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Universidad de Guadalajara

Centro Universitario de Ciencias de la Salud

Psicolingstica Evolutiva

El lenguaje animal

Carlos Ren Gonzlez Novoa Departamento de Psicologa Centro Universitario de Ciencias de la Salud UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA 1

Introduccin

El lenguaje es un proceso psicolgico que da sustento al empleo de la lengua con fines comunicativos y al contrario de lo que la mayora de las personas creen, es una facultad que se presenta en los animales adems de en los seres humanos.

A pesar de que el hombre es el nico que posee en su anatoma las caractersticas fsicas que le facultan para articular palabras, esto no excluye a los animales de contar con capacidades lingsticas.

De manera que el uso del lenguaje no es una funcin exclusiva del cerebro humano. La anatoma del cerebro animal, en la mayor parte de su construccin no difiere del nuestro.

En el presente trabajo se analizan diversas formas de comunicacin de diferentes especies animales; y las caractersticas que tienen en comn algunos mamferos en sus procesos cerebrales en el uso del lenguaje.

Lo que comunican los animales y cmo lo hacen?

Existen diversos tipos de comunicacin entre los seres vivos. A pesar de que los seres humanos destacan con sus cualidades de comunicacin verbal, los animales pueden hacer uso del leguaje corporal, realizar gestos, emitir sonidos y hasta producir qumicos corporales que sirven para la comunicacin entre las criaturas segn su especie.

Podemos encontrar 3 aspectos que motivan a los animales a comunicarse. Ellos lo hacen para expresar sus necesidades, emociones y preferencias.

Necesidades

Los animales expresan sus necesidades instintivamente con el fin de preservarse individual y colectivamente. Las necesidades que expresan van desde el hambre, el sueo, el calor, la sed, hasta el deseo de evacuar sus desechos corporales, etctera.

Segn el artculo El lenguaje para todos de la Revista ltimas Noticias, los animales tambin expresan: la bsqueda de pareja para el apareamiento para conservar la especie, el desafo a rivales, las indicaciones

de territorialidad, el llamado a las cras, el aviso de la presencia de un depredador1, entre otros.

La necesidad de alimentarse es una de las exigencias bsicas de la supervivencia animal la cual, en caso de vivir en un ambiente protegido, desarrolla esquemas de comunicacin establecidos por la costumbre entre el cuidador y el animal.

En el caso de los gatos domsticos, stos tienen la costumbre de acercarse y frotar su cuerpo contra piernas de su cuidador. Esta es su forma de llamar la atencin y as intenta enviar el mensaje de su necesidad a su cuidador.

Emociones

Las emociones tanto en el cerebro humano como en el cerebro animal son producidas gracias las estructuras cerebrales del sistema lmbico, que se dedica a gestionar las respuestas fisiolgicas ante estmulos emocionales, tales como la memoria, la atencin, las emociones, la personalidad y la conducta2.

Fundacin Polar (sf.) Lenguaje para todos. ltimas noticias, fascculo 2 El lenguaje pp. 916. Caracas, Venezuela.
2

Psicoactiva (2008) Atlas cerebral. Sistema Lmbico. [en red] www.psicoactiva.com/atlas/limbic.htm

Tomemos el ejemplo de las ballenas que segn los cientficos del Consorcio de Nueva York en Primatologa Evolutiva se les ha detectado en su cerebro, neuronas relacionadas a la creacin de emociones que hasta hace poco se consideraban exclusivas de los seres humanos con las cuales se desenvuelven en sus relaciones sociales y comunicativas3.

Es as que podemos observar que los cetceos (ballenas y delfines), como muchos otros animales, tienen la facultad cerebrar para comunicar sus emociones entre los miembros de su especie y en algunos casos con seres humanos observantes de sus actitudes y su lenguaje.

Preferencias

En el reino animal las preferencias rigen el comportamiento, ya que dependiendo el estimulo que se recibe, es la accin de respuesta. Esta accin comunica la predileccin deseada ya sea que el estimulo represente un gusto o disgusto por parte del animal.

La rama de la Biologa Evolutiva que estudia el comportamiento y la comunicacin animal es la Etologa.

De acuerdo a estudios realizados por la Universidad de St. Andrew, los delfines tienen la preferencia singular de que otros miembros de su especie
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SmartPlanet (07 junio 2007) Las ballenas se enamoran, Imaging Science. [en red] http://www.smartplanet.es/noticias.php?id=211

los llamen por su nombre propio, de manera que si son llamados por cualquier otro nombre, los delfines se abstienen de contestar al llamado.

Esta investigacin sostiene que los delfines tienen la habilidad de reconocer y ejecutar un lenguaje propio4.

En dicho estudio fueron grabados los llamados de los delfines para despus ser reproducidos de forma controlada por los especialistas, quienes observaron que los delfines se comunicaban entre s y reconocan al delfn que les llamaba debido a su silbido caracterstico e individual.

Esto los llev a pensar que los delfines tienen una zona en su cerebro equivalente al rea de Wernicke en los humanos en donde se lleva a cabo la comprensin del lenguaje y de la inteligencia. Aseguran tambin que los delfines cuentan con un rea que podra compararse al rea de Broca que se encarga de la formacin de palabras5.

University of St Andrews (09 Mayo 2006) Dolphins Whistle Their 'Names', News. [en red] http://calvin.st-andrews.ac.uk/external_relations/news_article.cfm?reference=939
5

Guyton, Arthur C., Hall, John E. (2006) Tratado de Fisiologa Mdica. Decimoprimera edicin. Espaa. Ed. Elsevier.

Conclusin

La comunicacin resulta ser para los seres humanos tan importante como para los animales ya que con ella se pueden trasmitir mensajes que contribuyen a satisfacer las necesidades bsicas de supervivencia tanto de un individuo como de una especie animal. Este hecho admite la existencia de comunicacin entre seres humanos y de forma an indescifrada, algn tipo de comunicacin entre animales de distintas especies e inclusive en algn tipo de entendimiento entre humanos y animales.

En base a los anlisis de este trabajo, se lleg a la conclusin de que los animales utilizan procesos lingsticos similares a los humanos.

El habla es el nico medio lingstico de uso exclusivo del hombre. El resto de las herramientas lingsticas son compartidas con otras especies animales, con fines tales como la conservacin de la especie, la supervivencia, as como para mostrar sus necesidades, emociones y preferencias.

La estructura cerebral que permite el desarrollo del lenguaje en el hombre, se integra en estas tres zonas: rea Lmbica, rea de Broca y rea de Wernicke, adems de las zonas del cerebro encargadas de procesar las sensaciones, como la vista, el olfato, el gusto, el tacto y el odo. Estos componentes de la estructura cerebral pueden ser encontrados en cerebros

de diversas especies animales sobre todo en mamferos. Estas similitudes permiten encontrar procesos lingsticos anlogos entre ambos seres vivos.