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The Project Gutenberg EBook of Die Last, by Annette Kolb This eBook is for the use of anyone anywhere

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Produced by Jens Sadowski

ANNETTE KOLB DIE LAST Max Rascher Verlag A.-G. in Zrich 1918 1. bis 3. Tausend Copyright by Max Rascher Verlag A. G., in Zrich 1918 Buchdruckerei zur Alten Universitt, Zrich

Epilog zu den Briefen an einen Toten. Es gibt Leute, welche die Worte: Ich bin nicht gekommen, den Frieden zu bringen, sondern das Schwert mit besonderer Vorliebe herausgreifen, andere wieder, welche meinen, Christus knne sich unmglich so geussert haben. Ich zweifle keinen Augenblick, dass er so sprach, so wenig ich glaube, dass er dabei an unsere heutigen Stickgase, Flatterminen und Sprengbomben dachte. Aber ich weiss eine Schlacht, zu der ich noch als ein Schatten jubelnd hinstrmen wrde, tagte er endlich, der grosse europische Bruch mit unseren Trollen, unseren Ab- und Unterarten und dem Tross der Seelenlosen, deren Triumph das heutige Chaos besiegelt. Denn eines Tages werden wir es vor uns herjagen, das Heer der bswilligen Toren wie der

Unterworfenen, nicht lnger gewillt, ihre bermacht zu ertragen. Von langer Hand ist der Rache vorzuarbeiten, von jetzt ab schon und inmitten der unerhrten Niederlage noch, welche die Kinder des Lichts von den Shnen der Finsternis erdulden. Ist das, was sich heute ereignet, etwas anderes als das erweiterte Bild desjenigen Krieges, der unablssig auf der Erde wtet, das Glck der Familien untergrbt und die Huser niederreisst? Haben die Knechtischen jemals aufgehrt, den Besonnenen zu verfolgen? Ist je ein Waffenstillstand zwischen ihnen gewesen? Liessen sie je ab, den Edlen zu bedrngen, auf dass er strze oder sein Wirken wieder vereitelt werde? Kein Gesetz, nichts auf Erden strte sie je, das goldene Saitenspiel seines Herzens zu zerschlagen. Wir wissen genug. Wer brennenden Auges in diese Welt hineinsah, dem ist dieser Krieg kein Rtsel, noch die Worte desjenigen, dessen Kommen der Engelsruf verkndete: Friede den Menschen, die guten Willens sind, und der doch gesagt hat: Ich bin nicht gekommen, den Frieden zu bringen, sondern das Schwert. Die weit verstreuten _Menschen_ sind heute berall die Unterlegenen, die ihre Einigung noch nicht festlegten, um als das auserwhlte Volk -- furchtbar genug -- den Fuss auf den Nacken der Schlechten, der Unentwickelten, der Unterarten zu setzen, nicht mehr willens, mit ihnen, die nichts so sehr scheuen wie ihre Namen, die Herrschaft ber diesen Planeten zu teilen. Durch alle Nationen, alle ihre Schichten hindurch ist der Genius dieses Krieges, seinem Charakter entsprechend, der Wrgengel der Besten gewesen, der besten Shne berall, und der ungeborenen Shne dieser Shne. Fragt einen Arbeitgeber, wo immer Ihr wollt: seine besten Leute sind es, die er beklagt. Rache fr sie, fr alle Prediger in der Wste, fr alle jene Staatsmnner auch, die -- hier und drben -- mit reinen Hnden in diesen Krieg gerissen wurden, Rache fr sie und ihren Gram. _Ihre_ Erhebung und _ihr_ Zusammenschluss ist die grosse Notwendigkeit. Man sage mir nicht, dass es unmglich sei. Ein Ruf dringt schon durch das Getse. Wie mit Feuerzungen ist schon die Luft von den Stimmen der Dichter erfllt. Inmitten welcher Drangsal, welcher Todesnot, aus ihren Grben, ihren Grbern ach! haben sie nach der Herrschaft des guten Menschen gerufen. Sein ist die Kraft, das Regiment der Sterne. Und es gilt nicht von Utopien denn nur ein Utopist gewesen, bringen, sondern das Schwert, Sanftmtigen, denn sie werden zu reden. _Es gibt keine Utopien._ Er wre der nicht gekommen ist, den Frieden zu und der gesagt hat: Selig sind die das Erdreich besitzen.

