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Pardo Bazn, Emilia, Condesa de Cuentos antiguos

ndice Cuentos antiguos La paloma Prejaspes Zenana La gota de cera La palinodia El mandil de cuero Los cabellos Al buen callar... Fausto y Dafrosa Cuentos antiguos Emilia Pardo Ba !n "#ota preliminar$ Edici%n digital a partir de la de &bras Completas' (adrid' Aguilar' )*+,' -. ed.' /. 0' pp. )1,-2)113 y cotejada con la edici%n cr4tica de 5uan Paredes #67e Cuentos completos' La Coru7a' Fundaci%n Pedro Barri8 de la (a a' Conde de Fenosa' )**9' /. 00' pp. 3:;2,9*.< La paloma A nuestro padre el ar.

Cuando naci% el pr4ncipe Dur=ati primog8nito del gran >amasinda' famoso entre los monarcas indianos' =encedor de los di=os' de los monstruos y de los genios? cuando naci%' digo' este pr4ncipe' se pens% en educarle con=enientemente para @ue no desdijese de su prosapia' toda de A8roes y con@uistadores. En =e de confiar al tierno infante a mujeres cari7osas' confi!ronle a ciertas ama onas Aircanas' no menos aguerridas @ue las de Libia' @ue formaban parte de la guardia real? y estas Aembras =aroniles se encargaron de destetar y agalear a Dur=ati' endureciendo su cuerpo y su alma para el ejercicio de la guerra. Practicaban las tales ama onas la costumbre de secarse y allanarse el pecAo por medio de ungBentos y emplastos? y al buscar el ni7o instinti=amente el calor del seno femenil' s%lo encontraba la lisura y la frialdad met!lica de la cora a. El 6nico

agasajo @ue le permitieron sus ni7eras fue reclinarse sobre el costado de una tigresa domesticada' @ue a =eces' como en fiesta' daba al principito un arpa o? y dec4an las ama onas @ue as4 era bueno pues se familiari aba Dur=ati con la sangre y el dolor' inseparable de la gloria. A los dieciocAo a7os' recio' brillante y animoso' entr% el pr4ncipe en acci%n por primera =e ' al lado del rey' @ue in=ad4a la comarca de Cogdiana y Bactriana' para someterla. Ergu4ase Dur=ati sobre un elefante @ue lle=aba a lomos formidable torre guarnecida de flecAeros? cubr4a el cuerpo de la bestia un capara %n de cuero doble y en sus defensas reluc4an agudas lan as de oro. Escogida Aueste de negros armados de cla=as cercaba al pr4ncipe' y cuando se trataba de lid' Dur=ati se estremec4a' sintiendo @ue los pies enormes del belicoso elefante' @ue barritaba de furor' se Aund4an en cuerpos Aumanos' re=entaban costillas' despacAurraban =ientres y Aollaban cr!neos' Aaciendo informe masa sanguinolenta y palpitante. Al acabarse una batalla m!s re7ida' Dur=ati os% preguntar a su padre' el gran rey' si a@uella gente aplastada sufr4a mucAo y si plac4a a BraAma @ue la gente sufriese. D >amasinda' col8rico de la pregunta' @ue le pareci% rasgo de fla@ue a en el no=el guerrero' s%lo contest% con palabras de un c!ntico sagrado$ E(ira delante de ti la suerte de los @ue fueron? mira delante de ti la suerte de los @ue ser!n. El mortal madura como el grano y como el grano renace.E Acababa de pronunciar estas palabras >amasinda' cuando cort% el aire una flecAa y =ino a fijarse' temblando' en la espalda del rey. Dur=ati' precipit!ndose Aacia su padre' solo alcan % a recibirle en bra os moribundo. La tropa' despu8s de Aacer peda os al matador del rey' proclam% a Dur=ati' gritando @ue era preciso lle=ar a sangre y fuego a@uel pa4s' y @ue el nue=o rey sabr4a cumplir tan alta empresa. A@uella nocAe' el Au8rfano se durmi% con sue7o de plomo y so7% cosas raras. >epresent%sele otra =e el triste fin de su padre? sinti% la Aumedad de la sangre @ue manaba la Aerida y la Aumedad del llanto @ue 8l mismo' Dur=ati' no se Aab4a atre=ido a derramar en presencia del Ej8rcito' pero @ue aAora flu4a copioso' empapando sus ropas. D cuando desaAogaba as4 el dolor' pareci%le @ue sobre su pecAo notaba un calor grato y sua=e' como un peso delicioso' y ro aba su cara algo fino cual seda. Era' a su parecer' una blan@u4sima paloma' de rosado pico' de cuello de bi antinos esmaltes =erdia ules' de benignos y amorosos ojos negros' @ue arrullando mansamente murmuraba a su o4do una frase misteriosa. El arrullo calm% las angustias del pr4ncipe' y le sepult% en un anonadamiento absoluto' reparador. Al despertar' grit% de sorpresa. EcAada a su lado' recostada la frente en su pecAo' Aab4a una mujer muy jo=en' celestialmente bella' de blanco seno' de rosada boca' de cabellera sombr4a y suelta como plumaje de a=es' de negras pupilas? y al preguntar at%nito' Dur=ati @ui8n era la admirable criatura' fuele respondido @ue una cauti=a' una escla=a' por Aermosa se7alada para bot4n real' y @ue a no Aaber sido muerto el rey >amasinda' estar4a aAora en su tienda y no en la de Dur=ati. (o o era' y nunca Aab4a ardido en su cora %n el incendio @ue transforma y perpet6a los seres. En a@uel punto y Aora lo sinti% con tal fuer a' @ue se borr% de su mente cuanto no fuese la cauti=a. &l=idando planes de con@uista y dominaci%n' fij% sus reales en la ciudad m!s pr%Fima' y embelesado en colo@uios deleitosos se pasaba la eFistencia. #o por eso se crea @ue Dur=ati se entreg% a la molicie y al desenfreno. Al contrario? pose4do casi siempre de eF@uisita delicade a' con casto arrobamiento' amaba a la cauti=a a la manera @ue ense7an los Gandas' o Aimnos =8dicos Hcon el atm!n' o @ue @uiere EalientoE o Eesp4rituEI? repitiendo a@uellas palabras consagradas$ EEn =erdad' lo @ue amamos en la mujer no es la mujer' sino el esp4ritu? y @uien bus@ue en la mujer m!s @ue el esp4ritu' ser! abandonado por BraAma.E >ecordando @ue la primera nocAe en @ue tu=o cerca a su amiga so7% Dur=ati @ue una paloma se le arrimaba arrullando' Paloma la llam%' y Paloma la nombraron todos. Lo @ue m!s encantaba a Dur=ati en Paloma' y lo @ue justificaba tal apodo era la ternura' la mansedumbre' la piedad' la blanda condici%n' tan diferente de la de a@uellas feroces guerreras sin atributos femeniles' entre cuyas manos se Aab4a criado el jo=en rey? y seg6n 8ste intimaba con Paloma' y la frecuentaba' y se apegaba a ella' y pasaban juntos las largas siestas del est4o a orillas de

los lagos cristalinos y bajo los copudos !rboles' le repugnaba m!s y m!s la idea de la crueldad y de la matan a' se le Aac4a m!s cuesta arriba lan ar al combate otra =e sus Auestes. Da due7a de su confian a' y usando de la libertad @ue da el afecto' Paloma le pintaba con sus colores Aorribles el estrago de la guerra y le aseguraba @ue todos tienen derecAo a =i=ir y deber de amarse' para disminuir los males @ue cercan en la tierra al mortal. Por desgracia' no pose4a cada soldado de Dur=ati su Paloma? furiosos con la inacci%n' =ejaban y oprim4an a los naturales' y el pa4s se al aba indignado' clamando independencia o muerte. Los jefes' compa7eros del =ictorioso >amasinda' aficionados al combate' maldec4an y renegaban de la AecAicera @ue ten4a embaucado al rey' y suspiraban por el momento de armar a sus elefantes de combate y arrojarse al bot4n y a la gloria. La sorda conjuraci%n contra la fa=orita tom% cuerpo al difundirse una noticia gra=e$ contra todos los ritos costumbres y leyes' contra el decoro de su nombre y las tradiciones Aeroicas de su ra a' Dur=ati iba a ele=ar al trono a a@uella mujer' y regresar despu8s a los bordes del Janges' abandonando la tierra ganada por el empuje de sus armas' de=ol=iendo la libertad a sus moradores' sin apropiarse ni una pulgada de territorio ni una o=eja de ajeno reba7o. Cundi% la nue=a entre las tropas' y oy8ronse maldiciones e imprecaciones contra el afeminado rey @ue los desAonraba y en=ilec4a. Era preciso @ue su ra %n estu=iese perturbada' y @ue a@uella bruja' secua de los magos' Aubiese dado alg6n bebedi o o Aierba mala al jo=en A8roe' para @ue ol=idase la dignidad real y los deberes de su cargo alt4simo' @ue principalmente en la guerra se resumen. Persuadidos ya de Aaber adi=inado la causa de la decadencia y trastorno de Dur=ati' concert!ronse las ama onas y los jefes' y una nocAe' sigilosamente' sorprendieron y robaron a Paloma de la misma c!mara real. #o Aa logrado la Kistoria esclarecer su paradero? las desgarradoras @uejas de Dur=ati' sus ruegos' sus amena as' no consiguieron @ue los raptores se la restituyesen? 6nicamente' ante la insistencia del jo=en rey' @ui ! deseosos de Aacerle ir%nica burla' idearon colocar en su lecAo' mientras dorm4a' una paloma mansa' @ue lle=aba por collar el anillo de la cauti=a$ paloma de n4=eo plumaje' de tornasolado cuello =erdi2a ul' de rosado pico' de ojos negros' amantes y candorosos... #o se sabe si Du=arti entendi% la s!tira' o si' en efecto' supuso @ue a@uella a=e arrulladora y dulce era el atm!n o esp4ritu de su amada. Lo cierto es @ue' fingiendo atribuir el caso a un prodigio' con=oc% a sus Auestes y les Ai o saber @ue a@uella metempsicosis de la amiga =uelta paloma significaba @ue BraAma @uer4a la pa perpetua' la pa luciendo como blanca aurora sobre el mundo? y @ue esta resoluci%n estaba decidido a mantenerla' cortando la cabe a sin demora a @uien se opusiese o suscitase dificultades de cual@uier g8nero. D en efecto' en todo el reinado de Dur=ati no se derram% gota de sangre Aumana. EBlanco y #egroE' n6m. -,1' ):**. Prejaspes Pensamos los occidentales Aaber in=entado la lealtad mon!r@uica' y atribuimos el desarrollo de este singular sentimiento a las ideas cristianas' confundiendo los efectos @ue debe inspirarnos Dios' suma Causa y Bien sumo' con los @ue tienen por objeto a un Aombre nacido de mujer. Do no s8 si un sentimiento se califica o descalifica por ser antiguo? pero s8 @ue la lealtad mon!r@uica es tan =ieja como los m!s =iejos cultos' y en apoyo de esta opini%n recordar8 la a=entura @ue le sucedi% al adict4simo Prejaspes. Ciro Aab4a sido un soberano glorioso y justo' pero su Aijo y sucesor Cambises' a medida @ue fue catando el =ino del absoluto poder' mostr% los s4ntomas de la embriague especial @ue ocasiona este terrible licor' destilado con sudor Aumano' sangre y l!grimas. Crey%se el centro de la =ida y el ojo del mundo' y contribuy% a engre4rle m!s y a persuadirle de @ue su =oluntad no reconoc4a ley ni freno' su incursi%n por el Egipto' reino @ue Aab4a llegado a brillante esplendor de ci=ili aci%n bajo el Fara%n Amasis y @ue el persa rindi% y subyug%'

