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LA VEGETACIÓN NATURAL DE CHILE

CLASIFICACIÓN Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

Rodolfo Gajardo

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LA VEGETACIÓN NATURAL DE CHILE

CLASIFICACIÓN Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

Rodolfo Gajardo

2222

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RESUMEN

La diversidad de las agrupaciones de plantas que constituyen los paisajes vegetacionales chilenos es organizada en un sistema jerárquico y coherente de clasificación. Sobre la base del carácter de las formas de vida, sus adaptaciones, su estructura espacial, su composición florística y, teniendo en cuenta el origen fitogeográfico y los aspectos ambientales más relevantes, se definen y delimitan para la vegetación natural de Chile, ocho regiones, 21 sub-regiones y 84 formaciones vegetales.

El ámbito geográfico en el cual se encuentra la vegetación que se estudia, corresponde al territorio continental del país, al cual se agrega el Archipiélago de Juan Fernández por su evidente parentesco biogeográfico. Como marco general para la clasificación y la descripción de la vegetación natural, se establece la presencia de las regiones vegetacionales siguientes:

1. Desierto

2. Estepa Alto-Andina

3. Matorral y Bosque Esclerófilo

4. Bosque Caducifolio

5. Bosque Laurifolio

6. Bosque Andino-Patagónico

7. Bosque Siempreverde y Turberas

8. Estepa Patagónica

La información de base para la clasificación y la representación cartográfica de la vegetación chilena, fue procesada computacionalmente. Con este propósito se elaboró un sistema geográfico de referencia, respecto del cual fueron analizados los datos de base, tanto florísticos y geográficos como los de tipo ecológico. Recurriendo al uso de fotografías aéreas y a imágenes satelitales, se realizó la cartografía de los tres niveles de la clasificación de la vegetación chilena.

Como complemento, se establece una equivalencia entre las clasificaciones existentes acerca del tema y aquella que se propone. Para alentar futuros estudios sobre la vegetación chilena, se agrega una bibliografía comprensiva.

3333

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INDICE

RESUMEN

 

3

INDICE

4

INTRODUCCIÓN

7

FUNDAMENTOS CONCEPTUALES Y METODOLÓGICOS PARA EL ESTUDIO DE LA VEGETACIÓN CHILENA

9

CLASIFICACIÓN DE LA VEGETACIÓN NATURAL DE CHILE

12

1

REGIÓN DEL DESIERTO

16

1.1

SUB-REGIÓN DEL DESIERTO ABSOLUTO

16

1.1.1

Desierto Interior

16

1.1.2

Desierto del Tamarugal

16

1.1.3

Desierto de los Salares y de las Pampas

17

1.1.4

Matorral Ripario de las Quebradas y los Oasis

17

1.1.5

Desierto Interior de Tal-Tal

18

1.1.6

Desierto Estepario de las Sierras Costeras

18

1.2

SUB-REGIÓN DEL DESIERTO ANDINO

19

1.2.1

Matorral Desértico con Suculentas Columnares

19

1.2.2

Desierto de los Aluviones

20

1.2.3

Desierto de la Cuenca Superior del Río Loa

21

1.2.4

Desierto Montano de la Cordillera de Domeyko

22

1.2.5

Desierto Estepario de El Salvador

22

1.2.6

Desierto del Salar de Atacama

22

1.3

SUB-REGIÓN DEL DESIERTO COSTERO

23

1.3.1

Desierto Costero de Tocopilla

23

1.3.2

Desierto Costero de Tal-Tal

23

1.3.3

Desierto Costero del Huasco

25

1.4

SUB-REGIÓN DEL DESIERTO FLORIDO

26

1.4.1

Desierto Florido de los

Llanos

26

1.4.2

Desierto Florido de las Serranías

27

2

REGIÓN DE LA ESTEPA ALTO-ANDINA

30

2.1

SUB-REGIÓN DEL ALTIPLANO Y DE LA PUNA

30

2.1.1

Estepa Alto-Andina Altiplánica

30

2.1.2

Estepa Alto-Andina Sub-Desértica

32

2.1.3

Estepa Arbustiva Pre-Altiplánica

33

2.1.4

Estepa Arbustiva Pre-Puneña

34

2.1.5

Estepa Sub-desértica de la Puna de Atacama

34

2.1.6

Estepa Desértica de los Salares Andinos

35

2.1.7

Desierto Alto-Andino del Ojos del Salado

36

2.2

SUB-REGIÓN DE LOS ANDES MEDITERRANEOS

36

2.2.1

Estepa Alto-Andina de la Cordillera de Doña Ana

36

2.2.2

Matorrales Pre-Andinos de la Cordillera de Coquimbo

37

2.2.3

Matorral Esclerófilo Andino

37

2.2.4

Estepa Alto-Andina de la Cordillera de Santiago

39

2.2.5

Estepa Alto-Andina de los Andes Maulinos

40

3

REGIÓN DEL MATORRAL Y DEL BOSQUE ESCLERÓFILO

45

3.1

SUB-REGIÓN DEL MATORRAL ESTEPARIO

45

3.1.1

Matorral Estepario Costero

45

3.1.2

Matorral Estepario Interior

47

3.1.3

Matorral Estepario Boscoso

48

3.1.4

Matorral Estepario Arborescente

51

3.2

SUB-REGIÓN DEL MATORRAL Y DEL BOSQUE ESPINOSO

52

3.2.1

Matorral Espinoso de las Serranías

52

3.2.2

Bosque Espinoso Abierto

56

3.2.3

Matorral Espinoso de la Cordillera de la Costa

57

3.2.4

Matorral Espinoso del Secano Costero

58

3.2.5

Matorral Espinoso del Secano Interior

59

3.3

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE ESCLERÓFILO

59

3.3.1

Bosque Esclerófilo Costero

59

3.3.2

Bosque Esclerófilo de la Pre-Cordillera Andina

62

3.3.3

Bosque Esclerófilo Montano

64

3.3.4

Bosque Esclerófilo Maulino

66

4444

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3.3.5

Bosque Esclerófilo de los Arenales

66

4

REGIÓN DEL BOSQUE CADUCIFOLIO

71

4.1

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE CADUCIFOLIO MONTANO

71

4.1.1

Bosque Caducifolio de Santiago

71

4.1.2

Bosque Caducifolio de La Montaña

72

4.1.3

Bosque Caducifolio Maulino

73

4.1.4

Bosque Caducifolio de la Pre-Cordillera

75

4.2

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE CADUCIFOLIO DEL LLANO

77

4.2.1

Bosque Caducifolio de Concepción

77

4.2.2

Bosque Caducifolio de La Frontera

78

4.2.3

Bosque Caducifolio Interior

80

4.2.4

Bosque Caducifolio del Sur

80

4.3

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE CADUCIFOLIO ANDINO

83

4.3.1

Bosque Caducifolio Andino del Bío-Bío

84

4.3.2

Bosque Caducifolio Mixto de la Cordillera de los Andes

85

5

REGIÓN DEL BOSQUE LAURIFOLIO

89

5.1

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE LAURIFOLIO DE VALDIVIA

89

5.1.1

Bosque Laurifolio Valdiviano

89

5.1.2

Bosque Laurifolio de los Lagos

93

5.1.3

Bosque Laurifolio de Chiloé

95

5.1.4

Bosque Laurifolio Andino

97

5.2

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE LAURIFOLIO DEL ARCHIPIELAGO DE JUAN FERNÁNDEZ

98

5.2.1

Bosque y Matorral Laurifolio de Más a Tierra

98

5.2.2

Bosque y Matorral Laurifolio de Más Afuera

99

6

REGIÓN DEL BOSQUE ANDINO-PATAGÓNICO

103

6.1

SUB-REGIÓN DE LAS CORDILLERAS DE LA ARAUCANIA

103

6.1.1

Estepa Alto-Andina Sub-Húmeda

103

6.1.2

Bosque Caducifolio Alto-Andino de la Cordillera de Chillán

104

6.1.3

Bosque Caducifolio Alto-Andino con Araucaria

104

6.1.4

Bosque Alto-Montano de Nahuelbuta

105

6.1.5

Matorral Patagónico con Araucaria

106

6.2

SUB-REGIÓN DE LAS CORDILLERAS PATAGÓNICAS

107

6.2.1

Bosque Caducifolio Alto-Andino Húmedo

107

6.2.2

Bosque Patagónico con Coníferas

108

6.2.3

Matorral Caducifolio Alto-Montano

108

6.2.4

Bosque Caducifolio de Aisén

109

6.2.5

Bosque Caducifolio de Magallanes

111

7

REGIÓN DEL BOSQUE SIEMPREVERDE Y DE LAS TURBERAS

113

7.1

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE SIEMPREVERDE CON CONÍFERAS

113

7.1.1

Bosque Siempreverde de la Cordillera Pelada

113

7.1.2

Bosque Siempreverde de la Cordillera de los Andes

114

7.1.3

Bosque Siempreverde con Turberas de la Isla de Chiloé

115

7.1.4

Bosque Siempreverde con Turberas de los Chonos

116

7.1.5

Bosque Siempreverde de Puyuhuapi

117

7.2

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE SIEMPREVERDE MICRÓFILO

117

7.2.1

Bosque Siempreverde Montano

118

7.2.2

Bosque Siempreverde Mixto del Baker

119

7.2.3

Bosque Siempreverde de Magallanes

120

7.2.4

Bosque Siempreverde y Matorral Turboso de la Isla Navarino

122

7.3

SUB-REGIÓN DE LAS

TURBERAS, DEL MATORRAL Y DE LA ESTEPA PANTANOSA

123

7.3.1

Matorrales Siempreverdes Oceánicos

123

7.3.2

Matorrales Peri-Glaciares

123

7.3.3

Turberas y Matorral Siempreverde Pantanoso del Canal Messier

124

7.3.4

Turberas y Estepa Pantanosa de los Archipiélagos Magallánicos

124

7.3.5

Turberas y Desierto Frío Sub-Antártico del Cabo de Hornos

127

8

REGIÓN DE LA ESTEPA PATAGÓNICA

130

8.1

SUB-REGIÓN DEL MATORRAL Y DE LA ESTEPA PATAGÓNICA DE AISÉN

130

8.1.1

Estepa Patagónica de Aisén

130

8.2

SUB-REGIÓN DE LA ESTEPA PATAGÓNICA DE MAGALLANES

132

8.2.1

Estepa Patagónica de Magallanes

132

REPRESENTACIÓN CARTOGRÁFICA DE LA DISTRIBUCIÓN TERRITORIAL DE LA VEGETACIÓN CHILENA

134

I REGIÓN DE TARAPACA

 

135

II REGIÓN DE ANTOFAGASTA

136

5555

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III REGIÓN DE ATACAMA

137

IV REGIÓN DE COQUIMBO

138

V

REGIÓN DE VALPARAISO

139

REGIÓN METROPOLITANA DE SANTIAGO

139

VI

REGIÓN DEL LIBERTADOR GENERAL BERNARDO O’HIGGINS

139

VII

REGIÓN DEL MAULE

139

VIII REGIÓN DEL BÍO-BÍO

140

IX

REGIÓN DE LA ARAUCANÍA

140

X

REGIÓN DE LOS LAGOS

141

XI

REGIÓN DE AISÉN DEL GENERAL CARLOS IBÁÑEZ DEL CAMPO

142

XII

REGIÓN DE MAGALLANES Y LA ANTÁRTICA CHILENA

143

6666

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INTRODUCCIÓN

Los avances ocurridos en el conocimiento y exploración de los recursos naturales renovables y los requerimientos de información impuestos por la planificación del desarrollo regional y nacional, conforman el ámbito en que encuentra su lugar la necesidad de establecer una clasificación de la vegetación natural de Chile. El propósito es formular un cuadro analítico de las características de diversidad y distribución geográfica de las comunidades vegetales que constituyen nuestro paisaje florístico, expresándose los resultados en forma de un sistema de clasificación jerárquico y de una subsecuente presentación cartográfica.

A la vegetación se la define, generalmente, como el mosaico de comunidades de plantas vasculares

que constituyen el paisaje vegetal. Esta definición implica que la vegetación está compuesta por diferentes unidades, más o menos identificables y delimitables, cuya distribución territorial sigue en general patrones

bien definidos. Una unidad cualquiera de vegetación es reconocible atendiendo a su composición florística típica y a su estructura o modo en que sus elementos se interrelacionan en un espacio limitado.

La composición florística y la fisionomía o estructura de un paisaje vegetal cambian gradualmente de una región a otra; del mismo modo, las características de los factores físicos que determinan a los ambientes cambian, a menudo en distancias muy cortas. Como resultado de lo anterior, las combinaciones de especies (o comunidades vegetales, entendidas como unidades del paisaje vegetal relativamente uniforme en composición florística y estructura) pueden ser muy numerosas, tanto como el número de posibilidades ambientales, que también puede ser muy diverso.

Pero, tras el aparente desorden visible en la diversidad del paisaje vegetal hay un patrón de ordenación. Las características de los factores ambientales en un lugar determinado (clima, naturaleza del sustrato, etc), establecen una matriz de elementos ecológicos que es únicamente compatible con las exigencias de un cierto número de especies. Sólo podemos esperar encontrar en ese lugar el conjunto de especies que para él son adecuadas, teniendo en cuenta que motivos de historia biológica no lo impidan.

Considerando los conceptos anteriores, es preciso definir previamente un aspecto fundamental de la organización de los sistemas naturales. En primer lugar, existe la unidad biológica elemental, representada por la especie, que es el resultado de un largo y único proceso evolutivo y, al mismo tiempo, motor del funcionamiento de las comunidades en que participa. La especie constituye un fenómeno único e imposible de recrear, de tal modo que pasa a establecer una categoría esencial dentro de cualquier sistema de clasificación de la vegetación. De acuerdo con lo anterior, hay un primer nivel de estudio que requiere el conocimiento y evaluación de las agrupaciones de especies vegetales que constituyen nuestro patrimonio biológico.

El nivel superior a la especie, en la organización de los sistemas ecológicos, está constituido por las

comunidades. Estas comunidades se establecen como una discontinuidad de la naturaleza, que es posible identificar a través de ciertos caracteres propios y específicos, que normalmente están representados por las especies dominantes o por un cierto modo de organización estructural que aporta una fisionomía característica. Del mismo modo que la especie, cada comunidad natural reconocible en la naturaleza que nos

rodea, es el resultado de un largo proceso de evolución y es la base de un funcionamiento orgánico.

De acuerdo con los conceptos fundamentales explícitos en este preámbulo, se formuló el proyecto denominado (Sistema básico de clasificación de la vegetación nativa chilena), desarrollado por un equipo de investigadores del Departamento de Silvicultura de la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales de la Universidad de Chile, con el patrocinio y financiamiento de la Corporación Nacional Forestal. En el origen mismo de la idea de efectuar este proyecto es preciso destacar el interés y motivación de los profesionales del Departamento de Áreas Silvestres Protegidas de esa Corporación.

