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Benito Prez Galds

EPISODIOS NACIONALES 04 Bailn

Portada e ilustracin de la edicin de 1882

-I-Me hacen Vds. rer con su sencilla ignorancia respecto al hombre ms grande y ms poderoso que ha e istido en el mundo. !"i sabr# yo qui#n es $apolen%& yo que le he 'isto& que le he hablado& que le he ser'ido& que tengo aqu en el bra(o derecho la se)al de las herraduras de su caballo& cuando... *ue en la batalla de +usterlit(, #l suba a todo escape la loma de Prat(en& despu#s de haber mandado destruir a ca)ona(os el hielo de los pantanos donde perecieron ahogados ms de cuatro mil rusos. -o que estaba en el 1. de lnea& de la di'isin de Vandamme& yaca en tierra gra'emente herido en la cabe(a. /e 'eras cre que haba llegado mi 0ltima hora. Pues como digo& al pasar #l con todo su estado mayor y la in1antera de la guardia& las patas de su caballo me magullaron el bra(o en tales t#rminos que toda'a me duele. "in embargo& tan grande era nuestro entusiasmo en aquel c#lebre da que incorporndome como pude& grit#, 2!Vi'a el 3mperador%4. /eca estas palabras un hombre para m desconocido& como de cuarenta a)os& no malcarado& antes bien con rasgos y e presin de cierta hermosura a5ada aunque no destruida por la 1atiga o los 'icios6 alto de cuerpo& de mirada 'i'a y sonrisa entre melanclica y truhanesca& como la de persona muy corrida en las cosas del mundo y especialmente en las luchas de ese 'i'ir al par holga(n y traba5oso& a que conducen 5untamente la sobra de imaginacin y la 1alta de dinero6 persona de ademanes 1rancos y desen'ueltos& de hablar 1acilsimo& lo mismo en las bromas que en las 'eras6 indi'iduo cuya personalidad tena acabado complemento en el desali)o casi elegante de su tra5e& ms 'ie5o que nue'o& y no menos descosido que roto& aunque todo esto se echaba poco de 'er& gracias a la disimuladora agu5a que haba corregido as las ro(aduras del chupetn como la ortogra1a de las medias. 3stas eran& si mal no recuerdo& negras& y el pantaln de color de cla'o pasado. 7le'aba corto el pelo& con dos mechoncitos sobre ambas sienes& sin pol'o alguno& como no 1uera el del camino, su casaca oscura y de un corte no muy usual entre nosotros& su chaleco ombliguero& 1orma un poco e tran5era tambi#n& y su corbata in1ormemente escarolada& le hacan pasar como nacido 1uera de 3spa)a aunque era espa)ol. Mas por otra circunstancia distinta de las singularidades de su 'estir& causaba sorpresa la persona de quien me ocupo& y este es un capitalsimo punto que no debo pasar en silencio. +quel hombre tena bigote. 3sto 1ue& 8a qu# negarlo9& lo que ms que otra cosa alguna& llam mi atencin cuando le 'i inclinado sobre la mesa& comiendo 'idamente en descomunal escudilla unas al modo de sopas& puches o no s# qu# endemoniado man5ar& mientras ameni(aba la cena& contando entre cucharada y cucharada las proe(as de $apolen :. /os personas& ambas de edad a'an(ada y de distinto se o& componan su auditorio, el 'arn& que desde luego me pareci un 'ie5o militar retirado del ser'icio& oa con 1runcido ce)o y taciturnamente los encomios del in'asor de 3spa)a6 pero la se)ora anciana& ms despabilada y locua( que su consorte& contestaba e interrumpa al panegirista con cierto desen1ado tan chistoso como impertinente. -Por /ios& "r. de "antorca( -deca la 'ie5a-& no grite Vd. ni hable tales cosas donde le puedan or. Mi marido y yo& que ya le conocemos de antes& no nos espantamos de sus e tra'agancias6 pero !ay%& la 'ecindad de esta casa es muy entrometida& muy enredadora& y toda ella no se ocupa ms que de chismes y trampanto5os. ;omo que ayer las ni)as de la bordadora en 1ino& que 'i'e en el cuarto n0m. 8& llegaron pasito a pasito a nuestra puerta para or lo que Vd. deca cuando nos contaba con desa1orados gritos lo que pas all en las +sturias en la batalla de Pirrinclum& o no s# qu#... pues esos enre'esados nombres no se han

hecho para mi lengua... 3sta ma)ana& cuando Vd. entr de la calle& la comadre del n0m. < y la mu5er del la)ador& di5eron, 2+h 'a el pcaro flamasn que est en casa del =ran ;apitn. +puesto a que es espa de la canalla& para 'er lo que se dice en esta casa y contarlo a sus mercedes4. 3l me5or da nos 'an a dar que sentir& porque como dice Vd. esas cosas y tiene esos modos& y hace ascos de la comida cuando tiene a(a1rn& y siempre saca lo que ha 'isto en las tierras de all& le traen entre o5os& y sabe /ios... ;omo aqu estn tan rabiosos con lo del da 2... --a se aplacarn los humos de esta buena gente -di5o "antorca(& apartando de s escudilla y cuchara-. ;uando se organicen bien los cuerpos de e5#rcito y 'enga el 3mperador en persona a dirigir la guerra& 3spa)a no podr menos de someterse& y esto que es la pura 'erdad lo digo aqu para entre los tres& de modo que no lo oigan nuestras camisas. -3spa)a no se somete& no se)or& no se somete -e clam de impro'iso el anciano quebrantando el 'oto de su antes silenciosa prudencia& y le'antndose de la silla para e presar con 1rases y gestos ms desembara(ados los sentimientos de su alma patriota-. 3spa)a no se somete& "r. /. 7uis de "antorca(& porque aqu no somos como esos cobardes prusianos y austriacos de que Vd. nos habla. 3spa)a echar a los 1ranceses& aunque los manden todos los emperadores nacidos y por nacer& porque si *rancia tiene a $apolen& 3spa)a tiene a "antiago& que es adems de general un santo del cielo. 8;ree Vd. que no entiendo de batallas9 Pues s, soy perro 'ie5o& y callos tengo en los odos de tanto escuchar el redoblar de los tambores y los tiros de ca)n. -$o te so1oques& "antiago -di5o apaciblemente la anciana-& que ya andas en los tres duros y medio y aunque yo creo como t0 que 3spa)a no ba5ar la cabe(a& no es cosa de que te d# el reuma en la cara por lo que hable este mala cabe(a de "antorca(. -Pues lo digo y lo repito -a)adi el 'ie5o soldado-. Venir a hablarme a m de cuerpos de e5#rcito& y de brigadas de caballera y de cuadros... -83n qu# batallas se ha encontrado Vd.9 -pregunt con sonrisa burlona "antorca(. -!>ue en qu# batallas me encontr#% -e clam /. "antiago *ernnde( cuadrndose ante su interpelante y mirndole con el desprecio propio de los grandes genios al 'er puesta en duda su superioridad-. 8Pues no sabe todo el mundo que 1ui asistente del se)or marqu#s de "arri el a)o 1.?2 cuando aquella 1amosa campa)a de Portugal& que 1ue la ms terrible y hbil y estrat#gica que ha habido en el mundo& as como tambi#n digo que despu#s de +le5andro el Macedonio no ha nacido otro marqu#s de "arri9... !>u# cosas tiene este caballerito% !Preguntar en qu# acciones me he encontrado% +quella 1ue una gran campa)a& s se)or6 entramos en Portugal& y aunque al poco tiempo tu'imos que 'ol'ernos& porque el ingl#s se nos puso por delante& se dieron unas batallas... !qu# batallitas& mi /ios% -o era asistente del se)or marqu#s& y todas las ma)anas le haca los ri(os y le empol'aba la peluca& de tal modo que la cabe(a de nuestro general pareca un sol. @l me deca, 2"antiago& ten cuidado de que los ri(os 'ayan pare5os& y que uno de otro no discrepen ni el canto de un duro& porque no hay nada que aterre tanto al enemigo como la con'eniencia y buen parecer de nuestras personas4. !- cunto le queran los soldados% ;omo que en toda aquella guerra apenas murieron tres o cuatro. "antorca( al or esto se desternillaba de risa& haciendo subir de punto con sus irre'erentes mani1estaciones el en1ado de /. "antiago *ernnde(& el cual& dando una 1uerte pu)ada en la mesa& continu as,

-8>u# 'alen todos los generales de hoy& ni los emperadores todos& comparados con el marqu#s de "arri9 3l marqu#s de "arri era partidario de la tctica prusiana& que consiste en estarse quieto esperando a que 'enga el enemigo muy desa1oradamente& con lo cual este se cansa pronto y se le remata luego en un dos por tres. 3n la primera batalla que dimos con los aldeanos portugueses& todos echaron a correr en cuanto nos 'ieron& y el general mand a la caballera que se apoderara de un hato de carneros& lo cual se 'eri1ic sin e1usin de sangre. -$o& no ha habido en el mundo batallas como esas& "r. /. "antiago -di5o "antorca( moderando su risa-6 y si Vd. me las cuenta todas& con1esar# que las que yo he 'isto son 5uegos de chicos. - como desde aquella 1echa ha conser'ado Vd. los hbitos de campa)a& y gusta tanto de con'ersar sobre el tema de la guerra& los 'ecinos le llaman el =ran ;apitn. -3se es un mote& y a m no me gustan motes -di5o do)a =regoria& que as se llamaba la mu5er del 'aliente e pedicionario de Portugal-. ;uando nos mudamos aqu& y dieron los 'ecinos en llamarte =ran ;apitn& bien te di5e que al(aras la mano y regalaras un bo1etn al primero que en tus propias barbas te di5era tal insolencia6 pero t0 con tu santa pachorra& en 'e( de llenarte de cora5e se te caa la baba siempre que los chicos te saludaban con el apodo& y ahora =ran ;apitn eres y =ran ;apitn sers por los siglos de los siglos. --o no me paro en peque)eces -di5o /. "antiago *ernnde(-& y aunque tolero un apodo honroso& no consiento que nadie se burle de m. + 1e& a 1e& que cuando uno ha ser'ido en las milicias del Aey por espacio de 'einte a)os& cuando uno ha estado en la campa)a de Portugal& cuando uno ha tenido tambi#n el honor de encontrarse en la e pedicin de +rgel que mand el "r. /. +le5andro BCAeilly en 1..D6 cuando despu#s de tan gloriosas 5ornadas se le han podrido a uno las nalgas sentado en la portera de la o1icina del /etall y cuenta y ra(n del arma de artillera& 'iendo entrar y salir a los se)ores o1iciales& y haci#ndoles un recadito hoy y otro ma)ana& bien se puede al(ar la cabe(a y decir una palabra sobre cosas militares. -3so mismo digo yo -indic do)a =regoria-. Eien saben todos que t0 no eres ning0n rana& y que has escupido en corro con guardias de ;orps y Falonas y generales de aquellos que haba antes& tan 'alientes que slo con mirar al enemigo le hacan correr. -- no se trate -prosigui el =ran ;apitn- de embobarnos con cuentos de bru5as como los que desembucha el "r. de "antorca(. + las ni)as del la)ador y a do)a Melchora& la que borda en 1ino& les puede trastornar el seso este caballero contndoles esas batallas 1abulosas de prusianos y rusos& con lo de que si el 3mperador 1ue por aqu o 'ino por all. Gombres como yo no se tragan bolas tan terribles& ni ha estado uno 'einte a)os mordiendo el cartucho y peinando los ri(os del se)or marqu#s de "arri& para dar cr#dito a tales no'elas de caballeras. ;onque 8cmo 1ue aquello9 -a)adi en tono de mo1a y sentndose 5unto a "antorca(-. /i5o Vd. que cuatro mil 1ranceses atacaron a la bayoneta a die( mil rusos y los hicieron caer en un pantano donde se ahogaron la mitad. Pues !y lo de que rompieron el hielo a ca)ona(os para que se hundieran los enemigos que estaban encima%... !Eonito modo de hacer la guerra% Pero hombre de /ios& si andaban por sobre el hielo se resbalaran y... pobres nalgas del 3mperador... digo& de los tres emperadores& pues ah dice Vd. que eran tres nada menos. 8"abes& =regoria& que es apro'echada la 1amilia9 3l =ran ;apitn hi(o rer a su digna esposa con estos chistes& hi5os de su ine perta 1atuidad& y ambos celebraron recprocamente sus ocurrencias. -"i es no'ela de caballeras lo que he contado -di5o "antorca(-& pronto lo hemos de 'er en 3spa)a& porque pasan de cien mil los 3splandianes que andan desparramados por ah

esperando que su amo y se)or les mande empe(ar la 1uncin. -!7os asesinos de Madrid% -e clam el =ran ;apitn in1lamndose en patritico ardor-. 8- cree Vd. que les tenemos miedo9 !"anta Mara de la ;abe(a% -a 'eo que estn 1orti1icando el Aetiro& y que no permiten que 'uele una mosca alrededor de sus se)oras6 pero ya hablaremos. 3sto es ahora& porque estamos sin tropa6 pero 8sabe Vd. lo que se 'a a 1ormar en +ndaluca9& un e5#rcito. 8- en Valencia9& otro e5#rcito. - en =alicia y en ;astilla& otro y otro e5#rcito. 8;untos espa)oles hay en 3spa)a& "r. de "antorca(9 Pues ponga Vd. en el tablero tantos soldados como hombres somos aqu& y 'eremos. 8+ que no sabe Vd. lo que me ha dicho hoy el portero de la secretara de la =uerra9 Pues me ha dicho que mi pueblo ha declarado la guerra a $apolen. 8>u# tal9 -8;ul es el pueblo de Vd.9 -Valdesogo de +ba5o. - no es cualquier cosa& pues bien se pueden 5untar all hasta cien hombres como castillos& no como esos rusos de al1e)ique de que Vd. habla& sino tan 1ieros& que despacharn un regimiento 1ranc#s como quien sorbe un hue'o. -Pues una mu5er que ha 'enido hoy de la sierra -di5o do)a =regoria-& me ha contado que tambi#n mi pueblo 'a a declarar la guerra a ese ladrn de caminos& s& "r. de "antorca(& mi pueblo& $a'alagamella. - all no se andarn con 5uegos& sino al bulto derechitos. "i esos pueblos que Vd. nombra& las +ustrias y las Prusias 1ueran como $a'alagamella& la canalla no los hubiera 'encido& y se conoce que todos los austriacos y prusiacos son gente de mucha 1acha y nada ms. -$o se dice prusiacos& sino prusianos -indic en1ticamente a su esposa el =ran ;apitn. -Eien& hombre6 los rusos y los prusos& lo mismo da. 7o que digo es que si Valdesogo de +ba5o y $a'alagamella& que son dos pueblos como dos lente5as comparados con la grande(a de todo el Aeino& se ponen en ese pie& los dems lugares y ciudades harn lo mismo& y entonces& teme esa mosca el "r. de "antorca(. $o& no quedar un 1ranc#s para contarlo& y la que hicieron aqu a primeros del mes& la pagarn muy cara. 8Gase 'isto alguna 'e( bribonada seme5ante9 !*usilar en cuadrilla a tantos pobrecitos& sin perdonar a sacerdotes ancianos& a inocentes doncellas y a in1elices muchachos como el que est en esa cama% !+y% Vd. no 'io aquello& "r. de "antorca(& porque lleg a Madrid tres das despu#s6 !pero si Vd. lo hubiera 'isto% Por esta calle del Earquillo pasaron esas 1ieras& y como les arro5aron algunos ladrillos desde los andamios de la casa que se est 1abricando en la esquina& mataron a una pobre mu5er que pasaba con un ni)o en bra(os. +l 'er esto& todas las 'ecinas de la casa que estbamos en los balcones& empe(amos a tirarles cuanto tenamos. Hna les echaba una ca(uela de agua hir'iendo& otra la sart#n con el aceite 1rito6 yo cog el puchero que haba empe(ado a cocer& y sin pensarlo di5e all va& y aunque aquel da nos quedamos sin comer& no me pes& no se)or. /espu#s entre Iuanita la la)adora& las ni)as de al lado y yo& cogimos una cmoda y echndola a la calle aplastamos a uno. >ueran subir a matarnos6 pero !quia% Jodo 1acha& nada ms que 1acha. Ms de cuarenta mu5eres nos apostamos en la escalera& unas con tenedores& otras con tenacillas& estas con asadores& aquella con un berbiqu& estotra con una 'ara de apalear lana. "i llegan a subir les hacemos peda(os. Mi marido tom aquella lan(a 'ie5a que tiene all desde las tan 1amosas guerras& y poni#ndose delante de nosotras en la escalera nos areng& y dispuso cmo nos habamos de colocar. !+h& si llegan a subir esos perros% -o era la ms 'ie5a de todas& y la ms 'aliente aunque me est# mal el decirlo. Mi

marido quera salir a la calle al 1rente de todas nosotras6 pero le con'encimos de que esto era una locura. ;on su carga de setenta a la espalda& #l hubiera partido de un lan(a(o a cuantos mamelucos encontrara en la calle. !+y qu# da% ;uando nos retiramos cada una a nuestro cuarto& en toda la casa no se oa ms que 2!'i'a el =ran ;apitn%4. -!>u# da% -e clam melanclicamente *ernnde(& disimulando el legtimo orgullo que el recuerdo de sus proe(as le causara-. + eso de las ocho de la ma)ana 'i salir de la o1icina al capitn /. 7uis /ao(. 3l da anterior me haba mandado por unas botas a la (apatera de la calle del 7obo& y desde all se las lle'# a su casa en la calle de la Jernera& y cuando 'ol' despu#s de hacer el mandado& 'iendo que haba cumplido con la puntualidad y el esmero que son en m peculiar& me dio dos reales& que guardo en este pa)uelo como memoria de hombre tan 'aliente. /iciendo esto& tra5o un pa)uelo y desdoblando una de las puntas despaciosamente& y como si se tratara de la ms 'ulnerable y santa reliquia& sac una moneda de plata que puso ante la 'ista de "antorca( sin permitirle que la tocara. -3sto me dio -a)adi en5ugando con el mismsimo pa)uelo las lgrimas que de impro'iso corrieron de sus o5os-6 esto me dio con sus propias manos aquel que 'i'ir en la memoria de los espa)oles mientras haya espa)oles en el mundo. -o estaba barriendo la o1icina cuando entr /. Pedro Velarde buscndole y le di5e, 2Mi capitn& hace un rato que sali con /. Iacinto Aui(4. /espu#s /. Pedro entr y estu'o disputando con el coronel, al cabo de un cuarto de hora 'ol'i a pasar por delante de m. >ui#n me haba de decir... 3l =ran ;apitn no pudo continuar& porque la pena ahogaba su 'o(6 do)a =regoria se lle' tambi#n la punta del delantal sucesi'amente a sus dos o5os& y "antorca( ms serio y gra'e que antes respetaba el dolor de sus dos amigos. -Me han asegurado -di5o despu#s de una pausa-& que ese /. Pedro Velarde iba a comer todos los das en casa de Murat. 83s que simpati(aba con los 1ranceses9 -$o& no6 y quien lo di5ere miente -e clam don "antiago& de5ando caer de plano sobre la mesa sus dos pesadsimas manos-. /. Pedro Velarde pasaba por un o1icial muy entendido en el arma& y como 1ue de los que el Aey en'i a "omosierra a recibir al melenudo, este le trat& supo conocer sus buenas dotes y quiso atra#rselo. !Eonito genio tena /. Pedro Velarde para andarse con mieles% 7e con'idaban a comer& obsequibanle mucho6 pero bien saban todos que si nuestro capitn pisaba las al1ombras de aquel palacio era para conocer ms de cerca a la canalla, como #l mismo deca. -@l y sus compa)eros de Montelen -di5o "antorca(-& demostraron un 'alor tanto ms admirable& cuanto que es completamente in0til. +qu estn ciegos y locos. ;reen que es posible luchar 'enta5osamente contra las tropas ms aguerridas del mundo& sin otros elementos que un e5#rcito escaso& mal instruido& y esas nubes de paisanos que quieren armarse en todos los pueblos. 7a obstinacin ridcula de esta gente har que sean ms dolorosos los sacri1icios& y el n0mero de 'ctimas mucho ms grande& sin que puedan 'anagloriarse al morir de haber comprado con su sangre la independencia de la patria. 3spa)a sucumbir& como han sucumbido +ustria y Prusia& $aciones poderosas que contaban con buenos e5#rcitos y Aeyes muy 'alientes. -!3sos pases no tienen 'ergKen(a% -e clam con 1uror /. "antiago *ernnde(&

le'antndose otra 'e( de su asiento-. 3n +ustria y Prusia habr lo que Vd. quiera6 pero no hay un Valdesogo de +ba5o& ni un $a'alagamella. /iscretsimo lector, no te ras de esta presuntuosa a1irmacin del =ran ;apitn& porque ba5o su aparente simple(a encierra una pro1unda 'erdad histrica. "antorca( solt de nue'o la risa al 'er el acaloramiento de su amigo& cuyas patriticas opiniones apoy de nue'o su esposa& hablando as, -+qu somos de otra manera& "r. de "antorca(. Hsted 'i'iendo por all tanto tiempo& se ha hecho ya muy e tran5ero y no comprende cmo se toman aqu las cosas. -Por lo mismo que he estado 1uera tanto tiempo& tengo moti'os para saber lo que digo. Ge ser'ido algunos a)os en el e5#rcito 1ranc#s6 cono(co lo que es $apolen para la guerra& y lo que son capaces de hacer sus soldados y sus generales. ;ien mil de aquellos han entrado en 3spa)a al mando de los 5e1es ms queridos del 3mperador. 8"aben Vds. qui#n es 7e1eb're9 Pues es el 'encedor de /ant(ig. 8"aben Vds. qui#n es Pedro /upont de lC3tang9 Pues es el h#roe de *riedland. 8;onocen Vds. al duque de :stria9 Pues es quien principalmente decidi la 'ictoria de A'oli. 8- qu# me dicen de Ioaqun Murat9 Pues es el gran soldado de las Pirmides& y el que mand la caballera en Marengo... -$o& no le nombre Vd. -di5o do)a =regoria-& porque si todos los dems son como ese de las melenas, buena ga'illa de perdidos ha metido $apolen en 3spa)a. -"r. de "antorca( -a)adi con gra'e comedimiento el =ran ;apitn-& ya sabe Vd. que un hombre como yo& testigo de cien combates& no se traga ruedas de molino& y todas esas heroicidades del general Pitos y del general *lautas las 'amos a 'er de mani1iesto ahora& s se)or. - supongo que Vd. habr 'enido para ponerse de parte de ellos& pues quien tanto les alaba y admira& es natural que les ayude. -$o -repuso "antorca(-6 yo he 'uelto a 3spa)a para un asunto de intereses& y dentro de unos das partir# para +ndaluca. ;uando arregle mi negocio& me 'ol'er# a *rancia. -!>u# mal hombre es Vd.% -e clam do)a =regoria-. - su pobre padre& y toda la 1amilia llorando su ausencia& y muertos de pena sin poder traer al buen camino a este cala'erilla que durante quince a)os y desde aquella 1amosa a'entura... Pero chitn a)adi 'ol'iendo la cara hacia m-6 me parece que el chico se ha despertado y nos est oyendo.

- II 7os tres me miraron y yo obser'# claramente cuanto me rodeaba& pudiendo apreciarlo todo sin me(cla de 'agas imgenes& ni mentirosas 'isiones. Gallbame en una cama& de cuyo dursimo colchn daban 1e las morti1icaciones de mis huesos y la instinti'a tendencia de mi cuerpo a arro5arse 1uera de ella& mientras uno de mis bra(os& 1uertemente 'endado se negaba a

prestarme apoyo& tan inm'il y rgido como si no me perteneciera. +simismo rodeaba mi cabe(a complicado turbante de trapos que olan a ungKentos y 'inagre& y mi d#bil y e tenuado cuerpo senta por aqu y por all terribles pica(ones. 3l lecho en que yaca tan incmodamente ocupaba el rincn del cuarto& el cual era de ordinarias dimensiones& con blancos muros y suelo de ladrillos& mal cubiertos por una 'ie5a y acribillada estera de esparto. +lgunas lminas de santos& a quienes el artista grabador haba dado nue'o martirio en sus impos troqueles& adornaban la desnuda pared& en uno de cuyos testeros ostentaba su temerosa longitud la lan(a del =ran ;apitn. 3n el centro de la pie(a hallbase la mesa& que sostena un candil de cuatro mecheros& y 5unto a ella sentados en sendas sillas de cuero& que lastimosamente geman al menor mo'imiento& estaban los tres persona5es cuya con'ersacin hiri mis odos cuando 'ol' de un largo paro ismo. Jodos 1i5aron en m la atencin& y do)a =regoria& acercndose maternalmente a mi cama& me habl as, -83sts despierto& ni)o9 8Ves y entiendes9 8Puedes hablar9 Pobrecito, ya se te ha quitado la terrible calentura& y el "anto Lngel de tu =uarda ha conseguido del Padre 3terno que te otorgue el seguir 'i'iendo. 8;mo ests9 8$os 'es a los que estamos aqu9 8$os conoces9 83ntiendes lo que decimos9 /ebes de estar bien& porque ya no dices desatinos& ni quieres echarte de la cama& ni nos insultas& ni dices que nos 'as a matar& ni llamas a /. ;elestino ni a la do)a :n#s& que te traan trastornado el 5uicio. 3sts bien& ya ests 1uera de peligro& y 'i'irs& pobre ni)o6 pero 8has perdido la ra(n& o /ios quiere que te 'eamos en tu ser natural& sano y completo y cuerdo& tal y como estabas& antes de que aquellos caribes...9 -- en 'erdad& no s# cmo ha escapado el in1eli( -di5o *ernnde( a "antorca(-. Jres bala(os tena en su cuerpecito, uno en la cabe(a el cual no es ms que una ro(adura& otro en el bra(o i(quierdo& que no le de5ar manco& y el tercero en un costado& y en parte sensible& tanto que si no le hubieran sacado la bala& no le 'eramos ahora tan despiertillo. +quellas bondadosas personas me instaron para que hablase& mostrndoles que mi ra(n& como mi cuerpo& se haba repuesto de la tremenda crisis a que estu'iera su5eta. Jambi#n acudi con cari)osa solicitud a darme alimento la e5emplar do)a =regoria& y tomado aquel 'idamente por m& me sent muy bien. 8Gaba resucitado o haba nacido en aquella noche9 -+hora& chiquillo& estate tranquilo -continu do)a =regoria sentndose a mi lado-. !;unto se 'a a alegrar el "r. Iuan de /ios cuando te 'ea% -!;mo% -e clam# con la mayor sorpresa-. 8Iuan de /ios 'i'e aqu9 8Pues en dnde estoy9 8- ustedes qui#nes son9 8>u# ha sido de :n#s9 -!Btra 'e( :n#s% 3ste 5o'en no est toda'a bueno. /e5#monos de :neses y a descansar. "antorca( se lleg a m& y mostrndome alg0n inter#s& me di5o, -!Pobrecito%& !con que te 1usilaron% 3l gran duque de Eerg es hombre terrible y sabe sentar la mano. /icen que mataste ms de 'einte 1ranceses. -a me contars tus ha(a)as& picarn. - di& 8tienes nimos de 'ol'er a hacer de las tuyas9 Me parece que no... porque habrs 'isto que esa gente gasta unas bromas un poco pesadas.

/icho esto& "antorca(& tomando su capa& se march. 7a sensacin que yo e perimentaba al 'erme all& tornado nue'amente y de impro'iso& seg0n mi entender& a la 'ida6 en presencia de personas desconocidas y 'ol'iendo sin cesar al pasado mi pensamiento reci#n salido de una sombra pro1unda6 las impresiones de mi alma& a quien el repentino despertar despu#s de un largo entumecimiento haba dado cierta acti'idad ansiosa& 1ueron causa de que no pudiera estar tranquilo como me rogaban el =ran ;apitn y su mu5er. Gacales mil preguntas di'ersas& con la curiosidad del que 'ol'iendo al mundo despu#s de un siglo de muerte real& deseara conocer en un instante cuanto ha pasado en el planeta durante su ausencia. + todo contestaban que me estu'iese quieto y sin cuidarme de nada& para que no me repitiesen los accesos de 1iebre6 pero no pude conseguir este ob5eto& y si descans# un poco& procurando poner a un lado mis terribles recuerdos y apartar de la 'ista las siniestras 1iguras que se haban hecho compa)eras inseparables de mi espritu& poco despu#s& cuando& ya a'an(ada la noche& lleg Iuan de /ios& me sent tan 'i'amente inquieto al 'erle& que a no impedrmelo mi debilidad& habra saltado del lecho para correr hacia #l& arrastrado por un odio terrible y una curiosidad ms 1uerte a0n que el odio. 3l antiguo mancebo de /. Mauro Aeque5o estaba tan demacrado& tan e cesi'amente amarillo y mustio& que pareca haber 'i'ido die( a)os de penas en el trascurso de algunos das. "us o5os encendidos conser'aban huellas de recientes lgrimas& y su desmade5ado cuerpo se mo'a con pesade(& como si le 1atigara su propio peso. +rro5ose en una silla 5unto a mi cama& cuando los dos ancianos se retiraban a su aposento& y me habl as, -=abriel& 8ya ests bueno9 8Gas recobrado el 5uicio9 83ntiendes lo que se te dice9 -8/nde est :n#s9 -le pregunt# con ansiedad. -!Bh& desgraciado de m% -e clam ocultando el rostro entre las manos-. J0 ests en1ermo toda'a& y si te doy la noticia... 8>ue dnde est :n#s9 3spntate& =abriel& porque no lo s#. -o estoy loco& yo estoy imb#cil. 7le'o quince das de dolores que a nada son comparables. 7as lgrimas que he derramado podran agu5erar una pe)a. +hora mismo... 8de dnde crees que 'engo9 Pues 'engo de la b'eda de "an =in#s& adonde 'oy todas las noches a morti1icarme el cuerpo con disciplina(os& por 'er si /ios se apiada de m y me de'uel'e lo que me quit& sin duda en castigo de mis grandes pecados. /espu#s de en5ugar sus lgrimas y sonarse con estr#pito& continu as, --o saqu# a :n#s de la huerta del Prncipe Po. !+y%& si no te sal'aste tambi#n t0& 1ue porque no pude& que bien lo intent#6 te 5uro que lo intent#. :n#s se desmay& y no pudiendo traerla aqu& por ser esto muy le5os& 7obo me indu5o a lle'arla a casa de unas que #l llamaba honradsimas se)oras& donde permanecera hasta tanto que 1uera posible traerla aqu para casarme con ella... !Bh& in1ame legista& miserable enredador& tramposo y 1alsario% :n#s me abo1ete& =abriel& al 'erse en aquella casa& y me cla' en las me5illas sus deditos. $o puedes 1ormarte idea de las palabras tiernas que le di5e para que se calmara& pero nada poda consolarla de que no os hubierais sal'ado tambi#n t0 y el buen sacerdote. 3n 'ano le di5e que sera mi mu5er6 en 'ano le di5e que la adoraba con pro1undsimo amor6 tambi#n le mostr# mi dinero& prometi#ndole gastar una buena parte en huir para siempre de Madrid y de 3spa)a si as lo deseaba. !:n1eli( de m%& a estas irrecusables pruebas de mi cari)o& slo contestaba llamndome bestia y ordenndome que se le quitara de delante... + cada instante te llamaba& y luego se deshaca en lgrimas& y quera despu#s arro5arse 1uera de la casa para 'ol'er a la Monta)a. + pesar de esto yo era 1eli(& porque la tena en mis bra(os& apartbale

de la 1rente los desordenados cabellos& y con mi pa)uelo limpiaba sus lgrimas di'inas& con las cuales se re1rescaran& si las bebieran& los condenados del in1ierno... 3l p#r1ido 7obo no se apartaba de all& y desde luego me parecieron sospechosos el esmero y solicitud con que la atenda. :n#s no cesaba un momento de gemir& y tanto a mi compa)ero como a m nos mostraba mucha repugnancia& ordenndonos que la de5ramos sola& porque no quera 'ernos& y que la matramos& porque no quera 'i'ir. "u desesperacin lleg a tal punto que no la podamos contener& y se nos escapaba de entre los bra(os& diciendo que pues no le era posible sal'aros la 'ida& quera ir a daros a entrambos sepultura. Por 0ltimo& a 1uer(a de ruegos logramos calmarla un poco& prometi#ndole yo acudir al lugar del suplicio a cumplir tan triste obligacin. ;uando esto le di5e& me mir con tanta ternura& y despu#s me lo orden de un modo tan persuasi'o& tan elocuente& que no 'acil# un instante en hacer lo prometido y sal de5ndola al cuidado de 7obo. !$unca tal hiciera y maldito sea el instante en que me separ# de aquel tesoro de mi 'ida& de aquel imn de mi espritu% =abriel& corr a la Moncloa& me acerqu# a los grupos en que eran reconocidos los cad'eres& y andu'e de un lado para otro esperando encontrarte entre aquellos que& abandonados hasta en tan triste ocasin& no tenan quien 1ormara a su alrededor concierto de llantos y e clamaciones... +l 1in encontr# al sacerdote6 pero t0 no estabas a su lado& pues unas mu5eres compasi'as& habiendo notado que 'i'as& te haban lle'ado a un para5e pr imo para prodigarte algunos cuidados. =rande 1ue mi alegra cuando te 'i abrir los o5os& cuando te o pronunciar algunas 1rases oscuras& y obser'# que tus heridas no parecan de mucha gra'edad6 as es que en cuanto dimos sepultura a tu buen amigo& me ocup# de los medios de traerte a mi casa. Aogu# a aquellas mu5eres que te cuidaran un momento ms& mientras yo 'ol'a con una camilla& y al salir de la huerta& me regoci5aba con la idea de participar a :n#s que estabas 'i'o. 2!;unto se 'a a alegrar la pobrecita%4 deca para m& y yo me alegraba tambi#n& porque haba comprendido por sus palabras que aquella 1lor de Ieric te apreciaba bastante 8no es 'erdad9 !+y%& =abriel& t0 hubieras sido nuestro criado& t0 nos hubieras ser'ido 1ielmente& 8no es 'erdad9... Pues bien& hi5o& como te iba diciendo& corr desalado a comunicarle la 1eli( nue'a de tu sal'acin& y cuando entr# en la casa donde la haba de5ado& :n#s ya no estaba all. +quellas se)oras desconocidas di5#ronme que 7obo se haba lle'ado a la muchacha& y como yo les mani1estara mi e tra)e(a e indignacin& llamronme est0pido y me arro5aron de su casa. Vol# a la de ese miserable ladrn6 mas no le pude 'er ni en todo aquel da ni en los siguientes. *ig0rate mi desesperacin& mi agona& mi locura6 yo no s# cmo no entregu# el alma a /ios en aquellos das& porque adems de mi gran pena& me consuma una 1uerte calentura& a consecuencia de la herida de esta mano& pues bien 'iste que perd dedo y medio en la calle de "an Ios#... 8;rees que me curaba9 $i por pienso. /espu#s que el boticario de la Palma +lta me 'end la mano& no 'ol' a acordarme de tal cosa& y no digo yo dedo y medio& !sino los cinco de cada mano me hubiera yo arrancado con los dientes& con tal de hallar a mi idolatrada :n#s& a aquella rosa temprana& a aquel 5a(mn de +le5andra% /urante este tiempo no me ol'id# de ti& pues el mismo da < te hice conducir a esta casa& que es la ma& en la cual has permanecido hasta hoy& y donde& gracias a los cuidados de tan buena gente& has recobrado la salud. -8Pero 7obo ha desaparecido tambi#n9 -pregunt# con a1anoso inter#s-. "i no ha desaparecido& 8no puede obligrsele a decir qu# ha hecho de :n#s9 -+l cabo de die( das lo encontr# al 1in en su casa. 8"abes t0 lo que me di5o el muy embustero9 Pues 'ers. /espu#s de rerse de m& llamndome bobo y mentecato& me di5o que no pensara en 'ol'er a 'er a :n#s& porque la haba entregado a sus padres. 28Pues acaso :n#s tiene padres94 le di5e. - #l me contest, 2"& y son personas de las principales de 3spa)a& por lo cual he credo de mi deber entregarles la in1eli( muchacha& desde tanto tiempo condenada a

'i'ir 1uera de su rango y entre personas de in1erior condicin4. Me qued# atnito6 pero al punto comprend que esto era in'encin de aquel inicuo tramposo embaucador& y en mi clera le di5e las ms atroces insolencias que han salido de estos labios... 8$o crees t0 como yo que lo de entregarla a sus desconocidos padres es pura 1bula de 7obo& para ocultar as su crimen9 =abriel& 8no te estremeces de espanto como yo9 8/nde estar :n#s9 8/nde la tendr ese monstruo9 8>u# habr hecho de ella9 !+y% -o la he buscado sin cesar por todo Madrid& he pasado noches enteras 5unto a la casa de la calle de la "al e aminando qui#n entraba y qui#n sala6 he dado dinero a los criados& aguadores& la'anderas& a los escribientes del licenciado& a cuantas personas 'isitaban la casa6 pero nadie me ha sabido dar ra(n, nadie& nadie. 83s esto para desesperarse9 83s esto para morirse de pena9 !Jraba5ar tanto& ca'ilar tanto para sacarla del poder de sus tos& cometer grandes pecados& y e poner uno su alma a las horribles penas del in1ierno& para 'er des'anecida como el humo aquella esperan(a encantadora& aquella so)ada dicha y suprema 1elicidad%... 8"er castigo de /ios por mis culpas& =abriel9 87o crees t0 as9 8+pruebas lo que estoy haciendo ahora& que es re(ar mucho y pedir a /ios que me perdone& o que me de'uel'a a :n#s& aunque no me perdone9 8;rees t0 que concurriendo a la b'eda de "an =in#s con gran constancia y de'ocin& podr# alcan(ar de /ios alguna misericordia9 !+y% "i las lgrimas que he derramado hubiesen cado todas en el cora(n de ese in1ame 7obo& habranle atra'esado de parte a parte haciendo el e1ecto de un pu)al. 8/nde est :n#s9 8>u# es de ella9 8Vi'e o muere9 =abriel& t0 tienes ingenio& y /ios ha querido que recobres tu preciosa 'ida para que desbarates los inicuos planes de ese monstruo& y de'uel'as a :n#s su libertad& as como a m la pa( del alma que he perdido qui(s para siempre. +s habl el a1ligido hortera& y oy#ndole no pude menos de compadecerle por los tormentos de su alma tan apasionada como inocente. $o se cans de hablar hasta muy a'an(ada la noche& siempre sobre el mismo tema y con iguales demostraciones dolorosas. +l 1in& su 'o( se perdi para m en el 'aco de un silencio pro1undo& porque me qued# dormido& cediendo mi atencin y curiosidad a la 1atiga y 1laque(a de nimo que me consuman a0n.

- III + la ma)ana siguiente la primera persona que 'ieron mis o5os 1ue do)a =regoria& a quien ya haba empe(ado a tomar cari)o& pues tan propio de la caridad es inspirarlo en poco tiempo. 7a mu5er del =ran ;apitn limpiaba la sala& procurando mo'er los trastos lentamente para no hacer ruido& cuando despert#& y al punto lo de5 todo para correr a mi lado. -3sa cara est respirando salud -me di5o-. Veremos lo que dice hoy /. Pedro $olasco cuando te 'ea. -8- qui#n es ese /. Pedro $olasco9 -pregunt# sospechando 1uera el citado 'arn alg0n m#dico a1amado de la 'ecindad.

-8>ui#n ha de ser& hi5o9 3l alb#itar& que 'i'e en el cuarto n0mero 1D. +qu no gastamos m#dico& porque es bocado de prncipes. - cuando *ernnde( padece del reuma& le 'e /. Pedro $olasco& que es un gran doctor. + #l debes la 'ida& chiquillo& y #l te sac del costado la bala6 que si no& a estas horas estaras en el otro mundo. Bdo esto& le hice 'arias preguntas acerca de su condicin y la calidad de la casa& a las que satis1i(o bondadosamente diciendo que su esposo era portero en una o1icina del ramo de la =uerra& y que con su sueldo& y lo que el "r. Iuan de /ios les daba por su modesto pupila5e& pasaban la 'ida pobres y contentos. -3sta no es casa de hu#spedes& porque nosotros no queremos barullo -a)adi-& pero hace mucho tiempo que conocemos al "r. de +rroi( y por eso le tenemos aqu. 3ste "r. de "antorca( que has 'isto anoche y que no ha de tardar en 'enir& es un 5o'en a quien conocimos en +lcal& cuando estbamos all establecidos& y #l corra la tuna en aquella c#lebre Hni'ersidad. Ga sido muy cala'era& y sus padres no le han 'uelto a 'er desde que se march a *rancia hace quince a)os& huyendo de una persecucin muy merecida& a consecuencia de sus barrabasadas y 'iciosas costumbres. !/esgraciado 5o'en% +ll ha sido soldado& y cuando nos cuenta sus traba5os y penalidades nos quedamos como si oy#ramos leer la no'ela El asombro de la Francia, Marta la Romarantina, aunque "antiago dice que todo lo que cuenta es mentira. + pesar de es un tarambana& nosotros apreciamos a este mala cabe(a de "antorca(& y #l no nos quiere mal6 as es que cuando se aparece por 3spa)a& siempre 'iene a parar a nuestra casa& donde le damos hospitalidad por bien poco dinero. !+y%& s& por bien poco dinero, 'erdad es que si le pidi#ramos mucho& el in1eli( no podra drnoslo& porque no lo tiene. - no es porque haya nacido de las yerbas del campo& pues su 1amilia a un buen solar de tierra de "alamanca pertenece, slo que como no es primog#nito... su padre se empe) en dedicarle a la :glesia& y el pobre chico no tena a1icin de misacantano... 3stbamos do)a =regoria y yo en1rascados en este coloquio que no de5aba de interesarme& cuando 'ol'iendo de su o1icina /. "antiago *ernnde(& quitose gra'emente el pesado uni1orme& que su consorte colg en la percha no le5os de la amena(adora lan(a& y se dispuso a comer, -=randes noticias te traigo& mu5er -di5o con reto(ona sonrisa& sentado ya en el silln de cuero y con ambas manos posadas en las respecti'as rodillas& mientras con lento comps mo'a el cuerpo-. Je 'as a poner ms contenta... -$o puede ser sino que el =ran /uque ha re'entado ya de los clicos que padeca. -$o& no es eso& mu5er. 8>ui#n te di5o que $a'alagamella le haba declarado la guerra a la canalla9 $o es $a'alagamella slo& mu5er& es +sturias& 7en& =alicia& Valencia& Joledo& Eurgos& Valladolid& y se cree que tambi#n "e'illa& Eada5o(& =ranada y ;di(. 3n la o1icina lo han dicho& y si 'ieras cmo estn todos bailando de contento. B1icial cono(co que no ha dormido en toda la noche esperando el correo& y si supieras& mu5er... + ti te lo puedo decir& y no importa que lo oiga este chico. Bye& od los dos, muchos o1iciales se han 1ugado& sin que en los cuarteles& ni en sus casas se sepa dnde estn. - dirs t0& 28pues dnde estn94. -o lo s#& s se)ora& yo lo s#, se han ido a unirse a los e5#rcitos espa)oles que se estn 1ormando... 8a que no sabes dnde se estn 1ormando9 Pues yo lo s#& s se)ora& yo lo s#, uno se est 1ormando en Valladolid& y lo mandar /. =regorio de la ;uesta, otro en +sturias y =alicia& que corre a cargo de ElaMe... y el tercero... 3sta es la ms gorda de todas, 8te la digo9 -Gombre s& dila, no nos de5es a media miel.

-Pues se dice por ah que las tropas de +ndaluca se suble'arn& s se)or& se suble'arn. Pues no se han de suble'ar. "i en cuanto uno d# la 'o( empie(a a des1ilar nuestra gente& y ni un ranchero espa)ol quedar a las rdenes de Murat& ni de la Iunta. -Veo que lo 'an a pasar mal& "antiago. Pero siento golpes en la puerta. "on los 'ecinos que 'ienen a saber noticias... Pase Vd.& "r. /. Aoque6 pasen ustedes ni)as6 pase Vd. "r. de ;uer'atn. +bri do)a =regoria la puerta y penetraron en ordenada 1alange como una docena de personas de uno y otro se o& y de di1erentes edades y 1achas& las cuales personas eran los 'ecinos ms adictos a la simptica persona del =ran ;apitn& y adems entusiastas creyentes de sus noticias& por lo cual acudan todas las ma)anas cuando aquel regresaba de la o1icina& con el anhelo de saciar en la 1uente ms pura y cristalina la ardorosa curiosidad que entonces de'oraba a los habitantes de Madrid. 8/ebo detenerme en enumerar a tan dignas personas9 8Para qu#& si el lector no necesita conocer al la)ador& ni al talabartero& ni tampoco a /. Aoque& el arruinado comerciante& ni al "r. de ;uer'atn& ni menos a las ni)as de la bordadora en 1ino9 /e5#mosles en'ueltos en el 'elo de su discreto incgnito& y oigamos a *ernnde(& que desbordndose de su propio ser& a causa de la e orbitante hincha(n de su orgulloso 50bilo& iba contando lo que oyera& sin de5ar de adere(ar sus relatos con la sal y pimienta de la e ageracin. -Pues en +ndaluca -di5o-& en +ndaluca... ya saben Vds. dnde est +ndaluca6 como si di5#ramos en ;di(... pues. /icen que la Iunta de "e'illa ha armado un gran e5#rcito& con las tropas que estaban en "an Aoque. 8"aben Vds. lo que es "an Aoque9 Pues es como si di5#ramos... supongan Vds. que aqu est =ibraltar& pues aqu aba5ito est "an Aoque. -3ste /. "antiago lo sabe todo. --a& como quien ha 'isto tantas tierras& y ha estado en tantas batallas. -3n "an Aoque estn las me5ores tropas de 3spa)a& tanto en in1antera como en artillera y caballos6 de modo que si se 1orma ese e5#rcito& y 'iene sobre Madrid... !Ies0s% -!Ies0s% -repiti un coro de die( 'oces. -8Vd. cree que 'endr sobre Madrid9 -pregunt uno de los concurrentes. -3so es lo que no puedo asegurar -repuso con #n1asis el =ran ;apitn-. Pero a lo que yo entiendo y seg0n la e periencia que adquir en aquellas terribles guerras& me atre'o a decir que el e5#rcito de +ndaluca 'iene sobre Madrid& y si hace lo mismo el de don =regorio de la ;uesta& 5u(guen Vds. el susto que pasarn los 1ranceses. Gay que guardar el secreto, mucho cuidado& se)ores& y Vds.& ni)as& gurdense muy bien de ir contando estas cosas cuando 'ayan a la costura& porque puede llegar a odos del gran duque de Eerg... -o creo que pasar lo siguiente. 3l e5#rcito de +ndaluca 'endr a la Mancha, los 1ranceses irn a batirlos& de5ando libre a Madrid& donde entrar /. =regorio de la ;uesta& el cual si sigue despu#s hacia el Medioda& les picar la retaguardia por Jarancn& y como al mismo tiempo los de all le harn retroceder hacia el Ja5o& 'i#ndose los 1ranceses atacados por todos lados& por 1uer(a tendrn que caer en el ro& donde se ahogarn. -!;unto sabe este hombre% 3s un asombro que de esa manera pueda anunciar los

mo'imientos del enemigo. - no hay duda& as tiene que suceder. -- como la suble'acin es general -a)adi *ernnde(-& no podrn acudir a todos lados. +dems no pueden contar con un solo soldado espa)ol que les ayude& porque todos desertan6 de modo que si $apolen quiere continuar la guerra en 3spa)a& ya puede mandar gente. -- como de los que 'ienen& la mitad mueren de borrachera... -3l mismo Murat est padeciendo unos clicos que se lo lle'arn al otro mundo. -!>uia% "i lo que tiene es una en1ermedad 'ergon(osa. -+s pagar las que ha hecho. 8Pues qu# puede ser eso& sino castigo de /ios por su barbarie y crueldad9 -$o es eso& se)ora6 es que seg0n dicen es a1icionado a la bebida. -!Menudas borracheras habr tomado desde que est aqu% 8- se marchar o no se marchar9 --o creo que s -di5o *ernnde(-. Jengo entendido que est muy disgustado& porque $apolen no le quiere hacer rey de 3spa)a. -+ngelito6 pues no pide poco que digamos. -- como parece que mandan de rey al que lo es de $poles& un /. Ios#& al cual seg0n dicen tambi#n le gusta aquello... -"e conoce que es a1icin de 1amilia. -7o que debiera hacer el "r. *ernnde( -di5o el la)ador-& es irse a cualquiera de esos e5#rcitos& donde sin duda se haba de lucir& y qui#n sabe si nos lo haran general de la noche a la ma)ana. --o no sir'o para nada -contest el =ran ;apitn-. -o tu'e mi #poca& y ahora que traba5en otros como traba5amos los de entonces. +quellas s eran guerras& se)ores... 3sto de ahora es una bobera& y sino& ya 'ern Vds. cmo en menos que canta un gallo se acaba todo. -Pero lo del e5#rcito de +ndaluca& 8es cierto o es puro barrunto de Vd.9 "epmoslo de una 'e(. -3s cierto& se)ores. Me parece que "antiago *ernnde( tiene moti'os para saber lo que hace un e5#rcito y lo que de5a de hacer. ;uando empiecen nuestros generales a decir 2por aqu te doy4& ya les tendr# a Vds. al tanto de todo da por da. + este punto llegaba& cuando entr "antorca(& y no bien le 'ieron las honradas personas que 1ormaban el auditorio del buen *ernnde(& empe(aron todos a des1ilar de muy mal talante& porque la presencia del citado flamasn era harto desagradable a todos los habitantes de la casa.