Ausblick. In einem Essay ber die Markgrfin von Bayreuth schrieb ich vor einigen Jahren, der Frau fehle es zwar nicht an literarischer Begabung, wohl aber an literarischer Perspektive, und fr die Realitt des geschriebenen Wortes wohne ihr auch nicht entfernt dasselbe scharfe Gefhl inne wie dem Manne. Heute fge ich hinzu, ihr Interesse und ihr Verstndnis fr Presse wie fr Parteiwesen sei in der Regel gering, und auf jene allerletzten Endes so gedankenlose Parole: right or wrong my country (an welche sich brigens die berlegteren Englnder whrend des Burenkrieges nicht hielten), wre die Frau nicht verfallen. So wird sie denn nur wenig von bisheriger Politik verstehen, dafr um so mehr von der kommenden. Denn es ist ganz gewiss falsch, zu behaupten, man drfe Politik nicht mit dem Gefhle treiben. Wie veraltet die ohne Gefhl betriebene sogenannte Realpolitik im Grunde schon war, hatten die zuletzt

auf dem Plan erschienenen jungslavischen Vlker sehr wohl erkannt, als sie jenen brderlichen Balkanbund zu grnden beschlossen, welcher dann am Widerstand der europischen Kabinette scheiterte. So dringen Schneeglocken verfrht an die schneidende Luft und werden von der Hrte des Winters gettet, aber die Ahnung des Frhlings lassen sie zurck. Es klingt ja angesichts der Tatsachen so grotesk, dass man es kaum zu sagen wagt, aber die Welt ist besser geworden. Denn rohe Gewaltmittel, mgen sie sich noch so radikal durchsetzen, haben jedes Ansehen verloren. Es waren auch in der Tat schon Anstze vorhanden zu der Erkenntnis, dass die Politik nicht mehr wie auf dem Schachbrett zwischen _Spielern_ betrieben werden drfte, und es dmmerte die Erkenntnis von der Unhaltbarkeit des Satzes: In der Politik gibt es keine Moral. Mit richtigem Instinkt waren die Nationen durch berlebensgrosse Menschengestalten versinnbildlicht worden: Marianne, John Bull, Michel, Uncle Sam . . . Von hier aus zog sich mit vollkommener Deutlichkeit ein Weg zur Einsicht, dass den Beziehungen zwischen hochstehenden Vlkern billigerweise genau dieselben Grundstze unterliegen sollten wie zwischen hochstehenden Menschen. Diese, statt sich zu berlisten und brutal zu bervorteilen, suchen sich im Gegenteil an Schonung, Grossmut und Rcksicht _gegenseitig_ zu berbieten. Der Wetteifer um den Rcksitz hat als Ergebnis, dass man sich darin teilt; statt einander zu berauben, hilft man einander aus. Man gesteht sein Unrecht und wird vernommen statt verdammt. Ich htte mir vorstellen knnen -- ich weiss nicht, ob ich es noch kann --, dass auf einer solchen Grundlage hin ein Dialog zustande gekommen wre zwischen Michel und der unvershnlich von ihm abgewandten Marianne. Ich knnte mir wahrhaftigen Gottes vorstellen, dass er -- nach Art der Liebhaber -- zu ihren Fssen hingerissen, in leidenschaftlicher Selbstanklage die elsssische Frage vor ihr zur Sprache brchte; ich knnte mir vorstellen, dass im Laufe dieses Dialogs endlich ein Wendepunkt sich ergbe, von wo ab beteuert wrde, was verneint worden war . . . und in dieser Tonart lange hin und wieder so beharrlich! -- bis die wunde Frage sich zwischen ihnen isolierte auf einen hheren Plan gehoben, langsam, ber ihren Huptern wie eine enthllte Morgengabe schillerte . . . Wem dies zu dumm ist, der begebe sich hinaus zu den vordersten Kampflinien, wo die gehegten Shne holder Mtter wie Tiere jmmerlich verenden, und aus der Wut und Not ihrer Verlassenheit heraus den . . . Kriegskorrespondenten verfluchen, dessen Bericht (o wrdiger Trumpf einer realpolitischen Presse!) mit ekler Schnfrberei ihre unnennbaren Martern unterschlgt. Bald nach Friedensschluss wird man sich zwar an den Kopf greifen ber die heutige Welt; und dann wird vermutlich das andere Schlagwort aufkommen vom Antagonismus der weissen und der gelben Rasse; und dann wird sich der Himmel verfinstern von all den Schrecknissen; und dann werden die berlebenden nicht mehr bestreiten, dass die europische Psyche durch die Assimilierung der asiatischen eine unendliche Bereicherung, ja geradezu ihre letzte Vollendung erfhre. Und die grauenvollen Erfahrungen, die geopferten Generationen, die vergeudeten Jahrzehnte, Jahrhunderte werden notwendig gewesen sein, um diese Welt zu Anschauungen zu bekehren, welche sich der elementarsten Nachdenklichkeit aufdrngen. In so verzweifelt weiten Schleifen rckt die Menschheit ihrem Ziel entgegen. Warum? Welch ein Geheimnis! Aber all diese Kriege, und die gewesenen sind ja nur Vorstufen zu einem letzten Kampf, dessen Stunde zugleich mit der Stunde der Vergeltung schlagen wird fr jene Elemente, welche von jeher Kriege verursacht und die schlechte Sache in der Welt betrieben oder die gute verdorben haben. Die Leute also, welche auf den ewigen Krieg schwren, mgen zufrieden mit mir

sein; denn bevor jene Elemente (und es sind stets berall dieselben) nicht gekennzeichnet und untergeordnet werden, glaube auch ich an keinen dauernden Frieden.