En la presentación temática del texto se han considerado los siguientes aspectos: a) Análisis de algunos conceptos esenciales sobre flora y vegetación, especialmente con el propósito de establecer el basamento de ideas en que se fundamenta el estudio; b) Proposición de un sistema de clasificación jerárquico de la vegetación natural de Chile, teniendo en cuenta los niveles de regiones y sub-regiones vegetacionales y aquellos de formaciones y comunidades vegetales típicas; y c) Cartografía regional a pequeña escala de los tres niveles principales propuestos por el sistema de clasificación.

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A manera de apéndices, por su valor complementario para la comprensión del trabajo realizado, se incluyen los siguientes contenidos: 1) Glosario de términos y conceptos aplicables al estudio de la flora y vegetación; 2) Comparación de la proposición de clasificación que se presenta con aquellas formuladas por otros autores, asegurando en la medida de lo posible un esquema referencial para las equivalencias; 3) Índice alfabético de las comunidades vegetales descritas en el texto.

Se ha hecho un gran esfuerzo para reunir y sintetizar la información contenida en la documentación y en la bibliografía que existe sobre la vegetación chilena, que es generalmente escasa y de difícil acceso. Con el aporte de la información de terreno reunida tras años de trabajo del autor, más el detallado conocimiento de algunas regiones apartadas del país, obtenido en su labor profesional por algunos colaboradores, ex-alumnos de la Escuela de Ciencias Forestales de la Universidad de Chile (L. Araya, V. Cubillos, C. Ormazábal, G. Cruz, A. Lara, G. Mieres, A. Uriarte), se ha llegado a una proposición de clasificación y cartografía de la vegetación natural. En la organización de la información de base, participaron en forma destacada M.T. Serra, L. Araya, V. Cubillos, I. Grez y M.E. Saavedra. En la preparación de la versión definitiva, se contó con el estímulo de los investigadores del Centro Saint-Jérôme de la Universidad d'Aix-Marseille (P. Quézel, R. Loisel y Ph. Woltz). En la preparación y organización del presente manuscrito fue importante la colaboración de N.J. Pérez.

Confiamos que esta obra sea útil para quienes investiguen, planifiquen el desarrollo de recursos o simplemente deseen conocer el paisaje vegetal que nos rodea. En cualquier caso, el conjunto del trabajo realizado significa para el autor solamente un punto de partida en el estudio de la flora y vegetación chilena.

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FUNDAMENTOS CONCEPTUALES Y METODOLÓGICOS PARA EL ESTUDIO DE LA VEGETACIÓN CHILENA

Los esfuerzos por establecer clasificaciones regionales de flora y de vegetación están generalmente enfrentados a un problema metodológico fundamental. Este se refiere a la utilización y delimitación de criterios unitarios que, conceptualmente, consideren y tengan la base en un solo elemento. Como esto es relativamente complejo de realizar, se observa en la práctica una sobreposición de puntos de vista que muchas veces son redundantes. Por esta razón, en algunas ocasiones, se efectuan delimitaciones florísticas con un criterio puramente geográfico, o más a menudo, climático o ecológico. Mayor es el problema cuando la determinación se refiere a una unidad vegetacional, en que por su connotación ecológica es más frecuente aún la recurrencia a argumentos climáticos (“pluvisilva”) o similares.

Por eso se considera conveniente explicar algunos de los conceptos y criterios que constituyen la base de la clasificación desarrollada y de su respectiva cartografía.

La definición formal de flora se refiere al conjunto de las especies vegetales que se encuentran en un lugar determinado. En este sentido, revisar una flora es efectuar una lista de las especies que se han encontrado en ese lugar. Pero, las especies vegetales, como son seres vivos, pueden además ser estudiadas en función de su origen y repartición geográfica, lo que significa que las especies que se encuentran en un lugar pueden ser calificadas según si son propias de ese lugar, es decir, si son especies endémicas, o si tienen su origen en otra parte. Si también consideramos la distribución geográfica de esas especies, podemos encontrar algunas que ocurren en un área muy restringida, denominadas como de un endemismo estricto, u otras de una amplia repartición; entre ambos extremos se puede establecer toda una escala. Es aún posible, aparte de calificar a las especies por su origen puramente geográfico, elaborar criterios que se refieran a su origen en el tiempo o en la historia geológica. En este caso, es preciso tener en cuenta los procesos que han dispersado las diferentes especies sobre la superficie de la Tierra, para determinar el país o lugar en donde probablemente hayan surgido, lo cual supone considerar también las probables relaciones de parentesco o filogenia que las especies en estudio presentan. Así podemos sobreponer el concepto de endemismo estricto al de paleoendemismo, en que la especie no sólo tiene una muy restringida distribución, sino también que esa distribución corresponde a una dimensión temporal de muchos millones de años.

Este caso podría ejemplificarse con la presencia de Gomortega keule (Gomortegaceae) en la costa de la VIII Región. Es una especie de un área geográfica muy restringida, filogenéticamente aislada y a la cual puede atribuírsele un origen muy remoto. A partir de las definiciones expuestas, el concepto de flora permite circunscribir la noción de elemento florístico, refiriéndose a un conjunto de especies que comparten una distribución geográfica y un origen común, lo cual se presta para el reconocimiento de entidades delimitables en el espacio, especialmente, por la existencia de especies propias, exclusivas o características de una cierta agrupación. Porque si bien podemos afirmar que la presencia de una especie en un lugar es consecuencia de su historia y del hecho que haya podido llegar allí, también es necesario que exista correspondencia entre su rango de tolerancia y las características físicas del ambiente en que habita.

Esta concordancia, en fin sentido más general, se manifiesta generalmente en una adecuación morfológica o fisiológica de la planta a ese ambiente; esto es, la planta presenta una adaptación a ese ambiente. Este principio le confiere a una flora en especial un aspecto común, dado por la convergencia de las formas adaptativas (por ejemplo, xerofitismo de suculentas, esclerofilia, etc.). Este criterio, que sustenta la singularidad de las formas de vida y de su expresión fisionómica en un paisaje vegetal, es uno de los instrumentos fundamentales que se ha utilizado para la delimitación de las distintas categorías de unidades definidas por el sistema de clasificación. Recurriendo a una especie característica, o a un conjunto de ellas, fue posible fijar límites, integrando de esta manera la información, en relación con el origen y las adaptaciones, al análisis florístico y ambiental propio de la definición de las agrupaciones vegetales. Por esta razón, en la elaboración de la clasificación que se propone hay un fuerte aporte del estudio de la fisionomía de las formas de vida y de la composición florística.

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Si el concepto de flora está establecido por la composición de especies que constituyen la comunidad vegetal, el concepto de vegetación lo está por la estructura o modo en que esas especies ocupan el espacio disponible, así como por el aspecto o carácter propio que presenta el conjunto como componente de un paisaje. Dependiendo de una condición ambiental más o menos favorable, será la mayor o menor cantidad de biomasa que una localidad dada puede sostener y, de esta cantidad de biomasa, a su vez, dependerá la mayor o menor diversidad estructural que una comunidad vegetal presente. En un sentido concreto y recurriendo a una simplificación común, las posibilidades de desarrollo de la vegetación se encuentran entre el desierto, con una mínima cantidad de biomasa y con una ocupación inaparente del espacio, hasta la selva tropical lluviosa, con una cantidad importante de biomasa vegetal que, a su vez, está dispuesta de una manera extremadamente compleja.

A menudo se asume que la existencia de la vida vegetal sobre nuestro planeta es función de la relación que existe entre la humedad y la temperatura. Diversos modos de combinación de valores de ambas variables, determinan ambientes particulares. A modo de ejemplo, la escasez de humedad establece las condiciones desérticas que, considerando la temperatura, pueden ser clasificadas como cálidas, temperadas o frías. Pero, el complejo ambiental es holocenótico, es decir, que respecto de la presencia de una planta, todos los factores ambientales están íntimamente relacionados en su acción, tanto que nunca deberán ser considerados en forma aislada. Al mismo tiempo se puede tener en cuenta que, de un modo u otro, todos estos factores físicos son interdependientes. Esto pareciera crear un universo imposible de analizar, es decir, de parcelar para su estudio; pero, en la mayoría de los casos es factible establecer una jerarquía de dichos factores.

Hay objetivos de diferente carácter que se pueden elegir al establecer una clasificación de la vegetación; por ejemplo, se puede tratar de establecer cuál fue la vegetación original de un territorio antes de su ocupación por el hombre, o cuál es la vegetación actual, tal como ha sido modificada por la influencia de la civilización. En el caso presente, se ha elegido como objeto de clasificación la vegetación natural potencial, es decir, aquella que probablemente existiría si se suspendiera de modo permanente la intervención del hombre, pero integrando las modificaciones que su actividad ha introducido. La evaluación, definición y conocimiento de una unidad cualquiera de un recurso natural, requiere la referencia a un sistema jerárquico que organice el complejo de la diversidad ambiental. En cualquier sistema de clasificación de este tipo, el aspecto más importante está en el concepto de región vegetacional, como unidad de síntesis en el propósito de comprender la naturaleza.

La región vegetacional se define por la constitución de límites ambientales y biológicos, establecidos por una expresión dada de un conjunto de características de los factores ambientales principales:

geología, geomorfología, clima y suelo. Esto determina la existencia de modos de vida característico que, dependiendo de las posibilidades productivas del medio, son resultado de procesos de cambio y convergencia evolutiva. Por esta razón es importante considerar en la definición de una región ecológica una cierta uniformidad en el origen e historia, tanto de los organismos más representativos que en ella se encuentran como de los ambientes en que se asientan. El paisaje vegetal, que está determinado por las características que presenta el ambiente en el cual existe, es en general muy variado. Aun en una superficie pequeña, se encuentran coexistiendo comunidades vegetales que pueden diferir en las especies que las constituyen o en la estructura u organización que adoptan para distribuirse en el espacio. Pero, en un nivel de detalle menor, siempre es posible reconocer un tipo dominante, cuya presencia permite establecer unidades delimitables. Esta dominancia puede estar dada por una especie o por una combinación de especies, por un tipo estructural de extensión en el espacio o por la presencia de una forma de vida característica. El uso de uno o todos estos elementos en su conjunto fue la herramienta empleada en la constitución del sistema de clasificación que se ha realizado para la vegetación chilena. En algunos casos, cuando la información acerca de las plantas era insuficiente, se recurrió al análisis de los factores del ambiente que con ellas tienen mayor relación.

A manera de ejemplo, la delimitación de la región del bosque caducifolio se efectuó basándose en los siguientes criterios: que la estructura de la vegetación fuera la de un bosque, que la especie o especies dominantes en la fisionomía fueran de hoja caduca y, que en la composición florística intervinieran Nothofagus obliqua, Nothofagus glauca o Nothofagus alpina.

Atendiendo a ciertas peculiaridades propias de la heterogeneidad de los sistemas vivientes y de los complejos ambientales en que se asientan, así como también en consideración a las limitaciones que

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demuestran los procedimientos de clasificación jerárquica, esencialmente arbitrarios, una región ecológica puede ser dividida en sub-regiones.

En un nivel local, cada región o sub-región ecológica se puede dividir en un conjunto de formaciones vegetales, que corresponden a un modo de respuesta biológica de las plantas frente a la acción de tipos de ambientes particulares por sus factores físicos.

La formación vegetal está definida por el carácter fisionómico de las comunidades vegetales que la constituyen. Esta fisionomía es el resultado de la combinación de formas biológicas dominantes y del modo en que se presenta la distribución espacial de las especies vegetales, o sea, por la estructura de la vegetación, tanto en su proyección vertical como horizontal. Una formación vegetal representa la expresión de determinadas condiciones de vida y está constituida por comunidades-tipo o asociaciones características de especies que, si bien difieren entre sí por su composición florística, generalmente coinciden en sus rasgos fisionómicos principales.

Una comunidad-tipo o asociación vegetal, representa a una agrupación local, que es el resultado de condiciones específicas del ambiente, donde es posible establecer la presencia de una especie o de un grupo de especies características para esas condiciones. En general, se expresa en la existencia de una colectividad vegetal cuya combinación de especies es relativamente constante y que presenta un aspecto o fisionomía típicos. En un sentido operacional, la definición a través de la composición florística de comunidades-tipo o asociaciones, permite reconocer diferencias locales en el ámbito de una formación vegetal.

Las comunidades-tipo que han sido definidas se presentan bajo el rótulo de sus componentes más constantes o representativos y se describen con una lista de las especies que contribuyen con un mayor aporte a su composición florística. En esta lista, la participación de cada especie es ponderada a través de su calificación en las categorías de: a) especies representativas, b) especies comunes, c) especies acompañantes, d) especies ocasionales. La asignación a cada categoría se efectuó mediante el análisis de listados florísticos referidos a la comunidad, obtenidos de la literatura o realizados directamente en terreno. Cada categoría representa un valor de probabilidad de presencia de una especie en una muestra florística cualquiera de la comunidad. Los límites respectivos son los siguientes:

Especies representativas: presentes entre el 75 y el 100 % de los casos;

Especies comunes: presentes entre el 50 y el 75 % de los casos;

Especies acompañantes: presentes entre el 25 y el 50 % de los casos y;

Especies ocasionales: presentes entre el 1 y el 25 % de los casos.

La proposición y definición de comunidades vegetales que se presenta tienen un carácter preliminar, pues se basa solamente en la información bibliográfica y de terreno con que se disponía a la fecha de ejecución del trabajo, la cual se reveló en muchos de los casos como insuficiente. Sin embargo, es un esfuerzo, efectuado para dar contenido al sistema de clasificación de la vegetación chilena. En cada formación vegetal se señalan, en primer lugar, las comunidades que se ha estimado le son propias y representativas, para luego consignar aquellas otras de las cuales se sabe que también están presentes en el mosaico vegetacional. En este aspecto, el sistema de clasificación puede ser considerado como totalmente abierto, pues será necesario en el futuro definir y delimitar muchas otras comunidades, tanto como redefinir o reubicar aquellas que se proponen.

El propósito fue realizar una descripción más precisa del contenido biótico de las unidades fundamentales del sistema, en especial porque la presencia y distribución de las especies constituyen su esencia.

