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1. Conceptos generales 1.1. Introduccion La integracin numrica es de gran importancia en ciencias aplicadas e ingenieria.

Sus aplicaciones van desde calculo de la capacidad de un pantano a partir de datos topograficos en el ambito de la ingeniera civil, hasta la estimacin de la fuerza total ejercida por el aire sobre las alas de un avion en ingeniera aeronutica. En todas estas aplicaciones el objetivo es calcular una integral definida

I = f(x) dx; (1)


con la mayor precision y el menor coste computacional posibles. A pesar de este amplio rango de aplicaciones, es licito preguntarse porque es necesario realizar numricamente el calculo de la integral (1). La respuesta a esta pregunta es muy simple: no siempre es factible calcular analticamente una integral. Por ejemplo, en muchas aplicaciones se desconoce la expresin analtica de la funcin que se debe integrar y solo se conoce su valor en unos puntos {f(xi; f(xi)); i = 0; : : : ; n}. Es mas, existen varios casos en los que, incluso existiendo una expresin analtica de la integral (1), es mas eficiente realizarla numricamente.