entrando triunfante en las magn4ficas ciudades de la ribera del #ilo' AencAidas de palacios' jardines en terra as' obeliscos? pir!mides' esfinges y colosos de p%rfido y basalto. Due7o del Egipto Cambises' y =iendo su nombre grabado en caracteres jerogl4ficos en el pedestal de las estatuas na%faras y en las columnas de los templos' se tu=o' m!s @ue por mortal' por una di=inidad como &siris' y los egipcios se postraron ante a@uel con@uistador de tiara de oro' a@uella lu p!lida =enida del &riente. C%lo Aubo una clase social @ue se resisti% a tributar adoraci%n a Cambises' y fue la de los sacerdotes. La religi%n era lo 6nico @ue resist4a en medio del abatimiento de todos' y por lo mismo Cambises tu=o empe7o en Aumillarla y =encerla' en satiri arla y' como Aoy dir4amos' ponerla en solfa. #o perd4a ocasi%n de burlarse de a@uel culto tributado a dioses con cabe as de animales' tan risibles para un adorador de la Lu ' el Fuego y el eterno Col? y si casualmente sorprend4a alguna ceremonia de la religi%n egipcia' ideaba bufonadas para escarnecerla. Acert% a regresar impensadamente a (enfis en ocasi%n en @ue se celebraba la fiesta del sagrado buey Apis? y entr!ndose de rond%n por el templo' mand% @ue le sacasen all4 inmediatamente al bo=ino dios' y tirando de cimitarra' le Airi% de una cucAillada' @ue @uiso dar en el =ientre y dio en el muslo. EEste dios @ue sangra y muge es digno de =osotrosE' grit% a los egipcios' Aorrori ados de la profanaci%n. Entonces' el gran sacerdote' al ando las manos a la b%=eda celeste' profeti % @ue el imp4o @ue Aer4a al dios Apis recibir4a Aerida igual. Cambises mand% a otar mortalmente al profeta' pero la profec4a @ued% grabada en la mente de los egipcios como esperan a' como =ago terror en la del rey. /en4a Cambises entre sus ser=idores al mayordomo Prejaspes' Aombre =aleroso' capa de ecAarse al fuego por su monarca. Le4a Prejaspes en Cambises la forma de lo di=ino sobre la /ierra' y entend4a @ue un acto era %ptimo o p8simo' seg6n a Cambises plac4a o desplac4a. Cin embargo' al mismo tiempo @ue tan decidida abnegaci%n' eFist4a en el alma de Prejaspes un instinto natural de =eracidad y de Aonrade ' @ue le ense7aba a discernir el =alor moral de las acciones' y a darse cuenta de su alcance' al menos en su propia conducta. La 6nica noci%n @ue Prejaspes no alcan aba' es @ue si Aay regla moral para las acciones Aumanas' esta regla obliga lo mismo o m!s a los pr4ncipes @ue a los =asallos' y cuando las %rdenes de los pr4ncipes est!n con la regla en contradicci%n' la obediencia s%lo a la regla es debida. #o lo entend4a as4 Prejaspes' y Aasta supon4a' por eFceso de noble a de !nimo' @ue su sangre y su =ida entera y su alma inmortal pertenec4an a Cambises. Cucedi%' pues' @ue Cambises' conocedor de la incondicional lealtad de su mayordomo' pregunt%le un d4a @u8 dec4an de su rey los =asallos. D como Prejaspes Aubiese obser=ado @ue al monarca le enfurec4a y eFaltaba el beber' contest%le lleno de buena intenci%n y con entere a y respeto$ ECe7or' opinan @ue eres un soberano =aleroso y grande? pero @ue te gusta el =ino en demas4a.E #o complaci% la respuesta a Cambises' por lo mismo @ue eFAalaba el acre aroma de la =erdad? frunci% el poblado entrecejo de a abacAe' y por sus ojos cru % un rel!mpago como el @ue despide el pu7al al salir de la =aina. Cin embargo' no Ai o la menor objeci%n Hse7al mal4simaI' y sigui% Aablando con agrado a su mayordomo. Cosa de una semana despu8s' al le=antarse de la mesa' Aora en @ue sol4a Cambises pasear por los jardines entreteni8ndose en tirar agudas flecAas a los pajarillos' llam% a Prejaspes y al Aijo de Prejaspes' copero mayor de palacio? y al =erlos en su presencia' dijo a Prejaspes en tono alegre$ EMCabes @ue Ae estado pensando en eso de @ue mis =asallos comenten mi afici%n al =inoN Por@ue capaces ser!n de creer @ue soy alg6n insensato y @ue el abuso de la bebida Aa turbado mis sentidos' nublado mis pupilas y debilitado este bra o @ue puso al Egipto por alfombra de mis pies. MLo creer!sN Do mismo siento aprensi%n y @uiero Aacer un ensayo. OEaP Que tu Aijo se colo@ue aA4 enfrente... Cu!drale bien? 8cAale atr!s los bra os para @ue descubra el pecAo... As4... Loy a flecAar el arco y disparar... Ci coloco la punta en mitad del cora %n' con=endr!s en @ue se enga7an mis s6bditos y Cambises conser=a 4ntegras sus facultades.E Prejaspes' silencioso' obedeci%. /emblor profundo sacud4a sus miembros? gruesas gotas de sudor Aelado asomaban en la ra4 de sus cabellos? un =8rtigo oscurec4a sus ojos. Pero a6n le sosten4a la esperan a @uim8rica de @ue a@uello

fuese una cAan a fero ' y no m!s. Cambises tendi% el arco' apunt% cuidadosa y lentamente' pelli c% la cuerda? un silbido desgarr% el aire' y el Aijo de Prejaspes gir% sobre s4 mismo y cay% al suelo desplomado. EOKolaP 2grit% Cambises2? a@u4 mis trincAantes... Abrid el pecAo de ese' a =er si el Aierro Aa partido de medio a medio el cora %n.E Palpitaba 8ste d8bilmente a6n cuando se lo presentaron a Cambises' con la flecAa plantada en el centro' sin des=iaci%n de una l4nea. Colt% el rey go osa carcajada' y =ol=i%se Aacia el anonadado Prejaspes' pregunt!ndole en tono de buen Aumor$ EMQu8 talN MC8 yo dispararN MC8 acertarN MConoces otro ar@uero mejor @ue tu reyNE /ard% Prejaspes en contestar a la regia cAan a cosa de medio minuto. Estaba inm%=il' y sus pupilas inmensamente dilatadas' no sab4an apartarse de a@uel cora %n sangriento' tibio toda=4a 2el cora %n de su dulce Aijo2' cuyas d8biles contracciones eFpirantes a cada segundo parec4an decirle con misterio$ EPadre' =8ngame.E OArrancar a@uella flecAa misma' cla=arla en la tetilla de CambisesP O&A =entura' oA goceP... De pronto' Prejaspes =ol=i% en s4$ era el rey' era su rey' su due7o' su !rbitro' la imagen del eterno Col sobre la /ierra...? y de=or!ndose el labio en desesperada mordedura' su lengua profiri% esta respuesta cortesana$ ECe7or' el dios Apolo no flecAa mejor @ue t6...E E inclin!ndose Aasta el suelo' desapareci% para re=olcarse a solas' para poder morderse las manos y Aerirse el rostro y cubrirse el cabello de ceni a. D en presencia de Cambises' Prejaspes ocult% sus l!grimas. Fiel como el perro' acompa7%le siempre. Pasado el primer Aorrible dolor' dir4ase @ue le am% m!s desde @ue Aubo entre los dos sangre y sacrificio. A su lado estaba el d4a en @ue' montando Cambises precipitadamente para sofocar una rebeli%n' se Airi% con su propia cimitarra en el muslo' donde Aab4a Aerido al dios Apis? y a su cabecera' cuando se gangren% la Aerida y le lle=% a la sepultura' Prejaspes fue @uien ungi% con aromas de nardo y cinamomo el cad!=er' y le coloc% en las yertas sienes la tiara de oro. EBlanco y #egroE' n6m. ,*+' ):*:. Zenana Alejandro (agno es de esos caracteres Aist%ricos @ue se prestan igualmente a se=era censura y a Aiperb%lica alaban a. Atrae en =irtud de un contraste =igoroso. Es ya lu ' ya tinieblas' pero grande siempre. La complejidad de su alma eFtraordinaria se eFplica por antecedentes de familia y de educaci%n. Era Aijo de Filipo H@ue reun4a a un =alor de le%n una sensualidad de cerdoI y de &limpias' reina de arrestos =iriles' capa de ajusticiar a sus enemigos por su propia mano' y de mirar con tan despreciati=a majestad a doscientos soldados encargados de asesinarla' @ue se =ol=ieron sin Aacerlo' declarando no poder resistir a@uella mirada dominadora y terrible. Era alumno de Arist%teles' cuyo solo nombre lo dice todo' y durante ocAo a7os Aab4a bebido de tal fuente la sabidur4a' @ue sir=e para templar y engrandecer el !nimo' y la ciencia pol4tica' @ue se7ala rumbos gloriosos a la ambici%n. D en un esp4ritu donde la le=adura de todas las pasiones Aumanas fermentaba al lado de las nociones de todos los ideales di=inos' ten4an @ue surgir' entre impulsos atroces y =iolentas concupiscencias' bellos rasgos de continencia' piedad y magnanimidad' y Aasta po8ticos romanticismos' semejantes al @ue da asunto a este cuento. La casualidad Aa tra4do a mi poder algunas monograf4as @ue dej% in8ditas el doct4simo alem!n 5ulius /iefenleArer' y @ue forma parte de las doscientas setenta y cinco @ue este profesor de la Rni=ersidad de Jotinga consagr% a esclarecer la biograf4a de Alejandro? las cuales consultan fructuosamente y reba7an sin escr6pulos los m!s recientes Aistoriadores. Parece @ue la leyenda contenida en la monograf4a @ue Aoy saco a lu ' es la misma @ue representa una tapicer4a g%tica perteneciente al bar%n de >otAscAild' y en la cual' con donoso anacronismo' Alejandro luce una armadura de punta en blanco' del siglo S0L' y Zenana el luengo corpi7o' el brial y el ancAo tocado de las damas contempor!neas de la Canta Cede en A=i7%n.