Zum Aufruf an die Frauen. Andreas Latzko hat einen Aufruf an die Frauen verffentlicht, welcher ebenso berechtigte wie unberechtigte Vorwrfe enthlt. Ich gebe vollkommen zu, dass heute ein Pldoyer zu ihren Gunsten schwer fiele. Nachdem in den ersten Augusttagen die Mnner das Zeichen des grossen Umfalles mit einer Promptheit gegeben haben, die man noch tags zuvor fr unmglich hielt, wurden die Frauen von der Schwere dieses Sturzes mitfortgerissen. Fast alle Zeitungen arbeiteten damals Tag und Nacht an der Herstellung vergifteter Pfeile in Form von Lgen und Verleumdungen und sandten sie mit fieberhafter Eile nach allen Richtungen aus. In Millionen von Aushngebogen wurden die Feinde tglich neu als eine schlechtere Abart von Menschen dahingestellt. Mnner mit neun Gymnasialklassen und vier Universittsjahren hinter sich, zur Unabhngigkeit des Denkens systematisch geschulte Mnner waren es, welche solche Mrchen verkndeten und kolportierten; es ist demnach anzunehmen, dass sie sie auch glaubten. Welche Gelegenheit fr die Frauen zu beweisen, dass sie einsichtiger und besser seien, und wie grndlich wurde sie verscherzt! Anderthalb Jahrtausende, schreibt Latzko aber, haben an dem Bild der christlichen Frau gemodelt; jedes Jahrhundert hatte das Antlitz mit neuen Zgen vertieft, veredelt, verfeinert . . . sehr wahr und sehr schn. Aber der Verfasser des Aufrufs ist ein Dichter und hat als solcher Illusionen ber die Menschheit. Die _Norm_ der Frauen taugt nicht viel mehr und nicht viel weniger als die Norm der Mnner. Warum auch? Stammen sie nicht ebensowohl auch von ihren Vtern wie die Shne auch von ihren Mttern ab? Wer war es nur, der einmal behauptete (ich glaube, ich bin es selbst gewesen!), dass wenn die Mnner so leicht bei der Hand seien, um zwischen den Frauen und einer gewissen Abart schnatternder Vgel Vergleiche anzustellen, es ebensosehr das Wesentliche trifft, wenn zwischen den Mnnern und einem gewissen langohrigen Haustier eine Analogie gefunden wurde. Ich vermute, auf die erstere verfiel zuerst ein Mann, auf die letztere eine Frau. In Wahrheit sind beide Analogien sehr glcklich. Latzko zitiert erbitterten Gemtes eine dumme Person, welche ihren zurckgekehrten Gatten mit unglaublich gefhlsrohen Fragen anwidert. Aber jener selbe Mann, oder jedenfalls _sehr_ viele andere Mnner waren ja zu Anfang vor Kriegsbegeisterung ganz ausser sich und hatten sich das Entsetzen und die Trnen ihrer Gattinnen ungeduldig verbeten. Ihrer Angst und Sorge berlassen, waren diese einzig auf ihre neu eingetrichterte Mentalitt gestellt, die in der Tat in diesem Falle nichts anderes sein konnte als eine ungeheure Verdrngung mit all ihren Folgeerscheinungen. O der Fahnen, o der Siege, an denen die Armen sich so geschwtzig weideten, o der entsetzlich vielen Worte, mit denen sie ihre Bangigkeit zu betuben suchten -- den ganzen Tag -- und als einzige Ablenkung fr ihre tgliche

