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(Historia amorosa)

Insolacin

Emilia Pardo Bazn

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A Jos Lzaro Galdiano en prenda de amistad La Autora -ILa primer seal por donde Ass Taboada se izo !ar"o de #ue aba salido de los limbos del sueo$ %ue un dolor !omo si le barrenasen las sienes de parte a parte !on un barreno %insimo& lue"o le pare!i #ue las ra!es del pelo se le !on'ertan en millares de puntas de a"u(a ) se le !la'aban en el !rneo* Tambin not #ue la bo!a estaba pe"a(osita$ amar"a ) se!a& la len"ua$ e! a un pedazo de esparto& las me(illas ardan& latan desa%oradamente las arterias& ) el !uerpo de!laraba a "ritos #ue$ si era )a ora mu) razonable de saltar de !ama$ no estaba l para 'alentas tales* +uspir la seora& dio una 'uelta$ !on'en!indose de #ue tena molidsimos los uesos& al!anz el !ordn de la !ampanilla$ ) tir !on "arbo* Entr la don!ella$ pisando #uedo$ ) entreabri las maderas del !uarto-to!ador* ,na %le! a de luz se !ol en la al!oba$ ) Ass e-!lam !on 'oz ron!a ) debilitada. - /enos abierto*** /u) po!o*** As* -01mo le 'a$ seorita2 - pre"unt mu) sol!ita la 3n"ela 4por mal nombre 5iabla6-* 0+e en!uentra al"o ms ali'iada a ora2 - +$ i(a***$ pero se me abre la !abeza en dos* -7A)8 0Tenemos la maldita de la (a#ue!ona2 - 1la'ada*** A 'er si me traes una taza de tila*** -0/u) !ar"ada$ seorita2 - 9e"ular*** - :o) 'olando* ,n !uarto de ora dur el 'uelo de la 5iabla* +u ama$ 'uelta de !ara a la pared$ suba las sbanas asta !ubrirse la !ara !on ellas$ sin ms ob(eto #ue sentir el %res!o de la batista en a#uellas me(illas ) %rente #ue estaban e! ando lumbre* 5e tiempo en tiempo$ se per!iba un "emido sordo* En la mollera su)a %un!ionaba$ de se"uro$ toda la ma#uinaria de la 1asa de la /oneda$ pues no re!ordaba aturdimiento !omo el presente$ sino el #ue aba e-perimentado al 'isitar la %bri!a de dinero ) salir medio lo!a de las salas de a!ua!in* Enton!es$ lo mismo #ue a ora$ se le %i"uraba #ue una le"in de enemi"os se di'erta en pe"arle tenazazos en los sesos ) de'anarle !on ar"adillos !andentes la masa en!e%li!a* Adems$ notaba !ierta trepida!in all dentro$ i"ual #ue si la !ama %uese una ama!a$ ) a !ada balan!e se le amontonase el estma"o ) le metiesen en prensa el !orazn* La tila* 1alentita$ mu) bien e! a* Ass se in!orpor$ su(etando la !abeza ) apretndose las sienes !on los dedos* Al a!er!ar la !u! arilla a los labios$ nuseas reales ) e%e!ti'as* - ;i(a*** est ir'iendo*** Abrasa* 7A)8 +ostenme un po!o$ por los ombros* 7As8

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Era la 5iabla una ! i!a despabilada$ lista !omo una pimienta. una lu"uesa #ue no le !eda el paso a la andaluza ms ladina* /ir a su ama "uiando un po!o los o(os$ ) di(o !ompun"idsima al pare!er. - +eorita*** :a)a por 5ios* 0+e en!uentra peor2 Lo #ue tiene no es sino eso #ue le di!en all en nuestra tierra un soleado*** A)er se !aan los p(aros de !alor$ ) usted %uera todo el santo da*** - Eso ser*** - a%irm la dama* -0=uiere #ue 'a)a ense"uidita a a'isar al seor de +n! ez del Abro(o2 - >o seas tonta*** >o es !osa para andar %astidiando al mdi!o* ,n meneo a la taza* /?dala a ese 'aso*** 1on un par de trase"aduras de 'aso a taza ) 'i!e'ersa$ #ued potable la tila* Ass se la embo!$ ) al punto se 'ol'i a!ia la pared* - =uiero dormir*** >o almuerzo*** Almorzad 'osotros*** +i 'ienen 'isitas$ #ue e salido*** Atenders por si llamo* ;ablaba la dama sorda ) opa!amente$ de mal talante$ !omo a#uel #ue no est para bromas ) tiene i"ualmente desazonados el !uerpo ) el espritu* +e retir por %in la don!ella$ ) al 'erse sola$ Ass suspir ms pro%undo ) alz otra 'ez las sbanas$ #uedndose a!urru!ada en una !on! a de tela* +e arre"l los plie"ues del !amisn$ pro!urando #ue la !ubriese asta los pies& e! atrs la made(a de pelo re'uelto$ empapado en sudor ) spero de pol'o$ ) lue"o permane!i #uiete!ita$ !on sntomas de ali'io ) aun de bienestar %si!o produ!ido por la in%usin !almante* La (a#ue!a$ #ue )a se sabe !mo es de !apri! osa ) maniti!a$ se aba mar! ado por la posta desde #ue lle"ara al estma"o la taza de tila& la !alentura !eda$ ) las bas!as iban apla!ndose*** +$ lo #ue es el !uerpo se en!ontraba me(or$ in%initamente me(or& pero$ 0) el alma2 0=u pro!esin le andaba por dentro a la seora2 >o !abe duda. si a) una ora del da en #ue la !on!ien!ia "oza todos sus %ueros$ es la del despertar* +e distin"ue mu) bien de !olores despus del des!anso no!turno ) el parntesis del sueo* Ambi!iones ) deseos$ a%e!tos ) ren!ores se an des'ane!ido entre una espe!ie de niebla& %altan las e-!ita!iones de la 'ida e-terior& ) as !omo despus de un lar"o 'ia(e pare!e #ue la !iudad de donde salimos a!e tiempo no e-iste realmente$ al despertar suele %i"urrsenos #ue las %iebres ) !uidados de la 'spera se an ido en umo ) )a no 'ol'ern a a!osarnos nun!a* Es la !ama una espe!ie de !elda donde se medita ) a!e e-amen de !on!ien!ia$ tanto me(or !uanto #ue se est mu) a "usto$ ) ni la luz ni el ruido distraen* Grandes dolores de !orazn ) propsitos de la enmienda suelen #uedarse entre las mantas* ,nas mia(as de todo esto senta la seora& slo #ue a sus dems impresiones sobrepu(aba la del asombro* @0Pero es de 'eras2 0Pero me a pasado eso2 +eor 5ios de los e(r!itos$ 0lo e soado o no2 +!ame de esta dudaA* B aun#ue 5ios no se tomaba el traba(o de responder ne"ando o a%irmando$ a#uello #ue reside en al"?n rin!n de nuestro ser moral ) nos abla tan !ate"ri!amente !omo pudiera a!erlo una 'oz di'ina$ !ontestaba. @Grandsima ip!rita$ bien sabes t? !mo %ue. no me pre"untes$ #ue te dir al"o #ue te es!uezaA* - Tiene razn la 5iabla. a)er atrap un soleado$ ) para m$ el sol*** matarme* 7Este ! i! arrero de /adrid8 7El 'eranito ) su alma8 Bien empleado$ por meterme en a'isperos* A estas oras deba )o andar por mi tierra*** 5oa Cran!is!a Taboada se #ued un po#uitn ms tran#uila desde #ue pudo e! arle la !ulpa al sol* A buen se"uro #ue el astro-re) di(ese esta bo!a es ma protestando$ pues aun#ue est menos a!ostumbrado a las a!usa!iones de "aleotismo #ue la luna$ es de presumir #ue las a!o(a !on i"ual impasibilidad e indi%eren!ia* - 5e todos modos - ar"u) la 'oz in%le-ible -$ !on%iesa$ Ass$ #ue si no ubieses tomado ms #ue sol*** :amos$ a m no me 'en"as t? !on istorias$ #ue )a sabes #ue nos !ono!emos***
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7!omo #ue andamos (untos a!e la %riolera de treinta ) dos abriles8 >ada$ a#u no 'alen subter%u"ios*** B tampo!o sir'e ale"ar #ue si %ue inesperado$ #ue si pare!e mentira$ #ue si patatn$ #ue si patatn*** ;i(a de mi !orazn$ lo #ue no su!ede en un ao su!ede en un da* >o a) #ue darle 'ueltas* T? as sido asta la presente una seora inta! able& bien. una per%e!ta 'iuda& !on%ormes. te as lle'ado en peso tus dos aitos de luto 4!osa tanto ms meritoria !uanto #ue$ seamos %ran!os$ ?ltimamente )a ne!esitabas al"una 'irtud para #uerer a tu to$ esposo ) seor natural$ el insi"ne mar#us de Andrade$ !on sus bi"otes pintados ) sus ali%a%es$ %stulas o lo #ue %uesen6& a pesar de tu "enio animado ) tu a%i!in a las di'ersiones$ en 'einti!uatro meses no se te a 'isto el pelo sino en la i"lesia o en !asa de tus ami"as ntimas& !on'enido. as !onsa"rado lar"as oras al !uidado de tu nia ) eres madre !ariosa& nadie lo nie"a. te as propuesto siempre portarte !omo una seora$ dis%rutar de tu posi!in ) tu independen!ia$ no meterte en los ni a!er !ontrabando& lo re!onoz!o. pero*** 0#u #uieres$ mu(er2$ te des!uidaste un minuto$ in!urriste en una ! i#uillada 4por#ue %ue una ! i#uillada$ pero ! i#uillada del "nero atroz$ !on'n!ete de ello6$ ) por !uanto 'iene el demonio ) la enreda ) te en!uentras de patitas en la "ran trapisonda*** >o andemos !on sol por a#u ) !alor por all* 5is!ulpas de mal pa"ador* Te %alta asta la e-!usa 'ul"ar$ la del !ariito ) la pasion!illa*** >ada$ ! i!a$ nada* ,n pe!ado "ordo en %ro$ sin !ir!unstan!ias atenuantes ) !on ribetes de desliz ! aba!ano* 7Te lu!iste8 Ante estos ar"umentos irre%utables men"uaba la a!!in bien e! ora de la tila ) Ass iba e-perimentando otra 'ez terrible desasosie"o ) so%o!o* El barreno #ue antes le taladraba la sien$ se aba 'uelto sa!a!or! os$ ) a!iendo in!api en el o!!ipu!io$ pare!a #ue en"an! aba los sesos a %in de arran!arlos i"ual #ue el tapn de una botella* Arda la !ama ) tambin el !uerpo de la !ulpable$ #ue$ !omo un +an Lorenzo en sus parrillas$ daba 'ueltas ) ms 'ueltas en bus!a de rin!ones %res!os$ al borde del !ol! n* 1on'en!ida de #ue todo abrasaba i"ualmente$ Ass brin! de la !ama aba(o$ ) blan!a ) silen!iosa !omo un %antasma entre la penumbra de la al!oba$ se diri"i al la'abo$ tor!i el "ri%o del depsito$ ) !on las )emas de los dedos empapadas en a"ua$ se umede!i %rente$ me(illas ) nariz& lue"o se re%res! la bo!a$ ) por ?ltimo se ba los prpados lar"amente$ !on %rui!in& e! o lo !ual$ !re) sentir #ue se le despe(aban las ideas ) #ue la punta del barreno se retiraba po#uito a po!o de los sesos* 7A)$ #u ali'io tan ri!o8 A la !ama$ a la !ama otra 'ez$ a !errar los o(os$ a estarse #uiete!ita ) !allada ) sin pensar en !osa nin"una*** +$ a buena parte* 0>o pensar di(iste2 1uanto ms se a#uietaban los zumbidos ) los latidos ) la (a#ue!a ) la !alentura$ ms ntidos ) a"udos eran los re!uerdos$ ms a!ti'as ) endiabladas las !a'ila!iones* - +i )o pudiese rezar - dis!urri Ass -* >o a) para esto de !on!iliar el sueo !omo repetir una misma ora!in de !arretilla* Intentolo en e%e!to& mas si por un lado era sopor%era la opera!in$ por otro a"ra'aba las in#uietudes ) res#uemazones morales de la seora* Bonito se pondra el padre ,rda- !uando to!asen a !on%esarse de a#uella !osa inaudita ) estupenda* 7El$ #ue tanto se atu%aba por menuden!ias de es!otes$ in%ra!!iones de a)uno$ asisten!ia a saraos en !uaresma$ mermas de misa ) otros pe!adillos #ue trae !onsi"o la 'ida mundana en la !orte8 0=u !ir!unlo#uios seran ms ade!uados para atenuar la primer impresin de espanto ) la primer %ilpi!a2 +$ s 7!ir!unlo#uios al padre ,rda-8 7El$ #ue lo pre"untaba todo dere! o ) !laro$ sin pararse en 'er"Fenzas ni en reti!en!ias8 71on a#uel "eniazo de pl'ora ) a#uella man"a estre! ita #ue "astaba8 +i al menos permitiese e-pli!ar la !osa desde un prin!ipio$ bien e-pli!ada$ !on todas las a!lara!iones ) notas pre!isas para #ue se 'iese la %atalidad$ la serie de !ir!unstan!ias #ue*** Pero$ 0#uin se atre'e a a!er mrito de !iertas dis!ulpas ante un (esuita tan duro de pelar ) tan lar"o de entendederas2 Esos seores #uieren #ue todo sea 'irtud a ra(a tabla ) no
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entienden de !omponendas$ ni de e-!usas* Antes pare!e #ue se les ta! aba de tolerantsimos. no$ pues lo #ue es a ora*** >o obstante el triste !on'en!imiento de #ue !on el padre ,rda- sera perder tiempo ) derro! ar sali'a todo lo #ue no %uese de!ir a!?some$ a!?some$ Ass$ en la penumbra del dormitorio$ entre el silen!io$ !ompona mentalmente el relato #ue si"ue$ donde !laro est #ue no aba de !olo!arse en el peor lu"ar$ sino paliar el !aso. aun#ue$ seores$ ello admita bien po!os paliati'os* - II ;a) #ue tomarlo desde al"o atrs ) !ontar lo #ue pas$ o por me(or de!ir$ lo #ue se ! arl antea)er en la tertulia semanal de la du#uesa de +a a"?n$ a la !ual so) asidua !on!urrente* Tambin la %re!uenta mi paisano el !omandante de artillera don Gabriel Pardo de la La"e$ !umplido !aballero$ aun#ue un po#uillo ino!entn$ ) sobre todo mu) estra%alario ) bastante perni!ioso en sus ideas$ #ue a 'e!es sostiene !on "ran !alor ) ter#uedad$ si bien las ms no! es le da por a!o#uinarse ) !allar o (u"ar al tresillo$ sin importrsele de lo #ue pasa en nuestro !orro* >o obstante$ desde #ue )o so) obli"ada todos los mir!oles$ notan #ue don Gabriel se a!er!a ms al !r!ulo de las seoras ) "usta de armar penden!ia !onmi"o ) !on la duea de la !asa& por lo !ual a) #uien ase"ura #ue no le parez!o sa!o de pa(a a mi paisano$ aun !uando otros a%irman #ue est enamorado de una prima o sobrina su)a$ a!er!a de #uien se re%ieren no s #u istorias raras* En %in$ el !aso es #ue disputando ) pelendonos siempre$ no a!emos malas mi"as el !omandante ) )o* 7=u malas mi"as8 A !ada polmi!a #ue armamos$ pare!e aumentar nuestra simpata$ !omo si sus mismas "enialidades morales 4no s darles otro nombre6 me %uesen !a)endo en "ra!ia ) pare!indome indi!io de !ierta bondad interior*** Ello 'a mal e-presado***$ pero )o me entiendo* Pues antea)er 4para 'enir al asunto6$ estu'o el !omandante desde los primeros momentos mu) de!idor ) mu) alborotado$ a!indonos rer !on sus manas* Le sopl la 'entolera de sostener una 'ul"aridad. #ue Espaa es un pas tan sal'a(e !omo el 3%ri!a 1entral$ #ue todos tenemos san"re a%ri!ana$ beduina$ rabe o #u s )o$ ) #ue todas esas m?si!as de %erro!arriles$ tel"ra%os$ %bri!as$ es!uelas$ ateneos$ libertad polti!a ) peridi!os$ son en nosotros postizas ) !omo pe"adas !on "oma$ por lo !ual estn siempre despe"ndose$ mientras lo 'erdaderamente na!ional ) "enuino$ la barbarie$ subsiste$ prometiendo durar por los si"los de los si"los* +obre esto se le'ant el !aramillo #ue es de suponer* Lo primero #ue le repli#u %ue !ompararlo a los %ran!eses$ #ue !reen #ue slo ser'imos para bailar el bolero ) repi!ar las !astauelas& ) aad #ue la "ente bien edu!ada era i"ual$ idnti!a$ en todos los pases del mundo* - Pues mire usted$ eso empiezo por ne"arlo - salt Pardo !on "randsima %o"osidad -* 5e los Pirineos a!$ todos$ sin e-!ep!in$ somos sal'a(es$ lo mismo las personas %inas #ue los tos& lo #ue pasa es #ue nosotros lo disimulamos un po#uillo ms$ por 'er"Fenza$ por !on'en!in so!ial$ por !on'enien!ia propia& pero #ue nos pon"an el plano in!linado$ ) )a resbalaremos* El primer ra)ito de sol de Espaa 4este sol !on #ue tanto nos muelen los e-tran(eros ) #ue !asi nun!a est en !asa$ por#ue a#u llue'e lo propio #ue en Pars$ #ue ese es el ! iste***6* Le interrump. - ;ombre$ slo %alta #ue tambin nie"ue usted el sol* - >o lo nie"o$ 7#u e de ne"arlo8 Por lo mismo #ue suele embozarse bien en in'ierno$ de miedo a las pulmonas$ en 'erano lo tienen ustedes !on'irtiendo a /adrid en sartn o !aldera in%ernal$ donde nos a! i! arramos todos*** B !laro$ no bien asoma$ produ!e una %iebre ) una
