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Wo der Tod den Schatten folgt

sowie

unheimliche Geschichten und Begegnungen

von

Jrgen Stobbe
stojuergen@web.de http://www.myspace.com/varicourt

1. Wo der Tod den Schatten folgt 2. Einsamkeit 3. Die unheimliche Kirche !. Die "acht am #luss $. %ord &rahams 'urg 6. (nne 7. Schrecken aus dem )eer 8. Die W*lfin +. Der let,te &ast 1 . Die Tote im Wald 11. &ottesan-eterin 12. Die .eise der Wikinger 13. Das &rauen im /ello0stone 1ark 1!. E0igkeit 1$. (m .ande ,um Sch0eigen 16. Die Sch0estern 17. Die 2igeuner 18. Eine #orm 3on %ie-e 1+. &edanken 2 . Der alte 'aum in den 'ergen 21. Der 2au-erer 22. Die Kutsche 23. Wahrheiten 2!. .egen-ogen 2$. Das %ied 26. Das 'a-4 der )utter 27. Das 2immer im Schloss 28. Southam5ton Dock 2

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7 68 7 72 7! 76 78 8 82 8! 86 88 + +2 +! +6 +8

1 2 1 ! 1 6 1 8 11 112 11! 116 118 12

2+. Die dunkle Seite des %e-ens 3 . "euanf6nge 31. Das &ra- des Scott #arnle4 32. 7nheimliche Stille 33. Das Kaleidosko5 3!. Der Tod des #alken 3$. 8ndische D6monen 36. Die (ugen 37. Das 9otel 38. Todesgedanken 3+. Das )oor ! . Stimmen !1. Schritte !2. Die 'otschaft des Todes !3. Das &eheimnis der #amilie #lanegan !!. Das Kino in 1aris !$. Tod in Wien !6. Wer 0ar :ack the .i55er; !7. Sturm3*gel !8. :ac<ues= S4l3ie und .om4 !+. &ustafsons 9of $ . 1aul &riffith > ?ro0

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122 12! 126 128 13 132 13! 136 138 1! 1!2 1!! 1!6 1!8 1$! 16 16$ 17 178 182 18$ 1+1

November @ eine Kur,-allade. Der Tod 3erteilt seine 8ntensi3it6t= seine &e0alt= seinen Schmer, und seinen Kummer normaler0eise auf Aeden )onat eines :ahres= a-er es scheint= all,u oft= -e3or,ugt der Tod den "o3em-er. Bielleicht= 0eil die dunkle :ahres,eit mit ihm 3ertrauter umgeht als irgendeine andere. Es gi-t keine (usnahmen CimD oder CfErD das %e-en= denn der Tod -edroht das %e-en ,u Aeder Stunde des Tages. Wie eine Krankheit frisst er sich in die &edanken= in die Seele und in das 9er, hinein= 0enn ihm danach ist. Er -egleitet uns= er kann &estalt annehmen= er 3ermischt sich gerne mit dem gesunden Berstand= er ist in %auerstellung= und der Kam5f gegen ihn= ist lediglich nur eine 0eitere= sinnlose Schlacht 3on 3ielen. Denn= ,u 3iele Kriege hat er ge0onnen= ,u 3iele %e-en hat er gekostet= ,u 3iel geschieht in seinem "amen und ,u 3iele Strategen standen ihm= am Ende ihres eigenen %e-ens= nur noch machtlos gegenE-er= o-0ohl sich -eide Seiten ,0angsl6ufig gut kannten. 8n diesem Sinne ist der "o3em-er= fEr nicht gerade 0enige= der eigentliche let,te )onat im %e-en E-erhau5t= so0ie im a-laufenden Kalender des gegen06rtigen Seins. (-er man E-ergeht ihn Fden "o3em-erG oft= mit der 9offnung auf ein neues= -esseres :ahr. )an meidet ihn un3er-indlich. Die fallenden 'l6tter ents5rechen somit dem %e-en aller Dinge= die atmen und -estehen. 7nd sie s4m-olisieren mehr als nur eine einfache Tatsache des "atErlichen= @ den sogenannten Jahreszeitenwechsel. Denn all das hat stets mehr -edeutet= fEr Aeden )enschen= der darE-er nachdenkt= und der sich der ,0ies56ltigen )aterie 3orsichtig ann6hert= um sie -esser ,u 3erstehen und ,u -egreifen. Dennoch -lei-en #ragen. (-er die -eant0ortet niemand. Weil die 2eit gan, anders a-l6uft= als sie ,. '. durch eine 7hr dargestellt 0ird. Die eigentliche )acht liegt immer noch -ei der Sonne. (-er die Sonne 0urde irgend0ann einmal mit Dunkelheit -estraft= als sie den 9er,en der )enschen ,u nahe gekommen 0ar. 7nd es 0ar ausgerechnet der )onat "o3em-er= den es 3or e0igen 2eiten= unglEcklicher0eise und E-erraschend= traf. Wenn der (-erglau-e= der Sonnenkult= die (n-etung 3on &*ttern= egal 0ie man auch da,u steht= meistens negati3 a-getan 0ird= hinterl6sst das alles doch et0as Eigenartiges. 7nd das ist die )*glichkeit sel-st= es k*nnte 0as dran sein= dass es tats6chlich et0as gi-t= 0elches E-er allem steht= ,u 3erschiedenen 2eiten des %e-ens... 4

Konfrontation Tod Warum seid ihr gegangen? Zu allein blieb ich zurck In Traurigkeit gefangen So spiele ich... ...nur noch mein lck.

!nd wenn ihr mich wirklich liebt "ann nehmet mich bald schon auf "enn wenn es niemand# mehr gibt $immt man selbst... ...den Tod in %auf.

Wo der Tod den Schatten folgt CWer Kom5romisse mit dem Tod schlieHt= le-t nicht un-edingt -esser= sondern er -efreit sich nur 3on den Ingsten= die mit dem Ende im 2usammenhang stehen.D :ohn #arro0= im "o3em-er 1886. Es 0ar Donnerstag der 18. "o3em-er 1886. Ein -itterkalter 9er-stmorgenJ sehr ne-elig= trE-e= ungemEtlich und der 3on :ohn #arro0 ,itierte Tod= schien allgegen06rtig ,u sein. Die (ngst allerdings 0ar der Er0artung auf .eichtum ge0ichen. #ast 3 )eilen 0estlich 3on (ustin>TeKas entfernt= 0arteten :ohn #arro0= (ron :anders so0ie )ike :effries auf die 'rEder CTom und 8saac )cguireD= und der mitge-rachte Whisk4= E-erdeckte lediglich die leichte (ns5annung= die Aeder der drei in sich s5Erte= auch= 0enn niemand et0as sagte... )an muss nicht immer un-edingt s5rechen= 0enn 'licke so0ie &esten genauso E-er,eugen und diesel-e Wirkung ha-en= gerade= 0eil man sich Aa kennt. :ohn nahm einen groHen Schluck aus der Whisk4flasche und reichte sie dann an die anderen -eiden 0eiter. :ohn= (ron und )ike hatten sich auf einem -e0aldeten 9Egel hinter ein 5aar #elsen 3ersteckt= und sich= so0ie ihre Waffen= schon so gut 0ie in Stellung ge-racht. &egen )ittag 0urden die -eiden C)c&uire 'rEderD er0artet. :et,t 0ar es kur, nach 1 J 7hr= also noch gut ,0ei Stunden .uhe= dann sollte es hier= 0ohl oder E-el= unangenehm 0erden. :ohn= (ron und )ike 3erteilten sich trot,dem schon eine hal-e Stunde s56ter= nach einem kur,en #rEhstEck= so gan, allm6hlich= langsam= im (-stand 3on fEnf )etern= Ae0eils hinter einem der -ereits er06hnten #els-rocken @ man 0ollte 3or-ereitet sein. W6hrend :ohn sich noch auf das .einigen seines ?olts und seines &e0ehrs kon,entrierte= starrten (ron und )ike -ereits 0ortlos= 2igarre rauchend= .ichtung SEden= a-er es 0ar noch niemand ,u sehen= o-0ohl (ron F3orsichtshal-erG immer 0ieder die &egend mit seinem #ernglas a-tastete. Die 2eit hatte fEr einen )oment angehalten dahin,uflieHen= es 0ar angenehm still= keine 'e0egung in der "atur= nur der "e-el= in den Isten der '6ume= -egann sich sehr langsam auf,ul*sen= endlich kamen ein 5aar hal-0egs 06rmende Sonnenstrahlen durch den ,uge,ogenen 9immel und die 7mge-ung fing an ein 0enig ,u l6cheln. (-er 0arum 0ar man eigentlich hier; Die (nt0ort 0ar sim5el. &eldL Biele= sogar sehr 3iele Dollars 0arteten in den Satteltaschen 3on Tom und 8saac )c&uire darauf= 3on :ohn und den anderen in Em5fang genommen ,u 0erden= es 0ar das &eld aus einem M-erfall= gan, genau 0ar es das &eld= 0elches 3or einigen Tagen mit der 1ostkutsche nach San (ntonio ge-racht 0erden sollte. Tom und 8saac hatten da-ei= gut und gerne= 1 N er-eutet= und :ohn so0ie seine %eute= hatten dies-e,Eglich 3or gar nicht all,u langer 2eit einen heiHen Ti55 -ekommen= und 0arteten nun in ge0ohnter )anier auf die Dollars. (-stau-en @ nannte man so et0as. 'ei einer solchen T6tigkeit= geht man 6

un3erhofften Sch0ierigkeiten mit dem &eset,= 3on 3orneherein aus dem Wege. (lle drei hatten -ereits ausreichende M-ung und Erfahrung darin. Dieses hier= 0ar nun der schon 3ierte gemeinsame M-erfall= auf andere finstere &estalten dersel-en 'ranche= die ihr tristes= hoffnungsloses Dasein ihrerseits= durch M-erf6lle auf reichere )enschen der &esellschaft 3er-essern 0ollten @ allen 'elehrungen ,um Trot,. Denn nicht Aeder hat in einer &esellschaft= die &e0inner lie-t und Berlierer hasst= eine ,0eite ?hance= man kann mit eleganter Korru5tion= also mit dem Stift Karriere machen= a-er man kann es auch mit der Waffe= der 7nterschied ist nicht so groH 0ie man denkt= 3erlieren= tut so0ieso immer nur die (llgemeinheit= daran 0ird sich niemals et0as 6ndern. Die )c&uire 'rEder sollten aus dem 9interhalt erschossen 0erden= aus drei 3erschiedenen .ichtungen= so oder so 6hnlich= hatte man das immer gemacht= und es 0ar -isher immer erfolgreich 3erlaufen= -ei anderen M-erf6llen. Die (rt und Weise 0ar natErlich -rutal= a-er= die )c&uires= e-enso 0ie all die anderen= die 3on :ohn und seinen %euten a-gestau-t und erschossen 0orden 0aren= 0aren sel-st eiskalte )*rder ge0esen @ steck-rieflich gesucht= in 3erschiedenen 'undesstaaten= und um an ihr &eld ,u kommen= 0ar auch ihnen sel-st C)ordD= durchaus legitim ge0esen= also ga- es in der (r-eits0eise keinen groHen 7nterschied ,u :ohn und seinen -eiden Kum5anen. 7nd das &eset,= 3ertreten durch Sheriffs= De5uties so0ie )arshalls konnte ihrer F-esonders im #all der )c&uire 'rEderG nicht immer ha-haft 0erden. 96tte ein Sheriff sie n6mlich er0ischt= 06ren sie frEher oder s56ter so0ieso geh6ngt 0orden= also 0arum sollte man nicht ein 0enig nachhelfen= und sich let,ten Endes auf die Dollars kon,entrieren; Denn das sch*ne &eld 06re Aa sonst 0eg= das heiHtJ Die &elder 06ren an die urs5rEnglichen 'esit,er ,urEckgegangen= 0as fEr ein schmer,licher= unertr6glicher &edanke und Berlust. So= und nicht anders sahen das :ohn und seine %eute= kein= 0enn und a-er= einfach nur eiskaltes &esch6ft. Doch 0er 0aren die drei (-stau-er; :ohn #arro0 0ar 38 :ahre alt= meistens ,4nisch und nicht so gut aufgelegt= 0enn er 5leite 0ar. Einige kleine &aunereien Fin der BergangenheitG Aedoch= -rachten et0as (-0echslung und 7na-h6ngigkeit in sein eigentlich eher ruhiges %e-en= das er 3or0iegend in Saloons und 'ordellen 3er-racht hatte. 8m Knast 0ar er allerdings auch schon ein 5aar mal ge0esen. Kleinkram= 0ar das fEr ihn nach 0ie 3or= der Knast geh*rte irgend0ie mit ,u seinem %e-en das er fEhrte= 0enn es ihn nicht fEhrte. Sein ?olt saH teil0eise all,u locker= Aedoch konnte er seine (ggressi3it6t sehr 0ohl dosieren= er 0ar kein 8rrer der rum-allerte= sondern er schoss immer mit einem ge0issen &rund= also niemals CohneD einen ge0issen &rund. (ron und )ike hatte :ohn -eim 1okern kennen gelernt. (lle drei hatten sich auf (nhie- 3erstanden= -ei gleichen 8nteressen sollte man das Aa eigentlich auch er0arten= nicht 0ahr; Den Ti55 @ mit den )c&uires= so0ie den 3ielen Dollars= hatte :ohn h*chst 5ers*nlich erhalten= gegen 'e,ahlung= 0ie das so E-lich istJ 8n so manchen korru5ten Kreisen. Ein ge0isserJ COlen 7

#it,gerald P &.D hatte sich an :ohn ge0andt 0egen der 8nformation. (ls :ohn sich= -ei einem Treffen mit #it,gerald= 3oranach der 'edeutung seines eigenartigen "amens. #it,gerald &. erkundigte= sagte ihm Olen #it,gerald @ &.J C"ur ein S5aH= ich mag es ein -isschen 3erstecken ,u s5ielen= ohne &eheimnisse 06re es doch ,u lang0eilig;D Dann sah er :ohn 3on einer ge0issen M-erlegenheit ge5r6gt an= und auch :ohn 3ersuchte mehr als nur das CM-licheD in #it,geralds &esicht ,u lesen. (-er da 0ar nichts= nur so ein E-erhe-liches &rinsen= -lasiert und krank. "ach 0enigen (ugen-licken Aedoch= 0urde das &es5r6ch 0ieder aufgenommen. C8n der Tat= da hast du 0ohl recht;D 9atte :ohn gesagt= 'e,ug nehmend auf #it,geralds &eheimnisse. Doch dann kam Olen #it,gerald @ &. sehr schnell 0ieder auf das &esch6ftliche ,u s5rechen= denn :ohn hatte 8nteresse ge,eigt= er 0usste= 0as er tat. 7rs5rEnglich 0ollte #it,gerald @ &. sogar mitmachen= a-er :ohn ,*gerte und er misstraute ihm= #it,gerald merkte das= und er 3er0ickelte sich auch immer *fters in Widers5rEche auf die ein@ oder andere #rage. #it,gerald 0ar in seinem gesamten Berhalten= nicht gerade 3ertrauener0eckend= er hatte irgendet0as an sich= das man nicht so einfach erkl6ren konnte= auHerdem hatte er eine groHe Ihnlichkeit mit :ohns hinterh6ltigen Stief3ater 'r4an &arler. Das 0ar 0ahrscheinlich nur 2ufall= a-er :ohn -lie-= 3ielleicht aufgrund dessen @ stur und missgelaunt. :ohn 0ar der )einung= dass #it,gerald nicht ins Team mit hinein 5asste= :ohn sagte es ihm C#it,geraldD direkt ins &esicht= #it,gerald 3ersch0and daraufhin 0utent-rannt aus der Stadt und 0ard nie 0ieder gesehen. Er F:ohnG 0ar eigentlich nicht der 'oss der &ang= a-er er hatte sich= durch sein (uftreten= -ei 3ielerlei &elegenheiten= den n*tigen .es5ekt er0or-en= denn seine %e-ens-iogra5hie 0ar -edeutend l6nger und intensi3er= als die seiner -eiden Kollegen. )ehr= 0ar ,u ihm F:ohnG eigentlich nicht ,u sagen. (ron :anders 0ar 36 :ahre alt= saH -ereits ,0eimal kur, im Knast 0egen Sch0einedie-stahl und Beruntreuung 3on #irmengeldern. Er hatte das &lEck nicht gerade fEr sich ge5achtet= er 0ar a-er sehr ehrlich 3om ?harakter her. (ron kannte sich in TeKas und W4oming unge0*hnlich gut aus= in 'e,ug auf Berstecke= Saloons= S5ielcasinos und 'ordelle natErlich. Er 0ar in erster %inie ein .auf-old= ein 8diot und immer ein -isschen ,u sehr angesoffen= gerade= 0enn gefeiert 0urde. Sein &lEck -eim 1okern hielt sich= mit 0enigen (usnahmen= sehr in &ren,en. (llerdings 0ar er ein famoser SchEt,e= im nEchternen 2ustand= und nEchtern hieH -ei ihm= nur ,0ei= h*chstens drei Whisk4s 5ro Tag @ so3iel also da,u und ,u ihm. )ike :effries 0ar fast ! :ahre alt= er lie-te gutes und 3or allem reichhaltiges Essen. Seinen 3ergangenen %e-ensunterhalt hatte er damit -estritten= dass er &e-6ude und %6ndereien mit gef6lschten 7nterlagen= 3erkaufte>3er5achtete die ihm gar nicht geh*rten= fEr diese (rt 3on 'etrug hatte er fast 3 :ahre 8

im Stein-ruch 3er-racht= es hatte ihm sehr ,ugeset,t. (ls er 0ieder auf freiem #uH 0ar= und in alte &e0ohnheiten 3erfallen 0ollte= traf er ,uf6llig auf :ohn und (ron= -eide E-er,eugten ihn 3om C(-stau-enD. CDas ist sicherer und lohnender= als nur ,u -escheiHen=D hatte ihm (ron immer 0ieder gesagt. )ike :effries 0ar damit= nach einigem hin und her= ein3erstanden ge0esen @ auch 0enn er nicht -esonders gerne %eute erschoss. Doch nun= am heutigen Tag= 0ar es fEr )ike trot,dem 0ieder an der 2eit= et0as &eld in die leere Kasse ,u -ekommen= um sein auf0endiges %e-en fortfEhren ,u k*nnen. Das galt e-enso fEr :ohn und (ron. (lso 0artete man auf die )c&uire 'rEder. Die 2eit -is dahin 3erlief langsam. 8rgend0ie 0ar alles anders als sonst= a-er auch 0ieder nicht. Die drei 0aren ,0ar in 1osition gegangen= Aedoch in &edanken 0ar nicht Aeder hundert5ro,entig -ei der Sache. Ein &efEhl kann -ei der (r-eit st*ren= e-enso 5l*t,liche Erinnerung= die sich mit einem ge0issen %am5enfie-er 3ermischt. :ohn machte diese Erfahrung als erstes= 3ielleicht 0ar es auch nur die .outine= die normale "er3osit6t= oder sonst irgendet0as= -ei einem solchen :o-= die sich trot,dem und un0illkErlich= gelegentlich einstellt; :ohn sah unauff6llig hinE-er ,u (ron und )ike= (ron 0ar 0ie immer= er kaute auf seiner 2igarre herum= und sah auch 0eiterhin durch sein #ernglas hindurch= so-ald sich Aemand -licken lassen 0Erde= 0Erde er :ohn und )ike ein 2eichen ge-en. (uch )ike= der im &egensat, ,u (ron hinter seinem #els-rocken ClagD= 0ar 3ollkommen ausgeglichen= keine S5ur 3on "er3osit6t= regungslos starrte er ,um 9ori,ont= in Er0artung= dass sie endlich kommen 0Erden. 7nd dass man a-kassieren k*nnte. :ohn hingegen 0ar anges5annter als sonst. Er trank auch mehr als die -eiden anderen= er musste sich ,0ar keinen )ut antrinken= a-er seine 9and ,itterte ein 0enig= sein (tem 0ar unregelm6Hig= sein &esicht 0ar 3on der (ns5annung sch0it,ig ge0orden= und sein ?o0-o4hut kle-te= trot, der eisigen K6lte= an seinem Ko5f. )ehrfach 0ischte er sich= mit seinem %ederhandschuh die Stirn trockenQ a- und ,u ho- er seinen 9ut hoch= um frische %uft an den Ko5f heran ,u lassen= schlieHlich -rauchte er einen kEhlen Ko5f= denn 1 N hatte er noch nie in den #ingern geha-t. 7ngef6hr 33 Dollar groH 0Erde sein (nteil sein. CDer erste Schritt ,urEck in die "ormalit6t;D :ohn 0usste es nicht. Einerseits hatte er dieses= -isherige %e-en so entset,lich satt= andererseits Aedoch= 0aren die M-erf6lle= (ron= )ike= die "utten= die ?asinos und die 'ordelle ,u einer Ersat,familie fEr ihn ge0orden= auf die CerD -estimmt nicht mehr 3er,ichten konnte= dennoch -lie-en die &edanken an das (ussteigen= 3orerst= in seinem mittler0eile 0ieder a-gekEhlten Ko5f erhalten. 20ischen,eitlich -ekam :ohn 3on (ron ein 2eichen= Calles noch ruhig=D sollte es -edeuten. :ohn nahm es ,ur Kenntnis und honur kur, die 9and C9a-R 3erstandenD= hieH das. (uch )ike er0iderte (rons 2eichen mit einem einmaligen "icken des Ko5fes. So 0artete man 0ieder. Die Sonne 0ar gegen 1 J!$ 7hr 3ormittags leider endgEltig 3ersch0unden. 7nd das &rau des 9immels= legte sich auf die %andschaftJ Wie der Schatten des Todes. Ein m6chtiger (dler kreiste seit ein 5aar )inuten E-er 9

eines der ,ahlreichen= gegenE-erliegenden WaldstEcke= offensichtlich 0ar das Tier auf 'eutefang= kaum dass der (dler 3on :ohn und den anderen 0ahrgenommen 0orden 0ar= stEr,te er sich mit enormer &esch0indigkeit 3om 9immel= auf et0as %e-endiges 3or dem WaldstEck. Es sah aus 0ie ein kleiner 'raun-6r= der un3orsichtig am .and des Waldes= an den 0ilden Kirschen herum gekna55ert hatte= Aedoch= 0enn man genauer hinsah= und das taten :ohn= (ron und )ike= dann er-lickte man einen CSas<uatchD= einen sogenannten BIGFOOT. Ein :unges. Die 8ndianer hatten dieses Tier einst Sas<uatch getauftQ Sas<uatch heiHt nichts 0eiter als CWaldmenschD= und -islang galt diese Tiergattung als %egende. 9ier und heute 0ar nun der 'e0eis er-racht= dass die 8ndianer 0ohl doch recht hatten... Das kleine Kerlchen hatte= gegen den sich= auf ihn stEr,enden WeiHko5fadler= allerdings keine ?hance= der ge0altige (dler 0arf den Sas<uatch ,u 'oden= und riss ihm mit unglau-licher Wucht den 'rustkor- auf= 'lut s5rit,te nach allen Seiten= der Sas<uatch stieH einen langen= <ual3ollen Schrei aus= doch sein Schrei 3erhallte im "ichts der einsamen und endlosen 1r6rie. Der kleine Waldmensch 0ar 5raktisch auf der Stelle tot. (nschlieHend= nach der t*dlichen (ttacke= 5ackte der (dler den le-losen Kada3er und trug ihn mit aller Kraft= E-er die Wi5fel der '6ume= in die %uft em5or und flog ,u seinem 9orst= schr6g gegenE-er Fca. dreiHig )eterG 3on )ike :effries entfernt= 0o das (dler0ei-chen schon hungrig 0artete. &ierig stEr,te sie sich auf die geschlagene 'eute und riss den toten Sas<uatch in StEcke= die sie dann hastig hinunterschlang. CScheuHlich=D rief )ike fEr alle h*r-ar= Cich k*nnte kot,en= ich ha-e noch nie so groHe (dler gesehen. 7nd das andere Bieh= kommt mir auch ,iemlich seltsam 3or. Wo sind 0ir hier -loH;D C'lei-R ruhig= und nicht so laut=D rief :ohn )ike ,u= C0ir sind schlieHlich gesch6ftlich hier. (lles andere ist hal- so 0ild. 'lei-R locker...D (uch (ron fluchte laut h*r-ar 3or sich hin. Doch dann= hatte auch er sich 0ieder -eruhigt. (llerdings... sahen (ron und )ike Aet,t nicht mehr so ents5annt und so friedlich aus= 0ie (ugen-licke ,u3or= ihnen stand der Schrecken ins &esicht geschrie-en= dennoch -ehielten sie ihre 1osition hinter den #els-rocken -ei. (uch :ohn -lie- nichts 0eiter E-rig= als diesen &ruselschock so schnell 0ie m*glich ,u 3ergessen. Das riesige (dler56rchen hatte sich= nachdem es ausreichend fertig gefressen hatte= in die %Efte erho-enQ a-er sie 0aren &ott sei Dank nicht mehr ,u sehen. Es 0ar Aet,t genau 11J 7hr= 0eiterhin eisig kalt und nur noch eine Stunde= dann 0ar es so0eit. :ohn 0ar 0ieder ruhiger ge0orden= die 9and ,itterte nicht mehr= dank einer ausreichenden )enge Whisk4. 9eute= das 0ar irgend0ie nicht sein Tag= a-er er 3erlieH sich auf (ron und )ike= sollte er einen (usfall ha-en= die -eiden 0Erden das Kind schon schaukeln. CEs muss heute einfach kla55en=D sagte er sich immer 0ieder= Ces muss.D Der M-erfall 0ar fEr alle unterschiedlich 0ichtig= denn der let,te ?ou5= 0ar nicht -esonders ergie-ig ge0esen. 7nd so 0ie sie le-ten= 0uchsen die (ns5rEche im %aufe der 2eit= :ohn 5lante seit langem ein eigenes 'ordell= (ron und )ike 0Erden schon mitmachen= a-er= 10

es fehlte e-en nur die richtige Einstiegssumme. #Er (ron stand der s5ortliche #aktor e-enso 0ie der gesch6ftliche Erfolg im Bordergrund= er hatte einfach S5aH an der Tatsache= mit der Waffe &esch6ftsa-schlEsse ,u machen. (ron 0ar seit Ae her 0ild und unge,0ungen ge0esen= er machte sich keine &edanken so 0ie :ohn. )ike eKistierte als Ein,iger 0irklich= er ging Sonntags ,ur Kirche und le-te in einer eigenen Welt aus Konsum= Kriminalit6t= Ordnung und Widers5rEchlichkeit= mit der er eigenartiger0eise durchaus klar kam. Doch diese all,u offensichtlichen 7nterschiedlichkeiten 3er-anden die drei. )an teilte= trot,dem und oder gerade= C0eilD @ die #rauen= den Whisk4 und natErlich die Dollars. (ron so0ie )ike hatten im &runde genommen 6hnliche Einsamkeits5ro-leme und Todesahnungen 0ie :ohn= a-er sie le-ten damit 0esentlich ruhiger als er= sie hinterfragten nicht mehr. )ike sagte einmalJ C)an kann kein Schicksal 3orhersehen. )an ist gefangen in den 3erge-lichen Bersuchen= den ein,elnen )*glichkeiten ,u entfliehen= 0eil Aede dieser )*glichkeiten fataler ist als die andere. Die= die 3or uns star-en= 0erden 3ergessen 0erden= und sie 0erden nicht mehr -eachtet= da sie nichts hinterlassen ha-en= im &uten 0ie im '*sen. (-er man s5Ert die Todesahnungen in der :ugend eigenartiger0eise nicht= erst mit dem Ilter0erden tauchen sie 3ermehrt auf.D Eigenartige S6t,e. :ohn hatte sie nie richtig 3erstanden. Er 0ollte es auch nicht un-edingt= Wahrheit und (ufkl6rung ist nicht immer alles im %e-en= man le-t ohne diese 'elastung 3on Erkenntnissen et0as leichter= et0as -e0usster= glau-t man ,umindest. (-er )ike 0ar ein )ensch 3on hoher 'ildung und 3on Werten= er musste 0issen= 0as er damit meinte= und anscheinend= le-te er mit seiner Einstellung -eglEckender als :ohn. :ohn und (ron 0aren -eide ungl6u-ig= (ron 0ar unf6hig ,u glau-en und :ohn traute sich nicht aus seiner 9Elle her3or= ,u oft 0ar er in der Bergangenheit 3erlet,t 0orden= @ sich dennoch einfach ein dickes #ell ,u,ulegen= ist leider auch sehr sch0er= es macht einen ,u einsichtig= ,u rEcksichts3oll= ,u 0eich= das ist dann der 1unkt= 0o man ausgenut,t 0ird= auch 3on den eigenen %euten= sogar 3on der eigenen #amilie. :ohn 0usste das nur ,u gut. Er hatte seinen lei-lichen Bater im 'Ergerkrieg gegen die /ankees 3erloren= seine )utter nahm sich daraufhin einen neuen )ann= der kommandierte= auf sehr sonder-are Weise= 3iel herum= -rachte a-er 0enig &utes fEr :ohn so0ie seinen 'ruder 1ete. Er mochte sie nicht und sie mochten ihn nicht= 1ete 0ar drei :ahre AEnger als :ohn ge0esen= er starin den let,ten 'Ergerkriegstagen= er 0urde nur fEnf,ehn :ahre alt. )an fand ihnJ die 9ose heruntergerissen= mit a-getrennten Ko5f= so0ie ,erstochenen 96nden und #EHen @ 3or dem elterlichen 9aus. Er sollte damals= an seinem let,ten %e-enstag= fast gan, alleine= auf das 9aus seiner Eltern am #luss auf5assen @ nur gerade mal fEr einen Tag. :ohn= seine )utter 9ett4= und der neue )ann C'r4an &arlerD an ihrer Seite= 0aren an diesem -estimmten Tag fort ge0esen. 8n dieser 2eit hatten skru5ellose /ankees FSoldatenG das 9aus E-erfallen. Sie erschossen den uralten= far-igen (ngestellten C'ill4D und t*teten auch dessen her,kranke #rau C)a-elD. Einfach nur so= ohne Berstand= es 0urde get*tet= nur um des t*ten Willens. Das 9aus 0urde mit 11

7rin und /ankeekot,e= nachdem man alles (lkoholische ausgesoffen hatte= innerhal- der .6umlichkeiten= -is ,ur 7nkenntlichkeit 3erunstaltet. Die /ankees hatten anscheinend einige hE-sche= Aunge= 0illige "egerskla3innen er0artet. Sie 0ussten nicht= dass nicht alle #ar-igen 0ie Skla3en und 0ie Dreck im SEden "ordamerikas -ehandelt 0urden= die man sich einfach nur so mal rannimmt= 0enn einem danach ist. :ohns Eltern hatten ,u 'ill4 und )a-el ein 3ertrautes= her,liches Berh6ltnis geha-t= e-enso ,u deren Kindern. 'ill4 und )a-el 0aren -eide fester 'estand der #amilie C#arro0D ge0esen= und auch die (r,trechnungen fEr )a-el= 0urden e-enso 0ie alles andere -e,ahlt= das 0ar sel-st3erst6ndlich. Die /ankees Aedoch= hatten ihre eigene 1hiloso5hie geha-t. Sie E-erfielen= 0Eteten und t*teten. Warum man 1ete die 9osen heruntergerissen hatte= als man ihn tot auffand= hatte :ohn anfangs nicht 3erstanden. Seine )utter 9ett4 erkl6rte es ihm daraufhin sehr 3orsichtig. CWenn )6nner= in diesem #all Soldaten= lange keine #rau hatten= -e,iehungs0eise 3orfinden= -ei 1lEnderungen ,um 'eis5iel= dann 3ergreifen sie sich auch am eigenen= am gleichen &eschlecht. Es ist furcht-ar= a-er es ist so.D :ohn -ekam nach diesen Worten einen M-elkeitsanfall. Er -rauchte mehrere :ahre um darE-er hin0eg,ukommen. Seine )utter flEchtete sich= 0eil sie ihrerseits= mit dem Tod 3on 1ete auch nicht fertig 0urde= in eine (rt 'i-elkult. Sie 0ollte nur noch fEr &ott da sein und 3ersuchte CAedenD ,u -ekehren= sel-st :ohn. Sie nut,te ihn aus= indem sie immer Aammeriger und 0ehleidiger 0urde. 'r4an= der neue )ann im 9aus= unterstEt,te sie da-ei= er 0ollte :ohn fEr immer und e0ig los0erden. 'r4an 0ar einst %ehrer>?onfSrencier ge0esen= auf den 'Ehnen ein (ss= im %e-en allerdings ein schlechter Darsteller seiner 1rofession. Strecken0eise sogar 3on einer eigenartigen #eminit6t -ehaftet= die 9ett4 sehr an ihm sch6t,te= ,um 7n3erst6ndnis 3on :ohn. (ls :ohn es irgend0ann nicht mehr aushielt= im 9aus am #luss= ging er fort= a-er er schrie- aund ,u noch einen 'rief an seine )utter. )ehr Aedoch= 0ar 3on ihm nicht ,u er0arten ge0esen= er 0ar einfach ,u sel-st6ndig ge0orden @ ,u una-h6ngig 3on anderen. (ls seine )utter C9ett4D im :ahre 1877 in den (rmen 3on 'r4an &arler star-= saH :ohn ,um ersten )al fEr l6ngere 2eit im Knast= 0egen Ein-ruchs und sch0erer K*r5er3erlet,ung @ in (tlanta. Er nahm die "achricht 3om Tode seiner )utter einfach nur ,ur Kenntnis. Traurig 0ar er= 0enn E-erhau5t= dass sie CihnD nicht als 7ni3ersaler-en eingeset,t hatte= sondern alles an 'r4an &arler 3ermachte= seinen 3erhassten Stief3ater. :ohn schloss das Ka5itel #amilie= ein fEr alle mal a- und kEmmerte sich um seine C(r-eitD= so0ie um sein eigenes %e-en. Bor seiner kriminellen %auf-ahn hatte er n6mlich -ei der C7nion 1acific Eisen-ahnD gear-eitet= doch als er entlassen 0urde= entgleiste= im 0ahrsten Sinne des Wortes= sein %e-en. :ohn 0urde ,iellos= eigen-r*tlerisch und schlieHlich geset,los. Sein Weg fEhrte ihn anfangs immer nur gegen )auern= also schoss er sich den ges5errten Weg frei= kein )ord= nur frei= @ &eld s5ielte da-ei eine sehr 0esentliche .olle= sie ga- ihm die #reiheit die er suchte und sel-st3erst6ndlich auch 12

-rauchte. Er= und nur er= gan, allein= hatte dieses %e-en ge06hlt. Bielleicht 0ar er damals schon auf der Suche nach einem (-gang= mit einem Knalleffekt d.h.J Kur, und schmer,los= am -esten uner0artet= ges5rochen hatte er E-er so et0as nie= ,u 0em auch; Die #reunde 3on damals= die ga- es l6ngst schon nicht mehr= a-er :ohn 0ar offen-ar niemand der alt 0erden konnte oder 0ollte. Er suchte das .isiko= ging an &ren,en und 3erlor da-ei immer *fters die M-ersicht= so0ie die Kontrolle E-er sein %e-en... (ron :anders hingegen 0uchs in sogenannten -ehEteten Berh6ltnissen auf. Er hatte eine (us-ildung im )ilit6rcam5 3on West 1oint gemacht= und 0ar dort ,u einem her3orragenden SchEt,en ausge-ildet 0orden= allerdings konnte er dem (lkohol so0ie dem &lEckss5iel nicht 0iderstehen. Der (lkohol stand ihm immer im Wege. Er glitt in die sogenannten unteren Kreise a-= 0eil er sich dort 0ohler fEhlte als sonst 0o. Er s5rach nicht 3iel= er sch0ieg= 0enn es sich um ihn drehte= das 0urde ihm h6ufig als Dummheit ausgelegt. 7nd 0enn er -esoffen 0ar= 0ar er 0irklich unertr6glich idiotisch= a-er er kannte seine &ren,en= er 0echselte CgerneD 3on einem EKtrem ins andere EKtrem. Seine 7m0elt reagierte nicht selten 3er-lEfft auf ihn= 0enn er 5l*t,lich hilfs-ereit und ,u3orkommend 0ar. (ron 0ar 0ie ein K*ter CundD 0ie eine 946ne= a-er er hielt #reundschaften so0ie Berein-arungen immer aufrecht. :a= er hatte 0irklich et0as 3on einem 9und= der auf Kommando funktionierte. Er 0ar kein &angfEhrer= er 0ar immer in der ,0eiten .eihe= doch in dieser .olle fEgte er sich gerne ein. )ike :effriesR Bergangenheit 0ar ein &eheimnis= das er sel-st immer 0ieder aufs "eue ins,enierte. Er ,og sich daran hoch= 0enn andere= #remde= ihn ausfragen 0ollten. Seine .uhe 0ar seine St6rke und seine eigentliche Kraft= e-enso sein &lau-e an &ott= gan, egal 0ie ehrlich dieser &lau-e auch 0ar= :effries stand ,u seiner 1ers*nlichkeit. 20ielichtig 0ar er= Aedoch meistens lo4al= a-er immer et0as ,u undurchsichtig. Er 0ar Aemand der seiner geschiedenen #rau und seinen -eiden Kindern regelm6Hig &eld schickte= er schrie- auHerdem lange= ausfEhrliche= her,,erreiHende 'riefe und er log da-ei unglau-lich E-er,eugend... doch da 0ar auch noch sein 9ang ,um %uKus= ,u gutem Essen= ,u allem= 0as teuer 0ar= diese Dinge -estimmten seinen 0ahren %e-ensrh4thmus. 20ischen christlicher Tugend und eiskalter 'erechnung der #akten -efand sich sein geschulter= aus 'Echern ge5r6gter Berstand. Er h6tte durchaus das 2eug ,u CmehrD geha-t. Woher er 0irklich kam= oder= 0o er ,u mindestens aufge0achsen 0ar; @ Wussten 0eder :ohn noch (ron. )ike er,6hlte 3iele &eschichten= 0enn der Tag lang 0ar. Sicher 0ar nur= dass er in Kalifornien mehrfach 3or &ericht 3erknackt 0orden 0ar= alles andere lag -ei ihm= undurchsichtig= im Dunkeln. Sein %e-en 0ar hier und Aet,t= es ga- keine Bergangenheit im herk*mmlichen Sinne= und auch keine konkrete 2ukunft. Was ,u tun 0ar= 0ar ,u tun= und )ike s5ielte da-ei immer sehr nahe an der &eld<uelle mit. (uch an das T*ten hatte er sich im %aufe der 2eit ge0*hnt= @ die Dollars= seinen (nteil= hatten fEr ihn einen 0eit aus 5ers*nlicheren Wert als 13

,. '. fEr (ron= denn &eld ga- es auf der Welt genug und )ike 0ar mittler0eile Aedes )ittel recht es ,u -ekommen. Seine EKfrau so0ie seine Kinder 0aren ihm ,0ar 0ichtig= und er 3ersorgte sie auch groH,Egig= a-er sich sel-st 3ergaH er da-ei nie. S5ieltische= 0as sonst; 'ildeten die Kulisse fEr sein= eigentlich= 3ergeudetes= sel-st-elEgendes %e-en= da unterschied er sich 3on :ohn und (ron in keinster Weise. Dennoch 0ar er ,u den -eiden im ge0issen Sinne immer ehrlich. 8n der &ru55e ga- es keinen "eid= keine #eindseligkeit= die &ru55e 0arJ Wie die )itte eines Orkans= immer ruhig= einheitlich und ausgeglichen. Das %e-en= 0elches dieses ,erst*ren konnte= -e0egte sich auHen herum= das 0ar Aedem klar= der die drei= und -esonders )ike= Aemals kennen gelernt hatte. Bielleicht 0aren die dreiJ Deshal- so gefEhlskalt= so -erechnend und so 3ertieft= in den .ausch des e0igen Erfolges. Die Taschenuhr 3on :ohn tickte 0eiter. Er sah sie noch einmal genau an= es 0ar Aet,t genau 12J1$ 7hr= es dauerte und dauerte. Doch 5l*t,lich= am 9ori,ont= sah (ron die Silhouetten der )c&uire 'rEder= es lief also doch alles nach 1lan. (ron ga- seine 2eichen an :ohn und )ike= -eide luden daraufhin ihre &e0ehre durch. Die )c&uire 'rEder kamen immer n6her in .eich0eite= un3or-ereitet auf die t*dliche #alle= natErlich auch 3on dem &edanken an .eichtum -eseelt und da-ei unaufmerksam. :ohn sah ihre &esichter auf sich ,ukommen= die )c&uires sahen ,um #Erchten aus. %ange= ,ottelige 9aare= unter einem 3iel ,u groHen ?o0-o4hut= der 3on einem Schal gehalten 0urde= den sich -eide 0iederum um den Ko5f= und um das Kinn ge0ickelt hatten= um sich so 3or der K6lte ,u schEt,en. 8hre &esichter ents5rachen mehr denen 3on #rat,en= als denen 3on )enschen= sie hatten das '*se im (ntlit,. (uHerdem 0irkten sie sch6-ig= unge5flegt= um nicht ,u sagen @ aus dem )Ell geholt. CSieh an= sieh an= nicht mal ,um Waschen ha-en sie 2eit geha-t= unsere -eiden; :a= &eld 3erleiht anscheinend #lEgel=D murmelte :ohn. Dann Aedoch ging alles sehr schnell= schon die ersten SchEsse 3on (ron 0aren t*dlich ge0esen= die -eiden )c&uire 'rEder fielen le-los= -lutE-erstr*mt 3on ihren 1ferden in den Sand der 1r6rie. Sie hatten keine ?hance geha-t. Es 0ar der 5erfekte 9interhalt. 7nd :ohns 20eifel= seine Todesahnungen so0ie seine negati3e Einstellung= 0aren dem Erfolg der (ktion schlicht und ergreifend ge0ichen. Das ner3*se &e,itter 3or dem M-erfall= 0ar also nicht not0endig ge0esen= :ohn 0ar 0ie erleichtert. Er kam hinter seinem #elsen her3or und rie-= fEr )ike und (ron sicht-ar= Daumen und 2eigefinger seiner rechten 9and aneinander. Das hieH so3iel 0ieJ C:et,t gi-t es &eld.D Die 1ferde der &et*teten= liefen noch eine 2eitlang= 3on dem .umgeknalle erschreckt= 0eiter geradeaus= a-er :ohn und )ike fingen sie sehr schnell 0ieder ein. Sie nahmen die Dollars aus den Satteltaschen und teilten sofort= den 1ferden 0urden die Sattel und das sogenannte &eschirr entfernt= dann Aagte :ohn sie mit ein 5aar SchEssen in die %uft da3on. (ls Aeder nochmals seine Dollars -estaunte= (ron kEsste seine sogar leidenschaftlich= ritt man langsam und ohne (ufsehens .ichtung (ustin. Die Toten hatte man an Ort und Stelle liegengelassen= Aedoch am "achmittag 0urden die %eichen der 14

)c&uire 'rEder= 3on den anderen Tieren= den er0achsenen CSas<uatschRsD= in den Wald hinein ge,ogen. Die hungrigen Tiere ,er-issen die Kleidung der Toten und -edienten sich am frischen #leischQ -is auf die Knochen 0urden die )c&uire 'rEder a-genagt= den .est erledigten allerlei Kleintiere und B*gel so0ie der %auf der 2eit. :ohn und seine %eute -ekamen da3on allerdings nichts mehr mit= ihr einsamer .itt 0urde nur durch den einset,enden= leichten= "ieselregen gest*rt. 7nd so kamen sie am n6chsten )orgen an einem #riedhof 3or-ei= 0elcher hoch auf einem 9Egel lag. Der mittler0eile st6rker ge0ordene .egen= hatte den 'oden des #riedhofs aufge0eicht und -eachtlich 3iel da3on fortges5Elt. Einige &r6-er lagen sogar 3*llig frei. )ike 0ar als erstes auf den 9Egel geritten= :ohn und (ron folgten ihm= 0as sie ,u sehen -ekamen 0ar nicht -esonders sch*n. Die S6rge 0aren ,um Teil total 3errottet und hatten ihren 8nhalt freigege-en= KoAoten hatten sich auHerdem an einigen= der gerade erst 'eerdigten -edient. Ihnlich 0ie die 'igfoots= hatten sie kr6ftig ,ugelangt. Es sah 0irklich ,um Kot,en aus und es stank fErchterlich. &erade 0ollten die drei 0eiterreiten= da stEr,te 3on irgend0oher eine #rau auf den #riedhof= sie -lie- 3or dem ausges5Elten &ra- ihres )annes stehen= sie fing h4sterisch an ,u schreien und ,u 0einen= immer 0ieder -ekreu,igte sie sich. Dann erschienen noch ein 5aar 0eitere #rauen und )6nner= sie nahmen am Kummer der #rau (nteil. Es 0urde 3iel getrauert= a-er auch getr*stet= die #rau rief immer 0iederJ C)ein &ott= 0arum hast du mir das angetan; Warum= 0arum nur;D Doch :ohn= leicht gener3t= ga- (ugen-licke s56ter den 'efehl 0eiter ,u reiten. Er hasste unkontrollierte &efEhlsaus-rEche. CTote sind tot und sie -lei-en es=D sagte er ,u den anderen= Cda kann auch ein (r,t oder ein &e-et nicht mehr helfen.D 7nd so ging der .itt nach (ustin 0eiter= durch eine 3om Wetter ge,eichnete 1r6rie. Kaum dass :ohn und seine %eute einige )eilen geritten 0aren= tauchten 5l*t,lich eine 9and3oll De5uties Finsgesamt acht StEckG und ein ge0isser )arshall CSidne4 BrettonD auf. Bretton ritt dicht an )ike heran. Seine glan,losen= eiskalten (ugen hatten et0as Dia-olisches= et0as 7ngn6diges= er sah aus 0ie Aemand= der dem Tod durchaus 1arole -ieten konnte= auch seine 'egleiter 0irkten alles andere als ,er-rechlich= es 0aren keine (nf6nger im 7mgang mit der Waffe= und Bretton hatte diese 3er0egene Tru55e= -estehend aus ehemaligen Soldaten= fest im &riff= das 0ar eindeutig. )arshall Brettons (lter 0ar sch0er ,u sch6t,en= 3ielleicht 0ar er so )itte>Ende 3ier,ig= 3ielleicht 0ar er sogar ein alter= erfahrener 'Ergerkriegs3eteran= a-er auf Aeden #all trug er ein /ankee Em-lem auf der rechten Schulter. Der )ann 0irkte nicht nur gef6hrlich= nein= er 0ar es auch= diesen Eindruck hatte ins-esondere )ike. (ron und :ohn ging es 6hnlich mit dem )arshall. Borsicht 0ar hier ge-oten. Ein falsches Wort= ein falscher 'lick und es k*nnte ,um Eklat kommen. Bretton mochte )ike und die anderen auf (nhie- nicht. 7nd seine Worte 3errieten esQ sie klangen all,u sehr nach "ordstaaten CSlangD F7mgangss5racheG= ,iemlich ge0*hnlich= a-er auch sehr milit6risch. Bretton ho- seinen Ko5f et0as h*her= da-ei 0andte er sich an )ike. 15

7nd dann fragte er ihn auch schon= mit rauer= kr6ftiger StimmeJ C9a-t ihr in let,ter 2eit ,0ei %eute ,u 1ferd gesehen; 20ei 'rEder; @ )c&uire @ mit "amen; )mmm; ... 9a-t ihr; ... Da-ei rie- Bretton mit seiner linken 9and= an seinem sil-ernen )arshallstern= um seiner #rage= so die not0endige= ,0ingende Sch6rfe ,u ge-en. C"ein= ha-en 0ir nicht=D log )ike mit ruhiger Stimme. (uch :ohn und (ron 3erneinten die #rage des )arshalls. 8hnen 0ar durchaus klar= 0as 5assiert 06re= h6tten sie die Wahrheit gesagt. C"un Aa=D sagte )arshall Bretton= Cauf die -eiden 'urschen die 0ir suchen= sind n6mlich Ko5fgelder ausgeset,t. Es sind insgesamt 2 N. W6re das nicht et0as fEr euch;D :ohn l6chelte freundlich. (uch )ike und (ron l6chelten. CSicher=D sagte :ohn. CKlingt sehr gut=D fEgte (ron hin,u. C:a und;D #ragte )arshall Bretton et0as sehr ungeduldig. CEt0a kein 8nteresse;D Doch auch hier= -ei dieser 0ohl eher o-ligatorischen #rage des )arshalls 3erneinte )ike erneut. CWir sind auf der Suche nach einem :o-=D sagte er= C0ir sind keine Ko5fgeldA6ger. Wir k*nnen nur auf Wild schieHen. (uf )enschen ,u schieHen 3erst*Ht gegen unseren christlichen &lau-en.D CSo= so; Einen :o- 0ollt ihr also ha-en; 8ch 3ermute in (ustin oder sonst irgend0o in TeKas; 9a-R ich recht;D #ragte )arshall Bretton. CSie ha-en recht @ Sir=D sagte )ike mit leichter 'etonung des Wortes CSirD. 7nd es 0ar dieses Wort CSirD= 0elches Bretton E-er,eugte. Denn= CSirD ,u sagen= -edeutete auch immer einen ge0issen .es5ekt 3or Aemanden ,u ha-en= und in -esonderen #6llen sogar ein -isschen (ngst= mit diesem Eindruck 0endete sich Bretton 3on :ohn und seinen Kum5anen allm6hlich a-. Borher lieH er sich noch ihre "amen ge-en= er notierte sie eifrig und sehr genau= auHerdem lieH er sich 3iel 2eit da-ei= -is er das "oti,-uch= so0ie den Stift 0ieder eingesteckt hatteQ da-ei nickte er= Ta-ak kauend und sehr l6ssig mit dem Ko5f. )ike= (ron und :ohn 0ar allerdings ein eklatanter #ehler unterlaufen= sie hatten ihre CrichtigenD "amen angege-en. %eichtsinn @ nichts 0eiter als %eichtsinn @ 0ar das ge0esen= eines Tages sollte das fEr sie ,u einem 1ro-lem 0erden= doch da,u s56ter mehr... Bretton sah )ike= :ohn und (ron noch einmal an= et0as a-0ertend= et0as C,u sehrD 3on o-en hera-= hier-ei -lickte er Aedem nochmals tief in die (ugen= so als suchte er nach der eigentlichen Wahrheit in ihnen= in Aedem Ein,elnen= a-er 5l*t,lich r6us5erte er sich erneut und sagteJ CTAa= dann 0Ensche ich den 9erren noch 3iel &lEck -ei der :o-suche und -ei der :agd auf Wild. %e-t 0ohl. 7nd &ott mit euch.D Der Sarkasmus in dieser 'emerkung= eigentlich eine Dom6ne 3on :ohn= 0ar nicht ,u E-erh*ren ge0esen. (hnte )arshall Bretton et0as; (uch seine De5uties sahen sehr misstrauisch aus= einige flEsterten miteinander= doch dann= Sekunden s56ter= 5reschten )arshall Bretton= so0ie seine %eute= mit ihren 1ferden auf und da3on. So schnell 0ie sie aufgetaucht 0aren= so schnell 3ersch0anden sie auch 0ieder= die Endlosigkeit der 1r6rie 3erschluckte sie einfach= und als nur noch eine Stau-0olke 3on ihnen am 9ori,ont ,u sehen 0ar= da sagte )ike unglau-lich gleichgEltig= a-er durchaus erleichtertJ C%ief doch gan, gut.D Dann stecke er sich eine 2igarre an= und alle drei ritten 16

0eiter .ichtung (ustin. (-er man s5rach immer 0eniger miteinander= irgend0ie hatte sich die Stimmung ge6ndert= und es -reitete sich eine (tmos5h6re der 7nsicherheit E-er den &edanken 3on :ohn so0ie seinen -eiden Kum5els aus. Es lag in erster %inie am gesamten Berhalten 3on Bretton und seinen %euten= das 0aren keine StEm5er ge0esen= sondern eiskalte= erfahrene Soldaten= 0enn nicht sogar (uftragskiller= die ihre (r-eit lie-ten= und die fEr ein 5aar tausend Dollars durch die 9*lle gingen= um ihr 2iel ,u erreichen. Weder :ohn= noch )ike= noch (ron hatten groHe %ust im Knast ,u landen oder geh6ngt ,u 0erden. #ehler= konnten sie sich Aet,t= auf gar keinen #all mehr leisten. CSollen 0ir 0irklich nach (ustin;D #ragte :ohn so -eil6ufig. C)ir scheiHegal= 9au5tsache 0eg 3on hier=D sagte (ron. C)ir ist es auch egal=D sagte )ike= Ca-er= 0o sollen 0ir hin;D So kam es ,um ersten )al ,u einer le-haften Diskussion= ,0ischen :ohn auf der einen Seite= und (ron so0ie )ike auf der anderen Seite. Die (rgumente 5rallten aufeinander= :ohn schlug nach einer Weile= damit endlich .uhe 0ar= 3or= nach "e0 Orleans ,u gehen. C"e0 Orleans; Das dauert Wochen= -is 0ir da sind= 3ielleicht sogar )onate;D Sagte (ron. CDer Weg ist ,0ar 0eit=D hielt :ohn dagegen= Ca-er= 0enn sich hier in TeKas schon ein )arshall= mit seinen De5uties herumtrei-t= sollten 0ir 3ersch0inden; Sicher ist sicher;D C(lso= gut=D sagten )ike und (ron ,6hneknirschend. Sie lenkten ein und stimmten :ohn ,u= somit 0ar man sich einig. Das neue 2iel hieH also "e0 Orleans. Endlose )eilen lagen 3or ihnen. 7nd alle hofften= dass )arshall Sidne4 Bretton= mit seinem Wolfsrudel= nicht auf die gleiche 8dee kam und ihnen folgte. CDer )ann ist gef6hrlich=D 0arnte :ohn immer 0ieder= Cund er= so0ie seine %eute k*nnten unser 7ntergang sein. Bretton -raucht nur eins und eins ,usammen ,u ,6hlen= 0enn er die %eichen der )c&uire 'rEder findet= das fEhle ich.D CDas fEhle ich genauso=D sagte )ike mit einem ge0issen= 3erkniffenen 'lick im (uge. (ron sch0ieg. Stattdessen kaute er ner3*s auf seiner 7nterli55e herum= er stellte sich 3or= 0as )arshall Bretton und seine %euten mit ihm= )ike und :ohn machen 0Erden= 0Erde er die Stelle des M-erfalls auf die )c&uire 'rEder finden. (ron gingen die Worte 3on :ohn immer 0ieder durch den Ko5f= er hatte (ngst= nach langer 2eit ,um ersten )al 0ieder eine richtige CScheiHangstD= a-er er ga- es nicht ,u. 7nd :ohn sollte leider recht -ehalten= als Bretton= einen Tag s56ter= nach der 'egegnung mit :ohn so0ie den anderen -eiden= mehr ,uf6llig als sonst irgendet0as= die Schleifs5uren der )c&uire 'rEder in den Wald 3erfolgte= und die M-erreste 3on den -eiden fandJ Die ,errissene Kleidung= die a-genagten Knochen= und 3or allem die Sattel= die 1istolen= ein 5aar 1a5iere= da ga- er sofort 'efehl= die .ichtung ,u 0echseln= kehrt ,u machen. C8ch ha-Rs geahnt=D sagte er ,u seinen %euten= C0enn ich die drei 3on gestern er0ische= dann h6ngen 0ir sie an Ort und Stelle auf. Keine ?hance auf eine &erichts3erhandlung= das -ringt so0ieso nichts und kostet nur unn*tige 2eit.D 7nd 3on nun an -egann eine gnadenlose BerfolgungsAagd= ohne 1ause trie- Bretton seine %eute an. Die 96lfte ritt nach (ustin= die anderen suchten die gesamte 7mge-ung= in einem sehr groHen 7mkreis= CinD und C3orD (ustin 17

a-. Bretton und seine %eute gingen grEndlicher als grEndlich 3or= als die Suche Aedoch erge-nislos -lie-= 3ereinigte man sich erneut 3or den Toren der Stadt und folgte den ersten 9in0eisen in 'e,ug auf :ohn= )ike und (ron. Es ga- n6mlich einige= a-ge0et,te 9ungerlei-er= die fEr ein 5aar Dollars et0as gesehen ha-en 0ollten. 7nd in der Tat= Brettons %eute schlugen 5l*t,lich die gleiche .ichtung 0ie :ohn= )ike und (ron ein. )an fand die ersten ,u3erl6ssigen S5uren. 9ufa-drucke im Sand= einige leere Konser3endosen so0ie #euerstellen= a- und ,u fanden Brettons %eute auch die eine oder die andere Whisk4flasche. :ohns %eute ahnten noch nichts 3on ihren Berfolgern= sie 0aren all,u sorglos ge0esen= o-0ohl sie Aa ,u (nfang= alles andere als gelassen auf die 'egegnung mit )arshall Bretton reagiert hatten. Ein leichter 9ang ,um &r*Hen0ahn 0ar :ohn und seinen Kum5els nicht a-,us5rechen= und der Whisk4 tat das M-rige fEr diesen %eichtsinn. Erst als )arshall Bretton mit seiner )eute in Sicht0eite kam= 0usste man 'escheid. 1lanlos= un3or-ereitet= legten :ohn und (ron= indem sie alleine eine andere .ichtung einschlugen= eine falsche #6hrte. E-enso tat )ike es ihnen gleich. 7nd anfangs= fiel Bretton auch darauf herein= doch dann= -emerkte er den Sch0indel und -rachte eine neue Strategie an den Tag= er 3erteilte seine %eute in drei &ru55en= und suchte kreu, und <uer alles a-= allerdings kam es auch hier-ei= ,u keinerlei nennens0erten Erfolgen fEr ihn. Dennoch glau-te Bretton= er sei :ohn so0ie seinen %euten dicht auf den #ersen= doch hier irrte der 'Ergerkriegs3eteran Sidne4 Bretton= denn :ohn= )ike und (ron hatten durch ihre Taktik= mittler0eile= einen Bors5rung 3on fast ,0ei Stunden erreicht. (uch die .ichtung 0urde erneut korrigiert. 2ick,ack @ hieH das 2au-er0ort= ein alter 8ndianertrick. Das neue 2iel= -esser gesagt die neue Stadt= hieH nicht mehr "e0 Orleans= sondern CEl 1asoD @ dicht an der &ren,e ,u )eKiko gelegen= also genau entgegengeset,t 3on (ustin -,0. "e0 Orleans. :ohns %eute hatten kur,erhand umdis5oniert= ein geschickter Schach,ug und )arshall Bretton ta55te in die ausgelegte #alle hinein= er 0ar sich 0ohl ,u E-erlegen ge0esen= das 0ar sein groHer #ehler. )an nennt so et0as C(rrogan,=D an der man FBrettonG dann sel-er scheitert= so formulierte es )ike ein 5aar Tage s56ter= in einem (nfall 3on 9umor. "achdem sich :ohn= )ike und (ron 0ieder ,usammen gefunden hatten= ritten sie= 5arallel= d. h. in einem 3ier )eilen (-stand= an Bretton und seinen %euten= .ichtung El 1aso= unauff6llig 3or-ei. Eine geniale 8dee= und um es noch ein )al ,u 3erdeutlichen= Bretton ritt also .ichtung "e0 Orleans @ :ohn= )ike und (ron hingegen= ritten un-emerkt nach El 1aso= die einen FBrettons %euteG konnten die anderen F:ohns %euteG a-er nicht sehen= denn 3ier )eilen (-stand ,0ischen ihnen 0aren einfach ,u 0eit auseinander. )it so einem Trick hatte auch Bretton nicht gerechnet. (-er er 0ar sich auch nicht mehr sicher genug= 0ohin die drei 3erdammten C'astardeD seiner )einung nach 3ersch0unden 0aren. M-el gelaunt ga- er seinen %euten die eigentliche Schuld an dem Desaster= als er erkannt hatte= dass die S5uren 3on :ohn= )ike und (ron sich in alle .ichtungen 3erteilt hatten= sie erga-en keinen Sinn mehr. Brettons %eute drehten sich immer 0ieder im Kreis. Bretton 18

fluchte= -eschim5fte und drohte mit .aus0urf aus seiner CKom5anie=D doch seine %eute h*rten sich sein= -is ,um &rotesk 0irkendes &eschrei= nur mitleidig an. :eder dachte sich seinen Teil. (-er das eigentlich Schlimme fEr Bretton hier-ei 0ar= dass der ,eitliche (-stand ,u :ohns %euten erhe-lich ge0achsen 0ar= an ein Einholen der drei 0ar nicht mehr ,u denken= und der )isserfolg fEr Bretton 0ar eindeutig. (ls Bretton Tage s56ter ,uga-= dass man ihn= den )arshall und ehemaligen "ordstaaten3eteran= tats6chlich reingelegt hatte= musste er 3or seinen %euten entt6uscht und 3er-ittert aufge-en. CScheiHe=D gr*lte er= C0ie kann mir so et0as nur 5assieren;D 7nd= in einem fast schon schi,o5hrenen (nfall 3on totaler &eistesgest*rtheit= sch0or Bretton= -ei allem= 0as der )enschheit heilig ist C-lutigste .acheD. Er stieg 3on seinem 1ferd herunter= ging unnormal schnell auf und a-= und schoss dann 5l*t,lich 0ie 3errEckt .ichtung SEd0esten= dort lag n6mlich= 3on ihm aus gesehen @ "e0 Orleans. 9ier 3ermutete er= mal mehr= mal 0eniger= im )oment Aedenfalls noch= die drei Sch0einehunde= und trot, dieses fEr ihn eigentlich unt45ischen (usrastens= hielten seine %eute 0eiterhin ,u ihm= denn sie 0aren finan,iell 3on ihm= so0ie 3on "ordamerikas .egierung a-h6ngig. Einen (ugen-lick s56ter Aedoch= ga- Bretton 'efehl un3er,Eglich auf,u-rechen. C8ch kriege dieses 1ack und dann 0erden sie mich kennen lernen= ich mache sie fertig= alle drei.D Bretton sch0ang sich auf sein 1ferd= und rammte dem &aul die S5oren tief ins #leisch= dann ritt Bretton 0ie der Teufel da3on. 7nd seine %eute folgten ihm ,urEck nach (ustin. Dort fertigte Bretton sofort Steck-riefe 3on :ohn= )ike und (ron an. CTot oder le-endigD 0ollte er sie ha-en= das 0ar die #orderung= und 0ohl auch die angestre-te &enugtuung= fEr den 0ahnsinnigen Bretton. Er set,te eine relati3 hohe Summe 3on 3333 N 5ro Ko5f aus= rein rechnerisch natErlich 'l*dsinn= a-er so 0ar er nun mal @ S4dne4 Bretton= nur noch 9ass und Berfolgungs0ahn ,6hlte fEr ihn. (uHerdem fing Bretton an= gesamt TeKas= s4stematisch ,u durchforsten= 0eit 3er-reitet hingen die &esichter 3on :ohn= )ike und (ron= in Aeder kleinen@ oder auch gr*Heren Stadt= in Aedem Saloon und in Aeder 'ank= einfach E-erall= denn Bretton glau-te nicht mehr so recht daran= dass die drei nach "e0 Orleans gegangen 0aren. S4dne4 Bretton -e,ahlte seine %eute aus eigener Tasche= C2usat,5r6mieD nannte er das= der .est kam 3om Staat. SchlieHlich drehte es sich auch immer noch um die 1 . N der )c&uire 'rEder= darum ging es im &runde genommen Aa auch nur. Bretton 0ar immer mehr 3on dem &edanken -esessen= dass :ohn und seine %eute noch irgend0o in TeKas 0aren. CEinge-ungD nannte er das= er 0ollte das &eld= das seiner )einung nach= nur ihm und seinen %euten ,ustand= endlich in den 96nden halten= o-0ohl das nicht rechtm6Hig 0ar. Das &eld geh*rte nach 0ie 3or dem 'esit,er= lediglich die 'elohnung 3on 2 . N standen Bretton und seinen %euten ,u= a-er hier hatte Bretton sich so seine eigene )einung ge-ildet= seine %eute 0ussten das nur all,u gut= 3ielleicht steigerte Bretton sich deshal- in so einen irren 9ass hinein; C7nd ich 0erde sie finden= die sind Aet,t schon tot=D schrie er immer 0ieder= 0enn ihn mal Aemand darauf ans5rach. Doch alles &eschrei half nichts= :ohn und 19

seine Kum5ane 0aren untergetaucht. Brettons Steck-riefkam5agne endete 0ohl oder E-el im "ichts. Der Traum 3on den Dollars schien fEr ihn ausgetr6umt; 7nd die Stimmung in seiner Tru55e 0ar= nach fast einem hal-en :ahr 3erge-licher Suche= auf den "ull5unkt gesunken. W6hrend :ohn= )ike und (ron= mittler0eile unter falschen "amen= o5tisch et0as 3er6ndert= a-0echselnd in El 1aso oder auch in )eKiko le-ten= in den -esten 9otels natErlich= fragten Brettons %eute alles und Aeden 0eiterhin nach ihnen aus= allerdings= und das immer 0ieder erfolglos. Bretton Aedoch= konnte und 0ollte nicht aufge-en= seine Ber-itterung und sein 2orn hielten ihn aufrecht= ,u sehr 0ar er in seiner Ehre gekr6nkt= gren,enloser Ehrgei, 0ar erneut der )otor seines %e-ens. Bretton kam 3on gan, 0eit unten= er 0ar ein Ein0andererkind= arm und ohne 2ukunft 0ar er ge0esen. Bretton 0uchs in den Slums 3on "e0 /ork auf= seine Eltern stammten aus England= sie suchten in der "euen Welt= 0as Aeder suchteJ #reiheit= Erfolg und ein -esseres %e-en= a-er Sidne4 Brettons Eltern star-en sehr frEh= er 0ar gerade 12 :ahre alt= als er mit seiner kleinen Sch0ester CKateD ins Waisenhaus kam= das 0ar im :ahre 18$3. (-er auch Kate star- 3iel ,u frEh= sie 0ar erst + :ahre alt als der Tod sie holte= Sidne4 hatte sich immer fEr sie 3erant0ortlich gefEhlt= er 0ar Bater und groHer 'ruder fEr Kate ge0esen= a-er in der Stunde ihres (-le-ens konnte er ihr nicht helfen. 8hr Tod als solches 0ar mehr als eigenartig= eigentlich 0ar es )ord ge0esen= Kate 0uchs anfangs mit Sidne4 im Waisenhaus auf= doch im let,ten :ahr ihres %e-ens= 0urde sie 3on einer sogenannten C?hristlichen #amilieD aufgenommen= e-enso Sidne4= so0ie einige andere elternlose Kinder. Die #amilie -esaH ein riesiges 9aus= einen riesigen &arten ,um S5ielen= und 3iel "eues ,u entdecken fEr die Waisenkinder= all das -efand sich ne-en einer e-enso ge0altigen Kirche= diese Kirche 0urde 3om 1farrer= der sich Sidne4 und Kate angenommen hatte= geleitet. Eines )orgens Aedoch= fand man Kate -lut3erschmiert in ihrem kleinen 'ettchen= der (r,t konstatierte einen 'lutstur,= doch Sidne4 glau-te das nicht= 0eil er es -esser 0usste= er hatte all,u oft -eo-achtet= 0ie Kate -eim 1farrer auf dem SchoH saH= und 0ie der 1farrer ihr die langen -londen 9aare streichelte= und ihr -eim (n@ und CEntkleidenD half= auHerdem ga- er ihr immer ein KEsschen= -ei fast allen &elegenheiten. Die 9aush6lterin und die "onnen sahen so et0as anscheinend nicht= sie 0aren ihrem irdischen und himmlischen Borgeset,ten treu erge-en @ fEr alle 2eit= das sah man an ihrer #r*mmigkeit. (ls Sidne4 die 9aush6lterin einmal auf seine 'eo-achtungen ans5rach= 0ehrte sie a-= sie 0ollte da3on 5artout nichts h*ren und nichts 0issen. CDu -ist undank-ar= du solltest dich 0as sch6men;D 1*-elte sie ihn an. C1farrer ?l4-er ist der gEtigste )ensch auf der Welt=D fEgte sie sehr erregt hin,u. (ls Sidne4 den 1farrer Aedoch= eines morgens ,ur .ede stellen 0ollte= da lag dieser nackt= ,usammen mit Kate= die ihrerseits auch nackt 0ar= in des 1farrers 'ett. 1farrer C1hil ?l4-erD lag st*hnend auf ihr und Kate 0einte= sie -at Sidne4 um 9ilfe. CTu 0as= -itte tu 0as; Es tut so 0ehLD Sagte Kate immer 0ieder= daraufhin 5rEgelte Sidne4 mit seinen #6usten auf den 1farrer ein. Der 1farrer= ein 18 cm 20

groHes= 0ohlgen6hrtes Kraft5aket hingegen= schlug Sidne4 so -rutal ,u 'oden= dass Sidne4 die 'esinnung 3erlor. (ls er 0ieder ,u sich kam= -efand er sich in seinem 'ett und eine "onne s6u-erte seine Wunden am Ko5f. CDu -ist hingefallen=D sagte sie ,u ihm= Cdu hattest einen schlimmen Traum. Du hast 3iele -*se Sachen getr6umt=... hast auHerdem im Schlaf ges5rochen.D Sidne4 0usste= dass er CnichtD getr6umt hatte und auch CnichtD hingefallen 0ar= a-er niemand glau-te ihm. "onnen und 9aush6lterin standen Cohne Aeden 20eifelD ,u ihrem (r-eitge-er so0ie ,u &ott. (ls Sidne4 -esinnungslos 0ar= 3erstar- die kleine Kate an dem )iss-rauch= der an ihr 3erE-t 0orden 0ar= die Todesursache fEr die Ster-eurkunde 0urde sogar noch ein 0enig er0eitert= hohes #ie-er @ hieH es s56ter ,us6t,lich= so0ie= einen 'lutstur,. Der (r,t 0ar also auch 3om 1farrer gekauft und somit -estochen 0ordenQ doch der 1farrer sel-st kam natErlich ohne irgendeine (nklage da3on= 0er sollte ihn auch -eschuldigen; (uHerdem ga- es das offi,iell nicht= 0as er der kleinen Kate angetan hatte. Seine Schuld 0ar unantast-ar= und &ott 3er,eiht alles= in Aeder .eligion= sogar in der schlimmsten die man sich 3orstellen kann= deshal- gi-t es Aa auch die 'Echer dieser .eligionen= in denen so et0as Wort fEr Wort nach,ulesen istJ CDass .eligion nur &utes 0illD= denn= 0enn man so0ieso alles 3er,iehen -ekommt= dann kann man doch= eigentlich= auch machen= 0as man 0ill; Diesen 8rrsinn= hatten )arshall Sidne4 Bretton und der geset,lose :ohn #arro0= una-h6ngig 3oneinander= nie -egriffen. 8m ge0issen Sinne teilten )arshall Sidne4 Bretton und :ohn #arro0 das gleiche Schicksal= der eine= mit seinem miss-rauchten 'ruder 1ete= der andere mit seiner Sch0ester Kate= -eides ekelerregende Taten. :ohn 0urde= und 0ar= geset,los= Sidne4 Bretton k6m5fte fEr das &eset,= mit allen )itteln die ihm ,ur BerfEgung standen. 'eide= :ohn und Sidne4= hatten die 9*lle gesehen= a-er -eide gingen anders damit um= sie gingen 3erschiedene= durch das Schicksal getrennte= Wege. Die &rEnde dafEr lagen a-er auch in ihrer Kindheit= in ihrer 9erkunft und Sel-steinsch6t,ung. :ohn t*tete nie ohne &rund= 0ie -ereits schon er06hnt= Sidne4 ging es 6hnlich= nur einmal machte er eine (usnahme= gegen das &eset,= er t*tete den 1farrer der seine Sch0ester auf dem &e0issen hatte= allerdings erst :ahre s56ter. 7nangemeldet tauchte Sidne4 in "e0 /ork auf= und als der 1farrer gan, alleine in seiner Kirche 0ar= nach dem &ottesdienst= erschoss Sidne4 ihn 3on (ngesicht ,u (ngesicht= durch den Ko5f= ohne mit der Wim5er ,u ,ucken= ohne &efEhl= ohne .eue. S4dne4 schoss= 0eil das -estehende &eset, nicht ausreichte= ihn Fden 1farrerG angemessen ,u -estrafen= so kam es ,u dieser -lutigen Tat. (ufgekl6rt 0urde der )ord nie. Es 0ar das %e-en so0ie die &e0alt= die Sidne4 Bretton geformt hatten= anders als -ei :ohn. :ohn 0ollte auch le-en= le-en im M-erfluss= um ,u 3ergessen= so 0urde er ,u dem= 0as er 0ar= a-er er machte sich &edanken= er suchte sehr -e0usst= ,u ge0issen 2eiten @ das .isiko= seine Eisesk6lte 0ar nur eine Seite seiner 1ers*nlichkeit= sie -estimmte nicht seinen .h4thmus= er hatte sicherlich 3ermehrt Todessehnsucht= a-er nicht ausschlieHlich= @ :ohn hatte so seine 1hasen. Sidne4 Bretton 0ar in dem 1unkt 0iederum gan, anders= er le-te gerne nach festgeset,ten 21

.egeln= auch er -rauchte natErlich S5ielr6ume um sich ,u 3er0irklichen= a-er sein 9ass E-er0iegte da-ei immer 0ieder. 7n,ufriedenheit und &eltungs-edErftigkeit kamen ihm da-ei *fters= als ihm lie- 0ar= in die Tuere= des0egen konnte er keine "iederlagen ertragen= er k6m5fte -is ,um let,ten )ann= 1ri3ates und 'erufliches gingen mit seinem 9ass= 9and in 9and= in eins E-er. :ohn dagegen trennte &esch6ftliches und 1ri3ates= deshal- kam er mit )ike und mit (ron so gut klar= sie 0aren aus demsel-en 9ol, geschnit,t 0ie er. :ohn ner3te niemanden mit seinem gelegentlichen Sel-stmitleid oder mit seinen Sel-st,0eifeln= nur sich sel-st. Er 0ar am lie-sten mit sich= und nur mit sich= gan, alleine= natErlich nicht immer= er mochte 7nterhaltung= a-er er ,og auch hier seine &ren,en. )an @ F0er auch immer das 0arG= 0ar mit CihmD -efreundet= niemals umgekehrt= dafEr 0ar er im 8nneren ,u allein= ,u ,errissen= mit sich und Aener Welt= die er 3era-scheute= Aene Welt die "eid und )issgunst hochhielt so0ie alles &Etige und %ie-ens0erte ,erst*ren 0ollte= denn :ohn 0ar im tiefsten 8nneren gut. (ndere hatten ihn= durch ihren 7mgang mit ihm= schlecht so0ie geset,los gemacht= sie 0aren nun E-er seine 'rutalit6t erstaunt und fErchteten ihn= 3ielleicht rEhrte auch 3on dort sein 24nismus her= der ihn nicht nur schEt,te= sondern der ihn auch 3iel %6stiges 3om 9alse hielt= sonst= 0enn es gar nicht anders ging= griff er Aa -ekanntermaHen ,ur Waffe und 3erschaffte sich so freie 'ahn. Sollten sich :ohn= )ike und (ron so0ie Sidne4 Bretton also noch einmal -egegnen= 0Erde es ,u einem er-itterten Kam5f kommen= und o- :ohn das nun als groHen (-gang fEr sich ge-rauchen 0Erde= 0ar mehr als fraglich= denn er hatte Aa das &eld= seinen (nteil= 0elches ihm ungeahnte #reiheiten einr6umte. )arshall Bretton hingegen hatte 0eiter nichts als nur gute Bors6t,e= so0ie seine un-armher,ige Wut auf alles und Aeden= dem es -esser ging als ihm sel-st= auHerdem hatte er lediglich ein 5aar %eute mehr auf seiner Seite als :ohn= a-er Bretton 3ergaH mit 0em er es -ei :ohn= )ike und (ron ,u tun hatte. Bretton= der dem &eset, treu erge-en 0ar= und dessen (us0irkungen ihn 3ielleicht sogar sel-st ,erst*ren konnten= 0usste nicht= dass die drei= die er Aagte= sich Aeder,eit a-set,en konnten= es 3ielleicht schon l6ngst getan hatten= nicht nur nach )eKiko. "ordamerika 0ar sehr groH= sehr 0eitr6umig @ noch nicht= durch und durch= erschlossen= und eine ge0isse )enge &eld= kann -ekanntlich 'erge 3erset,en. Es ga- genug k6ufliche %eute= die -e,eugen konnten= dass :ohn= )ike und (ron tot seien= 3erscharrt oder -ei einem M-erfall ums %e-en gekommen 0aren= )*glichkeiten gaes mehr als genug= darum 0ar fEr Bretton Eile ge-oten. (-er )arshall Bretton dachte= eigenartiger0eise= immer *fters ans (ufge-en. Er hatte 3erloren= er 0ar ,u seinem eigenen O5fer ge0orden= das musste er sich eingestehen. Wen Aagte er eigentlich; :agte er sich let,ten Endes sel-st; War es der 3on :ohn einst 3ers5Erte "eid in 'e,ug auf andere= und Aet,t seitens Sidne4 Brettons= auf #reiheit so0ie 7na-h6ngigkeit um Aeden 1reis; War es tats6chlich nur das &eld= das er auf einfache (rt und Weise ha-en 0ollte; "ur Bretton sel-st konnte hier eine (nt0ort ge-en= a-er er 0ar irgend0ie 3er-ohrt. Er 0ar auf seine -erufliche Bergangenheit ,0ar stol,= a-er sie 22

0ar nicht sehr lohnend ge0esen= natErlich 3erdiente er mehr &eld als so manch anderer= a-er ausgesorgt hatte er noch lange nicht= auch er musste seine geschiedene #rau unterstEt,en. Seine S*hne gingen -eide aufs ?ollege= hatten WEnsche= 0ollten mit anderen ?ollage-esuchern mithalten= auHerdem 0urde 3on allen= im direkten 7mkreis 3on Bretton= auch ein ge0isses )aH an 1restige 3erlangt= einer 0ollte auf den anderen stol, sein @ Bretton fiel das sch0er= er 3ersuchte 'ildung ,0ar aus,ugleichen durch 96rte= durch E-ertrie-ene Treuesch0Ere= durch sein forsches (uftreten= a-er eine ausreichende 'ildung= in dements5rechender #orm= fehlte ihm. #Er Bretton hatte der Stol,= der ihm e-enso 0ichtig 0ar= -isher Aedenfalls= 0eit mehr als nur et0as C2us6t,lichesD ,um %e-en -edeutet= Stol, konnte man ,0ar nicht essen oder -enut,en= das 0ar klar= a-er Bretton hatte ihn nun mal und er -ehielt ihn auch= seine Bergangenheit= seine 9erkunft= all das nagte natErlich mittler0eile an ihm= er fEhlte eine )inder0ertigkeit 3on der er nicht mehr loskam. Bretton konnte einfach ,u 0enig= um in der &esellschaft der feineren %eute -estehen ,u k*nnen= er 0ar nur ein Bertreter des &eset,es und dadurch ,0angsl6ufig ungeschliffen. #Er 3iele 0ar er nur ein CEt0asD= das man ruft und das dann kommt= 0ie auf 'estellung= man hatte grunds6t,lich (chtung 3or Bretton= 3or allem auch 3or seiner %eistung= a-er er 0urde fEr seinen gnadenlosen Einsat, h6ufig -el6chelt= Cnicht ausreichend entlohnt=D so meinte er ,umindest= und es 0urde mit den :ahren schlimmer. Es musste einfach ein Wunder geschehen= also 0ollte er das &eld 3on :ohn und seinen %euten fEr sich ha-en= er 0ollte nur einmal kriminell 0erden= dem &eset, gegenE-er untreu 0erden= und dann gehen= irgend0ohin= 0o ihn keiner kannte= und 0o ihn niemand nach seiner ,0eiseitigen Bergangenheit fragen 0Erde. :edem= ist im %e-en eine ?hance gege-en= der eine nut,t sie= der andere -enut,t sie= um anderen )enschen das %e-en ,u ersch0eren= oder um es sich sel-st ,u erleichtern. Die )ittel= der Weg= so0ie dann= der eigentliche (-lauf= sind egal. Bretton hatte das ,u s56t -egriffen= a-er er ,og sich dennoch ,urEck= er glau-te im )oment nicht mehr an Erfolg= in 'e,ug auf :ohn und die anderen -eiden= um sie dingfest ,u machen= er l*ste seine Tru55e= seine sogenannte Kom5anie auf= schlagartig und ohne BorankEndigung. Bielleicht 0ollte er a-er auch nicht teilen= fEr s56tere= e3entuelle andere (ktionen= die er alleine durchfEhren 0ollte und -ereits 5lante; So nahm er sich ein 'Ero in (ustin. 7nauff6llig= -illig= klein und gammelig. 7ngef6hr ein :ahr s56ter hing er seinen offi,iellen :o- als 'undes@)arshall an den "agel. Er ging frei0illig in 1ension= er musste es ,0ar nicht= a-er er 0ollte es nicht anders= er 0urde offi,iell ein 1ri3atdetekti3= mit %ei- und Seele= 3ielleicht nur aus Tarnung; Wer 0usste das ,u dem 2eit5unkt schon genau; Bretton sch0ieg -eharrlich. Bretton ar-eitete anfangs fEr 3erschiedene &roHgrund-esit,er und fEr reiche #armer= und er stand in diesem Sinne= 0eiterhin ,um &eset,= das er somit 3ertrat. So gan, kam er also doch nicht 3on seiner einstigen C)issionD losJ CDie Welt ein 0enig ,u 3er-essern=D so 0ie er es nannte. &elegentlich flackerte sogar der &edanke an die 3ielen Dollars 0ieder auf= die irgend0o= 23