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CLASIFICACIÓN DE LA VEGETACIÓN NATURAL DE CHILE

1

REGIÓN DEL DESIERTO

1.1

SUB-REGIÓN DEL DESIERTO ABSOLUTO

1.1.1

Desierto Interior

1.1.2

Desierto del Tamarugal

1.1.3

Desierto de los Salares y de las Pampas

1.1.4

Matorral Ripario de las Quebradas y los Oasis

1.1.5

Desierto Interior de Tal-Tal

1.1.6

Desierto Estepario de las Sierras Costeras

1.2

SUB-REGIÓN DEL DESIERTO ANDINO

1.2.1

Matorral Desértico con Suculentas Columnares

1.2.2

Desierto de los Aluviones

1.2.3

Desierto de la Cuenca Superior del Río Loa

1.2.4

Desierto Montano de la Cordillera de Domeyko

1.2.5

Desierto Estepario de El Salvador

1.2.6

Desierto del Salar de Atacama

1.3

SUB-REGIÓN DEL DESIERTO COSTERO

1.3.1

Desierto Costero de Tocopilla

1.3.2

Desierto Costero de Tal-Tal

1.3.3

Desierto Costero del Huasco

1.4

SUB-REGIÓN DEL DESIERTO FLORIDO

1.4.1

Desierto Florido de los Llanos

1.4.2

Desierto Florido de las Serranías

2

REGIÓN DE LA ESTEPA ALTO-ANDINA

2.1

SUB-REGIÓN DEL ALTIPLANO Y DE LA PUNA

2.1.1

Estepa Alto-Andina Altiplánica

2.1.2

Estepa Alto-Andina Sub-Desértica

2.1.3

Estepa Arbustiva Pre-Altiplánica

2.1.4

Estepa Arbustiva Pre-Puneña

2.1.5

Estepa Sub-desértica de la Puna de Atacama

2.1.6

Estepa Desértica de los Salares Andinos

2.1.7

Desierto Alto-Andino del Ojos del Salado

2.2

SUB-REGIÓN DE LOS ANDES MEDITERRANEOS

2.2.1

Estepa Alto-Andina de la Cordillera de Doña Ana

2.2.2

Matorrales Pre-Andinos de la Cordillera de Coquimbo

2.2.3

Matorral Esclerófilo Andino

2.2.4

Estepa Alto-Andina de la Cordillera de Santiago

2.2.5

Estepa Alto-Andina de los Andes Maulinos

3

REGIÓN DEL MATORRAL Y DEL BOSQUE ESCLERÓFILO

3.1

SUB-REGIÓN DEL MATORRAL ESTEPARIO

3.1.1

Matorral Estepario Costero

3.1.2

Matorral Estepario Interior

3.1.3

Matorral Estepario Boscoso

3.1.4

Matorral Estepario Arborescente

3.2

SUB-REGIÓN DEL MATORRAL Y DEL BOSQUE ESPINOSO

3.2.1

Matorral Espinoso de las Serranías

3.2.2

Bosque Espinoso Abierto

3.2.3

Matorral Espinoso de la Cordillera de la Costa

3.2.4

Matorral Espinoso del Secano Costero

12121212

LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

3.2.5

Matorral Espinoso del Secano Interior

3.3

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE ESCLERÓFILO

3.3.1

Bosque Esclerófilo Costero

3.3.2

Bosque Esclerófilo de la Pre-Cordillera Andina

3.3.3

Bosque Esclerófilo Montano

3.3.4

Bosque Esclerófilo Maulino

3.3.5

Bosque Esclerófilo de los Arenales

4

REGIÓN DEL BOSQUE CADUCIFOLIO

4.1

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE CADUCIFOLIO MONTANO

4.1.1

Bosque Caducifolio de Santiago

4.1.2

Bosque Caducifolio de La Montaña

4.1.3

Bosque Caducifolio Maulino

4.1.4

Bosque Caducifolio de la Pre-Cordillera

4.2

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE CADUCIFOLIO DEL LLANO

4.2.1

Bosque Caducifolio de Concepción

4.2.2

Bosque Caducifolio de La Frontera

4.2.3

Bosque Caducifolio Interior

4.2.4

Bosque Caducifolio del Sur

4.3

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE CADUCIFOLIO ANDINO

4.3.1

Bosque Caducifolio Andino del Bío-Bío

4.3.2

Bosque Caducifolio Mixto de la Cordillera de los Andes

5

REGIÓN DEL BOSQUE LAURIFOLIO

5.1

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE LAURIFOLIO DE VALDIVIA

5.1.1

Bosque Laurifolio Valdiviano

5.1.2

Bosque Laurifolio de los Lagos

5.1.3

Bosque Laurifolio de Chiloé

5.1.4

Bosque Laurifolio Andino

5.2

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE LAURIFOLIO DEL ARCHIPIELAGO DE JUAN FERNÁNDEZ

5.2.1

Bosque y Matorral Laurifolio de Más a Tierra

5.2.2

Bosque y Matorral Laurifolio de Más Afuera

6

REGIÓN DEL BOSQUE ANDINO-PATAGÓNICO

6.1

SUB-REGIÓN DE LAS CORDILLERAS DE LA ARAUCANIA

6.1.1

Estepa Alto-Andina Sub-Húmeda

6.1.2

Bosque Caducifolio Alto-Andino de la Cordillera de Chillán

6.1.3

Bosque Caducifolio Alto-Andino con Araucaria

6.1.4

Bosque Alto-Montano de Nahuelbuta

6.1.5

Matorral Patagónico con Araucaria

6.2

SUB-REGIÓN DE LAS CORDILLERAS PATAGÓNICAS

6.2.1

Bosque Caducifolio Alto-Andino Húmedo

6.2.2

Bosque Patagónico con Coníferas

6.2.3

Matorral Caducifolio Alto-Montano

6.2.4

Bosque Caducifolio de Aisén

6.2.5

Bosque Caducifolio de Magallanes

7

REGIÓN DEL BOSQUE SIEMPREVERDE Y DE LAS TURBERAS

7.1

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE SIEMPREVERDE CON CONÍFERAS

7.1.1

Bosque Siempreverde de la Cordillera Pelada

7.1.2

Bosque Siempreverde de la Cordillera de los Andes

7.1.3

Bosque Siempreverde con Turberas de la Isla de Chiloé

7.1.4

Bosque Siempreverde con Turberas de los Chonos

7.1.5

Bosque Siempreverde de Puyuhuapi

7.2

SUB-REGIÓN DEL BOSQUE SIEMPREVERDE MICRÓFILO

7.2.1

Bosque Siempreverde Montano

13131313

LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

7.2.2

Bosque Siempreverde Mixto del Baker

7.2.3

Bosque Siempreverde de Magallanes

7.2.4

Bosque Siempreverde y Matorral Turboso de la Isla Navarino

7.3

SUB-REGIÓN DE LAS TURBERAS, DEL MATORRAL Y DE LA ESTEPA PANTANOSA

7.3.1

Matorrales Siempreverdes Oceánicos

7.3.2

Matorrales Peri-Glaciares

7.3.3

Turberas y Matorral Siempreverde Pantanoso del Canal Messier

7.3.4

Turberas y Estepa Pantanosa de los Archipiélagos Magallánicos

7.3.5

Turberas y Desierto Frío Sub-Antártico del Cabo de Hornos

8

REGIÓN DE LA ESTEPA PATAGÓNICA

8.1

SUB-REGIÓN DEL MATORRAL Y DE LA ESTEPA PATAGÓNICA DE AISÉN

8.1.1

Estepa Patagónica de Aisén

8.2

SUB-REGIÓN DE LA ESTEPA PATAGÓNICA DE MAGALLANES

8.2.1

Estepa Patagónica de Magallanes

14141414

LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

CUADRO 1 Extensión geográfica de las regiones y sub-regiones vegetacionales presentes en el territorio nacional.

 

SUPERFICIE

 
 

REGIONES Y SUB-REGIONES

 

(ha)

%

1 Región del Desierto

 

17.100.000

22,7

 

1.1 Sub-Región del Desierto Absoluto

9.319.375

12,4

1.2 Sub-Región del Desierto Andino

3.608.125

4,8

1.3 Sub-Región del Desierto Costero

1.795.625

2,4

1.4 Sub-Región del Desierto Florido

2.376.875

3,2

2 Región de la Estepa Alto-Andina

 

12.938.125

17,2

 

2.1 Sub-Región del Altiplano y de la Puna

7.659.375

10,2

2.2 Sub-Región de los Andes Mediterraneos

5.278.750

7,0

3 Región del Matorral y del Bosque Esclerófilo

 

7.868.750

10,4

 

3.1 Sub-Región del Matorral Estepario

2.053.750

2,7

3.2 Sub-Región del Matorral y del Bosque Espinoso

3.855.625

5,1

3.3 Sub-Región del Bosque Esclerófilo

1.959.375

2,6

4 Región del Bosque Caducifolio

 

5.675.686

7,5

 

4.1 Sub-Región del Bosque Caducifolio Montano

1.265.626

1,7

4.2 Sub-Región del Bosque Caducifolio del Llano

3.592.560

4,8

4.3 Sub-Región del Bosque Caducifolio Andino

817.500

1,1

5 Región del Bosque Laurifolio

 

2.496.875

3,3

 

5.1 Sub-Región del Bosque Laurifolio de Valdivia

2.479.375

3,3

5.2 Sub-Región del Bosque Laurifolio del Archipielago de Juan Fernández

17.500

0,0

6 Región del Bosque Andino-Patagónico

 

5.069.375

6,7

 

6.1 Sub-Región de las Cordilleras de la Araucania

1.191.250

1,6

6.2 Sub-Región de las Cordilleras Patagónicas

3.878.125

5,1

7 Región del Bosque Siempreverde y de las Turberas

 

13.694.375

18,2

 

7.1 Sub-Región del Bosque Siempreverde con Coníferas

3.355.000

4,5

7.2 Sub-Región del Bosque Siempreverde Micrófilo

2.835.000

3,8

7.3 Sub-Región de las Turberas, del Matorral y de la Estepa Pantanosa

7.504.375

10,0

8 Región de la Estepa Patagónica

 

3.102.500

4,1

 

8.1 Sub-Región del Matorral y de la Estepa Patagónica de Aisén

431.250

0,6

8.2 Sub-Región de la Estepa Patagónica de Magallanes

2.671.250

3,5

Áreas sin vegetacion natural Superficie de agricultura intensiva Altas cumbres Campos de hielo

 

7.415.000

9,8

3.556.250

4,7

2.194.375

2,9

1.664.375

2,2

FUENTE: Gajardo, 1987.

15151515

LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

1 REGIÓN DEL DESIERTO

Se extiende desde el extremo de la I Región, en la Línea de la Concordia, hasta el río Elqui, en la IV Región. Constituye la parte más austral del desierto de la costa del Pacífico de América del Sur. Aunque tiene como límite oeste la costa oceánica, es principalmente un desierto interior, con una altitud media aproximada de 1.500 msnm, abarcando los abruptos acantilados costeros, las serranías de la Cordillera de la Costa, las grandes depresiones interiores y las laderas occidentales de la Cordillera de los Andes.

Por sus características geográficas distintivas, es posible dividir la región del desierto en cuatro sub-regiones:

1. Desierto Absoluto

2. Desierto Costero

3. Desierto Andino

4. Desierto Florido

1.1 SUB-REGIÓN DEL DESIERTO ABSOLUTO

Corresponde a aquella parte del desierto en que las precipitaciones son insignificantes y el aporte hídrico es de carácter local, proviniendo de la presencia de napas freáticas o de aluviones ocasionales que descienden de la Cordillera de los Andes. Es calificado de desierto absoluto, pues la vida vegetal está prácticamente ausente en gran parte de su extensión, salvo en condiciones muy particulares. En esta sub-región es posible reconocer las siguientes formaciones vegetales, que son mencionadas con sus comunidades características.

1.1.1 Desierto Interior

Se encuentra ubicado en las regiones I y II, extendiéndose desde el límite con el Perú hasta aproximadamente los 25° de latitud sur. Carece casi completamente de vida vegetal, salvo en condiciones muy locales con presencia de agua subterránea. Desde el punto de vista vegetacional ha sido poco estudiado, encontrándose escasas referencias bibliográficas.

Tessaria absinthioides - Distichlis spicata (1.1.4.1.) Esta comunidad se encuentra ampliamente repartida, especialmente como ruderal en lugares con intervención humana o bajo la influencia de aguas de alta salinidad.

1.1.2 Desierto del Tamarugal

Se le encuentra en condiciones en que la influencia de las napas freáticas es relativamente superficial, permitiendo la existencia de árboles espinosos altamente adaptados o, en sectores donde ocurren periódicamente aluviones de origen andino, comunidades de plantas halófitas. La vegetación que presenta está muy alterada por la influencia humana y en su forma actual corresponde sobre todo a las plantaciones de Prosopis tamarugo y Prosopis alba.

1.1.2.1 Prosopis tamarugo - Distichlis spicata (Tamarugo - Grama salada)

Comunidad creada en su mayor parte por intervención humana, aunque en ciertos lugares es posible encontrar pequeños grupos de árboles que son remanentes de las poblaciones naturales. Especies representativas: Distichlis spicata (grama salada) Prosopis tamarugo (tamarugo) Tessaria absinthioides (brea)

Especies acompañantes:

Cressa truxillensis (tripa de pollo) Euphorbia tarapacana (pichona) Tagetes minuta (quinchin) Atriplex atacamensis (cachiyuyo) Prosopis strombulifera (retortón) Prosopis alba (algarrobo blanco)

Especies comunes:

Especies ocasionales:

Atriplex atacamensis - Acantholippia trifida (1.2.2.5.) Comunidad vegetal típica de los pisos superiores del desierto, donde se encuentra ampliamente repartida.

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LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

Tessaria absinthioides - Distichlis spicata (1.1.4.1.) Al igual que en el caso anterior, es una comunidad altamente ubicua, que responde de preferencia a situaciones ambientales provocadas por la actividad humana.

1.1.3 Desierto de los Salares y de las Pampas

Su ubicación corresponde a la presencia de las grandes depresiones del desierto, manifestándose como cuencas endorreicas salinas o pedregosas. Carece casi absolutamente de vida vegetal, encontrándosela sólo en aquellos lugares con disponibilidad de agua, que por lo demás han sido alterados por la influencia del hombre. La única vegetación reconocida son las comunidades ruderales de “brea” y “grama salada”.

Tessaria absinthioides - Distichlis spicata (1.1.4.1.)