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e-!ita!in endiabladas*** +e nos sube a la !abeza$ ) enton!es es !uando se ni'elan las !lases ante la ordinariez ) la %ero!idad "eneral*** - :amos$ )a pare!i a#uello* ,sted lo di!e por las !orridas de toros* En e%e!to$ a Pardo le da mu) %uerte eso de las !orridas* Es uno de sus prin!ipales ) %re!uentes asuntos de sermn* En tomando la ampolleta sobre los toros$ a) #ue orle poner !omo di"an dueas a los partidarios de tal espe!t!ulo$ #ue l !onsidera tan pe!aminoso !omo el padre ,rda- los bailes de Piata ) las representa!iones del 5emimonde ) 5i'or!imonos* +ale a relu!ir a#uello de las tres %ieras$ toro$ torero ) p?bli!o& la primera$ #ue se de(a matar por#ue no tiene ms remedio& la se"unda$ #ue !obra por matar& la ter!era$ #ue pa"a para #ue maten$ de modo #ue 'iene a resultar la ms %eroz de las tres& ) tambin a#uello de la suerte de pi!a$ ) de las tripas !ol"ando$ ) de las e-!omuniones del Papa !ontra los !atli!os #ue asisten a !orridas$ ) de los per(ui!ios a la a"ri!ultura*** Lo #ue es la !uenta de per(ui!ios la sa!a de un modo imponente* ;asta 'iene a resultar #ue por !ulpa de los toros a) d%i!it en la ;a!ienda ) emos tenido las dos "uerras !i'iles*** 4:erdad #ue esto lo solt en un instante de a!aloramiento$ ) !omo 'io la "re"uera ) la ! a!ota #ue armamos$ medio se desdi(o*6 Por todo lo !ual$ )o pens #ue al nombrar %ero!idad ) barbarie$ 'endran los toros detrs* >o era eso* Pardo !ontest. - 5e(emos a un lado los toros$ aun#ue bien re'elan el in%lu(o barbarizante o barbarizador 4!omo ustedes "usten6 del sol$ )a #ue es a-iomti!o #ue sin sol no a) !orrida buena* Pero pres!indamos de ellos& no #uiero #ue di"an ustedes #ue )a es mana en m la de sa!ar a relu!ir la "ente !orn?peta* Tomemos !ual#uiera otra mani%esta!in bien "enuina de la 'ida na!ional***$ al"o mu) espaol ) mu) !ara!tersti!o*** 0>o estamos en tiempo de %erias2 0>o es maana +an Isidro Labrador2 0>o 'a la "ente estos das a solazarse por la pradera ) el !erro2 - Bueno. 0) #u2 0Tambin !riti!ar usted las %erias ) el +anto2 Este seor no perdona ni a la !orte !elestial* - Bueno est el +anto$ ) 'aliente saturnal as#uerosa la #ue sus de'otos le o%re!en* +i +an Isidro la 'e$ l #ue era un onrado ) pa!%i!o a"ri!ultor$ !on'ierte en piedras los "arbanzos tostados$ ) desde el !ielo des!alabra a sus admiradores* A#uello es un a#uelarre$ una za ?rda de Plutn* Los instintos espaoles ms tpi!os !orren all desbo!ados$ lu!iendo su belleza* Borra! eras$ penden!ias$ na'a(azos$ "ula$ libertina(e "rosero$ blas%emias$ robos$ desa!atos ) bestialidades de toda !alaa*** Bonito tableau$ seoras mas*** Eso es el pueblo espaol !uando le dan suelta* Lo mismito #ue los potros al salir a la de esa$ #ue su %eli!idad !onsiste en artarse de relin! os ) !o!es* - +i me abla usted de la "ente ordinaria*** - >o$ es #ue insisto. todos i"uales en siendo espaoles& el instinto 'i'e all en el %ondo del alma& el problema es de o!asin ) lu"ar$ de poder o no sa!udir !iertos miramientos #ue la edu!a!in impone. !osa e-terna$ !s!ara ) nada ms* -7=u teoras$ 5ios miseri!ordioso8 0>i si#uiera admite usted e-!ep!iones a %a'or de las seoras2 0+omos sal'a(es tambin2 - Tambin$ ) a!aso ms #ue los ombres$ #ue al %in ustedes se edu!an menos ) peor*** >o se d usted por resentida$ ami"a Ass* 1on!eder #ue usted sea la menor !antidad de sal'a(e posible$ por#ue al %in nuestra tierra es la por!in ms apa!ible ) sensata de Espaa* A#u la du#uesa 'ol'i la !abeza !on sobresalto* 5esde el prin!ipio de la disputa estaba entretenida dando !on'ersa!in a un tertuliano nue'o$ mu! a! o andaluz$ de buena presen!ia$ i(o de un anti"uo ami"o del du#ue$ el !ual$ se"?n me di(eron$ era un ri!o a!endado residente en 1diz* La du#uesa no admite presentados$ ) slo por !ir!unstan!ias as pueden en!ontrarse !aras des!ono!idas en su tertulia* En !ambio$ a las rela!iones )a anti"uas las a"asa(a mu! simo$ ) es tan !onse!uente ) !ariosa en el trato$ #ue todos se a!en len"uas alabando su perse'eran!ia$ 'irtud #ue$ se"?n e notado$ abunda en la !orte ms de lo #ue se
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!ree* Ad'erta )o #ue$ sin de(ar de atender al %orastero$ la du#uesa apli!aba el odo a nuestra disputa ) rabiaba por mez!larse en ella. la propor!in le 'ino rodada para a!erlo$ metiendo en danza al "aditano* - /u! as "ra!ias$ seor de Pardo$ por la parte #ue nos to!a a los andalu!es* Estos "alle"uitos siempre arriman el as!ua a su sardina* 7/s apro'e! ados son8 5e sal'a(es nos a puesto$ as !omo #uien no #uiere la !osa* -7J du#uesa$ du#uesa$ du#uesa8 -respondi Pardo !on mu! a "uasa-* 75arse por aludida usted$ usted #ue es una seora tan inteli"ente$ prote!tora de las bellas artes8 7,sted #ue entiende de pu! eros mud(ares ) barreones asirios8 7,sted #ue posee !ole!!iones mineral"i!as #ue de(an !on la bo!a abierta al emba(ador de Alemania8 7,sted$ seora$ #ue sabe lo #ue si"ni%i!a %sil8 7Pues si asta miedo le an !obrado a usted !iertos pedantes #ue )o !onoz!o8 - ;a"a usted el %a'or de no #uedarse !onmi"o sua'emente* >o pare!e sino #ue so) al"una literata o al"una marisabidilla*** Por#ue le "uste a uno un !uadro o una por!elana*** +i !ree usted #ue as 'amos a !orrer un 'elo sobre a#uello del sal'a(ismo*** 0=u opina usted de eso$ Pa! e!o2 +e"?n este !aballero$ #ue a na!ido en Gali!ia$ es sal'a(e toda Espaa ) ms los andalu!es* Ass$ el seor don 5ie"o Pa! e!o*** Pa! e!o$ la seora mar#uesa 'iuda de Andrade*** el seor don Gabriel Pardo*** El "aditano$ sin pronun!iar palabra$ se le'ant ) 'ino a apretarme la mano a!iendo una !ortesa& )o murmur entre dientes eso #ue se murmura en !asos anlo"os* Llena la %rmula$ nos miramos !on la !uriosidad %ra del primer momento$ sin %i(arnos en detalles* Pa! e!o$ #ue lle'aba !on soltura el %ra!$ me pare!i distin"uido$ ) aun#ue andaluz$ le en!ontr ms bien trazas in"lesas. se me %i"ur serio ) no mu) lo!uaz ni disputador* ;a!indose !ar"o de la indi!a!in de la du#uesa$ di(o !on a!ento !errado ) %rase perezosa. - A !ada pas le !ae bien lo su)o*** >uestra tierra no a dado pruebas de ser nada ruda. tenemos all de too. poetas$ pintores$ es!ritores*** 1abalmente en Andalu!a la "ente pobre es mu %ina ) mu despabilaa* Protesto !ontra lo #ue se re%iere a las seoras* Este !aba)ero !on'endr en #ue totas son unos n"eles del !ielo* - +i me llama usted al terreno de la "alantera - respondi Pardo -$ !on'endr en lo #ue usted "uste*** +lo #ue esas "eneralidades no prueban nada* En las unidades na!ionales no 'eo ombres ni mu(eres. 'eo una raza$ #ue se determina istri!amente en esta o en a#uella dire!!in*** -7A)$ Pardo8 - supli! la du#uesa !on mu! a "ra!ia -* >ada de palabras retor!idas$ ni de %iloso%as intrin!adas* ;able usted !larito ) en !ristiano* /ire usted #ue no emos lle"ado a sabios$ ) #ue nos 'amos a #uedar en a)unas* - Bueno. pues ablando en !ristiano$ di"o #ue ellos ) ellas son de la misma pasta$ por#ue no a) ms remedio$ ) #ue en Espaa 4all 'a$ ustedes se empean en #ue pon"a los puntos sobre las es6 tambin las seoras pa"an tributo a la barbarie -lo !ual puede no ad'ertirse a primera 'ista por#ue su se-o las obli"a a adoptar %ormas menos tos!as$ ) las !ondena al papel de n"eles$ !omo les a llamado este !aballero-* A#u est nuestra ami"a Ass$ #ue a pesar de aber na!ido en el >oroeste$ donde las mu(eres son reposadas$ dul!es ) !ariosas$ sera !apaz$ al darle un ra)o de sol en la mollera$ de las mismas atro!idades #ue !ual#uier i(a del barrio de Triana o del A'apis*** -7A)$ paisano8$ )a di"o #ue est usted to!ado$ in!urable* 1on el sol tiene la tema* 0=u le izo a usted el sol$ para #ue as lo trai"a al retortero2 - +ern aprensiones$ pero )o !reo #ue lo lle'amos disuelto en la san"re ) #ue a lo me(or nos trastorna* - >o lo dir usted por nuestra tierra* All no le 'emos la !ara sino unos !uantos das del ao*
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- Pues no lo a! a#uemos al sol& ser el aire ibri!o& el !aso es #ue los "alle"os$ en ese punto$ slo aparentemente nos distin"uimos del resto de la Pennsula* 0;a 'isto usted #u bien nos a!ostumbramos a las !orridas de toros2 En /arineda )a se llena la plaza ) se !alientan los !as!os i"ual #ue en +e'illa o 1rdoba* Los !a%s %lamen!os a!en %uror& las !antaoras traen re'uelto al se-o mas!ulino& se an !omprado !ientos de na'a(as$ ) lo peor es #ue se a!e uso de ellas& asta los ! i!os de la !alle se an aprendido de memoria el te!ni!ismo taurma!o& la manzanilla !orre a mares en los tabern!ulos marinedinos& a) sus !aitas ) todo& una parodia rid!ula& !orriente& pero parodia #ue sera imposible donde no ubiese materia dispuesta para seme(antes a%i!iones* 1on'nzanse ustedes. a#u en Espaa$ desde la 9estaura!in$ maldito si a!emos otra !osa ms #ue (alearnos a nosotros mismos* Empez la broma por todas a#uellas demostra!iones !ontra don Amadeo. lo de las peinetas ) mantillas$ los tra(e!itos a medio paso ) los !aireles& si"ui !on las barbianeras del di%unto re)$ #ue le aba dado por lo ! ulo$ ) !laro$ la "ente ele"ante le imit& ) a ora es )a una epidemia$ ) entre patriotismo ) %lamen#uera$ "uitarreo ) !ante (ondo$ panderetas !on madroos !olorados ) amarillos$ ) abani!os !on las azaas ) los retratos de Cras!uelo ) /azzantini$ emos e! o una Espaita bu%a$ de tapiz de Go)a o sainete de don 9amn de la 1ruz* >ada$ es moda ) a se"uirla* A#u tiene usted a nuestra ami"a la du#uesa$ !on su !ultura$ ) su %inura$ ) sus mil dotes de dama. 0pues no se pone tan !ontenta !uando le di!en #ue es la ! ula ms salada de /adrid2 - ;ombre$ si %uese 'erdad$ 7)a se 'e #ue me pondra8 - e-!lam la du#uesa !on la 'i'eza donosa #ue la distin"ue -* 7A mu! a onra8$ ms 'ale una ! ula #ue treinta "rin"as* Lo "rin"o me apesta* +o) )o mu) espaolaza. 0se entera usted2 +e me %i"ura #ue ms 'ale ser !omo 5ios nos izo$ #ue no #ue andemos imitando todo lo de e-tran(is*** Estas manas de 'i'ir a la in"lesa$ a la %ran!esa*** 0;abr ridi!ulez ma)or2 5e Cran!ia los peri%ollos& bueno& no a de salir uno por a espantando a la "ente$ 'estido !omo en el ao de la nanita*** 5e In"laterra los asados*** ) se a!ab* B di"a usted$ mu) seor mo de mi ma)or apre!io. 0!mo es eso de #ue somos sal'a(es los espaoles ) no lo es el resto del "nero umano2 En primer lu"ar. 0se puede saber a #u llama usted sal'a(adas2 En se"undo. 0#u a!e nuestro pueblo$ pobre in%eliz$ #ue no a"an tambin los dems de Europa2 1onteste* -7A)8***$ 7si me aplasta usted8***$ 7si )a no s por donde ando8 Piet$ +i"nor* :amos$ du#uesa$ insisto en el e(emplo de antes. 0 a 'isto usted la romera de +an Isidro2 - :a)a si la e 'isto* Por !ierto #ue es de lo ms entretenido ) pintores!o* Tipos se en!uentran all$ #ue*** Tipos de oro* 0B los !olumpios2 0B los tio'i'os2 0B a#uella anima!in$ a#uel ormi"ueo de la "ente2 Le di"o a usted #ue$ para m$ a) po!o tan salado !omo esas %iestas populares* 0=ue abundan borra! eras ) bron!as2 Pues eso pasa a#u ) en Clandes. 0o se a !redo usted #ue all$ por la In"laterra$ la "ente no se pone nun!a a medios pelos$ ni se arma #uimera$ ni a!e barbaridad nin"una2 - +eora*** - e-!lam Pardo desalentado -$ usted es para m un eni"ma* Gustos tan re%inados en !iertas !osas$ ) tal indul"en!ia para lo brutal ) lo %eroz en otras$ no me lo e-pli!o sino !onsiderando #ue !on un !orazn ) un in"enio de primera$ pertene!e usted a una "enera!in bizantina ) de!adente$ #ue a perdido los ideales*** B no di"o ms$ por#ue se reir usted de m* - Es mu) saludable ese temor& as no me ablar usted de !osazas %ilos%i!as #ue )o no entiendo - respondi la du#uesa soltando una de sus !ar!a(adas ar"entinas$ aun#ue reprimidas siempre -* >o a"a usted !aso de este ombre$ mar#uesa -murmur 'ol'indose a m-* +i se "ua usted por l la !on'ertir en una !uLera* :a)a usted al +anto$ ) 'er !mo ten"o razn ) a#uello es mu) ori"inal ) mu) %amoso* Este seor a des!ubierto #ue slo se a! ispan los espaoles. lo #ue es los in"leses$ 7an"elitos de mi 'ida8$ 7#u aban de a(umarse nun!a8
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- +eora - repli! el !omandante riendo$ pero so%o!ado )a-. los in"leses se a! ispan& !on%ormes. pero se a! ispan !on s err)$ !on !er'eza o !on esos al!o oles endiablados #ue ellos usan& no !omo nosotros$ !on el aire$ el a"ua$ e l ruido$ la m?si!a ) la luz del !ielo& ellos se 'ol'ern unos !epos as #ue trin!an$ pero nosotros nos 'ol'emos %ieras& nos entra en el !uerpo un espritu mali"no de bra'ata ) %an%arronera$ ) por "usto nos ponemos a !ometer las ma)ores ordinarie!es$ empendonos en imitar al popula! o* B esto lo mismo las damas #ue los !aballeros$ si a mano 'iene$ !omo di!en en mi pas* Transi(amos !on todo$ e-!epto !on la ordinariez$ du#uesa* - ;asta la presente - de!lar !on "entil !on%usin la dama -$ no emos salido ni la mar#uesa de Andrade ni )o a trastear nin"?n no'illo* - Pues todo se andar$ seoras mas$ si les dan pao - respondi el !omandante* - A este seor le araamos nosotras - a%irm la du#uesa %in"iendo !on ! iste un en%ado des!omunal* -0B el seor Pa! e!o$ #ue no nos a)uda2 - murmur 'ol'indome a!ia el silen!ioso "aditano* Este tena los o(os %i(os en m$ ) sin apartarlos$ dis!ulp su neutralidad de!larando #ue )a nos de%endamos mu) bien ) maldita la %alta #ue nos a!an au-ilios a(enos. al po!o rato mir el relo($ se le'ant$ despidiose !on i"ual la!onismo$ ) %uese* +u mar! a 'ari por !ompleto el "iro de la !on'ersa!in* +e abl de l$ !laro est. la +a a"?n re%iri #ue lo aba tenido a su mesa$ por ser i(o de persona a #uien estimaba mu! o$ ) aadi #ue a donde lo 'eamos$ e! o un moro por la indolen!ia ) un in"ls por la sosera$ no era sino un !ala'ern de tomo ) lomo$ de!ente ) !aballero s$ pero a'enturero ) "ra!ioso !omo nadie$ mu) "astador ) mu) tronera$ de #uien su padre no poda a!er bueno$ ni traerle al !amino de la %ormalidad ) del sentido pr!ti!o$ pues lo ?ni!o para #ue asta la %e! a ser'a era para trastornar la !abeza a las mu(eres* B enton!es el !omandante 4 e notado #ue a todos los ombres les molesta un po#uillo #ue delante de ellos se di"a de otros #ue nos trastornan la !abeza6 murmur !omo ablando !onsi"o mismo. - Buen e(emplar de raza espaola* - III Bien sabe 5ios #ue !uando al si"uiente da$ de maana$ sal a or misa a +an Pas!ual$ por ser la %esti'idad del patrn de /adrid$ iba )o !on mi eu!olo"io ) mi mantillita e! a una santa$ sin pensar en nada inesperado ) no'eles!o$ ) a #uien me pro%etizase lo #ue su!edi despus$ !reo #ue le lle'o a los tribunales por embustero e insolente* Antes de entrar en la i"lesia$ !omo era temprano$ me estir a dar un borde por la !alle de Al!al$ ) re!uerdo #ue$ pasando %rente al +uizo$ dos o tres de esos ! ulos de pantaln estre! o ) ! a#uetilla !orta #ue se estn siempre plantados all en la a!era$ me e! aron una sarta de re#uiebros de lo ms desatinado& 'erbi"ra!ia. @Jle$ 7'i'a la puri%i!a!in de la !anela8 ,)u)u)$ 7'a)a unos o(os #ue se trae usted$ ermosa8 +oni! e$ 7'i'a asta el !ura #ue bautiza a estas embras !on mansanilla e lo %ino8A* Traba(o me !ost !ontener la risa al entreor estos disparates& pero lo"r mantenerme seria ) apret el paso a %in de perder de 'ista a los o!iosos* 1er!a de la 1ibeles me %i( en la ermosura del da* >un!a e 'isto aire ms li"ero$ ni !ielo ms !laro& la %lor de las a!a!ias del paseo de 9e!oletos ola a "loria$ ) los rboles pare!a #ue estrenaban 'estido nue'o de ta%etn 'erde* Ganas me entraron de !orrer ) brin!ar !omo a los #uin!e$ ) asta se me %i"uraba #ue en mis tiempos de ! i#uilla$ no aba sentido nun!a tal e-!eso de 'italidad$ tales impulsos de a!er e-tra'a"an!ias$ de arran!ar ramas de rbol ) de ! apuzarme en el piln presidido por a#uella buena seora de los leones*** >ada menos #ue estas tonteras me estaba pidiendo el !uerpo a m*