-=randes noticias& grandes noticias traigo& se)or /. =on(alo *ernnde( de ;rdoba e clam desde la puerta-. +gurdense todos& si quieren saber la 'erdad pura. 8Pero se 'an estas ni)as9 8Por qu# me tienen miedo9 8- Vd.& /. Aoque& no quiere escuchar9... Vayan noramala& pues& y Vds. se lo pierden& porque no saben lo que ocurre... 7a lan(a& "r. *ernnde(& tome Vd. al punto la lan(a& y preprese al combate& porque se acerca lo tremendo& y ahora 'er qui#nes son buenos patriotas y qui#nes no lo son. -$o tomemos a broma estas gra'es cosas& se)or /. 7uis -di5o algo amoscado el que podremos llamar 'encedor de ;erinola -& ni nos escandalice a la 'ecindad con sus endemoniados aspa'ientos.
N1O

-8+ que no sabe Vd. lo que yo s#9 -a)adi "antorca(-. 8+ que no sabe Vd. que el general /upont& que estaba en Joledo& ha recibido orden de marchar a +ndaluca& y que Moncey sale ma)ana de aqu para Valencia& y que 7e1eb're& que est en Pamplona& ir pronto sobre la capital de +ragn6 que /uhesme se e tender por ;atalu)a y que EessiPres ba5a hacia Valladolid a toda prisa con las di'isiones de 7asalle y de Merle9 -!;mo se conoce que Vd. escupe en corro con la canalla% 8- cmo estn sus mercedes del estmago9 8"e han hecho al 1in al 'ino de 3spa)a9 - el gran duque de Eerg& 8cmo anda de sus calenturas9 8Gay mieditis9 Porque yo tengo para m que si a esos se)ores se les caen los cal(ones es porque& como di5o el otro& al que mal 'i'e& el miedo le sigue. -o& en 'erdad& no saba lo que Vd. acaba de decir6 pero all en la o1icina o decir otras cosillas que no s# si sonarn bien en las ore5as de la canalla. 8Por qu# no 'a mi "r. /. 7uis a contrselas& a 'er si con el gusto se les quita el destemple9 -8>u# noticias son esas9 -$ada& poca cosa. ;uando el 1ranc#s las sepa& 'er Vd. qu# contento se pone... >ue en todas las ciudades se han nombrado o se 'an a nombrar Iuntas& las cuales no harn caso de lo que se mande en Eayona& sino que... -Pero si *ernando V:: no es ya Aey de 3spa)a& porque ha cedido sus derechos al 3mperador& lo mismo que ;arlos :V. 8>u# son esas Iuntas ms que cuadrillas de insurgentes9 -"... pues que las quiten, es cosa 1cil. !/emonios de Iuntas% - los muy simples estn 1ormando unos e5#rcitos... cosa de 5uego& "r. de "antorca(6 cuatro gatos que estaban ah en el ;ampo de "an Aoque con unos cuantos ca)oncillos... - tambi#n han dado en armarse los paisanos& lo mismo en ;astilla que en ;atalu)a& que en Valencia& que en +ndaluca... pero eso no 'ale nada6 son hombres de al1e)ique y alcor(a & y no digo yo con balas& con sali'a los destruirn los 1ranceses. -8- todo lo que sabe Vd. se reduce a que la Iunta de "e'illa est 1ormando un e5#rcito con las tropas de "an Aoque que manda ;asta)os& y las de =ranada que estn a las rdenes de Aeding9 Pues eso lo sabe todo Madrid. -Mira& *ernnde( -di5o o1iciosamente do)a =regoria-& haces mal en re'elar lo que sabes por tan buen conducto& porque yo no soy lerda para conocer que lo que hace nuestro e5#rcito no se debe decir. - sino& pongo por caso, si t0 que ests enterado de todo& a causa de tu gran tino para la guerra& descubres lo que hace el e5#rcito de +ndaluca y llega a odos del 1ranc#s& puede apro'echarse de la noticia y entonces...

-!>u# ha de apro'echarse& mu5er& ni qu# entiendes t0 de estas cosas% +l contrario& yo quiero que el se)or de "antorca( 'aya con el cuento. - tambi#n en ;astilla... -Btro e5#rcito& s& compuesto de guardias de corps& acostumbrados a hacer la guerra en los palacios& de estudiantes& de paletos y contrabandistas !+h% -e clam "antorca(& dando tregua a las bromas y hablando con completa seriedad-. 3s una desgracia para nosotros el tener que con1esar que no podemos batirnos con los 1ranceses. 8>u# importa que se armen multitud de paisanos& si esas turbas indisciplinadas antes que ayuda sern elemento de desconcierto para el escaso e5#rcito espa)ol9 8>u# obstculo pueden o1recer a los que han sometido la 3uropa entera& esos in1elices alucinados& a quienes enga)a su ignorancia9 8Gan 'isto alguna 'e( un campo de batalla9 8Jienen idea de lo que signi1ica la pre'isin& la tctica& el genio de un 5e1e e perto para decidir la 'ictoria9 3s una triste cosa haber llegado a este e tremo por las torpe(as de nuestros Aeyes6 pero una 'e( aqu& no hay ms remedio que someterse a lo que la Pro'idencia ha querido hacer de nosotros. 3spa)a no puede resistir la in'asin& porque si la resistiera hara un milagro& una ha(a)a sobrenatural nunca 'ista. ;ondenada a ser de $apolen y a 'er sentado en su trono a un Aey de la 1amilia imperial& lo ms cuerdo es resignarse a este resultado con la conciencia de haberlo merecido. -!>ue 3spa)a ser 1rancesa& que 3spa)a ser de $apolen% -e clam el =ran ;apitn encendido en 'iolenta ira-. "r. de "antorca(& Vd. es un insolente& usted es un deslenguado& Vd. no tiene respeto a mis canas. -a 8qu# se puede esperar de un trapisondista cala'era como Vd. que abandon a su 1amilia por irse al e tran5ero a aprender malas ma)as9 !/ecir que 3spa)a ha de ser 1rancesa% "alga Vd. de mi casa& y no ponga ms los pies en ella. 8>u# te parece& =regoria9 Mu5er& 8te ests con esa calma y no bu1as de clera como yo9 - le'antndose de su asiento& indic a "antorca( con ma5estuoso gesto la puerta de la sala6 mas como /. 7uis no tu'iera humor de marcharse& porque todos los das se repeta la misma escena sin resultado alguno& preparbase a comer tranquilamente& de5ando que se des'aneciera& como e1ecti'amente se des'aneci sin e1usin de sangre& la ira de su honrado amigo. /urante la comida& /. "antiago gru) un poco6 pero la prudencia y discrecin de su esposa e'it un choque que pudiera haber tenido calamitosas consecuencias.

- IV 7o que he contado pasaba el 2Q de Mayo& si no me enga)a la memoria. Poco a poco 1ui a'an(ando en mi con'alecencia& y en pocos das me hall# ya con 1uer(as su1icientes para le'antarme y dar algunos paseos por los grandes corredores de la casa& pues la 'i'ienda del =ran ;apitn tena como 0nico desahogo el largo pasillo& en cuya pared se abran hasta 'einte puertas numeradas& albergues de otras tantas 1amilias. Peor que mi cuerpo se hallaba mi alma& llena de turbaciones& de sobresaltos y congo5as& tan apenada por terribles recuerdos como por angustiosas presunciones& de tal modo que mi pensamiento corra a re1ugiarse alternati'amente de lo pasado a lo 1uturo& buscando en 'ano un poco de pa(. 7a muerte del cura de +ran5ue(& sin de5ar de 1ormar en mi alma un gran 'aco& me era

menos sensible de lo que a primera 'ista pudiera parecer& porque conceptundola yo como trnsito que haba lle'ado un nue'o santo a las 1alanges del Paraso& consideraba a mi amigo en su 'erdadero lugar& y no tan le5os de nosotros que pudiera desampararnos si le in'ocbamos. 3n cuanto a :n#s& no dudaba que e ista en poder de alguien que la protegiera por encargo de los parientes de su madre& y aunque para esta creencia no tena ms dato que la relacin del alucinado Iuan de /ios& yo me con1irmaba cada 'e( ms en ella& 1undndome en antecedentes que omito por ser de mis lectores conocidos& y en la srdida a'aricia del licenciado 7obo& a cuyo carcter corresponda per1ectamente una buena recompensa& a quien deseaba poseerla. Jodo mi a1n consista en hallarme completamente restablecido para poder salir a la calle& y cuando lo consegu& tu'e el gusto de darme a conocer a todos mis amigos como un 'erdadero resucitado& o alma del otro mundo& que 'uel'e con 1orma corporal a cobrar deudas atrasadas. $o tendrn Vds. idea del aspecto que o1reca entonces Madrid& si no les digo que la gente toda andaba a(orada y aturdida& a 'eces llena de miedo y a 'eces haciendo es1uer(os para disimular su alegra. 3l odio a los 1ranceses no era odio& era un 1anatismo de que no he conocido despu#s ning0n e5emplo6 era un sentimiento que ocupaba los cora(ones por entero sin de5ar hueco para otro alguno& de modo que el amar a los seme5antes& el amarse a s mismo& y hasta me atre'o a decir el amar a /ios se adoptaban y sometan como 1enmenos secundarios al gran aborrecimiento que inspiraban los 'erdugos del pueblo de Madrid. + estos se les 'ea solos en todos los sitios, su presencia haca detener o apresurar a los transe0ntes& y era tan e traordinario este des'o& que hasta parecan ellos mismos a1ectados de pro1undo pesar& y se les obser'aba taciturnos y 1oscos& sintiendo que el suelo les quemaba las plantas de los pies. Gaban llenado de trincheras y bateras el Aetiro& y para 'er en todo su orgullo y presuncin a los in'asores& no haba ms que dirigir el paseo hacia Briente& y se les encontraba en grandes grupos alrededor de las cantinas& o paseando por la carretera de +ragn. $ing0n espa)ol se encaminaba hacia all& a no ser los granu5as que entonces& como ahora& gustaban de meter las narices en todas partes. -o& lle'ado de mi curiosidad& me acerqu# al Aetiro& y tambi#n recorr otros sitios hacia el Medioda& igualmente ocupados como posiciones 'enta5osas. 3n el interior de Madrid las tiendas estaban desiertas& pues todas las personas que se 5untaban para pedir o comunicar noticias se reunan en para5es ocultos& siendo de notar que ya entonces comen(aban a dar sus primeras se)ales de 'ida las sociedades secretas& aunque yo no 'i ninguna& y digo esto slo con re1erencia a 'agos rumores. ;omo el a1n por tener noticias relati'as al le'antamiento de las pro'incias& era una 1iebre de que no estaban e entos ni los ni)os& ni los ancianos& ni las mu5eres& cuando se saba que /. *ulano de Jal haba recibido una carta de +ndaluca o de =alicia o de ;atalu)a& la casa se llenaba de amigos& y hasta los desconocidos se permitan in'adirla ruidosamente para no esperar a que se les contara el gran suceso. "acbanse copias de las cartas que hablaban de la Iunta de "e'illa y de la suble'acin de las tropas de "an Aoque& y aquellas copias circulaban con una rapide( que en'idiara la moderna imprenta. Jodos los das y a todas horas se hablaba de los o1iciales que haban huido de Madrid para unirse a los e5#rcitos de ;uesta o de ElaMe& y cuando se trope(aba con un militar o con alg0n 5o'en paisano de buen porte y bros& no se le haca otra pregunta que esta, 28Hsted cundo se 'a94. 7as 1amilias de las 'ctimas se haban ol'idado

ya de re(ar por los muertos& y pensaban en equipar a los 'i'os. 3scaseaban los 5ornaleros y menestrales& porque de los barrios ba5os partan diariamente muchos hombres a engrosar las partidas de Joledo y la Mancha& y a pesar de los brutales bandos del general 1ranc#s& ni 1altaban armas en las casas& ni los 1ugiti'os partan con las manos 'acas. 7os in'asores& que 'igilaban el odio de la capital con la suspicacia medrosa del que ha padecido sus terribles e1ectos& no permitan& siendo tan grande su n0mero y 1uer(a& que se mani1estara lo que los madrile)os pensaban y sentan6 pero aun as& !cuntos cantares& cuntas 5caras& romances y d#cimas brotaron de impro'iso de la 'ena popular& ya amena(ando con rencor& ya (ahiriendo con picantes chistes a los que nadie conoca sino por el in5urioso nombre de la canalla% 3n el 1ondo de aquella grande agitacin& y entre tantos recelos& haba un 50bilo secreto& pues como un da y otro llegaban noticias de nue'os le'antamientos& todos consideraban a los 1ranceses como puestos en el 'ergon(oso trance de retirarse. +quel 50bilo& aquella con1ian(a& aquella 1e ciega en la superioridad de las heterog#neas y discordes 1uer(as populares& aquel esperar siempre& aquel no creer en la derrota& aquel no importa con que curaban el descalabro& 1ueron causa de la de1initi'a 'ictoria en tan larga guerra& y bien puede decirse que la estrategia& y la 1uer(a y la tctica& que son cosas humanas& no pueden ni podrn nunca nada contra el entusiasmo& que es di'ino. ;omo era natural& las noticias del le'antamiento se e ageraban mucho& y el entusiasmo popular 'ea miles de hombres donde no haba sino centenares. ;uando las noticias 'enan de Eayona& eran ob5eto de sistemtico desprecio& y las disposiciones del palacio de Marrs& as como la con'ocatoria de irrisorias ;ortes en la ciudad del +dour& y el pleito homena5e por algunos grandes tributado a Eonaparte& daban pbulo a las stiras sangrientas. ;uando alguno deca que 'endra de Aey a Madrid el hermano de $apolen& daba pie para las ms ingeniosas impro'isaciones del g#nero epigramtico. Jodas las tertulias& que entonces eran muchas& pues la sociedad no se desparramaba a0n por los ca1#s& eran& digmoslo as& 'erdaderos clubs donde lata sorda y terrible la conspiracin nacional. "e conspiraba con el deseo& con las noticias& con las sospechas& con las e ageraciones& con las stiras& con 'erdades y mentiras& con el llanto tributado a los muertos y las oraciones por el triun1o de los 'i'os. Jal era Madrid a 1ines de Mayo de 18Q8& antes de que sonaran los primeros ca)ona(os de ;abe(n y los primeros tiros del Eruch. /icho esto& se me permitir que hable un poco de mi persona& pues atendiendo a que la desgracia halla siempre eco en las personas discretas y sensibles& creo que no soy saco de pa5a a los o5os de mis lectores& y que alg0n inter#s les inspiran los penosos trances de mi borrascosa e istencia. $ecesito& adems& e plicar por qu# causas emprend mi 'ia5e a +ndaluca entre Mayo y Iunio6 y si de buenas a primeras me presentara camino de /espe)aperros en compa)a del desconocido "antorca(& Vds. no acertaran a e plicarse ni los m'iles de 5ornada tan peligrosa& ni mi repentino acomodamiento con aquel hombre singular. 3s& pues& el caso que no satis1echo con las noticias que acerca de :n#s me dio Iuan de /ios& trat# de a'eriguar la 'erdad y tu'e la 1eli( ocurrencia& me5or dicho& la inspiracin& de presentarme en casa de la marquesa& a quien no hall#6 mas quiso la /i'ina Pro'idencia que un criado& conocido mo desde la 1amosa noche de la representacin& me saliera al encuentro& y despu#s de mostrarse muy obsequioso& satis1iciera mi curiosidad sobre aquel punto. "eg0n me di5o& el mismo da < de Mayo se present all un hombre de antiparras 'erdes& el cual

conduca dentro de una litera a cierta 5o'en llorona y al parecer en1erma. $o encontrando a la se)ora& pregunt por su hermano& con el cual hubo de con1erenciar ms de dos horas& despu#s de cuyo tiempo despidiose& de5ando a la muchacha en la casa. 3l hermano de la marquesa& que no era otro que aquel simptico diplomtico a quien conocimos en Bctubre de 18Q.& parti el da D para ;rdoba a unirse con su hermana y sobrina& y !cosa rara% -deca aquel curioso ser'idor-& se lle' consigo a la 5o'en(uela. -8/e modo que ahora estn todos en ;rdoba9 -le pregunt#. -"& y seg0n noticias& no piensan 'enir hasta que no se acaben estas cosas. 3so de la muchacha que tra5eron en la litera ha dado mucho que hablar a la ser'idumbre& y seg0n dice mi mu5er... ms 'ale callar. 3l hombre aquel de las antiparras 'erdes haba estado ya algunos das aqu& y unas 'eces la se)ora condesa& otras su ta& le reciban. Mal hombre parece. -8- la muchacha no hi(o resistencia cuando se la quisieron lle'ar9 -"i pareca muerta6 8qu# resistencia poda hacer9 "i tu'imos que cargarla entre dos para ponerla en el coche... :gnoro si esto que o y puntualmente re1iero& llamar la atencin de Vds.& pero lo que s les ha de causar sorpresa !qu# digo sorpresa%& asombro grandsimo& es el saber que me atre' a desa1iar las iras del licenciado 7obo& del mismo 7obo de marras& no 'acilando en arriesgarlo todo por esclarecer ms a0n que tan hondamente me inquietaba. $o queriendo aparecer ni aun en sombra por la aborrecida calle de la "al& busquelo all por la alcalda de ;asa y ;orte& donde con toda seguridad pensaba encontrarle& y al punto que me 'io... $o& no es 'erosmil& no lo 'an ustedes a creer. 8$ecesitar# 5urarlo9 Pues lo 5uro, 5uro que es la pura 'erdad... Pues bien, al pronto que me 'io& echome los bra(os al cuello& demostrando gran inter#s por mi persona& y no slo me pidi nue'as acerca de mi salud& sino que me rog le contase algunos pormenores acerca de mi 1usilamiento y para #l milagrosa resurreccin. 3sto me de5 atnito& aunque no tranquilo& pues presum que tan desusadas blanduras seran obra de su re1inada astucia& y preparacin de alg0n nue'o golpe contra m6 pero cuando le pregunt# por el estado en que se hallaba el proceso c#lebre& respondiome que ya no se pensaba en tal cosa& porque como los 1ranceses eran amigos del Prncipe de la Pa(& no con'ena molestar a los ser'idores y amigos de este. -$o quiero -a)adi-& que ". +. el =ran /uque se amosque. +quello 1ue una broma& y de haberte prendido& al punto hubieras sido puesto en libertad. Pero di& picarn... 8conque t0 eras galn de /.R :n#s9 ;u#ntame todo, 8dnde la conociste9 !+h& bien comprenda Aeque5o que guardaba un tesoro en su casa% -o lo saba todo... 8y t09& sospecho que tambi#n& perilln. 7o que s no sabas es que a 1ines del mes de +bril se acord en conse5o de 1amilia recoger e identi1icar a esa 5o'encita para darle la posicin que le corresponde. ;omo yo estaba al tanto de todo& y adems tena el honor de conocer a la se)ora marquesa& comprometime a entregarla& haci#ndoles creer que haba grandes di1icultades para arrancarla de casa de los parientes de su supuesta madre. Gi5o& es preciso hacer algo por la 'ida, a 1e que es un pobre con mu5er& nue'e hi5os& dos suegras y tres cu)adas6 dos suegras& s se)or& la madre y la abuela de mi mu5er& y si uno no se da ma)a para mantener a este 1amilin... 7a 'erdad es que a todos les di cordele5o& a /. Mauro& al papanatas de Iuan de /ios& y a ti mismo& que ahora resucitas para pedirme a :nesita. 8Pero la amabas t09 +nda& (anguango& cort#5ala& a 'er si logras casarte con ella& lo cual aunque di1cil& no es imposible... la ni)a tendr una dote regular y qui(s pueda heredar el mayora(go y el ttulo& lo cual ser seg0n el tenor de las

escrituras... !+h pela1ustn% Me parece que t0 traes un proyectillo entre ce5a y ce5a. 8Vas a ;rdoba9 Bye, recuerdo que la palomita te llamaba con e clamaciones muy tiernas& cuando medio muerta la conducamos en la litera mi pasante y yo. !Ia& 5a& 5a% 8"abes de qu# me ro9 /e ese ganso de Iuan de /ios& que estu'o aqu el otro da& y poni#ndose de rodillas delante de m& me di5o, 2!/eme Vd. a :n#s porque me muero sin ella% !/#mela Vd. hoy y mteme ma)ana%4. *ue una comedia& =abriel& y aunque nos remos mucho& al 1in nos cans tanto que tu'imos que echarle a palos de la escribana. +tencin sostenida prest# yo a estas y otras muchas ra(ones del licenciado 7obo& el cual para que nada 1altara en su ine plicable benignidad y cortesana& al tiempo de despedirme me di5o que qui(s pudiera proporcionarme algunas lecciones de latn& si me hallaba con nimos& puesto que era tan gran humanista& de ganarme el pan con la ense)an(a. /ile las gracias y me retir# tan satis1echo del resultado de mis in'estigaciones& que el mismo da decid marchar a ;rdoba cuando estu'iera restablecido. 8Me seguirn Vds.& o 1atigados de estas a'enturas de5arn que marche solo a resol'er cuestiones que a nadie interesan ms que al que esto escribe9 $o6 espero que no nos separaremos tan a deshora& y cuando parece probable que sigui#ndome asistan Vds. a alg0n espectculo que les haga ms lle'adero el 1astidio de mis personales narraciones. Vamos& pues& y tengan en cuenta que nos acompa)a el "r. de "antorca(& a quien lle'an a +ndaluca asuntos de 1amilia. -o le mani1est# que deseaba me lle'ase como escudero6 mas #l di5o que no tena con qu# pagar mis ser'icios& porque su bolsa no estaba en disposicin de atender a gastos de ser'idumbre& y que harto se congratulara de lle'arme como compa)ero y amigo. +s 1ue& en e1ecto& y como yo necesitara algunos das ms de restablecimiento& #l me esper& y en uno de los 0ltimos de Mayo o de los primeros de Iunio& luego que me desped de mis obsequiosos protectores& correspondi#ndoles como pude& y de Iuan de /ios& a quien ocult# el ob5eto de mi e pedicin& nos pusimos en marcha.

-V;omo "antorca( era pobre& y yo ms pobre toda'a& nuestro 'ia5e 1ue tan irregular& cual los que en antiguas no'elas 'emos descritos. $o adoptamos sistemticamente ninguna de las clases de incmodos 'ehculos conocidos en nuestra 3spa)a6 as es que en 'arias ocasiones marchbamos en galera& otras en macho& si nos 1ranqueaban sus caballeras los arrieros que tornaban a la Mancha de 'aco& y las ms 'eces a pie. Gacamos noche en las posadas y 'entas del camino& donde "antorca( luca su prodigiosa habilidad en el no gastar& logrando siempre que se le sir'iese bien. Para estas y otras picardas& mi compa)ero se haca pasar por un insigne persona5e& mandndome que le llamase "u 3 celencia& y que me descubriese ante #l siempre que nos mirase el mesonero. -o lo cumpla puntualmente6 y con tal arti1icio& ms de una 'e(& adems de no cobrarnos nada& salan a despedirnos humildemente rogndonos que les dispensramos el mal ser'icio. Ms all de $oble5as y Villarrubia de "antiago& y cuando despu#s de una larga 5ornada sestebamos& apartados del camino& 5unto a la ermita del Santo Nio& se nos agreg un mo(o

que nos di5o lle'aba el mismo camino que nosotros& y que desde entonces 1ue nuestro inseparable compa)ero. Jena como 'einte a)os6 llambase +ndresillo Mari5un& y aunque era natural de +ragn& iba a ser'ir de mo(o de mulas a un pueblo de +ndaluca& en casa de la se)ora condesa de Aumblar& su ama y se)ora& pues en las 1incas que esta posea en tierra de +lmunia de /o)a =odina& haba nacido aquel mancebo. +l punto su genio 1ranco y alegre simpati( con el mo& y nos hicimos muy amigos. "antorca( nos trataba con superioridad aunque sin tirana. ;uando al llegar a una posada cabalgando #l en per'erso macho y nosotros a pie& bamos a tenerle el estribo y despu#s a quitarle las espuelas& deshaci#ndonos en cumplidos y cortesas& tenamos que apretar los dientes para no soltar la risa. Mari5un& que me5or que yo saba 1ingir& era el encargado de ordenar al 'entero que le diese al amo lo me5or de la despensa& porque "u 3 celencia que iba de Aegente a "e'illa& era hombre terrible& y castigaba con 1iere(a a los posaderos que no le ser'an bien. +s atra'esamos la Mancha& triste y solitario pas donde el sol est en su reino& y el hombre parece obra e clusi'a del sol y del pol'o6 pas entre todos 1amoso desde que el mundo entero se ha acostumbrado a suponer la inmensidad de sus llanuras recorrida por el caballo de /. >ui5ote. 3s opinin general que la Mancha es la ms 1ea y la menos pintoresca de todas las tierras conocidas& y el 'ia5ero que 'iene hoy de la costa de 7e'ante o de +ndaluca& se aburre 5unto al 'entanillo del wagon & anhelando que se acabe pronto aquella desnuda estepa& que como inm'il y estancado mar de tierra& no o1rece a sus o5os accidente& ni sorpresa& ni 'ariedad& ni recreo alguno. 3sto es lo cierto, la Mancha& si alguna belle(a tiene& es la belle(a de su con5unto& es su propia desnude( y monotona& que si no distraen ni suspenden la imaginacin& la de5an libre& dndole espacio y lu( donde se precipite sin tropie(o alguno. 7a grande(a del pensamiento de don >ui5ote& no se comprende sino en la grande(a de la Mancha. 3n un pas montuoso& 1resco& 'erde& poblado de agradables sombras& con lindas casas& huertos 1loridos& lu( templada y ambiente espeso& /. >ui5ote no hubiera podido e istir& y habra muerto en 1lor& tras la primera salida& sin asombrar al mundo con las grandes ha(a)as de la segunda.
N2O

/. >ui5ote necesitaba aquel hori(onte& aquel suelo sin caminos& y que& sin embargo& todo #l es camino6 aquella tierra sin direcciones& pues por ella se 'a a todas partes& sin ir determinadamente a ninguna6 tierra surcada por las 'eredas del acaso& de la a'entura& y donde todo cuanto pase ha de parecer obra de la casualidad o de los genios de la 1bula6 necesitaba de aquel sol que derrite los sesos y hace locos a los cuerdos& aquel campo sin 1in& donde se le'anta el pol'o de imaginarias batallas& produciendo al transparentar de la lu(& 'isiones de e5#rcitos de gigantes& de torres& de castillos6 necesitaba aquella escase( de ciudades& que hace ms rara y e traordinaria la presencia de un hombre& o de un animal6 necesitaba aquel silencio cuando hay calma& y aquel desa1orado rugir de los 'ientos cuando hay tempestad6 calma y ruido que son igualmente tristes y e tienden su triste(a a todo lo que pasa& de modo que si se encuentra un ser humano en aquellas soledades& al punto se le tiene por un desgraciado& un a1ligido& un menesteroso& un agra'iado que anda buscando quien lo ampare contra los opresores y tiranos6 necesitaba& repito& aquella total ausencia de obras humanas que representen el positi'ismo& el sentido prctico& cortapisas de la imaginacin& que la detendran en su insensato 'uelo6 necesitaba& en 1in& que el hombre no pusiera en aquellos campos ms muestras de su industria y de su ciencia que los patriarcales molinos de 'iento& los cuales no necesitaban sino hablar& para aseme5arse a colosos inquietos y 1uribundos& que desde le5os llaman y espantan al 'ia5ero con sus gestos amena(adores.

- VI Jal es la Mancha. +l atra'esarla no poda menos de acordarme de /. >ui5ote& cuya lectura estaba 1resca en mi imaginacin. /urante nuestras 5ornadas nos aburramos bastante& menos cuando "antorca( nos contaba alg0n e traordinario suceso de los muchos que en le5anos pases haba presenciado. Hna 'e( nos de5 con la boca abierta contndonos la 1iesta de la coronacin de Eonaparte& con todos sus pelos y se)ales& y otra nos puso los pelos de punta re1iriendo la ms 1amosa batalla de las muchas en que se haba encontrado. ;uando nos hi(o el cuento& bamos caballeros en sendos machos que nos 1acilitaron por poco dinero unos arrieros de Villarta& y no estoy seguro si habamos traspasado ya el t#rmino de Puerto 7pice o bamos a entrar en #l. 7o que s recuerdo es que por huir del calor& emprendimos nuestra 5ornada mucho antes de la salida del sol& y que la noche estaba brumosa& el cielo encapotado y sombro& la tierra h0meda& a consecuencia del 1uerte temporal de agua que descargara el da anterior. /ebo indicar el paisa5e que tenamos delante& porque no menos que la pintoresca relacin de "antorca(& contribuy aquel a impresionar mis sentidos. 3l camino segua en lnea recta ante nosotros, a la i(quierda ele'banse unos cerros cuyas sua'es ondulaciones se perdan en el hori(onte 1ormando dilatadas cur'as, en el 1ondo y muy le5os se alcan(aba a 'er una colina ms alta& en cuya 1alda parecan distinguirse las casas de un pueblo, a la derecha el suelo se e tenda completamente llano& y en su inmensa costra la tarda corriente de un arroyo y el agua de la llu'ia& 1ormaban multitud de peque)os charcos& cuyas super1icies& iluminadas por la luna& o1recan a la 'ista la enga)osa perspecti'a de una gran laguna o pantano. Ge hablado de la luna& y debo a)adir que aquel astro& des1igurador de las cosas de la tierra& prestaba imponente solemnidad al desnudo y solitario paisa5e& esclareci#ndolo o de5ndolo a oscuras alternati'amente& seg0n que daban paso o no a sus plidos rayos& los boquetes& desgarrones y acribilladuras de las nubes. "antorca(& despu#s de un rato de silencio y meditacin& contu'o su cabalgadura& parose en mitad del camino y contemplando con cierto arrobamiento el hori(onte le5ano& las colinas de la i(quierda y los charcos de la derecha& habl as, -3stoy asombrado& porque nunca he 'isto dos cosas que tanto se pare(can como este pas a otro muy distante donde me encontraba hace tres a)os a esta misma hora& en la madrugada del 2 de /iciembre. 83s mi imaginacin la que me reproduce las 1ormas de aquel c#lebre lugar& o por arte milagrosa nos encontramos en #l9 =abriel& 8no hay en1rente y hacia la derecha unos grandes pantanos9 8$o se 'en a la i(quierda unos cerros que terminan en lo alto con un peque)o bosque9 8$o se ele'a delante una colina en cuya 1alda blanquea un pueblecillo9 - aquellas torres que distingo al otro lado de dicha colina 8no son las del castillo de +usterlit(9 Mari5un y yo nos remos& dici#ndole que se le quitaran de la cabe(a tales cosas& y que si bien lo de los charcos era cierto& por all no haba ning0n castillo de Jerln ni nada parecido. Pero #l poniendo al paso la cabalgadura y mandndonos que le sigui#ramos uno a cada lado& continu hablando as,

-Muchachos& no puedo ol'idar aquella c#lebre 5ornada& que llamamos de los Jres 3mperadores& y que es sin duda la ms sangrienta& la ms gloriosa& la ms hbil con que ha ilustrado su nombre el gran tirano& ese hombre casi di'ino& a quien ahora puedo nombrar a boca llena& porque no nos oyen ms que el cielo y la tierra. Bs contar#& muchachos& para que sepis lo que es el hacha de la guerra en manos de ese le)ador de 3uropa. -o me hallaba en Pars sin recursos despu#s de haber sido sucesi'amente maestro de latn& pintor de muestras& corista en Ventadour& espadachn& ser'idor de los emigrados de ;oblen(a& postilln de diligencias& carbonero y ca5ista de imprenta& cuando sent# pla(a en el e5#rcito de Eoulogne& destinado a dar un golpe de mano contra :nglaterra... ;uando el 3mperador nos traslad de impro'iso y sin re'elar su pensamiento al centro de 3uropa& estbamos un tanto amoscados porque las 'iolentas marchas nos morti1icaban mucho& y como #ramos unos (opencos& no comprendamos los grandes planes de nuestro 5e1e. Pero despu#s de la capitulacin de Hlm& nos creamos los primeros soldados del mundo& y al hablar de los austriacos& de los prusianos y de los rusos& nos reamos de ellos& 5u(gndolos hasta indignos de nuestras balas. ;uando pasamos el :nn ya presumamos que se preparaban grandes cosas, al internarnos en la Mora'ia& despu#s de la accin de GollabrKnn& comprendimos que el e5#rcito ruso-austriaco nos iba a presentar batalla 1ormal. 7o que no estaba reser'ado a nuestras cabe(as era el discurrir si tomaramos la o1ensi'a o si operaramos a la de1ensi'a. Pero la gran cabe(a& aquella que tiene un mechn en la 1rente y el rayo en el entrece5o& lo iba a decidir bien pronto. + este punto llegaba& cuando el camino por que marchbamos torci hacia la derecha describiendo una gran 'uelta& de modo que 1ormaba ngulo recto con su primiti'a direccin. "antorca(& nue'amente alucinado& con aquello que pareca para #l e traordinaria coincidencia& prosigui as, -8Pero no es este el camino de Blmut(9 =abriel, o esto es aquello mismo& o se le parece como una gota a otra gota. Mira& ahora tenemos en1rente los pantanos de "at(chan y a nuestra i(quierda la colina de Prat(en. Mira hacia all. 8$o se oye ruido de tambores9 8$o se 'en algunas luces9 Pues all estn los rusos y los austriacos. 8"abes cul es su intencin9 Pues quieren cortarnos el camino de Viena& para lo cual tendrn que ba5ar de la colina de Prat(en y situarse entre nuestra derecha y los pantanos. !Mira si son est0pidos% 3so precisamente es lo que quiere el 3mperador y todo lo dispone de modo que pare(ca que nos retiramos hacia Viena. *ig0rate que aqu est nuestro e5#rcito& compuesto de setenta mil hombres& cuyo inmenso 1rente ocupa todas las colinas de la i(quierda& el camino y parte de la llanura que hay a la derecha. 3l 3mperador& despu#s de llenarse las narices de tabaco& sale a media noche a recorrer el campo& y obser'ar los mo'imientos del enemigo. 8Veis9& por all 'a. 8$o se oyen las pisadas de su caballo& y los gritos de entusiasmo con que le saludan los soldados9 8$o se 'e el resplandor de las hogueras que encienden a su paso9 8Pero Vds. no 'en todo esto9 Eah. 3s ilusin ma& pero de tal modo a'i'a mis recuerdos la similitud del paisa5e& que me parece 'er y or lo que estoy contando... Pero querr#is saber cmo 1ue que 'encimos a los rusos y a los austriacos& y os lo 'oy a re1erir. +l amanecer !oh chiquillos%& los rusos ba5aban maquinalmente por aquella alta colina de en1rente& con ob5eto de 'enir hacia nuestra derecha para cortarnos el camino. $o ol'id#is que aqu delante tenemos un arroyo que 'iene serpenteando de i(quierda a derecha hasta perderse en los pantanos. 3l 3mperador manda que la derecha pase el arroyo& y 'eri1icado esto& los rusos la atacan. 3l centro& mandado por "oult y la i(quierda por 7annes& ansiaban entrar en 1uego6 pero el 3mperador contena el ardor de aquellos generales& para aguardar a que los rusos acabasen de cometer el desatino de ba5ar de las alturas de Prat(en para meterse en la madre del arroyo de =olbasch. Bs e plicar# bien. +ll en lontanan(a y al pie de la loma estn las aldeas de Jelnit( y "oMolnit(...

-"i aqu no hay tales aldeas& se)or -interrumpi Mari5un& indcil a la misti1icacin. -$ecio& 8querrs callar9 -continu el 1rancmasn-. -o s# lo que me digo& y es que todo el a1n de $apolen despu#s que 'io ba5ar a los rusos& consista en tomar aquellas aldeas para luego apoderarse de la loma que tenemos en1rente. 8$o le 'eis9 Pues bien6 los generales "oult y 7annes partieron al galope para dirigir las operaciones del centro y de la i(quierda. -o perteneca al centro& y estaba en el 1. de lnea y a las rdenes de Vandamme. +'an(amos hacia el arroyo, 8'eis9& 1uimos por aqu a toda prisa. -"i aqu no hay tal arroyo -di5o Mari5un riendo-. Vd. s que tiene la cabe(a llena de arroyos y aldeas& y derechas e i(quierdas. -7legamos a la aldea de Jelnit( y all comen( el ataque -continu imperturbablemente "antorca(-. 3n la loma quedaban toda'a 'eintisiete batallones de in1antera rusa y austriaca& mandados en persona por los dos 3mperadores y por el general en 5e1e ruso Sutuso1. !+h& muchachos& si hubierais 'isto aquello% Mirad hacia en1rente& pues desde aqu se distingue muy bien la posicin que respecti'amente tenamos& ellos encima& nosotros deba5o... +l principio nos acribillaban6 pero "oult nos manda subir a todo trance& y subimos desa1iando la llu'ia de balas. Para ayudarnos& el general Jhiebault& que perteneca a la di'isin de "aintGilaire& re1uer(a nuestra derecha con doce pie(as de artillera que bien disparadas hacen grandes claros en las 1ilas enemigas. 3stas tienen al 1in que retroceder al otro lado de la loma. 8Veis aquel repecho que hay a la i(quierda9 Pues all 1ue el 1. de lnea. Piquemos nuestras caballeras y nos hallaremos en el mismo sitio. 3st0pidos& 8no os entusiasmis con estas cosas9 Mira& =abriel& ya estamos subiendo, esta es la loma que 'eamos desde le5os, este repecho que miris a la i(quierda es el repecho de "tari-Tinobradi& a donde el general Vandamme nos condu5o. 8Pero cre#is que era cosa de 5uego9 3l repecho estaba de1endido por numerosas tropas rusas& y una 1ormidable artillera. 7a cosa era peliaguda6 pero cuando los generales dicen adelante, adelante& no es posible resistir& y aunque del 1. de lnea no quedamos ms que la tercera parte para contarlo& ayudados por el 2D de ligeros& tomamos al 1in el repecho& apoderndonos de la artillera. 7os rusos se desbandaron por el otro lado de la loma& dirigi#ndose hacia aquel casero que a lo le5os clarea a la lu( de la luna y que no es otro que el castillo de +usterlit(. Mari5un re'entaba de hilaridad. -o& a mi 'e(& no pude menos de hacer alguna obser'acin al narrador& dici#ndole, -"e)or de "antorca(& all no se 'e ning0n castillo& como no sea que se le anto5e 1ortale(a la caba)a de alg0n pastor de carneros& 0nicos rusos que andan por estos lugares. -J0 s que no sabes lo que te dices -prosigui "antorca( deteniendo su macho en medio del camino-. Bs seguir# contando. Mientras los del centro hacamos lo que hab#is odo& all por la i(quierda& en esa tierra llana que tenemos a este lado& la caballera cargaba portentosamente al mando de 7annes y Murat. *rancamente& rapaces& de esto poco os puedo hablar& porque ca herido, por un buen rato se me pusieron ciertas telara)as ante los o5os& y mis odos no perciban sino un 'ago (umbido. Pero ah hacia la derecha se remataba a los rusos y austriacos del modo ms admirable. 8$o 'eis los pantanos de "at(chan9 + lo le5os brilla su enga)osa super1icie, estn helados& y los rusos& impelidos por "oult& se precipitan sobre ellos. 3n el acto el 3mperador manda que la artillera de la guardia dispare algunos ca)ona(os sobre el hielo para que se hunda& y entre los desmenu(ados cristales& caen al agua

dos mil rusos con sus ca)ones& caballos& pertrechos& armas& municiones y carros& precipitndose con1usamente& sin que sus compa)eros les prestaran socorro& porque no pensaban ms que en huir& y huyendo se ahogaban& y quedndose moran barridos por la metralla 1rancesa. !>u# espantoso desastre para aquella pobre gente& y qu# gran 'ictoria para nosotros% 3stbamos locos de entusiasmo. !Pero qu# 'eo% =abriel& y t0& Mari5un& 8no os entusiasmis9 "ois unos ga(npiros. +quello 1ue prodigioso. "lo entramos en 1uego cuarenta mil hombres& y merced a las hbiles disposiciones del gran tirano& derrotamos a no'enta mil aliados& matndoles o ahogando quince mil& cogiendo 'einte mil prisioneros y ciento 'einte ca)ones. 8$o haba moti'o para que nos 'ol'i#ramos locos con nuestro 5e1e9 !+h& muchachos& si hubierais estado all cuando recorri el campo de batalla mandando recoger los heridos% ;reo que hasta los muertos se le'antaban para gritar 2!'i'a el 3mperador%4& y cuando a la noche siguiente encendimos una gran hoguera& en este mismo sitio donde ahora estamos& y 'ino #l a situarse all en1rente para recibir al emperador de +ustria& pareca un dios rodeado de aureola de 1uego y teniendo al alcance de su mano los rayos con que destrua tronos y reyes& imperios y coronas. Mari5un y yo nos reamos6 pero pronto nos 1ue 1or(oso disimular nuestra hilaridad& porque habiendo preguntado el 5o'en aragon#s con mucha sorna que cul 1ue la 'enta5a sacada de tal lucha& "antorca( se amosc& y amena(ando castigarnos si no nos entusiasmbamos como #l& nos di5o, -Mentecatos& podencos6 8acaso la pa( y tratado de Presburgo es pa5a9 Prusia qued aliada de *rancia& perdiendo +ustria el apoyo de su hermana. +ustria abandon a *rancia el estado de Venecia y cedi el Jirol a Ea'iera& reconociendo al mismo tiempo la soberana de los electores de Ea'iera& Turtemberg y Eaden& despu#s de pagar a *rancia cuarenta millones de indemni(acin de guerra. +l mismo tiempo& peda(os de alcornoque& por el tratado de "chUnbrunn& *rancia cedi a Prusia el Ganno'er& Prusia cedi a Ea'iera el marquesado de +nspach y a *rancia el principado de $eu1chatel y el ducado de ;le'es. Mari5un y yo 'ol'imos a mirarnos y nos 'ol'imos a rer& lo cual& ad'ertido por "antorca(& 1ue causa de que este nos sacudiera un par de latiga(os& que a ser repetidos& nos habran obligado a de1endernos& haciendo all mismo un segundo +usterlit(. Ms bien estbamos para burlas que para 'eras& y Mari5un especialmente& no de5aba pasar coyuntura alguna en que pudiera (aherir a nuestro compa)ero6 as es& que habiendo acertado a encontrar un reba)o de o'e5as y cabras& di5o el aragon#s, -+part#monos aqu 5unto al charco para 'er de derrotar a estos austriacos y rusiacos& que 'ienen mandados por el to Parranclo1& emperador del Vurrn y rey de los guarros& y subamos a la loma de la Pan(a para quitarles la artillera y hacerles meter en el castillo. -o en tanto& acordndome de /. >ui5ote& contemplaba el cielo& en cuyo sombro 1ondo las pardas y desgarradas nubes& tan pronto negras como radiantes de lu(& dibu5aban mil 1iguras de colosal tama)o y con esa e presin que sin de5ar de ser cercana a la caricatura& tiene no s# qu# sello de solemne y pa'orosa grande(a. *uera por e1ecto de lo que acababa de or& 1uera simplemente que mi 1antasa se hallase por s dispuesta a la alucinacin que siempre produce un bello espectculo en la solitaria y muda noche& lo cierto es que 'i en aquellas irregulares manchas del cielo 'eloces escuadrones que corran de $orte a "ur6 y en su re'uelta masa las cabe(as de los caballos y sus poderosos pechos& pasando unos delante de otros& ya blancos& ya negros& como disputndose el mayor a'ance en la carrera. 7as recortaduras& 'arias hasta lo in1inito& de las nubes& hacan 'isa5es de distintas 1ormas& de

colosales sombreros o morriones con plumas& penachos& bandas& picos& testuces& colas& crines& gar(otas6 aqu y all se al(aban manos con sables y 1usiles& banderas con guilas& picas& lan(as& que corran sin cesar6 y al 1in& en medio de toda esa barah0nda& se me 1igur que todas aquellas 1ormas se deshacan& y que las nubes se conglomeraban para 1ormar un inmenso sombrero apuntado de dos candiles& ba5o el cual los di1uminados resplandores de la luna como que bosque5aban una cara redonda y hundida entre las altas solapas& desde las cuales se e tenda un largo bra(o negro& se)alando con insistente 1i5e(a el hori(onte. -o contemplaba esto& preguntndome si la terrible imagen estaba realmente ante mis o5os& o dentro de ellos& cuando "antorca( e clam de impro'iso, -Miradle& miradle all. 87e 'eis9 !3st0pidos%& !y quer#is luchar con este rayo de la guerra& con este en'iado de /ios que 'iene a trans1ormar a los pueblos% -"& all lo 'eo -e clam Mari5un& riendo a carca5adas-. 3s /. >ui5ote de la Mancha que 'iene en su caballo& y seguido de "ancho Pan(a. /#5enlo 'enir& que ahora le aguarda la gran pali(a. 7as nubes se mo'ieron& y todo se torn en caricatura.

- VII 3l sol no tard en salir aclarando el pas y haciendo 'er que no estbamos en Mora'ia& como 'amos de Erunn a Blmut(& sino en la Mancha& c#lebre tierra de 3spa)a. 3l pueblo donde paramos a eso de las ocho de la ma)ana era Villarta& y de5ando all nuestros machos& tomamos unas galeras que en nue'e horas nos hicieron recorrer las cinco leguas que hay desde aquel pueblo a Man(anares, !tal era la rapide( de los 'ehculos en aquellos 1elices tiempos% ;uando entrbamos en esta 'illa al caer de la tarde& distinguimos a lo le5os una gran pol'areda& le'antada al parecer por la marcha de un e5#rcito& y de5ando los pere(osos carros& entramos a pie en el pueblo para llegar ms pronto& y saber qu# tropas eran aquellas y a dnde iban. +ll supimos que eran las del general 7igier-Eelair que iba a au iliar el destacamento de "anta ;ru( de Mudela& sorprendido y derrotado el da anterior por los habitantes de esta 'illa. 3n la de Man(anares reinaba gran desasosiego& y una 'e( que los 1ranceses desaparecieron& ocupbanse todos en armarse para acudir a au iliar a los de Valdepe)as& punto donde se crea pr imo un re)ido combate. /ormimos en Man(anares& y al siguiente da& no encontrando ni cabalgaduras ni carro alguno& partimos a pie para la 'enta de la ;onsolacin& donde nos detu'imos a or las estupendas nue'as que all se re1eran. Jransitaban constantemente por el camino paisanos armados con escopetas y garrotes& todos muy decididos& y seg0n la muchedumbre de gente que acuda hacia Valdepe)as& en Man(anares& y en los pueblos 'ecinos de Membrilla y la "olana no deban

de quedar ms que las mu5eres y los ni)os& porque hasta algunos in0tiles 'ie5os acudan a la guerra. Por 0ltimo& resol'imos asistir nosotros tambi#n al espectculo que se preparaba en la 'ecina 'illa& y poni#ndonos en marcha& pronto recorrimos las dos leguas de camino llano, mucho antes de llegar di'isamos una gran columna de negro humo que el 'iento di1unda en el cielo. 7a 'illa de Valdepe)as arda por los cuatro costados. +pretando el paso& omos ya cerca del pueblo prolongado rumor de 'oces& algunos tiros de 1usil& pero no descargas de artillera. Eien pronto nos 1ue imposible seguir por el arreci1e& porque la retaguardia 1rancesa nos lo impeda& y siguiendo el e5emplo de los dems paisanos& nos apartamos del camino& corriendo por entre las 'i)as y sembrados& sin poder acercarnos a la 'illa. 3n esto 'imos que la caballera 1rancesa se retiraba del pueblo& ocupando el llano que hay a la i(quierda& y al mismo tiempo el incendio tomaba tales proporciones& que Valdepe)as pareca un inmenso horno. 7os gritos& los que5idos& las imprecaciones que salan de aquel in1ierno& llenaban de espanto el nimo ms es1or(ado. +l punto comprendimos que el interior del pueblo se de1enda heroicamente& y que el plan de los 1ranceses consista en apoderarse de los e tremos& incendiando todas las casas que no pudieran ocupar. /e 'e( en cuando un estruendo espantoso indicaba que alguno de los endebles edi1icios de adobes haba 'enido al suelo& y el pol'o se con1unda en los aires con el humo. 7os escombros so1ocaban momentneamente el 1uego6 pero este surga con ms 1uer(a& cundiendo a las casas inmediatas. +l 1in pareci que todo iba a cesar& y& seg0n di5eron los que estaban ms cerca& haban salido del pueblo algunos hombres a con1erenciar con el general 1ranc#s. Mucho tiempo debieron de durar las con1erencias& porque no 'imos que estos se retiraran ni que concluyese el ruido y alga(ara en el interior6 pero al cabo de largo rato un mo'imiento general de la multitud nos indic que algo importante ocurra. 3n e1ecto& los 1ranceses& replegando sus caballos en la cal(ada& retrocedan hacia Man(anares. ;uando entramos en Valdepe)as& el espectculo de la poblacin era horroroso. Parece increble que los hombres tengan en sus manos instrumentos capaces de destruir en pocas horas las obras de la paciencia& de la laboriosidad& del inter#s acumuladas por el bra(o traba5ador de los a)os y los siglos. 7a calle Aeal& que es la ms grande de aquella 'illa& y& como si di5#ramos& la columna 'ertebral que sir'e a las otras de engaste y punto de partida& estaba materialmente cubierta de 5inetes 1ranceses y de caballos. +unque la mayor parte eran cad'eres& haba muchos gra'emente heridos& que pugnaban por le'antarse6 pero cla'ndose de nue'o en las agudas puntas del suelo& 'ol'an a caer. "abido es que ba5o las arenas que arti1iciosamente cubran el pa'imento de la 'a& el suelo estaba eri(ado de cla'os y picos de hierro& de tal modo que la caballera iba trope(ando y cayendo con1orme entraba& para no le'antarse ms. + la calle se haban arro5ado cuantos ob5etos mort1eros se creyeron con'enientes para hostili(ar a los dragones& y aun despu#s del combate surcaban la arena turbios arroyos de agua hir'iendo& que& me(clada con la sangre& produca so1ocante y horrible 'apor. 3n algunas 'entanas 'imos cad'eres que pendan medio cuerpo 1uera y apretando a0n en sus crispados dedos el trabuco o la podadera. 3n el interior de las casas que no eran presa de las llamas& el espectculo era ms lastimoso& porque no slo los hombres& sino las mu5eres y los ni)os& aparecan cosidos a bayoneta(os en las cue'as& y a 'eces cuando se trataba de entrar en alguna casa por dar au ilio a los heridos que lo haban menester& era preciso salir a toda prisa& abandonndolos a su desgraciada suerte& porque el 1uego& no saciado con de'orar la habitacin cercana& penetraba en aquella con 1uria irresistible.

3n resumen& 1ranceses y espa)oles se haban destro(ado unos a otros con implacable sa)a6 pero al 1in aquellos creyeron prudente retirarse& como lo hicieron& no parando hasta Madride5os. ;uando "antorca(& Mari5un y yo seguimos nuestra marcha& para hacer noche en "anta ;ru( de Mudela& el espritu de los 'alerosos paisanos de Valdepe)as no haba decado& y tratando de reparar los estragos de aquella sangrienta 5ornada& parecan capaces de repetirla al siguiente da. /e le5os y al caer de la tarde distinguamos la columna de humo& cubriendo el cielo de 'agabundas y sombras r1agas& y el aragon#s y yo no pudimos menos de maldecir en 'o( alta y e presi'amente al tirano in'asor de 3spa)a. ;ontra lo que esperbamos& "antorca( no nos contest una palabra& y segua su camino pro1undamente pensati'o.