Ungewissheit hatten sie dabei nur die tglichen Schauergeschichten der Zeitungen, diese Musterbilder der Roheit. _Also angeleitet_ und bei dem Gedanken an die Grausamkeit des Feindes und dem Schicksal ihrer Mnner erstarrten und verrohten die Gemter der Frauen. Heute ruft man ihnen zu: Ach! seid wie frher! Gut und trnenreich! Lge, alles Lge. Es ist nicht wahr! die Menschen zerfallen berall in gute, mittelmssige und schlechte! die Welt ist berall gleich! Ja, aber warum htten die seit Jahrtausenden zur Unselbstndigkeit des Denkens systematisch angehaltenen armen Dinger glauben sollen, dass Ihr sie belogt? Dass die Mnner, zu welchen sie aufblicken sollten, Lgner waren, die noch dazu wussten, dass sie logen, oder nicht einmal wussten, dass sie logen? Lge, alles Lge? ja, aber wer hat denn gelogen? Und ist es an dem Lgner den Belogenen abzukanzeln? Nein ihr Herren! Wenn die Frauen versagten, so habt Ihr an ihnen die Saaten eurer Lgen geerntet. Wenn Latzko den Frauen zuruft: Ich weiss, Ihr seid nicht alle so. Vielleicht sind Viele, ich glaube die meisten von Euch sind anders. Aber, wo seid ihr? Man hrt Euch nicht! . . . so knnten sie ihm erwidern: Wir sind da. Wo seid Ihr, dass Ihr uns nicht vernehmt, wenn wir unsere Stimme erheben? Aber wir sind noch ohnmchtiger wie ihr! Wer hat vielen von ihnen die Psse verweigert, als sie in Holland tagen wollten, lang bevor Ihr an Stockholm dachtet. Wer hat vor diesem Kriege gewarnt, ein Lebensalter hindurch nichts anderes getan und wurde dafr von den Mnnern verhhnt und zur lcherlichen Figur gestempelt? Wer hat die dicke Berta der Friedensberta vorgezogen, wenn nicht die allmchtigen Mnner? Denn das grosse Verbrechen der Menschheit, das ihr durch diesen Krieg ein Denkmal ewiger Schande setzte, bestand schon vorher. Gedankenlosigkeit, Trgheit des Geistes wie des Herzens, Snde wider den Geist hat uns in den Abgrund gestrzt. Menschen (wrdig des Namens!), ob Mnner oder Frauen, verbndet Euch! Schliesst Euch zusammen, und knechtet den geistigen Mob. Er ist es, der zur Herrschaft gelangte und sich triumphierend behauptet. Setzt ihn ab. Er ist der Feind. Erkenntnis ist Gte. Der Verfasser des Aufrufes gehrt, seinem Werk wie seiner Gesinnung nach, zur auserwhlten Klasse derer, welche den Kampf um die Vorherrschaft bis zum siegreichen Ende fhren mssen. So wenig zahlreich sie sind, wren sie, durch die ganze Welt hindurch geeinigt, mchtig genug, um ihr Tribunal zu erffnen, das die Schlechten unterjochen wrde und alle Mittelmssigen wie alle Esel und alle Gnse an den richtigen Platz verwiese. Gelingt es den Auserwhlten nicht, durch alle Lnder und ber alle Grenzpfhle hin ihre Macht durch ihre Einigung zu sichern, so wird der Friede ohnmchtig und mit leeren Hnden vorberziehen.

Letzte Folgerungen. Nicht die so brennenden und viel errterten Probleme der Rassen und der grossen Interessen, nicht Sieg oder Niederlage, selbst die fernerliegenden oder die unmittelbaren Ursachen des Krieges nicht, sondern was er _bedeutet_, das ist's, was heute die Aufmerksamkeit der Nachdenklichen in immer steigendem Masse beschftigt. Immer deutlicher geht fr sie aus dem

ungeheuren Trugwerk dieses Krieges, seiner Einstze und seiner Schlagworte -- der Triumph des Sklaven ber den Freien hervor, und immer drohender die Forderung, dass dieser Triumph uns nicht nur eine Lehre und eine Warnung sei (denn dies gengt schon lange nicht mehr!), sondern dass wir uns selbst aus der gemachten Erfahrung jenes letzte Gericht erstehen lassen, von dem geschrieben steht, dass es auf immer die Scheidung zwischen den Menschen, die guten Willens sind -- und den anderen -- entscheidet, ja! nicht die grosse Einigung, den grossen _Bruch_ gilt es, als Lohn fr alle die Opfer zu erzielen. Es muss die unlsliche, herrische und heilige Allianz der menschenwrdigen Menschen zustande kommen, um jene Untermenschen, welche schon Villiers de l'Isle Adam mit so grossem Nachdruck beim Namen nannte, an die rechte Stelle zu weisen. Nicht nur Europa, die Menschheit selbst steht heute vor ihrem gefhrlichsten Wendepunkt. Ihr Niedergang ist unaufhaltsam, wenn jenen untergeordneten, allzu lange geduldeten Elementen, dasselbe Stimmrecht wie bisher verbleibt. Denn ihnen danken wir es, dass noch alle grossen und bahnbrechenden Ideen in Verwirrung ausarteten, und dass eine Sache um so sicherer verdarb, je edler sie war. Das Christentum selbst ist unter die Rder geraten, weil _Unzulnglichkeit_, und weil _Niedertracht_ das grosse Wort zu fhren in der Lage sind. Die Welt hat nichts zu hoffen, solange diese Gattung ihr Herrenrecht behlt. Solange nicht ein neuer Korpgeist entsteht, wird die Menschheit wie ein Kranker sein, der sein bel zu betuben sucht, indem er sich auf seinem Schmerzenslager dreht und wendet, oder, hoch aufgerichtet, nach Atem ringt, um doch nur eine illusorische Erleichterung zu finden. -- So wird sie alle Regierungsformen, eine nach der andern, erproben, und ob sie auch ihre Knige gegen Republiken eintauscht -- oder umgekehrt --, es werden doch nur falsche Monarchien und falsche Republiken sein, und auch die Anarchie wird sich als nichts anderes herausstellen als einen Missbrauch der Macht. Es gibt ja Leute, ich weiss, welche ganz ehrlich der Meinung sind, dieser Krieg sollte von Rechts wegen noch recht lange dauern. Die moralischen Ansichten, die sich dabei geltend machen, sind auch nur deshalb so heillos falsch, weil dieser Krieg eine auf _Zurckentwicklung_ gerichtete Zuchtwahl ist und jede Schlacht die Zahl der Tauglichen herabsetzt zugunsten der Untauglichen wie der Schuldigen und der Profiteure. Letztere sind ja so fest entschlossen, dem Abgrund zu entrinnen, den sie offen halten oder bereiteten, dass ihre Spitzfindigkeit auch die strengste Kontrolle berlisten wird. Nichts scheuen ja diese Leute so sehr wie das Ende des Krieges, da sie wissen, dass seine Verlngerung sehr wohl mit ihrer Gnadenfrist zusammenfallen drfte, und dass die Untersuchung gegen die Verantwortlichen so lange unterbleiben wird, als das Gemetzel der Unschuldigen anhlt. Ach! Dies sollten jene Moralisten wohl bedenken, welche diesen Krieg bis ans letzte Ende gefhrt sehen mchten, auf dass er seinen endgltigen Garaus fnde. Ach, was glauben sie denn? Glauben sie wirklich an einen Rckfall in diesen Zustand? Glauben sie allen Ernstes, dass nach einer solchen Erfahrung die Vlker sich noch einmal narren liessen? Haben sie so wenig die Geschichte der menschlichen Irrtmer ergrndet, und erkannten sie noch nicht, dass ihr normaler Verlauf (wie die rzte sagen) dem der Epidemien gleichkommt und darin besteht, dass ihre Keime anfnglich unter trgerischen Symptomen um sich greifen, um toll und mrderisch auszubrechen und endlich zu ersticken, indem sie triumphieren. So erreichten die Religionskriege ihren Paroxysmus und verschwanden. So ist durch die eklatante Torheit und Schmach dieses rckstndigen Krieges die Rechnung der Kriege, wenigstens fr die europischen Vlker, gemacht. Ich frchte von der Zukunft kein Dementi fr diese Behauptung. Nein! Die Welt fllt nicht zweimal in dieselben Irrtmer zurck. Aber wehe den Neuen!