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+e"u ba(ando a!ia las Pas!ualas$ !on la de'o!in de la misa medio e'aporada ) distrado el espritu* Po!o distaba )a de la i"lesia$ !uando distin"u a un !aballero$ #ue parado al pie de !orpulento pltano$ arro(aba a los (ardines un puro enterito ) se diri"a lue"o a saludarme* B o una 'oz simpti!a ) !e!eosa$ #ue me de!a. - A los pies*** 0Adnde bueno tan de maana ) tan sola2 - 1alle*** Pa! e!o*** 0B usted2 ,sted s #ue de %i(o no 'iene a misa* -0B usted #u sabe2 0Por #u no e de 'enir a misa )o2 Tro!amos estas palabras !on las manos !o"idas ) una %amiliaridad mu) e-traa$ dado lo !eremonioso ) somero de nuestro !ono!imiento la 'spera* Era sin duda #ue in%lua en ambos la transparen!ia ) ale"ra de la atms%era$ a!iendo !omuni!ati'a nuestra satis%a!!in ) dando !ar!ter e-pansi'o a nuestra 'oz ) a!titudes* Ba #ue esto) dialo"ando !on mi alma ) nada a de o!ultarse$ la 'erdad es #ue en lo !ordial de mi saludo entr por mu! o la %a'orable impresin #ue me !ausaron las prendas personales del andaluz* +eor$ 0por #u no an de tener las mu(eres dere! o para en!ontrar "uapos a los ombres #ue lo sean$ ) por #u a de mirarse mal #ue lo mani%iesten 4aun#ue para mani%estarlo di(esen tantas ma(aderas !omo los ! ulos del !a% +uizo62 +i no lo de!imos$ lo pensamos$ ) no a) nada ms peli"roso #ue lo reprimido ) o!ulto$ lo #ue se #ueda dentro* En suma$ Pa! e!o$ #ue 'esta un ele"ante terno "ris !laro$ me pare!i "aln de 'eras& pero !on i"ual sin!eridad aadir #ue esta idea no me preo!up arriba de dos se"undos$ pues )o no me pa"o solamente del e-terior* Buena prueba di de ello !asndome a los 'einte !on mi to$ #ue tena lo menos !in!uenta$ ) lo #ue es de "allardo*** Adelante* El seor de Pa! e!o$ sin reparar #ue )a to!aban a misa$ pe" la ebra$ ) se"uimos de pali#ue$ "uare!indonos a la sombra del pltano$ por#ue el sol nos a!a "uiar los o(os ms de lo (usto* -7Pero #u madru"adora8 -0/adru"adora por#ue oi"o misa a las diez2 - + se. todo lo #ue no sea le'antarse para almors*** - Pues usted o) madru" otro tanto* - Tu'e !orasonada* Esta tarde estarn buenos los toros. 0no 'a usted2 - >o. o) no ir la +a a"?n$ ) )o "eneralmente 'o) !on ella* -0B a las !arreras de !aballos2 - /enos& me !ansan mu! o. una re'ista de trapos ) moos. una insulsez* >i entiendo a#uel te(emane(e de apuestas* Lo ?ni!o di'ertido es el des%ile* - B enton!es$ 0por #u no 'a a +an Isidro2 -7A +an Isidro8 05espus de lo #ue nos predi! a)er mi paisano2 - Buen !aso ase usted de su paisano* - B 0!reer usted #ue !on tantos aos !omo lle'o de 'i'ir en /adrid$ ni si#uiera e 'isto la ermita2 -0=ue no2 Pues a) #ue 'erla& se distraer usted mu! simo& )a sabe lo #ue opina la du#uesa$ #ue esa %iesta mere!e el 'ia(e* Bo no la !onoz!o tampo!o& 'erd #ue so) %orastero* - B*** 0) los borra! os$ ) los na'a(azos$ ) todo a#uello de #ue abl don Gabriel2 0+er e-a"era!in su)a2 -7Bo #u s8 7=u ms da8 - /e a!e "ra!ia*** 05i!e usted #ue no importa2 0B si lue"o paso un susto2 -7,n susto )endo !onmi"o8 -01on usted2 - ) solt la risa* -71onmi"o$ )a se sabe8 >o tiene usted por #u rerse$ #ue so) mu buen !ompaero*

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/e re !on ms "anas$ no slo de la suposi!in de #ue Pa! e!o me a!ompaase$ sino de su a!ento andaluz$ #ue era !errado ) sandun"uero sin to!ar en ordinario$ !omo el de !iertos seoritos #ue pare!en asistentes* Pa! e!o me de( a!abar de rer$ ) sin perder su seriedad$ !on mu! a !alma$ me e-pli! lo %!il ) di'ertido #ue sera darse una 'uelte!ita por la %eria$ a primera ora$ re"resando a /adrid sobre las do!e o la una* 7+i me ubiese tapado !on !era los odos enton!es$ !untos males me e'itara8 La proposi!in$ de repente$ empez a tentarme$ re!ordando el di! o de la +a a"?n. @:a)a usted al +anto$ #ue a#uello es mu) ori"inal ) mu) %amosoA* B realmente$ 0#u mal aba en satis%a!er mi !uriosidad2$ pensaba )o* Lo mismo se oa misa en la ermita del +anto #ue en las Pas!ualas& nada desa"radable poda o!urrirme lle'ando !onmi"o a Pa! e!o$ ) si al"uien me 'ea !on l$ tampo!o sospe! ara !osa mala de m a tales oras ) en sitio tan p?bli!o* >i era probable #ue andu'iese por all la sombra de una persona de!ente$ 7en da de !arreras ) toros8$ 7a las diez de la maana8 La es!apatoria no o%re!a ries"o*** 7) el tiempo !on'idaba tanto8 En %in$ #ue si Pa! e!o por%iaba al"o ms$ lo #ue es )o*** Por%i sin impertinen!ia$ ) t!itamente$ sonriendo$ me de!lar 'en!ida* 7+olemne li"ereza8 A?n no aba arti!ulado el s ) )a dis!utamos los medios de lo!omo!in* Pa! e!o propuso$ !omo ms popular ) tpi!o$ el tran'a& pero )o$ a %in de #ue la !osa no tu'iese el menor aspe!to de in%ormalidad$ pre%er mi !o! e* La !o! era no estaba le(os. !alle del 1aballero de Gra!ia. Pa! e!o a'isara$ mandara #ue en"an! asen e ira a re!o"erme a mi !asa$ por donde )o ne!esitaba pasar antes de la e-!ursin* Tena #ue tomar el abani!o$ de(ar el de'o!ionario$ !ambiar mantilla por sombrero*** En !asa le esperara* Al punto #ue !on!ertamos estos detalles$ Pa! e!o me apret la mano ) se apart !orriendo de m* A la distan!ia de diez pasos se par ) pre"unt otra 'ez. -05i!e usted #ue el !o! e !ierra en el 1aballero de Gra!ia2 - +$ a la iz#uierda*** un "ran portaln*** B tom aprisita el !amino de mi 'i'ienda$ por#ue la 'erdad es #ue ne!esitaba a!er mu! as ms !osas de las #ue le aba !on%esado a Pa! e!o& 7pero 'a)a usted a enterar a un ombre***8 Arre"larme el pelo$ darme 'elutina$ bus!ar un paolito %ino$ es!o"er unas botas nue'as #ue me !alzan mu) bien$ ponerme "uantes %res!os ) e! arme en el bolsillo un sa! et de raso #ue uele a iris 4el ?ni!o per%ume #ue no me le'anta dolor de !abeza6* Por#ue al %in$ aparte de todo$ Pa! e!o era para m persona de !umplido& bamos a pasar al"unas oras (untos ) obser'ndonos mu) de !er!a$ ) no me "ustara #ue al"?n ras"o de mi ropa o mi persona le produ(ese e%e!to desa"radable* A !ual#uier seora$ en mi !aso$ le su!edera lo propio* Lle"u al portal so%o!ada ) an elosa$ sub a es!ape$ llam !on %uria ) me arro( en el to!ador$ desprendindome la mantilla antes de situarme %rente al espe(o* @3n"ela$ el sombrero ne"ro de pa(a !on !inta es!o!esa*** 3n"ela$ el antu! a !uadritos***$ las botas bron!eadasA*** :i #ue la 5iabla se mora de !uriosidad*** @0+2$ pues !on las "anas de saber te #uedas$ i(a*** La !uriosidad es mu) buena para la ropa blan!aA* Pero no se le !o!i a la ! i!a el pan en el !uerpo ) me solt la pldora* -0La seorita almuerza en !asa2 Para desorientarla respond. - ;i(a$ no s*** Por si a!aso$ tenerme el almuerzo listo$ de do!e ) media a una*** +i a la una no 'en"o$ almorzad 'osotros***& pero reser'ndome siempre una ! uleta ) una taza de !aldo***$ ) mi t !on le! e$ ) mis tostadas* 1uando estaba arre"lando los rizos de la %rente ba(o el ala del sombrero$ repar en un pre!ioso !a! arro azul$ lleno de eliotropos$ "ardenias ) !la'eles$ #ue estaba sobre la ! imenea* -0=uin a mandado eso2 - El seor !omandante Pardo***$ el seorito Gabriel*
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-0Por #u no me lo enseabas2 - :ino la seorita tan aprisa*** >i me dio tiempo* >o era la primera 'ez #ue mi paisano me obse#uiaba !on %lores* Es!o" una "ardenia ) un !la'el ro(o$ ) prend el "rupo en el pe! o* +u(et el 'elo !on un al%iler& tom un !asa#un li"ero de pao& mand a 3n"ela #ue me estirase la ena"ua ) 'olante$ ) me asom$ a 'er si por mila"ro aba lle"ado el !o! e* A?n no$ por#ue era imposible& pero a los diez minutos desembo!aba a la entrada de la !alle* Enton!es sal a la antesala andando despa!io$ para #ue la 5iabla no a!abase de es!amarse& me !ontu'e asta !ruzar la puerta& ) )a en la es!alera$ me pre!ipit$ lle"ando al portal !uando se paraba la berlina ) saltaba en la a!era Pa! e!o* -7=u listo andu'o el !o! ero8 - le di(e* - El !o! ero ) un ser'idor de usted$ seora - !ontest el "aditano teniendo la portezuela para #ue )o subiese-* 1on estas manos e a)udao a e! ar las "uarni!iones ) asta se me %i"ura #ue a la'ar las ruedas* +alt en la berlina$ #uedndome a la dere! a$ ) Pa! e!o entr por la portezuela !ontraria$ a %in de no molestarme ) !on ademn de pro%undo respeto***. 7'aliente ip!rita est l8 >os miramos inde!isos por espa!io de una %ra!!in de se"undo$ ) mi a!ompaante me pre"unt en 'oz sumisa. -05o) orden de ir !amino de la pradera2 - +$ s*** 5"aselo usted por el 'idrio* +a! %uera la !abeza ) "rit. @7Al +anto8A* La berlina arran! inmediatamente$ ) entre el primer retemblido de los !ristales$ e-!lam Pa! e!o. - :eo #ue se a pre'eno usted !ontra el !alor ) el sol*** Todo a!e %alta* +onre sin responder$ por#ue me en!ontraba 4) no tiene nada de sorprendente6 al"o !o ibida por la no'edad de la situa!in* >o se desalent el "aditano* - Lle'a usted a unas %lores presiosas*** 0>o sobraba para m nin"una2 0>i si#uiera una rosita de a o! a'o2 0>i un palito de alba a!a2 - :amos - murmur -$ #ue no es usted po!o pedi"Feo*** Tome usted para #ue se !alle* 5esprend la "ardenia ) se la o%re!* Enton!es izo mil remil"os ) zalemas* - +i )o no pretenda tanto*** 1on el rabillo me !ontentaba$ o !on media o(a #ue usted le arran!ase*** 7,na "ardenia para m solo8 >o s !mo lu!irla*** >o se me 'a a su(etar en el o(al*** A 'er si usted !onsi"ue$ !on esos deditos*** - :amos$ #ue usted no peda tanto$ pero #uiere #ue se la prendan$ 0e 2 :ul'ase usted un po!o$ 'o) a a%ianzrsela* Introdu(e el rabo postizo de la %lor en el o(al de Pa! e!o$ ) tomando de mi !orpio un al%iler su(et la "ardenia$ !u)o olor a pomada me suba al !erebro$ mez!lado !on otro per%ume %ino$ pro!edente$ sin duda$ del pelo de mi a!ompaante* +ent un !alor e-traordinario en el rostro$ ) al le'antarlo$ mis o(os se tropezaron !on los del meridional$ #ue en 'ez de darme las "ra!ias$ me !ontempl de un modo e-presi'o e interro"ador* En a#uel momento !asi me arrepent de la umorada de ir a la %eria& pero )a*** Tor! el !uello ) mir por la 'entanilla* Ba(bamos de la plazuela de la 1ebada a la !alle de Toledo* ,na marea de "ente$ #ue tambin des!enda a!ia la pradera$ rodeaba el !o! e ) le impeda a 'e!es rodar* Entre la multitud domin"uera se desta!aban los 'istosos !olorines de al"?n bordado paoln de /anila$ !on su %le!o de una ter!ia de an! o* Las ! ulas se 'ol'an ) re"istraban !on %ran!a !uriosidad el interior de la berlina* Pa! e!o sa! la !abeza ) le di(o a una no s #u* - >os toman por no'ios - ad'irti diri"indose a m -* >o se pon"a usted ms !olorada. es lo #ue le %altaba para a!abar de estar linda - aadi medio entre dientes* ;i!e !omo si no o)ese el piropo ) des'i la !on'ersa!in$ ablando del pintores!o aspe!to de la !alle de Toledo$ !on sus mil tabernillas$ sus puestos ambulantes de #uin!alla$ sus anti!uadas tiendas ) sus paradores #ue se !onser'an lo mismito #ue en tiempo de 1arlos
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!uarto* >ot #ue Pa! e!o se %i(aba po!o en tales menuden!ias$ ) en 'ez de obser'ar las !uriosidades de la !alle ms tpi!a #ue tiene /adrid$ lle'aba los o(os puestos en m !on disimulo$ pero !on pertina!ia$ !omo el #ue estudia una %isonoma des!ono!ida para leer en ella los pensamientos de la duea* Bo tambin$ a urtadillas$ pro!uraba enterarme de los ms mnimos pi!es de la !ara de Pa! e!o* >o de(aba de llamarme la aten!in la mez!la de razas #ue !rea 'er en ella* 1on un pelo ne"rsimo ) una tez #uemada del sol$ !asaban mal a#uel bi"ote dorado ) a#uellos o(os azules* -0Es usted i(o de in"lesa2 - le pre"unt al %in -* /e an !ontado #ue en la !osta del /editerrneo a) mu! as bodas entre in"leses ) espaolas$ ) al re's* - Es !ierto #ue a) mu! simas$ en /la"a sobre todo& pero )o so) espaol de pura san"re* Le 'ol' a mirar ) !omprend lo tonto de mi pre"unta* Ba re!ordaba aber odo a al"?n sabio de los #ue suele !on'idar a !omer la +a a"?n !uando no tiene otra !osa en #ue entretenerse$ #ue es una 'ul"aridad %i"urarse #ue los espaoles no pueden ser rubios$ ) #ue al !ontrario el tipo rubio abunda en Espaa$ slo #ue no se !on%unde !on el rubio sa(n$ por#ue es mu! o ms %ino$ ms en(uto$ as al modo de los !aballos rabes* En e%e!to$ los in"leses #ue )o !onoz!o son por lo re"ular unos montones de !arne san"unea$ #ue al pare!er se es!apa sola a la parrilla del rosbi%& tienen !ada !o"ote ) !ada pes!uezo !omo ruedas de remola! a& las bo!as de ellos dan as!o de puro !oloradotas$ ) las %rentes$ de tan blan!as$ %astidian )a$ por#ue eso de la %rente pura est bueno para las seoritas$ no para los ombres* 01undo se 'er en nin"?n in"ls un !orte de labios sutil$ ) una sien undida$ ) un !uello del"ado ) airoso !omo el de Pa! e!o2 Pero al "rano. 0pues no me entreten"o re!rendome en las per%e!!iones de ese pillo2 7=u ermoso ) ale"re estaba el puente de Toledo8 Lo re!uerdo !omo se re!uerda una de!ora!in del Teatro 9eal* ;er'a la "ente$ ) mirando a!ia aba(o$ por la pradera ) por todas las orillas del /anzanares$ no se 'ean ms #ue "rupos$ pro!esiones$ !orrillos$ es!enas animadsimas de esas #ue se pintan en las panderetas* A m !iertos monumentos$ por e(emplo las !atedrales$ !asi me pare!en ms bonitas solitarias& pero el puente de Toledo$ !on sus retablazos$ o ni! os$ o lo #ue sean a#uellos %antasmones barro!os #ue le "uarne!en a ambos lados$ no est bien sin el rebulli!io ) la al"azara de la "entuza$ los ! ulapos ) los tos$ los !arni!eros ) los !arreteros$ #ue pare!e #ue a!aban de ba(arse de un lienzo de Go)a* A ora #ue se an puesto tan de moda los !asa!ones$ el puente tiene un en!anto espe!ial* >uestro !o! e dio 'uelta para tomar el !amino de la pradera$ ) all$ en el mismo re!odo$ 'i una tienda rara$ una botera$ en !u)a %a! ada se ostentaban botas de todos los tamaos$ desde la #ue mide treinta azumbres de 'ino$ asta la #ue !abe en el bolsillo del pantaln* Pa! e!o me propuso #ue$ para adoptar el tono de la %iesta$ !omprsemos una botita mu) !u!a #ue !ol"aba sobre el es!aparate ) la llensemos de :aldepeas. proposi!in #ue re! a! orrorizada* >o s #uin %ue el primero #ue llam %eas ) ridas a las orillas del /anzanares$ ni por #u los peridi!os an de estar siempre soltndole pullitas al pobre ro$ ni !mo no prendieron a a#uel %arsante de es!ritor %ran!s 4Ale(andro 5umas$ si no me en"ao6 #ue le o%re!i de limosna un 'aso de a"ua* 1on'en"o en #ue no es mu) !audaloso$ ni tan %res!a! n !omo nuestro /io o nuestro +il& pero 'amos$ #ue no %alta en sus orillas al"?n rin!on!ito ameno$ 'erde ) simpti!o* ;a) rboles #ue !on'idan a des!ansar a la sombra$ ) unos puentes r?sti!os por entre los la'aderos$ #ue son bonitos en !ual#uier parte* La 'erdad es #ue a!aso in%lua en esta opinin #ue %orm enton!es$ el #ue se me iba #uitando el susto ) me rebosaba el !ontento por aber realizado la es!apatoria* :arios moti'os se reunan para !ompletar mi satis%a!!in* /i tra(e de !%iro "ris sembrado de an!litas ro(as$ era de buen "usto en una e-!ursin matinal !omo a#uella& mi sombrero ne"ro de pa(a me sentaba bien$ se"?n !omprob en el 'idrio delantero de la berlina& el !alor a?n no molestaba mu! o& mi a!ompaante me a"radaba$ ) la