:ohn und seinen %euten ein -esseres %e-en -escherten= das er sich= fEr sich= so sehr 0Enschte. Er 0ar@ und 0urde fast 3errEckt -ei dem &edanken= dass es so einem (-schaum 0ie :ohn= )ike und (ron -esser ging als ihm. CErD hatte doch eine angemessene Entlohnung 3erdient. CWas ha-R ich mir schon den (rsch aufgerissen;D Sagte er ,u sich sel-st= denn seine Ehrlichkeit= seine (uffassungen und die Widers5rEchlichkeiten des %e-ens= machten ihm sein eigenes 'estehen nicht gerade leichter= a-er er -iss sich hartn6ckig durch. Sidne4 Bretton hatte 3iel einstecken mEssen und gerade Aet,t= 0o es finan,iell auch nicht mehr so gut lief= schmiedete er einen teuflischen 1lan. Eigentlich 0ar er ein rational denkender )ensch= a-er es ga- da ge0isse &eister= die man allem (nschein nach rufen konnte. So et0as in der (rt= redete ihm das Aunge= sch*ne= 3erfEhrerische 9al--lut C/olandaD ein. Sie 0ar eine kleine= meKikanische= fast schon indianische 9eKe= in die sich Bretton 3erlie-t hatte. 8m %aufe der 2eit 0urden -eide ein 1aar= ein seltsames 1aar= a-er -eide hatten sich auf einer -esonderen E-ene des %e-ens so0ie der )oral gefunden= sie 0ar eine 'lume und er eine morsche= knorrige Eiche. Durch 3on &eistern gege-ene Kontakte= mit einer= nur fEr sie ,ug6nglichen Welt= 3ersuchte /olanda immer 0ieder et0as E-er den Ber-lei- 3on :ohn und seinen %euten heraus ,u -ekommen. C8ch sehe %uKus und .eichtum= a-er auch Tod und Berder-en=D sagte sie einmal ,u Sidne4. #Er Bretton 0aren das anfangs nur allgemeine ScheiHhaus5arolen= a-er er lieH /olanda ge06hren. /olanda lag= 0enn sie ihre Bisionen hatte= mit geschlossenen (ugen auf dem 'ett= die 3ollen= tief@roten %i55en halge*ffnet= die Sinne leicht -et6u-t= der anderen Welt n6her als irgendein anderes irdisches &esch*5f. (uch Sidne4 0ar -eruhigenden )itteln= gelegentlich sehr ,ugetan= das 3er-and die -eiden. Er glau-te= dann= 06hrend der Wirkung= et0as ,u sehen und ,u erkennen= hinter einem Schleier aus Wirklichkeit= Sch*5fung und neuer Dimension= a-er er 0usste auch die &efahr= die damit 3er-unden 0ar= ein,usch6t,en. Der durchgehende .ausch Aedoch= nahm ihm seine Ingste und 20eifel= er sah mehr= als ,u irgendeinem anderen 2eit5unkt 3orher in seinem %e-en= denn= -e3or er /olanda traf= und Aene 3er-otenen Stoffe ,u sich nahm= 0ar seine Welt leer= nicht erfEllt= sie 0ar nur ein trostloser 8rrgarten= ohne 9offnung auf Ber6nderung so0ie Erneuerung. Doch Aet,t sah er die= die er 3erfolgte= mit denen er gleich,iehen 0ollte= um sein Sel-st-e0usstsein auf,u0erten. 7nd tats6chlich= auch ohne E-ersinnliche Energie= :ohn und seine -eiden Kum5anen le-ten -esser denn Ae. (uf Aeden #all -esser als der ehemalige )arshall Sidne4 Bretton und dessen seltsame %e-ensgef6hrtin= das 0ar natErlich rein materiell gesehen @ :ohn und seine %eute -esaHen ein 'ordell in El 1aso= 0aren 8nha-er eines Saloons= eines S5ielcasinos= und -estachen korru5te Senatoren so0ie 1olitiker= um sich das &eset,= und deren Bertreter 3om 9alse ,u halten. 8hre 96user 0aren das #einste 3om #einsten= auch die 7mge-ung ents5rach nahe,u dem 1aradies. )ike hatte einen gan,en #lussarm umlegen lassen= der nun 3or seinem 9aus entlang floss= somit konnte er direkt 3or der 9austEr angelnQ er lie-te nun mal frischen= gegrillten= also knus5rigen #isch= #orellen -e3or,ugte er ungemein. (-er 24

auch (ron 3erstand es ,u le-en. Seine Winchestersammlung 0ar erlesen und auHerge0*hnlich= Aedes ein,elne &e0ehr 0ar mit 5urem &old -eschlagen= er schlief teil0eise sogar mit einer Winchester rechts@ und mit einer #rau links@ im (rm= a-ends= friedlich und glEcklich ein. Sel-st :ohn g*nnte sich im .ausch des %uKus und gesch6ftlichen Erfolgs so manche (nnehmlichkeitQ er hatte seine %eidenschaft ,u Kunst0erken= 'Echern und ,u hE-schen Aungen= chinesischen so0ie Aa5anischen #rauen entdeckt= und 0enn er sie Fdie #rauenG CE-erD hatte= ar-eiteten sie im 'ordell 0eiter= das :ohn= )ike und (ron nach 0ie 3or geh*rte= o-0ohl immer 0ieder ein 5aar gan, 9artn6ckige auftauchten und (nge-ote machten. Die #rauen= deren :ohn sich entledigt hatte= 3er0*hnten dann andere %eute= -,0. &6ste= 0elche die gleiche %eidenschaft 0ie :ohn= in 'e,ug auf Aunge= sch*ne= 0ohlgeformte %otos-lEten teilten. )anchmal= 0enn :ohn= )ike und (ron -eim Whisk4= so0ie einer guten 2igarre ,usammen saHen= und E-er das %e-en als solches 5hiloso5hierten= dann stellten alle drei fest= dass es ihnen eigentlich CsaugutD ging @ seit dem groHen ?ou5 auf die )c&uires= damals im "o3em-er 1886. :ohn und seine %eute hatten eine nahe,u 6hnliche Karriere 0ie W4att Ear5 und dessen 'rEder in Tom-stone gemacht= allerdings 0usste 0eder W4att Ear5 3on :ohn= )ike und (ron @ noch umgekehrt= also im Detail= -,0. durch 5ers*nlichen Kontakt= keiner kannte CdenD oder CdieD anderen. (-er= :ohn hatte in ihm= W4att Ear5= Aedenfalls in dem Sinne= 0as er 3on ihm 0usste und gelesen hatte= immer eine (rt Bor-ild gesehen. :ohn= 0ie auch seine Kum5els= 0aren nicht 0eniger erfolgreich als W4att Ear5 in Tom-stone. C)an -raucht e-en Bor-ilder= 3or allem 0elche= die es nach gan, o-en geschafft ha-en= das ist in Aeder 'ranche so= und daran 0ird sich auch nie et0as 6ndern=D h*rte man :ohn sagen. )ike und (ron 0aren der gleichen )einung= 0enn er= :ohn= so ins Sch06rmen geriet. So 3ergingen die )onate. Ein )onat 0ar sch*ner als der andere. )an trank gut und 3iel= und auch die )ahl,eiten unterschieden sich deutlich 3on dem= 0as man frEher= 3or dem sogenannten (-stau-en= so ,u sich genommen hatte. )ike hatte dafEr gesorgt= dass ein echter italienischer Koch das 'ordell= am .ande 3on El 1aso= mit den erlesensten kulinarischen K*stlichkeiten die es ga-= 3ersorgte. %eckermaul )ike 0ollte somit erreichen= dass es seinen &6sten und #reunden genauso gut mundete 0ie ihm= sein %ei-esumfang s5rach dies-e,Eglich deutliche '6nde= )ike genoss nicht nur= er hatte sich ,u einem BielfraH ent0ickelt= nur sein Schneider freute sich darE-er= und das immer *fters= indem er an )ikes Berfressenheit gut 3erdiente. :ohn und (ron hingegen hatten ,0ischen,eitlich fran,*sische und italienische Weine= so0ie ?ognacs entdeckt= die sie in ents5rechend groHen )engen 3erkonsumierten= ihre Ko5fschmer,en am n6chsten )orgen= -ek6m5ften sie mit allerlei 9ausmitteln= die es so ,u kaufen ga-= a-er es 0urden auch Trocken5hasen eingelegt. )ike hielt 3om Ber,icht 0eniger F0ie -ereits er06hntG= er fraH und soff 0ie ein Sch0ein. "iemand konnte ihn -remsen. Er hatte sich 0irklich grundlegend 3er6ndert= )ike lie-te immer schon das et0as 'essere= das EKklusi3e= a-er er 0ar auch auf dem -esten Wege groHkot,ig ,u 0erden= seine &roHm6uligkeit 0irkte all,u 25

h6ufig ange-erisch. :ohn lieH der Berdacht nicht los= als 0enn )ike sich 3on ihnen -eruflich und auch 5ri3at trennen 0ollte= )ike leugnete es ,0ar immer= a-er )ike 0ar Weltmeister im %Egen und 'escheiHen @ auch immer schon ge0esen. So machte :ohn sich die ersten ernsthaften Sorgen. (ron hielt 3orerst den )und= er 0ollte Streit 3ermeiden= (ron 0ollte das Erreichte um Aeden 1reis -ei-ehalten= auch 0enn )ike e3entuell einen (lleingang 5lante. )ike hatte in 7tah= im sogenannten )ormonenstaat= relati3 3iel %and gekauft= ohne seine -eiden Kum5els ,u informieren= das 0ar auch nicht 0eiter schlimm= nur= er hatte das dafEr not0endige &eld aus der &emeinschaftskasse genommen= und auch hier-ei= hielt er es nicht fEr not0endig= :ohn und (ron et0as da3on ,u sagen. :ohn 0ar aufgrund dessen 3er6rgert. (uch (ron= eigentlich der Sch0eigsamste 3on allen dreien Fim nEchternen 2ustandG= fauchte )ike groan= als er 3on dem unerlau-ten Kasseneingriff erfuhr. Doch )ike ga- sich auffallend ruhig= er s5rach nur 3on einem riesigen &esch6ft= an dem alle 3erdienen 0Erden= )ike 0ollte :ohn und (ron= mit dem s5ontanen %andkauf in 7tah CE-erraschenD= so drEckte er sich aus. CDas ist dir auch sehr gut gelungen=D sagte :ohn= ohne da-ei seinen 24nismus aus dem S5iel ,u lassen= )ike -emerkte den Tonfall 3on :ohn= doch er -lie- stur= um nicht ,u sagen geheimnis3oll= 0ie das Aa so seine (rt 0ar. )ike 0ollte das %and= irgend0ann einmal= teuer= an die )ormonen 3erkaufen und somit den Deal seines %e-ens machen= doch es kam alles gan, anders= @ )ike star-= 5l*t,lich= uner0artet. Seine #ettlei-igkeit hatte ihm die %uft a-geschnErt= es 0ar das 9er,= seine 1um5e machte einfach nicht mehr mit= )ike hatte sich ,u Tode gesoffen und gefressen. Sein gesamtes Testament fiel ,u &unsten an seine EKfrau und an seine S*hne. CEin sch*ner= groHer 'at,en Dollars=D -emerkte der "otar. Es 0aren mit dem omin*sen &rund-esit,= so um dieJ 3 . N Berm*gen= die )ike seiner #amilie hinterlieH= doch es ga- anfangs 1ro-leme mit dem Testament. (llerdings= nach einigem hin und her F0egen dem %and in 7tahG= ,ahlte die 'ank 5er (n0eisung= das &eld an die #amilie 3on )ike= schlieHlich doch noch aus. O-0ohl das %and ,0angsl6ufig Aa auch :ohn und (ron geh*rte= man denke hier-ei nur an die einmal gut gefEllte &emeinschaftskasseL (-er :ohn und (ron 3er,ichteten. CWenn %and-esit, unter so einem schlechten Stern steht= dann sollte man die #inger da3on lassen=D sagte :ohn 0eise 3oraus. 7nd so traurig der Tod 3on )ike fEr :ohn und (ron auch 0ar= ihnen geh*rte nun Ae0eils die 96lfte der Einnahmen aus dem ?asino= dem 'ordell und dem Salon= also hielt die Trauer nicht all,u lange an. DafEr 0ar= ins-esondere :ohn= ,u realistisch. (uch (ron schien das alles einfach 0eg,ustecken= a-er erst= nachdem er tagelang -esoffen ge0esen 0ar. Seine neuen goldenen &e0ehre so0ie die ,us6t,lichen Dollars= die er und :ohn nun 3erdienten= holten ihn allerdings auf den 'oden der Tatsachen ,urEck. 'eide konnten somit auf das %andstEck in 7tah= 0as CscheiHenD= das 0aren (rons Worte. 7nd )ike geriet in Bergessenheit. "ur Sidne4 Bretton so0ie seine 'egleiterin /olanda= -lie- der 3erstor-ene )ike in Erinnerung= sie kamen El 1aso gef6hrlich n6her @ durch die unheimlichen Bisionen der geheimnis3ollen 26

/olanda= und deren eigenartigen #6higkeiten. C8ch sehe und s5Ere Aet,t den Tod gan, nahe=D sagte sie ,u Sidne4= als -eide a-ends im 9otel 0aren= Ces ist Aemand gegangen= in die E0igkeit der &edanken und der Schatten. )ike= (ron oder auch :ohn sind die "amen derer= die -etroffen sind.D Sidne4 Bretton fragte /olanda eindringlichJ CWer ist C0ann und 0oD gegangen; Wer genau ist es; Sage es mir= s5rich mit mir; 8ch -rauche einen 9in0eis.D CDu <u6lst mich ,u sehr=D sagte /olanda= Class mich einen )oment.D Da-ei starrte sie leicht -erauscht= regungslos durch die %eere des 2immers= und 06l,te sich auf ihrem 9otel-ett 3on einer@ auf die andere Seite= sie -ekam eine Bision. Dieses )al 0ar es eine -esonders starke .eaktion auf ihre &edankenkraft= die sie schon seit :ahren in sich trug= /olanda scho- ihre 96nde ,usammen= ihre (ugenlider ,itterten= sie trat mit dem &eist eines anderen )enschen in Ber-indung= sie 0urde ,u einer anderen 1erson. /olanda *ffnete langsam den )und. Sidne4 sah sie aufgeregt und -esorgt an= doch dann s5rach sie mit einer m6nnlich= tief klingenden StimmeJ C8ch -in )ike :effries= ich -ekomme keine %uft mehr= mein 9er, ,erreiHt mir meinen %ei-= ich sehe den Tod= er streckt mir seine fErchterliche= -ehaarte Klaue entgegen. Kein 0eiHes %icht= keine guten Engel= kein &lEcksgefEhl= @ nur entset,licher Schmer,. Dann= ein Schlag. Ein 'lit,schlag der Sinne. 8ch l*se mich 3on meinem K*r5er und trete in die geistige Welt E-er= )utter und Bater 0arten auf mich= )utter nimmt mich in den (rm= sie kEsst mich. 8ch 0eine. 8ch ha-e (ngst= a-er Bater stellt sich schEt,end ,0ischen uns und der -lutenden Klaue des Todesengels= 0ir ,iehen ins 1aradies ein= die 2eit dreht sich rEck06rts= ich em5finde &lEck und %ie-e= ich er0ache ,u neuem %e-en= ich -in 0ieder ein Kind. )utter drEckt mich an sich. Sie tr*stet mich. )utter und Bater sind -eide -ei mir. Was ist geschehen; Es ist so sch*n. So unglau-lich sch*n...D So endete die seltsame Bision 3on /olanda. Sidne4 0ar tief -erEhrt. 'eide fielen sich um den 9als= /olanda 0ar total erledigt= Sidne4 hielt /olanda fest in seinem (rm= -is sie= 3*llig kraftlos= einschlief. Er deckte sie nun -ehutsam ,u und ging nachdenklich an das 9otel,immerfenster. Was sollte er 3on all dem halten; War das die Wahrheit; Eine Bision des Todes; Eine Bision 0ie Aemand star-; Waren er und /olanda auf der richtigen S5ur; Sidne4 Bretton= eigentlich ein harter 'rocken= 0ar 5l*t,lich gan, anders ,umute= "achdenklichkeit ergriff ihn= der (usl*ser 0ar der Tod= der Tod als solches. #alls das= 0as er e-en miterle-t hatte= so sein sollte dann... nein @ so hatte er sich den Tod nicht 3orgestellt. Eigentlich hatte er sich den Tod E-erhau5t noch nie 3orgestellt= auch er glau-te mit einem )indestmaH an &ott= an das &ute der .eligion= trot, ge0isser anderer Erfahrungen= Aa= manchmal glau-te er tats6chlich an &ott und an dessen %ie-e und &Ete. (-er= Sidne4 0ar Aemand= der seinen eigenen Weg trot,dem ging= und so -rachen er und /olanda am n6chsten )orgen= mit der Kutsche= .ichtung El 1aso= auf. Sidne4 0usste 0elchen 1reis /olanda mit ihrer #6higkeit ge,ahlt hatte= er sah es ihr an= sie 0irkte a-0esend= ausgelaugt und antrie-slos= noch nie in seinem %e-en hatte Sidne4 eine #rau so gelie-t 0ie /olanda. Sie ents5rach seinem 27

a-soluten 8deal-ildJ rassig= gut ge-aut und 3oller %ie-e= ihre (ugen 0aren der S5iegel ,u einem Tor= das er sich nie ,u3or ,u *ffnen ge0agt hatte. 7nd= als er das erste )al mit ihr schlief= 0ar er 0ie -et6u-t 3or &lEck= er konnte seine Worte kaum formulieren= er stammelte nur et0as 0ieJ CDas 0ar 0undersch*n mit dir= ich -in total 3erlie-t in dich= ich... ich...D /olanda legte daraufhin ihren 2eigefinger auf seine %i55en= und -at ihnJ C:et,t nicht ,u s5rechen.D Sie legte sich ,6rtlich an seine Seite und sagteJ C8ch 0ill= dass 0ir ,usammen -lei-en= fEr immer und e0ig= mehr 3erlange ich nicht 3on dir= nur deine %ie-e und deine Treue.D Bretton 0ar glEcklich. &lEcklicher denn Ae= als er diese Worte aus dem )unde dieser ein,igartigen #rau 3ernahm. Tage s56ter= nach diesem %ie-es-e0eis seiner /olanda= leistete CerD auf seine (rt und Weise einen Treuesch0ur fEr sie. "icht nur= dass er sie geheiratet hatte= er lieH sich auch ihr Konterfei= in sch0ar,= auf den rechten O-erarm t6to0ieren= ausgerechnet er= der T6to0ierungen= nach eigenen (nga-en eigentlichJ C2um Kot,en fand.D (-er das ist e-en %ie-e= und diese %ie-e 0ar eine 0irkliche= eine auHerge0*hnliche= eine un,erst*r-are. Es 0ar ein Traum aus Sehnsucht und Berlangen= 3on -eiden Seiten aufeinander. /olanda hatte es geschafft= den unendlichen Wahnsinn und den fErchterlichen 9ass in ihm ,u kontrollieren. (us einem gnadenlosen &angsterA6ger 0ar 0ieder ein sachlich= logisch denkender )ensch ge0orden= ohne E-erm6Hige (ggressionen= Wutaus-rEche so0ie 1rimiti3s5rache. Bielleicht auch dank des 'erauschens mit den 3er-otenen #rEchten der 3erschiedenen Kulturen= die dieses erst erm*glichten. Sidne4 Bretton 0ar 0ieder das= 0as er in frEheren :ahren eigentlich schon immer ge0esen ist @ ein )ann des &eset,es= ruhig und gelassen= 0enn auch Aet,t= nur noch als Detekti3 in eigener Sache unter0egs= a-er 3erlie-t= -is E-er -eide Ohren= in /olanda. Das &efEhl des Berlie-tseins 0ar auch :ohn und (ron nicht fremd. 'eide 0aren= Aeder fEr sich natErlich= auch schon einmal in die eine oder andere #rau 3erlie-t ge0esen= a-er :ohn -,0. (ron 0aren ,u o-erfl6chlich im 7mgang mit ihren #rauen @ nach 0ie 3or= es 0ar ihr rastloses %e-en 0elches die gan, groHe %ie-e nicht ,ulieH. :ohn hatte sich eigentlich immer eine richtige #amilie ge0Enscht= a-er er scheiterte an sich sel-er= an seinem gehet,ten= aus0eglosen CSuchenD. Er 0ar ein #lEchtender= ein 7nsteter= er konnte nicht sesshaft 0erden= auch 0enn er es fEr )omente= Tage oder )onate manchmal 0ar. Doch das 0ar nur der Schein nach auHen hin= mit dem er andere und sich sel-st -elEgen konnte. Bielleicht 0ar :ohn auf seine (rt glEcklich= er redete E-er so et0as nur 0enig= er 0ollte seine &efEhle nicht un-edingt ,ur Schau stellen= so 0ar er im 8nnersten= und so -lie- er auch. (ron 0ar im &runde genommen nur mit seinen &e0ehren 3erheiratet. )aHgeschneiderte (n,Ege= SeK= teure= 3or allem echte fran,*sische ?ognacs so0ie 'ordeauKRs= erfEllten in seinem &efEhlsle-en lediglich ihren 20eck. Er 0ar eine alte Saufnase= ein alter 9uren-ock und ein 3erdammtes (rschloch. 28

7nd 0enn man sich mit ihm mal normal unterhalten 0ollte= dann 0ar er meistens noch 3om Bortag -esoffen oder gerade am "achtanken= um dieses C2itternD @ ,u -ek6m5fen= so nannte er das immer= 0enn er hal- tot 0ar. (ron 0ollte auch gar nichts an seinem %e-en 6ndern= 0ie es Aet,t 0ar= 0ar es seiner )einung nach richtig. Dennoch -emerkte er= mit Sorge= dass :ohn im 'egriff 0ar= alles stehen und liegen ,u lassen= um die Kur3e ,u krat,en. :ohn dachte n6mlich schon 0ieder 0eiter. CWarum denkst du so3iel nach;D #ragte (ron ihn einmal= doch :ohn sagte daraufhin nur (llgemeines= nichts Konkretes= er lieH (ron ein 0enig im 7nklaren. :ohn s5Erte= aufgrund seiner feinen "ase= dass irgendet0as in der %uft lag= es 0ar nicht nur )ikes 5l*t,licher Tod der ihn erschEttert hatte= es 0aren auch die ersten &erEchte die im 7mlauf 0aren= E-er :ohn und (rons E-erm6Higen .eichtum. (uHerdem tauchten et0as 6ltere Steck-riefe 3on :ohn= (ron so0ie )ike auf. :ohn und (ron hatten ,0ar aufgrund ihrer o5tischen Ber6nderungenJ 'rille= und 3or allem &e0ichtsa-nahme= Schnurr-art= ge5flegtes IuHeres= #alschnamen so0ieso= eigentlich nichts ,u -efErchten= a-er Ko5fgeldA6ger schienen ihnen trot,dem auf den #ersen ,u sein. (uch "eid und )issgunst sandten -ereits ihre ersten Wellen aus= und sie trafen= immer *fters= die nur all,u em5findlichen Sinne 3on :ohn. C2u3iel &eld kann auch ,um 1ro-lem 0erden;D Sagte er ,u (ron. C#Er mich nicht=D er0iderte (ron= CAe mehr desto -esser. 8ch hatte gestern ,um 'eis5iel kein &lEck am .oulettetisch= dafEr ha-e ich hinterher einer (ngestellten= aus unserem eigenen %aden= den Berstand herausgefickt. Das ist auch so et0as 0ie &lEck; 8ch glau-e so0ieso= ich ha-e 0irklich den gr*Hten und h6rtesten Sch0an, in gan, El 1aso; Du solltest mit deiner Aa5anisch>chinesischen #reundin CTian SungD *fters mal 3*geln= ich glau-e das t6te dir gut; 8ch ha-e= seitdem ich hier in El 1aso -in= selten eine "acht allein in meinem 'ett 3er-racht.D C:a= Aa=D sagte :ohn= Cdu -ist der &r*Hte. Die Welt der #rauen kann auf dich nicht mehr 3er,ichten. Du solltest #otos 3on deinem Sch0an, in der Stadt aufh6ngen= damit Aeder gleich sofort 0eiH 0er du -ist;D CEine gute 8dee=D sagte (ron= Cgleich morgen frEh 0erde ich ,um #otografen gehen und #otos machen lassen. Was getan 0erden muss= muss getan 0erden. Wo 0ir gerade -ei dem Thema sind= 0as macht Tian Sung eigentlich so; 9a-R sie lange nicht gesehen;D CWir er0arten unser ,0eites Kind=D sagte :ohn. COh ho= alle (chtung mein %ie-er= nur 0eiter so= a-er -ist du auch= so= 6h= so gut= 0ie ich= im 'ett;D #ragte (ron siegessicher P C:ohnD @ -ist du es;D. :ohn 3erdrehte daraufhin nur die (ugen und schmun,elte. W6hrend (ron noch 0eiter mit seinen hori,ontalen #6higkeiten 5rahlte= und :ohn langsam auf die "er3en ging= fanden sich Sidne4 Bretton so0ie dessen #rau /olanda in El 1aso ein. Sie nahmen sich 0ie E-lich ein 9otel,immer direkt in der Stadt= und ruhten ein 0enig aus= schon kur, nach der (nkunft 3ers5Erte /olanda eine starke innere 7nruhe= a-er sie konnte sie nicht ,uordnen. 2u 3iele EindrEcke 5rasselten auf sie ein. Es 0ar das )enschenge0Ehl= das &e0immel der groHen Stadt= 0elches sie irritierte= so -lie- eine neue Bision= 3on ihr= fErs Erste aus. Sidne4 lieH 29

ihr 2eit. Er -edr6ngte sie nicht mehr= a-er= Sidne4 machte= 3orerst alleine= Erkundigungen in der Stadt. Er ,eigte dem Sheriff 3on El 1aso ein 5aar alte Steck-riefe und stellte mehrere unangenehme #ragen. Er ahnte= dass der Sheriff gekauft 0ar= er lieH sich a-er nichts anmerken. Sheriff Thornten 0ar ein alter= korru5ter Drecksack= er stand ,u :ohn und ,u (ron -einahe 0ie ein 'eicht3ater. Seine Korru5tion lieH er sich 3on -eiden gut -e,ahlen= er drEckte immer mehr als nur ein (uge ,u= 0enn es im 'ordell oder im Saloon mal Irger ga-= meistens regelte (ron 1ro-leme direkt 3or Ort mit der Waffe= und 0enn er ,u -esoffen 0ar= dann reichte meistens das Erscheinen 3on :ohnQ sein fast schon= t*dlicher 'lick= -eseitigte alle )iss3erst6ndnisse so0ie 8rrtEmer auf der Stelle. Sheriff Thornten 0usste a-er auch genau 0ie es finan,iell um :ohn und (ron -estEckt 0ar= und gelegentlich ,og es ihn sel-st in das= sehr gut laufende 'ordell am .ande 3on El 1aso. Er 0ar ,0ar 3erheiratet= Aedoch= ein )ann mitJ 'esonderen und ausgefallenen WEnschen. Seine sech,ig :ahre 0aren fEr ihn kein &rund= auf BergnEgungen dieser (rt ,u 3er,ichten= und da die 'ordell-esuche umsonst 0aren= sie geh*rten mit ,ur 'e,ahlung= lieH er es sich dort= immer mal 0ieder gut gehen. Sidne4 Bretton -iss allerdings= -ei dem alten Sheriff mit seinen #ragen auf &ranit. Thornten 0Ergte Aede #rage schon im (nsat, a-. C8ch kenne diese %eute nicht=D 0ar seine (nt0ort= als Bretton ihm die Steck-riefe ,eigte= Cmeine Stadt ist sau-er. &esindel ga- es hier frEher 3ielleicht= a-er heute auf gar keinen #all mehr. Wir 0ollen hier unsere .uhe ha-en. Wenn du 'anditen suchst= gehR oder fahr= oder reite= nach )eKiko= dort ist so0ieso immer= 0as los. Oder 0usstest du das nicht;D Es 0ar ein S5iel= das Thornten mit Bretton trie-= er 3ersuchte ihn et0as ein,ureden. 7nd gan, 5l*t,lich fiel das Wort= 0elches Bretton l6ngst schon er0artet hatte C)eKikoD. Das 0ar das %and= 0o seit Ae her= die Kriminellen aus den 7S( eine neue 9eimat fanden und Thornten sah das gan, genauso. Er ga- Bretton noch ein 5aar .atschl6ge mit auf den Weg @ a-er alles nur 9al-0ahrheiten= a-ge0andelte= erlogene= l6ngst schon 3ergessene &eschichten 3on 3or langer 2eit. Bretton h*rte sich Thorntens sel-stge-astelte Bersionen aufmerksam an= er 0artete darauf= dass ihm ein #ehler unterlief= a-er der alte Thornten hielt sich 0acker= er 0ar ausgekocht -is auf das )ark. .echts eine 2igarre @ -ester ku-anischer Ta-ak= links das Whisk4glas @ gut gereifter schottischer Scotch= @ alles 3om #einsten. (uch das 'Ero 0ar 3on -eeindruckender Tualit6t= in Aeder 9insichtJ teure 'ilder schmEckten die frisch ge0eiHten W6nde= ein eichener Schrei-tisch= nagelneue )*-el= ein -e<uemer Sessel= all das konnte sich eine Stadt fEr einen )ann 0ie Thornten nur leisten= 0enn hinter dem &eset,es3ertreter Aemand Cgan, anderesD steckte. )it diesem= 5r6genden Eindruck= 3era-schiedete sich Bretton 3on Thornten. Kaum hatte Bretton das 'Ero 3erlassen= da stErmte Thornten E-er die StraHe in den Saloon= Sidne4 3ersteckte sich unauff6llig in einer SeitenstraHe und -eo-achtete das &eschehen. (ugen-licke s56ter kam Thornten 0ieder heraus= -estieg sein 1ferd und ritt eilig da3on. 2u 0em er genau ritt= 0ar Sidne4 Bretton noch nicht 30

klar= a-er= es musste Aemand sein der et0as ,u 3er-ergen hatte= der immer in %auerstellung 0ar= und der auHerdem seine %eute E-erall 5ositionierte= seine S5ione= 3ielleicht sogar seine S5eichellecker. DerAenige musste= ohne Aeden 20eifel= sehr 3iel &eld -esit,en= all das 3eranlassten Bretton und /olanda= noch eine Weile in El 1aso ,u -lei-en. C9ier stimmt 0as nicht;D Sagte Bretton. CDas riecht alles sehr nach CdemD )ike :effries= und du k*nntest mit deiner Bision tats6chlich recht ha-en= 0enn die -eiden anderen :ohn #arro0 und (ron :anders sind; W4att Ear5 kann es Aa nicht sein= darum sch6t,e ich= 0ir ha-en es hier mit einer Ko5ie der 2ust6nde in Tom-stone ,u tun; 8ch 0erde das n6chste )al et0as genauer mit Thornten reden und ihn auf seine Korru5tion ans5rechen. Wenn es nicht helfen sollte= dann mache ich ihm= nur so ,um Schein= ich tue ihm nichts= et0as Dam5f unter dem (rsch= das mEsste eigentlich reichen; (uHerdem sehen 0ir uns hier in der Stadt mal ein -isschen genauer um.D /olanda stimmte den friedlichen (-sichten ihres )annes ,u. 7nd 06hrend Bretton so0ie /olanda sich in den darauffolgenden Tagen El 1aso ansahen= hatte Sheriff Thornten -ereits mehrfach mit :ohn und (ron ges5rochen. :ohn 0usste= 0as 3on Bretton ,u er0arten 0ar= glau-te er= doch er irrte sich. Seine 1aladine= allen 3oran natErlich= der unermEdliche= geldgierige und korru5te Sheriff William Thornten= 3ermittelten ihm einen gan, anderen Eindruck 3on Bretton und 3on /olanda @ kur,e 2eit s56ter. 9ier= -ei Bretton und /olanda= hatte der Einfluss 3on ihr= so0ie den ruhig stillenden )itteln= 0elche -eide regelm6Hig ,u sich nahmen= ihre Wirkung ge,eigt. Bretton 0ar ,0ar nicht fromm ge0orden= keinesfalls= a-er er 0ar nicht mehr der durchgedrehte= hit,k*5fige= un-erechen-are Berfolger= der -ei Aeder Kleinigkeit sofort ausrastete= und der sich E-erhau5t nicht unter Kontrolle hatte. Seine urs5rEngliche 1ers*nlichkeit 0ar auf eine sehr angenehme (rt und Weise 0ieder hergestellt 0orden @ so 0ie er Aet,t 0ar= 0ollte ihn /olanda ha-en. Sie hatte es geschafft ihn ,u 0enden= ihn ,u 3er-essern= seine Tualit6ten her3or ,u tun. Der .eichtum seitens :ohn und (ron hatte keine krankhafte 'edeutung mehr fEr ihn= er konnte damit umgehen. C8hn interessieren lediglich die 1 . N aus dem )cguire ?ou5=D sagte Thornten ,u :ohn und (ron eines )orgens= im 9aus 3on :ohn= auHerhal- der Stadtgren,e. Thornten hatte mit Bretton ,0eimal ausfEhrlich ges5rochen. Bretton 0ar -eherrscht= a-er ,iemlich deutlich ge0esen= einmal im 'Ero und einmal et0as s56ter= als das gegenseitige )isstrauen nicht unerhe-lich gesunken 0ar. :ohn sel-st= hatte ein direktes &es5r6ch mit ihm FBrettonG strikt a-gelehnt= und das sollte auch so -lei-en. Thornten 0ar der Bermittler= er hatte Bretton so0ie /olanda Tag und "acht -eo-achten lassen= -eide 3erhielten sich= hingegen allen Er0artungen= unauff6llig und 5assi3. CEr 0ill 0irklich nur 1 . N 3on euch=D meinte Thornten. C(ch= mehr 0ill er nicht= dieser l6cherliche= kleine= miese Ko5fgeldA6ger;D Schrie :ohn= und -lickte da-ei Thornten unge0*hnlich s6uerlich an. C"ein= er 0ill nur die Dollars aus dem M-erfall auf die )cguire 'rEder= mit dem du deine Karriere aufge-aut hast. Du= (ron und damals auch noch )ike=D sagte Thornten. CKommt er 5ers*nlich 31

3or-ei oder schickt er Aemanden;D C8ch 0eiH es nicht= ich mach das schon=D sagte Thornten ruhig und sehr ernsthaft= er ahnte -ereits= dass Aet,t et0as 7nangenehmes= @ 3on :ohn ausgehend= 5assieren 0Erde. C7nd 0as macht er= 0enn 0ir CnichtD ,ahlen; Wenn (ron ihn gan, einfach sein ScheiH@&ehirn 0egschieHt= ihn und seiner kleinen roten "utte. "a... 0as macht er dann 0ohl;D :ohn 0ar auHer sich 3or Erregung. (ron schloss gan, kur,= und sichtlich ner3*s seine (ugen= nur fEr einen )oment= da-ei machte er so eine eigenartige 9and-e0egung. Thornten sagte 3orerst gar nichts= er rauchte seine teure )arken,igarre 0eiter und -lies den .auch .ichtung ge*ffnetes #enster. :ohn schEttelte nur seinen Ko5f. Dann ging er ,um Tresor= nahm mehrere 'Endel Dollars= und knallte sie= 0utent-rannt= auf den Schrei-tisch 3or (rons "ase. (-er (ron= der sich 06hrenddessen einen groHen Whisk4 eingegossen hatte= sagte so gelassen= 0ie es ihm nur m*glich 0arJ CO.K. @ ge-en 0ir ihm das &eld= a-er CohneD 9intergedanken; 8ch 0ill auf das Erreichte nicht 3er,ichten. 7nd so3iel &eld sind 1 . N nicht fEr uns; Es k*nnte entschieden schlimmer kommen; Der )ann ist ein ehemaliger )arshall= 3ergesst das nicht= er ist nach 0ie 3or gef6hrlich und hat 3ermutlich die -esten 'e,iehungen; 8ch 0ill 0eder in den Knast noch an den &algen.D :ohn sch0ieg= er sah ,um noch offen stehenden Safe und knirschte= fEr alle h*r-ar= mit den 26hnen= dann sah er ,u (ron= dann ,u Thornten. Doch Thornten ,uckte nur gleichgEltig mit den Schultern. CDu -ist der 'oss=D sagte Thornten nach einer Weile= ,u dem= immer noch 3or Wut schnau-enden :ohn. 7nd :ohn musste sich ge0altig ,usammenreiHen= ihm 5lat,te fast der Kragen. Dann= mit et0as Ber,*gerung= sagte erJ CKnast= &algen= unsere Dollars= ich 0ollte so0ieso -ald a-hauen= a-er ich lasse mich nicht 3erarschen. Wenn er 0irklich nur das &eld 0ill= und sich dann 0ieder mit seiner 9eKe E-er alle 'erge macht= dann ist die Sache fEr mich erledigt; (-er falls er sich r6chen 0ill= 0arum auch immer; 8ch -in -ereitL Der Tod macht auf mich keinen Eindruck= das %e-en ist 3iel schlimmer als es Bretton 3ielleicht 0eiHL Sag ihm das Thornten. "imm das &eld und gi-R es ihm= du 0eiHt Aa am -esten in 0elchem 3erlausten 9otel er mit seiner #rau untergekrochen ist; 7nd 0enn er die Dollars nachge,6hlt hat= falls er das kann= dann soll er mit ihr 3ersch0inden. #Er alle 2eit. 8ch 0ill 0eder ihn= noch sonst irgendAemand= der mit ihm ,u tun hat= in dieser Stadt Aemals 0iedersehen. 9ast du mich Berstanden;D Thornten ging daraufhin langsam ,u dem Tisch= 0o die Dollars lagen= steckte die 'Endel in seine Tasche= nickte allem (nschein nach untert6nigst mit dem Ko5f= und 3erlieH das 9aus 3on :ohn. Er ritt .ichtung Stadt= nach El 1aso= ,u Bretton und ,u /olanda ins 9otel. Thornten klo5fte dreimal an dessen 9otel,immertEr und 0artete. Bretton *ffnete daraufhin die TEr= sehr langsam= sehr 3orsichtig= mit einem ?olt in der 9and. Thornten sagte nurJ C(lles klar= es lief 0ie 3erein-art.D Bretton -at Thornten ins 2immer= er 0ar sehr freundlich und die #ronten schienen gekl6rt. Bretton legte seinen ?olt -eiseite= er hatte 5l*t,lich Bertrauen. Thornten nahm 1lat,. Einen (ugen-lick hielt Thornten mit Bretton und /olanda (ugenkontakt= a-er keiner sagte et0as= alle sch0iegen. Sekunden s56ter fummelte 32

Thornten in seiner :ackentasche herum und ga- die &eld-Endel= aufge-l6ttert 0ie ein #6cher= in die 9and 3on Sidne4 Bretton. Der nahm sie an sich= ,eigte sie seiner #rau /olanda und sagte dann et0as a-0esendJ C:a= darauf ha-e ich ,iemlich lange ge0artet. 8ch glau-te schon nicht mehr daran. Sind irgend0elche 'edingungen 3erein-art;D CDu und deine #rau sollt 3ersch0inden= und ,0ar ohne 1ro-leme= ohne .achegedanken so0ie fEr immer= mehr nicht=D sagte Thornten. Bretton 0illigte 5er 9andschlag ein= er 0ar ,ufrieden= das lange Warten= Suchen und #inden 0ar nun also -eendet. (uch /olanda 0ar erleichtert. Thornten em5fahl sich und ging. Dennoch lieH er Bretton und seine #rau -is ,um Tag ihrer (-reise 0eiterhin -eo-achten= a-er es lief alles glatt. Sie stiegen -eide in den 2ug und niemand sah sie Aemals 0ieder. Erstaunlicher0eise hatten sich :ohn und Sidne4 Bretton nur einmal in ihrem %e-en gesehen= und das 0ar schon E0igkeiten her= 0eder :ohn= noch Bretton hatten das 'edErfnis geha-t sich 0ieder,usehen. Die (-lehnung aufeinander 0ar ,u groH ge0esen. Bretton Aedoch= hatte seinen #rieden mit der Welt gemacht= er hatte sich nicht 3er6ndert= er 0urde 3er6ndert= ,um &uten hin. Es hatte eine -estimmte 2eit gedauert= a-er= Sidne4 0ar Aet,t erfEllter als Aemals ,u3or= er hatte endlich Erfolg geha-t= er hatte /olanda -eeindruckt und sein Sel-st0ertgefEhl 0ar 0ieder hergestellt= er 0ar 0ieder eine 1ers*nlichkeit. 9ohen und ,ufriedenen 9au5tes ging er= mit /olanda an der Seite= 3on nun an durchs %e-en. Weit im Osten der 7S( Fim 'undesstaat "e0 /orkG fingen sie noch einmal 3on 3orne an= mit dem &eld= und dem &lEck auf ihrer Seite. :ohn allerdings= 0ar immer noch der missgelaunte= 3on dEsteren Borahnungen getrie-ene einsame .eiter= der am lie-sten schon 0ieder auf seinem 1ferd saH= @ nach irgend0ohin= fEr ihn gaes nichts 0irklich &utes auf dieser Welt= ,u schlecht erschienen ihm die )enschen immer 0ieder= in ihren Eigenarten= in ihren (-grEnden und in ihren (nmaHungen. (ron 0ar auch nicht 3iel -esser= er -egann ,u 5hantasieren= 0irres 2eug= er soff sich= nach 0ie 3or= um den Berstand= die Trocken5hasen 0urden immer kEr,er= es 0urde fEr ihn ,u einem Kam5f gegen die Sucht= diesen Kam5f sollte er 3erlieren. (m Samstag= den 1 . De,em-er 18+2 star- er im (lter 3on nur !1 :ahren= kur, 3or seinem &e-urtstag. Der E-erlastete Kreislauf hatte nicht mehr mitges5ielt= seine Sucht 0ar ,u groH ge0esen= kein (r,t konnte ihm mehr helfen. (ron 0ar an seinem Er-rochenen erstickt= nach einer durch,echten "acht im Saloon= @ 'ett4= seine %ie-lingsnutte= hatte ihn in einem 2immer am n6chsten Tag tot aufgefunden. Er hatte das hinter sich= 0as :ohn noch= ,0angsl6ufig= 3or sich hatte= den Tod. (-er im &egensat, ,u (ron= hatte :ohn mittler0eile eine kleine #amilie. :ohn Ar. 2 :ahre alt= und die gerade erst ge-orene Tochter ?arol4n= und natErlich Tian Sung. :ohn 0ar das immer 0ichtig ge0esen. (uch 0enn er= Tian Sung= so0ie die Kinder= nicht immer 3iel 2eit fEreinander hatten. (ron hatte nur seine Erinnerung hinterlassen= er 0ar -elie-t ge0esen= er schmiss die Dollars ,um #enster raus= 0enn ihm danach 0ar. Bon :ohn hatte er= ,u %e-,eiten= ein festes &ehalt -ekommen= da er mit &eld nicht 33

umgehen konnte= (ron 0ar damit ein3erstanden ge0esen. Die 'eerdigung 0urde allerdings auffallend einfach gehalten. (ron hatte das einmal so festgelegt. CKein Tam Tam=D hatte er ,u :ohn gesagt. Einige 0einten um (ron= einige andere taten nur so= Thornten 0einte -itterlich= ehrlich und aufrichtig. 'ett4 und die anderen )6dchen so0ieso= nur :ohn riss sich ,usammen= er hatte schon lange -efErchtet= dass so et0as mit (ron geschehen k*nnte= a-er (ron 0ollte einfach nicht h*ren. Somit 0ar :ohn nun fast alleine auf der Welt= Aedenfalls sah er das so= er hatte nur noch Sheriff Thornten= die Kinder= und seine #reundin Tian Sung= in 3ertrauter 7mge-ung um sich. (-er= er hatte auch die Schnau,e 3oll= er 0ollte 0eg= er 0ar im &eiste l6ngst schon 0ieder unter0egs= das &esch6ft 0ollte er trot,dem 0eiterfEhren lassen= er E-ertrug alles auf Tian Sung und auf Thornten= stell3ertretender Weise. C8ch -rauche eine 2eitlang fEr mich= sei nicht -*se= ich glau-e man 0ill meinen Ko5f= darum gehR ich neR Weile fort. Bertrau mir=D sagte :ohn ,u Tian Sung. 7nd so ritt er eines Tages alleine ,u seiner .anch= 0elche sehr 0eit auHerhal- 3on El 1aso lag. Dort ents5annte :ohn sich fErs Erste. Tian Sung und die Kinder 0aren in der Stadt ge-lie-en= sie 0ohnten E-er dem Saloon in einer groHen %uKussuite= Thornten lieH sie= rund um die 7hr= 3on ,0ei De5uties= -e0achen= es 0ar ,0ar unn*tig= a-er= :ohn hatte das so 3eranlasst. (ls :ohn ,u 9ause angekommen 0ar= schickte er= leichtsinniger0eise= sein 1ersonal fort= und lieH sich ein 5aar Tage gehen. Es 0ar seine (rt ,u trauern= ,u 3erar-eiten= auHerdem kam mittler0eile der eine oder auch der andere Ko5fgeldA6ger in die Stadt. :ohn hatte einen 'lick dafEr= 0er nur (r-eit suchte= und 0er sein &eld auf andere Weise 3erdiente= er roch die %eute= und es 0Erde= sollte Aemand= 3on denen= darauf kommen= dass auf ihn F:ohnG ein Ko5fgeld= aus l6ngst 3ergangenen Tagen ausgeset,t= und noch CgEltigD 0ar= mit Sicherheit nicht alles so 5ro-lemlos 0ie mit Bretton 3erlaufen. Darum ,og :ohn sich 3orerst ,urEck. Er hatte sich in den Ko5f geset,t nach Seattle ,u gehen= denn er lie-te die WestkEste der Bereinigten StaatenJ das )eer= den Sturm= das %and= die %eute und die gan,e .auheit der Wildnis. Seattle 0ar im (uf-au und nicht im 7m-ruch= a-er :ohn 3ergaH h6ufig= dass er im &runde genommen auch nur eine (rt Killer 0ar= Aet,t natErlich mit einer sau-eren Weste= und 0eniger -rutal als frEher= ,ugege-en= a-er= seine Seele 0ar schon ,u angeknackst= um irgend0o als -ra3er 'Erger auf,utreten und auch so ,u le-en. 'esonders in den let,ten :ahren 0ar er ein &esch6ftsmann mit groHen Erfolg ge0esen= in einer 'ranche= die aus -lutigstem Wett-e0er- -esteht= die mehr lEgt= t*tet und hintergeht als irgendeine= 3ergleich-are andere. Es ga- in 3ielen St6dten Wohn3iertel= die dunkel und 3erkommen 0aren= 0o die .atten ihre 2elte aufschlugen= ihre .e3iere a-steckten= a-er das 0ar in Aeder gr*Heren Stadt E-erall das &leiche= :ohn ga- seinen M-erlegungen so0ie ,ukEnftigen 1lanungen erst einmal nach= denn in erster %inie 0ollte er 0eg aus El 1aso. 7nd 0enn er auch mit dem eigenen Tod ,u Aeder 2eit rechnete= im )oment kam er ihm der Tod eher ungelegen= denn :ohn 0ollte= nur so 0ie er es 0ollte= aus dem %e-en scheiden. Sein Steck-rief hing nicht mehr irgend0o= nein= der -efand sich 34

Aet,t in der Weste eines Aungen= d4namischen= erfolgshungrigen= geldgierigen "ach0uchskillers= eine (rt S56tfolge= der 'egegnung mit Bretton= damals als die -eiden anderen noch le-ten @ )ike und (ron. Es 0ar schon 3errEckt= :ohn hatte einerseits= Sidne4 Bretton= einen -ieder ge0ordenen EK@)arshall -e,ahlt= damit der keinen Irger machte= und auf der anderen Seite= hatte dieser )arshall 3on ihm reichlich Steck-riefe= in der Bergangenheit= anfertigen lassen... &esucht 0egen )ordes und Die-stahl= tot oder le-endig= :ohn #arro0 38 :ahre alt= 178 cm groH= dunkles= kur,es 9aar. Den .est der 'eschrei-ung= entnahmen die "ach0uchsko5fgeldA6ger 3on :ohns 2eichnung. Der ehemalige Killer :ohn #arro0 0ar ,um &eAagten ge0orden= ,um t*dlichen (-schuss freigege-en. #Er :ohn 0urde es tats6chlich -ren,lig. Er ,og die Konse<uen,. (m )ontag= dem +. :anuar 18+3 -egann er ,u 5acken= nur das "ot0endigsteJ Waffen= &eld= 0arme Sachen= et0as Ber5flegung= alles so= @ 0ie er es frEher auch stets gemacht hatte. Er 3er,ichtete auHerdem auf die Eisen-ahn= sein Weg sollte traditionell sein= ,u 1ferd= a-er es kam alles mal 0ieder gan, anders als ge0ollt= es sollte 0ohl so sein. :ohn konnte seinem Schicksal nicht entkommen= die &ier= in den %euten= dersel-en oder der 6hnlichen &attung= die 3ielleicht so 0ar= 0ie er ,eit0eise sel-st= 0ar le-endig ge0orden= aus dem Winterschlaf 3or,eitig er0acht= k*nnte man auch sagen. Die )acht des &eldes 0ar E-er allem gestellt= sie 0ar= und sie -lie-= unge-rochen. Die )enschen 0urden ,u 'estien= ,u hirnlosen )onstern= die nur noch an 'ereicherung dachten= 0enn es (ussicht auf Erfolg ga-. "iemand 0usste das -esser als :ohn. "ur mit dem kleinen feinen 7nterschied= dass CerD Aet,t das 2iel ge0orden 0ar. Wie der #uchs in seinem 'au oder auch der KoAote in der Ste55e= der schneller sein musste als seine Berfolger= so fEhlte er sich. CEin 3erdammt -eschissenes &efEhl;D Dachte :ohn so gan, fEr sich. Denn -isher 0ar er mit Aedem 1ro-lem fertig ge0orden= a-er da le-te (ron= seine rechte 9and= auch noch. Oder damals= als )ike auf der Erde 0eilte= da 0ar alles irgend0ie anders. Sicherlich= )ike 0ar in seiner (rt ein Sch0ein ge0esen= a-er nicht ohne eine ge0isse (nerkennung 3on :ohn und (ron. )ike hatte seine>ihre &egner einfach Cgesch6ftlichD aus dem Weg ger6umtJ aufgekauft= ausge,ahlt oder sogar massi3 -edroht= 0enn es not0endig 0ar= @ und das 0ar es *fters= da3on hatte :ohn ein -isschen gelernt. 'ei dem Deal mit Bretton 0ar er sel-er erstaunt ge0esen= 0ie leicht %eute durch &eld a-,us5eisen sind. Bor allem 0ie schnell man sie fEr immer los 0ird. (-er das &esindel 0elches Aet,t auftauchte und a-kassieren 0ollte= 0ollte auch den eigenen Ko5f. Sie 0aren AEnger= aggressi3er= hartn6ckiger= 0ahrscheinlich auch schneller mit der Waffe als :ohn. Der Westen hatte sich 3er6ndert in einer Weise= die :ohn nicht mehr gefiel. :ohn hatte frEher lediglich )*rder a-gestau-t= er hatte sich nie an 1ri3at5ersonen 3ergriffen oder eine 'ank E-erfallen. Kleine oder auch et0as gr*Here &aunereien= die ihn E-er Wasser hielten= 0aren damals angesagt. 7nd 0enn es Irger ga-= flogen ein 5aar Kugeln durch die %uft= man 0ollte eigentlich nicht t*ten= sondern nur 3erlet,enQ sich den Weg= mEhelos frei machen. S56ter erschoss man erst )*rder= die sich 35

dem &eset, nicht -eugen 0ollten. Doch heute die :ungs= die machten keinen 7nterschied mehr= sie 0aren ,u a-gekl6rt= &eld 0ar &eld= 0oher es kam= .echtens oder 7nrechtens= 0ar fast uninteressant. "ur C0enD man noch um5ustete= 0ar e3entuell fEr das eigene Sel-st3ertrauen 0ichtig= fEr die (chtung die man dann E-erall genoss. Einen 1olitiker oder einen Senator= fEr 3iel &eld ,u erschieHen= 0ar die Kr*nung der (ktion. "atErlich ist das unromantische Wild@West ScheiHe= a-er= 0er schmEckt sich nicht gerne mit einem fremden= erfolgreichen "amen; Damit der eigene "ame im %icht der 7nster-lichkeit mit erstrahlt= und man so un3ergessen= und in den K*5fen m*glichst lange erhalten -lei-t; :eder m*chte irgend0ie in die &eschichte eingehen. Es ga- nur 0enige (usnahmen die nicht so dachten= E-er diese %eute 0urden und 0erden 'Echer= oder "achrufe geschrie-en= 0ie -edeutsam und 0ichtig sie Fdie %euteG 0aren. :ohn 0ar in -estimmter 9insicht ein einsamer Wolf= der keine Eigen0er-ung= 0eder ,u %e-,eiten@ noch nach seinem Tod un-edingt -rauchte= a-er auch der einsamste Wolf 0ird einmal aufges5Ert und 3on der eigenen= gierigen= hungrigen )eute ,erfet,t= dessen 0ar er sich immer -e0usst ge0esen. :et,t auf Aeden #all mehr als frEher. :ohns &ra-stein stand aufgrund solcher Erkenntnisse und Erfahrungen= schon seit ,0ei :ahren ,um Eingra3ieren -ereit= in El 1aso= -ei einem )enschen dem :ohn 3ertraute. Das &an,e 0ar so et0as 0ie Bor-ereitung= fEr den #all der #6lle ge0esen= trot, der 7m,ugsgedanken nach Seattle. :ohn 0ar immer ,0eigleisig gefahren= denn= 0enn er ster-en sollte= dann mit einem Knalleffekt= er 0ollte m*glichst 3iele &egner mit in den Tod reiHen= so= in diesem Sinne= 0aren seine &edanken immer ge0esen und ge-lie-en. 7nd nun= :ohn 0ollte gerade aufsit,en= da erschienen ,0ei &estalten im )orgengrauen= schemenhaft= un0irklich und den Tod -ringend= kamen sie auf den 'esit,= auf die .anch 3on :ohn ,ugeritten. :ohn nahm sein &e0ehr und lief unauff6llig ins 9aus ,urEck. C)iese= kleine Ko5fgeldA6gerD= 0ar sein erster &edanke. 7nd er hatte recht. Es 0aren &raham Skerritt und 1ike Wilson= @ das M-elste= 0as der Westen ,u -ieten hatte. Skerritt ein 1rofi mit der Waffe= ein 0ortkarger Schl6chter im "amen des &eldes und der )acht= hEnenhaft= mittleren (lters= ohne &e0issen= ohne SEhne ging er seinen Weg. (n seiner Seite= sein 'erufskollege 1ike. Et0as AEnger= et0as -rutaler= et0as schneller als E-lich mit dem ?olt= er 0ar der Totengr6-er in 1erson= der (-gesandte der 9*lle= der .ichter E-er %e-en und TodQ und der Tod saH stets auf seinen Schultern= er lenkte seine &edanken -is der Schuss fiel= und das O5fer nur noch ein -lutiger #leischklum5en 0ar= fEr den man dann die Dollars a-kassierte. &raham und 1ike 0aren nicht -esser= im Wesen= im kalt-lEtigen Denken als :ohn= sie hatten nur noch nicht aufgeh*rt= und sich nicht ,ur .uhe geset,t= so 0ie :ohn. Sie 0aren noch am T*ten= am K6m5fen= am 2eitgeschehen und am Tod -eteiligt. (ls sie 3or :ohns 9aus angekommen 0aren= hatte :ohn l6ngst Bor-ereitungen getroffen. Er 0usste= 0as ,u tun 0ar. Seine #6higkeit sich in die %age anderer ,u 3erset,en= 0ar seine 0ohl gr*Hte &a-e= er nut,te sie= und in der Tat= er 0ar 36

im Borteil. Denn= da die -eiden Ko5fgeldA6ger die offene StalltEr sahen= 3ermuteten sie :ohn im Stall= somit konnte :ohn in aller .uhe a-0arten= sie gege-enenfalls im 9aus= direkt in Em5fang ,unehmen. CDas &lEck musste einfach mal 0ieder auf seiner Seite sein= 0ie schon so oft in :ohns %e-en.D 7nd gan, genauso geschah es auch= so= 0ie er es 3orhergesehen hatte. &raham ga-= nachdem er :ohn im Stall nicht gefunden hatte= 1ike das 2eichen 3on hinten ins Wohnhaus ein,udringen. (lso schlich 1ike 3orsichtig ums Wohnhaus herum= und 3erschaffte sich= so leise 0ie es ihm m*glich 0ar= 2utritt. &raham ging mit ge,ogenem ?olt= schleichend 0ie eine Kat,e= durch die 9austEr= und er erlitt= kaum dass er das 9aus -etreten hatte= sofort einen heftigen Schlag ins &esicht. :ohn hatte ihm mit einem #euerhaken den gesamten Sch6del= 3on 3orn= mit unglau-licher 'rutalit6t und Kraft= eingeschlagen. &raham Skerritt 0ar sofort tot. 'lut ergoss sich aus einer groHen Wunde im 'ereich des O-erkiefers. CDein 1ech du 8diot=D dachte :ohn so -eil6ufig= als Skerritt ,u 'oden fiel. "un 0ar also nur noch 1ike am %e-en= und er 0ar auch schon im "e-enraum des Wohn,immers ,u h*ren= leise ,og :ohn sich nun die :acke= so0ie den ?o0-o4hut 3on &raham Skerritt E-er= dann -etrat er mit gesenkten Ko5f das Wohn,immer= und strich sich mit der 9and E-ers &esicht= da-ei r6us5erte er sich. Er 0ollte so eine ge0isse &elassenheit 3ort6uschen= er 0ar im 'egriff sich auf einen der 3ielen %edersessel ,u set,en= 1ike fiel auf den Trick herein= sorglos schritt er eine Seite des groHen Wohnraums a-= da-ei sah er sich die 'ilder an= und -estaunte den .eichtum des 9ausesJ in #orm 3on sil-ernen und goldenen Ker,enst6ndern= 'Echern= Basen= chinesischen Stickereien= so0ie sonstigen (llerlei auf@ und in den Schr6nken. (ll das tat er mit dem .Ecken ,u :ohn= @ 1ike 0ar 3om %uKus des 9auses sichtlich angetan= er 0ar mit seinen &edanken gan, 0oanders. Das 0ar nun die &elegenheit fEr :ohn mit dem Ko5fgeldA6ger a-,urechnen= er ,og gan, -ehutsam seinen sch0eren ?olt und ,ielte auf= den in Tr6umen 3ersunkenen 1ike. C9ast du Aemanden gesehen oder geh*rt;D #ragte 1ike noch sel-stsicher mit= 3om Whisk4konsum ge*lter= kr6ch,ender Stimme P C:ohnD= und meinte doch eigentlich C&rahamD= der schon tot 0ar. 1ike drehte sich gerade um als er fragte= da -emerkte er auch schon den 8rrtum mit :ohn. C#ahr ,ur 9*lle=D sagte :ohn und schoss sofort= unge0*hnlich oft= unge0*hnlich kaltschn6u,ig= a-er auch 1ike konnte noch einen Schuss in .ichtung :ohn a-ge-en. Bon -ereits ,0ei Kugeln t*dlich getroffen= ,og 1ike seine Waffe um ,u feuern= er 0ar 0irklich unglau-lich schnell. Die Schnelligkeit hatte er sich natErlich irgend0ann einmal antrainiert= sie 0ar keine #olge der t*dlichen Situation in der er sich -efand= a-er trot,dem= seine .eaktion 0ar auHerge0*hnlich. 'lit,schnell hatte er die &efahr= den 8rrtum erkannt= er traf :ohn tief unterhal- der linken Schulter= ein glatter= a-er h*chst unangenehmer Durchschuss. :ohn sackte mit schmer,3er,errtem &esicht auf die Knie und schrie laut auf. Er hielt sich die Einschuss0unde ,u= und 0ar -emEht einen klaren &edanken ,u -ehalten= doch der Schmer, 0ar 0irklich alles andere als ertr6glich. W6hrend 1ike -ereits in die e0igen 37

:agdgrEnde einge,ogen 0ar= 3erlor :ohn= der ohnm6chtig ,u 0erden drohte= erhe-lich an 'lut= trot,dem 3ersuchte er mit E-ermenschlicher 26higkeit 0ach ,u -lei-en= er schle55te sich mit let,ter Kraft in den Stall= -estieg mit einigen Sch0ierigkeiten sein 1ferd= und ritt dann in die Stadt ,u Doc )ellings. )ellings 3erar,tete ihn sofort. Er -rachte ihn mit )Ehe und "ot durch. CDu hast 3erdammtes &lEck geha-t=D sagte )ellings ,u :ohn= Cich muss dich a-er ein -is ,0ei Tage hier -ehalten=D fEgte )ellings hin,u. :ohn 0ar ein3erstanden= a-er er 3erlangte nach Sheriff Thornten= Sheriff Thornten sollte die %eichen 3on &raham Skerritt und 1ike Wilson auf der .anch unauff6llig 3ersch0inden lassen. C"iemand darf 3on dem kleinen 20ischenfall et0as erfahren=D hatte :ohn angeordnet. Thornten ritt sofort mit :ohns #reund und %ei-06chter Sam )inetti ,ur .anch und erledigte alles= heimlich und ohne (ufsehen 0urden die %eichen 3on &raham Skerritt so0ie 1ike Wilson= irgend0o= auHerhal- 3on El 1aso 3erscharrt. "ach ein 5aar Tagen der &enesung= ging es :ohn schon 0ieder so gut= dass er hinter seinem 9aus SchieHE-ungen a-hielt. Seine #rau Tian Sung= @ die -eiden hatten E-rigens kur,fristig geheiratet= 0underte sich ,0ar darE-er= a-er sie 3erstand auch= dass :ohn (ngst hatte nach Aenem Borfall. :ohn 0ollte ,u seiner alten Schnelligkeit mit der Waffe ,urEckfinden= &egner konnte er nicht mehr ge-rauchen= a-er dafEr #reunde. 7nd so ,og eines Tages sein ?ousin C.ick Da3en5ortD so0ie seine #rau )oll4 mit den Kindern -ei ihm auf der .anch ein= auch sein neuer &esch6fts5artner= #reund und %ei-06chter CSam )inettiD und dessen #rau Trac4= so0ie deren Kinder= saHen 3on nun an= (-end fEr (-end= alle rund um den groHen Tisch= aHen und tranken gemeinsam mit :ohns #amilie. Es ga- :ohn das &efEhl 3on Sicherheit= 3on &e-orgenheit und 3on einem "euanfang in seinem %e-en. (uHerdem 0ar das Wohnhaus so groH 0ie ,0ei 9otels ,usammen= und hatte dem,ufolge ausreichend 1lat, und 2immer fEr alle. CEin 9aus -raucht le-enLD 9atte Tian Sung ihm immer 0ieder gesagt= und :ohn ga- mErrisch= 0ie er nun mal 0ar= seiner #rau recht. :a= er ga- ihr recht= o-0ohl er eigentlich am lie-sten mit ihr und seinen Kindern alleine le-te= doch er ge0*hnte sich an den 7mstand= dass eine .assel-ande 3on Kindern= den gan,en Tag fEr (ufregung sorgte= und dass nun einige %eute mehr im 9aus 0aren als sonst= a-er er achtete andererseits darauf= dass alle miteinander gut auskamen. Die Einnahmen aus dem 'ordell= dem ?asino so0ie 3on dem Saloon= reichten ,0ar fEr alle= doch ,us6t,lich ,Echtete :ohn 1ferde auf der .anch= und 3erkaufte sie mit 0achsendem &e0inn. .ick kEmmerte sich mit ein 5aar %euten um die 2ucht. Sam und :ohn -ehielten das 'ordell= das ?asino so0ie den Saloon im (uge= fEr den #all der #6lle. Die #rauen hatten mit der Er,iehung der Kinder= und mit den E-lichen (ufga-en im 9aus genug ,u tun. Trac4 ga- auHerdem 1ri3atschulunterricht fEr die Kinder 3on :ohn und den anderen. Die folgenden drei :ahre 3erliefen uns5ektakul6r= es hatte sich 3ermutlich rumges5rochen= dass :ohn @ oder 0ie auch immer er sich gerade nannte= un-esieg-ar 0ar. (uHerdem geriet er immer mehr in Bergessenheit= sein .eichtum sicherte ihn hier-ei ,us6t,lich 38

a-. Wie -ereits er06hnt ist Aeder )ensch leider k6uflich= das mussten auch die Ko5fgeldA6ger feststellen= die Feinige= 0enige= arme 8rreG immer noch hinter :ohn her 0aren. Es ganatErlich immer 0ieder irgendeinen Sch0achko5f der :ohn ,um Duell herausforderte= doch :ohn machte oder lieH @ -esser gesagt= kur,en 1ro,ess mit solchen 7n-elehr-aren machen. Das= und nur das= hielt ihn all die :ahre am %e-en. "er3enst6rke und K6lte= 0enn es drauf ankam= mit seinen &egnern= 0aren die 2au-er0*rter die ,u ihm 5assten. Es 0ar in der Tat auch die intakte #amilie die :ohn sich geschaffen hatte= sie ga- ihm W6rme= sie 3ermenschlichte einen &riesgram 0ie ihn und es gefiel ihm durchaus= er lie-te seine #rau und seine Kinder E-er alles. :ohn Ar. ,um 'eis5iel 0ar seinem Bater schon sehr 6hnlich ge0orden= rein o5tisch -etrachtet. Die sch0ar,en 9aare= der leicht ge-eugte &ang= der misstrauische 'lick= so0ie das sehnsuchts3olle &efEhl 3on #ern0eh und #reiheit= auHerdem E-te er schon fleiHig mit seinem ?olt aus 9ol,. :ohn lachte immer= 0enn er ihn mit dem h*l,ernen ?olt sah= und C'ill4 the KidD sein 0ollte>s5ielte. ?arol4n= :ohns Tochter @ 0ar eine kleine sEHe )aus= sie 0ar ihrer )utter sehr 6hnlich= sie lie-te 1on4s und 3erkleidete sich gerne als 8ndianerin= ?arol4n hatte et0as &uther,iges an sich= sie to-te am lie-sten den gan,en Tag mit den Kindern 3on Sam und .ick auf der .anch herum= allerdings immer unter den (ugen 3on :ohns %ei-06chter Sam )inetti. Sam 0echselte sich regelm6Hig mit .ick Da3en5ort a-. (-er auch die #rauen 0arfen immer mal 0ieder einen 'lick auf ihre Kinder= 0enn die )6nner nicht im 9ause 0aren= e-enso 3erhielt sich das 1ersonal= denn alle 0ussten ,0angsl6ufig 3on :ohns Bergangenheit= darum ging man auf "ummer sicher. Es hatte ,udem groHe M-erredungskunst ge-raucht= 3on allen auf der .anch= dass :ohn sein Borha-en nach Seattle ,u gehen endlich aufga-. C#inden kann man dich auch dort;D 9atte Sheriff Thornten= der mittler0eile Dauergast auf der .anch 0ar= einmal ,u :ohn gesagt. So hatte :ohn= der immer noch unter falschen "amen= -,0. unter st6ndig C0echselnden "amenD le-te= seinen 1lan aufgege-en= er hatte sich eines sch*nen Tages einfach fEr tot erkl6ren lassen. CBon hinten erschossenD @ 3on einem Ko5fgeldA6ger 0ar die offi,ielle Bersion. 7nd :ohn hatte die "achricht im gesamten Westen -is runter in den tiefsten SEden 3er-reiten lassen. Sogar ein "e0 /orker 2eitungs3erleger lieH gegen sehr 3iel &eld= einen "achruf in seiner 2eitung auf :ohn #arro0 drucken. 7nd anscheinend hatte :ohn Erfolg mit dieser )ethode= @ sein &ra-stein= irgend0o in der Ste55e= 0ar fEr 3iele (ngereiste= die ihn a-grundtief hassten= und ihn um-ringen 0ollten= 'e0eis genug ge0esen= dass er nun doch tats6chlich CtotD 0ar. Biele h6tten ihn sel-st gerne= gerade 0egen der Ko5fgeld5r6mie erschossen= doch :ohn hatte -ereits 3orgesorgt. )an denke nur an den &ra-stein= der schon fertig gra3iert= mitten in einer Scheune= eines guten #reundes= Aahrelang herumstand. Die :agd auf :ohn #arro0 hatte somit ein Ende gefunden. (uch die schaus5ielerisch= ein0andfrei durchdachte 'eerdigung= 0ar ohne Aeden 20eifel 3on einer ge0issen Theatralik gekenn,eichnet ge0esen. Der e-enfalls gut-e,ahlte 1farrer= hatte sein 'estes gege-en= und die Tr6nen der Trauernden hatten so echt ge0irkt= dass sich 39

sel-st die Ske5tiker ehrfErchtig -ekreu,igten. (uch Sidne4 Bretton und /olanda erfuhren 3on dem CTodD @ :ohn #arro0s. Bretton 0ar ein 0ohlha-ender= angesehener 'Erger im Staate "e0 /ork ge0orden. Die Stadt "e0 /ork sel-er= mied er allerdings= er hatte da so einige sehr unangenehme Erinnerungen= deshaldie (-scheu auf die Stadt. )it 8m@ und EK5ort nach M-ersee= machte er seine &esch6fte= sein Traum 3on .eichtum und gesellschaftlicher (nerkennung hatte sich somit erfEllt= er und /olanda hatten drei Kinder= das %e-en ,eigte sich fEr sie 3on der Sonnenseite. 'eide nahmen den Tod 3on :ohn #arro0 mit einer nicht ,u 3er-ergenden &enugtuung hin= es 0ar keine Schadenfreude im eigentlichen Sinne= a-er Bretton sagte ,u /olandaJ CSiehst du= im &runde genommen ha-e ich ihn doch noch gekriegt= ausgetrickst= der gerechten Strafe ,ugefEhrt= mehr oder 0eniger durch eine fremde 9and; (usschlagge-end und urs5rEnglich 0ar meine Steck-riefkam5agne seiner,eit. 8ch hatte also doch recht geha-t= er 0ar nur ein Killer= der andere Killer t*tete= ,0ar mit einer ge0issen Elegan,= a-er er 0ar trot,dem ein geset,loser= sel-stgef6lliger &angster= ein (rschloch und ein mieser 9und. 2u 3iele %eute hatten er= )ike so0ie (ron auf dem &e0issen= sonst h6tte man ihn nicht erschossen. Denn 3on ehrlicher= anst6ndiger (r-eit= ha-en er und seine -eiden 9andlanger doch nie et0as gehalten; Seine sogenannten #reunde )ike und (ron ha-en ihr kur,es %e-en= genauso 0ie er= sel-er 3ersaut= die drei 0aren eine kalt-lEtige )*rdercli<ue= nichts 0eiter. Sie konnten nur %eute E-er den 9aufen schieHen und ,0ielichtige &esch6fte fEhren= mir ist natErlich 3ollkommen klar= dass ich die 1 . N niemals h6tte annehmen dErfen= doch ich hatte damals meine &rEnde. )ich hat der Staat nur ausgenut,t= :ohn und seine 'ande kamen immer mit einem -lauen (uge da3on= 0eil sie mit der Korru5tion und der Schlechtigkeit der &esellschaft &esch6fte machten. Ehrlichkeit 0ird e-en all,u oft @ 3ielleicht sogar CimmerD @ nur -estraft;D CDa -in ich mir nicht so sicher;D Sagte /olanda. C"iemand 0ird schlecht ge-oren= niemand t*tet= 0eil man es ihm in die Wiege gelegt hat= nur die Kranken= die 8rren= die 0ahren )*rder= alle diese -ekommen ihre gerechte Strafe= Aeder so 0ie er es 3erdient hat. Die -estehenden= 0ohl auch= un3er6nder-aren &esellschaftsformen er,eugen ihre eigenen .egeln und Bor,Ege fEr die= die sie ent0arfen= da ge-e ich dir recht. 7nd diese .egeln 0erden meistens nur 3on (user06hlten ausgekostet= genossen= miss-raucht= auch das ist richtig= a-er nur -edingt. Denke an das Berh6ltnis 3on 8ndianern und WeiHen= Sch0ar,en und WeiHen= und natErlich auch 3on )eKikanern und WeiHen= es 0ar in der &eschichte stets 5ro-lematisch= 0enn nicht sogar ausschlieHlich -lutig; &ut @ 0ar es nur fEr die WeiHen= sie -euteten %6nder und Kulturen= ohne .Ecksicht auf Berluste= einfach nur aus= das gleiche gilt fEr arm und reich= seit e0igen :ahrhunderten= ohne nennens0erte Ber6nderung. Warum nut,t der )ensch denn den )enschen aus; Warum 3erskla3t er ihn; Warum; Die Borurteile C-estimmtenD und C-estimmenD= immer noch das 7ngleichge0icht so0ie die 7ngerechtigkeit die damit ,usammenh6ngt. 7nd um die 7ngerechtigkeit a-,usegnen= -edient man sich der .eligion= gan, egal 0elche auch gemeint ist. Das 40

?hristentum oder der 8slam als 'eis5iel= -edeuten= 3or0iegend 'lut. Der indianische und -uddhistische &lau-e ist anders= indianischer= -uddhistischer &lau-e= 0ill den Einklang CmitD den )enschen= er ist friedlich= somit erstre-ens0ert. Die anderen -eiden= ?hristentum und 8slam t*ten= k6m5fen= steinigen= lEgen= -enut,en= ,erst*ren= 0eil sie glau-en= dass sie im .echt sind. Sie ,0ingen der )enschheit et0as auf= und das &leiche= 3om Schicksal her gesehen= galt auch fEr :ohn= )ike und (ron= ohne ihre Taten 3or-ehaltlos gut ,u heiHen= doch man muss hier einfach einmal 1osition -e,iehen. Denn= 0er in der &esellschaft= 0ie auch immer sie aufge-aut ist= 3ersagt= 0eil andere es so 0ollen= so steuern= und den sch06cheren )enschen sogar mani5ulieren= um sich sel-st ,u -ereichern= derAenige Fder 7nterlegeneG hat dann das .echt sich ,u 0ehren= der muss sich sogar 0ehren. Wenn er allerdings= trot, aller Erkenntnisse= ,u gutmEtig ist= dann l6sst er sich natErlich auch alles gefallen und endet in der &osse oder 0ird kriminell= es sei denn er findet den Weg ,um friedlichen= ,um 0ahren &lau-en. Dieser sogenannte 0ahre &lau-e ruht nur in einem sel-st= &ef6ngnisse s5erren lediglich den K*r5er ein= der &eist ar-eitet fEr sich sel-st alleine 0eiter... sicherlich= )*rder sollte man sofort aufh6ngen= a-er= 0as ist mit den %euten die durch ihre finan,ielle )acht= (rmut -e0usst er,eugen= um 1rofite ,u kassieren= )enschen in den Sel-stmord= in die Ber,0eiflung trei-en; Was ist mit all denen; Oder liege ich da 3*llig falsch mit meiner )einung;D #ragte /olanda S4dne4. C8ch 0eiH= dass du recht hast= und dennoch sollten sich alle= Ctrot,demD an die &eset,e halten= auch die= die sie ins %e-en gerufen und erdacht ha-en=D sagte S4dne4= Csonst= 0enn sie es nicht tun @ dann e-en Ko5f a-. 7nd das gilt fEr Aeden... du 0eiHt= dass die .eligionen 7nterschiede machen. Welche hat also recht; W6re es 3ielleicht sogar -esser= 0enn es gar keine .eligionen ge-en 0Erde; Wenn der )ensch sich 3on der Erde= und nur 3on der Erde= die in 9armonie le-t= und Bor-ild ist= fEhren lassen 0Erde= ohne sie an,u-eten;D #ragte S4dne4. "ach dieser 7nterhaltung mit S4dne4= und der )itteilung= so0ie der 'e0usstseins0erdung 3on :ohn #arro0s CTodD= 0irkte /olanda seltsam nachdenklich. Sie kon,entrierte sich 5l*t,lich= sie -eendete die 7nterhaltung mit ihrem )ann schlagartig= et0as 0ar geschehen= /olanda 3erdrehte ihre (ugen. C%ass mich einen )oment= ich s5Ere et0as= et0as Eigenartiges= ich sehe Aemanden=D sagte sie ,u Sidne4. Sie schloss daraufhin ihre (ugen und flEsterte seltsame W*rter einer alten indianischen S5rache. S4dne4 sah /olanda 3er0irrt an. C8st es :ohn #arro0 den du siehst;D #ragte S4dne4= a-er /olanda 0ar sich unsicher= sie fand keinen 2ugang ,u dem 3erstor-enen :ohn. (nscheinend 0ar er es nicht. (-er 0er 0ar es; 8rgendet0as st*rte. Eine )acht= eine (rt unsicht-ares Kraftfeld lag ,0ischen ihren &edanken und ihren Bisionen= sie glau-te -einah= dass sie ihre #6higkeit 3erloren h6tte= Aene #6higkeit= mit dem Totenreich Ber-indung aufnehmen ,u k*nnen= eine unheimliche (tmos5h6re -reitete sich aus. /olanda 0iegte ihren Ko5f 0ie -erauscht= so 0ie ein .osen-latt= das 3om Wind durch die %uft getragen 0ird= 41

in kreisenden 'e0egungen herum= und es schien= als 0Erde sie auf der Stelle= auf der sie stand= durch unsicht-are Dimensionen gleiten. 8hre 'e0egungen 0aren langsam= gleichm6Hig und fast schon erotisch= sie ho- 5l*t,lich ihre 96nde hoch= und machte 0ellenartige (ndeutungen mit den 96nden in der %uft= es 0ar also doch 0ieder eine Bision= und alles s5ielte sich 0ie schon einmal= 3or den (ugen 3on S4dne4 a-. %eise summte /olanda eine )elodie= da-ei ho- und senkte sich ihre Stimme immer 0ieder. Sie 0ar da @ ,ugegen= Fgeistig gesehenG a-er auch nicht. Es 0ar das ,0eite C8chD 3on /olanda= das sich hier ,eigte. 1l*t,lich allerdings= atmete sie sch0er= und ihr K*r5er hatte nicht mehr die Kraft= sie aufrecht ,u halten= /olanda hatte sich offensichtlich E-eranstrengt= ,u 3iel Energie hatte sie 3on ihrem &eist a-gege-en und auch em5fangen. Sie taumelte. Sie stand nicht mehr fest auf den 'einen= S4dne4 fing sie auf= -e3or sie auf den 'oden stEr,te und sich e3entuell 3erlet,en konnte. Doch dann= nach einer Weile= 0ar sie 0ieder /olanda= die #rau an S4dne4s Seite= und nicht mehr das m4stische= 0ei-liche Wesen= 0elches Bisionen so0ie seltsame Kontakte ,u den Berstor-enen herstellen konnte. /olanda 0idmete sich allm6hlich= so nach und nach= 0ieder den irdischen Dingen ,u. Sie nahm die 9and 3on S4dne4 und legte sie an ihre Wange. CEs hat keinen Sinn= es geht im )oment nicht= es kla55t nicht so 0ie sonst. 8ch 0ar= als ich eine kur,e Bision 0ie e-en erle-t hatte= gefangen in einem %a-4rinth aus Tr6nen= so0ie der Ber,0eiflung eines anderen )enschen=D sagte sie= Cich kann es noch nicht genau erkl6ren= nur der -etroffene )ensch= und all die anderen= sind mir -ereits schon einmal -egegnet= ich meine= undeutlich ge,eigt 0orden. Einer fEhrte den Tod mit sich an der 9and= durch eine Welt 3on dunklen Schatten und 0einenden (usgestoHenen unserer Aet,igen 2eit. Das Tuch des 7nglEcks 3erhEllte die Wahrheit die dahinter steckte= es 0ar furcht-ar= nur der (-schied 0irkte auf mich sch*n= ich ha-e 3on mir aus losgelassen. 8ch -in den Weg ,urEckgelaufen. Was ich h*rte und sah= darf nicht sein= darf nicht 0erden= Aemand 0ird es 3erhindern= a-er ich konnte ihn nicht 3erstehen= die Streicher 3ermischten sich mit dem choralen Trauergesang der (-schiednehmenden= und auf einmal 0ar ich allein= allein mit dem Tod= er sah mich an= doch er ging an mir 3orE-er= 0eil er 0usste= dass er mich -raucht= als BerkEnderin= denn die 2eit ist noch nicht gekommen= und so 0andte er sich 3on mir a-= fErs Erste. 8ch hoffe= dass nicht 0ir gemeint sind= 3or allem nicht unsere Kinder @ mehr ist im (ugen-lick nicht ,u sagen= und auch nicht ,u erkl6ren.D /olanda 0einte. Dann= Sekunden s56ter= riss sich sie sich 0ieder ,usammen= sie schien ,ur "ormalit6t ,urEck gekehrt ,u sein= und ,u S4dne4. C8ch 0ill nur dich und nichts 0eiter. 7nsere %ie-e= unser Bertrauen= unsere Kinder= das alles ist 0ichtig fEr mich= nur das=D sagte sie ,u S4dne4= der sie daraufhin lange und intensi3 kEsste= und sie fest an sich drEckte. :ohn #arro0= sofern er et0as mit /olandas aktueller Bision ,u tun geha-t hatte= und auch die Stadt E% 1aso= 0aren fEr S4dne4= e-enso 0ie fEr /olanda= eigentlich 3ergangene 2eiten. C)*ge er in #rieden ruhen=D 42

sagte Sidne4 Bretton= et0as grantig und et0as aus der 1uste= ,u /olanda= als er s5Erte= dass sie sich immer noch geistig et0as a-seits der momentanigen Welt -efand= a-er auch das gasich= denn der (-stand ,0ischen den 3erschiedenen %e-ensr6umen= einerseits die #amilie Bretton im Staate "e0 /ork= andererseits :ohn #arro0 mit seiner #amilie= seinem ?lan= in El 1aso= dehnte sich immer 0eiter aus. /olanda hatte das ge0usst= geahnt= 3orhergesehen. 7nd auch Bretton s5Erte so et0as 0ie Bergangenheits-e06ltigung. (sofort standen /olandas Kinder fEr die #amilie Bretton im Bordergrund= sie 0aren die Trie-feder ihrer &lEckseligkeit und sie 0urden es immer mehr= Ae 6lter sie 0urden. Sie= die Brettons= 0aren allesamt eine amerikanische #amilie 0ie aus dem 'ilder-uch ge0orden. S4dne4 0ar ein guter= lustiger= ,u (l-ernheiten neigender Bater= und /olanda 0ar der )ittel5unkt der #amilie. :eder lie-te sie= 0enn sie 1fannkuchen fEr alle machte= dann 0ar sie die CK*nigin=D -emerkte einmal ihr AEngster Sohn C(ndre0.D (uch ihre eigenartigen Bisionen hielten sich= immer mehr in &ren,en= sie e--ten nahe,u a-= /olanda hatte das immer ge0usst und auch nicht anders ge0ollt= sie 0ehrte sich auch nicht dagegen= sie 0ar nicht mehr traurig. Sogar das -eruhigende )ittel= 0elches S4dne4 und /olanda gelegentlich konsumierten oder -esser gesagtJ %ange 2eit konsumiert hatten= geriet immer mehr in den 9intergrund. Es 0ar das %e-en= das eigentliche #Ehlen 3on %ie-e= das sie -erauschte. 2us6t,e= in #orm 3on irgend0elchem 1ul3er= 0aren nicht mehr erforderlich. 7nd im %aufe der kommenden )onate und :ahre= geriet :ohn #arro0 fEr die #amilie Bretton in Bergessenheit. Er F:ohnG 0ar kein 'estandteil mehr der ihr %e-en st*rte= oder -eeinflusste= trot, der Ereignisse in der Bergangenheit. Dennoch -lie-en -ei Bretton und /olanda ge0isse .est,0eifel= 3ielleicht 0ar es 0egen der 1 . N 3on damals. Der so geset,estreue S4dne4 Bretton und die tugendhafte= fast schon fromme /olanda= hatten ihren gesch6ftlichen Erfolg mit -lutigen Dollars finan,iert= die ihnen eigentlich nicht ,ustanden. Sie hatten sich auch nie die )Ehe gemacht= heraus,ufinden 0er der 'esit,er der Dollars 0ar= nur die )cguire 'rEder h6tten hierauf eine (nt0ort ge-en k*nnen= a-er die 0urden Aa 3on :ohns %euten erschossen. Das &eld 0urde in Aenen 3ergangenen Tagen= 3on der 1ostkutsche trans5ortiert= mehr hatten auch S4dne4 und seine damalige sogenannte Kom5anie nicht in Erfahrung ge-racht. Erst Aet,t= nach all den :ahren gestand sich S4dne4 seinen #ehler einJ Er h6tte nachforschen mEssen= das 06re seine 1flicht ge0esen= Aedenfalls gerade= 0eil er Aa so geset,estreu und aufrichtig 0arL 7nd auch /olanda= die mit ihren Weissagungen h6ufig richtig lag= kamen die 'edenken. (-er die 'edenken 0aren 0ahrscheinlich umsonst= ,u 3iel 2eit 0ar 3ergangen= es ga0ichtigere Dinge= als in der Bergangenheit herum,u0Ehlen. :ohn #arro0 ging es gan, genauso= er hatte Bretton und /olanda l6ngst schon a-gehakt= 0eil er -eide ,um C(uskot,enD fand= sie interessierten ihn in keinster Weise. 7nd auf die Dollars= die Bretton in El 1aso damals aus ihm raus<uetschte= -esser gesagt @ er5resste= auf diese Dollars hatte :ohn= so 0ie es seine (rt 0ar= l6ngst= 0as geschissen. Sie 0aren nicht mehr 3on Wichtigkeit. SchlieHlich 0ar er reich genug und konnte sich 43

solche kleinen "e-enausga-en leisten= auch 0enn er es damals 0ider0illig tat. #Er S4dne4 und /olanda 0aren= ins-esondere :ohn= @ )ike und (ron natErlich auch= nun also endlich tot. Bielleicht hatte das die let,te Bision 3on /olanda einfach nur -edeutet. Tod= in diesem Sinne= das heiHtJ Der Tod 3on :ohn #arro0 und 3ielleicht auch 3on den -eiden anderen= )ike und (ron. Denn... S4dne4 und /olanda 0aren= ,u3or= auf den Trick mit der Todesan,eige 3on :ohn= so0ie auf die in die Welt geset,ten &erEchte 5rom5t hereingefallen. "ur= dass &egenteil traf ,u= S4dne4 und /olanda 0ussten da3on allerdings nichts. Sie sollten die Wahrheit auch nie erfahren= die eigentliche Wahrheit. Denn :ohn erfreute sich= nach (usheilung der Schuss3erlet,ung= -ester &esundheit. (uch sein ,4nischer 9umor 0ar unge-rochen= @ doch da3on einmal gan, a-= et0as 0irklich "eues= M-erraschendes= 8nteressantes 0ar mit ihm geschehen= er unterstEt,te neuerdings 0ohlt6tige Einrichtungen= groH,Egig und regelm6Hig. CWer 3iel hat= muss auch ein -isschen a-ge-en= sonst 0ird er 3on den Sch0einen in den (rsch ge-issen=D 5flegte er ,u sagen. Oh Aaaaa=... :ohn hatte nie 3ergessen= 0as (rmut -edeuten kann. Biel ,u 3iele sch6t,ten ihn falsch ein= doch er hatte ein gutes 9er,= er 0ar kein &roHkot,= so 0ie )ike es ge0esen 0ar oder ein Bersch0ender 0ie (ron= er 0ar ,u sehr auf Sicherheit -edacht. 7nd 0enn er half= dann half er richtig. "icht nur leere Bers5rechungen @ 0ie das Aa h6ufig= gerade -ei sehr engen #reunden oder auch #amilienangeh*rigen so E-lich ist. :et,t= 0o er es endgEltig in 'e,ug auf Dollars und )acht geschafft hatte= da tat er &utes. Er ga- relati3 3iel= und 3or allem gerne et0as a-= so= und nicht anders= hatte er das immer ge0ollt. Es 0ar ein (usdruck seiner %e-enserfahrung so0ie seiner &Ete= die ihn unnachahmlich aus,eichnete. (-er er trennte &esch6ft und 1ri3ates nach 0ie 3or= das 0ar sein eigentlicher Erfolg. :ohn hatte immer mit Weit-lick gele-t= da-ei Aedoch gesch6ftlich= ohne groHartige Kom5romisse agiert= er hatte auf diese (rt und Weise alles erreicht. (-er trot,dem konnte er einer -estimmten= einer do55elten &efahr nicht aus dem Wege gehen= @ Krankheit und Tod= 3on -eiden konnte auch er sich nicht loskaufen= -,0. 0eglaufen. "iemand kann das= a-er Aeder 3ersucht es auf seine (rt= das heiHtJ Den Tod so lange 0ie nur m*glich hinaus,u,*gern= es ist mit Sicherheit ein K6m5fen gegen WindmEhlen ge0esen= gerade fEr einen )enschen 0ie :ohn= der so hart am %imit le-te 0ie er es tat. Doch sel-st 0enn man sich alle Borausset,ungen schafft= dass einen der Teufel m*glichst s56t holt= ist es let,ten Endes= nur ein aufschie-en der una-ding-aren TatsachenJ der #akten= der EndgEltigkeit. Das= und 3ieles andere= 0urde ihm= in den kommenden )onaten klar. &rund dafEr 0ar Aene Schuss3erlet,ung= die er damals 1ike Wilson ,u 3erdanken hatte= sie machte sich -ei ihm immer *fters= und ,unehmend schmer,hafter= -emerk-ar. Doc )ellings= ein guter #reund und Bertrauter der #amilie= 3ermutete= dass CeinD oder auch CmehrereD Knochens5litter fEr die st6ndigen Schmer,en 3erant0ortlich 0aren. CWahrscheinlich musst du noch einmal unters )esser; "ur gan, kur,= tut auch nicht 0eh= du -rauchst also keine (ngst ,u ha-en=D sagte er ,u :ohn. C7nd 0enn ich a-lehne;D #ragte :ohn= in ge0ohnter mErrischer (rt 44

und Weise. CDann= 0irst du -ald 3ielleicht tats6chlich unter deinem &ra-stein in der Ste55e liegen=D ermahnte ihn Doc )ellings mit strengem 'lick. CScheiHe= 0enn ich damals sofort geschossen h6tte= h6tte mich diese Drecksau F1ike WilsonG nicht getroffen=D sagte :ohn ,iemlich sauer. CWie auch immer= schie-e die O5eration nicht auf die lange 'ank= -e0egR deinen (rsch= und komm m*glichst schnell ,u mir in die 1raKis=D sagte Doc )ellings. C(lso= gut= n6chste Woche kannst du mich aufschneiden= a-er -itte 3orsichtig;D 'efahl :ohn. CDu kennst mich doch;D Sagte )ellings. CE-en genau deshal- Aa=D er0iderte :ohn. 7nd 0ie sollte es auch anders kommen= die O5eration 3erlief harmlos. Doc )ellings 0ar ,0ar et0as radikal= a-er grEndlich 3orgegangen. :ohns Schmer,en 0aren 0ie nie da ge0esen. Der Whisk4= der SeK= das %e-en= Aa all das schmeckte :ohn 5l*t,lich= 3on einem auf den anderen Tag 0ieder= und -esser denn Ae. 'is eines )orgen ein ge0isser Ethan@Dane 'urnett auftauchte. Er 0ar der ,ust6ndige Ber0alter 3on dem omin*sen %and-esit, in 7tah= den )ike :effries ,u %e-,eiten gekauft hatte= und ,0ar 3on ihm @ 'urnett. 'urnett le-te in 1ue-lo>?olorado. Er hatte den langen Weg nach E% 1aso sel-st auf sich genommen= um der #amilie #arro0= die 'esit,urkunde 5ers*nlich ,u E-erreichen. Der Kauf= -,0. das dafEr not0endige &eld als solches= 0ar mit einigen Sch0ierigkeiten 3er-unden ge0esen= :ohn= der mittler0eile 0ieder unter falschen "amen le-te= )ark 9o0ells @ 0ar sein aktueller #alschname= erinnerte sich 0ieder. :ohn und (ron 0aren E-er den Kauf damals nicht -esonders erfreut ge0esen= )ike hatte= ohne :ohn und (ron ,u informieren= in die &emeinschaftskasse gegriffen= um sich den %andkauf ,u erm*glichen. Eigentlich geh*rte das %and= laut 'esit,urkunde )ike :effriesR EK@#rau so0ie deren S*hnen= a-er die 0ollten es nicht mehr= und hatten es :ohn #arro0 Ar. <uasi geschenkt. (-er 0arum nur diese groH,Egige S5ende; &an, einfach= 0eil auch sie= die 9inter-lie-enen 3on )ike= auf die Todesnachricht 3on :ohn #arro0 sen. hereingefallen 0aren= deshal-= und ohne lange ,u E-erlegen= nahm Tian Sung= :ohns Ehefrau= stell3ertretend fEr ihren Sohn= :ohn #arro0 Ar.= der allerdings erst einund,0an,ig 0erden musste= um 'esit,er des %andes ,u 0erden= an. Das heiHt konkretJ Sie lieH sich die 'esit,urkunde 3orerst auf ihren "amen E-ertragen= und 0ar somit die rechtm6Hige EigentEmerin 3on einem groHen StEck %and in 7tah= -is ihr Sohn so darE-er 3erfEgen konnte= 0ie er es 0ollte. Der 3erstor-ene )ike :effries Fauch er ruhe in #riedenG hatte seiner,eit das &eld= auf eigene #aust= aus der sogenannten C&emeinschaftskasseD genommen=... Fnur um Aene Tatsache hier an dieser Stelle nochmals ,u er06hnenG= denn es ist sehr 0ichtig in diesem 2usammenhang. Wahrscheinlich hatten seine EK@#rau und seine (-leger aufgrund dessen ein schlechtes &e0issen= und sie 0ollten nun auf diesem Wege= durch ein &eschenk= et0as Fim Sinne 3on ein -isschenG 0ieder gutmachen. Denn die damalige Kaufsumme 0ar erhe-lich h*her ge0esen= als :effries es 3ermutet hatte. :effries ehemalige #rau C%auraD= 0ar= aufgrund der Er-schaft reich genug= um auf et0as %and oder et0as &eld ,u 3er,ichten. )ike hatte= ihr fEr sich= so0ie den Kindern= 3iele Dollars und Wert5a5iere hinterlassen. (lle 0aren somit gut 3ersorgt= und Tian Sung= :ohns cle3ere 45

