fin, est listo Dumbledore para recurrir a cualquier medio con tal de alcanzarlo? No, en absoluto. Cualquier juicio razonable reconoce que un fin noble puede, en ocasiones, justificar o al menos perdonar los medios utilizados. Pero esta comprensin no convierte la filosofa de esa persona en una visin del mundo relativista y situacional. El honorable Dumbledore le haba prometido a Harry que nunca le mentira. Y nunca lo hace. Pero se reserva algunas verdades hasta considerar que Harry est listo para escucharlas. Y esconde verdades de quienes podran hacer un mal uso de esa informacin con fines malvados. En varios pasajes, somos testigos de que incluso este gran amante de la verdad est listo para engaar a aquellas personas inclinadas hacia el mal cuando sta es la nica manera de evitar una terrible tragedia. El lector meticuloso tiene la clara impresin de que Dumbledore preferira decir siempre la verdad incluso a los corruptos si supiera que la verdad va a ser bien tratada por ellas. En un momento, le dice a Harry y Hermione lo siguiente: Puesto que l no puede convencerlos, en ocasiones debe ocultarles parte de la verdad a aquellas personas que usaran esa informacin para daar a otros. En una serie de eventos que se relatan en el tercer libro, Harry Pottery el prisionero de Azkaban,Dumbledore ayuda a Harry y Hermione a escapar de la enfermera del colegio, viajar en el tiempo y eludir a sus enemigos, con el fin de rescatar a un hombre inocente y a un animal bueno, de un horrible destino (PA, 317-334). LAS MENTIRAS Y LA REFLEXIN MORAL Rcvwling suele usar situaciones y elecciones morales para lograr que sus lectores piensen. El caso de Hermione y los elfos domsticos es especialmente interesante al respecto. Los temas relativos a lo desagradable del racismo y la naturaleza injustificada de los prejuicios aparecen a lo largo de todos los libros de Harry Potter. Los Malfoy son una familia de magos de "sangre pura" que detestan a los de "sangre impura": aquellos magos que tienen al menos un padre o ancestro que no es un mago de "sangre pura". Los jvenes que ocupan el centro de la historia, as como Dumbledore, que es su gua moral, consideran que esto es claramente un prejuicio inmoral. Tambin leemos que muchos magos odian y temen a los gigantes, sosteniendo varios puntos de vista negativos acerca de su carcter.
No puedo convencer a los dems... (PA, 317.)

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Como semigigante, el bueno Amable Rubeus Hagrid debe soportar la sospecha y la desconfianza que sienten hacia l muchos de los magos adultos que lo rodean. Rowling nos presenta suficientes detalles acerca de violencia real de ciertos gigantes y los verdaderos peligros que enterran los hombres lobo, de modo que podamos entender cmo se arraigaron estos prejuicios y la consecuente discriminacin de un gran nmero de magos. Sin embargo, tambin nos ofrece informacin especfica sobre individuos reales que pertenecen a estas categoras para que veamos lo injustas que son las generalizaciones y actitudes con las que estas personas deben convivir y cunto deben luchar por superarlas. Tal vez, el grupo ms abiertamente oprimido en las historias de Harry Potter sea el de los elfos domsticos. Estas pequeas criaturas trabajan como sirvientes en los hogares de magos ricos, al igual que en instituciones de magos, como Hogwarts. Cocinan, limpian, cosen y realizan muchas otras tareas para sus amos, pero viven ms como esclavos que como personal domstico contratado. De hecho, se dice que pertenecen a sus amos, como si fueran de su propiedad. Cuando Hermione, una jovencita criada en una familia muggle, se entera de la difcil situacin de los elfos domsticos, queda impactada. Lo considera un arreglo completamente inaceptable y lo llama por su nombre: esclavitud (CF, 116). Cuando ms tarde descubre que tambin hay elfos domsticos trabajando en Hogwarts, se pone fuera de s por la conmocin y el enojo. Est totalmente sorprendida de que estos individuos deban trabajar al servicio del plantel de profesores y los estudiantes sin recibir pago alguno. Pero le informan que ellos no desean ningn tipo de retribucin monetaria. Incluso le llegan a decir que los pequeos elfos disfrutan de su servidumbre. Ron insiste con seguridad en que ellos gozan de su situacin (CF, 215). Uno de sus hermanos, George Weasley, tambin interviene y le asegura a Hermione que los elfos domsticos de Hogwarts estn felices con la vida que llevan. Pero ella se niega a admitir que puedan estar contentos siendo esclavos o, en caso de que lo estn, se rehsa a creer que esto deba ser as. Hermione se vuelve una apasionada de los derechos y pone en marcha su propia organizacin, la Plataforma Elfica de defensa de los Derechos Obreros. Ella hace carteles e insignias, escribe petitorios y suele molestar a sus amigos con su cruzada para corregir el terrible error al que todos se han acostumbrado. Y luego aparece con su inteligentsimo plan para liberar a los elfos que trabajan en Hogwarts, comenzando con los que limpian la torre Gryffindor. El Plan puede lograr su objetivo de manera directa y rpida sin la necesidad persuadir a nadie ms, pero el problema es que requiere engaar precisamente a aquellos individuos que espera garantizar. Si puede hacerlos caer en la trampa, puede liberarlos. Hermione empieza a poner su plan en marcha y cree que est haciendo lo correcto. Harry y Ron no estn en absoluto de acuerdo. Ron le seala que si lleva a cabo su plan est engaando a los elfos paraquecambien repentinamente sus condiciones de vida una libertad instantnea un cambio para el cual quiz no estn preparados y que tal vez no deseen. Tambin le dice sin rodeos que la tctica que est empleando es equivocada. Ella se rehusa a ver las cosas de este modo y expresa con emocin su conviccin de que, por cierto, todos los elfos desean ser libres (OF, 268). Es innegable que Hermione tiene las mejores intenciones en cada accin que lleva a cabo, pero la cuestin radica en si es tico engaar a otras personas para que hagan algo que nosotros consideramos bueno para ellas, ms all de lo que deseen o no. Rowling no responde a esta cuestin, pero invita a sus lectores a reflexionar sobre el asunto. Una cosa es que una mam mezcle un poco de espinaca picada en la ensalada de repollo casera, ms alla de que los nios deseen comerla o no, porque la necesitan para estar bien alimentados, y otra bastante distinta es que un paladn de la reforma social engae a una persona para obligarla a cambiar su situacin de vida.

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El primer error de Hermione es que est tomando atajos y tratando de liberar a los elfos de su servidumbre por el engao sin tomarse el gran esfuerzo que implicara crear un mejor entorno social para que vivan su vida. Las jores personas pueden equivocarse si recurren al engao. Decir una menntira o engaar a una persona no suele ser una estrategia adecuada ni segura, aun cuando tengamos las mejores intenciones. El iiigao es peligroso. Creo que Rowling nos muestra a Hermione actuando de este modo para darnos una advertencia tica. Las buenas personas pueden hacer cosas malas con la mejor de las intenciones. Los individuos que suelen ser ntegros y bondadosos pueden engaarse a s misinos y racionalizar conductas que jams deberan tolerar. Este es un problema que todos debemos reconocer y luchar para evitar. Rowling no espera que sus lectores piensen que mentir es algo bueno o til, pero quiere que comprendan que es algo dominante en el mundo. Nos da mltiples razones para que lo analicemos de manera crtica y nos preguntemos qu posicin adoptamos respecto de este tema tico fundamental. Las respuestas no siempre son fciles, y sa es una parte de la verdad que ella quiere que todos sus lectores vean. PALABRAS FINALES SOBRE EL ENGAO Si nos remontamos lo ms atrs en la prehistoria de la humanidad, creo que podemos observar que, originalmente, desarrollamos el lenguaje con varios propsitos: 1. Para advertir 2. Para llamar 3. Para expresar algo o exclamar 4. Para crear 5. Para preguntar 6. Para informar 7. Para engaar Si consideramos cada uno de estos usos del lenguaje, podemos comprobar algo muy importante. Los primeros seres humanos utilizaban los sonidos para advertirse sobre el peligro. Cuanto ms articulados y diferenciados eran los sonidos, ms detalladas podan ser las advertencias. Nuestros ancestros tambin usaron las vocalizaciones para llamarse mutuamente sin que eso implicara una advertencia o un peligro. Cuanto ms detallado se volvi el lenguaje, ms diferenciados podan ser los llamados. Tambin hemos usado siempre el sonido para expresar dolor, ansiedad, enojo, alegra y muchas otras emociones. Las exclamaciones vocales, desde los gruidos y gritos originarios, se volvieron ms expresivas a medida que fueron ms diferenciadas. Se gener un vocabulario de expresiones. El lenguaje permiti que el pensamiento creativo gateara, caminara y corriera. Con el uso del lenguaje, la gente pudo crear planes, esquemas, tcticas, estrategias, poemas, filosofas, leyes, historias sobre magos y canciones, as como muchas otras estructuras importantes e interesantes. En las circunstancias adecuadas, un pastor ordenado pronuncia estas palabras: "Los declaro marido y mujer" y de ese modo crea un matrimonio que est consagrado legal y religiosamente. El lenguaje se emplea de muchas formas para crear; por ejemplo, una firme resolucin, una comunidad o incluso una nacin. Pensemos un momento en cmo el lenguaje de la Declaracin de la inpendencia y la Constitucin de los Estados Unidos ha funciona para crear y estructurar un gobierno nacional soberano.

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El lenguaje se desarroll tambin con el propsito de averiguar. Eendemos el mundo mediante las preguntas y respuestas que formulamos. El lenguaje se convirti en herramienta para aprender, para investigar, para analizar, y para la memoria y el uso consecuente de lo que se aprendi. Cuando a la mayora de las personas se les pregunta: "Para qu sirve el lenguaje?", suelen responder: "Para comunicar informacin". La funcin que cumple el lenguaje de comunicar informacin es de vital importancia. Pero no es el nico uso. El lenguajees central para la vida civilizada. El lenguaje tambin se ha usado, desde tiempos remotos, para engaar. Ya sea de manera primitiva o sofisticada, un hombre dice "Mira all", y le roba la comida, la herramienta, el arma u otro elemento a su compaero mientras distrae su atencin. ste uso del lenguaje, curiosamente, no puede sostenerse por s mismo. Si no fuera por los usos anteriores de advertencia, llamado, expresin, creacin, averiguacin e informacin que cumple el lenguaje, nunca podra ser empleado para engaar. Si no existiera la verdad, no podran existir las artimaas. Este sptimo y ltimo uso del lenguaje depende de todos los anteriores. Y es tambin, curiosamente, el nico que puede ser usado para debilitar a todos los dems por completo. Las artimaas siempre destruyen la confianza. La mentira erosiona los cimientos de la colaboracin y la comunidad. Elengao es insidiosamente daino para la empresa general de la comunicacin humana eficaz. Las reglas de la tica y del protocolo son necesarias para toda sociedad civilizada. La mayor diferencia entre ambos es que varias reas del protocolo son contingentes y regionales, mientras que la totalidad de la tica es universal. Es interesante notar que las reglas de las que disponemosla mayora de los usos del lenguaje adoptan una cierta forma. La advertencia es buena a menos que se den ciertas condiciones. La expresin es buena a menos que se violen ciertos lmites. Pero el engao no es bueno a menos que se den ciertas condiciones. Con el engao se aplica el enfoque opuesto. Es muy importante imponerle al engao o a la mentira estas rgidas restricciones, debido a su potencial para socavar todas las relaciones, derrotar todos los otros usos del lenguaje y volver imposible una sociedad civilizada.