Ka de saberse @ue Alejandro' despu8s de ani@uilar a Dar4o y Aacerse due7o de Persia' fue corrompido por la muelle y refinada =ida asi!tica y por el ser=ilismo de a@uellas ra as @ue' a diferencia de los griegos' se postraban ante el rey tribut!ndole Aonores di=inos. Pero' en los primeros tiempos' antes de @ue el =encedor se dejase =encer por las delicias @ue reblandecen el alma' lucA% para sobreponerse y conser=ar sus energ4as morales' y esta lucAa' sostenida por un Aombre omnipotente' debe serle contada m!s gloriosa @ue la =ictoria de Arbelas. Claro es @ue entre las tentaciones de @ue se =e4a asaltado Alejandro a cada instante' descollaba la tentaci%n de la mujer' dulc4sima asecAan a en @ue caen las almas grandes' igual o acaso m!s Aondo @ue las pe@ue7as. #o son m!s Aermosas @ue las griegas las Aijas de la Cusiana' y acaso sus formas no se prestan tanto a @ue el pincel las reprodu ca? pero en cambio poseen un AecAi o perturbador' @ue enciende la fantas4a y subyuga potencias y sentidos. Los rostros p!lidos y prolongados como la luna en su creciente Hseg6n la comparaci%n del poeta FirdusiI' donde se abren los labios sinuosos' color de cinabrio' parecidos a una flor de sangre? los ojos luengos' de negr4simas y pobladas pesta7as' Elagos a la sombraE' dice una canci%n persa? los cuerpos fleFibles' delgados de cintura y @ue en lo alto se ensancAan a manera de jarr%n @ue contiene dos tersas magnolias? el cutis impregnado de aromas sabeos' el pie diminuto encerrado en la delicada babucAa de piel de serpiente bordada de perlas' el =estir artificioso' las gasas @ue muestran y encubren A!bilmente el tesoro de la beldad' los cabellos ri ados con primor' los bra os l!nguidos @ue saben ce7irse a guisa de anillos de culebra' otros tantos an uelos y redes para Alejandro' de los cuales no acertaba a desen=ol=erse. D como @uiera @ue a cada instante =en4an a su tienda o a su palacio damas persas a impetrar clemencia o justicia' Alejandro' conoci8ndose y no @ueriendo pre=aricar en sus funciones de !rbitro del mundo' ide% un eFtra7o preser=ati=o$ al acercarse una mujer' cubr4ase el rostro y los ojos con un pa7o de p6rpura' y as4 las recib4a y escucAaba' creyendo ellas @ue era misterio de la majestad real lo @ue s%lo era pre=enci%n contra la Aumana fla@ue a. Acaeci%' pues' @ue estando prisionero de un general de Alejandro el s!trapa Artasiro 2y Aabi8ndose resuelto @ue si el s!trapa no entregaba pingBes tesoros @ue supon4an ocultos le matar4an cort!ndole en peda os2' la 6nica Aija del s!trapa' Zenana' se dio arte para llegar Aasta el rey' con prop%sito de abra ar sus rodillas y librar a su padre del suplicio. El candor y la pure a de Zenana se re=elaban en la sencille no estudiada de su ata=4o? =estida ya de luto' sin adornos ni joyas' con el cabello suelto' s%lo por natural efecto de la gracia ju=enil podr4a agradar. D es preciso @ue' a fuer de =er4dica' a7ada @ue Zenana no era tampoco lo @ue se llama una Aermosura' ni menos pose4a el AecAi o mal=ado de las grandes cortesanas de Babilonia' @ue saben con a7aga as y tretas enredar un albedr4o. Cin embargo' Alejandro' al o4r @ue una mujer mo a solicitaba audiencia' se ecA% el pa7o por cara y Aombros' y as4 la recibi%. El no =er la fa augusta prest% !nimo a la t4mida Zenana$ arroj%se a los pies del maced%n' y ba7!ndolos con mucAas l!grimas' eFpuso el objeto de su =enida. #otando @ue Alejandro la escucAaba atent4simo y al parecer con eFtra7a complacencia' eFplic% detenidamente el caso. D as4 @ue Aubo o4do la promesa de @ue su padre ten4a sal=a la =ida' Zenana' despu8s de estrecAar otra =e las rodillas de Alejandro' desapareci%' yendo a ocultarse con su nodri a en una cue=a cercana a Babilonia' pues tem4a ser perseguida y ultrajada por los mismos @ue intentaban matar al s!trapa. Pocos d4as despu8s de este suceso' Aabiendo notado Kiginio' el mayor amigo y confidente de Alejandro' @ue 8ste andaba asa pensati=o' cabi bajo y melanc%lico' le pregunt% la causa' y Alejandro' eFAalando un suspiro' respondi%$ 2Es una cosa eFtra7a' @uerido Kiginio' lo @ue me sucede. Da sabes @ue' para preca=erme' recibo a las mujeres con el rostro cubierto' por@ue las Aermosas persas Aacen da7o a los ojos. OAyP MDe @u8 me Aa ser=idoN ODa =eo @ue el enemigo m!s all! de los ojos tiene su fortale aP >ecordar!s @ue 6ltimamente me pidi% audiencia una dama' Aija del s!trapa Artasiro? y yo' fiel a mi prop%sito' no alc8 el tro o de p6rpura @ue me imped4a =erla. Pero escucA8 su =o ' y no Aay arpa Aebrea ni lira eolia @ue a la cadencia de esa =o pueda compararse. El

cora %n me salta al recordar la m6sica de esa =o . A solas repito palabras @ue ella pronunci%' por e=ocar mejor el recuerdo del tono con @ue las dijo. #o s8 c%mo no atropell8 por todo y no la detu=e a@u4 cauti=a' para seguir oy8ndola$ creo @ue fue efecto del mismo encanto @ue la =o me produjo. Estaba @ue ni me atre=4a a respirar. D aAora' de d4a' de nocAe' tengo a@uella =o en los o4dos' sue7o con ella' y s%lo puede ali=iar mi mal o4rla resonar otra =e . Da lo sabes. B6scame a Zenana' tr!emela a@u4' por@ue si no' cono co @ue perder8 el juicio. &bedeci% Kiginio prontamente' y puso en mo=imiento numerosa coAorte' a fin de descubrir a la misteriosa beldad? por tal la ten4a. Bien escondida estaba Zenana' pero al fin se a=erigu% su refugio' e Kiginio' antes de lle=arla a la presencia de Alejandro' la enter% de c%mo el rey' prendado de su =o ' se mor4a por ella. La jo=en persa' al saber esto' murmur% dulcemente' con su =o melodiosa' @ue la emoci%n timbraba$ 2Jloria es para m4 Aaber causado tal impresi%n en el gran rey? pero la placa de plata bru7ida en @ue contemplo mi rostro despu8s del ba7o y el tocado' me dice @ue no soy bella? Alejandro' al =erme' perder! las ilusiones. /emo su indignaci%n' y temo ante todo @ue recaiga su c%lera sobre mi padre. MPor @u8 no le Aaces creer a Alejandro @ue estoy obligada por un =oto a los dioses a presentarme cubierta la cara con un =eloN Do no Ae =isto a Alejandro? 8l no me =er!... y as4 tal =e consiga e=itar su enojo. Pareci% a Kiginio tan eFcelente el ardid de la discreta Zenana' @ue estu=o conforme' y la misma nocAe la condujo a los jardines del gineceo de Alejandro. Embriagado 8ste con la di=ina =o de la jo=en persa' se resign% a la condici%n de =elo' y Aasta encontr% en ella un misterio picante y un singular AecAi o. Le parec4a @ue a@uel amor =elado y despojado del =ulgar incenti=o de unas facciones m!s o menos lindas' era algo delicado y original' @ue no Aab4a gustado nunca. El casto im!n de a@uel =elo triunf% de las desnudeces y la licencia imp6dica de las otras damas persas' obstinadas en re@uerir al A8roe. 2Kabla y no te descubras' murmuraba tiernamente Alejandro' sentado cerca de una fuente donde la luna fing4a en el agua de los surtidores continuo desgrane de perlas? y las rosas del Julist!n' @ue despu8s se llamaron de Alejandro' dejaban caer sobre las cabe as de los amantes perfumados p8talos. Fue el amor de Zenana el m!s largo e intenso de cuantos disfrut% Alejandro en su corta =ida. EBlanco y #egroE' n6m. ,*;' ):*:. La gota de cera Aun@ue los Aistoriadores apenas le nombran' Kiginio fue de los m!s 4ntimos amigos de Alejandro (agno. #o se menciona a Kiginio' tal =e por@ue no tu=o la tr!gica muerte de Filotas' de Parmeion' y de a@uel Clitos a @uien Alejandro amaba entra7ablemente' y a @uien as4 y todo' en una org4a atra=es% de parte a parte? y sin embargo Hsi no mienten documentos descubiertos por el erudito 5ulios /iefenleArerI' Kiginio go % de tanta pri=an a con el con@uistador de Persia' como demostrar!n los AecAos @ue =oy a referir' apoy!ndome' por supuesto' en la respetabil4sima autoridad del sabio alem!n antes citado. Compa7ero de infancia de Alejandro' Kiginio se cri% con el A8roe. 5untos jugaron y se ba7aron en Pela' en los estan@ues del jard4n de &limpias' y juntos oyeron las lecciones de Arist%teles. La lecAe y la miel de la sabidur4a la gustaron' as4 puede decirse' en un mismo plato? y en un mismo c!li libaron el n8ctar del amor' cuando desAojaron la primera guirnalda de rosas y mirto en Corinto' en casa de la gentil Aetera 0smeria. Jrab% su afecto con sello m!s Aondo el batirse juntos en la memorable jornada de Queronea' en la cual @ued% toda Jrecia por Filipo' padre de Alejandro. Los dos amigos' @ue frisaban en los diecinue=e a7os entonces' mandaron el ala i @uierda del ej8rcito' y destruyeron por completo la famosa Elegi%n sagradaE de los tebanos. La nocAe @ue sigui% a tan magn4fica =ictoria' Kiginio pudo Aaber conseguido el generalato? Alejandro se lo brindaba' con Aartos elogios a su =alor. Pero Kiginio' cubierto a6n de sangre' sudor y pol=o' respondi% dulcemente a los