1.1.4 Matorral Ripario de las Quebradas y los Oasis

Formación vegetal típicamente de origen antrópico; se la encuentra en los grandes valles y quebradas y, en los lugares más favorables que dan asiento a cultivos intensivos y plantaciones. Presenta una gran cantidad de especies de plantas introducidas con comportamiento de malezas, que son tanto de origen tropical como mediterráneo. En este ambiente no existe información para establecer la vegetación original, por el fuerte grado de alteración causado por los cultivos y por la ocupación humana. Aunque por la presencia de condiciones en cierta medida favorables, podría suponerse la existencia de especies nativas de mucho interés, en especial en los sectores intermedios de las grandes quebradas. Las comunidades típicas definidas para este ambiente son las siguientes:

1.1.4.1 Tessaria absinthioides - Distichlis spicata (Brea - Grama salada)

Especies representativas: Distichlis spicata (grama salada) Tessaria absinthioides (brea)

Especies comunes:

Especies ocasionales:

Atriplex atacamensis (cachiyuyo) Baccharis juncea (suncho) Baccharis petiolata (chilca) Flaveria bidentis (dasdaqui) Pluchea chingoyo (chingoyo) Lycopersicon chilense (tomatillo) Heliotropium curassavicum (pasto vidrio) Argemone mexicana (cardo blanco)

1.1.4.2 Asclepias curassavica - Telanthera densiflora (Viborera – Mosquitero)

Comunidad que crece exclusivamente junto a los cultivos de riego y en lugares donde existen condiciones favorables de humedad; es muy heterogénea en su composición florística. Especies representativas: Asclepias curassavica (viborera) Telanthera densiflora (mosquitero) Especies acompañantes: Artemisia absinthium (ajenjo) Euphorbia peplus (pichoga) Grindelia tarapacana (chiñe) Lycopersicon chilense (tomatillo) Plantago lanceolata (llantén) Polygonum pesicaria (duraznillo) Tecoma fulva (chuve) Verbena litoralis (verbena) Especies comunes: Cynodon dactylon (pata de perdiz) Coldenia paronychoides Geoffroea decorticans (chañar) Malva parviflora (malva) Phyla nodiflora (tiquil) Rhynchosia minima

17171717

LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

Trixis cacaloides

1.1.4.3 Prosopis alba - Geoffroea decorticans (Algarrobo Blanco - Chañar)

Especies representativas: Geoffroea decorticans (chañar) Prosopis alba (algarrobo blanco)

Baccharis petiolata (chilca) Salix chilensis (sauce amargo) Tessaria absinthioides (brea) Fagonia subaphylla (rosita) Flaveria bidentis (dasdaqui) Franseria meyeniana (petaloxa) Pitraea cuneato-ovata (papacucha) Solanum elaeagnifolium (quillo) Xanthium spinosum (clonqui)

Especies comunes:

Especies acompañantes:

1.1.4.4 Sarcocornia fruticosa - Juncus acutus (Sosa - Cachina)

Comunidad vegetal típica de las aguadas, que en la zona son principalmente salobres. Se encuentra alterada por la influencia humana de muchos siglos, presentando una fuerte participación de especies introducidas y ruderales. Especies representativas: Juncus acutus (cachina) Sarcocornia fruticosa (sosa) Especies acompañantes: Atriplex coquimbana (cachiyuyo) Suaeda divaricata (vidriera) Typha angustifolia (totora) Especies comunes: Cortaderia speciosa (cola de zorro) Cotula coronopifolia (botón de oro) Distichlis spicata (grama salada) Mesembryanthemum cristallinum (rocío) Phragmites australis (carrizo) Scirpus riparia (estoquillo)

1.1.5 Desierto Interior de Tal-Tal

Es la prolongación natural del gran desierto interior, con el cual comparte sus características. La diferencia está principalmente en su caracteres físicos y, sobre todo en la posibilidad de recibir en ciertas ocasiones influencias climáticas provenientes del sur. Carece casi completamente de vida vegetal, salvo la presencia muy ocasional de pequeñas comunidades arbustivas.

1.1.5.1 Atriplex deserticola - Lycium minutifolium (Cachiyuyo – Calpiche)

Comunidad vegetal un tanto compleja en su composición y se ubica de preferencia en las cercanías de las escasas aguadas, generalmente en sectores de altitud. Especies representativas: Atriplex deserticola (cachiyuyo) Lycium minutifolium (calpiche) Especies acompañantes: Acaena canescens (cadillo) Distichlis spicata (grama salada) Especies comunes: Adesmia atacamensis (allaval) Cryptantha gnaphalioides (té de burro) Ephedra breana (pingopingo) Menonvillea virens Salpiglosis parvulus

1.1.6 Desierto Estepario de las Sierras Costeras

Corresponde a la existencia de macizos montañosos, con altitudes de hasta 3.000 msnm, que se encuentra situado en posición costera. Tanto por latitud, como por la cercanía del océano, recibe de algún modo influencias favorables para el desarrollo de la vida vegetal. Aunque realmente no existe información

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LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

comprobable, salvo referencias muy antiguas, es posible reconocer la presencia de algunas comunidades vegetales.

Atriplex deserticola - Lycium minutifolium (1.1.5.1.)

Nolana baccata - Cryptantha parvifiora (1.4.1.4.) Una de las comunidades vegetales típicas del desierto florido, propia de grandes extensiones llanas arenosas; su existencia en esta formación debe estar justificada por las muy ocasionales precipitaciones.

Nolana crassulifolia (1.3.2.1.)

Skytanthus acutus - Hippeastrum ananuca (1.4.1.1.)

1.2 SUB-REGIÓN DEL DESIERTO ANDINO

Representa el piso vegetacional superior del desierto y se encuentra ubicado en las laderas occidentales de la Cordillera de los Andes, entre altitudes aproximadas de 1.800 a 3.500 msnm y aún más en ciertos lugares. Presenta posibilidades de un mayor desarrollo de la vida vegetal, motivadas por las influencias marginales de las precipitaciones que ocurren en la alta cordillera andina. En toda su extensión presenta una fuerte penetración de las especies más xerófitas de la región de las estepas alto-andinas.

1.2.1 Matorral Desértico con Suculentas Columnares

Es la continuación de una formación vegetal que presenta un mayor desarrollo y riqueza florística en situaciones ecológicas correspondientes a regiones más nortinas, en especial en el sur de Perú. Es por excelencia un ambiente de Cactáceas, para el cual en Chile no se cuenta con mucha información. La comunidad más típica para la cual se encuentran referencias es la siguiente:

1.2.1.1 Browningia candelaria (Candelabro)

Comunidad vegetal caracterizada por la presencia de los quiscos (candelabros), que se extiende ralamente por las laderas rocosas medias de la Cordillera Central. Hay una referencia de Carlos Reiche en su Geografía Botánica de Chile, donde afirma que antiguamente habría tenido una mayor densidad vegetacional que la actual (tanto que en ciertos lugares impedía el paso). Especies representativas: Browningia candelaria (candelabro) Eulychnia aricensis (copao) Senecio adenophyllus Especies comunes: Atriplex imbricata (ojalar) Opuntia echinacea (puskaya)

1.2.1.2 Verbena gynobasis (Verbena)

Comunidad que en la formación presenta mayor riqueza de especies y que se ubica de preferencia en los sectores más rocosos y montañosos; por su composición florística, pareciera corresponder a un refugio de la flora antigua del desierto. Especies representativas: Verbena gynobasis (verbena) Especies acompañantes: Cerastium nervosum Mutisia hamata (chinchircoma blanca) Senecio madariagae (tiviña) Tarasa rahmerii Especies comunes: Encelia tomentosa (coronilla del fraile) Especies ocasionales: Cassia tarapacana (alcaparra) Franseria meyeniana (petaloxa) Krameria iluca (iluca) Oxybaphus elegans

19191919

LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

1.2.1.3 Adesmia spinosissima - Balbisia stitchkinii (Añahuilla - Pupuña)

Comunidad altamente compleja, para la cual no se cuenta con suficiente información; se ubica en los sectores de mayor altitud de este ambiente, con una amplia repartición geográfica. En su composición de especies, que es muy variada dependiendo de la localidad donde se encuentre, intervienen muchos elementos de la estepa alto-andina, señalándose claramente como una transición. Constituye el límite sur de distribución de muchas especies de afinidad tropical alto-montana. Especies representativas: Adesmia spinosissima (añahuilla) Balbisia stitchkinii (pupuña) Senecio phyloleptus Verbena gynobasis (verbena) Especies acompañantes: Ephedra breana (pingopingo) Parastrephia quadrangularis (coba) Especies comunes: Adesmia atacamensis (allaval) Atriplex imbricata (ojalar) Baccharis boliviensis (lejía) Cassia tarapacana (alcaparra) Chuquiraga rotundifolia Fabiana densa (checal) Festuca chrysophylla (iros) Junellia connatibracteata (tomillo) Lophopappus tarapacanus Mutisia acuminata (chinchircoma) Tarasa rahmerii

Philippiamra pachyphylla - Hoffmanseggia ternata (1.2.2.1.)

Asclepias curassavica - Telanthera densiflora (1.1.4.2.) Comunidad que tiene un comportamiento ruderal, acompaña los cultivos que se efectúan en torno a los pequeños pueblos de los valles altos. En estos sitios tiene una composición florística más pobre que en sus lugares típicos.

1.2.2 Desierto de los Aluviones

Formación vegetal que muestra una típica fisionomía de arbustos bajos extremadamente xerófitos, con una cobertura muy rala, encontrándose amplios sectores desprovistos de vida vegetal. Su ubicación geográfico- ecológica corresponde a aquellos sectores que tienen influencia de los grandes aluviones y precipitaciones marginales provocadas por el invierno altiplánico.

1.2.2.1 Philippiamra pachyphylla - Hoffmanseggia ternata (Griasal - Culchao)

Especies representativas: Hoffmanseggia ternata (culchao) Philippiamra pachyphylla (griasal)

Especies comunes:

Junellia seriphioides (tomillo macho) Tetragonia trigona (lechuga gorda) Comunidad de fisonomía típicamente desértica, con escasa cobertura y de gran pobreza florística. Se presenta de preferencia en lugares arenosos de pendientes suaves.

Fagonia chilensis (rosita)

1.2.2.2 Atriplex imbricata (Ojalar)

Comunidad de composición muy variada y que tiene una amplia repartición geográfica. En muchos lugares está constituida por poblaciones puras de Atriplex imbricata. Especies representativas: Atriplex imbricata (ojalar) Coldenia atacamensis (cauchal) Especies acompañantes: Adesmia atacamensis (allaval) Especies comunes: Acantholippia punenis (rica-rica)

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LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

1.2.2.3 Adesmia atacamensis - Coldenia atacamensis (Allaval – Cauchal)

Comunidad que se encuentra ampliamente repartida, pero para la cual no existen mayores antecedentes sobre su composición florística. Especies representativas: Adesmia atacamensis (allaval) Coldenia atacamensis (cauchal)

1.2.2.4 Adesmia atacamensis - Calandrinia salsoloides (Allaval – Quiaca)

Comunidad vegetal que se ubica de preferencia en los grandes conos aluviales. No existe mayor información respecto de su composición florística, pero estacionalmente, con ocasión de la ocurrencia de grandes precipitaciones en las alturas, debe ser bastante diversificada. Especies representativas: Adesmia atacamensis (allaval) Calandrinia salsoloides (quiaca)

1.2.2.5 Atriplex atacamensis - Acantholippia trifida (Cachiyuyo – Oreganillo)

Especies representativas: Acantholippia trifida (oreganillo) Atriplex atacamensis (cachiyuyo)

Especies acompañantes:

Especies comunes:

Ephedra breana (pingopingo) Adesmia atacamensis (allaval) Cristaria atacamensis (malvilla) Tessaria absinthioides (brea)

1.2.2.6 Atriplex imbricata - Cristaria andicola (Ojalar – Malvilla)

Es una comunidad vegetal típica de la transición entre elementos desérticos y alto-andinos; se encuentra ampliamente repartida y su composición florística es variada. Especies representativas: Atriplex imbricata (ojalar) Cristaria andicola (malvilla)

Especies acompañantes:

Malesherbia lactea (piojillo) Especies comunes: Adesmia atacamensis (allaval) Sisymbrium amplexicaule (mostacilla) Adesmia hystrix (varilla brava) Argylia tomentosa (terciopelo) Hoffmanseggia andicola

Ephedra breana (pingopingo)

Tessaria absinthioides - Distichlis spicata (1.1.4.1.) En esta formación vegetal, esta comunidad ocupa también una posición ruderal.

1.2.3 Desierto de la Cuenca Superior del Río Loa

Formación vegetal que muestra características de composición que la relacionan con el piso inferior de la estepa alto-andina de la Puna. Está constituida por arbustos bajos xerófitos y en muchos lugares presenta extensas superficies sin vida vegetal alguna.

1.2.3.1 Acantholippia punenis - Franseria meyeniana (Rica Rica – Petaloxa)

Comunidad ampliamente repartida, en especial sobre superficies llanas. En la estación favorable presenta una gran riqueza en especies efímeras. Especies representativas: Acantholippia punenis (rica-tica) Franseria meyeniana (petaloxa)

Especies comunes:

Coldenia atacamensis (cauchal)

Atriplex atacamensis - Acantholippia trifida (1.2.2.5.) Comunidad que se ubica de preferencia en cauces secos y en cuencas aluviales. En ciertos casos ocupa una posición marginal cerca de las aguadas.

Atriplex imbricata (1.2.2.2.)

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LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

Comunidad que se encuentra ampliamente repartida en esta formación vegetal.

Adesmia atacamensis - Coldenia atacamensis (1.2.2.3.)

1.2.4 Desierto Montano de la Cordillera de Domeyko

Se encuentra ubicado en el extenso macizo montañoso de la Cordillera de Domeyko, al sur-oeste del Salar de Atacama y se extiende por las Regiones II y III. Alcanza grandes altitudes y presenta condiciones muy variadas, con lo cual comparte elementos típicos del desierto con aquellos que pertenecen a la estepa alto- andina. No se cuenta con información reciente sobre su vegetación, aparte de las exploraciones botánicas de Philippi en el siglo pasado. Hay ciertas indicaciones que señalan la presencia de elementos florísticos de mucho interés, especialmente en su sector sur y en aquellos lugares de mayor altitud.

Atriplex atacamensis - Acantholippia trifida (1.2.2.5.)

Adesmia atacamensis - Coldenia atacamensis (1.2.2.3.)

Atriplex deserticola - Lycium minutifolium (1.1.5.1.)

Atriplex imbricata - Cristaria andicola (1.2.2.6.)

Festuca chrysophylla - Fabiana bryoides (2.1.2.3.) Comunidad típica del sector puneño de la estepa-alto andina y su presencia en esta formación debe tener un carácter excepcional, ubicándose en algunos sectores de las vertientes orientales, que están en contacto directo con la alta cordillera.

1.2.5 Desierto Estepario de El Salvador

Corresponde a la cadena montañosa que se extiende hacia el sur y al oeste de la Cordillera Domeyko. Hay escasa información sobre las características de su vegetación, pero algunas indicaciones demuestran que existirían comunidades con algún desarrollo estépico, a lo menos en los sectores de mayor altitud.

Atriplex atacamensis - Tessaria absinthioides (1.2.6.1.) Agrupación que se encuentra ligada a la presencia de agua en forma permanente. La mención de Tessaria absinthioides nos indica un carácter ruderal, ligado a la cercanía de actividades humanas.

1.2.6 Desierto del Salar de Atacama

Abarca la gran cuenca del Salar de Atacama y sus alrededores, que tienen una gran homogeneidad en cuanto a paisaje. Presenta grandes extensiones carentes completamente de vegetación, especialmente en el interior del salar. Pero en su borde este y hacia el sur se encuentran comunidades esteparias desarrolladas. En algunos lugares hay lagunas cubiertas de vegetación que no han sido exploradas botánicamente.

1.2.6.1 Atriplex atacamensis - Tessaria absinthioides (Cachiyuyo – Brea)

Comunidad que se encuentra ligada a la presencia de agua en forma permanente. La mención de Tessaria absinthioides nos indica un carácter ruderal, es decir, ligado al efecto de actividades antrópicas. Especies representativas: Atriplex atacamensis (cachiyuyo) Tessaria absinthioides (brea)

Especies acompañantes:

Baccharis juncea (suncho) Distichlis spicata (grama salada)

Acantholippia punenis - Franseria meyeniana (1.2.3.1.)

Atriplex atacamensis - Acantholippia trifida (1.2.2.5.)