- VIII +l pasar la sierra& me reconoc completamente sano de mi anterior en1ermedad. 7a in1luencia sin duda de aquel hermoso pas& el 'i'o sol& el 'ia5e& el e5ercicio equilibraron al punto las 1uer(as de mi cuerpo& y respiraba con desahogo& andaba con energa& sin sentir malestar alguno en mis heridas. Jodo rastro de dolor o debilidad desapareci& y me encontr# ms 1uerte que nunca. $ada de particular hallamos durante nuestro trnsito por las nue'as poblaciones& a no ser la alarma& la inquietud y los preparati'os de de1ensa. 3n la ;arolina y en "anta 3lena escaseaban mucho los hombres& porque la mayor parte haban ido a incorporarse a la legin 1ormada por /. Pedro +gustn de 3ch#'arri& legin cuya base 1ueron los 'alerosos contrabandistas del pas. >uedaba& no obstante& en los des1iladeros de /espe)aperros bastante gente para detener todos o la mayor parte de los correos& y en 'arios puntos& apostadas las mu5eres o los chiquillos en lo escabroso de aquellas angosturas& a'isaban la pro imidad del con'oy para que luego cayeran sobre #l los hombres. Jambi#n ad'ertimos gran abandono en los primeros campos de pan que se o1recieron a nuestra 'ista6 y en algunos sitios las mu5eres se ocupaban en segar a toda prisa los trigos toda'a le5os de sa(n. ;erca de =uarromn 'imos grandes sementeras quemadas& se)al de que haba comen(ado all su o1icio la horrible tea in'asora. Gasta entonces no haba ocurrido ninguna colisin sangrienta entre los imperiales y los andaluces. 3stos& al 'er que de impro'iso por entre los romeros y lentiscos de la sierra a aquellos soldados de la 1bula& tan hermosos y al mismo tiempo tan 5ustamente engredos de su 'alor& no 'ol'ieron de su asombro sino cuando los 'ieron desaparecer camino de ;rdoba& y slo entonces& sintiendo requemadas sus me5illas por generosa 'ergKen(a& cayeron en la cuenta de que el suelo patrio no deba ser hollado por e tran5eras botas. 7os 1ranceses encontraron el pas tranquilo& y creyeron llegar 1eli(mente a ;di(6 pero ba5o las herraduras de sus caballos iba naciendo la yerba de la insurreccin. +quellos caballos no eran como el de +tila& que imprima sello de muerte a la tierra& sino que por el contrario& sus pisadas& como un toque de rebato& iban despertando a los hombres y con'ocndolos detrs de s. 7legamos por 0ltimo a Eail#n& y e plicar# por qu# nos detu'imos en esta 'illa algunos das. +ll resida el ama de Mari5un& quien al presentarse a ella nos rog que le acompa)semos& y esta apreciable se)ora que era do)a Mara ;astro de Bro& de +1n de

Aibera& condesa de Aumblar& nos recibi con tanto agasa5o& nos ponder de tal modo la ruindad de las posadas y 'entas de la 'illa& que no tu'imos por con'eniente hacernos de rogar& y aceptamos la hospitalidad que se nos o1reca. 7a casa era grandsima y no 1altaba hueco para nosotros& ni tampoco e celente comida y bebida de lo ms selecto de Montilla y +guilar. -+ estas horas -nos di5o la condesa- los 1ranceses deben de haber empe)ado una accin con el e5#rcito de paisanos que dicen sali de ;rdoba para de1ender el paso del puente de +lcolea. "i ganan los espa)oles& los 1ranceses retrocedern hacia +nd05ar& y como han de estar muy rabiosos& cometern mil atrocidades en el camino. $o con'iene que salgan ustedes de aqu& a no ser que tengan intencin& como mi hi5o& de incorporarse al e5#rcito que se est 1ormando en Htrera. $o eran necesarias tantas ra(ones para con'encernos. $os quedamos& pues& en la ilustre casa6 y ahora& se)ores mos& con todo reposo 'oy a contaros puntualmente lo que recuerdo de aquella mansin y de sus esclarecidos habitantes& destinados a 1igurar bastante en la historia que 'oy re1iriendo. 3l palacio de Aumblar era un casern del siglo pasado& de 1esimo aspecto en su e terior& pero con todas las comodidades interiores que alcan(aban los tiempos. 7as altas paredes de ladrillo& las re5as enmohecidas y rematadas en peque)as cruces& los dos escudos de piedra oscura que ocupaban las en5utas de la puerta& cuyo marco apainelado y con 'uelta de cordel& pareca remontarse a 1echa ms antigua que el resto de la casa6 las dos 'entanas angreladas 5unto a un mirador moderno6 el 1arol sostenido por pesada armadura de hierro dulce& en cuyo centro se retorcan algunas letras iniciales y una corona dibu5adas con las 'ueltas del lingote6 las guarniciones 5albegadas alrededor de los huecos6 sus peque)os 'idrios& sus celosas& y la di'ersidad y 'ariedad de aberturas practicadas en el muro& seg0n las e igencias del interior& le aseme5aban a todas las antiguas mansiones de nuestros grandes& bastante desprendidos siempre para gastar en la 1brica de los con'entos el gusto y el dinero que e igan las 1achadas de sus palacios. Por dentro resplandeca el blanco aseo de las casas de +ndaluca. Jena gran sala ba5a& capilla& patio con 1lores& habitaciones con (calo de a(ule5os amarillos y 'erdes& puertas de pino lustradas y chapeadas& gran n0mero de arcones& muchas obras de estalle& cuadros 'ie5os y nue'os& algunas 5aulas de p5aros& 1insimas esteras& y sobre todo& una tranquilidad& un reposo y plcido silencio que con'idaban a residir all por mucho tiempo. Gablemos ahora de la 1amilia de +1n de Aibera& o Pera1n de Aibera& que en esto no estn acordes los cronistas. Bcupar el primer lugar en esta re'erente enumeracin la se)ora condesa 'iuda do)a Mara ;astro de Bro de +1n& etc.& aragonesa de nacimiento& la cual era de lo ms se'ero& 'enerando y solemne que ha e istido en el mundo. Pareca haber pasado de los cincuenta a)os& y era alta& gruesa& arrogante& 'aronil, usaba para leer sus libros de'otos o las cuentas de la casa& unos grandes espe5uelos engastados en gruesa arma(n de plata& y 'esta constantemente de negro& con tra5e que a las mil mara'illas con'ena a su cara y 1igura. +quella y esta eran de las que tienen el pri'ilegio de no ser nunca ol'idadas& pues su cur'a nari(& sus cabellos entrecanos& su barba echada hacia a1uera y la despe5ada y correcta super1icie de su hermosa 1rente& hacan de ella un tipo cual no he 'isto otro. 3ra la imagen del respeto antiguo& conser'ada para educar a las presentes generaciones. Jendr el segundo lugar su hi5o& 5o'en de 'einte a)os& ni)o a0n por sus hbitos& su lengua5e& sus 5uegos y su escasa ciencia. 3ra el 0nico 'arn& y por tanto el mayora(go de

aquella noble casa& cuyo origen& como el del ma5estuoso =uadalqui'ir& se remontaba a las 1ragosidades de la "ierra de ;a(orla& donde los primeros +1n de Aibera hicieron no s# qu# ha(a)as durante la conquista de Ia#n. 3l 5o'en /. /iego Giplito *#li de ;antalicio haba sido educado con1orme a sus altos destinos en el mundo& ba5o la direccin de un ayo& de que despu#s hablaremos& y aunque era 'oluntarioso y propenso a sacudir el cascarn de la ni)e(& as como a arrastrar por el pol'o de la tra'esura 5u'enil el purp0reo manto de la primogenitura& su madre lo tena metido en un pu)o& como suele decirse& y e5erca sobre #l todos los rigores de su carcter. Verdad es que el muchacho& con su instinto y buen ingenio& haba descubierto un medio habilsimo para atacar la se'eridad materna& y era que cuando su ayo o la condesa no le hacan el gusto en alguna cosa& ponase los pu)os en los o5os& comen(aba a regar con pueriles lgrimas los 'einte a)os de su cuerpo y e clamaba, 2"e)ora madre& yo me quiero meter 1raile4. 3stas palabras& esta resolucin del muchachuelo& que de ser lle'ada adelante& tronchara implacablemente el 1rondoso rbol mayora(guil& di1unda el pnico por todos los mbitos de la casa. Procuraban todos aplacarle& y la madre deca, 2$o seas loco& hi5o mo. Vaya& puedes montarte a caballo en la 'iga del patio& y te permito que le pongas al gato las cscaras de nue( en sus cuatro patitas4. + estos dos persona5es seguirn 1or(osamente las dos hi5as de la marquesa6 dos pimpollos& dos 1lores de +ndaluca& lindas& modestas& peque)as& 1rescas& sonrosadas& alegres& sin pretensiones a pesar de su noble(a& re(adoras de noche y cantadoras por la ma)ana6 dos a'ecillas que encantaban la 'ista con el aleteo de su inocente 1ri'olidad y de cierta ingenua coquetera& de ellas mismas ignorada. 3ran peque)as como el reseda6 pero como el reseda tenan la seduccin de un per1ume que se anuncia desde le5os& pues al sentirles los pasos se alegraba uno& y su pro imidad era aspirada con delicia. +suncin y Presentacin eran dos angelitos con quienes se deseaba 5ugar para 'erles rer y para rerse uno mismo del gra'e gesto con que enmascaraban sus lindas 1acciones cuando su madre les mandaba estar serias. 7a de menor edad era destinada al claustro& y mientras halagaba a do)a Mara la grandiosa idea de ponerla en las Guelgas de Eurgos& se acord que tomara las lecciones necesarias para ser doctora& por lo cual el ayo de su hermano le haba empe(ado a ense)ar la primera declinacin latina& que aprendi en un periquete& encontrando aquello muy bonito. 7a primera& esto es& +suncin& no tena necesidad de aprender nada& porque era destinada al matrimonio. - por 0ltimo& no quiero de5ar en la oscuridad al ayo del 5o'en /. /iego. 7lambanle com0nmente don Paco y era un 'arn de gran sencille( y moderacin en sus costumbres& aunque algo pedante. 3staba #l con'encido de que saba latn& y citaba a 'eces los autores ms c#lebres& aplicndoles lo que estos desgraciados no pensaron nunca en decir. !+ tales imputaciones calumniosas est e puesta la celebridad% Jambi#n se preciaba /. Paco de ense)ar acertadamente la historia antigua y moderna a sus discpulos& aunque nosotros sabemos por documentos de autenticidad incontestable que en sus e plicaciones nunca pas ms ac del arca de $o#. 3ra& s& muy 1uerte en la 'ida de +le5andro el =rande& y podemos asegurar que posea en altsimo grado un arte& que no a todos los mortales es dado culti'ar con regular acierto. /on Paco era un gran pendolista& que pudiera competir con esos colosos de la caligra1a& Joro el sublime y Palomares el di'ino& y hasta con el moderno :tur(aeta6 habilidad que en parte haba transmitido a su discpulo& pues las planas del heredero de Aumblar llenaban de admiracin al se)or obispo de =uadi & cuando iba a pasar unos das en la casa. +dems& /. Paco era un hombre e celente& y temblaba de miedo delante de la condesa& cuando esta le achacaba las 1altas del ni)o. Vesta de negro y siempre en tra5e ceremonioso& aunque no nue'o& usando asimismo peluca blanca& rematada en descomunal bolsa. + los 1orasteros

hu#spedes nos trataba con mucha dul(ura porque la hospitalidad -deca- 1ue don particular de los pueblos antiguos& y debe ser practicada por los presentes para ense)an(a de los 'enideros.

- IX 3l patrimonio de aquella casa era bueno& aunque muy in1erior al de otras 1amilias de +ndaluca y de ;astilla6 pero do)a Mara contaba con que sera de los primeros de 3spa)a luego que su hi5o heredase el mayora(go de unos parientes por lnea colateral& que carecan de sucesin directa. Para 1acilitar esto& do)a Mara concibi un proyecto gigantesco& del cual dependa& como el lector 'er& la perpetuidad de aquella casa y lina5e y solar ilustre por el largo discurso de los siglos6 trat de casar a su hi5o con una hembra de la 1amilia de aquellos sus parientes& a la sa(n poseedores del mayora(go& y residentes en ;rdoba& aunque su habitual morada era Madrid. $o era obstculo para esto la ni)e( ms bien moral que 1sica de don /iego& pues siendo entonces costumbre emparentar lo ms pronto posible a los mayora(gos& los casaban 1resquitos y antes que tu'ieran tiempo de asomar las narices por las rehendi5as de la puerta del mundo& donde al decir de /. Paco& no haba sino perdicin y des'anecimiento para la 5u'entud& porque las dul(uras de la copa de los placeres duraban bre'es instantes& mientras que sus amargas heces trascendan por luengos a)os. Pero alguien desconcert o apla( al menos los planes sabiamente tra(ados por do)a Mara y sus ilustres primas6 desconcertolos $apolen& emperador de los 1ranceses& al poner sus o5os en esta 5oya del continente y al in'adirla. 7a guerra& aquella santa guerra de que no nos muestra otro e5emplo la historia en tiempos cercanos& oblig a suspender este como otros proyectos& y do)a Mara& que era aragonesa y muy patriota& hubo de llamar a /. /iego& y desde lo alto de su sitial le aterr con estas palabras& con1iadas despu#s a mi discrecin por /. Paco, -Gi5o mo& mucho te quiero. Ju muerte no slo nos matara de pena& sino que aniquilara nuestra casa y lina5e. 3res mi 0nico 'arn& eres el alma de esta casa& y sin embargo& es preciso que 'ayas a la guerra. "angre 'alerosa corre por tus 'enas y estoy bien segura de que a pesar de tus pocos a)os de5ars en buen lugar el nombre que lle'as. Jodos los 5'enes se deben a su rey y a su patria en estos terribles das en que un miserable e tran5ero se atre'e a conquistar a 3spa)a. Gi5o mo& mucho te amo6 pero pre1iero 'erte muerto en los campos de batalla y pisoteado por los caballos 1ranceses& a que se diga que el hi5o del conde de Aumblar no dispar un tiro en de1ensa de su patria. 7os hi5os de todas las 1amilias nobles de +ndaluca se han alistado ya en el e5#rcito de ;asta)os6 t0 irs tambi#n& con un s#quito de criados& que armar# y mantendr# a mis e pensas mientras dure la guerra. +l decir esto& la marmrea cara de do)a Mara no se inmut6 pero +suncin y Presentacin lloraron a moco y baba. 3l 5o'en palpit de entusiasmo al 'erse en'iado a tomar parte en un 5uego que no conoca& y que 'isto de le5os es muy bonito. $osotros llegamos precisamente cuando se estaban haciendo los preparati'os y el equipo de guerra del mayora(go. Jodos traba5aban en aquella casa& y no eran las menos atareadas las hermanitas del se)or conde& porque a ms de la delicadsima ropa blanca que

con sus propias manos y ba5o la inspeccin de su madre apare5aron& poni#ndola con mucho orden en las gruperas& se ocupaban a toda prisa en arreglar unos muy lindos escapularios& no slo para #l& sino para todos los de la comiti'a. $o s# qu# tenan aquellos preparati'os de seme5ante con los que se hacen para mandar a un chico al colegio, 'erdad es que nada hay tan instructi'o y despabilador como un campamento& y por eso deca /. Paco que la guerra es maestra del ingenio y dome)adora de las impetuosidades 5u'eniles. Mari5un 1ue destinado a acompa)ar al se)orito. ;on #l y otros criados 1ormose una legioncilla de cinco hombres6 mas sabedora do)a Mara de que otros 5'enes de 1amilias ricas de Eae(a& Eu5alance y +nd05ar haban lle'ado hasta die(& mand que se aumentara aquel n0mero& 1i5ndose al instante en "antorca( y en m. "e nos o1reca una peseta diaria& adems de lo que cayera si 'ol'amos con 'ida y salud6 as es que mi compa)ero y yo nos miramos& consultando con elocuente silencio el aspecto de nuestras respecti'as 1achas. Gallbamonos ambos muy derrotados6 y con aquella escrutadora penetracin que da la carencia de posibles& cada cual conoci la escualide( y 'anidad de la bolsa del otro. "antorca( opin que yo deba aceptar el enganche& y yo 1ui del mismo dictamen respecto a mi amigo6 do)a Mara o1reci equiparnos& mudando nuestras ropas por otras nue'as y me5ores& y adems comprometase a mantener por alg0n tiempo a los que ya comen(aban a abrigar algunas dudas acerca del pan que comeran al llegar a ;rdoba. $o 'acilamos& y henos con'ertidos en soldados de caballera& prontos a incorporarnos al peque)o pero brillante e5#rcito de "an Aoque. ;omprend que aquel era mi destino& y que para el 1in que a ;rdoba me lle'aba& ms me con'ena penetrar en esta ciudad como soldado oscuro que como desalmado y andra5oso 'agabundo. "antorca( se decidi despu#s de meditarlo mucho& dando paseos en la habitacin donde se nos haba albergado. Hna 'e( resuelto a ello& pareci muy alegre& y le o pronunciar algunas palabras que me demostraban la agitacin de su alma por causas para m desconocidas entonces. 7uego e puso a do)a Mara que no partira de Eail#n hasta no recibir unas cartas que esperaba de ;rdoba y de Madrid& relati'as a sus intereses& a lo cual accedi la se)ora& dici#ndole que permaneciese en la casa hasta cuando quisiera con la condicin de incorporarse despu#s a la escolta de /. /iego si esta sala antes. $o tard mucho el da de la partida. 3l 5o'en mayora(go estaba 'estido del modo siguiente. Hna ancha 1a5a de seda color de amaranto le ce)a el cuerpo. "us cal(ones de ante se ataban ba5o la rodilla& y sobre las medias de seda lle'aba gruesas botas de cordobn con espuelas de plata. 3l marsell#s de pa)o pardo 1ino con adornos ro5os y a(ules daba singular elegancia a su cuerpo& as como el ladeado sombrero portugu#s& con mo)a de 1elpa negra y cordn de oro. =uarneca su cintura sobre el 1a5n& lo que llamaban charpa& y era un ancho cinturn de cuero con di'ersos compartimientos ocupados por dos pistolas& un pu)al y un cuchillo de monte& de modo que aquello equi'ala a lle'ar en los lomos un completo arsenal& propio para hacer 1rente a todas las circunstancias imaginables. Bcupbanse la madre y las hi5as en arreglar los 0ltimos pormenores del 'estido& esta cosiendo el 0ltimo botn& aquella poniendo un al1iler a la cinta del sombrero& la otra cal(ando la espuela al mo(o& cuando do)a Mara di5o con la 'i'e(a propia del que recuerda de impro'iso la cosa ms importante, -*alta lo principal& 1alta la espada. +l punto las miradas de todos 1i5ronse con cierto respeto en un 'enerable armario de a)e5o roble que en el testero principal de la habitacin desde largos a)os e ista. +cercose a

#l la se)ora condesa& y abri#ndolo& sac una espada largusima con su 'aina y tahal& las tres pie(as muy marcadas con el sello de honrosa antigKedad. /esen'ain el acero la propia do)a Mara con gesto ma5estuoso aunque sin ninguna a1ectacin de bro 'aronil& y luego que lo hubo contemplado un instante& 'ol'i a esconderlo en la 'aina entregndolo despu#s a su hi5o. 3ra aquella espada una hermosa ho5a toledana de cuatro mesas y de una 'ara y seis pulgadas de largo. 3n la ca(oleta o ta(a caba holgadamente una a(umbre& y sus ga'ilanes nielados de oro& lo mismo que el arria(& daban aspecto artstico y lu5oso a la empu)adura. Jena en las dos 1achadas del pu)o el escudo de los Aumblares& y en el pomo una cabe(a con la empresa del armero toledano "ebastin Gernnde(. 3n la ho5a& algo ro)osa& se poda deletrear& aunque con traba5o& la inscripcin grabada en uno de sus lados& Pro Fide et Patria Pro !"risto et Patria Pro #ris et Focis $nter #rma silent %eges ;olgose al cinto esta poderosa e ilustre ti(ona el 5o'en /. /iego& para cuyas manos era e orbitante peso6 mas #l& orgulloso de lle'arlo& hi(o un gesto poco 1a'orable a los propsitos del in'asor de 3spa)a& y se prepar a salir. Prorrumpieron en copioso llanto +suncin y Presentacin& lo cual dio al traste con la 1or(ada entere(a del condesito& destinado a ser el terror de la *rancia& y pasando de los pucheros a los hipidos y de los hipidos a una 'iolenta e plosin de lgrimas& atron la casa por espacio de un cuarto de hora. $i por esas perdi do)a Mara su serenidad& hablando a su hi5o de asuntos e tra)os a la guerra. -7o primero que has de hacer cuando llegues a ;rdoba& es 'isitar a mis primas y entregarles estas cartas. Mira& aqu 'an las se)as de su palacio. Garto sentimos que no pueda celebrarse la boda concertada6 pero /ios lo quiere as& y la patria es lo primero. +lg0n da ser. /i a esas se)oras que si 'uel'en pronto a Madrid& como me dicen en su 0ltima carta& no les perdono que pasen sin detenerse algunos das en esta su casa. 7uego tomando distinto tono& habl as, &'i(o m)o, cuidado con lo *ue "aces +bserva la me(or conducta, mira *ue vas a combatir al enemigo - a defender la religin, la patria, el Estado - el Re- Si cobarde vuelves la espalda, no vuelvas (ams a mi casa, ni te acuerdes nunca de tu madre, ni cuentes -a con su tierno cario Su indignacin, su aborrecimiento eterno, "e a*u) la recompensa *ue te aguarda Ge subrayado estas palabras& porque son puntualmente histricas6 y si no estn en la historia& constan en papeles impresos de aquel tiempo& que puedo mostrar al que desee 'erlos. 7a mu5er que las pronunciara Npues no 1ue do)a Mara& y el atribuirlo a esta es de mi e clusi'a responsabilidadO& a)adi lo siguiente& dirigi#ndose a otras madres que despedan a sus hi5os en las puertas del pueblo, &.!ompaeras, si en las batallas llegan a morir todos los "ombres, triunfaremos nosotras/ .
N<O

"alimos de la casa& tomando cada cual la cabalgadura que se le haba destinado& 5untamente con un sable y dos pistolas. 3l baga5e se reparti entre todos. Hn criado antiguo se haba encargado del dinero& otro lle'aba las ropas del se)orito6 Mari5un llenaba sus al1or5as con abundantes pro'isiones& y en mi grupera pusimos 'arios encargos y las cartas que /. /iego deba entregar en ;rdoba. ;uando yo las acomodaba entre mi equipa5e& pude de soslayo 'er los sobres y me qued# 1ro de sorpresa y casi dir# de terror6 le los nombres de +maranta& de la marquesa su ta y del se)or diplomtico. "antorca(& que hasta entonces no haba recibido lo que aguardaba& se qued&

prometiendo 5untarse con nosotros al da siguiente o a los dos das. -o le 'i muy pensati'o y t#trico con las manos a la espalda& paseando por el portal de la casa cuando salamos de ella. Gasta 1uera de la 'illa 1ue en nuestra compa)a /. Paco& el cual recordaba a su discpulo las m imas de +le5andro sobre la guerra& recomendndole una y otra 'e( que las pusiera en prctica al pelear contra los 1ranceses& y que cuidase de sostener siempre el orden oblicuo disponiendo una segunda lnea para asegurar las espaldas y los 1lancos& porque a esto -decadebi el gran Macedonio que siempre quedaran 'ictoriosas sus di1alangarquas y tetra1alangarquas. ;on tan sabia m ima que el heredero de Aumblar 5ur cumplir al pie de la letra& despidiose don Paco& y seguimos nuestra marcha muy contentos. $o tomamos el camino real desde Eail#n a ;rdoba por no trope(ar con la retaguardia del general /upont o con los muchos destacamentos que haba de5ado en todos los pueblos& y en 'e( de las die( y ocho leguas y media de que consta aquella 'a& tu'imos que andar unas 'einticuatro& pues en nuestro rodeo 1uimos a Mengbar6 desde all por Jorre Iimeno& siguiendo un detestable camino de herradura& pasamos a Martos& y de Martos& por +lcaudete y Eaena& 1uimos a buscar en ;astro del Ao la margen derecha del =uada5o(& que nos condu5o a las inmediaciones de ;rdoba. +l salir de Eail#n supimos la derrota de los paisanos y soldados de regimientos pro'inciales en el puente de +lcolea& y en +lcaudete nos dieron otra terrible noticia& re1erente a la entrada de los 1ranceses en ;rdoba y al saqueo de aquella hermosa ciudad. 3sto y el encuentro de algunos hombres dispersados de la partida de 3ch#'arri nos inclin a tomar el camino de @ci5a6 pero el da 1? supimos que los 1ranceses haban e'acuado a ;rdoba6 y adoptando nuestro primiti'o itinerario& di'isamos en la ma)ana del 18 un inmenso casero blanco& que destacaba sobre el 'erde-a(ul de la le5ana sierra in1inidad de torres& minaretes& espada)as y cimborrios.

-X3ra ;rdoba& la ciudad de +bdherrahmn


pasado
NDO

& la Meca de Bccidente& la que 1ue maestra del g#nero humano& la

'ie5a andalu(a& que a0n se engalana con algunos restos de su antigua grande(a6 toda'a hermosa& a pesar de los siglos guerreros que han

por ella6 ya sin Vahara& sin +cademias& sin pensiles& sin aquellas doscientas mil casas de que hablan los cronistas rabes6 sin cali1a& sin sabios& pero orgullosa a0n de su me(quita catedral& la de las ochocientas columnas6 triste y religiosa& habiendo sustituido el bullicio de sus ba(ares con el culto de sus sesenta iglesias y sus cuarenta con'entos6 siempre po#tica y no menos rica en la decadencia cristiana que en el apogeo musulmn6 ciudad que hasta en los ms peque)os accidentes lle'a el sello de los siglos6 tortuosa& arrugada& de1endi#ndose de la lu( como si quisiera ocultar su 'e5e(6 escondida en sus interiores donde guarda innumerables mara'illas& y siempre asustada al paso del transe0nte6 protectora de los enamorados para quienes ha hecho sus mil re5as y ha oscurecido sus calles6 de'ota y coqueta a la 'e(& porque cubre con sus 5oyas las imgenes sagradas& y se engalana y per1uma a0n con los 5a(mines de sus patios.

Jal era la ciudad que haba estado entregada por tres das a la brutal y sal'a5e codicia de los soldados de /upont. 3ste desgraciado general& que desde entonces comen( a sentir aquel aturdimiento e indecisin que lo acompa)aron hasta capitular& temeroso de ser sorprendido all por las tropas de ;asta)os& se retir el 1? de Iunio& dirigi#ndose a +nd05ar& desde donde pidi re1uer(os a Madrid. 3l 18 entramos nosotros en la ciudad saqueada& a0n llena de mortal espanto. Joda'a no haba sido la'ada la sangre que manchaba sus calles& ni saban e actamente los cordobeses a ciencia cierta el dinero y cantidad de alha5as que se les haban robado. +ntes que en contar lo que les quedaban pensaron en armarse& y si antes haban ido a la lucha& adems de los regimientos pro'inciales y las milicias urbanas& los paisanos del campo& despu#s del saqueo todas las clases de la sociedad se apercibieron para lo que ms que guerra era un ciego plan de e terminio& pues no se deca vamos a la guerra, sino a matar franceses /esde que entr# en la desgraciada ciudad& a la emocin producida por el espectculo del reciente desastre se una la que e perimentaba por asuntos de mi propia cuenta& y por la supuesta pro imidad a quien era el 1aro de mi 'ida. +s es que luego que el conde y los de la comiti'a nos arreglamos en una de las me5ores posadas& sal con ob5eto de buscar la casa de la se)ora +maranta y de su ta& lo cual me era sumamente 1cil& por haber 'isto los sobres de las cartas que traamos para aquellas personas. 7legu# a eso de las doce a la calle de la 3spartera& donde era su residencia. 3n lo sucesi'o y para e'itar con1usiones& ya que no puedo nombrar a la ta de +maranta con su 'erdadero nombre& usar# el ttulo con'encional de marquesa de 7ei'a. ;uando di los primeros aldabona(os en la puerta& parecame que golpeaba en mi propio cora(n. 83stara all :n#s9 83stara all& ya ol'idada de que e istiera antes en el mundo un chico llamado =abriel& arcabuceado por los 1ranceses9 - si estaba y de impro'iso me 'ea& 8no era posible que se me presentara deslumbrada por los esplendores de su nue'a posicin& y que a la palide( de la primera sorpresa sucediera en su rostro el rubor de haberme amado9 8"e acercaba el momento de que yo cayese de la inconmensurable altura de mi 1atuidad amorosa& encontrando una sonrisa de desd#n y la mano de un criado que me pusiera en la calle9 8Por 'entura el trance que me esperaba era hermano gemelo de aquella otra gran cada ocurrida en el 3scorial& cuando por el 1a'or de +maranta so)aba con los primeros puestos de la $acin9 8Ea5ara mi alma desde prncipe a lacayo& como poco antes ba5 mi ambicin9 +briome la puerta un criado conocido& a quien rogu# me lle'ase a presencia de mi antigua ama la se)ora condesa. Mientras atra'esbamos el patio& buscaba a1anosamente alg0n ob5eto que me indicase la pro imidad de :n#s. ;omo ol1atea el perro buscando el rastro de su amo& as aspiraba yo las emanaciones de la casa& buscando el aire que haba sido aliento de aquella naturale(a querida. $o o su 'o(& ni sent sus pasos& ni 'i cosa alguna que tu'iera las huellas de su mano. + m se me anto5aba que en cualquier ob5eto poda notar un sello especial que indicara pertenecerle. 3n nada de lo que 'ieron mis o5os encontr# la huella inde1inible que deba tener todo aquello en que :n#s pusiera los suyos. 3sto se comprende y no se e plica. 3l cora(n es el 0nico adi'ino& y el mo me di5o que :n#s no estaba all. 3l patio era 1resco y risue)o& como todos los de las buenas casas de +ndaluca. 3ntre los 5a(mines reales& que abra(ndose a una columna ostentaban sus mil 1lorecillas llenas del per1ume ms grato a los enamorados6 entre los naran5os de la ;hina& graciosas miniaturas del naran5o com0n6 entre los rosales de la tierra y esos cla'eles indgenas cuya imperial hermosura no ha logrado eclipsar ninguna de las elegantes 1lores modernas6 entre los tiestos de reseda& de me5orana& de albahaca y de sndalo& saltaban los chorros de una 1uente

habladora& con cuyo monlogo se concertaba el canto de algunos p5aros prisioneros en doradas 5aulas. 3l pa'imento era de mrmol y los (calos de a(ule5os6 sobre estos& y cubriendo gran parte de la pared& haba cuadros al leo de aquella escuela andalu(a que ha lle'ado a los lien(os el tono caliente de la tierra& la esplendide( de la in1lamada atms1era y la agraciada melancola de los semblantes. +1ortunadamente para m& +maranta se dign recibirme. 3staba en una sala ba5a& 1resca y oscura& y cuando yo entr# se ocupaba en armar unas 1lores de altar. 8"e haba entregado a la de'ocin9 Vesta completamente de blanco& y a la e igencia de la moda se haba unido el rigor de la estacin para que aquel ligero tra5e 1uera nada ms que lo absolutamente necesario para cubrir su hermoso cuerpo. 3ntonces entre las miradas de 1uera y el pudor interno no se pona tan gran baluarte de telas como se pone hoy. +maranta estaba abrumadoramente hermosa& y sus o5os negros& que eran& como otra 'e( he dicho& los primeros o5os del mundo& es decir& los Eonapartes de la mirada humana& conquistaban al punto todo aquello a que dirigan su pupila. "ent en su presencia mucha cortedad& mucha turbacin6 sentime sin ideas y sin palabra. -8>u# 'ienes a buscar aqu9 -me di5o. -"e)ora& he 'enido a ;rdoba para a1iliarme en el e5#rcito del general ;asta)os& y sabiendo que "u 3 celencia y apreciable 1amilia estaban en esta poblacin& he querido 'isitar a mi antigua y querida ama. -3res tan hipcrita como intrigantuelo y trapisondista -repuso entre se'era y amable-. 8;onque me tienes ley9 8Por qu# te portaste tan mal conmigo9 -"e)ora -e clam# haciendo aspa'ientos de respeto-. !-o portarme mal% "i no puedo ol'idar lo bien que estaba al ser'icio de "u 3 celencia. -8>uieres ser otra 'e( mi criado9 -me pregunt. 3sta proposicin cay sobre m como un rayo. Pens# en :n#s& en el repentino engrandecimiento de la que haba 5u(gado compa)era de mi 'ida& y al considerarme criado de aquella casa& tembl# de indignacin. -$o se)ora& no quiero ser'ir ms. "oy soldado -repuse-. "in embargo& estoy a las rdenes de Vuecencia para lo que guste mandarme. -8;onque soldado9 8- 'as a la guerra9 /entro de un mes sers general -di5o con pun(ante irona. -$o aspiro a tanto. >uiero ser'ir a mi pas& y nada ms. ;on tal de que ma)ana pueda decir, 2contribu a echar de 3spa)a a la canalla4& quedar# satis1echo. -8- crees que 3spa)a podr echar 1uera a la canalla9 !+h%& yo no participo de la ilusin de esta buena gente. 8>u# pas el da W en el puente de +lcolea9 +quellos pobres paisanos& a quienes no se puede negar el 'alor& huyeron ante las tropas disciplinadas del general /upont. 3n ;rdoba tampoco se les puso resistencia& y !qu# horror& /ios mo%& !qu# tres das de angustia% Jodos creamos que los 1ranceses entraran con bandera de pa(& porque la gente de 3ch#'arri abandon la ciudad& y los de aqu no trataban de hacer resistencia. 7legaron los 1ranceses a la Puerta $ue'a& y mientras las autoridades hablaban con ellos para darles

entrada& de una casa cercana salieron algunos tiros. *uriosos los enemigos& despu#s de derribar la puerta a ca)ona(os& desparramronse por las calles de ;rdoba asesinando a cuantos encontraban al paso y meti#ndose en las casas para coger cuanto haba. $o puedes 1igurarte lo que era aquello. Mudos de espanto y ansiedad estbamos todos aqu& atento el odo a los rumores de la calle& cuando sentimos que las puertas caan a golpes& y penetraba aquella soldadesca bestial& diciendo que se les entregasen todos los ob5etos de 'alor. 3l miedo nos impidi andar en contestaciones con ellos& y al punto les dimos alha5as& dinero& plata de mesa y cuanto haba& deseando que se lo lle'asen todo de una 'e( para no escuchar sus insultos. Mas luego ba5aron a la bodega sedientos de 'ino, no contentos con echar 1uera las cubas peque)as& beban en las lla'es de las pipas grandes& y de5ndolas luego abiertas& corra el Montilla de setenta y cinco a)os inundando las cue'as. Hno de aquellos sal'a5es pereci ahogado en 'ino. Pero al 1in se 1ueron de casa sin cometer atrocidades de otra clase& y nos 'imos libres de seme5ante chusma. 3n otras partes los horrores no pueden contarse. Aobaron todo el dinero de la administracin& toda la plata de los con'entos& los 'asos sagrados& los clices& las custodias& las alha5as de las imgenes6 penetraron tambi#n en los con'entos de 1railes& muchos de los cuales murieron asesinados6 con'irtieron en lupanar la iglesia de *uensanta& y por tres das ;rdoba no 1ue una ciudad& 1ue un in1ierno& porque todos los demonios& todas las maldades y abominaciones cayeron sobre ella. Por las calles se les encontraba borrachos& llenos de inmundicia& y se re'olcaban en el lodo& engullendo 'ora(mente la comida que sacaban a 'i'a 1uer(a de las casas. 7os generales 1ranceses& a'ergon(ados de tanta ba5e(a& queran someterlos a palos6 pero 1ue preciso emplear mucho rigor& y algunos hubieron de ser 1usilados para hacer entrar en ra(n a los dems. Por 0ltimo& saliendo de ;rdoba para +nd05ar& esos ca1res nos han de5ado en pa( por alg0n tiempo. !>u# espantoso estado el de 3spa)a% - lo peor es que sucumbir. !>u# horrores& qu# das terribles nos aguardan% 8- en Madrid qu# tal se 'i'e9 -8Piensa usa 'ol'er a la corte9 -!Bh% "... Pensamos marcharnos pronto& porque nos llama un asunto en que est interesada toda la 1amilia. + ser por m& ya estaramos all. $o puedo 'i'ir en ;rdoba& y menos en el estado actual de las cosas. 3sto no es 'i'ir. "i en Madrid no hubiese tranquilidad& nos iramos a Eayona con toda la 1amilia. -8- ninguna de las personas de esta casa 1ue maltratada por la soldadesca 1rancesa9 pregunt# deseando saber qu# personas haba en la casa. -$inguna, slo mi to el marqu#s tu'o una contusin en la cabe(a6 pero recibiola al esconderse deba5o de una cama& y lo hi(o con tanto mpetu que se dio un golpe muy 1uerte contra el suelo. Hn amigo de casa& que nos 'isita todos los das& /. Ios# Mara de Malespina& tambi#n recibi un ligero rasgu)o en la mano derecha al ocultarse detrs de un armario. -8- las se)oras9 B decir que una sobrinita de la se)ora marquesa... o sobrinita de "u 3 celencia& no estoy bien seguro& haba 'enido de Madrid a acompa)arlas. -$o -contest +maranta mirando al suelo. -Pues entonces lo con1undo yo con otra cosa. Par#ceme que en Madrid lo o decir en Madrid al se)or licenciado 7obo& aquel 1amoso escribano... pero no& seguramente se equi'oc. -8;onoces t0 al "r. de 7obo9 -me pregunt con inquietud.

--a lo creo, somos muy amigos. 7e conoc cuando yo ser'a en casa de /. Mauro Aeque5o... y por cierto que el se)or licenciado y yo tu'imos una cuestin con moti'o de cierta muchacha... una in1eli(& se)ora& una desgraciada chiquilla& hu#r1ana de padre y madre. -+ 'er& cu#ntame eso -di5o con inter#s. -Pues los se)ores de Aeque5o que eran dos puerco-espines& martiri(aban a la damisela. -o tena lstima de ella& y quise sacarla de all... pero me 1usilaron los 1ranceses. -!Je 1usilaron% -" se)ora6 y el "r. de 7obo... pues... lo cierto 1ue que la muchacha desapareci. --a... ;u#ntamelo todo. ;on el mayor a1n& con el inter#s ms grande que durante mi 'ida he sentido por cosa alguna& empe(aba a contar a +maranta lo que saba& cuando la entrada de dos personas me interrumpi. 3ran el diplomtico y /. Ios# Mara de Malespina& aquel por tantos ttulos 1amoso aunque retirado coronel de artillera de quien habl# cuando lo de Jra1algar. 3l primero me reconoci y tu'o la bondad de dirigirme algunas bromas.

- XI -"obrina -di5o el marqu#s-& ya pronto tendremos aqu las tropas de ;asta)os. 8"abes lo que ahora le deca al "r. de Malespina9 Pues le deca que si la Iunta de "e'illa me comisionara para entrar en negociaciones con los 1ranceses& tal 'e( lograra poner 1in a esta desastrosa guerra. -8>u# negociaciones& ni qu# ocho cuartos9 -di5o con desprecio Malespina-. !Bh% !"i la Iunta de "e'illa siguiera el plan que he imaginado estos das% Mientras no demos a la artillera el lugar que le corresponde& no es posible alcan(ar 'enta5a alguna. Mis recientes estudios sobre cyclodiatoma y catap#ltica& me han hecho descubrir importantes principios que ahora debieran lle'arse a la prctica. -Aeniego de la ciencia que in'enta medios de destruccin -e clam con gesto elocuente el marqu#s-& cuando por las 'as diplomticas pudieran las $aciones resol'er todas sus querellas. !7a guerra% 8/e qu# sir'e la guerra9 8Vale la pena de que pere(can miles de seres humanos por una cuestin que podra arreglarse con un peda(o de papel y una pluma mo5ada en tinta& puesta en manos de alguna persona que yo me s#9 -Gombre de /ios& sin la guerra 8qu# sera del mundo9 - sobre todo& 8qu# sera del mundo sin la artillera9 Montec0culi dice que las batallas dan - *uitan las coronas, conclu-en las guerras e inmortali0an al vencedor -!"angre y luto y desolacin% Pero no disputemos sobre el 'olcn& amigo. 7a guerra es un mal& pero e iste hoy entre nosotros. 7o que con'iene es buscar alian(as en 3uropa. Por eso desde que llegu# a +ndaluca suger a la Iunta "uprema la idea de pedir au ilio a :nglaterra. Magn1ico pensamiento& que ni a "aa'edra& ni al padre =il se le haba ocurrido.

-- !Vd. se atribuye la in'encin% -di5o con sorna Malespina-. Pero hombre de /ios& si los asturianos 1ueron los primeros que en tal cosa pensaron& y desde el <Q de Mayo salieron de =i5n mis queridsimos amigos /. +ndr#s Lngel de la Vega y el 'i(conde de Matarrosa& hi5o del conde de Joreno... !Eah& bah%... "i estos diplomticos han perdido la cha'eta. $ada& amigo mo& yo le di5e al padre =il que cuidara de aumentar la artillera& adoptando los adelantos que yo quiero introducir en el arma. Pues qu#& 8cree usted que $apolen no tiene noticia de ellos9 -o he descubierto que antes de in'adir a 3spa)a& mand una comisin secreta para que a'eriguara si estaba yo aqu. ;omo entonces mi 1amilia hi(o correr la 'o( de que yo haba pasado a +m#rica& $apolen di5o, 2Pues no hay cuidado ninguno4& y orden la in'asin. -a& ya me conoce #l de muy antiguo. -!>u# 'anaglorioso es Vd.% -di5o el diplomtico con mayor 1atuidad que la de su amigo-. 3so lo dice usted por obligarme a hablar& por obligarme a que re'ele... no, es secreto de 3stado& del cual qui(s depende la pa( de 3spa)a y de 3uropa& no saldr de mis labios& ni soy hombre que cede 1cilmente a las sugestiones de la curiosa e imprudente amistad. -Jodo eso es pura 1arsa. "epamos de una 'e( esos secretos. -!*arsa% -e clam con eno5o el diplomtico-. Pero ya comprendo el 5uego. 7o mismo hace mi sobrina cuando quiere obligarme a que re'ele los secretos de 3stado. $o& callar#& callar#& aunque Vd. me insulte& aunque Vd. aparente dudar de mi 'eracidad& para que la indignacin me haga romper el secreto. !Pues qu#%& si yo di5era que un ele'ado persona5e& el ms poderoso que hoy e iste en el mundo& se decidi al 1in a transigir conmigo& despu#s de una enemistad que data desde la pa( de 7une'ille6 si yo di5era que los preliminares de negociacin que entabl# para e'itar a 3spa)a los horrores de la guerra& comen(aban a dar resultado& cuando algunos hombres p#r1idos... si yo di5era esto... pero no, mi sobrina me mira como para incitarme a seguir hablando& y Vd. "r. de Malespina& me mira tambi#n... mas no& punto en boca& y cesen las impertinentes preguntas que en 'ano amena(an el ine pugnable alc(ar de mi discrecin. -Jodo eso es pura 1bula -a1irm /. Ios# Mara con desen1ado-. +borre(co la 1alsedad y la 5actancia& pues soy hombre que se de5ara hacer picadillo antes que decir una palabra contraria a la rigurosa 'erdad. Por tanto basta de 1ingidas diplomacias y de tratados que no han e istido sino en la cabe(a de Vd. 3n estos momentos seamos soldados& y de5emos a un lado los protocolos. Veremos si ahora& cuando en Eayona se sepa que yo sigo en 3spa)a y que no pienso en partir a +m#rica& se retiran los 1ranceses de nuestro pas& porque 1rancamente... $apolen me conoce. -Gombre& eso es demasiado 1uerte -e clam el diplomtico soltando la risa-. ;onque $apolen... -$o e tra)o esas risas -di5o muy amoscado el artillero-. 8>u# ha de hacer quien no conoce el peligro personal6 qu# ha de hacer un hombre que cuando entraron los 1ranceses a saquear esta casa& se escondi deba5o de la cama9 --o... -contest con turbacin el marqu#s-& si penetr# en aquel apartado sitio& bien saben todos la causa& que no 1ue miedo ni mucho menos. 3n aquel instante me ocupaba mentalmente en buscar los t#rminos ms propios de un arreglo y transaccin con aquella gente& y como el ruido no me de5aba pensar& busqu# la soledad de aquel lugar recogido y

pac1ico& donde sin estorbo pudiera entregarme a mis sutilsimas disquisiciones. 7o incomprensible es que un militar 'ie5o como Vd. buscase asilo detrs de un armario& mientras los 1ranceses insultaban a las se)oras. -$ada& lo que he dicho siempre -repuso Malespina-. 3s in0til esperar que los pro1anos hagan nunca 5usticia a las combinaciones de la ciencia. Jodo lo 'en ba5o el aspecto 'ulgar& y lan(an al p0blico las acusaciones ms irre'erentes. Gombre de /ios& 8necesitar# e plicar mi conducta9 8$ecesitar# decir que& con'encido desde el principio de la imposibilidad de establecer en el patio un campo atrincherado& tu'e que retirarme a esta sala& y apoyar mi centro de retaguardia en aquel armario& para operar con el ala derecha9 Viendo que se acercaban con mpetu 1ormidable los 1ranceses& hice un mo'imiento en'ol'ente sobre mi ala i(quierda& y me met tras el armario& dirigiendo el raso de metales de la terrible arma de 1uego que lle'aba en mi bolsillo hacia el marco de la puerta& para que la trayectoria 1uese directamente al patio. 3l enemigo& al 'er mi actitud& retrocedi lleno de espanto& y he aqu cmo sin e1usin de sangre se les oblig a la retirada. +maranta no poda contener la risa oyendo la disputa entre su to y su amigo. +ntes de que esta concluyera& entr la marquesa de 7ei'a y di5o, -+caba de llegar la 1aceta Ministerial de Sevilla ;reo que hoy trae la noticia de que ha muerto $apolen. -!Ies0s% 8>u# dice Vd.9 -8/nde est& dnde est esa 1aceta2 +l punto corrieron el marqu#s y /. Ios# Mara a la habitacin inmediata. 7a marquesa& que no haba parado mientes en mi persona& aunque le hice re'erencias muy pro1undas& acercose a +maranta& y mostrndole un medalln que en la mano traa& le di5o, -8Je gusta9 8$o es 'erdad que est parecido9 3l pintor ha hecho un hermoso retrato. -3st muy bonito y se parece mucho -di5o mi antigua ama-. Veremos qu# le parece a ese barbilindo cuando lo 'ea. -3s e tra)o que no haya llegado ya. "u madre me deca que para el 12 pasara por aqu. 3l diplomtico y Malespina aparecieron de nue'o& trayendo cada cual una ho5a de papel impreso. -31ecti'amente& aqu est en letras de molde -di5o con grandes aspa'ientos el diplomtico preparndose a leer-. Bigan Vds., Madrid 3 de 4unio El descontento de las tropas enemigas parece general, - corre mu- vlida la vo0 de *ue en 5a-ona "ainsurreccin - de *ue el Emperador est oculto, aadiendo algunos *ue "erido -Gombre& eso es importantsimo -e clam Malespina-& aunque no me coge de nue'o& porque ya tena noticias detalladas de este suceso. -8>ue los 1ranceses se suble'an contra $apolen9 -di5o la marquesa-. /ios les habr tocado el cora(n.

-Pero oigan Vds. estotra noticia -a)adi Malespina-. 6oledo 7 8)cese *ue cerca de 1allur los franceses "an sido derrotados por Palafo9, de(ando en el campo de batalla :; <<< muertos - un n=mero infinito de "eridos %os espaoles les tomaron 7> caones - :; guilas -Gombre& magn1ica 'ictoria -e clam el diplomtico- 8Pero qu# dice aqu9 !Bh& esta s que es gorda% Reus > de 4unio #*u) se "abla de la muerte de 4osef Napolen, de los varios partidos *ue dividen la Francia - de la sublevacin del Roselln Si estas noticias salen ciertas, podemos asegurar *ue lleg -a el d)a de la vengan0a - de la libertad de Espaa
NXO

-Vienen muy satis1actorios estos dos n0meros de la 1aceta -di5o +maranta. --a saba yo todo eso -a1irm con aplomo el marqu#s-. !Pero que 'eo& santos cielos% 3ste s que es noticin. Bigan todos& oiga Vd.& "r. /. Ios# Mara, ?alencia :< de 4unio El e(@rcito de 8u"esme "a sido derrotado !orren voces de *ue el castillo de Figueras est en nuestro poderA se repite la noticia del levantamiento del Roselln - de la indignacin con *ue "a visto toda la Francia la conducta de su Emperador con la Espaa 7os sueltos que o leer en aquella ocasin pueden 'erse en la 1aceta Ministerial de Sevilla, peridico o1icial de la Iunta "uprema. 3n sus bre'es columnas se insertaban diariamente despachos y noticias que remitan de todas partes. /ictbalas el entusiasmo y las de'oraba la credulidad& y como nadie las discuta& el e1ecto era inmenso. "eg0n la 1aceta Ministerial, todos los das era derrotado un e5#rcito 1ranc#s& y todos los das ocurra en *rancia una insurreccin para destronar al a(otador de 3uropa. !+h%& entonces corran unas bolas& 5unto a las cuales son 1lor de cantueso las equi'ocaciones del moderno tel#gra1o. -Bigan Vds. -e clam la marquesa& que haba tomado el peridico de manos del marqu#s-6 esta s que es noticia e traordinaria. - no digan Vds. que la saban& porque hasta ahora no se ha hablado en 3spa)a ni en el mundo de seme5ante cosa. +tencin, !di0 :7 !orre mu- vlida la vo0 de *ue la Francia est dividida en tres partidos, borbnico, republicano - bonapartista Jambi#n dice que han desembarcado en Aosas 11.QQQ hombres con armas que 'ienen de Mallorca. -!Jres partidos% -e clam el diplomtico mirando a /. Ios# Mara. -!Jres partidos% -a lo saba. -!- yo tambi#n%... Pero corro a comunicar esta nue'a a nuestros amigos -di5o el marqu#s le'antndose. -+guarda -le indic su hermana-. $o ol'ides que esta tarde tienes que pasar por all. -!Btra 'e(% -e clam el diplomtico-. "i no hay quien la haga salir. 7e he prometido& le he rogado& le he amena(ado& le he dicho mil 1ine(as y ternuras& y nada& no quiere salir. 8Por qu# no 'ais 'osotras9 -"& esta tarde iremos -a1irm detenidamente la marquesa-. 3s preciso hacerla salir6 porque sin ella no podemos 'ol'er a Madrid. -!Bh%& picarn... ya sabemos el secreto -di5o Malespina dirigi#ndose con maliciosa

e presin al marqu#s-. +yer me hablaron del caso en 'arias tertulias... -a saba yo que haba Vd. sido un terrible seductor... 8Pero ahora salimos con eso9 -+migo& es preciso reparar de alg0n modo los e tra'os de una borrascosa 5u'entud. -a sabe usted que hasta hace quince a)os me llamaban el a0ote de las familias Pero ya pasaron aquellos tiempos& y ahora... -8/e modo que no 'as esta tarde9 -*rancamente -di5o el marqu#s-& en estos das me gusta salir a la calle lo menos posible. "uele haber tumultos... !la gente anda tan e citada%... !>u# susto me lle'# la otra tarde en el barrio de "an 7oren(o%... y como a causa de la gota no puedo correr... -- como en la calle no se encuentran camas para esconderse deba5o de ellas... Vamos& 'amos& se)or marqu#s& y leeremos a los amigos estas estupendas no'edades. "alieron la artillera y la diplomacia& y como la marquesa haba salido de la habitacin un momento antes& quedamos solos otra 'e( +maranta y yo. -"igue contando -me di5o-. - ese se)or tendero con quien ser'as& 8ha 'enido contigo a ;rdoba9 -$o se)ora& yo no he 'uelto ms a aquella casa. "al de Madrid acompa)ando al "r. de "antorca(. -!"antorca(% -e clam la dama& poni#ndose encarnada y despu#s plida como una di1unta-. 8>ui#n9 8>ui#n has dicho9 -/. 7uis de "antorca(& se)ora& un caballero castellano que ha 'enido ahora de *rancia. +maranta pareca e perimentar una conmocin pro1unda. Para disimularla se le'ant 1ingiendo buscar algo& dio media 'uelta& sentose de nue'o& despu#s se puso la mano sobre los o5os& y 1inalmente& rompi una 1lor de trapo que tena entre sus manos. -8>u# estabas diciendo& que no te o...9 -me pregunt. ->ue el "r. de "antorca(... -/e5a a ese hombre... no hables de lo que no me interesa. 8;onque antes decas que los tenderos de la calle de la "al martiri(aban a la 5o'en...9 -" se)ora& mucho. +quello me desgarraba el cora(n -contest# sin cuidarme de disimular los tiernos sentimientos de mi alma. -3ra natural que te interesaras por la desgracia. -3s que yo haba conocido a :n#s antes de que 1uera a aquella casa. 7a haba conocido cuando estaba con su to el buen /. ;elestino del Mal'ar. $os conocamos los dos& se)ora& y como ella era tan buena& y yo tambi#n... porque yo era muy bueno... 3n 1in& se)ora& yo no puedo ocultar a usa la 'erdad.