Wenn die rohen und bsartigen Elemente in diesen Tagen ihre Betriebsamkeit unendlich erhhten und sich berall unendlich bsartiger und roher erwiesen, so sind dafr die Guten berall unendlich besser geworden. Ihre Einigung und infolgedessen ihre Machtstellung durch alle Lnder hin hat der Welt noch immer gefehlt. Es gilt, ihre Reihen zu schliessen und ihre _Solidaritt_ zu organisieren im Hinblick einer letzten und unerbittlichen Fehde; -- und es gilt den Frieden, weil der Kampf um die wahre Vorherrschaft nicht entbrennen kann, solange dieser Krieg noch besteht. Und die Freiheit? Wie aber knnte die einzig wirkliche Freiheit entstehen, wenn nicht durch die Knechtung desjenigen Pbels, der allerorts alle Klassen der menschlichen Gesellschaft, von den hchsten bis zu den sogenannten niedrigsten Schichten verheert. Hierarchien aber sind es ja gerade -weniger rudimentr und kindisch nur als diejenigen, welche man sich bisher aufoktroyieren liess. _Hierarchien_ sind es, die auf neuer und gerechtfertigter Basis zu errichten sind. Geben wir uns keinen Tuschungen hin: die Klasse der Knige, der Frsten und der Herren, ja der ganze Tross der kleinen Gentry sogar, er ist vorhanden (nur so anders!) und alle wahren Adelsbriefe, die sich in unendlichen Fluktuationen aus der menschlichen Wrde ergeben, existieren auch sie. In allen Kreisen aber und durch alle Zeiten hin wurde die wahre Elite gepeinigt, geopfert oder zu wahrer Ohnmacht verdammt, weil urteilslose oder niedrig gesinnte Elemente, die sich weder in Gleichheit noch in Brderlichkeit zu ihr verhalten, dasselbe Stimmrecht geniessen. Echte Demokratien sind die Notwendigkeit: sie sind aber nur insofern nicht illusorisch, als sie aristokratisch sind. Man rede also fr die Zukunft nicht von Utopien, sondern von neuen Gesetzbchern und neuen Statuten.