Prosopis alba - Geoffroea decorticans (1.1.4.3.)

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Comunidad de gran desarrollo, que se encuentra en el cauce de los ríos y en los oasis que bordean al salar por el norte y por el este. Comparte los sectores cultivados y sus características son debidas casi totalmente a la influencia humana.

1.3 SUB-REGIÓN DEL DESIERTO COSTERO

Se extiende a lo largo de la costa oceánica desde la I Región hasta el norte de la IV Región, cubriendo las laderas occidentales de la Cordillera de la Costa, desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 1.500 m de altitud. La vida vegetal presenta un desarrollo excepcional y una gran riqueza florística, debidas a la acción favorable provocada por la presencia de frecuentes neblinas costeras (camanchacas) que aportan la precipitación necesaria. Desde un punto de vista florístico muestra mucho interés por la gran cantidad de endemismos que constituyen su flora.

1.3.1 Desierto Costero de Tocopilla

En respuesta a las condiciones mas extremas en el ámbito del desierto costero, existe vegetación sólo en ambientes muy localizados, aunque es preciso tener en cuenta que no existen muchas referencias de estudios botánicos.

1.3.1.1 Eulychnia iquiquensis - Frankenia chilensis (Rumpa de Iquique – Salitre)

Comunidad de distribución en áreas muy locales, que se encuentra situada en los sectores altos de algunos acantilados costeros y en los roqueríos de ciertas cumbres cercanas al mar. Especies representativas: Eulychnia iquiquensis (rumpa de Iquique) Frankenia chilensis (salitre) Especies acompañantes: Gilia ramosissima Lycium chanar (chañarcillo) Malesherbia humilis (piojillo) Especies comunes: Calandrinia grandiflora (doquilla) Cleome chilensis (cleome) Oxalis bulbocastanum (culle) Sicyos bryonaefolius (tupac llanco)

Cassia brogniartii - Dinemandra ericoides (1.3.2.2.) En esta formación seguramente que esta comunidad se presenta en un carácter excepcional, estando mejor representada más hacia el sur.

Nolana sedifolia (1.3.2.3.)

Tessaria absinthioides - Distichlis spicata (1.1.4.1.)

1.3.2 Desierto Costero de Tal-Tal

Esta parte del desierto costero muestra una fisonomía más característica, con su mayor representatividad en el conocido lugar de Paposo. La vegetación, a menudo abundante, se la puede describir a través de dos agrupaciones: aquella que crece en las laderas bajo la influencia directa de las neblinas y, la que ocupa las quebradas y aguadas. Las Cactáceas son dominantes en el paisaje vegetal, tanto las de estructura columnar como las globosas.

1.3.2.1 Nolana crassulifolia (Sosa)

Comunidad de la cual no existe mayor información, pero que se puede suponer es relativamente frecuente.

1.3.2.2 Cassia brogniartii - Dinemandra ericoides (Alcaparra - Té de Burro)

Una de las comunidades típicas del desierto costero, con una gran riqueza florística; no se encuentra mayor información acerca de sus Cactáceas, que son abundantes, debido quizás a la dificultad que presenta su identificación. Especies representativas: Cassia brogniartii (alcaparra)

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Especies acompañantes:

Especies comunes:

Especies ocasionales:

Dinemandra ericoides (té de burro) Adesmia tenella Argylia radiata (terciopelo) Hoffmanseggia gracilis (ají) Menonvillea orbiculata Nolana sedifolia (suspiro) Ophryosporus triangularis (rabo de zorro) Stachys pannosa Alstroemeria violacea (lirio del campo) Alternanthera juncifiora Krameria cistoidea (pacul) Parietaria debilis Perytile emoryi Portulacca philippi Tigridia philippiana Monttea chilensis (uvillo) Peperomia doellii (congonilla)

1.3.2.3 Nolana sedifolia (Suspiro)

Grupo vegetal que se presenta generalmente en la base de los acantilados costeros y en las cercanías del mar, sobre sustratos arenosos. Destaca su colorido durante el período de floración de las especies de Nolana. Especies representativas: Frankenia chilensis (salitre) Nolana divaricata (suspiro) Nolana sedifolia (suspiro)

Especies acompañantes:

Especies comunes:

Especies ocasionales:

Nolana leptophylla (suspiro) Argylia radiata (terciopelo) Bahia ambrosioides (chamiza) Cleome chilensis (cleome) Drymaria cordata Sicyos bryonaefolius (tupac llanco) Chuquiraga ulicina (hierba de la yesca) Ophryosporus triangularis (rabo de zorro)

1.3.2.4 Mathewsia incana (Hierba roja)

Conjunto vegetal de mayor desarrollo dentro del paisaje vegetal de la formación, tanto que en ciertos lugares constituye un denso matorral. Ocupa las condiciones ecológicas más favorables, pero presenta un alto grado de alteración por influencia humana. Son interesantes aquí las gramíneas de crecimiento en mechón, como Stipa tortuosa, que quizás en épocas más favorables constituyeron una pradera esteparia en el desierto. Especies representativas: Fagonia chilensis (rosita) Heliotropium linariaefolium Mathewsia incana (hierba roja) Stipa tortuosa (pasto chojyar) Especies acompañantes: Alstroemeria violacea (lirio del campo) Menonvillea orbiculata Poa bonariensis Quinchamalium chilense (quinchamalí) Especies comunes: Argylia radiata (terciopelo) Bahia ambrosioides (chamiza) Chuquiraga ulicina (hierba de la yesca) Frankenia chilensis (salitre) Nolana leptophylla (suspiro) Oxalis gigantea (churqui) Especies ocasionales: Adesmia eremophila Anisomeria littoralis (pircún) Ophryosporus triangularis (rabo de zorro)

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Perytile emoryi

Skytanthus acutus (1.4.1.2.) Comunidad que se encuentra en sectores marginales, con una influencia sólo indirecta de las neblinas. En ciertos lugares, avanza bastante hacia el interior del desierto.

Sarcocornia fruticosa - Juncus acutus (1.1.4.4.)

Encelia tomentosa - Nolana paradoxa (1.4.1.3.)

Acacia caven - Atriplex repanda (3.2.1.9.)

1.3.3 Desierto Costero del Huasco

Constituye el sector sur del desierto costero, en que la vegetación tiene mayor grado de continuidad y permanencia, bajo la influencia ocasional de precipitaciones. No existe información muy abundante sobre las características que presentan su flora y su vegetación, pero representa una transición que señala el límite sur de muchas especies y el límite norte de otras.

1.3.3.1 Heliotropium stenophyllum - Oxalis gigantea (Monte Negro – Churqui)

Agrupación vegetal muy compleja, que probablemente incluye varias asociaciones. Se encuentra ampliamente repartida y en el sector sur de la formación se aleja bastante de la influencia del mar y de sus neblinas, correspondiendo quizás a una unidad más emparentada con el desierto florido. Muchas de las especies que constituyen esta comunidad son frecuentes en el matorral estepario de la IV Región. Especies representativas: Heliotropium stenophyllum (monte negro) Oxalis gigantea (churqui) Especies acompañantes: Encelia tomentosa (coronilla del fraile) Ephedra andina (pingopingo) Ophryosporus triangularis (rabo de zorro) Opuntia miquelii (tunilla) Pleocarphus revolutus (cola de ratón) Especies comunes: Adesmia argentea Argylia radiata (terciopelo) Aristolochia chilensis (oreja de zorro) Bahia ambrosioides (chamiza) Balbisia peduncularis (amancai) Cassia acuta (alcaparra) Chaetanthera glabrata (clavelito) Eulychnia acida (rumpa) Gutierrezia resinosa (pichanilla) Haplopappus parvifolius (crespilla) Lobelia polyphylla (tupa) Nicotiana solanifolia (tabaco cimarrón) Opuntia ovata (chapín) Skytanthus acutus (cacho de cabra) Trichocereus coquimbana (copao) Especies ocasionales: Cristaria glaucophylla (malvilla) Chuquiraga acicularis (chana) Hipeastrum ananuca (añañuca)

Encelia tomentosa - Nolana paradoxa (1.4.1.3.)

Sarcocornia fruticosa - Juncus acutus (1.1.4.4.)

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1.4 SUB-REGIÓN DEL DESIERTO FLORIDO

Se extiende desde el norte de La Serena hasta el valle del Río Copiapó y su carácter esencial está determinado por la influencia de precipitaciones periódicas, suficientes para provocar el florecimiento de innumerables especies efímeras que participan en su composición. Tiene, en general, un variado elenco florístico.

1.4.1 Desierto Florido de los Llanos

Se le encuentra ubicado en las extensas llanuras arenosas presentes entre Vallenar y Copiapó. Normalmente su fisonomía consiste de una cobertura rala de arbustos bajos, pero en su composición intervienen numerosas plantas geofitas y efímeras, que surgen cuando ocurren las precipitaciones.

1.4.1.1 Skytanthus acutus - Hippeastrum ananuca (Cacho de Cabra – Añañuca)

Especies representativas: Euphorbia copiapina (pichoga) Hippeastrum ananuca (añañuca) Skytanthus acutus (cacho de cabra)

Especies acompañantes:

Especies comunes:

Adesmia tenella Encelia tomentosa (coronilla del fraile) Cryptantha parvifiora (dichita) Oenothera coquimbensis (Don Diego) Plantago hispidula Tillandsia geissei (barbón)

1.4.1.2 Skytanthus acutus (Cacho de Cabra)

Especies representativas: Skytanthus acutus (cacho de cabra)

Especies acompañantes:

Frankenia chilensis (salitre) Menonvillea orbiculata Scilla trifiora

1.4.1.3 Encelia tomentosa - Nolana paradoxa (Coronilla del fraile – Suspiro)

Comunidad que presenta una fisonomía arbustiva, con una cobertura muy baja y en cuya composición participan muchas especies efímeras, típicas del desierto florido. Especies representativas: Encelia tomentosa (coronilla del fraile) Nolana paradoxa (suspiro) Especies acompañantes: Bahia ambrosioides (chamiza) Frankenia chilensis (salitre) Nolana rostrata (suspiro) Ophryosporus triangularis (rabo de zorro)

Especies comunes:

Cristaria glaucophylla (malvilla) Heliotropium linarioides Polyachyrus roseus Tetragonia maritirna (aguanosa)

1.4.1.4 Nolana baccata - Cryptantha parviflora (Suspiro – Papur)

Una de las comunidades vegetales típicas del desierto florido, propia de grandes extensiones llanas arenosas. Especies representativas: Cryptantha parvifiora (papur) Nolana baccata (suspiro) Tetragonia copiapina Tetragonia macrocarpa

Especies acompañantes:

Especies comunes:

Adesmia tenella Fagonia chilensis (rosita) Nolana rostrata (suspiro) Plantago hispidula Calandrinia calycina (pata de guanaco) Euphorbia copiapina (pichoga)

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Pectocarya dimorpha Viola polypoda (violeta del campo)

Acacia caven - Atriplex repanda (3.2.1.9.) Esta comunidad, aunque es poco frecuente, cuando está presente se encuentra siempre relacionada con la presencia humana, por la coincidencia de ocupar condiciones favorables donde existe la presencia de cursos de aguas subterráneas.

1.4.2 Desierto Florido de las Serranías

Su distribución abarca principalmente los sectores montañosos intermedios, presentando en muchas ocasiones comunidades vegetales de matorral que han sido fuertemente raleadas por la explotación efectuada por el hombre, ya sea para la obtención de leña o carbón, o por el pastoreo de caprinos. Presenta una alta diversidad florística, aunque a la fecha no existen estudios detallados sobre su composición botánica. Es probable que cuente con varias comunidades, pero por falta de información no es posible precisar mayormente su composición.

1.4.2.1 Balsamocarpon brevifolium (Algarrobilla)

Grupo de especies vegetales caracterizado por la presencia de “Algarrobilla” (Balsamocarpon brevifolium) y de numerosas especies arbustivas poco conocidas y de alto endemismo. Esta comunidad se encuentra muy alterada por la intervención humana, pues existen referencias que en el pasado el matorral habría tenido una mucho mayor densidad que la presente actualmente. Especies representativas: Balsamocarpon brevifolium (algarrobilla) Caesalpinia angulata (retamilla) Encelia tomentosa (coronilla del fraile) Especies acompañantes: Bulnesia chilensis (retama del cerro) Cordia decandra (carbonillo) Opuntia ovata (chapín) Phrodus bridgesii (monte de burro) Pleurophora pungens (lengua de gallina) Proustia ilicifolia (huañil) Especies comunes: Adesmia argentea Argylia radiata (terciopelo) Ephedra andina (pingopingo) Heliotropium stenophyllum (monte negro) Pintoa chilensis (pintoa) Especies ocasionales: Cruckshanksia pumila (rosa) Trichocereus coquimbana (copao)

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1.1.1.1. DesiertoDesiertoDesiertoDesierto conconconcon suculentassuculentassuculentassuculentas columnarescolumnarescolumnarescolumnares (Poconchile).(Poconchile).(Poconchile).(Poconchile). FoFoFoFototototo I.I.I.I. BENOIT.BENOIT.BENOIT.BENOIT.

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2.2.2.2. EstepaEstepaEstepaEstepa arbustivaarbustivaarbustivaarbustiva altiplánicaaltiplánicaaltiplánicaaltiplánica (Isluga).(Isluga).(Isluga).(Isluga). FotoFotoFotoFoto I.I.I.I. BENOIT.BENOIT.BENOIT.BENOIT.

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2 REGIÓN DE LA ESTEPA ALTO-ANDINA

Se encuentra en la Cordillera de los Andes árida y semiárida, extendiéndose desde el extremo norte, en el límite con Perú y Bolivia, hasta las montañas andinas de la VII Región. Comparte muchas de las características que el cordón andino presenta a través de toda su extensión, pero al mismo tiempo demuestra peculiaridades que le son propias. Los factores determinantes son la altitud y el relieve, como complejo modificador de todos los otros factores, siendo la aridez relativa y un corto período vegetativo, lo que determina una fisionomía particular de sus formaciones vegetales. A este respecto, como forma de vida de las plantas existe una gran homogeneidad, aunque puede resumirse la existencia de tres tipos biológicos fundamentales: las plantas pulvinadas o en cojín, las gramíneas cespitosas, pastos duros o “coirones” y, los arbustos bajos de follaje reducido (“tolas”). El conjunto de las formaciones vegetales constituye un mosaico en que predomina una u otra de las formas biológicas mencionadas. Por sus características ecológicas propias, especialmente aquellas resultantes de la acción del relieve y del clima, es posible distinguir dos sub-regiones:

1. Sub-Región del Altiplano y de la Puna 2. Sub-Región de los Andes Mediterráneos

2.1 SUB-REGIÓN DEL ALTIPLANO Y DE LA PUNA

Representa a aquel sector de la estepa alto-andina que se distingue por encontrarse situado sobre un relieve de altiplanicies, generalmente con más de 4.000 m de altitud. Además, especialmente en el Altiplano, predomina un régimen climático de influencias tropicales con lluvias de verano, que más hacia el sur, en la Puna propiamente tal, sólo constituye una influencia marginal, lo que le concede un carácter de mayor aridez. Sin embargo, sus estrechas afinidades florísticas permiten reunir a ambos sectores en una sola sub-región vegetacional. En el extenso territorio de esta sub-región, es posible reconocer la presencia de las siguientes formaciones vegetales:

2.1.1 Estepa Alto-Andina Altiplánica

Geoforma que se extiende entre los 4.000 y los 5.000 m de altitud, como una gran meseta dominada por montañas aisladas. Presenta una gran riqueza florística, organizada en diversas comunidades vegetales que responden a un patrón de distribución fundamental, determinado por el relieve y por la presencia de cursos de agua.