-/mela de una 'e(. /e5ndome lle'ar de la impetuosa pena que pugnaba por desbordarse en mi a1ligido pecho& y ol'idando toda consideracin& todo tacto& toda prudencia& con el acento de la 'erdad y de un dolor inmenso& di5e lo siguiente& sin re1le in ni clculo alguno, -"e)ora& :n#s y yo #ramos no'ios... -o la amo& yo la adoro... ella tambi#n... +maranta se le'ant rpidamente& y en su semblante obser'# se)ales de repentina clera. Mandndome callar& despu#s de decirme que era un des'ergon(ado y un truhn& agit con inquieta mano una campanilla. !+ltos cielos% !Por qu# no os hundisteis sobre m% 3ntr un criado& y +maranta le mand que me pusiera al instante en la puerta de la calle.

- XII 3l criado& cumplidor de la ignominiosa orden& era un segundo mayordomo llamado Aomn& que desde su ni)e( ser'a en la casa. /esde que le conoc en el 3scorial& aquel hombre me haba inspirado ine plicable antipata& y digo esto y adems le nombro& para que mis lectores le tengan presente& por si casualmente 1igurase despu#s un poco en los raros sucesos de esta historia. 8"er preciso que hable de mis tormentos morales en los das siguientes a aquel suceso9 !/ios mo% Voy a aburrir a mis lectores& abusando de la gentil cortesa que les mo'i a 1i5ar sus o5os en estas relaciones. $o& ms 'ale que de'ore en silencio mis penas y les hable de otros asuntos& que as alcan(ar# la doble 'enta5a de proporcionarles 0til entretenimiento& y de calmar mis pesares& adormeci#ndoles con el bele)o de patritico entusiasmo. 3n ;rdoba reinaba gran impaciencia por la tardan(a del e5#rcito de ;asta)os. 3ntonces& como ahora y como siempre& los pro1anos en el arte de la guerra arreglaban 1cilmente las cuestiones ms arduas& charlando en ca1#s y en tertulias& y para ellos era muy 1cil& como lo es hoy& organi(ar e5#rcitos& ganar batallas& sitiar pla(as y coger prisionero a medio mundo. + los pro1anos se unan los bullangueros y 'oceadores que entonces !santo /ios%& pululaban tanto como en nuestros 1elices das& y entre aquellos y estos y el torpe 'ulgo& armaban tal alga(ara& que no s# cmo las Iuntas y los generales podan resistirla. Principiaron a hacerse comentarios muy di'ersos sobre la lentitud con que ;asta)os organi(aba sus tropas6 unos aseguraban que tena miedo6 otros que estaba decidido a dar la batalla& pero que seguro de perderla& tena tomadas sus medidas para retirarse a ;di( y huir a +m#rica con lo ms granado de sus tropas6 otros& en 1in& se atre'ieron a ms& y pronunciaron la palabra traidor. 3sta palabra no era entonces palabra& era un pu)al, 'ctimas de ella 1ueron "olano en ;di(& *ilangieri en =alicia& ;e'allos en Valladolid& Brd)e( en Palencia& el conde del Lguila en "e'illa& Jru5illo en =ranada& Jorre del *resno en Eada5o(& el barn de +lbalat en Valencia. :n0til era decir a los impacientes de ;rdoba que un e5#rcito no se instruye& arma y equipa en cuatro das, nada de esto entendan. +unque al tra'#s del tiempo nos pare(ca lo contrario& entonces se chillaba mucho& y tambi#n haba quien tomara muy a pechos los

asuntos de la guerra slo por el simple placer de meter ruido& y tambi#n para hacerse notar. Jodos los das oamos decir, 2ma)ana 'iene el e5#rcito4 o 2ya ha salido de Htrera& ya est en ;armona...4. Pero pasaban das y el e5#rcito no 'ena. 3n tanto en ;rdoba no cesaban los traba5os. "i no tienen Vds. idea de lo que es el delirio de la guerra& ent#rense de aquello. 3n estos tiempos modernos& si ocurre una guerra& las se)oras& lle'adas de sus humanitarios sentimientos& se ocupan en hacer hilas. !+y%& entonces las se)oras tenan alma para ocuparse en 1undir ca)ones. ;uando tal era el espritu de las mu5eres& 1ig0rense Vds. cmo estaran los hombres. !Gilas% +ll nadie pensaba en tales morondangas. 7os 'oluntarios y cuerpos 1rancos se uni1ormaban seg0n el gusto indumentario de cada uno& y aqu de la imaginacin de las hembras de la 1amilia& para galonar marselleses& para emplumar sombreros& y guarnecer charpas y polainas. "e hicieron muchos uni1ormes6 pero no bastaban para equipar los dos regimientos& uno de caballera y otro de in1antera que organi( la Iunta de ;rdoba. "in embargo& este incon'eniente se ob'i& disponiendo que con cada prenda de 'estir se cubriesen dos, el uno lle'aba los cal(ones& casaca y sombrero& y el otro el pantaln& chaqueta y gorra de cuartel. 3l correa5e tambi#n ser'a para dos, uno lle'aba la bayoneta en la cartuchera y el otro en el porta-bayoneta& y no alcan(ando las cartucheras y cananas& se suplan con saquillos de lien(o. Ms adelante& cuando tenga el gusto de describiros en su con5unto el e5#rcito de +ndaluca& dar# completa idea de su abigarrada con1ormacin y aspecto. *rancamente& se)ores& era aquel un e5#rcito que mo'a a risa. /urante los das que aguardamos la llegada de ;asta)os para incorporamos a #l Ny necesariamente tengo que 'ol'er a hablar de mO& yo haca una 'ida 'agabunda y holga(ana. ;omo el ser'icio del 5o'en /. /iego no e iga ms que presentarme en la posada a la hora de comer& pasaba el da y parte de la noche discurriendo por aquellas tortuosas calles& que con'idan al transe0nte a perderse por ellas& entregndose al a(ar& a lo a'enturero& a lo desconocido& sin saber a dnde se 'a& ni de dnde se 'iene. Por ser la soledad mi mayor gusto& recha(aba la compa)a de mis camaradas& buscando errante y solo aquellos lugares donde ms pronto me perda. 3l 0nico sitio adonde iba deliberadamente todos los das era la casa de +maranta& y pasaba largas horas contemplando su puerta& con los o5os 1i5os en las desnudas paredes& como si quisiese leer en ellas alguna mal escrita pgina de mi destino. "us cerradas 'entanas& sus espesas celosas& no daban paso a ninguna esperan(a. "in embargo& aquella 1achada era tan elocuente& que no poda de5ar de mirarla. +l apartarme de all& el 'ie5o muro con su puerta& sus 'entanas& sus aleros y sus miradores& quedaba tan presente en mi imaginacin como si 1uese una 1isonoma. !;ara 1unesta que nunca tu'o una sonrisa para m% 7os criados de la casa& a quienes impacientemente preguntaba por :n#s& no saban o no queran darme noticia alguna. Pero un da& precisamente el 1Y de Iulio& cambi repentinamente la situacin de mi espritu. +tiendan ustedes que esto es de suma importancia. Por 1in& tras larga espera lleg el e5#rcito del general ;asta)os& y al anochecer deba partir para el ;arpio. 3ntre los paisanos armados que se 5untaron con 3ch#'arri& e ista un grupo compuesto de contrabandistas de "ierra-Morena& de Villamanrique y de Po(o +lcn& con los cuales 1raterni(aron bien pronto 1ormando amistosa cuadrilla& los licenciados de Mlaga& batalln que se 1orm con alguna gente condenada por 1altas& y que la Iunta tu'o a bien indultar. 3stos caballeros para cuya domesticacin emplearon grandes rigores los 5e1es militares& tu'o una reyerta en ;rdoba con

los sui(os de Aeding. *ue cuestin de 'ino& prontamente aplacada6 pero que& sin embargo& alarm el barrio de "anta Marina durante media hora& produciendo sustos& algunas corridas& tal cual desmayo de sensibles mu5eres& las que al or los dos o tres tiros disparados en la colisin creyeron que los 1ranceses estaban otra 'e( sobre ;rdoba& y as lo gritaban corriendo desordenadamente por las calles. 7a parte mayor de la ciudad no se enter de este suceso& que insigni1icante en las pginas de la historia patria& 1ue para m de trascendencia suma& y ms digno de mencin que si hubiese derribado a)e5os tronos y alterado la geogra1a del continente. +s los granos de arena pesan a 'eces como monta)as en el destino de un ser humano& y lo que es gota de agua en el cauce de la generalidad& es ro impetuoso en el de uno solo& o 'ice'ersa& seg0n lo que nosotros llamamos anto5os de all arriba& y no es sino concierto sublime& que no podemos comprender& como no puede una hormiga tragarse el sol. Pues bien, algunas horas antes de la que se)alaron para la partida& sal a la calle& impulsado por un sentimiento de amor hacia los laberintos de aquella ciudad que en sus repliegues escondidos haba dado un asilo a mi triste(a. "enta salir de ;rdoba& como siente el ermita)o de5ar su cue'a. Me haba acostumbrado tanto a pasear mi aburrimiento y soledad por aquellos calle5ones& a quienes en cierto modo haba hecho con1identes de mi pesar6 hallaba tantas perspecti'as amigas en un recodo& en una torre& en un a5ime(& en una encruci5ada& en un poste& en una re5a& en una piedra corroda por el tiempo& en un (calo garabateado por los chicos& que no pude menos de salir a dar el 0ltimo adis a todas aquellas mudas compa)as de mi triste(a. +quel da estaba ms triste que nunca. 3ra de tarde, pas# por una pla(uela irregular solitaria e irregular& de esas que son la desesperacin de los arquitectos modernos, a un lado muros de ladrillo& en los cuales por la disposicin de este material se ha querido imitar una decoracin greco-romana& con 5ambas& dentculas& capiteles& metopas y trigli1os6 a otro una pared sin puertas ni 'entanas& luego un descomunal portaln& una esquina cargada de escudos& un 1arol& un santo& torres medio cadas y machones que se 'an a caer6 una pla(uela& en 1in& de esas que nos salen al paso cuando 'isitamos cualquier 'ie5a metrpoli& tal como Joledo& =ranada& Valladolid& 7en& etc... +l atra'esarla sent el ruido que cerca produca la citada reyerta entre los licenciados y los sui(os, oase le5ana alga(ara& y al e tremo de largo calle5n 'i algunas mu5eres que corran gritando. 3sto despert mi curiosidad y march# hacia all6 pero no haba dado dos pasos& cuando me detu'e asombrado y estremecido& porque en el 1ondo de la pla(uela& y en el ngulo que esta 1ormaba con una calle& 'i una mano que me haca se)as6 s& una mano blanca que me llamaba. /irigime all y en unos cuantos segundos se disip la ilusin. Me re de mi torpe(a al obser'ar que en el ngulo mencionado haba una imagen de la Virgen de esas que la de'ocin de los espa)oles ha puesto en las antiguas calles. 7a Virgen tena una corona de hierro& en cuyos picos debi de haberse enredado una cometa de alg0n chico de la 'ecindad& pues un 5irn de papel& toda'a suspendido 5unto al cuerpo de la sagrada estatua& se mo'a a impulsos del 'iento. +quello 1ue lo que a m me pareci un bra(o que se mo'a y una mano que me llamaba. Jal alucinacin en pleno da era se)al de mi estupide(& por lo cual burlndome de m propio& segu mi camino. Pasando ba5o la imagen& contemplaba el 5irn de la cometa& cuando me detu'e de nue'o& porque un ob5eto ro( mi cara produci#ndome cierto escalo1ro. 3l 5irn de papel se haba desprendido de la imagen cayendo sobre m. !Vean Vds. lo que es el estado del nimo% +quel hecho insigni1icante& tan insigni1icante como el aplastamiento de un grano de arena con nuestro pie& me hi(o detener el paso& me hi(o temblar& me hi(o mirar a todos lados& puso

en mis labios esta pregunta que me dirig lleno de con1usin, -Pero =abriel& 8te has 'uelto bobo& o lo has sido toda tu 'ida9 "egu andando hacia la acera de en1rente& cuando de nue'o me detu'e& me qued# helado& absorto& estupe1acto& porque detrs de m haba sonado claramente mi nombre. 8>ui#n me llamaba9 Vol'ime y nada 'i. 7a pla(uela estaba enteramente desierta y muda, slo a lo le5os se oan apenas algunas 'oces del altercado& que de ning0n modo podan con1undirse con la que a mi espalda haba dicho, 2=abriel4. +l 'ol'erme& mis o5os se 1i5aron en una puerta6 era la puerta de una iglesia. +biertas de par en par las ho5as de madera chapeada& se 'ea el cancel de mugriento cuero& con dos puertecillas laterales. Hna 'ie5a& al salir& puso en mo'imiento las mohosas bisagras& y al ruido de la herrumbre& un sonido lastimero lleg a mis odos& modulando aquella 'o( que a m me haba parecido mi nombre. 3sta 'e( no me re& sino que entr# decididamente en la iglesia. Vi muchos santos pintados o de escultura& y !cosa singular%& pareciome que todas las imgenes sonrean apaciblemente. 7a iglesia era modesta& blanca& oscura. 3n los lustrosos bancos se sentaban algunas se)oras de edad, las luces del altar& al re1le5arse en los oropeles de un luengo cortinn ro5o que ser'a de dosel a la Virgen& brillaban& estrellas tembladoras de aquella dulce oscuridad& indicando a dnde deban dirigirse los piadosos o5os. +l poco rato de estar all& pareciome aquel interior menos oscuro& y comenc# a 'er distintamente todos los ob5etos. 3n el 1ondo de la iglesia& 1rente al altar& haba una gran re5a que se al(aba desde el suelo al techo6 tras esta re5a percibanse 'agas claridades mo'ibles y un murmullo sordo& de cuyo con5unto se destacaba de rato en rato una slaba o una tos que repetan los ecos de la b'eda. +cercndome a aquella re5a& pude 1cilmente distinguir tras ella 'arios bultos blancos y negros& entre los cuales algunos des1ilaron pausadamente y sin ruido hacia una puerta que se abra en el ngulo del 1ondo& y otros permanecan inm'iles y de rodillas. 3ran las mon5as. ;ontemplando la tranquilidad de aquellas santas mu5eres& su apacible recogimiento& la aparente 'aguedad de sus 1ormas corpreas& aquel silencio de sus pasos que las aseme5aba a simples creaciones de la lu(& discurriendo por el 1ondo de la cmara oscura6 contemplando aquella calma de sus re(os que nadie oa& sent en'idia de los que sumergen su 'ida en la dulce sombra de un claustro. -o no apartaba mis o5os del coro& obser'ando indiscretamente los mo'imientos de las buenas madres& y mientras mayor era mi atencin& con ms claridad se me iban presentando los distintos ob5etos de aquel recinto& y 'i poco a poco los sillones& el 1acistol& el rgano& los cuadros. Jan lentamente salan de la oscuridad los per1iles de estos ob5etos& que mi propia imaginacin poda creerse autora de aquel espectculo. 3l da iba descendiendo& y la iglesia se oscureca por grados6 pero una de las madres& tirando de unas cuerdas& descorri la cortina negra de la alta 'entana del coro& y entonces entr la lu( crepuscular& dando a todo su 'erdadera 1orma. Aetirronse algunas mon5as, yo sent el tenue chocar de las medallas de sus rosarios cuando le'antaban la rodilla& y luego algunos besos. 3ra 1cil contar el n0mero de las que salan por el n0mero de los sua'es estallidos que resonaban en aquel espacio& porque todas al salir besaban los pies de un ;risto colgado 5unto a la puerta. -o atenda a esto cuando de las 1iguras que a0n quedaban de rodillas en el centro del coro& se le'ant una dirigi#ndose a la re5a y al mismo lugar en que yo estaba. Mi impresin al 'erla& al 'er su cara& al 'er sus o5os que me miraban& 1ue tan 'i'a& tan aterradora que hube de quedar petri1icado& me qued# con la sangre helada& la 'ida en suspenso& hecho una estatua de plomo. 7o que estaba 'iendo& 8qu# era9 83ra una aberracin& un delirio& una imagen del sue)o& un 5uguete 1antstico& obra de los ngeles tra'iesos para burlarse de los que con sus mundanas triste(as 'an a pro1anar la casa de /ios9 7a mir#

1i5amente& atnito ante aquel enigma& ante aquel misterio6 pero la 'isin no dur ms que algunos segundos& porque la mon5a& llamada por otra& se apart de la re5a& y sali rpidamente del coro sin besar el pie del "anto ;risto. +l hallarme solo reun todos& absolutamente todos los rayos de mi ra(n& y 5untndolos los dirig a la con1usa y negra oscuridad de aquel 1enmeno. >uise des'anecer el cela5e que en'ol'a mi inteligencia haci#ndome est0pido& y me pregunt# si lo que acababa de presenciar era reproduccin de aquella burla de mis sentidos que poco antes me haba hecho 'er una mano en un peda(o de papel y or mi nombre en el chirrido de una puerta. Me di golpes en la cabe(a& busqu# un sitio ms solitario& donde& serenndome& pudiera poner en claro cuestin tan ardua& y sin saber cmo& di conmigo en el 1ondo de una capilla. 3n un cuadro que se o1reci de impro'iso a mis o5os 'i una 1alange de ngeles& mil encantadoras criaturas de esas que sin ms naturale(a corporal que una cabe(a y dos alas& han creado los artistas para regoci5ar los lien(os de la pintura asc#tica. +tra5eron mi atencin aquellos seres 5uguetones y enredadores, todos se rean con in1antiles carca5adas y entreme(clndose 'olaban& rasgando nubes& esparciendo 1lores con el batir de sus alas de pollo y dndose de coscorrones al chocar unas con otras las rubias cabecitas. Por momentos me pareca que a'an(aba sobre m aquella bandada de rostros 'oladores& y luego retrocedan haciendo con alegre alga(ara mo'imientos de miedo& para esconderse despu#s tras una nube& y hacerme desde all gui)os con sus o5uelos& y encantadoras muecas con sus bocas. + tal situacin haban llegado mis sentidos cuando el sacristn& agitando un grueso mano5o de lla'es con cencerril estruendo& me hi(o salir de la iglesia& pues yo era la 0nica persona que quedaba en ella. "al& y la lu( de la calle pareci de'ol'erme el sentido com0n& que& seg0n mi propia opinin& haba perdido. 3l tumulto de que poco antes habl#& continuaba ms reciamente& y algunas personas atra'esaron corriendo la pla(uela. 3ntre estas 'i un hombre& un caballero que corra a(orado y con miedo& 'ol'iendo la 'ista atrs& deteni#ndose a cada dos pasos& y 'acilando luego sobre qu# direccin tomara. *i5ose en m& y al punto& llamndome por mi nombre& se me acerc con muestras de alegra por haberme encontrado. 3ra el diplomtico.

- XIII -=abriel -me di5o con 'o( temblorosa y sin de5ar de mirar hacia el sitio del tumulto-& 'as a hacerme un 1a'or... !7os 1ranceses% !3stn ah los 1ranceses% "... yo he 'isto pasar por esa calle las gorras de pelo de a dos 'aras de alto... Eien lo deca yo... Mi sobrinita y mi hermana tienen unas cosas... a ellas solas se les ocurre mandarme con esta comisin& sin reparar que la pierna gotosa no me de5a correr. Pero no doy un paso ms... me retiro a casa... t0 te encargars de lle'ar las 1lores& la carta y el recado... 8$o oste un tiro9 Me parece que 'ienen por ese lado. !Ies0s& esto es atro(% "i 'iene una bala perdida... +dis& me 'oy6 toma& chiquillo, encrgate t0 de esto. 3s muy 1cil. +h est el con'ento. Mira& en aquel calle5n est la puerta del torno. 3ntras& preguntas por la se)orita :n#s& la no'icia... pues. /ices que 'as de parte de la se)ora marquesa de 7ei'a. 87o ol'idars9... !/ios mo% !3sas mu5eres que pasan corriendo% "in duda los muy tunantes intentan deshonrarlas. Me 'oy... Joma, entra t0

en el locutorio. !Para qu# 'endra yo a estos malditos barrios% Joma el ramo de 1lores contrahechas... toma la carta& que dars a la se)orita :n#s... le dices que la se)ora marquesa est eno5ada con ella& y que es preciso que se decida a salir del con'ento... insiste mucho en esto& 8eh9& dile que nos 'amos para Madrid& y que en la corte del nue'o rey Ios# :... !/emonio& eso que ha sonado es un tiro de ob0s%... Me parece que ahora cay una granada en el techo de esa casa. -8Hna granada9 7o menos cincuenta 'an disparadas ya -di5e yo& ati(ando el 1uego de su miedo para que se marchara pronto y me de5ase tan sublime comisin. -;onque& chiquillo -continu& temblando como un a(ogado-& 8lo hars bien9 "i te dan contestacin la lle'as a casa. Ve pronto. -o me escapar# corriendo por esta calle donde no se siente ruido... adis. /esapareci el diplomtico& lle'ado por su miedo& y al punto entr# en la portera del con'ento con 1ebril alegra& y di 1uertes porra(os en el torno. Hna 'o( rega)ona me contest, -/eogracias -di5e-. Vengo de parte de mi ama la se)ora marquesa de 7ei'a a traer un recado a la se)orita :n#s. 7a portera me di5o que esperara en el locutorio& y al poco rato de estar all corriose la cortina de #ste y 'i dos mon5as. $o s# cmo me pude mantener en pie. Hna de ellas era :n#s. $o me caba duda alguna& era ella misma, en su semblante& adelga(ado y plido& haban impreso terribles huellas los sesenta das de incesantes pesares transcurridos desde el 2 de Mayo6 pero la reconoc& a pesar de la escassima lu( del locutorio& y la hubiera reconocido en la oscuridad de las entra)as de la tierra. Pareciome que al 'erme cerr los o5os& y que asi las re5as con sus dos manos para sostenerse. ;uando me dirigi la primera pregunta su 'o( temblaba de tal modo& que era imposible entender sus palabras. "in poder decir una sola& incapa( de discurso y de mo'imiento& permanec yo bre'e rato con la cara apoyada en la re5a. 7a mon5a que la acompa)aba me oblig por 1in a hablar. -7a se)ora marquesa me ha dado este ramo de 1lores y esta carta -di5e introduciendo ambas cosas para que las tomara :n#s. -!+h& el ramo para el "anto $i)o de la 3n1ermera% -di5o la mon5a 'ie5a-. 7a se)ora condesa no se ol'ida de nosotras. -Jambi#n me ha dado un recado de palabra para la se)orita :n#s -continu#-& y es que se prepare a salir del con'ento para partir con ella a Madrid dentro de algunos das. -!Bh% -e clam la 'ie5a-. 7a se)ora condesa y la se)ora marquesa hacen mal en contrariar la decidida 'ocacin de esta ni)a. !Por qu# ese empe)o de lle'arla al siglo& cuando ella quiere de5ar sus maldades y abominaciones% 7a pobrecita no quiere cuentas con nadie ms que con su prometido esposo& que es nuestro "e)or Iesucristo. -Madre Jrans'erberacin -di5o :n#s con 'o( ms entera-& el chocolate y los bollos que han hecho sus mercedes ayer para la se)ora condesa& 8dnde estn9 87os ha trado su merced9

-$o por cierto. -!"i tu'iera su merced la bondad de ir a buscarlos para que los lle'e este mo(o% -Eien pudo Vd. haberlos trado -di5o gru)endo la 'ie5a. -"i la se)ora condesa no lo recibe esta tarde& se eno5ar mucho& y me ser di1cil con'encerla de que no quiero de5ar nunca ms esta santa morada. -Voy por #l... !>u# ni)as #stas% /e5onos solos la madre Jrans'erberacin& y entonces habl# as, -:n#s ma& estoy 'i'o& he resucitado. "al 'i'o de aquel montn de 'ictimas& donde perdimos para siempre a nuestro buen amigo /. ;elestino. +l 'erme 'i'o y sin ti& pens# que /ios me haba de'uelto la 'ida para castigarme6 pero ahora que te encuentro& alabo a /ios porque 'eo que no una& sino dos 'eces me ha de'uelto la 'ida. -8/ebo salir de aqu9 8/ebo hacer lo que me mandan esas se)oras9 -me pregunt :n#s con impaciencia& porque tema la 'uelta de la madre Jrans'erberacin. -"& :n#s& sal de aqu. Ga( lo que te mandan esas se)oras. 8>u# dicen en esa carta9 -Joma& l#ela -di5o& alargndola al tra'#s de la re5a. + la escasa lu( del locutorio pude leer la carta& que deca& entre otras cosas relati'as al ramo y al chocolate& lo siguiente, 23speramos que cesar tu obstinacin en pro1esar. $os oponemos resueltamente a ello& y no queremos que tu ingreso en el seno de esta 1amilia sea se)al de aniquilamiento de nuestra casa. -a te di5imos que habamos determinado casarte con un 5o'en de alto lina5e& proyecto en el cual estriba la 1elicidad y grande(a y lustre de la 1amilia a que perteneces. Jodo est concertado& y aunque se aplace por moti'o de la guerra& al 1in tiene que ser6 de modo que si persistes en pro1esar& nos llenars de dolor. 8$o anhelas ser'irnos de consuelo en nuestra soledad9 8$o correspondes al mucho amor que te pro1esamos9 8$o deseas ocupar el puesto que te pertenece en nuestro cora(n y en nuestra casa9 Mi sobrina y yo iremos a con'encerte& y en tanto disponemos el 'ia5e a Madrid& adonde nos acompa)ars& porque tu presencia es indispensable a las diligencias de tu legitimacin4. -"& saldr# -di5o :n#s cuando acab# de leer la carta-. -a no quiero estar ms aqu. -8Pues qu#& estabas decidida a pro1esar9 -"& muy decidida. $ada me consolaba sino la idea de encerrarme aqu para siempre. ;uando me tra5eron a ;rdoba... !qu# das y qu# 'ia5e%& yo no saba lo que era de m. Me encerraron en este con'ento... luego 'inieron esas se)oras a decirme que era su sobrina... me besaron... lloraron mucho las dos... luego di5eron que me iban a casar& y cuando les contest#, 2Pues ya que me han puesto aqu& aqu me he de quedar toda la 'ida4& ambas se a1ligieron mucho... Me 'isitan con 1recuencia& acompa)adas de un se)or de edad que me hace mil caricias& y asegura quererme mucho6 pero siempre me he negado a ceder a sus ruegos para salir.

-8- ahora9 -7as paredes del con'ento se me caen encima& y anhelo salir. -!Pero te 'an a casar% -e clam# indignado-. Je quieren casar y no se hunde el mundo. 3ntonces se ri& creo que por primera 'e( despu#s de mucho tiempo& y aquella espontnea alegra me pareci e presin de una renaciente 'ida. :n#s sala del seno del claustro como yo del montn de muertos de la Moncloa& y al contestar con una sonrisa a mis amorosas que5as& sacaba del sepulcro de la Brden el pie que tan impremeditadamente haba metido dentro. Vi#ndola rer& reme yo tambi#n& y al punto ol'idando la situacin& nos hablamos con la con1ian(a de aquellos tiempos en que de nuestras penas hacamos una sola. -!+y& chiquilla% +hora que eres archiduquesa y archipmpana& 8no tienes 'ergKen(a de quererme9 -8Pero qu# quieren hacer de m9 -di5o :n#s poni#ndose triste otra 'e(. -Mira& princesa6 ha( lo que te mandan esas se)oras, obed#celas en todo. -a habrs conocido el parentesco que tienes con ellas. /ios te ha puesto en sus manos, acepta lo que /ios te da& y #l arreglar lo dems. -"aldr# del con'ento -a1irm ella-. !+y% 7as madres se 'an a asustar cuando me lo oigan decir. Pero ya /ios no quiere que yo sea mon5a. -$o lo sers& no6 y cuando yo 'uel'a de la guerra... -8Pero 'as t0 a la guerra9 ;hiquillo& 8qui#n te ha metido en guerras9 -8Pues qu# he de hacer9 8>uieres que toda la 'ida sea criado9 3scucha& :n#s& lo que me pas hace das en casa de la se)ora condesa. *ui a 'isitarla& y habiendo cometido la indiscrecin de decirle que te amaba& se en1ureci de tal modo que me hi(o poner en la puerta de la calle. :n#s cru( las manos& de5ndolas caer luego con desaliento sobre su 1alda& mientras ele'aba sus o5os al cielo& sin decir nada. -$o soy ms que un criado& :n#s -e clam# agarrndome con 1uer(a a la re5a y sacudi#ndola& como si quisiera hacerla peda(os-6 no soy ms que un miserable chico de las calles& indigno de ser mirado por personas de tu clase. /espu#s que nos separamos& mira qu# distantes estamos uno de otro. Pero no creas que lo siento6 me gusta 'erte donde debes estar. -8- t09 -me pregunt con perple5idad. --o har# lo que deba& :nesilla. "al de este con'ento& 'e con esas se)oras& y esp#rame tranquila& con la seguridad de que ir# a buscarte. "i para entonces no has 'ariado... si te encuentro la misma... :n#s me contest al instante pasando su dedo ndice por uno de los huecos de la re5a. -o se lo bes#& se lo mord tan sin pensarlo& que ella no pudo contener un peque)o grito& a punto que la madre Jrans'erberacin regresaba con el chocolate y los bollos.

-8>u# es eso& ni)a9 -e clam la 'ie5a asombrada de orla chillar. -$ada& madre Jrans'erberacin. 3sta re5a tiene unos picos... +l mo'er la mano me lastim# un dedo -repuso :n#s chupndose la coyuntura del dedo ndice y sacudi#ndolo despu#s para aparentar el dolor del supuesto rasgu)o. -+qu estn el chocolate y los bollos -a)adi la mon5a-. Vaya& ya es tiempo de que se marche ese mocito& porque oscurece y no es #sta hora de tener abierto el locutorio. -Aabiando estoy por marcharme -di5e-. Vengan ac esos bollos y ese chocolate& que la se)ora marquesa ha de estar con el alma en un hilo& aguardando tan buenas cosas. 8- qu# le digo a su merced en contestacin al recado que tu'e el honor de traer9 ->ue est muy bien -contest :n#s apretando su cara contra la re5a-. >ue har# lo que me mandan& y que cuando quieran 'enir por m& estoy dispuesta a salir del con'ento. -8;mo es eso& ni)a9 -di5o alarmada la mon5a-. !>ue quiere Vd. salir% !>u# pensar su 1uturo esposo Iesucristo si llega a sus odos lo que Vd. ha dicho% - tiene que saberlo 1or(osamente& porque @l est en todas partes y todo lo oye. $ada& nada -a)adi arrimando su hocico a la 'er5a-. Aapa(& a la se)ora marquesa dir Vd. que la ni)a persiste en su e5emplar 'ocacin& y que si quieren 'erla en1adada y bu1ando de rabia& que le hablen del siglo y sus tentaciones. :n#s prorrumpi en una carca5ada tan natural& tan graciosa& tan 1resca& tan 5o'ial& que hasta las paredes del con'ento parecan regoci5arse con tan alegre m0sica. -8>u# risas tan mundanas son esas9 -di5o la madre Jrans'erberacin-. 3s la primera 'e( que se re Vd. de ese modo en esta casa. 8>u# pasa para tanta alegra9... +dentro& ni)a& adentro y daremos parte de este inaudito desen1ado a la madre abadesa. ;errose el locutorio y sal a la calle. "entame con nue'a 'ida& con centuplicadas 1uer(as en mi espritu y en mi cuerpo6 sentame capa( de todo& de la abnegacin& de la lucha& hasta del herosmo& porque la presencia y las palabras de :n#s haban abierto desconocidos hori(ontes& inmensos espacios delante de m.

- XIV +ntes de llegar a la posada& 1uerte ruido de tambores y cornetas me anunci la salida del e5#rcito. ;orr a buscar mis armas y mi caballo& y antes de que se notara mi 1alta& ya estaba en 1ila con el se)orito conde de Aumblar& Mari5un y los dems de la partida. 3ra ya de noche cuando salimos& y el pueblo todo tom parte en aquella espontnea 1iesta de nuestra despedida, millares de luces se encendieron a nuestro paso en balcones y puertas6 ninguna mu5er de5 de saludarnos desde la re5a& ya sin galn& y todos los chicos engendrados por aquella 1ecunda generacin& salieron delante de los tambores acompa)ndonos hasta ms all de la Puerta $ue'a.

+ndu'imos toda la noche& y al da siguiente& al salir del ;arpio& nos des'iamos del camino real de +ndaluca tomando a la derecha en direccin a Eu5alance. /urante esta primera 5ornada encontramos a "antorca(& que haba salido de Eail#n para incorporarse a su cuadrilla& y a todos nos dio mucho gusto el 'erle. -+qu traigo 'arios regalitos que le manda a usted su se)ora mam -di5o a mi amo& entregndole unos paquetes-. 7a se)ora estaba desa(onada por no haber tenido noticias de Vd.& y me encarg que le cuidase bien. 8Gi(o el se)or conde las 'isitas que do)a Mara le encarg9 -Puntualmente -contest mi amo-. - Vd.& 8por qu# no ha 'enido antes9 -!>u# demonio% -e clam "antorca(-. ;on estas cosas ni tenemos posta& ni quien lle'e una carta. "in embargo& yo recib las que esperaba& y aqu estoy al 1in& deseando& como los dems& que tropecemos con los 1ranceses. /esde entonces 1ue "antorca( el principal persona5e de la cuadrilla despu#s del amo& lugar que supo conquistarse con su desen'oltura y la amenidad subyugadora de su con'ersacin. @l pona todo su esmero en agradar a /. /iego& cosa 1cil de conseguir6 y siempre 1i5o al lado de este& cauti' prontamente el nimo del buen chico& ya contndole ha(a)as y e traordinarios hechos& ya sugiri#ndole con su 1#rtil imaginacin ideas y conceptos propios para enloquecer a un 5o'en de chispa& pero muy atrasado en su desarrollo intelectual. - a todas estas& se)ores mos& ni una palabra os he dicho de aquel e5#rcito& ni de su e tra)a composicin6 pero atended ahora& que le5os de ser tarde& es esta la ocasin propicia de hacerlo& seg0n el re1rn que dice, cada cosa en su tiempo y los nabos en ad'iento. 7a base del e5#rcito de +ndaluca estaba en las tropas del campo de "an Aoque mandadas por ;asta)os& y en las que despu#s tra5o /. Jeodoro Aeding de =ranada. ;omponase de lo ms selecto de nuestra in1antera de lnea& con algunos caballos y muy buena artillera& no e cediendo su n0mero de trece a catorce mil hombres. +gregronse a aquellas 1uer(as algunos regimientos pro'inciales y los paisanos que espontneamente o por disposicin de las Iuntas& se engancharon en las principales ciudades de +ndaluca. /i1cil es conocer la ci1ra e acta a que se ele'aron las 1uer(as de paisanos armados6 pero seguramente eran muchos& porque la con'ocatoria haba llamado a todos los mo(os de die( y seis a cuarenta y cinco a)os& solteros& casados y 'iudos sin hi5os& de cinco pies menos una pulgada& medidos descal(os. +dems de los notoriamente in0tiles& como co5os& mancos& ciegos& etc.& se e ceptuaba a los que tenan su mu5er embara(ada o e5ercan cargos p0blicos& as como a los ordenados de 3pstola6 pero no haba e cepcin por ra(n de cosecha o labores del campo. 7os 0nicos recha(ados de las 1ilas& sin tener aquellos reparos& eran los negros, mulatos, carniceros, verdugos y pregoneros ;on paisanos& pues& cre "e'illa cinco batallones y dos regimientos de caballera6 ;di( mand el batalln de tiradores que lle'aba su nombre& y las ciudades y 'illas de Htrera& Iere(& Bsuna& ;armona& Ia#n& Montoro y ;abra& en'iaron cuerpos de in1antera y caballera de n0mero irregular. 3sto aument el e5#rcito6 pero a0n deba crecer un poco ms aquel que empe( enano y deba ser gigante terrible& si no por su tama)o& por su 1uer(a. 7os militares espa)oles que el =obierno de Madrid incorporaba a las di'isiones de Moncey& de Vedel o de 7e1eb're iban huyendo de sus traidoras 1ilas en cuanto se les presentaba ocasin para

ello& de tal modo que al 'eri1icar sus marchas aquellos e5#rcitos por para5es montuosos y accidentados& 'ean que los espa)oles se les escapaban por entre los dedos& como suele decirse. 7os desertores acudan a engrosar las tropas del e5#rcito de ElaMe& del de ;uesta o del de ;asta)os6 y a ;armona y a ;rdoba llegaron muchos& escapados de las 1ilas de Moncey& as como casi todos los que hacan la campa)a de Portugal con Iunot. +quellos o1iciales y soldados al romper la disciplina literal que los su5etaba a la *rancia in'asora para acudir al llamamiento de la disciplina moral de su patria oprimida& hacan el 'ia5e dis1ra(ados& traspasaban a pie las altas monta)as y los ardientes llanos& hasta encontrar un n0cleo de 1uer(a espa)ola. /aba lstima 'erles llegar rotos& descal(os y hambrientos& aunque su go(o por hallarse al 1in en tierra no in'adida les haca ol'idar todas las penas. ;on estos desertores& entre quienes haba guardias de corps& Falones& ingenieros& y artilleros& aument un poco nuestro e5#rcito. Pero a0n creci algo ms. 7a Iunta de "e'illa haba indultado el 1X de Mayo a todos los contrabandistas y a los penados que no lo 1ueran por los delitos de homicidio& ale'osa o lesa ma5estad di'ina o humana& y esto tra5o una legin& que si no era la me5or gente del mundo por sus costumbres& en cambio no tema combatir& y 1uertemente disciplinada& dio al e5#rcito e celentes soldados. :bros& lugar c#lebre en los 1astos del contrabando6 Iandulilla& ;ampillo de +renas& y otras localidades& entregadas ms tarde al sable de la guardia ci'il y de los carabineros& en'iaron respetables escuadrones& con la particularidad de que por 'enir armados hasta los dientes& y ser todos unos caballeros de muy buen temple& que saban dnde echaban la boca del trabuco& se les reput como au iliares muy e1icaces del e5#rcito. ;uerpos reglamentados espa)oles& con algunos sui(os y Falones6 regimientos de lnea que eran la 1lor de la tropa espa)ola6 regimientos pro'inciales que ignoraban la guerra& pero que se disponan a aprenderla6 honrados paisanos que en su mayor parte eran muy duchos en el arte de la ca(a& y por lo general tiraban admirablemente6 y por 0ltimo& contrabandistas& granu5as& 'agabundos de la sierra& chulillos de ;rdoba& holga(anes con'ertidos en guerreros al calor de aquel 1uego patritico que in1lamaba el pas6 perdidos y merodeadores& que ponan al ser'icio de la causa nacional sus malas artes6 lo bueno y lo malo& lo noble y lo innoble que el pas tena& desde su general ms hbil hasta el 0ltimo pelaire del Potro de ;rdoba& paisano y colega de los que mantearon a "ancho& tales eran los elementos del e5#rcito andalu(. "e 1orm de lo que e ista6 entraron a componer aquel gran amasi5o la 1lor y la escoria de la $acin6 nada qued escondido& porque aquella 1ermentacin lo sac todo a la super1icie& y el crter de nuestra 'engan(a esputaba lo mismo el puro 1uego& que las pestilentes la'as. Aemo'ido el seno de la patria& ech 1uera cuanto haban engendrado en #l los gloriosos y los degenerados siglos6 y no alcan(ando a de1enderse con un solo bra(o& traba5 con el derecho y el i(quierdo& blandiendo con aquel la espada histrica y con este la na'a5a. 3n cuanto a uni1ormes y tra5es& los haba de todas las 1ormas conocidas. 3s prodigioso cmo se equip aquel e5#rcito de paisanos en die( y seis das. 7a administracin actual& con todos sus recursos& es un sastre de portal comparada con aquel con1eccionador que puso en mo'imiento millones de agu5as en dos semanas. 3n cierto estado que la historia no ha credo digno de sus pginas& pero que e iste a0n& aunque en el ol'ido& se consigna el n0mero de pie(as de 'estuario que hicieron gratuitamente las mon5as y se)oras de "e'illa. /ice as, 2Por las comunidades y se)oras de distincin se han hecho <.<<X camisas& 1..?8 pantalones y 1?. casacas de soldado, 1.QQ1 camisas& <12 pantalones y .QQ chalecos de sargento, <.D botines de pa)o& 1DW sacos de caballera& 1? mochilas y 1.?8D escarapelas4. 7as se)oras de +lcolea& las de ;armona& 7ora del Ao y otros pueblos 1iguran en la cuenta con ci1ras parecidas.

3sta di'ersidad de manos en la hechura del 'estuario indica que la 'o( uni1orme& en lo tocante a 'oluntarios& era una palabra. +l lado de las casacas blancas con solapa negra& carmes o a(ul que 'estan la mayor parte de los regimientos de lnea6 al lado de las le'itas a(ules con bandolera que 'estan los Falones y los sui(os& 'eamos los chaquetones de pa)o pardo con que se cubra la gente colecticia. 3ntre los altos morriones de la artillera y las gorras de los granaderos& llamaban la atencin nuestros blancos sombreros portugueses y las gorras de cuartel y los tocados de innumerables clases con que cubran sus chollas los tiradores y 'oluntarios de los pueblos. ;omo antes he dicho& aquel e5#rcito haca rer. 8- el dinero para la guerra9 ;ausa risa 'er cmo se da hoy de calaba(adas un ministro de Gacienda para arbitrar con destino a otra guerra unos cuantos millones que nadie quiere darle si no hipoteca hasta el 0ltimo pinga5o de la $acin. +prended& generaciones egostas. 7eed las listas de donati'os hechos por los gremios& por los comerciantes& por los nobles y hasta por los mendigos. !+quel s era llo'er de dinero& y reunirlo a montones& sin que ni un realito de 'elln se escapase por entre los agu5eros del cesto administrati'o% 3n la lista de donaciones hay una partida conmo'edora que dice as, 27a se)ora condesa 'iuda de Montelirios ha entregado su toaleta de plata& mani1estando el sentimiento de que sus medios no alcancen tanto como su 'oluntad4. 8Gabr hoy quien d# su toaleta9...

- XV $uestra marcha por ;a)ete de las Jorres en direccin al ro "alado era un 'erdadero paseo triun1al& me5or dicho& casi no pareca que marchbamos& porque la gente de los pueblos& incluso mu5eres& ancianos y chicos& nos seguan a un lado y otro del camino& impro'isando 1iestas y bailes en todas las paradas. ;uando el e5#rcito se detena& se eclipsaban en apariencia todos los males de la patria& porque la tropa& recobrando el buen humor& con'erta el campamento en una especie de 1eria. -o no s# de dnde salan tantas guitarras6 no pude comprender de qu# estaban hechos aquellos cuerpos tan incansables en el baile como en el e5ercicio& ni de qu# metal dursimo eran las gargantas& para ser tan constantes en el gritar y cantar. /urante la primera semana del mes de Iulio no nos 1altaron ''eres abundantes& as es que lo pasbamos per1ectamente6 y como tampoco trope(amos con los 1ranceses& que estaban establecidos& aunque muy inquietos& al otro lado del ro& a todos& especialmente a los ine pertos& nos pareca la guerra una ocupacin dulcsima. "obre todo el condesito de Aumblar no caba en su pelle5o de puro alboro(ado6 y como con el roce de tanta y tan di'ersa gente se iba despabilando por e tremo& lleg a adquirir con la nue'a 'ida un desembara(o& un dominio de su propia persona que antes no tena. "antorca(& como di5e& haba logrado en poco tiempo gran ascendiente sobre /. /iego& de tal modo que cuanto nuestro mo(albete pona por obra& lo consultaba con aquel. Mari5un en cambio haca buenas migas con un ser'idor de Vds.& y siempre 5untos en las marchas y en los descansos& nos contbamos nuestras cosas& compadeci#ndonos y consolndonos mutuamente. $osotros dos solos y sin dar parte a nadie

nos comimos el di'ino chocolate y los bollos de la madre Jrans'erberacin. Jodo el e5#rcito tena gran impaciencia por 'enir a las manos con la canalla. ;omo e isten en todo campamento& adems del supremo conse5o que se celebra en la tienda del general& tantos conse5illos como grupos de soldados se escalonan aqu y all en la cantina o en el campo raso& para echar una ca)a o tirar un par de cartas& nosotros estbamos dilucidando siempre en peque)os cncla'es la eterna cuestin de nuestro encuentro con los 1ranceses. !;untas 'eces reunidos 5unto a un tambor donde haba un 5arro de 'ino& dispusimos el paso del ro& el ataque del enemigo en su posicin de +nd05ar& u otra ha(a)a de la misma harina% Hn da hallndonos en Porcuna& y despu#s que se nos uni el e5#rcito de Aeding& resol'imos& despu#s de ardiente discusin& que nuestros generales estaban atolondrados& y sin saber qu# plan adoptaran. 3l conde de Aumblar di5o que iba a escribir a su maestro /. Paco& para que le di5era lo que ms con'ena hacer6 pero como todos se rieron de esta ocurrencia& nuestro generalito se amosc y 1ue a que le consolara con sus adulaciones interminables el lugarteniente "antorca(. Por 0ltimo& tras largo conse5o celebrado por los generales& se di5o que iban a ser distribuidas las di'isiones para tomar la o1ensi'a inmediatamente. +quel da& que 1ue si no recuerdo mal el 12 o el 1< de Iulio& 'i por primera 'e( al general ;asta)os& cuando nos pas re'ista. Pareca tener cincuenta a)os& y por cierto que me caus sorpresa su rostro& pues yo me lo 1iguraba con semblante 1iero y ce)udo& seg0n a mi entender deba tenerlo todo general en 5e1e puesto al 1rente de tan 'alientes tropas. Muy al contrario& la cara del general ;asta)os no causaba espanto a nadie& aunque s respeto& pues los chascarrillos y las ingeniosas ocurrencias que le eran propias las guardaba para las intimidades de su tienda. Montaba airosamente a caballo& y en sus modales y apostura haba aquella gracia cort#s y urbana& que tan com0n ha sido en nuestros ;#sares y Pompeyos. 3s preciso con1esar que a caballo y en las paradas hemos tenido grandes 1iguras. 3sto no es decir que ;asta)os 1uera simplemente un general de parada& pues en 18Q8& y antes de inmortali(ar su nombre tena muy buenos antecedentes militares& aunque haba hecho su carrera con rapide( grande& si no desusada en aquellos tiempos. + los doce a)os de edad obtu'o el mando de una compa)a6 a los 'eintiocho le hicieron teniente coronel y a los treinta y tres coronel. "i en su 5u'entud no asisti a ninguna campa)a& en 1.WD& y cuando tena treinta y ocho a)os y la 1a5a de mariscal de campo& estu'o en la del Aoselln a las rdenes del general ;aro& y all le hirieron gra'emente en el lado i(quierdo del cuello. ;uentan que la ligera inclinacin de su cabe(a hacia aquel lado pro'ena de la tal herida. Voy a decir de qu# manera nos distribuyeron. 7a primera di'isin la mandaba Aeding& la segunda ;oupigny y la tercera Iones, la reser'a estaba a las rdenes de /. Iuan de la Pe)a& y mandaban destacamentos sueltos compuestos poco ms o menos de mil hombres& y en calidad de tropas 'olantes para morti1icar al enemigo& /. Iuan de la ;ru(& el marqu#s de Valdeca)as y /. Pedro 3ch#'arri& que despu#s 1ue uno de los ms 1amosos poli(ontes de la reaccin. Jrescientos escopeteros que haban salido /ios sabe de dnde& eran capitaneados por el presbtero /. Aamn de +rgote. 8$o es 'erdad que hubiera estado me5or diciendo misa9 + caballo #ramos tres mil& 1uer(a no muy grande si se considera que bamos a operar en pas entrellano y contra 5inetes muy aguerridos6 pero en cambio nuestra artillera era de primer orden. Jenamos 'einticuatro pie(as& ser'idas por el Aeal ;uerpo& con lo ms 1lorido de aquella o1icialidad a quien estaba reser'ada la mayor gloria de la guerra& desde el 2 de Mayo hasta la batalla de Vitoria.