Freiheit, Gleichheit und Brderlichkeit. Je songe une guerre de droit ou de force, de logique bien imprvue. C'est aussi simple qu'une phrase musicale. _(Rimbaud.)_ Jedes Innehalten ist heute vermehrte Unrast. Wir sind halbwegs Gebliebene, sofern wir Zeit unseres Lebens stillestehen. So ist es ber uns verhngt, weil unsere Existenz mit so gewaltigen Umwlzungen zusammenfllt, dass Fragen, die gestern noch in ihren Anfngen steckten, pltzlich zu berhitzter Reife ans Licht gerissen wurden. Es sind aber Fragen, Erkenntnisse und Entdeckungen so schwieriger Natur, dass der einzelne, wie stark er immer sei, niemals imstande sein knnte, ihre Geltung durchzusetzen. Sie wre nur mglich durch das kollektive Wirken ganz bestimmter, durch Erfahrungen aufmerksam gewordener Menschen, welche das Schicksal zusammenfhrte, damit sie die Tabelle ihrer Erlebnisse vergleichen. So bedurfte es der Konstellation einer Konstellation, um der Sinnflligkeit einer Wahrheit so vorzuarbeiten, dass sie wie ein von jeher dagewesenes, aber noch nie vorher gesichtetes Sternbild zu voller Deutlichkeit gelangt. Aber noch schwebt sie nicht ber uns, diese heute schon nicht mehr

wegzudenkende Wahrheit, sondern sie harrt noch unerlst am Wegesrand, so alt sie ist. Von Natur aus gert ja keiner auf sie, Erfahrung allein kann den Menschen darauf bringen, und noch immer strzte er, ohne sie zu erkennen, ber sie hin. Weil aber der Zeitpunkt gekommen ist, an dem sie ein Gesicht erhalten soll und Augen, uns anzustarren, ergab sich eben jener Komplex von Erfahrungen, mit dem sich das grosse 2 2 = 5 dieser Welt so grndlich vornehmen lsst wie eine Haussuchung mit Hilfe richtiger Schlssel. Dass sich jene weit verstreuten paar Menschen mit den analogen Wahrnehmungen, den analogen Erlebnissen und der analogen Geistesart eines Tages begegneten, gehrt zu den grossen sogenannten Zufllen des Lebens. Auf jeden Fall obliegt es ihnen, die Dinge, um welche es heute geht, in allen Tonarten und den weitausgreifendsten Steigerungen zu formulieren. Erkenntnismssig ist ja ihr Weg vollkommen deutlich ausgestreckt, und schon sind alle Hochgefhle irgendwie von der Bewltigung seiner Fhrnisse abhngig. -- O Freiheit, Gleichheit und Brderlichkeit! wie bezeichnend ist es, dass euer gttlicher Impuls euch nicht davor bewahren konnte, zum Kompendium aller Irrtmer zu werden! Die Menschen sind _nicht_ gleich. Ihre schief aufgerichtete Gleichheit wird vornber strzen, mit ihrer Brderlichkeit wird es so eine Sache sein wie bisher, und die auf krummer Axe gehobene Welt luft Gefahr, endgltig ihren falschen Dreh zu nehmen, wenn nicht alle Anstrengungen geschehen, die missverstandene Brderlichkeit und die misshandelte Freiheit nach einer anderen Himmelsrichtung und unter vernderten Gesichtspunkten neu aufzurichten. Wie aus einer brennenden Stadt mssen wir heute diese Begriffe retten und aus dem zerfallenen Tor unserer Zeit mit ihnen fliehen. Wer die menschliche Gesellschaft in allen ihren Schichten kennen lernte, hat keine Illusionen mehr. Dass es einen Plebs im Adel gibt, macht den Pbel um nichts schner! Tausendfltige Ungleichheit ist eben das Prinzip, auf dem die Menschheit wie auf Sprossen anhebt. Ein Feststellen, ein Unterordnen der wahren, bis in die tiefsten Ursprnge zurckzuleitenden Ungleichheiten knnte allein die wahre Gleichheit zu ihrem Rechte bringen und nur in Wahrung der (ach so vorhandenen!) Distanzen knnte die Brderlichkeit unverletzt aufleben. Hier liegt das Problem der knftigen Jahrzehnte, Jahrhunderte. Es ist der Sinn der Leiter, von welcher Jakob trumte, und wir leben heute wirklich nur noch um der Erluterungen willen, welche diese Dinge verlangen.

Wiederholungen. So htten wir heute alles von der Methode jener glcklichen Spekulanten zu lernen, welche sich offenkundig als die weitaus schrfsten Psychologen erwiesen, indem sie irgend ein Prparat, eine Zahntinktur oder ein Extrakt dadurch zu allgemeinster Geltung verhelfen, dass sie deren Bezeichnungen in grellen Riesenbuchstaben an Mauern, Sulen und Schlten anschlagen, sich gleichsam an die Fersen des Vorbergehenden heften, selbst auf Bergeshhen sich zwischen ihm und der Aussicht schieben, ja von Felswnden herab ihm unerwartet Odol! Haarlin! oder Bovril! entgegenschreien. Wre heute nicht die Beachtung gewisser Zustnde mit einer so vorbildlichen Hartnckigkeit zu erzwingen? Durch ein ungeheures Preisausschreiben etwa, das an alle Maler, der ltesten wie der neuesten Schule erginge, um auf Bildern oder Plakaten, mit beliebigem Raumverbrauch die Wirklichkeit zu illustrieren und zu illuminieren; allen Brcken und Wegen entlang sie immerzu neu einer Allgemeinheit zu veranschaulichen, deren geistigen