ofrecimientos de su amigo y pr4ncipe$ 2#o acepto el generalato' por@ue Aabi8ndome portado bien Aoy' tal recompensa y tan alta dignidad me obligar4an en conciencia a portarme toda=4a mejor en otras ocasiones @ue sobre=iniesen' y no puedo comprometerme a amanecer cada d4a con m!s =alor y m!s fortuna. Adem!s' de las ense7an as de nuestro maestro Arist%teles saco yo en limpio @ue el Aombre' Aabitualmente' debe =i=ir en pa y no en guerra. Queda demostrado @ue no soy ning6n medroso. El @ue Aa combatido a tu lado en Queronea ya tiene derecAo a plantar un laurel en el sagrado bos@ue de (arte. D8jame de batallas y dame otro puesto cerca de ti' Alejandro' por@ue te @uiero bien y te ser=ir8 fielmente. Alejandro' cuya sangre Aer=4a pidiendo lucAas y glorias' se conform% mal de su grado a los deseos de Kiginio' y le nombr% su gran copero. Era cargo en eFtremo descansado y de alta confian a' pues sus funciones consist4an en custodiar y ser=ir la copa de oro reser=ada al pr4ncipe' a fin de @ue nadie pudiese depositar en ella pon o7a. El oficio de Kiginio le permit4a =i=ir en constante comunicaci%n con Alejandro' y cuando 8ste subi% al trono' sucediendo a su padre' asesinado por Pausanias' los cortesanos auguraron a Kiginio brillante carrera. Poco tardaron en =erse desmentidos tales pron%sticos$ Kiginio continu% presentando' recogiendo y custodiando la ya regia copa' sin me clarse en intrigas ni aspirar a otras grande as. (ientras tanto' Alejandro asombraba al uni=erso con sus campa7as y triunfos' y ofrec4a a Jrecia' en compensaci%n de la perdida libertad' p!ginas de lu para la Kistoria. Conteniendo a los b!rbaros y soju gando el inmenso 0mperio de Asia' bien pronto se =io due7o del mundo Alejandro. Cuando' despu8s de dejar tra ado el empla amiento de Alejandr4a' y de entrar =encedor en Babilonia y Ecbtana' el Aijo de Filipo se declar% EAijo de 56piterE y decret% su propia apoteosis' Kiginio 2@ue Aac4a mucAo tiempo no depart4a con su rey' limit!ndose a ser=irle la copa en silencio2 fue despertado a las altas Aoras de la nocAe de orden de Alejandro @ue le llamaba a su cabecera. La reci8n AecAa deidad no pod4a dormir' y reclamaba cuidados y consuelos... 2Ce7or 2dijo Kiginio2' celebro poder Aablarte sin testigos' como anta7o. 5ustamente deseaba rogarte @ue me consientas dejar tu ser=icio y retirarme a mi casita del Ttica' donde poseo oli=os y colmenas. 2OBonita ocasi%n escoges para abandonarmeP 2eFclam% furioso Alejandro2. OPor el intento merec4as @ue te mandase crucificarP MDeseas ri@ue asN Pide cuanto se te antoje... Pero MmarcAarteN #i lo sue7es. MD de d%nde nace esa man4aN 2Da @ue lo preguntas 2contest% Kiginio2' lo =as a saber. Do fui amigo y ser=idor de un Aombre? pero aAora parece @ue ese Aombre se Aa =uelto dios. #o tengo =ocaci%n al sacerdocio. Desde @ue Aas ascendido a Aijo de 56piter Kamnon' Aermano de Apolo' me inspiras temor y frialdad. El Alejandro @ue yo amaba no eFiste. Kas ascendido al &limpo. Ul es inmortal' yo mortal. #o nos entendemos. Por otra parte' la idea @ue me Ae formado de un dios' seg6n la sublime doctrina de Arist%teles... 2ODale con Arist%telesP 2interrumpi% el con@uistador2. OComo le atrape' a ese s4 @ue le crucificoP OD alto' para @ue todos lo =eanP 2Crucifica' pero escucAa. Prescindamos de Arist%teles y supongamos @ue' en efecto' eres dios. Pues si eres dios' yo no puedo cometer sacrilegio? yo no puedo seguir en=enen!ndote. 2MEn=enenarme t6N 2grit% Alejandro incorpor!ndose con=ulso sobre su lecAo de marfil incrustado de oro2. OAAora comprendo por @u8 un fuego constante abrasa mis =enas? aAora comprendo por @u8 no descanso sino en Aorrible modorra? aAora me eFplico las =isiones y las pesadillas @ue de nocAe me asaltan y empapan mis sienes en sudor fr4oP OEn=enenarme t6P 2y con s6bito acceso de ternura suspir%2. MD por @u8 @uieres mi muerte' t6' mi amigo de la ni7e ' mi Aermano de armas en QueroneaN Kiginio' conmo=ido' se arroj% a los pies de Alejandro' y 8ste abri% los bra os? los dos amigos juntaron sus rostros y me claron sus cabelleras' y el copero declar%' en tono muy di=erso del de antes$ 2Ce7or' dulce amado m4o' si te en=eneno' es contra mi =oluntad y por orden tuya... Esas =isiones' esas torturas de @ue te @uejas proceden de la doble

embriague en @ue =i=es$ est!s ebrio de poder y de =ino a7ejo... Antes s%lo me ped4as la copa dos o tres =eces en cada comida? desde @ue el Asia te Aa inoculado su molicie y sus =icios' me duelen las manos de tanto recoger la copa =ac4a y eFtend8rtela colmada... /u alma se Aa turbado' la demencia te ronda' te Aabit6as a la crueldad' Aieres a tus leales y morir!s jo=en' sin @ue nadie necesite pegarte una pu7alada' como a tu padre. #o @uiero ser c%mplice' y me =oy. Alejandro' pensati=o' segu4a estrecAando el cuello y la cabe a de su amigo contra su pecAo. 2/ienes ra %n' amado 2murmur% al fin con sinceridad generosa2. Pero el A!bito de beber se Aa arraigado en m4' y si no bebo' me caigo a peda os. MQu8 Aar8N Acons8jame. 2#o puedo 2declar% Kiginio2 curarte la borracAera del poder? pero tratar8 de sal=arte de la otra sin @ue te pri=es de tu gusto. F4ate en m4 y =er!s. En efecto' los d4as @ue siguieron a esta con=ersaci%n' Alejandro continu% bebiendo copas tan rebosantes y tantas en n6mero como siempre. #o obstante' poco a poco not% con placer gran mejor4a. Jradualmente se despejaba su cabe a' se tran@uili aban sus ner=ios' =ol=4a a sus miembros el =igor y la alegr4a a su esp4ritu. Lastos planes maduraban en su cerebro' sobreAumanas empresas bull4an en su imaginaci%n Aeroica. Pasmado y enajenado pregunt% a Kiginio el secreto' sin @ue 8ste se prestase a re=elarlo. Pero un cierto Arsotas' juglar persa' adulador y afeminado' @ue di=ert4a mucAo al rey' le dio la cla=e del enigma. 2/u gran copero' OoA di=ino AlejandroP' ecAa cada d4a una gota de cera en el fondo de tu copa. As4' insensiblemente' reduce su cabida y acorta tus libaciones. Bebes cada d4a una gota menos. OEl osado Kiginio se atre=e a enga7ar a su soberano y a cercenar sus deleitesP Qued% Alejandro sorprendido? despu8s su sorpresa se con=irti% en enojo. O/ratarle como a un cAi@uilloP OEmbaucarle con un artificio as4P OAAP #o lo consentir4a. MQu8 se figuraba KiginioN D una ma7ana mand% registrar y limpiar la copa' y a la tarde estableci% sus famosos cert!menes de intemperancia' apostando a beber con los m!s pellejos de su ej8rcito. Kiginio entonces desapareci%? probablemente se retirar4a al Ttica. En cuanto a Alejandro' nadie ignora la ocasi%n y modo de su muerte$ despu8s de =aciar' con alarde jactancioso' no su propia copa' sino la enorme llamada de K8rcules' cay% redondo' dando un grito. La fiebre @ue all4 mismo se apoder% de 8l le arrebat% del mundo a los treinta y dos a7os de edad' en la plenitud de la =ida y de la gloria. EEl 0mparcialE' 31 de septiembre de ):*:. La palinodia El cuento @ue =oy a referir no es m4o' ni de nadie' aun@ue corre impreso? y puedo decir aAora lo @ue Apuleyo en su Asno de oro$ Fabulam groecanica incipimus$ es el relato de una f!bula griega. Pero esa f!bula griega' no de las m!s populares' tiene el sentido profundo y el sabor a miel de todas sus Aermanas? es una flor del Aumano entendimiento' en a@uel tiempo feli en @ue no se Aab4a di=orciado la ra %n y la fantas4a' y de su consorcio nac4an las alegor4as risue7as y los mitos eFpresi=os y arcanos. Acaeci%' pues' @ue el poeta Estes4coro' pulsando la cuerda de Aierro de su lira Aeptacorde y Aaciendo antes una libaci%n a las Eum8nides con agua de pantano en @ue se Aab4an macerado amargos ajenjos y pon o7osa cicuta' enton% una s!tira desolladora y fero contra Kelena' esposa de (enelao y causa de la guerra de /roya. Describ4a el =ate con una prolijidad de detalles @ue despu8s imit% en la &disea el di=ino Komero' las tribulaciones y des=enturas acarreadas por la fatal belle a de la /ind!rida$ los reinos pri=ados de sus reyes' las esposas sin esposos' las doncellas entregadas a la escla=itud' los Aijos Au8rfanos' los guerreros @ue en el =erdor de sus a7os Aab4an descendido a la regi%n de las sombras' y cuyo cuerpo ensangrentado ni aun lograra los Aonores de la pira f6nebre? y tra ado este cuadro de desolaci%n' =aciaba el carcaj de sus agudas flecAas' acribillando a Kelena de in=ecti=as y maldiciones' cubri8ndola de ignominia y =ergBen a a la fa de Jrecia toda.