$osotros nos e tendamos por la i(quierda del =uadalqui'ir& ocupando los pueblos de Porcuna y 7opera6 y alargando una de nuestras alas por el camino de +r5onilla& obser'bamos la orilla derecha& mientras la otra ala se e tenda hacia Giguera de +r5ona buscando a Mengbar. 3l 1ranc#s ocupaba a +nd05ar con las 1uer(as que primiti'amente tra5o a +ndaluca& y que haban 'encido en el puente de +lcolea y saqueado a ;rdoba. 7a di'isin de Vedel& 1uerte de die( mil hombres& ocupaba a Eail#n& y la peque)a di'isin de 7igierEelair& el mismo general a quien 'imos batirse con los 'ecinos de Valdepe)as en los primeros das de Iunio& estaba en Mengbar guardando el paso del ro por aquella parte. +nd05ar& Eail#n& Mengbar. /el primero al segundo punto corra la carretera general de +ndaluca& desde Eail#n a Mengbar el camino que iba a Ia#n& y desde Mengbar a +nd05ar el ro. ;onser'en Vds. en la memoria la disposicin de este tringulo para comprender la importancia de los mo'imientos de ambos e5#rcitos. ;ualquiera que 1uese el pensamiento de nuestros generales& lo cierto es que la primera di'isin recibi orden inmediata de ponerse en marcha& mientras ;asta)os con la tercera y la reser'a se diriga hacia el puente de Marmole5o para pasarlo y atacar a /upont en +nd05ar. -a he dicho que mandaba /. Jeodoro Aeding la primera di'isin, lo que a0n no ha sido escrito por la historia ni dicho por m& es que yo 1ormaba parte de ella& porque toda la caballera 'oluntaria haba sido incorporada& me5or dicho& 1undida en los batallones del e5#rcito& que apenas contaban con la mitad del contingente. + mi amo y a los que le seguan nos toc 1ormar en las 1ilas del regimiento de *arnesio& mientras que los lanceros de "e'illa 1ueron casi todos incorporados al regimiento de 3spa)a. 3l da 1< nos separamos de nuestros compa)eros y tomamos el camino& me5or dicho& las 'eredas y trochas que conducan a Mengbar. $o llegbamos a seis mil6 pero #ramos buena gente aunque me est# mal el decirlo. 3l regimiento de guardias Falones& los sui(os& el de la ;orona& el de :rlanda& el de Ia#n& los granaderos pro'inciales& los 1usileros de ;armona& la caballera de *arnesio y las seis bocas de 1uego que mandaba /. +ntonio de la ;ru(& eran pie(as respetables& orgullosas de s mismas. Jenamos por general a un hombre impetuoso& de ms arro5o que prudencia& mediano tctico6 pero incansable en las marchas. $uestro 5e1e de 3stado Mayor& /. *rancisco Ia'ier +bada& era un militar muy entendido& qui(s de los me5ores que entonces tena el e5#rcito espa)ol& y el coronel puesto al 1rente de la artillera pasaba por un o1icial de mucho entendimiento en su arma. $osotros le llambamos el sainetero por ser hi5o de /. Aamn de la ;ru(. +delante& pues. +l llegar a Mengbar& encontramos la poblacin muy alborotada& porque un destacamento 1ranc#s en'iado a Ia#n en busca de ''eres& despu#s de saquear horriblemente esta ciudad& haba retrocedido a su cuartel general asolando a su paso la comarca. /e Ia#n se contaban atrocidades que apenas son crebles en militares de un pas europeo. /i5#ronnos que mu5eres y ni)os haban sido inhumanamente degollados y que igual muerte padecieron dentro de sus mismos hospitales 'arios 1railes agustinos y dominicos en1ermos. 7a consternacin de aquellos pueblos era e cesi'a& y al apro imarse las tropas acudan en tropel a nuestro encuentro& derramando lgrimas de ira& suplicndonos que no de5ramos 'i'o un 1ranc#s& y pidiendo los 'ie5os a0n 1uertes y los rapaces de doce a)os que se les de5ase marchar entre las 1ilas para ayudarnos. "eg0n nos decan& despu#s del saqueo& en los caseros inmediatos al trnsito& +lmenara& *uente del Aey& =ra)ena y otros no haban de5ado ni un grano de trigo& ni un a(umbre de 'ino& ni un pu)ado de pa5a. Gasta las medicinas de las boticas y de los hospitales de Ia#n 1ueron robadas& y al propio tiempo ni un carro ni una mula quedaron en todos aquellos contornos.

Muchas 1amilias e poliadas haban acudido a Mengbar. 3n la pla(a del pueblo dos 1railes escapados a las carniceras de Ia#n& predicaban el e terminio de los 1ranceses. +l 'er la indignacin de aquella in1eli( gente robada y 'e5ada& al 'er las mu5eres que acudan 1ren#ticas y rabiosas pidi#ndonos que 'engramos a sus inocentes hi5os degollados sin piedad en la cuna& comprend las crueldades de que por su parte empe(aban a ser 'ctimas los 1ranceses& cuando se re(agaban.

- XVI +ntes de decidirse a pasar el ro& nuestro general mand una peque)a 1uer(a en reconocimiento de la situacin de las tropas de ;oupigny. +lgunos 5inetes de *arnesio tomaron parte en esta e pedicin& y Mari5un que 1ue en ella& nos cont a su regreso en la tarde del 1X& que haban encontrado la di'isin del marqu#s hacia Villanue'a de la Aeina& donde le entregaron los pliegos de Aeding. /esde el campamento de ;oupigny se haba 'isto una gran pol'areda en la orilla derecha& y pareca que la di'isin de Vedel marchaba desde Eail#n a +nd05ar& para re1or(ar a /upont& que ya haba trabado la lucha con ;asta)os. 7a gente 'enida de +r5onilla aseguraba haber odo 1uerte ca)oneo hacia la parte de los Visos. -+ estas horas -deca Mari5un-& o ellos o los de ;asta)os han de estar derrotados. -8- qu# esperaba el marqu#s en Villanue'a de la Aeina9 -pregunt "antorca( con aquella su1iciencia estrat#gica que le hiciera tan digno de admiracin a los o5os del 5o'en /. /iego. -+ll se estaba tan quieto -repuso Mari5un-. Parece que est de acuerdo con nuestro general para operar en combinacin y atacar 5untos a Eail#n. -8Pero qu# estrategia es esa& ni a qu# conduce atacar a Eail#n9 -di5o "antorca(& atrayendo en su alrededor un crculo de soldados-. 8$o dices que la di'isin Vedel sali de Eail#n y est ya sobre +nd05ar9 -", as lo decan en Villanue'a. -Pues si no hay enemigos en Eail#n& 8qu# es eso de atacar a Eail#n9 "e tratar de ocuparlo para luego a'an(ar por el arreci1e y embestir a /upont y a Vedel por la espalda& mientras ;asta)os& Iones y Pe)a lo atacan de 1rente. -3so& eso ser -di5imos todos-. /e ese modo les cogeremos entre dos 1uegos y no escapar ni una patena de las que han robado en ;rdoba. -Pero si ese es el plan& ya deba estar puesto en e5ecucin. "i se estn batiendo en +nd05ar& a estas horas deberamos estar nosotros cayendo sobre la retaguardia 1rancesa6 mientras que si nos ponemos en marcha esta noche y llegamos ma)ana& sabe /ios... +l anochecer se nos puso en mo'imientos ro arriba& lo cual no comprendimos ni poco

ni mucho hasta que algunos compa)eros que eran del pas y conocan el terreno nos di5eron que bamos buscando el 'ado del Aincn para pasar al otro lado. Por la noche algunas 1uer(as de in1antera y dos pie(as pasaron por 5unto a la barca& mientras el grueso del e5#rcito con la caballera nos disponamos a hacerlo media legua ms arriba. +ntes de amanecer sentimos algunos tiros del otro lado& y disenos orden de hacer el menor ruido posible& y de no encender lumbre. 7a noche era calurosa, habamos comido poco y mal el da anterior& y con esto y el no dormir no estbamos del me5or humor6 pero la guerra tiene mil contrariedades& y o5al 1ueran todas como aquella. 3ntramos al 1in en el ro& cuya 1rescura era agradable a nuestros cuerpos& secos e irritados por el calor y el pol'o& y alg0n tiempo despu#s& cuando comen(aban a iluminar el hori(onte los primeros 'islumbres de la aurora& ya #ramos due)os de la orilla derecha. 3l mayor general +bada& que haba dirigido el paso& nos mand replegarnos a un sitio ba5o& donde casi toda la 1uer(a poda permanecer oculta& y all aguardamos ms de media hora. $o se 'ean los enemigos por ning0n lado6 pero all le5os hacia la barca continuaba cada 'e( ms 'i'o el tiroteo de 1usil. 3l terreno es por all bastante quebrado& abundando los matorrales y chaparros6 y entre estos designaron un camino de trocha por donde a'an( la in1antera& mientras a los de a caballo se nos mand caminar por terreno ms alto. Gabamos tomado tan al pie de la letra la orden de no hacer ruido& que a'an(amos despacio y silenciosamente con el alma en suspenso y los o5os atentamente 1i5os en el 0ltimo t#rmino del terreno hacia la i(quierda& punto donde se haba trabado la accin. Vimos al 1in a los 1ranceses tirotendose con nuestros compa)eros& con aquellos que haban pasado la barca durante la noche& y luchaban en un campo ba5o salpicado de espesos matorrales. 3n una peque)a loma& y como a dos tiros de 1usil de aquel sitio& brillaba inm'il e imponente una cosa que desde el primer momento atra5o nuestras miradas& in1undi#ndonos cierto recelo. 3ra un escuadrn de coraceros& la me5or caballera del e5#rcito de /upont. Jodos los 5inetes contemplamos el resplandor de las bru)idas cora(as& en cuyos petos el sol naciente produca plateados re1le5os6 y despu#s de mirar aquello sin decir nada& nos miramos unos a otros& como si nos contramos. $i una 'o( se oa en nuestras 1ilas, a todos se nos haba cambiado el color& y temblbamos aunque cada cual hiciera es1uer(os por disimularlo. 3l 0nico rumor que turbaba el pro1undo silencio de nuestro regimiento& donde hasta los caballos parecan contener el aliento y e plorar el campo con atnitos o5os& era un ligero y casi imperceptible son metlico producido por las estrellas de las espuelas. +quel temblor de piernas es un accidente que la caballera obser'a siempre en el comien(o de todas las batallas. 3l combate& principiado en guerrillas& arreciaba desde que empe( la in1antera a desplegar un 1rente compacto de consideracin. Pero casi toda la tropa espa)ola se mantena en reser'a& esperando a saber 1i5amente si los 1ranceses ocultaban una gran 1uer(a en la carretera de Eail#n. Mientras el 1rente espa)ol aumentaba sus tiros& resistiendo a las innumerables guerrillas 1rancesas& que al abrigo de sus posiciones medio atrincheradas hacan 1uego mort1ero& la artillera continuaba a retaguardia& y la caballera& asimismo 1uera de accin& recibi orden de ocupar un cerro a mano derecha. *i5os all& no quitbamos los o5os de la tremenda 1ila de cora(as que resplandecan en la loma de en1rente& quietas y con1iadas en su 'alor y pesadumbre. +quella 1uer(a era muy superior a la nuestra por su organi(acin y la marcialidad de cada uno de sus soldados6 pero nosotros tenamos sobre ella& adems de la 'enta5a num#rica& que no era de gran 'alor& dada nuestra impericia& la siguiente 'enta5a moral, puestos ellos en la 'ertiente anterior de una loma& todo su poder y su n0mero se presentaban a nuestra 'ista, no haba ms coraceros que aqu#llos& y podamos contarlos uno

por uno. $osotros& en cambio& estbamos sabiamente colocados por el mayor general en otra altura parecida6 pero slo una quinta parte del regimiento ocupaba la parte culminante de la loma& mientras que todo lo dems se e tenda en la 'ertiente posterior& permaneciendo completamente oculto a la 'ista del enemigo6 de modo que si nosotros les contbamos per1ectamente a ellos& los 1ranceses& enga)ados por la apariencia& se reiran de los treinta o cuarenta 5inetes sin uni1orme& ense)oreados del cerro con aire de perdona 'idas. $osotros tenamos sobre ellos la 'enta5a de lo desconocido& que es el genio tutelar de las batallas& de eso que no se 'e y que en el momento apurado y crtico sale inopinadamente de lo hondo de un camino& del respaldo de una loma& de la espesura de un bosque6 combatiente de 0ltima hora que la tierra echa de su seno& y se presenta 1resco& sin heridas ni cansancio a decidir la 'ictoria. $uestras 1ilas haban desalo5ado a los 1ranceses de sus posiciones. 7es 'imos replegarse en desorden y entonces ces la inmo'ilidad de los coraceros. 7os resplandecientes petos despedan m0ltiples re1le5os& y ordenadamente descendieron de su colina en per1ecta 1ila. Aelincharon sus caballos& y los nuestros relincharon tambi#n& aceptando el reto. Pero entonces ocurri uno de esos cambios de escena tan 1recuentes en la guerra& y cuyo arti1icio& si cae en buenas manos& basta a decidir la 'ictoria. +rro5adas nuestras 1ilas sobre las guerrillas enemigas& clareado el terreno y puestas en 5uego algunas pie(as de artillera& 'iose que los 1ranceses 'acilaban& agrupndose y retrocediendo como si buscaran nue'as posiciones. "e nos dio orden de a'an(ar ba5ando& y una 'e( en llano& con'ertimos sobre nuestro 1lanco& para 1ormar un largo 1rente de batalla. 7a in1antera 1rancesa estaba delante de nosotros& resguardada por sus coraceros, pero estos obser'ando nuestro mo'imiento y reconociendo al instante su indudable in1erioridad& in'adieron precipitadamente la carretera. 7a retirada era cierta. "e nos 1orm en columnas& dndonos orden de cargar& y el regimiento se puso rpidamente al galope. Pareca que la misma tierra& sacudi#ndose ba5o las herraduras de nuestros caballos& nos echaba hacia adelante. +quellos primeros pasos tras un ideal de gloria& acompa)aron 'oces de guerra me(cladas con piadosas in'ocaciones. -!Madre nuestra& "anta Virgen de +raceli& 'en con nosotros% -!Vi'a 3spa)a& *ernando V::& y la Virgen de la *uensanta% -a nadie pensaba en tener miedo, muy le5os de esto& todos los de mi 1ila rabibamos por no estar en las de 'anguardia& en aquellas 1ilas dichosas que acometan a sabla(os a los 1ranceses de a pie& ya pronunciados en completa dispersin. Jal era nuestro 1uror b#lico en aquella 1cil 'ictoria& que /. /iego& Mari5un y yo& no encontrando a derecha e i(quierda 1ranc#s alguno& hacamos grande estrago con nuestros sables en los arbustos del camino& diciendo, 2Perros& canallas& ya sabr#is cmo las gastamos los espa)oles4. 7a gloria de cargar sobre la in1antera 1rancesa perteneci tan slo a las primeras 1ilas& aunque no les dur mucho el regoci5o& porque los enemigos& con'encidos ya de que no tenan 1uer(a bastante para hacernos 1rente& tomaban a toda prisa el camino de Eail#n. Hna 'e( posesionados del camino& seguimos adelante6 pero los caballos enemigos corran a todo escape& y la in1antera se puso en sal'o por las 'eredas& dispersndose a un lado y otro de la carretera. "obre las die( nos detu'imos& y puestas en orden las columnas& a'an(amos despacio& porque recelbamos de ser atacados por una di'isin entera. 3ntretanto nuestras p#rdidas haban sido nulas en la caballera& y escasas& aunque sensibles& en la in1antera& que perdi un capitn del regimiento de la Aeina y bastantes soldados.

/espu#s de haber perdido de 'ista a los enemigos& continuamos la marcha hacia Eail#n& si bien con mucha cautela& pues haba la presuncin de que los 1ranceses& re1or(ados con gran n0mero de tropas y caballos y artillera& se nos presentaran de nue'o en mitad del camino& sorprendi#ndonos en nuestra triun1al carrera. +s 1ue en e1ecto. + eso del medio da nuestras columnas a'an(adas recibieron el 1uego de los imperiales& que rehechos con un destacamento que haba llegado de 7inares& trataban de ganar lo perdido. *uriosos por el reciente desastre& acometieron briosamente a nuestra 'anguardia. Jomamos posiciones& y las tropas ligeras& ayudadas de un en5ambre de paisanos& se diseminaron por las escabrosidades colindantes& desde cuyos matorrales morti1icaban a los 1ranceses con 1uego menudo. 7a caballera entretanto continuaba muy le5os de la accin& y aunque nuestro deseo hubiera sido que se nos en'iara a lo ms recio para desahogar la 1uria de nuestro enardecido pecho& /ios quiso por 1ortuna que no llegase esta ocasin& pues la escaramu(a termin de impro'iso6 cesaron los tiros& y 'imos con sorpresa que los 1ranceses& como posedos de s0bito pa'or& retrocedan a la desbandada hacia Eail#n& recogiendo precipitadamente sus heridos. 8>u# ocurra9 "eg0n despu#s supimos& los 1ranceses haba tenido una p#rdida 1unesta& la de su general =obert& el cual cay mortalmente herido por una de esas balas de in'isible guerrero& que salan de entre las male(as para taladrar el cora(n del :mperio. +quel 'aliente militar muri pocas horas despu#s en =uarromn. /ue)os nosotros del campo& y sin enemigos a la 'ista& pareca natural que 1u#ramos sobre Eail#n6 pero el e5#rcito 'ol'i hacia Mengbar para repasar el ro& mo'imiento que no 1ue por nosotros comprendido. Jodos estbamos muy orgullosos& y especialmente los paisanos ine pertos no cabamos en el pelle5o. -!Goy es da del ;armen% -e clam /. /iego-. !Vi'a la Virgen del ;armen& y mueran los 1ranceses% Auidosas e clamaciones alegraron y conmo'ieron nuestras 1ilas. 3ra el 1? de Iulio, en este da la :glesia celebra& adems de la ad'ocacin del ;armen& el Jriun1o de la "anta ;ru(& 1iesta conmemorati'a de la gran batalla de las $a'as de Jolosa& ganada contra los in1ieles por castellanos& aragoneses y na'arros& en aquellos mismos sitios donde nosotros perseguamos a los 1ranceses& y en el mismo 1? del mes de Iulio. Gaban pasado quinientos no'enta y seis a)os. 7a coincidencia del lugar y la 1echa nos in1lamaba ms& y a)adido a nuestro patriotismo una pro1unda 1e religiosa& nos cremos h#roes& aunque hasta entonces no habamos tenido ocasin de probarlo. +ntes de cru(ar el ro& descansamos para lle'ar algo a la boca. !Bh& qu# desenga)o% 3stbamos muertos de hambre y cansancio& y se nos di5o que no haba ms que un tercio de racin. Pero nosotros #ramos buenos chicos y nos con1ormamos& supliendo los dos tercios restantes con la sustancia moral del entusiasmo. -Pero "r. de "antorca( -pregunt# a mi compa)ero& cuando con el agua al estribo 'adebamos el =uadalqui'ir-& 8nos quiere Vd. decir por qu# no se nos ha lle'ado adelante9 8Por qu# despu#s de esta 'ictoria desandamos lo andado9 -!Vopenco% -me contest-. 3sto no ha sido ms que una 1iestecilla de pl'ora& y toda'a no ha empe(ado lo bueno. 8;rees que no hay ms 1ranceses que esos cuatro gatos de 7igier-Eelair9 8>u# sabes t0 si a estas horas& Vedel& que 1ue a +nd05ar en au ilio de

/upont& habr regresado a Eail#n9 +hora& o yo me enga)o mucho& o 'amos en busca del marqu#s de ;oupigny para reunirnos y emprender 5untos un nue'o ataque. 83sts al tanto de lo que digo9 8Ves cmo no en 'ano ha mordido uno el cebo en GollabrKnn& en +usterlit( y en Iena9 31ecti'amente& la intencin de nuestro general era reunirse con ;oupigny6 pero esto no se 'eri1ic hasta la noche del 1. al 18.

- XVII "e nos acamp en una altura a espaldas de Mengbar& y supimos con gusto que aquella noche no haramos mo'imiento alguno. $uestro go(o& como nuestra 1atiga& necesitaba descanso6 necesitbamos dar desahogo al e1er'escente alboro(o& no slo reno'ando en la memoria todos los incidentes de la accin de aquel da& sino tambi#n re1iriendo cuanto cada uno hi(o y cuanto de5 de hacer para que la batalla 1uese completamente ganada. 7os sui(os y los soldados de lnea no estaban tan engredos como nosotros los paisanos& que creamos haber asistido a la ms grande y gloriosa batalla de los modernos tiempos. Mirbamos con desde)osa indi1erencia a los que quedaron de reser'a& y al contarles lo que pas& hacamos subir a ci1ras 1abulosas el n0mero de 1ranceses segados por nuestros cortadores sables en la re1riega. 7argas horas pasamos sobre el campo saboreando los deliciosos recuerdos de tanta gloria& que como de5os de un man5ar muy rico nos reno'aban el placer del 'encimiento. 7a noche era como de 'erano y como de +ndaluca& serena& caliente& con un cielo inmenso y una atms1era clara& donde 1luct0a algo sonoro& cuya 1orma 'isible buscamos en 'ano en derredor nuestro. Jendidos sobre la caldeada tierra a orillas del ro& cuyas 1rescas emanaciones buscbamos con anhelo& entretenamos las horas hablando& cantando& o haciendo eruditas disertaciones sobre la campa)a tan 1eli(mente emprendida. 3n un grupo se 5ugaba a las cartas& en otro se deca un romance de h#roes o de santos& en este algunos cantaores echaban al 'uelo las ms romnticas endechas de la tierra& pues desde entonces era romntica +ndaluca6 en aquel se narraban cuentos de bru5as& y en algunos& 1inalmente& se dorma sin inquietud por el da 'enidero. $uestro /. /iego& siempre al arrimo de "antorca(6 Mari5un& yo y algunos ms 1ormbamos un grupo bastante animado& en el cual no ces el ruido hasta muy alta la noche. /espu#s de cantar& no escasearon los cuentos& acerti5os y adi'inan(as& y por 0ltimo& la con'ersacin recay en tema de mu5eres. --o -di5o /. /iego con su natural ingenuidad-& me 'oy a casar. + todos les con'ido a mi boda. 28- qui#n es la no'ia94 dirn Vds. Pues sepan que no la he 'isto. Mi se)ora madre lo ha arreglado todo con otras dos se)oras de ;rdoba& y seg0n me han dicho& es ms bonita que el sol& aunque ahora le ha dado por no salir del con'ento. -"er para cuando acabe la guerra& porque ahora no est el horno para bollos -di5o

Mari5un-. -o tambi#n 'oy a casarme con una muchacha de +lmunia& que tiene siete parras& media casa y burro y medio de hi5uela. Jambi#n ser cuando acabe la guerra& y a todos les con'ido a mi boda. 8- t0& =abriel9 -Pues yo para no ser menos -contest#-& dir# que cuando se acabe la guerra me pienso casar tambi#n. 8- con qui#n9& dirn Vds. Pues me caso con una condesa. -!;on una condesa% -" se)ores& con una condesa que posee todas estas tierras que estamos 'iendo y otras ms all& y tiene dos escudos con ocho lobos sobre plata y catorce calderos& con media cabe(a de moro y un letrero que dice... &6oma casa con "ogar - mu(er *ue sepa "ilar -di5o Mari5un interrumpi#ndome-. 8Pues no dice que se casa con una condesa9 "er con alguna duquesa del estropa5o. Pero di& 8en qu# alc(ares reales est tu no'ia9 -3ste es un bobalicn que no sabe lo que se habla -di5o /. /iego-. !Euena condesa ser ella% Pues& como os deca& muchachos& mi no'ia est muy desa(onada esperando a que se acabe la guerra para casarse conmigo. +s me lo han dicho& y lo creo. +puesto que estn Vds. rabiando por saber qui#n es y cmo se llama6 pero eso no lo he de mentar& porque mi se)ora madre y /. Paco me di5eron que si hablaba de esto antes de llegar la ocasin me castigaran no de5ndome montar en el potro. !>u# guapa es& se)ores% "us o5os son dos luceros& como aquel grande y muy claro que est sobre el te5ado de esa casa6 su boca se compone de dos ho5as de rosa6 sus dientes hacen que todas las perlas echen a correr de en'idia6 sus me5illas son cla'eles abiertos& y cuando llora sus lgrimas son diamantes. -o no la he 'isto ms que en 1igura6 porque han de saber Vds. que cuando 1ui a 'isitar a sus tas en ;rdoba me dieron un medalloncito con el retrato de la que ha de ser mi mu5er& el cual retrato& por temor a que se me perdiera& lo he dado a guardar al se)or de "antorca(. -3so se parece -di5o uno de los oyentes-& a la historia de la princesa 7aureola& por quien 'inieron de 7a Meca los tres reyes moros& y dice el cuento que tena los o5os de a(abache ardiendo& la boca de 1lor de granado& y las ore5as de caracolitos del mar. 87o sabes t09 -3so est en el romance de la Aeina mora& bruto. 8>u# tiene eso que 'er con la princesa 7aureola9 --o s# el romance de la Aeina mora -grit don /iego batiendo palmas-. 87o echo9 -Venga. -$o6 el del 5arandal del cielo, que es ms bonito y habla de la Virgen -a)adi el condesito go(oso de hallarse a punto de lucir sus habilidades-. Me lo ense) mi hermana Presentacin& que sabe 'eintisiete y los di5o todos arreo delante del se)or obispo de =uadi & cuando su ilustrsima par en casa el mes pasado. - sin esperar a que le rogasen& el mayora(guito de Aumblar& con sonsonete de escuela& 'o( agridulce y amanerados gestos dio principio a la siguiente retahla,

2Por el barandal del cielo se pasea una doncella blanca& rubia y encarnada& que alumbra como una estrella. "an Iuan le dice a Ies0s, 8qui#n es aquella doncella9 $uestra madre& buen "an Iuan& nuestra madre linda y bella6 la Virgen no 'iene sola& ngeles 'ienen con ella6 no 'iene 'estida de oro& ni de plata& ni de seda6 'iene 'estida de grana...4. . . . . . . . . . . . . . . . - como al concluir 1uera acogida esta relacin con una sal'a de aplausos& animose el recitador y nos endilg otra& no menos 1amosa& que empe(aba, 2+ll arriba en aquel alto hay una 1uente muy clara& donde se la'a la Virgen sus santos pechos y cara...4. . . . . . . . . . . . . . . . . -!Easta de romances% -e clam de impro'iso "antorca(& asustndonos a todos con su interrupcin-. 3so es cosa de chiquillos& y no de hombres 1ormales. 8$o sabe Vd. ms que eso9 -"# muchos ms -di5o tmidamente el 5o'en-. /. Paco me ha ense)ado muchos& y me los hace aprender de memoria para que los diga en las tertulias. -8- nada ms le ha ense)ado a Vd. ese se)or /. Paco& a quien desde el primer momento tu'e y diput# por un gran (openco9 -Jambi#n me ha ense)ado historia& s se)or. - s# lo de nuestro padre +dn y aquello de +le5andro cuando 1ue a dar batallas a los persas como ahora 'amos nosotros a drselas a los 1ranceses. -8- nada ms9 -!Joma, tambi#n latn%& pero mi se)ora madre mand que no me atarugasen la cabe(a de latn& puesto que no era necesario& y por 0ltimo /. Paco di5o que con saber un poquito de Musa musB bastaba. -8- qu# libros ha ledo Vd.9 -$ada ms que la 1u)a de Pecadores, donde est aquello del in1ierno. 3se libro es muy 1eo& y mi se)ora madre no me de5aba leer ms que lo del in1ierno& que da mucho miedo& y sue)a uno con ello. Pero mi se)ora madre tiene otros libros en el co1re& y cuando iba a misa& yo con mucha cautela los sacaba para leerlos. Hno se titula %a farfulla o la cmica convertida, no'ela escrita por un 1raile de mnimos& y otra& Princesa, ramera - mrtir, Santa #fra +mbos libros son muy bonitos y traen un aquel de amores y besos que me daba

mucho gusto cuando los lea a escondidas. "antorca( sonrea. /espu#s de una pausa& di5o con cierta petulancia, -8/e modo que no ha ledo Vd. la Enciclopedia2 -8>u# es eso9 -7a !incopedia -e clam uno-. !3h%& 8sabes t0 a dnde cae la !incopedia9 3sta palabra& que adquiri 1ortuna aquella noche& 1ue pasando de boca en boca& y ms de cien la repitieron entre (umbas y chacota. -Veo que son Vds. unos animales -di5o "antorca( un poco a'ispado-. /e todos modos& "r. /. /iego& la educacin que Vd. ha recibido no puede ser ms deplorable en un 5o'en mayora(go& que por lo mismo que ha de sobresalir entre los dems en la sociedad& debe culti'ar su entendimiento. -+ 'er& amigo -di5o Aumblar-& hbleme Vd. de esas cosas que me gustan. Jodo lo que Vd. me deca anteayer& cuando bamos de camino por aqu& me tena encantado& y le 5uro que si no estu'iera en 'speras de casarme y 1uera preciso seguir con ayo& le dira a mi se)ora madre que me le pusiera a Vd. en lugar de /. Paco& el cual bien se me alcan(a que no me ha ense)ado ms que gansadas y tonteras. -Pues repito que un 5o'en destinado a ocupar tan alta posicin en el mundo& debe saber algo ms que el romance del 5arandal del cielo Verdad es que& o mucho me equi'oco& o todo eso de los mayora(gos se lo lle'ar la trampa& y tarde o temprano se pondrn las cosas de manera que cada cual sea hi5o de sus obras. -+s debe ser -di5o Mari5un-. 8$o somos todos hi5os de /ios9 -Vengan Vds. ac y respondan -di5o "antorca( e citando la curiosidad de sus oyentes-. 8$o les parece que el mundo est muy mal arreglado9 +bri#ronse 'arias bocas con estupe1accin& y no se oy ninguna respuesta. -Pues yo que no he ledo ning0n libro -a1irm al 1in uno de los circunstantes- digo que /ios tiene que 'ol'er a hacer el mundo& porque eso de que se lo lle'e todo el que primero sali del 'ientre de la madre y los dems se queden bailando el pelao& no est bien. Mi hermano el mayor& slo porque le dio la gana de nacer antes que yo& tiene tres dehesas y dos casas6 y los dems... uno hubo de meterse 1raile& otro se 1ue al Per0& otro est muerto de hambre en un hospital de "e'illa& y yo& se)ores& tu'e que meterme en el contrabando para que no se me helara el cielo de la boca. -Bye& t0& Mari5un -di5o otro-& 8sabes lo que contaban en "e'illa9 Pues decan que la Iunta se iba a poner de compinche con las otras Iuntas para 'er de quitar muchas cosas malas que hay en el gobierno de 3spa)a& lo cual podemos hacer nosotros& sin necesidad de *ue vengan los franceses a ensernoslo .
N?O

-+s ha de ser -obser' "antorca(-. Me han dicho que en "e'illa hay sociedades

secretas. -8>u# es eso9 --a s# -di5o uno-. Jiene ra(n /. 7uis. 3n "e'illa hay lo que llaman flamasones, hombres malos que se 5untan de noche para hacer male1icios y bru5eras. -8>u# ests diciendo9 $o hay tales male1icios. Mi amo iba tambi#n a esas Iuntas& y cuando su mu5er se lo echaba en cara& responda que los que all iban eran al modo de 1ilso1os& y no hacan mal a nadie. -Pues en Madrid las sociedades secretas estn toda'a en la in1ancia -a)adi "antorca(-. 3n *rancia las hay a miles& y todo el mundo se apresura a inscribe en ellas. -Pues si 'oy a Madrid -di5o con #n1asis el mayora(guito-& lo primero que har# ser meterme en una de esas sociedades& donde sin duda se han de aprender muy buenas cosas. 8$o es 'erdad& /. 7uis9 -o no tengo nada de torpe, me lo cono(co& s& se)ores. 8;reer Vd.& "r. de "antorca(& que eso que Vd. ha dicho de los mayora(gos se me haba ocurrido a m muchas 'eces cuando 5ugaba en el patio de casa con las gallinas9 Pero ya que me ense)a Vd. lo que ignoro& cont#steme a una duda, 8Por qu# tenemos nosotros en nuestras casas tantos papelotes llenos de garabatos& y por qu# usamos esos escudos con sapos y culebras9 3l de mi casa tiene cuatro lagartos y un tablero de a5edre( con dos calderitos muy monos. -"i esos signos representan algo -repuso "antorca(-& es re1erente al primero que los us& a sus ha(a)as si las hi(o& y a sus pri'ilegios si los tu'o6 pero hoy& amiguito& tales pinturas no 'alen de nada& y dentro de algunos a)os& los que las posean sin dinero& sern unos pobres pelagatos& a quienes nadie se arrimar& as como todo aquel que haya hecho una 1ortuna con su traba5o o la haya heredado de sus padres& o descuelle por su talento& ser bien quisto en el mundo& aunque no tenga ni un adarme de lagarti5a en su escudo. -8/e modo -pregunt el mo(albete-& que yo ser# un pelagatos& si llego a perder mi patrimonio o soy un bruto9 3sto s que es bueno. -$ada& nada -di5o uno-. *uera mayora(gos& y que todos los hermanos 'arones y hembras entren a heredar por partes iguales. -3so no puede ser -obser' Mari5un-& porque entonces no habra las grandes casas que dan lustre al reino. -3so no puede ser -a1irm un tercero-. Pues qu#& 8el Aey iba a ser tan tonto que quitara los mayora(gos9 $ada& nada6 los de5ar siempre por la cuenta que le tiene. -3s que si el Aey no quiere quitarlos& no 1altar quien los quite -a1irm "antorca(. Jodos se rieron al or sostener la idea de que e iste alguna 'oluntad superior a la 'oluntad del Aey. -8;mo puede ser eso9 "i el Aey no quiere... 8Gay quien est# por cima del Aey9 3l Aey manda en todas partes& y digan lo que quieran& no hay ms que su sacra real 'oluntad. !Muchachos& 'i'a *ernando V::%

-Pero 'engan ac& (opencos -di5o "antorca(-. 8/icen Vds. que nadie manda ms que el Aey9 -$adie ms. -- si todos los espa)oles di5eran a una 'o(, 2queremos esto& se)or Aey& nos da la gana de hacer esto4& 8qu# hara el Aey9 +bri#ronse de nue'o todas las bocas& y nadie supo contestar.

- XVIII -=a(npiros& animales, si Vds. estn probando lo que digo -a)adi con energa /. 7uis-. 7o que pasa en 3spa)a 8qu# es9 3s que el Aeino ha tenido 'oluntad de hacer una cosa y la est haciendo& contra el parecer del Aey y del 3mperador. Gace tres meses haba en +ran5ue( un mal ministro& sostenido por un rey bobo& y Vds. di5eron, 2$o queremos ese ministro ni ese Aey4& y =odoy se 1ue y ;arlos abdic. /espu#s& *ernando V:: puso sus tropas en manos de $apolen& y las autoridades todas& as como los generales y los 5e1es de la guarnicin& recibieron orden de doblar la cabe(a ante Ioaqun Murat6 pero los madrile)os di5eron, 2$o nos da la gana de obedecer al Aey ni a los :n1antes ni al ;onse5o ni a la Iunta ni a Murat4& y acuchillaron a los 1ranceses en el parque y en las calles. 8>u# pasa despu#s9 3l nue'o y el 'ie5o Aey 'an a Eayona& donde les aguarda el tirano del mundo. *ernando le dice, 27a corona de 3spa)a me pertenece a m6 pero yo se la regalo a Vd.& "r. Eonaparte4. ;arlos dice, 27a coronita no es de mi hi5o& sino ma6 pero para acabar disputas& yo se la regalo a Vd.& se)or $apolen& porque aquello est muy re'uelto y usted slo lo podr arreglar4. $apolen coge la corona y se la da a su hermano& mientras 'ol'i#ndose a Vds. les dice, Espaoles, cono0co vuestros males - vo- a remediarlos Pero Vds. se encabritan con aquello& y contestan, 2$o& camarada& aqu no entra Vd. "i tenemos sarna& nosotros nos la rascaremos, no reconocemos ms Aey que a *ernando V::4. *ernando V:: se dirige entonces a los espa)oles& y les dice que obede(can a $apolen6 pero entretanto& muchachos& un se)or que se titula alcalde de un pueblo de doscientos 'ecinos& escribe un papelucho& diciendo que se armen todos contra los 1ranceses, este papelucho 'a de pueblo en pueblo& y como si 1uera una mecha que prende 1uego a 'arias minas esparcidas aqu y all& a su paso se 'a le'antando la $acin desde Madrid hasta ;di(. Por el $orte pasa lo propio& y los pueblos grandes lo mismo que los peque)os 1orman sus Iuntas& que dicen, 2$o& si aqu no manda nadie ms que nosotros. "i no reconocemos las abdicaciones& ni admitiremos de Aey a ese /. Ios#& ni nos da la gana de obedecer al 3mperador& porque los espa)oles mandamos en nuestra casa& y si los reyes se han hecho para gobernarnos& a nosotros no nos han parido nuestras madres para que ellos nos lle'en y nos traigan como si 1u#ramos manadas de carneros...4. 83stn Vds.9 87o comprenden Vds.9 Pues esto ni ms ni menos es lo que est pasando aqu. - ahora cont#stenme los alcornoques que me oyen, 8>ui#n manda& qui#n dispone las cosas& qui#n hace y deshace& el Aey o el Aeino9 3l estupor que produ5eron estas palabras re'eladoras en el atento concurso& compuesto de muchachos rudos e ignorantes& pero de gran 'i'e(a de imaginacin& 1ue tan e traordinario que por un corto rato no se oy la ms insigni1icante 'o(& se)al cierta de que las ideas 'ertidas por "antorca(& entrando de impro'iso en los oscuros cac0menes de sus oyentes&

haban armado all gran (ipi(ape y pol'areda& de5ndolos aturdidos& con1usos y sin palabra. 3l primero que rompi el silencio 1ue Aumblar& diciendo, -Jodo eso est muy bien dicho. 8>uerrn ustedes creer que hace das me ocurri una idea parecida cuando estaba ca(ando moscas y poni#ndoles rabos en cierta parte& para que al 'olar hicieran rer a mis dos hermanas que estaban re(ando9 "lo que yo no saba cmo decir aquello que pensaba. -"& se)ores& !'i'an las Iuntas% -e clam uno le'antndose-. -o me s# de memoria aquel papel que ech a la calle la de ;rdoba& diciendo... Bigan ustedes, 2!;ordobeses, los reinos de +ndaluca se 'en acometidos por los asesinos del $orte6 'uestra patria 'a a 'erse oprimida ba5o el yugo de un tirano6 'osotros mismos ser#is arrancados de 'uestros hogares y de 'uestras casas% !;uarenta argollas est labrando el lasci'o Murat para conduciros al $orte como a los animales ms inmundos%... !"oldados, gemid de rabia y 1uror%... /oce millones de hombres os estn mirando y en'idiando 'uestra gloria& y aun la *rancia misma ansa por 'uestros triun1os4. Auidosos aplausos y gritos acogieron esta proclama& 1ielmente recitada con dramticos gestos por el muchacho. -Pues si los espa)oles -continu luego "antorca(-& pueden hacer lo que estn haciendo& no pueden tambi#n decir el da de ma)ana, 2Vamos& no queremos que haya ms inquisicin& ni ms 'inculaciones4... pongo por caso... B que digan, 23n lugar de mil con'entos& que haya tan slo la mitad& con lo cual basta y sobra4& o 2no me da la gana de que haya die(mos4... -3so s que estara bueno -di5o Mari5un-. Pero si todos los espa)oles 'an a hacer eso& y cada uno empie(a a gritar por su lado diciendo lo que quiere& se armar tal laberinto que no podrn entenderse. -Vaya unos (otes -a)adi "antorca(-. Pero 'enid ac, 8no 'eis que hay en "e'illa una Iunta que es la que dispone9 8$o 'eis que hay otra en =ranada& otra en ;rdoba y otra en Mlaga& etc.9 Pues en lugar de todas esas Iuntas peque)as que gobiernan en cada pueblo& 8no puede haber una muy grande que se re0na en Madrid y acuerde lo que se ha de hacer9 Mirronse los oyentes unos a otros& y los monoslabos de aquiescencia y aun de admiracin corrieron de boca en boca& demostrando la prontitud con que aquellas 5u'eniles inteligencias desplegaban sus alas& a0n entumecidas y 'acilantes& para intentar describir los primeros crculos en el espacio del pensamiento. -3stas con'ersaciones me enamoran -di5o el condesito de Aumblar-. Me estara toda la noche oyendo a este hombre& sin cansarme. -a& ya 'oy aprendiendo muchas cosas que no saba. +s aquella 1antasa encerrada en el capullo de una educacin me(quina& agu5eraba con entusiasmo su encierro& porque haba 'islumbrado 1uera alguna cosa que tena la 1ascinacin de lo nue'o. +s aquel germen de pasin y de inteligencia& guardado en un hue'o& se reconoca con 'ida& se reconoca con 1uer(a& y empe(aba a dar picota(os en su crcel& anhelando respirar 1uera de ella otros aires& y calentarse con calores ms en#rgicos. +s aquella ceguera abra sus prpados& go(ndose en la desconocida lu(.

7a con'ersacin termin en el punto en que la he de5ado& porque la noche estaba muy a'an(ada y casi todos empe(aron a rendirse al sue)o& e cepto el mayora(guito& cuyo despabilamiento era casi 1ebril a causa del organismo de su imaginacin. 7argo tiempo continuaron #l y "antorca( hablando en dilogo animadsimo& y como si discutieran planes y e pusieran proyectos de gran trascendencia para los dos. -o me apart# del grupo& 1ingiendo retirarme a dormir6 pero con nimo de satis1acer una imperiosa e igencia de mi alma& que a 'oces me peda soledad y meditacin. Jodos los ruidos haban cesado en el campamento, las guitarras y casta)uelas& as como las ca5as y las cornetas& estaban mudas& porque el e5#rcito dorma. 7e5os del grupo de mis amigos& echeme sobre el suelo& aguardando la aurora& sin poder ni querer cerrar los o5os6 y all me puse a meditar sobre lo que desde mi salida de Madrid haba 'isto y odo. !;untas personas nue'as para m haba encontrado en aquella bre'e 5ornada de mi 'ida% !;on cunto a1n& meditando a solas y mirndolas al lado& preguntaba a aquellos caminantes si tenan alguna noticia de lo que me reser'aba el destino% /e todas aquellas personas& ninguna estaba tan en#rgicamente 1i5a en mi pensamiento como "antorca(& hombre para m incomprensible y sospechoso& y que empe(aba a inspirarme secreta antipata& sin que acertara a e plicarme por qu#.

- XIX +l siguiente da hicimos un mo'imiento por la orilla i(quierda& ro arriba& hasta un punto mucho ms alto que Mengbar. $ada entendamos6 pero "antorca(& o por petulancia o porque realmente haba penetrado la intencin de Aeding& nos di5o, -$uestro general sabe lo que se hace& y es hombre que conoce la 1iloso1a de las marchas. Gaciendo alto a orillas del =uadalimas& parte del e5#rcito se entretu'o en marchas incomprensibles& y empleando en esto ms de un da& nos encontramos de nue'o sobre Mengbar al anochecer del 18& punto al cual haba llegado horas antes la di'isin del marqu#s de ;oupigny. Aeunidos ambos e5#rcitos& no hubo all ms parada que la precisa para recoger las pro'isiones de que estbamos tan escasos& y ya muy de noche emprendimos el camino de Eail#n. @ramos catorce mil hombres. Jodo anunciaba que bamos a tener un encuentro 1ormal con el e5#rcito 1ranc#s. "eg0n nuestras noticias& /upont continuaba en +nd05ar& re1or(ado por la di'isin de Vedel. 8Gaban trabado accin con nuestro tercer cuerpo y el de reser'a que& pasando el ro por Marmole5o& estaban situados en la orilla derecha9 $osotros creamos que s& a menos que ;asta)os no aguardase para atacar en#rgicamente a que la primera y segunda di'isin cayeran sobre la espalda del e5#rcito de /upont& ba5ando desde Eail#n. 83ra este el ob5eto que nos guiaba en nuestra marcha9 Parecanos que s. Mientras llegaba el momento del drama& le5os de nosotros y en los 1lancos del e5#rcito imperial& mil dramticas peripecias deban precipitar la catstro1e& irritando paulatinamente al enemigo. 7os cuerpos y columnas de guerrilleros& mandados por

/. Iuan de la ;ru(& el conde de Valdeca)as y el cl#rigo +rgote& se haban desparramado como en5ambre mort1ero por los pueblos y caseros que dominaban el cuartel general 1ranc#s en las primeras estribaciones de la sierra al $orte de +nd05ar. /e tal modo perseguan aquellos ardorosos paisanos a los 1ranceses y con tanta rapide( se dispersaban para e'itar ser atacados& que a los in'asores les era de todo punto imposible estar tranquilos un solo momento. 3l poderoso gigante sacuda de una manotada aquellos moscones 'enenosos6 pero estos 'ol'an a (umbar en derredor suyo& le molestaban con sus terribles picaduras y huan inclumes& sin temer la espada ni el ca)n& pues estas armas no se han hecho para mosquitos. $o podan apartarse los 1ranceses de su cuartel general como no 1uera en grandes destacamentos, 1recuentemente iban mil hombres a llenar en la 1uente pr ima unas cuantas alcarra(as de agua. "i por acaso salan a merodear pelotones de poca 1uer(a& eran despachados por los guerrilleros en menos que se re(a un credo. +ntes que consentir que se apoderasen de una panera& la quemaban, las 1uentes eran enturbiadas con lodo y esti#rcol& para que no pudieran beber, los molinos desmontados y enterradas sus piedras para que no molieran un solo grano. !+y de aquel 1ranc#s que se re(agara en las marchas de su destacamento% !"entase de impro'iso asido por mil col#ricas manos& sentase arrastrado por las mu5eres& pelli(cado por los chicos y acuchillado por los hombres& hasta que su e istencia se apagaba con horrible choque en la 1ra pro1undidad de un po(o% 3l in'asor no encontraba asilo en ninguna parte& y 1or(osamente encerrado en los lmites del cuartel general& 'ea con5urados contra s hombres y naturale(a. Por esto& rabioso y desesperado& anhelaba batirse en 1uncin campal& seguro de su destre(a y costumbre de guerrear6 y lamentando la estupe1accin del general en 5e1e& e clamaba, 2/emos una batalla& y aunque muera la mitad del e5#rcito& la otra mitad conquistar un charco en que beber y un pu)ado de trigo seco que lle'ar a la boca4. Gaban de5ado los 1ranceses en Montoro un destacamento de setenta hombres& para custodiar un molino donde 1abricaban con di1icultad harina malsima. 3l alcalde de aquella 'illa& donde no haba quedado ni una sola arma de 1uego& se atre'e& sin embargo& a dar cuenta de los setenta 1ranceses& para lo cual era preciso despachar primero a los 'einticinco que a todas horas estaban de guardia en el puente. Ae0ne& pues& algunos paisanos decididos& y usando la arma blanca& ataca con 1uria a la guardia6 los 'einticinco son e terminados6 apod#rase de sus 1usiles la 'aliente cuadrilla& sorprende el resto del destacamento en la casa donde se albergaba& hace prisioneros a soldados y 5e1es& y les manda a la isla de 7en. 3l parte en que se noti1ic este suceso a la Iunta "uprema deca que todo se hi(o con las varas de los "arrieros Nconser'o la ortogra1a del originalO6 pero esto ha de ser una hip#rbole andalu(a. "inti#ndose llamado a ms grandes acciones& don Ios# de 7a Jorre Nque as se nombraba aquel alcalditoO& sale al encuentro de un con'oy que 'ena de ;rdoba& y de los cincuenta y nue'e 1ranceses que custodiaban este& los cincuenta quedan tendidos en el camino& y los nue'e restantes corren a contar a /upont lo que ha pasado. 3ntonces /upont en'a mil hombres a Montoro con encargo de que incendien el pueblo y lle'en 'i'o o muerto al alcalde. +rde Montoro& y 7a Jorre& conducido 'i'o& 'a a ser pasado por las armas, pero un general 1ranc#s& a quien poco antes haba dado hospitalidad& intercede por #l6 es puesto en libertad& y aquel petit caporal de las guerrillas marcha a "e'illa y recibe de la Iunta los galones de capitn de e5#rcito. Pues bien6 lo que pasaba en Montoro& ocurra en todos los pueblos de la carretera de +ndaluca desde ;rdoba hasta "anta 3lena. 3l gigante que incendiaba lugares y destro(aba

e5#rcitos no poda dar un paso sin encontrar un a'ispero& y 1ren#tico con aquel (umbido& en'enenado por los agui5ones& maldeca la hora de la in'asin. 3l guila& de'orada por los insectos& gra(naba a orillas del =uadalqui'ir con hambre y calentura& a1ilando sus garras en el tronco de los oli'os& con el ansia de que llegara pronto la ocasin de destro(ar alguna cosa.