Ehefrau= -edankte sich in einem 'rief -etont h*flich -ei der Wit0e 3on )ike :effries. (ls :ohn sen. sich die gan,e Sache so recht E-erlegte= 0urde er neugierig= 0as es 0ohl mit diesem StEck %and in 7tah auf sich hatte. 8rgendet0as musste doch dran sein; )ike 0ar kein S5inner ge0esen= sondern er 0usste stets= 0as er tat. 7nd o- er den )ormonen 0irklich das %and 3erkaufen 0ollte= fEr teures &eld;;LL 8rgend0ie 5asste da so einiges nicht ,usammen. "icht ,ulet,t des0egen= 0eil )ikes Wit0e das %and so mir nichts dir nichts 3erschenkte= das %and= 0elches so 3on 8nteresse 0ar= 0ar der gesamte 'ereich des 'r4ce ?an4on. Eine un0irkliche= ges5enstische %andschaft= sogar die 8ndianer hatten sich schon 3or e0igen 7r,eiten 3or diesen merk0Erdigen #elsformationen gefErchtet. Es sah dort aus= 0ie ein 3ersteinerter Wald= 0ie eine Tro5fsteinh*hle im #reien= das karge &e-irge= 0echselte sich mit den= -is in den 9immel ragenden Steins6ulen a-. (lles dort 0irkte -i,arr= es sah aus= @ natErlich nur 0enn man genEgend 1hantasie ent0ickelte @ 0ie eine 3ersteinerte (rmee aus .iesen= die sich in TErme 3er0andelt hatten. .egen und Wind hatten ,us6t,lich ihr M-riges da,u -eigetragen= um die #ormen ,u erm*glichen= ,u schleifen. )ike :effries musste ,u %e-,eiten= et0as damit -e,0eckt ha-en= dieses seltsame %and ,u kaufen. :ohns ?ousin= .ick Da3en5ort= hatte eine #otografie 3on der &egend -esorgt. CDas sieht Aa aus 0ie in einem &ruselka-inett auf einem :ahrmarkt; 7nd dieses gan,e= 3erdammte &el6nde hat )ike ,u %e-,eiten er0or-en= um es dann 0ieder ,u 3erkaufen; #Er mich ergi-t das alles keinen Sinn=D sagte :ohn ,u .ick. (uch :ohns #reund= %ei-06chter und &esch6fts5artner Sam )inetti= 0ar sehr E-errascht= 0as an der trostlosen &egend so 0ert3oll sein sollte. C#Er so einen ?an4on= samt 7mge-ung 0Erde ich keinen F7.S.G@?ent ausge-en=D sagte er. C)oment mal=D unter-rach ihn .ick= C0enn )ike= das %and= den ?an4on und 3ielleicht noch et0as= 0as 0ir im (ugen-lick noch nicht 0issen da,u gekauft hat= 06re es doch trot,dem eine .eise 0ert;D Sagte .ick ,u :ohn und Sam. C(n 0as denkst du da-ei;D #ragte :ohn. C"un= 3ielleicht an ein 5aar sch*ne 8ndianerinnen= &old= Sil-er= Edelkristalle irgend so et0as.D CSonst hast du keine 1ro-leme;D Sagte :ohn und schaute hinE-er ,u Sam. Sam )inetti musste daraufhin unnatErlich laut lachen. Er= )inetti= hatte 3on sich aus gesehen= Cgar keinD 8nteresse an 7tah. Deshalder s5ontane %achanfall. 7nd an einem 3on C&ott 3erfluchten ?an4on=D so 0ie er sich ausdrEckte= schon erst recht nicht. C%assen 0ir den gan,en ScheiH 0o er ist= ich glau-e das ist am -esten;D )einte Sam. Tian Sung= die -ei dem &es5r6ch 3on :ohn= .ick und Sam an0esend 0ar sagteJ CWarum schmeiHt ihr die 'esit,urkunde nicht einfach in den Kamin; 7tah ist so0ieso 18+6 an die Bereinigten Staaten 3on (merika angegliedert 0orden. 7nd 0enn ihr 1ech ha-t= geh*rt das gesamte &e-iet l6ngst schon dem Staate 7tah= a-er nur in Ber-indung mit unserem eigenen %and= in dem 0ir le-en= n6mlich der 7S(. Somit k*nnte alles 0ertlos 0erden; 8ch glau-e auHerdem= dass die )ormonen l6ngst alles unter sich aufgeteilt= ich meine aufgekauft ha-en= -ereits C3orD )ike. )ike muss damals ein #ehler unterlaufen sein= 0ahrscheinlich 0ollte Aemand nur sein 46

&eld= derAenige hat ihn schlicht und ergreifend -etrogen. (uHerdem ist die &egend unfrucht-ar= ich 0Erde sagenJ .ein o5tisch gesehen= und 0as man so 3on anderen h*rt auHerdem nut,los= das sieht man doch so schon auf dem #oto; 8ch halte das &an,e fEr ein ge0altiges %uftschloss. :emand 3ersucht sich auf Kosten anderer einen E-len Scher, ,u erlau-en= mehr nicht= und )ike 0ar 0ohl als erstes darauf reingefallen;D CWie auch immer=D sagte :ohn= Cdas %and hat urs5rEnglich 8ndianern geh*rt. 7nd die mieden die &egend 0ie die 1est. (llerdings= die eigenartigen #elsformationen= 0aren ihnen 0eder heilig= noch sonst irgendet0as ge0esen. Trot,dem finde ich die Tatsache= dass )ike sich fEr die &egend interessierte= irgend0ie erkundungs0ert= -esonders= 0eil seine EK@#rau>Wit0e meinem Sohn dieses StEck %and 3erer-t hat. 8ch -in dafEr= 0ir sehen uns das 3on )ike gekaufte %and einmal direkt 3or Ort an. 8ch= .ick und Sam 0erden erst mit dem 2ug= s56ter mit dem 1ferd nach 'r4ce ?an4on reiten. Sheriff Thornten und ein 5aar De5uties 0erden ein (uge auf die .anch 0erfen= 0enn 0ir 0eg sind=D sagte :ohn ,u seiner Ehefrau Tian Sung. C"a gut=D sagte sie= Ca-er seid 3orsichtig; )ir gef6llt das &an,e nicht so richtig.D Dennoch entschied sich :ohn fEr 7tah und gegen den .at seiner #rau= denn :ohn 0ar 3on der "eugier ge5ackt= 3on einem fast schon gierigen 9unger auf ein (-enteuer= Aa= er hatte immer noch #ern0eh in den Knochen. Die Ste55e= die Weite= der Kit,el= all das ,usammen= hatte ihn mal 0ieder gerufen. Er trug seine #amilie ,0ar immer im 9er,en= a-er er 0ar dennoch sEchtig nach #reiheit= nach un-ekannten 2ielen= nach neuen 9erausforderungen= so0ie nach ein -isschen &efahr. :ohn 0ollte sich sel-st -e0eisen= dass er keine (ngst hatte= schlieHlich 0ar er offi,iell tot= und sein &ra-stein= irgend0o in der Ste55e= irgend0o in der "6he auHerhal- 3on El 1aso @ -edrEckte ihn gelegentlich. Der Stein= o-0ohl er nur Tarnung= )askerade und (-schreckung 0ar= lastete auf seiner Seele= mal mehr mal 0eniger= nun endlich= durch die -e3orstehende .eise nach 7tah= konnte er seinen (55etit= seinen Durst= auf uneingeschr6nkte #reiheit stillen. Er 0ar 0ieder gan, der (lte= so 0ie damals= als )ike und (ron noch le-ten. CDas 0aren noch 2eiten=D dachte :ohn so -ei sich= als er mit einem 3erkl6rten 'lick= die alten &eschichten= und die 'ilder Aener Tage 0ieder 3or die (ugen fEhrte. Der (uf-ruch nach 7tah geschah 3ier Tage s56ter= am )itt0och= dem 8. :uli 18+6= es 0urden einige Bor-ereitungen getroffen= ein 5aar Waffen= et0as &eld= so0ie eine Karte= auf der 'r4ce ?an4on genau einge,eichnet 0ar= 0urden mitgenommen. 1ferde 0ollte :ohn in 1ue-lo ?it4 fEr sich und die -eiden anderen kaufen. )an fuhr also mit dem 2ug E-er (l-u<uer<ue nach Santa #e= und dann 0eiter nach 1ue-lo in ?olorado. Dort hatte :ohn ,u3or= 5er Telegramm= Kontakt ,u :ames S5ader und Ethan@Dane 'urnett aufgenommen= S5ader und Ethan@Dane 'urnett 0aren die let,ten 'esit,er des eigenartigen %andes= 3or )ike :effries= in 7tah ge0esen. 'urnett und :ames S5ader holten :ohn= der immer noch unter falschen "amen unter0egs 0ar= so0ie seine %eute am 'ahnhof 3on 1ue-lo a-. :ohn= .ick und Sam 0urden im 9otel unterge-racht. 'urnett 3ertr*stete die drei auf den n6chsten TagJ CWir k*nnen dann E-er alles in .uhe s5rechen=D hatte 47

'urnett ,u :ohn F#alschname )ark 9o0ells= 'erufJ Ber0alter auf der .anch 3on Tian Sung #arro0G gesagt. :ohn 0ar damit ein3erstanden ge0esen. 'urnett 0ar ein anst6ndiger= netter Kerl= so schien es= aufrichtig durch und durch= und er hatte Berst6ndnis dafEr= dass sich Aemand fEr geer-tes %and interessierte= 0elches dieser dann e3entuell nut,en 0ollte. Denn es 0ar 'urnett sel-st= der das %and in 7tah 3or C,igD :ahren 3on seinem Bater geer-t hatte= der hatte es einmal den 8ndianern a-gekauft. 'urnett 0ar auch -ereit= mit :ohn und seinen %euten dorthin ,u reiten= damit sich :ohn= stell3ertretend fEr Tian Sung #arro0= 3or Ort einen Eindruck machen konnte. CSchlieHlich geh*rt ihr= -,0. ihrem Sohn :ohn #arro0 Ar. nun das %and=D hatte Ethan@Dane 'urnett in seiner ruhigen= gEtigen (rt ,u :ohn gesagt. :ames S5ader F'urnetts &esch6ftsteilha-erG hingegen 0ar 3on dem gan,en 'rim-orium nicht so angetan= er 0ar ,0ar &esch6fts5artner und sel-st3erst6ndlich auch )itinha-er= 0ie -ereits er06hnt @ 3on 'urnett= a-er er hatte so seine eigenen= nicht immer gan, astreinen 8deen... Das 1ro-lem 0ar n6mlich= dass S5ader ,u s56t erfahren hatte= d.h. nach einer geologischen 7ntersuchung= dass das %and 'odensch6t,e auf0ies= 3iele sogar= er h6tte es des0egen lie-er gesehen= 0enn )ike :effriesR Wit0e F%auraG= das %and= an ihn oder an 'urnett ,urEckgege-en oder noch -esser= offi,iell 3erkauft h6tte. Doch :effriesR Wit0e 0ar eine misstrauische= 3er-iesterte= alte 2iege= @ sch0er ,ug6nglich= auHerdem 0ar sie 3on &e0issens-issen ge5lagt ge0esen. Sie hatte in der Tat Bertrauen ,u 'urnett und S5ader= a-er dieses Bertrauen hielt nicht un-edingt= nicht E-er alle )aHen. )ike hatte ihr ,u %e-,eiten geraten= sich 3on den -eiden CnichtD ins &esch6ft <uatschen ,u lassen= 0egen dem %and= falls er 3or ihr ster-en sollte. 7nd sie hatte sich auch immer daran gehalten= -is sie 3om Tod :ohn #arro0s erfuhr. S5ader hatte aufgrund dessen oder gerade des0egen= den )und gehalten= er sagte 'urnett ,0ar= 0as er E-er die Wit0e dachte= und das 0ar natErlich nicht immer gut= a-er er sch0ieg fErs Erste= Taktik @ nannte er das insgeheim. 'esonders a-er ner3te ihn FS5aderG= die Schenkung an ein CKindD in El 1aso= irgend0ie -ekam er das alles nicht so auf die .eihe= seine &edanken 3erdunkelten sich 3on Tag ,u Tag und immer mehr. &ier kann <u6len= und so trug S5ader hasserfEllte 1l6ne mit sich herum= nur der 0armher,ige Ethan@ Dane 'urnett 0ar nicht so geldgierig 0ie sein &esch6fts5artner= Aedenfalls hatte man den Eindruck= 0enn man auf ihn traf. 7nd so sagte 'urnett ,u S5ader im 'EroJ C)ike :effries hat doch seiner,eit gut -e,ahlt. Wir ha-en ein lohnendes &esch6ft gemacht= und Aet,t= im )oment ist noch nicht aller Tage (-end; Denn= dass es dort 'lei= Sil-er und Ku5fer in groHen )engen gi-t= mEssen die T45en F:ohn= Sam und .ick 0aren gemeintG Aa nicht un-edingt 0issen. Wir 0erden sie so schnell 0ie m*glich hinfEhren= und dann sollen sie sel-st entscheiden= sonst helfen 0ir ein 0enig nach=D sagte 'urnett ,u S5ader. :ames S5ader atmete daraufhin sehr tief durch. )it angelaufenem &esicht machte er 5l*t,lich seinen kranken &edanken %uft= er konnte seine 7n,ufriedenheit einfach nicht l6nger 3er-ergen. C(aaaah=D sagte er= Cdu denkst also auch 48

schon 0eiter; Sehr interessant. 8ch dachte -einah du nimmst das alles so gleichgEltig hin. SchlieHlich ha-e CichD )ike :effries Wit0e nicht ohne &rund geraten= im 8nteresse 3on uns allen= das %and einfach ,u 3erschenken= du 0eiHt Aa 0ie unentschlossen sie 0ar; M-ertragen= -,0. 3erkauft= h6tte sie an dich oder mich niemals= ich 0ollte keinen Berdacht erregen mit meiner )asche= mit meiner Strategie= auch 0enn es sch0achsinnig ist= und im ersten )oment so klingt= es ist trot,dem immer noch ein guter 1lan; 7nd der 1lan muss einfach funktionieren. Du 0arst es= der 5ers*nlich nach El 1aso geritten ist= ,u der .anch 3on dem 3erstor-enen :ohn #arro0= ich halte das nach@ 0ie 3or fEr E-erflEssig= fEr= ,u sehr freundlich= a-er= s5iele nur 0eiter den (ufrichtigen= ich glau-e sie 3ertrauen dir; 8ch 0erde mich im 9intergrund halten= ich 0erde nur der 'erater sein und ihnen die gan,e ScheiHe 3or Ort ausreden= natErlich nur= 0enn du erlau-st; Denk dran= 0ir sind sonst 5leiteLD Sagte S5ader und fasste 'urnett da-ei scharf ins (uge. 'urnett senkte seinen 'lick ,u 'oden= er 0ar am "achdenken= am &rE-eln. :ames S5ader Aedoch fuhr mit seinem )onolog fortJ CWir mEssen das %and= 0enn 0ir es 0ieder ha-en= ich meine= 0enn 0ir es 0ieder in unseren 'esit, ge-racht ha-en= um es dann den scheiH )ormonen ,u 3erkaufen= 3om 1reis her= h*her anset,en. (-er dieses )al nicht fEr so einen 1reis 0ie damals= 0ie fEr )ike :effries= o-0ohl der 1reis seiner,eit sicherlich gut 0ar. 'eim n6chsten Berkauf -estimmen 0ir den 1reis anders= und der 0ird 3erdammt hoch sein= 0eil der Staat 7tah h*chst 5ers*nlich ,ahlen 0ird. (lles klar;D C:a= Aa=D sagte 'urnett ,u seinem &esch6fts5artner S5ader= C0ir ha-en 0ohl keine andere Wahl;D @ C"ein= die ha-en 0ir im )oment 0irklich nicht=D er0iderte S5ader= C3ergiss 3or allem nie=D fEgte S5ader hin,u= Cich ha-e dir damals aus der 1atsche geholfen= als du mit deiner -eschissenen &rundstEcksfirma kur, 3or dem 'ankrott 0arst; :et,t k*nnen 0ir alles auf eine Karte set,en und ge0innen. Wenn allerdings= alles= ich meine 0irklich alles= hart auf hart gehen sollte= 0as &ott 3erhEten m*ge= dann legen 0ir die drei einfach um= und f6lschen uns eine neue 'esit,urkunde= oder Tian Sung #arro0 E-ergi-t uns frei0illig das %and= das 06re auch eine )*glichkeit= 0enn du 3erstehst= 0as ich meine;D Sagte S5ader ,u 'urnett. C(lso= gut= 0enn es nicht anders geht= dann mEssen e-en "6gel mit K*5fen gemacht 0erdenLD Sagte 'urnett. Da-ei drehte er die Trommel 3on seinem ?olt in der 9and auf und a-. 'urnett sah mit -esorgten (ugen ,u S5ader hinE-er= a-0artend= 0ie seine .eaktion sein 0Erde= a-er :ames S5ader l6chelte= siegessicher= et0as irre= et0as ,u sehr 3on sich E-er,eugt= da-ei ,og er e-enfalls seinen ?olt und sah ihn sich Fden ?oltG genau an. Dann ging er im 2immer eine Weile auf und a-= Sekunden s56ter klo5fte er mit dem %auf seines ?olts auf die %andkarte an der Wand Fdort= 0o 'r4ce ?an4on lagG. C9iermit oder mit einem kr6ftigen 'ums 3on mir aus= sollte man 3iel *fters &esch6fte machen;D Sagte er ,u Ethan@ Dane 'urnett. Er meinte mit dieser 'emerkung unter anderem ausschlieHlich seinen ?olt. 7nd e3entuell mehr. Die Situation 0ar also folgendeJ %aura :effries= geschiedene Wit0e 3on )ike :effries= hatte %and-esit, an :ohn #arro0 Ar. 49

3erschenkt= Ethan@Dane 'urnett und :ames S5ader hatten 3erge-lich= 3ora-= 3ersucht= das %and ,urEck,ukaufen= als sie erfahren hatten= dass das %and reich an 'odensch6t,en 0ar. 7m Bertrauen ,u er,eugen= und die &e0issens-isse 3on %aura ,u -eseitigen= E-er-rachte Ethan@Dane 'urnett= Tian Sung #arro0= in El 1aso die dements5rechende 'esit,urkunde. (uf kom5li,ierten 7m0egen 3ersuchten 'urnett und S5ader nun= um keinen Berdacht ,u erregen= :ohn so0ie seinen %euten= das %and 0ieder a-,unehmen= indem sie sich einen 1lan ausgedacht hatten= das heiHtJ Sie schreckten auch 3or )ord nicht ,urEck. :ohn= Sam und .ick ahnten nichts da3on= als sie nach einem &es5r6ch mit 'urnett und S5ader= Tage s56ter= .ichtung 'r4ce ?an4on= auf-rachen. 'urnett und S5ader ritten st6ndig im 9intergrund= :ohn hingegen 0eit 3oran= .ick und Sam ein 5aar Schritte dahinter. :ohn -emerkte= dass 'urnett und S5ader sich -e0usst a-seits= ,u 0eit Aenseits der &ru55e aufhielten. Er sagte da,u nichts= a-er sein )isstrauen 0ar ge0eckt= und ihm fiel ,us6t,lich auf= dass 'urnett so0ie S5ader immer scheiH@ freundlich 0aren. "ie ein -*ses Wort= immer gan, auf &entleman= immer aufmerksam. 7nd irgend0ie erinnerten sie :ohn= in ihrer (rt= an den 3erstor-enen )ike :effries. Es 0ar ihre eigentEmliche S5rache= die sie -enut,ten= die sie sich so ,urecht gelegt hatten= dass man sehr genau ,uh*ren musste= um et0as ,u 3erstehenQ 3iele gesch6fts-e,ogene #achausdrEcke= so als sollte nicht Aeder gleich mit-ekommen= 0as gemeint 0ar= 0enn sie sich a- und ,u einmal laut unterhielten. Sie tauschten immer *fters -efremdliche 'licke aus= gerade= 0enn sie sich un-eo-achtet fEhlten. CTAa= 0as sind das -loH fEr %eute;D #ragte sich :ohn. Ethan@Dane 'urnett 0ar ein &esch6ftsmann= kna55 3ier,ig. Er le-te nach dem )ottoJ C'illig einkaufen= teuer 3erkaufenD= 3or0iegend ehemaliges 8ndianerland= auHerdem 5flegte er die -esten Ber-indungen nach gan, o-en. :ustitia hatte immer= sel-st3erst6ndlich gegen 'argeld= ein offenes Ohr fEr seine 'elange= seine Sch0ester 0ar mit :ames S5ader 3erheiratet= S5ader @ e-enfalls so um die 3ier,ig= 0ar urs5rEnglich .echtsan0alt ge0esen= a-er all,u undurchsichtige= illegale )achenschaften und riskante '*rsens5ekulationen= so0ie ein nicht -e0iesener 'ankE-erfall= -eendeten seine Auristische Karriere. Sein &eld @ erhe-lich 3iel da3on sogar= hatte er -ei 'urnett angelegt= a-er die %and3erk6ufe liefen schlecht= eigentlich gar nicht mehr. 7nd so stellten sie FEthan@Dane 'urnett und :ames S5aderG dem ausge-ufften :ohn #arro0= den sie E-rigens noch nie in ihrem %e-en ,u3or gesehen hatten= eine #alle. Eine &emeinheit= ein 7nfall= @ mehr 0ar eigentlich urs5rEnglich nicht ge5lant ge0esen= und auch nur= 0enn es gar nicht anders ging. D4namit 0ar hier-ei das Stich0ort. Doch es sollte anders kommen. Das Wetter schien 5l*t,lich um,uschlagen= der 9immel 3erfinsterte sich= und die Wolken hingen -is auf den 'oden herunter= die %uft 0ar feucht und sch0efelig= es 0ar unangenehm sie ein,uatmen= dann fing es auch noch an ,u stErmen= mit aller &e0alt die man sich nur 3orstellen kann= es 0etterte einfach fErchterlich. 7nd kaum dass die fEnf .eiter den 'r4ce ?an4on erreicht hatten= da -rach auch schon ein enormes &e0itter los= hastig suchten die )6nner mit ihren 1ferden unter einem 50

#els3ors5rung Deckung. 20an,ig endlose )inuten 5rasselte der .egen= 3ermischt mit 9agel= 3om 9immel auf )utter Erde. CBerdammte ScheiHe=D murmelte Sam. CDas h6tten 0ir auch in El 1aso ha-en k*nnen;D #Egte er hin,u. C:a= a-er nicht so sch*n lange;D sagte :ohn nach einer Weile. 'urnett so0ie S5ader l6chelten angestrengt und sichtlich ge<u6lt= ihnen 0ar das alles irgend0ie nicht mehr so gan, geheuer. "er3*s 0aren sie auHerdem. "ach dem heftigen &e0itter= -estaunte :ohn als erstes die -i,arre= un0irkliche %andschaft der 7mge-ung= und mit einmal= uner0artet= aus dem "ichts kommend= tauchten ,0ischen den Steins6ulen= -l6ulich schimmernde= in der %uft sch0e-ende Kugeln auf @ sogenannte Kugel-lit,e= in allen &r*Hen. Bon gan, klein= -is ,0ei= drei )eter groH. Es 0ar 0undersch*n sie so dahingleiten ,u sehen. (lle F:ohn= Sam= .ick= 'urnett und auch S5aderG starrten 0ie h45notisiert auf das seltsame Ereignis= es hinterlieH einen tiefen= fast schon religi*sen Eindruck -ei allen= man 0ar im Einklang mit der Erscheinung. Die &edanken= die '*sen und auch die &uten= ho-en sich gegeneinander auf= ein &efEhl 3on (usgeglichenheit durchstr*mte die K*r5er und Seelen der (n0esenden= s5rachlos= nicht fassend= 0as sich hier 3or ihren (ugen a-s5ielte= suchten sie nach Erkl6rungen. Eine gan,e Weile ging das Schaus5iel so 0eiter= das Sch0e-en= das Dahinfliegen= das harmonische )iteinander 0ar unglau-lich @ -is die Kugel-lit,e 5l*t,lich= uner0artet= mit einem lauten= ohren-et6u-enden Knall= eK5lodierten. Sie hinterlieHen nichts 0eiter als das &efEhl= dass dieser Ort et0as )agisches= et0as )4stisches sein mEsse. :ohn erho- als erstes das Wort= er sagte= nicht ohne eine ge0isse "achdenklichkeit= und so 0ie man ihn eigentlich gar nicht kannteJ CDieser Ort= dieser ?an4on muss allen )enschen ,ug6nglich sein. Es 06re nicht richtig dieses %and nur fEr sich allein ,u -esit,en= 'r4ce ?an4on ist ein Element des 9immels= so0ie der 7nendlichkeit= ein sch*ner= ein 3ertrauter Ort= der das %e-en= und das 'estehen der &efEhle neu ordnet. 8ch 0erde Tian Sung #arro0 raten= das %and so ,u lassen 0ie es ist. .eisende= 'esucher= die 7rein0ohner= die )ormonen= Ceinfach AederD soll sich an 'r4ce ?an4on erfreuen. Das glau-e ich ist richtig;D CWas a-er geschieht mit der 'esit,urkunde;D #ragte S5ader. CDie ge-e ich= in Eigen3erant0ortung= an euch ,urEck= -e0ahrt sie= hEtet sie und 3er0altet dieses %and in Ehren= Tian Sung #arro0 0ird damit ein3erstanden sein=D sagte :ohn. Er sah 'urnett und S5ader da-ei tief in die staunenden= 3on .affgier ge,eichneten= (ugen Somit lief alles gan, anders a-= als 'urnett und S5ader es ge5lant hatten= keine &e0alt= kein 'lut= kein D4namit= kein 20ang oder 'edrohen= keine kleine &emeinheit und kein Trick ihrerseits. (ll das 0ar nicht not0endig ge0esen= um an das %and 0ieder heran,ukommen. Es 0ar :ohns &roH,Egigkeit die all das ,unichte gemacht hatte= und es 0ar natErlich sein -esonderes &es5Er fEr Ber6nderungen. Seine Sinne= seine (uffassungsga-e= so0ie seine Erfahrung= hatten ihn 0ieder einmal= 0ie schon so oft in seinem %e-en= 3or &efahr -eschEt,t. Er hatte= ohne dass es irgendAemand gemerkt hatte= l6ngst durchschaut= 0as Ethan@Dane 'urnett und :ames S5ader 51

fEr )enschen 0aren. Es 0ar ne-en 3ielen Kleinigkeiten= s5rachlich 3or allem gesehen= unter anderem das 2urEck-lei-en auf der gesamten Strecke 06hrend des .itts nach 'r4ce ?an4onQ das 2urEck-lei-en hatte die -eiden 3erd6chtig gemacht= a-er :ohn= .ick und Sam lieHen sie ge06hren. :ohn hatte -ereits mit einer #alle gerechnet= a-er er lieH auch hier &nade 3or .echt 0alten= solange er sich mit seinen %euten im Borteil 06hnte. Er hatte auHerdem= ,iemlich ,u 'eginn der .eise nach 'r4ce ?an4on festgestellt= dass :ames S5ader CD4namitD da-ei hatte= er 0ollte 0ohl= in einem gEnstigen )oment= eine #elsla0ine ausl*sen= und :ohn so0ie seine )6nner darunter -egra-en= deshal- -lie-en er und Ethan@Dane 'urnett immer et0as ,urEck= dann= nach dem (nschlag= h6tte er= 3on der n6chsten Stadt aus= Tian Sung telegrafiert und ihr 3on einem tragischen 7nfall -erichtet. Sie 0iederum h6tte= aufgrund dessen= auf den (ns5ruch des 'esit,es 3er,ichtet oder -illig an S5ader und 'urnett 3erkauft= denn 0er 0ill schon so et0as 0ie 'r4ce ?an4on -esit,en= 0enn es unter so einem unglEcklichen Stern steht= mit drei Toten )6nnern 3on ihrer .anch; Ein raffinierter 1lan= den :ames S5ader da ausgeheckt hatte= a-er der 0ar nun hinf6llig ge0orden. :ohn hatte mal 0ieder alle TrEm5fe in der 9and geha-t und ge0onnen @ aus &rEnden der Borsicht. Das .Eckgeschenk des ?an4ons 0ar nur noch reine #ormsache. 'urnett und S5ader 0aren Aet,t ,0ar 0ieder 'esit,er des %andes und des ?an4ons ge0orden= un-lutig da,u= doch sie 0ussten= 0enn es um unheimliche Erscheinungen ging= ,.'. @ Kugel-lit,e= 0ie in diesem #all= dann 0ar kein &esch6ft ,u machen. Ein (--au 3on 'odensch6t,en 0ar unter solchen Borausset,ungen nicht ,u 3er0irklichen= mit niemanden= 3ielleicht s56ter einmal. :ohn 0usste das auch= und er sagte es ihnen= also lieHen Ethan@Dane 'urnett und :ames S5ader erst einmal die #inger 3on der Sache= @ 3om 'r4ce ?an4on. :ohn und seine %eute hingegen ritten= 3on einer kur,en 2ugfahrt unter-rochen= ,urEck nach El 1aso= auch fEr sie 0ar die (ngelegenheit erledigt= es -estand kein 'edarf dieses Tal ,u -esit,en= es ga- Wichtigeres in :ohns %e-en= das galt auch fEr Sam und .ick. 2u 9ause endlich angekommen= 0ollte natErlich Aeder 0issen= 0as denn nun in 'r4ce ?an4on so auHerge0*hnlich 0ar; 7nd :ohn musste Aedem= mehrmals alles= in allen Ein,elheiten= er,6hlen. (ls das 8nteresse Aedoch= so nach und nach= nachlieH= kehrte 0ieder der (lltag auf :ohns .anch in El 1aso ein. Tian Sung hatte ,0ischen,eitlich die 'esit,urkunde nach 1ue-lo ,u 'urnett und S5ader geschickt= und den 'esit, ,u gleichen Teilen auf 'urnett und S5ader= stell3ertretend fEr ihren Sohn :ohn Ar.= E-ertragen. Damit 0ar #amilie #arro0 das %and los= traurig 0ar deshal- niemand. Tian Sung 0ar froh= dass :ohn und die anderen endlich 0ieder im 9ause 0aren= das 0ar fEr sie am 0ichtigsten. (m meisten freuten sich sel-st3erst6ndlich :ohns Kinder= ?arol4n und :ohn Ar.= dass der Bater 0ieder mit ihnen s5ielte= und fEr sie da 0ar= 0enn sie ihn -rauchten. :ohn Ar. rannte immer noch mit seinem 9ol,@ ?olt durch die &egend und 0ollte 'ill4 the Kid sein. :ohn musste immer 0ieder laut lachen= 0enn er seinen Sohn so herumtollen sah. 7nd ?arol4n= :ohns kleine Tochter sammelte neuerdings @ 0ilde 'lumen= die sie in der Ste55e oder sonst 52

irgend0o fand= um sie dann= ge5resst= in ein kleines 'uch ein,ukle-en. Der Sommer auf der .anch 3erlief harmonisch. Tian Sung 0ar erneut sch0anger= und :ohn konnte es kaum er0arten= ,um dritten )al Bater ,u 0erden. %aut Dr. )ellings 0ar Tian Sung im ,0eiten )onat= und nach :ohns .echnung musste das Kind im )ai ,ur Welt kommen. Er freute sich so sehr auf das 'a-4= dass er seinen .anchar-eitern eine %ohnerh*hung ,usagte= 0enn alles gut gehen 0Erde= in 'e,ug auf die &e-urt. Tian Sung fand das ,0ar ein -isschen maka-er= a-er :ohns 9umor 0ar e-en nun mal et0as eigentEmlich -ei 2eiten. "e-en der Tatsache= dass -ald ein 0eiteres Kind auf der .anch fEr (ufregung sorgen 0Erden= stand CThanksgi3ingD -e3or= es 0ar trot, Weihnachten und irgend0elcher &e-urtstage= :ohns fa3orisiertes #est. Er lie-te es= 0enn der Tisch reichlich und a55etitanregend gedeckt 0arJ die 3erschiedenen dam5fenden &emEse= der knus5rig -raune Truthahn= die mit allerlei Kr6utern 3erfeinerten SoHen und natErlich die Weine= die 'iere= und ,um (-schluss= als "achtisch= immer et0as SEHes= (5felkom5ott schmeckte :ohn -esonders gut. %eider ga- es= 0ie in all den :ahren ,u3or= immer Streit um das #leisch. Darum sollten dieses :ahr drei Truth6hne der hungrigen )eute 5r6sentiert 0erden= gierig 0Erden sich die )6nner und auch die #rauen auf das #leisch stEr,en= um sich gegenseitig unter den Tisch ,u fressen= die Kinder kicherten sich dann immer hal-tot= 0enn sie ihre Eltern so sahen @ mehr Sch0eine als )enschen= 0iederk6uend und schmat,end= 3or SoHens5rit,ern triefend= gingen sie ihren 7rinstinkten nach @ der unkontrollierten (ufnahme 3on "ahrung. Die Etikette s5ielte -ei solchen &elagen nur eine untergeordnete .olle. )anFnG und #rau 3ergaHen sie gan, einfach= auch der (lkohol floss -eim Thanksgi3ing #est in ungeahnten Str*men. .ick= :ohn und Sam= 0aren nach solchen EK,essen meistens tagelang krank= a-er auch das geh*rte mit ,u einem famili6ren )iteinander= natErlich -ekamen die Kinder e-enfalls immer mehr als genug a-= Aedoch 0ar fEr sie der "achtisch der eigentliche 9*he5unkt des Thanksgi3ing. 9ier-ei konnten sie so kr6ftig ,ulangen= -is sie mit 'auch0eh ins 'ett geschickt 0urden= sie standen ihren Eltern somit in nichts nach. So ging es Aedes :ahr. 7nd 0enn die #ressorgie FThanksgi3ingG -eendet 0ar= -en*tigten alle fEr den n6chsten Tag= a-solute .uhe. :ohn saH meistens in seinem %edersessel im Wohnraum und -l6tterte in irgendeinem 'uch herum. "ur die Kinder 3on :ohn und 3on den anderen= to-ten 0ie die Wilden auf der .anch E-ermEtig durch die &egend. Doc )ellings sagte dann immerJ CDas 3iele 9erumto-en ist gut fEr die Berdauung.D "ur die Er0achsenen= -esonders :ohn= konnten mit derartigen Weisheiten nichts anfangen. Es 0aren also nur noch 0enige Wochen dann 0ar es mal 0ieder so0eit= doch= -e3or das groHe #est steigen sollte= ga- es noch einmal Irger mit einem ge0issen C'uck %onsdaleD. %onsdale hatte herausgefunden= dass in :ohns ?asino nicht alles so a-lief 0ie man es er0arten sollte. Er 0ar dahinter gekommen= dass der .oulettetisch mani5uliert 0urde. Sam= der fEr das ?asino unter anderem ,ust6ndig 0ar= lieH so et0as regelm6Hig und -e0usst machen= damit der &e0inn gleich-lei-end -lie-= fEr den 'esit,er= n6mlich fEr :ohn. C'eschiss im kleineren .ahmen=D sagt man ,u 53

so et0as. 1rofitiert hatten alle da3on= nur die S5ieler 0aren die %eidtragenden= es ging hier-ei nicht um hohe 'etr6ge= sondern es 0aren 3ertr6gliche Summen= die ein richtiger 2ocker eigentlich gar nicht -emerkte. 'uck %onsdale musste also einen Ti55 -ekommen ha-en. Denn er 0ar erst misstrauisch ge0orden= als seine &lEcksstr6hne= mitten im S5iel= 5l*t,lich a-riss. %onsdale 3ermutete= oder -esser gesagt= er tat so= als 0enn der ?rou5ier an allem Schuld sein 0Erde. Sam )inetti F&esch6fts5artner und #reund 3on :ohnG musste also eine #ehleinsch6t,ung in 'e,ug auf den &rou5ier unterlaufen sein= 0enn %onsdale recht hatte mit seiner 'ehau5tung; 7m (ufsehen ,u 3ermeiden= -ekam %onsdale seine $. N 3on Sam= in einem dunklen "e-en,immer ,urEck= mit der 'emerkungJ CDer .oulettetisch ist defekt ge0esen. Es tut mir leid und es kommt -estimmt nicht 0ieder 3or.D %onsdale nahm daraufhin sein &eld= ,ischte irgendet0as 7nfreundliches durch seine 26hne und 3erlieH das ?asino. Die Sache 0ar fEr ihn und fEr Sam somit erledigt. Trot,dem mani5ulierte Sam den .oulettetisch 0eiterhin... Der )ann= der den .oulettetisch -ediente= der ?rou5ier= genoss eigentlich uneingeschr6nktes Bertrauen= auch 0enn er erst seit ein 5aar Wochen dort ar-eitete. Er machte seine (r-eit immer gut und ,u 3ollster 2ufriedenheit= 3or allem -eschiss er sehr gekonnt= sehr unauff6llig und auHerge0*hnlich routiniert. Sam hatte ihn seiner,eit sel-st eingestellt und s5e,iell geschult= nachdem er ihn a-geleuchtet hatte= auch Sheriff Thornten hatte :ohn und Sam grEnes %icht gege-en= ihm den :o- am Tisch ,u ge-en. Sam )inetti E-er0achte die %eute am .oulettetisch regelm6Hig= a-er es ga- trot,dem immer mal 0ieder ein 5aar gan, Schlaue= die in die eigene Tasche 0irtschafteten oder es ,u mindestens 3ersuchten. :ohn lieH den Kram im "achhinein nochmals 5rEfen= doch als man den )ann 3om .oulettetisch aufsuchte= lag dieser mit ,0ei Kugeln im Ko5f= -lutE-erstr*mt= in seinem 9otel,immer. .ick Da3en5ort und Sam )inetti fanden ihn. Sie -enachrichtigten :ohn auf der .anch. CTot;D #ragte :ohn erstaunt= als man ihn informiert hatte. CWie hieH der T45 eigentlich;D CSein "ame 0arJ Olen #it,gerald @ &.=D sagte Sam. COlen #it,gerald @ &.; ... Das ist ein mir -ekannter "ame. 20ar schon lange her= a-er durchaus noch -ekannt=D -emerkte :ohn= Cirgendet0as d6mmert und h6mmert da in mir @ -ei dem "amen= und das kann eigentlich nichts &utes sein; (llerdings ha-e ich mir den ?rou5ier auch nie so richtig angesehen. Das 0erde ich Aet,t a-er sofort nachholen=D sagte :ohn= Cund ihr kommt mit=D forderte er .ick und Sam auf. (lso ritt er mit seinen -eiden %euten in die Stadt. 8m 2immer 3on #it,gerald= 0elches sich E-er dem ?asino -efand= lag der Tote aufge-ahrt auf seinem 'ett. :ohn sah sich den Dahingeschiedenen genau an. C)mh= mmh=D murmelte er. 7nd da erinnerte er sich 5l*t,lich 0ieder gan, deutlich. C:a= den kenne ich=D sagte :ohn. C7nd 0er soll das nun sein;D #ragte .ick. :ohn sch0ieg fEr einen (ugen-lick. Dann sagte erJ CBon Olen #it,gerald @ &. hatte ich 3or e0ig langer 2eit einen Ti55 -ekommen= d.h. gekauft. Es 0ar der M-erfall auf die )cguire 'rEder= damals in der "6he 3on (ustin= Olen hatte mir den genauen 2eit5unkt und die Summe= die @ die )cguires -ei sich trugen= gegen ein 5aar hundert 54

Dollars 3erraten. Warum ihm Aemand nun das 9irn 0egge5ustet hat 3erstehR ich allerdings nicht; Er 0ar doch nur ein kleiner &auner= harmlos und ohne Aeden 9ang ,ur &e0alt= eigentlich ein guter )ann. Schade= dass es mit ihm so ,u Ende ging. "un Aa= schafft ihn heute (-end fort= ohne dass Aemand 3on der Sache Wind -ekommt; 8st n6mlich nicht gut fErs &esch6ft= 0enn es rauskommt= dass er erschossen 0urde= hier in seinem 2immer= im ?asino.D So 3ersch0and die %eiche 3on Olen #it,gerald @ &.= auf nimmer Wiedersehen= in einem &ra-= auf dem #riedhof 3on El 1aso. "achdem #it,gerald unter der Erde lag= sah sich :ohn die Sachen 3on dem Erschossenen et0as genauer an. 8n einem Koffer lagen di3erse DingeJ 'ilder= 'riefe und eine alte= 3ergil-te= fast schon ,erfallene &e-urtsurkunde. :ohn ,uckte erschrocken ,usammen als er den "amen auf der &e-urtsurkunde las. Olen #it,gerald @ &. hatte n6mlich noch einen "amen= das omin*se &. stand tats6chlich fEr einen "amen= es 0ar kein CScher,D in dem Sinne= 3ielleicht 0ar eine (do5tion der &rund fEr den eigentEmlichen Do55elnamen; #it,gerald 0ar der "ame= der eigentlich nur ein #amilienname 0ar= den Olen #it,gerald= aus 0elchen &rEnden auch immer= s56ter irgend0ann einmal= durch nur einen 'uchsta-en F&.G gekenn,eichnet= @ angenommen hatte. Sein 3oller= 3or allem sein richtiger &e-urtsname lauteteJ COlen #it,gerald @ Garler.D Olen #it,gerald @ &arler= 0ar der legitime Sohn 3on 'r4an #it,gerald &arler= und dieser 'r4an &arler hatte seiner,eit :ohns )utter F9ett4G geheiratet. C7nglau-lich=D flEsterte :ohn so 3or sich hin. CWas fEr eine 3erdammte ScheiHe;D Olen 0ar sein Stief-ruder ge0esen. 7nd aus ein 5aar Telegrammen entnahm :ohn= dass Olen den (uftrag 3on 'r4an -ekommen hatteJ :ohn um,u-ringen. Oder anders formuliertJ (us dem Wege ,u r6umen= egal 0ie. Der &rund fEr diesen (uftrag 0ar eher unklar= a-er :ohn konnte sich so einiges ,usammen reimen= schlieHlich 0usste er den ?harakter 3on 'r4an &arler durchaus ein,usch6t,en. 'r4an 0ar schon immer ein hinterlistiges= dummfreches= unge-ildetes Sch0ein ge0esen. Ein gieriger Schmierla55en= ein Wit0entr*ster der sich aus natErlichem SeK und %ie-e nicht all ,u 3iel gemacht hatte. Seine "eigungen 0aren anders geartet= und das in so mancher 9insicht. Bielleicht hatte er aufgrund seiner Beranlagung :ohn #arro0 3om ersten Tag der 'egegnung an gehasst= und Aet,t 0ollte er seinen Stiefsohn Fdurch die 9eirat mit 9ett4 #arro0 @ 0ar das Aa nun mal soG= n6mlich :ohn= t*ten lassen= o-0ohl 'r4an &arler mittler0eile ,iemlich alt und 0ohl auch schon senil 0ar= 3ielleicht sogar nicht mehr unter den %e-enden 0eilte. Er hatte durch 9ett4 #arro0s Tod= im :ahre 1877= relati3 3iel &eld geer-t= und niemand sollte et0as 3on der Er-schleicherei 0issen= und das= o-0ohl :ohn= ,0angsl6ufig alles 0usste. Denn :ohn hatte immer seine Tuellen geha-t= 'r4an &arler 0ar nur ein -Ehnenreifer Trottel und er -lie- es -is ins hohe (lter. Eigentlich tragikomisch; 7nd 0enn :ohn nicht da3on direkt -etroffen ge0esen 06re= h6tte er 0ahrscheinlich schallend darE-er lachen k*nnen= E-er die )ord5l6ne 3on 'r4an &arler= so0ie dessen Sohn= :ohns Stief-ruder. :ohn 0usste= dass 'r4an ihn und seinen 'ruder 1ete nie -esonders gemocht hatte= a-er dass er @ 'r4an &arler= :ohn fEr alles 3erant0ortlich gemacht 55

hatte= fEr den Tod 3on 1ete= fEr das sch0ierige Berh6ltnis ,u :ohns )utter so0ie das gegenseitige )isstrauen= dass konnte sel-stJ :ohn nicht 3erstehen und -egreifen. Sie 0aren sich doch im &runde genommen immer aus dem Wege gegangen; &erade= 0eil einer den anderen nicht mochte= gemeint sind )utter 9ett4= 'r4an &arler und 3orrangig :ohn= untereinander= miteinander. :ohn 0ar es doch let,ten Endes der das F0ohlha-endeG 9aus damals 3erlieH und seinen eigenen Weg ging= ohne 9ilfe 3on irgendeiner Seite. Die 'riefe an seine )utter 0aren nur ein gelegentliches %e-ens,eichen seinerseits ge0esen= mehr nicht. Es 0ar sein F:ohn #arro0sG %e-en= seine Welt= seine 7mge-ung= die er sich ,u dem gemacht hatte= 0ie er sie ha-en 0ollte= so dass er in ihr eKistieren konnte= und das auch 0eiterhin tat= also geht es der #amilie doch einen ScheiHdreck an 0ie man 0o le-t= 0enn die eigene #amilie einen so0ieso nur aufs Kreu, legen 0ill= um sich dann an einem ,u -ereichern. :ohns )utter 0ar nie auf :ohns Seite ge0esen= dafEr 0ar sie ,u schlecht und ,u gemein ge0esen. (uch :ohns Bater C&reg #arro0D 0usste das nur ,u gut. 9ett4s krankhafter= unge-remster= schi,o5hrener= s56terer 'i-elkult= 3erst6rkte ihren -ereits 3orhandenen 8rrsinn um ein Bielfaches. Der Tod 3on :ohns Bater im 'Ergerkrieg s5ielte da-ei natErlich eine 0esentliche .olle. Ber6ndert hatte sie F9ett4G sich auf eKtremste und unangenehmste Weise= )utter sein @ genEgte ihr nicht mehr= sie 0urde hart= sie 0urde unkontrollier-ar= sie 3erm6nnlichte. 2u 3iele #rauen hatten ihre &atten im Krieg 3erloren und dadurch -lie- 26rtlichkeit und k*r5erliche %ie-e auf der Strecke= die Wit0en fanden= als ihnen der Berlust ihrer )6nner klar 0urde= ,ueinander... Trot, 'i-eltreue gestanden sie sich diese sogenannten (usnahmen ,u. S56ter= als sie sich an das (lleinsein fast schon ge0*hnt hatten= ging es dann erst recht nicht mehr ohne den Ber,icht auf %ie-e und %eidenschaft= in so mancher einsamen "acht. Einige #rauen dachten in den Kriegs0irrenJ CWas ist schon eine SEnde= 0enn &ott sie 3er,eiht;D @ :edenfalls in den &edanken= und in den Erinnerungen an andere= 3ergangene 2eiten. K*r5erliche= geistige und 5latonische %ie-e 0ar= fEr die #rauen untereinander= ein Ersat, fEr das #ehlen der einge,ogenen )6nner= in -estimmten Ein,elf6llen sicherlich auch mehr= a-er ,ugege-en hatte es keine 3on den 'etroffenen. Die E-rig ge-lie-enen )6nner 0urden nach neuen Kriterien ausgesuchtQ 'r4an &arler= ents5rach 3oll und gan, 9ett4s Borstellungen= und sie machte ihm daraufhin (3ancen= natErlich erst nach dem Tod ihres )annes. 7nd er= 'r4an &arler= nahm die 9erausforderung an= er 0ar gerne der )ann an der Seite einer #rau die 3erm*gend 0ar ge0esen= und die ihn nicht ,u sehr -edr6ngte. Wahrscheinlich= 0eil 9ett4 6hnlich @ oder ,umindest fast so 6hnlich= 0ie ein 0eicher )ann fEhlen konnte. Sie 0ar ,0ar eine #rau= -iologisch gesehen= sie 0ar a-er auch eine #rau= die das 0ei-liche in einem )ann suchte. Da kam ihr 'r4an &arler= ein ehemaliger %ehrer und ?onferencier= mit homoseKuellen "eigungen gerade recht. 9ett4 hatte ihn F:ohnG= aus Sicht der )utter= 3on frEhster Kindheit an immer a-gelehnt= er 0ar in seiner )6nnlichkeit= in seinem Wesen und in seinem Trink3erhalten :ohns Bater F&reg #arro0G ,u 6hnlich 56

ge0esen. 7nd sie F9ett4G hatte es ihn F:ohnG 0ieder und 0ieder deutlich s5Eren lassen= 0ie sehr er sie in ihrem %e-en st*rte= und 0ie sehr er sie an &reg erinnerte. :ohn machte sich daraufhin seinen eigenen .eim. Er 0urde ,u gerissen= ,u ausgekocht und er 3erstand 3ieles immer schneller als sie F9ett4G es eigentlich ha-en 0ollte und als ihr lie- 0ar. Ber6nderungen= -esonders innerhal- der #amilie= die in der %uft lagen s5Erte :ohn sofort= und das st6ndig= so0ie in Aeder (lltagssituation= des0egen hatte 9ett4 stets 1ete F:ohns AEngeren 'ruderG den Bor,ug gege-en. 1ete 0ar einfacher ,u handha-en= er 0ar nicht so aufs6ssig 0ie :ohn. Er nahm 3ieles hin. Der (usdruck C5flegeleichtD machte ihm alle Ehre. 7nd :ohns Bater F&regG 0ar ,u sehr mit sich sel-st -esch6ftigt ge0esen= als dass er sich mit :ohn oder auch mit 1ete nur im entferntesten a-gege-en h6tte. &reg #arro0 0ar ,0ar aus einer reichen #amilie gekommen= und er hatte es 06hrend des Krieges -is ,um %eutnant geschafft= a-er 3or seiner )ilit6rlauf-ahn le-te er ne-en seiner #amilie her. Er 0ar selten ,u 9ause= seine Eins6t,e und &esch6fte hatten immer Borrang geha-tQ 0enn er allerdings mal ,u 9ause 0ar= dann 0ar er -esoffen oder er -rachte auch gelegentlich die ein oder andere #reundin mit. 9ett4 hatte immer in solchen Situationen die (ugen ,ugemacht und sich in einem 2immer einges5errt= :ohn und 1ete 0urden 0eggeschickt= niemand sollte et0as erfahren= auch die #reunde der #amilie nicht= 0enn es -ei &reg= so0ie mit einer= seiner &es5ielinnen= ,ur Sache ging. )an konnte die keuchenden %ustschreie= meilen0eit= -is s56t in die "acht hinein h*ren. 9ett4 litt schrecklich darunter= a-er sie 0ar 3on &reg a-h6ngig ge0esen. So sch0ieg und 3erdr6ngte sie alles um sich herum= 0as ihr den Traum 3om famili6ren &lEck ,erst*rte= so 0ie sie ihn fEr sich definierte. Er F&regG 0ar der uneingeschr6nkte Bersorger der #amilie so0ie der 9err im 9ause= o5tisch glich er :ohn 0ie aus dem &esicht geschnitten= 9ett4 hatte das des Ufteren missmutig -emerkt. Der E-erraschende Tod 3on &reg im 'Ergerkrieg kam 9ett4 somit 0ohl gelegen= denn= nie hatte sie es 3ergessen= 0enn &reg im Suff= ,ur (-0echslung mal= E-er sie hergefallen 0ar= 0enn er sie mit -rutalster &e0alt genommen hatte= 0enn er seine ehelichen 1flichten 3on ihr forderte und auch 0Etend darauf -estand. (ll das hatte sie Aahrelang 3er0undet= an %ei- und Seele... Sie mochte )6nner 3on da an nur noch= 0enn sie 0eich= form-ar und unseKuell 0aren= darum Berstand sie sich= 0ie -ereits angedeutet= mit 'r4an &arler auf (nhie-. Er hatte ihren (ns5rEchen in 3ollster Weise &enEge getan= er 0ar ein S5ieHer= ein :a@SagerQ immer auf den ge0issen Borteil -edacht= mit einem leicht t6n,elnden &ang= sehr h*flich #rauen gegenE-er= und dennoch 0ar er ein -erechnendes StEck ScheiHe= das 0ar :ohns )einung so0ie 7rteil und sein erster Eindruck 3on ihm ge0esen= als die -eiden nach &regs Tod ,um ersten )al aufeinander trafen. CKein richtiger Kerl dieser 'r4an;D Sagte :ohn einmal ,u 1ete. C:edenfalls nicht so= 0ie man es 3on einem SEdstaatler h6tte er0arten k*nnen. Dad= 0ar da anders.D (-er dass dieser 'r4an &arler= derartige 9assgefEhle= -is hin ,um )ord gegen ihn P :ohn= ent0ickelt hatte= -lie- fEr :ohn in ge0isser 9insicht ein kleiner Schock. Das ein,ig -eruhigende 57

fEr :ohn 0ar= dass 'r4an &arler 3or ein 5aar :ahren eines natErlichen Todes gestor-en 0ar= das entnahm :ohn nun aus einem 0eiteren Telegramm an Olen. Es lag n6mlich ein gan,es 'Endel 3on Telegrammen in dem Koffer 3on Olen= er hatte seine 8nformationen immer 5er 1ost -ekommen. C&ar nicht mal so dumm=D murmelte :ohn anerkennend= mit dem E-lichen 24nismus in seiner 3om Whisk4 angekrat,ten Stimme. Olen= 0o auch immer 'r4an &arler CdenD her= oder -esser gesagt ge,eugt hatte= hatte irgend0ann einmal Fin der BergangenheitG den (uftrag erhalten :ohn ,u t*ten. 7nd laut eines 0eiteren= sehr langen Telegramms 3on &arler= 0aren &raham Skerritt und 1ike Wilson e-enfalls 3on 'r4an &arler= fEr sehr 3iele Dollars= aus der Er-schaft 3on 9ett4= engagiert 0orden= um :ohn ausfindig ,u machen= und um ihn dann in die 9*lle ,u schicken. Olen #it,gerald@&arler 0ar erst nach dem missglEckten T*tungs3ersuch 3on &raham Skerritt und 1ike Wilson auf :ohn= 3on 'r4an &arler -eauftragt 0orden= ihn F:ohnG ,u -eseitigen. Er 0ar durchaus et0as raffinierter 3orgegangen und ge0esen= im &egensat, ,u Skerritt und Wilson. )it einem getarnten ?rou5ier hatte niemand gerechnet= a-er auch das hatte ihm FOlenG ,u guter %et,t nichts genEt,t= denn nun 0ar er sel-er tot @ e-enso 0ie 'r4an= 9ett4= &raham Skerritt= 1ike Wilson und all die anderen Bollidioten die sich mit :ohn angelegt hatten im %aufe der 2eit. :et,t 0ar eigentlich Aeder tot= der :ohn ans %eder 0ollte. :ohn 0ar stets mit einem -lauen (uge da3on gekommen= 0enn es E-erhau5t einmal so 0eit kam= ,u einem Sho0do0n= ,u einer Konfrontation mit dem Tod. 7nd er genoss seine 7n3er0und-arkeit= er 0ar immer noch im .ennen. :ohn #arro0 hatte 0eiterhin die 2Egel fest in der 9and. Das -eruhigte ihn= mehr als irgendet0as anderes auf der Welt= a-er= 0er erschoss Olen #it,gerald@ &arler; C:emandD @ der groHe 7n-ekannte= hatte :ohn anscheinend einen &efallen tun 0ollen= und die (nt0ort auf diese #rage lag nicht all,u 0eit entfernt= es 0ar Sheriff Thornten der seine #inger mal 0ieder im S5iel geha-t hatte. Thornten hatte in Eigenregie Olen #it,gerald@&arler -eo-achten lassen= o-0ohl er= ,u (nfang= einen guten Eindruck 3on ihm geha-t hatte. Sheriff Thornten hatte allerdings -ald darauf= e-enfalls den Koffer 3on ihm durch0Ehlt= und die Telegramme 3on 'r4an &arler an Olen #it,gerald gelesen. Dann= als er sich a-solut sicher 0ar= dass Olen #it,gerald@&arler et0as gegen :ohn 3or hatte= kam es ,u den t*dlichen SchEssen= @ Bor-eugung nennt man so et0as. Thornten hatte Olen im Schlaf erschossen= nachdem er ihn= an der ?asino 'ar= in einer 1ause= -esoffen gemacht hatte. %eise 0ar er dann= als Olen eingeschlafen 0ar= nach einer Weile= in dessen 2immer geschlichen. Dann= im 2immer 3on Olen= hatte Thornten seinen ?olt mit einem 9andtuch um0ickelt= um so den Knall ,u d6m5fen. "iemand sollte et0as h*ren. Der alte Thornten 0ar e-en ein Sch6dlings-ek6m5fer 3on erster &Ete. )it kalter )iene drEckte er ,0eimal= auf den 3or sich schlafenden Olen= a-. Olens K*r5er 0urde 0ie 3on Stromst*Hen durchgeschEttelt nach Aedem der -eiden SchEsse= er FOlenG hatte nicht die geringste ?hance geha-t= @ aus einem harmlosen Suffschlaf= 0ar der e0ige Schlaf ge0orden= und das 'lut= 0elches aus seinem Ko5f s5rit,te= schoss -is unter die 58

2immerdecke= so0ie gegen die Wand. Thornten hatte Olen #it,gerald@&arler gerade,u hingerichtet= ein ekelerregender (n-lick. Doch Sheriff Thornten -lieun-eeindruckt. 7nauff6llig 0ar er im (nschluss= nach der (ktion= aus dem 2immer gegangen= direkt in sein 'Ero und hatte sich einen Whisk4 eingegossen= so0ie eine 2igarre angesteckt. #Er Thornten geh*rte so et0as einfach mit ,um :o-= die Ents5annung hinterher @ so0ieso. Thornten kannte= 0enn es um :ohn und um :ohns #amilie ging= kein 1ardon und keine &nade= dafEr 0urde er seit :ahren groH,Egig 3on :ohn -e,ahlt. (ls -esonderen Dank fEr die kleine &ef6lligkeit im #all COlen #it,gerald@&arlerD= schickte :ohn eine ,us6t,liche 1r6mie an Thornten= der sie hocherfreut in seine :ackentasche 3ersch0inden lieH. :a= so 0ar er e-en. Thorntens )otto lauteteJ CEine 9and 06scht die andere.D Es 0ar somit 0ieder .uhe in El 1aso eingekehrt. Die Toten 3on einst hatten &esellschaft -ekommen. 7nd der neue= da,u gekommene Tote= 0ar -ereits -egra-en und 3ergessen 0orden. So 0ie all die anderen auch= in den 3orherigen= l6ngst schon 3ergangenen= :ahren. Thornten>Thorntens De5uties und :ohn hatten sich gefunden= und die 'asis F&eldG= 0ar nach 0ie 3or 3orhanden= um sich ge0isse #reiheiten ,u erhalten. O-0ohl :ohn 0usste= dass die Schatten 3or denen er sich immer mehr fErchtete= ihm auch 0eiterhin folgen 0Erden. Eines Tages 0Erden sie ihn einholen= ihn stellen= um ihn dann ,u 3ernichten= doch die &edanken daran 3erdr6ngte :ohn= er 0ollte nicht= dass der Tod= in all seiner &rausamkeit= E-er ihn &e0alt und )acht annahm. Er schluckte reichlich Whisk4= und neuerdings 3ermischte er den Whisk4 mit Ta-letten= die er sich heimlich -esorgen lieH. (uch er 0ar dem .ausch= @ mehr als ihm gut tat= 3erfallen. :ohn 0ollte seine Sch06chen und seine Ingste durchgehend 3erne-eln= so dass sie ihn nicht mehr erdrEckten und -elasteten= er -efand sich einer Krise= niemand 0usste das= niemand -emerkte es. 7nd er sel-st fragte sich aufgrund dessen immer *ftersJ CWie sind andere mit dem %e-en fertig ge0orden; Wie ha-en sie es geschafft= mit dem &edanken an Berg6nglichkeit um,ugehen; Bor mir= 3or meinem eigenen %e-en;D (nt0orten auf solche #ragen ga- es nicht. (uch nicht in der 'i-el= und auch nicht in irgend0elchen anderen .eligionen= in gar keiner. (lso musste er sel-st damit klar kommen. Seine Sch0ermut 3erging natErlich auch 0ieder= a-er sie kehrte immer *fters ,u ihm ,urEck= sie 3ersuchte ihn sich untert6nig ,u machen= er stand am )orgen mit ihr auf= und am (-end schlief er mit ihr ein= sein Kam5f dagegen= den er im 8nneren fEhrte= den er dauernd -et6u-te= Aa den er 0ahrscheinlich sogar -et6u-en musste= um nicht 3errEckt ,u 0erden= dieser ,errte an seiner Kraft und an seiner &eduld= so0ie an seiner (usdauer. Die ,0ei Seiten= die in Aedem )enschen 3orhanden sind= forderten ihren Tri-ut. Der BerschleiH der damit im 2usammenhang hing= machte sich in :ohns allgemeinem 'efinden -emerk-ar= er 0ar gerei,t= stellen0eise unsicher= er suchte nach einer neuen 8dentit6t= die ihn CandersD als -isher in .uhe lieH. "iemand= nicht einmal seine #rau Tian Sung ahnte et0as 3on seinem 3er,0eifelten (uf-6umen gegen sein eigentEmliches Schicksal= 0elches er unaus0eichlich erleiden 0Erde. "ur er allein 59

0usste= dass der Tod ihn frEher oder s56ter aus dem Kreis seiner #amilie und seines 7mfelds= ungn6dig= 5l*t,lich= sehr 0ahrscheinlich sogar Cge0altsamD= und ohne BorankEndigung= herausreiHen 0Erde @ ohne dass er et0as dagegen tun konnte. Todesahnungen= 3ernichtende &efEhle= auch gerade= 0enn man sie nicht ge-rauchen konnte= 0aren in sein 9er, eingedrungen= um ihn in eine andere Welt ,u fEhren= die er ,eitle-ens s5*ttisch missachtet hatte= 0eil er sie nicht ak,e5tieren konnte. :ohn hatte sich damals ,u 3iel 3on )ike :effries und (ron :anders angenommen= als -eide noch le-ten= und ,0ar ihre stellen0eise &edankenlosigkeit im 7mgang mit anderen )enschen. 20eifellos auch ihr Desinteresse= C#Ersorge fEr andereD 0ar damit allerdings nicht gemeint. Es 0ar 3ielmehr= dass man sich sel-st E-er 1ro-leme hin0eghie3te= um mehr 2eit fEr die eigenen= angenehmeren 'elange ,u ha-en. S5aH und &lEck sind schlieHlich auch 0ichtig= gerade= 0enn einem 3iele %eute das immer 0ieder 3ermiesen 0ollen= 0eil sie sich aus der &esellschaft nicht ausklinken k*nnen= und dennoch= sie F)ike und (ronG hatten eine -essere Er,iehung= @ milit6risch= 5ri3at 0ie auch -eruflich genossen. Sie kamen aus intakteren #amilien und hatten %ie-e so0ie 2uneigung gan, sel-st3erst6ndlich erfahren= :ohn hatte ,0ar auch eine (us-ildung= a-er im &egensat, ,u )ike und (ron 0urde er als Kind nicht gelie-t 3on den ElternQ 0eil er #ragen stellte= 0eil er sich nicht Aeden Schlag auf die Wange gefallen lieH= 0eil er frei 0ar= 0eil er es -lie-= 0eil er das %e-en 0ollte= @ in seinen &edanken so0ie in seinem Tun und 9andeln. 7nd :ohn 0ar= 3ielleicht auch trot, aller #reundschaften= immer allein ge-lie-en fEr sich= @ und mit seinen &edanken= fEr ihn 0ar das normal. 7nd es 0ar seinem= 3on Borahnungen ge,eichneten %e-en= 0ohl auch so 3or-estimmt. Er kam damit= 0enn er allein 0ar= manchmal= durchaus ,urecht= trot,dem -lie-en die sch0eren= dEsteren &edanken in seinem Ko5f auf Dauer gesehen= erhalten. Sie 3ersch0anden nicht 3on einem Tag auf den anderen= all,u oft musste er mit gef6hrlichen Su-stan,en nachhelfen= um den (usgleich= die n*tige .uhe= und seinen Weg 0ieder neu ,u finden. 8hn 3er0irrte das= a-er er nahm es ,ur Kenntnis. Er machte das Ilter0erden dafEr mit3erant0ortlich= denn sein &e0issen 0ar freiJ Bon irgendeiner Schuld an irgendet0as. 8m .einen mit sich 0ar er natErlich nicht= a-er er 0Enschte sich endlich (usgeglichenheit und deshal- 3erteufelte er seine &edanken. 9elfen @ in dem Sinne tat nichts= dennoch sch*5fte :ohn immer 0ieder aufs "eue= @ neue Kraft= aus allem 1ositi3en= 0elches auch ihm a- und ,u -egegnete. Es 0aren h6ufig nur Kleinigkeiten= (llt6glichkeiten= eher un0ichtige Dinge. 7nd so freute er sich auf das groHe #est= um sich endlich et0as a-,ulenken= 3on all der Sch0ermut die ihn im )oment 3erfolgte und ,iemlich auf die "er3en ging. Die 2eit -is ,um Thanksgi3ing 3erlief ohne nennens0erte Ereignisse. Es 0aren nur noch 0enige Wochen= dann sollte es auf der .anch hoch her gehen= doch leider 0urde die Borfreude 5l*t,lich durch eine Katastro5he in 3*llig andere 'ahnen gelenkt. Seit Tagen ,ogen Orkane durch die Ste55e= und 3er0Esteten alles= 0as sich ihnen in den Weg stellte= die Kinder 3on :ohn und den anderen Er0achsenen hatten (usgeh3er-ot= erst= 0enn 60

sich alles 0ieder -eruhigt hatte= 0ollten :ohn und seine %eute die Sch6den an den Weide,6unen und den= auHerhal- der .anch liegenden Stallungen= der 1ferde und der .inder untersuchen. Orkane kamen und gingen Aedes :ahr= mal 0aren sie heftig= mal 0eniger. Selten kam es ,u ernsthaften gr*Heren Sch6den. (- und ,u er0ischte es natErlich die ein@ oder andere .anch= a-er :ohn hatte -isher immer &lEck geha-t= nur kleinere Sch6den 0aren ,u -eklagen ge0esen. Dieses mal allerdings= to-te ein sch0erer Orkan= nicht sehr 0eit a- 3on der .anch= dort= 0o der kleine Teich 0arQ der kleine Teich lag= malerisch= 3on et0as Wald umge-en= eine )eile 3on :ohns .anch entfernt. 9ier am Teich= der 3on den 1ferden und .indern auch als Tr6nke genut,t 0urde= le-ten auch ein 5aar B*gel= 3erschiedener &attungen= friedlich ne-eneinander in den '6umen= und die da,ugeh*renden Eichh*rnchen lieHen sich gelegentlich sogar 3on :ohn Ar. so0ie ?arol4n und den anderen Kindern fEttern= sie 0aren ,ahm ge0orden. Eine Entenmutter mit ihren KEken= hatte den kleinen Teich e-enfalls als 2uhause fEr sich ausge06hlt. 7nd immer 0ieder -rachten :ohn Ar. und ?arol4n der Entenfamilie et0as 'rot 3or-ei= 0elches die ,utraulichen Tiere mit groHen (55etit gerne in (ns5ruch nahmen. Eine kleine= irgend0ie ta5sige= lustige Ente= die 0ohl et0as sch06cher als die anderen 0ar= und immer das Schlusslicht der Entenfamilie -ildete= hatte -esonders die (ufmerksamkeit 3on ?arol4n erregt. ?arol4n fEhlte sich fEr die kleine Ente 3erant0ortlich und sie achtete immer darauf= dass die CKleineD auch et0as 3on dem 'rot a--ekam= denn die &esch0ister der kleinen Ente schna55ten ihr= gelegentlich= so manches leckere StEck 'rot= 3or dem Schna-el= einfach 0eg. W6hrend :ohn Ar. das 'rot= so gut es ihm m*glich 0ar= 0eitgehend gerecht 3erteilte= auch an die Eichh*rnchen und an die anderen B*gel= 0urde die kleine Ente 3on ?arol4n eKtra= -e3or,ugt gefEttert= denn sie sah sich in der kleinen Ente durchaus 0ieder. 7nd die kleine Ente lieH sich fEr diese &ef6lligkeit= der EKtra-ehandlung= gerne mal 3on ?arol4n auf die 9and nehmen und streicheln. (uHerdem stu--ste sie ?arol4n mit ihrem Schna-el immer gegen die Wange= 0enn ?arol4n= um das 0eiche= flauschige &efieder ,u s5Eren= die kleine Ente an ihr &esicht hielt. 'edeutet hatte das Stu--sen mit dem Schna-el 3on der kleinen Ente immerJ C8ch m*chte noch et0as mehr ,u fressen ha-en= dann darfst du mich auch noch 0eiterhin streicheln.D 7nd ?arol4n ga- natErlich in ihrer &roH,Egigkeit nach. Doch dann= nach der #Etterung= set,te ?arol4n die kleine Ente 0ieder -ehutsam ,urEck ins Wasser= ga- ihr einen leichten Schu--s= und erfreute sich an ihrem drolligen (n-lick= 0enn die kleine Ente= ges6ttigt so0ie glEcklich= ,urEck ,ur Entenmama sch0amm. So 0eit= so gut. (-er es 0ar der augen-lickliche Orkan= der ?arol4n und :ohn Ar. mehr als die Er0achsenen -eunruhigte. ?arol4n so0ie :ohn Ar. dachten die gan,e 2eit hindurch an die Entenfamilie= an die Eichh*rnchen und all die 3ielen anderen Tiere= am kleinen Teich= o- sie den Orkan E-erle-en 0Erden; 7nd ihre kindliche 'esorgnis ging so0eit= dass sie eine fatale 8dee hatten. Trot, 61

aller Ber-ote ihrer Eltern= 3erlieHen sie das 9aus und schlichen heimlich fort= sie ritten mit ihren 1on4s ,u dem Teich= und als sie dort angekommen 0aren= hatte auch der Orkan sich fast gelegt. Doch der graue= -einah schon sch0ar,e 9immel= 3erkEndete ungeahntes 7nheil. Die Entenfamilie= um die sich :ohn Ar. und ?arol4n solche Sorgen gemacht hatten= 0ar 3ersch0unden. Sie hatten in einer 9*hle am Teichufer Schut, gefunden= und das 7n0etter somit un3erlet,t= so0ie ohne 'lessuren und Berluste E-erle-t. (-er die #reude= E-er das M-erle-en der Enten= 3on :ohn Ar. und ?arol4n= hielt nicht lange an= denn ur5l*t,lich= durch Donner und 'lit, -egleitet= fielen WalnussgroHe 9agelk*rner 3om 9immel= 0ie &eschosse schlugen sie auf dem 'oden der 7mge-ung ein= auch der Teich= die '6ume= und das &e-Esch direkt am Teich= 0urden erhe-lich in )itleidenschaft ge,ogen. Es schien als h6tte die Witterung= dem %and und der 7mge-ung= den Krieg erkl6rt. 7nd das -edeutete akute %e-ensgefahr. Eilig 3ersuchten :ohn Ar. so0ie ?arol4n sich und ihre 1on4s in Sicherheit ,u -ringen= a-er es 0ar schon ,u s56t= 06hrend :ohn Ar. es gerade noch schaffte sein 1on4 ,u -esteigen= um dem 7n0etter da3on ,u kommen= ,erschmetterten die 9agelk*rner -ereits ?arol4ns kleinen= ,ierlichen K*r5er. ?arol4n 0ar nicht mal mehr in der %age um 9ilfe ,u schreien als der t*dliche 9agel sie traf= die M-ermacht 0ar ,u groH ge0esen= :ohn Ar. musste fassungslos und hilflos mit ansehen= 0ie seine gelie-te Sch0ester star-= er konnte ihr nicht helfen= er fErchtete nun um sein eigenes %e-en. 8n dieser Situation -lie- ihm keine andere Wahl= :ohn Ar. musste sie liegen lassen= er 0einte 3er,0eifelt und rief immer 0ieder nach seinen ElternQ es 0ar ein (usnahme,ustand= der sein %e-en nachhaltig -eeinflussen sollte. Dann -estieg er= eilig= hastig= 3on (ngst erfEllt sein 1ferd= und 0ie 3om Teufel geritten= fast ohne Berlet,ungen erreichte er die .anch. :ohn Ar. stErmte 3*llig auHer (tem ins Wohn,immer= :ohn sen. sah ihn mit 0eit aufgerissenen (ugen an. Er 0usste sofort= instinkti3= dass irgendet0as Entset,liches= et0as gan, #urcht-ares geschehen sein musste. :ohn Ar. stammelte nurJ C(m Teich= ?arol4n ist= sie ist... .D Dann -rach er= hemmungslos 0einend= in den (rmen seiner )utter ,usammen= er 0ar am Ende mit seinen Kr6ften. 9in,u kam die seelische Tual= dass er seiner kleinen Sch0ester nicht hatte helfen k*nnen. Das 0ar alles ,u 3iel fEr ihn ge0esen. )ittler0eile hatte der 9agelschauer et0as aufgeh*rt= es regnete nur noch stark. :ohn= Tian Sung= .ick und Sam ritten sofort ,u dem Teich= als sie dort angekommen 0aren= s5rang :ohn 3on seinem 1ferd und lief ,u seiner Tochter. Tian Sung und die -eiden anderen -lie-en= nachdem sie 3on ihren 1ferden gestiegen 0aren= 0ie 3ersteinert stehen= sie hatten einen Schock. Wie gel6hmt hielten sie sich aneinander fest. Tian Sung schlug 5l*t,lich ihre 96nde 3or das &esicht= .ick und Sam k6m5ften mit den Tr6nen. ?arol4ns K*r5er 0ar= 0ie nach einem schlimmen Stur,= aus groHer 9*he= aufs IuHerste entstellt. :ohn ho- seine tote Tochter auf und drEckte sie an sich= dann schrie er Sam anJ C9ol Doc )ellings= sofort= er soll ,ur .anch kommen.D 7nd o-0ohl allen auf der .anch klar 0ar= dass die kleine ?arol4n tot 0ar= -egann Doc )ellings= als er eintraf= sofort mit Wieder-ele-ungs3ersuchen. 62

CDu musst heute dein gan,es K*nnen auf-ringen=D flehte :ohn= mit tr6nenE-erfluteten (ugen @ Doc )ellings an. CWenn du sie nicht ster-en l6sst= 0enn du sie fEr mich durch-ringst= dann kriegst du 3on mir= 0as du 0illst. 'itte tu alles= 0as in deiner )acht steht; 8ch 0ill nicht= dass man mir meine Tochter= meine kleine )aus= mein ein und mein alles nimmt.D Doch die Wieder-ele-ungs3ersuche 3on Doc )ellings -lie-en erfolglos @ ?arol4n 0ar tot. )ellings 0usste das sofort= a-er er tat= 0as er tun musste. Er 0ar in dieser Situation C)enschD und nicht C(r,tD= des0egen -e0ahrte er den Schein des )oments= mit allem= 0as ihm m*glich 0ar @ fEr :ohn. Tian Sung hielt die gan,e 2eit die 9and 3on der toten ?arol4n= da-ei 0einte sie leise 3or sich hin= und s5rach &e-ete. "iemand 0agte es= sel-st nach einer Stunde noch nicht= :ohn die -ittere Wahrheit ,u sagen= a-er er kam dann sel-st darauf= dass ?arol4n= seine Tochter= sein ein@ und sein alles= tot 0ar= dass man CsieD CihmD @ mit &e0alt genommen hatte. Er lieH sich= 0ie in einem -*sen (l5traum= nicht 3erstehend= 0as um ihn herum geschah= in seinen Sessel fallen und -egann ,u trinken. )aHlos= ohne Kontrolle lieH er sich 3ollaufen. W6hrenddessen 0einte er -ittere Tr6nen @ leise= mit 3ersteinerter )iene= nur fEr sich. Er= :ohn #arro0= den seit geraumer 2eit dEstere= 3er0unschene Todesahnungen <u6lten= -rach in sich ,usammen. :ohn 0ar 0ie entrEckt= aus einer Welt= die er nicht mehr fassen konnte. Eine Welt die sich anscheinend -rutal gegen ihn gestellt hatte= die ihn einfach fallen lieH= 0enn ihr danach 0ar= und 0ieder 0ar er allein= so glau-te er ,umindest= mit einer Trauer die ihn ,erfressen 0Erde. Er 0ar machtlos. (ls er sich et0as -eruhigt hatte= lieH er sich das 'uch mit den ge5ressten 'lumen 3on ?arol4n reichen= :ohn drEckte es immer 0ieder an sich= so als sei es ?arol4n sel-st= die er fEr einen (ugen-lick in seinem (rm hielt. )an lieH ihn nun ein 5aar )inuten allein= mit sich= mit seiner Trauer und mit seinen &edanken= die ,0eifellos -ei der 3erstor-enen ?arol4n 0aren. :ohn 0ar fertig. Er 0ar am Ende. Er dachte immer= dass CihnD das Schicksal direkt= ,uerst= 3or seinen Kindern greifen 0Erde= @ er hatte sich geirrt. :et,t 0ar nichts mehr ins,eniert= Aet,t 0aren alle )asken 3on :ohn gefallen= nur unermesslicher Schmer,= der sich auf alle (n0esenden E-ertrug= 0ar ,u s5Eren und ,u sehen. Wieder hatte der Tod @ der den Schatten folgt= ein O5fer gefordert. Ein unschuldiges O5fer= n6mlich @ ?arol4n #arro0= die noch gan, am (nfang ihres %e-ens standQ ?arol4n hatte immer 'lumen gesammelt= um deren Sch*nheit ,u -e0ahren= und um sich an ihnen ,u erfreuen. Sie sel-st 0ar 0ie die Sonne fEr die #arro0s ge0esen= nun 0ar sie fEr immer und e0ig gegangen= das 9aus= die .anch= der &arten= all das 0irkte 3on Aet,t an leer und -edeutungslos= es 0ar das her,liche %achen 3on ?arol4n 0elches fehlte= 0elches die 'lumen einst ,u 3ollendeter 'lEte angeregt hatte= um ihre Sch*nheit maKimal ,u entfalten= das alles schien 3on nun an 3or-ei. ?arol4n -lie- unerset,-ar. :ohn der seine #amilie 3or allem schEt,en konnte= 0ar -esiegt 0orden= 3on nur einem ein,igen 7nglEck= und es ga- keine Schuldigen= niemand 0ar 3erant0ortlich= nicht einmal seinem Sohn :ohn Ar. konnte er einen Bor0urf machen= als der ihm die &eschichte mit der 63

Entenfamilie ge-eichtet hatte. Es ga- niemanden= den man 0irklich fEr den Tod 3on ?arol4n ,ur .echenschaft ,iehen konnte. :ohn= der so0ieso schon in einer anderen Dimension gele-t hatte= aufgrund 3on (lkohol und DrogeneK,essen= 3or dieser Trag*die= der sich dem %e-en nicht mehr stellen 0ollte= 0ar Aet,t auf gan, andere= 3ielleicht sogar auf noch furcht-arere Weise= innerlich ,erst*rt 0orden. Doc )ellings hatte das als erstes erkannt. "ach der 'eerdigung 3on ?arol4n sagte er ,u Tian SungJ CKEmmere dich um :ohn= er -raucht dich Aet,t mehr als Aemals ,u3or. 8ch ha-e ein -isschen (ngst um ihn= er k*nnte )ist machen= 0enn du 3erstehst= 0as ich meine;D Doch trot, aller 'emEhungen 3on Tian Sung= 3on .ick und Sam= und sel-st3erst6ndlich auch 3on :ohn Ar.= hatte :ohn sich geistig a-geschlossen @ 3ers5errt. Er 0ar un,ug6nglich ge0orden= immer 0ieder ging er= auch noch eine Woche 3or Thanksgi3ing= allein in die 1r6rie hinaus. :ohn sen. suchte Kontakt= mit sich= mit ?arol4n= mit dem Tod und dem %e-en= a-er= 0as er fand 0ar nichts 0eiter als die -ereits er06hnte Berg6nglichkeit= die er so hasste= so a-grundtief 3erteufelte. 8n seinen &edanken erschien *fters sein Bater= :ohn s5rach ,u ihm= a-er &reg #arro0 sch0ieg= die 'ilder in :ohns Ko5f 3ersch0ammen auHerdem mit der Erinnerung an ihn= @ an seinen eigenen Bater. Es 0ar einfach schon ,u lange her= als dass :ohn genaue Konturen erkennen konnte= 0ie &reg 0irklich aussah und 0ie er so 0ar 3om Wesen her. 'is eines Tages &reg #arro0 @ :ohn= in dessen traurigen &edanken= aufforderte ,u kommen. CEr hat es so entschieden.D CEr;D #ragte :ohn mit sch0acher Stimme. C:a=D er0iderte &reg #arro0= C&ott 0ird dich in seinen (rm schlieHen= um dich 3on %eid und Schmer, ,u -efreien= ,u erl*sen. Deine 2eit ist a-gelaufen. Du 0irst diese Welt 3erlassen= um in einer anderen neu ,u er0achen und ,u le-en.D C7nd 0ann 0ird er mich holen= 0ann ist es fEr mich so0eit;D #ragte :ohn. C:et,t=D sagte &reg= Ces ist CAet,tD in diesem (ugen-lick fEr dich die 2eit gekommen. 9a-R keine (ngst= 3ertrau mir einfach nur.D :ohn= der auf so et0as schon seit langem 3or-ereitet 0ar= schloss daraufhin= ohne 0eiter nach,udenken= seine (ugen und trat in die andere Welt= an der 9and seines Baters= E-er. &reg #arro0 s5rach 3orsichtig auf seinen Sohn ein= er fEhrte ihn ,u &ott= der ihn -ehutsam -ei sich aufnahm= um ihn fEr alle 2eiten ,u -eschEt,en= 3or dem %eid des eigenen %e-ens= 0elches :ohn so sehr im Bisier geha-t hatte. Die 1rEfungen des %e-ens 0aren somit a-geschlossen= er -rauchte sich nicht mehr ,u 0iderset,en= o-0ohl das Schicksal sich gegen ihn entschieden hatte= ging es am Ende fEr :ohn gut aus= auch 0enn er das ,u %e-,eiten immer ange,0eifelt und 3erdr6ngt hatte. Es ist im "achhinein sch0er ,u erkl6ren= o:ohn #arro0 0irklich ster-en 0ollte= o- er so et0as 0irklich erle-t hatte= o- der Tod in dieser #orm so auftritt= a-er= sein (lkoholkonsum= seine Ta-lettena-h6ngigkeit= sein ermEdeter %e-ens0ille= der Berlust 3on ?arol4n= all das 5asste natErlich ,usammen fEr die "ach0elt= fEr die #amilie= fEr alle die ihn kannten. Denn CdieD und nur CdieD entscheiden let,ten Endes= 0ie es ge0esen sein k*nnte oder auch nicht. (-er o- es ausschlagge-end 0ar= -lei-t unge0iss; (ls man :ohns %eiche noch am sel-en Tag= in den s56ten (-endstunden fand= 0aren 64

3iele der )einung= dass er an ge-rochenem 9er,en gestor-en sei und Tian Sung sah das auch so= alle sahen das eigentlich so= ohne (usnahme= 0eil es -esser so 0ar= nicht ,ulet,t fEr :ohn sel-st. (uch 0enn er da3on recht 0enig hatte @ 3on dieser Erkenntnis. W6hrend sie FTian SungG mit dem Tod 3on :ohn und ?arol4n -esser fertig 0urde als andere= schlieHlich er0artete sie ein Kind= also konnte sie sich nicht in Kummer ,urEck,iehen= gingen Sam und .ick= deren #rauen und deren Kinder= das alles sehr an die "ieren= a-er das %e-en musste einfach 0eitergehen auf der .anch= darum ga- Tian Sung nicht auf= sie machte 0eiter= sie tat es= unter anderem= im 8nteresse 3on :ohn. Die Ber-indung ,u :ohn 0ar nicht immer ohne 1ro-leme ge0esen= a-er :ohn 0ar immer fair @ rEck-lickend. Er machte nie 7nterschiede in 'e,ug auf sch0ar, und 0eiH= rot und gel-. Wenn er manchmal 0Etend 0ar= dann rutschte auch ihm sel-st3erst6ndlich das ein oder andere Schim5f0ort heraus= a-er da3on a-h6ngig gemacht hatte er nie et0as. #Er ihn ,6hlten die %eute= der )ensch und nicht irgend0elche= 3on der &esellschaft ins %e-en gerufene Borurteile= es 0ar Aa so0ieso Aeder nur auf seinen Borteil -edacht. Warum sollte man also 7nterschiede machen= gerade= 0enn )enschen= 0elt0eit= fEr ihren &lau-en ster-en; Tod 0ar fEr :ohn= unter -estimmten Borausset,ungen= nur Erl*sung und (-kehr= a-er nicht ausschlieHlich erstre-ens0ert. DafEr gaund gi-t es= nach 0ie 3or= immer noch genEgend BerrEckte auf der Welt. Das eigentlich Schlimme fEr :ohn 0ar= dass sie allesamt trot,dem k6uflich 0aren= dass sie Kriege fEhrten um ihren Wahnsinn aus,ule-en= 0eil es Aa auch so gratis ist= gegen et0as ,u sein= auch 0enn es sch0achsinnig ist. CEs muss doch fEr Aeden Soldaten das 9*chste sein ,u t*ten= 0eil er es im normalen %e-en nicht darf;D Sagte :ohn einmal. C7nd 0enn er dann auch noch einen -lanken Orden -ekommt= ist das Kas5erletheater 5erfekt= anders sehe ich das nicht.D (ufgrund solcher Em5findungen= ging :ohn seinen Weg allein. Er hatte seinen Bater im Krieg 3erloren. 7nd auHer eines -eschissenen Schrei-ens des 'edauerns= hatten er und seine )utter= so0ie sein 'ruder nichts 0eiter 3om Staat erhalten. 'eerdigt 0urde &reg #arro0 ,usammen mit ein 5aar anderen Kriegsfrei0illigen in einem )assengra-. &ra-mal des un-ekannten Soldaten hieH das dann. :ohn hatte Krieg= im &roHen 0ie auch im Kleinen= a-gelehnt= 0eil nur gan, -estimmte %eute= fEr einen Krieg= ihre 8nteressen 3ertreten sehen 0ollten. Sein eigener Tod 0ar sicherlich auch nicht lo-ens0ert= 0enn man so et0as E-erhau5t sagen kann= man -eachte das (lterJ "ur !8 :ahre alt 0urde erJ :ohn #arro0= a-er fEr ihn 0ar es 0ohl das -este Ende= 3ieles -lie- ihm so ers5art= und das 0ar nicht nur der k*r5erliche 2erfall so0ie der Seelische= es 0ar auch die (nf6lligkeit fEr Krankheiten 3or denen er sich so fErchtete. 7nd es ist auch schon eine 8ronie des Schicksals= dass :ohn im &runde genommen nun ,um ,0eiten )al -eerdigt 0urde. Denn er galt Aa offi,iell als tot= und sein &ra-stein= in der Ste55e= 0urde 3or der 'eerdigung lediglich durch den 2usat, des Todestages erneuert. :ohn #arro0J &e-oren am 17. 7.18!8 gestor-en am 22.11.18+6= gestor-en an ge-rochenem 9er,en. :ohn 0urde ne-en ?arol4n -eigeset,t. )an hatte :ohns und ?arol4ns &ra- mit roten .osen= 65

die -eide so lie-ten= reichlich geschmEckt= der 1farrer s5rach leise= einige= sch*ne Worte aus der 'i-el. 7nd die sch0ar,en (r-eiter= so0ie deren #rauen 3on der .anch= summten im ?hor traurig= a-schiednehmend= 3oll Kummer= ein 5aar fremdartig klingende )elodien aus dem %and= aus dem sie sel-er urs5rEnglich stammten. Die seltsamen &es6nge ga-en der 'eerdigung et0as Eigenartiges= et0as )4stisches @ gan, im Sinne 3on :ohn= der manche fremdartigen .ituale durchaus 3erehrt hatte= als er noch le-te. %isa= eine 0undersch*ne dunkelh6utige Tochter Fca. )itte ,0an,igG= eines 3on :ohns seiner,eit eingestellten (r-eitern= sang am &ra- 3on :ohn und ?arol4n= das immer 0ieder fas,inierende C(ma,ing &raceD. 7nd :ohn schien= so hatte man das &efEhl= allgegen06rtig -ei dem %ied ,u sein= es 0ar= als 0Erde er sel-st den &esang ausgesucht ha-en= um sich und ?arol4n ins .eich der 7nster-lichkeit fEhren ,u lassen= um dort dann das &lEck= ohne (ngst= ohne 9offnungslosigkeit= a-er fEr immer ,u finden= fEr alle 2eit. (ls man das Thanksgi3ing #est trot,dem feierte= auf 0elches sich :ohn so gefreut hatte= und alle so am Tisch saHen= 3erlieH :ohn Ar. 5l*t,lich seinen Stuhl= er ging ,u seiner )utter FTian SungG und legte seinen Ko5f auf ihren SchoH. 8ch 3ermisse Dad und ?arol4n so sehr. 8ch ha-e eigentlich gar keinen 9unger= )um. Bermisst du die -eiden auch so sehr;D #ragte er mit trauriger Stimme. "ach dieser #rage hatten CalleD am Tisch Tr6nen in den (ugen. C:a=D sagte Tian Sung= und drEckte da-ei ihren Sohn gan, fest an sich= und 0ischte sich ihre (ugen trocken= denn sie konnte nicht mehr an sich halten= sie 0ar kur, da3or die #assung ,u 3erlieren. Doch dann sagte sie sehr -e0egtJ C:a= ich 3ermisse die -eiden auch... sehr sogar= und daran 0ird sich niemals et0as 6ndern. :ohn und ?arol4n sind Aet,t ,0ei 0undersch*ne Engel ge0orden= die uns= und unser 9aus= in 2ukunft -eschEt,en 0erden. Denn ,u ster-en= ist nur ein langes endloses= angenehmes tr6umen= -e3or man dann 0ieder auf0acht. 7nd ich hoffe= dass &ott -ei ihnen ist= und dass sie immer -ei uns sein 0erden= in den 2eiten= 0o 0ir sie gan, -esonders -rauchen... -Ende -

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Unheimlichen Geschichten und Begegnungen

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Einsamkeit :anice ?unningham studierte in 'erkele4 'etrie-s0issenschaften. 8m :ahre 1+6+ machte sie ihren (-schluss= ein :ahr danach heiratete sie "orman Sutcliffe und -ekam kur,e 2eit s56ter ,0ei Kinder @ Dennis und Sarah. :anice grEndete mit ihrem )ann eine (r-eits3ermittlung= sie stellte %eihar-eiter ein= die fEr recht 0enig &eld -ei anderen #irmen ar-eiten mussten. :anice und "orman 3erdienten ein Berm*gen. C)it K6lte und )enschen3erachtung kommst du 0eiter=D 5flegte sie l6chelnd ,u sagen. Es ga- h6ufig Streit des0egen= denn "orman h6tte seinen %eihar-eitern gerne mehr &eld ge,ahlt= a-er auf dem Ohr 0ar :anice tau-. Sie genoss es den Irmsten der (rmen das #ell E-er die Ohren ,u ,iehen. (ndererseits 0ar sie eine gute )utter und eine treue Ehefrau. Sie 0ar stets -emEht die #amilie ,usammen ,u halten= dennoch hatte sich "orman im %auf der :ahre 3on :anice entfernt. (m 2+. :uni 1+7+ 5assierte dann das 7nfass-are. :anice geriet in einen (utounfall und 0urde= als sie im 9os5ital auf0achte= mit der Tatsache 3ertraut gemacht= dass sie <uerschnittsgel6hmt ist und -lei-t. #Er :anice und "orman -rach eine Welt ,usammen. "orman kEmmerte sich anfangs rEhrend um :anice= auch Dennis und Sarah taten alles fEr ihre )utter= im :ahre 1+83 Aedoch 3erlieH "orman seine #rau= sie 0ar ein unertr6glicher T4rann ge0orden. Trot, ihrer 'ehinderung fEhrte sie das &esch6ft 0eiter= h6rter und menschen3erachtender als Ae ,u3or. "ur Sarah und Dennis -esuchten sie hin und 0ieder... durch ihre 'ehinderung 0ar sie in st6ndiger 6r,tlicher 'ehandlung. 7nd Ende 1+83 -ekam sie ,u allem M-el= auch noch die )itteilung ihres (r,tes= dass man ihr eine 'rust am5utieren mEsste= aus einer harmlosen 24ste hatte sich Kre-s ent0ickelt= :anice nahm die "achricht mit ge0ohnter 96rte entgegen= sie 3ergoss nicht eine Tr6ne. Erst als sie a-ends alleine ,u 9ause 0ar= fing sie hemmungslos an ,u 0einen. 2um ersten )al in ihrem %e-en faltete sie die 96nde. CWarum tust du mir das an;D #ragte sie= a-er niemand ant0ortete. Sie lieH sich die 'rust am5utieren und 3on nun an fEhlte sie sich nicht mehr als #rau. Was hatte sie aus ihrem %e-en gemacht; Was -lie- ihr; Ein teures groHes 9aus= Diener= st6ndig C:aD= sagende (ngestellte so0ie mehr &eld als man -raucht= und auf der anderen Seite 0ar sie ein 0iderlicher KrE55el= den alle hassten und mieden. "ach und nach 0urde ihr klar= dass sie ihr %e-en 3ergeudet hatte. 8hr 0urde klar= dass die 7nterteilung der )enschen in die &ru55enJ Elite und 7ntermenschen keine &Eltigkeit mehr hatte. Sie hatte sich nun aus dem &esch6ft ,urEckge,ogen und d6mmerte den gan,en Tag ,uhause 3or sich hin. &elegentlich lieH sie sich 3on ihrem ?hauffeur durch die &egend fahren= in &edanken 3erloren starrte sie dann aus dem #enster. Eines Tages klingelte ein )ann an ihrem 9aus. Sein IuHeres 0ar eher unge5flegt. Er stellte sich als C:oe 'ro0ningD 3or. C8ch 0ar einmal einer 8hrer %eihar-eiter=D fing er an ,u er,6hlen. C8ch ha-e immer hart fEr Sie gear-eitet= ich ha-e mich nie E-er das 0enige &eld -esch0ert=D sagte er= Ca-er ich ha-e trot,dem 67

&lEck im %e-en geha-t. )eine #rau ist gesund= meine Kinder lie-en mich und ich genieHe Aeden Tag meines %e-ens= und die gr*Hte #reude fEr mich und meine #amilie ist= 0enn 0ir genug ,um Essen ha-en. Sie ha-en alles= und sind trot,dem krank= einsam und gestraft.D :anice lieH den )ann raus0erfen. C8ch 0erde dich fertig machen= du dreckige Kr*te=D schrie sie ihm hinterher. Dann schloss sie sich 0Etend in ihrem Schlaf,immer ein. :anice hatte E-erhau5t nichts -egriffen. Sie musste sich 3on so einem C"ichtsD= 0ie :oe 'ro0ning die Wahrheit sagen lassen. 7nd 0eil er recht hatte= 0eil es die Wahrheit 0ar= 0ar sie ,u tiefst -eleidigt. Es 0urde Weihnachten. :anice hatte sich so auf Dennis und Sarah gefreut= a-er -eide sagten a-. Die 'ediensteten nahmen sich frei und ihr ?hauffeur erschien erst gar nicht ,um Dienst. Da saH :anice nun. Der Tannen-aum leuchtete= die &eschenke fEr Dennis und Sarah -lie-en un-erEhrt= und niemand 0Enschte ihr ein frohes #est. 8n ihrer Einsamkeit rief sie die Telefonseelsorge an= a-er dort 0ar immer -eset,t. (nscheinend 0ar sie nicht der ein,ige )ensch= an diesem Weihnachtsfest= der alleine 0ar. 8hr 0urde immer klarer= dass sie #ehler in ihrem %e-en gemacht hatte. 8m neuen :ahr 0ollte sie alles 6ndern= sie 0ollte gan, neu anfangen= a-er der Kre-s 0ar schneller. So 3erstar- :anice. (llein und 3on allen 3erlassen= irgend0o in einem Krankenhaus in San #rancisco. Bor ihrem Tod hatte sie ihr Testament ge6ndert. Sie hatte es in 3ier Teile aufgeteilt. Einen Teil fEr Dennis= einen fEr Sarah= so0ie einen 0eiteren fEr eine 9ilfsorganisation. 7nd einen -esonders groHen Teil= fEr eine 5ri3ate 8nstitution= die sich um )enschen kEmmert= die am heiligen (-end alleine sind.