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LA ALQUIMIA DEL LIDERAZGO Eres alquimista. Convirtelo en oro. SHAKESPEARE Un antiguo y medieval predecesor poderoso de la ciencia moderna era la disciplina y el sueo de la alquimia. En su forma ms simple, la alquimia era la bsqueda de una sustancia, conocida como piedra filosofal", que podra convertir los metales de baja ley en oro, y ayudar a preparar una pocin que prolongara la vida. El ttulo del primer libro de la serie fue Harry Potter y la piedra Filosofal. Rowling convierte al arte mgico de la alquimia y a su producto filial en el eje del libro. Curiosamente, los alquimistas se considerabancomprometidos en una empresa espiritual. Sostenan que las actividades que desarrollaban comprendan un arte y una ciencia de transformacin y transmutacin. Curiosamente tambin, muchos lderes de los tiempos modernos se ven a s mismos de un modo bastante parecido. Toman ideas bsicas, materias primas, seres humanos comunes y estructuras organizativas clsicas, y buscan, al menos metafricamente, convertirlas en oro. Tal como los historiadores de la poltica y los analistas de negocios han llegado a comprender, el liderazgo es, centralmente, una tarea de transformacin. Los lderes no se limitan a manejar lo que existe; buscan generar lo que debe existir. Los mejores lderes crean resultados genuinamente sorprendentes en sus organizaciones y en las vidas de las personas. Muchos lderes consideran que el compromiso que han asumido es una tarea espiritual. EL ROL DE UN LDER Uno de los descubrimientos ms importantes acerca del liderazgo es que cualquiera de nosotros puede desarrollar las capacidades de un lder.El liderazgo es un rol dinmico, cambiante, ms que algo parecido a un estatus institucional. En su esencia, es un rol que puede desempear cualquier individuo adecuadamente preparado, cuando llega el momento oportuno. En ocasiones, el rol y el estatus coinciden. Pero no debemos fundirlos. El liderazgo es siempre, bsicamente, un rol relacional e interpersonal. Los verdaderos lderes en el mundo de Llarry no son necesariamente las personas que tienen el estatus y el ttulo institucional. Cornelius Fudge, es el ministro de la Magia, que tiene el carggo pblico ms importante en el mundo de los magos. Pero no es un lder en absoluto, ya que est ms preocupado por proteger su estaus, preservar su propia reputacin y mantener una impresin pblica de que todo est en orden, que por hacer lo que es necesario cuando corresponde. No es capaz de admitir la verdad de que Voldemort ha regresado y representa una amenaza terrible para el mundo de los magos, y prefiere vivir negando esto, desestimando y vilipendiando a cualquiera que intente decir la verdad, en lugar de enfrentarla por s mismo. Fudge es un ejemplo tpico de funcionario en una posicin de liderazgo que demuestra no tener cualidades de lder. Dumbledore podra parecer, a primera vista, un ejemplo de caso donde el estatus y el rol van de la mano. Es el director de Hogwarts de manera oficial, designado para ese puesto de liderazgo por el Ministerio de la Magia y respaldado por los miembros del consejo escolar. Pero lo que es ms interesante para nuestro propsito es sealar que su influencia real va ms all de los muros de Hogwarts hacia todo el de la poblacin de magos. Dumbledore no slo dirige la Orden del Fnix una sociedad secreta formada por magos que ocupan la primera lnea en la guerra contra Voldemort y sus Mortfagos que es el punto de concentracin y gua para todos los buenosque desean resistir el mal. No ha sido designado nadie como el "lder oficial" de las fuerzas

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del bien. Ha ascendido naturalmente hasta ese puesto y ha elegido cumplir esa funcin por propia iniciativa y, con la aprobacin y aclamacin de los ms. Harry Potter es bastante parecido. Nadie lo ha designado de maneera oficial como lder entre los estudiantes. Pero cuando sus compaeros se dan cuenta de que necesitaran entrenamiento en Defensa contra las Artes Oscuras, con el fin de estar preparados en caso de ser atacados por Voldemort o sus malvados subalternos, piden a Harry que les ensee y los guie. La gente que cuenta con las habilidades adecuadas suele encontrarse en una posicin que le permite asumir una funcin de liderazgo, ms all de si una autoridad oficial lo ha designado para realizar esa tarea o no. Luego, puesto que estas personas tienen el carcter apropiado, son aceptadas como lderes por aquellos quienes dirigen. Hace poco estaba a punto de tomar un vuelo de una importante lnea area para viajar al otro lado del pas, y me encontraba en la zona de la puerta de embarque, cuando not un gran grupo de soldados con sus uniformes, que se dirigan a cumplir alguna misin. Todos hacan tomas y se rean. Despus de unos minutos de observar cmo interactuaban, me result claro quin era el lder del grupo. No tena ni galones ni distintivos ni estrellas en su uniforme. Sin embargo, todos los dems lo buscaban. Me pareci un hombre joven con mucha confianza en s mismo y un gran porte, que se senta muy a gusto consigo mismo. El liderazgo suele ser eso. Uno no tiene que ser contratado como lder o designado oficialmente como tal para poder desempearse en esta funcin. Algunas personas son naturalmente un polo de atraccin para los dems, quienes las buscan cuando necesitan orientacin y aceptan sus sugerencias acerca de cmo seguir avanzando, a la vez que desean complacerlos con un trabajo bien hecho. Otras personas, que quiz no nos impacten de entrada como lderes naturales, pueden elegir dar un paso al frente y ofrecer direccin en un momento en que es necesario, y la gente que las rodea, que est buscando cierta estructura, direccin e iniciativa, responder de manera positiva a sus recomendaciones y seguir sus movimientos para avanzar. A Dumbledore le preocupan sus colegas, sus socios y sus estudiantes. Esto resulta claro para ellos a partir de las acciones del director. Entonces, responden preocupndose tambin por l y por lo que est haciendo para beneficio de todos. Un gran lder siempre est enseando. Un lder sabio suele emplear las situaciones difciles y los momentos de mayor desafo para transmitir lecciones fundamentales para la vida a aquellos que lo roden. Dumbledore abraza la diversidad al servicio de la unidad. La fuerza de lord Voldemort para extender la enemistad entre nosotros es muy grande; slo podemos luchar contra ella presentando unos lazos de amistad y mutua confianza igualmente fuertes. Las diferencias de costumbres y lengua no son nada en absoluto si nuestros propsitos son los mismos y nos mostramos abiertos. (CF, 626.) La distincin entre lo que est bien y lo que resulta fcil es uno de ms importantes contrastes que pueden guiarnos en nuestra vida. Yes una distincin que capta lo que Harry es capaz de hacer en todas las coyunturas esenciales de su vida. Es un personaje heroico precisamente porque tiene la capacidad de elegir lo que est bien por encima de lo que es fcil cada vez que sabe que hay grandes valores enjuego. La historia del liderazgo de Alejandro nos muestra algunas lecciones: Saba cmo reunir informacin de manera rpida. Siempre iba al frente. Estaba dispuesto a asumir riesgos si vala la pena. Nunca les peda a los dems que hicieran algo que l no deseaba hacer. Premiaba a sus soldados, con generosidad y les serva de inspiracin. Mostraba un inusual nivel de respeto por los pueblos que Conquistaba. Y

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siempre intentaba hacer las cosas no de la manera sencilla, sino de la manera correcta, pese a lo difcil que esto pudiera ser. Por esta razn, sus adversarios quedaban sorprendidos por sus tcticas y todos sus esfuerzos por derrotarlo se frustraban. Todos los lderes se enfrentan con un clsico conflicto entre integridad e inercia en su propio corazn y en el de las personas a quienes lideran. La integridad consiste en hacer lo que est bien. La inercia consiste en hacer lo que es costumbre. Un buen lder debe ser capaz de elegir lo que est bien por sobre lo que resulta conveniente en sus acciones, ms all de lo difcil que esto sea en ocasiones, adems de poder motivar a otros para que tomen esta misma decisin, a menudo complicada. El camino de la integridad es tambin el de la verdad. No hayduda de que est bien y es ventajoso buscar y aceptar la verdad sobre una situacin, por muy dura y atemorizante que esta pueda resultar. Con frecuencia, Dumbledore debe lidiar con el hecho de que la gente suele preferir creer en aquello que le facolitala vida y evitar afrontar las verdades difciles. Los mejores lderes no abandonan la lucha cuando las cosas se ponen difciles o las personas se muestran renuentes, sino que continan educando, preparando y motivando a las personas para que comprendan lo que es necesario hacer y luego lo lleven a cabo, ms all de lo difcil que resulte. El enfoque de Dumbledore sobre el liderazgo es educativo, en la medida de lo posible, y tambin motivacional. No duda en recordarles a sus socios y estudiantes lo que es importante y los valores fundamentales que estn enjuego en su trabajo. Ningn lder puede tener xito a largo plazo si no es digno de confianza. Los lderes ms eficaces motivan a sus socios de manera ms exitosa slo porque son absolutamente autnticos en lo que son y en lo que dicen. Ni Harry ni Dumbledore le pediran jams a otra persona que hiciera algo que ellos no estuvieran totalmente dispuestos a hacer. Es notable que ambos magos siempre lideren desde la vanguardia y nunca desde la retaguardia. CMO MOTIVAR A OTROS Los mejores lderes saben cmo motivar a quienes los rodean y de qu manera mantenerlos motivados. Pero eso no significa que les gusta pronunciar discursos ardientes y animar a su audiencia de manera estridente. Dumbledore motiva bsicamente mediante el ejemplo y a travs de las sutilezas de la enseanza y el refuerzo que emplea para que las personas no abandonen sus tareas. Harry tambin motiva a sus pares mayormente mediante elejemplo. Jim Collins investig sobre varias compaas que pasaron de ser competentes a ser excelentes. Collins extrajo varias interesantes conclusiones a partir de esta investigacin y quizs el aspecto ms reconfortante del libro es el nfasis que pone en la importancia de la gente. Collins subraya una y otra vez la importancia de poner a la gente adecuada en los puestos adecuados en cualquier organizacin. Y su consejo da en el blanco. Tener a las personas adecuadas en una institucin es vital para su mayor xito potencial. Pero Collins no cree en la importancia en la motivacin. En primer lugar, concluye que la visin de la organizacin no est muy relacionada con los resultados, yen segundo lugar que motivar a la gente es una prdida de tiempo. Valdra la pena tomarse unos minutos para analizar estos enunciados, debido a que parecen entrar en conficto con lo que hemos aprendido acerca de las vivencias de Dumbledore. La visin est arraigada en los valores de una organizacin y es al mimo tiempo es una de las principales expresiones de esos valores. Las mejores formas de motivacin

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apelan a los valores ms profundos que tiene la gente yes indispensable conectar nuestros valores personales con los de nuestro trabajo si no tenemos una visin clara y convincente respecto de hacia dnde vamos en la organizacin. Soldados excelentes con una estrategia mediocre no pueden llegar demasiado lejos. Una excelente estrategia incluso con soldados mediocres puede llegar bastante lejos. En la Biblia, en el libro de los Proverbios, se afirma: "Sin una visin, la gente se muere". Collins parece no estar de acuerdo con esto. Acaso la motivacin no deriva principalmente de una visin convincente? La respuesta de Collins, sorprendentemente, es "no". No porque dedicar energa tratando de motivar a la gente es mayormente una prdida de tiempo. Uno de los temas dominantes que propone Collins es que, si uno logra instrumentar sus conclusiones, no necesitar gastar tiempo y energa "motivando" a la gente. Si uno cuenta con las personas adecuadas, ellas estarn automotivadas y la clave es no desmotivarlas. (Good to Great, 89.) Y aqu est lo que Collins parece no ver. Necesitamos dedicar nuestros mejores esfuerzos a conseguir las personas adecuadas para nuestras compaas, para que nuestros intentos de motivacin funcionen. Las grandes personas son la tierra ms frtil imaginable para una motivacin adecuada. Estn, por cierto, mucho ms automotivadas que las personas mediocres o haraganas, casi por definicin, pero siguen siendo humanas y suelen tener altibajos como el resto de los mortales. Se necesita renovarlas de manera peridica. Todos necesitamos un impulso en algn momento. Jess de Nazareth elige cuidadosamente a doce disccpulos y es entonces cuando comienza su verdadera tarea. Conservar a las personas adecuadas para una empresa no es nunca el final del trabajo: es slo el mejor comienzo posible. Nuestra necesidad de orientacin y motivacin, de inspiracin y de una rfaga de viento para nuestras velas, de tanto en tanto, es permanente incluso para los mejores de nosotros. Quin est ms automotivado que un maratonista? Es una de las actividades voluntarias fundamentales para personas que rinden ms de lo esperado. Implica que una persona con iniciativa y con un alto nivel de determinacin sale a correr ocho, nueve o diezKilmetros diarios durante semanas o meses con el fin de prepararse para el maratn. Sin embargo, cada vez que se realizan maratones en el pas, escuchamos historias sobre cmo, cuando realmente lo necesitaban, estos corredores fueron motivados por la gran multitud que los vitoreaba, por personas que les alcanzaban agua y los alentaban con sus gritos, o por cualquier otra cosa que vieran u oyeran a lo largo del trayecto. La motivacin nunca es una tarea que depende totalmente de uno. Hay ocasiones en las que necesito algo de motivacin extra, incluso cuando no me doy cuenta de que la necesitaba hasta despus de haber recibido ese aliento adicional.Hoy recib una carta de un preso que est en una crcel de mxima seguridad en Texas. La prisin se encuentra en un pueblo por el que yo pas cuando era joven, muchos aos atrs. Cuando me baj del mnibus y me dirig hacia una estacin de servicio, me fij en el termmetro que se encontraba en la puerta. Marcaba cuarenta y cuatro grados centgrados. Un lugar no muy agradable. Este hombre me acaba de escribir para contarme cunto lo ha influenciado mi libro True Bnru. No s cmo lleg a sus manos, pero me cuenta que lo ha ayudado a cambiar su visin sobre la vida. En la carta, me dice que va a salir en libertad en poco ms de un ao y que deseara que este nuevo comienzo le trajera esa clase de xito que consiste en hacer el bien a las personas. Yo pens que estaba motivado al mximo antes de leer esa carta, pero lo que le logr renovar mis fuerzas respecto de mi tarea. Es bueno or que un hombre est