2.1.1.1 Festuca orthophylla - Parastrephia lucida (Paja Brava - Tola de Río)

Agrupación compleja y tradicional entre “Pajonal” y “Tolar”, que se encuentra ubicada de preferencia en sectores marginales a los bofedales y lagunas. Especies representativas: Festuca orthophylla (paja brava) Parastrephia lucida (tola de río) Especies acompañantes: Pycnophyllum molle (llaretilla) Especies comunes: Astragalus arequipensis (garbancillo) Deyeuxia breviaristata (huaill) Hypsela reniformis Nothotriche pulverulenta Especies ocasionales: Senecio pulviniformis Werneria aretioides (paposa) Werneria poposa (paposa)

2.1.1.2 Festuca orthophylla - Deyeuxia breviaristata (Paja Brava – Huaill)

Comunidad vegetal típica que constituye los “Pajonales”, extensas superficies cubiertas por gramíneas en mechón, que se encuentran de preferencia en los grandes llanos arenosos, especialmente en las altitudes mayores. Entre las fuertes matas de Festuca orthophylla, crecen numerosas especies de plantas anuales. Especies representativas: Deyeuxia breviaristata (huaill) Festuca orthophylla (paja brava)

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Especies acompañantes:

Especies comunes:

Especies ocasionales:

Pycnophyllum molle (llaretilla) Astragalus arequipensis (garbancillo) Nothotriche pulverulenta Hypsela reniformes Parastrephia lucida (tola de río) Senecio adenophyllus

2.1.1.3 Azorella compacta (Llareta)

Comunidad que representa a los “llaretales”, agrupaciones vegetales características por la dominancia de la forma de vida pulvinada de Azorella compacta. Se encuentran ubicados de preferencia en las laderas rocosas de la precordillera, así como también en las laderas de las más altas cumbres de la cordillera andina propiamente tal. Es posible que ambas situaciones constituyan dos comunidades diferentes. Especies representativas: Azorella compacta (llareta) Parastrephia quadrangularis (coba) Senecio graveolens (chachacoma) Especies acompañantes: Pycnophyllum molle (llaretilla) Especies comunes: Festuca orthophylla (paja brava) Parastrephia lucida (tola de río) Especies ocasionales: Adesmia spinosissima (añahuilla) Nothotriche pulverulenta Opuntia ignescens (puskayo) Stipa leptostachya (viscachera)

2.1.1.4 Polylepis tarapacana (Queñoa)

Comunidad de aspecto arbustivo, denominada “Queñoal”, que se sitúa en las altitudes mayores, alrededor de 4.700 msnm. Su presencia es más común en el sector sur del área de la formación. Especies representativas: Polylepis tarapacana (queñoa de altura) Especies acompañantes: Azorella compacta (llareta) Pycnophyllum molle (llaretilla) Especies comunes: Festuca chrysophylla (iros) Parastrephia lepidophylla (tola vaca) Especies ocasionales: Nothotriche pulverulenta Stipa frigida (paja amarilla)

2.1.1.5 Parastrephia quadrangularis - Festuca orthophylla (Coba - Paja Brava)

Es el tolar del Altiplano, que se encuentra extensamente repartido en alternancia con los “pajonales”, especialmente ocupando posiciones de coluvios y aluvios pedregosos, aunque también se reparte en algunas de las planicies arenosas. La forma de vida dominante son los arbustos bajos con hojas reducidas. Especies representativas: Parastrephia quadrangularis (coba) Especies acompañantes: Festuca orthophylla (paja brava) Pycnophyllum molle (llaretilla) Especies comunes: Adesmia leucopogon (varilla brava) Astragalus arequipensis (garbancillo) Azorella compacta (llareta) Parastrephia lucida (tola de río)

2.1.1.6 Oxychloe andina (Paquial)

Corresponde a la agrupación vegetal que recibe el nombre genérico de “Bofedal”, el cual en realidad es un complejo florístico y vegetacional que se encuentra ubicado en los cursos de agua del Altiplano, presentando una clara zonación local desde los lugares con aguas corrientes a aquellos más secos. Tiene una gran riqueza florística, la cual es disminuida en su expresión por el pastoreo intensivo de camélidos y ovinos. Especies representativas: Calamagrostis rigescens Oxychloe andina (paquial) Especies acompañantes: Carex fuscula (cortadera)

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Especies comunes:

Especies ocasionales:

Werneria spathulata (paposa) Werneria pygmaea (paposa) Bryopsis andicola Gentiana prostrata Hypochaeris thrincioides (yerba del chancho) Hypsela reniformis Scirpus macrolepis (junco) Werneria pinnatifida (paposa) Azolla filiculoides (punhaymen) Deyeuxia curvula Distichia muscoides Lilaeopsis andina Myriophyllum aquaticum (lima)

2.1.2 Estepa Alto-Andina Sub-Desértica

Formación vegetacional heterogénea, que se encuentra ubicada inmediatamente al sur del Altiplano, con el cual comparte muchos de sus elementos florísticos y parcialmente su geomorfología de extensas mesetas, aunque aquí son frecuentes las formas montañosas. La diferencia fundamental que permite delimitarla como unidad propia y diferente, está en la menor cantidad de precipitaciones que recibe, lo que provoca una fisonomía vegetal de carácter más árido, llegando a manifestar en ciertos lugares un aspecto de tipo desértico.

2.1.2.1 Pycnophyllum molle - Oxalis exigua (Llaretilla - Ojo de Agua)

Comunidad que se encuentra ampliamente repartida, presentando un aspecto mixto por la dominancia alternada de arbustos bajos pulvinados, gramíneas en mechón y arbustos de hojas reducidas. En muchas partes su cobertura es extremadamente baja, mostrando un aspecto desértico, lo que la relaciona con los paisajes vegetales de la Puna. Especies representativas: Pycnophyllum molle (llaretilla) Oxalis exigua (ojo de agua) Werneria glaberrima (paposa) Especies acompañantes: Festuca chrysophylla (iros) Mulinum crassifolium (susurco) Parastrephia quadrangularis (coba) Especies comunes: Stipa venusta (viscachera) Especies ocasionales: Azorella compacta (llareta)

2.1.2.2 Baccharis incarum - Lampaya medicinalis (Tola – Lampayo)

Conjunto vegetal que presenta una fisionomía típica de arbustos bajos, de muy escasa densidad, dominando en ciertos lugares las gramíneas en mechón. Se encuentra ampliamente repartida. Especies representativas: Baccharis incarum (tola) Lampaya medicinales (lampaya) Especies acompañantes: Adesmia horrida (añahua) Junellia seriphioides (tomillo macho) Opuntia ignescens (puskayo) Especies comunes: Festuca chrysophylla (iros) Parastrephia quadrangularis (coba) Stipa venusta (viscachera)

2.1.2.3 Festuca chrysophylla - Fabiana bryoides (Paja Iro - Pata de Pizaca)

Es una comunidad de repartición típica en el sector puneño de la estepa alto-andina y su presencia en esta formación constituye parte de su fisionomía característica. Especies representativas: Adesmia horrida (añahua) Fabiana bryoides (pata de pizaca) Festuca chrysophylla (iros) Especies acompañantes: Azorella compacta (llareta)

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Especies comunes:

Especies ocasionales:

Baccharis incarum (tola) Conyza deserticola Pycnophyllum molle (llaretilla) Chuquiraga spinosa Parastrephia quadrangularis (coba) Lampaya medicinalis (lampaya)

Azorella compacta (2.1.1.3.) En esta formación, la presencia de esta comunidad es muy local, encontrándose ligada a hábitat propios de laderas rocosas y sectores de cumbres.

Polylepis tarapacana (2.1.1.4.) Como en el caso anterior, su presencia en esta formación es de carácter local, encontrando aquí su límite sur de distribución.

2.1.3 Estepa Arbustiva Pre-Altiplánica

Formación vegetal que se ubica en los sectores montañosos de la pre-cordillera, también denominada Cordillera Central, la cual a pesar de ocupar una posición intermedia respecto del eje longitudinal del país, en ciertos lugares alcanza altitudes de más de 5.000 msnm. Constituye un medio ambiente esencialmente montañoso, con gran diversidad de condiciones de hábitat, lo que se refleja en una fisionomía vegetal muy variada. Predominan en el paisaje los arbustos bajos (“tolares”), pero también se encuentran interpenetrados elementos altiplánicos y desérticos, posible causa de su gran diversidad florística, donde son abundantes las especies endémicas.

2.1.3.1 Polylepis besseri - Fabiana densa (Queñoa – Checal)

Comunidad constituida por “Queñoales”, de fisionomía sub-arbórea, cuyo dosel superior puede alcanzar hasta 6 m de altura. Se encuentra ubicada en altitudes entre los 4.000 y los 4.500 msnm y su estructura actual está fuertemente modificada por la explotación para su uso como combustible que se hace de la fitomasa de las especies leñosas. Especies representativas: Fabiana densa (checal) Polylepis besseri (queñoa) Especies acompañantes: Adesmia spinosissima (añahuilla) Chuquiraga rotundifolia Mutisia acuminata (chinchircoma) Especies comunes: Diplostephium cinereum Loasa urens (ortega) Opuntia ignescens (puskayo) Parastrephia quadrangularis (coba) Especies ocasionales: Azorella compacta (llareta) Deyeuxia breviaristata (huaill) Nothotriche pulverulenta

2.1.3.2 Fabiana densa - Tagetes multiflora (Checal – Suico)

Agrupación de arbustos bajos ,“tolar”, con amplios espacios de suelo desnudo, donde en la estación favorable

se desarrollan muchas especies de ciclo de vida anual. Su ubicación es característica en sectores de pendientes suaves. Especies representativas: Fabiana densa (checal)

Especies acompañantes:

Ephedra breana (pingopingo) Tagetes multiflora (quinchigue) Atriplex imbricata (ojalar) Fabiana viscosa (checal) Baccharis boliviensis (lejía) Senecio graveolens (chachacoma)

Especies comunes:

Especies ocasionales:

Adesmia spinosissima - Balbisia stitchkinii (1.2.1.3.)

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Comunidad vegetal ampliamente repartida, de carácter esencialmente desértico. Se ubica de preferencia en las planicies inferiores de la pre-cordillera, señalando un piso intermedio entre el desierto y la estepa alto-andina.

Parastrephia quadrangularis - Festuca orthophylla (2.1.1.5.) Es un “tolar” que se encuentra ampliamente repartido en esta formación, ocurriendo de preferencia en los lugares de mayor altitud.

2.1.4 Estepa Arbustiva Pre-Puneña

Formación donde predominan los arbustos bajos de escasa cobertura. Comparte muchos elementos floríticos con el desierto y presenta una amplia distribución. En su avance hacia el sur, recibe gradualmente una menor cantidad de precipitación, lo que define en las plantas un conjunto de rasgos morfológicos propios de la adaptación a la aridez, lo cual es un carácter específico de las formaciones propiamente puneñas respecto de aquellas próximas del Altiplano.

2.1.4.1 Fabiana densa - Baccharis boliviensis (Checal – Lejía)

Comunidad de amplia distribución geográfica, especialmente en el área sur de la formación. Ocupa de preferencia laderas rocosas, aunque también se encuentra en los grandes planos coluviales pedregosos. Especies representativas: Baccharis boliviensis (lejía) Fabiana densa (checal) Junellia seriphioides (tomillo macho) Opuntia ignescens (puskayo) Especies acompañantes: Baccharis incarum (tola) Ephedra breana (pingopingo) Senecio phyloleptus Especies comunes: Adesmia horrida (añahua) Cardionema ramosissimum (dicha) Gnaphalium lacteum (hierba de la diuca) Especies ocasionales: Acantholippia punenis (rica-rica) Fabiana denudata (tolilla) Franseria meyeniana (petaloxa)

Baccharis incarum - Lampaya medicinalis (2.1.2.2.) Comunidad frecuente en diversos ambientes; ocurre preferentemente en el territorio norte de la formación.

2.1.5 Estepa Sub-desértica de la Puna de Atacama

Formación vegetal de gran extensión en la alta cordillera de Antofagasta (II Región), extendiéndose ampliamente hacia la vertiente oriental. Aunque presenta altitudes similares al Altiplano, una mayor situación de aridez determina en gran medida la calificación de sub-desértica. El paisaje vegetal de la Puna comparte una fisionomía de arbustos bajos muy esparcidos entre la estepa de gramíneas en mechón con grandes extensiones que carecen de vegetación. Sus comunidades vegetales características presentan una amplia distribución a través de las estepas alto-montanas.

2.1.5.1 Fabiana bryoides - Parastrephia lepidophylla (Pata de Pizaca - Tola Vaca)

Comunidad que reune a los elementos florísticos más xerófitos de las estepas alto-andinas; tiene una amplia distribución y son en ella dominantes los arbustos bajos. Especies representativas: Fabiana bryoides (pata de pizaca) Parastrephia lepidophylla (tola vaca) Especies acompañantes: Mulinum crassifolium (susurco) Stipa frigida (paja amarilla) Especies comunes: Artemisia copa (copa) Fabiana denudata (tolilla) Phacelia viscosa Stipa chrysophylla (coirón amargo)

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2.1.5.2 Stipa chrysophylla (Coirón Amargo)

Comunidad característica de los sectores más altos de la Cordillera de los Andes, señala generalmente el límite altitudinal de la vegetación. Comparte muchos elementos florísticos con los Andes Mediterráneos. En su fisionomía, las plantas cespitosas son dominantes como forma de vida típica. Especies representativas: Stipa chrysophylla (coirón amargo) Especies acompañantes: Menonvillea cuneata Nastanthus caespitosus Senecio rahmeri Especies comunes: Adesmia hystrix (varilla brava) Calandrinia occulta (pata de guanaco) Cristaria andicola (malvilla) Perezia atacamensis (marancel) Stipa atacamensis Viola frigida

Festuca chrysophylla - Fabiana bryoides (2.1.2.3.) Comunidad en que predominan las gramíneas en mechón; se encuentra de preferencia en sectores llanos y arenosos.

Pycnophyllum molle - Oxalis exigua (2.1.2.1.)

Baccharis incarum - Lampaya medicinalis (2.1.2.2.)

2.1.6 Estepa Desértica de los Salares Andinos

Formación vegetal que se encuentra ubicada en la Cordillera de los Andes, en el sur de Antofagasta y en el norte de Atacama, cubriendo un amplio territorio en que el paisaje está dominado por la presencia de los grandes salares andinos. Su fisionomía es netamente desértica, con una vegetación muy rala, que sólo en lugares especialmente favorables alcanza una cierta densidad.