-Ende -

68

Die

nheimliche !irche

8mmer 0ieder erklang aus der 3om Krieg ,erst*rten Kirche Orgelmusik. ! :ahre lang= 06hrend der erste Weltkrieg to-te= fanden )enschen Schut, in ihr. Woher kam nur diese eigenartige )usik; "atErlich 0aren einige .6ume noch -e0ohn-ar= a-er niemand= der dem Dorfe in .ussland angeh*rte= 0ohnte dort. Erst als die kleine "atalie s5urlos 3ersch0and= suchten ein 5aar Dorf-e0ohner= unter anderem auch= in der Kirche. "atalie 0ar ,umindest morgens in der Schule ge0esen= fanden ihr Bater und ihr groHer 'ruder heraus. Dann a- ein 7hr hatte sie niemand mehr gesehen. 9ier nun in der Kirche= 0o es den Kindern eigentlich 3er-oten 0ar ,u s5ielen= erhofften sich die Dorf-e0ohner und "atalies Bater= sie ,u finden. 7nd als man die Kirche -etrat geschah et0as Eigenartiges. Es schien= als 0Erde Aemand nacheinander alle Ker,en an,Enden. Dann 0urde es dunkel= drinnen 0ie drauHen. Die eigenartige Orgelmusik erklang= o-0ohl die Orgel nicht mehr 3orhanden 0ar= denn sie 0ar -ereits im Krieg durch einen %uftangriff 3*llig ,erst*rt 0orden. CWas geht hier -loH 3or;D Sagte "atalies Bater. CBati= hier -in ich=D rief 5l*t,lich eine Kinderstimme. Es 0ar "atalie. Sie sch0e-te frei in der %uft unter dem Kirchturm= hin0eg E-er die K*5fe der Dorf-e0ohner. Bon gleiHenden %ichtkegeln umge-en kam sie auf den 'oden hernieder. C8ch soll euch sagen= ihr sollt als erstes die Kirche neu errichten= -e3or ihr an eure 96user denkt.D CWer sagt das;D #ragte "atalies Bater. C"a= der 9err= und die )utter )aria=D ant0ortete "atalie. (lle (n0esenden 0aren 3erst*rt. Was geschieht hier; Ein Wunder; 9eKerei; 9okus5okus; "atalies Bater -rachte seine Tochter ,um 1farrer. CSie ist 3om Teufel -esessen= ich muss sie eKor,ieren=D sagte dieser. Da (leKeA ein frommer= rechtschaffener )ann 0ar= E-erlieH er seine Tochter fEr eine ge0isse 2eit dem 1farrer= in gutem &lau-en. Der 1farrer= ein fanatischer Katholi,ist= s5errte sich alleine mit der kleinen "atalie in einem Kellerge0*l-e ein. Er folterte das Kind= <u6lte es -is es 0einte= und redete ihm einJ CDu -ist 3on %u,ifer gesandtLD Das ging so drei= fast 3ier Wochen. (m let,ten Tag der EKor,ierung= sollte "atalie endgEltig 3om '*sen -efreit 0erden. Der 1farrer hatte -ereits seine #olterinstrumente ausge5ackt= da star- "atalie aus (ngst= 3or Kummer und Schmer,. CEs tut mir so leid=D sagte der 1farrer ,u (leKeA= Ca-er das '*se in ihr 0ar st6rker. 8ch ha-e mein 'estes getan.D (leKeA nahm diese Worte 3er,0eifelt auf und er glau-te dem 1farrer= denn (leKeA 0ar ein gl6u-iger )ensch= der auf &ott und seinen irdischen 9elfern 3ertraute. "un kam es= dass die Kirche 0ieder aufge-aut 0urde. Der 1farrer ,og dort im groHen &lan,e ein= und hielt 3on nun an= Aeden Sonntag= den &ottesdienst a-. 8m :ahre 1+2 = nach einer )esse= -etete der 1farrer gan, alleine 3orm (ltar. "iemand 69

sonst 0ar in der Kirche. Da= 5l*t,lich= fing die Orgel an ,u s5ielen. (ngsterfEllt= '*ses ahnend= -lickte er hinauf ,ur %oge= dort= 0o die Orgel stand. C"atalie;D S5rach er mit ,ittriger Stimme. CWo kommst du her;D C)ich schickt der 9err und die )utter )aria=D rief "atalie= Cdu hast 3iel '*ses getan= 1farrerL Du hast immer schon= auch -ereits 3or dem Kriege= )enschen ,u Tode eKor,iert= CduD -ist -*se.D 1l*t,lich schoss ein #euer-lit, aus dem (ltar= direkt auf den 1farrer ,u. Der 1farrer sank ,u 'oden= er -ekreu,igte sich ein let,tes )al und star-... 7nd so kommt es= dass hin und 0ieder in der Kirche ein kleines )6dchen und eine 0undersch*ne #rau= die 3on gleiHendem %icht umge-en ist= an der Orgel sit,en und s5ielen.

-Ende -

70

Die Nacht am Fl ss Wir schrei-en das :ahr 1+ 3. 7nd 0ir -efinden uns im Westen der 7S(. &egen sie-en 7hr a-ends macht sich der #armer Stuart Ta4lor auf den Weg ,um nahegelegenen #luss. Stuart 0irft seine (ngelrute aus und legt sich ins noch 0arme &ras= er ,ieht sich seinen ?o0-o4 9ut ins &esicht und d*st in den (-end hinein. Stuart le-t ein 5aar hundert )eter 3om #luss entfernt auf einer #arm. Seine -eiden :ungs so0ie seine #rau C&loriaD @ sind ,ur,eit -ei seinem 'ruder Da3id in Oregon ,u 'esuch. Doch Stuart st*rt das nicht= er 3er-ringt seine 2eit= als Stroh0it0er= 0ie man sieht= mit angeln. Es 0ar so gegen neun 7hr als ein furcht-ares St*hnen Stuart aus der a-endlichen .uhe riss= er griff nach seinem sch0eren ?olt und ging in die .ichtung aus der das St*hnen kam. 8m ersten )oment 0ar nichts ,u sehen. Sehr langsam und 3orsichtig set,te er einen #uH 3or den anderen= da erschien 5l*t,lich der 7mriss einer menschlichen &estalt. (ls er 3or der &estalt stand= er-lickte er einen alten 8ndianerh6u5tling= 0elcher offensichtlich eine sch0ere Berlet,ung am Ko5f hatte. Der 8ndianer hielt sich die Wunde ,u= doch das 'lut lief E-er seine 9and und tro5fte ins &ras. 8n der anderen 9and hielt er einen mit #edern 3er,ierten Sta-. CWas ist 5assiert;D #ragte Stuart. C7nd 0arum tr6gst du den #ederschmuck als 06rst du auf dem Kriegs5fad;D C8ch -in an den Ort meiner B6ter und meines Todes ,urEckgekehrt=D sagte der 8ndianer. CBor ,0eihundert :ahren fand an diesem #luss ein )assaker statt. Soldaten E-erfielen mein Dorf. Deine 0eiHen 'rEder t*teten meine S*hne= T*chter und meine #rau. Sie schnitten ihnen die 96lse durch und skal5ierten sie. (lles im "amen des &ottes der WeiHen. "un -in ich ,urEckgekehrt und fordere mein .echt.D CWillst du .ache;D #ragte Stuart. C8ch 0ill mein #euer fEr mich und meine #amilie an diesem #luss -rennen sehen= und das fEr die E0igkeit=D sagte der 8ndianer. C)it meinem 'lut das du hier siehst= 0erde ich die Erde tr6nken= und dieses gan,e Tal soll 3on nun an im roten &lan,e erscheinen. (-er=D @ so s5rach der 8ndianer= Cniemals mehr soll ein WeiHer dieses Tal -etreten= sonst fordere ich .ache.D Dann l*ste sich der 8ndianer 3or den (ugen 3on Stuart auf und 3ersch0and im "ichts. (m n6chsten (-end= Stuart glau-te immer noch an einen -*sen (l5traum= schlich er leise ,um #luss. Dort sah er un,6hlige #euer -rennen= tan,ende 8ndianer aus einer l6ngst 3ergangenen 2eit so0ie den alten 8ndianerh6u5tling. Die Erde 0ar tats6chlich rot gef6r-t und E-er dem gan,en Tal lag eine (tmos5h6re des 7nheimlichen. Stuart -eo-achtete das 0ilde Trei-en -is in den )orgen= dann l*ste sich der gan,e S5uk 0ie 3on &eisterhand 0eggefegt auf. Stuart rannte nach 9ause. 71

"iemals 0ieder= so sch0or er sich= 0Erde er dieses Tal -etreten. Ein 5aar )onate s56ter 3erkaufte Stuart Ta4lor seine #arm und ,og mit seiner #amilie in die Stadt... ...um die .uhe der 3erstor-enen 8ndianer nicht ,u st*ren. (ls Stuart= :ahre s56ter= in einem unge0*hnlichen hohem (lter star-= er 0urde +6 :ahre alt= soll= so sagt man= ein alter 8ndianer 96u5tling @ einen mit #edern 3er,ierten Sta- auf das &ra- 3on Stuart Ta4lor gelegt ha-en.

-Ende -

72

"ord Grahams B rg Bier #reunde 0uchsen im "orden 3on Schottland auf. (lle gingen auf die gleiche Schule= trie-en -*se Streiche und 0aren un,ertrennlich. 8hre "amenJ William= &lenn= :im und Keith. Die alte 'urg= 3on dunklem Wald umge-en= 0eckte -esonders das 8nteresse der 3ier #reunde. 8mmer 0ieder ermahnte sie der Schuldirektor dort auf keinen #all ,u s5ielen= nicht nur= 0eil die 'urg= die aus dem )ittelalter stammte @ -auf6llig 0ar= sondern auch 0egen des #luches der auf ihr lastete. :ahre s56ter= nachdem man sich aus den (ugen 3erloren hatte= trafen sich die 3ier #reunde 0ieder. (nlass 0ar eine Wiedersehensfeier der (-schlussklasse des :ahres 18++. :et,t 1 :ahre nach Schulende heckten die 3ier eine neue Dummheit aus. )an -eschloss in der 3om #luch 3er0unschenen 'urg ,u E-ernachten. Die 3ier machten sich gegen (-end auf den Weg. &lenn 0ar es der den anderen er,6hlte= dass im )ittelalter in der 'urg )enschen get*tet 0urden. %ord &raham soll 5olitischen &egnern das 9er, aus dem %ei- gerissen ha-en= um es dann ,u 3ers5eisen. (uHerdem hatte er 3ier 0undersame T*chter= die ange-lich niemals heirateten= trot, ihrer ein,igartigen Sch*nheit. C%u,ifer soll sie geholt ha-en=D 0urde er,6hlt. CTuatsch=D sagte Keith. 7nd sah da-ei grinsend ,u William. C)ir macht das auch keine (ngst=D sagte William. "ur :im= schon immer eigen-r*tlerisch= sagte nichts. SchlieHlich= als man es sich in der 'urg gemEtlich gemacht hatte= und der Wein seine Wirkung ,eigte= da schlummerte einer nach dem anderen friedlich ein. (m darauffolgenden )orgen 0ar= 3erst6ndlicher0eise= Katerstimmung. CWo ist :im;D #ragte &lenn. Keiner hatte ihn 0eggehen sehen. C)erk0ErdigLD Sagte William. C%asst uns ,urEck in die Stadt gehen;D Sagte Keith. C8rgend0o 0ird er schon stecken.D (ls die drei 3or die TEr der 'urg traten= trauten sie ihren (ugen nicht. :im hing an einem Seil am 'aum. Er hatte sich erh6ngt. 8n einem (-schieds-rief gestand er seine O5ium Sucht. Keiner hatte das ge0usst. Die 'eerdigung 0ar einfach= nur ein 5aar 'ekannte= die #reundin= und die drei ehemaligen Schulkameraden. "un kam es= dass der Sarg 3on :im unter m4steri*sen 7mst6nden ausgegra-en 0urde und 3ersch0and. "iemand 0usste 0ohin. William= Keith und &lenn erfuhren nichts da3on. "ur die #amilie 3on dem 3erstor-enen C:imD glau-te= es handle sich hier-ei um sch0ar,e )agie. Wieder ein 5aar :ahre s56ter 3erstar- &lenn. E-enso m4steri*s 0ie :im. Seine %eiche 0urde aus einem 9os5ital gestohlen. Er lag dort= 0eil er einen 7nfall geha-t hatte= doch die O5eration endete t*dlich fEr ihn. Ein "arkosefehler= hieH es damals. Ein :ahr s56ter segnete William das 2eitliche. )an 73

fand seine %eiche hal- 3er0est in der Themse. Todesursache CBergiftungD @ Aemand hatte ihm ein starkes &ift ins Essen geschEttet. Keith 0ar nun der let,te M-erle-ende der SchElercli<ue. (ls er 3on den merk0Erdigen Todesf6llen erfuhr= -lie- er sehr ruhig. Er glau-te nicht an 2ufall= a-er an irgend0elche E-ersinnlichen Dinge auch nicht. So fuhr er allein nach Schottland. Kaum 0ar er dort angekommen= trie- ihn in den (-endstunden irgendet0as ,ur alten 'urg. Es 0ar ne-elig an diesem (-end des :ahres 1+22. Sehr kalt= und a- und ,u fiel ein 0enig Schnee. Keith ging durch den Wald direkt ,um 9au5t5ortal der 'urg= ,u seiner Ber0underung -rannte %icht. Keith schlich 3orsichtig an ein #enster und er-lickte 3ier S6rge. (uf den S6rgen standen die "amen :im= &lenn= William und !EIT#. Kaum hatte sich Keith 3on dem Schock erholt= 3ers5Erte er einen heftigen Schmer,= in .Ecken und 'rust. :emand hatte ihn mit einem Degen durch-ohrt. )it let,ter Kraft drehte sich Keith um. Da stand ein altertEmlich gekleideter )ann 3or ihm. Er 0ar eigentlich nur Schemenhaft ,u erkennen. CWillkommen daheimD= sagte der )ann ,u Keith. War das der &eist 3on %ord &raham; 8n diesem (ugen-lick star- Keith #aulkner. 'lutE-erstr*mt sank er ,u 'oden. Der Schnee f6r-te sich rot= und die "acht legte sich auf den toten K*r5er 3on Keith= um ihn in die E0igkeit ,u fEhren. Einige %eute der n6heren 7mge-ung -ehau5teten= sich nur &esellschaft fErs Totenreich geholt= T*chter= die ,u %e-,eiten un3erheiratet ge0esen Totenreich ,u 3erheiraten. (-er mussten deshalinnerhal- 3on kur,er 2eit ster-en; der %ord ha-e um seine 3ier 0aren= nun im 3ier )enschen

"iemand traut sich mehr in die "6he der alten 'urg= aus (ngst= der alte %ord k*nnte noch 0eitere )enschen ins Totenreich rufen...

-Ende -

74

$nne Wie 3er,0eifelt muss ein )ensch sein= 0enn er 0eiH= dass das Ende gekommen ist; Wenn die herk*mmliche )edi,in nicht 0eiter 0eiH; "adine ?ol-ert 0ar gerade mal 1$ :ahre alt= als ihr der (r,t mitteilte= C'lutkre-sD @ Endstadion. Die ?hemothera5ie 0ar 5raktisch E-erflEssig= "adine stand dem Tod gegenE-er= 3er,0eifelt und geschockt reagierten #reunde= "ach-arn und natErlich die #amilie. Seit einem :ahr 0ohnte die #amilie ?ol-ert in )ontreal. "adine 0ar das ein,ige Kind der ?ol-erts. Bater :ean 0ar als Schaus5ieler -ei einem Theater engagiert= 06hrend "adines )utter C?laireD= -ei einem .adiosender ar-eitete. :et,t im Sommer des :ahres 1+6! schien die Welt eigentlich in Ordnung= 0enn da nicht diese schreckliche &e0issheit 06re. Drei= 3ielleicht noch 3ier )onate ga- man "adineQ "adine 0urde immer stiller= sie ,og sich 3on allem ,urEck. (m 17. :uli Aedoch= geschah et0as 7nheimliches. Wie 3on einer unsicht-aren )acht gefEhrt= -rach "adine am frEhen )orgen auf und lief in die W6lder. B*llig ersch*5ft lieH sie sich -ei einem kleinen 'ach nieder. Sie 0usch sich das &esicht= schloss die (ugen und d*ste dahin. (ls sie ihre (ugen 0ieder aufschlug= er-lickte sie eine #rau auf der anderen Seite des 7fers. Die #rau sammelte &r6ser und Kr6uter. (ls auch sie "adine sah= kam sie herE-er. C'on :our= 0ie gehtRs;D Sagte sie ,u "adine. C&ut=D ant0ortete "adine. CWer sind Sie;D #ragte "adine C)ein "ame ist $nne=D sagte die #rau. Die -eiden set,ten sich und "adine er,6hlte 3on ihrer Krankheit. (nne 0ar sehr aufgeregt als "adine aufh*rte ,u er,6hlen. CDu tust mir so leid=D sagte (nne. CKomm -itte mit mir= ich m*chte dir et0as ,eigen= 0as du noch nie gesehen hast.D (nne fEhrte "adine tief in den Wald. Bor einer ,erfallenen 9Ette -lie-en -eide stehen. C&ehR hinein=D forderte (nne "adine auf. "adine ging in die 9Ette= dort stand ein groHer To5f auf dem #euer= es duftete stark nach Kr6utern. (m Ende der 9Ette 0ar ein rundes sehr dickes #enster @ "adine -lickte hindurch und sah einen Engel= der ihr gEtig= fast lie-e3oll die 9and entgegen streckte. "adine erschrak= sie rannte aus der 9Ette. C(nne= (nne da ist ein Engel=D rief sie. (nne nickte und reichte ihr eine Tasse Tee entgegen. CTrink.D "adine gehorchte und trank. Es 0ar ein sEHlicher &eschmack= ihre Sinne sch0anden= und um sie herum= fing alles an= still ,u stehen= 0ie eine 7hr= die man anh6lt. 8rgend0ie glau-te sie= dass alle 1ro-leme gel*st sind. Der Tee 0irkte 0ie eine Droge= er machte sie frei 3on allen 'indungen. Er l*ste sie 75

aus ihrer Ber,0eiflung. CEs ist kein Wunderheil@Tee=D sagte (nne= Ca-er 3on heute an -rauchst du keine (ngst mehr 3or dem Tod ,u ha-en= falls nicht 3orher ein Wunder geschieht. Komm so oft du kannst=D fEgte (nne hin,u. "adine kam 3on nun an Aeden Tag ,u (nne. 7nd sie 0ar glEcklich. (nne redete mit ihr oder h*rte ihr einfach nur ,u. 8hre Eltern 0aren damit nicht ein3erstanden= sie hatten et0as gegen #rauen die im Wald le-en und 3ersuchen Wunder mit Kr6utern her-ei ,u ,au-ern. 7nd an Engel glau-ten sie auch nicht= dennoch lieHen sie "adine machen= 0as sie fEr richtig hielt. Eines Tages ging "adine mit ihren Eltern gemeinsam ,u (nne. Doch als sie -ei der 9Ette ankamen= 0ar (nne nicht da. "adine ging in die 9Ette= gefolgt 3on ihren Eltern. Es 0ar alles leer= 0ie ausger6umt. "ur ein 'ild 3on (nne und ein 'rief fEr "adine lagen auf dem Tisch. 8n dem 'rief stand lediglichJ C(u re3oir "adine= ich lie-e dich.D (ls "adines Bater sich das 'ild ansah= rief er erschrockenJ COh mein &ott= das ist meine )utter.D Tats6chlich= es 0ar die )utter 3on :ean. CDas ist &roHmutter;D #ragte "adine. C:a=D er0iderte :ean= Cmeine )utter C(nneD.D Er drehte das 'ild um= und stellte fest= dass die #otografie aus dem :ahre 1+2$ stammte. &andelte es sich hierbei um einen 'esuch aus dem Totenreich? Wollte eine ro(mutter ihre )nkelin kennen lernen* was zu +ebzeiten nicht m,glich war* weil -nne kurz nach der eburt ihres Sohnes starb? "ie .amilie /olbert behielt dieses eheimnis fr sich. "adine 0urde 0ie durch ein Wunder 0ieder gesund. Die Ir,te standen 3or einem .6tsel. 8rgend0ie -ekam die 1resse Wind 3on der &eschichte= und es meldeten sich noch andere )enschen= die auf 0undersame Weise durch eine #rau geheilt 0orden 0aren. (lle hatten die gleiche &eschichte 0ie "adine ,u er,6hlen. 7nd sel-st heute noch= -erichten S5a,ierg6nger 3on einer #rau= die in den W6ldern 3on )ontreal Kr6uter sammelt.

-Ende -

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Schrecken a s dem %eer C8ch kann nicht mehr=D sagte #rank ,u seinen -eiden Kum5els= Classt mich eine .unde ausset,en.D Die drei= #rank= &ideon und (lan= alle so )itte ,0an,ig= 0aren heute aus der (rmee entlassen 0orden. )an feierte das Ereignis in der "6he 3on 'righton @ dem englischen See-ad. 9ier in einer der DEnen konnten die drei trinken= %6rm machen und sich gegenseitig auf den (rm nehmen. "iemanden st*rte das. C(usset,en;D Sagte (lan. C:et,t geht es erst richtig los.D C"ein=D sagte #rank Cich -rauche eine Stunde .uhe.D C8ch 0erde mich dem anschlieHen=D sagte &ideon= Cdenn 0ir mEssen noch ,u :enn4= sie 0ird doch heute 3$ :ahre alt.D C(ch Aa=D sagte (lan= Csie 0ird am 2$igsten )ai im :ahre 188$= also heute= 3$ :ahre alt. 8ch finde das lustig.D C9e4=D rief &ideon 5l*t,lich= Cda 3orne= seht ihr das;D Et0a hundert )eter entfernt= stand ein mindestens 2 )eter groHes 7r3ieh. 9al- #isch hal- Krake. (us seinem riesigen )aul -lickten groHe= -edrohliche #ang,6hne. 26hnefletschend und keuchend schle55te es sich in eine der 9*hlen am Strand. CDas gi-t es doch nicht;D riefen (lan und #rank. C%asst uns ,ur 1oli,ei gehen=D sagte &ideon= Cdas mEssen 0ir melden.D C8ch 0erde gehen=D sagte (lan= Cihr -eide -lei-t hier und -eo-achtet das Tier 0eiterhin.D So geschah es. (lan -erichtete der 1oli,ei 3on dem Tier= und nach einem ersten &el6chter der -eiden 1oli,ei-eamten= gingen sie gelang0eilt mit (lan ,urEck ,ur DEne. (ls die drei dort ankamen= sahen sie Schleifs5uren die ,ur 9*hle fEhrten. CEs ist et0as 5assiert=D sagte (lan. Die -eiden 'eamten liefen mit (lan ,ur 9*hle. CSie 0arten hier=D sagte einer der 1oli,isten ,u (lan=D C0ir gehen hineinLD Was sich den 'eamten dort -ot= l6sst sich kaum -eschrei-en. #rank und &ideon lagen -lutE-erstr*mt auf dem .Ecken= aus ihren K*r5ern 0aren #austgroHe StEcke herausgerissen 0orden= die Kehlen 0aren durchge-issen und die &esichter 0aren fErchterlich entstellt. "atErlich 0aren -eide tot. Die 1oli,isten nahmen (lan mit ,ur Wache und 3erh*rten ihn immer 0ieder. )an -eschuldigte ihn seine -eiden Kameraden get*tet ,u ha-en. CDas ist nicht 0ahr=D stammelte er 0ieder und 0ieder. (-er es nEt,te nichts= er kam ins &ef6ngnis 3on %ondon. 2u3or 0urde er ,um Tode durch den Strang 3erurteilt. 20ei Tage 3or seiner 9inrichtung Aedoch= erschien in seiner 2elle der Wissenschaftler @ )el3in ?on0a4. C8ch ha-e 3on 8hrem #all geh*rt= sehr interessant=D sagte ?on0a4 ,u (lan= C0as Sie und 8hre -eiden #reunde gesehen ha-en= ist das Erge-nis meiner (r-eit. Das Wesen ha-e ich erschaffen.D CSie sind 3errEckt=D sagte (lan. C8ch -in genauso 0enig 3errEckt 0ie Sie=D sagte ?on0a4. 7nd 06hrend er das 77

sagte= nahm er seine 96nde aus den )anteltaschen. Sie 0aren schu55ig= dunkelgrEn und schleimig. CWer sind Sie 0irklich;D .ief (lan entset,t. C8ch -in eine )utation des )eeres= der ?hemie und meines Wissens=D sagte ?on0a4. Da-ei 3er6nderte sich sein gan,er K*r5er. 7nd 5l*t,lich stand das Wesen aus der 9*hle 3or (lan. C8ch muss dich t*ten=D sagte der mutierte ?on0a4= Ces darf einfach niemand 0issen= dass es mich 0irklich in dieser #orm gi-t.D 8n diesem )oment fielen mehrere SchEsse= Aemand hatte durch die &ittertEr geschossen= es stErmten drei 'eamte in die 2elle= die eilig -egannen das Wesen auf eine Trage ,u hie3en. (lan 0urde noch am sel-en Tage entlassen= unter der 'edingung= niemals E-er die 3orgefallenen Ereignisse ,u s5rechen. :ahre s56ter. (lan hatte die Ereignisse einfach nicht 3ergessen k*nnen. So -eging er auf seiner /acht Sel-stmord. Er schoss sich 3or den (ugen seiner #rau mitten ins 9er,= und lieH sich ins Wasser fallen= @ 0ie ein Stein 3ersank er in den #luten. 7nd manchmal= 0enn es gan, still ist= h*rt man -ei der DEne= 0o (lan= &ideon und #rank (-schied aus der (rmee feierten= &el6chter und Stimmen. (-er es ist niemand ,u sehen...

-Ende -

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Die W&lfin Es 0ar ein schneereicher Winter= der Winter des :ahres 1+28>2+. "ahe der 5olnischen@russischen &ren,eQ auf einem ,ugefrorenen See= liefen an diesem )orgen .enata und ihre Tochter S4l3ia Schlittschuh. .enata 0ollte nachdem sie stundenlang auf dem Eis ge0esen 0ar= ein -isschen ausruhen und set,te sich auf eine 'ank. Sie sah ihrer Tochter und den anderen Kindern 3ergnEgt ,u. Da entdeckte sie ein totes WolfsAunges= 0elches gan, in der "6he des Sees lag= sie sah sich das tote Tier an= und stellte fest= dass es allem (nschein nach erschossen 0urde. CBielleicht ein Bersehen;D Dachte sich .enata= denn es 0urden seit :ahren keine W*lfe mehr in dieser &egend gesehen. Wahrscheinlich hatte irgendein 'auer= aus (ngst um sein Bieh= E-erschnell reagiert. .enata -eschloss das tote Tier mit ein 5aar Isten ,u,udecken. Kaum hatte sie sich 0eiter in den Wald hinein ge0agt= 3ernahm sie ein -edrohliches Knurren. Da stand auch schon eine unge0*hnlich groHe W*lfin 3or ihr. C9ast du mein Kind get*tet;D S5rach die W*lfin. CDu kannst s5rechenLD .enata 0ar 3*llig durcheinander. C"ein=D sagte .enata= Cich 0ar es nicht.D (-er die W*lfin glau-te ihr nicht. C&i- mir dein Kind=D knurrte die W*lfin= Coder erkl6re mir 0ie ich sonst 0eiter le-en soll;D .enata -ekam groHe (ngst. Da er,6hlte sie der W*lfin die &eschichte 3on 9erodes= 0ie er alle Kinder t*ten lieH= aus (ngst= der )essias k*nnte ge-oren 0erden. Sie er,6hlte 3on )aria und :osef 0ie sie ihr Kind 3erstecken mussten= und 3on :esus= 0as er 5redigte= und 0as er 0ollte= natErlich er,6hlte .enata auch 3on der Kreu,igung und der (uferstehung :esus. (ls .enata geendet hatte= fing die W*lfin an ,u 0einen. %angsam ging sie ,urEck in den 3erschneiten Wald und 3ersch0and hinter den '6umen. .enata hingegen nahm ihre Tochter und lief nach 9ause. 7m )itternacht h*rten .enata und ihr )ann ein un-ekanntes &er6usch. Es 0ar als= 0enn Eis oder Schnee schmel,en 0Erde. (ls -eide aus dem #enster ihres 9auses sahen= strahlte in 0eiter #erne ein %icht 3om 9immel. CDas ist -estimmt eine Sternschnu55e die ,u 'oden gefallen ist=D sagte :acek= der Ehemann 3on .enata. Das %icht strahlte gan, in der "6he 3on dem See. C)erk0Erdig=D sagte .enata. CWas meinst du damit;D #ragte :acek. C(ch= schon gut=D er0iderte .enata. Sie hatte ihrem )ann nichts 3on der unheimlichen 'egegnung mit der W*lfin er,6hlt. CEr 0Erde 0ohl doch nur lachen;D So sagte sie sich. (m n6chsten )orgen ging .enata allein aus dem 9aus. Sie ging ,u dersel-en Stelle am See 0ie -ereits am Bortag. Bon einer Sternschnu55e allerdings 0ar nichts ,u sehen. Es 0ar eigentlich E-erhau5t nichts ,u sehen. "ach einer Weile Aedoch= 79

-emerkte .enata= dass das tote WolfsAunge= 0elches sie mit Isten ,ugedeckt hatte= 3ersch0unden 0ar. (-er... 0enige (ugen-licke s56ter= sah .enata die groHe W*lfin auf sich ,u kommen= mit einem kleinen Wolf= der seiner )utter durch den 3erschneiten Wald hinterher ta5ste. Die W*lfin kam gan, dicht an .enata heran. .enata schnErte der 9als ,u= sie 0agte nicht ,u s5rechen. Da flEsterte die W*lfin .enata ,uJ CBer,eih mir= ich 0ollte dir gestern in meinem Schmer, nichts '*ses tun. Eine fremde )acht hat mir mein Kind 0iedergege-en und ich -in dank-ar. 7nd ich ha-e et0as gelernt= 0as ich dir ,u 3erdanken ha-e.D .enata l6chelte und streichelte den kleinen Wolf. Sch0eigend und friedlich trotteten )utter und Kind in den Wald ,urEck. .enata hat die -eiden daraufhin nie 0ieder gesehen. (ls .enatas Tochter sich einmal im Wald 3erlaufen hatte= und erst Tage s56ter 0ieder auftauchte= er,6hlte sie ihrer )utter= so0ie allen anderen im DorfJ CDass ein Wolf sie ,urEck ge-racht ha-e.D "atErlich lachten alle und machten sich lustig= auch .enata 0ar ske5tisch= denn sie hatte ihr Erle-nis mit der W*lfin 3erdr6ngt und das &an,e lediglich fEr einen Tagtraum gehalten. (lso set,te sie sich a-ends ,ur ihrer kleinen Tochter aufs 'ett= um ihr aus der 'i-el die &eschichte 3on :esus= so0ie der (uferstehung 3or,ulesen= und natErlich auch 3on &ott der immer E-er einen 0acht. (-er die kleine kannte die &eschichte schon. CSo;D #ragte .enata erstaunt= denn .enata hatte ihrer Tochter noch nie da3on er,6hlt. CWer hat sie dir er,6hlt;D CDu 0eiHt schon=D sagte die Kleine. Da drEckte .enata ihre Tochter gan, fest an sich= und -eide 3erstanden sich ohne ein Wort ,u sagen.

-Ende -

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Der let'te Gast Es 0ar kur, nach )itternacht= als der alte Samuel :ones sein &asthaus schlieHen 0ollte. DrauHen 0aren die StraHen 0ie leergefegt und Samuel 0ar mEde und 0ollte ins 'ett. Seit nun mehr 16 :ahren 0ar er der Wirt 3om CSea 'irdD. (-er das &esch6ft lief nicht mehr so 0ie frEher. Der &oldrausch in (laska 0ar nur 3on kur,er Dauer ge0esen. :et,t im :ahre 1+13 0ar natErlich schon l6ngst alles 3or-ei. :edoch ga- es immer noch ein,elne Tra55er und &lEcksritter die -ei ihm einkehrten= nicht ,u 3ergessen die Seeleute. Trot,dem= (laska 0ar fEr einen $2 A6hrigen ,u kalt ge0orden. Samuel sehnte sich nach dem SEden. Er 0ollte mit seiner indianischen #rau ,urEck nach Bancou3er= 0o er einst aufge-rochen 0ar. &erade 0ar er im 'egriff die TEr ,u schlieHen= da stellte Aemand seinen #uH da,0ischen. C8ch ha-e eigentlich schon geschlossen=D sagte Samuel. C"ur auf einen Whisk4;D .aunte der #remde. Samuel goss einen Whisk4 ins &las und -rachte ihn dem #remden. CDanke=D sagte der #remde. (ls Samuel sich den #remden so ansah= d6mmerte es ihm. C:eff @ -ist du es;D C:a0ohl=D 0ar die (nt0ort. C8ch -in es= und ich hoffe du 0eiHt auch 0es0egen ich hier -in;D C"ein=D sagte Samuel. CDann 0erde ich dich ein 0enig erinnern=D er0iderte :eff. CDamals auf der #eier ,ur :ahrhundert0ende= da hattest du mir eine Karte gege-en. 8ch 0Erde 3iel &old finden= sagtest du. (ls ich und meine %eute -ei dem ?laim eintrafen 0aren -ereits C.ollinsD und seine %eute da. Du hattest ihm Tage ,u3or die gleiche Karte 3erkauft. Es kam ,um Streit und .ollins t*tete nicht nur meine %eute= sondern auch meinen Sohn. 8ch schle55te mich in die Wildnis= 0o andere &oldsucher mich fanden und gesund 5flegten. (nschlieHend 3erlieH ich (merika 5er Schiff und schlug mich als )atrose auf den Weltmeeren durch. Erst Aet,t ha-e ich geh*rt= dass du noch am %e-en -ist.D C7nd 0illst dich nun an mir r6chen;D CSo ist es=D sagte :eff. :eff griff ,ur 1istole und legte auf ihn an. Da erschien 5l*t,lich "oko4a= die #rau 3on Samuel. 'lit,schnell 0arf sie ein )esser auf :eff. Sie traf ihn direkt in den 9als. T*dlich getroffen sackte :eff ,u 'oden. CDer ist tot=D sagte sie. Samuel griff sich fassungslos an die Stirn. "och in dersel-en "acht lieHen Samuel und seine #rau die %eiche im Klond4ke .i3er 3ersch0inden. Eilig 5ackten -eide ihre Sachen auf einen 1ferde0agen und 3ersch0anden= @ keiner 0Erde sie 3ermissen= denn alle 0ussten= dass Samuel irgend0ann gehen 0ollte. 7nd eine "acht und "e-el (ktion= 0ar nichts 'esonderes in dieser &egend. Samuel ging mit seiner #rau 3orsichtshal-er nicht nach Bancou3er= sondern nach San #rancisco. (nfangs 0ohnten sie im 9otel= s56ter kauften sich -eide ein 9aus. &eld genug 0ar 3orhanden= nicht umsonst hatte Samuel Aahrelang die &oldsucher a-gestau-t. Eines (-ends= es 0aren fast 2 :ahre 3ergangen= erhielt Samuel eine "achricht 5er 1ost. Einen 'riefJ )it 'lut geschrie-en. Dort standJ CDie ruhelosen Seelen grEHen dichD. (uHerdem 81

enthielt der 'rief &oldstau-. CWas soll das; 8ch glau-e nicht an solchen 2au-er=D sagte Samuel ,u seiner #rau. CWahrscheinlich ein dummer Streich; 8ch ha-e mir nichts 3or,u0erfen=D fEgte Samuel hin,u. (-er als es "acht 0urde klo5fte es an der TEr. C&ehR nicht=D sagte "oko4a. 7nd Samuel ging auch nicht. Da *ffnete die TEr sich 0ie 3on sel-st. 7nd auf einmal sah Samuel sich 3on einer 9orde 3on )6nnern umge-en= auch :eff und sein Sohn 0aren da-ei= "oko4a hielt sich am (rm ihres )annes fest und 0ar e-enfalls ,u Tode erschrocken. (lle )6nner hatten goldene 96nde= einer der )6nner ging auf Samuel ,u und stach ihm ohne ein Wort der Erkl6rung= ein goldenes )esser= genau ins 9er,. Samuel 0ar auf der Stelle tot. )it 0eit aufgerissenen (ugen lag er ,u den #EHen seiner #rau. "oko4a schrie laut auf. C"ein= nein.D Dann ,og sie ihrem )ann das )esser aus der 'rust= sah die )6nner noch einmal an und stieH sich das )esser mit 3oller Wucht in den %ei-= immer 0ieder= -is der Tod E-er sie kam. Die )6nner konnten nun= ihrerseits= ins Totenreich ein,iehen und 3ersch0anden auf e0ig= nachdem sie Aahrelang ruhelos umher ge,ogen 0aren= auf der Suche nach ihrem )*rder. (ls man Samuel und "oko4a -eerdigt hatte= fiel auf= dass die 8nschrift auf dem &ra-stein aus 5urem &old 0ar. CWer 0Erde so et0as machen;D #ragte einer der Trauerg6ste. Der )ann= der den &ra-stein -ehauen hatte= 0usste da3on nichts. Er erinnerte sich nur an ein 5aar )6nner= die er in der "6he der &ra-stelle am frEhen )orgen gesehen hatte...

-Ende -

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Die Tote im Wald (m 2!. Okto-er 18+$ ,og die )alerin )ar4 Stride sogenannte C.ed 9ouseD in der "6he 3on 1l4mouth ein. in das

Sie 0ar seit ,0ei :ahren Wit0e= kinderlos und Ende dreiHig. "ach dem Tod ihres )annes (rthur= 0idmete sie all ihre Tr6ume= WEnsche= so0ie 9offnungen= der )alerei und der Kunst. #inan,iell una-h6ngig= konnte sie ihren 8ns5irationen freien %auf lassen. 8mmer 0ieder ,og es sie in die W6lder= an den 9afen und in die Elends3iertel 3on 1l4mouth. 8hre &alerie 0uchs -eachtlich. Denn E-erall fand sie )oti3e= die sie= 0ie sie sagteJ C8nnerlich -erEhren.D So kam es= dass sie im :anuar 18+6= an einem -itterkalten Samstagnachmittag= irgend0o in den W6ldern 3on 1l4mouth= eine unheimliche 'egegnung hatte. W6hrend sie ein %andschaftsmoti3 malte= -emerkte sie= dass Aemand gan, in der "6he et0as ,u 3erscharren 3ersuchte. 7nd Sekunden s56ter sah sie ,0ei m6nnliche 1ersonen eilig da3on laufen. )ar4s "eugierde 0ar ge0eckt. "ur ein 5aar Schritte in den Wald hinein= und )ar4 musste feststellen= dass es sich um eine Tote handelte die 3ergra-en 0erden sollte. Die 1oli,ei stellte -ei der Toten s56ter fest= dass es sich um eine 37 :ahre alte #rau handelte. Sie trug elegante Kleidung= 0ar aus der -esseren &esellschaftsschicht und ihr "ame 0ar CEli,a )c?a4D. Es handelte sich eindeutig um )ord. Der Toten 0urde die Kehle durchtrennt= und merk0Erdiger0eise ein StEck 9aut 3om %inken O-erarm entfernt. )ar4 lieH dieser Borfall keine .uhe. Eines "achts als sie 0ieder 3on (l5tr6umen ge<u6lt 0urde= -eschloss sie ihre Ingste auf einem 'ild fest,uhalten. Sie malte einen ge0altigen Drachen= der einem Aungen )6dchen das 9er, aus der 'rust reiHt. M-er und E-er sch6umte das gan,e 'ild 3or 'lut= es 0ar ein scheuHliches &em6lde= )ar4 0ar auch nicht so gan, glEcklich mit dem 'ild= sie stellte es in die Ecke. Tage s56ter erschien ihr #reund Ed0ard. Ed0ard= der 3on dem )ord geh*rt hatte @ kannte die Tote. Sie 0ar mit seinem ?ousin C.ogerD -efreundet ge0esen. CDas ist Doroth4 Williams=D sagte er. 7nd deutete auf ein 'ild in der 2eitung. CEine ehemalige 1ianistin aus Wales. CEli,aD @ 0ar nur ihr KEnstlername.D CDu kennst die Tote;D #ragte )ar4 erstaunt. C:a=D er0iderte Ed0ard= CDoroth4 s5ielte in einem sehr 3ornehmen Theater in Wales. Es geh*rte einem #reund meines Baters. Sie 0ar dort ungef6hr 1$ :ahre angestellt. S56ter soll sie ein %okal in %ondon er*ffnet ha-en. (-er 0er kann sie nur get*tet ha-en; 7nd 0arum;D (uch die 1oli,ei konnte diese #rage nie -eant0orten. So 3ergingen 3iele :ahre und der )ord 0urde 3ergessen. Erst im :ahre 1+ 2 -ekam der #all eine unge0*hnliche Wendung. Ed0ards ?ousin .oger lag im Ster-en= )ar4 und Ed0ard fuhren sofort ,u ihm= als sie 3on seiner sch0eren Krankheit h*rten. .oger 0ar de5ressi3 ge0esen= sein %e-en lang. Das 0ar nun so schlimm ge0orden= dass er einen Sel-stmord3ersuch hinter sich hatte. CDiesen allerdings nicht E-erle-en 0erde=D 0ie die Ir,te sagten. Er hatte sich die 1ulsadern aufgeschnitten= und da-ei 83

so3iel 'lut 3erloren= dass er Aeden )oment ster-en konnte. So kam es auch. Er 3erstar- noch in dersel-en "acht. 8n seinem Testament -eschuldigte er sich sel-st des )ordes an Doroth4 Williams. &rund @ Eifersucht. 'eide hatten sich in sch*nen Tagen das Wort "IEBE auf den linken O-erarm t6to0ieren lassen. Diesen Schrift,ug hatte .oger= an dem )ordtag= mit einem Skal5ell= eigenh6ndig aus ihrem O-erarm entfernt. Seine De5ressionen hatten ihn in die Schi,o5hrenie getrie-en. Die Ir,te -e,eichneten seinen 2ustand als Cunheil-arD. COh &ott= 0ie schrecklich=D sagte )ar4= Ca-er 0er 0ar der ,0eite )ann den ich damals im Wald gesehen ha-e;D (ls Ed0ard und )ar4 nach 1l4mouth ,urEckkehrten= 0ollte sie das 'ild= das sie damals nach dem )ord gemalt hatte= 0eg0erfen. Sie hatte es= in all den :ahren= im Keller auf-e0ahrt. Kaum hatte sie das 'ild aus dem Keller geholt= erschrak )ar4 ,u Tode. CEd0ard=D schrie sie 3*llig entset,t= CschauLD (uf dem 'ild 0aren .oger und das 'ildnis des Teufels ,u sehen= 0ie sie gemeinsam 3ersuchen Doroth4 ,u t*ten. Der Teufel als fast gan, normaler )ensch dargestellt= Aedoch mit 9*rnern und #urcht erregender &rimasse. CDas ha-e ich niemals gemalt=D schrie )ar4. "och am sel-en Tag 0arf sie das &em6lde ins #euer. (m n6chsten )orgen h*rten )ar4 und Ed0ard die Stimme 3on .oger. 7nd dann= fEr einen kur,en (ugen-lick= erschienen die &esichter 3on .oger und Doroth4 mitten im 2immer. &an, friedlich sahen sie aus. 'einahe l6chelnd. C7nglau-lich=D flEsterte Ed0ard. Doch dann l*ste sich die Erscheinung der -eiden auf= und 3ersch0and im "ichts.

-Ende -

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Gottesanbeterin Es 0ar der dritte )6r, 1+ != als "uomu Konda seine .inder durch die Sa3anne 3on Kenia fEhrte. :et,t in den (-endstunden 0ar die Wasserstelle frei= und die durstigen .inder stErmten gerade,u in das kEhle "ass. (uch "uomu trank= anschlieHend fEllte er seinen Wasser-eh6lter auf. Er -eschloss die "acht hier an der Wasserstelle ,u 3er-ringen. (lso legte er sich hin und nach einer Weile schlief er ein. Die Sonne senkte sich nieder= und die Sa3anne glEhte 0ie #euer. (ls die "acht 3orE-er 0ar= musste "uomu feststellen= dass ein 5aar .inder tot auf der Stelle lagen. 8hnen 0aren die Kehlen durchge-issen 0orden= und sie 0aren teil0eise aufgefressen. CEin %*0e=D 0ar "uomus erster &edanke. Doch da sah er sich die S5uren im Sand et0as genauer an. Bon einem %*0en 0aren die nicht. Sie 0aren 3iel gr*Her= irgend0ie anders= als 3on einem %*0en. "uomu folgte ihnen. Er kletterte einen (-hang hinauf= und sah unten auf einer %ichtungJ Eine ge0altige &ottesan-eterin liegen= sie 0ar mindestens drei )eter lang. @ %angsam erho- sie sich und fing an sich ,u 5ut,en. "uomu griff 3orsichtig ,u seinem S5eer= er 0ar fest entschlossen dieses )onster ,u t*ten. So holte er mit aller Kraft aus und schleuderte seinen S5eer auf die &ottesan-eterin. (-er er traf sie lediglich an ihren Borderf6ngen= mit einem ohren-et6u-enden St*hnen= -6umte sich das 3erlet,te Tier auf= es riss sich den S5eer aus der -lutenden Wunde und -lickte furchterregend um sich. "uomu hatte Aet,t nur noch sein )esser. 'lit,schnell lieH er sich in eine Erd3ertiefung fallen= denn die &ottesan-eterin -egann s4stematisch die &egend nach ihrem #eind a-,usuchen. 8mmer n6her kam das keuchende &er6usch auf "uomu ,u. "uomu hatte in der 20ischen,eit sein )esser an einem Stock -efestigt. WErde das )onster ihn finden= 0ollte er sein )esser direkt in das 9er, dieser 'estie stechen. (-er es kam anders. 7r5l*t,lich 5ackte sie ihn 3on hinten und 0arf ihn gegen die #elsen. "ach einem (ugen-lick der 'enommenheit= stand "uomu 0ieder auf= und lieH sich den (-hang hinunter rollen. %eicht 3erlet,t schle55te er sich ,urEck ,u seiner .inderherde. Die 'estie folgte ihm. Die 9unde= 0elche die 9erde -e0achten= liefen aufgeregt auf die 'estie ,u. Doch die &ottesan-eterin lieH sich nicht -eirren= immer 0ieder 5ackte sie einen der 9unde und 0arf ihn ,u 'oden. Sie 0ollte "uomu t*ten= daran -estand kein 20eifel. 7nd als die &efahr immer gr*Her 0urde= schle55te sich "uomu hinter seine 9erde. Er -e0arf seine .inder mit Steinen= um sie in (ufregung ,u 3erset,en= die 9unde -ellten da-ei 0ie 3errEckt= und endlich rasten die 3erschreckten .inder in .ichtung &ottesan-eterin. Die &ottesan-eterin hatte sich 3ollkommen aufgerichtet= Aet,t sah "uomu= dass die 'estie nicht drei= sondern mindestens 3ier )eter groH 0ar. Die 85

aufge-rachten .inder tram5elten sie nieder= und die Schreie der 'estie 3erstummten unter den 9ufen der Tiere. "uomu sah sich die tote &ottesan-eterin an. Da lag sie nun im heiHen Sand der Sa3anne. Wie konnte sie so groH 0erden; Wo kam sie her; "uomu sammelte 9ol, und trockenes &ras um die 'estie ,u 3er-rennen. Ein 2Endfunke seines #euersteins entfachte das #euer= es flammte in allen #ar-en. "uomu ,og mit seiner 9erde 0eiter. Ein hal-es :ahr s56ter fanden (rch6ologen das Skelett der &ottesan-eterin= 0as eigentlich unge0*hnlich ist= denn 8nsekten sind keine Wir-eltiere. EK5erten sch6t,ten das (lter des Tieres auf mehrere tausend :ahre= und dass die Knochen #euer a--ekommen hatten= erkl6rte man damit= dass Ste55en-r6nde dafEr 3erant0ortlich sind@ und 0aren. (uch "uomu erfuhr da3on. Er hatte seine 'egegnung mit der &ottesan-eterin fEr sich -ehalten. Sehr 3iel s56ter erst= er,6hlte er seinen Enkelkindern 3on dem Erle-nis mit der &ottesan-eterin. Die fanden es gruselig und s5annend. W6hrend "uomus #rau= so0ie der .est der #amilie= immer nur mit dem Ko5f schEttelten= und sagtenJ CDu h6ttest Schriftsteller 0erden sollen= -ei deiner 1hantasie.D

-Ende -

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Die (eise der Wikinger 7m das :ahr 11 segelte ein Wikingerschiff unter #Ehrung des groHen K6m5fers Thoren St4g .ichtung 8sland. (n 'ord 0aren Sch6t,e= Waffen und eine Karte des gesamten "ordmeeres. Diese Karte sollte dem K*nig 3on 8sland E-erreicht 0erden= sie enthielt alle 8nseln und #Aorde die 3or der KEste 3on "or0egen= England= Sch0eden= 8rland us0. lagen. Strategisch= 3or allem fEr den (ngriff @ unent-ehrlich. Denn "or0egen und 8sland 0aren #reunde und man 0ollte einen 1akt gegen alle anderen %6nder schlieHen. (uHerdem le-te Thorens 'ruder Khar3 auf 8sland. Er 0ar 3erant0ortlich fEr die guten 'e,iehungen ,0ischen 8sland und "or0egen= a-er aus un-ekannten &rEnden kam das Schiff seines 'ruders Thoren niemals auf 8sland an. Die "ordsee to-te st6rker als Aemals ,u3or= und die Sterne= die die ein,ige Orientierung 0aren= 0aren 3on sch0eren Wolken 3erhangen. Thoren hatte eine -*se Borahnung. Das Schiff 0ar kaum noch ,u halten= o-0ohl die )6nner alles taten= um gegen die Wellen an,urudern. (-er es schien aus0eglos. :eden )oment drohte das Schiff ,u kentern. (ugen-licke s56ter schoss eine riesige Welle auf das Schiff ,u. Die Wikinger s5rangen ins Wasser= Aedoch der Sog des Schiffes= und die un-erechen-aren Wellen= ,ogen alle in die #luten. (ls Thorens (nkunft auf 8sland E-erf6llig 0ar und man sich schon dachte= 0as 5assiert sein k*nnte= 0urde eine Suchaktion gestartet= 3on Thorens 'ruder Khar3. )an suchte einen gan,en )onat nach den M-erle-enden= a-er dann ga- Khar3 die Suche entmutigt auf. Er segelte ,urEck nach 8sland= um die traurige "achricht ,u E-er-ringen. (ls ihn dort K*nig "4dor em5fing= -rachte er kaum ein Wort heraus. Der Schock saH noch ,u tief= schlieHlich hatte Khar3 seinen 'ruder fEr immer 3erloren. "4dor er,6hlte Khar3= dass man in den (-endstunden= 0enn das "ordlicht scheint= eigenartige Dinge sieht. So soll= ein Wikingerschiff= das 3ielleicht sogar Thoren geh*rte= immer 0ieder am 9ori,ont auftauchen. CSeit ein 5aar Tagen geht das so=D sagte "4dor. 8n den (-endstunden 0arteten "4dor= Khar3 und der geheimnis3olle Druide CTuarimD auf das unge0*hnliche Ereignis. Kur, nach 8 7hr a-ends erstrahlte dann das "ordlicht= es tan,te 0ie 3on d6monischer 9and gefEhrt= auf den Schaumkronen den Wellen hin und her. Das )eer -eruhigte sich= die Wolken l*sten sich auf= und der Druide Tuarim hielt seine 9and ausgestreckt gegen den 9immel= um die Kraft des %ichtes in sich auf,unehmen. Ein Schiff 0ar 5l*t,lich ,u sehen. 8mmer deutlicher 0urden die Konturen= und immer stiller 0urde die "acht. Es 0ar das Schiff 3on Thoren. )an konnte ihn Aet,t gan, genau sehen= auch die anderen )6nner 0aren an ihren ge0altigen 9*rnern= die ihre )etallhelme ,ierten= gut ,u erkennen. (-er man sah auch= dass die &esichter und die K*r5er der )6nner= 3on durchsichtiger 9aut E-er,ogen 0aren. Die Knochen= und 3or allem die 9er,en= 87

0aren ,u sehen. Sie schlugen nur a- und ,u= es 0aren nur noch &eister. Da flog mit einmal= ein 1feil= 3on dem Schiff auf den Druiden Tuarim ,u= Tuarim fing den 1feil mit den 96nden auf. 7m den 1feil herum 0ar ein 1a5ier ge0ickelt= Tuarim nahm das 1a5ier und ga- es K*nig "4dor. Kur, darauf fing das Schiff #euer und 3erglEhte E-er den Wellen des )eeres. Dann 3erformte sich das "ordlicht ,u einem Drachenschiff= so 0ie es nur Wikinger ha-en und schoss in den sternenklaren 9immel da3on= -is es nicht mehr ,u sehen 0ar. K*nig "4dor rollte nun das 1a5ierstEck auf. Dann -lickte er erstaunt ,u Khar3 und ,u dem Druiden Tuarim= denn das StEck 1a5ier 0ar die Karte des "ordmeeres= die Thoren E-er-ringen sollte...

-Ende -

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Das Gra en im )ello*stone +ark Kalter "e-el erklang ein ruhigQ 9enr4 eine Stille= legte sich auf die Wiesen und W6lder= a- und ,u .ascheln im &e-Esch= a-er ansonsten 0ar alles ?ook lie-te diese auHerge0*hnliche .uhe= es 0ar als 0enn der Tod in unmittel-arer "6he 06re.

9enr4 hatte sich an diesem $. Okto-er des :ahres 1881 am s56ten (-end auf den Weg gemacht= um nach seinen 'i-erfallen ,u sehen. Eigentlich 0ar es 3er-oten= hier im /ello0stone 1ark #allen auf,ustellen= a-er 0er sollte 9enr4 schon -eo-achten; 9enr4 allerdings hatte 1ech= kein 'i-er 0ar in seine #allen gegangen. Einige #allen 0aren sogar 3ersch0unden. Et0as 3er6rgert machte er sich 0ieder auf den Weg nach 9ause= er ,Endete sich seine 1feife an und -emerkte= dass -ei der alten &oldmine offensichtlich Aemand ,u gegen 0ar. C8rgend0elche -esoffenen Tra55er;D Dachte 9enr4 so -ei sich. Doch das 0ar 0eit gefehlt. Schon aus der #erne erkannte 9enr4 eine &ru55e 3on )enschen= die um ein #euer herum saHen. (ls 9enr4 n6her kam= stellte er fest= dass alle (n0esenden Tierk*5fe hatten. Es 0arenJ #Echse= 1umas= Schlangen= 9unde= W*lfe und %uchse. So amEsiert 9enr4 auch anfangs 0ar= -ald stellte sich heraus= dass es keines0egs eine 3ers56tete )askerade 0ar. Es 0ar 3ielmehr eine )esse= die 9uldigung einer fremden &ottheit. Der (nfEhrer= in &estalt eines 1umas= erho- sich und -egann merk0Erdige= -esch0*rende Worte in .ichtung des )ondes ,u s5rechen. W6hrenddessen= 0urde aus der )ine= eine Aunge #rau geholt= man legte sie auf eine (rt (ltar. (ls der (nfEhrer mit seinen 'esch0*rungen geendet hatte= -egoss er die Aunge #rau mit heiHem Wachs und 'lut. 9enr4 0urde s5eiE-el. "un nahm der (nfEhrer ein Sch0ert und hie- der #rau den Ko5f a-= @ er 0arf den 3or 'lut triefenden Ko5f ins #euer. (nschlieHend holte er aus einer Kiste= eine um sich -eiHende Eidechse= 3orsichtig schnitt er dem Tier den Ko5f a- und legte ihn an die Stelle= 0o er ,u3or der #rau den Ko5f a-geschlagen hatte. Die M-erreste der Eidechse 0arf er e-enfalls ins #euer. Dann -enet,te er den Eidechsenko5f mit einer #lEssigkeitQ nach einem kur,en (ugen-lick 0urde der Ko5f immer gr*Her und 3erschmol, dann mit dem K*r5er der Aungen #rau. 9enr4 traute seinen (ugen nicht= 0ie ge-annt starrte er auf das S,enario. "ach einer Weile stand die #rau auf= sie 0ar ein )ensch mit einem Eidechsen Ko5f. @ Das gleiche Schicksal hatten 0ohl auch alle anderen erfahren mEssen; "un 0ar 9enr4 endgEltig schockiert= er drehte sich um und 0ollte so leise 0ie m*glich ,um n6chsten .anger5osten. Da rief 5l*t,lich Aemand seinen "amen= Aedoch 9enr4 rannte 0ie der Teufel durch die "acht da3on= er 0usste= 0as ihm geschehen 0Erde= sollte er stehen -lei-en. Kaum hatte er hundert )eter hinter sich @ 3ersank der 'oden unter seinen #EHen. 9enr4 0ar in eine &ru-e gefallen= 89

die &ru-e 0ar mindesten 6 )eter tief. 9enr4 hatte sich 3erlet,t= an hinaufklettern 0ar nicht ,u denken. (us den &ru-en06nden kamen WErmer heraus= und am 'oden -egann sich Wasser= so0ie ein eigenartiger Schleim ,u sammeln. Das Wasser schoss 5l*t,lich 3on allen Seiten her3or und trug 9enr4 nach o-en. Dort er0artete ihn -ereits der (nfEhrer mit seinen &ehilfen. Sie schle55ten den 0ild um sich schlagenden 9enr4 ,um (ltar= dann fesselten sie ihn= und die #rau mit dem Eidechsenko5f kam ,u 9enr4. CEs ist gleich 3or-ei=D s5rach sie= C0ir sind fEr einander -estimmtD. C%asst mich gehen=D schrie 9enr4. (-er der (nfEhrer hatte -ereits das Sch0ert in der 9and. CWelches Tier mEsste 0ohl seinen Ko5f herhalten;D #ragte 9enr4 sich. 'e3or der (nfEhrer ,um t*dlichen Schlag ausholte= sah 9enr4 0ie ein 5aar 'i-erfallen heran geschafft 0urden. Die 'i-er le-ten ,um Teil noch in den #allen. Das 0ar also die Erkl6rung fEr die 3on 9enr4 3ermissten 'i-erfallen. (ls die 2eremonie -eendet 0ar= erho- sich 9enr4 und -lickte in die lachenden (ugen der Eidechse. 9enr4 konnte das alles nicht glau-en. Er tastete sein &esicht a- und stellte festJ CEin ge0altiger 'i-erko5f ,iert meinen K*r5er.D 9enr4 schle55te sich ,u den #elsen direkt am tiefen (-grund= er -lickte ,urEck ,u den anderen und lieH sich einfach fallen. Sein K*r5er 0urde durch den (uf5rall total ,erschmettert. (ls die .angers= Tage s56ter= seine %eiche fanden= hatte 9enr4 allerdings seinen 0irklichen Ko5f auf= nichts deutete auf einen 'i-er hin= oder auf irgendeine 0esentliche Ber6nderung. 9enr4s Tod 0urde einem :agdunfall ,ugeschrie-en. Eines Aedoch 0ar merk0Erdig= an dersel-en Stelle fanden .angers kur,e 2eit s56ter eine Aunge #rau= die nicht aus &egend stammte. 7nd rund um ihren 9als 0ar ein Schnitt sehen. E-en solch einen Schnitt hatte auch die %eiche 9enr4 geha-t... die der ,u 3on

-Ende -

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E*igkeit Der (tlantik 0ar aufge0Ehlt und der Sturm 5eitschte das )eer gegen die KEste der "ormandie. Es 0ar einer dieser un-erechen-aren 9er-ststErme. Was mag /3es ?astell -loH da,u getrie-en ha-en= in dieser "acht des :ahres 1866 an der KEste s5a,ieren ,u gehen; "iemals 0ird /3es seine #reunde und 'ekannten 0iedersehen. Das Aedoch konnte in dieser "acht niemand 3orhersehen= und schon gar nicht Aemand 0ie /3es ?astell der so einsam 0ar. Er set,te sich trot, des Sturms in die "6he der Kli55en. C9ier=D dachte er so -ei sich= Cs5Ere ich #reiheit= hier m*chte ich am lie-sten alles hinter mir lassen= um dem %e-en ,u entfliehen.D Da tauchte ein kleines Schiff in KEstenn6he auf. Es 0urde in den Wellen reichlich hin und her geschleudert= a-er an 'ord -rannte %icht und /3es glau-te Aemanden ,u erkennen= eine 1erson= irgend0ie 3ertraut @ trot, der Entfernung. Das Schiff hielt auf die KEste ,u= ein 'ei-oot 0urde ,u Wasser gelassen und landete schlieHlich unten -ei den Kli55en. /3es ging hinunter und riefJ C&uten (-end.D 8n dem kleinen 'oot drehte sich Aemand um= und sagteJ C9alloD. C(-er= a-er=D stotterte /3es= Cdas -in Aa ich;D C:a und nein=D sagte das (--ild 3on /3es= C&eist und K*r5er sind getrennt. 7nd ich -in dein &eist= deine 9offnung und dein &lau-e= in 1erson deines IuHeren. #olge mir auf unser Schiff.D /3es ,*gerte= er 0ar 0ie gel6hmt= und doch lieH er sich auf die Einladung ein. Sie ruderten ,um Schiff= lichteten den (nker und fuhren durch den Sturm da3on. (n 'ord er-lickte /3es 7nglau-liches= E-erall 0aren riesige .6ume mit )enschen die tan,ten= so groH 0ar das Schiff doch gar nicht= 0ie ist es m*glich= solche riesigen 'allr6ume auf einem Schiff ,u -auen; Oder ist alles nur 8llusion; #ragen E-er #ragen. Das andere C8chD 3on /3es 0ar 3ersch0unden. /3es tastete sich alleine durch das Schiff= das ihm eigentlich gar nicht mehr 0ie ein Schiff 3orkam= eher 0ie eine andere Welt. Es 0ar 0undersch*n. Tagelang ga- sich /3es diesem %e-en hin. Er tan,te= trank= s5eiste= lie-te sch*ne #rauen= a-er nie hatte er Aemanden gefragt= 0as das alles -edeutet. 7nd als er es einmal tat= sagte man ihmJ CBertrauen Sie sich sel-st= das reicht. Oder gef6llt es 8hnen -ei uns nicht;D Et0as musste geschehen. /3es fand ur5l*t,lich sein E-en-ild 0ieder und -at darum ,urEckkehren ,u dErfen. CSo soll es geschehen=D 3ers5rach das E-en-ild. 7nd ein 5aar )inuten s56ter -efand sich /3es in dem kleinen 'ei-oot. CWohin -ringst du mich;D #ragte /3es. C2ur KEste=D sagte das E-en-ild. Schon aus der #erne erkannte /3es= dass sich 3ieles 3er6ndert hatte. Es 0ar Krieg. .aketen donnerten 3on allen Seiten= 1an,er rollten E-er das %and und E-erall 0aren Soldaten. CWas sind das fEr #ahr,euge;D CDas ist der Krieg= du -efindest dich im :ahre 1+!!=D sagte das E-en-ild= C0illst du -lei-en;D C8ch 0eiH nicht=D sagte /3es= C0o sind meine #amilie= #reunde und 91

all die anderen;D C(lle tot=D sagte das E-en-ild= Ca-er 0ir k*nnen nicht mehr ,urEck= 0ir k*nnen immer nur in die 2ukunft reisen. W6hrend -ei uns auf dem Schiff )onate 3ergehen= sind hier -ereits etliche :ahre 3ergangen.D 2uerst 0ar /3es 3er,0eifelt a-er dann entschloss er sich ,urEck auf das Schiff ,u gehen= um sein %e-en dem #eiern und fr*hlich sein ,u 0idmen. 8mmer 0ieder kamen neue )enschen auf das Schiff. "iemand 0urde 6lter= keiner star-= keiner 3er,0eifelte 3or %ange0eile. (uch /3es 0ar das O5fer einer 8llusion ge0orden= er 0ar fEr alle E0igkeitJ C&efangenerD einer Ae0eils neuen 2eit= in der er 3erloren 06re= 0enn er das Schiff 3erlassen 0Erde. So -lie- er ein e0ig .eisender auf einem Schiff aus 8llusionen und Tr6umen. Doch a- und ,u dachte er an frEher= auch 0enn es sehr selten 3orkam. TrE-e &edanken 0aren -ei den .eisenden 3er5*nt. Die 8llusion des &lEcks 0ar ,u stark= als dass man sich ernsthafte &edanken machte= 0as eigentlich geschehen ist. Das hatte nun auch /3es 3erstanden. (-er einmal 0urde er 3on seinem E-en-ild -eo-achtet= 0ie er sich Tr6nen aus dem &esicht 0ischte. Doch /3es erkl6rte das damitJ CDass er nur 3or &lEck 0einen 0Erde.D

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$m (ande ' m Sch*eigen "ur ein &efEhl 3on %eere und Ingstlichkeit -ehielt #rancis 1arker in seiner Erinnerung= eine Erinnerung an et0as das nur Aemand nach3oll,iehen kann= der es sel-er erle-t hat. (m 2+. )6r, 1+$+ um 1 7hr morgens hielt 1arker sein (uto= irgend0o auf einer SeitenstraHe des 9igh0a4s in "e3ada= an. Er hatte eine (-kEr,ung ge06hlt= durch un0egsames &el6nde. "un schien es= als h6tte er einen &egenstand E-erfahren. 1arker stieg aus= sah sich das CDingD an= und stellte fest= dass es sich um ein 1 )eter langes und et0a 8 cm dickes= mit #lEssigkeit gefElltes &lasrohr handelte. 8n der #lEssigkeit sch0ammen kleine Em-r4os. Es 0aren menschliche Em-r4os. Sie -e0egten sich. Es 0aren drei StEck. Das &lasrohr 0ar so dick= dass es mEhelos einer sch0eren ErschEtterung standhielt. (-er= 0o kam es her; 1arker 0usste nichts so recht damit an,ufangen. Trot,dem nahm er es mit= um es -ei der 1oli,ei a-,uge-en= so legte er es auf den .Ecksit, und fuhr los. W6hrend 1arker seine (ugen auf die StraHe richtete= -egann in dem &lasrohr= ein ein,elner Em-r4o= die anderen= nacheinander= auf,ufressen. Es 0ar der gr*Here der Em-r4os. #ast dreimal so groH 0ie die anderen= hatte er leichtes S5iel die -eiden kleineren ,u 3erschlingen. Das &lasrohr f6r-te sich rot= und durch den heftigen Kam5f der Em-r4os lockerte sich der Berschluss am .ohr @ #lEssigkeit trat heraus. 7nd 5l*t,lich schaffte es der E-rig ge-lie-ene Em-r4o das &lasrohr ,u 3erlassen. 1arker ahnte da3on nichts= er set,te seine #ahrt gelassen fort. Erst als 1arker anhielt um 'en,in nach,ufEllen= Faus dem .eser3e KanisterG= -emerkte er= dass das &lasrohr leer 0ar. (lle Em-r4os 0aren 3ersch0unden. Et0as nachdenklich 0arf er das .ohr und den Berschluss= a-seits der un0egsamen StraHe= in die 'Esche. %eicht irritiert fuhr er 0ieder los. Der Em-r4o 0ar in der 20ischen,eit unter dem Sit, so groH ge0orden= dass er die &r*He eines 'a-4s hatte. Sekunden s56ter 0urde aus dem 'a-4 ein kleines )6dchen= dann ein Teenager. 'is sich dann aus dem Teenager eine Aunge #rau ent0ickelt hatte= 3ergingen nur ein 5aar )inuten. Die #rau hatte lange sch0ar,e 9aare= sie 0ar 0undersch*n und sie saH 3*llig nackt da. (ls 1arker in seinen .Ecks5iegel sah= traute er seinen (ugen nicht. CWer sind Sie;D #ragte 1arker erschrocken. Die #rau sch0ieg. %angsam stieg sie auf den 'eifahrersit,= dann schlug sie die 'eine E-ereinander und strich mit ihren 96nden durch ihre langen 9aare. 1arker fuhr unterdessen 0eiter. CS5rechen Sie meine S5rache;D #ragte 1arker. Doch die #rau l6chelte nur. 1arker 0usste nicht= o- er sich freuen sollte oder nicht. C8ch 0erde Sie in der n6chsten Stadt a-set,en=D sagte 1arker. Da 5l*t,lich= deutete die #rau auf die #elsen. CWillst du dahin;D #ragte 1arker. Doch die #rau l6chelte lediglich. Sie ,eigte mit dem #inger auf die #elsen. 1arker hielt an und die #rau lief nackt 0ie sie 0ar ,u 93

den #elsen. 1arker= mittler0eile recht durcheinander= folgte ihr. 9inter einem der #els-rocken 3ersch0and die #rau. (ls 1arker dort ankam= stellte er fest= dass die #rau nicht mehr da 0ar. Stattdessen saH ein alter )ann= der einen Kittel trug= 3or einem ge0altigen )etall@'ottich. 8n dem )etall@'ottich sch0ammen kleine Em-r4os. Der alte )ann ho- seinen Ko5f hoch und -lickte 1arker lachend an. Er griff in den 'ottich und nahm einen Em-r4o= um ihn mit einem Tuch a-,utrocknen. 8n diesem )oment erschienen mehrere Aunge #rauen= alle hatten lange sch0ar,e 9aare und alle sahen gleich aus. 1arker erkannte die Aunge #rau aus seinem (uto in 3ielfacher #orm 0ieder. 1arker gefror das 'lut in den (dern= a-er er 0ar noch -ei Berstand= er rannte ,urEck ,um (uto und raste Bollgas da3on. (ls er nach einer hal-en Stunde #ahrt -ei einer Tankstelle anhielt= erfuhr er 3on dem 'esit,er= dass er ohne sein Wissen durch atom3erseuchtes &el6nde gefahren ist. CDas sollten sie nicht *fters tun=D sagte der Tankstellen@'esit,er. CEs 0ar a-er nirgends ein Schild=D sagte 1arker. CSie lesen 0ohl keine 2eitung;D Sagte der Tankstellen-esit,er. CDas gan,e &el6nde hier ist seit 1$ :ahren ges5errt.D 1arker erfuhr auHerdem= dass man 3or :ahren eine Aunge #rau tot auffand die sch0anger 0ar= sie soll alleine durch das &el6nde gefahren sein. (us alten 2eitungen entnahm er s56ter= dass die )ilit6rs in der WEste ein Bersuchsla-or hatten. )an 0ollte das menschliche Berhalten unter eKtremen 'edingungen testen= und ein atom3erseuchtes &el6nde schien dafEr gerade,u ideal. Die Aunge #rau muss da irgend0ie reingeraten sein. Offi,iell hieH esJ CDie #rau 0urde tot aufgefunden.D TodesursacheJ CBor,eitiges einset,en der Wehen @ Totge-urt.D $ur 0arker wei(* dass es nicht so war. )r wei( nicht wie es wirklich war* aber er zog es 1or zu schweigen.

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Die Sch*estern Wir schrei-en den 13. "o3em-er 18$1. Berena 'arkl4 @ Sch0ester 3on &undula 'arkl4 goss sich und ihrer Sch0ester einen %ik*r ein. 'eide le-ten seit :ahren a-geschieden in der "6he 3on 'lack5ool. Das 9aus hat mehrere 2immer und einen 0undersch*nen 1ark. "ach dem Tod ihrer Eltern er-ten -eide eine #a-rik= Stallungen= %6ndereien und natErlich diese 5racht3olle Billa. C"icht ,u 3iel=D sagte &undula. Doch Berena goss das &las -is ,um .and 3oll. CWillst du mich 5ro3o,ieren;D #ragte &undula. CStell dich nicht so an=D raunte Berena. W6hrenddessen nahm der Sturm= der drauHen to-te= ,u. Der .egen 5rasselte gegen die #enster= und die Wolken rasten E-er das Dach der Billa hin0eg. C8ch -in heute in 'lack5ool ge0esen=D sagte Berena. C'ei Ste3e Sheldon= 0enn du es gan, genau 0issen 0illst;D &undula h*rte ihrer Sch0ester et0as gelang0eilt ,u. Da-ei sah sie hin und 0ieder aus dem #enster. C7nd 0ie 0ar es;D #ragte &undula. C"un=D ant0ortete Berena= CSte3e hat mir er,6hlt= dass einige %eute -ehau5ten 0ir seien unheimlich= 0eil 0ir hier alleine le-en= 0eil 0ir nie ausgehen und 0eil...D 8n diesem )oment schrie &undula laut auf. CDa ist e-en ein (rm 3om 9immel gefallen.D CDu -ist 3errEckt=D sagte Berena. Doch &undula rannte aus dem 9aus. Der .egen durchn6sste ihr Kleid= ihre 9aare 0ehten durcheinander= und es lag 0irklich ein (rm 3or dem #enster. (ls nun auch Berena den (rm er-lickte= -egann die 9and des a-gerissenen (rms sich ,u -e0egen= dann fing sie an ,u gra-en @ immer schneller. 7nd 5l*t,lich 0ar der gan,e (rm in der Erde 3ersch0unden. Berena ,og &undula ,urEck ins 9aus= fassungslos sahen sich -eide an= keiner konnte ein Wort sagen. "ach einer )inute der 'esinnung= liefen &undula und Berena ,um Stall= in gr*Hter (ufregung s5annten sie die 1ferde 3or die Kutsche und fuhren= so schnell es ging= da3on. (ls sie in 'lack5ool ankamen= 0ar der Sturm noch schlimmer ge0orden. Ohne lange ,u E-erlegen gingen sie ,u Ste3e. (-er Ste3e 0ar nicht da. C(lso= dann ,ur 1oli,ei=D sagte &undula. Der 1oli,ist CStanle4 )ilesD musste als er die &eschichte geh*rt hatte= so heftig lachen= dass er -einahe an seinem Sand0ich erstickt 06re. C#ahren Sie nach 9ause=D sagte Stan= CSie mEssen sich schon et0as 'esseres ausdenken= um mich aus der .uhe ,u -ringen.D (lles 'itten und 'etteln half nichts. &undula und Berena fuhren alleine= 6ngstlich ,urEck ,ur Billa. CWir 0erden die n6chsten "6chte gemeinsam 3er-ringen=D sagte Berena= und kontrollierte den .e3ol3er o- er noch geladen ist. CBielleicht hat uns nur Aemand einen Streich s5ielen 0ollen;D Sagte &undula. CBielleicht;D Sagte Berena et0as nachdenklich. CBielleicht auch nicht;D (m n6chsten )orgen= der Sturm 5eitschte heftiger den Ae= hielt 3or dem 9aus eine )ilit6rkutsche an. 20ei k*nigliche Soldaten klo5ften an die 95

TEr und &undula *ffnete ihnen. "ach einer formellen 'egrEHung= legten die -eiden 9erren ihre )6ntel a-. Einem der -eiden Soldaten fehlte ein (rm. CWir 0ollen Sie eigentlich nur darum -itten= uns ,0ei Dut,end ihrer .eit5ferde ,u 3erkaufen. Denn die (rmee muss stark sein 0ie Sie 0issen;D Sagte der 6ltere der -eidenJ ?olonel &ringer= mit "amen. Der andere= mit dem nur einen (rm= stellte sich als C.ichard .il4D 3or. Berena und &undula 0illigten sofort in das &esch6ft ein= denn die (rmee ,ahlte gut= um nicht ,u sagenJ 'esser als irgend0elche Sonntagsreiter. (lso -rachen die -eiden Soldaten ,ufrieden 0ieder auf. CEine #rage= ha-en Sie 8hren (rm -ei einem )ilit6r Einsat, 3erloren;D #ragte &undula. C"ein=D ant0ortete .il4= Cich ha-e ihn als Kind -ei einem 7nfall 3erloren.D CSo= so=D sagte &undula. Dann 3era-schiedeten sich .il4 und ?olonel &ringer und fuhren in der Kutsche da3on. Ein 5aar Tage s56ter entdeckte Berena im &arten merk0Erdige 1flan,en. Sie 0aren ungef6hr einen hal-en )eter groH. Die 'lEten sahen aus 0ie ein &esicht= das 3on einer 9and gehalten 0ird. C8ch 0eiH nicht= 0as das alles -edeuten soll;D Sagte &undula. C(-er ich glau-e= dass 0ir Dinge sehen die es gar nicht gi-t; Es ist unsere Einsamkeit hier drauHen= die uns ein 0enig 3errEckt s5ielen l6sst.D 7nd dennoch= als die Sch0estern heirateten= das 9aus 3erkauften und 0oanders hin,ogen= hatten -eide das &efEhl= 06hrend sie ,urEck-lickten= dass Aemand ihnen ,um (-schied 0inken 0Erde. Es 0ar nur eine 9and am #enster ,u sehen= in einem 9aus das 3*llig leer stand...