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comenzando a encontrar la tica. Despus de leer la carta, le mand otro de mis limos, pero fui yo quien result beneficiado de verdad. Las buenas perrsonas e incluso aquellas que obtienen los mejores resultados no estn ms all de la necesidad de motivacin. Slo saben usarla correctamente. "Motivar a las tropas". Esta es la frase que se usa de manera algo desdeosa en el libro de Collins. Pero en otros pasajes reconoce, en ltima instancia, que no existe nada ms importante que las tropas. Cul es el problema, entonces? Es la "motivacin", de algn modo, una actividad sospechosa en s misma? Esto es as si la consideramos como un aliento vaco, usando un altsimo nivel de decibeles, afirmando que el universo est listo para hacer realidad nuestros anhelos, y que lo imposible slo es algo que lleva un poco ms de tiempo concretar. La manipulacin de las emociones a corto plazo, que con demasiada frecuencia pasa por motivacin, casi nunca genera resultados positivos y duraderos. La motivacin de las personas a largo plazo no puede depender de espejitos de colores, retrica e ilusin, o exageraciones. Tiene que estar cimentada sobre verdades que se han ganado con el sudor de la frente, que estn conectadas con sus ms profundos valores y que se transmiten con sinceridad. La verdadeia motivacin implica reconectar a la gente con la visin y los valores necesarios para lograr un xito duradero en el mundo. Pese al atractivo intelectual de algunos anlisis es impropio considerar que el mundo de los negocios es, en ltima instancia, una estructura que se ha formado solocon el fin de concretar objetivos financieros de puro inters personal. No puede haber compaas exitosas en pases fracasados. El puro inters financiero personal es imposible que conduzca a un bienestar sostenible en las sociedades. El profesor Dumbledore le pide a Harry que obtenga cierta informacin esencial de un conjunto de recuerdos reprimidos del profesor Horace Slughorn. El profesor Slughorn es una persona que ama el dinero. El profesor disfruta de la sensacin de conexin social con personas como l. Considera a Harry como un muy buen partido para que integre el Club de personas que sirven para establecer conexiones sociales. Slughorn se ha acercado a Harry en varias oportunidades para invitarlo a reuniones y comidas. Pero nuestro joven mago se ha mostrado reticente a participar en esos eventos. A partir del encargo de Dumbledore, Harry encara al profesor Slughorn y le ofrece confiar un secreto. De este modo despierta su inters. Harry le cuenta que Hagrid ha mantenido a una araa gigante en el bosque y que su amada mascota acaba de morir. El muchacho invita a Slughorn a asistir con l al entierro privado. El profesor sabe que, subrepticiamente, podr sacar un veneno extraordinariainente valioso del cuerpo de la araa gigante, producto que podr vender ms adelante, por lo que acepta acompaar a Harry. Hagrid est muy triste y la compaa lo reconforta. Slughorn obtiene justo lo que estaba buscando y, luego de decir un hermoso panegrico junto al cadver de la araa, comienza a tomar vino con Hagrid. Harry finge tomar tambin pero se mantiene alerta, mirando todo. Observa cmo el profesor se pone cada vez ms sentimental a medida que se vuelve ms chispeante despus de cada copa. Entonces,Harry le pide que le cuente por qu Voldemor mat a su padre. Slughorn se niega a compartir el recuerdo. Harry insiste. Slughorn sabe que el recuerdo en cuestin tiene una importancia vital para entender el poder y la debilidad escondida de Voldemort. Pero le responde de inmediato a Harry que no servira de nada que l revelara el recuerdo. Harry e confa al profesor que l es el Elegido, que debe matar a Voldemore y que necesita de ese recuerdo para destruir al malvado que mat a sus padres y que sigue matando a tantos otros en su mundo. Harry ve que Slughorn siente un gran temor de revelar cualquier informacin que Voldemort no desea que se conozca. Entonces, el joven mago dice lo siguiente:

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Sea valiente como mi madre, profesor... (MP 453.)

El profesor confiesa que el recuerdo que Harry desea conocer es algo que hizo, que tal vez haya causado un "gran dao". Harry habla nuevamente: Si me entrega ese recuerdo, compensar todo el mal que hizo. Sera un acto muy noble y muy valiente. (MP 453.) '

Y slo eso fue necesario. La gente necesita sentirse noble. De inmediato, Slughorn accede al pedido de Harry y le da lo que necesita. Qu fue lo que finalmente motiv al profesor a hacer lo que Harry quera? Que el muchacho apel a sus valores: en primer lugar a sus intereses ms bsicos e inmediatos; luego, a sus mejores sentimientos; y, en ltima instancia, a su ms profundo sentido de lo que es importante en la vida. Haba aprendido esta habilidad de negociacin observando alp r ofes or Dumbledore. Si uno entiende qu motiva a la gente y apela a su ms elevada naturaleza, es sorprendente lo que puede lograr, pese a los obstculos que se interpongan. Esto es verdad ya sea que uno est trabajando en una negociacin difcil o que est dedicado a una tarea habitual. Un buen lder comprende que es neces a r io motivar a la gente apelando a sus valores. FORTALEZAS Y DEBILIDADES Cierta vez un perspicaz periodista hizo un revelador comentario sobre una institucin que haba estado visitando durante un ao. Dijo: "Este lugar sera grandioso si no hicieran de cuenta que son perfectos". En el mundo real no existe una esfera perfecta, una lnea perfectamente derecha, un lugar perfecto para vivir, una organizacin perfecta o un lder perfecto. Es necesario tener conciencia de uno mismo y ser absolutamente honesto. Dumbledore admite sus errores con franqueza, le confiesa que ha cometido un error en relacinn con Harry y dice esto: Te debo una explicacin, Harry comenz Dumbledore. [... ] ahora me doy cuenta de que lo que he hecho y no he hecho contigo lleva el sello de los defectos de la edad. (OF, 851.)

Dumbledore ya no recordaba cmo era tener la edad de Harry, o incluso la edad de sus colegas adultos ms jvenes. No fue capaz de comprender las motivaciones y emociones, las energas y los deseos que esta gente ms joven tiene. Yeso prepar el terreno para que cometiera algunos errores de clculo. En uno de los pasajes ms destacados de los libros, Dumbledore explica a Harry las equivocaciones que cometi en su intento por guiarlo bien, guiado por un instinto natural de protegerlo de verdades que quiz le hubieran dolido mucho, porque lepreocupaba que Harry fuera demasiado joven o no estuviera listo para afrontar las implicaciones. Ahora comprende que sile hubierapermitido el conocimiento completo de la verdad de manera adecuada habra evitado una calamidad. Existe un interesante paralelo entre esta conducta y la forma en que muchos padres se preocupan acerca de si sus hijos deberan estar expuestos a algunos de los temas queaparecenen los libros de Harry Potter, con sus vvidas representaciones de la maldad y la existencia real de la muerte en el mundo. Mantener a los nios apartadosdeverdades importantes y difciles sobre el mundo puede ser una estrategia que fracasa, tal como aprende Dumbledore con gran tristeza y arrepentimiento. En otro nivel, ste es un error que suelen cometer muchos lde de corporaciones y organizaciones cuando intentan fingir que estn contentos, que todo est bien,

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porque no quieren "desmotivar" a la gente el dicindole la verdad acerca de su situacin en el caso de que los hechos sean duros y algo difciles de aceptar. Pero, por supuesto, las personas no pueden luchar eficazmente contra un enemigo que no ven ni afrontar realidades sobre las que no estn informadas. Emi experiencia, los lderes de organizaciones que han asumido el riesgo de ser ms abiertos y ms francos con sus socios respecto de verdades difciles se han sorprendido gratamente y han tenido una excelente impresin de cmo la gente manej la informacin recibida y la utiliz para encontrar el camino hacia el xito. Todos queremos ve ms del rompecabezas, para saber cmo usar las piezas que disponemos. Cualquier lder que olvida esto le tiende una trampa a su gente, que se deja sorprender por aquello que no vieron venir. Por lo general, cuanto ms sepa la gente, mejor ser su rendimiento. Dumbledore est sumamente arrepentido y dice a Harry lo siguiente: Pero por qu no te lo cont todo? (OF, 862.) Luego responde a su propia pregunta:Me importaba ms tu felicidad que el hecho de que supieras la verdad; me importaba ms tu tranquilidad que mi plan; me importaba ms tu vida que las que pudieran perderse si fallaba el plan. (OF,862.)

Incluso las personas que tienen las mejores intenciones pueden cometer errores graves en la manera en que manejan la verdad; en especial, cuando permiten que su preocupacin por la comodidad, la conveniencia y los sentimientos de los dems a corto plazo les impida comunicar una informacin difcil de escuchar pero importante. Dumbledore permiti que sus emociones encauzaran mal su razn y sus acciones hacia Harry. Debera haberle contado a Harry ms acerca de la verdad. De ese modo, Harry habra podido actuar de manera ms adecuada cuando no se encontraba bajo la direccin rigurosa de su mentor. Algunos lderes del mundo real le ocultan la verdad a la gente porque creen que la verdad es sinninio de poder y no quieren compartir nada del poder que piensan que ya tienen. Esto suele ser un gran error y est basado en un falso modelo mental de lo que significa compartir la verdad. La verdad no es un producto que vieneen una cantidad limitada y que cuando se comparte implica prdida de la porcin que nos corresponde. Compartirla siempre multiplica la verdad y puede aumentar el poder de una comunidad. Pero la sensacin de poder no es en absoluto el nico motivo por el cual un gerente podra ocultar la verdad a sus socios. Los lderes, al igual que todos los seres humanos, tienden a huir de las conversaciones difciles y suelen posponer las charlas sobre los hechos desagradables que se avecinan en el horizonte. No les dan a sus socios toda la informacin que necesitan para que tomen decisiones importantes y se involucren en las acciones adecuadas, que, en el fondo, creen que ellos podrn manejar sin ayuda. Pero esta frmula genera el desastre. La verdad es una de las cuatro bases fundamentales para trabajar bien con otras personas. Todos los tratos que entablamos con los dems deben respetar la necesidad universal de los seres humanos de verdad, belleza, bondad y unidad; estos cuatro elementos hacen que todas las relaciones y los emprendimientos funcionen mejor. Son las bases para la excelencia y para una sensacin de logro personal en cada tarea. Estas cuatro bases en nuestras relaciones y van a lograr que nuestros emprendimientos funcionen. En cualquier relacin positiva o esfuerzo grupal, cuanta ms verdad exista, mejor funcionar todo.