Con gran asombro de Estes4coro' los griegos' conformes en lamentar la funesta influencia de Kelena' no aprobaron' sin embargo' la s!tira. Acaso su misma =irulencia desagrad% a a@uel pueblo instinti=amente delicado y culto? acaso la piedad @ue infunde toda mujer Aabl% en fa=or de la culpable Aija de /4ndaro. Cu detractor se gan% fama de proca ' lengBilargo y des=ergon ado? Kelena' algunas simpat4as y mucAa l!stima. En =ista de este resultado' Estes4coro' con las orejas gacAas' como suele decirse' se encerr% en su casa' donde permaneci% atacado de misantrop4a y abra ado a su fea y adusta musa =engadora. El sue7o Aab4a cerrado sus p!rpados una nocAe' cuando a desAora crey% sentir @ue una diestra fr4a y pesada como el m!rmol se posaba en su mejilla. Despert% sobresaltado y' a la claridad de la estrella @ue refulg4a en la frente de la aparici%n' reconoci% nada menos @ue al di=ino P%luF' medio Aermano de Kelena. Rn estremecimiento de terror serpe% por las =enas del sat4rico' @ue adi=in% @ue P%luF =en4a a pedirle estrecAa cuenta del insulto. 2MQu8 me @uieresN 2eFclam% alarmad4simo. 2Castigarte 2declar% P%luF2? pero antes Aablemos. Dime por @u8 Aas lan ado contra Kelena esa s!tira insolente? y s8 =era ' pues de nada te ser=ir4a mentir. 2OEs ciertoP 2respondi% Estes4coro2. OEn =ano tratar4a un mortal de esconder a los inmortales lo @ue lle=a en su cora %nP Como t6 puedes leer en 8l' sabes de sobra @ue la indignaci%n por los males @ue ocasion% tu Aermana y el dolor de =er a la patria afligida' me dictaron ese canto. 2Por@ue leo en lo oculto s8 @ue pretendes enga7arme 2murmur% con desprecio P%luF2. D sin poseer mi perspicacia di=ina' los griegos' Aan sabido tambi8n conocer tus m%=iles y tus intenciones. #o eFiste ejemplo' OoA poetaP' de sat4rico @ue tenga por musa el bien general$ siempre esta Aip%crita apariencia oculta miras personales y ego4stas. /6 =iste la belle a de mi Aermana? t6 la codiciaste' y no pudiste sufrir @ue otro cogiese las rosas cuyo aroma te enlo@uec4a. 2/u Aermana Aa ultrajado a la santa =irtud 2declar% enf!ticamente Estes4coro. 2(i Aermana no recibi% de los dioses el encargo de representar la =irtud' sino la Aermosura 2replic% P%luF' enojado2. Ci Aubiese un mortal en @uien se encarnasen a un mismo tiempo la =irtud' la Aermosura y la sabidur4a' 8se ser4a igual a los inmortales. MQu8 digoN Cer4a igual al mismo 5o=e' padre de los dioses y los Aombres? por@ue entre los dem!s @ue se nutren de la ambros4a' los Aay' como la sacra Lenus' en @uienes s%lo se cifra la belle a' y otros' como la blanca Diana' en @uienes se di=ini a la castidad. Ci tanto te reconcom4a el deseo de aAerir a los malos' debiste Aacer blanco de tu s!tira a algunas de las infinitas mujeres @ue en Jrecia' sin poder alardear de la integridad y pure a de Diana' carecen de las gracias y atracti=os de Lenus. La Aermosura merece =eneraci%n? la Aermosura Aa tenido y tendr! siempre altares entre nosotros? por la Aermosura' Jrecia ser! celebrada en los =enideros siglos. Da @ue Aas perdido el respeto a la Aermosura' pierde el uso de los sentidos' @ue no sir=en para recrearte en ella por la contemplaci%n est8tica. D =ibrando un rayo del astro resplandeciente @ue coronaba su cabe a' P%luF re=ent% el ojo derecAo de Estes4coro. A6n no se Aab4a eFtinguido el OayP @ue arranc% al poeta el agudo dolor' y apenas Aab4a desaparecido P%luF' cuando apareci% el otro Di%scuro' C!stor' medio Aermano tambi8n de Kelena' Aijo de Leda y del sagrado cisne? y pronunciando palabras de reprobaci%n contra el ofensor de su Aermana' con una cAispa desprendida de la estrella @ue luc4a sobre sus cabellos' @uem% el ojo i @uierdo del sat4rico' dej!ndole ciego. Albore% poco despu8s el d4a' mas no para el mala=enturado Estes4coro' sepultado en eterna y negra nocAe. Le=ant!ndose como pudo' busc% a tientas un b!culo' y pidiendo por compasi%n a los @ue cru aban la calle @ue le guiasen' fue a llamar a la puerta de su amigo el fil%sofo Artemidoro' y derramando un torrente de l!grimas' se arroj% en sus bra os' clamando' entre gemidos desgarradores$ 2O&A ArtemidoroP ODesdicAado de m4P ODa no la =er8 m!sP ODa no =ol=er8 a disfrutar de su dulce =istaP 2MA @ui8n dices @ue no =er!s m!sN 2interrog% sorprendido el fil%sofo. 2OA Kelena' a Kelena' la m!s Aermosa de las mujeresP 2grit% el sat4rico llorando a moco y baba.

2MA KelenaN MPues no la Aas rebajado t6 en tus =ersosN 2pronunci% Artemidoro' m!s at%nito cada =e 2. M#o la Aas estigmati ado y flagelado en una s!tira @uemanteN 2OAyP OPor lo mismoP 2sollo % Estes4coro' dej!ndose caer al suelo y re=olc!ndose en 8l2. AAora comprendo @ue mi s!tira era un Aimno a su Aermosura... un Aimno =uelto del re=8s' pero al fin un Aimno. Los celestes gemelos me Aan castigado pri=!ndome de la =ista' y las tinieblas en @ue Ae de =i=ir son m!s densas' por@ue no =er8 a la encarnaci%n Aumana de la forma di=ina' al ideal reali ado en la tierra. 2#o te aflijas y espera 2dijo Artemidoro2? tal =e consiga yo sal=arte. Cuando la incomparable Kelena supo de Artemidoro @ue su detractor Estes4coro s%lo lamentaba estar ciego por no poder admirar sus AecAi os' sonri%' Aalagada la insaciable =anidad femenil' y murmur% con deliciosa co@ueter4a$ 2>ealmente' Artemidoro' ese =ate es un infeli ' un ser inofensi=o? nadie le Aace caso en Jrecia y yo' menos @ue nadie. #o merece tanto rigor y tanta des=entura. An6nciale @ue =oy a sanarle los ojos. D tomando en sus manos eb6rneas una copa llena de agua de la fuente Castalia' ba7% con su linfa las pupilas Aueras del sat4rico' @ue al punto recobr% la lu . Como el primer objeto @ue =io fue Kelena' se arrodill% transportado prorrumpiendo en una oda sublime de gratitud y arrepentimiento' @ue se llam% Palinodia. EBlanco y #egroE' n6m. ,-3' ):*;. El mandil de cuero #o cre!is @ue esto @ue =oy a referir sucedi% en nuestros d4as ni en nuestras tierras' ni @ue es in=enci%n o ficci%n. Ci encierra alguna moraleja apro=ecAable' consistir! en @ue la Aistoria tiene sentido y ense7an a. OAy del g8nero Aumano si la Kistoria se redujese a la opresi%n del d8bil por el fuerte' al triunfo de la =iolenciaP Urase @ue se era un rey de Persia' a @uien mucAos llaman #emrod' pero @ue seg6n =ersiones m!s fundadas' debi% de llamarse Doac' y fue matador y sucesor de a@uel Demsid cuyo pecado consist4a en creerse perfecto. Este Doac era mago brujo y sabidor? pero en =e de ejercer su ciencia seg6n la Aab4an ejercitado sus predecesores 2fundando ciudades' ense7ando y propagando artes e industrias' =enciendo en singular batalla a los di=os o genios del mal' estableciendo las primeras pes@uer4as de perlas' Aoradando las primeras minas de tur@uesas' populari ando el conocimiento del alfabeto y de los signos @ue' tra ados sobre ladrillo o piedra' conser=an al tra=8s de las edades el recuerdo de los AecAos insignes2' el empecatado Doac s%lo utili % su magia para componer y destilar filtros y =enenos y refinar ingeniosos suplicios' por@ue se deleitaba en el dolor' y los gemidos eran para 8l regalada m6sica. Kasta el reinado de Doac' no sab4an los persas c%mo desgarra las carnes un Aa de =arillas' ni c%mo aprieta la nue una soga. Cuando se pregunta @u8 ense7% Doac a sus s6bditos' la cr%nica responde @ue ense7% a a otar y aAorcar. Cansado sin duda el Cielo' infligi% a Doac un padecimiento cruel y =ergon oso. Rna ma7ana' al disponerse a go ar las delicias del ba7o' not% el rey @ue en cada Aombro le Aab4a salido gruesa =erruga' tama7a como un Aue=o y de la mism4sima figura @ue una cabe a de serpiente$ cAata' =erdosa' Aorrible. Al principio no dol4an las tales eFcrecencias? pero no tardaron en ulcerarse y causar atro martirio' @ue determinaba en Doac accesos de rabia' siendo lo peor @ue como no @uer4a ense7ar a los m8dicos ni a persona =i=iente su as@ueroso alifafe' ten4a @ue la=arse' curarse y =estirse solo' y atender a las 6lceras con las plastas y ungBentos @ue encontraba en su repertorio m!gico. Desesperado ya de tantas recetas @ue Aab4an salido =anas' y reali ando nue=os conjuros' un d4a amaneci% con la persuasi%n de @ue el 6nico remedio eran los sesos de un Aombre' aplicados calientes a6n a las enconadas Aeridas. #o =aya nadie a asustarse de la ignorancia @ue esto acusa en los tiempos de Doac' pues a6n en los nuestros Aemos podido =er @ue se receta el reda7o del carnero' el picA%n abierto en canal y el tro o de carne de buey sobre el lupus.