-Ende -

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Die ,ige ner 8nsgesamt fEnf 1ferde0agen ,ogen im Sommer des :ahres 18+1 durch die ungarische Tiefe-ene. Die sogenannte 1us,ta. .amon @ 0ar der ?hef der gan,en Si55e= er genoss e-enso 0ie seine #rau C(4laD groHes (nsehen. (lle 0ussten= dass (4la E-er magische Kr6fte 3erfEgte= sie soll= so sagte man= die S5litter eines 'erges in einem kleinen %eder-eutel auf-e0ahren= diese S5litter 3erliehen ihr Kr6fte= die sie ausschlieHlich fEr gute Taten einset,te. &egen sechs 7hr a-ends hielten die 2igeuner mit ihren Wagen an einem kleinen See an= es 0urde ein %agerfeuer gemacht= und die #rauen -egannen sich um das (-endessen ,u kEmmern. "ach dem Essen 0urde musi,iert= gefeiert und Wein getrunken. Die Stimmung 0ar sehr ausgelassen= -is eine #rau erschien. Die #rau stellte sich als C%4raD 3or. CSet, dich ,u uns=D sagte .amon. 7nd %4ra set,te sich. )an ga- ihr Wein und et0as ,u Essen. %4ra 0ar nicht sehr ges5r6chig= sie er,6hlte nur et0as 3om SEden= 0o sie anscheinend hin 0ollte. CWir 0ollen auch in den SEden=D sagte .amon. CKomm doch mit uns;D (-er %4ra lehnte a-. Sie -rach nach dem Essen auf= -edankte sich= und 3ersch0and im Dunkel der "acht. Tags darauf ,ogen die 2igeuner 0eiter. &egen )ittag entdeckte .amon die %eiche 3on %4ra= sie hing aufges5ieHt auf einem Eisenkreu,= mitten in der Ste55e der 1us,ta. 'ei n6herer 'etrachtung= 0aren 0ie eine (rt 2aun= ringsherum= um eine groHe #l6che= alles Eisenkreu,e aufgestellt= als 0ollte Aemand et0as a-gren,en= oder einen 'esit, markieren. .amon und all die anderen -lie-en 3er0undert stehen= und da= auf einmal... 0ie 3on &eisterhand -e0egt= erho-en sich= Sekunden s56ter= die Kreu,e aus der Erde. 7nd nicht nur das. Sie nahmen die &r*He 3on nahe,u 1 )etern an= ein ge0altiger (n-lick. Der %eichnam 3on %4ra ,erriss in mehrere Teile= und die Kreu,e fingen allesamt an ,u -luten= sie nahmen die &estalt 3on menschlichen Wesen an= die Wesen sahen aus 0ie Kreu,e= mit schaurigen K*5fen und (rmen. Dann -egannen die Wesen nach (4la= .amon und all den anderen 2igeunern ,u greifen. &eistesgegen06rtig riss (4la den 'eutel mit den S5littern auf= 0elchen sie immer -ei sich trug= sie nahm die S5litter und 0arf sie= so 0eit sie konnte= in die )itte der Kreu,e. Wie 3on einer Wolke aus Stau- 0urden nun die kreu,6hnlichen Wesen eingehEllt. Der 9immel 3erfinsterte sich= und aus den Wolken griffen ,0ei 96nde= die ein Sch0ert umklammerten= hina-. Die 2igeuner sahen das &esicht eines )annes. Er trug ein riesiges &e0and= er hatte lange goldene 9aare und sein 'art -edeckte sein gan,es &esicht. Es 0ar ein riesiger Engel= der die Erde -etrat= der dem S5uk der Kreu,e ein Ende machte. )it seinem Sch0ert ,erst*rte er diese grausige Erscheinung= die 0ohl direkt aus der 9*lle gekommen sein musste. 8mmer 0ieder schlug 97

er auf die Kreu,e ein= -is sie ,erfielen. (nschlieHend tat sich die Erde auf und alles 3ersank auf e0ig= inmitten der 1us,ta. Der Engel 3ersch0and kur, darauf 0ieder in den Wolken. Die 2igeuner= noch gan, -enommen 3on dem &an,en= ,ogen 0eiter. (4la hatte die magischen S5litter 3on ihrer )utter -ekommen= frEher= als sie noch Kind 0ar= a-er sie s5rach nie darE-er. Keiner 0usste 0arum. &a- es ein &eheimnis; (m (-end fragte .amon (4la= 3er,au-erten S5litter hatte. 0oher denn Cihre )utter die

Da sagte (4laJ C(us einem fernen %and= 3on einem 'erg= auf dem 3or 3ielen hundert :ahren ein )ann mit ,0ei anderen gekreu,igt 0urde @ C&olgathaD= in :erusalem.D

-Ende -

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Eine Form von "iebe 'ill #lemming 0ar 1ianist und Kom5onist. Er ar-eitete fEr einen )usik3erlag @ in %ondon. Seine Kom5ositionen 3erkauften sich gan, gut= nicht ,ulet,t deshal-= 0eil er 3or 8deen nur so s5rEhte. 8m :ahre 1+3! ,og er nach White ?ha5el. White ?ha5el 0ar= 0ie schon immer= eine &egend= in der es 3iele 1u-s= leichte )6dchen= Kriminelle und 3or allem 3iel (-0echslung ga-. 9ier fand 'ill neue 8ns5iration= fEr neue Kom5ositionen. (m 23. "o3em-er 1+3! 3erlieH 'ill gegen 22 7hr a-ends eines der 3ielen 1u-s nahe der Dorset Street. Er steckte sich eine 2igarette an und schlenderte .ichtung Themse. Dort set,te er sich auf eine 'ank= nach einer Weile kam eine in %um5en gehEllte #rau auf ihn ,u= sie -at um ein 5aar 1enn4s= 'ill gaihr ein 5aar 1enn4s= dann schle55te sich die alte #rau 0eiter. (ls 'ill eine hal-e Stunde s56ter auf-rach= um nach 9ause ,u gehen= fand er eine 1a5ierschachtel. CDie alte #rau muss sie 3erloren ha-en;D War sein erster &edanke. So 0ar es auch. Denn sie hatte mehrere Taschen da-ei geha-t= 'ill erinnerte sich Aet,t 0ieder= a-er die alte #rau 0ar natErlich l6ngst 3ersch0unden. 'ill *ffnete die Schachtel und fand allerlei 2eugs in ihr= unter anderem das 'ild eines Aungen )6dchens= 'ill nahm das #oto mit nach 9ause. :et,t -ei %icht sah er sich das #oto et0as genauer an= es 0ar 0irklich ein 0undersch*nes )6dchen auf dem #oto ,u sehen. Wer 0ar sie 0ohl; 8n der "acht tr6umte 'ill 3on dem )6dchen auf dem #oto. (uch in den darauffolgenden "6chten erschien sie ihm= immer 0ieder= im Traum. Das 0urde so schlimm= dass er sich unster-lich in das )6dchen 3erlie-te. CBielleicht 0ar es a-er auch nur die alte #rau= in Aungen :ahren;D Dachte 'ill so -ei sich. Dennoch -rach er in den n6chsten Tagen auf= um die alte #rau ,u suchen. 7nd er hatte &lEck= er fand sie -ei den 'ettlern und 1ennern= in der &egend rund um S5italfields. Sie erkannte ihn nicht gleich 0ieder= a-er dann erinnerte sie sich. CSagen Sie mir= 0er ist das )6dchen auf dem #oto;D #ragte 'ill. CDas ist meine kleine )aggie=D sagte die alte #rau. CWoher ha-en CSieD das #oto;D #ragte die alte #rau. CSie ha-en es neulich ,usammen mit der 1a5ierschachtel 3erloren=D ant0ortete 'ill. C(ch Aa=D sagte die alte #rau= Cneulich -ei der Themse.D Dann fing die alte #rau an ,u er,6hlen. C)eine )aggie= let,tes :ahr hat sie sich 3ergiftet= sie hatte %ie-eskummer= irgend so ein -esserer 9err hatte ihr den Ko5f 3erdreht. Dann 3erlieH er sie= nun ist sie tot. )it 2! :ahren hatte sie -ereits genug 3om %e-en.D 'ill 0ar -itterlich entt6uscht. C'ehalten Sie das #oto ruhig= ich ha-e meine )aggie in meinem 9er,en=D sagte die alte #rau. Doch 'ill lieH einen (-,ug 3on dem #oto machen= und ga- der alten #rau= ein 5aar Tage s56ter= das Original@#oto ,urEck. Wochen 3ergingen. 'ill 0urde immer sonder-arer. TagsE-er s5rach er mit der toten )aggie= und sie mit ihm. "achts im Traum 3erle-ten -eide die sch*nsten Stunden. Sie liefen E-er Wiesen und #elder= sie 99

tan,ten und lachten. 20ei )onate ging das so= 'ill 0ar auf ge0isse Weise der glEcklichste )ensch der Welt= a-er niemand 3erstand ihn mehr. Seine #reunde 0andten sich 3on ihm a- und machten dumme Wit,e. 'ill Aedoch 0ar das egal. Eines nachts im Traum sagte )aggie ,u ihmJ CKomm fEr immer ,u mir;D 'ill er,6hlte das seinem -esten #reund= doch der hielt ihn fEr 3errEckt. 'ill sah sich das 'ild immer 0ieder an= er 0ar 3erlie-t in )aggies sch0ar,es 9aar= ihre roten %i55en= ihr sEHes %6cheln und ihre %e-ensfreude= die sie ausstrahlte. 'ill 0ar nicht mehr 3on dieser Welt= er 0ar schon -ei )aggie. (nfang )6r, 1+3$ erschoss sich der 31A6hrige 'ill #lemmings in seiner Wohnung in White ?ha5el. "ach-arn fanden ihn= mit einem 'ild 3on C)aggie .4anD in der 9and. CBielleicht hat er Aet,t das )6dchen gefunden= dass er sich immer 0Enschte; 7nd sie den )ann= der sie 0irklich lie-t;D 9at eine alte #rau= am Tag der 'eerdigung= ,u den Trauerg6sten gesagt.

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Gedanken (m 11. :anuar 1+$ fuhr :ennifer (dams mit dem 2ug 3on "e0 /ork nach .ichmond @ Birginia. Sie 0ollte ihre #amilie -esuchen. 20ei :ahre 0aren 3ergangen= seitdem :ennifer das let,te )al Eltern und &esch0ister gesehen hatte. "un 0ar es an der 2eit fEr ein Wiedersehen= :ennifer freute sich riesig= doch 06hrend der #ahrt hatte sie so ein komisches &efEhl. Sie musste 5ausenlos an ihre kleine Sch0ester C%4nnD denken. %4nn 0ar das Sorgenkind der #amilie= sie 0ar ,0an,ig :ahre alt= intelligent= a-er ihr 9o--4 lieH ,u 0Enschen E-rig. Seit ein 5aar :ahren -efasste sie sich mit dem M-ersinnlichen= Aedes 'uch ,u dem Thema lagerte in ihrem 2immer. 96ufig hatte es des0egen in der Bergangenheit Streit gege-en= denn %4nn hatte immer 0ieder -ehau5tetJ C(lles ist 3orher -estimmt. 7nd :ennifer 0Erde frEh ster-en.D :ennifer hatte sich seiner,eit fErchterlich E-er solch einen 7nfug aufgeregt= auch die Eltern und ihr 'ruder #rank= 3erstanden %4nn E-erhau5t nicht mehr. C"a= Aa=D dachte :ennifer so -ei sich= C3ielleicht h*rt %4nn nun endlich mit ihren dEsteren 1ro5he,eiungen auf= schlieHlich sind fast ,0ei :ahre 3ergangen;D (ls :ennifer in .ichmond am 'ahnhof ankam= 0urde sie -ereits 3on ihren Eltern er0artet. "ach einer freudigen 'egrEHung= fuhren sie gemeinsam nach 9ause. %4nn und #rank fielen :ennifer E-erglEcklich um den 9als. Die Wiedersehensfreude 0ar groH. C%asst uns feiernLD Sagte #rank. (-er :ennifer 0ar mEde. C)orgen ist auch noch ein Tag=D sagte sie. So ging sie in ihr altes 2immer= legte sich aufs 'ett und schlummerte langsam ein. (m darauffolgenden Tag 5assierte et0as Eigenartiges. Kur, nach dem #rEhstEck -rachte der 2eitungsAunge die Tages,eitung= irgend0o im )ittelteil der 2eitung 0ar ein 'ericht E-er ein )6dchen= das im 8rrenhaus Sel-stmord gemacht hatte= und das )6dchen sah :ennifer 0ie aus dem &esicht geschnitten 6hnlich. CEin 2ufall=D sagte :ennifers )utter. (-er :ennifer 0ar irgend0ie 3er6ngstigt. %4nn erkl6rte das &an,e mit ihrem M-ersinnlichen. C9*r Aet,t endlich damit auf=D schnau,te #rank sie an= C0illst du :ennifer damit 0ehtun; Oder= 0as soll das;D %4nn sch0ieg @ fErs Erste. (-ends dann schlich %4nn ,u :ennifer ins 2immer. CWeiHt du= 0as ich glau-e;D Sagte sie ,u :ennifer. C8ch glau-e die Tote aus dem 8rrenhaus ist deine 20illingssch0ester;D :ennifer ,eigte keine .egung. Wie 3ersteinert starrte sie ,ur 2immerdecke. CWoher 0illst du das 0issen;D Sagte sie nach einer Weile. Da holte %4nn eine &e-urtsurkunde aus der Tasche. C9ier=D sagte sie ,u :ennifer. :ennifer las sich die 7rkunde durch und stellte fest= dass sie 0irklich eine 20illingssch0ester hatte= a-er sie 0usste auch= dass ihre )utter= nichts dergleichen= Aemals 3ersch0eigen 0Erde. (-er= es ga- frEher ein 5aar &erEchte in der Schule. :ennifer erinnerte sich Aet,t 0ieder. Sollte ihre )utter= ihr 0irklich in all den :ahren et0as 3ersch0iegen ha-en; (uch ihr 101

Bater hatte niemals et0as in ihrer &egen0art er06hnt. CSie 0ollten dir nicht 0ehtun und dich schEt,en=D sagte %4nn= Ceine andere Erkl6rung gi-t es nicht.D :ennifer und %4nn -eschlossen die gan,e Sache einfach ,u 3ergessen. Bielleicht 0ar alles 0irklich nur ein 8rrtum. So 3erle-te :ennifer ein 5aar sch*ne Tage und fuhr dann 0ieder ,urEck nach "e0 /ork. (ls sie nach 9ause kam= lag im 'riefkasten ein 'rief. Sie *ffnete ihn. Die Schrift 0ar ein 0irres &ekrakel= Aemand musste den 'rief in gr*Hter Eile geschrie-en ha-en= irgendAemand -at sie um 9ilfe= @ ein Aunges )6dchen. W*rtlich stand in dem 'riefJ C8ch 0eiH= dass es dich gi-t= ich 0eiH= dass ich nicht mehr lange ,u le-en ha-e. 8ch -in krank. 'itte komm= ich m*chte dich nur einmal sehen.D 7nterschrift CKitt4D. Die (dresse 0ar das 8rrenhaus 3on .ichmond. Das Datum 0ar der 1 . :anuar 1+$ @ also einen Tag= -e3or :ennifer ihre Eltern -esuchte. :ennifer rief sofort ihre )utter an= und die -est6tigte ihr unter Tr6nen= dass Kitt4 in der Tat ihre 20illingssch0ester 0ar>ist. Kitt4 hatte -ei der &e-urt unter Sauerstoffmangel gelitten und 0ar deshal- geistig ,urEckge-lie-en= des0egen ga- man sie seiner,eit ins 9eim= s56ter 0urde Kitt4 ins 8rrenhaus eingeliefert. (ls :ennifer eine Woche s56ter 0ieder nach .ichmond fuhr= um mit ihren Eltern ,u s5rechen= hatte sie das &efEhl= als 0enn Aemand immer in ihrer "6he 06re= im 2ug und E-erall. 7nd als der Schaffner sie fragteJ CWaren Sie nicht gerade im S5eise0agen;D Was sie 3erneinte= da 0ar sie sich gan, sicher= dass ihre andere Sch0ester @ %4nn= 0ohl doch recht hatte= 0enn sie -ehau5teteJ CDa gi-t es ,0ischen 9immel und Erde et0as= 0as man nicht erkl6ren kann. 7nd das -lei-t E-er den Tod hinaus.D

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Der alte Ba m in den Bergen Es ga- nicht 3iele W6lder in ?hile= a-er die 5aar die es ga-= 0urden gnadenlos a-gehol,t. :et,t im :ahre 1+11 0ar es immer sch0ieriger ge0orden fEr die )enschen 'rennhol, und 'auhol, ,u finden. :osS hatte sich in den Ko5f geset,t= alleine los,u,iehen= um gutes 'auhol, ,u finden. 7nd er 0urde fEndig. 9och in den 'ergen= E-er den T6lern und Seen= fand er eine (n,ahl '6ume= die= 0ie er fand= gut ,u 3er0erten 0aren. So -egann er die '6ume ,u f6llen. Sorgf6ltig hie- er die Iste a- und machte die '6ume trans5ortf6hig. Es 0aren keine -esonders groHen '6ume= ca. 2@3 )eter= Aedoch als 'rennhol, allemal ,u ge-rauchen. )it (usnahme eines alten= 0ohl schon toten 'aumes= hatte :osS die gesamte 'aumgru55e gef6llt. (ls er den alten 'aum so ansah= hatte er fast )itleid mit ihm= denn irgend0ie sah der 'aum traurig aus= fast menschlich. Die Iste hingen 0ie (rme herunter und die 3ertrockneten 'l6tter schienen Aeden )oment hinunter ,u fallen. C8ch 0erde ihn auch f6llen=D murmelte :osS 3or sich hin. Kur, darauf holte :osS mit der (Kt aus um ,u,uschlagen= doch da fing der 'aum an ,u 0einen= Tr6nen liefen E-er den -raunen Stamm= einer der Iste erho- sich= als 0olle er den Stamm schEt,en= und der gan,e 'aum -egann ,u 3i-rieren= als h6tte er (ngst. :osS senkte die sch0ere (Kt und -erEhrte mit seiner 9and die Tr6nen. Es 0ar 'aumhar,. Das 0ar die Erkl6rung. C7nd der Wind hat den (st -e0egt=D sagte sich :osS. C(lles gan, normal.D So lieH er aus Ehrfurcht den 'aum stehen. Er ging ,u seinem 1ferdeges5ann und -elud den Wagen mit den gef6llten '6umen= dann machte er sich auf den Weg nach 9ause. (m darauffolgenden Tag ,erkleinerte er das 9ol,= um es als #euerhol, ,u 3er0enden. Er sta5elte es 3or der 9Ette ,um Trocknen. 20ei Wochen s56ter nahm er ein 5aar 3on den trockenen 9ol,kl*t,en und -rachte sie in die KEche= dann legte er sie in den Ofen. (ls er das #euer ent,Endet hatte= fing der Wind so heftig an ,u 0ehen= dass das #euer immer 0ieder ausging. Das 9ol, 0ar ,0ar trocken= a-er :osS erinnerte sich nun an das seltsame Erle-nis mit dem alten 'aum in den 'ergen. #ast kam es ihm so 3or= als 0olle der alte 'aum nicht= dass :osS die '6ume als 'rennhol, 3er0endet. :osS hatte groHe (ngst 3or -*sen &eistern. So lud er Tage s56ter= alle 9ol,kl*t,e auf den Wagen= und machte sich auf den Weg ,urEck in die 'erge. Seine "ach-arn 0underten sich ,0ar= a-er keiner sagte et0as= denn der alte :osS 0ar seitdem er alleine le-te= irgend0ie eigenartig ge0orden. (ls :osS in den 'ergen ankam= an der Stelle= 0o der alte 'aum stand= ho- der alte 'aum seine Iste und senkte sie 0ieder. :osS -lickte 6ngstlich ,u 'oden. Dann nach einer Weile= lud er die 9ol,kl*t,e a- und ging 3orsichtig ,u dem alten 'aum hin. (ls er 3or dem 'aum stand= 0ar es so als 0Erde der 'aum seine Iste 0ie (rme um :osS legen. :osS 0ischte sich ein 5aar Tr6nen aus dem &esicht und fragte den 'aumJ CWas soll 103

ich Aet,t machen;D Da lieH der 'aum aus allen Isten und 20eigen Samen auf die Erde fallen. :osS 3erstand sofort= 0as nun ,u tun 0ar. Er machte kleine )ulden in die Erde und legte E-erall ein 5aar Samen hinein= die 9ol,kl*t,e legte er rund um die Samen= damit der Wind sie nicht mit dem Sand da3on 0ehen konnte. (nschlieHend -estieg er seinen Wagen= -lickte ,urEck ,um alten 'aum und fuhr nach 9ause. 2u 9ause angekommen= mEde 3on den Stra5a,en= legte er sich ,u 'ett. (m n6chsten )orgen= als er 3or die TEr trat= -linkte et0as im Sand. :osS ho- es auf und stellte festJ C&oldstEckeD= so groH 0ie 9Ehnereier. 7nd= da er sie auf seinem &rund und 'oden fand= geh*rten sie ihm. So fuhr er mit seinem #und in die Stadt= um das &old ,u 3erkaufen. Er 3erkaufte alle &oldstEcke ,u einem sehr guten 1reis. "ur ein &oldstEck -e0ahrte er auf= denn auf diesem einem &oldstEck 0ar ein 'aum eingerit,t. Ein alter 'aum= der Iste hatte 0ie (rme. 7nd 9ar,tro5fen= die aussahen 0ie Tr6nen.

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Der ,a berer Es ist die (ngst 3or dem Tod= der schmer,liche Berlust eines )enschen= der die )enschen 3erstummen l6sst. Ken )cgl4nn 0ar ein &aukler und ein 2au-erer. Sein 2uhause 0aren die :ahrm6rkte 8rlands. (m 3. )ai 1877 ,og er mit seinen -eiden Eseln .ichtung Du-lin= am !. )ai kam er dort auch an. Die Kinder hatten ihn -ereits er0artet= denn CKenn4D 0ie ihn alle nannten= 0ar -ei alt und Aung sehr -elie-t= seit mehreren :ahren 0ar Kenn4 die (ttraktion des :ahrmarktes. Doch dieses :ahr 0ar irgend0ie et0as anders als sonst= Kenn4 hatte das &efEhl= dass es nicht mehr so 3iele Kinder 0ie frEher 0aren die sich seine S56He ansahen. 7nd das 0ar auch so. Er erfuhr= dass 3or ein 5aar )onaten 3iele Kinder= gerade aus 6rmeren Berh6ltnissen= an einer E5idemie gestor-en 0aren. )an hatte die Kinder in einem )assengra- -eigeset,t= aus (ngst= die E5idemie k*nnte sich 0eiter aus-reiten. "ichts desto Trot,= Kenn4 gaukelte= ,au-erte 0ie in alten 2eiten. 7nd die %eute amEsierten sich k*stlich. (ls es (-end 0urde= fuhr Kenn4 mit seinem Wagen und seinen -eiden Eseln 3or die Stadttore= um dort die "acht ,u 3er-ringen= @ es 0ar der gleiche %ager5lat, 0ie in all den 3orhergegangenen :ahren. Kenn4 -eschloss eine Woche in Du-lin ,u -lei-en= dann 0ollte er rE-er nach England. Kenn4 machte sich ein #euer= anschlieHend 3ersorgte er die Tiere und danach aH er et0as. "ach einem guten Tro5fen Scotch schlief er friedlich ein. 8n der "acht 0eckten ihn 5l*t,lich Kinderstimmen= a-er es 0ar niemand ,u sehen. 8mmer 0ieder rief Aemand @ CKenn4D. CEin dummer Scher,;D Dachte sich Kenn4= dann Aedoch erschienen mehrere Kinder. Sie hatten kalk0eiHe &esichter und -lutleere (ugen. CS5iel fEr uns=D forderten sie Kenn4 auf= @ Kenn4= der das alles immer noch fEr einen dummen Streich hielt= 0eigerte sich ,u s5ielen. CKommt morgen 0ieder=D sagte Kenn4 ,u den Kindern. (-er die Kinder 3erlangten= Aa= sie drohten ihn ,u t*ten= 0enn er nicht s5ielen 0Erde. Kenn4 0urde 0Etend= er 0ollte gerade die Kla55e seines Wagens schlieHen= als ein Schuss fiel. T*dlich getroffen sackte Kenn4 nach hinten 0eg= und aus einer klaffendenden Wunde am 9als schoss das 'lut heraus= r*chelnd lag Kenn4 in seinem Wagen. Eines der Kinder 3erschaffte sich 2utritt in den Wagen= 0ie 3on Sinnen drEckte ein kleiner :unge= dem 0ehrlosen Kenn4 den 9als ,u. (uch die anderen Kinder schlugen 0Etend mit ihren #6usten auf den Ster-enden ein @ -is er tot 0ar. Dann schafften die Kinder den Wagen samt der %eiche fort= sie ,ogen ihn in den Wald und 3ersch0anden. Die 'e0ohner 3on Du-lin erfuhren da3on nichts. )an fragte sich nur 0arum CKenn4D so mir nichts dir nichts= 9als E-er Ko5f= 3ersch0unden 0ar; :uni 1881. )an hatte Kenn4 schon fast Waldar-eitern der Wagen gefunden. 105 3ergessen= da 0urde 3on

Kenn4s skeletierte %eiche steckte in einem 2au-erer KostEm= an seinen 96nden trug er 0eiHe 9andschuhe. 7nd als die Waldar-eiter den Wagen in die Stadt schaffen 0ollten= erschienen die Kinder= die Kenn4 get*tet hatten. Sie standen nur so da und sch0iegen. 'is eine )6nnerstimme aus dem Wald riefJ CKommt Aet,t= es ist so0eit= ihr 3ers6umt sonst meinen (uftritt.D Da liefen die Kinder da3on. Einer der Waldar-eiter glau-te die Stimme des 3erstor-enen Kenn4 0ieder,uerkennen= a-er die anderen Waldar-eiter hielten das fEr unm*glich. CDas sind Kinder aus der Stadt die hier im Wald s5ielen=D sagte einer. 7nd alle ga-en sich mit der Erkl6rung ,ufrieden. Wie sollte es auch m*glich sein= dass ein toter 2au-erer 3or Kindern ,au-ert und gaukelt;

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Die ! tsche C8st Sel-stmord= der Entschluss et0as ,u ,erst*ren= oder das aufge-en eines .6tsels= fEr eine -estimmte 2eit;D Das hatte %inda 9alls am 2!. #e-ruar 1876 ihren ?ousin C&eorgeD in geistiger 7mnachtung gefragt. Einen Tag s56ter fand er ihre %eiche im 3erschneiten &arten ihres 9auses= in Schottland= sEdlich 3on Edin-urgh= @ Sel-stmord durch erschieHen 0ar die Todesursache. %inda 0ar 3! :ahre alt= sie 0ar eine atem-erau-ende Sch*nheit ge0esen= a-er sie 0ar krank= krank im &eiste. Das 0ar nicht immer so. Seit dem Tod ihres ein,igen Sohnes @ .ichard= hatte sie sich im Wesen 3er6ndert= aus De5ressionen 0aren Ingste ge0orden= und aus den Ingsten 0aren= im %aufe der 2eit= Wahn3orstellungen ge0orden. SchlieHlich dann der 5l*t,liche Tod. %indas Sohn .ichard star- unter den .6dern einer Kutsche im (lter 3on nur + :ahren= ein tragischer 7nfall= der (r,t konnte lediglich den Tod feststellen= als er seiner,eit am 7nfallort eintraf. Der Kutscher 0urde nie gefunden. 2eugen ga- es nicht. 1 1>2 :ahre 0aren seitdem 3ergangen. %inda hatte ,0ischendurch -egonnen Tage-uch ,u fEhren= a-er sie schrie- keine S6t,e= Ae0eils nur ein Wort= das ihrer t6glichen Stimmung ents5rach. )eistens schrie- sie das Wort C%eereD. "ur manchmal schriesie W*rter 0ieJ CSch*n= gut oder nett.D CWarum schrei-st du immer dieses 3erdammte Wort C%eere;D #ragte &eorge sie einmal. (-er %inda sagte dann nurJ C#Er mich gi-t es nur noch %eere. %eere und den (us0eg in den Tod.D 2u3iel Schmer,= der ihr das 9er, ,erriss= 0ar noch in ihr. 8hr )ann C(listairD konnte ihr auch nicht helfen. Er hatte sich auf einer &esch6ftsreise eine S45hilis geholt und starkur, 3or .ichards Tod @ e-enfalls durch Sel-stmord. 7n-egreiflich diese Schicksalsschl6ge= fEr die 'ekannten und #reunde der #amilie C9allsD= -esonders fEr &eorge. Ein 5aar )onate 3or ihrem Tod 3er-rannte %inda alle Sachen 3on ihrem Sohn. (nfangs 0ollte sie die Sachen auf-e0ahren= doch dann= ,erschnitt sie= 0ie eine 8rre= alle seine hinter-lie-enen Kleider= @ auch #otos und Kinder-Echer mussten dran glau-en. 9inter dem 9aus legte sie alles auf einen 9aufen= um dann= mit 1etroleum die Sachen ,u E-ergieHen und an,u,Enden. (ls das #euer erloschen 0ar= -eschmierte sie ihr &esicht= so0ie ihre 96nde und (rme= mit der E-rigge-lie-enen (sche. Was muss nur in ihr 3orgegangen sein; 9atten sie die Schicksalsschl6ge 0irklich so 3er6ndert= dass sie 0ahnsinnig ge0orden 0ar; 8hr ?ousin &eorge= der sich nach 0ie 3or um sie kEmmerte= 0ar -estEr,t. Er schrie sie an. Er 0ollte= dass sie endlich 0ieder ,ur 'esinnung kommt= a-er es 0ar alles 3erge-ens. %inda konnte sich nicht mehr 6ndern. Stundenlang= manchmal gan,e Tage lang= saH sie am #lEgel und s5ielte so 3or sich hin= @ nichts Sinn3olles= einfach nur irgend0elche ,usammenhanglosen T*ne. 107

Dann= am 2!. #e-ruar fiel der t*dliche Schuss. Es 0ar &eorge= der sie im &arten fand= nachdem er sie im 9aus 3erge-lich gesucht hatte. Der Schnee hatte -ereits ihr &esicht -edeckt= doch ihre (ugen= 0eit aufgerissen= -lickten durch die dEnne Schneeschicht hindurch. Es 0ar fast so= als 0Erden sie &eorge an-licken= um ihm et0as mit,uteilen. Ein 0arnender 'lick= ,0eier (ugen= die den Tod gesehen hatten. &eorge rief die 1oli,ei und den (r,t. CKlarer Sel-stmord. Bielleicht ist es -esser so;D Sagte der (r,t. "un geschah es= dass &eorge= %indas Tage-uch in die 96nde -ekam. Er 0ar ihr ein,iger Ber0andter und ihr "achlass3er0alter. (lso sah er= trot, eines unguten &efEhls= in %indas Tage-uch hinein. Die Eintragung 3om 23. #e-ruar 1876 erstaunte ihn ,utiefst. Dort standJ C8ch h*re sie und ich kann sie sehen= Aede "acht h6lt sie 3or dem 9aus. 7nd in der Kutsche sit,t der Tod.D Eigenartiger0eise erga- die O-duktion 3on %indas %eiche= dass sie kur, 3or ihrem Sel-stmord einen 7nfall geha-t hatte. (uch sie 0urde= genauso 0ie ihr Sohn= 3on einer Kutsche E-erfahren. Der Kutscher= der %indas Sohn 3ersehentlich E-erfahren hatte= 0urde nie gefunden. 7nd auch %indas h*chst0ahrscheinlicher 7nfall -lie- ohne irgend0elche 2eugen. Sie hatte diesen= eher leichten 7nfall= ,0eifellos E-erle-t= denn erst s56ter= nach dem 7nfall= erschoss sie sich mit dem .e3ol3er ihres )annes. (nders kann es nicht ge0esen sein. CSeit %indas #reitod= h6lt Aede "acht 3or dem 9aus der 3erstor-enen #amilie C9allsD eine Kutsche.D Das Aedenfalls -ehau5teten die (n0ohner immer 0ieder. "iemand glau-te ihnen. So -lie- das 9aus leer. &eorge @ 0ollte es so. (ls &eorge in der Sil3esternacht 3on 187+ auf 188 tot auf der StraHe aufgefunden 0urde= -eo-achtete ein 1oli,ist= 0ie eine sch0ar,e Kutsche um die Ecke -og und 3ersch0and. 8n der Kutsche saHenJ eine #rau= ein kleiner :unge und ein )ann= nur auf dem Kutsch-ock saH niemand. Der 1oli,ist 0underte sich ,0ar= a-er er dachte sich nichts da-ei. &eorge hatte sich mit seinem .e3ol3er erschossen. @ Somit 0ar es eindeutig Sel-stmord. Sel-stmord @ genauso 0ie -ei %inda. )erk0Erdig 0ar nur= dass der .e3ol3er einmal %inda geh*rte. 7nd 3orher %indas )ann @ $listair #alls.

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Wahrheiten (m 2. Se5tem-er 1+1 = hatte der 1!.A6hrige und mongolide :unge 1ierre :ardin &e-urtstag. (-er niemanden der #amilie :ardin interessierte das. Seine drei &esch0ister 6rgerten ihn den gan,en Tag und sein Bater schlug ihn hal- tot= nur= 0eil er 3ergessen hatte= die 1ferde mit #utter ,u 3ersorgen. 1ierre le-te mit seinen Eltern und seinen drei &esch0istern= so0ie einem O5a= auf einem 'auernhof inmitten der fran,*sischen 1ro3ence. Eigentlich sollte 1ierre nach seiner &e-urt get*tet 0erden= a-er die #amilie hatte= als es so0eit 0ar= ge0isse Skru5el geha-t. 1ierre 0ar das ein,ige Kind= das nicht ,um Schulunterricht in die Kirche ging. Der sonst so= um das Wohl seiner &emeinde -esorgte 1farrer= lehnte das a-. 7nd ein 9eim kam aus KostengrEnden fEr die :ardins nicht in #rage. So tristete 1ierre sein Dasein als 1rEgelkna-e auf dem 'auernhof= ohne 9offnung auf Ber6nderung= nur sein O5a kEmmerte sich ein 0enig um ihn. Er lehrte ihm= so gut es ging= das Schrei-en und .echnen= er ,eigte ihm die Tiere des Waldes= und er nahm ihn 3or seinen aggressi3en &esch0istern in Schut,. 1ierres Eltern 0ar das nur recht= dass sich der O5a mit ihm -esch6ftigte= denn 0eder Bater noch )utter ertrugen die (n0esenheit ihres Sohnes= sie hatten sich durch ihn ,um &es5*tt der gesamten 7mge-ung gemacht. C&ehR ,ur alten Scheune und machR sie sau-er= du 3erfluchte )issge-urt=D schrie 1ierres Bater. CSchrei den :ungen nicht so an=D sagte der O5a. CWas hat er dir getan;D CEr soll gehorchenLD Er0iderte 1ierres Bater. Da nahm der O5a den :ungen an die 9and und -eide machten sich auf den Weg ,ur Scheune. Dort angekommen set,ten sie sich erst einmal auf den 9eu-oden und aHen et0as. CWir 0erden nachher et0as tun=D sagte der O5a= C,u3or 0irst du mir ,eigen= o- du noch alles 0eiHt= 0as ich dir -eige-racht ha-e.D So stellte der O5a 1ierre ein 5aar leichte .echenaufga-en= die er aus dem &ed6chtnis -eant0orten musste. 7nd siehe da= es kla55te gan, gut. Das #rage und (nt0orts5iel ging eine gan,e Weile so 0eiter= -is 5l*t,lich ein #euer in der Scheune aus-rach= in Sekundenschnelle -rannte die gesamte Scheune lichterloh= und 1ierre half seinem ge-rechlichen O5a die %eiter hinunter. Es 0ar Eile ge-oten= a-er der O5a konnte nicht so schnell= 1ierre 0einte= denn er ahnte '*ses. 7nd schon hatte das #euer auf 1ierres O5a E-ergegriffen. Wie eine -rennende #ackel= 3or Schmer,en schreiend= star- der alte )ann in den #lammen. 1ierre hatte ,0ar auch et0as a--ekommen= a-er er schaffte es noch recht,eitig nach drauHen. 9ilflos musste er mit ansehen= 0ie sein O5a in dem #euer star-. (uHerdem sah er seine drei &esch0ister in der #erne da3onlaufen. Trot, seiner geistigen 'ehinderung und seines S5rachfehlers= 0ar ihm klar= 0er fEr das #euer 3erant0ortlich 0ar= a-er= er 0usste auch= dass ihm keiner= schon gar nicht seine Eltern= glau-en 0Erden. So 3ersteckte er sich im Wald. (ls er sehr s56t ,u 9ause ankam= er0arteten ihn -ereits seine Eltern. Sie hatten mit ein 5aar %euten aus dem Dorf das #euer gel*scht. 7nd ohne ein Wort ,u 109

sagen= schlug sein Bater so heftig auf ihn ein= dass 1ierre aus "ase und )und an ,u -luten fing. Trot, der Schl6ge= 3ersuchte er stotternd und 3or (ngst ,itternd ,u erkl6ren= 0as in Wirklichkeit geschehen 0ar. CDu 0agst es deine &esch0ister ,u -eschuldigen;D Schrie der Bater. 1ierre nickte. CBersch0inde= 0ir 0ollen dich nie 0ieder sehen=D sagte 1ierres )utter. 1ierre ging noch in dersel-en "acht fort. 9ilflos= 6ngstlich= nicht -egreifend= 0as eigentlich geschehen ist. Wie sollte er alleine ,urecht kommen; Er kletterte auf einen 'aum= so hoch es ging= und lieH sich fallen. Ein dum5fer Schlag auf den Wald-oden -eendete das %e-en 3on 1ierre :ardin. (ls man ihn einen Tag s56ter fand= hielt er einen 2ettel in der 9and. Darauf standen ein 5aar einfache .echenaufga-en und das Wort @ &roH3ater. Die &endarmen erkl6rten das &an,e soJ C1ierre hat den Tod seines &roH3aters 3erschuldet= er muss in der Scheune mit #euer ges5ielt ha-en= da-ei kam es ,um Streit. Der &roH3ater 0ollte seinem Enkel die Streichh*l,er 0egnehmen und 06hrenddessen -rach das #euer aus= nun 5ackte 1ierre das schlechte &e0issen und er stEr,te sich 3om 'aum hinunter.D (uch 1ierres Eltern glau-ten das. 'is ,u dem Tage= als aus 1ierres alten 2immer %icht erstrahlte. Die Eltern und die &esch0ister h*rten &es5r6che ,0ischen dem 3erstor-enen O5a und 1ierre. Doch als sie die 2immertEr *ffneten= 0ar niemand ,u sehen= nur im Kamin -rannte #euer. 7nd auf dem Tisch lagen drei Streichhol,schachteln= auf deren Borderseite C"amenD aufgedruckt 0aren. Es 0aren folgende "amenJ )arie= 1aul und Didier @ Die &esch0ister 3on 1ierre.

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(egenbogen (nfang des 1+ten :ahrhunderts. 8nmitten der russischen Taiga kommt es ,u einer m4steri*sen 'erEhrung mit dem 7nerkl6rlichen. Der alte :uri Warno0ski ar-eitete auf seinem #eld @ es 0ar Ernte,eit= und :uri gru,usammen mit ein 5aar anderen (r-eitern= die 2uckerrE-en aus der Erde. &egen "achmittag ,ahlte :uri seine (r-eiter aus und schickte sie fort. :uri allerdings gru- mit seinem 6ltesten Sohn 0eiter= o-0ohl er sch0er krank 0ar. "ur noch Bater und Sohn 0aren auf dem #eld. Es 0urde (-end. 7nd das Sonnenlicht 3ersch0and in der Weite der Taiga. Eine angenehme .uhe -reitete sich aus= das gelegentliche 2ir5en der &rillen sorgte fEr (-0echslung= trot,dem 0ar es auHerge0*hnlich still an diesem her-stlichen (-end. C8ch gehR nach 9ause=D sagte :uris Sohn= Cdenn ich -in mEde.D C&ehR nur=D sagte :uri= Cich komme gleich nach.D :uris Sohn 3ersch0and in der D6mmerung= :uri 0ollte gerade 0eitergra-en= da erschien ein .egen-ogen= kleiner als E-lich= a-er man konnte ihn trot, der einset,enden Dunkelheit noch gut erkennen. :uri 0underte sich= denn der .egen-ogen kam auf ihn ,u= er legte sich um :uris 9als= so 0ie eine leuchtende Kette. :uri s5Erte 9it,e= @ unertr6gliche 9it,e. Er -ekam es mit der (ngst= er drohte ,u ersticken= denn der .egen-ogen schnErte ihm den 9als ,u. :uri 3ersuchte ,u schreien= a-er er -ekam keinen Ton heraus. Da lieH der .egen-ogen et0as locker= so dass :uri 0ieder atmen konnte. CWas geschieht hier;D .ief :uri 3er,0eifelt. Da -egann eine Stimme ,u s5rechen. C:uri= ich -in dein Schicksal und dein Tod. Deine 2eit ist um= du geh*rst nun mir. (-er du -rauchst keine (ngst ,u ha-en. Da= 0ohin ich dich mitnehme= 0ird alles 0ieder gut. Du 0irst deine 3erstor-enen Eltern 0iedersehen= deine #reunde und alle anderen )enschen= die dir Aemals et0as -edeutet ha-en= so 0ehre dich nicht und lass es geschehen.D 8n diesem )oment s5Erte :uri= 0ie sein %e-en ,u Ende ging. Der .egen-ogen hatte ihn gan, eingehEllt= :uri fiel in eine (rt 9al-schlaf= er -emerkte 0ie sein 9er, aufh*rte ,u schlagen. Er sah 'ilder einer anderen Welt 3or sich= und er fEhlte sich so unendlich frei= dann schloss er seine (ugen und fing an ,u 0einen. Da sagte die StimmeJ CWeine nicht= dein %e-en 0ird 3on nun an sch*ner und -esser= als du es Ae er0artet hast.D 7nd so lieH :uri es geschehen. Sein K*r5er star-= a-er sein &eist er0achte an einem neuen Ort. (ls man einen Tag s56ter :uris %eiche fand= 0aren alle da3on E-er,eugt= dass :uri an (lterssch06che gestor-en 0ar. CEr hat immer so 3iel gear-eitet= a-er er hat auch 3ieles fEr andere getan=D sagte :uris Sohn. C8ch hoffe= dass &ott ihn dafEr -elohnt;D 7nd alle (n0esenden stimmten dem ,u. )an schaffte :uris %eichnam fort. Dann -ahrte man ihn in seinem 9aus auf= damit die #amilie (-schied nehmen konnte. "achdem man :uri -eerdigt hatte= -ega-en sich die #amilie und die #reunde ,um %eichenschmaus. Die Tafel 0ar reichlich gedeckt= und 06hrend alle tranken und aHen= schien die Sonne durch eines der 111

#enster= das %icht s5iegelte sich in einem -unten &laskelch= und durch den Wein im &laskelch= 0urde das ges5iegelte %icht ge-rochen= es 0urde an die Wand reflektiert. Wenn man nun genau hinsah= sah das %icht aus 0ie ein .egen-ogen. (lle 0aren erstaunt= denn in dem .egen-ogen sah man l6ngst 3erstor-ene 'e0ohner des Dorfes= @ natErlich auch :uri. Die meisten hielten das fEr ein Wunder. (ndere -ehau5teten sie h6ttenJ C&ar nichts gesehen.D (-er auf Aeden #all= und da 0aren sich alle einig= 0ar es eine eigenartige Erscheinung. 7nd diese Erscheinung= dieser .egen-ogen= 0andert seit diesen Tagen= auf den #eldern und Ickern des Dorfes umher. 8mmer genau dann= 0enn es 0ieder so0eit ist= einem alten )enschen den Tod ,u erleichtern.

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Das "ied Da3id 1orters le-te mit seiner #rau Eileen im SEden 3on England= und der gan,e %e-ensinhalt der -eiden 0arenJ 'linde Kinder. Da3id hatte mit seiner #rau im :ahre 1888 eine 'lindenschule er*ffnet. S56ter dann 0urde aus der 'lindenschule= ein 9eim fEr -linde= allein gelassene oder 3er0aiste Kinder. Es 0ar im Sommer 188+ als Da3id und seine #rau -eschlossen mit den Kindern einen 7rlau- in 9olland ,u 3er-ringen. Da3id -esorgte ein kleines Segelschiff= 06hrend Eileen und die Kinder sich reisefertig machten. (lle 0aren schon gan, aufgeregt= und -esonders :ohn freute sich mehr als die anderen der 11 Kinder. "achdem alle an 'ord 0aren= set,te Da3id die Segel. Es 0ar eine ruhige= angenehme #ahrt= E-er die sonst so stErmische "ordsee. (ls das Segelschiff an der niederl6ndischen KEste anlegte= 0urden die Kinder= Da3id so0ie Eileen= -ereits 3on C%ouis ten 9aar5enD er0artet. %ouis ten 9aar5en 0ar e-enfalls ein 'lindenlehrer= und er 0ar ein entfernter Ber0andter 3on Eileen. C9er,lich Willkommen=D sagte %ouis. Er freute sich genauso 0ie die 1orters= und nach einer freundlichen 'egrEHung gingen alle ,u einem groHen 'auernhof= 0elcher hinter dem Deich lag. #Er die Kinder ga- es dort mehr 1lat, als not0endig. 9ier auf dem 'auernhof konnten sie s5ielen und to-en= so3iel sie 0ollten. Der 'auernhof geh*rte %ouis= er nut,te ihn als 'lindenschule= a-er nur gelegentlich= 0eil er ne-en-ei auch noch an einer Schule fEr sehende Kinder ar-eitete. (ls es (-end 0urde= set,te 5l*t,lich .egen ein. 7nd es schien ein Sturm auf,ukommen. C8hr -raucht keine (ngst ,u ha-en=D sagte %ouis -eim (-end-rot ,u den Kindern und den 1orters= Chier in 9olland le-en die )enschen mit dem Sturm und mit dem )eer. 'eides geh*rt ,u unserem %e-en da,u.D Doch auf einmal hatten alle das &efEhl= als 0enn aus dem 1feifen des Sturmes= eine )elodie ,u h*ren sei. 7nd nicht nur das. Eine hohe #rauenstimme sang 5l*t,lich folgende 2eilenJ So gehet fort. noch /et't im %ondeslicht. denn bald schon holt das %eer e ch ein0 Oh. gla bet mir nd '*eifelt nicht. sonst *erdet ihr verloren sein000 CWer singt denn da;D #ragte Da3id. (-er keiner sagte et0as. %ouis 0ar ,u Tode erschrocken. Sein &esicht 0ar 3oller (ngst. Da sagte der kleine :ohnJ CSir= ich ha-e die Stimme erkannt. Es 0ar meine )um.D (-er das 0ar unm*glich. Denn :ohns )utter 0ar schon lange tot. Sie star- als :ohn 3 :ahre alt 0ar. "un kam es= dass der Sturm st6rker 0urde. Das %ied 0ar ,0ar nicht mehr ,u h*ren= a-er trot,dem hatten alle ein ungutes &efEhl. Da klo5fte es auch schon an der TEr= es 0aren ein 5aar %eute aus dem Dorf= sie 0aren sehr aufgeregt. C%ouis=D sagte einer= Cihr mEsst fort= der Deich droht ,u -rechen.D 9astig und in 113

gr*Hter Eile 0urden die Kinder auf einen 1ferde0agen geset,t und 0egge-racht. Da3id= Eileen und %ouis hingegen machten sich auf dem Deich nEt,lich. Sie schaufelten Sands6cke 3oll und dichteten damit die aufge0eichten Stellen im Deich a-. So ging das die gan,e "acht. 8mmer 0ieder erloschen die #ackeln= a-er alle k6m5ften 3er-issen und ,6h gegen das 'rechen des Deiches an. (ls es gegen )orgen kritisch 0urde= -eschlossen Da3id= Eileen= %ouis und all die anderen ,u gehen P so lange noch 2eit 0ar= denn der Deich konnte Aeden )oment auseinander -rechen. Da erschien in den Wellen 5l*t,lich eine #rau= die #rau -egann ,u singen. Es 0ar das gleiche %ied= das Da3id= Eileen= %ouis und die Kinder auf dem 'auernhof geh*rt hatten. (ls die #rau geendet hatte= 3ersch0and sie in den Wellen des )eeres. Kur, darauf -rach der Deich. &ott sei Dank 0aren alle in Sicherheit ge0esen= es ga- somit 0eder Tote noch Berlet,te. Der Deich 0urde Tage s56ter 0ieder re5ariert. Da3id= Eileen und die Kinder -lie-en trot, dieses Erle-nisses den gan,en Sommer E-er in 9olland. Das Ereignis mit der #rau in den Wellen 0urde schnell 3ergessen= niemand sagte et0as und niemand fragte mehr danach. (ls sich Da3id= Eileen und die Kinder= Wochen s56ter= 0ieder auf den 9eim0eg nach England machen 0ollten= fehlte der kleine :ohn. (-er %ouis fand ihn= und er -rachte den (usreiHer ,urEck ,u den 1orters. :ohn hatte eine 0undersch*ne )uschel und einen 2ettel in der 9and. Er gaDa3id den 2ettel. Dort stand geschrie-enJ D nd deine Fra . e ch geh&rt mein Dank. Ihr gebt den Blinden ein *enig Gl1ck0 Da ich mein !ind n n *iederfand. geb2 ich es vertra ensvoll an e ch ' r1ck0 Da3id und Eileen sagten ,un6chst so gut 0ie nichts. Erst in England= als an einem (-end= eine #rauenstimme aus der )uschel 3on :ohn an ,u singen fing= nahm Eileen den kleinen :ohn in den (rm= und -eide fingen 3or #reude an ,u 0einen. (uch Da3id 0ar ergriffen und 3er0undert ,ugleich. Denn :ohns )um sang ein 0undersch*nes %ied= mit dem TitelJ C3emand besch1t't dich- @ nur fEr den kleinen :ohn allein.

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Das Bab4 der % tter 'renda )itchell 0ar im neunten )onat sch0anger. :eden )oment 0Erde sie ,um dritten )al )utter 0erden. 7nd am (-end des $. (ugust 1+! 0ar es dann auch so0eit. (dam )itchell= 'rendas Ehemann= fuhr sie ins 9os5ital 3on .hode 8sland. 'renda 0urde 3on einer Krankensch0ester in ein 2immer ge-racht und -ald darauf erschien ein (r,t. CSie k*nnen hier 0arten=D sagte der (r,t ,u (dam. (dam set,te sich und kaute ner3*s auf seinen #ingern6geln herum. Der (r,t 3ersch0and ,usammen mit einer Krankensch0ester im 2immer 3on 'renda. Schon nach 0enigen (ugen-licken set,ten die Wehen ein. Dann= ein 5aar )inuten s56ter= -rachte 'renda einen gesunden :ungen ,ur Welt= der (r,t 0ar ,ufrieden= a-er= und das ist sehr selten= das 'a-4 hatte -ereits ein 5aar 26hne. Die Sch0ester legte 'renda das 'a-4 in den (rm und 3erlieH mit dem (r,t das 2immer. DrauHen 0artete immer noch (dam. CWarten Sie noch einen kleinen )oment=D sagte der (r,t= Cdann k*nnen Sie ,u 8hrer #rau. Es ist alles gut 3erlaufen. Sie sind stol,er Bater eines gesunden :ungen.D (dam freute sich riesig. Boller 7ngeduld rutschte er auf seinem Stuhl hin und her= doch 5l*t,lich h*rte er einen 9ilferuf aus dem 2immer seiner #rauQ 'renda schrie laut nach (dam= so 3er,0eifelt= als 0Erde sie ster-en. (dam s5rang auf= er 0ollte die TEr *ffnen= a-er sie ging nicht auf= also nahm er (nlauf= und mit 3oller Wucht 0arf er sich gegen die TEr= krachend fiel sie= ,usammen mit (dam= ,u 'oden. (ls (dam hinauf ,u seiner #rau -lickte= sah er 0ie das 'a-4 sich in 'rendas 9als festge-issen hatte= das Ko5fkissen 0ar 3oller 'lut= 'renda 3ersuchte das 'a-4 los,ureiHen= a-er es gelang ihr nicht= das 'a-4 -iss sich immer heftiger an 'rendas 9alsschlagader fest. "un kam (dam seiner #rau ,ur 9ilfe= er nahm eine Schere und stach dem 'a-4 mehrmals in den Ko5f= @ Endlich lieH das 'a-4 3on 'renda a-= da schmiss (dam das 'a-4 mit aller Kraft gegen die Wand= so stark= dass der Sch6del des 'a-4s auf5lat,te= &ehirnmasse und 'lut traten heraus und 3erteilten sich auf dem 'oden. Kur, darauf kam auch schon der (r,t mit ein 5aar Sch0estern her-eigelaufen. Sie kEmmerten sich sofort um die sch0er 3erlet,te 'renda. 7nd 'renda hatte &lEck= sie E-erle-te die (ttacke ihres 'a-4s @ trot, groHen 'lut3erlustes. (-er 0ie 0ar das alles ,u erkl6ren; Der (r,t s5rach 3on einer )utation im )utterlei-= doch das sagte (dam gar nichts. Er 0ar total geschockt. (ls es 'renda 0ieder -esser ging= 0urde sie entlassen= die Ereignisse hatten sie Aedoch 3er6ndert= 'renda 0ar sehr 3erstimmt= @ Sie s5rach immer 0ieder 3on ihrem 'a-4. &an, langsam fand sie in den normalen (lltag ,urEck= (dam half ihr so gut es ging. 'eiden= gelang es= nach langer 2eit= den (l5traum ,u 3ergessen und ,u 3ersch0eigen= denn niemand sollte Aemals et0as erfahren= 0eil es in (merika= seit Ae her fanatische ?hristen ga-= die solche Ereignisse ausschlachteten. Das 'a-4 0urde auf Beranlassung 3on Dr. Eldon 115

s4stematisch untersucht= a-er es 0urde nichts (uHerge0*hnliches gefunden. So ga- Dr. Eldon das 'a-4 ,ur Ber-rennung frei= gegen )orgen schaffte ein Krankenhausangestellter das 'a-4 ins Krematorium= der Ofen 0ar -ereits in 3ollem &ange. &erade= als man das 'a-4 den #lammen E-erge-en 0ollte= da 3er6nderte sich das &esicht des 'a-4s ur5l*t,lich. Es hatte die &esichts,Ege einer 9allo0een #rat,eJ teuflisch= dia-olisch und aggressi3= die -eiden )6nner die fEr das Ber-rennen ,ust6ndig 0aren= trauten ihren (ugen nicht= doch dann 0arfen sie das 'a-4 ins #euer. 7nd alles 0ar 3or-ei. (ls der Ofen gereinigt 0urde= entdeckte man= dass das Skelett des 'a-4s nicht C0eiHD= sondern ChellrotD 0ar. 7nd der Kiefer= hatte stellen0eise den (nsat, 3on .eiH,6hnen= 0ie -ei einem Tier. (us #urcht 3or 0eiteren M-erraschungen= 0urden die Knochen ,ermahlen und in die Kanalisation ge0orfen. 'renda und (dam erfuhren da3on nichts= man 0ollte sie nicht ,us6t,lich 6ngstigen. Trot,dem= als (dam eines Tages nach 9ause kam= entdeckte er 0ie 'renda eine 1u55e im (rm hielt. Die 1u55e sah aus 0ie ein 9allo0een )onster und 'renda streichelte sie= sie redete sogar mit ihr. Erst als (dam ihr links und rechts eine runterhaute= legte 'renda die 1u55e ,ur Seite. C8ch -in immer noch ein -isschen durcheinander=D sagte sie= Cich 3ermisse mein 'a-4 so sehr= auch 0enn es mich fast get*tet h6tte.D Dann ging sie in die KEche und sorgte fErs (-endessen.

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Das ,immer im Schloss So5hie 3on 9ohenstein 0ar das sch0ar,e Schaf einer adligen #amilie= sie le-te im #r6nkischen= fern a- 3on Aeder Stadt und 3on Aedem Dorf. Diese Einsamkeit hatte sie -e0usst ge06hlt= denn in der Bergangenheit 0ar 3ieles geschehen. Sie hatte im :ahre 1827 einen "icht@(dligen geheiratet= einen Baga-unden= einen KEnstler= der sie mit seinen &edichten und &eschichten in den 'ann ,og. (ufgrund dieser %ie-schaft= hatte sich die #amilie 3on So5hie entfernt. )an E-erlieH ihr dieses kleine Schloss= und ga- ihr eine A6hrliche 1ension 3on ein 5aar tausend Talern. So5hie 0ar finan,iell und materiell a-gesichert. Sie le-te anfangs mit ihrem &elie-ten ,usammen in dem Schloss= a-er aus ungekl6rten &rEnden 3erstarC)aKimilianD im :ahre 183 . Eine %ungenent,Endung @ so lautete die damalige Diagnose der Ir,teschaft. So5hie 0ar sehr traurig 0egen des 5l*t,lichen Todes= a-er sie tr*stete sich E-er den schmer,lichen Berlust mit langen (usritten und einsamen S5a,ierg6ngen hin0eg. 8m S56ther-st des :ahres 1831 gegen )itternacht= 0achte So5hie 5l*t,lich erschrocken auf. Ein markerschEtternder Schrei hatte die n6chtliche Stille ,errissen= ein Schrei= auf den dann der 9ilferuf eines Aungen )6dchens folgte. So5hie kannte die Stimme= es 0ar die Stimme ihrer 2ofe C)oni<ueD. So5hie stEr,te aus dem 9aus= a-er ihre 2ofe stand nur sch0eigend da. "e-en ihr ein kleiner= h6sslicher &reis. Der &reis fing 5l*t,lich an ,u lachen= 0ahnsinnig an ,u lachen. 7nd er entschuldigte sich. CTut mir leid )adame= ich 0ollte Sie nicht erschrecken.D Dann ging er= indem er sich um die eigene (chse drehte= durch die geschlossene TEr ins Schloss. Er ging durch eine nahe,u ,ehn 2entimeter dicke EichentEr= als 06re es das "ormalste auf der Welt. )oni<ue= dicht dahinter= folgte ihm. Ein unheimlicher (n-lick= unheimlich und -e6ngstigend. So5hie *ffnete die TEr= doch der &reis 0ar 3ersch0unden= auch die 2ofe 0ar nicht mehr ,u sehen. :edoch im Schloss ging 5l*t,lich 0ie 3on &eisterhand das %icht an= So5hie sah einen Schatten auf der Tre55e= a-er sie traute sich nicht hinauf ,u gehen= sie -egriff noch nicht= 0as geschehen 0ar. SchlieHlich nahm sie all ihren )ut ,usammen und schlich 3orsichtig nach o-en= dort sah sie den &reis auf einem Stuhl sit,en= 06hrend ihre 2ofe und ihr 3erstor-ener )ann C)aKimilianD miteinander redeten. Das 2immer hatte 3iele 3erschiedene Eing6nge die 3orher nicht da 0arenQ die Eing6nge 0irkten 0ie Tore ,u einer anderen Welt= es 0ar ein 0undersch*ner (n-lick. So5hie stand E-er06ltigt und fas,iniert da= doch als sie das 2immer -etrat= l*sten sich der &reis und die 2ofe langsam in %uft auf. (uch )aKimilian -egann sich allm6hlich auf,ul*sen= a-er er schien noch et0as sagen ,u 0ollen. Es 0ar nur ein WortJ CKomm.D Daraufhin s5Erte So5hie K6lte in ihrem K*r5er= ein eisiger Schleier hEllte sie ein. Es 0ar so= als 0enn Eiskristalle sich auf ihren K*r5er legen 0Erden. 7nd nach einer Weile 3erstand sie= 0as geschehen 0ar. 117

Sie ging hinunter ,ur EichentEr und griff durch die geschlossene TEr nach drauHen= @ ihre 9and glitt ohne den geringsten Widerstand ins #reie. Sie konnte den kalten Wind s5Eren und der .egen tr*5felte auf ihre 9andfl6che. (uch sie 0ar ,um &eist ge0orden. (ls fast sie-,ig :ahre s56ter= ein ge0isser 'aron C?rain-ergD das 3erlassene Schloss -e,og= entdeckte er eine Wandmalerei= in einem 0undersch*nen 2immer= mit 3erschiedenen Eing6ngen. (uf dieser Wandmalerei 0arenJ eine #rau= ein )ann= eine 2ofe und ein &reis a-ge-ildet= die 3or einem Schloss stehen und freundlich l6cheln. So le-ensecht= als 0Erden sie auf einen 'esucher 0arten= der ,u ihnen ins Schloss kommt...

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So tham5ton Dock :ames Whitmore ar-eitete seit mehreren :ahren -eim Werkschut, in Southam5ton. Er 0ar fEr die Sicherheit des 9afengel6ndes ,ust6ndig= denn immer 0ieder 3ersuchten &auner in die %agerhallen ein,u-rechen= um ,u stehlen. &erade Aet,t im :ahre 1+!6= 0o die )enschen noch unter den #olgen des Krieges litten= kam es h6ufig ,u uner0Enschten n6chtlichen 'esuchen. 7m 2 7hr machte Whitmore seine .unde. Er kontrollierte alles= 0as nicht niet@ und nagelfest 0ar. Whitmore 0ar guter %aune= nur der "ieselregen st*rte ihn= immer 0ieder musste er seine 'rille 5ut,en= um E-erhau5t noch irgendet0as ,u erkennen. (ls der .egen langsam 0ieder aufh*rte= steckte Whitmore sich seine 1feife an= @ es 0ar 2eit fEr eine kleine 1ause. Er stellte sich an das 9afengel6nder und -eo-achtete das Wasser= 0ie es friedlich an ihm 3or-ei ,og. Whitmore genoss die sommera-endliche Stille= doch 5l*t,lich fing 3or seinen (ugen das Wasser an ,u kochen= da-ei -rodelnd und sch6umend= so= als h6tte es eine unterirdische EK5losion gege-en. Das gan,e 9afen-ecken 0ar aufge0Ehlt. Whitmore leuchtete mit seiner Taschenlam5e= a-er er sah nur Schaum und Dam5f. &erade 0ollte er loslaufen um (larm ,u ge-en= da schlang sich um sein 'ein eine (rt CSaugarmD @ mitten aus dem 9afen-ecken heraus 5ackte er ihn. Whitmore schrie 3or Schmer,en auf= a-er das CTierD ,og ihn immer 0eiter .ichtung Wasser. Whitmore griff 3er,0eifelt nach seiner 1istole. Er feuerte die gesamte Trommel leer= hier-ei schoss er sich aus Bersehen sel-st ins 'ein= a-er die 'estie lieH ihn nicht los. Whitmore hielt sich 0eiter am &el6nder fest= Aedoch seine Kr6fte lieHen nach. 7nd durch die (nstrengung riss die 9aut seiner 9andfl6chen auf= das 'lut machte das 7mklammern des &el6nders sch0ieriger @ Whitmore drohte a-,urutschen. )ittler0eile erkannte Whitmore= dass er 0ohl keine ?hance hatte aus dieser Situation heraus ,u kommen= doch da kam ihm der 2ufall ,ur 9ilfe= @ ein 5aar Die-e kamen her-eigelaufen= sie erkannten sofort die Situation und -efreiten Whitmore aus seiner 7mklammerung. )it IKten und 'rechstangen schlugen sie auf die 'estie ein= -lit,artig lieH das Tier 3on Whitmore a-= es 3ersch0and genauso schnau-end und -rodelnd 0ie es Whitmore )inuten ,u3or ge5ackt hatte. CWas 0ar das denn;D #ragte einer der Die-e. C8ch 0eiH es nicht=D sagte Whitmore= Ces muss der Teufel 5ers*nlich ge0esen sein. (uf Aeden #all danke ich euch 3on gan,em 9er,en. 8ch 0eiH nicht= 0as 5assiert 06re= ohne eure 9ilfe;D C"un=D sagte einer der Die-e= C0ir hatten hier ,uf6llig ,u tun. 7nd da 0ir gerade fertig 0aren...D C:a= Aa schon gut=D sagte Whitmore= Cnehmt 0as ihr tragen k*nnt und dann 3ersch0indet. 8ch glau-e= heute muss ich 0ohl mehr als nur ein (uge ,udrEcken;D Die Die-e nahmen ihr Die-esgut und 3ersch0anden. Whitmore 3er-and 06hrenddessen notdErftig sein 3erlet,tes 'ein und hum5elte dann ,urEck ,um .e3ier. Seinen Kollegen= so0ie dem "otar,t 119

er,6hlte er= dass es ,u einer SchieHerei ,0ischen ihm und ein 5aar Die-en gekommen sei. )it keinem Wort er06hnte er= 0as ihm 0irklich 0iderfahren 0ar. Denn= niemand 0Erde ihm glau-en. Dennoch= Whitmore <uittierte kur,e 2eit s56ter seinen Dienst und ging 3or,eitig in 1ension. 7nd a- und ,u sieht man ihn in den alten 9afenknei5en 3on Southam5ton. Dort sit,t er dann= mit einem oder mit ,0ei 'Echern und lieHt alles E-er Tiefseeungeheuer. (uHerdem l6sst er sich 3on den Seeleuten all m*glichen Seemannsgarn auf-inden. Whitmore er,6hlt dann anschlieHend seine &eschichte 3om 9afendock= doch die meisten glau-en ihm nicht. "ur die gan, alten Seeleute h*ren aufmerksam ,u und nicken ,ustimmend= 0enn Whitmore Cseine &eschichteD er,6hlt.

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Die d nkle Seite des "ebens Wie a-grundtief muss das '*se in uns 3er-orgen sein= so dass es nur manchmal ,um Borschein kommt= in (ugen-licken= in denen 0ir 3on einander eigentlich nur &utes er0arten; Der Kam5f in uns= den &ut und '*se ausfechten= 0ird 3on (uHenstehenden nicht 0ahrgenommen. (-er 0ir sel-st 3ersuchen immer 0ieder= -eides= im Einklang ,u halten. 2umindest -emEhen 0ir uns= dass das &ute in uns E-er0iegt= denn= 0enn nicht= k6me es ,ur Katastro5he= fEr uns und andere. )aureen Sanders 0ar !8 :ahre alt= als sich ihr die dunkle Seite des %e-ens gegenE-er stellte. Kur, nach 1+ 7hr a-ends= am 18. (5ril des :ahres 1+ $ <u6lten sie 5l*t,lich heftigste Ko5fschmer,en. Timoth4 @ ihr Ehemann 0ar sehr -esorgt um seine #rau. CSoll ich den (r,t holen;D #ragte er. C"ein= lass nur=D sagte )aureen= Cdas geht schon 0ieder 0eg.D Doch die Schmer,en hielten ,un6chst noch an. (ls es schon dunkel 0ar= ging )aureen nach drauHen. C8ch 0erde einen S5a,iergang machen=D sagte sie ,u ihrem )ann= Ca-er ich komme -ald 0ieder.D Die frische %uft tat ihr gut. Schon nach 0enigen )inuten 0ar der )igr6neanfall 0ie 0egge,au-ert. )aureen fEhlte sich -esch0erdefrei. %angsam machte sie sich 0ieder auf den 9eim0eg. (ls sie ,u 9ause ankam 0ar alles dunkel= nur im Wohn,immer -rannte %icht. Timoth4 saH auf dem 'oden= 3or sich hatte er eine -rennende Ker,e= und in der 9and hielt er ein altes 'uch= das 'uch trug den TitelJ Der #Erst der #insternis. CWas ist denn mit dir los;D #ragte )aureen. Doch Timoth4 starrte nur regungslos auf das 'uch. Er saH 0ie entrEckt da= er schien 0ie h45notisiert ,u sein. )aureen 0ar ein 0enig erstaunt= noch nie hatte sie ihren )ann in einem derartigen 2ustand gesehen. &erade 0ollte sie %icht machen= da stieH Timoth4 einen lauten Schrei aus= er schrie und stram5elte mit den #EHen 0ie ein BerrEckter. 7nd immer 0ieder schrie erJ C8ch t*te dich= ich t*te dich.D Daraufhin fesselte )aureen ihn mit einem Strick. 7nd endlich kam Timoth4 ,ur .uhe. So 0ild und aggressi3 0ie er e-en noch 0ar= so ruhig und so a5athisch 0ar er Aet,t. )aureen legte ihren )ann auf das Sofa und lieH ihn dort. Dann ging sie= ,iemlich geschockt= ins Schlaf,immer. Sie 3er-rachte ,um ersten )al seit :ahren= eine "acht ohne ihren )ann. Die &efahr schien ihr ,u groH= dass Timoth4 E-er "acht 0ieder durchdrehte und 3ielleicht noch et0as Schlimmeres 5assieren 0Erde. (m n6chsten )orgen fuhr sie mit Timoth4 ,u Doktor C9endersonD. 9enderson ar-eitete in einem 9os5ital gan, in der "6he. 7nd er 0ar ein guter #reund 3on )aureen Sanders= er schlug )aureen 3or= nachdem er Timoth4 untersucht hatte= Timoth4 in eine Klinik fEr 5s4chisch Kranke ein0eisen ,u lassen. )aureen stimmte dem Borschlag sch0eren 9er,ens ,u. Dr. 9enderson 3eranlasste noch am sel-en Tag das "ot0endigste. 7nd so kam Timoth4 in die "6he 3on 'ristol= in eine Klinik= sein 2ustand 0ar sehr unterschiedlich= die Ir,te s5rachen 3on einer 5l*t,lichen Schi,o5hrenie. Der &rund hier fEr lag noch im 121

7nklaren= @ 0ahrscheinlich 0aren es 3erdr6ngte Erle-nisse aus seiner Kindheit. S56ter dann= musste Timoth4 sich in eine Traum0elt aus %iteratur und krankhafter 1hantasie geflEchtet ha-en= 0as dann ,u einer (rt E5ile5sie fEhrte. )aureen 0ar sehr unglEcklich E-er die Krankheit ihres )annes= a-er sie konnte im &runde genommen nichts tun= die )*glichkeit der 9eilung schien sehr gering fEr Timoth4 ,u sein. So grE-elte )aureen Tag und "acht= 0as 0ohl der (usl*ser fEr Timoth4s Berhalten ge0esen 0ar. 7nd eigenartiger0eise fiel ihr ein= dass sie 3on ihrem )ann Cgar nichts- 0usste. Er hatte keine #reunde= keine &esch0ister und Ber0andten. Timoth4 0ar 3or 21 :ahren aus dem "ichts gekommen und hatte )aureen geheiratet. Bielleicht hatte er sein gan,es %e-en lang darunter gelitten= dass )aureen keine Kinder -ekommen konnte; 7nd diese (ggression= sofern es E-erhau5t eine 0ar= hatte sich nun gegen )aureen gerichtet. Bielleicht 0ar es so= 3ielleicht auch nicht; (ls )aureen sich die %iteratur ihres )annes so ansah= stellte sie fest= dass alles irgend0ie unheimlich 0ar. )erk0Erdige 'Echer= mit merk0Erdigen 'ildern. )erk0Erdige &eschichten= mit merk0Erdigen Themen. 8n dem 'uchJ Der #Erst der #insternis Fange-lich ein Tatsachen .omanG fand )aureen eine sehr eigenartige Stelle. Dort standJ C7nd der #Erst 0ar sehr de5rimiert= dass ihn sein Sohn 3erlieH. Doch er 0ollte nach ,0an,ig :ahren ,urEckkehren= um ihm ,u -erichten= 0as er erle-t hatte. 7nd im einund,0an,igsten :ahr strafte der #Erst seinen Sohn mit unheil-arer Krankheit= 0eil er sein Bers5rechen nicht einl*ste. 7nd so holte er den Sohn 0ieder ,urEck ,u sich.D )aureen 0ar erschrocken. Sie durch-l6tterte das 'uch= suchend nach dem Berfasser= und sie fand den "amen des Berfassers. Sir 9enr4 Sanders > Earl of 'urlington 17+6 @ 186+. )aureen 0usste nicht mehr= 0as sie glau-en sollte. Sie 0ar durcheinander= sie 0ar sich nicht mehr sicher= o- das alles mit rechten Dingen ,uging. Doch als sie erfuhr= dass Timoth4 die Klinik 3erlassen hatte @ ein 6lterer 9err= ein Earl= soll ihn a-geholt ha-en@= 0ar sie der ein,ige )ensch auf dieser Welt= der ,u 0issen glau-te= 0o er Aet,t 0ar. (-er sie sch0ieg= aus (ngst= @ um ihr eigenes %e-en.

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Ne anf6nge Sheena 'ro0n 0ar ,0an,ig :ahre alt= als sie im #rEhAahr 1+$3 ihr 2uhause in )ontana 3erlieH. Sie konnte das %e-en mit ihrer #amilie nicht mehr ertragen= st6ndig 0ar sie den "*rgeleien ihrer Eltern ausgeset,t. Sheena musste sich immer 0ieder anh*ren= 0ie Ch6sslich sie seiD. CDu kriegst nie einen a-=D 5flegte ihr Bater ,u sagen. Das tat 0eh= @ sehr 0eh. Sheena 0einte h6ufig alleine in ihrem 2immer. 8hre )utter munterte sie ,0ar immer 0ieder auf= a-er Sheena hatte nun endgEltig genug. 7nd so lief Sheena mit einem Koffer aus dem 9aus @ .ichtung 'ahnhof. 8hre )utter ga- ihr noch et0as &eld= Aedoch ihr Bater machte sich nicht einmal die )Ehe= ihr hinterher ,u 0inken. &egen (-end kam Sheena in ?hicago an. Sie suchte sich ein 2immer und richtete sich fEr l6ngere 2eit ein. Einen Tag s56ter fand sie eine (nstellung -ei der 'ahnhofsmission. 7nd irgend0ie hatte Sheena das &efEhl= es geschafft ,u ha-en. Sie kEmmerte sich um die O-dachlosen. Sie 0usch die W6sche der (rmen und sie lernte einen alten Stadtstreicher kennen= er -edankte sich fEr ihre 9ilfe mit einem 'lumenstrauH und er gaihr einen Kuss. 2um ersten )al in ihrem %e-en hatte ein )ann sie gekEsst= Sheena 0urde sogar ein -isschen rot= o-0ohl der )ann= gut und gerne= ihr &roH3ater h6tte sein k*nnen= a-er das 0ar nicht 0ichtig. So 3ergingen die :ahre. Sheena 0ar sehr -elie-t. Sie ,eigte Einsat, und %eistung. Sie 0ar der Engel der (rmen. 1ri3at Aedoch= 0Enschte sie sich einen )ann fErs %e-en= so0ie eine CeigeneD #amilie. 8hre Kolleginnen tuschelten h6ufig und lachten= dass Sheena noch keinen #reund hatte. Sheena fand sich sel-st auch h6sslich= a-er sie E-ers5ielte ihre 7nsicherheit durch (r-eit. 7nd immer 0ieder (r-eit. Die WaschkEche 0ar ihr .e3ier. Die (rmen 0aren ihre #amilie. 7nd sie 0ar @ immer nett und freundlich= egal 0ie der 9ilfesuchende auch aussah. Sheena 0ar fEr Aeden da. Doch eines Tages= als sie sich in der WaschkEche -efand= dachte sie an ihren Bater= ihre )utter und an ihren 'ruder. Sie sah= in &edanken= ihren Bater 0ie er ihre S5ielsachen 0eg0arf und ihre )utter= die das alles tolerierte. Sie h*rte die Stimmen der "ach-arn 3on frEher= so0ie ihren 'ruder sagenJ CDu 'rillenschlange= du -ist h6sslich.D Sheena glau-te ,un6chst= dass ihre 1hantasie ihr einen Streich s5ielen 0Erde= 3ielleicht 0ar es a-er auch nur die Einsamkeit. )anchmal= 0enn sie alleine ,u 9ause 0ar= tr6umte sie 3on einer= CihrerD eigenen #amilie= 3on einem Ehemann und 3on Kindern. Sie n6hte sogar schon 'a-4sachen= nur so= als 'esch6ftigung. Doch fast Aedes )al= 0enn Sheena in der WaschkEche 0ar= h*rte sie die Stimmen ihrer Eltern und ihres 'ruders. Sheena Aedoch reagierte nicht= sie ignorierte das alles. Eines Tages sah sie einen alten o-dachlosen )ann= den 123

sie noch nie ,u3or gesehen hatte. Er streckte ihr -eide 96nde entgegen= Sheena 0ar erschrocken= a-er auch gerEhrt. Der )ann drEckte Sheena an sich und -eide l6chelten sich an= der )ann schenkte ihr einen S5iegel. (ls Sheena in den S5iegel sah= er-lickte sie eine 0undersch*ne #rau. CDas -ist du=D sagte der )ann. C:a= a-er 0ie ist das m*glich;D #ragte Sheena. C#rag nicht=D sagte der )ann. Dann ging er fort. Sheena sah immer 0ieder in den S5iegel hinein. 7nd sie hatte sich tats6chlich 3er6ndert. Sie 0ar 3iel sch*ner als sonst= sie kaufte sich schicke Kleider und sie fand sogar einen Berehrer. C.ick #osterD hieH er. Sheena und ihr #reund -eschlossen= so -ald 0ie m*glich= ,u heiraten. Sie 0ar somit der glEcklichste )ensch auf der Welt= nur ihren Kolleginnen missfiel die C"eueD Sheena. Sie -eschlossen Sheena einen Streich ,u s5ielen. Sall4 und "anc4 s5annten einen Draht= mitten auf der Kellertre55e ,ur WaschkEche. (ls Sheena= )inuten s56ter= mit der W6sche= sch0er -e5ackt= hinunter gehen 0ollte= stol5erte sie. Da-ei 3erlet,te sie sich so sch0er= dass sie einen Tag nach dem 7nfall= im Krankenhaus star-. (-er "anc4 und Sall4 3ersch0iegen das. 7nd als die O-dachlosen -ei der 'ahnhofsmission nach Sheena fragten= 0urden Sall4= so0ie auch "anc4 ner3*s. CDie hat geheiratet und ist auf und da3on=D log Sall4. C&eheiratet;D #ragte ein Stadtstreicher. C8ch dachte immer= die ist nur mit ihrer (r-eit 3erheiratet;D 7nd alle lachten. (uch "anc4 und Sall4 l6chelten 3erlegen. "ur ein alter= o-dachloser )ann lachte nicht= er legte einen 'lumenstrauH auf den 1lat, 3on Sheena 'ro0n= nahm den S5iegel 0ieder an sich und ging sch0eigend fort...

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Das Grab des Scott Farnle4 Die &ra-steine 0aren nur stumme 2eugen als der "e-el den alten %ondoner #riedhof langsam einhEllte. "iemand 0Erde sich in so einer "acht nach drauHen 0agen= schon gar nicht auf einen #riedhof am .ande 3on %ondon. "ur die alte %ad4 )argret@ #arnle4 und ihr 'utler #rederick trauten sich 3or die TEr. Sie liefen gerade0egs ,um &ra- 3on CScott #arnle4.D Scott #arnle4 0ar der 3erstor-ene 7rahn 3on %ad4 )argret= sein &ra- -arg ein &eheimnis= das nur )argret und #rederick kannten. Scott soll ein (nh6nger des )4stischen= des Bam5irismus= des M-ernatErlichen ge0esen sein. Sein Tod im :ahre 1721 0ar -is ,um heutigen Tage nicht gekl6rt. 7nd heute @ das 0ar der 2+.11.1838. %ad4 )argret und #rederick 0ollten das &ra- *ffnen= um &e0issheit ,u ha-en= dass Scott 0irklich seiner 2eit -eerdigt 0urde= denn %ad4 )argret litt seit :ahren unter (ngst,ust6nden= her3orgerufen durch n6chtliche 'esuche aus dem TotenreichQ Schatten und &er6usche machten ihr das %e-en ,ur 9*lle. Sie glau-te= dass der &eist 3on Scott ruhelos umher,og= und et0as 3on ihr 0ollte. (uHerdem 0ar C?laireD= die Tochter 3on %ad4 )argret= seit ein 5aar Wochen s5urlos 3ersch0unden. 7nd es ga- die 'efErchtung= dass ?laire et0as ,ugestoHen 0ar. "un 0ollten %ad4 )argret und #rederick der Sache auf den &rund gehen. (-er als sie das &ra- *ffneten= mussten -eide feststellen= dass 0eder ein Skelett= noch irgendein 9in0eis auf Scott #arnle4 3orhanden 0ar. Es 0ar einfach nichts in dem &ra-. "ur der Stau- einer 3ergangenen 2eit. &erade 0ollten %ad4 )argret und #rederick den #riedhof 3erlassen= da erschien der &eist 3on Scott #arnle4. Scott schimmerte im fahlen )ondlicht= seine (ugen 0aren starr= sein &esicht 0ar 3on "ar-en E-ers6t= und seine 96nde hielten einen Kru,ifiK fest umklammert @ es 0ar ein schauerlicher (n-lick. %ad4 )argret und #rederick -lie-en stehen. CWas 0illst du 3on uns;D #ragte )argret. Doch Scott ant0ortete nicht= er deutete nur auf sein &ra-. (us dem &ra- erstrahlte ein grelles %icht= und 0ie 3on sel-st= stieg aus dem &ra-= eine Aunge #rau her3or. Es 0ar ?laire. Sie ging ,u Scott #arnle4 und kniete 3or ihm nieder= Scott reichte ihr die 9and und sie erho- sich. "un standen -eide da= als 0Erden sie ,usammen geh*ren= als 0Erden sie auf et0as 0arten. 8n diesem )oment star-en %ad4 )argret und #rederick. 20ei unsicht-are 96nde hatten ihnen= Ae0eils einen Kru,ifiK= 3on hinten= durch den K*r5er gerammt. %e-los sanken %ad4 )argret und #rederick ,u 'oden. Der (ugen-lick der M-erraschung 0ar ,u groH= als dass sie sich h6tten 0ehren k*nnen. Scott l6chelte ,ufrieden= 06hrend ?laire keinerlei .egung ,eigte. Die K*r5er 3on %ad4 )argret und #rederick ,erfielen kur,e 2eit s56ter ,u Stau-. Scott murmelte eigenartige #ormeln 3or sich hin= und 0ie durch ein Wunder= standen %ad4 )argret so0ie #rederick 5l*t,lich= links und rechts am &ra- 3on Scott #arnle4. Sie 0aren ,u )armor #iguren ge0orden= sie 0aren die W6chter eines Toten= der -ereits mehr als hundert :ahre ,u3or gestor-en 0ar. So stehen sie seit 125

dieser "acht immer noch da. Scott #arnle4 hingegen ,ieht mit seiner 'egleiterin 0eiterhin umher= er 0ill die %e-enden ,u Toten machen= ,u )arionetten seiner %ange0eile. Bielleicht ist dies das &eheimnis seines leeren &ra-es. "ur %ad4 )argret und #rederick ahnten= 0as eigentlich geschehen ist= a-er sie 0urden ,um Sch0eigen ge-racht. E-enso 0ie ?laire. Das &ra- 3on Scott #arnle4 eKistiert nach 0ie 3or. (uch %ad4 )argret und #rederick @ als )armor #iguren= sind immer noch 3orhanden= und sel-st ?laire 0ird manchmal 3on 'esuchern auf dem #riedhof gesehen. Die 'esucher 0undern sich dann ,0ar E-er die Teilnahmslosigkeit des Aungen )6dchens= a-er sie sagen nichts. Die 'esucher sehen immer nur 0ie ?laire frische 'lumen auf das &ra- 3on Scott #arnle4 legt. 7nd= 0ie sie dann= anschlieHend= die -eiden )armor #iguren s6u-ert= die 0ie ,0ei W6chter das &ra-= so0ie dessen &eheimnis -ehEten. 7nd dann= 3ersch0indet das )6dchen gan, 5l*t,lich. 8n einem grellen %icht= das ,u3or noch nicht da 0ar.