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Cuando la preocupacin cariosa se funde con el paternalismo, tal como sucede en el trato de Dumbledore hacia Harry, nos vuelve ciegos frente a ciertos aspectos de la realidad que preferimos no ver y, tratando de evitarlos se avecinan ms problemas. El profesor Dumbledore tambin tiene una importante debilidad que suele acompaar a una fortaleza inusual. Muchos grandes guerreros y hombres sumamente habilidosos que han conseguido importantes logros se acostumbran a resolver problemas y derrotar a sus enemigos mediante la sola fuerza de su poder. En ocasiones, la exceso de poderindividual puede hacer que una persona no aprenda la importancia del poder de la cooperacin. Cuando uno no percibe la necesidad de asociarse para llevar a cabo tareas desafiantes, uno no reconoce la vital importancia de compartir informacin. Dumbledore es un mago que conquista grandes logros y quizs el ms grande de su tiempo. Eso hace que, en ocasiones,no sea consciente de sus propias limitaciones, y por ese motivo, no siempre buscaque su red de socios cooperecon el fin de lograr las tareas ms complejas. Tambin por esta razn no mantiene a Harry mejor informado acerca de todo lo que sucede. En este gran lder, otra fortaleza que est muy vinculada a una debilidad es la edad. Debido a su avanzada edad, Dumbledore ha vistomucho, ha hecho mucho y, en consecuencia, sabe mucho. Tiene una vasta experiencia y una enorme sabidura. Pero tambin la edad plantea sus limitaciones. Un lder de ms edad puede olvidar cmo es la lucha cotidiana para sus socios ms jvenes. Puede perder de vista cules son sus preocupaciones y emociones diarias: lo que los frustra, les interesa y los incita a la accin. Las fallas en la imaginacin emptica entre la gente puede ocasionar problemas, y estos problemas pueden volverse especialmente graves cuando la desconexin se establece entre un lder y sus socios- La habilidad de J. K. Rowling de ponerse en el lugar de un joven de once o de quince aos y adoptar su modo de pensar es parte de la magia de sus relatos y es tambin parte de la razn por la cual sus libros resultn tan atractivos. A su personaje ms noble, Albus Dumbledore, esto le resulta en ocasiones una tarea bastante desafiante. Un segundo problema relacionado con la edad comienza a aparecer en la vida de Dumbledore durante el quinto y el sexto ao de Harry en Hogwarts. Se siente ms cansado. Est perdiendo su energa. Ya no tiene los reflejos y la resistencia de un joven. Es cada vez ms peligroso que se encuentre al frente de la accin, como los grandes lderes guerreros de la historia. Esta debilidad lo pone en peligro y tambin a aquellos que lo rodean. La edad nos sorprende a todos. Aparece de repente y nos resta las fuerzas y los poderes con los que contbamos en el pasado para concretar nuestros logros. Se da de manera gradual, es un proceso no fcilmente visible para uno mismoy no nos preparamos para adaptarnos a l. Nuestras debilidades suelen estar relacionadas con nuestras fortalezas, en ocasiones, de manera sorprendente. Harry es el tipo de persona que "desea salvar a la gente", y sta es una de sus fortalezas, como tambin una de sus debilidades. Voldemor lo sabe y le tiende muchas trampas, aprovechando ese conocimiento.Harry se da cuenta de esto ms tarde y aprende la leccin. De hecho, creo que no slo aprende de sus errores ms graves, sino tambin de ver los que comete su gran mentor. Dumbledore ayuda a este aprendizaje porque aprovecha situaciones muy difciles y las convierte en enseanzas para la vida de sus alumnos y en especial, para la de Harry. Una de las lecciones ms importantes que ofrecen estas historias a los lderes actuales es que no hay que ser un lder perfecto para ser un gran lder. Y no es necesario que a uno lo consideren perfecto para que lo sigan como a un lder fuerte. Los mejores

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lderes son francos con sus socios y aprovechan cada oportunidad del presente para preparar logros en el futuro. Podemos ensearles a otras personas a partir de nuestros logros, pero tambin podemos ensearles y en ocasiones las lecciones ms poderosas a partir de la sabidura que hemos extrado de nuestros errores. Los grandes lderes comprenden esta alquimia y la viven a diario. CMO PASAR LA ANTORCHA Durante el sexto ao de Harry en Llogwarts, tal como se relata en Harry Potter y el misterio del prncipe, Dumbledore le da algunas clases particulares por la noche. En su despacho, tiene una vasija mgica, el pensadero, que contiene recuerdos objetivos de hechos pasados. Si un mago avanzado apoya la punta de su varita en la sien, puede extraer un recuerdo que tiene una forma apenas fsica, como una hebra brillante, que no es exactamente ni lquida, ni slida, ni gaseosa. Este pensarniento puede luego aadirse a la sustancia plateada que est girando como un remolino dentro del pensadero. Cualquier mago puede entonces inclinarse sobre la vasija, hundir la cabeza dentro de la sustancia plateada y ser transportado a una recreacin tridimensional de los hechos recordados. El mago puede moverse entre otros como si fuera un fantasma y ser testigo de lo que sucedi desde su propio punto de vista, como si fuera un observador independiente en medio de los hechos originales. Dumbledore ha encontrado y colocado en el pensadero que est en su despacho algunos recuerdos importantes referidos a los padres de Voldemort y algunos episodios sobre la juventud de este mago. Desea utilizar esta informacin para ayudar a Harry a conocer en mayor profundidad a su adversario. Entrando literalmente en algunos de los hechos anteriores al nacimiento de Tom Riddle (Voldemort), as como en otros posteriores de su vida, quiz logre el conocimiento necesario para derrotar finalmente al seor de las Tinieblas. Dumbledore y Harry ingresan en el pensadero juntos en varias ocasiones y, en uno de los viajes hacia el pasado, descubren que Voldemort ha recurrido a una extraa magia negra para proteger su vida. Siempre ha existido el misterio acerca de la manera en que, como consecuencia de su ataque a Harry cuando era un beb, haba perdido casi todos sus poderes. Ahora Dumbledore sabe lo que sucedi y por qu. El director le explica a su joven amigo que Voldemort ha utilizado un objeto denominado "Horrocrux" para protegerse de la muerte. En lneas generales, sta es la historia: la primera vez que Voldemort asesin a alguien, ese acto malvado rebot en l y desgarr su alma por la mitad. Pero luego pudo, mediante un tipo de magia negra muy difcil, poner una de las mitades de su alma en un objeto que no fuera su cuerpo fsico, donde l crea que estara a salvo incluso si su cuerpo normal fuera totalmente destruido. Dumbledore deduce tambin que Voldemort ha hecho esto repetidas veces, cometiendo varios asesinatos y desgarrando su alma una y otra vez, para colocar esos fragmentos independientes en un total de siete Horrocruxes distintos. Estos objetos protectores van a mantener los fragmentos a salvo ms all de lo que suceda con su cuerpo fsico original. De este modo antinatural, Voldemort ha planeado sobrevivir a cualquier ataque que reciba, mientras los fragmentos de su alma que se mantienen a buen resguardo en los Horrocruxes que l ha encantado, protegido y escondido en distintos lugares difciles de encontrarlos. Dumbledore explica que la nica manera en que Harry podr luchar eficazmente contra Voldemort y finalmente derrotarlo ser despus de haber encontrado y destruido cada uno de los Horrocruxes de los cuales depende su invulnerabilidad.

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Luego le dice a Harry que uno de los Horrocruxes estaba en el diario mgico que encant a Ginny Weasley y que Harry haba destruido cuando rescat a Ginny. Dumbledore acababa de encontrar y eliminar un segundo Horrocrux. Etonces quedan cinco objetos que Harry y Dumbledore deben identificar, rastrear y destruir. El director cuenta a Harry que cree estar cerca de encontrar uno de ellos, el cual debe ir a buscar. Harry le pregunta si puede acompaarlo en su bsqueda para deshacerse de ese obeto. Dumbledore hace una pequea pausa, mira detenidamente a su alumno y accede. Luego slo dice:
Creo que te has ganado ese derecho. (MR 468.)

Esto seala un cambio significativo respecto del modo en que el profesor se relaciona con su alumno. Harry lo comprende de inmediato. Dumbledore tena una mano atrofiada y renegrida debido al dao que le provoc destruir uno de los Horrocrux. Y ahora est dispuesto a llevar a Harry para que lo acompae en una aventura muy peligrosa. El maestro entiende que su aprendiz nunca estar totalmente preparado para lo que vendr si no le permite arriesgarse a participar de tareas realmente difciles e incluso peligrosas junto a su profesor y protector. Esto ser una etapa importante de su preparacin para lo que deber enfrentar algn da por s mismo. Para recuperar el objeto que estn buscando Dumbledore debe beber grandes cantidades de un lquido desconocido que podra ser un veneno poderoso y de efecto retardado. Esta bebida lo debilita enormemente, hasta el punto de que casi no puede soportarlo. Cuando intentan escapar con el objeto, todo se vuelve muy difcil y la vida de Dumbledore se ve peligrosamente comprometida, al punto que casi pierde la conciencia. Harry se da cuenta de que tiene que hacer algo para que ambos se salven y, cambiando el foco de la cuestin, le dice a su maestro: "No se preocupe". La respuesta que oyenos muestra que la relacin entre ambos ha tenido un giro espectacular:
No estoy preocupado, Harry repuso el anciano con tono firme. Estoy contigo. (MP,

ste es un pasaje significativo. En la relacin maestro alumno se ha establecido una nueva dinmica. Lo que Dumbledora afirma aqu es una expresin respeto y confianza por parte del gran mago. Por primera vez, Harry se ha conveM en protector de su mentor, y Dumbledore lo reconoce. El hombre de quien l ha dependido ahora depende claramente de l. Le ha pasado la antorcha. Muy poco tiempo despus, sucede lo inesperado e impensable. Cuando regresan a Hogwarts, se est librando una batalla entre algunos Mortfagos invasores y varios de los amigos de Harry. Dumbledore parece saber lo que se avecina. Inmoviliza a Harry, que est escondido debajo de su capa para hacerse invisible, de modo que no pueda intervenir, ser detectado o asesinado. Por este motivo, Harry debe ser testigo, totalmente paralizado, del momento en que su amado profesor, mentor y amigo es asesinado all mismo, demasiado debilitado como para resistir. El gran Dumbledore sacrifica su vida para proteger una vez ms a la nica persona que sabe que puede eliminar a Voldemort. De este modo, intenta proteger a todos los que estn de lado del bien contra la peor amenaza que deben afrontar. Cuando Dumbledore est agonizando, el hechizo que mantiene a Harry inmvil se deshace y el muchacho se lanza a la accin de inmediato, para perseguir a los culpables por el castillo y los terrenos del colegio, de donde escapan sin que pueda evitarlo. Pero est listo para la siguiente batalla. Ha sido muy bien adiestrado para todo esto por su mentor.

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LA SABIDURA DE LOS MAGOS


Nada es ms poderoso que la sabidura. SCRATES

Los libros de Harry Potter contienen mucha sabidura sobre la vida. Algunos de estos conocimientos para la vida estn puestos en boca de los distintos personajes. Otros se muestran directamente en la emocionante accin y el argumento que se desarrolla. Los ms importantes consejos que se enuncian de manera explcita en los libros suelen provenir del director Dumbledore. Por ejemplo, en varios pasajes, lo escuchamos decir frases sobre la vida como la siguiente: i No es bueno dejarse arrastrar por los sueos y olvidarse de vivir...(PF, 178.)

Este gran lder es un pensador y un hombre de accin. Vive la vida a pleno y de la mejor manera, y quiere que sus alumnos disfruten esta misma filosofa en relacin con su vida en esta tierra. Soar es maravilloso pero hacer es an mejor.Dumbledore tambin pronuncia una frase que tal vez encierre la mayor sabidura que se muestra en todos los libros:
Son nuestras elecciones, Harry, las que muestran lo que somos, mucho ms que nuestras habilidades. (CS, 285.)

No hace falta que ninguna categora preexistente defina nuestra identidad o decida nuestro destino. Tenemos la oportunidad, gracias a nuestras elecciones,de forjar nuestra propia identidad y crear nuestro propio futuro. Herclito, el filsofo antiguo, dijo alguna vez: "El carcter de cualquier persona es, en ltima instancia, el resultado de las elecciones que esa persona ha hecho, podemos decirincluso que "las elecciones son el destino". En la reciente pelcula Batman, uno de los amigos ms viejos de Bruce dice: "No te define lo que eres en el fondo, sino lo que haces". Dumbledore lleva este concepto de vuelta a la fuente, al factor sobre el que siempre tenemos control: la eleccin. Dumbledore hace comentarios plenos de sabidura sobre la muerte y la vida. La idea de que la vida es una serie de aventuras es propia de los pensadores ms profundos. Dumbledore considera que la muerte en s misma es una extensin de la vida. Con esa idea en mente, explica que lo nico que nos da miedo cuando nos enfrentamos a la muerte y a la oscuridad es lo desconocido (MP, 522). El director comprende que la sabidura sobre la vida debe abarcar la sabidura sobre la muerte y no duda en transmitir lo que ha aprendida a sus alumnos, quienes, inevitablemente, van a afrontarla como la aventura final que deban enfrentar. No existe un orden particular en los conocimientos y perspectivas que voy a considerar y comentar aqu. Pero todos se unen y encajan entre s para perfilar una visin del mundo poderosa y buena. La inteligencia y la percepcin de Rowling su sensibilidad y sus visiones filosficas brillan a travs de sus historias de modo simple y sutil. Creo que ella comprende cabalmente que podemos orientar nuestra vida y dirigir bien a otras personasslo cuando arraigamos lo que hacemos en la sabidura ms profunda que podamos encontrar. En primer lugar, me gustara dejar perfectamente claro lo que es la sabidura y lo que no es. No es un conocimiento esotrico o una forma de ver la vida, que resulta muy difcil descubrir, captar y dominar. Ese es un modelo falso de la sabidura, que proponen los charlatanes. La sabidura no esuna clave secreta. Es lograr un buen conocimiento que suele transmitirse mediante enunciados simples que sirven para recordarnos lo que hemos aprendido.