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!ala'erada$ #ue antes me pona miedo$ iba pare!indome lo ms ino%ensi'o del mundo$ pues no se 'ea por all ni rastro de persona re"ular #ue pudiese !ono!erme* >ada me a"uara tanto la %iesta !omo tropezarme !on al"?n tertuliano de la +a a"?n$ o 'e!ina de buta!as en el 9eal$ #ue %uese lue"o a permitirse !omentarios absurdos* +obran personas maldi!ientes ) deslen"uadas #ue interpretan ) tradu!en siniestramente las !osas ms sen!illas$ ) de po!o le sir'e a una mu(er pasarse la 'ida mu) sobre a'iso$ si se des!uida una ora*** 4+$ ) lo #ue es a m$ en la a!tualidad$ me !aen mu) bien estas re%le-iones* En %in$ prosi"amos*6 El !aso es #ue la pradera o%re!a aspe!to tran#uilizador* Pueblo a#u$ pueblo all$ pueblo en todas dire!!iones& ) si al"?n ombre 'esta ameri!ana$ en 'ez de ! a#uetn o ! a#uetilla$ deba de ser !riado de ser'i!io$ es!ribiente temporero$ ortera$ estudiante pobre$ la!a)o sin !olo!a!in$ #ue se tomaba un da de asueto ) ol"orio* Por eso !uando a la subida del !erro$ donde )a no pueden pasar los !arrua(es$ Pa! e!o ) )o nos ba(amos de la berlina$ pare!amos$ por el !ontraste$ pare(a de ar! idu#ues #ue tentados de la !uriosidad se 'an a re!orrer una %iesta popula! era$ deseosos de "uardar el in!"nito$ ) delatados por sus ele"antes trazas* En %uerza de su no'edad me a!a "ra!ia el espe!t!ulo* A#uella romera no tiene nada #ue 'er !on las de mi pas$ #ue suelen !elebrarse en sitios %res!os$ sombreados por !astaos o no"ales$ !on una %uente o ria! uelo !er#uita ) el santuario en el monte pr-imo*** El !ampo de +an Isidro es una serie de !erros pelados$ un desierto de pol'o$ in'adido por un tropel de "ente entre la !ual no se 'e un solo !ampesino$ sino soldados$ mu(erzuelas$ ! isperos$ ralea api!arada ) soez& ) en lu"ar de 'e"eta!in$ miles de tin"lados ) puestos donde se 'enden !a! i'a! es #ue$ pasado el da del +anto$ no 'uel'en a 'erse en parte al"una. pitos adornados !on o(as de papel de plata ) rosas estupendas& 'r"enes pintorreadas de esmeralda$ !obalto ) bermelln& medallas ) es!apularios i"ualmente rabiosos& loza ) !a! arros& %i"uritas "roseras de toreros ) pi!adores& boti(os de e! uras raras& moni"otes ) %anto! es !on la !abeza de /artos$ +a"asta o 1astelar. ministros a dos reales& es!ulturas de los ratas de la Gran :a$ ) al lado de la e%i"ie del biena'enturado +an Isidro$ unas %i"uras #ue*** 7:l"ame 5ios8 ;a"amos !omo si no las 'isemos* Aparte del sol #ue le derrite a uno la sesera ) del pol'o #ue se mas!a$ bastan para marear tantos !olorines 'i'os ) metli!os* +i si"o mirando 'an a dolerme los o(os* Las naran(as apiadas pare!en de %ue"o& los dtiles relu!en !omo "ranates obs!uros& !omo pepitas de oro los "arbanzos tostados ) los !a!a uetes. en los puestos de %lores no se 'en sino !la'eles amarillos$ san"re de toro$ o de un rosa tan en!endido !omo las nubes a la puesta del sol. las emana!iones de toda esta !la'elera no !onsi"uen 'en!er el olor a a!eite %rito de los buuelos$ #ue se pe"a a la "ar"anta ) produ!e un !os#uilleo ina"uantable* Lo di! o$ a#u no a) !olor #ue no sea desesperado. el uni%orme de los militares$ los mantones de las ! ulas$ el azul del !ielo$ el amarillento de la tierra$ los tio'i'os !on listas !oloradas ) los !olumpios dados de alma"re !on ra)as de ail*** B lue"o la m?si!a$ el ras"ueo de las "uitarras$ el te!leo insu%rible de los pianos me!ni!os #ue nos aporrean los odos !on el paso doble de 1diz$ repitiendo desde treinta sitios de la romera. -7:i-'a Espaa8 >adie ima"ine mali!iosamente #ue se me aba pasado lo de or misa* Tratamos de romper por entre el "ento ) de deslizarnos en la ermita$ abierta de par en par a los de'otos& pero estos eran tantos$ ) tan apiados$ ) tan "roseros$ ) tan mal olientes$ #ue si por%o en lle"ar a la na'e$ me sa!an de all desma)ada o di%unta* Pa! e!o (u"aba los brazos ) los puos$ se"?n poda$ para de%enderme& slo lo"raba #ue nos apretasen ms ) #ue o)semos (uramentos ) blas%emias atro!es* Le tir de la man"a* - :monos$ 'monos de a#u*** 9enun!io*** >o se puede* 1uando )a salimos a atms%era respirable$ suspir mu) !ompun"ida. -7A)$ 5ios mo8*** +in misa o)***
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- >o se apure - me !ontest mi a!ompaante -$ #ue )o oir por usted aun#ue sea todas las "re"orianas*** Ba a(ustaremos esa !uenta* - A m s #ue me la a(ustar el padre ,rda- tan pronto me e! e la 'ista en!ima - pens para mis adentros$ mientras me tentaba el ombro$ donde aba re!ibido un !odazo %eroz de uno de a#uellos !a%res* - I: 5on 5ie"o$ #ue en el !o! e se me %i"uraba reser'ado ) tristn$ se 'ol'i mu) di! ara! ero desde #ue andbamos por +an Isidro$ (usti%i!ando su %ama de buena sombra* +u(etando bien mi brazo para #ue las mareas de "ente no nos separasen$ l no perda ripio$ ) !ada pormenor de los tin"lados %amosos le daba prete-to para un ! iste$ #ue mu! as 'e!es no era tal sino en 'irtud del tono ) a!ento !on #ue lo de!a$ por#ue es indudable #ue si se es!ribiesen las o!urren!ias de los andalu!es$ no resultaran tan "ra!iosas$ ni la mitad$ de lo #ue pare!en en sus labios& al sonsonete$ al !e!ello ) a la prontitud en responder$ se debe la ma)or parte del salero* Lo peor %ue #ue !omo all no aba ms personas re"ulares #ue nosotros$ ) Pa! e!o se meta !on todo el mundo ) a todo el mundo daba !uerda$ nos rode la !analla de mendi"os$ %enmenos$ ! i#uillos arapientos$ "itanas$ buoleras ) 'endedoras* El impulso de mi a!ompaante era !omprar !uanto 'ea$ desde los es!apularios asta los boti(os$ asta #ue me !uadr* - +i !ompra usted ms$ me en%ado* -7+oni! e8 +ana!abao las !ompras* 7=ue sana!abao di"o8 Al #ue no me de(e en paz$ le do) en i"ual de dinero$ !aaso* 0Tiene usted ms #ue mandar2 - /ire usted$ pa"ara por estar a la sombra un ratito* -0En la !r!el por !omprometeora2 Llamaremos a la pare(a ) 'erast #ue pronto* A ora #ue re%le-iono a san"re %ra$ !ai"o en la !uenta de #ue era bastante raro ) mu) in!on'eniente #ue a los tres !uartos de ora de pasearnos (untos por +an Isidro nos ablsemos don 5ie"o ) )o !on tanta broma ) llaneza* Es posible$ bien mirado$ #ue mi paisano ten"a razn& #ue a#uel sol$ a#uel barullo ) a#uella atms%era popular obren sobre el !uerpo ) el alma !omo un li!or o 'ino de los #ue ms se suben a la !abeza$ ) rompan desde el primer momento la 'alla de reser'a #ue traba(osamente le'antamos las seoras un da ) otro !ontra osadas peli"rosas* 5e !ual#uier ndole #ue %uese$ )o senta )a un prin!ipio de mareo !uando e-!lam. - En la !r!el estara a "usto !on tal #ue no i!iese sol*** /e en!uentro as*** no s !mo. pare!e #ue me des'anez!o* - Pero 0se siente usted mala2 0/ala2 -pre"unt Pa! e!o seriamente$ !on 'i'o inters* - Lo #ue se di!e mala$ no. es una %ati"a$ una so%o!a!in*** +e me nubla la 'ista* E! ose Pa! e!o a rer ) me di(o !asi al odo. - Lo #ue usted tiene )a lo adi'ino )o$ sin ne!esidad de ser sa or*** ,sted tiene ni ms ni menos #ue*** "asusa* -0E 2 - 5ebilidad$ ablando pronto*** B no es usted sola*** )o a!e rato #ue do) las bo#ues de ambre* 7+i debe de ser medioda8 - Puede$ puede #ue no se e#ui'o#ue usted mu! o* A estas oras suelen pasearse los raton!itos por el estma"o*** Ba emos 'isto el +anto& 'ol'monos a /adrid ) podr usted almorzar$ si "usta a!ompaarme*** - >o seora*** +i eso #ue usted dis!urre es un pueblo* +i lo #ue 'amos a aser es almors en una %ondita de a#u* 7=ue las a)8***
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+e lle' los dedos apiados a la bo!a ) arro( un beso al aire$ para e-presar la e-!elen!ia de las %ondas de +an Isidro* Aturdida ) todo !omo me en!ontraba$ la idea me asust. me pare!i inde!orosa$ ) 'i de una o(eada sus di%i!ultades ) ries"os* Pero al mismo tiempo$ all en lo ntimo del alma$ a#uellos es!ollos me la a!an deli!iosa$ apete!ible$ !omo es siempre lo 'edado ) lo des!ono!ido* 0Era Pa! e!o al"?n atre'ido$ !apaz de %altarme si )o no le daba pie2 >o$ por !ierto$ ) el no darle pie #uedaba de mi !uenta* 7=u buen rato me perda re usando8 0=u dira Pardo de esta a'entura si la supiese2 1on no !ontrsela*** /ientras dis!urra as$ en 'oz alta me ne"aba terminantemente*** >ada$ a /adrid de se"uida* Pa! e!o no !e($ ) en 'ez de %ormalizarse$ e! a broma mi ne"ati'a* 1on mil zalameras ) a"udezas$ !e!eando ms #ue nun!a$ a%irm #ue espi! ara de ne!esidad si tardase en almorzar arriba de 'einte minutos* - =ue me pon"o de rodillas a#u mismo*** - e-!lamaba el mu) tru n -* Ea$ un s de esa bo#uita*** 7,sted 'er el "ran armuerso del si"lo8 Cuera es!r?pulos*** 0+e a pensao usted #ue maana 'o) )o a !ontrselo a la se du#uesa de +a a"?n2 A este probeti!o***$ 7una limosna de armuerso8 A!ab por entrarme risa ) tu'e la %la#ueza de de!ir. - Pero*** 0) el !o! e$ #ue est a"uardando all aba(o2 - En un minuto se le a'isa*** =ue pro!ure !o! era a#u*** B si no$ #ue se 'uel'a a /adrid$ asta la puesta del sol*** Espere usted$ bus!ar al"uno #ue lle'e el re!ao*** >o la e de de(ar a#u solita pa #ue se la !oma un lobo. eso s #ue no* 5ebi de orlo un "uindilla #ue andaba por all e(er!iendo sus %un!iones$ ) en tono tan re'erente ) ser'i!ial !omo bron!o lo usaba para intimar a la "entuza #ue se desapartase$ nos di(o !on a%able sonrisa. - Bo a'iso si (ustan*** 05nde est o !o! e2 01mo le llaman al !o! ero2 - Este no es de mi tierra$ ni nada* 05e #u parte de Gali!ia2 -pre"unt al a"ente* - 5es'iado de Lu(o tres l"oas$ a la banda de +arria$ para ser'ir a 'ust - e-pli! l$ ) los o(os le brillaron de ale"ra al en!ontrarse !on una paisana -* @0+i ste me !ono!er por !ondu!to de la 5iabla2A$ pens )o re!elosa& pero mi temor sera in%undado$ pues el a"ente no aadi nada ms* Para despa! arle pronto$ le e-pli#u. -0:e a#uella berlina !on ruedas en!arnadas***$ !o! ero mozo$ !on patillas$ librea 'erde2 All aba(o*** Es la o!ta'a en la %ila* - Bien 'eo$ bien* - Pues 'a usted - orden Pa! e! o -$ ) le di!e #ue se lar"ue a /adr !on 'iento %res!o$ ) #ue por la tardesita 'uer'a ) se planti%i#ue en el mismo lu"ar* 0Estamos$ !ompadre2 >ot #ue mi a!ompaante e-tenda la mano ) estre! aba !on "ran e%usin la del "uindilla& pero no sera esta distin!in lo #ue tanto le ale"r la !ara a mi !onterrneo$ pues le 'i !errar la diestra deslizndola en el bolsillo del pantaln$ ) entreo la %rmula "alle"a !lsi!a. - 5e o) en !ien aos* Libre )a del apndi!e del !arrua(e$ por instinto me apo) ms %uerte en el brazo de don 5ie"o$ ) l a su 'ez estre! el mo !omo rati%i!ando un !ontrato* - :amos po#uito a po!o subiendo al !erro*** 3nimo ) !o"erse bien* El sol !ampeaba en mitad del !ielo$ ) 'erta llamas ) e! aba ! iribitas* El aire %altaba por !ompleto. no se respiraba sino pol'o ar!illoso* Bo re"istraba el orizonte tratando de des!ubrir la prometida %onda$ #ue siempre sera un te! o$ preser'ati'o !ontra a#uel !alor del +ene"al* /as no se 'ea rastro de edi%i!io "rande en toda la e-tensin del !erro$ ni antes ni despus* Las ?ni!as murallas blan!as #ue distin"u a mi dere! a eran las tapias de la +a!ramental$ a !u)o amparo des!ansaban los muertos sin enterarse de las lo!uras #ue del otro lado !ometamos los 'i'os* Amena! a Pa! e!o !on el palo de la sombrilla.
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-0B esa %onda2 0+e puede saber asta #u ora 'amos a andar bus!ndola2 -0Conda2 - salt Pa! e!o !omo si le sorprendiese mu! o mi pre"unta -* 05i(o usted %onda2 El !aso es*** /ardito si s a #u lado !ae* -7;ombre***$ pues de 'eras #ue tiene "ra!ia8 0>o ase"uraba usted #ue aba %ondas pre!iosas$ ma"n%i!as2 7B me trae usted !on tanta %lema a asarme por estos 'eri!uetos8 Al menos entrese*** Pre"unte a !ual#uiera$ 7al primero #ue pase8 -7Ji"ast*** !ristiano8 :ol'iose un ! ulo de pelo alisado en peteneras$ manos en los bolsillos de la ! a#uetilla$ o!i!o puntia"udo$ "orra alta de seda$ estre! o pantaln ) 'i!iosa ) plida %az. el tipo per%e!to del rata$ de esos mo!itos #ue se e! a uno a temblar al 'erlos$ re!elando #ue asta el modo de andar le timen* -0;a) por a#u al"una %onda$ !ompaero2 - interro" Pa! e!o alar"ndole un buen puro* - +e estima*** 1omo aber %ondas$ a) %ondas. mist por a too alredor$ #ue %ondas son& pero to!ante a %onda$ 'amos$ se"?n se i!e$ de !omas %inas$ pa la "ente e a#uel$ me pienso #ue no allarn usts !on'enien!ia. di"o$ esto me lo pienso )o. usts 'ern* - >o a) ms #ue merenderos$ est 'isto - pronun!i Pa! e!o ba(o ) !on a!ento pesaroso* Al 'er #ue l se mostraba dis"ustado$ )o$ por ese instinto de !ontradi!!in umorsti!a #ue en situa!iones tales se nos desarrolla a las mu(eres$ me mani%est satis%e! a* Adems$ en el %ondo$ no me desa"radaba !omer en un merendero* Tena ms !ar!ter* Era ms nue'o e impre'isto$ ) asta menos !landestino ) peli"roso* 0=u ries"o a) en !omer en un barra!n abierto por todos lados donde est entrando ) saliendo la "ente2 Es tan ino!ente !omo tomar un 'aso de !er'eza en un !a% al aire libre* -:1on'en!idos )a de #ue no e-ista %onda ni sombra de ella$ o de #ue nosotros no a!ertbamos a des!ubrirla$ miramos a nuestro alrededor$ eli"iendo el merendero menos inde!ente ) de me(or trapo* 1asi en lo alto del !erro !ampeaba uno bastante "rande ) aseado& no ostentaba nin"?n rtulo e-tra'a"ante$ !omo los #ue se lean en otros merenderos pr-imos$ 'erbi"ra!ia. @9e%res!os de los #ue usa'a el +antoA* @La mar en 'e'idas ) !omidasA* @La Brillantez. !allos ) !ara!olesA* A la entrada 4#ue puerta no la tena6 allbase de pie una ! i!a (o'en$ de %isonoma a%able$ !on un pual de n#uel atra'esado en el moo. ) no aba otra alma 'i'iente en el merendero$ !u)as seis mesas 'a!as me pare!ieron mu) limpias ) %re"oteadas* Pudiera !ompararse el barra!n a una inmensa tienda de !ampaa. las paredes de lona. el te! o de unas esteras tendidas sobre palos. di'idase en tres partes desi"uales$ la menor o!ultando la ornilla ) el %o"n donde "uisaban$ la "rande #ue %ormaba el !omedor$ la mediana #ue 'ena a ser una trastienda donde se la'aban platos ) !ubiertos& pero estos misterios !on'inimos en #ue sera me(or no pro%undizarlos mu! o$ si abamos de almorzar* El piso del merendero era de "reda amarilla$ la misma "reda de todo el rido !erro. ) una 'ie(a su!ia ) orrible #ue %rotaba !on un estropa(o las mesas$ no ne!esitaba sino ba(arse para en!ontrar la materia primera de a#uel aseo in'erosmil* Tomamos posesin de la mesa del %ondo$ sentndonos en un ban!o de madera #ue tena por respaldo la pared de lona del barra!n* La mu! a! a$ !on su perrera pe"ada a la %rente por "randes ! urretazos de "oma ) su pual de n#uel en el moo$ a!udi sol!ita a 'er #u mandbamos. ol%ateaba parro#uianos "ordos$ ) a!aso adi'inaba o presenta otra !osa$ pues nos diri"i unas sonrisitas de inteli"en!ia #ue me pusieron !olorada* 5e!a a "ritos la !ara de la ! i!a. @Buen par estn estos dos*** 0=u mana les abr dado de 'enir a arrullarse en el +anto2 Para eso ms les 'ala #uedarse en su nido*** #ue no les %altar de se"uroA* Bo$ #ue lea seme(antes pensamientos en los o(os de la mu) entremetida$ adopt una a!titud reser'ada )
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di"na$ ablando a Pa! e!o !omo se abla a un ami"o ntimo$ pero ami"o a se!as& pre!au!in #ue le(os de desorientar a la mali!iosa mu! a! a$ !reo #ue slo sir'i para abrirle ms los o(os* >os diri"i la !onsabida pre"unta. -0=u 'an a tomar2 -0=u nos puede usted dar2 - !ontest Pa! e!o -* 5i"a usted lo #ue a)$ resalada***$ ) la seora ir es!o"iendo* - 1omo aber***$ a) de todo* 0=uieren almorzar %ormalmente2 - 1on toa %ormali* - Pues de primer plato*** una tortillita*** o ue'os re'ueltos* - :a)a por los ue'os re'ueltos* 0B a) ma"ras2 -0,nas ma"ritas de (amn2 +* -0B ! uletas2 - 5e ternera$ mu) ri!as* -0Pes!ado2 - Pes!ado no*** +i #uieren latas*** tenemos es!abe! e de besu"o$ sardinas*** -0Jstras no2 - 1omo ostras***$ no seora* A#u po!as !osas %inas se pueden despa! ar* Lo "eneral #ue piden*** !allos ) !ara!oles$ :aldepeas$ ! uletas* - ,sted resol'er - indi#u 'ol'indome a Pa! e!o* -0;e de ser )o2 Pues tra"anos de too eso #ue emos di! o$ nia bonita***$ ue'os$ ma"ras$ ternera$ lata de sardinas*** 7A)8$ ) lo primero de too se 'a usted a traer por los aires una bote)a e mansani)a ) unas !aitas*** B aseitunas* - B despus*** 0#u es lo #ue les e de ser'ir2 0Las ! uletas antes de nada2 - >o. mist$ azu!ena. nos sir'e usted los ue'os$ lue"o el (amn$ las sardinas$ las ! uletitas*** 5e postre$ si a) al"?n #ueso*** -7Ba lo !reo #ue s8 5e Clandes ) de :illaln*** B pasas$ ) almendras$ ) ros#uillas ) a'ellanas tosts*** - Pues 'amos a armors me(or #ue el >un!io* Esto mismo #ue e-!lam Pa! e!o %rotndose las manos$ lo pensaba )o* A#uellas ordinarie!es$ !omo dira mi paisano el %ilso%o$ me abran el apetito de par en par* B aumentaba mi buena disposi!in de nimo el en!ontrarme a !ubierto del terrible sol* :erdad #ue estaba a !ubierto lo mismo #ue el #ue sale al !ampo a las do!e del da ba(o un para"uas* El sol$ si no poda ensaarse !on nuestros !rneos$ se %iltraba por todas partes ) nos en'ol'a en un bao abrasador* Por entre las esteras mal (untas del te! o$ al tra's de la lona$ ) sobre todo$ por el abierto %rente de la tienda$ entraban a oleadas$ a torrentes$ no slo la luz ) el !alor del astro$ sino el ruido$ el olea(e del umano mar$ los "ritos$ las disputas$ las !an!iones$ las risotadas$ los ras"ueos ) punteos de "uitarra ) 'i uela$ el in%ernal paso doble$ el 7:i'a Espaa8 de los duros pianos me!ni!os* 1asi al mismo punto en #ue la ! i!a del pual de n#uel depositaba en la mesa una botella rotulada /anzanilla superior$ dos !aas del 'idrio ms basto ) dos !on! as !on ra(as de sal! i! n ) a!eitunas alis$ se !ol por la abertura una mu(er des"reada$ !etrina$ !on o(os !omo !arbones$ sa)a de per!al !on almidonados %aralaes ) pauelo de !respn de lana desteido ) 'ie(o$ #ue al !ruzarse sobre el pe! o de(aba asomar la !abeza de una !riatura* La mu(er se nos plant delante$ %i(a la mano iz#uierda en la !adera ) a!!ionando !on la dere! a. de #u modo se sostena el ! i#uillo$ es lo #ue no entiendo* - En er nombre e 5ios$ Pare$ Ji(o ) Epritu Qanto$ #ue donde 'a er nombre e 5ios no 'a !osa mala* ,na palabrita les 'o) a i!ir$ #ue lase a osts mu! a %arta saberla*** -71alle8 - "rit )o !ontentsima -* 7,na "itana #ue nos 'a a de!ir la buena'entura8 -0Le mando #ue se lar"ue2 0La in!omoda a usted2