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7nheimliche Stille Es 0ar kur, 3or 17 7hr als :ason )iller den kleinen 'ahnhof 3on C&reen3illeD erreichte. (ls er aus dem 2ugfenster sah= fEhlte er sich endlich 0ieder ,uhause= denn :ason 0ar aus -eruflichen &rEnden *fters unter0egs= als es ihm manchmal lie0ar= a-er er -rauchte das &eld= denn er 0ollte fEr sich und seine #rau ein 9aus -auen= und ,0ar genau hier in &reen3ille. C9offentlich ist nichts 5assiert in der 20ischen,eit;D Dachte :ason so -ei sich. Doch kaum hatte der 2ug gehalten= musste :ason feststellen= dass sich einiges 3er6ndert hatte. Es 0aren E-erhau5t keine )enschen auf dem 'ahnhof= seine #rau 0ar auch nirgends ,u sehen= und es 0ar unheimlich still fEr einen 'ahnhof. :ason stieg et0as misstrauisch aus dem 2ug= er -lickte suchend um sich= a-er es 0ar 0irklich nicht ein ein,iger )ensch ,u sehen. Es musste et0as geschehen sein. (-er 0as; Das 2uga-teil 0ar e-enfalls leer ge0esen= erinnerte :ason sich Aet,t 0ieder. :ason 0urde ein 0enig mulmig= seine &edanken flogen 5l*t,lich durcheinander= und als er das 'ahnhofsgel6nde 3erlieH= sah er die Stadt= so leer und einsam= dass ihm der (tem stockte. :ason ging ,um 2eitungsstand= da hing die let,te (usga-e einer Tages,eitung. Die 2eitung 0ar ,ehn Tage alt. Bom 8. (ugust 1+1!. (lso= musste in den let,ten ,ehn Tagen et0as 5assiert sein= @ :ason ging nach 9ause= als er dort ankam= entdeckte er seine #rau C?ath4D= sie saH auf einem Stuhl 3or dem 9aus= a-er gerade als er ihr einen 'egrEHungskuss ge-en 0ollte= ,uckte ?ath4 ,usammen. 8hr &esicht 0ar 3*llig 3er6ndert= es 0ar mit offenen Wunden E-ers6t. CWas ist geschehen;D #ragte :ason sie immer 0ieder. (-er ?ath4 redete nur 0irres 2eug. Sie stotterte und 0ar 3oller (ngst= dann -rach sie -e0usstlos ,usammen= @ 0enige (ugen-licke s56ter 0ar sie tot. :ason machte sich gar nicht erst die )Ehe 9ilfe ,u holen. 8nstinkti3 0usste er= dass hier in &reen3ille et0as Schreckliches 5assiert sein musste. So lief er hastig und aufgeregt ,um 'ahnhof= er 0usste nicht= 0as er auf dem 'ahnhof sollte= a-er er hatte das &efEhl= so schnell 0ie m*glich 3ersch0inden ,u mEssen. Da kam auch schon ein 2ug. :ason stieg ein. 7nd endlich fuhr der 2ug los= :ason 0usste nicht einmal 0ohin= seine &edanken 0aren 3*llig durcheinander. Er stieg -eim n6chsten 'ahnhof aus und -etrank sich= erst am darauffolgenden )orgen ging er ,ur 1oli,ei= doch die 1oli,isten hatten noch nie et0as 3on einem Ort mit "amen C&reen3illeD geh*rt. :ason -esch0or die 1oli,isten ihm ,u glau-en @ 3erge-lich. )an s5errte ihn sogar ein= :ason 0ar mit seinem %atein am Ende= keiner glau-te ihm seine 3errEckte &eschichte= immer 0ieder s5rach :ason 3on &reen3ille= doch er stand 3*llig hilflos da= sein #lehen 0urde nicht erh*rt. Was 0ar geschehen; &reen3ille 0ar einmal eine sch*ne Stadt ge0esen= &reen3ille 0urde eines Tages 3on einem Schatten eingehEllt. 7nter diesem Schatten erlosch Aedes %e-en= auch das %e-en 3on :asons #amilie= deshal- konnte man :ason nicht 127

die Wahrheit sagen. :ason star- 0egen dieser 7nge0issheit 3or Kummer im &ef6ngnis. 7nd der Schatten der &reen3ille eingehEllt hatte= soll= so sagt man= der Schatten 3on dem gekreu,igten Sohn &ottes ge0esen sein @ 3on :esus. Er 0ollte die )enschen 0arnen= a-er die Kraft des '*sen 0ar st6rker. 7nd :esus soll ein ,0eites )al gestor-en sein= mit dieser Stadt= die= seit Aener 2eit s5urlos 3ersch0unden istQ auf keiner %andkarte ist das &reen3ille mehr= das :ason seiner 2eit kannte= als er noch le-te= nur der 2ug f6hrt immer noch durch die &egend 3on &reen3ille. 7nd manche 1assagiere -ehau5ten= dass man das &efEhl hat= 0enn man durch diese -estimmte &egend f6hrt= dass es ,u eigenartigen Schattens5ielen kommt. Die Schatten -e0egen sich auf dem 'oden der Ste55e= als 0Erden sie miteinander k6m5fen. 7nd 06hrend sie schein-ar miteinander k6m5fen= ist unheimliche Stille 3orhanden= die nicht ,u erkl6ren ist. eine

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Das !aleidosko5 :ean (rthur le-te seit 1+13 -ei ihrer reichen Tante C1att4 .o0landD in Kalifornien= in der "6he 3on %os (ngeles. :eans Eltern und ihre -eiden 'rEder 0aren 3or einem :ahr auf der Schiffsfahrt der CTitanicD ums %e-en gekommen. Das Schiff lief auf einen Eis-erg auf= nur 0enige 1assagiere konnten damals gerettet 0erden @ unter ihnen :ean. #Er eine 1 A6hrige 0ar :ean sehr 3erschlossen= sie hatte den Tod ihrer #amilie natErlich noch nicht E-er0unden. C(-er trot,dem sollte sie 0enigstens a- und ,u 3ersuchen ,u s5rechen=D das 0ar Aedenfalls die )einung ihrer Tante 1att4. :ean ging h6ufig alleine auf den Dach-oden des 9auses= dort fand sie eines Tages ein Kaleidosko5= es 0ar ein -esonders sch*nes StEck. Wenn man hindurch sah= sah man eine gan, "eue Welt= alles glit,erte und funkelte= es 0aren immer 0ieder andere #iguren ,u sehen. 7nd 0enn man das Kaleidosko5 in der 9and drehte= erschien es :ean so= als 0enn die #iguren auf sie ,u kommen 0Erden. :ean 0ar gan, -egeistert. Wieder und 0ieder ,eigte sie ihrer Tante das Kaleidosko5= und ihre Tante freute sich mit ihr= dass sie nun endlich aus ihrer Trauer= so nach und nach= hinaus fand. (ls :ean an einem (-end 0ieder mit ihrem Kaleidosko5 s5ielte= sah sie 5l*t,lich et0as Eigenartiges in dem Kaleidosko5. Sie sah 0ie Aemand ihr eine 'otschaft mitteilte= :ean traute ihren (ugen nicht= a-er das 0ar kein Traum= das 0ar Wirklichkeit. (m n6chsten )orgen 0ar :ean s5urlos 3ersch0unden= ihre Tante 0ar in gr*Hter (ufregung= die Diener= sie sel-st= und ihr )ann= suchten 3erge-lich nach ihr. "ach ,0ei Tagen schaltete 1att4 die 1oli,ei ein. Doch ohne Erfolg. CSo 0as 5assiert immer 0ieder=D sagte der 1oli,ist ,u 1att4= Cdie taucht schon 0ieder auf.D (-er :ean tauchte nicht 0ieder auf. 1att4 0einte -itterliche Tr6nen= sie hatte :ean 0ie eine eigene Tochter gelie-t. 7nd nun das. Sie machte sich die schlimmsten Bor0Erfe. CBielleicht ist :ean einem Ber-rechen ,um O5fer gefallen= 3ielleicht ist sie irgend0o allein und -raucht meine 9ilfe;D Stammelte 1att4 immer 0ieder. (uch ihr )ann C)ikeD 0ar 3*llig 3er,0eifelt. 8n ihrem Kummer liefen -eide ,um 9afen. CEs 06re doch m*glich= dass :ean mit einem Schiff auf@ und da3on ist;D Sagte )ike. 8m 'Ero des 9afenmeisters Aedoch= mussten -eide eine 0eitere Entt6uschung hinnehmen @ niemand hatte :ean gesehen oder et0as 3on ihr geh*rt. (-er= durch einen merk0Erdigen 2ufall= geriet 1att4 an die %iste der O5fer 3on der Schiffskatastro5he= -ei denen :eans #amilie ums %e-en kam. 7nd erstaunlicher0eise -efand sich C:ean (rthur=D laut der %iste= mit -ei den CO5fernD. (uch 1att4s 0eitere "achforschungen erga-en= dass :ean im &runde genommen= seit einem :ahr CtotD 0ar. Sel-st in den damaligen 2eitungen= 0elche die %isten der M-erle-enden druckten= fehlte der "ame C:ean (rthurD 3*llig. C:a= s5innR ich denn;D Sagte 129

1att4. C)ikeL Du hast sie doch sel-er gesehen= du hast sie= genauso 0ie ich= seit einem :ahr hier in unserem 9ause gesehen;D )ike -est6tigte seine #rau. C8ch kann das alles nicht fassen;D Sagte 1att4. C8ch glau-e ich 0erde 3errEckt;D (ls 1att4 ins 2immer 3on :ean ging= fand sie das Kaleidosko5= sie nahm es und -lickte hindurch. Dort sah sie 'uchsta-en auf und a- 0andern= das ging so lange= -is sich die 'uchsta-en ,u W*rtern und dann ,u gan,en S6t,en formten. Ich m sste *ieder ' r1ck. t t mir leid Tante +att40 %eine Gedanken sind immer bei dir nd bei Onkel %ike. aber ich geh&re ' meiner Familie0 "ebe *ohl01att4 lieH das Kaleidosko5 fallen und fing an ,u 0einen. Sie rief nach )ike. 7nd als auch )ike die 'otschaft aus dem :enseits gelesen hatte= nahm er seine #rau lie-e3oll in den (rm= um sie ,u tr*sten. CWoher kommt das Kaleidosko5 eigentlich;D #ragte 1att4 ihren )ann )ike. C8ch -in mir nicht gan, sicher=D sagte )ike= Ca-er ich glau-e= #rank @ :eans Bater= hatte es als Kind 3on einer "onne geschenkt -ekommen. Er hatte es sogar einmal hier in unser 9aus mitge-racht= und 0ahrscheinlich auf dem Dach-oden liegengelassen= 0eil es ihm manchmal (ngst machte hindurch ,u sehen= 0ie er sagte. Er konnte damit 3ergangene@ und ,ukEnftige Dinge sehen= er hatte sogar (ngst die CTitanicD ,u -etreten= ich ha-e ihm nie geglau-t= denn CichD ha-e nie et0as gesehen= 0enn ich hindurch sah= auHer -unte #iguren.D )anchmal= 0enn 1att4 allein ist= nimmt sie das Kaleidosko5 und sieht hindurch. 7nd manchmal drEckt sie dann )ike gan, fest an sich und sagtJ C8ch hatte immer (ngst 3or unheimlichen Dingen= doch Aet,t nicht mehr.D )ike l6chelt dann nur= und fragtJ C(uch nicht 3or dem Tod;D C"ein=D sagt 1att4 dann= Cdenn ich 0eiH und du 0eiHt es auch @ 0as uns er0artet= drE-en= auf der anderen Seite.D

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Der Tod des Falken Kur, nach dem 'Ergerkrieg 1861@186$ der "ordstaaten gegen die SEdstaaten= ,og Doug ?am5-ell alleine 0eiter. Er hatte genug 3om Krieg gesehen @ fEr immer und e0ig. Er 0ar Aet,t 3 :ahre alt und 0ollte sein &lEck im Westen der Bereinigten Staaten finden. &old suchen= 'EffelAagd oder einfach nur als C?o0-o4D auf irgendeiner gr*Heren .anch ar-eiten= das 0ar sein 2iel. So kam er nach ein 5aar Tagen im 7.S. 'undesstaat 7tah an. Bor ihm lag die groHe Sal,0Este= die Sonne -rannte er-armungslos 3om 9immel= und ringsumher 0ar es so still= dass man das #limmern der 9it,e -einahe h*ren konnte. Doug nahm einen groHen Schluck aus der Wasserflasche= dann ritt er langsam 0eiter. Die 9it,e 0urde immer schlimmer= Doug stieg 3on seinem 1ferd= um es ,u entlasten= )ensch und 1ferd schle55ten sich durch die Sal,0Este. Das Wasser ging ,ur "eige= die %e-ensmittel 0urden kna55= und schon nach drei Tagen -rach Doug ?am5-ell ,usammen. (ls er nach endlosen Stunden er0achte= hE5fte ,u seinen #EHen ein #alke hin und her. Doug ,0ang sich die (ugen offen ,u -ehalten= und mit let,ter Kraft 3ersuchte er das Tier ,u 3erscheuchen= a-er der #alke 5ickte immer 0ieder in Dougs 'eine und auch 96nde. "un richtete Doug sich auf= 0ie im Wahn schoss er seinen ?olt leer. 8mmer 0ieder 3ersuchte er genau auf den #alken ,u ,ielen= a-er das Tier 0ich den t*dlichen Kugeln geschickt aus. )ittler0eile hatte Doug sich sehr 0eit in die Sal,0Este hinein 3erirrt= @ mehr tot als le-endig ,og er sein 1ferd hinter sich her= denn er 0ollte den #alken t*ten. Der #alke a-er t6n,elte ,0an,ig )eter 3or Dougs (ugen= lustig= munter= auf und a-. 1l*t,lich 3ersch0and der #alke hinter ein 5aar 'Eschen. (ls Doug dort ankam= er-lickte er einen kleinen See= 3orsichtig 5ro-ierte Doug 3on dem Wasser= @ es k*nnte Aa Sal,0asser sein; (-er Doug hatte &lEck= es 0ar SEH0asser. So tranken sich Doug und sein 1ferd satt= und anschlieHend aH er et0as= 3on dem let,ten D*rrfleisch= das er noch hatte. Er kam nun 0ieder ,u Kr6ftenQ 06hrend sich sein 1ferd= an den Str6uchern und &r6sern erfreute. CDem 9err &ott sei gedankt.D Sagte Doug. C7nd natErlich auch dir= du #alke= 0o auch immer du Aet,t sein magst;D Doug hatte den #alken= im ge0issen Sinne= sein %e-en ,u 3erdanken. 7nd Tags darauf= gelang es ihm sogar mehrere #lugenten ,u schieHen= er -riet das #leisch= sal,te es ein= um es somit halt-arer ,u machen= dann ging es 0ieder 0eiter. "ach ,0ei Tagen hatte er die WEste hinter sich= 3on nun an ritt er durch Wiesen= W6lder und #lussl6ufe. Eines (-ends= Doug saH am %agerfeuer= kam der #alke angeflogen. Er set,te sich in die "6he des #euers und -lickte ,u Doug. Doug 0arf ihm ein #leischstEck entgegen und der #alke -egann hungrig ,u fressen. Doug 0ar sehr amEsiert= noch nie hatte er ein derartig ,utrauliches Tier gesehen. )inuten s56ter erho- sich der #alke in die %Efte und flog mit dem Wind da3on. Doug 0inkte ihm dank-ar hinterher. (ls Doug es in Oakland endlich geschafft 131

hatte= nach :ahren der (r-eit= seine eigene kleine .anch ,u -esit,en= erschien der #alke 0ieder. Dougs #rau und seine Kinder 0aren gan, -egeistert 3on dem ,ahmen Tier. "ur Doug s5Erte= dass irgendet0as nicht stimmte. Der #alke 0ar alt ge0orden. Doug nahm ihn auf den (rm= und der #alke legte seinen Ko5f an Dougs Schulter. Seine (ugen -lickten mEde und traurig= auch die #lEgel hatten ihren &lan, 3erloren= sie 0aren ausgetrocknet und grau. Dann 3erstar- der #alke. Doug -eerdigte das Tier 3or dem 9aus= ein 5aar -unte Steine seiner Kinder ,ierten das &ra-. )anchmal ritt Doug gan, alleine ,u dem kleinen See= dort machte er sich dann ein %agerfeuer und 0artete. Er 0artete auf den #alken. :ahrelang ging das so. (ls Doug= mittler0eile= sehr 3iel 6lter= 0ieder alleine losritt und nicht 0iederkehrte= suchte man ihn 3erge-lich. CDer ist tot=D sagten einige. (ndere -ehau5teten= dass man an dem kleinen See manchmal C,0eiD #alken sit,en sehen kann= die dann 5l*t,lich da3on fliegen. 7nd die 8ndianer sagtenJ CDass sich ein )ensch nach seinem irdischen Tod in ein Tier 3er0andelt.D Dougs %eiche 0urde nie gefunden. )an fand lediglich seinen ?olt= und eine 9and3oll 5ri3ater &egenst6nde. "ur im Sand= am 7fer des kleinen Sees= 0aren die S5uren 3on einem oder mehreren &reif3*geln ,u sehen. Bielleicht 0aren es sogar die S5uren 3on C,0eiD #alken= so 0ie einige -ehau5teten= niemand konnte das mit genauer Sicherheit sagen. Trot,dem .6tsel. @ das Bersch0inden 3on Doug -liefEr immer ein

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Indische D6monen Der aus 8ndien stammende Kaufmann C.anghaarD -esaH ,usammen mit seiner -ritischen #rau C9eatherD einen kleinen Tr*dlerladen= mitten in Soho= @ einem Stadtteil 3on %ondon. 8m Sommer saHen er und seine #rau h6ufig 3or der TEr des &esch6fts und -oten ihre Ware an. So 0ar es auch am 21. (ugust 1883. 8mmer 0ieder -estaunten die 1assanten das 3ielf6ltige (nge-ot im und 3or dem %aden. C)itch #ullerton=D ein Kunde= interessierte sich -esonders fEr die kost-aren Stoffe. (ls er den %aden -etrat= folgte ihm .anghaar= und seit diesem Tag -lie- )itch s5urlos 3ersch0unden. So erging es 3ielen Kunden= die den %aden 3on .anghaar und 9eather -etraten= keiner kehrte Aemals 0ieder ,urEck. .anghaar und 9eather 0aren immer freundlich ,u ihren Kunden= sie l6chelten und 0aren stets hilfs-ereit und h*flich= doch 0enn ein Kunde den %aden -etrat= 0ar das 0ohl sein Todesurteil; (lso= 0elches grausige &eheimnis 3er-argen .anghaar und 9eather; War es Cim %adenD ,u finden; Waren .anghaar oder 9eather dieAenigen= die die )enschen 3ielleicht t*teten; Erst ein Detekti3 -rachte %icht ins Dunkel Es 0ar CDa3e ?arterD der sich fEr das Bersch0inden 3on )itch #ullerton interessierte. #ullertons )utter hatte ihn engagiert um heraus,ufindenJ Wo ihr Sohn ge-lie-en ist; ?arter *ffnete eines "achts ein #enster 3om Tr*dlerladen und stieg in den Keller ein= anfangs 0ar nichts ,u sehen= a-er als ?arter eine Ker,e an,Endete= sah er das grausige &eheimnis 3on .anghaar und 9eather. Der gan,e Keller 0ar 3on %eichenfet,en E-ers6t. &eh6utete (rme= a-geschnittene 'eine= und in di3ersen &lasgef6Hen sch0ammen die #inger der ermordeten )enschen. Die 96ute hingen aufges5annt an den W6nden= und in den Kada3ern der Toten= krochen )aden und Kakerlaken herum= es stank -estialisch= ?arter hatte genug gesehen= er 0ollte gerade umkehren= da h*rte er ein &er6usch. :emand schloss den %iefereingang ,um Keller auf. ?arter 3ersteckte sich hinter einer Kiste= um 3on dort aus= das &eschehen ,u -eo-achten. Da sah ?arterJ .anghaar= 9eather und einen #remden= sie tuschelten miteinander und 5l*t,lich -egannen die #inger in den &l6sern sich ,u -e0egen. Sie deuteten auf ?arter. ?arter ,itterte am gan,en K*r5er= er griff ,u seiner 1istole und gaeinen Warnschuss a-. Doch das lieH .anghaar= 9eather so0ie den #remden un-eeindruckt. 'lit,schnell 3erlieHen die drei den Keller und schlossen alle TEren a-. Kaum hatte ?arter sich 3on dem Schrecken erholt= da h*rte er ein Wimmern= es kam aus einer der Kisten. ?arter *ffnete die Kiste und ,um Borschein kam ein 3*llig entstellter C)8T?9D. 8hm fehlte ein 'ein und aus einer klaffenden Wund am Ko5f sickerte 'lut @ dann 5l*t,lich 0ar er tot. ?arter schoss mit seiner 1istole die TEr ,um Keller auf= eilig 3erlieH er .ichtung 1oli,ei diesen Ort des &rauens= doch als die 1oli,ei mit ?arter -ei .anghaar und 9eather eintraf= um den Keller ,u durchsuchen= fanden sie nichts 0eiter als C96uteD= laut 133

.anghaarJ CTierh6ute.D (uf diesen 96uten 0aren seltsame Wesen a-ge-ildet= mit durchdringenden (ugen= die 0ie )onster aus der 9*lle aussahen. (uf einem der Wesen ritt ein )ann= der )ann 0ar .anghaar= und das Wesen hatte die &esichts,Ege 3on 9eather. CEin -isschen gruselig ist es hier. (-er ich sehe keine %eichen;D )einte der Kri5o-eamte. CEntschuldigen Sie die St*rung=D sagte er ,u .anghaar. Dann 3erlieHen die 'eamten ,usammen mit ?arter den Keller 3on .anghaar und 9eather. (ls ?arter a-ends= ,u 9ause -ei )rs. #ullerton 0ar= er,6hlte er ihr 3on den &eschehnissen. CWie soll ich -e0eisen= 0as ich gesehen ha-e;D #ragte er immer 0ieder. Da kam -eiden 5l*t,lich eine 8dee. ?arter entfEhrte 9eather und er ,0ang .anghaar ,u gestehen= sonst 0Erde 9eather ster-en. .anghaar 0ar erstaunlicher0eise ein3erstanden. .anghaar lief ,ur 1oli,ei und gestand. CEr sei 3on indischen D6monen -esessenD= sagte er. E-enso seine #rau. So 0urde er und 9eather= kur,e 2eit s56ter= in %ondon geh6ngt= @ 0egen )assenmordes. Der %aden 3on .anghaar und 9eather 0urde 3on einem ?ousin aus 8ndien 0eitergefEhrt= CTa4D mit "amen= Ta4 3erkaufte e-enso 0ie seine Bor-esit,er Stoffe= Seide und allerlei "i55es. Die &l6ser= mit den #ingern der Berstor-enen= -e0ahrte er auf. CSie sollen 3or -*sen &eistern schEt,en=D sagte er immer= Cund deshal- sind sie un3erk6uflich.D Doch eines Tages 3erkaufte er sie an einen 3erst*rten )ann. Der )ann 0ar Aemand der (ngst 3or D6monen hatte und seit )onaten unter Wahn,ust6nden litt. Sein "ame 0arJ Dave 8arter @ 1ri3atdetekti3.

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Die $ gen Susan 9arlo0 0ar eine -egeisterte 'otanikerin. &an, -esonders hatte es ihr die 1flan,enforschung in den .ock4 )ountains angetan. (m 23. 8.1+3 kletterte sie alleine in den .ock4s umher= und nachmittags fuhr sie ,urEck in die Stadt= doch unter0egs geriet ihr Wagen ins Schleudern= das (uto rutschte einen (-hang hinunter= Susan Aedoch= konnte sich sch0er 3erlet,t -efreien= a-er dann= -rach sie ohnm6chtig ,usammen. Es 3ergingen ,0ei Tage -is Susan aus ihrer Ohnmacht er0achte= Aedoch konnte sie sich nicht -e0egen= ihre 'eine 0aren ge-rochen= sie 0ar 3oller SchErf0unden= und sie 0ar so0eit a3on der StraHe= dass niemand sie finden 0Erde. Susan 0ar mEde= unendlich mEde= sie 0usste= dass sie -ald ster-en 0Erde und es 0ar ihr egal. :ede 'e0egung 0ar mit unertr6glichen Schmer,en 3er-unden. Susans Situation 0ar aus0eglos. So schlief sie sanft ein= a-er sie 0ar noch nicht tot. 8n der folgenden "acht sah sie ,0ei (ugen im &e-Esch. C9allo=D rief Susan= Ck*nnen Sie mir helfen;D Da kam ein Aunges )6dchen ,um Borschein @ sie 0ar -ildhE-sch= und sie 0irkte irgend0ie so munter und so 3ertraut. C8ch hol 9ilfe=D sagte sie= dann lief sie da3on. Eine gute Stunde s56ter 0urde Susan gerettet= trot, starker 7nterkEhlung und sch0erster Berlet,ungen 0ar sie drei )onate s56ter 0ieder auf den 'einen. (-er 0er 0ar das )6dchen aus den .ock4s; Susan fand ,un6chst keine (nt0ort. Erst als sie im (ltersheim ihre ehemalige "ach-arin C)a4 SandersenD -esuchte= schien sich alles auf,ukl6ren. )a4 hatte 3or einem :ahr einen Schlaganfall erlitten= seitdem konnte sie nicht mehr s5rechen und sich auch nicht mehr -e0egen. Die Berst6ndigung ,0ischen ihr und anderen lief 0ie folgt a-J Wollte Aemand mit )a4 reden= sah er ihre (ugen an= und 06hrend derAenige )a4 ansah= -egann er oder sie= gan, langsam das ('? auf,usagen. Wenn )a4 dann= irgend0ann mit den (ugen -lin,elte= 0urde der let,te= gesagte= 'uchsta-e notiert. So entstanden W*rter @ -,0. gan,e S6t,e. Susan er,6hlte )a4 3on ihrem 7nfall. 7nd )a4 h*rte aufmerksam ,u. Doch als Susan auf das kleine )6dchen ,u s5rechen kam= fEllten sich die (ugen 3on )a4 mit Tr6nen= sie 0ar gan, aufgeregt und Susan s5Erte= dass )a4 ihr et0as sagen 0ollte. Et0as sehr Wichtiges. So schrie- Susan auf= 0as )a4 sagte. C8ch 0ar noch gan, klein= da 3ersch0and 5l*t,lich der 9immel. 8ch fiel in einen Strudel= in einen Strudel aus Wind und .egen= und fEr einen kur,en )oment 0ar es dunkel= da sah ich eine #rau die 9ilfe -rauchte und ich holte 0elche.D Susan 0ar 3*llig durcheinander= doch als sie sich alte #otos 3on )a4 ansah= stellte sie fest= dass das kleine )6dchen= 0elches damals 9ilfe holte= 3ielleicht 0irklich C)a4D h6tte sein k*nnen; (-er 0ie 0ar so et0as m*glich; (ls )a4 kur,e 2eit s56ter star-= fand Susan in )a4s Sachen einen Kalender. Es 0ar ein alter Kalender aus dem 3origen :ahrhundert. Die Seiten 0aren schon fast 3ergil-t= a-er man konnte die 'ilder und die Schrift noch gut erkennen. (uf dem Kalender-latt 3om 23. 8.1872 sah man einen (-hang und ein &e-Esch= aus dem ,0ei 135

(ugen heraus -licken. &an, genauso 0ie damals= als Susan in den .ock4s 0ar. Susan hielt das alles fEr einen 2ufall= sie sagte nichts. (uch nicht ,u ihren #reundinnen. Denn 0er macht sich schon gerne l6cherlich; )it so einer &eschichte. Trot,dem sah sich Susan das Kalender-latt immer 0ieder an= es schien= als o- das 3ergil-te 'ild sich 0ie 3on sel-st erneuerte. 7nd eines Tages= als Susan sich das 'ild 0ieder ansah= sah sie= fEr einen kur,en (ugen-lick= ein kleines )6dchen= das sich E-er eine 3erlet,te 1erson -eugte @ Susan -ekam es mit der (ngst. 8hr 0urde unheimlich ,umute. Doch als Susan erneut hinsah= 0aren nur noch ,0ei (ugen ,u sehen= die aus einem &e-Esch -lickten... und Susan ansahen.

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Das #otel (lice 1etersen hatte sich die 1ulsadern aufgeschnitten= und das 0arme 'lut tro5fte in eine SchEssel auf dem 'oden. (uf dem Tisch ne-en ihr stand eine #lasche Whisk4= langsam schloss (lice ihre (ugen= damit der Tod sie aus ihrer 9offnungslosigkeit -efreite. Was 0ar geschehen; (lice hatte ihren :o- 3erloren= ihr )ann hatte sie 0egen einer anderen 3erlassen= und sie saH nun irgend0o in einem 9otel,immer in "e0 /ork @ fertig mit dem %e-en. (ls )6dchen tr6umte sie immer 3on einem goldenen Wagen= der sie mitnehmen 0Erde= durch die Weiten des 7ni3ersums= auf einen fremden 1laneten= 0o alles anders ist. Doch dieser Traum 0ar nun ,u Ende. (lice hatte alles 3erloren= ne-en materiellen Dingen= das Wichtigste @ den %e-ensmut. So lieH sie sich auf den Tod ein= er 0ar der ein,ige #reund der ihr Aet,t noch helfen konnte. (lice star- in der "acht ,um 31. )ai 18++. Das 2immerm6dchen fand sie. (lice sah gan, friedlich aus= in der rechten 9and hielt sie eine aufgeschlagene 'i-el= sie hatte kur, 3or ihrem Tod die &eschichte 3on 'ara-as gelesen. 'ara-as 0ar der Ber-recher= der anstelle 3on :esus freigelassen 0urde. So 6hnlich muss sich auch (lice gefEhlt ha-en= sie 0ar fEr Aeden nur die #uHmatte= auf der man= mal e-en= seinen Dreck a-tritt. Sicherlich= (lice 0ar nicht :esus und auch nicht 'ara-as= a-er sie hatte auch das %eid ihrer #amilie auf sich genommen= nur um in .uhe= mit ihrem )ann und ihren Kindern= le-en ,u k*nnen. (lice 0urde st6ndig 3on Aedem komisch angesehen= 0eil sie als T6n,erin in einem "achtclu- gear-eitet hatte. C9ankD ihren )ann= 0ar das ,0ar immer egal ge0esen= a-er einmal im Bollrausch hatte er sie als C"utteD -eschim5ft. Das konnte (lice nicht 3ergessen= denn sie 0ar 0irklich nur eine T6n,erin. (ls 9ank sie mit den Kindern 3erlieH= -rach fEr (lice eine Welt ,usammen. Den :o- im "achtclu- musste sie 3on heutR auf morgen aufge-en. So stand (lice da. Keiner half ihr= sel-st engste #reunde 0andten sich h6misch l6chelnd 3on ihr a-. Es 0ar ihr nicht sch0ergefallen sich die 1ulsadern auf,uschneiden= k*r5erlicher Schmer, unterscheidet sich 3on seelischem Schmer, nur= in der (rt und Weise= 0ie er ,ustande kommt. (lice 0urde in einem (rmengra- 3erscharrt. Keine 'lumen= keine .ede @ gar nichts. (uf dem &ra-kreu, stand nur... $lice +etersen 9:;9<9:==. 20an,ig :ahre s56ter. Durch einen 2ufall E-ernachtete 9ank 1etersen im gleichen 9otel 0ie seine 3erstor-ene #rau. 9ank lag mit seiner #reundin Bictoria schon im 'ett= als er eine merk0Erdige #eststellung machte. Das 9otel,immer roch 5l*t,lich nach dem 1arfum 3on (lice= er h*rte )usik= so 0ie man sie in einer 'ar s5ielt= und 3or seinen (ugen sah er die &estalt 3on (lice tan,enQ 9ank rie- sich 3er0undert die (ugen= er 0ollte Bictoria nicht 137

auf0ecken= und so -eo-achtete er den S5uk noch eine gan,e Weile. (lice reichte ihm 5l*t,lich die 9and= so= als 0ollte sie ihn ,um Tan, auffordern= 9ank stand auf und nahm (lice in den (rm= da stach (lice ihm ein )esser in den .Ecken. 9ank stEr,te schreiend ,u 'oden= nun 0achte Bictoria auf. CWas machst du denn da;D #ragte sie. Da erst merkte 9ank= dass er CkeinD )esser im .Ecken hatte= seine 1hantasie hatte ihm einen Streich ges5ielt. CDu hast getr6umtLD Sagte Bictoria. C:a=D sagte 9ank= Cich hatte einen fErchterlichen (l5traum. Es 0ar= als o- (lice hier ge0esen 06re.D Dann schliefen Bictoria und 9ank 0ieder ein. (m n6chsten )orgen fuhr 9ank alleine ,um &ra3on (lice= es 0ar ein trauriger (n-lick= das &ra- 0ar 3*llig 3er0ildert und das alte 9ol,kreu, 0ar 3on 7nkraut E-er0uchert. 9ank 0ar 5l*t,lich 0ie 3er6ndert. Er kaufte frische 'lumen und lieH einen &ra-stein anfertigen= nun sah das &ra- 3on (lice endlich sch*n aus @ nach ,0an,ig :ahren. 7nd mindestens ,0ei -is dreimal im :ahr kommt 9ank auf den #riedhof= um mit (lice ,u s5rechen= und um sich auHerdem= um das &ra- ,u kEmmern. Sel-st die Kinder 3on 9ank schauen a- und ,u 3or-ei= denn -esonders sch*n ist die goldene 8nschrift auf dem &ra-stein ge0orden. Dort stehtJ #ier r ht meine liebe Fra $lice0 Sie *ar immer eine vorbildliche Ehefra nd % tter0 "eider habe ich ihr sehr *eh getan0 %&ge Gott sie selig haben0 7nd mir ver'eihen0 Hank Petersen

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Todesgedanken Wie einsam muss ein )ensch sein= dass er alles hinter sich l6sst= dass er Aeden Kontakt ,ur 2i3ilisation a--richt= und sich einschlieHt= in die Stille der 'erge; 'rett &rason 0ar fast sech,ig als er sich in die 'erge ,urEck ,og= er hatte Todesgedanken= und er 0ollte im SchoH der "atur ster-en. "iemand 3erstand ihn= a-er es hielt ihn auch niemand ,urEck. 7nd so 0ar es noch einmal ein sch*ner Sommer in der amerikanischen Kleinstadt aus der 'rett kam. Sein Weg fEhrte ihn tief in die 'erge= eine alte 9Ette 0ar sein neues 2uhause= hier -ereitete er sein (-le-en 3or= er 0usste= dass er hier &ott und dem 1aradies am n6chsten 0ar. Er legte sich ,u 'ett und star-. Sein 9er, h*rte auf ,u schlagen= so als h6tte er es ihm gesagt. Ein friedlicher Tod ohne Schmer, und (ngst. So 0eit= so gut. &enau einen )onat s56ter am 1!. Se5tem-er 1+26 ereignete sich in den 'ergen eine h*chst merk0Erdige &eschichte. Bom Tal aus sah man 0ie die 9Ette -rannte= niemand 0usste= dass sich in der 9Ette= der %eichnam 3on 'rett &rason -efand. Die 'e0ohner der Kleinstadt= so0ie die #euer0ehr= fuhren so 0eit sie konnten= in die 'erge hinein= um ,u l*schen= damit das #euer sich nicht auf den gan,en Wald aus-reitete. (ls die #lammen erloschen 0aren= fand man 'retts %eichnam= seltsamer0eise 0ar er E-erhau5t nicht 3er-rannt. 'rett lag so friedlich und ruhig da= als o- er schlafen 0Erde. )an legte den %eichnam in einen Sarg und -egru- 'rett im Tal @ an einer Stelle am #luss. Kaum 0ar 'rett unter der Erde= da sch0a55te der #luss E-er die 7fer= die gan,e Stadt drohte ,u ertrinken= es stErmte 0ie in den schlimmsten (l5tr6umen. Keiner hatte eine Erkl6rung fEr den Wald-rand und Aet,t fEr die M-ersch0emmung. Einige Iltere s5rachen 3on 'retts C#luchD. Denn 'rett 0ar -is ,u seiner 1ensionierung C9enkerD ge0esen= ein undank-arer :o-= a-er 'rett 0urde dafEr stets gut -e,ahlt. S56ter mieden ihn alle= er 3erfiel in De5ressionen und 0urde immer einsamer. Er sagte einmalJ CDass die &eh6ngten= ihn 3or der 9inrichtung immer so merk0Erdig angesehen hatten= o-0ohl 'rett immer eine Ka5u,e trug= sahen die Berurteilten tief in seine Seele hinein= und er s5Erte so et0as 0ie eine Warnung= fErs s56tere %e-en.D So entschloss er sich= nicht mehr Berurteilte hin,urichten= sein &e0issen meldete sich immer *fters -ei ihm= o-0ohl er glau-te= im "amen des Bolkes und der &eset,e ,u richten. &rason 0ollte und konnte nicht mehr. Er sehnte sich seiner,eit= seine 1ensionierung E-er alles her-ei. 7nd seine let,te 9inrichtung 0ar die 0ohl Schlimmste. C)oll4 1ikeD sollte gehenkt 0erden= o-0ohl sie sch0anger 0ar= allerdings 0urde das 3on 6r,tlicher Seite nie -est6tigt. Kur, 3or ihrer 9inrichtung Aedoch soll sie &ott a-gesch0oren ha-en 0urde er,6hlt. Sie schrie et0as 3on einem gefallenen Engel= dem Teufel= der sich r6chen 0erde= fEr alle die= die durch den 139

Strang star-en und 'rett 0erde niemals .uhe finden. 7nd eigenartiger0eise= dauerte es fast 1 )inuten -is )oll4 seiner,eit star-= der Tod 0ollte und 0ollte nicht -ei ihr einset,en. Erst als 'rett sie erschoss= 0ar das gan,e Trauers5iel 3or-ei. "ach diesen Ereignissen ging 'rett endlich in 1ension= kur,e 2eit s56ter star- seine #rau an einer Em-olie= und seine ein,ige Tochter 0urde alkoholkrank. Sie star- im Wahn in einer 9eilanstalt. 'rett hielt diese Borf6lle fEr ein 2eichen= Aemand 0ollte ihm so 3iel Schmer, ,ufEgen= dass er frei0illig in den Tod ging und das hatte derAenige auch geschafft. 'rett redete sich immer 0ieder seinen Todestag ein und er -ehielt recht. (-er E-er den Tod hinaus 3erfolgt ,u 0erden= das hatte er nicht 3erdient. So 0urde 'rett= trot, seiner T6tigkeit als 9enker= selig ges5rochen. Der 1farrer hielt eine -edeutende .ede 3or den 'e0ohnern der kleinen Stadt= man hatte (ngst 3or dem #luch. @ 7nd es kehrte #rieden ein. Doch manchmal= am )orgen= 0enn es noch ne-elig ist= dann sieht man am :usti,ge-6ude= auf dem 9interhof= eine &estalt. Es ist Aemand= der gan, nahe am &algen steht= die 96nde faltet und -etet. Doch -eim ersten Sonnenstrahl ist die &estalt 3ersch0unden= dann sieht man nur noch den &algen= so0ie das Seil das sich im Wind -e0egt. 7nd die &estalt ist dann mit einmal nicht mehr ,u sehen= so als 06re niemand da ge0esen. C(-er eines Tages 0ird der S5uk gan, aufh*ren=D -ehau5ten einige. Denn dann hat 'rett &rason fEr seine Schuld gesEhnt. C7nd die Toten 0erden ihn im .eich der E0igkeit 0illkommen heiHen=D so sagten es die (lten= die noch heute fEr ihn -eten.

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Das %oor Wenn sich das 7n-egreifliche nicht erkl6ren l6sst= -ekommen die )enschen (ngst= sie 3ersuchen ,u 3erstehen= a-er manchmal reichen die Worte nicht aus= um das ,u -eschrei-en= 0as ihnen 0iderfahren ist... Die )oorlandschaft im "orden Englands ist die 0ohl sch*nste auf der Welt= nirgend0o gi-t es solche Seen= solche )oorinseln= und solche 3ielf6ltige Tier@ so0ie 1flan,en0elt= 0ie dort. (uf einer dieser )oorinseln le-te .on (nderson=D ,usammen mit #rau und Kind= .on 0ar #ischer und 'auer= er -esaH ein sch*nes StEck %and und ein kleines 9aus. (m !. :uni im :ahre 1671 um !J3 7hr set,te sich .on in sein 9ol,-oot und ruderte .ichtung Dorf. Er 0ollte ein 5aar Werk,euge kaufen. Der #luss 0ar s5iegel-lank. Die Sonne 0ar noch nicht aufgegangen. 7nd das Schilf 0iegte sich sanft im Wind. Da sah .on einige )eter entfernt= eine &estalt die eine %am5e trug= es 0ar eine Ullam5e= die hin und her gesch0enkt 0urde= Aemand ga- ein 2eichen. .on hielt sein 'oot an. Da sah er einen )ann= a-er der )ann hatte kein &esicht= das &esicht sah aus 0ie ein Tuch= in dem ,0ei Sehschlit,e 0aren= so0ie eine )und*ffnung. .on hatte keine (ngst. :edoch seine "eugier 0ar ge0eckt= .on 0ollte gerade am 7fer anlegen= da 3ersch0and die &estalt= samt der Ullam5e. .on ruderte 3er-lEfft 0eiter. 8m Dorf traf er CBiolaD= eine alte und 0eise #rau. Biola 0arJ Ir,tin= 9e-amme= (5othekerin= einfach alles in einem= und sie 0usste alles= alles= 0as man 0issen sollte. .on s5rach sie auf seine seltsame 'egegnung mit dem )ann an. Da sagte BiolaJ CDa -ist du nicht der erste heute. Du hast den C?arohnD gesehen= er 0urde 3or langer 2eit im )oor ausgeset,t= 0eil seine )utter eine ent0eihte 9ohe5riesterin aus einem fernen %and ge0esen sein soll. Sie hatte das Kind ,usammen mit einem Skla3en ge,eugt= und dieser Skla3e soll %u,ifer ange-etet ha-en. Der ?arohn ist 0ahnsinnig= hEte dich 3or ihm. Seine )utter und sein Bater 0urden 3or 3ierhundert :ahren auf dem Scheiterhaufen 3er-rannt= 3ielleicht ist er nun ,urEckgekehrt;D .on konnte das erst gar nicht glau-en. Doch Biola ermahnte ihn immer 0ieder. CBerlasse dein 9aus=D sagte sie= Cder ?arohn ist gef6hrlich.D Doch .on schlug die Warnung aus. C(lte 9eKe=D dachte er so -ei sich. Dann -elud er sein 'oot mit den Werk,eugen und ruderte heim. (ls er ,u 9ause ankam= er,6hlte er seiner #rau 3on dem ?arohn= a-er .ons #rau schEttelte nur den Ko5f= und als es (-end 0urde und .on gerade im 'egriff 0ar die #ensterl6den seines 9auses ,u schlieHen= sah er den ?arohnQ und 0ieder sch0enkte der ?arohn seine Ullam5e hin und her= .on und seine #rau 0aren erschrocken. C9ol mein &e0ehr=D sagte .on= Cschnell.D "un ging .on -e0affnet 3or die TEr. CWer -ist du= und 0as 0illst du 3on uns;D #ragte .on. C8ch -in der 9Eter des )oores=D sagte der ?arohn. C8ch suche meine Sch*5fer= um mit 141

ihnen fort,ugehen.D CDeine Sch*5fer;D .ief .on. Da kam der ?arohn n6her. Er hielt die Ullam5e an sein &esicht und -lickte .on an. 8n diesem )oment gingen E-erall im )oor Ullam5en anQ auf Aeder 8nsel und in Aedem 'aum leuchtete eine Ullam5e= dann l*schte der ?arohn seine %am5e und auch alle anderen %am5en gingen aus. C8ch und meine &ef6hrten 0ollen dieses )oor fEr uns=D sagte der ?arohn= C0ir suchen unsere Sch*5fer und 0ir 0erden sie finden.D Dann 3ersank der ?arohn in der Erde des )oores= nur die Ullam5e lieH er stehen. .on sah sich die %am5e an= sie hatte die #orm einer nackten #rau= die ihre 96nde gegen den 9immel streckte. &erade 0ollte .on die %am5e mit ins 9aus nehmen= da l*ste sie sich in seiner 9and auf= und im sel-en )oment -rannte das 9aus 3on .on. 8n gr*Hter Eile -eluden .on und seine #rau das 'oot mit dem "ot0endigsten. .on nahm sein Kind und seine #rau und ruderte ins Dorf= dort 0aren noch mehr 'auern so0ie #ischer 3ersammelt= alle hatten das gleiche erle-t 0ie .on. Da s5rach die alte Biola ,u den entset,ten %eutenJ CWir mEssen alle fort=D sagte sie. CDie gesamte &egend hier ist 3erflucht.D "och in dersel-en "acht -rachen die )enschen auf und 3erlieHen alles= 0as ihnen Aemals et0as -edeutet hatte. 8n der #erne sahen sie 0ie ihre 9*fe und 96user -rannten. 7nd sie sahen eine Ullam5e am 9immel= die 0ie 3on &eisterhand hin und her gesch0enkt 0urde...

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Stimmen )artha ?oK 0ar 2! :ahre alt. Sie le-te im 9aus ihrer Eltern= in der "6he 3on %ondon. Seit einiger 2eit -esch6ftigte sie sich mit Stimmen aus dem :enseits @ sogenannten .adiostimmen. Sie hatte sich ein sehr gutes .adioger6t= so0ie ein Ton-and gekauft. 8n den (-endstunden lauschte sie= 6uHerst kon,entriert= auf e3entuelle 'otschaften aus dem :enseits. So ging das= das gan,e :ahr 1+$8 hindurch. 8hr Bater sagte immerJ CKEmmere dich lie-er um deinen #reund= sonst sucht er sich eine andere;D (-er )artha 0ar 0ie -esessen= sie 0artete auf eine gan, -estimmte 'otschaft. Sie hatte schon einige Stimmen aufge,eichnet= Aedoch 0ar es noch nicht das Ereignis= 0elches sie sehnsEchtig er0artete. So 3ergingen 3iele Wochen= )artha saH (-end fEr (-end= -is tief in die "acht hinein= an ihrem .adio@ und Ton-andger6t= immer 0ieder ging sie mit dem Drehkno5f die ein,elnen Sendestufen durch. Das Ton-and lief stets mit. 7nd am (-end des 2. "o3em-ers 1+$8= ,eichnete sie endlich die 'otschaft auf= auf die sie so dringend ge0artet hatte= diese 'otschaft 3er6nderte )artha 3*llig. Sie 0ar 3on einem auf den anderen Tag ein gan, neuer )ensch. Sie 0ar fr*hlich= sie lachte= sie kEmmerte sich um ihren #reund= sie fuhr sogar mit ihm in den 7rlau-. )artha hatte sich 3on &rund auf 5ositi3 3er6ndert= das tat ihr@ und ihrer 7mge-ung gut= @ so schien es= fEr eine -estimmte 2eit. Doch nach ein 5aar 0eiteren )onaten 0ar sie 5l*t,lich 0ieder 3erschlossen= eigen-r*tlerisch und irgend0ie seltsam. Was 0ar mit ihr; 8hr Bater fragte sie direkt. Da sagte )arthaJ CDad= ich 0eiH et0as= 0as so unglau-lich ist= dass du es mir nicht glau-en 0Erdest. Es h6ngt mit meinen Stimmen ,usammen die ich immer auf,eichne.D Doch )arthas Bater sagte nurJ CDu -ist 3errEckt.D COh nein=D sagte )artha= Cich 06re fast 3errEckt ge0orden. (-er Aet,t -in ich mir a-solut sicher= es gi-t ein %e-en nach dem Tod. Es gi-t eine 1arallel0elt= hier auf unserer Erde. Sie eKistiert= in einer (rt 945erraum.D )arthas Bater schaute seine Tochter et0as mitleidig an. CDu -rauchst 0ohl 0ieder 7rlau-;D Sagte er. Dann 3erlieH er )arthas 2immer. )artha hingegen eK5erimentierte 0eiter mit ihren Stimmen= o-0ohl sie l6ngst das in Erfahrung ge-racht hatte= 0as sie un-edingt 0issen 0ollteQ und ne-en-ei schrie- sie ihre Erfahrungen mit dem :enseits auf= es sollte ein 'uch 0erden. Es enthieltJ Detaillierte (nga-en E-er die 'enut,ung der &er6te. 7nd sie schrie- auHerdem= eine ausfEhrliche EinfEhrung in die Thematik als solches. Es machte ihr groHen S5aH und sie kam gut 3oran. (ls )artha das let,te Ka5itel geschrie-en hatte= lieH sie sich ersch*5ft auf ihrem 'ett nieder= dann rEhrte sie sich einen Todescocktail an. (us CallenD Schlafta-letten die sie fand. 2u guter %et,t ga- sie noch et0as %SD hin,u= @ sie 3errEhrte alles mit .ot0ein= und leerte das &las in einem 2ug. Schon nach 0enigen (ugen-licken schlief )artha ein= ihr 9er, h*rte auf ,u schlagen und ihre (tmung set,te aus= schlieHlich dann= der Tod. )artha star- im ge0issen Sinne fEr ihre eigene #orschung. (-er der 1reis den 143

sie fEr die let,te Erkenntnis ,ahlte= 0ar ,u hoch. Sie 0arf ihr Aunges %e-en 0eg. Sie hatte es 0eit ge-racht auf diesem &e-iet= a-er= sie konnte sich nicht 3or sich sel-er schEt,en= ,u groH 0ar die "eugier auf die fremde )aterie= die sie in ihren 'ann ge,ogen hatte. Sie hinterlieH ihre Eltern und ihren #reund in 7nge0issheit= in einer nicht ,u 3erstehenden 7nge0issheit. Sie hatte den )enschen einen Schmer, ,ugefEgt= die sie lie-ten= und sie hinterlieH eine offene Wunde die 0ahrscheinlich niemals heilen 0ird. Erst als )arthas Bater sich das let,te Ka5itel seiner Tochter durchlas= 0urde ihm einiges klarer. )artha hatte ,u %e-,eiten 3ersucht Kontakt ,u den Toten auf,unehmen= es 0ar ihr nach langen Bersuchen auch gelungen= doch )artha 0ollte ,u den Berstor-enen hin= um -ei ihnen ,u sein= a-er das lehnten die Berstor-enen a-. C"ur 0er auf dieser Welt gestor-en ist= darf ins :enseits ein,iehen=D so lautete die let,te 'otschaft= die )artha auf,eichnete. "ach dieser 'otschaft musste )artha einen 0ahnsinnigen Entschluss gefasst ha-en @ Sel-stmord. Doch als )arthas Bater eines (-ends mit seiner #rau im Wohn,immer saH= fing das .adio 5l*t,lich an ,u rauschen= ein 5aar Sekunden s56ter h*rten -eide )arthas Stimme. Sie kr6ch,teJ CEs @ geht @ gut. (-er ich 3ermisse euch.D Dann -rach der Kontakt a-. #Er immer. Denn )arthas Eltern 0eigerten sich ,u glau-en= 0as sie geh*rt hatten. 7nd immer= 0enn das .adio ,u rauschen anf6ngt= schaltet )arthas Bater es einfach aus. Es schmer,t ihn ,u sehr eine Tochter ,u ha-en= die den #reitod ge06hlt hat... ...um im :enseits ,u le-en.

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Schritte (m 1+. De,em-er 18$7 kur, 3or )itternacht in den StraHen 3on 'oston ereignete sich folgende 'ege-enheitJ Die 1rostituierte C.uth &ardnerD machte sich auf den 9eim0eg= sie hatte 3iele Kunden geha-t= denn es lagerten mehrere Schiffe im 9afen= mit ausgehungerten Seeleuten. .uth 0ar erst seit ein 5aar )onaten auf der StraHe. "ach dem Tod ihres )annes 0usste sie nicht mehr 0eiter= die )iete musste -e,ahlt 0erdenQ Essen= Trinken @ alles kostete &eld. (uHerdem hatte sie einen kleinen Sohn ,u 3ersorgen. (nfangs hatte sie Sch0ierigkeiten= a-er dann E-er0and sie ihre Ingste und 'efErchtungen. Der Tag hatte sich gelohnt= .uth 0ar richtig ein -isschen Stol, auf sich= so machte sie sich auf den Weg nach 9ause. Die StraHen 0aren nass= es hatte den gan,en Tag geregnet= und der "e-el 0ar noch undurchsichtiger ge0orden= als er -ereits am )orgen 0ar. .uth ging durch die menschenleeren StraHen und freute sich schon darauf= endlich et0as Warmes ,u essen. Sie 0ar kaum ein 5aar hundert )eter gegangen= da 3ernahm sie Schritte hinter sich. .uth drehte sich um= a-er es 0ar niemand ,u sehen @ der "e-el 0ar einfach ,u dicht. Die Schritte 0urden immer schneller= .uth -ekam es mit der (ngst= sie stellte sich in einen 9auseingang und 0artete a-. Da h*rten auch die Schritte auf. .uth 0artete noch ein -isschen= dann ging sie langsam 0eiter. 8hre Wohnung 0ar schon in Sicht0eite= da h*rte sie 0ieder die Schritte. "un hatte .uth 0irklich (ngst. Sie lief= nein sie rannte= so schnell 0ie sie konnte um ihr %e-en= denn sie s5Erte= dass Aemand et0as 3on ihr 0ollte= und das konnte nichts &utes sein. Endlich stand sie 3or dem 9aus= in dem sich ihre Wohnung -efand. Sie schloss hastig die TEr auf= doch da legte ihr Aemand eine 9and= 3on hinten auf die Schulter. .uth ,itterte am gan,en K*r5er. CWer sind Sie;D #ragte .uth. Doch eine (nt0ort -lie- aus. .uth drehte sich nun langsam um= da sah sie einen )ann= der -ehutsam ihr &esicht streichelte. 7nd endlich erkannte .uth den )ann= es 0ar C&il-ertD ihr 'ruder. CDu hast mir einen gan, sch*nen Schrecken eingeAagt=D sagte .uth= C0as 0illst du 3on mir;D C8ch 0ollte dich nur 0iedersehen=D sagte &il-ert. &il-ert 0ar immer schon ein 0enig sonder-ar ge0esen. Er 0ar sehr gl6u-ig= und er fEhrte &es5r6che mit &ott 0ie er sagte. Seine C(ufga-eD @ so nannte er es= 0ar es ,u ChelfenD. Er 0ollte nur das 'este= fEr sich und seine 7mge-ungQ meistens gelang ihm das nicht= denn die )enschen sind ,u 3erschieden= die 'i-el gaihm Aedoch die Kraft 3ieles neu ,u inter5retieren= so hatte er auch nicht all,u groHe 1ro-leme= mit der T6tigkeit 3on .uth. Er ak,e5tierte es ,0ar nicht= a-er er res5ektierte .uth. CKommst du noch mit rauf;D #ragte .uth. C"ein= ich muss fort=D flEsterte &il-ert= C0ir sehen uns -estimmt 0ieder=D sagte er noch ,u .uth= dann ging er fort. CWieso 0ieder;D Dachte .uth so -ei sich= Cmerk0Erdig.D Doch dann -etrat .uth ihre Wohnung. (m n6chsten )orgen 0ar ein 9*llenl6rm auf der StraHe= man hatte eine Wasserleiche ge-orgen @ es 0ar &il-ert. 8n der "acht 0ar ein -etrunkener Seemann ins Wasser gefallen= &il-ert 145

hatte ihn gerettet und 0ar da-ei sel-st ums %e-en gekommen. (-er= der Seemann er,6hlte= dass &il-ert frei0illig 0eiter hinaus in die offene See gesch0ommen sei= nachdem er ihn gerettet hatte. &il-ert hatte eine Bision geha-t. 7nd er soll gesagt ha-enJ C9ier ist meine (ufga-e erfEllt= ich gehe fort= a-er ich kehre auch 0ieder um= 0enn 8hr es 0ollt;D Der Seemann sch0or= dass es so ge0esen 0ar= o-0ohl man anfangs CihnD 3erd6chtigte &il-ert ermordet ,u ha-en= glau-te man ihm dann doch. C:a=D sagte .uth= die mittler0eile unten -ei den Schaulustigen stand= Cdas 5asst ,u &il-ert. Er 0ar nicht 3on dieser Welt. 8ch 0eiH nicht 0oher= und o-0ohl &il-ert mein 'ruder 0ar= und auch 0eiterhin -lei-t= 0ar er nicht 3on dieser Welt.D (ls .uth am heiligen (-end nach 9ause ging= glau-te sie Schritte ,u h*ren= a-er dieses )al 0aren es 0irklich nur Schritte in ihrer Ein-ildung. Es 0aren .uthsR eigene Schritte= die 3on den 96user06nden 0iederhallten. Oder 3ielleicht nicht; Doch als sie s56ter mit ihrem Sohn 3orm geschmEckten Tannen-aum saH= da fragte ihr SohnJ CWo ist eigentlich Onkel &il-ert;D COnkel &il-ert ist ein Engel ge0orden=D sagte .uth= Cer ist im 9immel und denkt an uns.D Da stand .uthsR Sohn auf und ging ,um #enster= er deutete auf die Sterne. CSieh mal )utter= eine Sternschnu55e=D rief er gan, aufgeregt. C:a=D sagte .uth= Cdie ist 3on Onkel &il-ert @ fEr uns... ...damit 0ir ihn niemals 3ergessen.D

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Die Botschaft des Todes Es 0ar im KriegsAahr 1+18 F27. #e-ruarG in "e0 /ork. ?hristo5her #oggert4 kam 3erlet,t aus Euro5a ,urEck= endlich -efand er sich 0ieder -ei seiner #amilie= -ei seiner #rau und den -eiden :ungs= so0ie -ei 1add4 @ dem 9und der #oggert4Rs. 20ei :ahre an der #ront 0aren genug ge0esen= um die Schrecken des Krieges hautnah mit,uerle-en. ?arol #oggert4 Fdie ein,ige Tochter der #oggert4RsG 0ar im :ahre 1+1$ an einer sch0eren Erk6ltung und an hohem #ie-er gestor-en. ?hristo5her und seine #rau hatten den Tod ihrer Tochter mehr oder 0eniger E-er0unden= a-er das 2immer ihrer Tochter 0ar seitdem un3er6ndert. ?hristo5hers #rau glau-te sie 0Erde irgend0ann 0iederkommen= glau-en in einem 5ositi3en= 3ielleicht religi*sen Sinne; CWir sind es ihr irgend0ie schuldig; 7nd ich gan, -esondersLD Soll :oan @ ?hristo5hers Ehefrau= einmal ,u einer #reundin gesagt ha-en. CWir hoffen= dass es ?arol gut geht; 8ch -in mir sicher= sie kehrt eines Tages heim.D Es 0ar am 2. De,. 1+18 F?arol 06re 1+ :ahre alt ge0ordenG als :oan das 2immer 3on ?arol -etrat= 0ie Aeden )orgen 0ollte sie Stau- 0ischen= doch an diesem )orgen machte sie eine eigenartige Entdeckung. 8n der 'Erste 3on ?arol 0aren ein 5aar 9aare= so als h6tte sich gerade Aemand die 9aare ge-Erstet. Die 'Erste lag auch gan, anders da als sonst= und als 5l*t,lich hinter :oans .Ecken der 9und -ellte 0ie 3errEckt= da fing :oan an ,u ,ittern= denn der 9und krat,te an der Wand= gleich ne-en dem S5iegel. Er 0ar aufgeregt und Aaulte= dann 0ar er 0ieder ruhig. Es schien so= als h6tte Aemand den 9und mit ,arter Stimme Caus der WandD ,um Sch0eigen ge-racht. :oan nahm den 9und ,ur Seite= dann legte sie ihr Ohr an die Wand und horchte. Es 0ar nur ein Wort= das sie aufgrund des Klanges der Stimme 0ieder erkannte. 7nd das Wort 0ar ein leises C)umm4D. Es 0ar ohne Aeden 20eifel die Stimme ihrer Tochter ?arol. :oan schloss das 2immer a- und lief mit dem 9und nach unten in den &arten= 0arum 0usste sie sel-st nicht. Dann= nach einer Weile= sah sie nach o-en= ,u dem 2immer ihrer 3erstor-enen Tochter hinauf @ instinkti3. 7nd da... nur fEr einen kur,en (ugen-lick= -e0egte sich die &ardine. :oan er-lickte den 7mriss einer 1erson= mit langen dunklen 9aaren= ein Aunges )6dchen= @ es 0ar ihre Tochter ?arol. :oan liefen Tr6nen E-ers &esicht= die (ufregung 0ar ,u 3iel fEr sie= sie rang nach %uft= und als sie sich 0ieder et0as -eruhigt hatte= rief sie ihren )ann an. C?hrisR= du musst sofort kommen=D sagte sie. ?hristo5her fuhr daraufhin nach 9ause ,u seiner #rau. :oan er,6hlte ihm 3*llig aufgeregt= 0as geschehen 0ar= natErlich ging ?hrisR sofort ins 2immer 3on ?arol= a-er es 0ar nichts ,u sehen= und auch nichts ,u h*ren= Aedenfalls im )oment nicht. ?hrisR sah :oan ernst@ und gleich,eitig streng an. Daraufhin fing :oan 0ieder an ,u 0einen. :oan -esch0or ihren )ann= dass es die Stimme 3on ?arol ge0esen 0ar. C&lau-R mir -itte ?hrisR;D Sagte :oan immer 0ieder. CEs 0ar ?arol. Sie 0ar hier in ihrem 2immer= ,u h*ren und dann ,u sehen= ich ha-e 147

sie gan, genau 0ieder erkannt.D (m n6chsten Tag h*rte auch ?hrisR die Stimme seiner Tochter. Er 0ar sichtlich E-errascht und ergriffen. CDarling= kannst du mich h*ren;D Sagte er. C:a=D sagte ?arol immer 0ieder. Man muss an dieser Stelle hinzufgen, dass es immer nur einzelne Worte waren die aus der Wand nach auen drangen. s waren weder S!tze noch konkrete "ntworten auf #ragen zu h$ren. %ediglich& '", ( )( oder M*MM+, ,",,+, H"%%- usw. Wie sollten :oan und ?hrisR mit so einer Situation umgehen; Da die -eiden :ungs in den #erien 0aren= standen ?hrisR und seine #rau alleine 3or dem 1ro-lem. Es muss 0ohl ein unheimlicher 2ufall ge0esen sein= als ?hrisR in der 2eitung 3on der 1ara5s4chologin &race Thom5son las. ?hrisR schaffte es irgend0ie &race Thom5son ,u sich ein,uladen= und &race hatte auch s5ontan 8nteresse an dem #all. &race 3erstand es aufgrund ihrer langA6hrigen Erfahrung mit )enschen 0ie ?hrisR und :oan um,ugehen. (ls &race das 2immer 3on ?arol -etrat= 0ar erst einmal gar nichts 7nge0*hnliches fest,ustellen= a-er im %aufe der kommenden Tage= schaffte sie es= Kontakt ,u der 3erstor-enen ?arol auf,unehmen. Das ging sogar so0eit= dass ?arol sich auf ein Kenn0ort= das die -eiden ausgemacht hatten= meldete. #Er ?hrisR und :oan 0ar das alles a-solut un0irklich= sie 3erstanden die gan,e Situation nicht= o-0ohl :oan immer an die .Eckkehr ihrer Tochter geglau-t hatte= 0ar diese neue Situation fEr sie eine reine "er3en-elastung. (m neunten Tag der 7nterhaltung ,0ischen ?arol und &race= -rach 5l*t,lich der Kontakt a-ru5t a-. (lle Bersuche ?arol neu ,u kontaktieren scheiterten. Erst am n6chsten )orgen geschah et0as (uHerge0*hnliches. 'lutstro5fen liefen im 2immer 3on ?arol= an der Ta5ete der Wand= hinunter. C?arol= ?arolJ Time=D schrie &race immer 0ieder. CTimeD 0ar das Kenn0ort der -eiden ge0esen. (-er ?arol konnte nicht mehr ant0orten= sie 0ar und -lie- in .aum und 2eit des :enseits 3erschollen. ?hrisR entschloss sich die Wand auf,u-rechen. So geschah es auch. :edoch in der Wand 0ar nichts= als lediglich ein sehr kleiner 20ischenraum ,u dem anderen 2immer ne-enan. (llerdings roch es in dem 20ischenraum nach frischen 'lumen= nach 'lumen die ?arol E-er alles gelie-t hatte. &race untersuchte tagelang den .aum= immer 0ieder 3ersuchte sie den Kontakt ,u ?arol neu auf,unehmen= @ ohne Erfolg= sie 0ar schon fast am Ende mit ihrer 9offnung= da hatte sie eine 8dee. Sie lieH 3on ?hrisR eine TEr einset,en= genau dort= 0o er 3orher die Wand aufge-rochen hatte. C7nd 0arum;D #ragte ?hrisR. C"ur so eine 8dee.D Sagte &race. C8ch glau-e 0ir sollten nicht ,u schnell aufge-en;D Es 3erging fast ein :ahr= -e3or die #oggert4Rs sich entschlossen= das &ra- ihrer Tochter eKhumieren ,u lassen= auch &race 0ar an dem Tag der EKhumierung da-ei. (ls man den Sarg ge*ffnet hatte= lag ?arol immer noch so da= 0ie damals= als die #amilie (-schied 3on ihr genommen hatte= a-er= sie 0ar in keinster Weise 3er0est= @ gan, im &egenteil= sie lag so da= 148

als o- sie schlafen 0Erde= und auch der 'lumenstrauH den sie in ihren 96nden hielt= 0ar noch genauso frisch 0ie am Tag ihrer 'eerdigung. ?hrisR und :oan hatten gerade angeordnet den Sarg 0ieder ,u 3erschlieHen= da schlug ?arol die (ugen auf= a-er dann sofort 0ieder ,u. Der (r,t untersuchte die CToteD sofort. Doch er musste alle (n0esenden entt6uschen. CSie ist tot=D sagte er. C(-er sie hat doch e-en gerade ihre (ugen aufgeschlagen;D Sagte :oan. CDas kann alle m*glichen 7rsachen ha-en=D sagte der (r,t= Cglau-en Sie mir -itte= dieses )6dchen ist tot.D $atrlich. "er -ugenaufschlag konnte durch die 'ewegung des Sargs entstanden sein. "urch den Wind oder durch einen e1entuellen noch 1orhandenen (er.enim/uls. -ber auch noch nach ca. 1ier Jahren? -u(erdem sah die Tote 1erh2ltnism2(ig frisch aus. -lle diese Zweifel 1eranlassten race Thompson* ihre -rbeit und ihr pers,nliches Interesse* an diesem au(ergew,hnlichen .all* fortzusetzen. -uch /hris# und Joan waren ein1erstanden. &race -e,og das 2immer 3on ?arol. Sie 0ollte so= ein noch st6rkeres Bertrauens3erh6ltnis auf-auen @ ,u der Berstor-enen. 7nd so kam es eines "achts ,u der 3on &race her-eigesehnten 'egegnung mit ?arol. &race lag schon im 'ett= als sie ein .ascheln hinter der TEr 3ernahm= sie machte %icht und dann sah sie 0ie sich der TErknauf langsam und knirschend herumdrehte. Die TEr *ffnete sich und ?arol -etrat das 2immer= sie 0ar nur schemenhaft ,u erkennen. Sie l6chelte &race an. &race 0ollte gerade et0as sagen= da hauchte ?arol ihr ein leisesJ C"icht s5rechen=D entgegen. ?arol deutete auf ihre 9and= sie hatte eine kleine Berlet,ung aus der 'lut tro5fte= &race reichte ihr ein Taschentuch= ?arol nahm das Tuch= legte es auf die Wunde und 3ersch0and 0ieder in dem 20ischenraum. &race ,og sich schnell et0as E-er und ging e-enfalls in den 20ischenraum hinein. Es roch so unglau-lich sch*n nach 'lumen= nach #rEhling= so dass &race die Sinne sch0anden= sie 3erfiel in einen .ausch,ustand= ihre 'eine 0urden sch0er= und sie s5Erte= 0ie et0as= sie nach irgend0o hinein,og. Sie lieH es mit sich geschehen= a-er sie konnte keinen klaren &edanken fassen. Es 0ar 0ie eine Droge die ,u 9allu,inationen fEhrt= &race kannte so ein 6hnliches &efEhl= denn sie hatte schon mal )arihuana geraucht und Kokain geschnu5ft= a-er dieses hier= 0ar et0as total "eues. (ls &race langsam ,u sich kam= lag sie auf einer (rt Decke= und die 0iederum auf einer Wiese. Das 1aradies; Das :enseits; &race konnte nicht s5rechen. Sie sah ?arol 3or sich und 0ollte nach ihrer 9and greifen= a-er es ging nicht. ?arol stand ,0ar genau 3or ihr= a-er irgend0ie auch gan, 0eit 0eg. Endlich 0achte &race aus ihrem .ausch,ustand 0ieder auf= sie lag hal- im 2immer und hal- im 20ischenraum= sie schle55te sich noch gan, -enommen ans #enster und sah hinaus. Es 0ar alles 0ie 3or dem .ausch,ustand= also ging sie nach unten. &race er,6hlte 3on ihrem Erle-nis. Doch ?hrisR -e,0eifelte die &eschichte. C8ch ha-e das &efEhl 0ahnsinnig ,u 0erden.D Sagte er. C8ch glau-e= das ist hier alles nur 5aranoide Ein-ildung; 149

)ir 06re am lie-sten= Sie 0Erden 0ieder gehen; )eine #rau und ich 0ollen 3on hier fort,iehen= denn fEr uns ist das alles= 0ie gesagt= ,u 3iel. @ 'itte 3erlassen Sie uns; Wir sind 8hnen fEr alles dank-ar= a-er Sie mEssen auch uns 3erstehen;D Sagte ?hrisR ,iemlich erregt. So 3erlieH &race die #oggert4Rs. #Er immer. &race hatte alles= 0as -isher geschah= sorgf6ltig notiert= so kam es= dass sie die Sachen -ei sich ,u 9ause aus,u0erten -egann= um sich einen klareren Eindruck der gesamten Erle-nisse ,u 3erschaffen. Da-ei fiel ihr auf= dass sie ,u ?arol eine fast freundschaftliche 'e,iehung aufge-aut hatte. &race 3ersuchte= immer *fters= ,u ?arol= mentalen Kontakt. auf,unehmen. Sie nahm Drogen um den 2ustand des Trance ,u intensi3ieren. 20ar dauerte es immer eine Weile= -is &race ,u ?arol= E-er den eigenen &eist Kontakt aufnehmen konnte= a-er schlieHlich gelang es ihr. "atErlich in &race ihrer Wohnung= denn die #oggert4Rs hatten Aa die "ase 3oll 3on der gan,en Situation. Berst6ndlich oder auch nicht 3erst6ndlich= &race tat das= 0as sie 0ohl machen musste. Sie 0ollte nun alles 0issen und riskieren. &race h*rte anfangs nur die Stimme 3on ?arol Fin ihren eigenen &edanken F TranceGG= a-er es kamen so allm6hlich &es5r6che ,ustande= die &race sehr -eeindruckten. Das :enseits 0ar schon irgend0ie das 1aradies= a-er auch ein monotones Sch0e-en der &edanken in einem ,eitlosen= endlosen Tunnel= der 3on unendlich 3ielen %ichts5iralen erfEllt ist. (-er 0ie erstre-ens0ert 0ar dieses 1aradies; &race 0usste auf so 3iele #ragen 5l*t,lich keine (nt0ort mehr= sie 0ar 3er0irrt und mittler0eile sch0er drogena-h6ngig= @ die &es5r6che mit ?arol hatten sie sEchtig gemacht= und das 0ar 0irklich so ironisch gemeint 0ie es klingt. SEchtig nach der Droge= und sEchtig nach &es5r6chen mit der Berstor-enen im :enseits. Es 0ar im :ahre 1+21 als &race nach .hode 8sland fuhr. Dort -esaH sie ein Segel-oot= sie segelte gelegentlich hinaus um sich a-,ulenken= so auch am 11. $.1+21. Doch schon nach einer Stunde griff sie ,um )arihuana= sie 0ollte keinen Kontakt ,u ?arol aufnehmen= sie 0ollte einfach nur ents5annen. (-er nachdem das .auschgift seine Wirkung ,eigte= 3erlor &race die Kontrolle E-er das Segel-oot= sie schlief ein und 0achte erst am n6chsten )orgen 0ieder aufQ der Wind und die Str*mung hatten das 'oot ,urEck an den Strand ge-racht= a-er an 0elchen Strand; B*llig -enommen torkelte &race entlang der un-ekannten KEste= da-ei 0ar es immer noch .hode 8sland auf der sich &race -efand= doch sie 0ar nicht mehr in der %age fest ,u stellen= 0as mit ihr= und um sie herum geschah. Sie 0ar immer noch gan, -erauscht 3om )arihuana und dem Kokain= das sie st6ndig ,u sich nahm= seit ein 5aar :ahren= 3ielleicht hatte sie dieses )al ,u 3iel genommen; (uHerdem litt sie immer *fters an De5ressionen= her3orgerufen durch unkontrollierten .auschgiftkonsum. 8rgend0ie 0ar ihr 5l*t,lich alles so egal. &race set,te sich nieder und 3ersuchte einen klaren &edanken ,u fassen= a-er es ging nicht= sie 0ar 3*llig ChighD. So schlief sie 0ieder ein und 0achte nicht mehr auf= der Tod hatte sie sanft ,u sich geholt= mitten im Schlaf= Tage s56ter fanden #ischer sie. 8n ihrer 9and hielt sie einen 150

'lumenstrauH= und im Sand um sie herum 0aren #uHs5uren ,u sehen= und nicht nur das= ne-en ihrem Ko5f lag eine 'Erste= die genauso aussah 0ie die 3on ?arol. (ls ?hristo5her #oggert4 3on dem Tod 3on &race erfuhr= machte er sich auf den Weg nach "e0 /ork= in das mittler0eile 3erlassene 9aus 3on damals. (ls er ?arols 2immer -etrat= das 3on S5innen0e-en E-er,ogen 0ar= staunte er nicht schlechtJ (lles lag immer noch so da= 0ie 3or ein 5aar :ahren als &race ihre 7ntersuchungen machte. Oder -esser gesagtJ So 0ie ,u der 2eit als ?arol noch le-te. "ur die 'Erste fehlte. 7nd als ?hristo5her 5l*t,lich glau-te Stimmen in der Wand ,u h*ren= riss er die 20ischentEr auf= a-er es 0ar niemand ,u sehen= nur der &eruch 3on frischen 'lumen 0ar ,u 3ernehmen. Einen )oment 3erharrte ?hristo5her inne= dann scho- er 3orsichtig seine 9and in den 20ischenraum. Es fEhlte sich so an= als o- man 3on einer leichten 06rmenden 'rise gestreichelt 0erden 0Erde= ?hristo5her schloss die (ugen= gerade 0ollte er in den 20ischenraum eintreten= da h*rte er ein lautes Kichern= @ es 0aren die Stimmen 3on ?arol und &race. Oder 0ar das nur Ein-ildung; Doch dann schloss ?hristo5her die TEr= 5l*t,lich= hastig. Er 0ar schon auf dem Weg nach drauHen= da kehrte er noch einmal ,urEck in das 2immer 3on ?arol= er griff in seine :ackentasche und holte eine kleine S5ieldose heraus= er ,og sie auf und legte sie auf den Tisch= dorthin= 0o sich auch all die anderen Sachen -efanden= die ?arol geh*rten. Erst Aet,t 3erlieH ?hristo5her das 2immer -,0. das 9aus= die S5ieldose hatte gerade aufgeh*rt ,u klingen= da -egann sie 0ieder 3on 3orne= so= als o- sie Aemand erneut aufge,ogen h6tte. ?hristo5her sah hinauf ,um #enster und er-lickte ,0ei #rauen= ?arol und &race= fEr einen kur,en (ugen-lick= dann 3ersch0anden die -eiden 0ieder= nur die S5ieldose s5ielte immer 0eiter. Es 0ar das %ie-lingslied 3on ?arolJ Die kleine "achtmusik 3on )o,art= sie hatte diese )elodie E-er alles gelie-t. C)eine "er3en gehen 0ohl mit mir durch= ich ha-e 9allu,inationen;D Sagte ?hristo5her ,u sich. "ein= er er,6hlte niemanden et0as 3on dem Borfall= er sch0ieg. Bielleicht 0ar es ein 5urer 2ufall= a-er einen Tag nach diesen Ereignissen= ,erfiel das 3erlassene 9aus der #oggert4Rs auf unerkl6rliche Weise. Es fiel einfach in sich ,usammen. ?hristo5her #oggert4 hatte 3on nun an= nie 0ieder unheimliche 'egegnungen mit seiner 3erstor-enen Tochter ?arol= oder mit &race. Er 0ar erleichtert E-er diese Tatsache= und ,0ar so sehr= dass man es ihm gerade,u ansah. )onate s56ter -ei einem Kon,ert in derJ )ET= als das Orchester die kleine "achtmusik 3on )o,art s5ielte= 0ar ?hristo5her 5l*t,lich so ,umute= als o- Aemand ihm einJ CDadd4= ich ha- dich lie-=D ins Ohr hauchen 0Erde. 'lit,schnell drehte ?hristo5her sich um= doch der Sit, hinter ihm 0ar leer. (lle 1l6t,e 0aren -eset,t= nur ausgerechnet der 1lat, hinter ihm 0ar leer. CDas ist ,um BerrEckt 0erden=D sagte ?hrisR ,u seiner #rau= hal- ernst= hal- schmun,elnd. C8ch glau-e manchmal 0irklich sie kommt ,urEck ,u uns;D CDas ha-e ich dir doch immer gesagt=D er0iderte :oan= Cdu 0irst schon sehen.D 7nd als ?hristo5her= :ahre s56ter= einmal unaufmerksam E-er die StraHe ging= und fast unter die .6der eines %ast0agens geraten 06re= da ,og ihn 151

im let,ten )oment seine 3erstor-ene Tochter ?arol ,urEck. @ So -ehau5tete er es Aedenfalls immer 0ieder= -is ,u seinem Tod. "iemand glau-te ihm. @ "ur :oan 0usste= 0as er meinte= 0enn er die &eschichte= immer und immer 0ieder= er,6hlte.