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Por extrao que parezca, solemos olvidar esos conocimientos a medida que continuamos con nuestras aventuras y, por lo general, los olvidamos en los momentos en que ms los necesitamos. Por cierto, este olvido nunca es total. Cuando recordamos algo que aprendimos hace algn tiempo, solemos reconocer la verdad de ese conocimiento de inmediato. A los seres humanos siempre les ha gustado guardar sus conomientos sobre la vida en frases que pueden recordarse con facilidad y estar listas para ser usadas. Pero la sabidura no siempre se encuentra en forma de refranes o proverbios. Puedeser enunciadacon comentarios como el de Dumbledore acerca de que la muerte es la siguiente gran aventura. Cualquiera que preste la suficiente atencin puede extraer del mismo proceso de vivir la sabidura sobre la vida. El sentido y la sabidura son esenciales para vivir una buena vida. Todos parecemos saber esto. Pero lo quenoes tan sabido es que el sentido y la sabidura son tan importantes en contextos organizativos, y en todas las tareas del mundo de los negocios, como lo son en nuestra vida personal. Cuando observamos la vida de algunas personas muy exitosas y admirables, solemos comprobar que aquellos que alcanzan grandes logros se han conectado con una sabidura bastante profunda acerca de la vida y la naturaleza humanas. Tienen un agudo conocimiento de s mismos y de las personas que los rodean. Saben lo que realmente es importante y lo que no lo es. La sabidura confiere poder. LGICA Y SUERTE El conocimiento de la sabidura: La lgica y la suerte son ambas importantes para resolver los problemas de la vida. Algunas personas piensan que todo en la vida depende de la suerte: mala, buena o regular. Ciertos individuos parecen tener mejor suerte y otros parecen tener mala suerte. En determinados momentos de nuestra vida, estamos inmersos en la buena suerte y en otros la mala suerte parece no tener fin. Pero la mayora de los que creen en la suerte piensan que no hay nada que podamos hacer al respecto y slo debemos aceptar este triste hecho. Vivimos nuestra vida, pase lo que pase. Segn este punto de vista, el universo es como un gran casino donde recibimos premios y castigos que parecen agruparse de tanto en tanto en pequeas oleadas momentneas o duraderas de buena o mala suerte. Nadie obtiene lo que se merece, sino lo que determinan los dados csmicos despus de ser arrojados. Algunos filsofos muy perspicaces han conjeturado acerca de que el cincuenta por ciento de la vida es suerte. El resto est hasta ciertopunto bajo nuestro control. Otros profundos pensadores sospechan que todo aquello que calificamos de suerte es en realidad el resultado de causas complejas. Si ampliamos el concepto de suerte para incluir todo aquello que nos sucede y que no est bajo nuestro control, ms all de cul pudiera ser su verdadera causa, y considerramos que existe alguna nocin de libertad humana junto a eso, llegaramos a convencernos fcilmente de que la vida, a lo sumo, slo en parte depende de la suerte. No hay duda de que no tenemos control sobre muchas de las cosas que nos suceden. Pero almismo tiempo, sabemos que somos capaces de forjar un territorio donde somosresponsables de lo que sucede. Esto significa que, no todo se reduce a la suerte. Como dice Hermione a Harry durante su sexto ao en Hogwarts:
La suerte no lo soluciona todo, Harry. (MP 478.)

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Hay un viejo refrn que afirma que la suerte es el lugar donde la preparacin se encuentra con la oportunidad. Por lo tanto, incluso si pensamos que muchas cosas de la vida se reducen a la suerte, debemos prepararnos de todas las maneras posibles para aprovechar las oportunidades que surgirn en la vida. De ese modo podemos aprovechar los beneficios de la buena suerte y minimizar el dao de la mala suerte. Al prepararnos para lo que nos deparar la vida, adoptamos la posicin que mejor nos permite manejar cualquier cosa que aparezca en nuestro camino, ya sea que nos reconforte el corazn o nos d un porrazo en la cabeza. Cuando todo en la vida funciona muy mal, mucha gente habla de su mala suerte y, de ese modo, intenta rehusar toda responsabilidad por lo que ha ocurrido. En el libro quinto, Harry Potter y la Orden del Fnix,Ron y Hermione estn intentando convencer a Harry de la gran capacidad demostrada en las grandes acciones que ha llevado a cabo, ao tras ao, para derrotar al mal cada vez que fue atacado. Harry intenta desviar el elogio diciendo que tuvo suerte en una oportunidad, que en otra recibi ayuda y que la tercera vez fue un dispositivo mgico lo que le permiti concretar su logro. Ron y Hermione disfrutan a lo grande de sus objeciones y les parece divertido que Harry no sea consciente de lo bueno que es en la lucha contra el mal. Finalmente, Harry se harta de escuchar a Ron hablando de manera tan convincente sobre sus logros y reacciona de este modo:
Escchenme, de acuerdo? [... ] lo que pas fue que tuve suerte, yo ni siquiera saba lo que estaba haciendo, no plane nada, me limit a hacer lo que se me ocurra, y casi siempre cont con ayuda... (OF, 342.)

Harry se muestra verdaderamente humilde en ese momento, cuando dice que es slo un muchacho con suerte que ha aprovechado la ayuda de otros cada vez que lo necesit. Pero eso se aplica tambin a cualquiera de nosotros que haya pasado por una situacin difcil y haya logrado salir airoso. Recibimos ayuda. Y nos sentimos afortunados de haber podido superar la situacin, sanos y salvos.Sin embargo, en lo ms profundo de su ser, Harry sabe que no es slo una cuestin de suerte. Hay algo ms. Cuando sigue hablndoles a Ron y Hermione, recuerda en voz alta lo que sinti en ese intenso momento en que se enfrent con el malvado Voldemort. El joven dice:
En esas circunstancias eres totalmente consciente de que no hay nada que te separe de la muerte salvo..., salvo tu propio cerebro o tus agallas o lo que sea... (OF, 343.)

Me agradan las palabras que elige Harry para describir aquello lo que sinti que dependa durante las situaciones de gran peligro que tuvo que enfrentar. Cerebro y agallas inteligencia y valenta los dos ingredientes que identifica para afrontar las situaciones ms safiantes con las que uno puede encontrarse. Las pruebas de inteligencia estandarizadas y los exmenes que debemos rendir en la escuela verifican nuestras habilidades para memorizar y analizar. Pero esas pruebas no pueden registrar nuestra aptitud general para pensar con rapidez en una situacin tensa o estresante fuera del contexto artificial de un aula. Existen muchas formas de inteligencia que slo pueden evaluarse en situaciones de la vida real y nicamente durante un largo perodo. Los filsofos denominan "razn prctica" a la capacidad para planear cmo llegar desde la situacin en la que nos encontramos a la situacin en la que deseamos estar, y aplicar luego las acciones adecuadas para lograrlo, realizando ajustes y adaptaciones durante el proceso. Es una forma de inteligencia y una aptitud para la vida con la que es importante contar. Hermione, la amiga de Harry, es sin duda el prototipo de la inteligencia y la razn lgica. Cuando surge algn problema, ella se pone a investigar de inmediato para conocer todos los datos con los que ya se cuenta sobre el desafo que debe enfrentar. Cada vez que Hermione duda acerca de algo, recurre a la biblioteca. Uno puede imaginrsela frente a una computadora durante sus ratos libres usando el buscador

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de su preferencia. Pero en el mundo de Hogwarts, ella se sumerge en los libros. Y la informacin que recopila casi siempre resulta til. A travs del personaje de Hermione, Rowling nos muestra el impacto prctico del conocimiento: laimportancia vital de la investigacin y el estudio tanto fuera como dentro del aula. Al final del primer ao de Hermione en Hogwarts, Dumbledore le otorga un premio especial por su capacidad para recurrir a la lgica con el fin de encontrar el camino por donde avanzar y poder emplear la razn durante el trayecto, incluso en las ms difciles y peligrosas situaciones (PF, 251). Ella no es un ratn de biblioteca con la cabeza llena de teorassin valor prctico. Es una joven que puede pensar con claridad bajo gran presin, cuando otras personas entraran en pnico y se bloquearan. Me encanta cuando Dumbledore califica a Hermione como alguien capaz de recurrir "al uso de la fra lgica cuando enfrenta el fuego". Es una gran expresin. La lgica puede enfriar muchas situaciones sobrecalentadas y generar un nivel de calma interior incluso en medio de una catstrofe. Puede forjarle un espacio a la valenta que necesitamos para funcionar. Puede servirnos como una linterna en una caverna y sealarnos la salida. La capacidad para planear una situacin y tomar el camino apropiado puede marcar la diferencia entre la victoria y el desastre. No mucho antes del banquete durante el cual se entregan los premios, al final del primer ao, Harry y Hermione estn buscando un objeto muy poderoso. En su intento por encontrarlo deben derribar muchos obstculos peligrosos. De pronto, se encuentran en una cmara subterrnea, rodeados de llamas, y su nica opcin para escapar consiste en descifrar un complejo acertijo escrito en un rollo de papel. Ambos lo leen. Hermione, aliviada, dice:
Esto no es magia... es lgica. Muchos de los ms grandes magos no tienen ni una gota de lgica, y se quedaran aqu para siempre. (PF, 235.)

Con esa sola afirmacin, la joven maga ms comprometida intelectualmente seala la importancia de la lgica y el razonamiento. La mente puede lograr cosas que ninguna magia podra igualar. Y ste es un punto que Rowling quiere hacernos notar. Debido a la capacidad de Hermione de pensar y razonar, tanto literal como metafricamente, "al enfrentar el fuego", ella es capaz de resolver difciles acertijos a lo largo de su vida y, en consecuencia, de manejar con xito los desafos con los que se enfrenta. En el famoso Torneo de los Tres Magos, durante su cuarto ao Hogwarts, el ltimo de los obstculos que Harry debe enfrentar incluye un enigma (CE 548). De nuevo, la habilidad para razonar bien resulta vital para triunfar. Esta vez la lgica Hermione no est cerca para sacarlo del apuro. Sin embargo, Harry es capazde concentrarse, de pensar con claridad y de avanzar, y recurre a la lgica para resolver algo que ninguna magia podra lograr por s misma. Otra vez vemos la eficacia de la mente humana en funcionamiento, incluso en las situaciones ms desafiantes. Es necesario ampliar la interpretacin sobre el concepto de lgica. La lgica no slo es el razonamiento formal que recurre a reglas clsicas para descubrir la verdad y complacer a profesores exigentes. En un sentido amplio podramos decir que existe una "lgica del cerebro" y una "lgica de las agallas" para hacer nuestra esa particular forma de expresin de Harry. Pero sospecho que cuando Harry habla de "agallas" se est refiriendo a una zona profunda que est ms all del razonamiento y al que muchos filsofos han aludido como "el corazn". En esta metfora, "la lgica del corazn" se ha referido a la formacin directa, dinmica y estructurada de la personalidad humana con base en la confianza, la actitud y la voluntad de accin. Es interesante destacar que la virtud ms importante que se ha asociado tradicionalmente con el corazn es la valenta. A partir de esa idea, podemos decir que, adems de una lgica de la inteligencia, existe una lgica de la