- XX +l entrar en Eail#n& ya muy a'an(ada la noche& nos sorprendi mucho el no 'er ninguna 1uer(a 1rancesa a la entrada del pueblo para disputarnos el paso. 8+ dnde haban ido los 1ranceses9 8>u# les pasaba& cuando ni por precaucin de5aron all un par de batallones para guardar punto tan importante9 Pronto salimos de dudas& porque de boca de los habitantes de Eail#n& que salieron en masa a recibirnos& supimos que la di'isin Vedel haba pasado por all en direccin a la ;arolina. -$osotros les hacamos a Vds. en 7inares -di5o /. Paco& que tambi#n sali a nuestro encuentro& rebosando de 50bilo-. !Bh%& se)or conde& ni)o mo... 83st por 'entura herido Vuestra 3 celencia9 Vamos un rato a casa& donde la se)ora marquesa y las ni)as estn re(ando por el buen # ito de la guerra. 8$o darn un descanso a las tropas9 $uestro general haba determinado salir en seguida para +nd05ar6 pero como ocupbamos todo el pueblo& pudimos llegarnos a la casa de nuestro amo en cuya sala ba5a se nos dio un tente-tieso muy con1ortante. -3s un milagro que podamos daros estos cuantos panes y estas on(as de chocolate crudo -nos di5o don Paco al o1recernos aquellos artculos-. 7os 1ranceses no han de5ado nada. !>u# horroroso saqueo% - gracias que quedamos con 'ida. !+y%& la se)ora condesa sali a recibirlos con una serenidad que me espant. -o temblaba y tu'e que esconderme en el oratorio& porque delante de ellos hubiera perdido la dignidad de mi carcter. 8>u# modo de saquear9... 3n una palabra& la pa5a de los caballos& las gallinas del corral& los hue'os& hasta unos tomates que tena yo guardaditos en mi escritorio para hacer un ga(pachito... todo& todo se lo lle'aron. 3l pueblo est muerto de miseria& y yo s# de mucha gente que ech la harina en los muladares para que ellos no se la lle'aran. 8$o lo cre#is9 8Pues y el "r. "al'ador& que sac al campo los doscientos pelle5os de aceite y ciento de 'ino que tena en su cue'a& y destapndolos de5 correr aquel precioso caldo hasta que todo se lo chup la tierra9 Btros hicieron una grande hoguera con los carros y la pa5a. 7as alha5as de las imgenes y la plata de las iglesias estn todas enterradas& porque esto parece que es lo que ms les abre el o5o a esos se)ores. +s estaban ellos de rabiosos& cuando 'ieron que no sacaban de aqu gran cosa. 3l da 1?& despu#s de haber pasado un gran miedo& go(amos lo indecible cuando les 'imos llegar de la barca de Mengbar& derrotados y con su general muerto. !;mo corran por esas calles& y qu# gritos daban& y qu# cosas tan atroces e indecentes echaron por aquellas boca(as% !+s se 'engaban los muy perros% 8Pues qu# cre#is9 /ieron muerte a muchas personas que no les hacan da)o& lo cual creo yo que no se 'io en ninguna de las guerras de +le5andro. Pero tambi#n se les moli de 1irme. Hnos cuantos pasaron por la calle de en1rente echando bra'atas y detu'i#ronse en la puerta de la posada de =il& donde tenan encendido el horno para cocer la lo(a. !+y% Mis 1rancesitos se ponen a decir no s# qu# insolencias obscenas a la mu5er de =il& cuando salen los mo(os& me los agarran y con morriones y todo... pla1... al horno... Pero ah 'iene la se)ora condesa& que estaba en el oratorio con las ni)as.

3n e1ecto& 'imos des1ilar gra'emente& cubierta de negro manto& a la se)ora de la casa& seguida de los dos tiernos pimpollitos de sus hi5as& las cuales arro5ronse llorando en los bra(os de su hermano. /o)a Mara abra( a su hi5o sin perder ni por un instante su solemne y estirado empaque& y luego saludonos a todos con mucho a1ecto& nombrndonos uno por uno. ;uantos componan la cuadrilla estaban presentes& menos "antorca(& el cual desde nuestra llegada haba pedido con mucha prisa a /. Paco recado de escribir& y pu#stose a tra(ar unas cartas en el despacho de este. 7a marquesa& despu#s de saludarnos& tom asiento y dirigi a /. /iego estas palabras dignas de la historia, -Gi5o mo, s# todo lo que pas en la accin del 1?& y nadie me ha dicho que hicieras algo notable. 8Gas tenido miedo9 -!Miedo% -e clam el muchacho riendo-. $o se)ora. Ge cumplido con mi deber en las 1ilas& y nada ms hasta ahora6 pero su merced no se impaciente& porque aunque no soy ms que soldado espero lucirme. -!$ada ms que soldado% -di5o la condesa-. J0 no eres soldado& aunque as pare(ca. ;ualquiera que sea el puesto que se ocupe& cada cual debe obrar con1orme a su nombre y a la posicin que tiene en el mundo. 8>u# se dira de ti& de m& de esta casa& de tu di1unto padre& si en estas guerras no hicieras algo superior a lo que corresponde a un simple soldado9 -"e)ora -repuso el mo(o con un desen1ado que sorprendi a su 1amilia-& yo har# lo que pueda& y seg0n lo que haga& as ser# ms o menos que los dems. - ya que hablo de esto& se)ora madre& yo quiero seguir en el e5#rcito& yo quiero que su merced pida al Aey& 8qu# digo al Aey9& a la Iunta& una bandolera. -J0 no ests destinado a ser militar sino en esta ocasin suprema& en que la patria necesita de todos sus hi5os desde el ms alto al ms ba5o. -Pero& se)ora madre& no soy nada y quiero ser algo -insisti el muchacho& mostrando una energa que nadie hasta entonces le haba conocido. -!>ue no eres nada% -e clam la madre con sorpresa primero& despu#s con clera& y mirndonos a todos como para preguntarnos si su hi5o se haba 'uelto loco durante la campa)a. --o no soy nada& no soy ms que un papamoscas -repuso el chico-. 8/e qu# me 'alen esos papeluchos 'ie5os y esos escudos de armas& si todos se ren de m desde que abro la boca& porque no digo ms que necedades9 7a marquesa se puso encendida como la grana& y sin decir palabra& mir a /. Paco& el cual con1uso& absorto& aterrado por lo que acababa de or& re'ol'a sus espantados o5os de un lado para otro. -3ste 5o'en -di5o al 1in el ayo-& parece que ha perdido el 5uicio. "e)ora& cuando 'uel'a de cumplir sus deberes de caballero en los campos de batalla& le haremos que se penetre bien de las m imas contenidas en la historia de +le5andro el =rande.

/o)a Mara& cuya dignidad no poda consentir que seme5ante asunto se tratara delante de personas e tra)as& hi(o callar a /. Paco& y tambi#n impuso silencio a su hi5o con gesto aterrador. +suncin y Presentacin& despu#s de registrar los bolsillos de su hermano& e aminaban las polainas& el sombrero y la charpa& por 'er& seg0n di5eron& si aquellas prendas estaban agu5eradas por alguna bala de ca)n. Pero el /. /iego& sintiendo sin duda en su cabe(a un her'idero de palabras& que atropelladamente se le ocurran con1orme a la repentina 1ecundidad de su entender& no pudo estar callado mucho tiempo& y habl para poner en mayores cuidados a la se)ora de Aumblar. 3stbamos& como he dicho& en una sala ba5a& donde la condesa haba hecho traer para nuestro regalo un par de (aques& milagrosamente sal'ados de la rapacidad 1rancesa. /. /iego& luego que tal 'io& 'ol'iose a nosotros que permanecamos respetuosamente detenidos en la puerta& y con gesto de campechana con1ian(a& nos di5o, -3a& muchachos& entrad todos aqu. 8Por qu# estis en la puerta9 Vaya& poneos los sombreros& que aqu todos somos iguales& todos somos compa)eros de armas& y lo mismo puede matarme a m una bala que a 'osotros. 3a& bebamos 5untos. 8Jen#is 'ergKen(a& porque soy noble y mayora(go& y 'osotros unos pobres hambrones9 *uera necedades6 que hoy o ma)ana las Iuntas quitarn todas esas antiguallas& y entonces cada cual 'aldr seg0n lo que tenga y lo que sepa. /. Paco se puso 'erde al or tales despropsitos& y lle'ndose la mano al cora(n& mir a la condesa con semblante dolorido y contristado& como para mani1estarla en la sola elocuencia de una mirada que #l no haba ense)ado tales cosas al 5o'en discpulo. /o)a Mara encerraba su eno5o en lo ms hondo del pecho& y aunque harto se le conocan la inquietud y la ira en el 1urti'o centellear de sus negros o5os& nada di5o que comprometiera su dignidad& y deseando que su hi5o 'ariase de con'ersacin& le pregunt si haba hecho en ;rdoba las 'isitas a la se)ora marquesa de 7ei'a y su sobrina. -" se)ora -contest el rapa(-. 7as 'i6 la se)ora condesa me dio muchos dulces& y la marquesa me pregunt si saba ayudar a misa. Hna y otra me di5eron que la 5o'en con quien est concertado mi matrimonio& se obstina en no salir del con'ento& asegurando que antes quera casarse con Iesucristo que conmigo. !>u# ranciedades& se)ora madre% a)adi con nue'o arrebato-. -o quiero seguir en el e5#rcito& yo quiero ir a Madrid para tratar a la gente que sabe& y a los 1ilso1os& y leer la 3nciclopedia& y 'er las sociedades secretas& si las hay para entonces& y aprender lo que no s#& pues /. Paco no me ha ense)ado ms que esa sande( de Por el barandal del cielo 3l ayo 'ol'i a mirar compungidamente a la condesa& pintando en sus h0medos o5os la persuasin de que no haba instruido al mayora(go en tales iniquidades& y do)a Mara reprendi a su hi5o con ma5estad 'erdaderamente regia& dici#ndole con pausa y aplomo estas amargas palabras, -Gi5o mo& recordars que te entregu# una espada que 1ue de tus abuelos. Gonra da al que la ci)e& esa arma antigua6 pero tambi#n ella la recibe de las manos de su poseedor& si este es persona que sabe adquirirla en los campos de batalla. 8/eshonrars t0 esa espada que lle' el tatarabuelo de tu padre en el sitio de Maestrich& cuando medio mundo se llamaba 3spa)a9 -!7a espada% -e clam el chico con sorpresa-. -a no me acordaba de la dichosa espada. "i ya no la tengo.

-8>ue no la tienes9 -pregunt do)a Mara con estupe1accin. -$o se)ora. "i no sir'e para nada. ;uando dimos el primer ataque en Mengbar& yo saqu# mi espada& y a los primeros golpes que di en unas yerbas obser'# que no cortaba. -!>ue no cortaba% -$o se)ora. 3ra una ho5a mellada& llena de garabatos& letreros& sapos por aqu& culebras por all& y cubierta de moho desde la punta a la empu)adura. 8Para qu# me ser'a9 ;omo no tena 1ilo& la cambi# por un sable nue'o que me dio un sargento. -!- diste la espada& la espada%... -e clam la condesa le'antndose de su asiento. 7a se)ora estaba sublime en su indignacin. Pareca la imagen de la historia le'antndose de su sepulcro a pedir cuentas a la generacin contempornea. -" se)ora6 se la di al sargento -a)adi el mo(o sacando de la 'aina un sable nue'o& reluciente y de agudsimo 1ilo-. "i aquello no ser'a para nada. Muy bonita& eso s& toda llena de dibu5os de plata y oro6 pero& se)ora madre& si no cortaba... si estaba llena de orn... Vea Vd. este sable, no tiene letrero ni cabecitas& ni garrapatos, pero corta que es un gusto. Bbser'amos que la condesa dio un paso hacia su hi5o6 que su semblante hermosamente 'enerable se contra5o& des1igurado por la ira6 que e tendi sus bra(os6 que comen( a balbucir con locucin atropellada& cual si su indignada lengua no acertara a encontrar una palabra bastante dura& bastante en#rgica para tal situacin6 la 'imos despu#s lle'arse ambas manos a la cabe(a& retroceder& 'acilar& apoyarse en el hombro de /. Paco& y por 0ltimo& reponerse& dominarse& erguirse& serenarse& mirar a su hi5o con desd#n& se)alar a la calle& donde de impro'iso empe(aba a orse 1uerte redoblar de tambores& y decir, -3l e5#rcito se 'a. Marcha& corre. ;uando se acabe la guerra te a5ustaremos cuentas. "i eres 'aliente y 'uel'es 'i'o& a palmeta(os te ense)ar# qui#n eres. Pero si eres cobarde& no 'uel'as ac. "alimos a toda prisa& y montando en nuestras cabalgaduras& ocupamos las 1ilas. +l punto se nos uni "antorca(. /. Paco no quiso salir a despedirnos& porque estaba traspasado de dolor& al 'er -seg0n di5o despu#s- cmo en una semana se torciera al soplo de las malas compa)as el derecho arbolito criado con tanto esmero en el apacible huerto de sus lecciones. 7as dos muchachas salieron a las 'entanas& y nos despedan agitando los mismos pa)uelos con que secaban sus lgrimas. $inguna de las dos& ni la destinada al matrimonio& que era& por lo tanto& ignorante& ni la consagrada al claustro& que era ya medio doctora& haban entendido la con'ersacin de que he hecho m#rito. 7as pobrecillas 'ean desaparecer un mundo y nacer otro nue'o sin darse cuenta de ello.

- XXI 3ra la madrugada cuando las columnas de 'anguardia comen(aron a salir de Eail#n. Mi

regimiento deba salir de los 0ltimos& y mientras se puso en mo'imiento la artillera y los cuerpos de a pie& estu'imos ms de media hora 1ormados a la salida del pueblo y a mano derecha del camino& esperando la orden de marcha. Zbamos a +nd05ar& resueltos a tomar la o1ensi'a contra el e5#rcito 1ranc#s& que al mismo tiempo deba ser atacado por ;asta)os& del lado de Marmole5o. 8- la di'isin de Vedel& cuyos mo'imientos eran la cla'e de aquel problema estrat#gico9 7a di'isin de Vedel estaba en +nd05ar el da 1?& cuando ocurri la accin de Mengbar& que antes he descrito. +l saber /upont la derrota de 7igier-Eelair& y la muerte de =obert& dispuso que Vedel marchase sobre Eail#n& con intencin de seguirle #l al da siguiente. Mientras este a'an(aba a +nd05ar& 7igier-Eelair& al 'ernos retirar y pasar el ro& crey que las tropas de Aeding& unidas con las de ;oupigny& intentaban e tenderse cautelosamente por la orilla i(quierda& ro arriba& tomando el camino de 7inares a =uarromn& para ocupar luego la ;arolina y cortar el paso de la sierra. Persuadido de esto& y sin hacer a'eriguaciones& emprendi la marcha hacia el $orte& creyendo anticiparse a lo que crea un rasgo de ingenio estrat#gico del general Aeding. 7lega Vedel a Eail#n creyendo encontrarnos& y los 1ranceses que quedaron all le dicen, 2>uia& los insurgentes han repasado el ro y 'an por 7inares a ocupar el paso de la sierra6 pero el general 7igier-Eelair& que ha comprendido el 5uego& ha marchado en seguida a ocupar a la ;arolina& de modo que cuando lleguen los espa)oles& creyendo haber hecho un mo'imiento de primer orden& se lo encontrarn all4. Vedel oye esto y dice, 2Gan ido a cortar el paso de la sierra para impedirnos la retirada y matarnos aqu de hambre y sed. Pues corramos a la ;arolina. Vamos6 en marcha4. Manda un emisario a /upont& dici#ndole, 2"e)or general en 5e1e& los insurgentes han ido a cortar el paso de la sierra. ;orro a la ;arolina, 'enga Vd. tras m& y acabaremos con ellos4. 3sto pasaba en los das 1. y 18. 3n tanto los insurgentes, replegados a la orilla i(quierda& como he dicho& 1ingamos un mo'imiento hacia 7inares6 pero en cuanto cerr la noche& los insurgentes caminamos a marchas 1or(adas hacia Eail#n. Por eso en este pueblo nos decan, 2Por aqu pas Vedel esta ma)ana en direccin a la ;arolina& para impedirles a Vds. que cortaran el paso de la sierra. 8$o ibais hacia 7inares94. $o6 nosotros bamos a +nd05ar a atacar a /upont. 3n 'irtud de los torpsimos mo'imientos de los generales 1ranceses& una gran parte de la 1uer(a imperial corra hacia la sierra& buscando un 1antasma. 7os insurgentes que ellos crean en marcha hacia la ;arolina& estaban en Eail#n& en marcha para +nd05ar. Ge aqu la 'erdadera y e acta situacin de las di'isiones espa)olas y 1rancesas en la noche del 18 al 1W de Iulio. Zbamos a luchar con /upont& slo con /upont. Pero 8y si Vedel& conociendo a tiempo su error& retroceda 'elo(mente para caer de impro'iso sobre nuestra espalda durante el combate9 3sta 1unesta probabilidad estaba compensada con el hecho seguro de que el e5#rcito 1ranc#s de +nd05ar tendra que de1enderse al mismo tiempo de nosotros y de la reser'a que le amena(aba del lado de Poniente. /e todos modos& nuestra posicin era arriesgada6 por lo cual& deseando Aeding cerciorarse de la 'erdadera distancia a que se hallaba Vedel& camino arriba haba despachado desde Mengbar al teniente de ingenieros /. Ios# Iim#ne( con encargo de a'eriguarlo. 3ste 'aliente o1icial& cuyo nombre no est en la historia& se dis1ra( de arriero& y en una 1atigosa 5ornada supo desempe)ar muy bien su comisin& 'ol'iendo por la noche a decir que Vedel haba pasado ya ms all de la ;arolina. +s andaban las cosas cuando nos preparbamos a salir de Eail#n al amanecer del 1W. Pero no lo habamos pre'isto todo6 no habamos pre'isto que /upont& muy receloso de aquella ilusoria ocupacin de la sierra por los insurgentes& haba le'antado su campo en la misma noche& y silenciosamente& so1ocando los ruidos de su tropa& abandonaba la 1unesta y

para ellos maldita ciudad de +nd05ar. 3ra cerca de la madrugada cuando nuestros 5e1es disponan las columnas para la marcha. "i al comien(o de aquella misma noche& que ya se iba a e tinguir& una mirada humana hubiera podido escudri)ar desde la altura de los cielos lo que pasaba en aquella larga 1a5a de sementeras y oli'ares que se e tiende a la 'era de los montes& entre estos y el =uadalqui'ir& habra 'isto que del oscuro casero de +nd05ar se destacaba cautelosamente& escurri#ndose por detrs de las casas una hilera de hombres y caballos6 que esta hilera se iba alargando por la carretera en interminable procesin& y serpenteaba con lento paso y sin ruido y sin luces6 habra 'isto cmo se iba e tendiendo aquella raya negra& destacndose a ratos sobre la tierra blanquecina& a ratos con1undi#ndose con los oscuros oli'os& sin de5ar de seguir paso a paso como si no quisiera ser 'ista y anhelara apagar en el pol'o el ruido de las cure)as6 habra 'isto que iban delante unos tres mil hombres de in1antera& despu#s un escuadrn de caballos& despu#s seis ca)ones& despu#s un n0mero inmenso de carros& tantos& tantos carros& que ocupaban dos leguas6 detrs de los carros nue'os grupos de in1antera y muchos generales6 despu#s otros seis ca)ones& dos regimientos de coraceros& luego cuatro ca)ones& y al 1in otro grupo de 5e1es& seguidos de quinientos hombres de a pie. 3sta raya no se detena en parte alguna& y a'an(aba despacio y con precaucin& custodiando sus dos leguas de con'oy. 7os hombres que la 1ormaban& mudos y cabi(ba5os& presagiando sin duda 1unestos acontecimientos& diran para s, 27legaremos a la ;arolina& donde ya ha de estar Vedel& y batiendo a los insurgentes, nos abriremos paso por des1iladeros para abandonar esta tierra maldita& a la cual el 3mperador ha tenido la mala ocurrencia de mandarnos... !Bh% !;undo os 'eremos tierras de la Jurenne& del Poitou& de la ;harente& de los Vosgos& del +rtois& del 7imosin%...4.

- XXII Mientras aguardbamos la salida& nuestras lenguas no estaban ociosas& y aunque Mari5un me entretena por un lado con sus donaires y chuscadas& por el otro era de tanto inter#s un dilogo entablado entre "antorca( y /. /iego& que a las palabras de estos dirig toda mi atencin. $o puedo menos de copiarlo ntegro y tal cual lo o& por si mis lectores quieren meditar un poco sobre el mismo tema. -7o que me indic Vd. hace poco -deca "antorca(-& acerca de que esa linda 5o'en que se le destina para esposa no quiere salir del con'ento& debe tenerle sin cuidado. 3sas son ga(mo)eras de las muchachas espa)olas que& enga)adas por su 1antasa& se creen enamoradas de Iesucristo& cuando lo que sienten es 'erdadera pasin por un ideal mundano. -- si no quiere salir& que no salga -respondi el 5o'en-. "i yo no la he 'isto& si yo no comprendo por qu# ra(n he podido pensar en ella una sola 'e(. -8Pero la quiere Vd.9 -;on1esar# a Vd. lo que me pasa. ;uando mi madre me llam un da& y despu#s de

darme dos palmeta(os porque tena las manos manchadas de tinta& me di5o que haba determinado casarme& sent mucha alegra& y al 'ol'er a mi cuarto romp todas las planas de escritura& diciendo a /. Paco que yo era un hombre y no me daba la gana de obedecerle. + todas horas pensaba en mi mu5ercita y en las delicias del matrimonio. Mi madre escriba cartas y ms cartas para concertar mi boda& y cuando yo le preguntaba con la mayor curiosidad, 2"e)ora madre& 8cmo 'a eso94 me responda, 2+nda a estudiar& mocoso. +hora con la no'elera del casamiento no coges un libro en la mano4. Por 1in mi mam& a 1uer(a de cartas lo arregl todo. ;uando 1ui a ;rdoba cre que me la ense)aran6 pero aquellas se)oras di5#ronme que la discreta 5o'en no quera salir del con'ento6 y por 0ltimo& me dieron el medalln que Vd. tiene guardado. /espu#s la sobrina me regal unos dulces y su ta un pito para que 1uera pitando por las calles& y en mi segunda y tercera 'isita pas lo mismo& e cepto que no me dieron ms pitos. ;uando 'i el retrato me gust tanto la muchacha& que por la calle le iba dando besos& y por la noche lo acost# conmigo en mi cama. 3stoy prendado de ella6 me5or dicho& lo estu'e estos das atrs& porque ya& habiendo discurrido sobre la necedad de prendarme de un retrato& me ro de m mismo y digo, 2!"i de carne y hueso encontrar# tantas& a qu# 'ol'erme loco por una pintura%4. -Pues no& "r. /. /iego -di5o "antorca(-. Puesto que la se)ora condesa le escogi a Vd. esa esposa& sin duda es un gran partido& y Vd. debe insistir en casarse con ella. -8"9 Pues 'aya Vd. a sacarla del con'ento -a)adi Aumblar-. Vamos& que seg0n me di5eron& no hay quien le hable de otro esposo que Iesucristo. --a lo he dicho, esas son ga(mo)eras de las espa)olas& por lo general mu5eres ner'iosas& muy e tremadas en sus pasiones& y dispuestas siempre a con1undir en un mismo sentimiento la 'oluptuosidad y el misticismo. ;uidado con las mon5itas de quince a)os& que reniegan del siglo y 5uran que han de morir de 'ie5as en el claustro. -o conoc una 5o'en y linda no'icia que tampoco quera tener ms esposo que Iesucristo& y que se pona 1uriosa cuando la hablaban de salir del con'ento& hasta que un 'iernes santo 'io a cierto 5o'en al tra'#s de la 'er5a del coro. + los quince das la hermosa no'icia abri por la noche una de las re5as del con'ento& y se arro5 a la calle& donde le esperaba su amante y hoy 1eli( esposo. -!Bh% !Eonitsimo suceso% -e clam con entusiasmo /. /iego-. !;unto dara porque a m me pasase uno seme5ante% -83lla le ha 'isto a Vd.9 -$o. -Pues en cuanto le 'ea& apuesto a que la muchacha se apresura a salir por la puerta& sin e ponerse a los peligros de arro5arse por la 'entana. Pero ahora que me ocurre& "r. /. /iego& si Vd. en 'e( de ser un muchacho apocadito& educado a la antigua y sencillo como un 1raile motiln& 1uera un hombre atre'ido& arro5ado... pues... como somos todos aquellos que no hemos recibido la educacin de =randes de 3spa)a6 si Vd. echara de una 'e( 1uera el cascarn de hue'o en que le ha empollado la ciencia de /. Paco y los mimos de sus hermanitas& ahora podramos lan(arnos a una a'entura deliciosa. -8;ul& amigo "antorca(9 -Mire Vd. /espu#s de la batalla y cuando 'ol'amos a ;rdoba& sacar a esa muchacha del con'ento.

-8;mo9 -/emonio& 8cmo se hacen las cosas9 !"i 'iera usted% 3so es muy di'ertido. 8Ve Vd. este rasgu)o que tengo en la mano derecha9 Me lo hice saltando las tapias de un con'ento. "on cinco los que he escalado& por trapicheos con otras tantas no'icias y mon5as. !+y& "r. /. /iego de mi alma% 3l recuerdo de estas y otras cosillas es lo que le alegra a uno& cuando se siente ya en las puertas de la triste 'e5e(. -Gombre& eso me parece muy bonito -di5o don /iego saltando sobre la silla-. Pues yo quiero hacer lo mismo& yo quiero rasgu)arme saltando tapias de con'ento. ;on que diga Vd. 8qu# hacemos9 8$os entramos de rondn en el con'ento y cogiendo a la muchacha me la lle'o a mi casa9 ", y habr que pegarle un par de sabla(os a alguien& y romper puertas y apagar luces. Gombre& !magn1ico% !"i di5e que usted es el hombre de las grandes ideas% !>u# cosas tan nue'as y tan preciosas me dice% 3stoy entusiasmado& y me parece que antes de 'enir al e5#rcito era yo un (oquete. ;abalmente recuerdo que he pensado alguna 'e( en eso que Vd. me dice ahora... s... all... cuando iba a misa con mi madre al con'ento de dominicas. -3stas cosas& /. /iego& son la 'ida -a)adi "antorca(-6 son la 5u'entud y la alegra. -!"oberbia idea% 8;onque 'amos a buscar a esa muchachuela& mi 1utura esposa9 !>u# preciosa ocurrencia% Ver ella si yo soy hombre que se de5a burlar por ni)eras de no'icia. $ada& nada& mi esposa tiene que ser quiera o no quiera. Pero oiga Vd.& 8y si nos descubren los alguaciles y nos lle'an presos9 -Por eso hay que andar con cuidado6 pero en ese mismo cuidado& en las precauciones que es preciso tomar consiste el mayor gusto de la empresa. "i no hubiera obstculos y peligros& no 'ala la pena de intentarla. -31ecti'amente. + m me gustan los peligros& se)or /. 7uis. + m me gusta todo aquello que no se sabe a dnde 'a a parar. "iga Vd. hablndome del mismo asunto. 8>u# precauciones tomaremos9 -!Bh% ;uando llegue el caso... -o soy muy corrido en esas cosas. -a no estoy para 1iestas& es 'erdad& y por cuenta ma no intentara a'enturas de esta especie6 pero son tan grandes las disposiciones que descubro en Vd. para ser hombre a la moderna& para ser hombre de ideas atre'idas y para echar a un lado las ranciedades y rutinas de 3spa)a& que 'ol'er# a las andadas y entre los dos haremos alguna cosa. -Pero hombre& 8cundo se dar esa batalla& cundo 'ol'eremos a ;rdoba& para ense)arle yo a mi se)orita cmo se portan los caballeros de ideas modernas& que han recibido un desaire de las no'ias de Iesucristo9 Pero diga Vd. "antorca(& si perdemos la batalla& si nos matan... -Joda'a no se ha hecho la bala que me ha de matar. - Vd.& 8qu# presentimientos tiene9 -;reo que tampoco he de morir por ahora. !+y% "i 'iera Vd.& tengo un 1uego dentro de la cabe(a6 me hier'en aqu tantos pensamientos nue'os& tantas a'enturas& tantos proyectos& que se me 1igura he de 'i'ir lo necesario para que sepa el mundo que e iste un /. /iego +1n de Aibera& conde de Aumblar.

-!Eueno& magn1ico% 7o mismo era yo cuando ni)o. *ui despu#s a *rancia& donde aprend muchsimas cosas que aqu ignoraban hasta los sabios. +l 'ol'er& he encontrado a esta gente un poco menos atrasada. Parece que hay aqu cierta disposicin a las cosas atre'idas y nue'as. 3n Madrid se han 1undado 'arias sociedades secretas... -8Para asaltar con'entos9 -$o& no son sociedades de enamorados. "i alg0n da se ocupan de con'entos& ser para echar 1uera a los 1railes y 'ender luego los edi1icios... -Pues yo no los comprara. -8Por qu#9 -Porque esas casas son de /ios& y el que se las quite se condenar. -8>u# es eso de condenarse9 Me ro de 'uestras simple(as. Pues hi5o& adelantado estis. -3stemos en pa( con /ios -di5o /. /iego-. Por eso creo que antes de robar del con'ento a mi no'ia& debemos con1esar y comulgar& dici#ndole al "e)or que nos perdone lo que 'amos a hacer& pues no es ms que una broma para di'ertirnos& sin que nos mue'a la intencin de o1enderle. "antorca( rompi a rer desahogadamente. -8;onque Vd. es de los que encienden una 'ela a /ios y otra al diablo9 Aobamos a la muchacha& 8s o no9 -"& y mil 'eces s. 3se proyecto me tiene entusiasmado. - me marchar# con ella a Madrid6 porque yo quiero ir a Madrid. /icen que all suele haber alborotos. !Bh% ;unto deseo 'er un alboroto& un motn& cualquier cosa de esas en que se grita& se corre& se pega. 8Ga 'isto Vd. alguno9 -Ms de mil. -3so debe de ser encantador. Me gustara a m 'erme en un alboroto6 me gustara gritar con los dems& diciendo, aba5o esto o lo otro. !+y% !;mo me alegraba cuando mi se)ora madre re)a a /. Paco& y este a los criados& y los criados unos con otros% $o pudiendo resistir el alboro(o que esto me causara& iba al corral& pona ca)utillos de pl'ora a los gatos& y encerrndolos en un cuarto con las gallinas& me mora de risa. "antorca(& le5os de rer con esta nue'a barrabasada de su discpulo& estaba con la mirada 1i5a en el hori(onte& completamente abstrado de todo y meditando sin duda sobre gra'es asuntos de su propio inter#s. $o s# cul ser la opinin que el lector 1orme de las ideas de aquel hombre6 pero no se les habr ocultado que sus ingeniosas sugestiones encerraban segundo intento. 3l atolondrado rapa(& lan(ado a las 1ilas de un e5#rcito sin tener conocimiento alguno del mundo& con mucha imaginacin& arrebatado temperamento y ning0n criterio6 igualmente 1ascinado por las ideas buenas y las malas con tal que 1ueran nue'as& pues todas echaban s0bita ra( en su 1era( cerebro& acoga con 50bilo las lecciones del astuto amigo6 y su lengua5e& su ner'ioso entusiasmo& sus planes entre abominables e inocentes& todo

anunciaba que don /iego se dispona a cometer en el mundo mil disparates. "antorca( despu#s de permanecer por algunos minutos indi1erente a las preguntas de su discpulo& reanud la con'ersacin6 pero apenas comen(ada esta& omos un tiro& en seguida otro y luego otro y otro.

- XXIII Jodos callamos, detu'i#ronse las columnas que haban comen(ado a marchar& y desde el primero al 0ltimo soldado prestamos atencin al tiroteo& que sonaba delante de nosotros a la derecha del camino y a bastante distancia. ;orrieron por las 1ilas opiniones contradictorias respecto a la causa del hecho. -o me al(aba sobre los estribos procurando distinguir algo6 pero adems de ser la noche oscursima& las descargas eran tan le5anas& que no se alcan(aba a 'er el 1ogona(o. -$uestras columnas a'an(adas -di5o "antorca(-& habrn encontrado alg0n destacamento 1ranc#s& que 'iene a reconocer el camino. -Ga cesado el 1uego -di5e yo-. 83chamos a andar9 Parece que dan orden de marcha. -B yo estoy lelo& o la artillera de la 'anguardia ha salido del camino. Byose otra 'e( el tiroteo& ms 'i'o a0n y ms cercano6 y en la 'anguardia se operaron 'arios mo'imientos& cuyas oscilaciones llegaron hasta nosotros. "in duda pasaba algo gra'e& puesto que el e5#rcito todo se estremeci desde su cabe(a hasta su cola. Hn largo rato permanecimos en la mayor ansiedad& pidi#ndonos unos a otros noticias de lo que ocurra6 pero en nuestro regimiento no se saba nada, todos los generales corrieron hacia la i(quierda del camino& y los 5e1es de los batallones aguardaban rdenes decisi'as del estado mayor. Por 0ltimo& un o1icial que 'ol'a a escape en direccin a la retaguardia& nos sac de dudas& con1irmando lo que en todo el e5#rcito no era ms que halagKe)a sospecha. !7os 1ranceses& los 1ranceses 'enan a nuestro encuentro% Jenamos en1rente a /upont con todo su e5#rcito& cuyas a'an(adas principiaban a escaramucear con las nuestras. ;uando nosotros nos preparbamos a salir para buscarle en +nd05ar& llegaba #l a Eail#n de paso para la ;arolina& donde crea encontrarnos. /e impro'iso unos cuantos tiros les sorprenden a ellos tanto como a nosotros, detienen el paso6 e tendemos nosotros la 'ista con ansiedad y recelo en la oscura noche6 todos ponemos atento el odo& y al 1in nos reconocemos& sin 'ernos& porque el cora(n a unos y otros nos dice, 2+h estn4. ;uando no qued duda de que tenamos en1rente al enemigo& el e5#rcito se sinti al pronto electri(ado por cierto religioso entusiasmo. +lgunos 'i'as y mueras sonaron en las 1ilas& pero al poco rato todo call. 7os e5#rcitos tienen momentos de entusiasmo y momentos de meditacin, nosotros meditbamos. "in embargo& no tard en producirse 1uertsimo ruido. 7os generales empe(aron a

se)alar posiciones. Jodas las tropas que a0n permanecan en las calles del pueblo& salieron ms que de prisa& y la caballera 1ue sacada de la carretera por el lado derecho. ;orrimos un rato por terreno de ligera pendiente6 ba5amos despu#s& 'ol'imos a subir& y al 1in se nos mand hacer alto. $ada se 'ea& ni el terreno ni el enemigo, 0nicamente distinguamos desde nuestra posicin los mo'imientos de la artillera espa)ola& que a'an(aba por la carretera con bastante preste(a. 3ntonces sentimos camino aba5o& y como a distancia de tres cuartos de legua& un nue'o tiroteo que ces al poco rato& reproduci#ndose despu#s a mayor distancia. 7as a'an(adas 1rancesas retrocedan& y /upont tomaba posiciones. -8>u# hora es9 -nos preguntbamos unos a otros& anhelando que un rayo de sol alumbrase el terreno en que bamos a combatir. $o 'eamos nada& a no ser 'agas 1ormas del suelo a lo le5os6 y las manchas de oli'os nos parecan gigantes& y las lomas de los cerros el per1il de un gigantesco con'oy. Hn accidente not# que prestaba e tra)a triste(a a la situacin, era el canto de los gallos que se oa a lo le5os& anunciando la aurora. $unca he escuchado un sonido que tan pro1undamente me conmo'iera como aquella 'o( de los 'igilantes del hogar& desga)itndose por llamar al hombre a la guerra. $ue'amente se nos hi(o cambiar de posicin& lle'ndonos ms adelante a espaldas de una batera& y 1lanqueados por una columna de tropa de lnea. =ran parte de la caballera 1ue trasladada al lado i(quierdo6 pero a m con el regimiento de *arnesio me toc permanecer en el ala derecha. /e repente una granada 'isit con estruendo nuestro campo& re'entando hacia la i(quierda por donde estaban los generales. 3ra como un saludo de cortesana entre dos guerreros que se 'an a matar& un tanteo de 1uer(as& una bra'ata echada al aire para e plorar el nimo del contrario. $uestra artillera& poco amiga de 1an1arronadas& call. "in embargo& los 1ranceses& ansiando tomar la o1ensi'a& con nimo de aterrarnos& acometieron a una columna de la 'anguardia que se destacaba para ocupar una altura& y la lbrega noche se ilumin con relampagueo horroroso& que interrumpi#ndose luego& 'ol'i a encenderse al poco rato en la misma direccin. Por 0ltimo& aquellas tinieblas en que se haban cru(ado los resplandores de los primeros tiros& comen(aron a disiparse6 'islumbramos las recortaduras de los cerros le5anos& de aquel sua'e e inm'il olea5e de tierra& seme5ante a un mar de 1ango& petri1icado en el apogeo de sus tempestades6 principiamos a distinguir el ondular de la carretera& blanqueada por su propio pol'o& y las masas negras del e5#rcito& diseminado en columnas y en lneas6 empe(amos a 'er la a(ulada masa de los oli'ares en el 1ondo y a mano derecha6 y a la i(quierda las colinas que iban descendiendo hacia el ro. Hna d#bil y blanquecina claridad a(ul el cielo antes negro. Vol'iendo atrs nuestros o5os& 'imos la irradiacin de la aurora& un resplandecimiento que surga detrs de las monta)as6 y mirndonos despu#s unos a otros& nos 'imos& nos reconocimos& obser'amos claramente a los de la segunda 1ila& a los de la tercera& a los de ms all& y nos encontramos con las mismas caras del da anterior. 7a claridad aumentaba por grados& distinguamos los rastro5os& las yerbas agostadas& y despu#s las bayonetas de la in1antera& las bocas de los ca)ones& y all a lo le5os las masas enemigas& mo'i#ndose sin cesar de derecha a i(quierda. Vol'ieron a cantar los gallos. 7a lu(& 0nica cosa que 1altaba para dar la batalla& haba llegado& y con la presencia del gran testigo& todo era completo. -a se poda conocer per1ectamente el campo. Prestad atencin& y sabr#is cmo era. 3l

centro de la 1uer(a espa)ola ocupaba la carretera con la espalda hacia Eail#n& de all poco distante, a la derecha del camino por nuestra parte se al(aban unas peque)as lomas& que a lo le5os suban lentamente hasta con1undirse con los primeros estribos de la sierra, a la i(quierda tambi#n haba un cerro6 pero este cerro caa despu#s en la margen del ro =uadiel& casi seco en 'erano& y que emboca en el =uadalqui'ir cerca de 3spel0y. Bcupaba el centro a un lado y otro del camino una poderosa batera de ca)ones& apoyada por considerables 1uer(as de in1antera, a la i(quierda estaba ;oupigny con los regimientos de Eu5alance& ;iudad-Aeal& Jru5illo& ;uenca& Vapadores y la caballera de 3spa)a6 y a la derecha estbamos adems de la caballera de *arnesio& los tercios de Je5as& los sui(os& los Falones& el regimiento de [rdenes& el de Ia#n& :rlanda y 'oluntarios de Htrera. Mandbanos el brigadier /. Pedro =rimarest. 7os 1ranceses ocupaban la carretera por la direccin de +nd05ar& y tenan su principal punto de apoyo en un espeso oli'ar situado 1rente a nuestra derecha& y que por consiguiente ser'a de resguardo a su ala i(quierda. +simismo ocupaban los cerros del lado opuesto con numerosa in1antera y un regimiento de coraceros& y a su espalda tenan el arroyo de Gerrumblar& tambi#n seco en 'erano& que haban pasado. Jal era la situacin de los dos e5#rcitos& cuando la primera lu( nos permiti 'ernos las caras. ;reo que entrambos nos encontramos respecti'amente muy 1eos. -8>u# le parece a Vd. esta a'entura& "r. /. /iego9 -di5o "antorca(. -3stoy entusiasmado -repuso el mo(uelo-& y deseo que nos manden cargar sobre las 1ilas 1rancesas. !- mi se)ora madre empe)ada en que conser'ara aquella espada 'ie5a sin 1ilo ni punta%... -83st usa sereno9 -le pregunt Mari5un. -Jan sereno que no me cambiara por el emperador $apolen -repuso el conde-. -o s# que no me puede pasar nada& porque lle'o el escapulario de la Virgen de +raceli que me dieron mis hermanitas& con lo cual dicho se est que me puedo poner delante de un ca)n. 8- Vd.& "r. de "antorca(& est sereno9 -8-o9 -repuso /. 7uis con cierta triste(a-. -a sabe Vd. que he estado en GollabrKnn& en +usterlit( y en Iena. -Pues entonces... -Por lo mismo que he estado en tan terribles acciones de guerra& tengo miedo. -!Miedo% Pues 1uera de la 1ila. +qu no se quiere gente medrosa. -Jodos los soldados aguerridos -di5o "antorca(-& tienen miedo al empe(ar la batalla& por lo mismo que saben lo que es. Bdo esto& casi todos los biso)os que poco antes reamos a carca5ada tendida& saludndonos con bra'atas y dicharachos& con1orme a la guerrera e altacin de que estbammos posedos& callamos& mirndonos unos a otros& para cerciorarse cada cual de que no era #l solo quien tena miedo. -8"ab#is lo que di5o mi se)ora madre que hiciera al comen(ar la batalla9 -indic Aumblar-. Pues me di5o que re(ara un +'e-Mara con toda de'ocin. Ga llegado el momento. 8ios te salve, Mar)a , etc

3l mayora(guito continu en 'o( ba5a el +'e-Mara que haba empe(ado en alta 'o(& y todos los que estaban en la 1ila le imitaron& como si aquello en 'e( de escuadrn 1uera un coro de religioso re(o6 y lo ms e tra)o 1ue que "antorca(& poni#ndose plido& cerrando los o5os& y quitndose el sombrero con humilde gesto& di5o tambi#n Santa Mar)a +0n resonaba en el aire aquella 1er'orosa in'ocacin& cuando un estruendo 1ormidable retumb en las a'an(adas de ambos e5#rcitos. 7as columnas 1rancesas del ala derecha se desplegaron en lnea y rompieron el 1uego contra nuestra i(quierda.

- XXIV Ge empleado mucho tiempo en describir la posicin de los e5#rcitos& la con1iguracin del terreno y el principio del ataque6 pero no necesito ad'ertir que todo esto pas en menos tiempo del empleado por mi tarda pluma en contarlo. $uestras 1uer(as no estaban con'enientemente distribuidas cuando tu'o lugar la primera embestida de los imperiales. Veri1icada esta& no pueden Vds. 1igurarse qu# precipitados mo'imientos hubo en el centro del e5#rcito espa)ol. 7as de retaguardia& que a0n llenaban la carretera& corran 'elo(mente a sostener la i(quierda, los ca)ones ocupaban su puesto6 todo era atropellarse y correr& de tal modo& que por un instante pareci que el primer ataque de los 1ranceses haba producido con1usin y pnico en las 1ilas de ;oupigny. 3n tanto& los de la derecha permanecamos quietos& y los de a caballo que ocupbamos parte de la altura& podamos 'er per1ectamente los mo'imientos del combate& que en lugar ms ba5o y a bastante distancia se haba acabado de trabar. Jras las primeras descargas de las lneas 1rancesas& estas se replegaron& y a'an(ando la artillera dispar 'arios tiros a bala rasa. 3llos ponan en e5ecucin su tctica propia& consistente en atacar con mucha energa sobre el punto que 5u(gaban ms d#bil& para desconcertar al enemigo desde los primeros momentos. +lgo de esto lograron al principio6 pero nosotros tenamos una e celente artillera& y disparando tambi#n con bala rasa las seis pie(as puestas en la carretera y a sus 1lancos& el centro 1ranc#s se resinti al instante& y para re1or(arle& tu'o que replegar su ala derecha& produciendo esto un peque)o a'ance de la di'isin de ;oupigny. 3ntretanto& todos tenamos 1i5a la 'ista en el otro e tremo de la lnea y hacia la carretera& y ol'idbamos la espesura del oli'ar que estaba delante. /e pronto& las columnas ocultas entre los rboles salieron y se desplegaron& arro5ando un dilu'io de balas sobre el 1rente del ala derecha. /esde entonces& el 1uego& corri#ndose de un e tremo a otro& se hi(o general en el 1rente de ambos e5#rcitos. 7a caballera& bra(o de los momentos terribles& no 1uncionaba a0n y permaneca detrs& quieta y relinchante& conteni#ndose con sus propias riendas. Pero a pesar de generali(arse la lucha& en aquel primer perodo de la batalla todo el inter#s continuaba& como he dicho& en el ala i(quierda. +tacada por los 1ranceses con una 'alenta pasmosa& nuestros batallones de lnea retrocedieron un momento. ;asi pareca que iban a abandonar su posicin al enemigo6 pero bien pronto se repusieron tomando la o1ensi'a al amparo de dos bocas de 1uego y de la caballera de 3spa)a& que carg a los 1ranceses por el 1lanco. Vacilaron un tanto los imperiales de aquella ala& y gran parte de las

1uer(as que haban salido del oli'ar se transportaron al otro lado. "u artillera hi(o grandes estragos en nuestra gente6 mas con tanta intrepide( se lan( esta sobre las lomas que ocupaba el enemigo entre el camino y el ro =uadiel6 con tanta bra'ura y desprecio de la 'ida a1rontaron los soldados de lnea la mort1era bala rasa y las cargas de la caballera del general Pri'#& que llegaron a dominar tan 1uerte posicin. +ntes que esto se 'eri1icara ocurrieron mil lances de esos que ponen a cada minuto en duda el # ito de una batalla. "e clareaban nuestras lneas& especialmente las 1ormadas con 'oluntarios6 'ol'an a 'erse compactas y 1ormidables& a'an(ando como una muralla de carne6 oscilaban despu#s y parecan resbalar por la pendiente cuando las patas delanteras de los caballos de los coraceros principiaban a martillar sobre los pechos de nuestros soldados6 luego estos recha(aban a los animales con sus haces de bayonetas6 caan para le'antarse con 1ren#tico ardor o no le'antarse nunca& hasta que& por 0ltimo& el ala 1rancesa se puso en dispersin& replegndose hacia la carretera. Mientras esto pasaba& los de la derecha se sostenan a la de1ensi'a& y el centro ca)oneaba para mantener en respeto al enemigo& porque casi gran parte de la 1uer(a haba acudido a la i(quierda6 pero una 'e( que se oyeron los gritos de 50bilo de los soldados de esta& posesionados de la altura& antes en poder de los 1ranceses& y cuando se 'io a estos aglomerarse sobre su centro& diose orden de a'ance a las seis pie(as del nuestro& y por un instante el pnico y desorden del enemigo 1ueron e traordinarios. Para concertarse de nue'o y 1ormar otra 'e( sus columnas tu'ieron que retroceder al otro lado del puente del Gerrumblar. Vi#ndoles en mal estado& se trat de lan(ar toda la caballera en su persecucin6 pero 'arias de sus pie(as& desmontadas por nuestras balas& obstruan el camino& tambi#n entorpecido con los espaldones que haban empe(ado a 1ormar. 3l sol esparca ya sus rayos por el hori(onte. $uestros cuerpos proyectaban en la tierra y hacia adelante largusimas sombras negras. ;ada animal& con su 5inete& dibu5aba en el suelo una caricatura de hombre y caballo& escueta& en5uta& disparatada& y todo el suelo estaba lleno de aquellas absurdas legiones de sombras que haran rer a un chico de escuela. Hstedes se reirn de 'erme ocupado en tan tri'iales obser'aciones6 pero as era& y no tengo por qu# ocultarlo. 3n aquel momento estbamos en una peque)a tregua& aunque la cosa no pareciera muy pr ima a concluir. Gasta entonces slo habamos sido atacados por una parte de las 1uer(as enemigas& pues la di'isin de Earbou& algo re(agada& no estaba a0n en el campo 1ranc#s. 3ntretanto& y mientras se tomaban disposiciones para recha(ar un segundo ataque& que no sabamos si sera por la derecha o por el centro& retiraban los espa)oles sus heridos& que no eran pocos& mas no ciertamente en mi di'isin& la cual estu'iera hasta entonces a la de1ensi'a& tirotendose ambos 1rentes a alguna distancia. Mi regimiento permaneca a0n intacto y reser'ado para alguna ocasin solemne. 7os 1ranceses no tardaron en intentar la adquisicin del puente perdido. "u primer ataque 1ue d#bil& pero el segundo 'iolentsimo. Bd cmo 1ue el primero. 7a in1antera espa)ola& desplegndose en guerrillas a un lado y a otro del camino& les a(otaba con espeso tiroteo. 7an(aron ellos sus caballos por el puente6 pero con tan poca 1ortuna& que tras de una peque)a 'enta5a obtenida por el empu5e de aquella poderosa 1uer(a& tu'ieron que retirarse& porque pasada la sorpresa& nuestros in1antes les acribillaron a bayoneta(os& de5ando un sinn0mero de 5inetes en el suelo y otros precipitados por sobre los pretiles al lecho del arroyo. $o tu'imos tan buena suerte en el segundo ataque& porque renunciando ellos a poner en mo'imiento la caballera en lugar angosto& atacaron a la bayoneta con tanta 1iere(a& que nuestros regimientos de lnea& y aun los 'alientes Falones y sui(os& retrocedieron aterrados.

-o o contar en la tarde de aquel mismo da a un soldado de los tiradores de Htrera& presente en aquel lance& que los 1ranceses& en su mayor parte militares 'ie5os& cargaron a la bayoneta con una 1uria sublime& que produca en los nuestros& adems del desastre 1sico& una gran in1erioridad moral. Me di5o que se espantaron& que en un momento 'i#ronse peque)os& mientras que los 1ranceses se agrandaban& presentndose como una 1alange de millones de hombres6 que los 'i'as al 3mperador y los gritos de clera eran tan 1uriosamente pronunciados& que parecan matar tambi#n por el solo e1ecto del sonido6 y que& por 0ltimo& sintiendo los de ac des1allecer su entusiasmo y al mismo tiempo un repentino e in'encible cari)o a la 'ida& abandonaron aquel puente me(quino& ardientemente disputado por dos $aciones& y que al 1in qued por *rancia. 3l e1ecto moral de esta p#rdida 1ue muy notable entre nosotros. +d'irtiose claramente en todo el e5#rcito como un estremecimiento de desasosiego& como una inquietud que& partiendo de aquel gran cora(n compuesto de die( y ocho mil cora(ones& se transmita a la temblorosa bayoneta& asida por la indecisa mano. 3ntonces pude obser'ar cmo se indi'iduali(a un e5#rcito& cmo se hace de tantos uno solo& resumiendo de un modo milagroso los sentimientos lo mismo que se resume la 1uer(a6 pude obser'ar cmo aquella gran masa recibe y transmite las impresiones del combate con la preste(a y uni1ormidad de un solo sistema ner'ioso6 cmo todos los mo'imientos del organismo 1sico& desde la mano del general en 5e1e hasta la pe(u)a del 0ltimo caballo& obedecen a la alegra de un momento& a la pena de otro momento& a las angustiosas alternati'as que en el discurso de cuantas horas consiente y dispone /ios& espectador no indi1erente de estas barbaridades de los hombres. 7a p#rdida del puente sobre el Gerrumblar& que al amanecer se haba ganado& hi(o que el ala derecha retrocediera buscando me5or posicin. ;asi todas las posiciones se 'ariaron. 7os generales conocan la inminencia de un ataque terrible& los soldados 'ie5os la pre'ean& los biso)os la sospechbamos& y nuestros caballos& reculando y estrechndose unos contra otros& olan en el espacio& digmoslo as& la pro imidad de una gran carnicera. 3ran las seis de la ma)ana y el calor principiaba a hacerse sentir con mucha 1uer(a. ;omen(amos a sentir en las espaldas aquel 1uego que ms tarde haba de hacernos el e1ecto de tener por m#dula espinal una barra de metal 1undido. $o habamos probado cosa alguna desde la noche anterior& y una parte del e5#rcito& ni aun en la noche anterior haba comido nada. Pero este malestar era insigni1icante comparado con otro que desde la ma)ana principi a atormentarnos& la sed& que todo lo destruye6 alma y cuerpo& in1undiendo una rabia in0til para la guerra& porque no se sacia matando. 3s 'erdad que desde Eail#n salan en bandadas multitud de mu5eres con cntaros de agua para re1rescarnos6 pero de este socorro apenas poda participar una peque)a parte de la tropa& porque los que estaban en el 1rente no tenan tiempo para ello. +lgunas 'eces aquellas 'alerosas mu5eres se e ponan al 1uego& penetrando en los sitios de mayor peligro& y lle'aban sus alcarra(as a los artilleros del centro. 3n los puntos de mayor peligro& y donde era preciso estar con el arma en el pu)o constantemente& nos disputbamos un chorro de agua con atropellada brutalidad, rompanse los cntaros al choque de 'einte manos que los queran coger& caa el agua al suelo& y la tierra& ms sedienta a0n que los hombres& se la chupaba en un segundo.