-Ende -

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Das Geheimnis der Familie Flanegan"ur &ott allein 0eiH 0arum .o-ert #lanegan am (-end des 3 . De,em-ers 18!1 ur5l*t,lich das %okal C"ightingaleD in )anchester 3erlieH. C'lei- doch .o-ert;D Sagte der Wirt= a-er .o-ert 0ar nicht ,u halten= er glau-te einen Schrei geh*rt ,u ha-en. CDas 0ar nur der Sturm der heult=D sagte der Wirt. .o-ert Aedoch 0ar sich a-solut sicher= dass es CnichtD der Sturm ge0esen 0ar= sondern ein Schrei= den er geh*rt hatte. CEin fErchterlicher Schrei=D fEgte er sehr erregt hin,u. 9astig 3erlieH er gegen 23 7hr das %okal= er set,te sich auf sein 1ferd und ritt hinein in die unruhige "acht. Der 'oden 0ar 3om .egen aufge0eicht und .o-ert kam nur mEhsam 3oran= dennoch 3erlangte .o-ert #lanegan 3on seinem 1ferd alles= um 3or06rts ,u kommen. .o-ert 0ar 3ielleicht eine 3iertel Stunde unter0egs ge0esen= da 0arf sein 1ferd ihn a- und galo55ierte auf@ und da3on. Es muss &lEck ge0esen sein= dass die %aterne= die .o-ert am Sattel -efestigt hatte= herunterfiel= als das 1ferd sich auf-6umte und ihn a-0arf= somit hatte er nun ,u mindestens %icht= 0enn auch kein 1ferd mehr. Kaum hatte .o-ert seine Sinne 0ieder -eisammen= da h*rte er erneut einen gellenden Schrei= so deutlich und her,,erreiHend= dass es .o-ert -einahe mit der (ngst -ekam. Es handelte sich eindeutig um den Schrei einer #rau= der aus dem Wald hallte= also -ahnte .o-ert sich seinen Weg durch den finsteren= 3om 7n0etter ge,eichneten Wald. Der .egen 5eitschte ihm er-armungslos entgegen und der Sturm heulte= schaurig sch*n. durch die Iste und 20eige der '6ume. "ur die Ker,e= in .o-erts %aterne= 0ar E-er das schlechte Wetter erha-en. &leichm6Hig= durch gelegentliche ErschEtterungen unter-rochen= @ leuchtete sie= so gut 0ie es ihr m*glich 0ar= .o-ert den WegQ und .o-ert 0ar der %aterne dank-ar dafEr= 0enigstens et0as in dieser "acht ,u sehen. "och ,0ei )al 3ernahm .o-ert einen Schrei. 7nd -eim ,0eiten )al 0ar er sich ,iemlich sicher= dass die #rau C.o-ertD rief= also seinen Bornamen. CEsther -ist du es;D #ragte .o-ert in den dunklen Wald hinein= Esther 0ar n6mlich .o-erts )utter= sie 0ar $6 :ahre alt= und 0ar 3or ,0ei :ahren in die geschlossene 9eilanstalt fEr Sch0erkranke eingeliefert 0orden. Sie litt unter anormalen 20angs3orstellungen. Sie glau-te ein Engel ,u sein der in der "acht fliegen k*nnte. Einerseits 0ar es der (lkohol der ihr das %e-en ,erst*rt hatte= andererseits kam sie E-er den Tod ihres Sch0agers nicht hin0eg= mit dem sie eine %iaison geha-t ha-en soll= mehrere :ahre sogar= so er,6hlte man es sich. Es 0urde et0as 3on nahe,u 2 :ahren Cschmut,ige %ie-eD ges5rochen= .o-ert und sein 'ruder hatten die &eschichte nie ernst genommen= dennoch 0underten sich die -eiden 'rEder E-er ihre )utter= die sich 3on Tag ,u Tag ,u 3er6ndern -egann. Den 9*he5unkt erreichte das &an,e= als Esther ,0ei :ahre ,u3or 3om Dach ihres 9auses s5rang= kur, darauf 0urde sie auf Berlangen 3on .o-ert und seinem 'ruder C&ar4D ohne ihr Ein3erst6ndnis in eine 9eilanstalt eingeliefert= allerdings in %ondon. Was machte sie also hier in )anchester; .o-ert 0ischte sich das 3om .egen nasse &esicht 153

trocken= und -lickte angestrengt in die .ichtung= aus der er seinen "amen geh*rt hatte. .o-ert hielt die %aterne hoch in die %uft und riefJ C)utter= kannst du mich h*ren; 8ch -in es= .o-ert= dein Sohn.D (-er eine (nt0ort -lie- aus. "ur das Knacken 3on 20eigen und Isten 0ar ,u h*ren. Doch 5l*t,lich= s5Erte .o-ert= 0ie Aemand aus der Dunkelheit auf ihn ,us5rang und sich an sein 'ein klammerte. C.o-ert= endlich ha-e ich dich 0ieder=D sagte die #rau. Daraufhin hielt .o-ert der #rau die %aterne an das &esicht. CSie ist tats6chlich meine )utter.D Sagte er et0as ironisch. CWas machst du hier;D #ragte .o-ert. C8ch suche euch= denn ich -in 0ieder gan, gesund.D Sagte Esther ,u .o-ert. CSchlieHlich -in ich doch eure )utter= und ich ha-e mich E-erhau5t nicht 3er6ndert.D Doch sie 0ar nicht mehr 0ie frEher. .o-ert 0ar sich a-solut sicher= es 0ar nur noch eineJ 3er0irrte= alte= kranke #rau= die offensichtlich dringend 6r,tliche 9ilfe -rauchte. Sie trug ,0ar Schuhe= a-er sie hatte nur ein ,errissenes "achthemd an. 7nd E-er die Schultern trug sie lediglich eine Decke= und das mitten im Winter= -ei den Tem5eraturen und -ei dem Sturm. C8ch 0erde dich ,u einem (r,t -ringen=D sagte .o-ert= a-er Esther reagierte nicht mehr= 0ortlos lieH sie sich aus dem Wald hinaus fEhren. "och in dersel-en "acht -rachte .o-ert sie ,u seinem 'ruder C&ar4D @ &ar4 0ar n6mlich (r,t. Seine 'ehandlungsmethoden 0aren ,0ar teil0eise et0as merk0Erdig= a-er die meisten 1atienten 3ertrauten ihm... Sein 'ehandlungs,immer 0ar 3oll 3on &lasgef6Hen in denen tote Tiere in (lkohol sch0ammen= in einem -esonders groHen &lasgef6H sch0amm der Ko5f eines Wildsch0einsQ die (ugen des Tieres 0irkten noch 3oller %e-en= dass es so mancher 1atient mit der (ngst -ekam= 0enn er all,u genau hinsah. (uch .o-ert fEhlte sich in der 1raKis seines 'ruders alles andere als 0ohl= Esther Aedoch= set,te sich teilnahmslos auf einen Stuhl= und starrte in .ichtung #enster. &ar4 3era-reichte ihr ein starkes 'eruhigungsmittel und -rachte sie anschlieHend ,u 'ett= er gaihr fEr die "acht eines 3on den 'ehandlungs,immern. C)orgen sehen 0ir 0eiter= gehR du Aet,t nach 9ause= im )oment ist nichts mehr ,u tun=D sagte &ar4 ,u .o-ert. (m n6chsten )orgen Aedoch= 0ar Esther fort= &ar4 informierte .o-ert un3er,Eglich= doch .o-ert konnte auch nichts 0eiter machen= als sich ,u fragenJ CWer 0ar die #rau 0irklich; War das tats6chlich noch meine= -,0. unsere )utter @ Esther;D Eigenartiger0eise interessierte &ar4 diese #rage E-erhau5t nicht= er lieH sich auf keine Diskussion ein. 2u .o-ert sagte er kur,e 2eit s56terJ C8ch kann mich nicht um alles kEmmern= fEr so et0as ist die 1oli,ei ,ust6ndig und nicht ein einfacher (r,t 0ie ich.D Doch es 0urden 0eder 7ntersuchungen noch irgend0elche "achforschungen angestellt. .o-ert 0ar das alles sus5ekt= denn er 0usste genau= dass &ar4 et0as ,u 3erheimlichen hatte= a-er 0as; )it &ar4 0ar a- sofort E-erhau5t nicht mehr ,u reden= er schien sich 3on heutR auf morgen 3er6ndert ,u ha-en= .o-ert s5rach es ,0ar nie aus= a-er er hielt &ar4 fEr nicht mehr normal= denn .o-ert hatte entdeckt= dass &ar4 'riefe 3on Esther -esaH= @ erst kEr,lich geschrie-ene 'riefe. 7nd in einem der 'riefe teilte sie &ar4 154

mit= dass .o-ert 3on einem Engel ge,eugt 0urde= sie -ehau5tete allen ErnstesJ .o-ert sei das 1rodukt eines Engels und ihr sel-er= n6mlich Esther. .o-ert 0usste nicht o- er 0einen oder lachen sollte= seine eigene )utter schien mittler0eile kom5lett 3errEckt ,u sein= und ihr 6ltester Sohn &ar4= glau-te allem (nschein nach diesen Sch0achsinn. Das ging ,umindest= aus einem= 3on &ar4 noch nicht gan, fertig geschrie-enen 'rief= an Esther her3or. .o-ert fragte sich nunJ CWaren )utter und 6ltester Sohn geistesgest*rt;D 7nd so kam der Tag= an dem .o-ert erfuhr= dass seine )utter aus der 9eilanstalt in %ondon 3ersch0unden 0ar= 0as im &runde genommen schon l6ngst -ekannt 0ar= a-er= auch &ar4 hatte seine (r,t5raKis gan, 5l*t,lich aufgege-en= auch er 0ar s5urlos 3ersch0unden. )utter und Sohn= -eide fort. 7nd sie -lie-en es. So 3ergingen die :ahre. &an, genau ! :ahre. 8m Sommer 18!6 0urde .o-ert mit einer Situation konfrontiert= die ihn -einahe in den Wahnsinn getrie-en h6tte= denn die 7mst6nde 0aren denk-ar kom5li,iert= gerade= 0enn es sich um die eigene #amilie handelt= a-er manche Dinge sind e-en nicht ,u erkl6ren= 0eder logisch noch 0issenschaftlich= das musste auch .o-ert feststellen= als er an einem traumhaft sch*nen Sommera-end durch die Stadt ritt. (ls er am leeren 9aus seines 3ersch0undenen 'ruders 3or-ei kam= h*rte er gan, 5l*t,lich &er6usche= es 0ar so eine (rt Schlurfen. .o-ert stieg 3on seinem 1ferd hinunter und klo5fte an die TEr. Sekunden s56ter *ffnete Esther die TEr= .o-ert trat herein. Er schaute Esther erstaunt an. CWo 0arst du so lange;D #ragte er sie. Doch Esther sch0ieg= et0as -esorgt sah .o-ert sich um. Esther Aedoch= -lickte ihn= nur misstrauisch an. .o-ert sah tief in die (ugen 3on Esther= denn er hatte sie immerhin ! :ahre nicht gesehen= und irgend0ie sah sie 3er6ndert aus im &esicht. .o-ert 0ar gerade im 'egriff einen erneuten Bersuch ,u machen um mit Esther ,u reden= da erschien &ar4. &ar4 0ar 3*llig 3er0irrt und er trug ,erlum5te Klamotten= 3on .o-ert nahm er gar keine "oti,= er 0irkte ner3*s und durchgedreht. .o-ert sagte nochJ C9allo &ar4= 0ie geht es dir;D Doch &ar4 erkannte .o-ert nicht mehr 0ieder. Ohne auch nur ein Wort ,u sagen= ging &ar4 in ein anderes 2immer= und schrie 0ie 3on SinnenJ C)utter= )utter= 0arum nur; 'itte= sage mir 0arum k*nnen 0ir nicht endlich auf-rechen; 8ch halte es nicht mehr aus...D .o-ert 0ar ,utiefst erstaunt. 8hm fehlten die -erEhmten Worte der Erkl6rung. Da sagte Esther ,u .o-ertJ C&ehR Aet,t= du siehst Aa= im )oment hat es keinen Sinn mein Sohn. &ar4 -raucht Aet,t meine 9ilfe= denn 0ir -rechen -ald auf= 0ir 0erden auf dich 0arten.D .o-ert 3erlieH= 3erst*rt= das 9aus. (ls er sich umdrehte= stand Esther am #enster und 0inkte ihm l6chelnd ,u= und fEr einen )oment= huschte auch E-er .o-erts &esicht ein 3ersch6mtes %6cheln. (-er= es 0ar 3ielmehr ein mitleidiges %6cheln= fEr Esther und fEr seinen offensichtlich geistesgest*rten 'ruder. .o-ert fand fEr diese seltsame Situation ,un6chst keine Erkl6rung= Aedoch in den folgenden Tagen sollte er mehr erfahren. Die 1oli,ei fand eine #rauenleiche direkt im Stein-ruch. Es 0ar Esther. CDie #rau=D 155

so sagte es ein 1oli,ist ,u .o-ert= C0ar 3ermutlich aus groHer 9*he a-gestEr,t oder ges5rungen;D So0eit 0ar der augen-lickliche Stand der Ermittlungen. Esther hatte E-erall #edern am K*r5er aufgekle-t. Sie sah aus 0ie Aemand= der einen #lug3ersuch unternommen hatte. C(llerdings ohne groHen Erfolg=D -emerkte der eine 1oli,ist= und -lickte da-ei .o-ert an. .o-ert Aedoch konnte E-er solche 'emerkungen nicht lachen. Trot,dem= fEr die 1oli,ei 0ar klar= dass es sich um eine BerrEckte gehandelt ha-en musste= die sich anscheinend fEr ein flugtaugliches &esch*5f hielt= so l6cherlich es auch klingen mag= eine andere Erkl6rung ga- es in Aenem )oment nicht. Wieder ein 5aar Tage s56ter= fand man die %eiche 3on &ar4. E-enfalls im Stein-ruch und e-enfalls 3oller #edern. .o-ert konnte nicht einmal richtig 0einen= als man ihm mitteilte= 0as geschehen 0ar. .o-ert 0ar fassungslos. Er entschloss sich nach %ondon ,u gehen= denn der Tod 3on )utter und 'ruder hatten ihm irgend0ie ,ugeset,t. 7nd er dachte schon an eine (rt 3on &eisteskrankheit= die auch ihn frEher oder s56ter -efallen k*nnte= doch dann -ekam er (ngst= alleine schon der &edanke auch er k*nnte erkranken... 9in0eise fEr solch eine Bermutung ga- es Aa nun mehr als genug= denn .o-ert 0usste= dass es in der #amilie P mEtterlichseits C8n,uchtD gege-en hatte. 7nd auch in der #amilie des Baters= 0ar nicht alles so= 0ie es 3ielleicht h6tte sein sollen. (lso lieH .o-ert sich in %ondon nieder= um (-stand ,u ge0innen. 9ier in %ondon le-te er ,urEckge,ogen= 3ielleicht sogar CeinsamD fEr die n6chsten :ahre= und hier -egann sich= stufen0eise= seine 1ers*nlichkeit ,u 3er6ndern. Bielleicht ein,ig und allein= aufgrund der Todesf6lle in )anchester= 6r,tliche 'ehandlung lehnte er Aedoch strikt a-= denn der (lkohol half ihm E-er die schlimmste 2eit hin0eg= so glau-te er es Aedenfalls= dennoch= die (ngst in ihm -lie-. Bon (l5tr6umen und (ngst,ust6nden ge<u6lt= ,ogen fEr .o-ert die :ahre so dahin. 8m :ahre 18!+ am 1!. :uli= klo5fte eines )orgens der 1ost-ote an .o-erts TEr. )it einem Eil-rief fEr .o-ert. .o-ert nahm den 'rief an und *ffnete ihn mit ,ittrigen 96nden. 8n dem 'rief -efand sich eine %andkarte 3on dem Stein-ruch= in der "6he 3on )anchester= und auHerdem das 2iffer-latt einer 7hr. Die 2eiger 0aren so aufgekle-t= dass es 13J$ 7hr 0ar. (uf der .Eckseite stand ein Datum 17. 7.18!+. Es 0ar .o-erts &e-urtstag= und ,0ar sein 33igster. .o-ert dachte im ersten )oment an eine &e-urtstagsE-erraschung= doch dann E-erkam ihn so ein seltsames &efEhl= er griff ,u seiner 1istole= sattelte sein 1ferd und ritt noch am sel-en Tag los. "eugierig= 6ngstlich= a-er auf alles gefasst= und seelisch auf alles 3or-ereitet= so redete er es sich ,umindest auf den Weg nach )anchester ein. (ls er er0artungs3oll am Stein-ruch ankam= F,0ei Tage s56terG 0ar es -ereits (-end. Das sch0ache Sonnenlicht schien noch ein -isschen in den Stein-ruch hinein= so dass .o-ert die Konturen 3on ,0ei )enschen erkennen konnte. C9allo= 0er sind Sie;D #ragte .o-ert. Da drehten sich die -eiden &estalten um und erho-en sich= sie kamen direkt auf .o-ert ,u= a-er es 0aren nur ,0ei %andstreicher= harmlose #iguren die 3on .o-ert ein 5aar Taler er-ettelten= um sich fEr die "acht mit .um ,u 156

3ersorgen. .o-ert ga- ihnen et0as &eld= stieg dann 0ieder auf sein 1ferd und ritt da3on. 8rgend0ie 0ar .o-ert erleichtert. Denn= er hatte fEr einen )oment= ,0ei gan, andere 1ersonen er0artet= o-0ohl er natErlich gan, genau 0usste= dass )utter und 'ruder tot 0aren. 8m &runde genommen ga- es nur noch den Bater= a-er der 0ar 3erschollen= und .o-ert hatte auch nicht mehr die Kraft und die %ust= Aemanden ,u suchen= den die eigene )utter einmal als C1hantom der DunkelheitD -e,eichnete @ aus 0elchen &rEnden auch immer; Bielleicht 0ar alles nur eine furcht-are Er-krankheit= 3on der die #amilie #lanegan -efallen 0ar= -ei der Esther und &ar4 die ersten O5fer 0aren. 7nd 0ahrscheinlich gerade deshal-= horchte .o-ert immer *fters in sich hinein. .o-erts &eist hatte sich seltsamer0eise so0eit 3er6ndert= dass es ihm teil0eise nicht mehr m*glich 0ar klare Entscheidungen ,u treffen= er litt durch den (lkohol unter 0ahnsinnigen Schmer,en= die er mit allerlei )edikamenten -et6u-te= unter anderem mit C9anf*lD= 0elches er in groHen )engen ,u sich nahm. .o-ert 0ollte eigentlich 0ieder ,urEck nach %ondon= da griff er in seine Tasche= um sich noch einmal den 'rief an,usehen. 7nd er fand ihn auch. (-er dieses )al 0ar nur eine &lEck0unschkarte ,u seinem &e-urtstag in dem 'riefumschlag= keine aufgekle-te 7hr= keine Karte 3on dem Stein-ruch= nur eine einfache &e-urtstagskarte. 7nd da= auf einmal= ur5l*t,lich= 5resste .o-ert die 96nde gegen seinen Ko5f und schrieJ C"ein= -itte lass mich in .uhe. 8ch 0ill nicht.D Wie im Wahn s5rang er 5l*t,lich 3on seinem 1ferd und schlug mit der 1eitsche 0ild um sich= er glau-te einen sch0ar,en Engel ,u sehen= der ihn angreifen 0Erde. Dann noch ein ,0eiter= ein dritter= und 5l*t,lichJ 'issen und hackten ein gan,er Sch0arm 3on Engeln auf ihn ein. .o-ert rannte .ichtung Stein-ruch. (ls er dort ankam= stand er nur noch 3or der Wahl ,u s5ringen oder sich 3on den sch0ar,en Engeln= die nur in seiner 1hantasie eKistierten= t*ten ,u lassen. Die -eiden %andstreicher -eo-achteten gan, genau= 0as sich o-en am (-grund des Stein-ruchs ereignete. 8hnen 0ar klarJ Der )ann= der da o-en am (-grund um sich schlug= muss 3errEckt ge0orden sein= a-er sie konnten ihm nicht helfen. .o-ert 3erlor kur, darauf den 9alt= und stEr,te hina- in die Tiefe= die -eiden %andstreicher= die alles mit ansehen mussten= sagten s56ter -ei der 1oli,ei ausJ C#Er einen )oment hatten 0ir das &efEhl= der )ann 0Erde fliegen. Es sah fast so aus= als o- er die (rme aus-reiten 0Erde= um in die %Efte ,u entsch0inden. 7nd kur,= -e3or sein K*r5er aufschlug rief er ,0ei "amenJ Esther und &ar4.D Die 1oli,ei s5rach 3on einer #amilientrag*die= ausgel*st durch unheil-are= 3erer-te &eistesgest*rtheit= die 0iederum 0urde -egEnstigt durch (lkohol und 3iele andere .auschmittel= die im #alle 3on &ar4 #lanegan ,um Teil 3on ihm sel-st 5rodu,iert 0orden 0aren @ schlieHlich 0ar er (r,t ge0esen. 'ei der )utter und -ei .o-ert muss es 6hnlich ge0esen sein= konstatierte die *rtliche 1oli,ei. Somit 0ar das #amiliendrama C#laneganD a-geschlossen= ,u mindestens fEr die 1oli,ei und fEr die (kten. :edoch ga- es in den folgenden :ahren immer 0ieder 'erichte 3on %euten= die im Stein-ruch seltsame Erscheinungen gesehen ha-en 0ollen. 157

So soll im :uni 18$1 gegen )itternacht eine 3*llig 3er0irrte #rau nach ihren Kindern gerufen ha-en. 'eo-achtet 0urde dieses 3on einem #*rster und seinem &ehilfen. (-er auch andere 1ersonen machten diese eigenartige Entdeckung= @ immer 0ieder. (llerdings 0ar die #rau sofort 0ieder 3ersch0unden= 0enn man sich auf die Suche nach ihr -ega-. E-enso merk0Erdig 0aren die Dinge= die sich CimD 3erlassenen 9aus 3on &ar4 #lanegan ,utrugen. Weihnachten 18$3 soll im 9aus %icht ge-rannt ha-en= und ein 5aar %eute 0ollen geh*rt ha-en= 0ie eine alte #rau in C'a-4s5racheD mit &ar4 und .o-ert geredet hat. Sie nannte die -eidenJ )eine kleinen CEngelchenD. Die 2eugen -est6tigten das una-h6ngig 3oneinander. Die Tatsache= dass immer *fters %icht im 3erlassenen 9aus 3on .o-ert #lanegan -rannte= 3eranlasste die Kirche= -,0. den 1farrer= da,u= die 1oli,ei auf,ufordern= das C3erfluchteD 9aus a-,u-rennen= @ und so geschah es auch= ,ur 3ollsten 2ufriedenheit aller die sich fErchteten. Dennoch= als die #lammen erloschen 0aren= und alles 3er-rannt und 3erkohlt so da lag= fiel auf= dass das F0ohlgemerktG Ch*l,erneD #amilien0a55en 3*llig un3ersehrt auf dem Kamin stand= es 0ar ,um Erstaunen aller= auch noch mit einem %einentuch 3erhEllt. (ls der 1farrer das %einentuch ,ur Seite nahm= erschrak er= denn auf dem Wa55en 0aren= ein groHer sch0ar,er Engel und ,0ei kleinere Engel a-ge-ildet= die sich E-er den Kada3er eines 0eiteren F3ierten EngelsG hermachten. Doch das Wa55en-ild sel-st= 0ar nicht das eigentlich unheimliche. Es 0aren 3ielmehr die drei 2ahlen= die das Wa55en-ild= mit &old 3er,iert= umrahmten. Der 1farrer nahm es in die 96nde= und hielt das Wa55en-ild der #amilie #lanegan hoch in die %uft= so dass Aeder es sehen konnte. 7nd nun erschraken alle (n0esenden gleich,eitig= denn -ei den 2ahlen handelte es sich um drei CSechsenD. 7nd 0as diese drei ge0*hnlichen 2ahlen -edeuteten= 0ar Aedem klar= der das drei,ehnte Ka5itel in der 'i-el gelesen hatte. Das gan, -estimmte Ka5itel E-er den (ntichristen= und 3or dieser 1ro5he,eiung hatte Aeder (ngst= ,u Aeder 2eit und in Aedem :ahrhundert. &an, -esonders 3ielleicht an einem Ort 0ie diesen. (lle starrten die drei CSechsenD an. Denn= es 0ar das 2eichen des Teufels. Des gefallenen Engels= und sein "ame lauteteJ %uzifer0 War dies das schreckliche &eheimnis der #amilie Flanegan; Ein 'und mit dem Teufel; Oder 0ar alles nur eine Kette 3on unglEcklichen 7mst6nden= die in der Katastro5he endeten;

-Ende -

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Das !ino in +aris (drian 'oisson er*ffnete im :ahre 1+ 7 in 1aris ein kleines sehr intimes Kino= es 0ar so klein und so intim= dass man es durchaus als Erotik@BorfEhrraum -e,eichnen konnte. (drian... 32 :ahre Aung= 3erstand es= das 3er0*hnte 1ariser 1u-likum FAedenfalls 3or0iegend die geho-enen KreiseG fEr seine Welt der Sinnlichkeit und Erotik ,u -egeistern. Die ge,eigten #ilme kaufte er einerseits ein@ und andererseits lieH er 0elche 5rodu,ieren. Er ,eigte die sinnlichen #ilme immer kur, 3or )itternacht= 2@3 StEck Ae0eils 3 )inuten lang. TagsE-er liefen hingegen die sogenannten C"ormalen #ilmeD= fEr das normale 1u-likum= gegen )itternacht allerdings= ging es -ei (drian hoch her= und die Kasse klingelte mit der .egelm6Higkeit eines 7hr0erks. Dieser E-erm6Hige &eldsegen 3eranlasste (drian nun da,u= seinem ans5ruchs3ollen 1u-likum et0as gan, 'esonderes ,u -ieten. Et0as unge0*hnlich "eues. 8hm sch0e-te et0as 7nheimliches 3orJ Ein 'lick in das .eich des Todes= oder die Ermordung eines )enschen= oder einfach nur= das sinnlose "iedergemet,el 3on Elefanten und %*0en auf freier Wild-ahn in (frika. (drian konnte alles -esorgen. Er hatte genug &eld um die richtigen %eute ,u finden= die im 'esit, solcher #ilme 0aren= und 0enn es 5artout nicht ging= dann lieH er= 0ie -ereits er06hnt= sel-er 0elche drehen. (-er (drian 0usste noch nicht so richtig= 0as er machen sollte. Da lernte er eines Tages die ehemalige 'arfrau C:eanetteD kennen und lie-en= und es 0ar natErlich diese :eanette= die ihn auf die gan, groHe 8dee -rachte. Sie er,6hlte ihm 3on einer &ru55e 3on %euten= die den hallischen Kometen an-eten 0Erden= denn Aener Komet sollte im :ahre 1+1 0ieder auftauchen= genauer gesagtJ (lle 76 :ahre. 7nd nun in drei :ahren= 06re es e-en mal 0ieder so0eit. :eanette kannte Aene seltsame &ru55e 3on %euten= die C9alle4D an-eteten= sehr gut sogar. Sie hatte die %eute -ei einem a-endlichen (usflug in der "6he 3on 1aris kennen gelernt= genauer gesagt @ -ei einer (rt "acht0anderung. Die &ru55e -estand aus ,0*lf #rauen und ,0*lf )6nnern= sie trafen sich regelm6Hig in den W6ldern rund um 1aris= auHerdem eKistierte ein #ilm= und auf diesem #ilm 0ar eine (rt 'esch0*rungs@2eremonie mit O5ferga-e= und mit einer h*chst unge0*hnlichen Erscheinung ,u sehen @ (drian 0ar -egeistert. C8ch muss diesen #ilm ha-en= ich muss= ich muss= ich muss= und du musst mir da-ei helfen;D Sagte (drian ,u :eanette. CStell mir einen Kontakt ,u dieser &ru55e her= ich ,ahle= 0as sie 0ollen= so ein #ilm ist mehr 0ert als &old= denn eine unheimliche Erscheinung 0urde noch nie auf #ilm-and festgehalten.D C8ch 0erde sehen= 0as ich machen kann=D sagte :eanette ,u dem 3*llig aufgedrehten (drian. Dann ging sie los. (drian hatte :eanette nicht gefragt= 0ie eng sie mit den Kometenan-etern 3ertraut 0ar; 7nd einen )oment lang -ekam (drian nun so ein nicht ,u erkl6rendes &efEhl in der )agengegend= er dachte an eine Sekte= und 3ielleicht geh*rte :eanette dieser Sekte e-enfalls an. Doch dann 3erlieH er sich 0ieder auf sein gutes &es5Er fEr gesch6ftliche Erfolge= und darum ging es ihm Aa let,ten Endes auch nur @ ums &esch6ft. 159

Die Tage 3erstrichen= ohne ein %e-ens,eichen 3on :eanette= (drian 0ar schon -eunruhigt= da tauche sie 5l*t,lich aus dem "ichts 0ieder auf= mit einer #ilmrolle= die sich in einer sil-ernen= runden )etalldose -efand. CWo 0arst du so lange;D #ragte (drian sie. C'ei den Sternen=D ant0ortete :eanette ein 0enig lakonisch. (drian schenkte dieser 'emerkung keinerlei 'eachtung= gierig riss er die #ilmrolle an sich= dann lief er in den .aum= 0o sich der #ilm5roAektor -efand. "achdem er die #ilmrolle eingelegt hatte= set,te er sich in den BorfEhrraum= und sah sich den #ilm an= der #ilm -egann recht uns5ektakul6r. Eine &ru55e 3on %euten Falle 3erhElltG saHen um ein #euer herum= nachdem sich Aeder der %eute einen Kru,ifiK umgeh6ngt hatte= schien sich das #euer= in der )itte der &ru55e= ,u 3er6ndern. Dann geschah gar nichts. (lle saHen 0ie 3ersteinert da. Das #euer 0urde immer kleiner= -is es mit einem let,ten (ufflackern 5l*t,lich erlosch. "un Aedoch 0urde es interessanter= denn die Kamera5ers5ekti3e 3er6nderte sich und es 0urde der n6chtliche 9immel ge,eigt= die Sterne strahlten mit einer unglau-lichen Kraft= und im S4m-ol des groHen Wagens erschienen 5l*t,lich ,0ei 0eiHe 1ferde. Egal o- nun CTrickD oder CWirklichkeitD @ (drian 0ar -egeistert= denn sel-st er hatte so et0as noch nie gesehen. "un -egann der Sternen0agen sich mit seinen 1ferden und mit der Kutsche= so0ie mit einer nicht ,u erkennenden 1erson= 0elche den Sternen0agen lenkte= in 'e0egung ,u set,en @ .ichtung Erde. Dort angekommen= -ildete die &ru55e einen Kreis um den Wagen= leider 0urde das 'ild des #ilms Aet,t unscharf= doch dann= eine )inute s56ter @ 0urden die 'ilder 0ieder et0as klarer. (us dem Wagen stieg ein )ann aus= mindestens ,0ei )eter groH= ein langer 7mhang 3er-arg den gesamten K*r5er des )annes= nur das &esicht 0ar sch0ach ,u sehen= es hatte tiefe #urchen und die (ugen 0aren kalt und leer= es 0ar im &runde genommen eine #rat,e aus der Tiefe der 9*lle und nicht 3om n6chtlichen #irmament. "ach dieser S,ene -rach der #ilm a-= er 0ar ,u Ende. C"a= AaD= murmelte (drian= denn er 0ar 5l*t,lich 0ieder unentschlossen= o-0ohl :eanette die Echtheit des #ilms -est6tigte. CEchtD im Sinne= dass es sich um einen gut gemachten #ilmtrick handeln 0Erde natErlich. (-er 0as 0Erde das 1u-likum sagen; (drian fragte sich mittler0eile= 0oher :eanette diesen #ilm E-erhau5t in Wirklichkeit hatte= und er fragte sie direkt= a-er sie 0ich aus. 'esser gesagt= sie druckste herum. C8ch ha-e ihn -ei einem Tr*dler entdeckt=D sagte sie. C7nd die %eute auf dem #ilm; Du kennst sie doch;D Sagte (drian. (-er :eanette reagierte nicht. Sie ging einfach fort= und lieH sich fEr l6ngere 2eit nicht mehr -licken= -esser gesagt= gar nicht mehr. "atErlich 0underte (drian sich E-er dieses doch recht seltsame Berhalten seiner gelie-ten :eanette= a-er im %aufe der 2eit 3ergaH er sie gan, einfach= Aedenfalls tat er so= im tiefsten 8nnern allerdings= litt er 0ie ein 3erlet,ter 9und. Seine %ie-e ,u :eanette 0ar so stark ge0esen= dass er Aeden Tag an sie denken musste. Es 3ergingen drei :ahre @ -is ,um :ahr 1+1 als sich fEr (drian 5l*t,lich 3ieles 3er6ndern sollte. 1+1 0ar das :ahr des hallischen Kometen F9alle4G= schon in der Bergangenheit hatten die )enschen Ehrfurcht 3or diesem auHerge0*hnlichen Ereignis geha-t= und auch Aet,t 0ar 160

es 0ieder so= so 0ie seit e0igen 2eiten ,u3or. Die 2eitungen 0aren 3oll 3on 'erichten E-er den hallischen Kometen= und auch (drian las die 2eitungs-erichte mit 0achsendem 8nteresse= nicht ,ulet,t deshal-= 0eil er Aa einen alten #ilm -esaH= 0o das Thema CSterneD= auf recht seltsamen Wege ge,eigt 0urde= 3or allem dann= 0enn man sich einmal 3orstellt= dass es )enschen ga-= und offensichtlich immer noch gi-t= die einen Kometen an-eten. Es 0ar kur, 3or dem Erscheinen 3on C9alle4D als (drian mit seinem (utomo-il auf einer StraHe .ichtung 1aris eine 1anne hatte. Dadurch= dass er 3on (utotechnik nicht sehr 3iel (hnung hatte= lieH er den Wagen an Ort und Stelle ,urEck= und machte sich ,u #uH auf den Weg nach 1aris. Er 06hlte sogar eine (-kEr,ung durch den Wald= auf einer %ichtung entdeckte er ein Kamerastati3= ,usammen mit einem Koffer= in dem sich allen (nschein nach eine #ilmkamera -efand. Die %ichtung hatte in der )itte eine #euerstelle= und irgend0ie kam (drian das alles hier sehr -ekannt 3or. :a= es d6mmerte ihm so nach und nach. 9ier 0urde der #ilm gedreht= den ihn damals :eanette mit-rachte= und es sah so aus= als sollte hier 0ieder ein neuer #ilm gedreht 0erden. "eugierig 3ersteckte sich (drian hinter einem kleinen 9Egel. Er 0artete fast drei Stunden= a-er es 5assierte nichts. &erade 0ollte (drian gehen= da kam ein %ast0agen angefahren= mehrere %eute stiegen aus= ,0*lf )6nner und ,0*lf #rauen. (drian 06re am lie-sten ,u den %euten hingegangen= a-er seine (ngst hielt ihn ,urEck. Es 0urde ein #euer entfacht und Aeder 3erhEllte sich in einem &e0and. Einen (ugen-lick s56ter -egannen )6nner und #rauen ,u singen= chorale &es6nge @ in einer S5rache= die (drian noch nie ,u3or geh*rt hatte. Die %eute 0irkten 0ie tot und doch noch ein -isschen am %e-en. (drian 0ar 3er0irrt= a-er er lauschte dem sch*nen &esangQ 06hrend des &esanges= stand eine 1erson auf= und legte einen gl6sernen .ing auf eine (rt &ra-stein= @ et0as 0eiter entfernt 3on der #euerstelle. Dann kam die 1erson ,urEck= und set,te sich 0ieder in den Kreis Fum das #euer herumG= ,u den anderen. (drian schlich nun= so leise 0ie es ihm m*glich 0ar= ,u dem &ra-. (uf dem &ra- 0ar eine 8nschrift eingemeiHelt= a-er auch hier= genauso 0ie -ei dem &esang= handelte es sich um eine S5rache die (drian nicht 3erstand= a-er= 0er hier -egra-en lag 0ar offensichtlich. Denn unter der 8nschrift standJ 3eanette $l5honse D 5r>s 9::9<9=?;. (drian 0ar nun alles klar= seine ehemals groHe %ie-e lag hier mitten im Wald -egra-en= und so 0ie es aussah= hatte sie auf Aeden #all Cet0asD mit der Sekte seiner,eit ,u tun geha-t. 1l*t,lich h*rte der &esang auf. Es 0ar totenstill. Die Sekte erho- sich und die Kamera -egann 0ie 3on sel-st ,u drehen= man muss da,u sagen= die Kamera hing an einem Draht= der 0iederum 0ar ,0ischen ,0ei dicht -eieinander stehenden '6umen= 3or dem gan,en S5ektakel= 3on einem der Sektenmitglieder -efestigt 0orden. CTrot,dem irgend0ie eigenartig=D dachte (drian so -ei sich. "un erho-en sich die Sektenmitglieder und am 9immel 0ar der hallische Komet ,u sehen= er glEhte schnee0eiH im Dunkel der "acht= und sein Sch0eif= den er hinter sich her,og= sah 161

aus 0ie sil-erner Sternenstau-= der Aeden )oment ,ur Erde fallen 0Erde. (drian 0ar hingerissen 3on dem &an,en= 0as sich 3or seinen (ugen a-s5ielte= 0eiteres 5assierte allerdings nicht. Die Sektenmitglieder 0aren in ihren &edanken 3erloren und 0ohl auch h45notisiert= 3on dem (n-lick des Kometen. Kur,e 2eit s56ter 0urde das #euer gel*scht und die Kamera einge5ackt. (lles 0ar 3or-ei= die Sektenmitglieder -estiegen den %ast0agen und fuhren da3on. "un kam (drian aus seinem Bersteck her3or= er ging ,ur #euerstelle und sah nach o-en. CWirklichD= stellte er fest= C3on hier aus hat man einen 0undersch*nen 'lick in das unendliche 7ni3ersum.D Dann senkte (drian seinen 'lick auf die #euerstelle= er kniete sich nieder und -erEhrte die (sche= a-er ,u seiner groHen Ber0underung 0ar die (sche kalt. CE-en -rannte hier noch ein riesengroHes #euer und Aet,t ist die (sche schon kalt;D (drian schEttelte unglau-0Erdig den Ko5f. W6hrend er noch nach Erkl6rungen suchte= hielt hinter seinem .Ecken der Sternen0agen mit den 1ferden an= genauso 0ie damals in dem #ilm. (drian s5Erte= dass Aemand hinter ihm 0ar= langsam drehte er sich um= und da 0ar sie 0ieder diese &estalt= a-er aus der h6sslichen #rat,e 3on damals= 0ar eine hE-sche= Aunge #rau ge0orden. Es 0ar :eanette. Sie streckte ihm die 9and entgegen und (drian stieg ,u ihr auf den Wagen= eine Sekunde s56ter erho- sich der Wagen und entsch0and in den 9immel. 1l*t,lich erfolgte ein heftiger= kur,er CSchmer,D= den (drian im gesamten K*r5er s5Erte= dann 0usste er= dass er tot 0ar= a-er es 0ar nur der irdische Tod. Er le-te 0eiter= 0eiter in der &ru55e= denn nun 0ar auch er ,um )itglied einer Sekte ge0orden= die Sterne und Kometen an-eten. 7nd so fuhren (drian und :eanette da3on= .ichtung #irmament. (drian 0ar glEcklich in ge0isser (rt und Weise= 3or allem 0ar er glEcklich= dass er :eanette 0ieder hatte= 0enn auch nur im .eich des Todes. Er ga- es nicht gerade offen ,u= a-er er hatte sie -itterlich 3ermisst= in den drei :ahren= 0o sie nicht da 0ar. (ls 3iele :ahre s56ter im )6r, 1++7 die &ru55e sich 0ieder um das #euer herum 3ersammelte= dieses )al mit (drian als integriertes &ru55enmitglied= da drEckte er gan, fest die 9and 3on :eanette= denn er 0artete mit den anderen auf das Erscheinen 3on dem Kometen C9ale 'o55D @ anscheinend 3oller 7ngeduld= doch dieser feste 96ndedruck 0ar keine 5ositi3e S5annung= es 0ar 3ielmehr der (usdruck nach Sehnsucht in die .ealit6t ,urEck. CWas ist mit dir;D Wis5erte :eanette ihm ,u. (-er (drian seine Stimme 3ersagte= seine (ugen 0aren mit Tr6nen E-erflutet und seine %i55en 0aren fest auf einander ge5resst= er drehte sich gan, langsam um und deutete auf die StraHe= dort fuhr ein Fheute 0Erde man sagen ein OldtimerG entlang. &enauso einen hatte (drian damals im :ahre 1+1 gefahren. 8n dem (uto saHenJ Eine Aunge #rau und ein Aunger )ann= und auf dem .Ecksit, saH ein kleines )6dchen= Aa= und fEr einen )oment schien es so= als h6tte das kleine )6dchen (drian und :eanette ,uge-lin,elt. "un 3erstand :eanette. Sie konnte (drian eine gan, 0ichtige Sache nicht ge-en @ ein Kind= sie h6tte es ihm damals ge-en k*nnen= a-er sie hatte (drian ge0issermaHen entfEhrt in eine Welt= in der er 0ohl doch nicht 162

so glEcklich 0ar= trot, all der sch*nen= 3ergangenen :ahre in der Welt 3on :eanette und ihrer Sekte. CWillst du 0ieder ,urEck in deine 2eit;D #ragte sie (drian. 7nd (drian nickte gan, 3orsichtig mit dem Ko5f. C:a=D sagte er mit sch0acher Stimme. 7nd nun 0aren auch die anderen Sektenmitglieder auf (drian aufmerksam ge0orden. CSiehst du=D sagte einer ,u (drian= C3iele 3on uns sind 3or langer 2eit durch Sel-stmord ,u unserem neuen %e-en aufge-rochen. Das heiHtJ 8n diese &ru55e gekommen= ,um 'eis5iel :eanette= sie 0ar sehr krank ge0esen und 06hlte den #reitod= ohne es dir ,u sagen= damals im :ahre 1+ 7. Du -ist frei0illig durch deine %ie-e ,u :eanette gekommen= und 0enn du es un-edingt 0illst= k*nnen 0ir dich= trot, deines irdischen Todes= ,urEckschicken= in deine alte Welt;D 7nd so geschah es auch. "achdem sich die &ru55e aufgel*st hatte= erschien irgend0o in den W6ldern rund um 1aris ein Sternen0agen mit ,0ei 1ferden= auf dem Wagen -efanden sich :eanette und (drian. (drian 3erlieH den Wagen und schaute :eanette noch einmal in die (ugen. :eanette 0einte. 7nd (drian ga- ihr einen Kuss. Dann sagte :eanette ,u (drianJ CBersch0inde schon= -e3or auch ich es mir noch anders E-erlege.D CDann komm doch;D #lehte (drian sie an. C8ch kann nicht= ich 0ill nicht 0ieder krank 0erden. "ur in meiner Welt -in ich sicher. 'itte 3erstehR mich doch;D Sagte sie ,u (drian. (drian 0ollte gerade noch et0as sagen= da schoss :eanette -ereits mit dem Sternen0agen und den 1ferden auf und da3on @ direkt in den 9immel. (drian 0usste= diese &eschichte 0Erde ihm CniemandD in 1aris glau-en. (lle 0Erden sagenJ CDu trinkst ,u3iel ?ognac.D )it diesen &edanken lief (drian die StraHe entlang und stand 5l*t,lich 3or seinem (utomo-il @ aus dem :ahre 1+1 . 7nd das (utomo-il s5rang auch sofort an= (drian s5Erte= dass er sich 0ieder im :ahre 1+1 -efand= und dann= als er nach 9ause fuhr= sah er auf einer kleinen %ichtung= im Wald= eine &ru55e 3on )enschen sit,en= a-er dieses )al -lickte (drian nur gan, kur, hinE-er ,u den %euten. Eine 1erson 0inkte ihm ,u= es 0ar eine 0ei-liche 1erson= und (drian 0usste= 0er ihm da ,u0inkte. Doch (drian fuhr 0eiter= so schnell 0ie es ihm m*glich 0ar. Er 0ischte sich ein 5aar Tr6nen aus dem &esicht und fuhr direkt nach 9ause um alles ,u 3ergessen. "ur :eanette -ehielt er fEr immer in seinem 9er,en. (uch 0enn Cer- es 0ar= der sie im &runde genommen 3erlassen hatte...

-Ende -

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Tod in Wien %ondon schlief noch fest= als sich in einer Wohnung in der "6he des 9afens= der :ournalist "igel 9illerton langsam erho-. "igel sah schlaftrunken auf seine 7hr P es 0ar gerade mal ! 7hr frEh. "igel riss= 0ie ge0ohnt= das Kalender-latt 3on der Wand= dann nur noch ein kur,er 'lick auf das Datum @ 2+. (ugust 18+3= mehr interessierte ihn an diesem )orgen nicht. Der -l*de S5ruch auf der .Eckseite= den er sonst immer las= konnte ehR nichts &utes -edeuten= so meinte er ,umindest. "igel machte sich #rEhstEck= anschlieHend goss er sich einen Scotch ein= der erste Schluck tat ihm gut= ein 0ohliges &efEhl durchstr*mte seinen K*r5er= also goss er das &las noch ein ,0eites )al 3oll... "achdem er das #enster im Wohn,immer ge*ffnet hatte= fiel ihm auf= dass die )ondsichel E-er den D6chern %ondons langsam ,u tan,en -egann= 0ie eine 1rima-allerina= die lie-estrunken auf die (nkunft des &elie-ten 0artet= es 0ar ein 0undersch*ner (n-lick fEr "igel= und irgend0ie kam er ins Sch06rmen= er -e0egte seine rechte 9and so 0ie Aemand @ der den Takt der )usik langsam und gleichm6Hig 3erfolgen 0Erde= die )usik s5ielte allerdings nur in "igels Ko5f. "ach diesem (nfall 3on 1oetik und Theatralik= nahm "igel seinen Koffer und ging aus dem 9aus= schlieHlich 0ollte er nicht 0egen einer tan,enden )ondsichel ,um (lkoholiker 0erden. (-er er 0ar ,0eifellos in -ester Stimmung. Er hatte 3on seiner 2eitung den (uftrag erhalten nach Wien ,u fahren= um dort= E-er den Tod F)ord;G= an einer -erEhmten &eigerin ,u -erichten. Eigenartig 0ar= dass die Wiener 'Erger sel-st kaum "oti, 3on der Toten nahmen= und auch die dortigen 2eitungen reagierten in keinster Weise= 3ielleicht auch nur= 0eil Aene -erEhmte &eigerin= -isher nur im (usland aufgetreten 0ar; @ Bor0iegend in .ussland= 1olen und in 1aris. (-er da "igel gerne im (usland ,u tun hatte= ga- seine 2eitung natErlich ihm diesen (uftrag= der ihn ins 7nge0isse fEhren sollte= denn der CTodD als solches= ist Aa nicht so... die gan, leichte Kost; (-er "igel dachte -ei solchen Kurios@ Eins6t,en lediglich an des &eld. CDenke -ei der (r-eit nur an das &eld=D hatte ihn seine )utter seit frEhster :ugend immer 0ieder ermahnt. Die .eise 3erlief 5er Schiff E-er den Kanal Fdes0egen hatte "igel E-rigens Scotch getrunken= um einer e3entuellen Seekrankheit entgegen ,u 0irken > ge,. der (utorG und 3on da aus 0eiter -is 1aris. Bon 1aris dann E-er einige 7m0ege nach Wien. 7nd endlich 0ar "igel am 2iel seiner .eise @ Wien. Er hatte sich in der "6he des Wiener 1raters= in einem )ittelklasse 9otel= ein<uartiert. Die Tote 0ar fEr "igel im &runde genommen nur deshal- interessant= 0eil er mit dem O5fer indirekt 3er0andt 0ar= eine entfernte ?ousine @ mehr nicht. Es 0ar die -erEhmte &eigerin COlga Darono0aD mit "amen. Olga galt als Wunderkind auf der Bioline= und dieses Talent 3erschaffte ihr :ahre ,u3or die (ufnahme an einem Orchester= das sich seit geraumer 2eit in der Wal,erhau5tstadt -efand. "un hatte man sie also tot aufgefunden. Todesursache P un-ekannt. Sie 0ar erst 28 :ahre alt ge0esen. "igel hatte sie 3or :ahren sel-st einmal auf der 'Ehne s5ielen sehen= und er 0ar -egeistert 164

ge0esen. "ein= es 0ar nicht nur ihr S5iel= das die %eute -e,au-erte= es 0ar ihr %6cheln= es 0ar ihre (rt und Weise= )elodien mit &efEhl und (usdruck so ,u 3ermitteln= dass ihre (ugen -eim S5iel einen 0under-aren C&lan,D annahmen= einen fast dia-olischen= Aedoch mit freundlichen einnehmenden 2Egen= dem keiner 0iderstehen konnte= und den nur Aemand in Erinnerung -eh6lt= der sie einmal s5ielen sah. Olga 0ar ,0eifellos ein -egnadetes &enie ihrer 2eit= a-er= in ihr soll auch noch eine ,0eite Seele geruht ha-en= eine die ,u ihrem eigentlichen Wesen gar nicht 5asste. Biele hat das damals irritiert= -esonders "igel= der sie E-er alles 3erehrt hatte. "igel hatte Olga an ihrem 21igsten &e-urtstag so erle-t= 0ie er sie eigentlich gar nicht mochte. Die 0armher,ige= sonst so 3erst6ndnis3olle Olga= 0ar an diesem Tag 3*llig anders ge0esen= sie hatte getrunken= sie schrie laut= sie 0arf ihre &eige gegen die Wand= und sie ho- immer 0ieder ihren .ock hoch @ um die (n0esenden &6ste ,u schockieren. Ein -is ,0ei= manchmal sogar drei Stunden ging das so. Dann -rach sie ,usammen und 0urde in ein anderes 2immer gefEhrt= Ir,te kEmmerten sich um sie @ so gut es ging. Keiner hatte ,u3or ge0agt et0as gegen dieses Berhalten ,u unternehmen= man nahm es einfach so hin= Olga galt Aa als Wunderkind und als &enie= und 3ielleicht 3er,eihte man ihr deshal- diese 5einlichen (usrutscher; Denn auch ihr (lkoholkonsum deckte sich mit dem ihrer %ie-ha-er durchaus= die sie massenhaft 3erschlang= 0enn der (lkohol sie 5ackte. )it 28 0ar sie -ereits 3iermal 3erheiratet ge0esen= unter anderem mit einem ge0issen CWolko3D. Wolko3 0ar ihr let,ter Ehemann ge0esen= und er 0ar nicht 0eniger eK,essi3 als seine #rau. 'eide gestanden sich #reiheiten ,u= die -eide -is ,um IuHersten aussch*5ften= ,0ei Tage s56ter Aedoch= Fnach solchen (usrutschernG 0ar sie FOlgaG 0ieder genauso ruhig und angenehm in ihrer (rt= so 0ie die meisten sie kannten und lie-ten. Eine Aunge Dame durch und durch= und eine groHe KEnstlerin allemal. Keiner aus ihrer direkten 7mge-ung hatte eine Erkl6rung fEr dieses eKtreme Berhalten= das sich ,unehmend steigerte im %aufe der :ahre. Es mag m*glich sein= dass Wolko3 der (usl*ser fEr ihre ,0eite Seele 0ar= und 3ielleicht auch= let,ten Endes= ihr )*rder= a-er einen eindeutigen 'e0eis ga- es nicht. Wolko3 0ar ein erfolgloser Kom5onist= der sicherlich= hinter seiner erfolgreichen #rau 0ie ein kleiner 9und hinterher trottete. (-er 0Erde er sie t*ten; "igel glau-te das nicht. Er suchte Wolko3 auf= um mit ihm ,u s5rechen= a-er Wolko3 0ar -ereits fort= als "igel ihn in seiner Wohnung Fet0as auHerhal- 3on WienG aufsuchte. Wolko3 hatte sich ,0eifellos aus dem Staugemacht= er soll nur noch getrunken ha-en @ nach dem Tod 3on Olga= so 0urde -erichtet. "igel meldete sich ,0ischen,eitlich -ei seiner 2eitung in %ondon= und seine 2eitung ga- ihm den (uftrag= 0enn er schon mal da sei @ Fin WienG= sollte er nun eine 'iogra5hie E-er die grandiose Olga schrei-en. "icht nur ausschlieHlich so einen 'ericht E-er ihren eigenartigen Tod= sondern et0as mehr darE-er hinaus. C%e-en und Ster-en in WienD= so dachte es sich der ?hef 3on "igel= unter diesem )otto sollte der 'ericht 3erfasst 0erden. 7nd "igel 0illigte ein. So set,te er seine .echerche fort= er suchte das 165

Orchester auf und -egann dort ein 5aar #ragen ,u stellenQ der Orchesterchef allerdings= 0ar darE-er nicht sehr erfreut= er ga- sich desinteressiert und s5ielte den Tod 3on Olga herunterQ 0ohl auch deshal-= 0eil er eine sehr heftige 'e,iehung ,u Olga hatte. Bon dieser 'e,iehung 0ollte er allerdings nicht mehr 3iel 0issen= es 0ar ihm 5einlich= unangenehm im h*chsten )aHe. &rEnde hierfEr ga- es genug. Der Orchesterchef 0ar 3erheiratet und hatte -ereits ,0ei uneheliche Kinder. CSo3iel also da,u=D dachte sich "igel. (ls "igel in seinem 9otel,immer saH= fing er an ,u grE-eln. Er 0ar keines0egs entt6uscht= dass er recht 0enig E-er die groHe Olga ,usammen tragen konnte= a-er da ga- es Aa auch noch das 1ro-lem einen C)4thos ,u ,erst*renD= und 0er 0ill schon mit so einer %egende 0ie Olga Fauch= 0enn es nur noch ihren "amen ga-G in der (rena des :ournalismus gegen sie antreten; Denn= in anderen %6ndern 0ar sie Aa mal die groHe= unschlag-are &eigerin ge0esen= "igel 0ar sich der &efahr durchaus -e0usst= also -eschloss er= in erster %inie fEr CsichD et0as in Erfahrung ,u -ringen= und fEr die 'iogra5hie= denn der eigen0illige= oder -esser gesagtJ 1l*t,liche Tod 3on Olga= hatte "igel ,u sehr fas,iniert= die "eugier in ihm 0ar ge0eckt. 7nd so -ega- sich "igel auf die Suche nach dem 3ersch0undenen Wolko3= "igel fuhr nach )oskau. Es muss so et0as 0ie der sie-te Sinn ge0esen sein= dass er ihn ausgerechnet dort= Fin )oskauG 0o er ihn suchte* auch fand. Denn als "igel Wolko3 antraf= 0ar dieser -ester %aune. :a= er lud "igel sogar ein= -ei sich im 9aus ein 5aar Tage ,u 3er-ringen. So eine (rt Kur,urlau-. "igel 0illigte neugierig und doch auch misstrauisch ein. CWarum soll ich trauern;D Sagte Wolko3 immer 0ieder. COlga hat doch gele-t; 8ch meine -is E-er alle )aHen= und ich ha-e natErlich einen 9aufen &eld geer-t= a-er sie 0urde CnichtD 3on mir ermordet= denn ich ha-e fEr die Todes,eit einJ 9ie- und stichfestes (li-i. 8ch hoffe Sie glau-en mir das= "igel;D #Egte Wolko3 mit ernstem &esichtsausdruck hin,u. CWas k*nnen Sie mir sonst E-er Olga er,6hlen;D #ragte "igel. Wolko3 nahm daraufhin einen tiefen 2igarren,ug= -e3or er ant0ortete. CWissen Sie=D sagte er et0as nachdenklich= COlga 0ar im &runde genommen nur eine Dienerin= eine Dienerin der Kom5osition= sie hatte schon sehr frEh Kontakt ,u den groHen Klassikern aufgenommen= geistig 0ie auch musikalisch. Sie set,te sich manchmal 3or ein un-ekanntes "oten-latt F-,0. un-ekannte Kom5ositionG hin und 0einte. Olga 0einte= 0eil sie die )elodie l6ngst im Ko5f geh*rt hatte= nur so 3om Durchlesen= und sie h*rte die ?h*re und all die anderen 8nstrumente lange= -e3or sie ges5ielt 0urden= 3on ihr@ oder 3on anderen. 7nd 0enn eine -esonders sch*ne 1assage innerhalder Kom5osition folgte= die sie ergriff= dann kullerten ihr die Tr6nen hinunter. 'esonders sch06rmte sie fEr die Kom5ositionen 3on Wagner und Schumann= 0elche sie= o- nun F3om Kom5onistenG fEr Bioline oder auch nicht geschrie-en= gerne in ihrem .e5ertoire 3or 1u-likum auffEhrte.D "igel h*rte aufmerksam ,u= er lieH Wolko3 einfach er,6hlen. Da s5rach Wolko3 5l*t,lich die eigentliche 1ers*nlichkeit 3on Olga an. 7nd nun machte sich "igel die ein@ oder auch andere "oti, und 166

er h*rte Wolko3 noch ein 0enig kon,entrierter ,u. CEr,6hlen Sie nur 0eiter=D ermutigte "igel den ins Sch06rmen geratenen Wolko3. CSie 0ar hinreiHend= durch und durch eine rassige= lie-esdurstige #rau. Die den 9als nicht 3oll kriegen konnte. 8ch ahnte es ,0ar= a-er ich 0ollte es nicht 0ahr ha-en= dass ich ihr gan, allein nicht genug 0ar. %et,ten Endes Aedoch= half mir der Wodka hin0eg= E-er die schlimme 2eit= auch E-er die 2eit nach ihrem Tod. Doch glau-en Sie mir= ich ha-e sie gelie-t= E-er alles= und ich 3ermisse sie so sehr= dass mir das 9er, -lutet= 0enn ich an sie denke.D Dann erho- sich Wolko3 und ging im 2immer auf und a-. CEs ist s56t= gleich )itternacht=D murmelte Wolko3. Einen (ugen-lick s56ter rief er einen Diener= und 0ies diesen an= "igel in sein 2immer ,u fEhren. So 3erliefen die ersten@ und folgenden (-ende. Wolko3 er,6hlte... und "igel machte sich eifrig "oti,en. "igel und Wolko3 0urden gute #reunde im %aufe der 2eit= und aus ein 5aar Tagen Kur,urlau-= 0urden mehrere )onate. Es 0ar )itte "o3em-er als "igel seine 'iogra5hie E-er Olga -eendet hatte= und es 0urde 2eit fEr ihn ,urEck nach %ondon ,u kehren= a-er "igel 06re nicht "igel= @ er hatte sich in den Ko5f geset,t= Wolko3 Fder mit Bornamen 1iotr hieHG eine (rt (-schieds &eschenk ,u hinterlassen. Et0as= 0as -eide an Olga erinnern sollte= und so -eauftragte "igel einen ?hor= 3or dem 9aus 3on Wolko3= am (-end des 3 igsten "o3em-ers= ein kleines #reiluft Kon,ert ,u ge-en= als Dankesch*n und auf Wiedersehen. So geschah es auch. W6hrend "igel sich 3on Wolko3 und dessen Dienerschaft 3era-schiedete= fand sich der -ereits er06hnte ?hor ein= es 0ar ein 0undersch*ner (n-lick die :ungen und )6dchen singen ,u h*ren. Der Schnee fiel leise und sanft 3om 9immel hera-= und Aeder der ?hormitglieder hielt eine Ker,e in der 9and. Das erste %ied 0ar das C(3e )ariaD @ und es klang so sch*n= dass Wolko3 -emerkteJ CEs mEssen 0ahrlich Engel sein= die hier 3or mir stehen und singen;D Doch 5l*t,lich erschien ein kleines )6dchen mit einer Bioline= es 0ar kein )6dchen= das dem ?hor angeh*rte. Das )6dchen hatte sich einfach da,u gestellt und mitges5ielt= und sie s5ielte so unglau-lich sch*n= dass "igel und auch Wolko3 fEr einen )oment glau-ten= dass Olga 3om &esang der Engel angelockt= 0iederauferstanden 06re. Kaum hatte der ?hor aufgeh*rt ,u s5ielen= da 0ar auch das kleine )6dchen 3ersch0unden. 7nd nicht nur das. (ls Wolko3= der sich mittler0eile 3on "igel 3era-schiedet hatte= ,urEck ins 9aus ging= machte er die #eststellung= dass Aemand die &eige im &lasschrank -enut,t hatte. Diese &eige 0ar ein -esonders sch*nes ErinnerungsstEck an Olga= das Olga nicht ,erst*rt hatte. Es 0ar gan, deutlich ,u erkennen= dass auf der O-erfl6che der &eige Wassertro5fen 0aren. C&eschmol,ener SchneeD. Wolko3 rang nach %uft. Er set,te sich nieder und schlug sich die 96nde 3or sein &esicht= dann rannte er 3or die TEr= a-er es 0ar niemand ,u sehen. "ur im Schnee= 3or dem 9aus= hatte irgendAemand ein 9er, in den frisch gefallenen Schnee gemalen. Bielleicht sogar mit einem &eigen-ogen; "ur Wolko3= gan, allein fEr sich= 0usste= 3on 0em das 9er, 0ar= a-er er -ehielt dieses seltsame Erle-nis -is ,u seinem Tod in seiner Erinnerung= denn "igel hatte diesem Ereignis keinerlei 167

'edeutung -eigemessen. Wahrscheinlich 0ar der gute "igel ,u o-erfl6chlich= und 0ohl auch ,u realistisch= als dass er sich mit et0as 0ie C.Eckkehr aus dem TotenreichD -esch6ftigte. 1iotr Wolko3 hingegen 0ar da gan, anders= 3ielleicht 0ar er Aa doch mit dem &efEhl einer CSchuldD -elastet= mit einem dunklen &eheimnis; Oder 0ar es am Ende doch nur so et0as 0ieJ Wunschdenken; (-er als er FWolko3G 3 :ahre s56ter im Ster-en lag= soll= so sagt man= ein kleines )6dchen auf einer Bioline das C(3e )ariaD 3or seinem 9aus ges5ielt ha-en= so sch*n und her,ergreifend= dass Aeder der das S5ielen auf der Bioline h*rte= sich a-solut sicher 0ar= das muss die kleine Olga sein= 3ielleicht 3om lie-en &ott ,urEck auf die Erde gesandt= oder durch irgendeine )agie 0iederge-oren. Es 0ar unglau-lich. Die 6uHerliche Ihnlichkeit und natErlich die des S5iels. (ls das kleine )6dchen Aedoch geendet hatte= schlief Wolko3 mit einem gel*sten= friedlichen %6cheln auf dem &esicht ein. Er hatte es immer ge0usst 0er die Kleine 0ar. C:a= und nun hatte der Tod ihn ,u sich geholt= und ihm auHerdem ge,eigt= dass mit dem Tod nicht alles 3or-ei ist=D so sagte es ausgerechnet "igel 9illerton= in %ondon ,u seiner Ehefrau C?4nthiaD= als sich -eide eines (-ends E-er den Tod 3on 1iotr Wolko3 unterhielten. CDu hast deine )einung ,um 7nnatErlichen also ge6ndert;D #ragte ?4nthia. C:a=D er0iderte "igel= Cirgend0ie l6sst mich der (n-lick des kleinen )6dchens mit der &eige nicht mehr los=D sagte "igel sehr nachdenklich ,u seiner #rau= Cich ha-e nicht nur et0as sehr Eigenartiges gesehen= ich glau-e ich ha-e auch et0as -egriffen= 0as den Tod 3on Olga= und auch den Tod 3on 1iotr Wolko3 erkl6rt...D

-Ende -

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Wer *ar 3ack the (i55er@ Ton4 )iller -efand sich seit einer Woche in 9am-urg. Endlich= am (-end des 1!. "o3em-ers 18+ 5assierte das= 0as er sich immer schon ge0Enscht hatte= er unterschrie- den Kauf3ertrag fEr ein 9aus nahe den %andungs-rEcken= ,0ischen St. 1auli und 9am-urg>(ltona= mit dem da,u geh*renden 9afen @ -,0. El-lick. )iller -esaH nun ,0ei Wohnsit,e= einen in %ondon und einen in 9am-urg. Dadurch= dass er ,0eis5rachig aufge0achsen 0ar= 0ar es gerade,u eine "ot0endigkeit auch ,0ei Wohnsit,e ,u ha-en= 5flegte er ,u sagen. 7nd durch eine gr*Here Er-schaft in der Bergangenheit= 0ar er auch finan,iell da,u in der %age. )iller 0ar (nfang dreiHigJ ein %e-emann= ein &entleman= ein Kunstlie-ha-er= sch*ne #rauen= gutes Essen= guter Wein= teure .eisen @ alle (nnehmlichkeiten die man sich fEr &eld kaufen konnte= leistete und g*nnte sich Ton4 )iller. (uch in der O5er 0ar er ein h6ufiger &ast= 'a4reuth 3erg*tterte er sein %e-en lang= immer 0ieder tauchte er in die O5ern0elt 3on .ichard Wagner hinein= a-er er hatte auch eine andere Seite= )iller interessierte sich fEr Kriminalgeschichte= fEr ungel*ste #6lle. Der Tod 3on K*nig %ud0ig 88 3on 'a4ern= fas,inierte ihn genauso= 0ie die 0ahre 8dentit6t 3on :ack the .i55er. )iller 0ar nicht nur interessiert= sondern er ermittelte auch auf eigene #aust= so0eit es m*glich 0ar. (ls )iller im De,em-er 18+ fEr ge0isse 2eit sein %ondoner 9aus -e0ohnte= sah er sich eines (-ends 0ieder einmal die 2eitungsausschnitte ,um #all :ack the .i55er an= die er seiner,eit Fim :ahre 1888G gesammelt hatte. 20ei :ahre 0aren seit den )orden an fEnf 1rostituierten #rauen 3ergangen= Scottland /ard 0ar sich ,iemlich sicher= dass der .i55er tot sei= nur )iller glau-te das nicht= 3iele andere E-rigens auch nicht. )iller trie- sich immer h6ufiger in &egenden 0ie White ?ha5el herum= dort 0aren die fEnf )orde auch geschehen= hier 3ersuchte er (nt0orten auf 3iele #ragen ,u finden. Eine 3on den #rauen 0ar in der 'ucks .o0 umge-racht 0orden= irgend0ie hatte )iller das &efEhl= dass in der 'ucks .o0 eine der 3ielen (nt0orten 3er-orgen sein musste. So machte er sich am 8. De,em-er kur, nach 22 7hr auf den Weg. Die StraHen 0aren fast leer= Aedoch die StraHenlaternen leuchteten seltsam sch*n= und der -erEhmte %ondoner "e-el kroch leise so0ie schleichend durch die engen &assen des schummerigen Biertels. Ein un-ehagliches &efEhl durchstr*mte )illers K*r5er. Es 0ar 5l*t,lich so ruhig= dass )iller ,u sich sel-er sagteJ CDas ist die Stille des Todes. &ott stehR mir -ei.D Denn in dem "e-el 0ar auf einmal Aemand ,u sehen. Ein )ann. :ack the .i55er; (usgerechnet heute (-end; CDas geht mir ein -isschen ,u schnell=D dachte )iller so -ei sich. (ls der )ann auf )iller ,u kam= 0urde )iller klar= dass es sich nicht um den .i55er handeln konnte= denn das 0ar ein uralter )ann= mit nur einem 'ein und ,ittrigen 96nden. Sch0er atmend kam er= gestEt,t 3on seinen KrEcken= auf )iller ,u= auHerdem 0ar er leicht angetrunken= und er machte einen et0as 3erst*rten Eindruck auf Ton4 )iller. (-er der (lte er,6hlte )iller FunaufgefordertG= dass er gan, genau 0Esste= 0er der .i55er ist. Es 06re a-er noch nicht an der 2eit die Wahrheit ,u sagen= niemand darf die 169

Wahrheit sagen. Dann 3ertraute der alte )ann )iller et0as an= das recht eigenartig 0ar. Der (lte sagte 0*rtlichJ CEs kommt Aeden (-end Aemand hier in die 'ucks .o0. Seit ,0ei :ahren geht das so. Es scheint= dass Scottland /ard 0eiter nach irgend0elchen 9in0eisen sucht= die 1oli,isten 0ollen uns -loH einreden= dass der .i55er tot ist= a-er er le-tL 8ch 0eiH es. 8ch ha-e Sie erst fEr den .i55er gehalten;D )iller l6chelte. C)ir ging es mit 8hnen fast genauso=D sagte er ,u dem alten )ann. CSchon gut= schon gut=D sagte der alte )ann ,u )iller= Cnur ich allein 0eiH= 0as 5assiert= 0enn er 0ieder auftaucht. &e-en Sie (cht. Kommen Sie nicht mehr in diese &egend. Das ist hier nichts fEr einenJ Bornehmen 9erren.D Dann hum5elte der (lte hastig da3on. Da es immer k6lter und ungemEtlicher 0urde= ging auch )iller 0ieder nach 9ause. Er machte sich erst gar nicht die )Ehe den alten )ann ,u fragen= 0er :ack the .i55er ist; Er hielt den alten )ann fEr einen geistig 3er0irrten S5inner. 2u 9ause angekommen= goss )iller sich einen Whisk4 ein= dann griff er sich seine )a55e mit den 2eitungsausschnitten und 'erichten E-er die )orde des .i55ers. 8mmer 0ieder sah er sich alles= 0as er schriftlich ,um #all des .i55ers gesammelt hatte genau an= a-er )iller hatte so eine (rt Tief5unkt in seinen Ermittlungen erreicht. )onate 3ergingen. 7nd o-0ohl er immer 0ieder %eute -efragte= kam er a-solut nicht 0eiter. &an, egal 0en er auch fragte= er stieH 3or0iegend auf 3er6ngstigte )enschen= die auf gar keinen #all mit dem .i55er in Ber-indung ge-racht 0erden 0ollten. 'ei )iller muss es im %aufe der 2eit ,u einer (rt 3on 'esessenheit gefEhrt ha-en die 8dentit6t des .i55ers heraus,ufinden= denn es ga- nur noch dieses eine Thema fEr ihn. So kam es= dass )iller sich unerlau-ten 2ugang ,u Scottland /ard 3erschaffte. Er sah eines "acht die (kten ,um #all C:ack the .i55erD ein. (nfangs musste er feststellen= dass es un,6hlige Berd6chtige ga-. Da 0ar ,um 'eis5iel ein amerikanischer Schaus5ieler= )ansfield @ mit "amen= auHerdem stand das )edium 3on Tueen Bictoria= ein ge0isserJ .o-ert %ees unter )ord3erdacht. (-er %ees= und das 0ar eigenartig= fEhrte laut der (kten= Scottland /ard. ,u dem 9aus des .i55ers= und das 9aus geh*rte Sir &ull @ %ei-ar,t 3on Tueen Bictoria. Sir &ull hatte in ge0isser Weise ein do55eltes %e-en gefEhrt= und das in 3ielerlei 9insicht= a-er er 0ar im :ahre 18+ im (lter 3on 7! :ahren gestor-en. &ull 0ar lediglich ein Berd6chtiger= nicht Cder T6terD Flaut (kteG @ so schien es ,umindest nach auHen hin. Denn 7ngereimtheiten gi-t es immer= gerade= 0enn Aemand stir-t= das sah auch )iller so. Doch da,u s56ter mehr. (lle diese Erkenntnisse Aedoch= -efriedigten )iller in keinster Weise. 8rgend0ie 0ar er entt6uscht= dass er nicht noch CmehrD )aterial in den (kten 3on Scottland /ard fand= und er 0ollte schon aufge-en= als ihm ,uf6llig eine "oti, 3om damaligen 8ns5ector #rederick (-erline= 0elcher den C.i55er #allD im 9er-st 1888 -ear-eitete= in die 96nde fiel. Es 0ar ,0ar nur ein 2eitungsausschnitt 3om "o3em-er 1888= a-er die "oti, am .ande des (rtikels hatte es in sich. Die "oti, 0ar nur ein Wort= und ,0ar CBictoriaD. Was so3iel ,u -edeuten hatte= dass 170

8ns5ector (-erline die 8dentit6t des .i55ers kannte= Aedenfalls hatte )iller so das &efEhl. Bictoria gleich K*nigshaus; @ 9atte (-erline ,us6t,lich notiert= allerdings kaum leserlich. Wohl nur so eine 8dee; Oder die Wahrheit; Egal. Der fEnfte )ord= 0urde in diesem (rtikel 3on der 2eitung CStarD in all seiner &rausamkeit -eschrie-en. Es 0ar der )ord an )ar4 :ane@Kell4= dem AEngsten O5fer des .i55ers. (-erline 0ar die gan,e Sache ,iemlich an die "ieren gegangen. CBielleicht 0ar er sel-er ein gelegentlicher Kunde -ei )ar4 :ane@Kell4 ge0esen;D Dachte )iller so -ei sich. C7nd 3ielleicht hatte sie ihm et0as Wichtiges er,6hlt= 0as 0ahrscheinlich nur sie 0usste. Das 0iederum 0Erde -edeuten= dass Aemand all seine S5uren 3er0Escht hat. #Er et0as= 0as 0ohl niemals Aemand -egreifen 0ird= es sei denn @ (-erline 0Erde aus5acken mit dem= 0as er 0Esste.D (-er (-erline galt als CK*nigshaus treuD= und somit 0ar ein &es5r6ch mit (-erline= fEr )iller= 3on 3orne herein sinnlos. )iller notierte sich in dieser "acht noch ein 5aar Ein,elheiten= dann 3erlieH er unauff6llig die (ktenhaltung 3on Scottland /ard= ohne ,ukEnftiges= 0eiteres 8nteresse @ seinerseits an dem #all C:ack the .i55erD. Das 0ar t45isch fEr )iller= kam er mit irgendet0as nicht 0eiter= lieH er es 3on heutR auf morgen sein. So 3ergingen 3iele :ahre. )iller hatte einfach 0ieder andere 8nteressen entdeckt= der #all F:ack the .i55erG hatte sich fEr )iller in ge0isser Weise aufgekl6rt= a-er er konnte nichts machen= ohne sich sel-st die #inger gan, ge0altig ,u 3er-rennen. So 0ar er e-en. Oder hatte Ton4 )iller einfach nur (ngst; (uf Aeden #all lieH er die n6chsten :ahre seines %e-ens so dahin gleiten= er trennte sich lediglich 3on seiner #rau= und 3ergnEgte sich ,0ischen 9am-urg und %ondon= mit anderen #rauen= um 2erstreuung und (-0echslung ,u finden. So sagte er es einmal. Das :ahr 18++ )iller hatte die gan,en )orde schon fast 3ergessen= als im :anuar 18++ seine 7nterlagen im #all C:ack the .i55erD 5l*t,lich ,um groHen 8nteresse fEr einen #remden 0urden. )ark Da3ies hatte 6hnlich 0ie )iller Aahrelang im #all C:ack the .i55erD recherchiert= e-enfalls mit 3ielerlei Erkenntnissen= die sich mit denen 3on )iller CfastD deckten. (uch er 0ar so eine (rt 9o--4@Detecti3e. )iller und Da3ies lernten sich in einem 1u- in %ondon kennen= die -eiden 3erstanden sich auf (nhie-= denn -eide 0aren den )6dchen der "acht und dem .ot0ein sehr ,ugetan= und -eides geh*rt Aa ge0issermaHen auch ,usammen= stellten sie eines (-ends in )illers 9aus fest. 8m %aufe des gemEtlichen (-ends= ,eigte )iller Da3ies seine )a55en und "oti,en Fauch die 3on Scottland /ardG. Die alte "oti, 3on 8ns5ector (-erline gefiel Da3ies auHerordentlich gut. C"a -itte.D Sagte er. CDas ist doch der 'e0eis; Der .i55er kommt= so 0ie 3iele es schon 3ermuteten= aus dem K*nigshaus. Eindeutiger geht es nicht.D C:aaaaaaa=D sagte )iller= Ca-er es scheint @ niemand hat 8nteresse an der Wahrheit. Wenn einer die Wahrheit sagen mEsste dannJ (-erline= a-er der sch0eigt= und ich glau-e= nichts auf der Welt 0Erde 171

ihn ,um .eden -ringen;D Da3ies sah ein= dass die Situation nicht einfach 0ar= und er -eschloss mit )iller ,usammen die gan,e &eschichte -esser ,u 3ergessen= schlieHlich -efand England sich im Krieg mit den 'uren in SEdafrika= und das schien in Aenem )oment 0ichtiger ,u sein= als uralte )ordf6lle ,u untersuchen die am Ende doch nur das -lei-en= 0as sie sind @ n6mlich ein C.6tselD. (-er Da3ies hatte sich ge0altig geirrt. "ur ein :ahr s56ter 3erstar- er. )it !2 :ahren. Tod durch erschieHen @ Ko5fschuss. :emand hatte ihn mit einem sogenannten aufgeset,ten 1istolenschuss ermordet= )iller 0ar fassungslos= er 3erfiel in De5ressionen und -enahm sich seltsam. 20ei )onate s56ter -egann eine .eihe 3on Terroranschl6gen gegen ihn sel-st. Sein %ondoner 9aus 0urde niederge-rannt= seine EK@Ehefrau star- im O5ium0ahn in einem Krankenhaus= o-0ohl sie noch nie irgend0elche .auschmittel genommen hatte= und seine -lutAunge 9aush6lterin 0urde tot in White ?ha5el aufgefunden= mit durchgeschnittener Kehle= so 0ie es der .i55er seiner,eit mit seinen anderen O5fern gemacht hatte= auHerdem -ekam )iller Droh-riefe. #Er )iller 0ar s56testens nach diesen 'riefen alles klar= er ging ,ur 1oli,ei= doch Scottland /ard unternahm fast gar nichts. )illers Berdacht= dass der .i55er 0ieder aufgetaucht sei= 0urde mitleidig= l6chelnd= ,ur Kenntnis genommen. (m 26. )ai des :ahres 1+ floh )iller gerade,u aus %ondon in sein 9aus nach 9am-urg= er konnte nicht mehr in %ondon -lei-en= denn irgendAemand -eo-achtete Tag und "acht sein 9otel in dem er in %ondon 0ohnte= seitdem sein 9aus niederge-rannt 0orden 0ar. 9ier in 9am-urg 0ollte er endlich ,ur .uhe kommen und %ondon fEr immer 3ergessen= a-er er lieH sich anfangs gehen und er -egann ,u trinken. Er hatte (ngst und legte sich eine Schuss0affe ,u= die er immer -ei sich trug= er ging in 9am-urg nur selten aus dem 9aus. Bon seiner in England le-enden #reundin trennte er sich 5er Telegramm. Sein Diener im 9aus sorgte sich um ihn= a-er mit )iller 0ar so gut 0ie gar nicht mehr ,u reden= er aH 0enig und trank 3iel= @ manchmal s56t in der "acht stand er an der El-e und -lickte .ichtung England= stundenlang starrte er mit regungslosen (ugen die Sterne im Westen an= dort= 0o %ondon liegt= so= als 0ollte er E-er den 9ori,ont @ und den Kanal hin0eg= Kontakt ,u %ondon aufnehmen. C7nd den .i55er durch Tele5athie t*tenD= in dieser (rt sagte er es einmal ,u seinem Diener. 8m %aufe der n6chsten -eiden :ahre erfuhr )iller= dass Scottland /ard 3or etlichen :ahren einen Toten aus der Themse ge,ogen ha-en soll @ :ohn Druitt. 7nd er 0ar mit fast hundert5ro,entiger Sicherheit der .i55er= das 0urde offi,iell ,0ar nie -est6tigt= a-er anscheinend 3on 3ielen 0ohl0ollend aufgenommen= @ gerade 3om K*nigshaus= und 3on der ,ust6ndigen 1oli,ei= soll so et0as 0ie eine (rt Erleichterung ,um (usdruck ge-racht 0orden sein= damals im De,em-er 1888= aus 0elchen &rEnden auch immer; )an sagte sich 0ohlJ C%ie-er einen toten .i55er= als einen der e3entuell 0ieder einmal auftaucht.D )iller 0aren alle diese Erkenntnisse egal= Druitt 0ar im :ahre 1888 gestor-en= die 7nglEcksf6lle Aedoch= die )iller das %e-en ,ur 9*lle machten= geschahen ca. 1 :ahre s56ter= dieses er,6hlte )iller seinem Diener :ohann. 8n C:ohannD fand )iller 172

im %aufe der :ahre einen aufmerksamen 2uh*rer und #reund. E-enso in dessen Tochter CStefanieD in die sich )iller so nach und nach 3erlie-t hatte= Stefanie und ihr Bater halfen )iller aus seinem Tief 0ieder heraus. Er -eschloss fEr immer in 9am-urg ,u -lei-en= und die schrecklichen Todesf6lle= die ihn -etrafen= ,u 3ergessen= 0enn man E-erhau5t 3on 3ergessen reden kann; Denn )iller hatte sich 3er6ndert= er 0ar 3orsichtiger ge0orden im 7mgang mit seinen )itmenschen= und sein &es5Er fEr #einheiten 0uchs stetig= @ natErlich aufgrund seiner Erle-nisse im fernen %ondon. Es mag sentimental klingen= a-er )iller muss -eim (n-lick der El-e und der Schiffe die (nkunft 3on 7nheil geahnt ha-en= denn manchmal saH er kur, nach Sonnenaufgang am #enster des Wohnraums und -lickte hinunter ,um 9afen= in der Er0artung es 0Erde Aemand kommen= seltsamer0eise sollte er recht -ehalten. Bielleicht 0ar es dieser neuen Sentimentalit6t ,u,uschrei-en= dass er Stefanie und deren Bater 3or einem grausigen Schicksal -e0ahrte= das Schicksal desJ 7n3ermeidlichen= 0ie man so sagt. Die folgenden Ereignisse geschahen im :ahre 1+ 3= und sie -e0eisen= 0as Einge-ung -edeuten kann= 0enn Einge-ung auf die 1ro-e gestellt 0ird= um %e-en ,u retten und ,u erhalten. (lles @ 0as 3on Aenem Tag an geschah= l6sst sich nur noch mit Worten 0ie Cunglau-lichD oder CmedialD -eschrei-en= denn )iller hatte sich trot, seines teil0eise mulmigen &efEhls= meistens sicher in seiner 9am-urger 7mge-ung gefEhlt= nicht ,ulet,t deshal-= 0eil er hier )enschen fand= die ihm @ und denen CerD et0as -edeutete. "ur= in den let,ten Tagen 3or den gleich ,u schildernden Ereignissen 3er6nderte er sich 3on Tag ,u Tag= 3ielleicht trug er deshal- auch 0ieder eine Schuss0affe -ei sich= auch 0enn das Stefanie@ und schon gar nicht :ohann gefiel= a-er sie mussten schon -ald feststellen= dass )iller mit seiner Boraussicht= 3ielleicht auch mit seinen hellseherischen #6higkeiten @ recht hatte. Es 0ar im )6r, 1+ 3 als )iller an einer Seance teilnahm F,um 3ierten )al hintereinanderG. Ein )edium der 'aronin 3on 9agen er,6hlte im Trance 3on der (nkunft eines )annes der )iller t*ten 0erde= e-enso :ohann und dessen Tochter Stefanie= )iller erfuhr auch den Tag der (nkunft= es 0ar noch an Aenem (-end= )iller ging nach dieser 8nformation -esorgt nach 9ause. (ls er ,u 9ause ankam= -rannte -ereits E-erall %icht und Stefanie schrie laut um 9ilfe= )iller eilte daraufhin in das Wohn,immer= er sah :ohann 3erlet,t am 'oden liegen= und ein fremder )ann 0ar im 'egriff Stefanie ,u er0Ergen= )iller ,og sofort seine Waffe und ga- ,0ei ge,ielte SchEsse auf den )ann a-= daraufhin stEr,te sich der )ann durch das geschlossene #enster nach drauHen= er taumelte .ichtung El-e= 0o ein kleines Segel-oot auf ihn 0artete= a-er er konnte es nicht mehr erreichen= denn er 3ersank in den #luten des aufge0Ehlten #lusses. Das Segel-oot fuhr Stromauf06rts da3on @ auf nimmer Wiedersehen. "ach diesem Schock kEmmerte )iller sich um Stefanie und :ohann= -eide hatten nur leichte Berlet,ungen erlitten= a-er die (ngst stand ihnen noch ins &esicht geschrie-en. Trot, sofortiger Berst6ndigung der 1oli,ei= und einer Suchaktion der %eiche des #remden= -liealles erge-nislos= keine %eiche= kein Segel-oot @ gar nichts. 173

Dennoch= )iller 0ar sich sicherer den Ae. CDas 0ar :ack the .i55er ge0esen und niemand sonst.D War nun eine Serie 3on -rutalen )orden Fund auch 3ersuchten )ordenG endlich -eendet; Sicher 0ar nur einesJ Scottland /ard hatte E-erhau5t kein 8nteresse -ekundet= sich in irgendeiner Weise mit dem .i55er erneut ,u -esch6ftigen. Trot,dem= Ende )6r, 0urde eine schon stark 3er0este %eiche -ei der El-mEndung an %and ges5Elt= die m6nnliche %eiche trug ein )edaillon um den 9als= mit einem 'ild 3on CTueen Bictoria of 'ritanniaD= so 0ar es ,u lesen. Die 1a5iere die die %eiche -ei sich hatte= 0aren natErlich kaum noch ,u erkennen= nur eines 0ar a-solut sicherJ Der )ann 0ar Engl6nder ge0esen= das sah man an der Kleidung= und in seinem 1ass 0ar der Stem5el noch sehr sch0ach ,u erkennenQ dieser Stem5el 0ar der eindeutige 'e0eis dafEr= dass der )ann aus England stammte. @ (uHerdem hatte der )ann ein kEnstliches 'ein geha-t= eine 1rothese. )iller 0ar -ei der O-duktion der %eiche an0esend= er 3ersch0ieg auch nicht= dass er sel-st es 0ar= der den )ann get*tet hatte. C"ur in "ot0ehr=D fEgte )iller hin,u. (ls man das %eichentuch ,ur Seite legte= das den Toten -edeckte= -ekam )iller den %eichnam ,um ersten )al richtig ,u sehen= und er erschrak= denn die %eiche 0ar der alte )ann aus der 'ucks .o0= 3on 3or E-er ,ehn :ahren. C&roHer &ott=D sagte )iller= Cden kenne ich doch= der ist mir 3or etlichen :ahren schon einmal -egegnet. 7nd er hat sich gar nicht 3er6ndert.D 7nd das stimmte durchaus. Erneute "achforschungen durch )iller und :ohann in England erga-en= dass der )ann Schaus5ieler ge0esen 0ar= und es deutete 3ieles daraufhin= dass er sich h6ufig 6lter machte als er 0ar= @ so eine (rt Tarnung= im %e-en 0ie auch auf der 'Ehne= @ Tarnung fEr et0as das er im (uftrag eines anderen -eging= n6mlich )orde. C)orde im (uftrag des K*nigshauses=D so erkl6rte es )iller eines Tages Stefanie= die er ,0ischen,eitlich geheiratet hatte. )iller 0ar nun der gesamte #all C:ack the .i55erD klarer als Aemals ,u3or= denn das )orden hatte einen logischen 9intergrund= @ so seltsam es auch klingen mag. Tueen Bictoria= so fand )iller heraus= duldete es nicht= dass )6nner sich in White ?ha5el mit #rauen 3ergnEgten. CSchon gar nicht mit dreckigen 1rostituierten=D so sagte sie es des Ufteren ,u ihrer 7mge-ung. #Er Tueen Bictoria 0ar das (-schaum= und als der deutsche Kaiser sie -ei einem 'esuch darauf aufmerksam machteJ Wie 3erkommen ge0isse Biertel in %ondon sind= da drehte Bictoria durch= sie konnte diesen )akel nicht auf sich sit,en lassen= dass ihr 3ornehmes= feines %ondon= im &runde genommen eine stinkende Kloake 0ar= 0o sich allerlei "ationalit6ten tummelten= die im Sum5f der 9al-0elt ihr 7n0esen trie-en. Denn in Deutschland 0ar es 0irklich sau-erer und ordentlicher= das musste Tueen Bictoria ,6hneknirschend ,uge-en. 20ar r6umte der Kaiser seiner,eit ein= dass es auch in Deutschland eine ge0isse (rmut g6-e= a-er so einen ekelerregenden Dreck 0ie hier in %ondon h6tte er noch nie gesehen FKaiser Wilhelm und Bictoria 0aren schlieHlich 3er0andt miteinanderG. Bictoria 0ar ,utiefst 3er-ittert und 3erlet,t. C8Rm not amused at all=D h*rte man sie sagen. Kur, entschlossen 3ersammelte sie einige Bertraute um sich herum= um (-hilfe ,u schaffen= a-er Bictoria und ihren Bertrauten 174

fiel nichts ein= 3or allem keine -illige %*sung. Bictoria soll gemurmelt ha-enJ C(m -esten alle aufschlit,en= diese 9uren.D 8rgendAemand musste Bictoria 0ohl ,u 0*rtlich genommen ha-en= denn 5l*t,lich geschah Aene -lutige )ordserie in White ?ha5el 0ie 0ir 0issen= die gan, Euro5a erschEtterte. W6hrend @ und nach dieser )ordserie des .i55ers= 0urde es ,0angsl6ufig ruhiger auf den StraHen der (rmen3iertel in %ondon= gan, im Sinne des K*nigshauses. (ngst hatte Aedes der leichten )6dchen= Aedes glau-te= -esonders die alten #rauen natErlich= sie k*nnten die n6chsten O5fer des .i55ers sein. Dass eines Tages= die Wahrheit ans %icht kommen 0Erde= damit konnte niemand rechnen. (-er 0em nEt,te die Wahrheit; Die geheimen (kten liegen nach 0ie 3or 3erschlossen -ei Scottland /ard. Oder 0urden sie -ereits 3ernichtet; )iller hatte nie die )*glichkeit diese 0irklich 0ichtigen (kten ein,usehen= denn es -lei-t immer noch eine #rage offenJ C(- 0elchen )ord an den 1rostituierten= 0usste Scottland /ard 'escheid= C0erD fEr die )orde 3erant0ortlich 0ar;D Denn= 0enn Scottland /ard -ereits nach dem ,0eiten )ord 'escheid 0usste= erhe-t sich der ungeheuerliche Berdacht= dass auch Scottland /ard in ge0isser Weise mitges5ielt ha-en muss; Bielleicht sogar mitschuldig 0ar und ist= natErlich nur aus K*nigshaustreue= denn Tueen Bictoria 3erk*r5erte das K*nigshaus mit all seinem 1runk= der gerne ge,eigt 0urde= auf Aeden #all lie-er= als so 3erkommene &egenden 0ie White ?ha5el. Es ist sicherlich E-erflEssig folgendes an dieser Stelle ,u er06hnen= a-er= 0ar es nicht immer so= gerade in der englischen &eschichte= dass der K*nig oder die K*nigin 7rteile E-er %e-en und Tod <uasi in den 96nden hielten; Egal 0en es -etraf; 7nd 0arum; )iller 3erteidigte diese Theorie @ sein %e-en lang= a-er er machte sie nie *ffentlich= und o-0ohl er mehr Engl6nder als Deutscher 0ar= leugnete er in den n6chsten :ahren immer *fters seine -ritische 9erkunft= er hatte einen englischen Bater geha-t und eine fast deutsche )utter. (llerdings 3er-rachte er seine #erien als Kind immer in 9am-urg -ei einer Tante= dieser 7mstand musste )iller 0ohl da,u 3erleitet ha-en= sich 5l*t,lich als Deutscher ,u fEhlen. Oder sch6mte er sich fEr das groHe England= das nun einen E-len .uf -esaH; (uch 0enn nur er die Wahrheit kannte; OEngl6nder oder Deutscher= )iller hatte das erreicht= 0as niemand eines Tages glau-en 0ird= er hatte den -erEhmtesten #all der Kriminalgeschichte gel*st @ nur fEr sich 0 Seine teil0eise s5leenige= englische (rt Aedoch= konnte er nicht a-legen. Stefanie= seine #rau -emerkte einmalJ CDu -ist e-en ein Engl6nder durch und durch=D als )iller sich ,um 0iederholten )ale E-er ihr s5ortliches Desinteresse mukierte= in 'e,ug auf 'illard= -esser gesagt CseinD 'illard. CDas -in ich e-en nicht mehr=D 0ar die ,0eifelsfrei ironische (nt0ort 3on )iller= Cich -in ein entt6uschter ehemaliger Engl6nder= der es 3or,ieht in Deutschland ,u le-en= die 'Erokratie hier ist ,0ar schlimmer als in England= a-er es ist in ge0issen 5ro-lematischen 'ereichen dieser Stadt= immer noch sau-erer und sicherer als in England= Aedenfalls hoffe ich= dass niemand aufgrund seiner mehr@ oder 0eniger finan,iellen )ittel umge-racht 0ird= gan, egal= 0ie diese 1erson= auf legalem 175

Wege= ,u seinem Berm*gen= und sei es auch noch so 0enig= gekommen ist. (uch 0enn es sich um eine in %um5en gehEllte 1rostituierte handelt= 0enn du 3erstehst= 0as ich meine; 7nd auHerdem lie-e ich dich Stefanie= deshal- -lei-e ich in Deutschland= -ei der sch*nsten #rau der Welt=D sagte )iller ,u Stefanie. CDas hast du sch*n gesagt=D er0iderte sie. C&lau-st du eigentlich= dass :ack the .i55er irgend0ann einmal 3ergessen sein 0ird;D #ragte Stefanie ihren )ann. COh= ich glau-e= dass alles= 0as mit dem englischen K*nigshaus ,u tun hat= immer gegen06rtig sein 0ird=D sagte )iller= Cund ich hoffe= dass der n6chste Thronfolger endlich da,u stehen 0ird= 0as einer seiner Borfahren in der Bergangenheit= ,0eifellos mit angerichtet hat. Es 06re doch 0under-ar= 0enn die geheimen (kten eines Tages der Uffentlichkeit 5r6sentiert 0erden k*nnten. Oder nicht;D (ls )iller im :ahre 1+32 star-= 0urde er auf seinem &rundstEck -eerdigt. Er hatte das so in seinem Testament 3erfEgt. )iller 0ar an einem natErlichen Tod gestor-en= o-0ohl er das immer -e,0eifelt hatte Fin gelegentlichen (nf6llen 3on 8ronieG. Seine #rau Stefanie= und nur die engsten #reunde der #amilie= 0aren ,u seiner 'eerdigung gekommen. Es nieselte an diesem Tag= und alle Trauerg6ste 0aren froh als der 1farrer endlich geendet hatte= es 0ar eine t45ische 'eerdigung= regnerisch= ne-lig und ungemEtlich. Kaum hatte der 1farrer sein let,tes Wort ges5rochen= da s5ielte auch schon die Trauerka5elle los. Sie s5ielten= ,um Erstaunen aller (n0esenden C&od sa3e the TueenD. CWer hat das 3eranlasst;D #auchte Stefanie den ?ellisten an. C8ch 0eiH es nicht=D sagte der ?ellist ,u Stefanie. Stefanie ging daraufhin 0Etend nach o-en in ihr 2immer= sie sah sich= um sich ,u -eruhigen= die Kondolen,@ Karten ,um Tode ihres )annes an. Da-ei entdeckte sie eine -esonders auff6llige= sim5le Karte aus %ondon FWhite ?ha5elG. Sehr einfach= a-er ungeheuer originell unterschrie-en mit den WortenJ In edenken an den 3ann der die Wahrheit wusste* und das %,nigshaus trotzdem nicht brskierte. Scottland 4ard

-Ende -

176

St rmv&gel Bon der )utter schon frEh daraufhinge0iesen= dass sie ihn nicht lie-t= 3om Bater eifersEchtig= -is hin ,um krankhaften "eid gedemEtigt= und fEr alles Schlechte auf dieser Welt 3erant0ortlich gemacht. :edoch 3on der &roHmutter aufrichtig gelie-t= mit dem (-stand der &eneration= die -eide trennten. "ur ein Sturm3ogel der immer 0ieder in seinem %e-en auftauchte= -lie- ihm E-er den Tod der Ber0andten= #reunde und #reundin hinaus erhalten. Die Sucht= die %e-en heiHt= hatte die genommen= die nicht ge-en konnten= sie 0aren let,ten Endes an ihrer Boreingenommenheit gestor-en= lange 3or ihrem eigentlichen Tod. 7nd als er mit der )utter Fdie noch le-teG s5rach Fnach 3ielen :ahrenG= @ sch0ieg sie. Sie hatte 0enig 2eit= 0eniger 2eit als Aemals ,u3or= und in kur,en a-gehackten S6t,en machte sie ihm klar= dass sie ihn immer noch nicht mochte= &rEnde ga- es 3iele dafEr= denn CerD 0ar es= der ihren K*r5er durch seine &e-urt -efleckt hatteL Er 0ar im %aufe seines %e-ens ,4nisch und teil0eise un,ug6nglich ge0orden= a-er er konnte 3ergessen= auch so et0as 0ie mit der )utter und mit 3ielen anderen sogenannten C)enschenD. )anchmal= 0enn der .egen fiel und die Wolken sich auf-6umten= -erauschte er sich mit den )itteln die ihm ,ur BerfEgung standen= nur im .ausch= im 'ene-eln der Sinne= 0urde seine eigene 1erson= ,u einem ihm nahen Element= und dann entsch0and er mit den Wolken und den B*geln= die dem Sturm trot,ten. 2u ster-en= das ist so= 0ie sich auf den e0igen Schlaf 3or,u-ereiten= 0ahrscheinlich kommen dann auch die Tr6ume 0ieder= die Aeder Sturm3ogel so lie-t; @ Die Sch*nen= die Endlosen= und 3ielleicht 0erden sie dann auch 0ahr= man muss nur daran glau-en= gan, fest. Doch es ga- noch so 3iele #ragen. Warum gi-t der@ oder die C&uteD dem oder der '*sen immer 0ieder Beranlassung sie ,u erniedrigen= ,u schaden; 7nd 0enn der@ oder die Erniedrigte ,urEckschl6gt= ist man sel-st der eigentlich Schuldige; @ Kriege entstehen so. (-er auch )isserfolge= und die tun immer dann -esonders 0eh= 0enn die sogenannten Sturm3*gel landen mEssen= 0eil sie sich in der %uft nicht mehr halten k*nnen. 7nd so landen sie= irgend0o ,0ischen den 2eilen ihres eigenen %e-ens= die sie sel-st geschrie-en ha-en= im %aufe der 2eit. (-er er= 0er 0ar er; Warum dachte er 5l*t,lich so3iel nach; Wollte er 0irklich ein Sturm3ogel sein; War er ,um %e-en eines Sturm3ogels E-erhau5t in der %age; Wird er es Aemals sein; 8st es nicht -e<uemer a-,ustEr,en im %e-ensraum der (llgemeinheit; (ls am 9immel= in der %uft= oder E-er den Dingen der 'analit6t herunter geschossen ,u 0erden= damit die Tro5h6ensammler 0ieder einmal recht -ehalten; Oh nein. Sturm3*gel ster-en anders= 0eil sie sich 0ehren= denn irgendet0as hinterlassen sie immer= und ist es auch nur ein %6cheln= in der Erinnerung= fEr einen gelie-ten )enschen. Sturm3*gel sind nicht ausschlieHlich unglEcklich= sie 0erden leider nur immer gehasst und -eneidet= selten gelie-t. DafEr st6ndig miss3erstanden. Sie sind allerdings sel-er unf6hig= ihre ,erst*rende 7mge-ung ,u -egreifen= darum sch0eigen sie oder 177

,iehen einfach fort= dennoch 0ehren sie sich. Ein gan, -estimmter Sturm3ogel 0ar manchmal traurig= a-er er 0ollte niemanden an sich heranlassen= kleine Dinge erfreuten ihn mehr als die BoraussageJ Wie schlecht sein %e-en 3erlaufen 0Erde= 0Erde er sich nicht auf ihre Seite schlagen= auf die Seite der anderen= die anderen stehen= 0ohl oder E-el fEr CDie '*senD. Seine Eltern hatten ihn nicht gelie-t= er konnte mit ihrer %ie-e>ges5ielte 2uneigung nicht umgehen= und als er einmal in die .olle der anderen schlE5fte= 0ar er erst recht entt6uscht. Dennoch 0aren es Fdie anderenG die '*sen= die ihn ,u einem Sturm3ogel machten. Biele lachten ihn nur aus= 0eil er gan, alleine da stand= keiner glau-te ihm= 0enn er seine Tr6ume offen-arte. CDoch eines Tages 0erden 0eitere Sturm3*gel auftauchen=D 5flegte er ,u sich sel-st= und ,u anderen ,u sagenQ da 0ar er sich gan, sicher= und er sollte recht -ehalten. Sie kamen... und er schrie- seiner eigenen #amilie Fin s56teren :ahrenG alles auf= als Erinnerung 0ie es 0ar @ als sie auftauchten= CDie Sturm3*gelD= @ und 0ie alles anfing. Sie konnten den 9immel E-er allen '*sen 3erdunkeln= ihre Sch0ingen 0aren so laut ,u h*ren= dass 3iele es mit der (ngst -ekamen= o-0ohl es nicht not0endig 0ar. Sel-st die Wolken mussten inne halten= und eine sanfte 'rise -e0egte die #edern ihrer Sch0ingen= gleichm6Hig= 0ie im Takt einer )elodie= und ihre (ugen gl6n,ten 0ie Sterne= gEtig und 0eise... den 0irklichen #rieden -ringend. Das )eer= die #lEsse und die Seen 3erharrten regungslos= und die Sturm3*gel konnten sich darin s5iegeln. Doch die anderen Fdie... die Sturm3*gel hasstenG= konnten es nicht 3erstehen. Waren CsieD es doch immer die das Sagen hatten und dem Wind die .ichtung 3orga-en. Eines )orgens fingen die Sturm3*gel an= den kranken und sch0achen B*geln ihrer 7mge-ung ,u helfen= um ihnen so neue Kraft ,u ge-en. 7nd all die anderen friedlichen B*gel gesellten sich da,u= alles schien erreicht= alles schien ,ufrieden= nur die Welt der '*sen schmiedete sofort hasserfEllte 1l6ne= 0ieder und 0ieder t*teten sie den einen oder den anderen Sturm3ogel= heimlich und hinterlistig= meistens in der "acht= 0eil sie es nicht ertragen konnten= dass sich et0as ,um &uten 6ndern k*nnteQ und feige 0aren sie so0ieso= auch schon immer ge0esen. (-er die Sturm3*gel 3ersuchten sie durch 9er,lichkeit und 2uneigung fEr sich und fEr das &ute ,u ge0innen= doch sie schafften es nicht. 7nd so 0urde eines Tages ein -esonders sch*ner so0ie friedlicher Sturm3ogel gefangen genommen= man s5errte den Bogel in einen K6fig ein. @ Die '*sen stellten den K6fig 3or die groHe )enge der friedlichen Sturm3*gel die sich 3ersammelt hatten= so dass alle ihn gut sehen konnten= Entset,en -reitete sich unter den Sturm3*geln aus= und ,um ersten )al Wut. CSo 0ird es allen 3on euch ergehen=D schrie einer 3on den '*sen @ den friedlichen Sturm3*geln ,u. CBersch0indet @ 0ir ha-en unseren 9ass= und ihr ha-t hier nichts ,u suchen= denn 0ir lie-en es ,u hassen= und euch 0erden 0ir -is in alle E0igkeit hassen= denn 0er dem Sturm trot,en kann= der 0ill CunsD '*ses= und das 0erden 0ir nicht ,ulassen= -e3or ihr uns eines Tages ,erst*rt.D :edoch die Sturm3*gel lieHen sich nichts anmerken= sie sch0iegen= sie dachten sichJ CWer '*ses denkt und anderen 178

'*ses unterstellt= 0ird an seiner eigenen 'osheit ,u &runde gehen.D Einer der Sturm3*gel stellte sich 3or den K6fig= denn der Bogel im K6fig 0ar seine #rau= und die gefangene Sturm3ogeldame schlug daraufhin so 0ild mit den #lEgeln= dass sie sich einen #lEgel -rach= -eide fingen an ,u 0einen= 0eil sie glau-ten sie 0Erden sich nicht 0iedersehen= sie -aten die '*sen @ dennoch um #reilassung. Doch die 9er,en der '*sen 0aren nicht ,u er0eichen. O-0ohl die Sturm3*gel immer 0ieder alles mit Worten 3ersuchten= die &efangene ,u -efreien= -liedie K6figtEr geschlossen. Dann fielen 5l*t,lich aus allen .ichtungen SchEsse und die Sturm3*gel flogen erschrocken da3on. Tagelang -erieten sie sich= doch sie kamen ,u keinem eindeutigen Erge-nis= a-er sie 0aren entschlossen die Sturm3ogeldame ,u -efreien= und sei es dieses )al mit &e0alt. Der Sturm3ogeldame im K6fig= 0urden Aedoch am (-end= als der "e-el alles %icht 3erhEllte= F3on einem der '*senG 3ergiftete K*rner gege-en. Dieser eine hatte sich als Sturm3ogel 3erkleidet= um so das Bertrauen der Sturm3ogeldame ,u ge0innen= und sein 1lan ,eigte Wirkung. Sie fraH die K*rner un-edacht= 0eil sie schon sehr sch0ach 0ar und ihre Sinne nicht mehr klar -eieinander 0aren. "och in dersel-en "acht 3erstar- sieQ die '*sen h6ngten sie mit dem Ko5f nach unten an ein Kreu,= es 0ar das ?hristus Kreu,= das sie so hassten. (ls die Sturm3*gel Tags darauf ,urEckkehrten= um die Sturm3ogeldame ,u -efreien= konnten sie nicht glau-en= 0as sie sahen. Sie schnitten ihre tote Kameradin a-= nahmen sie mit= und -egru-en sie am )eer= und das ?hristus Kreu, legten sie auf ihr &ra-. (lle sch0iegen. "ur ihr )ann flog einsam und traurig an der KEste entlang= er lieH sich 3om Wind= in der %uft= hin und her schaukeln= -is er auf einem #elsen landete und in die #erne -lickte. Er schloss seine (ugen und dachte an sein Wei-chen= das man ihm so grausam genommen hatte= (ugen-licke s56ter Aedoch 0urde er aus seinen &edanken ge0eckt. Ein 5aar .egentro5fen 0aren 3om 9immel hera- auf sein &efieder gefallen. Es schien= dass da gan, o-en auch Aemand 0einen 0Erde= so sagte er es sich... ,u sich sel-er. 8m %aufe der :ahre fand er ein neues Wei-chen= und sie -ekamen 3iele Kinder. 7nd all das= 0as seine Eltern ihm nie ga-en= gaer seinen KindernJ %ie-e und Bertrauen= und einen &lau-en an das %e-en. (-er er ,eigte ihnen auch all die &rausamkeiten die das %e-en -ietet. C'e0ahren kann ich euch nicht da3or= a-er ihr ha-t meine 7nterstEt,ung= 0enn ihr sie -raucht=D so sagte er. 7nd er sah fEr sie eine neue 2ukunft 3oraus= eine "eue Welt fEr alle Sturm3*gel. @ Die :ahre 3ergingen= im st6ndigen Kam5f mit den '*sen dieser Welt= und eines Tages= mEde der e0igen K6m5fe= flogen alle Sturm3*gel dieser Erde gemeinsam durch eine Windrose hindurch= sie 0ar 5l*t,lich= ,0ischen dem )eer und dem 9immel entstanden= als die Sturm3*gel= -einah= fast schon alle ausgerottet 0arenQ und die Windrose *ffnete ihnen das Tor ,u einer anderen 2eit= diese 2eit 0ar die 2ukunft. Die Welt= hatte= in dieser 2ukunft ihre 9armonie gefunden. 7nd die Sturm3*gel 3er-reiteten sich um die gan,e Erde= E-erall siedelten sie= Kriege ga- es endlich nicht mehr= 9ass= &e0alt= )ord und all die anderen Dinge= die einem sonst 179

das %e-en ,ur 9*lle machten= 0aren 3ersch0unden. "ur der e0ige Wind -egleitete die Sturm3*gel= 0enn sie sich ohne #urcht durch die %uft gleiten lieHen. Denn endlich ga- es einen dauerhaften #rieden= den sie sich immer so ge0Enscht hatten.