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valenta en la vida humana que comprende los cinco pasos que hemos mencionado en el captulo sobre la valenta. La lgica de la mente consiste en la habilidad para emplear tanto el conocimiento perceptivo como la intuicin. Es una aptitud que resulta esencial para triunfar en la vida y es absolutamente necesaria para manejar bien cualquier dificultad que pueda surgir a lo largo del camino. Es una habilidad que exhiben todos los personajes de las historias de Harry Potter cada vez que tienen xito. Y es mucho ms importante en la vida que la suerte. De hecho, muchos pensadores sabios sugeriran que lo que llamamos "suerte" es un terreno donde se mezcla algo de azar verdadero con estructuras y planes demasiado complejos y escondidos como para que puedan distinguirse con una ojeada rpida. En el mundo existen fuerzas, tanto para el bien como para el mal, que inciden en nuestra vida de maneras que no siempre podemos reconocer. Tal vez nunca podamos domesticar estas fuerzas totalmente, pero podemos mejorar las buenas y resistir las malas de manera ms eficaz cuando recurrimos a la lgica de nuestra mente y de nuestro corazn para perseguir y sostener objetivos valiosos en cada situacin. Tanto la suerte como la lgica estn involucradas en una buena vida. Tal como Harry Potter reconoce finalmente, cuando los problemas deben resolverse y hay que salvar a la gente, tanto la lgica como la suerte pueden desempear un papel adecuado en el desarrollo de los acontecimientos. Ambas se ayudan mutuamente. Pero lo que tenemos en nuestras manos es la lgica. Por lo tanto, debemos cultivarla, dominarla y, mediante un trabajo tan inteligente como valientemente esforzado, debemos cuidar de emplear lo mejor de la lgica en cada situacin que enfrentamos. Hay un viejo refrn ingls que propone juguetonamente la relacin entre elcerebro y la cerveza para entender la vida: "La cerveza hace ms que la razn para identificar los caminos de Dios hacia los hombres". Esto es cmico, pero verdadero en algn punto. Podemos hacer la siguiente distincin: el trabajointeligente intentahacer el mejor uso posible de la buena suerte que a veces nos llega y superar la mala suerte que tambin a veces nos visita. El buen trabajo es reunir la inteligencia y el coraje por medio de la razn prctica. Esta es la leccin de los magos ms sabios, que todos los lderes deberan abrazar y segn la cual deberan vivir. PLACER Y DESASTRE El conocimiento de la sabidura: El placer y el desastre aparecen en todas las vidas.Tal como afirma la Biblia, llueve sobre los justos y sobre los injustos. Tambin el sol brilla para ambos. Tenemos momentos buenos y momentos malos. Algunos das pueden parecer asombrosamente buenos. Otros increblemente malos. No hay ninguna persona que slo tenga experiencias positivas en su vida o slo negativas.Con Dumbledore pasa igual: tiene un maravilloso trabajo y grandes colegas. Ha tenido mucho xito por sus extraordinarias buenas obras. Debe tolerar muchas situaciones negativas y es falsamente acusado de todo tipo de cosas. Es venerado por los unos y despreciado por otros. Tiene grandes satisfacciones y responsabilidades. La familia Weasley es tambin un excelente ejemplo de placer y desastre combinados. Son bastante pobres respecto de lo material pero ricos en cuanto a su espritu. Tienen una vida familiar maravillosa, de verdadera comunin y placer. Pero uno de los hijos, influenciado por funcionarios corruptos del Ministerio de la Magia, abandona a la familia y denuncia a sus padres por su afiliacin con Dumbledore. En la vida de una familia unida y feliz, esto es un verdadero desastre. Por cierto, como muchas familias, los Weasley sufren algunas desilusiones menores y calamidades a lo largo del camino. Sus otros hijos siempre estn metindose en problemas y la pequea Ginny incluso es

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secuestrada por Tom Muidle la verdadera identidad de lord Voldemort y rescatada por su amigo Harry cuando est a punto de morir. Una muy iluminadora maldicin antigua dice: "Ojal te toque vivir en tiempos interesantes". Para Ron vivir en tiempos extraordinariamente interesantes es tanto una bendicin como una maldicin, al igual que tener como mejor amigo al pararrayos de esos tiempos.Tambin Harry est bendecido y maldito. Se lo seala como alguien especial. Tiene enormes poderes y un destino particular. Debido a esto, debe afrontar grandes desafos. Pero esto se aplica a todos nosotros de distintas maneras. Todos somos especiales de algn modo. Cada uno de nosotros viene al mundo dotado de una combinacin de talentos y potencial que no se encuentra en ninguna otra persona. Nadie que est con nosotros cuando somos nios, e incluso cuando ya estamos en la etapa adulta, sabe realmente lo que somos capaces de hacer y la manera en que nuestros talentos particulares pueden beneficiar al mundo. Al menos en algunos momentos de nuestra vida, todos nos sentimos especiales, muy en el fondo de nosotros, y podemos sentir que no reconocen nuestro verdadero potencial. Rowling nos cuenta que Harry pas sbitamente de ser uno de los alumnos ms populares del colegio a ser el ms detestado(PF,203). Los caprichos de la fortuna, y la opinin pblica en particular, pueden resultar sorprendentes en ocasiones. La vida no es slo dificultades y frustracin. Casi todos los personajes tienen momentos de triunfo y tragedia, alegra y desilusin, placer y pena. Los lectores atentos no pueden evitar llegar a la conclusin de que Rowling est expresando claramente los altibajos que la vida nos depara a todos. Una de las enseanzas con las que nos quedamos es que nunca debemos dar por sentado que todo aer bueno en la vida y otra es que siempre debemos ver ms all de lo malo. La rueda va a girar, y lo que estamos viviendo hoy cambiar en el futuro. Debemos aprender a manejar los altibajos, las oportunidades y las dificultades, y ser comprensivos con los dems cuando estn atravesando este mismo proceso. A menudo nos parece que las cosas buenas pasan demasiado rpido y que las malas se toman su tiempo, pero la rueda de la fortuna sigue girando, y nunca debemos olvidarnos de eso. Si nos esforzamos por tener la actitud adecuada en cada situacin, ms all de lo buena o mala que parezca, podemos redoblar nuestras fuerzas y hacer girar nosotros mismos esa rueda csmica. La correcta sabidura sobre las vicisitudes de la vida puede ayudarnos a encarar mejor cualquier desafo que la jornada nos plantee. Si le gusta lo que est viviendo en este momento, frtelo de verdad. Si se siente frustrado, no abandone la esperanza. Comprender la naturaleza cambiante de nuestromun d opuede ayudarnos a orientarnos y hacer lo correcto en cualquier cunstancia. Esta cuota de sabidura es tan necesaria en los negocios como en la vida. Y ste es un estado de sabidura que puede beneficiarnos tanto en los negocios como en la vida.Y con esto en mente, nada tendr el poder de derribarnos. APARIENCIA Y REALIDAD El conocimiento de la sabidura: Las cosas no siempre son lo que parecen.En ocasiones, algo parece grandioso y es en realidad terrible. Cierta vez com un maravilloso sndwich en un bonito y flamante restaurante, y cuando llegu a mi casa tena un caso grave de intoxicacin por salmonela que me retuvo en cama durante una semana, con terribles dolores. Peor an, aos despus, durante una gira por uno de mis libros, disfrut de una comida muy cara, vistosa y

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deliciosa en un famoso lugar de vacaciones. La comida result en ese momento muy sabrosa, pero al cabo de dos das comenz a mostrarse como era en realidad. Esto incluy dos visitas a la sala de urgencias, seis semanas en cama, un tratamiento de recuperacin en la Clnica y cinco aos de sntomas neurolgicos graves Por cierto, ninguna persona tiene la posibilidad de distinguir las toxinas que estn acechando en una preciosa comida servida en un restaurante de excelente reputacin para abstenerse prudentemente del gape. Pero los ojos de la sabidura pueden identificar ms fcilmente los venenos escondidos en muchas otras reas de la vida. Aquellos que nunca han experimentado la fama quiz sueen con ella. Las personas que no son ricas anhelan tener riquezas. Otros buscan el poder, porque creen que es la solucin para todos sus problemas y la fuente de nobleza personal que ansian tener. En ocasiones, creemos que un objeto una joya, un auto, una casa o un tipo especial de compaa o cnyuge podrn cambiar nuestra vida y elevarrnos a un nivel nuevo de existencia. La persona sabia tiene la capacidad de distinguir estas falsas promesas. Desafortunadamente, la mayora de las veces esta sabidura debe surgir de la desilusin propia. El velo se levanta, vemos la luz y es probable queno nos dejemos engaar por la misma ilusin. Pero siempre existir otra ilusin. Una vida de sabidura consiste en un ejercicio continuo de quitarnos los velos. Para la familia Dursley, las apariencias son todo. Segn lasapariencias, la persona a la que siempre se rechaz, maltrat y lastim en esa casa es Harry, mientras que, su primo Dudley fue tratado por sus padres como si fuera un prncipe. Como un nio al que intentan complacer, aplacar, satisfacer y malcriar por todos los medios. Con inteligencia, Rowling emplea nuestras ilusiones para dar una leccin importante sobre el hecho de ser padres en la vida. Dumbledore ve la situacin con mayor profundidad que la mayora de los lectores. El hecho de que malcren a Dudley implica que lo estn tratando mal. Le han dado todo lo que quera, lo han mimado sobremanera, y todo eso ha tenido consecuencias desastrosas para su carcter. Los Dursley no han preparado a su hijo para las realidades de la vida. No han formado ni moldeado su carcter fuerte y positivamente. No han tenido en lo ms mnimo una funcin de mentores para el mundo real. Al margen de las apariencias, es Dudley y no Harry quien ha sido ms perjudicado en esa casa. Los lderes que estn interesados en hacer aquello que es mejor para su organizacin y su gente deben analizar en detalle la naturaleza humana. La gente necesita la verdad, metas razonables por las que esforzarse, recursos suficientes y distintos tipos de ayuda a lo largo del camino, pero tambin necesita que confen en que ella encontrar las soluciones para los muchos problemas que deben afrontar. La diferencia entre apariencia y realidad se manifiesta de muchas formas en las historias de Harry Potter. Cerca del comienzo del primer libro, Rubeus Hagrid se le aparece a Harry como una aterradora fuerza de la naturaleza, empujando una pesada puerta con tal fuerza que se sale de sus goznes y cae al piso, para llegar al joven mago y rescatarlo de los Dursley. Hagrid es gigantesco, tiene el cabello largo y enmaraado, y una barba salvaje (PF, 45). Posee una apariencia feroz, pero enseguida nos enteramos de que es un gigante esencialmente amable, una persona muy tierna y con una sensibilidad enorme. Cuando el profesor Quirrell ingresa en la historia, en Harry Potter y la piedra filosofal, parece ser un hombre inofensivo y frgil, con delicada sensibilidad. Est enormemente complacido y muy interesado por conocer a Harry Potter. Da la impresin de ser una persona amable y servicial con todos, ofrece su ayuda a Ron y Harry cuando se encuentran perdidos en los pasillos. Pero es muy diferente de lo que

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aparenta y sus verdaderas intenciones no se revelan sino hasta que se produce una batalla culminante al final del primer libro. Gilderoy Lockhart parece ser uno de los magos ms exitososen elmundo. Ha escrito varios libros que se usan como textos de referencia en varias asignaturas que se dictan en Hogwarts. Finalmente, nos enteramos de que todo es una farsa, de que este personaje vive en una mentira, que es una celebridad falsa del peor tipo y por esto mismo pone en peligro a aquellos que sean lo suficientemente ingenuos como para creer en l. El profesor Snape es quizs el ms interesante y frustrante ejemplo de la divergencia entre apariencia y realidad que puede encontrarse en los libros de Harry Potter. Suele aparecer ponindose del lado de los altaneros, cnicos y ambiciosos alumnos de Slytherin, menospreciando siempre a Harry y actuando de manera sospechosa en muchos sentidos, pero, Dumbledore confa en l. En Harry Potter y la piedra filosofal, Harry y sus amigos llegan a creer algo malo acerca de Snape, que termina siendo absolutamente falso. Luego se nos revela que fue unseguidor del Seor de las Tinieblas y que reneg pblicamente de su malvado maestro para retornar al bien. El caso del profesor Snape demuestra, ms claramente que ningn otro, lo difcil que puede resultar en ocasiones distinguir entre la apariencia y la realidad tanto en la vida como en las acciones de las personas que nos rodean. La alumna Luna Lovegood, que aparece por primera vez en Harry Pottery la Orden del Fnix, parece al principio un bicho raro, pero termina siendo una fuente de gran esperanza y equilibrio para todo aquel que se le acerque. El nuevo profesor que se presenta ante Harry Potter como Ojoloco Moody no es para nada lo que parece ser. Una visin vivida y aterradora que Harry tiene durante su quinto ao en Hogwarts no es lo que parece, y las consecuencias de esto son terribles. La mayora de la gente est equivocada acerca de Sirius Black. Muchas personas lo consideran el autor de una matanza y creen esto durante bastante tiempo. Pero la verdad acerca de Sirius es muy diferente. La gente desconfa de Harry cuando dice la verdad, y ridiculiza a Dumbledore como si estuviera loco cuando se esfuerza por salvar la vida de estas personas y su mundo. Con demasiada frecuencia, lo que sucede cerca y dentro de Hogwarts no es lo que parece. Debemos ser precavidos cuando nos formamos opiniones acerca de las personas o depositamos nuestra confianza en ellas. Si creemos en todo, podemos meternos en serios problemas. La precaucin derrota a la correccin, y resulta mucho ms sencillo ser cuidadoso acerca de nuestras creencias que intentar reparar el dao producido por una falsa evaluacin de las apariencias. Algunos de los daos que surgen de las creencias falsas resultan ser, despus de todo, irreversibles. Uno de los cuentos con moraleja ms interesantes en estas historias que hablan de creencias y apariencias aparece en el segundo libro de la serie, HarryPotter y la cmara secreta. Cierto da, Ginny Weasley encuentra un diario mgico y empieza a escribir en l. Comienza a contarle sus secretos ms ntimos: sus setimientos, sus pensamientos, sus preocupaciones y sus esperanzas. Cada vez que escribe algo, nuevas palabras comienzan a aparecer de manera misteriosa en respuesta a lo que ha escrito. Estas respuestas provienen de un hombre joven que ella no conoce. El le trata con amabilidad, le pregunta sobre ella, le hace sentir mejor respecto de revelar detalles de su vida. Lo que ella ve aparecer en la pgina como respuesta a sus pensamientos es fascinante y parece ser exactamente lo que necesita. Ginny no tiene idea de quin es la persona con la que est tratando. Tampoco sabe que se est usando el diario para engaarla y para robarle su fuerza vital cada vez que ella le revela algo sobre su persona.