2.1.6.1 Adesmia sentis (Jarilla)

Comunidad de la cual hay disponible muy poca información. Su composición florística es compleja y pareciera corresponder a sectores húmedos de altitud, en una posición similar a la de los bofedales altiplánicos, pero con afluencia hídrica solamente temporal. Especies representativas: Adesmia sentis (jarilla) Especies acompañantes: Acaena macrostemma (cadillo) Chaetanthera chilensis Ephedra breana (pingopingo) Jaborosa caulescens Juncus balticus (junquillo) Especies comunes: Astragalus bustillosii (garbanzo silvestre) Atriplex deserticota (cachiyuyo) Fabiana imbricata (pichi romero) Hordeum comosum (ratonera) Nicotiana corymbosa (tabaco cimarrón) Opuntia ovata (chapín) Senecio crispus

Atriplex deserticola - Lycium minutifolium (1.1.5.1.) Agrupación vegetal característica del desierto, que se ubica de preferencia en sectores de aguas salinas.

Fabiana bryoides - Parastrephia lepidophylla (2.1.5.1.) Comunidad típica del desierto andino, que se encuentra de preferencia en sectores aluviales y cerca de las aguadas.

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Atriplex imbricata - Cristaria andicola (1.2.2.6.)

Atriplex atacamensis - Tessaria absinthioides (1.2.6.1.) Se ubica a menudo donde existen cursos de aguas algo salinas.

2.1.7 Desierto Alto-Andino del Ojos del Salado

Ambiente de altitud excepcional, en su mayor parte sobre los 5.000 m, lo que señala generalmente el límite de la vegetación en esta latitud. Por su extensión relativa y su probable interés florístico, es incluido como formación vegetal, aunque solamente se cuente con indicaciones indirectas de su vegetación.

Stipa chrysophylla (2.1.5.2.) Comunidad que penetra en los sectores de menor altitud de este ambiente, a partir del piso inferior, donde es frecuente.

2.2 SUB-REGIÓN DE LOS ANDES MEDITERRANEOS

Las estepas alto-andinas de los Andes Mediterráneos se caracterizan como unidad natural por dos factores principales propios del ambiente físico. En primer lugar, desde el punto de vista climático corresponde a un territorio que tiene predominantemente precipitaciones de invierno, en un gradiente que aumenta de norte a sur. En segundo lugar, se caracteriza por un relieve abrupto y montañoso, con altas montañas de laderas escarpadas, en que son frecuentes los litosoles, concediendo un aspecto general de desierto de altitud. La zonación altitudinal de las comunidades vegetales es marcada, siendo muy importante en el patrón de su distribución factores tales como el relieve y la altitud. Fisionómicamente, la forma de vida dominante son las plantas bajas, herbáceas o arbustivas, de carácter pulvinado, aunque en muchos lugares predominan las gramíneas en mechón. En los pisos inferiores, penetran fuertemente los elementos esclerófilos en el norte y caducifolios en el sur.

2.2.1 Estepa Alto-Andina de la Cordillera de Doña Ana

Formación vegetal compleja y transicional, que abarca una gran superficie. No se cuenta con suficiente información sobre su vegetación y es posible que corresponda a dos o más unidades diferentes. Se extiende entre el sur de la regi6n de Atacama hasta el norte de la región de Coquimbo.

2.2.1.1 Stipa chrysophylla - Adesmia gayana (Coirón Amargo – Adesmia)

Comunidad típica de esta formación y se encuentra ampliamente repartida, presentando una gran riqueza florística. Especies representativas: Stipa chrysophylla (coirón amargo) Especies acompañantes: Adesmia remyana Adesmia gayana (adesmia) Calandrinia picta (pata de guanaco) Chaetanthera acerosa Viola montagnei Especies comunes: Adesmia subterranea (cuerno de cabra) Azorella madreporica (llareta) Cristaria andicola (malvilla) Chaetanthera minuta (escarapela) Gayophytum humile (quinchamalí) Mentzelia pinnatifida (canuto) Oreopolus macranthus Phacelia cumingii (soico) Viviania mariifolia (oreganillo)

Atriplex atacamensis - Tessaria absinthioides (1.2.6.1.) Agrupación que se encuentra en su límite sur de distribución en esta formación, correspondiendo a sectores donde aún existen fuertes influencias desérticas.

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Fabiana imbricata - Ephedra andina (2.2.2.1.)

Patosia clandestina - Juncus balticus (2.2.4.5.)

2.2.2 Matorrales Pre-Andinos de la Cordillera de Coquimbo

Formación meso-montana de límites ambientales muy precisos, pero de la cual no se cuenta con adecuados reconocimientos botánicos. Sus condiciones ecológicas permiten el desarrollo de una densa cubierta de arbustos bajos e incluso matorrales, pero existen descripciones seguras solamente de la presencia de una comunidad que, por su composición florística, pareciera ser más propia del piso altitudinal superior.

2.2.2.1 Fabiana imbricata - Ephedra andina (Piche – Pingopingo)

Comunidad de gran riqueza florística, alta cobertura y que está ampliamente repartida, de preferencia ocupando sustratos arenosos o aluviales. Especies representativas: Fabiana imbricata (pichi romero) Ephedra andina (pingopingo) Especies acompañantes: Stipa pogonathera (coirón) Viviania mariifolia (oreganillo) Especies comunes: Adesmia spinosissima (añahuilla) Alstroemeria venustula (lirio del campo) Anarthrophyllum andicola Argylia potentillaefolia (terciopelo) Baccharis confertifolia (chilquilla) Chuquiraga oppositifolia (chuquiraga) Gymnophyton robustum (bío-bío) Jaborosa caulescens Menonvillea cuneata Nardophyllum scoparium Oreopolus palmae Reyesia parvifiora Senecio erineus

2.2.3 Matorral Esclerófilo Andino

En un sentido muy estricto, esta formación debiera estar incluida en la región de los matorrales y bosques esclerófilos. Pero, considerando su fisionomía general, resultante de una gran imbricaci6n con los elementos florísticos andinos, es referible predominantemente a una estepa alto-andina de mucho desarrollo estructural y gran diversidad local. Por esta razón ha sido incluida en esta región ecológica. Responde a un patrón de distribución que está determinado esencialmente por el relieve, en el cual se fijan pisos altitudinales muy estrechos, siendo importante la influencia de la exposición. Penetra profundamente en la Cordillera de los Andes por los cajones de los grandes ríos, con lo cual se establece un complejo mosaico de comunidades locales. Como su ubicación está próxima a las zonas del país con más alta poblaci6n humana, se encuentra muy alterada tanto en su estructura como en su composición de especies.

2.2.3.1 Kageneckia angustifolia - Valenzuelia trinervis (Franjel – Guindillo)

Comunidad con fisionomía de matorral alto; a veces, en condiciones favorables, francamente arbórea. Tiene una amplia repartición y su composición florística, especialmente en las estratas bajas, es muy variada, dependiendo de la altitud en que se encuentre.

Especies representativas:

Kageneckia angustifolia (frangel) Valenzuelia trinervis (guindillo) Especies acompañantes: Acaena splendens (cadillo) Mulinum spinosum (neneo) Quillaja saponaria (quillay)

Acaena pinnatifida (cadillo)

Tetraglochin alatum (horizonte) Viviania mariifolia (oreganillo)

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Especies comunes:

Colliguaja integerrima (duraznillo) Echium vulgare (hierba azul) Haplopappus canescens (hierba del chivato) Koeleria phleoides (pasto sedilla) Pasithaea coerulea (azulillo) Phacelia pinnatifida (seboso) Schinus montanus (litrecillo) Triseturn chromostachyum

2.2.3.2 Colliguaja integerrima - Tetraglochin alatum (Duraznillo – Horizonte)

Comunidad típica de bajos de ladera, en sectores de aluvios y coluvios rocosos. Presenta el aspecto de un matorral bajo, relativamente denso. Especies representativas: Colliguaja integerrima (duraznillo) Gymnophyton isatidicarpum (bío-bío) Tetraglochin alatum (horizonte) Especies acompañantes: Erigeron berteroanus Mulinum spinosum (neneo) Valenzuelia trinervis (guindillo) Valeriana glauca Especies comunes: Acaena splendens (cadillo) Ephedra andina (pingopingo) Viviania mariifolia (oreganillo)

2.2.3.3 Escallonia myrtoidea - Maytenus boaria (Lun – Maitén)

Comunidad que constituye los bosquecillos que se encuentran junto a los cursos de agua en los valles andinos. Especies representativas: Escallonia myrtoidea (lun) Maytenus boaria (maitén)

Especies acompañantes:

Especies comunes:

Escallonia illinita (ñipa) Muehlenbeckia hastulata (quilo) Baccharis linearis (romerillo) Haplopappus canescens (hierba del chivato) Valenzuelia trinervis (guindillo)

2.2.3.4 Austrocedrus chilensis - Schinus montanus (Ciprés - Litrecillo)

En el territorio de la formación, ésta es una comunidad que presenta un carácter relictual, por la intensa explotación que ha sufrido. Ocupa situaciones excepcionales en laderas de exposición sur y en los valles cordilleranos. Especies representativas: Austrocedrus chilensis (ciprés de la cordillera) Maytenus boaria (maitén) Schinus montanus (litrecillo) Especies acompañantes: Acaena pinnatifida (cadillo) Aristotelia chilensis (maqui) Calceolaria petiolaris (topa-topa) Koeleria phleoides (pasto sedilla) Quillaja saponaria (quillay) Ribes punctatum (zarzaparrilla)

Especies comunes:

Azara integrifolia (corcolén) Baccharis rhomboidalis (vautro) Haplopappus canescens (hierba del chivato) Kageneckia oblonga (bollén)

Fabiana imbricata - Ephedra andina (2.2.2.1.)

Quillaja saponaria - Colliguaja odorifera (3.3.2.2.)

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Quillaja saponaria - Lithrea caustica (3.3.2.1.)

Puya berteroniana - Trichocereus chilensis (3.2.3.3.)

Mulinum spinosum - Chuquiraga oppositifolia (2.2.4.1.)

Azorella madreporica - Laretia acaulis (2.2.4.2.)

2.2.4 Estepa Alto-Andina de la Cordillera de Santiago

Representa el nivel altitudinal superior de la vegetación en la Cordillera de los Andes de la zona central. Por la naturaleza del relieve montañoso, de carácter muy abrupto, su distribución es discontinua, tomando en ciertos lugares el aspecto de un desierto de altitud. En las especies vegetales predomina la fisionomía xerófita, con arbustos y hierbas pulvinadas y gramíneas de crecimiento en mechón.

2.2.4.1 Mulinum spinosum - Chuquiraga oppositifolia (Neneo – Chuquiraga)

Comunidad típica y más ampliamente repartida de esta formación. Constituye una estepa de arbustos bajos, generalmente espinosos, acompañados de numerosas hierbas de florecimiento estival. Especies representativas: Chuquiraga oppositifolia (chuquiraga) Mulinum spinosum (neneo) Especies acompañantes: Acaena splendens (cadillo) Berberis empetrifolia (zarcilla) Tetraglochin alatum (horizonte) Especies comunes: Anarthrophyllum andicola (pichi romero) Carex setifolia Gayophytum humile (quinchamalfí) Laretia acaulis (llaretilla) Mutisia rosea (clavel del campo) Viviania mariifolia (oreganillo) Especies ocasionales: Calandrinia affinis (quiaca) Stipa lachnophylla (paja chica) Tropaeolum polyphyllum (pajarito)

2.2.4.2 Azorella madreporica - Laretia acaulis (Llareta – Llaretilla)

Comunidad característica en el piso alto-andino, ampliamente repartida. Su composición florística es rica, predominando las especies pulvinadas. Especies representativas: Azorella madreporica (llareta) Laretia acaulis (llaretilla) Especies acompañantes: Hordeum comosum (ratonera) Tropaeolum polyphyllum (pajarito) Especies comunes: Anemone decapetala (huante) Bromus macranthus Caiophora coronata (rupachico) Menonvillea pinnatifida Nicotiana corymbosa (tabaco cimarrón) Schizanthus grahamii (pajarito) Stipa chrysophylla (coirón amargo) Viola atropurpurea (escarapela) Especies ocasionales: Austrocactus spinifiorus Leucheria salina Nardophyllum lanatum (macabeo) Pozoa coriacea (anislao) Ribes cucullatum (parrillita)

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2.2.4.3 Stipa lachnophylla (Paja Chica)

Agrupación dominada por las gramíneas en mechón, lo cual le concede el típico aspecto de un “coironal”. Se ubica en sectores planos y de escasa pendiente, siendo relativamente poco frecuente. Especies representativas: Stipa lachnophylla (paja chica)

Especies acompañantes:

Especies comunes:

Mulinum spinosum (neneo) Chuquiraga oppositifolia (chuquiraga) Acaena splendens (cadillo) Anarthrophyllum andicola (pichi romero) Tropaeolum polyphyllum (pajarito)

2.2.4.4 Chuquiraga oppositifolia - Valenzuelia trinervis (Chuquiraga – Guindillo)

Comunidad más bien de carácter xerófito, que ocupa los pisos bajos de esta formación. Especies representativas: Chuquiraga oppositifolia (chuquiraga) Valenzuelia trinervis (guindillo)

Especies acompañantes:

Oxalis adenophylla (culle) Pozoa coriacea (anislao) Acaena leptacantha (abrojo) Adesmia gracilis Berberis empetrifolia (zarcilla) Calceolaria bifiora Ephedra andina (pingopingo) Euphorbia collina (pichoga) Festuca acanthophylla (coirón) Proustia cuneifolia (huañil) Senecio patagonicus

Especies comunes:

2.2.4.5 Patosia clandestina - Juncus balticus (Coirón de Vega – Junquillo)

Comunidad que constituye las “vegas” de los Andes Mediterráneos, repartiéndose con mayor o menor fidelidad a lo largo de toda su extensión. En muchos lugares se encuentra seriamente empobrecida y alterada por la influencia de un pastoreo excesivo. Especies representativas: Juncus balticus (junquillo) Patosia clandestina (coirón de vega) Especies acompañantes: Heleocharis albibracteata Especies comunes: Calamagrostis fulva Calamagrostis rigescens Carex gayana Draba tenuis Gentiana prostrata Hordeum comosum (ratonera) Oxychloe andina (paquial) Plantago barbata Poa holciformis Trifolium polymorphum Especies ocasionales: Astragalus bustillosii (garbanzo silvestre) Mimulus depressus (placa) Nastanthus caespitosus

Stipa chrysophylla - Adesmia gayana (2.2.1.1.) Comunidad que se encuentra especialmente presente en el área norte de la formación, correspondiente a las regiones IV y V.