Stumpfsinn nur jene Menschenkenner von Spekulanten voll ergrndeten. Dass es keine intellektuelle Notwehr, dagegen einen hemmungslosen Mangel an Logik gibt, und dass wir lieber untergehen, als dass wir dchten, hielten wir ja nicht fr mglich, bevor wir es erlebten. Wie htte sonst ber unsere Kpfe hinweg jene Phalanx der Niedrigen zustande kommen knnen, die sich heute mit so bewundernswerter Regie ber alle Grenzen hin in die Hnde arbeiten? Dass sie dabei sehr ausdrcklich in Freunde und Feinde zerfallen, macht ihren stummen Pakt nur um so fester. Wir anderen aber, welche den entsetzlichen Humbug dieser Feindschaft durchschauen, auf uns, die ihn gewhren lassen, auf uns fllt der Fluch dieser Zeit zurck. Nicht auf die Schlechten, deren Tun im Einklang steht mit ihrem Wollen; auf uns, nicht auf die Knechte, welche sich zu unsern Herren machten, sondern auf uns, die wir uns von ihnen knechten liessen! Sollte der Tag hereinbrechen, an dem es zu spt sein wird fr unser Zusammengehen, so werden wir, die guten Willens sind, als die Schuldigen stehen, weil uns der Mut unseres besseren Wissens gebrach, dem Genius des Krieges, die Siegermaske von der gedankenlosen Stirn zu reissen. Ah! wir bedachten nicht den tiefen Sinn jener Sage, welche dem Drachentter die Sprache der Vgel verstehen liess, als er vom Blut des erlegten Ungeheuers genoss. So lge es in unserer Macht, das Elend des Weltkrieges zum Segen zu wenden, wenn wir aus den Trmmern, die er hufte, das _Weltgericht_ mit letzter Anstrengung und letzter Entschlossenheit heben; mit ihm die grosse reinliche Scheidung, das Ende der Verkehrtheit, der falschen Gleichstellungen und des Gewhls; den Anfang jener neuen Hierarchie, nach der wir lechzen. Uns aber, der kleinen, geschlagenen Avantgarde, welche der Krieg um ihre letzte Neugier brachte, wir, die seine Verwerflichkeit und Stupiditt von jeher, lang bevor es ein Wort wie Defaitismus gab, kennzeichneten, uns steht heute das traurige Vorrecht zu, die neue Scheidung und den neuen Kampf hinauszurufen, bevor der Schutt der alten Zeit uns begrbt.

Schlusswort. Die Heftigkeit, mit welcher wir unsere Notsignale abgeben, hindert nicht, dass sie schon unter dem Druck einer geradezu monstrs gewordenen Langeweile aufziehen, und dass unser eigener Pathos mit der ganzen de eines Frohndienstes auf uns lastet. Es kann jedoch sein, dass unser Gewissen oder unsere innere Stimme (wie man es nennen will) laut und unerbittlich die Forderung an uns stellt dies oder jenes _noch zu sagen_, bevor wir schweigen. Wer von uns wird nach dem Kriege noch von ihm reden? heute aber will ein dsintressement von den Dingen, die geschehen, erst erworben sein, denn unsere Zeugenschaft hat uns zu ihren Teilhabern gemacht, und auch wir haben verspielt. Von allen, die heute leben, wird keiner den Bau betreten, zu dessen Grundlegung ich Steine herbeischleppe -- so eilfertig und unter Hohngelchter gewiss! -- denn wo fnde ich Glauben? -- Das Gerst allein drfte die Arbeit von Generationen sein, sein Ausbau die von Jahrhunderten vielleicht, ja, vielleicht sind die ewig unvollendet gebliebenen Kathedralen sein Symbol. Aber worauf es ankommt: bei allen Opfern, die er erheischen wird, allen Kmpfen, die ihm bevorstehen, ist er _mglich_. Bis zum heutigen Wendepunkt unserer Geschichte gehrte es zu ihren