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Harry encuentra a Ginny en un estado terrible y muy cerca de morrir. Cuando est a punto de salvarla, le pregunta al hombre que es responsable de su difcil situacin cmo lleg Ginny a ese estado. El le responde con bastante franqueza:
Supongo que el verdadero motivo por el que Ginny est as es que ella le abri el corazn y le revel todos sus secretos a un extrao invisible. (CS, 265.)

Al confiar en alguien a quien nunca ha conocido ni visto, Ginny cae en la trampa y se mete en graves problemas. En la vida de todos los das, las cosas no suelen ser lo que parecen, y en la tierra del chateo por Internet con extraos, podemos decir sin equivocarnos que rara vez las cosas son lo que parecen. Cuando Harry logra salvar a Ginny, l y Ron la llevan al despacho de la profesora McGonagall, donde la madre de la pequea est sentada, llorando, y el padre espera ansioso alguna noticia. Tambin se halla el director Dumbledore. Despus de que el seor y la seora escuchan la historia sobre el diario mgico y las consecuencias, el padre no tarda ni un segundo en quejarse:
Ginny! exclam su padre, atnito. No te he enseado que no confes en nada que pueda pensar, pero que no sepas dnde tiene el cerebro. (CS, 282.)

A pesar de lo hbil y extraa que pueda parecer, esta afirmacinencierra una maravillosa sabidura para la vida. De hecho, en esta poca, es una sabidura tan necesaria para los adultos como para los jvenes. Ya resulta bastante difcil distinguir entre la apariencia y la realidad cuando uno tiene total acceso a una persona o una situacin. Pero si alguien se est escondiendo detrs de un nombre ficticio y se comunica a travs de mensajes instantneos, correos electrnicos o envos a una sala de charla, no hay manera de saber qu es verdadero y qu es falso. Las malas personas siempre se aprovechan de los buenos disfraces. Por cierto, en el mundo de los negocios pueden encontrarse muchas situaciones que son anlogas a la que vivi Ginny. Las propuestas comerciales, las entidades corporativas, los rumores acerca de una fusin y lo que se escucha acerca de lo que est haciendo la competencia no siempre es lo que parece. Los antiguos filsofos estoicos crean que casi nada en este mundo es tan bueno como parece o tan malo como lo dicen, por lo que, en la mayora de casos, debemos mantener la calma. En los libros de Harry Potter, las circunstancias a menudo parecen increblemente terribles y, sin embargo, de algn modo el bien logra derrotar finalmente al mal. Este mundo siempre cambiante y complejo va a sorprendernos de algn modo, y debemos estar preparados para los cambios que puedan aparecer en nuestro camino. Uno de los relatos ms impactantes de estos libros respecto de que no siempre las cosas son lo que parecen se relacione con las hermosas veelas, a las que conocemos durante el partido por el Campeonato Mundial de Quidditch en Harry Potter y el cliz defuego. El equipo nacional de Bulgaria llega al estadio con sus mascotas, conocidas como veelas. Son las ms hermosas mujeres que Harry ha visto en su vida. Su piel brilla y su cabello largo y dorado resplandece y se abre en abanico detrs de sus cabezas aunque no haya viento. Debido a sus cautivantes movimientos, las veelas resultan fascinantes. El efecto que ejercen sobre los hombres es que stos pierden el sentido comn y desean con desesperacin impresionarlas. Cuando las ve, la mente de Harry se queda totalmente en blanco, (CE 98). En esta ocasin, slo Hermione es capaz de sacar a Harry y Ron de su intento irracional, imprudente y desesperado por llamar la atencin de esas criaturas.

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Lo que los muchachos aprenden pronto es que en ocasiones la belleza puede ser slo superficial. Ms tarde ese mismo da, ocurre algo en el campo de juego que enoja mucho a las veelas que se transforman de una manera espantosa y desarrollan rasgos aterradores (CF, 106). Por cierto, esto es un aprendizaje nuevo para mucha gente joven: las apariencias no siempre son las mejores consejeras. Rowling tiene razn cuando nos dice que la belleza clsica no es garanta de la virtud clsica: tener un buen aspecto fsico no es sinnimo de tener un buen corazn. Harry, Ron y Hermione en ocasiones con la colaboracin de un adulto bien dispuesto suelen ayudarse mutuamente a ver por detrs y por debajo de las apariencias. No siempre les gusta or una opinin que contradiga la propia, pero esto suele beneficiarlos al final. Es muy difcil orientar nuestra vida hacia adelante con precisin y discernimiento si nunca escuchamos y asimilamos los puntos de vista de las personas en quienes confiamos. Algunos de los mejores libros sobre negocios de los ltimos aos, se centran en la importancia de cuestionar la realidad, no satisfacerse nunca con la informacin superficial y encontrar maneras de llegar a la verdad en cualquier situacin. Demasiados emprendimientos y operaciones comerciales fracasan porque la gente no le dio a la verdad la suficiente importancia. No la buscaron honestamente ni la compartieron libremente con los dems. Tenemos que ser investigadores, detectives, analistas y, luego, maestros de la verdad en cada tarea que realizamos. La verdad es demasiado importante si queremos xito duradero en el mundo de los negocios. Y se ha sabido desde tiempos remotos que las personas en puestos de autoridad suelen carecer de completo acceso a la verdad. Aquellos que les informan por lo general estn ms inclinados a decirles lo que creen que sus superiores quieren or, que a decirles lo que de verdad necesitan saber. Todos necesitamos contar con personas que nos ayuden a liberarnos de las apariencias y a mantenernos en contacto con la realidad. Todos los que estamos involucrados en algn tipo de negocio deberamos considerar que estamos en el negocio de la realidad. No existe la posibilidad de construir un negocio exitoso slo sobre la base de ilusiones. Si los mejores magos de Las Vegas y los ms creativos publicitarios de Nueva York, Chicago y Los Angeles no fueran estudiosos de la naturaleza humana slidamente anclados en las realidades de los negocios, no podran florecer y no habran alcanzado el lugar en el que se encuentran hoy. Todos necesitamos vivir de acuerdo con el principio de realidad. Fracasamos en nuestro intento de asegurar nuestros ms profundos intereses cuando nos rodeamos de personas que piensan igual que nosotros. Los amigos y los familiares deben ser apreciados por sus diferencias. No podemos beneficiarnos en gran medida si estamos junto aalguien que es exactamente igual que nosotros en todos los aspectos, que ve las cosas de la misma manera que nosotros y que est de acuerdo con nosotros en todo. Un amigo que tiene un punto de vista algo distinto sobre las situaciones y las personas puede ayudarnos a escapar de algunas ilusiones. Reconocer que las cosas no siempre son como nosotros las percibimos requiere una cuota impor tante de humildad. Significa que tenemos que estar preparados para reconocer nuestras equivocaciones. COMPAEROS Y BUENOS AMIGOS El conocimiento de la sabidura: Es importante tener buenos amigos.

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sta es quizs una de las sabiduras esenciales a lo largo de las historias de Harry Potter. En estos libros, la amistad est representada en sus mltiples facetas. Los amigos conversan, comparten, pelean, opinan distinto, se ayudan, se complacen, se apoyan, se corrigen y se irritan mutuamente, se salvan si estn al borde del desastre, suelen adornarnos la vida logrando que sta sea una experiencia mucho ms interesante en general. El gran filsofo Aristteles deca que no poda imaginarse una vida feliz sin la presencia de amigos. Creo que a Rowling le sucede lo mismo. Y ste es otro testimonio de su sabidura. Los amigos ayudan a magnificar lo bueno de la vida y a minimizar lo malo. Celebran con nosotros cuando nos va bien y se compadecen de nosotros y nos alientan cuando todo parece andar mal. Nos dan cajas de resonancia fidedignas para nuestras ideas y nos ofrecen sus nuevas e interesantes perspectivas. Nos brindan ayuda y luego nos dan la oportunidad de que podamos retribursela. Hay muchas cosas quenunca podramos lograr sin la cooperacin de nuestros amigos. Y ninguna celebracin es completa si ellos no estn. El solo hecho de estar con un amigo puede resultar relajante, energizante, o ambas cosas. Los grandes pensadores de cada cultura del mundo han descubierto algo muy importante acerca de la soledad y la sociedad. La bondad nunca es slo una cualidad individual. Se desarrolla a pleno y mejora al mximo en algn tipo de comunidad. Y la verdadera comunidad comienza en la amistad. Al final del cuarto ao en Hogwarts, el director Dumbledoremanifiesta a su alumnado y a los alumnos de otras dos escuelas de magia que estn de visita, su firme creencia de que sern ms fuertes cuanto ms unidos estn y ms dbiles cuanto ms divididos. Les explica que Voldemort tiene una habilidad especial para extender la discordia y la enemistad, y les dice que slo podrn luchar contra esa fuerza si presentan unos lazos de amistad y mutua confianza igualmente fuertes (CE 626). He llegado a creer que existen cuatro dimensiones de la experiencia humana en el mundo y, en consecuencia, cuatro fundamentos para la felicidad y la excelencia sostenida en cualquier empresa o relacin. Estas son las dimensiones: La dimensin intelectual que apunta a la verdad. La dimensin esttica que apunta a la belleza. La dimensin moral que apunta a la bondad. La dimensin espiritual que apunta a la unidad. Dumbledore es un hombre profundamente espiritual. Cuando les habla a los estudiantes que estn de visita, trata de que comprendan la importancia de la unidad, el objetivo de la dimensin espiritual, y la opone a la "discordia y la enemistad" que persiguen las personas malvadas. La verdad, la belleza, la bondad y la unidad son, en varios sentidos, como un acuerdo global. Si uno quebranta alguna de ellas, quebranta ms de una.Si uno ignora o desprecia una, sufrir inevitablemente en varios sentidos. Estas cuatro dimensiones y los fundamentos que se relacionan con ellas vuelven posibles la comunidad positiva, la amistad verdadera y la cooperacin genuina. Cuando estn juntos, los amigos pueden lograr cosas que no habran conseguido si hubieran estado divididos. El apoyo y la colaboracin de colegas y amigos son tan importantes en el mundo de los negocios como en la guerra contra los magos malvados. Necesitamos de los talentos de otras personas y de sus puntos de vista. En su libro Winning Jack Welch dice que cualquier organizacin o unidad o equipo que hace participar a ms personas con sus ideas en una conversacin tiene una ventaja inmediata.