2.2.5 Estepa Alto-Andina de los Andes Maulinos

Representa el límite sur de distribución geográfica de las estepas altoandinas, coincidiendo con un cambio ecológico notorio de los ambientes cordilleranos, manifestándose en un incremento de las precipitaciones y,

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por lo tanto, en un aumento de la cantidad y duración de la nieve. Además, corresponde a la latitud en que la Cordillera de los Andes disminuye su altitud media en casi 1.500 m. Esta formación es poco conocida desde el punto de vista botánico, pero por sus características transicionales debe corresponder a límites importantes en la distribución de las especies, tanto boreales como australes.

2.2.5.1 Patosia clandestina - Pernettya pumila (Coirón de Vega - Chaurilla)

Comunidad que ocurre típicamente en lugares húmedos, constituyendo vegas. Es de gran interés, pues conserva muchos elementos florísticos relictuales de las tundras peri-glaciales. Especies representativas: Patosia clandestina (coirón de vega) Pernettya pumila (chaurilla) Especies acompañantes: Gentiana prostrata Juncus lessueurii Nastanthus agglomeratus Plantago barbata Valeriana fonckii (papilla) Especies comunes: Calandrinia rupestris Caltha appendiculata (maillico) Gayophytum humile (quinchamalí) Hypochaeris acaulis (achicoria) Mimulus luteus (placa) Nastanthus scapiger (repollito) Ourisia alpina Perezia lyrata

Azorella madreporica - Laretia acaulis (2.2.4.2.)

Chuquiraga oppositifolia - Valenzuelia trinervis (2.2.4.4.)

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3.3.3.3. EstepaEstepaEstepaEstepa subsub-subsub--desértica-desérticadesérticadesértica dededede lalalala PunaPunaPunaPuna (Ojos(Ojos(Ojos(Ojos dededede SanSanSanSan Pedro).Pedro).Pedro).Pedro). FotoFotoFotoFoto I.I.I.I. BBBBENOIT.ENOIT.ENOIT.ENOIT.

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5.5.5.5. DesiertoDesiertoDesiertoDesierto floridofloridofloridoflorido dededede laslaslaslas serraníasserraníasserraníasserranías (Condoriaco).(Condoriaco).(Condoriaco).(Condoriaco). FotoFotoFotoFoto R.R.R.R. GAJARDO.GAJARDO.GAJARDO.GAJARDO.

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3 REGIÓN DEL MATORRAL Y DEL BOSQUE ESCLERÓFILO

Es la región vegetacional que se extiende a través de la zona central de Chile, cuya característica física dominante es la presencia de condiciones climáticas del tipo denominado mediterráneo, es decir, inviernos fríos y lluviosos con veranos cálidos y secos. Las precipitaciones aumentan progresivamente de norte a sur y es patrón fundamental en la distribución de las formaciones vegetales la presencia de las cordilleras de la Costa y de los Andes. Los paisajes vegetales son complejos por diferentes razones. En primer lugar, es la parte del territorio nacional que tiene la mayor densidad de población, lo cual se refleja en un alto grado de alteración de las comunidades vegetales, al extremo que podría afirmarse que son excepcionales las muestras de la vegetación original. En segundo lugar, es un área que se encuentra en una posición latitudinal de transición climática, lo que sumado a la existencia de un relieve montañoso, permite una fuerte interpenetración con las regiones vegetacionales adyacentes. En tercer lugar, la presencia en el sector costero de comunidades vegetales de carácter relictual, provoca la participación de un conjunto de elementos florísticos de difícil interpretación. En una región con una tan alta diversidad vegetacional, las formas de vida que se encuentran son variadas. Predominan los arbustos altos de hojas esclerófilas, pero también se encuentran arbustos bajos xerófitos,

arbustos espinosos, suculentas y árboles esclerófilos y laurifolios con gran desarrollo en altura. El predominio de una u otra forma de vida ha permitido la distinción de tres sub-regiones:

1. Sub-Región del Matorral Estepario

2. Sub-Región del Matorral y del Bosque Espinoso

3. Sub-Región del Bosque Esclerófilo

3.1 SUB-REGIÓN DEL MATORRAL ESTEPARIO

Corresponde al sector que muestra las mayores limitantes hídricas, especialmente una precipitación baja y periódicamente irregular. Además, una intensa presión de explotación, bajo la forma de pastoreo y extracción de combustibles leñosos, ha revertido la fisionomía original de la vegetación a comunidades de arbustos bajos muy esparcidos, con una densa estrata de hierbas anuales, excluyéndose de este paisaje sólo aquellos lugares de condiciones especialmente favorables. En esta sub-región es posible reconocer la presencia de las siguientes formaciones vegetales:

3.1.1 Matorral Estepario Costero

Formación de arbustos bajos de hojas duras, a veces reducidos, que se distribuyen sobre las grandes terrazas costeras y en las laderas de los macizos montañosos cercanos al océano. En temporadas favorables hay un gran desarrollo de una estrata herbácea primaveral, con lo cual fisionómicamente se aproxima al desierto florido, pero normalmente hay extensas áreas de suelo descubierto.

3.1.1.1 Adesmia microphylla - Cassia coquimbensis (Palhuén – Alcaparra)

Comunidad que se encuentra extensamente repartida, en especial sobre sustratos arenosos. En ciertas circunstancias, las poblaciones de Adesmia microphylla puede alcanzar una gran densidad. Especies representativas: Adesmia microphylla (palhuén) Cassia coquimbensis (alcaparra) Especies acompañantes: Bahia ambrosioides (chamiza) Flourensia thurifera (incienso) Proustia cuneifolia (huañil) Especies comunes: Bromus berterianus (pasto largo) Fuchsia lycioides (palo blanco) Puya chilensis (chagual) Trichocereus coquimbana (copao) Especies ocasionales: Lobelia polyphylla (tupa) Ophryosporus triangularis (rabo de zorro) Plantago hispidula Pleocarphus revolutus (cola de ratón) Porlieria chilensis (guayacán) Stipa plumosa (pasto rey)

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3.1.1.2 Heliotropium stenophyllum - Fuchsia lycioides (Palo Negro - Chilco Falso)

Agrupación que ocupa de preferencia los sectores más planos de las terrazas litorales, con una fisionomía de matorral bajo poco denso, donde predominan las especies herbáceas de desarrollo primaveral. Especies representativas: Fuchsia lycioides (palo blanco) Heliotropium stenophyllum (monte negro) Oxalis gigantea (churqui) Especies acompañantes: Bromus berterianus (pasto largo) Plantago hispidula Especies comunes: Adesmia tenella Erodium cicutarium (alfilerillo) Gutierrezia resinosa (pichanilla) Helenium aromaticum (póquil) Moscharia pinnatifida (almizcle) Especies ocasionales: Erodium malachoides (alfilerillo) Flourensia thurifera (incienso) Koeleria phleoides (pasto sedilla)

3.1.1.3 Reichea coquimbensis - Trichocereus coquimbana (Lucumillo – Copao)

Comunidad de carácter excepcional por la presencia de Reichea coquimbensis, una especie arbustiva de Myrtaceae, de distribución reducida y carácter relictual. Se encuentra solamente en algunos roqueríos y laderas expuestas directamente a la influencia marina. Especies representativas: Loasa urmenetae (ortiga brava) Nolana paradoxa (suspiro) Reichea coquimbensis (lucumillo) Sicyos bryonaefolius (tupac llanco) Especies acompañantes: Calandrinia capitata (pata de guanaco) Heliotropium stenophyllum (monte negro) Oxalis gigantea (churqui) Trichocereus coquimbana (copao) Especies comunes: Cristaria glaucophylla (malvilla) Junellia selaginoides

3.1.1.4 Alona filifolia - Plantago hispidula (Suspiro – Llantén)

Comunidad vegetal de densidad muy baja, con predominio de hierbas anuales, pero que también presenta en su estructura arbustos aislados. Se ubica cerca de la costa, en sectores erosionados. Especies representativas: Alona filifolia (suspiro) Plantago hispidula (llantén) Especies acompañantes: Erodium cicutarium (alfilerillo) Especies comunes: Avena barbata (teatina) Chuquiraga acicularis (chana) Gutierrezia resinosa (pichanilla) Haplopappus angustifolius (bailahuén) Heliotropium stenophyllum (monte negro) Senecio bahioides

Lithrea caustica - Porlieria chilensis (3.1.3.2.) Comunidad sub-arbórea que se presenta en los lugares favorables de las laderas bajas o en el lecho de las quebradas.

Gutierrezia resinosa - Atriplex semibaccata (3.1.2.5.) Comunidad que se encuentra sobre suelos que han sido recientemente cultivados.

Flourensia thurifera - Heliotropium stenophyllum (3.1.2.1.)

Adesmia tenella - Erodium cicutarium (3.1.3.6.)

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Azara celastrina - Schinus latifolius (3.1.3.1.) Agrupación que encuentra su límite norte de distribución en esta formación.

Avena barbata - Erodium bothrys (3.2.2.4.)

Fabiana barriosii - Junellia selaginoides (3.1.2.2.)

Tessaria absinthioides - Pleocarphus revolutus (3.1.2.3.)

3.1.2 Matorral Estepario Interior

Formación vegetacional que ocupa los llanos y serranías que no reciben influencia directa del océano, con lo cual las características xéricas de los ambientes son más acentuadas. El carácter original de esta vegetación ha sido muy alterado, persistiendo sólo restos de comunidades o distintos estados sucesionales.

3.1.2.1 Flourensia thurifera - Heliotropium stenophyllum (Incienso - Monte Negro)

Comunidad muy repartida y frecuente, ubicándose de preferencia en las laderas rocosas de los cerros. Especies representativas: Flourensia thurifera (incienso)

Especies acompañantes:

Adesmia tenella Erodium cicutarium (alfilerillo) Heliotropium stenophyllum (monte negro) Colliguaja odorifera (colliguay) Cordia decandra (carbonillo) Gutierrezia resinosa (pichanilla) Haplopappus angustifolius (bailahuén) Plantago hispidula Proustia cuneifolia (huañil) Puya chilensis (chagual) Trichocereus chilensis (quisco) Trichocereus coquimbana (copao)

Especies comunes:

Especies ocasionales:

3.1.2.2 Fabiana barriosii - Junellia selaginoides (Piche Negro – Verbena)

Especies representativas: Adesmia tenella Fabiana barriosii (pichi negro) Haplopappus angustifolius (bailahuén) Junellia selaginoides Plantago hispidula

Especies acompañantes:

Erodium cicutarium (alfilerillo) Erodium moschatum (alfilerillo) Senecio murorum (monte azulillo)

Especies comunes:

3.1.2.3 Tessaria absinthioides - Pleocarphus revolutus (Brea - Cola de Ratón)

Comunidad muy repartida, que se encuentra ocupando los aluvios en el lecho de las grandes quebradas. Especies representativas: Pleocarphus revolutus (cola de ratón) Tessaria absinthioides (brea)

Especies acompañantes:

Especies comunes:

Cortaderia selloana (cola de zorro) Baccharis pingraea (chilquilla) Frankenia chilensis (salitre)

3.1.2.4 Bridgesia incisaefolia - Flourensia thurifera (Rumpiato – Incienso)

Comunidad típica de las laderas rocosas de exposición norte, especialmente en sectores de mayor altitud de la formación. Especies representativas: Bridgesia incisaefolia (rumpiato) Flourensia thurifera (incienso)

Especies acompañantes:

Notholaena mollis (doradilla)

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LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

Especies comunes:

Especies ocasionales:

Opuntia ovata (chapín) Adesmia microphylla (palhuén) Cordia decandra (carbonillo) Trichocereus coquimbana (copao) Ephedra andina (pingopingo) Lastarriaea chilensis (dichilla) Lobelia polyphylla (tupa) Muehlenbeckia hastulata (quilo) Proustia cuneifolia (huañil) Proustia ilicifolia (huañil) Puya berteroniana (chagual) Stipa plumosa (pasto rey)

3.1.2.5 Gutierrezia resinosa - Atriplex semibaccata (Pichanilla - Pasto Salado)

Conjunto florístico que se desarrolla en terrenos planos o en laderas que han sido cultivadas, constituyendo una de las primeras etapas de la sucesión. Especies representativas: Atriplex semibaccata (pasto salado) Gutierrezia resinosa (pichanilla) Especies comunes: Heliotropium stenophyllum (monte negro) Lycium chilense (llaullín) Marrubium vulgare (toronjil cuyano) Especies ocasionales: Muehlenbeckia hastulata (quilo)

3.1.2.6 Lithrea caustica - Colliguaja odorifera (Litre – Colliguay)

Comunidad que por sus especies dominantes es típicamente esclerófila y tiene la fisionomía de un matorral de densidad media, con muchas especies herbáceas anuales. Está ampliamente repartida en este ambiente. Especies representativas: Colliguaja odorifera (colliguay) Erodium moschatum (alfilerillo) Lithrea caustica (litre)

Especies acompañantes:

Adesmia tenella Erodium cicutarium (alfilerillo) Bromus berterianus (pasto largo) Baccharis paniculada (romerillo) Cassia coquimbensis (alcaparra) Flourensia thurifera (incienso) Heliotropium stenophyllum (monte negro) Proustia cinerea (palo yegua) Proustia cuneifolia (huañil)

Especies ocasionales:

Prosopis chilensis - Schinus polygamus (3.2.1.1.)

Acacia caven - Flourensia thurifera (3.2.1.2.)

Colliguaja odorifera - Adesmia microphylla (3.2.1.3.)

Colliguaja odorifera - Proustia cinerea (3.2.1.4.)

Drimys winteri - Luma chequen (3.3.1.4.) Comunidad muy escasa en el territorio de la formación.

3.1.3 Matorral Estepario Boscoso

Formación vegetal de distribución exclusivamente costera, constituida por un matorral heterogéneo, generalmente bajo y con densidad irregular. Entre los arbustos y en extensos claros, se desarrolla una pradera anual rica en especies.

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LaLaLaLa VegetaciónVegetaciónVegetaciónVegetación NaturalNaturalNaturalNatural dededede ChileChileChileChile

En pequeñas cuencas protegidas y en las laderas de exposición al sur que presentan condiciones favorables, se desarrollan bosques que, aun cuando su extensión es reducida, son intrincados y a menudo complejos en su estructura y composición.

3.1.3.1 Azara celastrina - Schinus latifolius (Lilén - Molle)

Comunidad de muy diversa composición, distribuida en sectores abrigados de las terrazas litorales.

Especies acompañantes:

Azara celastrina (lilén) Cryptocarya alba (peumo) Escallonia revoluta (corontillo) Schinus latifolius (molle) Baccharis concava (vautro) Bahia ambrosioides (chamiza) Eupatorium salvia (salvia macho) Fuchsia lycioides (palo blanco) Vulpia megalura (pasto fino)

Especies comunes:

3.1.3.2 Lithrea caustica - Porlieria chilensis (Litre - Guayacán)

Comunidad sub-arbórea, limitada en su distribución al lecho de las quebradas. Especies representativas: Lithrea caustica (litre)

Especies acompañantes:

Pleocarphus revolutus (cola de ratón) Porlieria chilensis (guayacán) Encelia tomentosa (coronilla del fraile) Erodium cicutarium (alfilerillo) Muehlenbeckia hastulata (quilo)