integralen Bestnden, dass unseren vielgenannten heiligsten Gtern niemals auch nur von ferne ein schtzendes Patent zuteil wurde, je erhabener eine Idee, um so grauenhafter die Verbrechen, die in ihrem Namen geschahen, je tiefer eine Erkenntnis, desto grsser der Unsinn, der daraus entstand. Die richtige Einsicht, dass es (merkwrdigerweise) niedrige und hohe Menschen gibt, fhrte folgerichtig zu Rang- und Standesunterschieden. Bei ihrer Aufrechthaltung aber gerieten jene Ungleichheiten, welche doch erst die Berechtigung solcher Klassifikationen bilden, immer mehr ausser acht, und bei dem Schrittmachen, das im Schwunge blieb, mischte sich in immer gemeinerer Weise das Bestreben jene Distanzen, welche der Wert zwischen den einzelnen liegt zu ignorieren. Das Missverstndnis artete immer wilder aus: der knigliche Mozart speiste mit dem Gesinde, und ein lakaienhafter Kavalier warf ihn mit einem Fusstritt ohne weiteres vor die Tr. In der Tat, wir wissen alle, was wir der franzsischen Revolution verdanken. Doch, als sie das falsche Spiegelbild in edler Emprung zerschlug, wurde mit diesem drastischen Vorgehen leider erst recht nur eine halbe Massnahme getroffen. Kein Missbrauch wurde an der Wurzel gefasst, vielmehr entrann der Missetter froh durch die Tr. So brach die franzsische Revolution wie das Christentum, dem sie entsprang, in sich selber zusammen und wir sind heute wie bankrotte Leute, die von vorn anfangen mssen. Wir stehen wieder am Anfang aller Tage. Das heisst am Ende. Denn fr das erkennende Auge sind ja die Menschen lngst in jene zwei Lager zerfallen, von welchen geschrieben steht. Freilich ist vorlufig erst der Aufmarsch der Bcke geglckt, und unsere Absicht, ihrem Konsortium entgegenzutreten, drfte auch fernerhin ein frommer Wunsch verbleiben, solange wir jene dunkle und geheimnisvolle Tatsache nicht ergrndeten, dass die von schlechten Instinkten Gemeisterten so viel deutlicher die Hochgesinnten herausspren, als diese sich unter sich erkennen. Wahrlich diese dunkle und rtselvolle Tatsache birgt Perspektiven von lockender Tiefe, und sie ziehen sich wie weite Zimmerflchte nach allen Richtungen, reich an Verborgenheiten, hin. -Es heisst vom Himmelreich, es litte Gewalt. Indessen sehen wir zu, wie die Hlle immer mehr das Erdreich verschlingt. Dass allerorts so und so viele darber jammern, ja auch vernnftig darber raisonieren, hilft uns keinen Schritt vorwrts. Denn wo bleibt unser Zustrom, wo insbesondere bleibt unsere Sichtung? Um Machtfragen werden sich nach wie vor die Dinge drehen, und nach wie vor wird sich herausstellen, dass es nichts Neues unter der Sonne gibt. Macht wird vor Recht gehen, denn Macht geht vor Recht. Es ist Sache des Rechts, die Macht an sich zu reissen, eine neue Realpolitik zu ermglichen, nicht ausdrckbar durch Lge, Feuer und Mord; eine Exekutive zu befestigen, welche die aus Lge, Feuer und Mord errungenen Vorteile verschmhen, und Lge, Feuer und Mord nicht ausspielen wrde gegen Lge, Feuer und Mord. Sache des Rechts ist es, die Bahn solcher Gewalthaber zu bereiten, und was mich angeht, so musste ich, um meiner eigenen Grabesruhe willen, diese zuknftigen, fr ein feineres Ohr heute schon desten Gemeinpltze noch ussern, bevor ich schweige oder von etwas anderem rede.

INHALT. Seite

Epilog zu den Briefen an einen Toten August 1916 Weisse Bltter Ausblick Mai 1917 Friedenswarte Zum Aufruf an die Frauen 26. August 1917 Neue Zrcher Zeitung Letzte Folgerungen 22. Oktober 1917 Neue Zrcher Zeitung Freiheit, Gleichheit und Brderlichkeit Mrz 1918 Friedenswarte Wiederholungen Juli 1918 Friedenswarte Schlusswort

3--4 4--6 6--8 8--11 11--12 12--14 14--15

Anmerkungen zur Transkription Offensichtliche Druckfehler wurden korrigiert wie hier aufgefhrt (vorher/nachher): [p. 4]: ... besitzen. ... ... besitzen. ... [p. 6]: ... Aber all diese Kriege und die gewesenen sind ja nur Vorstufen ... ... Aber all diese Kriege, und die gewesenen sind ja nur Vorstufen ... [p. 7]: ... ihrer Gattinen ungeduldig verbeten. Ihrer Angst und Sorge berlassen, ... ... ihrer Gattinnen ungeduldig verbeten. Ihrer Angst und Sorge berlassen, ... [p. 8]: ... die ganze Welt hindurch geeinigt, mchtig genug, um ihr Tribmal ... ... die ganze Welt hindurch geeinigt, mchtig genug, um ihr Tribunal ... [p. 9]: ... l'Ile Adam mit so grossem Nachdruck beim Namen nannte, an ... ... l'Isle Adam mit so grossem Nachdruck beim Namen nannte, an ... [p. 12]: ... vernderten Gesichtspunken neu aufzurichten. Wie aus einer ... ... vernderten Gesichtspunkten neu aufzurichten. Wie aus einer ... [p. 13]: ... des Gewhls; den Anfang jener neuen Hierarche, nach der ... ... des Gewhls; den Anfang jener neuen Hierarchie, nach der ...

End of the Project Gutenberg EBook of Die Last, by Annette Kolb *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK DIE LAST *** ***** This file should be named 44258-8.txt or 44258-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.org/4/4/2/5/44258/ Produced by Jens Sadowski Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the trademark license, especially commercial redistribution.

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