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Harry era un nio muy triste antes de que lo rescataran de la custodia protectora de los Dursley. Cuando lleg a Hogwarts y comenz a hacerse de amigos, todo su mundo cobr vida. Uno de los errores ms comunes que suelen cometer las personas que obtienen excelentes resultados es que se concentran tanto en sus carreras individuales y metas personales que descuidan la necesidad esencial de tener amigos.. La amistad no es perifrica respecto de la buena vida, sino que est en su centro. Tal como lo expresa Dumbledore cuando habla con su alumno ms destacado:
Necesitas a tus amigos, Harry. (MP, 81-82.)

Para enfatizar la profunda importancia de la amistad en nuestras vidas, Rowling hace que Dumbledore le describa a Harry cmo era Tom Riddle de nio y cmo se convirti en el malvado adulto Voldemort. Riddle necesitaba desesperadamente creer que era distinto de los dems en un sentido especial y se distanci de todo aquello que pudiera conectarlo con sus pares o con cualquier otro, hasta el punto de negarse a usar su nombre de nacimiento. Dumbledore lo describe como alguien que deseaba ser "diferente, distinguido y clebre" y que demostraba su "desprecio por cualquier cosa que lo vinculara a otras personas" (MP, 261). Para l, las personas eran slo objetos que podan ser robadas, torturadas o asesinadas segn su conveniencia. El director resume todo esto diciendo:
Lord Voldemort nunca ha tenido amigos, ni creo que haya deseadotenerlos. (MP, 261.)

La maldad surge de la alienacin y de la enemistad con los dems. La persona que no puede respetar a los otros lo suficiente como para aceptarlos como amigos, y que no es capaz de ser lo suficientemente humilde como para entregarse a los dems como amigo, se ha aislado de una de las fuentes ms ricas de felicidad, satisfaccin y bondad que existen en esta vida. Hay muchas clases de relaciones representadas en los libros de Harry Potter. Algunas son amistades verdaderas y otras no. Sospecho que Albus Dumbledore y Minerva McGonagall han sido verdaderos amigos por mucho tiempo, ms all de lo formal que pueda parecer su relacin. Los padres de Ron no slo son buenos esposos, sino tambin verdaderos amigos el uno del otro. George y Fred no slo son hermanos; tambin mantienen una relacin slida de amistad y cooperacin. Podra mencionar otros ejemplos, pero creo que es igualmente importante en este punto mencionar un ejemplo de relaciones personales, o un conjunto de relaciones, que no ofrecen un caso ejemplar de amistad verdadera o absoluta de ninguna manera imaginable. Draco Malfoy, Vincent Crabbe y Gregory Goyle estn juntos todo el tiempo. Aunque se acompaan siempre, no son amigos en el sentido ms profundo y verdadero. Malfoy es el lder y el cerebro de todos los propsitos casi criminales; adems, resulta claro que es el nico inteligente del equipo. Crabbe y Goyle son sus seguidores y lacayos. Rowling dice que estos jvenes parecen existir slo para hacer el trabajo sucio de Draco (PA, 72). Ellos dos son presentados como guardaespaldas algo estpidos, que no se despegan del malvado y joven mago, en parte porque estn acostumbrados a estar con l, y en parte porque codician las maldades que l es capaz de generar. Tambin existe la sospecha de que los tres andan todo el tiempo juntosa causa de la relacin entre sus padres, quienes son devotos del Seor de las Tinieblas. Malfoy usa a Crabbe y Goyle como proteccin debido al enorme tamao de sus compaeros. Ellos lo usan porque les resulta interesante y les da una sensacin de poder sobre los dems que es mayor que la que sus msculos podran proporcionarles. Su relacin contrasta claramente con la amistad rica y gratificante que existe entre Harry, Ron y Hermione, una red positiva que se ramifica en Neville, Ginny, Fred, George, Luna, Hagrid y muchos otros en Hogwarts y ms all de sus lmites.

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Aristteles crea que haba, en trminos generales, tres tipos distintos de amistad: amistades de utilidad, amistades de placer y lo que denominamos amistades de virtud. Las amistades de utilidad se generan cuando dos o ms personas se unen para usarse mutuamente. Cada uno de ellos cree que el otro puede ayudarlo a concretar ciertos objetivos. La amistad dura tanto como duren los beneficios que reporta. Estas amistades son comunes en el mundo de los negocios y en otros entornos organizacionales. Tambin pueden encontrarse en todo tipo de escuelas. Lo que mantiene unidos a los amigos es alguna forma de utilidad mutua. Draco Malfoy y sus secuaces quiz podran encajar en esta clase de amistad, que es la ms baja. La amistad por placer es quizs el ms comn de los tipos de amistad que se da entre nios y adolescentes. No se usan mutuamente para alcanzar objetivos personales, sino que hacen cosas juntos porque disfrutan de la compaa del otro. Una amistad por placer se limita al disfrute. Los amigos por placer estn juntos porque les resulta divertido. Draco y sus compaeros quiz lleguen a disfrutar de la compaa mutua. Se ren mucho cuando se burlan de otros. Las personas parecidas se atraen entre s, y pese a sus muchas diferencias en lo intelectual, la pandilla de Slytherin parece asemejarse en su carcter corrupto. No hay duda de que Harry, Ron y Hermione son amigos por placer. Disfrutan de su mutua compaa y de hacer cosas juntos. Y su amistad por placer es de una clase, a diferencia de la que une a Malfoy y sus compaeros. Cuanto ms placer tengamos en nuestro trabajo, y ms disfrutemos de la compaa de nuestros colegas, mejor ser el trabajo que hagamos y ms exitosos sern los resultados. La amistad es una de las bases para la excelencia y uno de sus componentes. Cuanto mejor conozcamos a nuestros compaeros de trabajo y clientes, mejor posicionados estaremos para formar equipos. Segn afirmaba poticamente Aristteles, la amistad por placer se enriquece con laamistad por virtud.Quienes tienen este compromiso con la virtud, comparten una unidad esencial, que agrega valor a su vida. Aristteles crea que esta amistad de virtudes clave para una vida feliz. En un matrimonio, los cnyuges llegan a este estado, pero esto tambin puede surgir en el lugar de trabajo. Aristteles consideraba que este tipo de amistad era una amistad de virtud porque sostena que las personas son capaces de alcanzarla solo cuando son individuos virtuosos. En su opinin, las virtudes clsicas permiten que un amigo se concentre en las cosas correctas y haga todo lo correcto para que una amistad florezca verdaderamente. Las personas sin virtud usan y siempre estn manipulando a los dems en funcin de sus intereses. Por este nico motivo, Malfoy, Crabbe y Goyle no podran, debido a la condicin de su carcter actual, experimentar una amistad de esta profundidad, ni entre ellos ni con otras personas por fuera de su pequeo crculo. Las amistades de utilidad pueden ser buenas. Las amistades de placer pueden mejorar en gran medida nuestra vida. Pero son las amistadesw por virtud las que nos permiten un nivel superior de relacin. Tal como a Ludwig Wittgenstein, influyente filsofo del siglo xx, le gustaba sealar, hay cosas en la vida que es mejor mostrar que decir. CMO EMPEORAN Y MEJORAN LAS COSAS El conocimiento de la sabidura:Un poco antes de mejorar, las cosas suelen empeorar.

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Alguna vez decidi poner orden en su casa o en una oficina muy desordenada, puso manos a la obra y despus de unas horasse dio cuenta deque todo estaba peor que antes? Esto suele suceder respecto del manejo de los problemas: un poco antes de la solucin el desorden tiende a aumentar. Por eso existe el viejo refrn que dice: "Siempre esms oscuro antes del amanecer". En ocasiones, empiezan a notarse problemas en una relacin de amistad y, en lugar de resolverlos, las personas involucradas dejan que crezcan y empeoren. A menudo, esto es as porque a uno de los amigos le incomoda hablar sobre el problema en cuestin y espera, en silencio, que finalmente el problema desaparezca. Otras veces, esto es as porque cada uno de los integrantes de la relacin realmente cree que no est entendiendo bien la situacin o que la causa del aparente problema es temporal y ste se resolver por s mismo. Las personas casadas pueden cometer el mismo error. Cada miembro de la pareja reconoce que tiene un problema pero deja para ms adelante su resolucin, entonces la dificultad puede empeorar hasta que se convierte en algo parecido al desastre. Por lo general cuando un problema es difcil de ver es fcil de resolver, y que cuando es fcil de ver es ya difcil de resolvelor. Pasa con el cncer: cuando comienza, es difcil de detectar y fcil de curar; cuando es fcil de ver porque ha crecido o se ha diseminado, suele ser difcil de curar. Pasa en los negocios y en la vida: cuando algo comienza a funcionar mal, suele ser sencillo de solucionar pero a veces difcil de detectar porque est en una etapa tan temprana que no se puede definir con precisin qu es. A menudo, es necesario que la situacin empeore bastante para que podamos ver claramente qu est mal y qu debemos hacer para cambiarlo. Que algo sea malo no es suficiente: es necesario que sea terrible para que las personas se sientan motivadas a actuar. Harry y sus amigos ven cmo esto sucede una y otra vez. ECuando Dolores Umbridge llega a Hogwarts como profesora de Defensa contra las Artes Oscuras durante su quinto ao en el colegio es simplemente algo terrible de aceptar para Harry y sus amigos. Es una bruja desagradable, con una sonrisa hipcrita y un temperamento perverso, que decide no ensearla prctica de la asignatura y comienza a castigar a Harry mediante acciones particularmente sdicas y crueles. Cuanto ms oscuras se ponen las cosas, ms cerca estamos del amanecer. En ocasiones, con slo recordar estopuede suavizarseuna situacin. Que algo se deteriore o empeore cada vez ms no siempre es sinnimo de una espiral descendente hacia la fatalidad. Este conocimiento puede ayudarnos a mantener la calma y avanzar con cierta confianza incluso en una situacin muy mala. EL AMOR Y LA VIDA El conocimiento de la sabidura: El amor es el poder ms grande en el mundo. El amor es una de las cosas ms importantes para los grandes negocios. En la medida en que separemos el trabajo de las partes ms profundas de nuestra vida, es ms probable que nunca seamos todo lo buenos que podramos ser. Los negocios son una tarea verdaderamente humana. Los grandes negocios requieren grandes virtudes. A menudo omos que el entusiasmo y la pasin son elogiados por los oradores motivacionales y por las personas muy exitosas. Pero el entusiasmo ms profundo y las pasiones ms productivas son siempre manifestaciones del amor. Coloquialmente usamos la palabra "amor" de muchas maneras distintas y para referirnos a muchas actitudes, conexiones y sentimientos. Uno puede decir que ama el buen vino, el chocolate amargo, los autos alemanes, los relojes suizos, el golf, el

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tenis o los hermosos atardeceres en la playa. Se puede decir incluso que uno ama su nueva oficina. Por cierto, a uno pueden gustarle mucho esas cosas y, en algn sentido, uno puede en realidad amarlas. Uno ama a los vecinos que viven en la misma calle y por ese motivo nunca se ha mudado. Uno ama a sus amigos ntimos. Uno ama a su marido o a su mujer y a sus hijos. Uno puede decir incluso que ama la vida. Y espero que sea as. Pero cuando reflexiona sobre estas muchas afirmaciones, resulta claro que representan una amplia variedad de placeres, conexiones, compromisos y valores. Pero cuando Rowling habla de amor o cuando recurre a Dumbledore para que hable de amor, intenta referirse a la clave ms importante que existe para el xito genuino y para el sentido de la vida. Si uno quiere ser feliz, tiene que encontrar algo que ama y hacerlo con las personas que ama. Eso parece ser una receta casi universal para la felicidad. Nada que sea menos que esto va a proporcionarnos lo que realmente necesitamos en este mundo. Repasemos algunas cuestiones. La clave para una vida feliz es descubrir la actividad apropiada, o la gama de actividades apropiadas. En ltima instancia, la verdad ms profunda es simple.El poder mgico ms sorprendente en el corazn de Harry es el poder del amor. El amor de su madre hacia l derrot al mal y salv su vida muchos aos atrs. El ms grande motivador en el mundo es el amor. Es el poder que los negocios contemporneos ms necesitan. Si un maduro Harry Potter dirigiera General Electric, o cualquier otra organizacin en el mundo de los negocios, el gobierno, los asuntos de la comunidad o el sector sin fines de lucro, creo que veramos un tipo de liderazgo fundado en las virtudes clsicas, ticamente valiente en sus acciones, y guiado por el amor. Sospecho que los resultados seran, sin lugar a dudas, mgicos. No s cmo los muggles se las arreglan sin magia.
RUBEUS HAGRID, GUARDIN DE LAS LLAVES Y LOS TERRENOS DE HOGWARTS

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