Que la sangrienta medicina ser4a algo efica se demuestra con @ue poco a poco fueron =aci!ndose las prisiones del reino de Persia? diariamente ejecutaban a dos presos para sacarles el meollo. (as no Aay en el mundo cosa @ue no se agote' y tambi8n los criminales encerrados? as4 es @ue' cuando falt% la raci%n de meollo fresco' se fij% un tributo de dos Aombres por d4a' @ue cobraban sayones y =erdugos en=iados a@u4 y all! a re@uisar. Col4an 8stos elegir' entre las familias numerosas' el indi=iduo enfermi o' deforme' imposibilitado' el =iejo' el in6til. D ocurri% @ue' enter!ndose Doac de esta circunstancia' mont% en furiosa c%lera' jurando @ue si segu4an d!ndole el desecAo y lo peor de los sesos de sus =asallos' los degollar4a a todos. Entonces los =erdugos resol=ieron sacrificar lo m!s florido de DspaAan' para dejar al rey satisfecAo. #o se determinaron' sin embargo' a buscar =4ctimas entre la gente poderosa Hmagnates' empleados de la casa realI? pero' en los primeros instantes' acord!ndose de @ue un pobre Aerrero' llamado Ca=8' ten4a dos Aijos como dos pinos de oro' gallardos en eFtremo y diestros en todos los ejercicios corporales? y pareci8ndoles buena presa' los sorprendieron en la pla a p6blica' los degollaron' les abrieron el cr!neo y lle=aron a Doac su masa cerebral caliente toda=4a. Kall!base Ca=8 trabajando en su forja' cuando los =ecinos' entre compasi=os e indiscretos' acudieron a darle la fatal nue=a. Al pronto pareci% como si el m4sero padre no se Aubiese enterado de la inaudita des=entura @ue le comunicaban$ Aelado' inm%=il' mudo' escucA% la relaci%n del atro caso. De s6bito' su pena estall% formidable' cual transporte de le%n @ue rompe la cadera y arranca de un arpa o los Aierros de la jaula. Lo @ue Ai o sal=ar a Ca=8 fue saber @ue precisamente por ser sus Aijos fuertes' inteligentes y Aermosos' los Aab4an se7alado para la cucAilla. EO#o dejarme ni si@uiera uno para consueloP OAAP O5uro por la lu eterna del sol @ue me =engar8PE D el Aerrero' gritando as4' bland4a su enorme martillo y al blandirlo' monta7as de carne bronceada' endurecida por el trabajo' se acumulaban en su bra o desnudo y negro de escoria. Desci78ndose el amplio mandil%n de cuero @ue le proteg4a' Ca=8 lo at% a la punta de un palo' y con el mandil por estandarte y el martillo por arma' sali% a la pla a profiriendo clamores de maldici%n contra Doac. A la =o del desesperado padre' sucedi% un eFtra7o fen%meno$ los Aabitantes de DspaAan' @ue yac4an aletargados y Aelados de miedo' recobraron energ4a' sacudieron la modorra? al =er @ue eFist4a un Aombre @ue se atre=4a a enarbolar un estandarte' corrieron a rodearle locos de entusiasmo' y la sedici%n estall% tan repentina' @ue el tirano s%lo tu=o tiempo de Auir =ergon osamente con sus mujeres y sus tesoros. Lejos ya de DspaAan' junt% Doac un ej8rcito de m!s de cien mil Aombres' y =ol=i% dispuesto a disol=er las Aordas @ue un artesano capitaneaba y @ue ten4an por bandera sucio y denegrido mandil de cuero. Pero a=4nole mal' por@ue el bordado gui%n de Doac' de seda y oro' recamado de perlas' ostentando por emblema los siete planetas y la luna' Aubo de retroceder ante el peda o de suela @ue solo luc4a los estigmas del trabajo y las Auellas del Aumano sudor' y la cabe a de Doac' goteando sangre' l4=ida' contra4da por la mueca de la agon4a' @ued% Aincada en el palo @ue sosten4a el mandil de cuero' mientras las tropas de Ca=8' Aabiendo despojado al tirano de sus =estiduras' se re4an a carcajadas de las dos =errugas @ue en sus Aombros figuraban cabe as de serpiente... Al ser saludado rey por su ej8rcito' el Aerrero se neg% rotundamente a aceptar la corona. Ul mismo se7al% para reinar al pr4ncipe Ferid6n' @ue despu8s fue un gran monarca y un sabio profundo' y ense7% a los persas la astronom4a' la medicina y la bot!nica. La 6nica gloria @ue cupo a Ca=8' el Aerrero' se cifr% en su mandil' @ue Ferid6n tom% por estandarte regio. Ciempre @ue al entrar en batalla Ferid6n' sin falso rubor ni respetos Aumanos' colocaba ante s4 a@uel tro o de suela @ue representaba la santidad del trabajo y la protesta contra la injusticia y el abuso del poder' era como si lle=ase un talism!n$ ten4a la =ictoria segura. Cuando se a=ergon aba del mandil de cuero' sal4a derrotado. Por Aaberse perdido en las re=ueltas y =icisitudes de la in=asi%n griega el mandil' s4mbolo de @ue no debe el monarca colmar la copa de la ini@uidad para @ue no se desborde la de la ira celeste? por Aaber desaparecido' digo' el estandarte de Ca=8 y su tradici%n de independencia' llegaron los

persas' pueblo nobil4simo en su origen y de altas facultades intelectuales' al atraso' al ser=ilismo y a la abyecci%n en @ue Aoy se pudren. EBlanco y #egroE' n6m. ,*3' ):*:. Los cabellos Era en el doble reducto de la pla a fuerte de (aAanaim. Entre ambas l4neas de fortificaciones' sobre el reborde de piedra gris @ue sosten4a la casamata' Da=id' eFtenuado' se sent% a esperar noticias. (!s de dos Aoras Aac4a @ue daba =ueltas impaciente por@ue no acababan de llegar los mensajeros. Aumentaba su fiebre la imposibilidad de acudir en persona al campo de batalla' lo cual romper4a su prop%sito firme de no mandar nunca tropas en casos de guerra ci=il. Ci se tratase de combatir a los filisteos y de reno=ar los laureles de Balparasim' derramando la Aeroica libaci%n del agua sagrada de Bel8n' por no aplacar la sed cuando desfallec4an los soldados' o de organi ar otra batalla de >efaim' donde por primera =e en el mundo antiguo Ai o milagros la estrategia? si se encendiese la lucAa con los moabitas id%latras y libres' o con los opulentos arameos' o con los insolentes amonitas' @ue Aab4an ultrajado a los embajadores de 0srael' all4 estar4a Da=id el Aondero' el gibor' el a=enturero para @uien es dulce m6sica' m!s @ue el acorde de la c4tara' el cAo@ue de las armas. Pero oponerse a los suyos' desen=ainar la espada o blandir la lan a para @ue bus@ue el costado de un amigo' de un pariente' de un compa7ero' Aab4a repugnado a Da=id. D aAora' en el tr!gico momento presente' el rey bendec4a a@uella antigua resoluci%n' @ue le e=itaba lucAar con su propia sangre' el preferido de su alma' la lu de su ojo derecAo' su Aijo. Kay en las situaciones =iolentas y en las Aoras de eFtremada ansiedad un instante en @ue los ner=ios se aflojan y el cuerpo se rinde a la necesidad de descanso. La in@uietud' la calentura del =iejo monarca se aplacaron desde @ue se dej% caer sobre a@uel reborde de piedra en el solitario fortificado recinto. Por las saeteras =io la lu roja del poniente' @ue abrasaba el campo con reflejos de Aoguera enorme. A@uella claridad purp6rea' sangrienta' de=oradora' fue lo 6ltimo @ue ad=irti% Da=id antes de cerrar los p!rpados y reclinar la cabe a en el muro' ol=idando lo presente' las angustias de la incertidumbre y los terrores del esp4ritu... D despu8s sigui% =iendo la misma claridad del ocaso? pero sus tonos se Aab4an dulcificado' fundi8ndose en sua=es medias tintas naranja' oro y =erde. Era el di=ino atardecer de los pa4ses orientales' cien =eces m!s Aermoso @ue la aurora. 0risaciones de perla abrillantaban las imperceptibles nubecillas' desgarradas como jirones del =elo de una dan arina filistea? y sobre el arrebolado Aori onte' las ramas de los sicomoros y de los cedros formaban un pabell%n de misterio y sombra sugesti=a. La frescura del aire atenuaba las emanaciones fuertes de las resinas y las gomas? una languide =oluptuosa se apoderaba del cora %n. Da=id se le=antaba' se apoyaba en el balaustre de jaspe de la terra a' se inclinaba para Aundir la mirada en los maci os de =erdura' atra4do por el rumor delicioso de los cAorros de agua @ue se desAilan en el ancAo pil%n de m!rmol' surtiendo por die bocas de bronce. D al punto mismo en @ue el rey se inclina' sobre las gradas @ue conducen a la pila aparece una =i=iente estatua' rosada por el reflejo del cielo' =estida 6nicamente de la negra cabellera caudalosa' @ue se reparte como los Ailos del agua' y ondea y brilla y juega' y se esparce' reci8n ungida de aceite de nardo @ue la mujer' al ando los bra os' eFtiende por los ri os sombr4os' enred!ndolos entre los dedos... /odo el incendio del firmamento ardi% en las =enas de Da=id. Ul mismo' desde a@uella Aora' se mara=ill% dentro de s4' no comprendiendo. Estaba bien seguro de @ue su fiel copero no le Aab4a =ertido en el =ino umo de Aierbas' en las cuales el conjuro de alguna nigrom!ntica como la de Endor insin6a traidoramente el filtro de la pasi%n repentina y mortal. Pasados eran para Da=id los d4as de la ju=entud' cuando su mano certera cla=aba el guijarro afilado en la frente del descomunal gigante. 0nnumerables mujeres Aab4an impregnado el olfato del rey con el perfume de sus cabelleras' y al disiparse 8ste se borraba la imagen' por@ue