- XXV 8Por qu# sitio pensaban atacarnos los 1ranceses9 ;onociendo que el centro era ine pugnable por entonces6 siendo el principal ob5eto de /upont abrirse camino hacia Eail#n& y considerando que era peligroso intentarlo por el ala i(quierda& no slo porque all la posicin de los espa)oles era e celente& sino porque les o1reca un gran peligro la cuenca del =uadiel& determinaron atacar nuestra ala derecha& esperando abrir en ella un boquete que les diera paso. "u artillera no cesaba de arro5ar bala rasa& protegiendo la 1ormacin de las poderosas columnas que bien pronto deban hostili(arnos. +l punto se re1or( el ala derecha& se desplegaron en lnea 'arios batallones y sin esperar el ataque marcharon hacia el enemigo& amparados por dos pie(as de artillera. 3l primer momento nos 1ue 1a'orable. Pero el oli'ar 'omit gente y ms gente sobre nuestra in1antera. Por un instante con1undidas ambas lneas en densa nube de pol'o y humo& no se poda saber cul lle'aba 'enta5a. ;aan los nuestros sobre los imperiales& y la metralla enemiga les haca retroceder6 a'an(aban ellos y adquiramos a nuestra 'e( momentnea in1erioridad. Por largo tiempo dur este combate& tanto ms cruel& cuanto era ms proporcionado el empu5e de una y otra parte& hasta que al 1in obser'amos sntomas de con1usin en nuestras 1ilas6 'imos que se quebraban aquellas compactas lneas& que retrocedan sin orden& que chocaban unos con otros los grupos de soldados. 7a di'isin se conmo'i toda& y dos batallones de reser'a a'an(aron para restablecer el orden. =ritaban los 5e1es hasta perder la 'o(& y todos se ponan a la cabe(a de las columnas& conteniendo a los que 1laqueaban y e citando con ardorosas palabras a los ms 'alientes. 7os tercios de Je5as y el regimiento de [rdenes se lan(aron al 1rente& mientras se restableca el concierto en los cuerpos que hasta entonces haban sostenido el 1uego. "obre todo& el regimiento de [rdenes& uno de los ms 'alientes del e5#rcito& se arro5 sobre el enemigo con una impa'ide( que a todos nos de5 conmo'idos de entusiasmo. "u coronel /. *rancisco de Paula "oler& pareca dar 1uego a todos los 1usiles con la arrebatadora llama de sus o5os& con el gesto de su mano derecha empu)ando la espada que pareca un rayo& con sus gritos que sobresalan entre el grani(ado tiroteo& sublimando a los soldados. 7a metralla y la 1usilera enemiga se recrudecieron de tal modo& que casi toda la primera 1ila del 'aliente regimiento de [rdenes cay& cual si una gigantesca ho( la segara. Pero sobre los cuerpos palpitantes de la primera 1ila pas la segunda& continuando el 1uego. ;omo si los tiros 1ranceses persiguieran con inteligente sa)a las charreteras& el regimiento 'io desaparecer a muchos de sus o1iciales. Ae1or(ronse tambi#n los imperiales& y desplegando nue'a lnea con gente de reser'a& a'an(aron a la bayoneta& pu5antes& aterradores& irresistibles. !Momento de incomparable horror% *igurbaseme 'er a dos monstruos que se baten mordi#ndose con rabia& igualmente 1uertes y que hallan en sus heridas& en 'e( de cansancio y muerte& nue'a clera para seguir luchando. ;uando las bayonetas se cru(aban& el campo ocupado por nuestra in1antera se clare a tro(os6 sentimos el cru5ido de poderosas cure)as rebotando en el suelo de hoyo en hoyo al arrastre de las mulas castigadas sin piedad6 los ca)ones de a 12 en1ilaron el e5e de sus nimas hacia las lneas enemigas6 los botes de metralla penetraron en el bronce& se atacaron con prontitud 1ebril& y un dilu'io de puntas de hierro& hendiendo hori(ontalmente el aire& contu'o la marcha del 1rente 1ranc#s. + un disparo se suceda otro, la in1antera& rehecha& 1lanqueaba los ca)ones& y para completar el acto de desesperacin& un grito reson en nuestro regimiento. Jodos los caballos patalearon& e presando en su ignoto lengua5e que

comprendan la sublimidad del momento6 apretamos con 1uerte pu)o los sables& y medimos la tierra que se e tenda delante de nosotros. 7a caballera iba a cargar. Vimos que a todo escape se nos acerc un general& seguido de gran n0mero de o1iciales. 3ra el marqu#s de ;oupigny& alto& 1uerte& rubio& colorado de suyo& y en aquella ocasin encendido& como si toda su cara despidiera 1uego. 3ra ;oupigny hombre de pocas palabras6 pero supla su escase( oratoria con la llama de su mirar& que era por s una proclama. $osotros pusimos atencin esperando que nos di5era alguna cosa6 pero el general dispuso con un gesto la direccin del mo'imiento& y despu#s nos mir. $o necesitamos ms. 2!Vi'a 3spa)a% !Vi'a el Aey *ernando% !Mueran los 1ranceses%4 e clamamos todos& y el escuadrn se puso en mo'imiento. 3stbamos 1ormados en columna& y nos desplegamos en batalla sobre los costados& ba5ando a buen paso& pero sin precipitacin& de la altura donde habamos estado. Maniobramos luego para tener a nuestro 1rente el 1lanco enemigo6 las tropas que por all atacaban dicho 1lanco doblaron por cuartas para darnos paso por los claros6 el 5e1e grit, 2+ la carga46 picamos espuela& y ciegamente camos sobre el enemigo como repentina a'alancha. -o& lo mismo que "antorca(& el mayora(go y los dems de la partida& bamos en la segunda 1ila. Penetraron impetuosamente los de la primera& acuchillando sin piedad6 los caballos bramaban de 1uror& sinti#ndose heridos a 1uego y a hierro. +lgunos caan& de5ando morir a sus 5inetes& y otros se arro5aban con ms 1uer(a destro(ando cuanto hallaban ba5o sus poderosas manos. 7os de la primera 1ila hicieron gran destro(o6 pero a los de la segunda nos cost ms traba5o& porque a'an(ando demasiado los delanteros& quedamos en'ueltos por la in1antera& lo cual atenuaba un poco nuestra superioridad. "in embargo& destro(bamos pechos y crneos sin piedad. -o 'i a Aumblar& ciego de ira& luchando cuerpo a cuerpo con un 1ranc#s6 'i a "antorca( dando pruebas de tener un pu)o 1ormidable para el mane5o del sable6 uselo yo mismo con toda la destre(a que me era posible& y lo mismo yo que mis amigos y otros muchos 5inetes de mi 1ila nos internamos locamente por el grueso de la in1antera contraria. Btro escuadrn daba nue'a carga por el mismo 1lanco& lo cual& obser'ado por nosotros& nos reanim. $o bamos mal6 pero los 1ranceses eran muchos& estaban muy hechos a tales embestidas y saban de1enderse bien de la pesadumbre de los caballos& as como de los sabla(os. "in embargo& no retrocedan delante de nosotros. -a se sabe que siendo el ob5eto de la caballera producir un gran sacudimiento y pa'or en las 1ilas enemigas por la 'iolencia del primer choque& cuando este no da aquellos resultados y se empe)an combates parciales entre los caballos y una numerosa in1antera& los primeros corren gran riesgo de desaparecer& brutales masas de'oradas en aquel her'idero de agilidad y de destre(a. +unque en la carga les hicimos gran da)o& no les pusimos en dispersin, los combates parciales se entablaron pronto& y 1ue preciso que la caballera de 3spa)a& a escape trada del ala i(quierda6 nos re1or(ase& para no ser en'ueltos y perdidos sin remedio. Gubo un momento en que me 'i pr imo a la muerte. + mi lado no haba ms que dos o tres 5inetes& que se hallaban en trance tan apurado como yo, nos miramos& y comprendiendo que era preciso hacer un supremo es1uer(o& arremetimos a sabla(os con bastante 1ortuna. ;on esto y el pronto au ilio de la carga hecha en el mismo instante por la caballera de 3spa)a& salimos del apuro. Ae'ol'iendo atrs& hund las espuelas& y mi caballo de un salto se puso en la nue'a 1ila. $o 'i a mi lado ms cara conocida que la de Mari5un. 3l conde y "antorca( haban desaparecido. 3n el mismo instante mi caballo 1laque de sus cuartos traseros. :ntent# hacerle a'an(ar& cla'ndole impamente las espuelas, el noble animal& comprendiendo sin duda la

inmensidad de su deber y tratando de sobreponerle a la agude(a de su dolor& dio algunos botes6 pero cay al 1in escarbando la tierra con 1uria. 3l desgraciado haba recibido una 'iolenta herida en el 'ientre& y 1alto de palabra para e presar su padecimiento& bramaba& aspirando con ansia el aire in1lamado& sacuda el cuello& pareca dar a entender que hallando un charco de agua en que remo5ar la lengua sus dolores seran menos 'i'os& y al 1in se abandon a su suerte& tendi#ndose sobre el campo& indi1erente al ruido del ca)n y al toque de degKello.

- XXVI Gallndome desmontado& me dirig a buscar un puesto entre las escoltas de la artillera o en el ser'icio de municiones que se haca precipitadamente por los tambores entre los carros y las pie(as. +l dar los primeros pasos& ad'ert el e traordinario decaimiento de mis 1uer(as 1sicas6 no poda tenerme en pie& y el ardor de mi sangre llegado a su 0ltimo e tremo& me parali(aba cual si estu'iese en1ermo. $o es propio decir que haca calor& porque esta 1rase com0n al 'erano de todos los pases europeos es ine presi'a para indicar la espantosa in1lamacin de aquella atms1era de +ndaluca en el da in1ernal que presenci la batalla de Eail#n. 3l e1ecto que haca en nuestros cuerpos era el de una llamarada que los a(otaba por todos lados, la cara se nos abrasaba como cuando nos asomamos a un horno encendido& y deshechos en sudor& nuestros cuerpos her'an& descomponi#ndose la economa entera& desde el instante en que 1uertes e citaciones del espritu de5aban de sostenerla. ;uando me encontr# a pie y a alguna distancia del combate& que segua con 'enta5a para los espa)oles& empec# a sentir 'i'amente y de un modo irresistible el agui5n candente de la sed que horadaba mi lengua& y la corriente de 1uego que en'ol'a mi cuerpo. 3sto me daba tal desesperacin& que de prolongarse mucho hubi#rame impelido a beber la sangre de mis propias 'enas. Por ninguna parte alcan(aba a 'er la gente del pueblo que antes tra5era cntaros con agua& y al buscar con ansiosa inspiracin en el seco aire una partcula de agua& beba y respiraba oleadas de pol'o abrasador. Por un rato perd la e altacin guerrera y el 1uror patritico que antes me dominaban& para no pensar ms que en la probabilidad de beber& pre'iendo las delicias de un sorbo de agua& y anhelando apagar aquellas ascuas pega5osas que re'ol'a en mi boca. ;on este deseo camin# largo trecho ante las 1ilas de retaguardia del centro, los soldados de los regimientos que all se rehacan para salir de nue'o al 1rente& clamaban tambi#n pidiendo agua. Vimos con alegra que desde el pueblo 'enan corriendo algunos soldados con cubos6 pero al punto se nos di5o que aquella agua no era para nosotros6 era para otros sedientos& cuyas bocas necesitaban re1rescarse antes que las nuestras& si el combate haba de tener buen # ito6 era para los ca)ones. 7a resistencia en#rgica de las dos pie(as del ala derecha& combinadas con las seis de la batera central& y el au ilio de la caballera atacando por el 1lanco la lnea enemiga& hi(o que esta 1uese recha(ada& a pesar de su 1rente compacto e incomparable bra'ura. 7os 1ranceses se retiraron& de5ndose perseguir y desposicionar por la in1antera y caballos de nuestra derecha. Garto se conoca este resultado en los gritos de alegra& en aquel concierto de in5urias con que

el 'encedor con1irma la catstro1e del 'encido& cuando este 'uel'e la espalda. 3l sitio donde yo estaba se 'io despe5ado por el a'ance de nuestras tropas& y en casi todos los 5e1es que all haba obser'# tal e presin de go(o que sin duda consideraban asegurada la 'ictoria. !Bh momento 1eli(% -a se poda pensar en beber. 8Pero dnde9 /espu#s del a'ance de nuestras tropas& que no ocuparon enteramente las posiciones 1rancesas por o1recer esto alg0n peligro& los soldados del regimiento de [rdenes di'isaron una noria& en el momento en que los 1ranceses que durante la accin la haban ocupado se hallaban en el caso de abandonarla. Vieron todos aquel lugar como un santuario cuya conquista era el supremo galardn de la 'ictoria& y se arro5aron sobre los de1ensores del agua escasa y corrompida que arro5aban unos cuantos arcaduces en un estanquillo. 7os enemigos& que no queran desprenderse de aquel tesoro& le de1endan con la rabia del sediento. +penas disparados los primeros tiros& otros muchos 1ranceses& e tenuados de 1atiga& y encontrndose ya sin 1uer(as para combatir si no les caa del cielo o les brotaba de la tierra una gota de agua& acudieron a beber& y 'i#ndola tan reciamente disputada& se unieron a los de1ensores. -o o decir, 2!+ll hay agua& all se estn disputando la noria%4 y no necesit# ms. 7anceme y conmigo se lan(aron otros en aquella direccin6 tom# del suelo un 1usil que a0n apretaba en sus manos un soldado muerto& y corr con los dems a todo escape en direccin a la noria. Penetramos en un campo a medio segar& a trechos cubierto de altos trigos secos& a trechos en rastro5o. 7a lucha en la noria se haca en guerrillas6 acerqueme a la que me pareci ms 1lo5a& y despreci# la 'ida lleno mi espritu del 1ren#tico a1n de conquistar un buche de agua. +quel imperio compuesto de dos mal engranadas ruedas de madera& por las cuales se escurra un miserable lagrimeo de agua turbia& era para nosotros el imperio del mundo. 7a hidro1agia& que a 'eces amilana& a ratos tambi#n con'ierte al hombre en 1iera& lle'ndole con sublime ardor a desangrarse por no quemarse. 7os 1ranceses de1endan su 'aso de agua& y nosotros se lo disputbamos6 pero de impro'iso sentimos que se duplicaba el calor a nuestras espaldas. Mirando atrs& 'imos que las secas espigas ardan como yesca& in1lamadas por algunos cartuchos cados por all& y sus terribles llamaradas nos 1rean de le5os la espalda. 2B tomar la noria o morir4& pensamos todos. $os batamos apoyados contra una hoguera& y la hambrienta llama& al morder con su diente insaciable en aquel pasto& e tenda alguna de sus lenguas de 1uego a(otndonos la cara. 7a desesperacin nos hi(o redoblar el es1uer(o porque nos asbamos& literalmente hablando6 y por 0ltimo& arro5ndonos sobre el enemigo resueltos a morir& la gota de agua qued por 3spa)a al grito de 2!Vi'a *ernando V::%4. Por un momento de5amos de ser soldados& de5amos de ser hombres& para no ser sino animales. "i cuando sumergimos nuestras bocas en el agua& hubiera 'enido un solo 1ranc#s con un ltigo& nos habra a(otado a todos& sin que intentramos de1endernos. /espu#s de emborracharnos en aquel n#ctar 1angoso& superior al 'ino de los dioses& nos reconocimos otra 'e( en la plenitud de nuestras 1acultades. !>u# inmensa alegra%& !qu# rebosamiento de 1uer(a y de orgullo% 8Pero habamos 'encido de1initi'amente a los 1ranceses9 ;uando se disip aquella lobregue( moral con que la horrible sequedad del cuerpo haba en'uelto el espritu& nos 'imos en situacin muy di1cil. ;orriendo hacia la noria nos habamos apartado de nuestro campo& y ad'i#rtase que si el e5#rcito 1ranc#s 1ue recha(ado con grandes p#rdidas& conser'aba a0n sus posiciones. 8:ba a emprenderse nue'o ataque& haciendo el 0ltimo es1uer(o de la desesperacin9 ;reamos que s& y se)ales de esto notamos en el campo

enemigo que tenamos tan cerca. +l punto corrimos desbandamente hacia el nuestro& que estaba algo le5os& y saltando por 5unto a los trigos incendiados& abandonamos la noria& por temor a que 1uer(as ms numerosas que las nuestras nos hicieran prisioneros. Verdad que los 1ranceses& no dando ya ninguna importancia a las acciones parciales& se ocupaban en organi(ar el resto y lo me5or de su 1uer(a para dar un golpe de mano& 0ltima estocada del gigante que se senta morir. ;orrimos& pues& hacia nuestro campo. -a cerca de #l& pas rpidamente por delante de m un caballo sin 5inete& arrogante& 'anaglorioso& con la crin al aire& entero y sin heridas& algo a(orado y aturdido. 3ra un animal de pura casta cordobesa& lo mismo que el mo. 7e segu& y apoderndome de sus bridas& cuando 'ol'a me mont# en #l, despu#s de ser por un rato soldado de a pie& tornaba a ser 5inete. Eusqu# con la 'ista el escuadrn ms pr imo& y 'i que a retaguardia del centro se 1ormaba en columna con distancias el de 3spa)a. 3ntr# en las primeras 1ilas& a punto que di5eron 5unto a m, -7os generales 1ranceses 'an a hacer el 0ltimo es1uer(o. /icen que hay unas tropas que toda'a no han entrado en 1uego& y son las me5ores que $apolen ha trado a 3spa)a. 31ecti'amente& el centro se preparaba a una de1ensa 'alerosa& y guarneca sus bateras& distribua los regimientos a un lado y otro& agrupando a retaguardia 1uer(as considerables de caballera a retaguardia. ;uando esto pasaba& sent un 'i'o clamor de la naturale(a dentro de m& sent hambre& pero !qu# hambre%... *rancamente& y sin rubori(arme& digo que tena ms ganas de comer que de batirme. 8- qu#9 83ste miserable hi5o de 3spa)a no haba hecho ya bastante por su Aey y por su patria& para permitir lle'arse a la boca un peda(o de pan9 Gaciendo estas re1le iones& registr# primero la grupera de mi cabalgadura allegadi(a& donde no haba ms que alguna ropa blanca& y despu#s las pistoleras& donde encontr# un mendrugo. !Galla(go incomparable% $o satis1echo& sin embargo& con tan poca racin& lle'# mis e ploraciones hasta lo ms pro1undo de aquellos sacos de cuero& y mis dedos sintieron el contacto de unos papeles. "aquelos& y 'i un peque)o en'oltorio y tres cartas& la una cerrada y las otras dos abiertas& todas con sobrescrito. 7e el primer sobre que se me 'ino a la mano& y deca as, 2+l "r. /. 7uis de "antorca(& en Madrid& calle de...4. Gaba montado en el caballo de "antorca(.

- XXVII Bl'idndome al instante de todo& no pens# mas que en e aminar bien lo que tena en las manos. 3l sobrescrito de la primera carta que saqu# y que estaba abierta& era de letra 1emenina& que reconoc al momento. 3l de la carta cerrada& que sin duda no estaba ya en la esta1eta por detencin in'oluntaria& era de hombre& y deca, .Seora condesa de Naqu el ttulo de +marantaO en !rdoba, calle de la Esparter)a/ 3l tercer sobre& tambi#n de carta abierta& era de letra de hombre y dirigido a "antorca(. /esen'ol' en seguida el en'oltorio de papeles& que guardaba un bulto como del tama)o de un duro& y al 'er lo que contena& una lu(

'i'sima inund mi alma y sent dolorosa pun(ada en el cora(n. 3ra el retrato de :n#s. +quella aparicin en el campo de batalla& en medio del (umbido de los ca)ones y del choque de las armas6 la inesperada presencia ante m de aquella cara celestial& 1ielmente reproducida por un gran artista6 la sonrisa iluminada que cre obser'ar sobre la placa& cuando 1i5# en ella mis o5os6 aquella repentina 'isita& pues no era otra cosa& de mi 1iel amiga& cuando yo haca tan 'i'os es1uer(os para hacerme digno de ella& me regoci5aron de un modo ine plicable. Para iluminar los rasgos y colores de aquel retrato que sonrea& 'ala la pena de que saliese el sol& de que e istiese el mundo& de que la serie del tiempo tra5era aquel da& aunque deslustrado por los horrores de una batalla. 3strech# aquella :n#s de dos pulgadas contra mi cora(n y la guard# en mi pecho& resuelto a no darla& aunque la materialidad del peda(o de cobre pintado no me perteneca... Pero era preciso leer aquellos papeles que podan esclarecer alguna de mis dudas. /et0'ome al principio la 'ergKen(a de leer cartas a5enas& lo cual es cosa 1ea6 pero consider# que "antorca( habra muerto& 1undndome en la dispersin de su caballo abandonado& y adems& como la curiosidad me empe(aba a picar& a escocer& a quemar de un modo muy 'i'o& me decid a leer la carta abierta& porque el deseo de hacerlo era ms 1uerte que todas las consideraciones. -o estaba completamente absorbido por aquel asunto de inter#s ntimo, yo no atenda a la batalla6 yo no haca caso de los ca)ona(os6 yo no me 1i5aba en los gritos6 yo no apartaba la cabe(a del papel& aunque senta correr por 5unto a mis odos el estrepitoso aliento de la lucha. 3n aquel instante& entre los 'einte mil hombres que 1ormando dos grandes con5untos& se disputaban unas cuantas 'aras de terreno& yo era qui(s el 0nico que mereca el nombre de indi'iduo. Ltomo disgregado momentneamente de la masa& se ocupaba de sus propias batallas. 7a carta abierta& que lle'aba la 1irma de +maranta& deca as& despu#s de las 1rmulas de encabe(amiento, 283res un mal'ado o un desgraciado9 3n 'erdad no s# qu# creer& pues de tu conducta todo puede deducirse. /espu#s de una ausencia de muchos a)os& durante los cuales nadie ha logrado traerte al buen camino& ahora 'uel'es a 3spa)a sin ms ob5eto que hostigarme con pretensiones absurdas a que mi dignidad no me permite acceder. Garto he hecho por ti& y ahora mismo cuando me has mani1estado tu situacin& te he propuesto un medio decoroso de remediarla. 8>u# ms puedo hacer9 Pero no te satis1ace lo que en la actualidad y siempre bastara a calmar la ambicin de un hombre menos degradado que t06 te rebelas contra mis bene1icios& y aspiras a ms& amena(ndome sin miramiento alguno. + todo esto contesto dici#ndote que desprecio tus amena(as& y que no las temo. $o& no es posible que por la amena(a consiga nadie de m lo que me impelen a negar mi dignidad& mi categora& mi 1amilia y mi nombre. $unca cre que aspiraras a tanto& y siempre pens# que te conceptuaras muy 1eli( con lo que otras 'eces has alcan(ado de m& y hoy te o1re(co& haciendo un 'erdadero sacri1icio& porque el estado del Aeino ha disminuido nuestras rentas...4. +l llegar aqu el golpe de un peso que cay chocando con mi rodilla& me hi(o le'antar la 'ista de la carta. 3l soldado que 1ormaba 5unto a m& herido mortalmente por una bala perdida& haba rodado al suelo. 3n aquel inter'alo 'i hacia en1rente& en'ueltas en espeso humo las columnas 1rancesas que 'enan a atacar el centro. Pero mi nimo no estaba para

1i5ar la atencin en aquello. Pude notar que la caballera a'an(aba un poco& que despu#s retroceda y oscilaba de 1lanco6 pero de5ndome lle'ar por el caballo& con los o5os 1i5os en el papel que sostena a la altura de las riendas& no puse ni un desperdicio de 'oluntad en aquellos mo'imientos de la mquina en que estaba engranado. 7a carta continuaba as, 2...3n 'ano para conmo'erme 1inges gran inter#s por aquel ser desgraciado que 'ino al mundo como testimonio 'i'o de la 1unesta alucinacin y del 1atal error de su madre. 8+ qu# ese sentimiento tardo9 8+ qu# acusarme de su abandono9 $o& esa ni)a no e iste6 te han enga)ado los que te han dicho que yo la he recogido. Mal podra recogerla cuando ya es un hecho e'idente que /ios se la lle' de este mundo. 8+ qu# conduce el amena(arme con ella& haci#ndola instrumento de tus malas artes para conmigo9 $o pienses en esto. Por 0ltima 'e( te aconse5o que desistas de tus locas pretensiones& y te presentes ante m con bandera de pa(. 83res un mal'ado o un desgraciado9 -o sera muy 1eli( si me probaras lo segundo& porque uno de mis mayores tormentos consiste en suponer tan pro1undamente corrompido el cora(n que hace a)os slo e ista para amarme...4. ;on esto y la 1irma de +maranta terminaba la epstola& cuya lectura& absorbiendo mi atencin& me distraa de la batalla. 3l 1ragor de esta (umbaba en mis odos como el rumor del mar& a quien generalmente no se hace caso alguno desde tierra. 83s tal 'uestra impertinencia que quer#is obligarme a contaros lo que all pasaba9 Pues od. ;uando la tropa 1rancesa de lnea retrocedi por tercera 'e(& e tenuada de hambre& de sed y de cansancio6 cuando los soldados que no haban sido heridos se arro5aban al suelo maldiciendo la guerra& negndose a batirse e insultando a los o1iciales que les lle'aran a tan terrible situacin& el general en 5e1e reuni la plana mayor& y e puesto en bre'e conse5o el estado de las cosas& se decidi intentar un 0ltimo ataque con los marinos de la guardia imperial& a0n intactos& poni#ndose a la cabe(a todos los generales. Por eso& cuando leda la carta alc# los o5os& 'i delante de las primeras 1ilas de caballera algunas masas de tropa escoltando los seis ca)ones de la carretera& cuyo 1uego certero y terrible haba sido el nudo gordiano de la batalla. "er'idos siempre con destre(a y al 1in con e altacin& aquellos seis ca)ones eran durante unos minutos la pie(a de dos cuartos arro5ada por 3spa)a y *rancia& por la usurpacin y la nacionalidad en un corrillo de 'einte mil soldados. 8;ara o cru(9 87as tomaran los 1ranceses9 8"e de5aran quitar los espa)oles aquellos seis ca)ones9 8>ui#n podra ms& nuestros 'alientes y hbiles o1iciales de artillera& o los quinientos marinos9 -o 'i a estos a'an(ar por la carretera& y entre el denso humo distinguimos un hombre puesto al 1rente del 'aliente batalln y blandiendo con 1uria la espada6 un hombre de alta estatura& con el rostro des1igurado por la costra de pol'o que amasaban los sudores de la angustia6 de uni1orme lu5oso y destro(ado en la garganta y seno como si se lo hubiera hecho peda(os con las u)as para dar desahogo al oprimido pecho. +quella imagen de la desesperacin& que tan pronto se)alaba la boca de los ca)ones como el cielo& indicando a sus soldados un alto ideal al conducirles a la muerte& era el desgraciado general /upont que haba 'enido a +ndaluca& seguro de alcan(ar el bastn de mariscal de *rancia. 3l paseo triun1al de que habl al partir de Joledo haba tenido aquel tropie(o. 7os repetidos disparos de metralla no detenan a los 1ranceses. Erillaban los dorados uni1ormes de los generales puestos al 1rente& y tras ellos la hilera de marinos& todos 'estidos de a(ul y con grandes gorras de pelo& a'an(aba sin 'acilacin. /e rato en rato& como si una manotada gigantesca arrebatase la mitad de la 1ila& as desaparecan hombres y hombres. Pero en cada claro asomaba otro soldado a(ul& y el 1rente de columna se rehaca al instante&

acercndose imponente y aterrador. +celerbase su marcha al hallarse cerca6 iban a caer como legin de in'encibles demonios sobre las pie(as para cla'arlas y degollar sin piedad a los artilleros. 7os que asistan a aquel espectculo& sin ser actores de #l& estaban mudos de estupor& con el alma y la 'ida en suspenso& cual si aguardaran el resultado del encuentro para de5ar de e istir o seguir e istiendo. "in embargo esto& 8creern mis lectores que algo ocupaba mi espritu ms de lleno que la 0ltima peripecia9 Pues s, yo tena en mi mano la carta cerrada& y la curiosidad por leerla no era curiosidad& era una sed moral ms terrible que la sed 1sica que poco antes me haba atormentado. :ncapa( de resistirla& sintiendo que todo se eclipsaba ante la inmensidad del inter#s despertado en m por los asuntos de dos o tres personas que no haban de decidir la suerte del mundo& tom# la carta& la abr sin reparar en lo 'ituperable de esta accin& y al punto la de'or# con los o5os& leyendo lo siguiente, 2"e)ora condesa, Vuestra carta me anuncia que nada puedo esperar de 'os por los honrados medios que os he propuesto. 7o comprendo todo& y si en la 0ltima que me dirigisteis& dictada sin duda por 'uestro propio cora(n& mostrabais bastante generosidad& en esta recono(co las ideas de 'uestra ta la se)ora marquesa& que otro tiempo os di5o que antes quera 'eros muerta que casada con un hombre in1erior a 'uestra clase. Preguntis que si soy un mal'ado o un desgraciado, y contesto que ya que os alcan(a la responsabilidad de lo segundo& a 'os tambi#n os tocar sin duda la triste gloria de lo primero. 3sta ser la 0ltima que os escriba el que en alg0n tiempo no hubiera cambiado por todas las delicias del Paraso el go(o de leer una letra de 'uestra mano. >ui(s por mucho tiempo no oigis hablar de m6 qui(s dis1rut#is la ine1able satis1accin de creer que he muerto6 pero en la oscuridad y le5os de 'os& yo me ocupar# de lo que me pertenece. 8>ui#n es el culpable& 'os o yo9 ;uando supe en Madrid que habais recogido a nuestra hi5a despu#s de largo abandono& os promet legitimarla por subsiguiente matrimonio& como corresponda a personas honradas. Primero me contestasteis indecisa y luego 1uriosa& recha(ando una proposicin que cali1icabais de absurda e irre'erente& y llamndome 5acobino& 1rancmasn& cala'era& perdido& tramposo& con otras in5urias que quisiera or en tan linda boca. -o acepto el bo1etn de 'uestro orgullo. 7o que no me e plico es la des1achate( con que negis haber recogido a 'uestra hi5a. 8- decs que esto no me importa9 -a 'er#is si me importa o no. -o s# que la hab#is recogido6 yo s# que est en un con'ento6 yo s# que su boda con el conde de Aumblar est concertada6 yo s# que para lle'arla a cabo se han tenido en cuenta poderosos intereses de ambas 1amilias& que la hacen imprescindible6 yo s# que para lle'ar a e1ecto la legitimacin& se ha consumado una superchera poco digna de personas como...4. Hna inmensa conmocin& un estr#pito indescriptible me obligaron a apartar la atencin de la carta. 7os marinos llegaban a la boca de los ca)ones& y un combate terrible& en que parecamos lle'ar lo me5or& se haba trabado. 3sto era sin duda sublime6 esto sacaba de quicio y conmo'a el alma en su 1undamento6 pero 8no haba algo ms en el mundo9 :n#s& su madre& su padre& su por'enir& su casamiento& y yo con mi desmedido y leal amor, yo& preguntndome si podra subir hasta ella& o si era preciso hacerla descender hasta m... !Bh%& esta s que era batalla6 esta s que era lucha& se)ores. "u campo estaba dentro de m& y sus 1uer(as terribles chocaban dentro del espacio silencioso de mi pensamiento. 8;mo no atender a ella ms que a otra alguna9 3l cora(n& tirano indiscutible& agrandando inconmensurablemente las proporciones de mi batalla& la haba hecho mayor que aquella de que tal 'e( dependan los destinos del mundo. -o 'i los marinos pr imos ya& muy pr imos a nuestros ca)ones6 sent gritos de 50bilo

y de 'ictoria pronunciados en espa)ola lengua& y aunque todo esto me conmo'a mucho& la carta no concluida me quemaba la mano. /ecid que yo era un est0pido egosta6 pero se)ores& 8y la carta& y aquel casamiento imprescindible& y aquella superc"er)a misteriosa9... 8"e ganaba la batalla9 ;reo que s& y la 1a( de 3uropa iba a 'ariar sin duda. 8Pero qu# me importaba el desconcierto del :mperio& el 50bilo de :nglaterra& el estupor de Ausia& los preparati'os de la coalicin& el descr#dito del grande e5#rcito9 8Gemos de sobreponer el inter#s de los con5untos lan(ados a brbaras guerras& al inter#s del inocente indi'iduo que lucha a solas por el bien y por el amor9 8Gemos de sobreponer el inter#s de la guerra& que destruye& al del amor que crea y aumenta y embellece lo creado9 Aeos de m6 pero al mismo tiempo pensad en el modo de probarme que un cora(n ocupa menos espacio en la totalidad del uni'erso que los quinientos die( millones de Milmetros cuadrados de la pelota de tierra en que habitamos. "i es egosmo& con1ieso mi egosmo& y declaro a la 1a( de mi auditorio que en el punto en que se eclipsaba la estrella que por die( a)os haba iluminado la 3uropa& 'ol' a 1i5ar los o5os en la carta para continuar leyendo. "i no quieren Vds. enterarse de ello& no se enteren6 pero es mi deber decir que la carta conclua as, 2...una superchera poco digna de personas como 'os. "egura estis y con ra(n de que nada puedo contra 'os. 3n e1ecto& yo s# que si algo intentara sera 'encido. Pobre& sin recursos& sin 'alimiento& 8qu# podra contra la 5usticia que slo de1iende a los poderosos9 Pero mi hi5a me pertenece& y si hoy no est en mi poder& os aseguro que lo estar ma)ana. 3ntretanto guardaos 'uestro dinero4. $o deca ms. Pero cuando acab# de leerla& !qu# nue'a y terrible 1ase tomaba la re1riega entre los marinos y nuestros soldados% !"anto /ios% 87a batalla se perdera9 7os 1ranceses& destro(ados en el primer ataque& lo repetan sacando el 0ltimo resto de bra'ura de sus cora(ones resecados por el calor& y 'ol'an a la carga resueltos a de5arse hacer tri(as en la boca de los ca)ones& o tomarlos. $uestros soldados sacaban 1uer(as de su espritu& porque en el cuerpo ya no las tenan. Gasta los artilleros empe(aban a des1allecer& y heridos casi todos los primeros de derecha e i(quierda& atacaban los segundos& daban 1uego los terceros& y el ser'icio de municiones era hecho por paisanos. 7os 1ranceses medio resucitados con la 'alenta de los marinos& pudieron habilitar dos pie(as y desde le5os tomando por punto en blanco la masa de nuestra caballera& disparaban bastantes tiros. "u larga trayectoria& pasando por encima de la batera espa)ola& hera las primeras 1ilas de mi regimiento. 3ste se encabrit como si 1uera un solo caballo6 chocamos unos con otros& y el espectculo de dos compa)eros muertos sin combatir nos llen de terror. +l mismo tiempo omos decir que escaseaban las municiones de ca)n. !Jerrible palabra% "i nuestros ca)ones llegaban a carecer de pl'ora& si en sus almas de bronce se e tingua aquella indignacin arti1icial& cuyo resoplido conmue'e y trastorna el aire& estremece el suelo y arrasa cuanto encuentra por delante& bien pronto seran tomados por los 'alientes marinos& y les aguardaba el morir inutili(ados por el denigrante cla'o& 1ruslera que destruye un gigante& al1iler que mata a +quiles. 3sta consideracin pona los pelos de punta. 8"ucumbira 3spa)a9 8$o le reser'aba /ios la gloria de dar el primer golpe en el pedestal del tirano de 3uropa9... $o& no es posible asistir indi1erente al espectculo de tan supremo es1uer(o& oh patria6 pero te con1ieso que yo rabiaba por conocer el autor de aquella tercera carta que tena en mi mano& y cuando sin desatender a tu admirable herosmo& mir# la 1irma y 'i el nombre de Romn, segundo

mayordomo de mi inol'idable ama6 cuando consider# que aquel papel contendra re'elaciones importantes& me domin de tal modo la curiosidad& que por un instante desapareciste de mi espritu& !oh sublime rincn de tierra& destinado ms de una 'e( a ser equilibrio del mundo% +dis 3spa)a& adis $apolen& adis guerra& adis batalla de Eail#n. ;omo borra la espon5a del escolar el problema escrito con ti(a en la pi(arra& para entregarse al 5uego& as se borr todo en m para no 'er ms que lo siguiente, 2"r. /. 7uis de "antorca(, Voy a deciros puntualmente lo ocurrido. Jodo est resuelto& y por ahora os dan con la puerta en los hocicos. 7a se)ora marquesa de 7ei'a& al recoger a la se)orita :n#s& pens en el modo de legitimarla. +d'ierto a Vd. que desde que la trataron& ambas la quieren mucho& y se des'i'en por decidirla a que salga del con'ento. ;uando la se)ora condesa recibi la carta de Vd. en que le propona la legitimacin por subsiguiente matrimonio& mostrola a su ta& y #sta 1uriosa y 1uera de s pregunt si quera deshonrarse para siempre siendo esposa de seme5ante perdido. 7lor un poco la condesa& lo cual es indicio de que a0n le queda algo de aquel amor6 y por 0ltimo& despu#s de muchas recon'enciones& con'inieron las dos en no admitirle a Vd. en su 1amilia por ning0n caso. -a sabe Vd. que seg0n consta en la 1undacin de este gran mayora(go& uno de los principales de 3spa)a& no habiendo herederos directos& pasa a los de segundo grado en lnea recta& por lo cual ahora correspondera al primog#nito del conde Aumblar. 7a actual condesa de Aumblar& enterada de la aparicin de una heredera& anunci a mi ama que entablara un pleito& y 'ea Vd. aqu el moti'o de que en casa se haya traba5ado tanto por la legitimacin. Por 1in& las dos 1amilias acordaron e'itar la ruina de un pleito y se han puesto de acuerdo sobre esta base, casar a la se)orita :n#s con /. /iego de Aumblar& pre'ia legitimacin de aquella& por lo que llaman autori(acin del Aey& con lo cual& ambos derechos se 1unden en uno solo& e'itando cuestiones. 3n cuanto al punto ms di1cil& la se)ora marquesa lo ha resuelto al 1in de un modo ingenioso y seguro. 7a ni)a ha entrado al 1in con pie derecho en la 1amilia. $o pudiendo legitimar la madre& porque a ello se oponen las leyes6 no pudiendo aceptarse la 1rmula del subsiguiente matrimonio& ni con'iniendo tampoco la adopcin& por no dar esto derecho a la herencia del mayora(go& se acord lo que 'oy a decir a Vd.& y que sin duda le llenar de admiracin. 3ste sesgo del asunto tiene para la 1amilia la 'enta5a de que mi se)ora la condesa no pasar ning0n bochorno. 7a se)orita :n#s ha sido reconocida por aquel...4. Hn 'iolento golpe arrebat el papel de mis manos. 3ncabritose mi caballo& y al a'an(ar siguiendo el escuadrn& sent la estrepitosa risa de un soldado que deca, 2+qu no se 'iene a leer cartas4. ;orrimos 1uera de la carretera& y todos mis compa)eros pro1eran e clamaciones de 1ren#tica alegra. Vi los ca)ones inm'iles y delante una espesa cortina de humo& que al disiparse permita distinguir los restos del batalln de marinos. 3n el 1rente 1ranc#s 1lotaba una bandera blanca& a'an(ando hacia nuestro 1rente. 7a batalla haba concluido. $uestros soldados se abra(aban con delirio. ;on1undanse los di'ersos regimientos& y los paisanos ad'enedi(os con la tropa. 7a gente del 'ecino pueblo de Eail#n acuda con cntaros y boti5os de agua. +grupbanse hombres y mu5eres 5unto a los heridos para recogerlos. 7os caballos recorran orgullosos la carretera& y los generales con1undidos con la gente de tropa& demostraban su alegra con tanta llane(a como esta. 7os gritos de !'i'a 3spa)a%& !'i'a *ernando V::% parecan un concierto que llenaba el espacio como antes el ruido del ca)n6 y el mundo todo se estremeca con el 50bilo de nuestra 'ictoria y con el desastre de los 1ranceses& primera 'acilacin del orgulloso :mperio. 3n tanto yo recorra el campamento& miraba al suelo& miraba las manos de todos& las cure)as de los ca)ones& los charcos de sangre& los mil rincones del suelo& 5unto al cuerpo de un herido y ba5o la cabe(a del caballo moribundo. Mari5un se lleg a m con los bra(os abiertos y grit,

-7es 'encimos& =abriel. !Vi'a 3spa)a y los espa)oles& y la Virgen del Pilar a quien se debe todo% Pero 8qu# buscas& que as miras al suelo9 -Eusco un papel que se me ha perdido -le contest#.

- XXVIII -/#5ate de papeles -me di5o Mari5un- !>u# demonios de marinos% 8Viste cmo atacaban9 -7a hacen hi5a legtima por autori(acin real. -8>u# ests diciendo9 -a no queda duda que hemos 'encido a $apolen& y como este ha 'encido a todo el mundo& resulta que nosotros hemos 'encido al mundo entero. 8Pero chico& no te 'uel'es loco9 Mira cmo al(an los bra(os gritando& aquellos generales que 'ienen por el llano. !Eenditas penas& benditos golpes& bendito calor y bendita sed& puesto que al 1in hemos salido 'encedores% !Vi'a 3spa)a% -/e esa manera -le di5e yo& preocupado con mis guerras -entra a dis1rutar el mayora(go& casndose con /. /iego& para e'itar un litigio que arruinara a las dos 1amilias. -8>u# hablas ah& muchacho9 -e clam con sorpresa- -a sabes que los 1ranceses se 'an a entregar todos. !>u# 'ergKen(a% !>ue 'uel'a $apolen a meterse con los espa)oles% ;hico6 nos 'amos a comer el mundo& y digo que la Iunta de "e'illa es una remilgada si no nos manda conquistar a Pars. !Vi'a 3spa)a% -- nuestro amo& 8dnde est9 -pregunt# intranquilo-. 8>u# ha sido del se)orito de Aumblar9 -!;reo que ha muerto% -me contest lacnicamente Mari5un& picando espuelas y ale5ndose de m. Jan estupenda noticia dio nue'a direccin a mis alborotados pensamientos. 3l aspecto de la re1riega interior que me sacuda el alma cambi de impro'iso y por completo. Jodo 'ino aba5o& todo se puso de otro color& y el mundo 1ue distinto a mis o5os. :gnoro si en aquel momento sent la muerte de mi amo& o si por el contrario& desbordado el corruptor egosmo en mi alma& acept# con regoci5o la desaparicin de quien interponi#ndose entre mi ideal y yo& alteraba a mis o5os el equilibrio del uni'erso& ms que $apolen el de 3uropa... 3n medio del delirio de aquella gran 'ictoria& una de las ms trascendentales que han ocurrido en el mundo& yo permaneca mudo& y mi caballo me transportaba de un lado para otro seg0n su albedro. 3n mi derredor la e1er'escencia de aquella patritica alegra& de aquel entusiasmo 1ebril causaba estrepitoso olea5e. +ll la persona humana haba desaparecido 1undi#ndose en el hermoso con5unto de la sociedad o la $acin& que era sin duda la que conmo'a la tierra con sus gritos de go(o. 3l 0nico que se conser'aba aislado& y poda llamarse hombre& era el egosta =abriel&

grano de arena no conglomerado con la monta)a& y que rodaba solo haciendo por su propia cuenta las re'oluciones establecidas por la armona del mundo. -3s preciso a'eriguar si realmente ha muerto Aumblar... 83ntrar al 1in :n#s en la 1amilia de su madre9 87a perder# para siempre9 8/ebo rerme de mi necia y ridcula aspiracin9 8Hn hombre como yo puede subir a tanta altura9 87a misteriosa oscuridad de los tiempos 'enideros ocultar alguna cosa que destruya este ni'el espantoso9 8Puedo esperar& o resignarme desde ahora& bendiciendo la mano de la Pro'idencia que me arro5a en el pol'o de donde nunca deb intentar salir9 3stas preguntas me haca& cuando un acontecimiento no pre'isto 'ino a alterar repentinamente la situacin de las cosas 1uera de m. 3l e5#rcito corra a ocupar sus posiciones6 la corneta y el tambor con'ocaban a todos los soldados& y gran n0mero de gentes del pueblo& hombres y mu5eres& corran hacia las calles de Eail#n. $uestros destacamentos haban di'isado las columnas a'an(adas del general Vedel que 'ena de =uarromn en au ilio de /upont& y ya a poca distancia& un ca)ona(o nos anunci la presencia de un nue'o enemigo. !+y%& !si Vedel hubiese llegado un momento antes& poni#ndonos entre dos 1uegos% Pero /ios& protector en aquel da de la 3spa)a oprimida y saqueada& permiti que Vedel llegase cuando estaba con'enida ya la tregua& y se haba principiado a negociar la capitulacin. +l instante mand Aeding un o1icio al general 1ranc#s dndole cuenta de lo ocurrido& y los enemigos se detu'ieron ms all de una ermita que llaman de "an ;ristbal& situada a mano i(quierda del camino real& yendo de Eail#n a =uarromn. +l poco rato 'imos un o1icial 1ranc#s que lleg al pueblo con un o1icio para Aeding y otro para /upont& y como en el cuartel general de este se estaban ya negociando las bases de la capitulacin& nos consideramos seguros de ser atacados por la parte alta del camino& a causa de que la acordada suspensin de armas deba a1ectar a todas las 1uer(as que componan el e5#rcito imperial de +ndaluca. + pesar de esta con1ian(a& 'arios regimientos& entre ellos el de :rlanda y el 1amossimo de [rdenes Militares que tanto se haba distinguido en la batalla& ocuparon el camino 1rente a las tropas de Vedel& las cuales iban llegando por momentos y tomaban posiciones. Mi regimiento 1ue colocado en la entrada oriental del pueblo. "era poco ms de la una cuando los 1ranceses de Vedel& sin aguardar a que les contestara /upont& rompieron el 1uego contra :rlanda& sorprendi#ndoles con 1uer(as considerables. =ran e1er'escencia y alga(ara y tumulto en nuestras 1ilas. Jodos queran ir no a combatir con los 1ranceses& sino a pasarlos a cuchillo& por 'iolar las leyes de la guerra. Pero nosotros tenamos& para so5u(gar a los traidores& rehenes preciosos& cuales eran los restos del e5#rcito de /upont& que estaban en nuestro poder& como una 'ctima maniatada y con la cabe(a sobre el ta5o. /urante la con1usin que sigui al ataque& algunas tropas acudieron a cercar el campo 1ranc#s 'encido& y otras corrieron en au ilio de los regimientos de :rlanda y [rdenes& puestos en gran compromiso. + pesar de la in1erioridad de n0mero y de posicin de nuestras tropas& todo anunciaba que se iba a trabar un combate tan encarni(ado como el primero& y los 'alerosos paisanos lo mismo que los soldados de lnea ardan en generoso anhelo de morir si era preciso por rematar con una tarde #pica la gloriosa ma)ana. Pero la Pro'idencia& como he dicho& estaba de nuestra parte. ;asi 5untamente con los

primeros tiros de la embestida de Vedel& sonaron ca)ona(os le5anos& que al principio no supimos a qu# direccin re1erir. -8>u# es eso9 8Gacen 1uego por el Gerrumblar o es la gente de Mengbar9 preguntaban all. -3s la di'isin de /. Manuel de la Pe)a& que 'iene por la ;asa del Aey -contest uno que a todo escape 'ena del primer campo de batalla. 7a tercera di'isin& en'iada al amanecer desde +nd05ar por ;asta)os en seguimiento de /upont& haba llegado& y se anunciaba al enemigo con disparos de pl'ora seca. +terrado con este nue'o re1uer(o& que aniquilara los restos del e5#rcito& si Vedel no se someta al armisticio& /upont dio en#rgicas rdenes para que cesara el 1uego de la di'isin reci#n 'enida de =uarromn& y el 1uego ces. ;on esto& los nue'e mil hombres de Vedel se sometieron de antemano al pacto que a5ustaba su general en 5e1e. "eguimos& sin embargo& sobre las armas& y las entradas de la 'illa continuaron custodiadas por numerosas 1uer(as& que se rele'aban para proporcionarnos alg0n descanso. ;uando me toc de5ar la guardia& dirigime a una de las muchas casas del pueblo en que curaban heridos& para que me pusieran algo en la mano i(quierda& donde haba recibido una contusin que aunque ligera& me escoca bastante. Aegresaba luego a pie en busca de mi puesto& cuando& sintiendo una mano en mi hombro& mir# y tu'e el gusto de encontrarme cara a cara con /. Paco& el maestro y ayo de /. /iego. -8>u# ha sido del ni)o9& 8dnde est9 $o ha 'enido por casa -me di5o con tono angustiado y poni#ndose plido. -"r. /. Paco -le contest#-& 1rancamente& no s# dnde est el se)or conde& aunque me parece que debe de estar 'i'o. -!>u# miedo& qu# pa'or% !7a santa Virgen de +raceli& la de *uensanta& la del Pilar y la del Jremedal todas 5untas nos 1a'ore(can% 7as piernas me tiemblan& =abriel& y si mi se)or y discpulo no parece& yo no me atre'o a decrselo a la se)ora. --a parecer6 yo le 'i poco antes de concluir la batalla. +ndar por cualquier lado di5e para calmar su inquietud. -3s raro que estando sano y sal'o no 'iniese a casa& o mandara un recado. 83n dnde hay caballera9 -3n "an ;ristbal& en donde estaba la batera& en la noria& en los altos de la derecha& en los del =audiel& hacia el Gerrumblar& en muchas partes. -a andar el "r. /. /iego por ah. -/ios lo quiera. Voy& corro a buscarlo. 8/ime t0... ya no harn 1uego& eh9 8Gabr peligro en andar por aqu9 "i quisieras acompa)arme. !/iantre con el ni)o& y si supiera #l qu# buenas noticias le traigo cmo se apresurara a 'enir a mi encuentro% -8>u# noticias& "r. /. *rancisco9 8"e pueden saber9 -pregunt# disponi#ndome a acompa)ar al ayo por el campo de batalla. -!$oticias estupendas y que le harn saltar de go(o% 3sta ma)ana recibi la se)ora un

propio de la marquesa de 7ei'a& anunciando que su 3 celencia& con la condesa& con la se)orita :n#s y el se)or marqu#s& salen de ;rdoba para Madrid& a donde los llama un negocio de mucho inter#s para las dos 1amilias. -3l camino no est para 'ia5es& "r. /. Paco. -Vienen por Mengbar& y anuncian que de esta noche a ma)ana llegarn a casa& donde piensan detenerse algunos das& no slo para tomar descanso& sino para que ambas 1amilias se cono(can y traten& pues son ramas que 'an a in5ertarse& 1ormando un solo rbol 1rondoso que eche pro1undas races en el suelo de la $acin y d# sombra a numerosa e ilustre prole. -" -di5e-& ya s# que el se)orito se casa... -!+y% !/nde estar ese Iuan enreda de /. /iego%... "& se casa. Ge 'isto el retrato de la se)orita :n#s& que es un portento de hermosura. Pues s, la ni)a no quera salir del con'ento& aunque se lo predicaran 1railes teatinos6 pero yo no s#6 algo pas all a principios del mes& o sin duda la 5o'en al 'er el retrato de /. /iego& sinti la 1lecha del dios cegue(uelo en su cora(n. 7o cierto es que ha pedido salir del con'ento& con gran regoci5o de sus parientes& y ahora marchan todos a Madrid para las diligencias de la legitimacin& porque ya sabes t0 que... -"& haba entendido que esa 5o'en era hi5a de la se)ora condesa. -!;alla& deslenguado proca(% !>u# has dicho% 7a se)ora condesa& prima de mi se)ora& haba de tener seme5antes tapu5os. $o hay tal cosa& chiquillo des'ergon(ado. 7a se)orita :n#s es hi5a de una dama e tran5era& que ya no e iste y que 1loreci hace quince a)os en la corte& dando que hablar por sus amores con un c#lebre caballero de esta ilustre 1amilia. 8"abes qui#n es el padre de do)a :n#s9 Pues no es otro que ese espe5o de los diplomticos& ese discretsimo hermano de la se)ora marquesa de 7ei'a& el cual ha reconocido a la muchacha por hi5a suya& y ahora se apresura a legitimarla por autori(acin real para que entre en posesin del mayora(go cuando /ios se sir'a llamar a su seno a la se)ora marquesa de 7ei'a. -!>u# bien lo han compuesto todo% -e clam# sin poder contener la e presin de mi asombro. -8;mo compuesto9 Mi se)ora me ha participado esta ma)ana lo que acabo de decir. !+h% 3se sin par diplomtico& que tanta 1ama tiene en todas las cortes de 3uropa& ha dado una prueba de caballerosidad& poniendo su nombre a ese 1ruto de sus iracundas 1ogosidades 5u'eniles& abandonado hasta hoy& y que en lo sucesi'o descollar cual arbusto lo(ano en el pensil de la sociedad espa)ola... Pero ese /. /iego... 83n dnde est /. /iego9 Gablemos al general en 5e1e... preguntemos a esos soldados... /iga Vd.& h#roe de este da& que se anotar en los 1astos de la historia con piedra blanca& albo notanda lapilloA oiga Vd.& 8ha 'isto Vd. por casualidad a /. /iego9 - as iba preguntando a todos& sin que nadie le diese ra(n.