-Ende -

180

3acA es. S4lvie

nd (om4

)ine erotische %urzgeschichte. Erst kEr,lich ha-e ich= :ac<ues :osselin * .om4 Schneider in dem #ilm C8n,estD im #ernsehen gesehen. Ein #ilm 3on 1+6+. .om4 0ar sehr erotisch= sehr intensi3= sehr sch*n... "ie ,u3or 0ar .om4 so auHerge0*hnlich fas,inierend ge0esen= ich 0ar= und -in immer noch= gan, -eeindruckt= 0as diese #rau an SeK@(55eal ausstrahlen konnte= auch noch fEr heutige Berh6ltnisse= o-0ohl der #ilm aus Aet,iger Sicht 0ahrscheinlich uralt ist. W6hrend ich den #ilm sah= 3ers5Erte ich eine starke= seKuelle Erregung= die mich sel-st E-erraschte= sicher= man hat 3on 2eit ,u 2eit= immer mal 0ieder das 'edErfnis= mit der einen oder der anderen #rau ,u schlafen= a-er eine #rau 0ie .om4 Schneider hatte ich noch nie getroffen oder gelie-t= in meinem %e-en. 8m Traum schon eher... Aa= das fiel mir so auf @ als ich den #ilm sah. 2ur,eit lese ich das Tage-uch 3on .om4. Sie teilt hier dem %eser im &runde genommen alles mit= 0as er schon aus den 2eitungen 0eiH= alles ein -isschen -erechnend und nachkorrigiert= o- sie 0irklich so 0ar; Bor einem :ahr saH ich in einem 1ariser ?afS. Es 0ar der $. "o3em-er 2 1. Es regnete. Es 0ar ungemEtlich= und die Stimmung drauHen 0ar @ einsam und trE-e. Die %eute hatten es eilig nach 9ause ,u kommen. "ur das ?afS 0ar 0ie eine 8nsel der .uhe. 8ch hatte mir einen ?ognac und einen Kaffee -estelltQ irgend0ie 0ar ich total in &edanken 3erloren= ich hatte %ust auf eine sch*ne #rau= auf SeK= auf %eidenschaft= auf ein -isschen %ie-e. Doch im ?afS 0ar leider nur CeineD sch*ne #rau und die 0ar -ereits 3erge-en= trot,dem sah sie ein 5aar )al ,u mir herE-er. Sie l6chelte= ich l6chelte sehnsEchtig ,urEck. Sie strich mit ihren #ingern durch ihre langen= sch0ar,en 9aare und -efeuchtete ihre roten= sinnlichen %i55en= indem sie mit ihrer 2unge langsam drE-er hin0egglitt. 7nd ihr )ann>#reund>Berlo-ter; Er 0ar ein sehr ge5flegter= reicher= groHkot,iger /u55ie= der ihr die gan,e 2eit Kom5limente machte. Er 0ollte sie gan, fEr sich ha-en= er 3erschlang sie mit seinen (ugen. Sie 0ar so um die fEnfund,0an,ig= er (nfang 3ier,ig. 7nd ich... einsamer= schmachtender Tro5f= 0ar 37 :ahre alt= und ich 0ar total 3erlie-t in diese #rau. 8ch hatte gerade -e,ahlt und 0ollte gehen= da steckte mir der O-er eine Karte ,u= es 0ar die Telefonnummer der )adame= 3om gegenE-erliegenden Tisch. C)erciD dachte ich so -ei mir. 8ch nahm die Karte unauff6llig an mich und drehte mich CnichtD um= sondern 3erlieH das ?afS und ging nach 9ause. &egen acht 7hr a-ends 06hlte ich neugierig die "ummer auf der Karte. Es dauerte e0ig lange -is Aemand den 9*rer a-nahm= doch 5l*t,lich hauchte eine 0ei-liche Stimme ein sanftes C9alloD in den 9*rer. 8ch meldete mich mit meinem "amen= und die Stimme stellte sich mir als CS4l3ieD 181

3or. CDie #rau aus dem ?afS=D fEgte sie hin,u. Wir s5rachen fast eine gan,e Stunde @ E-er alles= 0as un0ichtig ist auf der Welt= un0ichtig und lang0eilig. CSie ar-eitete in einer 'outi<ue=D sagte sie. 7nd ich; 8ch -in ein erfolgloser Kom5onist und Kur,geschichtenschrei-er= a-er= 0as soll man sich auch er,6hlen= 0enn man sich noch nicht so gut kennt; Doch 5l*t,lich nahm ich mir ein 9er, und fragte direktJ CS4l3ie= ich m*chte mit dir schlafen. 9eute "acht. Wenn du es auch 0illst= dann kommR -itte 3or-ei;D S4l3ie kicherte. Dann sagte sieJ CDu -ist ein geiler 'ock. 7nd 3on der schnellen Tru55e. Das gef6llt mir. 8ch komme sogar gerne ,u dir= sofort= 0enn du auf mich 0artest;D "atErlich 0ar ich ein3erstanden. 7nd ich 0artete ungeduldig. "ach einer hal-en Stunde hielt ein TaKi 3or meiner TEr. S4l3ie stieg aus. 8ch drEckte auf den Summer= um die EingangstEr ,u *ffnen= sie -etrat daraufhin das 9aus= ich 0ohnte und 0ohne immer noch im dritten Stock. 7nd S4l3ie schlich die Tre55en sehr langsam ,u mir hinauf= sie durchschritt sch0eigend meine Wohnung= 0ir set,ten uns ins Wohn,immer aufs Sofa. 8ch -lickte sie an. Sie trug einen kur,en= sch0ar,en %edermini und 1um5s= so0ie eine durchsichtige rote 'luse= keinen '9. Den )antel= hatte sie -ereits im #lur a-gelegt. 8hre 'rEste 0aren 0ohlgeformt= ihre (ugen funkelten mich an= ihr (tem 0ar ruhig und gleichm6Hig. Dann schlug sie ihre 'eine E-ereinander. Wir tranken Wein= 0ir h*rten )usik= 0ir 0aren ineinander 3ersunken. Sie fiKierte mich= sie h45notisierte mich= sie forderte mich gerade,u auf= also rEckte ich n6her ,u ihr. 7nd 5l*t,lich rissen 0ir uns gegenseitig die Kleider 3om %ei-= und dann lie-ten 0ir uns= heiH und 3oller %eidenschaft= es 0ar ein %ie-esrausch= den man nur mit einer Droge 3ergleichen k*nnte. Wir s5rachen kein Wort. Wir entdeckten unsere K*r5er= 0ir lagen 5l*t,lich auf dem Te55ich und lie-ten uns einfach nur. Wir 0aren losgel*st 3on allen irdischen 'indungen= und die )usik im 9intergrund= aus der 9ifi (nlage Fes 0ar irgendet0as Klassisches @ 3on C#ran, %is,tD glau-e ichG= 3erst6rkte unser seKuelles Berlangen aufeinander um ein Bielfaches. (ls ich nach einer endlosen= langen 2eit gekommen 0ar= sagte sie leiseJ C8ch m*chte die gan,e "acht -ei dir -lei-en.D 8ch er0iderte daraufhinJ C:a= natErlich= -lei-R= solange du 0illst. 8ch kann Aet,t so0ieso nicht mehr alleine sein.D So 0urden 0ir ein 1aar. Sie ,og -ei mir ein. Wir lie-ten uns mehrmals t6glich= 0ir hatten eine starke gegenseitige seKuelle (n,iehung= das 3er-and uns 0ohl in erster %inie= -is ,u dem Tag= als sie in meiner Wohnung die 'Echer= die Bideos und die 'ilder 3on .om4 Schneider entdeckte. Sie 0usste ,0ar 3on meiner %eidenschaft fEr .om4 Schneider= a-er es 0ar trot,dem CausD mit uns. Eine ge0isse Eifersucht ihrerseits= muss da-ei mit im S5iel ge0esen sein; 7nd sie sagte 0*rtlichJ CDu lie-st .om4 @ und nicht mich= 0enn du mit mir schl6fst. Du suchst eine ideale Ko5ie deines Stars= deiner M-erfrau .om4 Schneider= doch das -in ich nicht= und ich 0ill es auch nicht sein. 8ch -in kein Ersat,.D 182

So trennten 0ir uns fEr immer. -dieu S5l1ie. Bielleicht 0ar es -esser so= 3ielleicht auch nicht; 9atte ich et0as daraus gelernt; 8ch 0eiH es nicht. 7nd manchmal= 0enn ein #ilm mit meiner gelie-ten .om4 Schneider im #ernsehen l6uft oder eine .e5ortage E-er ihr %e-en= dann denke ich an CS4l3ieD. )erk0Erdig= nicht 0ahr; 8ch denke an die sch*ne 2eit mit ihr= und ich denke an das ?afS in dem 0ir uns ,um ersten )al sahen. 8m )oment sit,e ich 0ieder in Aenem ?afS. Bielleicht -in ich 3errEckt= a-er andererseits ist es auch sch*n ,u tr6umen und ,u schauen= so0ie in Erinnerung ,u sch0elgen. Warum auch nicht; ?Rest la 3ie. (uch 0enn ich .om4 Schneider F,0angsl6ufigG niemals in meinem %e-en -egegnen 0erde= so glau-e ich= 0enn es einen &ott gi-t= 0ird er die %ie-enden= die sich im %e-en nicht trafen= im Tod ,umindest 3ereinen. Da3on -in ich a-solut E-er,eugt. -u re1oir 6om5... leb# wohl.

-Ende -

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G stafsons #of CEgal= 0o du auch -ist= sei einmal Aeden Tag in &edanken ,u 9ause= -ei deiner #amilie und -ei deinen #reunden. (chte auch die )enschen= die es 0ahrscheinlich nicht 3erdient ha-en geachtet ,u 0erden= 0enn du einmal in der #erne nicht mit #reude aufgenommen 0irst. Wenn 0ir auch nicht immer -ei dir sein k*nnen= gerade in sch0eren 2eitenJ der 9err= :esus und die )utter )aria 0erden dich so -ehEten= 0ie 0ir dich -ehEten. 7nd sie 0erden dich lie-en= so 0ie 0ir dich lie-en. Bergiss das nie.D )n %ie0e deine Mutter Kr1stina 2ustafson 34. ,ezem0er 56750 Diese sch*nen Berse standen im Tage-uch= auf der ersten Seite= 3on Diana &ustafson. 7nd sie -efolgte sie @ ihr gan,es %e-en lang. Es 0ar schon s56t a-ends= als auf &ustafsons 9of= in der "6he 3on Stockholm= ,u Weihnachten im :ahre 1+ 1= die gesamte #amilie C&ustafsonD noch am #esttisch saH. Dort saHenJ Bater .oland= )utter Kr4stina= die S*hne Tor-en und 9ans= so0ie Tochter Diana= mit ihren 1! :ahren die :Engste am Tisch. Oma %ena schlief und schnarchte -ereits in ihrem Sessel= und &roH3ater )agnus lieH sich das Weihnachtsge-6ck schmecken= da,u ein oder auch ,0ei &l6schen Wein. (lle 0aren fr*hlich und ausgelassen= -is 5l*t,lich die StalltEr= 3om Wohnhaus gegenE-er gelegen= mit einem ge0altigen Knall der 2erst*rung= die feierliche= a-endliche Stimmung= erhe-lich durcheinander -rachte. CWas 0ar das denn;D Sagte Bater .oland. Diana Fdurch nichts ,u erschrecken @ (ngst kannte sie nichtG erho- sich als erstes= und sah aus dem #enster ,um Stall= a-er es 0ar nichts (uHerge0*hnliches ,u sehen= der starke Schneefall lieH keine gute Sicht ,u. C8ch sehR mal genauer nach=D sagte sie. (lso ,og sie sich et0as Warmes an= nahm eine 1etroleumlam5e= die sie ,u3or ent,Endet hatte= und sta5fte durch den frisch gefallenen Schnee hinE-er ,um Stall. 7nd in der Tat= die StalltEr stand 0eit offen. Es sah aus= als o- irgendAemand mit (-sicht die TEr teil0eise ,erst*rt h6tte= um sich so Einlass ,u ge06hren. 8n diesem )oment *ffnete Dianas Bater Fmit einem &e0ehr in der 9andG die EingangstEr 3om Wohnhaus. CSiehR mal in den Stall hinein= a-er sei 3orsichtig=D rief er Diana ,u. Daraufhin hielt Diana die %am5e neugierig in den Stall hinein= sie erschrak. COooh=D rief sie gan, laut= Ckommt mal alle schnell her.D (ugen-licke s56ter erschien die gan,e #amilie &ustafson im Stall= mit (usnahme 3on Oma %ena= die schlief und schnarchte seelenruhig 0eiter. &roH3ater )agnus hatte= mittler0eile= e-enfalls eine %aterne in der 9and= er hielt sie hoch in die %uft. Was er= so0ie die anderen nun ,u sehen -ekamen= 0ar fast unglau-lich. 8m 9eu lag @ ein offensichtlich tr6chtiges= 0eiHes CEinhorn0ei-chenD. Es 0ar 3*llig ersch*5ft und gerade im 'egriff ,u ge-6ren. (lle staunten= a-er keiner 0usste so recht= 0as er machen sollte. Diana allerdings kniete sich ,u 184

dem tr6chtigen Tier hinunter und streichelte es 3orsichtig= denn es 0ar sehr kalt= und der Wind 5ustete den Schnee in den Stall hinein. Bater .oland griff ,u 9ammer= "6geln so0ie ,u ein 5aar 'retternQ als er die StalltEr notdErftig re5ariert hatte= 0urde es allm6hlich 06rmer. Diana legte eine Decke auf das 3or K6lte ,itternde Tier= (ugen-licke s56ter ge-ar das Einhorn ein kleines Einhorn-a-4. Bater .oland half so gut es ging= er hatte M-ung in so et0as Fallerdings mit normalen 1ferdenG. (ls Diana kur, darauf noch das :unge mit Stroh trockengerie-en hatte= legte .oland es ,u seiner )utter= die Einhornmutter leckte das Kleine -ehutsam a-= und -eschnEffelte es immer 0ieder. Die Einhornmutter schien sehr glEcklich ,u sein= und auch #amilie &ustafson 0ar ,0ar immer noch erstaunt= a-er e-enfalls sehr ,ufrieden in 'e,ug auf die un5ro-lematische &e-urt. (lle freuten sich E-er diese -eiden seltsamen= aus der #a-el0elt stammenden= Weihnachtsg6ste. #Ers Erste lieH man die Einhornmutter und ihr :unges im 9eu liegen. CDie -rauchen Aet,t 3iel .uhe= morgen ist auch noch ein Tag=D sagte Bater .oland. Die #amilie &ustafson 3erlieH daraufhin den Stall= schloss die TEr und ging ,usammen ,urEck ins Wohnhaus. Es 0urde noch ein 0enig diskutiert= die #amilie &ustafson suchte nach Erkl6rungen= a-er dann 0urden alle langsam mEde und man legte sich ,u 'ett. C2u niemanden ein Wort=D hatte Bater .oland seine #amilie immer 0ieder ermahnt= COma %ena 0ird morgen informiert.D Diana= Tor-en und 9ans 0aren= am n6chsten )orgen schon sehr frEh auf den 'einen. "ach dem #rEhstEck liefen sie hinE-er ,um Stall. Einhornmutter und Kind 0aren 0ohlauf= auch die anderen Stall-e0ohnerJ 1ferde= KEhe= Sch0eine= 9Ehner= so0ie ein 5aar &6nse schienen ihre neuen )it-e0ohner durchaus ,u ak,e5tieren. %eider mussten Diana und ihre 'rEder feststellen= dass die Einhornmutter keine )ilch ge-en konnte= dennoch 0ar ihr :unges hungrig und durstig. (lso= musste die )ilchkuh CThereseD herhalten= -egeistert 0ar Therese allerdings nicht= anfangs unter lautem &e-rEll der 7neinsichtigkeit= s56ter Aedoch mit 3ers*hnlicher 9ilfs-ereitschaft= gaTherese 3on ihrer kost-aren )ilch gerne et0as a-. (ls &egenleistung er0artete sie allerdings et0as mehr 9eu= 0elches ihr #amilie &ustafson auch -ereit0illig ,ugestand. )ilchkuh Therese 0ar e-en ,u sehr an ihre festen )elk,eiten ge0*hnt= deshal- fiel ihr die 7mstellung= auch ,0ischendurch gemelkt ,u 0erden= natErlich sch0er. (-er man ge0*hnt sich an alles= dieses musste auch die )ilchkuh Therese ,ugestehen. Oma %ena hatte ,0ischen,eitlich in einem alten )6rchen-uch alles E-er Einh*rner gelesen= 0as 0ichtig ist= sie 3ersammelte die )itglieder der #amilie um sich herum= und -egann mit langsamen= sehr ge06hlten Worten die Situation ,u erkl6ren. C(-er= sie gehen -ald fort=D sagte Oma %ena 5l*t,lich. C&enau am 21. #e-ruar 0erden uns Einhornmutter und Kind 0ieder 3erlassen. Sie 0erden 3on einem Einhornm6nnchen a-geholt= dann laufen sie .ichtung 1olarkreis= um sich s56ter auf den Weg ,um "ord5ol ,u machen= dort treffen sie sich und erscheinen erst in fEnf,ig :ahren 0ieder @ irgend0o auf der Welt= 3ielleicht sogar 0ieder -ei uns. Einh*rner 0erden immer nur dann ,u den 185

)enschen geschickt= 0enn sich die )enschen 0ieder -ekriegen 0ollen oder 0enn sch0ere 2eiten -e3orstehen. Einh*rner stehenJ fEr Bernunft und Einsicht= fEr %ie-e und Berst6ndnis= es sind 1ro5heten und 'eschEt,er. So steht es geschrie-en.D C(-er 0arum sind sie dann ausgerechnet ,u uns gekommen;D #ragte Diana ihre &roHmutter. Da s5rach Oma %enaJ CWeil 0ir an das Wort &ottes glau-en= 0eil 0ir einsichtig und tolerant sind= 0eil 0ir 3on der "atur nie mehr nehmen als 0ir -rauchen= und 0eil unsere #amilie keinen 9ass und keinen "eid kennt. Bielleicht 0irst -esonders CduD eines Tages fEr den #rieden in der Welt et0as -eitragen;D C8ch;D Sagte Diana 3er0undert. CWarum ausgerechnet ich;D Doch Oma %ena sch0ieg. Sie l6chelte 3erschmit,t und reichte Diana das alte )6rchen-uch= Diana nahm es an sich und ging in ihr 2immer= immer 0ieder las sie sich die 1ro5he,eiungen E-er die Einh*rner durchQ 1ro5he,eiungen die so alt 0aren 0ie das %e-en sel-st. Einh*rner sind unster-lich stand in dem 'uch= sie 3ermehren sich nur= um durch die 2eiten und durch die Krisen der Weltgeschichte 0andern ,u k*nnen= denn umso mehr es 3on ihnen gi-t= desto sicherer ist der #rieden auf der Welt. 7nd sie erscheinen nur den guten )enschen= die in Demut le-en= 0eil nur die DemEtigen sie sehen k*nnen. Es ga- einst einen &ott= der hat das so ge0ollt= und -estimmt fEr immer. Die 2eit 3erging. Der 21. #e-ruar rEckte n6her. Die #amilie &ustafson hatte groHe #reude an den -eiden #a-eltieren. 9ans hatte sogar #otos 3on den Einh*rnern gemacht= allerdings= immer 0enn er die 'ilder ent0ickeln 0ollte= l*sten sie sich 0ie 3on sel-st 0ieder auf. 9ans hatte keine Erkl6rung dafEr= also malte )utter Kr4stina die Einh*rner in Ul. 9ier-ei -lie- der S5uk= des (ufl*sens= E-erraschender0eise ausQ so -lie-en die -eiden Einh*rner der #amilie als &em6lde erhalten. (m 21. #e-ruar Aedoch= trat das Ereignis ein= 0elches Oma %ena 3orher gesagt hatte. 8n den (-endstunden 0urden )utter und Einhornkind 5l*t,lich unruhig. Ein Einhornm6nnchen hatte immer 0ieder= durch heftiges &e-rEll im Wald= nahe &ustafsons 9of= auf sich aufmerksam gemacht. C"un ist es so0eit=D sagte Oma %ena et0as traurig. Diana *ffnete daraufhin= 3or den (ugen der #amilie= die StalltEr und lieH die -eiden Einh*rner frei @ fEr immer. Das )uttertier lief gerade0egs ,um Waldrand= 0o -ereits das m6chtige Einhornm6nnchen sehnsEchtig 0artete. Das :unge= F3on Diana CTAalleD getauftG hingegen -eschnu55erte noch einmal 3orsichtig die #amilie &ustafson im Ein,elnen= und nahm so (-schied= dann lief es ,ur )utter und ,um Einhorn3ater in den Wald hinein. C)utter@Einhorn 0ar 0ohl sehr lie-eshungrig;D 'emerkte Tor-en. CDeshal- der et0as unh*fliche (uf-ruch.D (lle lachten. "ur Oma %ena und Diana sahen traurig aus= -eide hatten Tr6nen in den (ugen= Diana fiel der (-schied natErlich -esonders sch0er= und so 0inkte die #amilie &ustafson der Einhornfamilie noch lange hinterher. CKommen sie irgend0ann einmal 0ieder;D #ragte Diana. C'estimmt=D sagte Bater .oland. C&an, -estimmt sogar=D fEgte Oma %ena hin,u= Cdenn so steht es Aa geschrie-en.D (ls sehr 3iel s56ter Fim :ahre 1+1!G die 186

#amilie &ustafson sich 3er6ndert hatte= Oma und O5a 0aren tot= 9ans so0ie Tor-en 0aren 3erheiratet= hatten -ereits eigene Kinder @ le-ten a-er 0eiter auf dem 9of= da -ekam Diana es mit der (ngst. Sie 0ar mittler0eile fast 27 :ahre alt und immer noch un3erheiratet= trot, ihrer auHerge0*hnlichen Sch*nheit= E-er die alle immer 0ieder s5rachen. Sie 0ar die Traumfrau 3ieler :unggesellen der 7mge-ung. 8hre schulterlangen= honig-londen 9aare= trug sie meistens hochgesteckt= und ihre Kleider= 06hlte sie in der fEr Sch0eden landesE-lichen Tracht aus. Sie 0ar allerdings sehr 06hlerisch in 'e,ug auf ihre Berehrer= der eine 0ar ihr ,u klein= der andere ,u dick= der andere 0iederum nicht 5hantasie3oll genug. Kur,um= sie fand nicht den .ichtigen. (ls Aedoch der erste Weltkrieg aus-rach= meldete sie sich -eim .oten Kreu, in Sch0eden= und 0urde nach Deutschland in die "6he der deutsch>fran,*sischen #ront 3erset,t. Sie 5flegte 3er0undete deutsche und fran,*sische Soldaten und sie lernte einen sehr lie-en= dunkelhaarigen= deutschen Soldaten im %a,arett kennen @ :Ergen mit "amen. Er 0ar ein 5aar :ahre 6lter als Diana= eine sch0ere Berlet,ung hatte ihn endgEltig 3om Krieg -efreit. Diana 5flegte ihn mit -esonderer %ie-e. 7nd als er eines Tages in ein seelisches Tief fiel= munterte Diana Fdie ihn sehr mochteG mit Aener unglau-lichen Einhorn@#a-elgeschichte= und natErlich mit 3ielen anderen kleinen &eschichten aus Sch0eden= immer 0ieder aufQ in ein0andfreiem Deutsch @ 3ersteht sich. Diana s5rach n6mlich nicht nur Deutsch= sondern auch Englisch so0ie ein -isschen #ran,*sisch. Berst6ndigungssch0ierigkeiten 0aren somit 3on 3ornherein aus dem Wege ger6umt. So kamen FDiana und :ErgenG sich immer n6her= der #unke der S4m5athie 0ar E-erges5rungen. CDie &eschichte mit den Einh*rnern die du und deine #amilie erle-t hast ist so sch*n=D sagte :Ergen mit ,0inkernden (ugen= Cdie schrei-e ich irgend0ann einmal auf.D Diana freute sich darE-er. 7nd so -egann allm6hlich eine groHe %ie-e... fEr -eide. Diana 0ar glEcklich= :Ergen 0ar es auch. :Ergen ,og Fnach dem er in Deutschland>9am-urg alle 'rEcken a-ge-rochen hatteG ,u Diana nach Sch0eden= und lernte 3er-issen= die fEr ihn neue S5rache= das mit eiserner Dis,i5lin= t45isch deutsch e-en. Die 'rEder 3on Diana= und die mittler0eile ergrauten Eltern F.oland und Kr4stina &ustafsonG= nahmen ihn offenher,ig und freundlich auf= trot, der 3ielleicht nicht immer gan, glEcklichen Situation fEr :Ergen in Sch0eden. Deutschland hatte schlieHlich einen Weltkrieg ange,ettelt= Deutsche 0aren aufgrund dessen nicht so -elie-t. Die Sch0eden sel-st 0aren Aa alles andere als kriegerisch eingestellt= sie 0aren friedlie-end und neutral= a-er fEr den Krieg 0ar nun mal nicht :Ergen 3erant0ortlich= sondern der deutsche Kaiser Wilhelm 88= und ein 5aar andere BerrEckte. (uHerdem 0ar der Krieg= -ei den &ustafsons let,ten Endes= kein Thema mehr= Sch0eden 0ar E-er solche Dinge erha-en. CSchaut nach 3orn= nie ,urEck=D sagte Kr4stina einmal ,u :Ergen= und drEckte ihn da-ei fest an sich. "ach der 9och,eit mit Diana= -auten :Ergen= Tor-en und 9ans an das Wohnhaus der #amilie &ustafson groH,Egig an= mit Durchgang in das alte 9aus der #amilie &ustafson= Bater .oland und 187

)utter Kr4stina hatten darauf -estanden. :Ergen ar-eitete mit den S*hnen gemeinsam auf dem 9of= sie 0aren allesamt Sel-st3ersorger= a-er sie 3erkauften natErlich auch :ung3ieh und Wei,en= trie-en somit 9andel mit anderen 'auern. :Ergen ent0ickelte sich ,u einem her3orragenden 96ndler= das kam natErlich &ustafsons 9of ,ugute= und er hatte endlich seine Stellung innerhal- der #amilie gefunden. Eines (-ends saHen :Ergen und Diana Fdie seit der 9och,eitsnacht hochsch0anger 0arG 3orm Kamin. 1l*t,lich hatte er eine 8dee. C%ass uns CalleD &eschichten aufschrei-en= die du und ich erle-t ha-en= ich meine= damals im %a,arett hast du mir so sch*ne Sachen er,6hlt= andere )enschen sollten auch daran #reude ha-en= schlieHlich ha-en 0ir uns durch die 3ielen &eschichten erst so richtig kennen gelernt;D Sagte er ,u Diana. Diana E-erlegte daraufhin einen (ugen-lick mit hochge,ogenen (ugen-rauen= doch dann sagte sieJ C:a= das machen 0ir auch= eine gute 8dee= mein Schat,. Es ist fEr unsere Kinder und Enkelkinder s56ter -estimmt eine sch*ne Sache= und es ist eine groHartige Erinnerung. (-er 0ie soll die &eschichtssammlung nur heiHen;D #ragte Diana. :Ergen E-erlegte. Er ging 3orm Kamin auf und a-= dann 5l*t,lich E-erfiel ihn ein &eistes-lit,. C8ch ha-Rs= ich ha-Rs=D sagte er in ein0andfreiem sch0edisch= C0ir nennen unsere &eschichtssammlung C&ustafsons 9ofD= @ 3on Diana und 3on :Ergen. Was h6ltst du da3on;D Diana l6chelte. CDas klingt sehr sch*n.D Sagte sie. C7nd 0elche &eschichte nehmen 0ir als erstes;D #ragte Diana. C"a=... das 0eiHt du nicht;D :Ergen sah Diana lachend an. C(ch so=D sagte Diana= Cich 0eiH schon 0elche du meinst.D (lso ga- :Ergen Diana einen langen Kuss und set,te sich sofort an die Schrei-maschine. So entstand die &eschichtssammlung C&ustafsons 9ofD. 7nd das erste Ka5itel 0idmete :Ergen der Einhornfamilie= die laut Diana= 3or langer 2eit= &ustafsons 9of -esuchte. 7nd mit Aedem Kind Fund auch EnkelkindG= das auf &ustafsons 9of ge-oren 0urde= in all den 3ielen :ahren= kam immer 0ieder eine neue &eschichte hin,u. Die :ahre 3ergingen. 7nd genau fEnf,ig :ahre s56ter... im Winter 1+$1= er,6hlten die Enkelkinder 3on :Ergen und Diana= dass sie ein Einhorn gesehen ha-en. CWir sch0indeln auch nicht=D 3ers5rachen die drei= C0ir ha-en ein 0eiHes Einhorn am Waldesrand gesehen.D :Ergen sah seine Enkel ske5tisch an. Er dachte natErlich sofort an das #amilien-uch= das mit Aener FDianasG #a-elgeschichte anf6ngt. CSo= so=D sagte er et0as s5it6isch= und 3ielleicht auch et0as ungl6u-ig= Cich 0ill es mal glau-en.D Doch nur Diana 0ar E-er,eugt= und 0usste= dass die Enkel FS3en= 8lka und 'enAaminG tats6chlich die Wahrheit sagten= denn nur alle fEnf,ig :ahre erscheinen Einh*rner= so stand es Aa auch in dem alten 'uch 3on Oma %ena geschrie-en. Diana hatte immer daran geglau-t= trot, der Ske5sis ihres )annes= doch :Ergen schmun,elte nur= er 0ar nicht so leicht ,u E-er,eugen= a-er dennoch 3ersuchte er Diana und seinen Enkeln &lau-en ,u schenken= um keinen Krach ,u ha-en. SchlieHlich 0ar er nicht mehr der :Engste= und (ufregungen schaden im (lter -ekanntermaHen= denn nach Dianas eigenen (nga-en= 0ar sie Aa 188

sel-st= als sie noch ein Kind 0ar= 2euge einer solchen unglau-lichen 'egegnung ge0esen. Das sch0or sie ihm F:ErgenG= immer und immer 0ieder. !nd in ihrer )rinnerung war pl,tzlich alles lebendig* wenn sie so zurckdachte* an damals... ...an Weihnachten 7897. wieder ganz

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+a l Griffith B 8ro* $ s*eg *ar der Tod )ine m5stische Westernballade 8m :ahre 188 fielen dem 37A6hrigen 1aul &riffith 7nterlagen E-er einen m4steri*sen Borfall aus den :ahren 186 >61 in die 96nde. 1aul fand die 7nterlagen in einem 3erlassenen )ilit6r #ort in 8o0a= in 0elchem er die "acht 3er-rachte. 1aul &riffith den alle nur ?ro0 Fdtsch. Kr6heG nannten= 0ar ein &elegenheitsar-eiter= einige sagten da,u auch nur CTaugenichtsD. Er machte fast alles= um sich seine 7na-h6ngigkeit ,u -e0ahren= sein S5it,name ?ro0 -e,og sich auf seine Kleidung= er trug meistens eine sch0ar,e #ransenlederAacke= sch0ar,e 9osen= sch0ar,e Schuhe und er ritt auf einem sch0ar,en 1ferd. 8hm 0ar das allerdings Ca-solut scheiHegalD 0ie man ihn nannte @ sagte er einmal. "achdem 1aul sich fEr die "acht Fim 3erlassenen #ortG ,urecht gemacht hatte= st*-erte er in den 3erstau-ten .egalen des #orts= eine fEnf 2entimeter dicke= in %eder ge-undene )a55e erregte seine (ufmerksamkeitQ in der )a55e 0aren (uf,eichnungen und 'erichte E-er einen 3ersch0undenen Wagentreck aus dem :ahre 186 . Die 'erichte -efassten sich mit dem 2eitraum 186 -is 1861= also fast genau -is ,um 'eginn des 'Ergerkriegs. C8nteressantD= murmelte 1aul= als er die )a55e durch-l6tterte= a-er da es schon s56t 0ar= legte sich 1aul erst einmal schlafen. 7nd so -egann er am n6chsten )orgen die 'erichte und die (uf,eichnungen der )ilit6rs aus Aenen :ahren sorgf6ltig ,u lesen. 20*lf 1lan0agen 0aren im "o3em-er 186 in (mes F'undesstaat 8o0aG .ichtung Oregon aufge-rochen= a-er nie dort angekommen= das )ilit6r fand 0eder Tote noch M-erle-ende= auch die 1lan0agen sel-st= 0aren 0ie 3om Erd-oden 3erschluckt ge0esen @ und sie -lie-en es. Die .egierung der 7.S.( und das )ilit6r standen im :ahre 1861 3or einem .6tsel= fEr lange 2eit. C(usgerechnet (mesD= dachte 1aul so -ei sich. Denn die Stadt (mes= 0ar ihm nur all,u gut -ekannt ge0esen= aus frEheren= l6ngst 3ergangenen :ahren... Dann sah 1aul die 'erichte 0eiter durch= und es 0urde mit Aeder Seite ,unehmend s5annender= ein ge0isser ?olonel (lec 9a4gen hatte die meisten der 'erichte unterschrie-en= die 'erichte die 1aul in den 96nden hielt 0aren allerdings nur 20eitschriften= die Originale 0aren seiner,eit direkt an Washington geschickt 0orden= das ging aus einem der 'riefe an die .egierung her3or= 0elchen ?olonel (lec 9a4gen sel-st 3erfasst hatte. (-er es 0ar nicht nur das Bersch0inden der 1lan0agen und der Siedler= es ging auch noch um einen Do55elmord und um &old. Das Aedoch= 0ar fEr 1aul aus den (uf,eichnungen noch nicht eindeutig ersichtlich. (uHerdem kam es 1aul recht un3erst6ndlich 3or= dass solche offen-ar C0ichtigen 7nterlagenD in Aenem #ort einfach so ,urEckgelassen 0urden= a-er 3ielleicht hatten die 7nterlagen -ei (us-ruch des 'Ergerkrieges auch an 'edeutung 3erloren= so 0ie 3ieles andere 190

e-en auch; (uf einer et0as gr*Heren Karte in den 7nterlagen= 0ar der Weg der Siedler= 3on (mes -is Oregon= genau einge,eichnet= und auf einem anderen 'latt 1a5ier 0aren die "amen der Siedler= dass (lter= der 'eruf und das &eschlecht 3ermerkt. 8nsgesamt 0aren !6 )enschen auf ,0*lf Wagen 3erteilt ge0esen= auHerdem noch ein indianisch>kanadischer Scout= der den Wagentreck= fEr 3iel &old= nach Oregon fEhren sollte. 1aul der aufmerksam die 7nterlagen immer 0eiter durchsah= erschienen 5l*t,lich im &eist die %eute auf ihren 1lan0agen. Er sah das #ort 3oller )enschen= er sah ?olonel 9a4gen die Wagen 3era-schieden= er sah die )enschen 0ie sie hoffnungs3oll in eine neue 2ukunft auf-rachen= und er sah eine dunkle Wolke am 9ori,ont= dessen (ussehen sich ,u einem Tunnel 3erformte= der alles in sich aufsog= um es dem %e-en ,u entreiHen. Doch dann Feinen (ugen-lick s56terG 0ar 1aul 0ieder er sel-st= denn ihn lockte das &old der Siedler= also 5ackte er die )a55e in seine Satteltasche und ritt los @ .ichtung (mes= dort= 0o das Bersch0inden der Siedler -egonnen hatte. 1aul 0ar nicht ausschlieHlich am &old interessiert= sondern er fEhlte sich auch irgend0ie -erufen= %icht ins Dunkel ,u -ringen= nach all den :ahren. (ls 1aul in (mes ankam= nahm er sich ein 2immer E-er dem Saloon C'lind :ackD. 1aul 0ar insgesamt ,um ,0eiten )al in (mes= innerhal- der let,ten $ :ahre= somit 0ar er einigen %euten noch in guter Erinnerung. Er hatte hier ,ulet,t sein &eld als 9ilfssheriff fEr ein hal-es :ahr 3erdient= a-er dann 0ar er 0eiter ge,ogen= denn er 0ollte seinen Ko5f nicht fEr andere hinhalten. Kaum hatte 1aul sein 2immer -e,ogen und sich in 3oller Kleidung auf sein 'ett gelegt= da stErmte Tori )clo4d herein= sie 0ar eine (ngestellte im Saloon= und 1aul hatte ihr -ei seinem let,ten 'esuch in (mes e0ige Treue 3ers5rochen= doch diese e0ige Treue hielt nicht sehr lang= denn 1aul 0ar einfach so a-gehauen= nachdem er seinen :o- als 9ilfssheriff= mehr oder 0eniger= Cordnungsgem6HD gekEndigt hatte. S5ielschulden hatte 1aul so0ieso seiner,eit geha-t= auch -ei Tori= natErlich auch Schulden= fEr ge0isse andere Dienste 3on Tori... Wie eine #urie stEr,te sich die -etrogene Tori nun auf 1aul. C"a= 0en ha-en 0ir denn da;D Sagte 1aul leicht ironisch. CDu 0iderliches StEck ScheiHe=D schrie Tori= Cich sollte dir den Sch0an, a-reiHen. Was ist nun mit uns; Was ist mit 9eirat; Was ist mit all deinen Bers5rechungen; 8ch h6tte groHe %ust= dich -is ,um (-sat, in den (rsch ,u treten= du mieses Sch0ein.D )inutenlang fauchte Tori 1aul an= er kam a-solut nicht ,u Wort. Doch nach einer Weile= schaffte 1aul es= die 0ilde Tori ein 0enig ,u -es6nftigen. Er er,6hlte ihr eine haarstr6u-ende &eschichte 3on &angstern die ihn 3erfolgt hatten= und die ihm nach seinem %e-en trachteten. CDes0egen musste ich damals 3on heutR auf morgen gehenD= fEgte er hin,u= Ces tut mir so leid fEr dich Tori. (-er 3erstehR mich doch;D Tori hingegen -lickte 1aul nur misstrauisch an. Dann ga- 1aul ihr einen 9undert Dollar Schein= und 0ie auf einmal 0ar Tori der lie-ens0Erdigste )ensch auf der Welt. C(ch 1aul=D sagte sie= Fund l6chelte da-ei sEHer als 9onigG= Cich -ring dir gleich et0as ,u essen und ,u trinken= denn du musst 0ieder ,u Kr6ften kommen @ mein armer Schat,. 96ttest du mir das doch -loH alles 191

gleich er,6hlt;D C:a= Aa=D sagte 1aul= Cschon gut= es 0ar meine Schuld. Du 0eiHt Aa @ ich -in gan, 3errEckt nach dir= aufgrund dessen set,t mein Berstand manchmal aus= es 0ird -estimmt nicht 0ieder 3orkommen.D Dann 3erlieH Tori das 2immer und 1aul hing 0ieder seinen &edanken hinterher. @ 1aul hielt sich a-er nur ein 5aar Tage in (mes auf= er kaufte sich ein 0eiteres 1ferdJ Ber5flegung= ein &e0ehr= )unition und ein #ernrohr= er -elud das neu gekaufte 1ferd und ritt eilig los. 1aul folgte dem Siedlertreck aus dem :ahre 186 @ so genau 0ie es ihm m*glich 0ar= anhand der Karte. 7ngef6hr eine Tagesreise 3on (mes entfernt= traf er auf eine einsame 1oststation. Bon 0eitem konnte 1aul erkennen= dass hinter dem 9aus ,0ei )6nner offensichtlich ein &ra- ausho-en. &an, langsam ritt 1aul 0eiter= direkt auf das Stationshaus ,u= 3or dem 9aus saH der Stationsleiter= so sah es ,umindest aus= es 0ar ein fetter= dreckiger Kerl= der 1aul misstrauisch anstarrte. Doch dann Fnach einer WeileG -egann er ,u s5rechenJ C"a= du einsamer .eiter= 0illst du eine 3on meinen #rauen -umsen= oder et0as ausruhen= oder 3ielleicht sogar -eides;D Daraufhin scho- 1aul sich 3ergnEgt seinen ?o0-o4 9ut in den "acken und stEt,te sich auf seinen Sattel. Dann sagte erJ C(ls erstes einmal= mEsste ich et0as Warmes essen= dann sehen 0ir 0eiter.D Der Stationsleiter der sich einfach nur C:akeD nannte= lud 1aul ins 9aus ein. 8m 9aus 0ar ein langge,ogener Tisch= an dem -ereits ,0ei Aunge 8ndianerinnen saHen= dann 0ar da noch ein alter )ann am Tischende= der hing ko5fE-er in seinem Essen. (uch die -eiden )6nner= die drauHen das &ra- ausgeho-en hatten FS*hne 3on :ake @ 0ie sich herausstellteG= nahmen 1lat, am Tisch= ,u Essen ga- esJ .indersteaks mit 'ohnen und Kartoffeln. C&reif nur ,u #remder=D sagte :ake ,u 1aul. W6hrend 1aul sich auf sein Essen kon,entrierte= er,6hlte :ake unent0egt aus seinem C-eschissenen %e-enD= so 0ie er es nannte. C8ch leite diese Station hier schon seit ein 5aar :ahren=D sagte :ake 3oller Stol,= Ca-er langsam kot,t mich das alles nur noch an. Es kommen kaum %eute 3or-ei. 9*chstens mal solche ra-ensch0ar,en &estalten 0ie du. Sie dir ,um 'eis5iel unseren O5a an= der macht nicht mehr lange= ich glau-e n6chste Woche sind 0ir die alte= 3ersoffene Drecksau endlich los; Das &ra- ist -ereits ausgeho-en= 0ie du Aa 0ohl gesehen ha-en mEsstest;D "ach dieser 'emerkung mussten die S*hne 3on :ake schallend lachen= nur die -eiden #rauen starrten 6ngstlich hinE-er ,u 1aulQ 1aul 3er,og daraufhin sein &esicht ,u einem mEden &rinsen= in diesem )oment rutschte der alte )ann 3om Stuhl= r*chelnd und mit den 96nden 0ild gestikulierend -lieer auf dem 'oden liegen. Er trug nur ein "achthemd und hatte sich... CSchon 0ieder 3ollgeschissen und 3ollge5isst=D sagte einer der S*hne. CSo geht das schon eine gan,e Woche mit ihm= ich hoffe du kot,t dein Essen des0egen nicht gleich 0ieder aus= fremder .eiter;D Sagte :ake ,u 1aul. Doch 1aul 0inkte gelang0eilt a-. CEs geht schon=D sagte er ,u :ake= Cich ha-e schon Schlimmeres gesehen.D C:a= da hast du 0ohl recht=D sagte :ake. CDie Cgr*Hte ScheiHeD liegt meistens schon hinter einem;D #Egte :ake her,haft lachend hin,u. Dann ga- :ake seinen S*hnen ein 2eichen= sich um den O5a ,u kEmmern. CSchafft das dumme Sch0ein raus= sonst 3ersaut der mir noch 192

meine gesamte 8nneneinrichtung=D sagte er. (lso 5ackten die S*hne den O5a an den (rmen= und schleiften ihn E-er den 'oden des .aumes= nach drauHen 3or die TEr= und lieHen ihn dort einfach liegen. Die -eiden #rauen hingegen= 0ischten die 3om O5a hinterlassene Schleifs5ur aus ScheiHe und 1isse 0eg= so 0ie :ake es ihnen -efohlen hatte. "achdem 1aul noch ein 0enig 3on sich er,6hlt hatte= 3ersorgten die S*hne 3on :ake @ 1auls 1ferde= denn es 0ar -ereits (-end ge0orden und alle 0aren mEde. Der O5a 0urde e-enfalls fEr die "acht 3or-ereitet= :ake h*chst5ers*nlich E-ergoss den O5a mit eiskaltem Wasser= trug ihn in den 1ferdestall= und 0arf ihn ins 9eu= 0o er ihn dann einfach liegen lieH. 1aul -ekam ein kleines muffiges 2immer im ersten Stock ,uge0iesen= das er allerdings gleich im Boraus -e,ahlen musste. CDas ist hier so E-lich=D hatte :ake ihm gesagt. &egen )itternacht schlich eine 3on den 8ndianerfrauen ,u 1aul ins 2immer= sie 0ar 3*llig nackt und sie -egann 1aul heftig ,u kEssen= 1aul= auch nicht gerade a-geneigt= erle-te so die let,te %ie-esnacht fEr lange 2eit= denn er hatte Aa noch einen langen Weg 3or sich= und so lie-te er auf Borrat @ so leidenschaftlich und so ausdauernd= dass er restlos ersch*5ft einschlief... natErlich erst nach dem intensi3en %ie-esakt. (m n6chsten )orgen -rach 1aul auf @ .ichtung Oregon. :ake hatte ihn ,0ar immer 0ieder gefragt= 0as er eigentlich 3or hat und 0ohin er 0ollte= a-er 1aul lieH sich nur auf ungenaue (nga-en seinerseits ein. :ake 0ar ein 0enig entt6uscht= trot,dem 0Enschte er 1aul 3iel &lEck und 3era-schiedete sich 3on ihm. 7nd nach einer 3iertel Stunde= 3ersch0anden die Silhouetten 3on 1aul und seinen -eiden 1ferden am 9ori,ont. Tage s56ter erreichte 1aul die &ren,e ,u "e-raska= genau 0ie 3or langer 2eit der 3ersch0undene Wagentreck mit den Siedlern. )ittler0eile hatte es mal 0ieder angefangen ,u schneien= "e-elsch0aden 3ermischten sich mit Schneeflocken= die 3om dEsteren 9immel= in groHer )enge hina- fielen= @ und die '6ume ringsumher= standen 0ie W6chter= einer l6ngst 3ergangenen 2eit da= sie 0irkten so -eruhigend und so -eschEt,end auf 1aul= dass ein ents5anntes %6cheln E-er sein &esicht huschte. (ls es (-end 0urde= machte sich 1aul ein #euer= dann -aute er= 0ie schon so oft= sein )ini@2elt auf= legte sich hinein= und schlief allm6hlich ein. :edoch kur,= -e3or der )orgen graute= so gegen $.3 7hr frEh= 0urde er 5l*t,lich 0ach= er griff ,u seinem &e0ehr= das immer geladen ne-en ihm lag= und s56hte= in den noch nicht gan, erhellten )orgen hinein. Es 0aren Stimmen ,u h*ren= ,um gr*Hten Teil fran,*sische Worte= 1aul atmete schneller= er 0ar auf alles gefasst. Die )6nner 0urden so nach und nach sicht-ar= drei 8ndianer= und ungef6hr fEnf 0eitere 0eiHe )6nner= a-er sie gingen= -is an die 26hne -e0affnet= einige )eter 3on 1aul entfernt entlang= sie hatten 1aul einfach nicht gesehen= auch die 1ferde 3on 1aul 0aren ihrer (ufmerksamkeit entgangen= das 0ar durchaus nicht unge0*hnlich= schlieHlich 0ar es noch nicht hell genug= und die '6ume 3erdunkelten ,us6t,lich die gesamte 7mge-ung. Trot,dem hatte diese 'ege-enheit auf 1aul einen unheimlichen Eindruck hinterlassen= denn= 0enn fran,*sisch s5rechende 8ndianer= und 193

auch 0eiHe )6nner= sich hier in "e-raska aufhielten= konnte das e3entuell -edeuten= dass sie aus Kanada geflohen 0aren= 3ielleicht aus einem der un,6hligen .eser0arte= oder auch aus irgend0elchen &ef6ngnissen; @ 7nd hatten sich hinterher ,usammen getan. (ls 1aul sich sicher 0ar= dass die )6nner 3ersch0unden 0aren Fnach einer hal-en Stunde ungef6hrG= kochte er sich Kaffee und rauchte einen 2igarillo= und seine -eiden 1ferde kna55erten an den Isten der '6ume herum. Dann Aedoch ging es 0ieder los. Es 0ar kalt ge0orden. 7nd 1aul schlug den Kragen seiner :acke hoch= er hoffte auf -esseres Wetter= denn trot, der Tatsache= dass es -ereits auf Ende )6r, ,uging= schneite es immer und immer 0ieder= der #rEhling lieH auf sich 0arten= und die -eiden 1ferde= sehnten sich= so 0ie sie aussahen= nach frischem &ras und ein -isschen W6rme. Es 0ar am 26. )6r, als 1aul in der #erne seltsame kleine #iguren sah= 1aul ritt n6her an sie heran und er traute seinen (ugen nicht= es 0aren E-erall a-geschlagene )enschenteile auf Steinen ,u sehen= gegeneinander aufgerichtet. 'lutige (rme= 'eine= K*5fe= Aa sogar ein,elne (ugenQ die (ugen 0aren auf kleinen 9*l,chen aufges5ieHt= und so hingedreht= dass sie 1aul ansahen= 1aul stieg 3on 1ferd hinunter. (ls er an einem der a-geschlagenen K*5fe et0as n6her heran trat= stellte 1aul fest= dass der Ko5f noch le-te= er atmete= es 0ar der Ko5f eines )annes Fca. $ :ahre altG. Seine %i55en ,itterten= er schlug die (ugen auf und 3ersuchte ein Wort sagen= es klang 0ieJ 94n... 9ei... 9e44n. Dann fiel der Ko5f ,ur Seite= 3om Stein herunter auf die Erde= 0o er dann auch liegen -lie-. 1aul erschrak= er set,te sich hastig auf sein 1ferd und ritt in scharfen &alo55 da3on. Doch damit nicht genug. (ls er nach einer Weile das Tem5o 3erlangsamte und sich 3on dem Schrecken erholt hatte= sah er 0ie sich 3or seinen (ugen eine %ufts5iegelung auftat. Der 9ori,ont sah aus= als 0Erde er Aeden )oment aus dem &leichge0icht geraten= die Wolken -ildeten eine )auer= so 0ie eine unendlich hohe Welle des )eeres= und die %uft -ildete Ber0ir-elungen= in denen -linkende Teilchen herumflogen. Wie ge-annt starrte 1aul auf das un0irkliche "aturereignis= das sich 3or seinen (ugen a-s5ielte. Dann h*rte er &eschrei= stam5fende 1ferdehufe= (rtilleriefeuer und das Wimmern 3on #rauen und Kindern= es kam immer n6her auf 1aul ,u= a-er es 0ar nichts ,u sehen. "ach drei= 3ier )inuten 0ar alles 3or-ei @ nur noch Totenstille -reitete sich 3or 1aul aus= er stieg 3on seinem 1ferd hina-= dann ging er ein 5aar Schritte 0eiter und er fand eine #lagge. Es 0ar die amerikanische #lagge der Bereinigten Staaten 3on (merika= 3on 'lut durchtr6nkt. (uHerdem lag ne-en-ei ein )edaillon= als 1aul es *ffnete stockte ihm der (tem= es 0ar ein 'ild 3on seiner Sch0ester @ Kim-erl4. Kim-erl4 0ar ein :ahr AEnger als 1aul ge0esen. Sie star- im (lter 3on nur 23 :ahren= Can einer schlimmen Krankheit=D hieH es damals. 1auls Eltern 0aren e-enfalls schon lange Tod= der Bater hatte sich ,u Tode gesoffen= und die )utter hatte sich in einem (nfall 3on &eistesgest*rtheit am Kirchenfenster erh6ngt. 1aul starrte 0ie 3ersteinert das 'ild im )edaillon an= und fEr einen kur,en )oment= h*rte er das %achen 3on Kim-erl4= 1aul schloss die (ugen= und er sah sie FKim-erl4G 3or sich= in einem hE-schen Kleid= auf einer Wiese= 194

,usammen mit anderen Aungen #rauen lachen und s5ielen. Doch als das %achen 3on Kim-erl4 gerade aufh*ren 0ollte= 0urde es 3on einem 0esentlich tieferen %achen E-ernommen= 3on einem anderen )enschen= und dieser )ensch stand direkt hinter 1aul. 1aul griff ,u seinem ?olt und drehte sich -lit,schnell um= a-er es 0ar niemand ,u sehen. "ur ein 5aar #uHa-drEcke im morastigen 'oden @ mehr 0ar nicht da. Die (-drEcke 0aren die 3on Stiefeln= so 0ie Soldaten sie trugen. 2um ersten )al seit seinem (uf-ruch dachte 1aul an 7mkehr= er hatte (ngst= und er hatte kaum noch %ust 0eiter ,u reiten= doch irgendet0as in ihm= -efahl ihm= 0eiter .ichtung Oregon ,u reiten= eine (rt magische Stimme= immer 0iederkehrend= 0ie ein Echo. Bielleicht 0ar es nicht nur das &old der Siedler das ihn 5l*t,lich 0ieder rei,te= sondern die gan, normale menschliche "eugier= und so set,te er seine unheimliche .eise fort. Er durch<uerte "e-raska und erreichte W4oming. 1aul s5Erte an sich eine eigenartige Ber6nderung= die seltsamen Ereignisse hatten ihre S5uren hinterlassen= gan, gleichgEltig o- sie nun real 0aren oder auch nicht= 1auls Sch0ester hatte ,0eifellos gele-t= und auch das )edaillon 0ar Wirklichkeit= nur die unge0*hnlichen 2usammenh6nge irritierten ihn. Er hatte das &efEhl= als sei seine Sch0ester immer -ei ihm= und er 0ar 0ie in einem 2ustand 3on 'erauschungQ 1auls K*r5er schien alle m*glichen= 3erfEg-aren O5iate ausgeschEttet ,u ha-en= um ihn ,0ischen Tagtraum und a-soluter Wirklichkeit hin und her 5endeln ,u lassen. (-er 0arum; 1aul 0ar nicht 3errEckt= 1aul 0ar nur ,u lange allein= allein mit sich und den Ereignissen= die in seinem Ko5f an ,u ar-eiten -egannen. 7nd ein 5aar Tage s56ter= als er so da saH und grE-elte= da 0ar er sich nicht mehr gan, sicher= o- CerD das )edaillon 3ielleicht sogar sel-er ne-en die 7.S.@ #lagge gelegt hatte oder 3ielleicht doch nicht; 9atte er das )edaillon= mit dem 'ild 3on Kim-erl4= nicht so0ieso immer schon -ei sich geha-t @ all die :ahre; 'lit,schnell holte 1aul das )edaillon her3or= und als er es aufkla55te= 0ar alles un3er6ndert= erleichtert steckte er es 0ieder in seine :ackentasche= er 0ischte sich den (ngstsch0eiH 3on der Stirn und goss sich den Kaffee-echer 3oll mit Whisk4Q als er den 'echer geleert hatte= schlief er ein. Die n6chsten Tage 3erliefen unauff6llig= Aedenfalls unauff6lliger= als die 3orherigen Tage= irgend0ie hatte 1aul auch immer *fters das &efEhl= -eo-achtet ,u 0erden= denn h6ufig= 0enn er a-ends am %agerfeuer saH= h*rte er &er6usche= menschlichen 7rs5rungs. Ein gelegentliches .ascheln= ein Schlurfen und manchmal sogar Worte. (-er dieses )al keine fran,*sischen= 3on 8ndianern ges5rochene Worte= nein @ es 0ar 0iederholt sein "ame C1aulD ,u h*ren. 1aul ignorierte die Worte und die &er6usche= er machte die Einsamkeit dafEr Berant0ortlich= 0ie eigentlich alles= 0as sich -isher ereignet hatte. :edoch im 8nnern sehnte sich 1aul nach ein -isschen Kon3ersation= nach einem )enschen= mit dem er mal 0ieder reden konnte= denn seine (ngst hatte merklich ,ugenommen. 7nd sein Wunsch auf &esellschaft 0urde seltsamer0eise erh*rt= denn in den folgenden Tagen traf er auf den Tra55er C:ason 'lightl4D= ein 0ortkarger )ann= dem an der rechten 9and ,0ei #inger fehlten= auHerdem schmeckte ihm der Whisk4 3on 1aul nur all,u gut. 'lightl4 0arnte 1aul energischJ 195

CDie &egend hier ist 3erdammt 3om Teufel sel-st=D sagte er immer 0ieder= Csie 3er-irgt et0as &eheimnis3olles= a-er niemand s5richt darE-er. "ur 0enige= 3on damals= 0issen= 0as geschah= doch sie sch0eigen aus (ngst= denn Aeder der das 7nl*s-are ,u l*sen 3ersucht= 3ersch0indet fEr immer und e0ig. Die &egend kann einen gesunden Berstand 0ahnsinnig machen.D )ehr hatte C'lightl4D nicht ,u sagen. Die 'egegnung ,0ischen 1aul und 'lightl4 endete damit= dass 'lightl4= Tags darauf= einfach 0eiter ritt= in eine andere .ichtung= 1aul hingegen set,te seinen Weg fort @ .ichtung Oregon. Die gan,e 2eit hindurch= seit seinem (uf-ruch= hatte 1aul Tage-uch gefEhrt. 8mmer 0ieder notierte er seine &edanken= seine 'eo-achtungen und Ingste. Seine Schrift 0ar im %aufe der 2eit ungenau= ,ittrig und teil0eise ,usammenhanglos ge0orden= dennoch ga- er sich die gr*Hte )Ehe= auch 0eiterhin die Ereignisse aufs &enauste nieder ,u schrei-en= um auch so fEr sich sel-er eine Orientierungshilfe ,u ha-en. (m 2+. (5ril 188 notierte 1aulJ Keine )enschenseele ,u sehen= unheimliche 'egegnungen fErs Erste 3orE-er= Kim-erl4 immer -ei mir= (ngst= 20eifel= seltsames &efEhl in mir= ha-e die 2ukunft gesehen= 0eiH nicht mehr o- Traum oder o- Wirklichkeit; @ 9a4gen. 1aul hatte ,um ersten )al= ohne darE-er nach,udenken= den "amen C9a4genD als Wort 3er0endet= 0arum 0usste er sel-st nicht so genau= a-er er s5Erte= dass ?olonel (lec 9a4gen hier 0ar= irgend0o hier in der Einsamkeit. (n,eichen ga- es genug. Da 0aren ,um 'eis5iel einige merk0Erdige= mit Dreck und Kalk -eschmierte= 'lockhEtten die 1aul fand= trostlos und 3erlassen= irgend0o in den 'ergen= sie 0aren 3oller milit6rischer &egenst6nde. 7nd an einem -esonders finsteren Tag= fand 1aul eine 6uHerst stark ,erfallene 'lockhEtte= gr*Her als die 'lockhEtten= die er -isher gefunden hatte. @ Drinnen= in dieser unheimlichen= 3erlassenen 9Ette= 0aren eine Biel,ahl 3on #otografien an der Wand. (uf einem groHen= sehr auff6lligen 'ild sah man einen uniformierten= 0eiHhaarigen )ann= der )ann auf dem 'ild stEt,te seinen #uH auf einen toten 8ndianer@Scout= in Sieges5ose= und er hielt das &e0ehr fest in der 9and. Es konnte nur 9a4gen sein= da 0ar 1aul sich gan, sicher= und 5l*t,lich= als 1aul sich alles so -etrachtete= und in &edanken 3ersunken 0ar= knarrte eine TErQ es 0ar eine TEr ,u einem ,0eiten .aum innerhal- der 9Ette= und in diesem ,0eiten .aum der 'lockhEtte lag ein toter )ann= es 0ar (lec 9a4gen= allerdings schon skelettiert. So 0ie es aussah= hatte er sich mit einem &e0ehr= durch den )und= fast den gesamten Ko5f 0eggeschossen. (uf einem kleinen Tisch ne-en dem 'ett lag ein (-schieds-rief Fin einer 'i-elG an seine #rau. 9a4gen schriein dem 'rief immer 0ieder 3on der &efahr= 3on einer ihm nicht ,u definierenden &efahr. 7nd er schrie-J CEs 0ar einer der SiedlerL 8ch musste damals so handeln= nach dem )ord an dir und dem Kind.D (uHerdem -edankte sich 9a4gen -ei seiner #rau fEr ihr Berst6ndnis= er hatte offensichtlich seiner toten #rau einen (-schieds-rief geschrie-en= und suchte sie= so0ie das Kind= seit damals @ im .eich der Toten. 9a4gen musste den Berstand 3erloren ha-en. Die let,ten S6t,e in dem 'rief endeten mit den WortenJ 196

CTrot, aller 'emEhungen -lie- die Suche ,uerst erge-nislos. Seltsame Erscheinungen ersch0erten es mir ,us6t,lich den richtigen Weg ,u finden= als ich Aedoch die Wagen endlich gefunden hatte= ga-en mir die Siedler den )*rder nicht heraus. )eine Soldaten schossen daraufhin alle Siedler tot= 0ir 0aren 5l*t,lich nicht mehr normal... 0ahnsinnigL Es 0ar die .eaktion der Siedler= und ihr eigenartiger &lau-e= der diesen Schritt erforderlich machte. Wir 0aren 0ie im 'lutrausch= es lag natErlich an mir. 7nd ich -ereue es= a-er ich kann es nicht mehr 6ndern= ich sehe nun keinen anderen (us0eg= als mich Aet,t sel-st ,u richten. 8ch -in schuldig. )*ge &ott mir 3er,eihen;D 7nterschrie-en 0ar der 'rief mit (lec 9a4gen. 7nd das Datum lautete $. #e-ruar 1861. 1aul &riffith nahm diesen 'rief @ und auch noch einen 0eiteren 'rief Fder an Washington D.?. gerichtet 0ar= den ?olonel 9a4gen e-enfalls 3erfasst hatteG an sich. (nschlieHend ging 1aul nach drauHen 3or die TEr= er E-erlegte einen (ugen-lick... doch dann set,te er sich auf sein 1ferd. %angsam und nachdenklich ritt er da3on. 8hm 0ar nun endlich klar ge0orden= 0as damals eigentlich geschehen 0ar. 9a4gen hatte schlicht und ergreifend Sel-stAusti, 3erE-t= er hatte den Wagentreck fEr 3erschollen erkl6rt= @ in seinen 'erichten an Washington= um den )ord an seiner #rau= und an seinem Kind ,u r6chen= auf eigene #aust. "ach dieser Tat 5ackte ihn das &e0issen und er 06hlte den #reitod und er -at um Berge-ung. Die folgenden Tage 3erliefen ruhig= 1aul 0ar im Einklang mit der "atur und mit sich sel-st= allerdings als 1aul W4oming durch<uert hatte= und den 'undesstaat 8daho -etrat= kam es 0ieder ,u a-surden Erscheinungen. Es 0ar (nfang :uni 188 = gegen (-end= als 1aul in der Ste55e 3on 8daho= unterhal- eines 9Egels= eine furchteinfl*Hende 'egegnung hatte. Eine mindestens 3 )eter groHe WEstenechse= ,og eine mit %eichen -eladene Karre hinter sich her= keuchend schle55te sich das ge0altige Tier durch den Sand der Ste55e= und ein 5aar )eter hinter der Echse= sah man eine (n,ahl 3on Soldaten= mit #ackeln in der 9and= angefEhrt 3on einem 0eiHhaarigen ?olonel @ (lec 9a4gen. #ast durchsichtig= -e0egte sich der gan,e S5uk an 1aul 3orE-er= 1aul 3erhielt sich unauff6llig und ruhig. "iemand nahm "oti, 3on ihm= nur einmal= schien 9a4gen in seine .ichtung ,u schauen= doch dann ritt der seltsame 2ug 3on )ensch und Tier= sch0eigend= 0eiter= durch die endlose Ste55e. 1aul glau-te -eim (n-lick des Schaus5iels an einen -*sen Traum aus dem er -ald er0achen 0Erde= so griff er= 0ie schon des Ufteren auf dieser seltsamen .eise= ,um Whisk4 und legte sich ,um Schlafen in sein 2elt. (m n6chsten Tag 0achte er sehr s56t auf. Der .egen und der stErmische Wind hatten ihn 0ach gemacht= als erstes dachte 1aul an seine 1ferde. C9offentlich sind sie nicht fortgelaufen;D (-er dem 0ar nicht so. Et0as 0eiter 3on 1aul entfernt= grasten sie auf der Ste55e= 1aul 0ar erleichtert= doch die 1ferde sahen ihn nur 3erst6ndnislos an= und der S5uk 3om Bortag= 0ar auch noch nicht so gan, 3orE-er. Kur, nach dem 1aul 0ieder aufge-rochen 0ar= fand er eine= mehr tot als le-endige= sehr alte #rau an einem 'aum angelehnt. M-er ihr= in den Isten des 'aumes= hingen mehrere= -ereits 197

tote Fgeh6ngteG Siedler. Die alte #rau 0ar ,0ar nur noch ein unkenntlicher= -lutiger #leischhaufen= der sich kaum noch -e0egen konnte= a-er sie le-te. Wie sollte 1aul ihr helfen; (ls 1aul sich ,u der #rau hinunter -eugte und sie ansah= trafen sich ihre 'licke. Die #rau sah furcht-ar aus= E-erall aus ihrem K*r5er 0ar 'lut gekommen= offensichtlich hatte Aemand auf sie -is ,um IuHersten einge5eitscht und einge5rEgelt. C8ch sehe nicht -esonders gut aus;D #lEsterte die #rau. C)achen Sie= dass Sie hier fortkommen=D sagte sie ,u 1aul= C9a4gen ist 0ahnsinnig= er 3erfolgt uns E-er den Tod hinaus. Er kennt nur nochJ &nadenlosen 9ass. &ott hat ihn 3erlassen.D Dann star- die #rau= friedlich und 3on den Schmer,en erl*st. 1aul hatte ihr -is ,um Schluss die 9and gehalten und fEr sie ein &e-et ges5rochen. :a= und kur, darauf= h*rte 1aul erneut das &alo55ieren 3on 1ferden= 3on einer gan,en (rmee 3on 1ferden= er h*rte (rtilleriefeuer= Kanonendonner und &eschrei= unertr6gliches= lautes &eschrei= a-er es 0ar niemand ,u sehen= 0ie schon einmal. 7nd dann gan, 5l*t,lich= 0ar es 0ieder so ruhig= dass sel-st der Wind der Ste55e aufh*rte ,u 0ehen. @ Es schien= als 0Erde der Wind= e-enso 0ie 1aul= der unheimlichen Stille aufmerksam lauschen. 1aul ging ,u #uH 0eiter. Seine -eiden 1ferde ,og er hinter sich her= nach ein 5aar Stunden er-lickte er eine #arm= 3or dem 9au5tge-6ude der #arm standen 1ferde und im 9aus h*rte 1aul 5l*t,lich mehrere SchEsse. 1aul ,og daraufhin seinen ?olt und schlich sich 3orsichtig in das 9aus hinein= ,0ei )6nner standen ihm gegenE-er= einer 3on -eiden ,og sich gerade die 9ose hoch= und der andere= legte mit seinem ?olt= sofort auf 1aul an= doch 1aul 0ar schneller am (-,ug= er erschoss -eide )6nner. (ls 1aul sich sicher 0ar= dass die -eiden auch 0irklich tot 0aren= sah er sich im 9aus um= auf dem 'ett lag eine #rau= 3*llig entkleidet und 3erge0altigt. Die -eiden )6nner hatten ihr offensichtlich mehrfach= nachdem sie 3on ihr a-gelassen hatten= ins &esicht geschossen. Der Ehemann der #rau lag in einer Ecke des Wohnraums= mit durchgeschnittener Kehle. 7nd am 9intereingang des Wohnraums= an einer (rt 9alterung an der Wand= hing ein kleines )6dchen= immer noch 3or 'lut triefend= durch die 3ielen EinschEsse in ihrem K*r5er= @ ein schrecklicher (n-lickQ man hatte ihr auHerdem den 'auch -is ,um 9als aufgeschlit,t= das &rauen stand dem )6dchen immer noch ins &esicht geschrie-en= denn die (ugen 0aren 3on der (ngst 0eit aufgerissen und sie starrten 1aul eigenartig an. 1aul kannte diesen 'lick= er hatte ihn schon einmal -ei seiner 3erstor-enen Sch0ester Kim-erl4 gesehen= 3or 3ielen :ahren= allerdings unter anderen 7mst6nden. 9ier und Aet,t 0andte 1aul sich= ange0idert durch die entset,liche Tat= fassungslos a-. Da auf der #arm keine Tiere 0aren= die 3ersorgt 0erden mussten= oder sonst irgendAemand 3orhanden 0ar= der 1auls 9ilfe -en*tigte= legte 1aul #euer. Er -rannte die #arm nieder und ritt 0eiter. "ur einmal drehte er sich noch um= und als er den .auch so in den 9immel steigen sah= kam es ihm 3or= als o- ein Teil 3on ihm sel-st mit aufsteigen 0Erde= in die 7nendlichkeit des 9immels= des "irgend0o und der Bergangenheit= der &egen0art und auch der 2ukunft. 198

Das Ereignis auf der #arm hatte in 1aul tiefen Schmer, hinterlassen= denn 3or &rausamkeit ist niemand geschEt,t= &rausamkeit -lei-t an der Seele haften= 0enn sie in einer #orm 0ie dieser auftritt= -rutal und sinnlos= so0ie unfass-ar. 1aul hatte ,0ar schon 3iel gesehen in seinem %e-en= a-er 3on allem Schrecklichen= 0ar dieses kaum noch ,u E-ertreffen= und trot, all Aener sonder-aren Ereignisse= die -is dahin geschahen= onun Wirklichkeit oder auch nicht= konnte er den (n-lick der 3ielen Toten nicht 3ergessen= sie 0urden ein Teil seiner &edanken= die ohnehin schon sch0er -elastet 0aren= natErlich durch die furcht-aren Ereignisse. 7mso erleichterter 0ar er als er nach endlosen Tagen auf eine Stadt traf= mitten in der Ste55e 3on 8daho. Die Stadt hieH C"e0 /orkD. Sie hatte allerdings mit dem eigentlichen "e0 /ork im Osten der Bereinigten Staaten nichts ,u tun= dieses "e0 /ork hier in 8daho= 0ar ein 0in,iges= 3on der restlichen Welt 3erlassenes Kaff= -estehend aus ungef6hr ,0an,ig 9ol,h6usern= einer Kirche und einem SaloonQ als 1aul den Saloon -etrat= 0urde er 3om .eferent der Stadt -egrEHt. CWillkommen du sch0ar,er .a-e. Du 'ote des Todes. Willst du et0as 'lut oder lie-er einen guten alten Whisk4;D #ragte der offensichtlich -estens gelaunte .eferent 1aul. 1aul lachte. Es 0ar das erste )al= seit e0igen 2eiten= dass 1aul lachte= er fEhlte sich sofort 0ohl in dieser (tmos5h6re. C&i- mir einen groHen= einen do55elten Whisk4=D sagte 1aul= und dann set,te sich 1aul ,u dem .eferent an den Tisch= -eide 5lauderten ausgelassen E-er &ott und die Welt= E-er mehr nicht... 1aul hielt sich drei Tage in der Stadt auf= er kaufte neue Borr6te und 0ar gerade im 'egriff auf,u-rechen= da 0Enschte ihm der .eferent noch eine gute .eiseJ C7nd 3iel &lEck=D sagte er ,u 1aul. CKann ich gut ge-rauchen=D er0iderte 1aul= dann ritt 1aul 0eiter= er fEhlte sich ents5annt und -efreit= seine Seele schien gereinigt= die dEsteren &edanken 0aren nicht mehr Teil seines Daseins= 1aul schien es -esser denn Ae ,u gehen. Doch genau 3ier Tage s56ter= in den (-endstunden= er-lickte 1aul einen Wagentreck. Bor dem Wagentreck ritt gan, allein= ein alter= 0eiHhaariger Ka3alleriesoldat. C9a4gens ruheloser &eist ist also immer noch unter0egs;D Sagte sich 1aul. Schemenhaft= ges5enstisch und un0irklich= kam 1aul das alles ,um 0iederholten )ale 3or= eine S,enerie 0ie aus einem &ruselroman. 1l*t,lich Aedoch sto55te der Wagentreck= und eine in ,i3il gekleidete .eiterin ritt auf ihn ,uQ als sie n6her kam= stellte 1aul fest= dass die .eiterin ihm irgend0ie sehr 3ertraut 3orkam. Kim-erl4; (llerdings hatte die #remde einen leeren= fast entrEckten (usdruck in ihrem &esicht... nach dem die #remde 1aul lange und intensi3 gemustert hatte= sagte sieJ CWir kennen dich und du kennst uns= darum h*re mir gut ,u= 0as ich dir ,u sagen ha-e. 7nter uns 0ar einst ein )*rder= 9a4gen fand= und t*tete ihn= und 0ir star-en mit ihm= 9a4gen hatte gan,e (r-eit geleistet. 9a4gen lieH uns keine Wahl= @ nun sind 0ir nur noch .eisende= unser (us0eg 0ar der Tod= denn ,u 3iele 3on uns sch0iegen= sinnlos= aus Scham. Er t*tete uns alle= 0eil einer 199

3on uns get*tet hatte= 9a4gens #rau und sein Kind 0aren damals im #ort tot aufgefunden 0orden= und 0ir kannten den )*rder= denn es 0ar Aemand= der indirekt ,u uns geh*rte @ es 0ar der CScoutD. Er 0ar ein (usgestoHener seines Stammes= das Aedoch erfuhren 0ir leider ,u s56t= 0ir 0ollten ihn nach unseren &eset,en richten= a-er 9a4gen hatte schon anders entschieden= er machte= nachdem er den 0ahren )*rder nicht sofort gefunden hatte= uns alle fEr die )orde mit3erant0ortlich= denn er 0ollte .ache fEr #rau und Kind. So schloss er einen 1akt mit dem '*sen @ gegen uns. Doch als auch sein eigener &eist= nach seinem Sel-stmord keine .uhe fand= -egegneten 0ir einander 0ieder. 7nd 0ir alle fanden endlich ,ueinander in #rieden. Seit diesem Tag fEhrt uns 9a4gen durch das :enseits= auf der Suche nach seiner #rau und seinem Kind= 0eil er -eide E-er alles lie-te= 0ir folgen ihm= denn 0ir fEhlen uns mitschuldig @ und auch mit3erant0ortlich= a-er 0ir ha-en 3erge-en.D Dann drehte sich die #remde um= und ga- ein 2eichen. Einen (ugen-lick s56ter set,te sich der Wagentreck 0ieder in 'e0egung= die #remde 3erharrte Aedoch im (ngesicht 3on 1aul= sie l6chelte= es schien= als h6tte sie an ihm &efallen gefunden= und so ritt sie mit ihrem 1ferd= noch et0as dichter an ihn heran= und sagte ,u ihmJ CWenn du noch an deinem %e-en h6ngst= kehre um und -ehalte das &eheimnis fEr dich= 3er-renne die 'riefe und dein Tage-uch= diese Dinge sind fEr niemanden mehr 3on "ut,en= 3ergiss= 0as du gesehen hast= hier an diesem Ort trennen sich Tod und %e-en. "ichts ist mehr 0ichtig. Darum le-e= -is der Tod dich in ein neues %e-en fEhrt= erst dann 0erden 0ir fEr dich da sein.D Kur, danach ritt die #remde ,urEck ,um Treck und 3ersch0and mit den anderen in der #erne. 1auls Berstand 0ar 3er0irrt= a-er er hatte 3erstanden= er 3er-rannte die 'riefe aus der 9Ette und s6mtliche 7nterlagen= die er damals in dem 3erlassenen #ort an sich genommen hatte. (uHerdem 6nderte er sein .eise,iel. Der Traum 3om Siedlergold 0ar somit ausgetr6umt= 1aul ritt nach Kalifornien und dort le-te er auch in den kommenden :ahren. "iemand erfuhr 3on dem= 0as er erle-t hatte= 1aul sch0ieg fEr alle 2eiten= er schlug sich 0eiterhin mit &elegenheitsar-eiten durch= 0ie 3iele andere seines gleichen auch= die es irgend0ie nicht schafften im %e-en 0eiter ,u kommen. 7nd er trank t6glich immer mehr als er 3ertrug= er 0ollte 3ergessen= die %ast 0ar unertr6glich sch0er. 8m (lter 3on !! :ahren= sch0er erkrankt= 3on den Ir,ten aufgege-en= kehrte er allerdings noch einmal ,urEck an Aenen auHerge0*hnlichen Ort in 8daho= 0eil er 0usste= dass sein %e-en ,u Ende gehen 0Erde= und er nur dort ster-en 0ollte. "och in dersel-en "acht= als 1aul alleine in der Ste55e 0eilte= erschien die seltsame= fremde .eiterin 3on damals 0ieder= mit einem ,0eiten 1ferd an ihrer Seite. Sie -lickte 1aul freundlich und 3erst6ndnis3oll in die (ugen. 7nd ohne ein Wort ,u sagen= set,te 1aul sich auf das 1ferd und 3ersch0and mit der #remden im Dunkel der "acht @ um mit ihr= und mit dem einsamen Wagentreck= fEr immer ,usammen ,u -lei-en= auf der 200

Suche nach #rieden und endgEltiger 9armonie. Die 9inter-lie-enen 3on 1aul schenkten seinem Bersch0inden keine -esondere 'eachtung= in ihren (ugen 0ar er immer ein ,ielloser= streunender 9und ge0esen= der im &runde genommen nichts taugt und auch ,u nichts ,u ge-rauchen 0ar= somit 0Erde ihn niemand 3ermissen. (ur Paul sel0st 8 schien nun endlich seinen eigenen Weg gefunden zu ha0en, irgendwo in der *nendlichkeit...

-Ende -

Das Werk einschlieHlich aller seiner Teile ist urhe-errechtlich geschEt,t. :ede Ber0ertung auHerhal- des 7rhe-errechtsgeset,es ist ohne 2ustimmung des (utors un,ul6ssig und straf-ar. Das gilt ins-esondere fEr Ber3ielf6ltigungen= M-erset,ungen= )ikro3erfilmungen und die Eins5eicherung und Berar-eitung in elektronischen S4stemen. V -4 :Ergen Sto--e und Hans Frey

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