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-7Al !ontrario8 +i me di'ierte lo #ue no es ima"inable* :er usted !untos enredos 'a a e! ar por esa bo!a* Ea$ la buena'entura pronto$ #ue ten"o una !uriosidad inmensa de orla* - Pu die ost la mano ere! a$ (ermosa$ ) una moneta de plata pa (aser la !r?* Pa! e!o le alar" una peseta$ ) al mismo tiempo$ abiendo des!or! ado la manzanilla ) pedido otra !aa$ se la tendi llena de 'ino a la e"ip!ia* 1on este moti'o armaron los dos un tiroteo de a"udezas ) bromas& bien se !ono!a #ue eran i(os de la misma tierra$ ) #ue ni a uno ni a otro se les atas!aban las palabras en el "aznate$ ni se les a"otaba la labia aun#ue la derramasen a torrentes* Al %in la "itana se embo! el !ontenido de la !aita$ ) )o la imit$ por#ue$ !on la sed$ tentaba a#uel 'inillo !laro* 7/anzanilla superior8 7A !ual#uier !osa llaman superior a#u8 La manzanilla di! osa saba a esparto$ a piedra alumbre ) a demonios !oronados& pero !omo al %in era un l#uido$ ) )o !on el !alor estaba para beberme el /anzanares entero$ no resist !uando Pa! e!o me es!an!i otra !aa* +lo #ue en 'ez de re%res!arme$ se me %i"ur #ue un ra)o de sol$ disuelto en pol'o$ se me introdu!a en las 'enas ) me sala en ! ispas por los o(os ) en arreboles por la %az* /ir a Pa! e!o mu) risuea$ ) lue"o me 'ol' !on%usa$ por#ue l me pa" la mirada !on otra ms lar"a de lo debido* -7=u bonitos o(os azules tiene este perdis8 - pensaba )o para m* El "aditano estaba sin sombrero& 'esta un tra(e !eniza$ ele"ante$ de pao ri!o ) %le-ible& de 'ez en !uando se en(u"aba la %rente sudorosa !on un pauelo %ino$ ) a !ada mo'imiento se le des!ompona el pelo$ bastante !re!ido$ ne"ro ) sedoso& al rer$ le iluminaba la !ara la blan!ura de sus dientes$ #ue son de los me(or puestos ) ms sanos #ue e 'isto nun!a$ ) a?n pare!a doblemente morena su tez$ o me(or di! o$ doblemente tostada$ por#ue a!ia la parte #ue )a !ubre el !uello de la !amisa se entre'ea un !utis !laro* - La mano$ (ermosa - repiti la "itana* +e la alar"u ) ella la a"arr a!indomela tener abierta* Pa! e!o !ontemplaba las dos manos unidas* -7=u !ontraste8 - murmur en 'oz ba(a$ no !omo el #ue di!e una "alantera a una seora$ sino !omo el #ue a!e una re%le-in entre s* En e%e!to$ sin 'anidad$ ten"o #ue re!ono!er #ue la mano de la "itana$ al lado de la ma$ pare!a un pedazo de !e!ina %esimo. la tumba"a de plata$ donde resplande!a una esmeralda %alsa espantosa$ !ontribua a #ue resaltase el !olor !obrizo de la "arra a#uella$ ) !laro est #ue mi diestra$ #ue es al"o ! i!a$ pulida ) blan!a$ !on anillos de perlas$ za%iros ) brillantes$ !ontrastaba e-traamente* La buena de la bo emia empez a a!er sus ra)as ) ensalmos$ endil"ndonos una reta la de esas #ue no !omprometen$ pues son de doble sentido ) se apli!an a !ual#uier !ir!unstan!ia$ !omo las respuestas de los or!ulos* Todo mu) re!al!ado !on los o(os ) el ademn* - ,na !osa di#uelo )o en esta mani!a$ #ue ae suseder mu pronto$ ) nadie saspera #ue susea*** ,n 'ia(e me 'ast a (aser$ ) no ae ser para m$ #ue ae ser pa sastis%asin e toos*** ,na !arta me 'ast a resibir$ ) lae ale"r lo #ue 'iene es!ribo en e)a*** ,nas presonas me tiene ust #ue la #uieren m$ ) estn toas perdas por (aserle dao& pero der re' les ae salir la perra intensin*** ,na presoni)a est ! alata por ust 4al lle"ar a#u la bru(a !la' en Pa! e!o las as!uas en!endidas de sus o(os6 ) un !on'ite le ae dar #uien bien la #uiere*** Amorosi!a de "enio me es ust& pero !uando se atu%a$ una leona bra'a de los montes se me "Fer'e*** =ue no la enriten a ust ) #ue le )e'en toiti!as las !osas ar pelo de la sua'id$ #ue por la buena$ !orasn tiene ust pa tirarse en met e la ba a e 1adis*** 1on mieles ) no !on ieles me la an de en"atusar a ust*** ,n !arii)o me 'ast a tener mu "uardadi!o en su pe! ito ) no lo ae sab ni la tierra$ #ue se!reti!a me es ust !omo la piedra e la sepultura*** Tambin una !osa le i"o ) es #ue ust mesma no me sabe lo #ue en ese !orasonsi)o est "uardao*** ,n !a! ito e "loria le 'a a !aer der sielo ) pasma se #uedar ust& #ue a la presente me est ust !omo los pa(ari)os$ #ue no saben el rbol onde an de ponerse***
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+i la de(amos !reo #ue a?n si"ue a ora ensartando tonteras* A m su parla me entretena mu! o$ pues )a se sabe #ue en esta !lase de 'ati!inios tan !on%usos ) tan latos$ siempre a) al"o #ue responde a nuestras ideas$ esperanzas ) aspira!iones o!ultas* Es lo mismo #ue !uando$ al tiempo de (u"ar a los naipes$ 'amos !orrindolos para des!ubrir slo la pinta$ ) adi'inamos o presentimos de un modo 'a"o la !arta #ue 'a a salir* Pa! e!o me miraba atentamente$ a"uardando a #ue me !ansase de "itaneras para despedir a la pro%etisa* :iendo #ue )a la ! i!a del pual en el moo a!uda !on la %uente de ue'os re'ueltos$ solt la mano$ ) mi a!ompaante despa! a la "itana$ #ue antes de poner pies en pol'orosa a?n pidi no s #u para er ! urumbeli)o* Empezbamos a ser'irnos del apetitoso !omistra(o ) a des!or! ar una botella de (erez$ !uando otro !uerpo asom en la abertura de la tienda$ se adelant a!ia la mesa ) re!it la !onsabida (a!ulatoria. - En er nombre e 5i Pare$ Ji(o ) Epritu Qanto$ #ue onde 'a er nombre e 5i*** -7Estamos %res!os8 - "rit Pa! e!o -* 7Gitana nue'a8 - 1laro - murmur !on aristo!rti!o desdn la ! i!a del merendero -* 1omo a la otra le an dado !uartos ) 'ino$ se a !orrido la 'oz*** B tendrn a#u a todas las de la romera* Pa! e!o alar" a la re!in 'enida unas monedas ) un 'aso de Jerez* - Bbase ust eso a mi sal?***$ ) andar !on 5ios$ ) na(ensia* - E #ue les i"o )o la buena'entura e barde*** por el a#u de la sal der mundo #ue 'an usts derramando* - >o$ no*** - e-!lam )o !asi al odo de Pa! e!o -* >os 'a a en!a(ar lo mismo #ue la otra& !on una 'ez basta* Espntela usted*** sin reirla* - Bbase ust el Jers$ prenda*** ) na(arse e di! o -orden el "aditano sin eno(o al"uno$ !on !ampe! ana %ran#ueza* La "itana$ !on'en!ida de #ue no sa!aba ms ra(a )a$ despus de e! arse al !oleto el (erez ) limpiarse la bo!a en el dorso de la mano$ se lar" !on su indispensable ! urumbeli)o$ #ue lo traa tambin es!ondido en el mantn !omo "usano en #ueso* -0Tienen todas su ! i#uitn2 - pre"unt a la mu! a! a* - Todas$ pues )a se 'e - e-pli! ella !on tono de persona desen"aada ) e-perta -* :alientes maulas estn* Los ! i#uillos son tan su)os !omo de una ser'idora de ustedes* In%eli!es$ los al#uilan por a a otras bribonas$ ) sabe 5ios el trato #ue les dan* B est la romera pla"ada de estas tunantas$ embusteronas* Lstima de abani!o* -0,stedes duermen a#u2 - la di(e por tirarle de la len"ua -* 0>o tienen miedo a #ue de no! e les roben las "anan!ias del da o la !omida del si"uiente2 - Ba se 'e #ue dormimos !on un o(o !errado ) otro abierto*** Por#ue no se !rea usted. nosotros tenemos un !a% a la salida de la Plaza /a)or ) 'enimos a#u no ms a poner el ambi"?* 1omprend #ue la ! i!a se daba importan!ia$ deseando probarme #ue era$ so!ialmente$ mu) superior a a#uella "ente!illa de po!o ms o menos #ue andaba por los dems %i"ones* A todo esto bamos despa! ando la ra!in de ue'os re'ueltos ) nos disponamos a emprenderla !on las ma"ras* Inter!ept la !laridad de la abertura otra sombra* Esta era una ! ula de mantn ter!iado$ peina de bolas$ brazos desnudos$ #ue traa en un (arro de loza un inmenso az de rosas ) !la'eles$ murmurando !on 'oz entre zalamera ) dolorida. @7+eoriti!o8 71mpreme ust %lores pa ose#uiar a esa buena moza8A* Al mismo tiempo #ue la %lorera$ entraron en el merendero !uatro soldados$ !uatro ?sares ('enes ) mu) bulli!iosos$ #ue tomaron posesin de una mesa pidiendo !er'eza ) "aseosa$ metiendo ruido !on los sables ) re"o!i(ando la 'ista !on su uni%orme amarillo ) azul* 7:l"ame 5ios$ ) #u 'irtud tan rara tienen la manzanilla ) el (erez$ sobre todo !uando estn en!abezados ) !ompuestos8 +i en otra o!asin me 'eo )o almorzando as$ entre soldados$ !reo #ue me da un sopon!io& pero
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empezaba a tener sub'ertidas las no!iones de la !orre!!in ) de la (erar#ua so!ial$ ) asta me izo "ra!ia seme(ante !ompaa ) la !elebr !on la risa ms ale"re del mundo* Pa! e!o$ al obser'ar mi buen umor$ se le'ant ) %ue a o%re!er a los ?sares (erez ) otros obse#uios& de suerte #ue no slo !omamos !on ellos en el mismo bode"n$ sino #ue %raternizbamos* 1uando est uno de buen temple$ nin"una !osa le dis"usta* Alab la !omida& de la ! ula de los !la'eles di(e #ue pare!a un bo!eto de +ala& ) enton!es Pa! e!o sa! de la (arra las %lores ) me las e! en el re"azo$ di!iendo. @Pn"aselas usted todasA* As lo e(e!ut$ ) #ued mi pe! o !on'ertido en b?!aro* Lue"o me izo rer !on toda mi alma una des'er"onzada ria #ue se o) por detrs de la pared de lona$ ) las o!urren!ias de Pa! e!o #ue se li !on los ?sares no re!uerdo !on #u moti'o* :ol'i a nublarse el sol #ue entraba por la abertura ) apare!i un pordiosero de lo ms remendado ) araposo* >o !ontento !on a%lo(ar buena limosna$ Pa! e!o le dio pali#ue lar"o$ ) el mendi"o nos !ont a'enturas de su 'ida. una sarta de embustes$ por supuesto* J)ole el "aditano mu) atentamente$ ) lue"o empez a e-i"irle #ue tra(ese un "uitarrillo ) se !antase por lo ms (ondo* El pobre (uraba ) per(uraba #ue no saba sino unas !oplillas$ pero sin m?si!a$ ) al %in le soltamos$ ba(o palabra de #ue nos traera un buen !antaor ) to!ador de bandurria para #ue nos e! ase polos ) peteneras asta morir* Por %ortuna izo la del umo* Bo$ a todo esto$ ms di'ertida #ue en un sainete$ ) dispuesta a entenderme !on las ! uletas ) el 1 ampa"ne* 1omprenda$ s$ #ue mis pupilas destellaban lumbre ) en mis me(illas se poda en!ender un %s%oro& pero le(os de per!ibir el atolondramiento #ue supona pre!ursor de la embria"uez$ slo e-perimentaba una anima!in a"radabilsima$ !on la len"ua suelta$ los sentidos e-!itados$ el espritu en 'olandas ) "ozoso el !orazn* Lo #ue ms me probaba #ue a#uello no era !osa alarmante$ era #ue !omprenda la ne!esidad de "uardar en mis di! os ) modales !ierta reser'a de buen "usto& ) en e%e!to la "uardaba$ e'itando toda palabra o mo'imiento #ue siendo ino!ente pudiese pare!er e#u'o!o$ sin de(ar por eso de rer$ de elo"iar los "uisos$ de mostrarme (o'ial$ en armona !on la situa!in*** Por#ue all$ 'amos$ !on'en"an ustedes en ello$ tambin sera mu) raro estar !omo si me ubiese tra"ado el molinillo* -:I Pa! e!o$ por su parte$ me lle'aba la !orriente& !uidaba de #ue nun!a estu'iesen 'a!os mi 'aso ni mi plato$ ) a(ustaba su umor al mo !on tal esmero$ !ual si %uese un dire!tor de es!ena en!ar"ado de entretener ) a!er pasar el me(or rato posible a un prn!ipe* 7A)8 Por#ue eso s. ten"o #ue rendirle (usti!ia al "randsimo tru n$ ) una 'ez #ue me en!uentro a solas !on mi !on!ien!ia$ re!ono!er #ue$ animado$ oportuno$ bromista ) 4admitamos la terrible palabra6 en (uer"a redonda !onmi"o$ !omo se en!ontraba al %in ) al !abo Pa! e!o$ ni un di! o libre$ ni una a!!in des!ompuesta o si#uiera %amiliar lle" a permitirse* En o!asin tan sin"ular ) !rti!a$ ubiera sido des!ortesa ) atre'imiento lo #ue en otra mero "alanteo o %lirta!in 4!omo di!en los in"leses6* Esto lo entenda )o mu) bien$ aun enton!es$ ) a la 'erdad$ tema !ual#uiera de esas insinua!iones impertinentes #ue de(an a una mu(er 'olada ) le estropean el me(or rato* +in la !aballerosa deli!adeza de Pa! e!o$ a#uella situa!in en #ue impremeditadamente me aba !olo!ado pudo ser mu) rid!ula para m* Pero la 'erdad por delante. su miramiento %ue tal$ #ue no me e! ni una %lor$ mientras artaba de lindas$ simpti!as ) retre! eras a las "itanas$ a la ! i!a del pual de n#uel ) asta a la %re"ona del estropa(o* 1ierto #ue a 'e!es sorprend sus o(os azules #ue me de'oraban a urtadillas& slo #ue apenas notaba #ue )o aba !ado en la !uenta$ los des'iaba a es!ape* +u a!ento era respetuoso$ sus %rases serias ) sen!illas al diri"irse slo a m* A ora se me %i"ura #ue tantas
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e-#uisite!es %ueron !al!uladas$ para inspirarme !on%ianza e inters. 7a mal'ado8 B bien #ue me iba !omprando !on a#uel porte %ino* +ur"i de repente ante nosotros$ sin #ue supisemos por dnde aba entrado$ una %i"urilla !olor de )es!a$ una "itanuela de al"unos tre!e aos$ tpi!a$ de en!ar"o para modelo de un pintor. el pelo azulado de puro ne"ro$ mu) a!eitoso$ re!o"ido en !astaa$ !on su peina de !uerno ) su !la'el san"re de toro& los dientes ) los o(os$ brillantes$ por !ontraste !on lo atezado de la !ara& la %rente$ ! ata !omo la de una 'bora$ ) los brazos desnudos$ 'erdosos ) %la!os lo mismo #ue dos reptiles* B !on el propio tonillo des"arrado de las dems$ empez la reta la !onsabida. - En er nombre de 5i Pare$ Ji(o*** 5e esta 'ez$ la ! i!a del merendero mont en !lera$ ) dando al diablo sus pu(os de seorita$ se !on'irti en ! ula de las ms bo#ui%res!as* -0;ase 'isto ato de pindon"as2 0>o de(arn !omer en paz a las personas de!entes2 01on#ue las barre uno por un lado ) se !uelan por otro2 0B !mo abr entrado a#u seme(ante !alamid$ di"o )o2 Pues si no te lar"as ms pronto #ue la luz$ bo%et !omo la #ue te arrimo no la as 'isto t? en tu 'a* Te do) un re!orro al !uerpo$ #ue no te #ueda len"ua pa !ontarlo* La ! i#uilla u) ms lista #ue un !o ete& pero no abran trans!urrido dos se"undos$ !uando 'imos entreabrirse la lona #ue nos prote"a las espaldas$ ) por la rendi(a del lienzo asom una (eta #ue pare!a la del mismo enemi"o$ unos dientes #ue re! inaban$ un puo !errado$ ne"ro !omo una bola de bron!e$ ) la "itanilla berre. - Arrastr$ !onden$ ta !o! ina$ #ue malos retorti(ones te arran#uen las tripas$ ) malos men"ues te (a"an pi!allo e los ("ados$ ) malas !ulebras te pi#uen$ ) remardita tia te pe"ue !on er moo pa #ue te #uedes pel !omo tu i%unta a"Fela*** Lle"aba a#u de su rosario de maldi!iones$ !uando la del pual$ #ue as se 'io tratada$ empu el rabo de una !a!erola ) se arro( !omo una %iera a des!alabrar a la e"ip!ia. al a!erlo$ dio !on el !odo a una botella de (erez$ #ue se derram entera por el mantel* Este in!idente izo #ue la ! i!a$ ol'idando el eno(o$ se e! ase a rer e-!lamando. @7Ale"ra$ ale"ra8 :ino en el mantel*** 7boda se"ura8A )$ por supuesto$ la "itana tu'o tiempo de a%u%arse ms pronta #ue un p(aro* >o o!urri durante el almuerzo nin"una otra !osa #ue re!ordarse merez!a$ ) lo bien #ue a"o memoria de todo !uanto pas en l$ me prueba #ue estaba mu) despe(ada ) mu) sobre m* Apuramos el ?ltimo sorbo de 1 ampa"ne ) un empe!atado !a%& sald Pa! e!o la !uenta$ "rati%i!ando !omo 5ios manda$ ) nos le'antamos !on nimo de re!orrer la romera* >otaba )o !ierta li"ereza inslita en piernas ) pies& me %i"uraba #ue se aba suprimido el peso de mi !uerpo$ )$ en 'ez de andar$ !rea deslizarme sobre la tierra* Al salir$ me deslumbr el sol. )a no estaba en el !enit ni mu! o menos& pero era la ora en #ue sus ra)os$ aun#ue obli!uos$ #ueman ms. deban de ser las tres ) media o !uatro de la tarde$ ) el suelo se ra(aba de !alor* Gente$ triple #ue por la maana$ ) 'einte 'e!es ms bullan"uera ) estrepitosa* Al punto #ue nos metimos entre a#uel bureo$ se me puso en la !abeza #ue me aba !ado en el mar. mar !aliente$ #ue er'a a borbotones$ ) en el !ual %lotaba )o dentro de un bote!illo ! i!o !omo una !s!ara de nuez. "olpe 'a ) "olpe 'iene$ ola arriba ) ola aba(o* 7+$ era el mar& no !aba duda8 7El mar$ !on toda la an"ustia ) des!onsuelo del mareo #ue empieza8 Le(os de disiparse esta aprensin$ se aumentaba mientras iba internndome en la romera apo)ada en el brazo del "aditano* >ada$ seores$ #ue estaba en mitad del "ol%o* Los innumerables ruidos de 'o!es$ disputas$ !oplas$ pre"ones$ (uramentos$ 'i uelas$ or"anillos$ pianos$ se !on%undan en un rumor nada ms. el mu"ido sordo !on #ue el J!ano se estrella en los arre!i%es. ) all a lo le(os$ los !olumpios$ lanzados al aire !on 'uelo 'erti"inoso$ me