- XXIX Vino la noche. 7os 1ranceses& muertos de 1atiga y de hambre en su campamento& aguardaban con anhelo a que la capitulacin estu'iese 1irmada. 7os que menos paciencia tenan eran los sui(os a1iliados en el e5#rcito imperial& y as que oscureci empe(aron a pasarse a nuestro campo. Hn historiador 1ranc#s& queriendo atenuar el desastre de los suyos& ha escrito que la de1eccin ocurri durante la batalla6 pero esto es 1also. 7o peor es que otro historiador& no 1ranc#s sino espa)ol& lo ha repetido con lamentable ligere(a& 1altando as a su patria y a la 'erdad& que es superior a todo. 7a capitulacin iba despaciosamente& porque los parlamentarios se haban 5untado en +nd05ar& residencia del general en 5e1e& y en Eail#n no tenamos noticia de lo que all pasaba. Jemiendo que los enemigos intentaran escaparse& nuestros generales tomaron acertadas precauciones& y la artillera ocup& mecha encendida& los puestos con'enientes. +l mismo tiempo millares de paisanos& discurriendo por cerros y alturas& hostigaban de tal modo a los 1ranceses en todas partes& que no les era posible mo'erse. 3sta 'igilancia permita descansar a una parte del e5#rcito6 y especialmente los heridos& aunque slo lo 1ueran muy le'emente como yo& tenamos libertad para estar en el pueblo& donde nos ocupbamos en reunir ''eres y lle'arlos a los del campamento& as como en acomodar a los heridos gra'es en las principales casas. "ala yo de Eail#n con un cesto de ''eres para unos 5e1es de artillera cuando tropec# con "antorca(& que 'ol'a seguido de algunos 'oluntarios de Htrera y licenciados de Mlaga. -!Bh& "r. de "antorca(% -e clam# con la mayor sorpresa-. 83st Vd. 'i'o9 -o le haca en el otro barrio. -$o& muchacho& 'i'o estoy -me respondi-. /ios quiere que toda'a el que est dentro de esta camisa d# mucho que hacer en el mundo. -8Pero tampoco est Vd. herido9 -+qu tengo un par de rasgu)os6 pero esto no es nada para un hombre como yo. -a sabes que me han hecho sargento. $o 'ine aqu para ganar charreteras6 pero puesto que me las dan& las tomo. -=randes ha(a)as habr hecho el "r. /. 7uis. -Poca cosa. ;a del caballo& y a pie de1endime rabiosamente contra tres o cuatro 1ranceses. Ae'ent# a uno& descalabr# a otro& y me 'ol' a nuestro campo con un guila que entregu# al marqu#s de ;oupigny. +l recoger de mis manos la bandera& el general& despu#s de preguntarme si era licenciado de presidio& me di5o, 23s Vd. sargento4. 8Ves9 Me han puesto al 1rente de este pelotn de buenos muchachos6 8quieres 'enirte con nosotros9 /iciendo esto se)al a los esclarecidos 'arones que le seguan& los cuales& o yo me enga)o mucho o eran la 1lor y nata de :bros& "ierra de ;a(orla y /espe)aperros& todos gente de ligersimas piernas y manos. /ile las gracias por el o1recimiento& y segu mi camino.

-!+h% 8>u# sabe Vd. de /. /iego9 -le pregunt# 'ol'iendo atrs. -Pues qu# -di5o retrocediendo-& 8no se sabe dnde est /. /iego9 8Ga muerto9 8"e ha e tra'iado9 3s preciso a'eriguarlo. - di& 8t0 has 'isto por casualidad mi caballo9 8"abes si alguien lo recogi9 -$o s# nada de tal caballo -repuse ale5ndome. -a a'an(ada la noche regres# a Eail#n& donde me caus sorpresa 'er una triste procesin compuesta de tres mu5eres 'estidas de negro& a las cuales seguan hasta media docena de hombres& lle'ando por delante dos criados con sendos 1arolillos para alumbrar el camino. +cerqueme y reconoc a do)a Mara& con sus dos hi5as& las tres cubiertas con negros mantones y muy a1ligidas y llorosas. /igo mal& porque si las dos muchachas se deshacan en lgrimas& la se)ora condesa conser'aba seco el rostro& aunque 'isiblemente alterado& la mirada 1i5a y 'alerosa y el andar muy 1irme. +l instante me present# a ella& saludndola con el mayor respeto y o1reci#ndola mi ayuda si& como pareca& iban en busca de /. /iego. -8;onque no parece el ni)o9 8;undo le perdiste de 'ista durante la batalla9 -me pregunt. -"e)ora& desde la gran carga que dimos sobre el ala i(quierda de los 1ranceses de5# de 'er a /. /iego. --o cre que estu'iera entre los heridos6 pero no est. 8Jodos los muertos han sido recogidos del campo de batalla9 -" se)ora6 slo quedan los desconocidos& los paisanos que no estaban a1iliados a ning0n regimiento. -Vamos a 'er -di5o con un aplome& con una 1irme(a que me asombraron& pues no supona tanto 'alor en el alma de una mu5er. --o acompa)ar# a usa con mucho gusto. -8- qu# tal se ha portado mi hi5o9 -me pregunt cuando marchbamos 5untos. -"e)ora& se ha portado como un h#roe6 se ha portado como quien es. -87os 5e1es ad'irtieron su 'alor9 83logiaron su bi(arra& recordando el lina5e de mi hi5o9 -" se)ora& los 5e1es estaban con la boca abierta presenciando las ha(a)as de /. /iego -repuse por halagar el amor propio de la noble se)ora& cuyo dolor se atenuara sabiendo que su 'stago haba honrado el nombre de Aumblar. -8- amabais 'osotros a mi hi5o9 -!Bh%& s se)ora. /. /iego es tan bueno... y nos trata como si 1u#ramos todos iguales. -!;omo si todos 1uerais iguales% -e clam do)a Mara con ligeras muestras de en1ado.

-$o... 'amos al decir... -indiqu# corrigiendo mi lapsus-. /. /iego es un caballero y nosotros unos badulaques... quiero decir que nos trataba sin tirana... !Pobre /. /iego% Pero le hemos de encontrar& se)ora. /. /iego est sano y sal'o. Me lo dice el cora(n. -J0 eres un buen muchacho. +y0danos a buscar a mi hi5o y te recompensar#. "i parece& yo te prometo que sers su pa5e cuando se case. -!+h& gracias se)ora%& muchas gracias -contest# con 'i'e(a. -3res modesto. 8;rees que no mereces este honor9 +unque no lo mere(cas yo te lo concedo. 7legamos a un punto en que se distingua un cuerpo tendido boca aba5o sobre el suelo. $os estremecimos todos& y +suncin y Presentacin se abra(aron llorando a gritos. 7a curiosidad luch un instante en nosotros con el temor& pues desebamos acercamos al cad'er por 'er si era /. /iego& y temamos llegar a #l por si acaso era. /o)a Mara 1ue la primera que dio un paso y la seguimos todos. +quel cad'er solitario de un hombre muerto por la patria& no haba encontrado toda'a ni un pariente& ni un amigo& ni un camarada que se cuidase de #l. $o era /. /iego. 7a condesa despu#s de e aminarlo al( los o5os al cielo& cru( las manos y re( en 'o( alta el Padre nuestro, a cuya oracin contestamos todos muy de'otamente con El pan nuestro "eguimos andando& y en otro sitio encontramos algunos cad'eres& que la condesa con herosmo sobrenatural e aminaba cara a cara hasta con'encerse de que su hi5o no estaba all. "i nos aconteca llegar en el momento de abrir a alguno la sepultura& todos echbamos un pu)ado de tierra en la 1osa del patriota& que bien pronto desapareca en la 'asta super1icie del campo& no quedando huella ni marca alguna en el suelo& como no queda noticia del herosmo indi'idual en la historia. $uestras pesquisas por todo el campamento no dieron resultado alguno. 7as dos hermanitas no podan tenerse en pie& ni cesaban de re(ar en castellano y en latn& recitando con 1er'orosa declamacin cuantas oraciones saban. Jales eran la con1usin y anonadamiento de /. Paco& que ms de una 'e( se cay al suelo. "lo do)a Mara conser'aba una entere(a heroica y casi brbara que haca creer en la superioridad del temple moral de algunos lina5es sobre el plebeyo 'ulgo. $o en 'ano tena aquella se)ora por su lnea materna la sangre de =u(mn el Eueno. 3ra muy tarde cuando 'ol'imos a la casa. Mientras reinaba en ella la desolacin& ni una lgrima brot de los o5os de do)a Mara. -"i /ios ha querido disponer de la 'ida de mi hi5o -e clam sentndose en el clsico silln de cuero-& conc#dame al menos el consuelo de saber que ha muerto con honor. -/. /iego ha de parecer& se)ora -di5e yo con mo'ido-. "i hubiera muerto& 8no habramos encontrado su cuerpo9 3sta ra(n de'ol'i a /. Paco su perdida 1uer(a dial#ctica& y habl as, -8Pero no hubo tambi#n un peque)o combate por donde estaba Vedel9 !>ui#n sabe si

cogeran prisionero al ni)o% -7os prisioneros 1ueron de'ueltos esta tarde por orden de /upont -repuso do)a Mara. -8- si el ni)o estaba herido y lo metieron en el hospital 1ranc#s9... --o lo he de a'eriguar& se)ora -e clam#-. Ma)ana mismo pediremos un sal'oconducto para ir al campo enemigo. Me parece que all le encontraremos. --a sabes que te he prometido una gran recompensa. "i haces lo que dices& y encuentras a mi hi5o y le traes -me di5o la de Aumblar-& la recompensa ser a0n mayor. /ios dispone de todo& y las glorias de la tierra a 'eces son trocadas en miseria& en triste(a& en nada por su mano poderosa. "i mi hi5o no parece& 8qu# soy& qu# me queda& qu# resta a mi casa y a mi nombre9 /ios habr decidido que todo pere(ca y que las grande(as de ayer sean hoy ruinas& donde nos ocultemos para llorar. 87a 'ictoria se haba de alcan(ar sin desgracias9 $apolen es 'encido en 3spa)a& y ante la sal'acin de nuestro pas& 8qu# signi1ica una 'ida por noble que sea9& 8qu# una 1amilia& por grande que sea su lustre9 7a en#rgica entere(a de aquella mu5er de acero me llen de asombro. /espu#s continu as, --o cre que este sera un da de 50bilo en mi casa. /espu#s de la 'ictoria alcan(ada& hubi#ramos sido muy 1elices teniendo aqu a mi hi5o& y recibiendo a la prometida esposa que con mis primas debe de llegar aqu esta noche... 8$o ha llegado9 ;uide usted& don Paco& de que nada les 1alte. 83st todo preparado& las camas& la cena& las habitaciones9 $i)as& 8qu# hac#is ah mano sobre mano9 +suncin y Presentacin lloraron con ms 1uer(a al orse nombrar por su madre. Pareciome que esta tambi#n comen(aba a sentir 'acilante su 'aronil espritu& y que apagndose la llama de sus o5os& se desmayaban sus en#rgicos bra(os& cayendo con desaliento sobre los del silln. Pero sin duda no quera perder su dignidad de gran se)ora delante de nosotros& y mandndonos salir a todos& a sus hi5as& a /. Paco& a los criados y a m& se qued sola. Hn rato despu#s sent ruido de coches y mulas en la calle6 luego una gran alga(ara en el patio& y al or esto& diome un gran 'uelco el cora(n. 3scondido tras uno de los pilares 'i descender de los coches y subir pausadamente a las personas que eran esperadas& y al mirar al diplomtico que cargaba en sus bra(os a una mu5er para ba5arla del carrua5e& reconoc a la mon5ita de ;rdoba. -o tema ser 'isto de +maranta6 pero como esta y su ta habanse adelantado y estaban ya arriba& me a'entur# a seguir al diplomtico& que subi detrs de todos con :n#s& sosteni#ndola por la cintura. /elante iban los criados con hachas& detrs yo solo. :n#s se en'ol'a en un gran manto& chal o cabriol# que tena largusimos 1lecos en sus orillas. "ubamos lentamente& ellos delante& yo detrs& y aquellos menudos hilos de seda pendientes de la espalda y de la cintura de :n#s 1lotaban delante de mis o5os. ;omo quien llega a la puerta del cielo y tira del cordn de la campanilla para que le abran& as cog yo entre mis dedos uno de aquellos cordoncitos ro5os y tir# sua'emente. :n#s 'ol'i la cabe(a y me 'io.

- XXX Hna 'e( arriba& el ayo in1orm a los 'ia5eros de lo que ocurra& y pasando adentro las tres se)oras& el diplomtico se qued con /. Paco en el comedor. -+qu estamos consternados& "r. /. *elipe -di5o el ayo-. - si mi amo no parece el mundo habr perdido en el 1ragor de horripilante batalla a un 5o'en que prometa ser gran 1ilso1o& y que ya era gran calgra1o. -!/emonio de contrariedad% -di5o el diplomtico& sacando su ca5a de tabaco y o1reciendo un pol'o al ayo& despu#s de tomarlo #l-. 7o siento... a nuestra edad nos gusta tener quien nos suceda y herede nuestras glorias para desparramar su lu( por los 'enideros siglos. Vea Vd. la ra(n por qu# me apresur# a reconocer a mi querida hi5a... !+h% "r. /. *rancisco, yo he tenido una 5u'entud muy borrascosa& como todo el mundo sabe& y hartas noticias tendr Vd. de mis a'enturas& pues no haba en las cortes de 3uropa dama alguna& casada ni soltera& que no se me rindiese. /espu#s de todo es una desgracia haber nacido con tal 1uer(a de atraccin en la persona& "r. /. *rancisco6 tanto que toda'a... pero de5emos esto. +hora no me ocupo ms que del bienestar de mi idolatrada ni)a. - a 1e que si es cierto que no e iste /. /iego& no por eso se quedar soltera6 pues cartas tengo aqu del prncipe de 7ichenstein& del archiduque ;arlos 3ugenio& del conde de "ch\enbrunn y de otros esclarecidos 5'enes de sangre real pidi#ndomela en matrimonio. ;omo yo tengo tantos amigos en las cortes de 3uropa& y en 3spa)a mismo& pues... ya he sabido que las principales 1amilias acogidas en Eayona o residentes en Madrid& se disputan la mano de mi hi5a. 87a ha 'isto Vd.& "r. /. *rancisco9 8Ga obser'ado usted en su cara los rasgos que indican la noble sangre ma y la de aquella hermossima& cuanto desgraciada se)ora e tran5era...9 !Bh%& me enterne(co& se)or /. *rancisco... Pero hablemos de otra cosa& cu#nteme Vd. cmo ha sido esa batalla. 8;onque hemos ganado9 8- hay capitulacin9 /e modo que he llegado a tiempo. !Bh% "r. /. *rancisco& temo que hagan un desatino& si no les asisto con mis luces& porque los militares son tan legos en esto de tratados... -o traigo un proyectillo& mediante el cual la Ausia ocupar /espe)aperros& 3spa)a pasar a guarnecer las orillas del /on y de la MoscoFa& y Prusia... ;uando me march#& el diplomtico continuaba calentando los cascos al buen /. Paco& que le o1reci algunos man5ares y 'ino de Montilla para reparar sus 1uer(as. +l salir de la casa& 'i en la puerta de la calle a 'arios hombres& no de muy buena 1acha por cierto& uno de los cuales llegose a m& y tomndome por el bra(o& me di5o, -8;onoces t0 a esa gente que acaba de llegar9 -$o& "r. de "antorca( -repuse-. $o s# qu# gente es esa& ni me importa saberlo. +partmonos todos de la casa& y por el camino me di5o otra 'e( /. 7uis que tendra mucho gusto en 'erme en las 1ilas de su compa)a. +l da siguiente& que era el 2Q& nos ocupamos Mari5un y yo en buscar otra 'e( a nuestro amo. Hnisenos /. Paco& y el general espa)ol escribi un o1icio a /upont& rogndole que nos permitiera hacer indagaciones en el campamento 1ranc#s& para 'er si se

encontraba all a /. /iego& herido o muerto. Visitamos el hospital enemigo& y entre los heridos no haba ning0n espa)ol& lo cual nos desconsol sobremanera. -o no era el que menos se acongo5aba con esta contrariedad& aunque saba el casamiento de :n#s. 8>u# signi1icaba aquel generoso sentimiento mo9 83ra pura bondad& era puro inter#s por la 'ida del seme5ante& aunque 1uese enemigo& o era un sentimiento mi to de bene'olencia y orgullo& en 'irtud del cual yo& con'encido de que :n#s no amaba sino a m& quera proporcionarme el go(o de 'er a /. /iego despreciado por ella9 *rancamente& yo no lo saba& ni lo s# a0n. ;uando recorrimos el campo 1ranc#s& pudimos obser'ar la terrible situacin de nuestros enemigos. 7os carros de heridos ocupaban una e tensin inmensa& y para sepultar sus tres mil muertos& haban abierto pro1undas (an5as donde los iban arro5ando en montn& cubri#ndoles luego con la morta5a com0n de la tierra. +lgunos heridos de distincin estaban en las Ventas del Aey6 pero la mayor parte& como he dicho& tenan su hospital a lo largo del camino& y all los ciru5anos no daban pa( a la mano para 'endar y amputar& sal'ando de la muerte a los que podan. 7os soldados sanos su1ran los horrores del hambre& alimentndose muy mal con caldos de cebada y un pan de a'ena& que pareca tierra amasada. Jodos anhelaban que se 1irmase de una 'e( la capitulacin para salir de tan lastimoso estado6 pero la capitulacin iba despacio& porque los generales espa)oles queran sacar el me5or partido posible de su triun1o. "eg0n o decir aquel da cuando regresamos a Eail#n& ya estaba acordado que se concediese a los 1ranceses el paso de la sierra para regresar a Madrid& cuando se intercept un o1icio en que el lugarteniente general del Aeino mandaba a /upont replegarse a la Mancha. ;omprendieron entonces los espa)oles que conceder a los 1ranceses lo mismo que queran& era muy desairado para nuestras armas& y acordaron considerarles como prisioneros de guerra& obligndoles a entregar las armas. Pero a0n el da 21 los contratantes del lado 1ranc#s& generales ;habert y Marescot& y los del lado espa)ol& ;asta)os y conde de Jilly& no haban llegado a ponerse de acuerdo sobre las particularidades de la rendicin. Jambi#n alcan(amos a 'er a lo largo del camino la interminable 1ila de carros donde los imperiales lle'aban todo lo cogido en ;rdoba. !*unestas rique(as% /icen algunos historiadores que si los 1ranceses no hubieran lle'ado botn tan numeroso& habran podido sal'arse retirndose por la sierra6 pero que el a1n de no de5ar atrs aquellos quinientos carros llenos de rique(as les puso en el aprieto de rendirse& con la esperan(a de sal'ar el con'oy. -o no creo que los 1ranceses hubieran podido escaparse con carros ni sin carros& porque all estbamos nosotros para impedrselo6 pero sea lo que quiera& lo cierto es que $apolen di5o alg0n tiempo despu#s a "a'ary en Jolosa& hablando de aquel desastre tan 1unesto al :mperio, .Ms "ubiera *uerido saber su muerte *ue su des"onra No me e9plico tan indigna cobard)a sino por el temor de comprometer lo *ue "ab)a robado/ .
N.O

$o nos atre'imos a 'ol'er a la casa con la mala noticia de que el ni)o no pareca& y seguimos 'isitando todos los contornos& para preguntar a la gente del campo. /. Paco estaba tan 1atigado& que no pudiendo dar un paso ms se arro5 al suelo6 pero al 1in pudimos reanimarle& y 1irmes en nuestra santa empresa& nos dirigimos al campamento de Vedel& con otro o1icio del general Aeding. Mas 'ino la noche y los centinelas no nos de5aron pasar& 'i#ndonos por esto obligados a di1erir nuestra e pedicin para el da siguiente muy temprano. $i Mari5un& ni /. Paco ni yo tenamos esperan(a alguna& y considerbamos al mayora(go perdido para siempre.

/esde que amaneci corran 'oces de que la capitulacin estaba 1irmada& y ms nos lo haca creer la circunstancia de que 'arios o1iciales pasaron 1recuentemente de un campo a otro& trayendo y lle'ando despachos. $o distbamos mucho de la ermita de "an ;ristbal& cuando ad'ertimos gran mo'imiento en el e5#rcito de Vedel. +pretando el paso hasta que les tu'imos muy cerca& obser'amos que camino aba5o 'ena hacia nosotros un 5o'en saltando y 5ugando& con aquella 'olubilidad y ligere(a propia de los chicos al salir de la escuela. ;orra a ratos 'elo(mente& luego se detena y acercndose a los matorrales sacaba su sable y la emprenda a cintara(os con un chaparro o con una pita6 luego pareca bailar& mo'iendo bra(os y piernas al comps de su propio canto& y tambi#n echaba al aire su sombrero portugu#s para recogerlo en la punta del sable. -!>u# 'eo% -e clam /. Paco con s0bita e altacin-. 8$o es aquel mo(albete el propio /. /iego& no es mi ni)o querido& la 5oya de la casa& la antorcha de los Aumblares...9 3h... /. /ieguito& aqu estamos... 'enid ac. 3n e1ecto& cuando estu'imos cerca& no nos qued duda de que el mo(uelo bailarn era /. /iego en persona. @l nos 'io y al punto 'ino corriendo para abra(arnos a todos con mucha alegra. -Venid ac& 'enid a mis bra(os& esperan(a del mundo -e clam /. Paco& loco de contento-. !"i supiera Vd. cmo est mam% !Euen susto nos ha dado el picaroncillo%... 8Pero qu# ha sido eso& ni)o9 83staba usa prisionero9 -Me cogieron prisionero 5unto a la ermita -di5o /. /iego-. 8Pero ests 'i'o& =abriel& y t0 tambi#n& Mari5un9 -o cre que os haban matado en aquella 1uriosa carga. 8"antorca(9... Pero os contar# lo que me pas. /espu#s de la carga& y cuando entr la caballera de 3spa)a& qued# a retaguardia del regimiento6 se me muri el caballo y corr a las 1ilas del regimiento de :rlanda. ;uando 'inimos aqu nos cogieron prisioneros los 1ranceses& y yo les di5e tantas picardas que quisieron 1usilarme. -!>u# horror% -e clam /. Paco-. Pero 'eo que es Vd. un h#roe& oh mi ni)o querido. ;reo que la mam piensa dirigir una e posicin a la Iunta para que le den a Vd. la 1a5a de capitn general. -Me iban a 1usilar -continu el rapa(-& cuando un o1icial 1ranc#s tu'o lstima de m y me sal' la 'ida. /espu#s lle'ronme a sus tiendas donde me dieron 'ino& y... -Vamos& 'amos pronto a casa& y all contar Vd. todo -di5o /. Paco-. !>u# alegra% Volemos& se)ores. !;uando la se)ora condesa sepa que le hemos encontrado%... !+h% 8$o sabe Vd. que est ah su no'ia9... !>u# guapsima es%... 7a pobre no cesa de llorar la ausencia del ni)o& y si no hubiese Vd. parecido& creo que la tendramos que amorta5ar. Vamos& 'amos al punto. ;orrimos todos a Eail#n muy contentos. +l llegar al pueblo& uno de nosotros propuso anticiparse para anunciar a do)a Mara la 1austa nue'a6 pero no permiti /. Paco que nadie sino #l en persona se encargase de tan dulce comisin& y con sus piernas 'acilantes corri hasta entrar en la casa diciendo con desa1orados gritos, -!-a pareci& ya pareci% ;uando nosotros llegamos con el 5o'en& todos salieron a recibirle& e cepto +maranta& a

quien un 1uerte dolor de cabe(a retena en su cuarto. 3ra de 'er cmo los criados& las hermanitas y la misma do)a Mara& sin poder contener en los lmites de la dignidad su maternal cari)o& le abra(aban y besaban a por1a6 y uno le coge& otro le de5a& durante un buen rato le estru5aron sin compasin. +l 1in reuni#ndose todos& inclusos los hu#spedes en la sala ba5a& don /iego 1ue solemnemente presentado a su no'ia. $o puedo ol'idar aquella escena que presenci# desde la puerta con otros criados& y 'oy a re1erirla.

- XXXI :n#s& con1usa y ruborosa& no contest nada& cuando el diplomtico se 1ue derecho a ella lle'ando de la mano a /. /iego& y le di5o, -Gi5a ma& aqu tienes al que te destinamos por esposo, mi sobrino& 'arn ilustre& a quien 'eremos general dentro de poco como siga la guerra. -Gi5o mo -a)adi do)a Mara-& las altas prendas de la que 'a a ser irremisiblemente tu mu5er no necesitan ser ponderadas en esta ocasin& porque harto las conocemos todos. +hora& con el trato& se a'i'ar el inmenso cari)o que os pro1esis desde hace algunos a)os& se)al e'idente de que /ios tena decidida ya 'uestra unin en sus altos designios. -Eonito es el retrato -di5o /. /iego con un desen1ado impropio de la situacin-6 pero Vd.& :n#s& lo es ms toda'a. 8- en qu# consista el no querer salir del maldito con'ento9 "in duda las pcaras mon5as la retenan a Vd. por 1uer(a& esperando que al pro1esar les lle'ara un buen dote. Pero no& yo 5uro que estaba decidido a sacar de all a mi mon5ita& y ya discurra el modo de saltar por las tapias de la huerta y romper re5as y celosas para conseguir mi ob5eto. /o)a Mara& al escuchar esto& palideci& y luego las centellas de la ira brillaron en sus o5os. Pero con disimulo habl de otro asunto& procurando que el noble concurso y discreto senado ol'idara las palabras del incipiente chico. -Pero cu#ntanos de una 'e( lo que te ha pasado en el campamento 1ranc#s -di5o a /. /iego. -Pues me queran 1usilar -repuso el mayora(go sentndose-. -a me tenan puesto de rodillas& cuando un o1icial mand suspender la e5ecucin. -8- por qu# te queran asesinar esos ca1res9 -Porque les di5e mil perreras. /espu#s& cuando me lle'aron a la tienda& todos se rean de m. 7uego me dieron 'ino& obligndome a beberlo& y yo mientras ms beba ms charlaba& diciendo atroces disparates y 1rases graciosas& hasta que me qued# como un cuerpo muerto. -8- no sabes t0 -e clam do)a Mara sin poder disimular su indignacin-& que las personas de buena crian(a no beben sino poquito9

-3s 'erdad6 pero aquel 'ino tena un saborcillo que me gustaba& y los 1ranceses se rean mucho conmigo. Jodos iban a 'erme& llamndome le petit espagnol -7o cual& en la lengua de las =alias& quiere decir el pe*ueo espaol -di5o /. Paco. -Pero no debi Vd. de5arse emborrachar& 5o'en -indic el diplomtico-. Iuro que si eso hubiera pasado conmigo& de un sabla(o descalabro a todos los o1iciales de la di'isin de Vedel. /o)a Mara& pro1undamente indignada& silenciosa& ce)uda& pareca una sibila de Miguel Lngel. -Pero si todos aquellos se)ores me queran mucho... -continu /. /iego-. Por la tarde& y luego que despert# de aquel largo sue)o& me di5eron que si saba yo lidiar un toro. /5eles que s& y poni#ndose muy contentos& me mandaron que diese al punto una corrida. $o quera yo ms para di'ertirme6 as es que& poniendo una silla en lugar de toro& le cape#& le puse banderillas y le di muerte con mi sable& pasndole de parte a parte. !;unto se rieron aquellos condenados% Gasta el general acudi a 'erme. -Veo que has apro'echado el tiempo en el campamento 1ranc#s -di5o la se)ora madre con tremenda irona. -"i no me queran de5ar 'enir. /espu#s me di5eron que les cantara el 5aleo& y lo cant# de pie sobre una banqueta. !+'e-Mara pursima% Gasta los soldados se acercaban a la tienda para or. 3ntre los o1iciales haba dos que no me de5aban de la mano& y me decan que si me pasaba al e5#rcito 1ranc#s& me tomaran por ayudante& lle'ndome a *rancia& a Pars& y de Pars a recorrer toda la 3uropa. -!- no les distes una bo1etada% -e clam do)a Mara cla'ando sus dedos en el cuero del silln. -!>uia% Me ech# a rer y les di5e que ya pensaba ir a *rancia con el "r. de "antorca(& que es mi amigo y ha de ser mi ayo y maestro cuando me case. 3sta 'e( no 1ue do)a Mara la que se estremeci de sorpresa e indignacin6 1ue la marquesa de 7ei'a& quien mudando el color y con absortos o5os mir sucesi'amente a su prima& a su sobrino y al ayo. -Pero 8qu# est diciendo el ni)o9 -pregunt este mirando a la condesa-. 8>ui#n dice que es su maestro y su amigo9 -;ualquiera menos Vd. -contest insolentemente el heredero-. !Vaya un maestro& que no sabe ense)ar sino mentecatadas y simple(as% -!Ies0s% /iego& repara que ests... -di5o do)a Mara conteniendo con grandes es1uer(os los gestos amena(adores& natural e presin de su ira. /. Paco se lle' el pa)uelo a los o5os para en5ugar una lgrima. :n#s atenda a todo discretamente y sin hablar. !+h% Mientras all la 5u(gaban indi1erente al peligroso dilogo& !qu# admirables obser'aciones& qu# e actos 5uicios hara en aquellos momentos ante

seme5ante escena% "u talento y alto criterio dominaran sobre las pasiones& los errores y las querellas de la histrica 1amilia como el sol inmutable sobre la 'olteadora tierra. +suncin y Presentacin& que aguardaban coyuntura para dar e pansin al comprimido go(o de sus almas& hubieran querido rer como su hermano& pero la seriedad de su madre las tena mudas de terror. -3sta predisposicin de Vd. -di5o el marqu#s-& a 'isitar las cortes europeas me indica que se siente el ni)o con inclinaciones a la diplomacia. Gi5a ma -a)adi dirigi#ndose a :n#s-& cada 'e( descubro ms eminentes cualidades en el que te destinamos por esposo& y 'eo 5usti1icado el amor que desde hace tiempo en silencio le pro1esas& y que& en tu castidad y delicade(a& procuras disimular hasta el 0ltimo instante. -!+h%& se me ol'idaba decir -e clam /. /iego riendo a carca5adas-& que los 1ranceses me han ense)ado a decir algunas palabras en su lengua. - le'antndose al punto& hi(o pro1undas re'erencias ante :n#s& dici#ndole, &Ponc"=, madama C!omo la porta b=2 +suncin y Presentacin despu#s de mirarse una a otra creyeron que haba llegado el momento de rer& y rieron dando desahogo a sus oprimidos cora(ones6 pero como do)a Mara no despleg sus labios& las dos muchachitas tu'ieron que ponerse serias otra 'e(. -!Bh% D6res bienE -di5o el diplomtico-. "e)or /. *rancisco& su alumno de Vd. demuestra las luces y copiosa doctrina del eruditsimo maestro. Gi(o /. Paco una graciosa re'erencia& y su rostro compungido y lloroso se esclareci con una sonrisa. /o)a Mara callaba6 pero en su pecho ruga iracunda y atormentadora la tempestad. 3lla y su prima la de 7ei'a se miraban de 'e( en cuando& transmiti#ndose una a otra el 1uego de sus col#ricos sentimientos. -Btras muchas palabras s# -continu el rapa(-6 como !renom de 8ieu, Sacrebleu, e clamaciones que se dicen cuando uno est rabioso& en 'e( de D!aracolesE D!anastosE /o)a Mara se le'ant de su asiento... y se 'ol'i a sentar. -!;mo me queran aquellos demonios de 1ranceses% Hno de ellos saba espa)ol y hablaba a ratos conmigo. Me di5o que los espa)oles eran muy 'alientes y muy honrados6 pero que hacan mal en de1ender a *ernando V::& porque este prncipe es un 1arsantuelo que enga) a su padre y ahora est enga)ando a la $acin y al 3mperador. /o)a Mara se lle' la mano a los o5os. --o le asegur# que los espa)oles les echaramos de 3spa)a& y #l me contest que pareca probable& porque la guerra iba tomando mal aspecto6 pero que esto sera un mal para nosotros& porque de 'enir otra 'e( *ernando V::& 3spa)a seguira con su mal =obierno& y con las muchas cosas per'ersas& in5ustas y anticuadas que hay aqu.

-!Bh% 8- no se le ocurri a Vd. la contestacin a tan atre'ido y antipatritico aserto9 pregunt con #n1asis el diplomtico. --o le di5e que aqu bamos ahora a arreglar todas esas cosas& y a quitar la santa :nquisicin& y los die(mos& y los mayora(gos& como me deca el "r. de "antorca(. /o)a Mara a1err sus manos a los bra(os de la silla como si quisiera estru5ar la madera entre sus dedos. -"obre todo los mayora(gos -prosigui Aumblar-. Jambi#n le di5e al 1ranc#s que yo soy mayora(go y que despu#s de casado tendr# dos 'inculaciones. !;mo se rea cuando le di5e que era =rande de 3spa)a% Jodos acudan a 'erme y me 'ol'ieron a dar de beber& y me ca otra 'e( al suelo cantando que me las pelaba. !+y% /o)a Mara se lle' las manos a la cabe(a& do)a Mara cerr los o5os& do)a Mara golpe el suelo con su pie derecho& do)a Mara seme5aba la imponente imagen de la tradicin aplastando la hidra re'olucionaria. -3sta ma)ana me preguntaron si yo tena hermanas guapas. /5eles que eran muy bonitas& y luego me di5eron que 'endran a 'erlas& y que si se las quera dar para casarse con ellas& puesto que tambi#n seran mayora(gas. -o les contest# que mayora(go era el que haba nacido primero. - luego dirigi#ndose a sus hermanitas& les di5o, -Bs 1astidiasteis& chicas& por haber nacido hembras y despu#s que yo. Hna de Vds. se casar con cualquier pelele& y la otra se meter en un con'entito a re(ar por nosotros los pecadores& a no ser que alg0n da 'ea un galn por la re5a& y se enamore& y luego se tire por la 'entana a la calle. /o)a Mara no poda resistir ms. :ba a estallar su 1uribunda clera6 pero a0n era mayor el caudal de su prudencia que el caudal de su eno5o... se contu'o y cerr otra 'e( los o5os ya que no poda cerrar los odos. -/espu#s -sigui el mancebo-& me di5eron si mis hermanas usaban na'a5a& si tocaban la guitarra& si iban a los toros y si yo era 1amiliar de la :nquisicin. !;mo se rean aquellos condenados% 7o gracioso es que no me de5aban salir de all& y a cada rato me decan so, so, so. -Fn sot -di5o el diplomtico-. Pues sospecho que os llamaron tonto. !Bh iniquidad de la $acin 1rancesa% !Vea Vd.& "r. /. Paco& lo que es un pueblo carcomido por el 5acobinismo%... 8- no les dio Vd. un par de sabla(os9 -"i me queran mucho. +noche me tu'ieron toda la noche bailando el bolero y la cachucha& en medio de un corrillo donde haba ms de cuarenta o1iciales. +suncin y Presentacin seguan esperando con ansia la ocasin de rer6 pero esta ocasin no llegaba& y consultando el rostro de su madre& 'eanle cada 'e( ms borrascoso. +s es que las dos estaban muertas de miedo. /. Paco& conociendo que se preparaba un cataclismo& quiso con5urarlo y di5o a su

discpulo, -Vamos& basta de 1ranceses& /. /iego. Gable Vd. de otra cosa. "i no 1uera demasiado largo& os mandara que recitarais aquel captulo sobre la batalla del =rnico que os hice aprender de memoria6 mas para que tan escogido concurso& y especialmente este 1resco a(ahar de +ndaluca& 'uestra prometida6 para que todos& en una palabra& puedan apreciar la buena pronunciacin de Vd. y su cadencioso odo& #chenos cualquiera de esos romances que sabe... 'amos. +tencin& se)ores. -3l del 5arandal del cielo -di5o +suncin respirando con alegra. -3l de los Santos pec"os -di5o Presentacin. -Vamos& no se haga Vd. de rogar. -Pues 'oy a echarles una cancin que me ense)aron los 1ranceses. -$o& nada de 1ranceses. -"i es muy bonita& aunque a decir 'erdad& yo no la entiendo. - sin esperar ms& p0sose en pie /. /iego& y accionando como un cmico& con 'o( 1uerte y e altado acento& cant as, D#llons enfants de la patrie le (our de gloire est arriv@E !ontre nous de la t-rannie lGetendart sanglant est lev@E +suncin y Presentacin rean como locas& y do)a Mara no di5o nada. $inguno de la 1amilia haba entendido una palabra. -3s bonita la cancin -di5o /. Paco-& pero no la comprendemos. 3ntonces el diplomtico le'antose ceremoniosa y gra'emente& y tomando un tono de hombre se'ero habl as, -8"abe Vd. lo que est cantando9 Pues est cantando la Marsellesa& esa cancin impa y sanguinaria& se)ores& esa cancin que acompa) al suplicio a todos los mrtires de la re'olucin& incluso 7uis ]V:& mi querido amigo... porque han de saber Vds. que 7uis ]V: y yo tenamos muchas bromas y nos echbamos el bra(o por el hombro pasendonos por Versalles... !7a Marsellesa& se)ores& la Marsellesa% Jambi#n acompa) al cadalso a Mara +ntonieta... !y qu# buena era aquella se)ora% !;untas 'eces la 'i marcando pa)uelos en una 'entana ba5a del peque)o Jrianon% !;mo me quera%... 3n 1in& este 5o'en me ha horripilado con la tal tonadilla... "e)ora condesa& 8est Vd. indispuesta9 8- t0& hermana9 3l caso no es para menos. Gi5a ma& 8ests ner'iosa9 8Je has puesto mala9 8Je causa miedo esa cancin9 :n#s le contest que no tena ni pi(ca de miedo. 3n tanto do)a Mara& no pudiendo resistir ms sali del cuarto con sus ni)as. /esconcertose al punto aquella ilustre reunin& y

luego no qued en la sala ms que la 1amilia de :n#s con /. /iego. +l poco rato tu'o lugar una escena lamentable& y 1ue que do)a Mara& ciega de 1uror& y necesitando desahogar aquella tormenta de su espritu sobre alguien& descarg su eno5o al 1in6 8pero sobre qui#n& santo /ios9& 8sobre qui#n9& dirn Vds... "obre las dos inocentes muchachas& sobre los dos angelitos celestiales& +suncin y Presentacin. 8- todo por qu#9 Porque entusiasmadillas con la llegada de su hermano& haban de5ado de hacer no s# qu# cosa encomendada a sus tiernas manos. !Pobres pimpollitos% 7a dignidad impeda a mi se)ora la condesa castigar al primog#nito delante de la no'ia y del suegro& y era 1or(oso que pagaran el pato las dos ni)as desheredadas. -o las 'i llorando como unas Magdalenas y soplndose las palmas de las manos& escaldadas por aquel 1atdico instrumento de cinco agu5eros que penda de 1atal espetera en el despacho de /. Paco. 7as pobrecillas estu'ieron a moco y baba todo el da.

- XXXII 3ste libro 'a a concluir& queridsimos lectores& a quienes adoro y re'erencio6 'a a concluir& y los notables y 5ams 'istos sucesos que me acontecieron en 'irtud del proyectado matrimonio de :n#s y del encuentro de aquellas dos 1amilias en el tortuoso y di1cil camino de mis amores& sern escritos& por no caber en este 'olumen& en otro que pondr# a 'uestra disposicin lo ms pronto posible. Jened& pues& un adarme de paciencia& y mientras aquellas distinguidas personas se preparan para ponerse en camino hacia Madrid& a donde con 'uestra 'enia pienso acompa)arlas& atended un poco ms. 3l mismo da 22 encontr# a "antorca( puesto ya al 1rente de su partidilla& la cual& como he dicho& estaba 1ormada de lo me5orcito del pas. 7es digo a Vds. que tropa ms escogida que aquella no la capitanearon los 1amosos caballistas Ios# Mara y /iego ;orrientes. -8Va Vd. ya de marcha9 -le di5e. -"6 dispusieron que 1uera alguna 1uer(a de paisanos a guardar el paso de /espe)aperros& y yo solicit# esta comisin que me agrada mucho. +ll 'oy con mi gente. 8>uieres 'enir9 8Gas estado en casa de Aumblar9 -/e all 'engo. -8- esa 1amilia que est ah es la de la no'ia de /. /iego9 -Iustamente. -;reo que 'an todos para Madrid. -+s parece. -8$o sabes cundo9 -"eg0n he odo& pasado ma)ana. 3speran saber lo de la capitulacin para lle'ar la noticia.

-8;onque pasado ma)ana9 Eien... adis. 8>uieres 'enir en mi partida9 -=racias6 adis. 7es 'i partir& y todo el da y toda la noche estu'e pensando en aquella gente. -o no 'i el triste des1ile de los ocho mil soldados de /upont cuando entregaron sus armas ante el general ;asta)os& porque esto tu'o lugar en +nd05ar. + pesar de que la primera y segunda di'isin haban sido las 'encedoras de los 1ranceses& la honra de presenciar la rendicin 1ue otorgada a la tercera y a la de reser'a& por una de esas in5usticias tan comunes en nuestra tierra& lo mismo en estos das de 'ergKen(a que en aquellos de gloria. Por delante de nosotros des1ilaron las tropas de Vedel& en n0mero de nue'e mil trescientos hombres& y de5ando sus armas en pabelln& nos entregaron muchas guilas y cuarenta ca)ones. 7es mirbamos y nos pareca imposible que aquellos 1ueran los 'encedores de todo el mundo. /espu#s de haber borrado la geogra1a del continente para hacer otra nue'a& cla'ando sus banderas donde me5or les pareci& desbaratando imperios& y haciendo con tronos y reyes un 5uego de titiriteros& trope(aban en una piedra del camino de aquella remota +ndaluca& tierra casi ol'idada del mundo desde la e pulsin del islamismo. "u cada hi(o estremecer de go(osa esperan(a a todas las $aciones oprimidas. $inguna 'ictoria 1rancesa reson en 3uropa tanto como aquella derrota& que 1ue sin disputa el primer traspi#s del :mperio. /esde entonces camin mucho& pero siempre co5eando. 3spa)a& armndose toda y recha(ando la in'asin con la espada y la tea& con la na'a5a& con las u)as y con los dientes& iba a probar& como di5o un 1ranc#s& que los e5#rcitos sucumben& pero que las $aciones son in'encibles. -!;unto siento que no est# aqu el "r. de "antorca(% -me di5o Mari5un al 'er pasar por delante de nosotros a aquellos hermosos soldados& medio muertos de 1atiga y de 'ergKen(a-. 8Je acuerdas de las grandes bolas que nos contaba cuando 'enamos por la Mancha y nos re1era las batallas ganadas por estos contra todo el mundo9 -7o que nos contaba "antorca( -respond-& era pura 'erdad6 pero esto que ahora 'emos& amigo Mari5un& tambi#n es 'erdad. - ahora consideren Vds. lo que pasaba del otro lado de "ierra-Morena en aquel mismo mes de Iulio. 3l da . haba 5urado Ios# en Eayona la ;onstitucin hecha por unos espa)oles 'endidos al e tran5ero. 3l da W el mismo Ios# traspasaba la 1rontera para 'enir a gobernarnos. 3l da 1X ganaba EessiPres en los campos de Aioseco una sangrienta batalla& y al tener de ella noticia $apolen& deca lleno de go(o, 27a batalla de Aioseco pone a mi hermano en el trono de 3spa)a& como la de Villa'iciosa puso a *elipe V4. $apolen parti para Pars el 21& creyendo que lo de 3spa)a no o1reca cuidado alguno. 3l 2Q& un da despu#s de nuestra batalla& entr Ios# en Madrid& y aunque la recepcin glacial que se le hi(o le causara suma a1liccin& a0n le pareca que el buen momio de la corona durara bastante tiempo. Pero hacia los das 2X& 2? y 2. se esparce por la capital un rumor misterioso que conmue'e de alegra a los espa)oles y llena de terror a los 1ranceses6 corre la 'o( de que los paisanos andaluces y algunas tropas de lnea han derrotado a /upont& obligndole a capitular. 3ste rumor crece y se e tiende6 pero nadie lo quiere creer& los espa)oles por parecerles

demasiado lison5ero& y los 1ranceses por considerarlo demasiado terrible. 3l absurdo se propaga y parece con1irmarse6 pero la corte de Ios# se re y no da cr#dito a aquel cuento de 'ie5as. ;uando no queda duda de que seme5ante imposible es un hecho real& la corte que a0n no haba instalado sus brtulos& huye despa'orida6 las tropas de Moncey& que recha(adas de Valencia se haban replegado a la Mancha& se unen a las de Madrid& y todos 5untos& soldados& generales y Aey intruso& corren precipitadamente hacia el $orte& asolando el pas por donde pasan. +quel 1antasma de reino napolenico se disipaba como el humo de un ca)ona(o. - ahora os he de hablar de cmo la guerra que pareca pr ima a concluir& se trab de nue'o con ms 1uer(as6 os he de hablar de aquel in1eli( y bondadoso rey Ios# y de su corte& y de su hermano& y del paso de "omosierra con la 1amosa carga de los lanceros polacos& y del sitio de Madrid& y de otras muchas curiossimas cosas6 pero todo se ha de quedar para el libro siguiente& donde estos histricos sucesos han de tener 1eli( consorcio con los no menos dramticos de mi 'ida& y todo lo mucho y bueno que ocurri en el matrimonio de :n#s. Por ahora guardar# prudente silencio sobre estos sucesos& pues decidido estoy a seguir al pie de la letra la reser'adsima escuela del diplomtico6 y as os digo, 2$o& no me obligu#is a hablar& no me obligu#is& abusando de la dulce amistad& a que re'ele estos secretos de que tal 'e( depende la suerte del mundo. $o me sedu(cis con ruegos y cari)osas sugestiones que en 'ano atacan el ine pugnable alc(ar de mi discrecin4. + pesar de esto& 8insists& importunos amigos9 $ada ms os digo por ahora& sino que la 1amilia de :n#s sali para Madrid hacia 1in de mes y en los das en que el e5#rcito 'encedor marchaba tambi#n hacia la capital de 3spa)a. 3sta circunstancia me permiti ir en la escolta que por el camino deba custodiar a tan esclarecida comiti'a6 as es que 1orm# con los die( de a caballo que galopaban a la (aga de los dos coches. !+y% Por la porte(uela de uno de ellos sola asomarse durante las paradas una linda cabe(a& cuyos o5os se recreaban en la marcial apostura del peque)o escuadrn. -3stos 'alerosos muchachos& hi5a ma -le deca su padre-& son los que en los campos de Eail#n echaron por tierra con belicosa 1uria al coloso de 3uropa. Veo que les miras mucho& lo cual me prueba tu entusiasmo por las glorias patrias. Easta con esto& se)ores& y no digo ms. 3n 'ano me hacen Vds. se)as& e citndome a hablar6 en 'ano 1ingen conocer mentirosos hechos& para que yo les cuente los 'erdicos. 8+ qu# conduce el anticipar la relacin de lo que no es de este lugar9 + los impacientes les dir# que nada ocurri hasta que llegamos al des1iladero de /espe)aperros. 7o pasbamos en una noche muy oscura& cuando de pronto detu'i#ronse los coches& omos gritos& son un tiro& y algunos hombres de muy mal aspecto& saltando desde los cercanos matorrales& se arro5aron al camino. +l instante corrimos sable en mano hacia ellos... pero basta ya& y d#5enme dormir& pues ni con tena(as me han de sacar una palabra ms. Bctubre-$o'iembre de 18.<.

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