es indigno del sabio' del profeta' del caudillo' del legislador' reblandecerse en el Aar8n' ser cauti=o de una d8bil Aembra. D sin embargo' en a@uel instante' no cab4a duda' era el incendio del cielo el @ue ard4a en las =enas de Da=id' y el rey conoc4a @ue ni toda el agua de la piscina' ni de los torrentes @ue bajan impetuosos de Cedar y Kebr%n' ser4a bastante a eFtinguirlo. Betsab8 le Aab4a robado el seso' no con el crujir de sus sandalias' por@ue descal os ten4a los finos pies y Aasta sin argolla de plata el sutil tobillo' sino con el aroma peculiar de sus bucles negros como la tentaci%n. >!pidamente sobre=en4a la nocAe' y mucAas nocAes m!s' durante las cuales Da=id se abismaba en su pecado' esperando de un modo confuso la Aora del arrepentimiento. Present4a la aparici%n de la conciencia' el descenso del !ngel se=ero y terrible. Era in6til$ su pecado yac4a Aondo en su cora %n' arraigado all4 y fijo a manera de saeta en la Aerida. #i la ciencia arcana @ue Aab4a de recibir andando el tiempo Culeim!n' a @uien llamamos Calom%n' acertar! a eFplicar las causas de la perse=erancia en el amor' fen%meno eFtra7o @ue induce fatalmente a un ser Aacia otro ser. Da=id no pod4a =i=ir sin la esposa de Rr4as el K8teo' el mejor oficial' el =aliente compa7ero de armas. OCi a@uella mujer Aubiese pertenecido a un enemigoP Da=id' estremeci8ndose' pensaba en las sugestiones del miedo de la fa=orita' en las s6plicas tiernas e insinuantes como silbo de culebra entre las rosas del =alle de 5eric%$ E#o acceder8E' murmuraba? pero la idea del enga7o y el crimen iba ya desli !ndose en su alma' impregn!ndola de =eneno. Rr4as estaba sentenciado... El sentimiento m!s generoso y bello @ue crea la =ida militar? el leal compa7erismo' el cari7o de los @ue a un mismo riesgo se eFponen y ganan la misma gloria' le gritaba a Da=id$ ELas a cometer la mayor de las infamias.E D a sabiendas' Da=id' el de la conciencia despierta' el gran arrepentido' el @ue sent4a incesantemente la tremenda presencia de Eloim25eAo=!' por el olor de unos cabellos de mujer' en=i% al capit!n Rr4as' uno de los treinta gibores o =alientes' bajo los muros de >abat2Am%n' con mensaje cerrado para el general 5oab? y en cumplimiento de la real orden' Rr4as fue puesto a la cabe a de un destacamento @ue a toda costa deb4a entrar en la ciudad. D Rr4as obedeci%' go oso' ansioso de =ictoria' y su cuerpo @ued% tendido al pie de la muralla' ba7ada en sangre. En los o4dos de Da=id' llenos de la =o acariciadora y ambiciosa de Betsab8' sonaba entonces otra =o terrible' la del =idente #at!n' por cuya boca Aablaba el Ce7or. /r8mulo en bra os de la fa=orita' de la @ue ya era su esposa' se Aumillaba ante el airado anatema' la maldici%n fat4dica. EPor@ue Aiciste lo malo en mi presencia' no se apartar! espada de tu casa' y sobre tu casa le=antar8 el mal...E Al e=ocar las palabras del =idente' Da=id eFAalaba un gemido doloroso... y se despertaba' empapadas las sienes en sudor fr4o. (iraba alrededor con ojos eFtra=iados y at%nitos' y reconoc4a el lugar' a@uel doble recinto fortificado de (aAanaim' t8trico y ce7udo' donde s%lo resonaban los pasos del centinela y se escucAaba' a trecAos' el alerta gutural del =ig4a. A la roja brasa del poniente Aab4a sucedido el a ul negru co de la nocAe' sobre el cual parpadeaban las estrellas tristemente. MCin noticias a6nN MQu8 pod4a Aaber sucedido all! en la sel=a de Efraim' donde desde la Aora de la ma7ana lucAaban las fuer as del rebelde Absal%n con las de Da=id' mandadas por 5oabN MQu8 estragos Aac4a la espada a@uella' nunca apartada de su casa' seg6n la profec4aN De s6bito' un clamoreo a distancia' una alga ara inmensa. Confund4anse el trotar de los corceles' el cAo@ue de las armas' el estr8pito de la infanter4a Airiendo la tierra con el duro cal ado militar' y empujando a los cauti=os entre alaridos de muerte y gritos de c%lera' el mugir de los bueyes @ue arrastraban las carretas de bot4n' todo lo @ue al o4do eFperto del guerrero suena a triunfo. Da=id se incorpor%' p!lido y espantado$ la guarnici%n de la pla a acud4a con teas ardiendo' y el primer mensajero ca4a a los pies del rey' sin aliento' aAog!ndose. 2Alabemos al Ce7or... 2tartamudeaba2. DesAecAa la rebeli%n' pasados a cucAillo tus enemigos... OJloria al reyP Arroj!ndose sobre el emisario' Da=id eFclam% furiosamente$ 2MD mi AijoN MD Absal%n' mi Aijo' mi Aeredero' el pr4ncipe realN

#o Aubo respuesta. &tro emisario llegaba jadeante' loco de j6bilo. 2El Ce7or Aa confundido a los @ue te @uer4an da7ar. Leinte mil @uedan en el campo de batalla' consumidos por la espada' sir=iendo de pasto a los buitres. D Absal%n' suspenso entre el cielo y la tierra' colgado de las ramas de un terebinto' Aa recibido en el pecAo mucAos dardos. DicAa tuya Aa sido OoA reyP @ue los Aermosos cabellos del pr4ncipe' todos impregnados de esencia' se enredaran en las ramas y le detu=iesen en su precipitada fuga. A no ser por los negros bucles' @ue ca4an como maduros racimos de =id a lo largo de la espalda... tu enemigo se Aubiese sal=ado? tan ligera iba su mula... D el emisario call%' por@ue el rey acababa de desplomarse en tierra ara7!ndose el rostro' arranc!ndose el pelo y sollo ando$ EOKijo' Aijo m4oPE EBlanco y #egroE' n6m. -::' )*99. Al buen callar... #o ten4an m!s Aijo @ue a@uel los du@ues de /oledo' pero era un ni7o como unas flores? sano' apuesto' intr8pido' y' en la edad tierna' de condici%n tan angelical y noble' @ue le amaban sus ser=idores punto menos @ue sus padres. /ra4ale su madre =estido de terciopelo @ue guarnec4an encajes de Kolanda' luciendo guantes de olorosa gamu a y brincos y joyeles de pedrer4a en el cintillo del birrete? y al mirarle pasar por la calle' bi arro y gal!n cual un caballero en miniatura' las mujeres le ecAaban besos con la punta de los dedos' las =eje uelas re4an gui7ando el ojo para significar EOQui8n te =er! a los =eintePE' y los gra=es beneficiados y los frailes austeros' sacando la cabe a de la capucAa y las manos de las mangas' le en=iaban al paso una bendici%n. Cin embargo' el du@ue de /oledo' aun@ue muy orgulloso de su =!stago' obser=aba con in@uietud creciente una mala cualidad @ue ten4a' y @ue seg6n a=an aba en edad el ni7o don CancAo iba en aumento. Consist4a el defecto en una especie de man4a tenac4sima de cantar la =erdad a trocAe y mocAe' =iniese a cuento o no =iniese' en cual@uier asunto y delante de cual@uier persona. Cortesano =iejo ya el du@ue de /oledo' ducAo en saber @ue en la corte todo es disfra ' adi=inaba con terror @ue su Aijo' por m!s alentado' generoso' listo y agudo @ue se mostrase' jam!s obtendr4a el alto puesto @ue le era debido en el mundo' si no correg4a tan funesta propensi%n. 2>e7ida est! la discreci%n con la =erdad$ como @ue la =erdad es a menudo la indiscreci%n misma 2ad=ert4a a su Aijo el du@ue2. Por la boca solemos morir como los simples peces' y no es muerte propia de Aombre a=isado' sino de animal bruto' fr4o y torpe 2sol4a a7adir. Corr4ase y aflig4ase el rapa de tales reprensiones y ad=ertencias' y persuadido de @ue erraba al ser tan sincero' propon4a en su cora %n enmendarse? pero su natural no lo consent4a$ una fuer a eFtra7a le tra4a la =erdad a los labios' no d!ndole punto de reposo Aasta @ue la soltaba por fin' con gran aflicci%n del du@ue' @ue se mataba en repetir$ 2Kijo CancAo' mira @ue lo @ue Aaces... La =erdad es un =eneno de los m!s acti=os? pero en =e de tomarse por la boca' sale de ella. Esparcida en el aire' es cuando mata. Ci tan atracti=a te parece la fatal =erdad' gu!rdala en ti y para ti? no la repartas con nadie' y a nadie en=enenar!s. Acaeci%' pues' @ue frisando en los trece a7os y siendo cada =e m!s lindo' dispuesto y gentil el Aijo de los du@ues de /oledo' un d4a @ue la reina sali% a o4r misa de parida a la catedral' Aubo de =erle al paso' y prendada de su apostura y de la buena gracia con @ue le Ai o una re=erencia profund4sima' @uiso informarse de @ui8n era' y apenas lo supo' llam% al du@ue y con grandes instancias le pidi% a don CancAo para paje de su real persona. (!s aterrado @ue lisonjeado' particip% el du@ue a su Aijo el Aonor @ue les dispensaba la reina. 2A@u4 de mis recelos' a@u4 del peligro' CancAo... /u funesto acAa@ue de =eracidad aAora es cuando =a a perderte y perdernos. Ci la reser=a y el arte de bien callar son siempre pro=ecAosas' en la c!mara de los reyes son indispensables' te lo juro.

2Antes pienso' padre 2replic% el preco don CancAo2' @ue al lado de los reyes' por ser ellos figura e imagen de Dios' alentar! la =erdad misma. #o cabr! en ellos mentira ni acci%n @ue deba ser oculta o reser=ada. Confuso y perplejo dej% la respuesta al du@ue' pues le escarabajeaban en la memoria ciertas murmuraciones cortesanas referentes a li=iandades y amor4os regios? pero tomando aliento$ 2#o' Aijo 2eFclam% por fin2' no es as4 como t6 supones... Cuando seas mayor y tu ra %n madure' entender!s estos enigmas. Por aAora solo te dir8 @ue si =as a la corte resuelto a decir =erdades' mejor ser! @ue tomes ya mi cabe a y se la entregues al =erdugo. Cabi bajo y melanc%lico se @ued% alg6n tiempo don CancAo' Aasta @ue' como el @ue promete' eFtendi% la mano con eFtra7a gra=edad' impropia de su ju=entud. 2Do s8 el remedio 2afirm%. (entir me es imposible' pero no as4 guardar silencio. Kaced =os' padre' correr la =o de @ue un accidente me Aa pri=ado del Aabla' y yo os prometo' por dispensaros fa=or' ser mudo Aasta el 6ltimo d4a de mi =ida si es preciso. Pareci% bien el arbitrio al du@ue y di=ulg% lo de la mude ? siendo lo notable del caso @ue la reina' sabedora de @ue el bello rapa era mudo' mostr% alegr4a suma y mayor empe7o en tenerle a su ser=icio y %rdenes. En efecto' desde a@uel d4a asisti% don CancAo como paje en la c!mara de la reina' sellados los labios por el candado de la =oluntad' =iendo y oyendo todo cuanto ocurr4a' pero sin medios de propalarlo. Poco a poco la reina iba cobr!ndole eFtremado cari7o. CancAo se pasaba las Aoras muertas ecAado en cojines de terciopelo al pie del sill%n de su ama y recostando la cabe a en sus faldas' mientras ella con la fina mano cargada de sortijas le acariciaba maternalmente los oscuros y sedosos bucles. Las primeras =eces @ue don CancAo fue encargado de abrir la puerta secreta a cierto magnate' y le =io penetrar furti=amente y a desAora en el camar4n' y a la reina ecAarle al cuello los bra os' el pajecillo se doli%' se indign%' y' a poder soltar la lengua' Dios sabe la tragedia @ue en el palacio se arma. Por fortuna' CancAo era mudo? o4a' eso s4' y las pl!ticas de los dos enamorados le pusieron al corriente de cosas Aarto gra=es' de secretos de Estado y familia? entre otros' de @ue el rey' a su =e ' sal4a todas las nocAes con mara=illoso recato a =isitar a cierta jud4a muy Aermosa' por @uien ol=idaba sus obligaciones de esposo y de monarca' y merced a cuyo influjo proteg4a desmedidamente a los Aebreos' con perjuicio de sus reinos y mengua de sus tesoros. En=uelta en el misterio esta intriga' no la sab4an m!s @ue el magnate y la reina? y don CancAo' trasladando su indignaci%n del delito de la mujer al del marido' celebr% nue=amente no Aaber tenido =o ' por@ue as4 no se =e4a en riesgo de re=elar =erdad tan infame. Pasado alg6n tiempo' la confian a con @ue se Aablaban delante del mudo pajecillo instruy% a 8ste de =arias maldades gordas @ue se tramaban en la corte$ supo c%mo el pri=ado' disimuladamente' Aac4a mangas y capirotes de la Aacienda p6blica' y c%mo el t4o del rey conspiraba para destronarle' con otras infinitas tunantadas y bella@uer4as @ue a cada momento soli=iantaban y encrespaban la c%lera y la =irtuosa impaciencia de don CancAo' poniendo a prueba su constancia' en el mutismo absoluto a @ue se Aab4a comprometido. Cuced4a entretanto @ue le amaban todos mucAo' por@ue a@uel lindo paje silencioso' tan Aidalgo y tan obediente' jam!s Aab4a causado da7o alguno a nadie. #o Aay para @u8 decir si le fa=orec4an las damas' =i8ndole tan gentil y estando ciertas de su discreci%n? y desde el rey Aasta el 6ltimo criado' todos le deseaban bienes. /anto aument% su cr8dito y fa=or' @ue al cumplir los =einte a7os y tener @ue dejar su oficio de paje por el noble empleo de las armas' colm!ronle de mercedes a porf4a el rey' la reina' el pri=ado y el infante' acrecentando los Aonores y preeminencias de su casa y Aaci8ndole donaci%n de alcald4as' fortale as' =illas y castillos. D cuando' A6medas las mejillas de beso empapado de l!grimas con @ue le despidi% la reina' @ue le @uer4a como a otro Aijo? oprimido el cuello con el peso de la cadena de oro @ue acababa de ce7irle el rey' sali% don CancAo del alc! ar y cabalg% en el fogoso andalu de @ue el infante le Aab4a AecAo presente? al =er cu!ntos males Aab4a e=itado y cu!ntas prosperidades Aab4a tra4do su eFtra7a determinaci%n' tent%se la lengua con los dientes' y' meditabundo' dijo para s4 Hpues para los dem!s