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representaban lan! as ) %al?as balan!eadas por el olea(e* 7A) 5ios mo$ ) #u des'ane!imiento me entr al !on'en!erme de #ue$ en e%e!to$ me en!ontraba en alta mar8 /e a"arr al brazo de Pa! e!o !omo me a"arro en la temporada de baos al !uello del baero robusto$ para #ue no me lle'e el a"ua*** +enta un pni!o atroz ) no me atre'a a !on%esarlo$ por#ue tal 'ez mi a!ompaante se reira de m$ por %uera o por dentro$ si le di(ese #ue me mareaba$ #ue me mareaba a toda prisa* ,na peripe!ia nos detu'o bre'es instantes* Cue una pelea de mu(erotas* Pelea mu) rara. por lo re"ular$ estas rias 'an a!ompaadas de 'o!i%era!iones$ de ! illidos$ de in(urias$ ) a#u no ubo nada de eso* Eran dos mozas. una #ue tostaba "arbanzos en una sartn puesta sobre una ornilla. otra #ue pas ) !on las sa)as derrib el artilu"io* Jams e 'isto en rostro umano e-presin de %ero!idad !omo ad#uiri el de la tostadora* /s pronta #ue el ra)o$ re!o"i del suelo la sartn$ ) e! ndose a manera de irritada ti"re sobre la autora del desa"uisado$ le dio !on el %ilo en mitad de la !ara* La a"redida se 'ol'i sin e- alar un a)$ !orrindole de la !e(a a la me(illa un ilo de san"re. ) trin!ando a su enemi"a por el moo$ del primer arre! u! o le arran! un buen me! n$ mientras le !la'aba en el pes!uezo las uas de la mano iz#uierda. !a)eron a tierra las dos amazonas$ rodando entre trbedes$ ornillas ) !azos& se %orm alrededor !orro de mirones$ sin #ue nadie pensase en separarlas$ ) ellas se"uan lu! ando$ !alladas ) plidas !omo muertas$ una !on la ore(a ras"ada )a$ otra !on la sien toda ensan"rentada ) un o(o medio saltado de un puetazo* Los soldados se rean a !ar!a(adas ) les de!an re#uiebros inde!entes$ en tanto #ue se despedazaban las in%eli!es* Ad'ert por un instante #ue se me #uitaba el mareo$ a %uerza de repu"nan!ia ) lstima. me a!ord de mi paisano Pardo$ ) de a#uello del sal'a(ismo ) la barbarie espaola* Pero dur po!o esta idea$ por#ue en se"uidita se me o!urri otra mu) sin"ular. #ue las dos !ombatientes eran dos pes!ados "randes$ as !omo "ol%ines o tiburones$ ) #ue a !oletazos ) mordis!os$ sin ! istar$ estaban a!indose trizas* B este pensamiento me reno' la %ati"a del mareo de tal modo$ #ue arrastr a Pa! e!o* - :monos de a#u*** >o me "usta 'er esto*** +e matan* Pre"untome don 5ie"o si me senta mal$ en !u)o !aso no 'isitaramos los barra!ones donde ensean panoramas ) %enmenos* 9espond mu) pi!ada #ue me en!ontraba per%e!tamente ) !apaz de e-aminar todas las !uriosidades de la romera* Entramos en 'arias barra!as$ ) 'imos un enano$ un ternero de dos !abezas$ ) por ?ltimo la mu(er de !uatro piernas$ mu) pizpireta$ mu) es!otada$ mu) 'estida de seda azul !on puntillas de al"odn$ ) #ue enseaba sonriendo -la risa del !one(o- sus dobles muones al e-tremo de !ada rodilla* En esta p!ara barra!a se apoder de m$ !on ms %uerza #ue nun!a$ la !on'i!!in de #ue me allaba en alta mar$ entre"ada a los 'ai'enes del J!ano* En el lado iz#uierdo del barra!n aba una serie de a"u(eritos redondos por donde se 'ea un !osmorama. ) )o empeada en #ue eran las portas del bu#ue$ sin #ue me sa!ase de mi error el #ue al tra's de las susodi! as portas se di'isase$ en 'ez del mar$ la plaza del 1arrousel*** el Ar!o de la Estrella*** el 1oliseo de 9oma*** ) otros monumentos anlo"os* Las perspe!ti'as ar#uite!tni!as me pare!an desdibu(adas ) !on%usas$ !on "ran temble#ueteo ) 'a"uedad de !ontornos$ lo mismo #ue si las !ubriese el trmulo 'elo de las olas* Al 'ol'erme ) %i(arme en el !ostado opuesto de la barra!a$ los "randes espe(os de ri"olada$ de lunas !n!a'as o !on'e-as$ #ue re%le(aban mi %i"ura !on lneas "rotes!amente de%ormes$ me pare!ieron tambin ! ar!os de a"ua de mar*** 7A)$ a)$ a)$ #u malo se pone esto8 ,n terror espantoso !ruz por mi mente. 0apostemos a #ue todas estas ! i%laduras martimas ) nuti!as son pura ) simplemente una*** 'amos$ una %ilo-erita$ !omo a ora di!en2 7Pero si e bebido po!o8 7+i en la mesa me en!ontraba tan bien8 - ;a) #ue disimular - pens -* =ue Pa! e!o no se entere*** 7:ir"en$ ) #u 'er"Fenza$ si lo nota8*** :ol'er a /adrid !orriendo*** 7=uia8 El mo'imiento del !o! e me pierde$ me a!aba$ de se"uro*** Aire$ aire*** 7+i ubiese un rin!n donde librarse de este "ento8
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J Pa! e!o le) en mis pensamientos$ o !oin!idi !onmi"o en sensa!iones$ pues se in!lin ) !on el ms !arioso ) de%erente tono murmur a mi odo. - ;a!e a#u un !alor intolerable*** 0:erdad #ue s2 0=uiere usted #ue sal"amos2 5aremos una 'uelte!ita por la pradera ) la alameda& estar ms despe(ado ) ms %res!o* - :amos - respond %in"iendo indi%eren!ia$ aun#ue 'ea el !ielo abierto !on la proposi!in* - :II +alimos de la barra!a ) ba(amos del !erro a la alameda$ siempre empu(ados ) azotados por la ola del "ento$ !u)as a"uas eran ms densas se"?n iba a!er!ndose la no! e* Lle" un momento en #ue nos en!ontramos presos en remolino tal$ #ue Pa! e!o me apret %uertemente el brazo ) tir de m para sa!arme a %lote* /e latan las sienes$ se me en!o"a el !orazn ) se me nublaban los o(os. no saba lo #ue me pasaba. un sudor %ro baaba mi %rente* Cor!e(ebamos deseando romper por entre el "rupo$ !uando nos par en %irme una !osa tremenda #ue se apare!i all$ enteramente a nuestro lado. un par de na'a(as desnudas$ de esas len"uas de 'a!a !on su letrero de +i esta bbora te pi!a no a) remedio en la boti!a$ 'olando por los aires en bus!a de las tripas de al"?n pr(imo* Tambin relu!an ma! etes de soldados$ ) se enarbolaban "arrotes$ ) se oan palabras soe!es$ blas%emias de las ms orribles*** /e arrim despa'orida al "aditano$ el !ual me di(o a media 'oz. - Por a#u*** >o pase usted !uidado*** :en"o pre'enido* Le 'i meter la mano en el bolsillo dere! o del ! ale!o ) asomar en l la !ulata de un re'l'er. 'ista #ue redobl mi susto ) mis es%uerzos para des'iarme* >o nos %ue di%!il$ por#ue todo el mundo se arremolinaba en sentido !ontrario$ a!ia el lu"ar de la penden!ia* Pronto retro!edimos asta la alameda$ sitio relati'amente despe(ado* All ) todo$ !ontinuaban mis ilusiones martimas dndome "uerra* Los !arrua(es$ los !arros de 'ioln$ los mnibus$ las "aleras$ !uanto 'e !ulo estaba en espera de sus dueos$ me pare!an a m embar!a!iones %ondeadas en al"una ba a o 'aradas en la pla)a$ pa#uetes de 'apor !on sus ruedas$ #ue! emarines !on su arboladura* ;asta olor a !arbn de piedra ) a brea notaba )o* =ue s$ #ue me aba dado por la nuti!a* -0:monos a la orilla*** all$ donde a)a silen!io2 -supli#u a Pa! e!o-* 05onde !orra %res#uito ) no se 'ea un alma2 Por#ue la "ente me mar*** ,n resto de !autela me !ontu'o a tiempo$ ) re!ti%i#u. - /e %ati"a* -0+in "ente2 5i%i!ilillo 'a a ser o)*** /ire usted* - B Pa! e!o seal e-tendiendo la mano* Por la praderita 'erde& por las alturas peladas del !erro& por !uanta e-tensin de tierra re"istrbamos desde all$ bulla el mismo ormi"uero de personas$ i"ual !on%usin de !olorines$ balan!eo de !olumpios$ "irar de tio'i'os ) !orros de baile* - ;a!ia all - indi#u -$ pare!e #ue a) un espa!io libre*** Para lle"ar a donde )o indi!aba$ era pre!iso saltar un 'allado$ bastante alto por ms seas* Pa! e!o lo sal' ) desde el lado opuesto me tendi los brazos* 71osa ms parti!ular8 Pe"u el brin!o !on a"ilidad sorprendente* >i notaba el peso de mi !uerpo& se aba dero"ado para m la le) de "ra'edad. !reo #ue podra a!er 'olatines* Eso s$ la %irmeza no estaba en propor!in !on la a"ilidad$ por#ue si me empu(an !on un dedo$ me !ai"o ) boto !omo una pelota* Atra'esamos un barbe! o$ #ue %ue una serie de saltos de sur!o a sur!o$ ) por senderos realmente solitarios %uimos a parar a la puerta de una !asa!a #ue se baaba los pies en el /anzanares* 7A)$ #u des!anso8 :erse uno all !asi solo$ sin or apenas el estrpito de la romera$ !on un %res#uito deli!ioso 'enido de la super%i!ie del a"ua$ ) !on la media obs!uridad o al menos la luz tibia del sol #ue iba ponindose*** 7Alabado sea 5ios8 All #ueda
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el tempestuoso J!ano !on sus olas bramadoras$ sus espumara(os ) sus arre!i%es$ ) teme al borde de una pa!%i!a ensenada$ donde el a"ua slo tiene un rizado de onditas mu) mansas #ue 'ienen a morir en la arena sin meterse !on nadie*** 75ale !on el mar8 7/ire usted #ue es %uerte !osa8 0+i !ontinuar a#uello2 0+i***2 A la puerta de la !asa!a asom una mu(er pobremente 'estida ) dos ! i#uillos arapientos$ #ue mu) obse#uiosos me sa!aron una silla* +entose Pa! e!o a mi lado sobre unos tron!os* >ot bienestar ine-pli!able ) me puse a mirar !mo se a!ostaba el sol$ todo ardoroso ) so%o!ado$ destellando sus ?ltimos resplandores en el /anzanares* Es de!ir$ en el /anzanares no. a#uello se pare!a e-traordinariamente a la ba a 'i"uesa* La !asa tambin se aba 'uelto una lan! a mu) airosa #ue se me!a !on mo'imiento insensible& Pa! e!o$ sentado en la popa$ oprima !ontra el pe! o la !aa del timn$ ) )o$ muellemente re!linada a su lado$ apo)aba un !odo en su rodilla$ re!ostaba la !abeza en su ombro$ !erraba los o(os para me(or "ozar del soplo de la brisa marina #ue me abani!aba el semblante*** 7A) madre ma$ #u bien se 'a as8*** 5e a#u al !ielo*** Abr los prpados*** 7Jes?s$ #u atro!idad8 Estaba en la misma postura #ue e des!rito$ ) Pa! e!o me sostena en silen!io ) !on e-#uisito !uidado$ !omo a una !riatura en%erma$ mientras me a!a aire$ mu) despa!io$ !on mi propio peri!n*** >o tu'e tiempo a re%le-ionar en situa!in tan rara* >o me lo permiti el a%n$ la %ati"a ine-pli!able #ue me entr de s?bito* Era !omo si me tirasen del estma"o ) de las entraas a!ia %uera !on un "ar%io para arran!rmelas por la bo!a* Lle' las manos a la "ar"anta ) al pe! o$ ) "em. -7A tierra$ a tierra8 7=ue se pare el 'apor*** me mareo$ me mareo8 7=ue me muero8*** 7Por la :ir"en$ a tierra8 1es de 'er la ba a$ el mar 'erde ) espumoso$ las !respas olitas& !es de sentir el soplo del nordeste ) el olor del al#uitrn*** Per!ib$ !omo entre sueos$ #ue me le'antaban en 'ilo ) me trasladaban*** 0Estaramos desembar!ando2 Entreo %rases #ue para m enton!es !are!an de sentido* @-Probeti!a$ sa puesto mala* -Por a#u$ seorito*** -+ #ue a) !ama ) lo #ue se ne!esite*** -/andar***A* +in duda )a me aban depositado en tierra %irme$ pues not un !onsuelo "randsimo ) lue"o una sensa!in ine-pli!able de desa o"o$ !omo si al"una manaza "i"antes!a rompiese un aro de ierro #ue me estaba !omprimiendo las !ostillas ) di%i!ultando la respira!in* 5i un suspiro ) abr los o(os*** Cue un inter'alo l?!ido$ de esos #ue se tienen a?n en medio del sn!ope o del a!!eso de lo!ura$ ) en #ue !omprend !laramente todo !uanto me su!eda* >o aba mar$ ni bar!o$ ni tales !arneros$ sino tur!a de padre ) mu) seor mo& la tierra %irme era el !amastro de la tabernera$ el aro de ierro el !ors #ue a!ababan de a%lo(arme& ) no me #ued muerta de sonro(o all mismo$ por#ue no 'i en el !uarto a Pa! e!o* +lo la mu(er$ morena ) alta$ mu) a%able$ se des a!a en !uidados$ me o%re!a toda !lase de so!orros*** - >o$ "ra!ias*** +ilen!io ) estar a obs!uras*** Es lo ?ni!o*** Bien$ s$ llamar si o!urre* Ba$ )a me siento me(or*** +ilen!io ) dormir& no ne!esito ms* La mu(er entorn el 'entanu!o por donde entraba en el ! iribitil la luz del sol poniente ) se mar! en puntillas* /e #ued sola. me dominaba una modorra in'en!ible. no poda mo'er brazo ni pierna& sin embar"o$ la !abeza ) el !orazn se me iban sose"ando por e%e!to de la penumbra ) la soledad* 1ierto #ue andaba otra 'ez a 'ueltas !on la mana nuti!a$ pues pensaba para mis adentros. -7=u bien me en!uentro as***$ en este !amarote***$ en esta litera***$ ) #u serena debe de estar la mar8*** 7>i ! ispa de balan!e8 7El bar!o no se mue'e8 Bo aba odo ase"urar mu! as 'e!es #ue si tenemos los o(os !errados ) al"una persona se pone a mirarnos %i(amente$ una %uerza ine-pli!able nos obli"a a abrirlos* 5i"o #ue es 'erdad ) lo di"o por e-perien!ia* En medio de mi sopor empe! a sentir !ierta !omezn de alzar los prpados$ ) una in#uietud espe!ial$ #ue me indi!aba la presen!ia de al"uien en el
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tu"urio*** Entreabr los o(os ) !on "ran sorpresa 'i el a"ua del mar$ pero no la 'erde ) plomiza del 1antbri!o$ sino la del /editerrneo$ azul ) tran#uila*** Las pupilas de Pa! e!o$ !omo ustedes se abrn ima"inado* Estaba de pie$ ) !uando !la' en l la mirada$ se in!lin ) me arre"l deli!adamente la %alda del 'estido para #ue me !ubriese los pies* -01mo 'amos2 0;a) nimos para le'antarse2 - murmur. es de!ir$ sera al"o por el estilo$ pues no me atre'o a (urar #ue di(ese esto* Lo #ue a%irmo es #ue le tend las dos manos$ !on un !ariazo repentino ) des!omunal$ por#ue se me aba puesto en el moo #ue me en!ontraba all abandonadita en medio de un "ol%o pro%undo ) #ue iba a a o"arme si no a!ierta a 'enir en mi au-ilio Pa! e!o* El tom las manos #ue )o o%re!a& las apret mu) a%e!tuoso& me tent los pulsos ) apo) su dere! a en mis sienes ) %rente* 71unto bien me a!a a#uella presion!ita !uidadosa ) %irme8 1omo si me 'ol'iese a en!a(ar los "oznes del !erebro en su 'erdadero sitio$ dndoles a!eite para #ue "irasen me(or* Le estre! la mano iz#uierda*** 7=u pe"a(oso$ #u ma(adero se 'uel'e uno en estas situa!iones*** anormales8 Bo me estaba muriendo por mimos$ i"ual #ue una nia pe#uea*** 7=uera #ue me tu'iesen lstima8*** Es sabido #ue a mu! a "ente le dan las tur!as por el lado tierno* Ganas me 'enan de e! arme a llorar$ por el "usto de #ue me !onsolasen* ;aba a la !abe!era de la !ama una mu"rienta silla de :itoria$ ) el "aditano tom asiento en ella a!er!ando su !ara a la dura almo ada donde re!linaba la ma* >o s #u me %ue di!iendo por lo ba(o. s #ue eran !ositas mu) dul!es ) zalameras$ ) #ue )o se"ua estru(ndole la mano iz#uierda !on %uerza !on'ulsi'a$ sonriendo ) entornando los prpados$ por#ue me pare!a #ue de nue'o bo"bamos en el es#ui%e$ ) las olas a!an un 7!lap8 7!lap8 armonioso !ontra el !ostado* +ent en la me(illa un soplo !aliente$ ) lue"o un !onta!to pare!ido al re'oloteo de una mariposa* +onaron pasos %uertes$ abr los o(os$ ) 'i a la mu(er alta ) morena$ %i"onera$ tabernera o lo #ue %uese* -0Le trai"o una ta!ita de t$ seorita2 Lo ten"o mu bueno$ no se piensen usts #ue no*** +e le pu e! ar unas "otas de ron$ si les pare!e*** -7>o$ ron no8 - arti!ul mu) #ue(umbrosa$ !omo si pidiese #ue no me mataran* -7+in ron*** ) !alentito8 - mand Pa! e!o* La mu(er sali* 1err otra 'ez los o(os* /e zumbaban los sesos. ni #ue tu'iese en ellos un en(ambre de abe(as* Pa! e!o se"ua apretndome las sienes$ lo !ual me ali'iaba mu! o* Tambin not #ue me espon(aba la almo ada$ #ue me alisaba el pelo* Todo de una manera tan insensible$ !omo si una brisa marina mu) mansa me (u"ase !on los rizos* :ol'ieron a orse los pasos ) el duro ta!oneo* - El t$ seorito*** 0+e lo #ui ust dar o se lo do) )o2 - :en"a - e-!lam el meridional* Le sent re'ol'er !on la !u! arilla ) #ue me la introdu!a entre los labios* Al primer sorbo me %ati" el es%uerzo ) di(e #ue no !on la !abeza& al se"undo me in!orpor de "olpe$ trope! !on la taza$ ) 7zas8$ el !ontenido se derram por el ! ale!o ) pantaln de mi en%ermero* El !ual$ !on la insolen!ia ms "rande #ue !abe en persona umana$ me pre"unt. -0>o lo #uieres )a2 0J te pido otra ta!ita2 B )o*** 75ios de bondad8 75e esto s #ue esto) se"ura8$ le !ontest empleando el mismo tuteo ) mu) mansa ) babosa. - >o$ no pidas ms*** +e a!e no! e*** ;a) #ue salir de a#u*** :eremos si puedo le'antarme* 7=u mareo$ +eor$ #u mareo8 Tend los brazos !on%iadamente. el mal'ado me re!ibi en los su)os$ ) a"arrada a su !uello$ prob a saltar del !amastro* 1on el ma)or re!ato ) !omedimiento$ Pa! e!o me a)ud a abro! arme$ me estir las "uarni!iones de mi sa)a de sur$ me present el imperdible$ el sombrero$ el 'elito$ el a"u(n$ el abani!o ) los "uantes* >o se 'ea !asi nada$ ) )o lo atribua a la mez#uindad del !u! itril& pero as #ue$ sostenida por Pa! e!o ) andando mu) despa!io$ sal
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a la puerta del %i"n$ pude !on'en!erme de #ue la no! e aba !errado del todo* All a lo le(os$ detrs del muro #ue !er!aba el !ampo$ ormi"ueaba !on%usamente la romera$ salpi!ada de lu!e!illas bailadoras$ innumerables*** La !alma de la no! e ) el aire e-terior me produ(eron el e%e!to de una du! a de a"ua %ra* +ent #ue la !abeza se me despe(aba ) #ue as !omo se 'a la espuma por el !uello de la botella de 1 ampa"ne$ se es!apaban de mi mollera en burbu(as el sol abrasador ) los espritus al!o li!os del endiablado 'ino !ompuesto* Eso s. en lu"ar de meollo me pare!a #ue me #uedaba un sitio ue!o$ 'a!o$ barrido !on es!oba*** En!ontrbame ani#uilada$ en el ms !ompleto idiotismo* Pa! e!o me "uiaba$ sin de!ir oste ni moste* 5ere! os !omo una %le! a %uimos adonde mi !o! e a"uardaba )a* +us dos %aroles lu!an a la entrada de la alameda$ en el mismo sitio en #ue por la maana le mandramos esperar* Entr ) me de( !aer en el asiento medio e-nime* Pa! e!o me si"ui& dio una orden$ ) la berlina empez a rodar po!o a po!o* 7A) 5ios de mi 'ida8 0=uin so #ue se aban a!abado )a los bar!os$ el olea(e$ mis %antasas martimas todas2 7Pues si a ora es !uando na'e"bamos de 'eras$ en!errados en el !amarote de un trasatlnti!o$ ) a !ada tres se"undos !u! areaba el bu#ue o !abe!eaba ba(ando a los abismos del mar ) arrastrndome !onsi"o8 La 'oz de Pa! e!o no era tal 'oz$ sino el ruido del 'iento en las (ar!ias*** 7>ada$ nada$ #ue o) nau%ra"o8 -0:as dis"ust !onmi"o2 - "ema a mi odo el sudoeste -* >o 'a)as* /ira$ bien !all ) bien prudente %ui*** ;asta #ue me apretaste la mano*** Perdn$ sielo$ me da una pena 'erte a%li"a*** Es una rareza en m$ pero esto) as !omo aturdido de pensar si te en%adars por lo #ue te di(e*** Pobre!ita$ no sabes lo "uapa #ue estabas mare*** Los o(os tu)os e! aban lumbre*** 7:a)a unos o(os #ue tienes t?8 Anda*** des!ansa as$ en el ombro mo* 5uerme$ niita$ duerme*** Tal 'ez e#ui'o#ue )o las palabras$ por#ue resultaban un murmullo ) no ms*** Lo #ue s re!uerdo !on absoluta e-a!titud es esta %rase$ #ue sin duda !a) en el inter'alo de una ola a otra. -0+abes #u de!an en a#uel %i"n2 Pues #ue debamos de ser re!in !asados***$ @por#ue l la trata !on mu! o !ario ) no sabe #u a!er para !uidarlaA* B puedo (urar #ue no me a!uerdo de nin"una !osa ms& de nin"una* +***$ pero mu) 'a"amente. #ue el !o! e se detu'o a mi puerta$ ) #ue por las es!aleras me a)ud a subir Pa! e!o$ ) #ue des%alle!ida ) atnita !omo me en!ontraba$ le ro"u #ue no entrase$ sin duda obede!iendo a un instinto de pre!au!in* >o s lo #ue me di(o al despedirse& s #ue la despedida %ue rpida ) sosa* A la 5iabla$ #ue al abrir me in!rust en la !ara su !urioso mirar$ le e-pli#u tartamudeando #ue me aba e! o dao el sol$ #ue deseaba a!ostarme* 1laro #ue se abr !omido la partida*** +$ #ue se mama ella el dedo*** 7Buenas !osas pensar a estas oras de m8 /e pre!ipit a mi !uarto$ me e! en la !ama$ me puse de !ara a la pared$ ) aun#ue al pronto 'ol' a amodorrarme$ a!ia las tres de la madru"ada empez la %un!in ) se reno' mi pade!imiento* >o #uise llamar a 3n"ela*** 7Para #ue se es!amase tres 'e!es ms8 7A) #u no! e*** no! e de perros8 7=u bas!as$ #u !alentura$ #u pesadillas$ #u aturdimiento$ #u (a#ue!a al despertar8 B sobre todo$ 7#u !ompromiso$ #u lan!e$ #u par! azo8 7=u lo tan espantoso8*** 7=u resbaln8 4)a es pre!iso !on'enir en ello6* - :III 1on'en"amos. pero tambin en #ue Pa! e!o$ abindose portado tan !orre!tamente al prin!ipio$ no debi lue"o e! arla a perder* +i )o$ por !ulpa de las !ir!unstan!ias - eso es$ de
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las !ir!unstan!ias inesperadsimas en #ue me e 'isto - pude darle al"?n pie$ a la 'erdad$ nin"?n !aballero se apro'e! a de o!asiones seme(antes& al !ontrario$ en ellas debe mani%estar su edu!a!in$ si la tiene* Bo me trastorn !ompletamente$ por lo mismo #ue nun!a andu'e en pasos !omo estos& )o no estaba en mi !abal (ui!io& no seor& )o no tena responsabilidad$ ) l$ el "randsimo pillo$ tan sereno !omo si le a!abasen de en%riar en el pozo*** Lo di! o. 7%ue una osada$ una serranada in!ali%i!able8 1uanto ms lo pienso*** 7,n ombre #ue a!e 'einti!uatro oras no aba !ruzado !onmi"o media do!ena de palabras& un ombre #ue ni si#uiera es 'isita ma8 1ierta erona de no'ela$ de las #ue )o lea siendo mu! a! a$ en un !aso as re!uerdo #ue empez a de'anarse los sesos pre"untndose a s propia. @0Le amo2A* 7:aliente tontera la de a#uella simple8 7=u amor ni #u***8 1aso de pre"untar$ )o me pre"untara. @0Le !onoz!o a este !aballero2A* Por#ue maldito si s asta ni !mo se llama de se"undo apellido*** Lo #ue s es #ue le detesto ) le (uz"o un pillastre* /oti'os ten"o sobrados. 7#ue se pon"a en mi !aso !ual#uiera8 B a ora*** +upon"amos #ue$ naturalmente$ !uando l aporte por a#u$ me !ierro a la banda ) do) orden terminante a los !riados. #ue e salido* +e pondr %urioso$ ) lo menos #ue ar$ !on el despe! o$ irse alabando en !asa de +a a"?n*** Por#ue de %i(o es uno de esos tipos #ue pe"an !arteles en las es#uinas*** 71omo si lo 'iera8*** B resistir #ue se me presente tan %res!o*** 'amos$ es de lo #ue no pasa* ,na$ #ue me dara un so%o!o de primera& otra$ #ue en estas !osas$ si no se empieza !ortando por lo sano*** /e pare!e lo ms natural* /e nie"o*** ) se a!ab* Es!ribir*** Bien$ no !ontesto* B dentro de unos das$ !omo )a sal"o de /adrid*** +$ todo se arre"la* B*** a san"re %ra$ Ass*** 0Es ese des!arado #uien tiene la !ulpa toda2 :amos$ i(a$ #ue t?*** 0=uin te mandaba satis%a!er el !apri! ito de ir al +anto$ ) de a!ompaarte !on una persona !asi des!ono!ida$ ) de almorzar all en un merendero ! urri$ !omo si %ueses una sal! i! era de los barrios ba(os2 0Por #u probaste del 'ino a#uel$ #ue est en!abezado !on el amli!o ms 'enenoso2 0>o sabas #ue$ aun sin 'ino$ a ti el sol te marea2 Te de(aste embar!ar por la +a a"?n*** Pero la +a a"?n*** Para !iertas personas no ri"en las ordenanzas so!iales* La +a a"?n no slo es mu) e-perta$ ) mu) despabilada$ ) dis!retsima$ ) una de esas mu(eres a #uienes nadie se les atre'e no #ueriendo ellas$ sino #ue !on su alta posi!in !on'ierte en e-!entri!idad "ra!iosa e ino%ensi'a lo #ue en las dems se toma por des'er"Fenza ) li'iandad* ;a) "entes #ue tienen permiso para todo$ ) se imponen$ ) les !aen bien asta las barrabasadas* Pero )o #ue so) una seora !omo todas$ una de tantas$ debo respetar el orden estable!ido ) no meterme en onduras* Era 'isto #ue Pa! e!o se aba de %i"urar desde el primer instante*** >o$ no es (usto a!usarle a l solo* Bien di!e mi paisano* +omos ordinarios ) popula! eros& nos pule la edu!a!in treinta aos se"uidos ) rena!e la !orteza*** ,na persona de!ente$ en !iertos sitios$ obra lo mismo #ue obrara un ma)oral* A#u esto) )o #ue me e portado !omo una ! ula* Es de!ir*** ms bien obr !omo una tonta* 1a de ino!ente* >o supe pre!a'er$ pero no ubo en m mala inten!in* Ello o!urri*** por#ue s* /e pesa$ +eor* En toda mi 'ida me a su!edido ni a de 'ol'er a su!ederme !osa seme(ante*** 5e eso respondo$ ) a ora$ a remediar el dao* Puerta !errada$ es#uinazo$ mutis* >o me 'uel'e a 'er el pelo el seorito ese* En tomando el tren de Gali!ia*** B sin tanto* 5e!laro la !asa en estado de sitio*** A#u no entra una mos!a* Ba 'er si es tan %!il marear a una mu(er !uando ella sabe lo #ue se a!e* - IR As$ punto ms$ punto menos$ ubiera reda!tado su de!lara!in la dama$ si !on%iase al papel lo #ue le bulla en el ma"n* >o a%irmamos #ue$ aun dialo"ando !on su !on!ien!ia propia$ %uese la mar#uesa 'iuda de Andrade per%e!tamente sin!era$ ) no omitiese al"?n
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detalle$ #ue a"ra'ara su tanto de !ulpa en el terreno de la impre'isin$ la li"ereza o la !o#uetera* Todo es posible ) no !on'iene salir %iador de nadie en este "nero de !on%esiones$ #ue nun!a se a!en sin pelos en la len"ua ) restri!!iones en la mente* +in embar"o$ no puede ne"arse #ue la seora aba re%erido !on bastante %ran#ueza el terrible episodio$ tanto ms terrible para ella$ !uanto #ue asta dar este mal paso$ !aminara !on pie %irme ) ale"re espritu por la senda de la onestidad* /rito su)o$ ms #ue %ruto de la edu!a!in paterna$ no mu) r"ida$ ni e-!esi'amente 'i"ilante* A Ass se le aban !umplido !uantos !apri! os puede tener en un pueblo !omo :i"o una nia ri!a$ ur%ana de madre$ ) ?ni!a* A los 'einte aos de edad$ asistiendo a todos los bailes del 1asino$ a todos los paseos en la Alameda$ a todas las 'erbenas ) romeras de 1ristos ) Pastoras$ 'isitando todos los bu#ues de todas las es!uadras #ue %ondeaban en el puerto$ Ass no aba e! o !osa esen!ialmente mala$ pues no a) se'eridad #ue baste a !ondenar de un modo ri"oroso el !arteo !on un teniente de na'o$ a #uien 'ea de i"os a bre'as -!uando la :illa de Bilbao andaba en a#uellas a"uas-* Por enton!es le entr al pap de Ass$ a!audalado ne"o!iante$ la 'entolera de las !ontratas a!ompaada naturalmente de la ne!esidad de meterse en polti!a. tu'o distrito$ ) !ontrata 'a ) le"islatura 'iene$ !omenz a lle'arse a su i(a a /adrid todos los in'iernos$ a dar una 'uelte!ita -la %rase sa!ramental-* ;ospedbanse en !asa de un primo de la di%unta mam de Ass$ el mar#us de Andrade$ !onse(ero de Estado$ por#ue Ass era %ruto de una de esas alianzas entre blasones ) tale"as #ue en Gali!ia ) en todas partes se 'en tan a menudo$ sin #ue tuerza el "esto nin"?n 'enerable retrato de %amilia$ ni nin"?n abuelo se estremez!a en su tumba* El !onse(ero de Estado se en!ontraba 'iudo ) sin des!enden!ia& !onser'aba un !er#uillo de pelo alrededor de una lu!ia !al'a& posea buenos modales$ !ar!ter ameno 4en la 1orte no e-isten 'ie(os a'ina"rados6 ) la su%i!iente mundolo"a para saber !mo a de insinuarse un !in!uentn !on una mu! a! a* Ass empez por ensearle a su to$ bromeando$ las !artas del marino$ ) a!ab por es!ribir a este una si"ni%i!ndole #ue sus rela!iones @#uedaban !ortadas para siempreA* B as %ue$ ) la esbelta sombra !on "orrilla blan!a ) le'ita azul ) an!las de oro$ no se apare!i (ams al pie del tlamo de los mar#ueses de Andrade* El mar#us tu'o el talento de no ser !eloso ) a!erle "rata a su mu(er la 'ida !on)u"al* ;asta se separ de otra ermana su)a - !on la !ual 'i'a desde su primer matrimonio - por#ue era de'ota$ maniti!a$ opuesta a la so!iedad ) a las distra!!iones$ ) no poda !on"eniar !on la (o'en esposa& ) no se mostr remiso en a%lo(ar dinero para modistas$ ni en "astar tiempo en teatros$ saraos ) tertulias* Tambin supo e'itar el delirio de los e-tremos amorosos$ impropios de su edad ) la de Ass !ombinadas& de( dormir lo #ue no era para despertado$ ) as lo"r siete aos de tran#uila 'entura ) una ! i#uilla al"o en!len#ue$ #ue ?ni!amente re'i'a !on los aires marinos ) a"restes de la tierra "alai!a* ,n derrame seroso !ort el !urso de los das del buen !onse(ero de Estado$ ) Ass #ued libre$ ri!a$ moza$ bien mirada ) !on el alma serena* Pasaba en /adrid los in'iernos$ teniendo a su nia de medio interna en un atildado !ole"io %ran!s& los 'eranos se iba a :i"o$ al lado de su pap& a 'e!es 4!omo su!eda a ora6$ el 'ia(e de la ! i#uilla se adelantaba un po!o$ por#ue el abuelo$ al !errarse las 1ortes$ se la lle'aba !onsi"o a desen!ani(arse en la aldea*** Ass la de(aba mar! ar de buen "rado* El amor maternal era en ella lo #ue aba sido el !ario !on)u"al. sentimiento apa!ible$ e-ento de esas di'inas lo!uras #ue abrasan el alma ) dan a la e-isten!ia sentido nue'o* La mar#uesa de Andrade 'i'a !ontenta$ al"o en'ane!ida de aber soltado la !s!ara pro'in!iana$ ) satis%e! a tambin de !onser'ar su onradez !omo la !onser'an all en :i"o las seoras mu) 'isibles$ #ue no dan un paso sin #ue el 'e!indario sepa si %ue !on el pie iz#uierdo o el dere! o* Entretena sus o!ios pensando$ por e(emplo$ #ue el ?ltimo 'estido #ue le aba mandado su modista era tan "ra!ioso ) menos !aro #ue el de Sort de la +a a"?n& #ue estaba a bien !on el padre ,rda-$ mer!ed a aber entrado en una aso!ia!in ben%i!a mu) re!omendada por los
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(esuitas& #ue ella era una dama %ormal$ inta! able$ ) #ue$ sin embar"o$ no de(aban de !itarla !on elo"io en las re'istas de salones al"una #ue otra 'ez& #ue poda 'i'irse en el mundo sin dar entrada al demonio$ ) #ue ni el mundo ni 5ios tenan por #u 'ol'erle la espalda* B a ora*** -RJ)endo un nue'o repi#ueteo de !ampanilla$ a!udi 3n"ela despa'orida$ a 'er #u era* +u ama estaba medio in!orporada sobre un !odo* - :en"a #uien 'en"a$ 0entiendes2$ 'en"a #uien 'en"a***$ #ue e salido* - A todo el mundo$ 'amos& #ue a salido la seorita* - A todo el mundo. sin e-!ep!in* 1uidadito !omo me de(as entrar a nadie* -7Jes?s$ seorita8 >i el aire entrar* - B preprame el bao* -0El bao2 0>o le sentar mal a la seorita2 - >o - !ontest Ass se!amente -* 47/ana de meterse en todo tienen estas don!ellas86* -0B la orden del !o! e$ seorita2 Ba dos 'e!es a 'enido 9o#ue a pre"untarla* Al nombre del !o! ero$ sinti Ass #ue le suba un pa'o atroz$ !omo si el !o! ero representase para ella la so!iedad$ el deber$ todas las !on'enien!ias pisoteadas ) atropelladas la 'spera* 7El !o! ero s #ue deba mali!iarse***8 - 5ile***$ dile #ue*** 'en"a dentro de un par de oras***$ a las !uatro ) media*** >o$ a las !in!o ) !uarto* Para paseo*** Las !in!o ) media ms bien* +alt de la !ama$ se puso la bata$ ) se !alz las ! inelas* 7+enta un abatimiento "rande$ a"u(etas$ !ansan!io$ ) al mismo tiempo una e-!ita!in$ unas "anas de e! ar a andar$ de uir de s misma$ de no 'erse ni orse8 >o se poda su%rir* -7=u 'ida tan in!moda la de las seoras #ue anden siempre en estos enredos8 >o les arriendo la "anan!ia*** 7A)8$ aborrez!o los tapu(os ) las ile"alidades*** ;e na!ido para 'i'ir !on orden ) !on de!oro$ est 'isto* 0Le dar a ese tunante por 'enir2 /ientras no estaba dispuesto el bao$ pra!ti! Ass las opera!iones de aseo #ue deben pre!ederle. limpiarse ) limarse las uas$ la'ar ) !epillar esmeradamente la dentadura$ desenredar el pelo ) pasarse repetidas 'e!es el peine menudo$ re"istrarse !uidadosamente las ore(as !on la espon(ita ) la !u! arita de mar%il$ %rotarse el pes!uezo !on el "uante de !rin sua'izado !on pasta de almendra ) miel* A !ada i"ini!a opera!in ) a !ada parte de su !uerpo #ue #uedaba !omo una patena$ Ass !rea 'er desapare!er la mar!a de las irre"ularidades del da anterior$ ) !on%undiendo in'oluntariamente lo %si!o ) lo moral$ al asearse$ (uz"aba re"enerarse* A'is la 5iabla #ue estaba listo el bao* Ass pas a un !uartu!o obs!uro$ #ue alumbraba un #uin#u de petrleo 4las abita!iones de bao %antsti!as #ue se des!riben en las no'elas no suelen e-istir sino en al"?n pala!io$ nun!a en las !asas de al#uiler6$ ) se meti en una baadera de !in! !on !apa de por!elana -idnti!a a las !a!erolas-* 7=u pla!er8 En el a"ua !lara iban a #uedarse la 'er"Fenza$ la so%o#uina ) las in!on'enien!ias de la a'entura*** 7All estaban es!ritas !on letras de pol'o8 7Pol'o doblemente 'il$ el pol'o de la innoble %eria8 7B !uidado #ue era pe"a(oso ) espeso8 7+i aba penetrado al tra's de las medias$ de la ropa interior$ ) en toda su piel lo 'ea depositado la dama8 A"ua !lara ) tibia -pensaba Ass- la'a$ la'a tanta "rosera$ tanto %lamen#uismo$ tanta barbaridad. la'a la osada$ la'a el desa!ato$ la'a el aturdimiento$ la'a el*** Jabn ) ms (abn* A ora a"ua de 1olonia*** As* Esta mana de #ue !on a"ua de 1olonia ) (abn %ino se le #uitaban las man! as a la onra$ se apoder de la seora en "rado tal$ #ue a po!o se arran!a el !utis$ de la rabia ) el en!arnizamiento !on #ue lo %rotaba* 1uando su don!ella le dio la bata de tela tur!a para