estaba bien determinado a no decir oFte ni moFteI$ EA la primera palabra @ue sueltes al aire' lengua m4a' con estos dientes o con mi pu7al te corto y te AecAo a los canes.E Kay eruditos @ue sostienen la opini%n de @ue de esta Aistoria procede la frase =ulgar' sin otra eFplicaci%n plausible$ EAl buen callar llaman CancAo.E EBlanco y #egroE' n6m. ),99' )*)+. Fausto y Dafrosa La aguardaba en el embarcadero a boca de nocAe' y cuando di=is% a lo lejos la barca' @ue a=an aba al empuje de los bra os fuertes de los remeros' abriendo estela de lu =erdosa en el mar fosforecente' al cora %n de Fausto se agolp% la sangre' y sus ojos se nublaron. Len4a o' mejor dicAo' la tra4an' se la entregaban? en su poder iba a estar a@uella por @uien tantas =eces Aab4a pasado la nocAe en =ela' febril' paladeando ac4bar' desesperando y mordi8ndose los pu7os de rabia' o esperando insensatamente. M0nsensatamenteN Criminalmente se dir4a mejor. Por a@uella @ue se reclinaba en la proa' en=uelta en blancos =elos' en actitud pensati=a' Fausto Aab4a descendido a la delaci%n y al espionaje como un liberto' ecAando negra mancAa sobre el decoro de su estirpe consular. Por ella Aab4a desli ado en los o4dos del emperador Eap%stataE el consejo fatal al eF prefecto Fla=iano' y m!s de una =elada' a la claridad indecisa de la triple l!mpara cubicularia' las sombras del cortinaje dibujaron ante los ojos espantados de Fausto la p!lida figura de un =ar%n ilustre marcado en la frente con el Aierro @ue estigmati a a los facinerosos... Pero en a@uel instante el musical cAapaleteo de los remos aAuyentaba remordimientos y angustias' y de lo profundo de las aguas la =o de las sirenas de la felicidad sub4a como un Aimno... Descendi% Fausto al muelle con precipitaci%n' y cogiendo de manos de los escla=os el taburete de cedro' lo present% al pie de Dafrosa' @ue prontamente' sin Aacer Aincapi8' salt% a las puntiagudas piedras. A la salutaci%n' al EOA=ePE @ue en temblorosa =o articul% Fausto' respondi% ella con una sonrisa triste. D ecAaron a andar Aacia la =illa' sin @ue Fausto se atre=iese a ofrecer el antebra o para @ue Dafrosa se apoyase. Rn poco de sobrealiento de la matrona indicaba' sin embargo' @ue no Aubiese sido superfluo el auFilio. En la terra a de la =illa' alumbrada por antorcAas fijas en la pared' estaba dispuesto un refresco de biene=enida? lecAe' frutas' pan en flor' peces cocidos 2los sencillos manjares de @ue gusta una cristiana2. Ce lo Ai o obser=ar Fausto a Dafrosa' la cual' rompiendo uno de los panes' los lle=% a los labios' no sin Aacer antes la se7al de la cru . Qued!ronse solos Fausto y la tan deseada. Parpadeaban las estrellas en el firmamento tur@u4' y el aire columpiaba bocanadas de esencia de rosas purp6reas' unas rosas @ue el mismo emperador 5uliano Aab4a tra4do de Alejandr4a para adornar con festones de ellas el ara de la Afrodita' por@ue se atribu4an a su aroma =irtudes como de filtro para enajenar el cora %n. Fue Dafrosa @uien rompi% el peligroso silencio. 2Fausto 2dijo con tran@uila melancol4a2' M@ui8n nos dijera @ue nos encontrar4amos as4 otra =e N Cuando yo me confesaba llorando de @ue no pod4a ol=idarte' Miba a suponer @ue el Cacro emperador me desterrase a =i=ir contigoN 0ndeciso Fausto' dud% entre caer a los pies de la matrona y abra ar sus rodillas o contestar algo 2no sab4a @u82. Entonces Dafrosa ecA% atr!s el =elo blanco @ue en=ol=4a el %=alo de su rostro' y a la lu de las antorcAas Fausto pudo =er con asombro una cara consumida por el dolor' unos ojos marcAitos' unas mejillas demacradas? el pelo' recogido modestamente con cintas de lana =ioleta' no era ya a@uella rubia =edija' aureola de oro? Oa Dafrosa se le Aab4a =uelto el cabello todo gris' del gris de las nubes' del gris de la ceni a seca y Aacinada en el AogarP 2Puedes mirarme impunemente' Fausto 2a7adi% ella2. Coy otra. La Dafrosa @ue conociste no est! ya en el mundo. Despu8s de @ue me contemples' te =ol=er!s a tu palacio de >oma' dej!ndome sola en esta isla' donde Aar8 penitencia. Ke sido

justamente castigada por Aaberte @uerido' cari7o in=oluntario @ue yo no pod4a arrancar de m4 por m!s @ue Aac4a. Ce lle=aron a mi marido para matarle poco a poco' y a m4 me despreciaron. Lo merec4a. AAora los mal=ados me entregan a ti' @ui ! por creer @ue t6 eres un peligro. Para Dafrosa ya no Aay peligros. (4rame as4? despacio' con atenci%n? eFam4name. La misericordia di=ina me Aa @uitado enteramente mi Aermosura. 0nm%=il permanec4a Fausto' penetrado de un sentimiento singular' diferente de cuantos Aasta entonces Aab4an agitado su alma complicada de romano de la decadencia' de amigo del refinado fil%sofo' el c8sar 5uliano. #o Aac4a mucAo @ue en el palacio imperial' ante las aras restauradas de la Valeos Ael8nica' Aab4an celebrado los dos amigos un pacto' especie de misteriosa iniciaci%n de un culto secreto' di=erso del =ulgar paganismo @ue se saciaba con los sacrificios de bueyes y terneros' con las ceremonias impuras. Esta otra religi%n' preferida por 5uliano' reempla aba la teogon4a y las supersticiones con la adoraci%n de la belle a suprema de la Forma en su armon4a di=ina' en su euritmia sacrosanta' cuya relaci%n percibe la inteligencia por encima de los sentidos. Rna estatua de mujer' perfect4sima' de l4neas impecables' obra de Fidias' se ergu4a sobre el ara' en mitad de la capillita o cella donde el emperador cumpl4a el rito' derramando las claras libaciones' @uemando el incienso sabeo en el pebetero de oro de eF@uisita labor oriental. D el Ap%stata' tomando de la mano a su amigo' le obligaba a postrarse all4' murmurando$ EEsta es la Diosa' 8sta' y no el triste Jalileo' @ue Aa tra4do la fealdad al mundo.E D' aAora Fausto' en presencia de Dafrosa' la mujer tan codiciada cuando la pose4a Fla=iano y ella =i=4a recluida al pie de sus lares' por no descubrir en los ojos los pensamientos' aAora Fausto ad=ert4a en s4 mismo un trastorno' una =ariaci%n incomprensible. Los afanes' los delirios' las ansias de posesi%n' la fiebre pasional tanto tiempo sufrida' alimentada por la Beldad' @ue ata las almas y no las suelta Aasta el sepulcro' Aab4an desaparecido. La forma adorada no eFist4a' y tampoco lo @ue se deri=a de ella. En el mar tran@uilo Aab4an enmudecido las sirenas cantoras? en el cielo tur@u4 las estrellas ya no parpadeaban de amor. Las rosas no desprend4an ni un !tomo de esencia$ el roc4o de la nocAe probablemente congelaba sus c!lices' derramando en ellos una serenidad fr4gida. Las tenaces ligaduras de la carne se romp4an en Fausto? su sangre' antes fuego' discurr4a con=ertida en lu por las =enas. D acerc!ndose a Dafrosa' le tom% las manos y las lle=% a su frente' murmurando en un suspiro$ 2Por@ue Aas perdido tu Aermosura' te @uiero m!s. /e parecer! @ue es mentira' y a m4 ayer me lo parec4a tambi8n' pero mira @ue no te enga7o. #o retir% las palmas Dafrosa. Este sencillo contacto no infund4a tanto Aorror a los cristianos de a@uellos siglos como a los actuales' acaso por@ue entonces eran m!s castos en su cora %n. Las palmas de Dafrosa Aalagaron la inclinada cabe a de Fausto' y acercando los labios a su o4do' susurr%$ 2/e creo. Es natural eso @ue me dices. /6' Fausto' Aermano m4o' eres cristiano tambi8n. La cr%nica refiere @ue Can Fausto sufri% el martirio y @ue Canta Dafrosa recogi% de nocAe su cuerpo para @ue no lo de=orasen los perros' pagando esta obra de caridad con la =ida. EBlanco y #egroE' n6m. -;,' )*99.