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en(u"arse$ Ass !ontinu !on sus %ri!!iones mitad morales$ mitad i"ini!as$ asta #ue )a rendida se de( en'ol'er en la ropa limpia$ suspirando !omo el #ue e! a de s un enorme peso de !uidados* Lle" el !o! e al"?n tiempo despus de terminada la %aena$ no slo del bao$ sino del to!ado ) 'estido. Ass lle'aba un tra(e serio$ de seora #ue aspira a no llamar la aten!in* Ba tena la 5iabla la mano en el pestillo para abrir la puerta a su ama$ !uando se le o!urri pre"untar. -0:endr a !omer$ seorita2 - >o - ) aadi !omo el #ue da e-pli!a!iones para #ue no se piense mal de l-* Esto) !on'idada a !omer en !asa de las tas de 1ardeosa* Al sentarse en su berlinita$ respir an! amente* Ba no aba #ue temer la apari!in del pillo* 7Ba 8 >i era probable #ue l se a!ordase de ella& estos troneras$ as #ue pueden (a!tarse***$ si te e 'isto no me a!uerdo* /e(or #ue me(or* =u "an"a$ si la istoria se resol'iese de una manera tan sen!illa*** B la 'oz de Ass ad#uiri !ierta sonoridad al de!ir al !o! ero. - 1astellana*** B lue"o a !asa de las tas*** A#uella 'ibra!in or"ullosa de su a!ento pare!e #ue #uera si"ni%i!ar. - Ba lo 'es$ 9o#ue*** >o se 'a uno todos los das de pi!os pardos*** 5e o) ms 'uel'o a mi in%le-ible lnea de !ondu!ta*** 9od el !o! e al trote asta la 1astellana ) all se meti en %ila* Era tal el n?mero ) la apretura de !arrua(es$ #ue a 'e!es tenan #ue pararse todos por imposibilidad de a'anzar ni retro!eder* En estos momentos de %orzosa #uietud su!edan !osas ! us!as. dos seoras #ue se !ono!an ) se saludaban$ pero no teniendo la intimidad su%i!iente para emprender !on'ersa!in$ permane!an !on la sonrisa estereotipada$ obser'ndose !on el rabillo del o(o$ desmenuzndose el ata'o ) deseando #ue un le'e sa!udimiento del mare m"num de !arrua(es pusiese %in a una situa!in tan pesadita* Jtras 'e!es le a!onte!a a Ass #uedarse parada to!ando !on una manuela$ en !u)o asiento trasero$ de(ando la bi"otera libre$ se apiaban tres mozos de buen umor$ orteras o empleadillos de ministerio$ #ue le soltaban una andanada de di! ara! os ) ma(aderas. ) nada. a"uantarlos a #uema ropa$ sin saber #u era menos desairado$ sonrerse o ponerse mu) seria o a!erse la sorda* Tambin era %astidioso en!ontrarse en !onta!to ntimo !on el %o"oso tron!o de un milord$ #ue sa!uda la espuma del o!i!o dentro de la 'entanilla$ salpi!ando el az de lilas blan!as su(eto en el tar(etero$ #ue per%umaba el interior del !o! e* In!identes #ue distraan por un instante a la mar#uesa de Andrade de la dul!e #uietud ) del bien e! or reposo produ!ido por la %res!ura del aire impre"nado de aroma de lilas ) %lor de a!a!ia$ por la anima!in distin"uida ) silen!iosa del paseo$ por el "rato re!linatorio #ue a!a a su !abeza ) espalda el re en! ido del !o! e$ %orrado de pao "ris* -71alle8 All 'a 1asilda +a a"?n empin"orotada en el !ampanario de su breaL* 05e dnde 'endr$ seor2 7Toma8 Ba !ai"o& de la no'illada #ue armaron los mu! a! os %inos$ Juanito Albares$ Peri!o Gonzal'o$ Pa!o Gironellas$ Cernandn ;urtado*** - En un minuto re!ord Ass la or"aniza!in de la %iesta taurina. se aban repartido pro"ramas impresos en raso la!re$ reda!tados !on mu) buena sombra& no aba nada ms salado #ue leer$ por e(emplo. Banderilleros. Cernando Al%onso ;urtado de /endoza 4a6 Pa(arillas* - Jos /ara A"uilar ) Austria 4a6 el 1 a'al* 7Pues po!a broma ubo en !asa de +a a"?n la no! e #ue se arre"l el plan de la !orrida8 B Ass estaba !on'idada tambin* +e le aba pasado. 7#u lstima8 La du#uesa$ tan sandun"uera !omo de !ostumbre$ e! a un !artn de Go)a !on su mantilla ne"ra ) su "rupo de !la'eles& los mu! a! os$ u%ansimos$ en !arretela des!ubierta$ en'ueltos en sus !apotes morados ) !armeses !on "aln de oro* Lo #ue es torear abran toreado de e! arles patatas& pero a ora$ nadie les "anaba a darse pisto lu!iendo los tra(es* 9e'ol'an el paseo de la
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1astellana. eran el a!onte!imiento de la tarde* Ass sinti un des!anso ma)or a?n despus de 'er pasar la !omiti'a taurma!a. !omprendi$ "uiada por el buen sentido$ #ue a nadie$ en a#uel !on(unto de personas siempre entretenidas por al"?n su!eso "ordo del orden polti!o$ o del orden di'ertido$ o del orden es!andaloso !on platillos ) timbales$ se le o!urrira sospe! ar su a'enturilla del +anto* A buen se"uro #ue por un par de das nadie pensase ms #ue en la be!errada aristo!rti!a* Este !on'en!imiento de #ue su es!apatoria no estaba llamada a tras!ender al p?bli!o$ se robuste!i en !asa de las tas de 1ardeosa* Las 1ardeosas eran dos buenas seoritas$ solteronas$ de mu) a%able !ondi!in$ rasas de pe! o$ tristes de mirar$ sumamente anti!uadas en el 'estir$ tmidas ) dul!es$ no eman!ipadas$ a pesar de sus !in!uenta ) pi!o$ de la eterna in%an!ia %emenina& ablaban mu! o de no'enas$ ) !omentaban detenidamente los a!onte!imientos !ulminantes$ pero e-teriores$ o!urridos en la %amilia de Andrade ) en las dems #ue !omponan su !r!ulo de rela!iones& para las bodas tenan apare(ada una sonrisa "olosa ) tierna$ !omo si paladeasen el li!or #ue no aban probado nun!a& para las en%ermedades$ !ala'eradas de ! i!os ) %alle!imientos de 'ie(os$ un melan!li!o ar#ueo de !e(as$ unos ademanes de resi"na!in !on los ombros ) unas %rases de !ompasin$ #ue por ser siempre las mismas$ sonaban a indi%eren!ia* 9eli"iosas de 'erdad$ nun!a murmuraban de nadie ni (uz"aban duramente la a(ena !ondu!ta$ ) para ellas la 'ida umana no tena ms #ue un lado$ el an'erso$ el #ue !ada uno #uiere presentar a las "entes* Gozaban !on todo esto las 1ardeosas %ama de trato distin"uidsimo$ ) su tar(eta a!a bien en !ual#uier bande(a de por!elana de esas donde se amontona$ en %orma de pedazos de !artulina$ la !onsidera!in so!ial* Para Ass$ la insulsa !omida de las tas de 1ardeosa ) la anodina 'elada #ue la si"ui$ %ueron al prin!ipio un blsamo* +e le disiparon las ?ltimas 'ibra!iones de la (a#ue!a ) las postreras an"ustias del estma"o$ ) el espritu se le a#uiet$ 'iendo #ue a#uellas seoras respetadsimas ) e-!elentes la trataban !on el a!ostumbrado a%e!to ) !omprendiendo #ue ni por las mientes se les pasaba ima"inar de ella nada !ensurable* El !uerpo ) el alma se le sose"aban a la par$ ) "ra!ias a tan saludable rea!!in$ a#uello se le %i"uraba una espe!ie de pesadilla$ un !uento %antsti!o*** Pero obtenido este estado de !alma tan ne!esario a sus ner'ios$ empez la dama a notar$ a!ia eso de las diez$ #ue se aburra %erozmente$ por todo lo alto$ ) #ue le entraban )a unas "anas de dormir$ )a unos impulsos de tomar el aire$ #ue se re'elaban en prolon"ados bostezos ) en re'ol'erse en la buta!a !omo si estu'iese tapizada de al%ileres punta arriba* Tanto$ #ue las 1ardeosas lo per!ibieron$ ) !on su inalterable bondad !omenzaron a o%re!erle otro silln de distinta %orma$ el rin!n del so%$ una silla de re(illa$ un taburetito para los pies$ un !o(n para la espalda* - >o os in!omodis*** /il "ra!ias*** Pero si esto) per%e!tamente* B no atre'indose a mirar el su)o$ e! aba un o(o al relo( de sobremesa$ un Apolo de bron!e dorado$ de !u)a !lsi!a desnudez ni se aban enterado si#uiera las 1ardeosas$ en !uarenta aos #ue lle'aba el dios de estarse sobre la !onsola del saln en postura a!admi!a$ !on la lira mu) empuada* El relo(*** por supuesto$ se aba parado desde el primer da$ !omo todos los de su espe!ie* Ass #uera disimular$ pero se le abra la bo!a ) se le llenaban de l"rimas los o(os& abani!ndose estrepitosamente$ !ontestando por m#uina a las interro"a!iones de las tas a!er!a de la salud de su nia ) los pro)e!tos de 'eraneo$ inminentes )a* Las oras !orran$ sin embar"o$ derramando en el espritu de Ass el opio del %astidio*** 1ada rodar de !o! es por la retirada !alle en #ue abitaban las 1ardeosas$ le produ!a una sa!udida el!tri!a* Al %in ubo uno #ue par delante de la !asa misma*** 7Bendito sea 5ios8 Por en!anto re!obr la dama su ale"ra ) amabilidad de !ostumbre$ ) !uando la !riada 'ino a
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de!ir. @Est el !o! e de la seora mar#uesaA$ tu'o el erosmo de responder !on indi%eren!ia %in"ida. - Gra!ias$ #ue se a"uarde* A los dos minutos$ ale"ando #ue aba madru"ado un po!o$ arrimaba las me(illas al plido per"amino de las de sus tas$ daba un "la!ial beso al aire ) ba(aba la es!alera repitiendo. - +***$ !ual#uier da de estos*** 7=u8 +i e pasado un rato buensimo*** 0/aana sin %alta*** e 2$ las papeletas de los Asilos* /il !osas al padre ,rda-* Al tirar de la !ampanilla en su !asa$ tu'o una !orazonada rarsima* Las a)$ las a)$ ) el #ue lo nie"ue es un miope del !orazn$ #ue re ?sa a los dems la a!uidad del sentido por#ue a l le %alta* Ass$ mientras sonaba el !ampanillazo$ sinti un ormi"ueo ) un temblor en el pulso$ !omo si seme(ante tirn %uese al"?n a!to mu) importante ) de!isi'o en su e-isten!ia* B no e-periment nin"una sorpresa$ aun#ue s una 'iolenta emo!in #ue por po!o la a!e !aerse redonda al suelo$ !uando en 'ez de la 5iabla o del !riado$ 'io #ue le abra la puerta a#uel pillo$ a#uel "randiossimo tru n* - RI Lo bueno %ue #ue la dama$ le(os de sorprenderse$ salud a Pa! e!o !omo si el en!ontrarle all a tales oras le pare!iese la !osa ms natural del mundo$ )$ re!pro!amente$ Pa! e!o emple tambin !on ella todas las %rmulas de !ortesa a!ostumbradas !uando un !aballero se en!uentra a una seora de !umplido$ respetable$ )a #ue no por sus aos$ por su !ar!ter ) !ondi!in* +e izo atrs para de(arla pasar$ ) al se"uirla al salon!ito de !on%ianza$ donde arda sobre la mesa de ti(era la "ran lmpara !on pantalla rosa 'elada de en!a(e$ se #ued pr-imo a la puerta ) en pie$ !omo el #ue espera una orden de despedida* - +intese usted$ Pa! e!o*** - tartamude la seora$ bastante aturrullada a?n* El "aditano no se sent$ pero adelant despa!io$ !omo re!eloso& pare!a$ por su !ontinente$ al"?n ombre po!o a'ezado a so!iedad. pero este aspe!to$ #ue Ass atribu) a ipo!resa re%inada$ !ontrastaba de un modo en!antador !on la soltura de su !uerpo ) modales$ la ele"an!ia no estudiada de su 'estir$ la %inura de su ! ale!o blan#usimo$ su tipo de persona prin!ipal* :indole tan !ontrito$ Ass se re zo ) !obr nimos* @Gran o!asin de leerle la !artilla al seorito este. 0!on#ue mu) manso ) %in"indose arrepentido$ e 2 A ora lo 'ers***A* Por#ue la dama$ en su ine-perien!ia$ se aba %i"urado #ue su !ompaero de romera iba a entrar e! o un sar"ento$ ) a las primeras de !ambio le iba a soltar un abrazo %uribundo o !ual#uier "ansada seme(ante*** Pero )a #ue "ra!ias a 5ios se mani%estaba tan !omedido$ bien poda la seora a!usarle las !uarenta* B Ass abri la bo!a ) e-!lam. - 1on#ue usted a#u*** Bo #uisiera*** )o*** El "aditano se a!er! toda'a ms$ asta ponerse al lado de la dama$ #ue se"ua en pie (unto a la mesa* La mir %i(amente ) lue"o pronun!i !omo el #ue di!e la !osa ms patti!a del mundo. - A m 'a usted a re"aarme too lo #ue "uste*** A los !riados ni ! ispa*** La !ulpa es ma toa* ,n !uarto de ora de !on'ersasin !on la ! i!a me a !ostao el entrar* ;asta re#uiebros le e soltao* B na$ ni por esas* Al %in le di(e*** #ue 'amos$ #ue )a saba usted #ue )o 'endra ) #ue para re!ibirme a m se #uera usted ne"ar a los dems* 9ame usted$ #ue lo meres!o too* Estas enormidades las murmur !on tono ln"uido ) #ue(umbroso$ !on los o(os morte!inos ) un aire de melan!ola #ue daba !ompasin* Ass se #ued de una pieza$ as al pronto& #ue despus se le des izo el nudo de la "ar"anta ) las palabras le salieron a borbotones* Ea***$ a 'a*** A ora s #ue me desato*** - + seor$ #ue mere!e usted*** Pues ombre*** me pone usted en berlina !on mis !riados*** 7Por eso se es!ondieron !uando )o entraba*** ) le de(an a usted #ue abra la puerta8 7Gandules
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de pro%esin8 A la An"elita )o le dir !untas son !in!o*** B lo #ue es a Per%e!to*** Al"uno podr ser #ue no duerma en !asa esta no! e*** Los enemi"os domsti!os*** A"uarde usted$ a"uarde usted*** Estas (u"adas no me las a!en ellos a m*** 7;abrase 'isto8 7Para esto los trata uno del modo #ue los trata8 7Para #ue le 'endan a las primeras de !ambio8 1omprenda la misma seora #ue se pona al"o ordinaria ! illando ) manoteando as$ ) lo peor de todo$ #ue era predi!ar en desierto$ pues ni si#uiera podan orla desde la !o!ina& adems$ Pa! e!o$ en 'ez de asustarse !on tan !aliente reprimenda$ pare!i #ue re!obraba los espritus$ se lle" ms$ ) ba(ando la !abeza$ a!ari!i las sienes de la eno(ada* Esta se e! atrs$ no tan pronto #ue )a no la su(etase blandamente por la !intura un brazo del "aditano ) #ue este no balbu!iese a su odo. -0A #u te en%adas !on los !riados$ ! i#uilla2 0>o te e di! o #ue no tienen !ulpa2 /ira$ esa ! i!a #ue te sir'e$ 'ale un Per?* Te #uiere bien* Le daba dinero ) no lo admiti ni e! a peazos* 5i(o #ue !on tal #ue t? no la rieses*** A ora si "ritas se armar un es!ndalo*** Pero me ir !uanto t? lo mandes* =ue s me ir$ mu(er*** Al anun!iar #ue se iba$ se sent en el so%-di'n$ obli"ando a la seora a sentarse tambin* Esta notaba una turba!in #ue )a no se pare!a a la pseudo!lera de antes$ )$ por lo ba(o$ murmuraba. - Pues ')ase usted*** ;"ame el %a'or de irse* Por 5ios*** -0>i un minuto a) para m2 Esto) en%ermo*** 7+i 'ieses8 En toda la no! e no e dormido$ no e pe"ado los o(os* Ass iba a pre"untar. @0por #u2A$ pero !all$ pare!indole in!on'eniente ) ne!ia la pre"unta* - >e!esitaba saber de ti*** +i estabas )a buena$ si abas des!ansado*** +i me #ueras mal$ o si me mirabas !on al"una indul"en!ia* 05ura el mal umor2 0B esa !abe!ita2 0A 'er2 +e la re!ost sobre el ombro$ su(etndola !on la palma de la mano dere! a* Ass$ es%orzndose en romper el lazo$ notaba disminuidas sus %uerzas por dos sentimientos. el primero$ #ue 'iendo tan sumiso ) moderado al "ran pillo$ le aban entrado unas mia(as de lstima& el se"undo***$ el sentimiento eterno$ la maldita !uriosidad$ la #ue perdi en el Paraso a la primera mu(er$ la #ue pierde a todas$ ) tal 'ez no slo a ellas sino al "nero umano*** 0A 'er2 01mo sera2 0=u dira Pa! e!o a ora2 Pa! e!o$ en un rato$ no di(o nada& ni ! ist* +u palma %ina$ sus dedos en(utos ) ner'iosos opriman sua'emente la !abeza ) sienes de Ass$ lo mismo #ue si a esta le durase a?n el mareo de la 'spera ) ne!esitase la medi!ina de tan sen!illo ala"o* En la sala pare!a #ue la 'arita de al"?n m"i!o in'isible derramaba silen!io apa!ible ) amoroso$ ) la luz de la lmpara$ al tra's de su !elosa de en!a(e$ alumbraba !on poti!a sua'idad el re!into* La sala estaba amueblada !on esas pretensiones artsti!as #ue o) ostenta todo bi! o 'i'iente$ sepa o no sepa lo #ue es arte$ ) !on ese aspe!to de prendera #ue resulta de a"lomerar el ma)or n?mero posible de !osas in!one-as* +itiales$ buta!as ba(as ) !o#uetonas$ mesillas %orradas de %elpa imitando un !orazn o una o(a de trbol$ !olumnas #ue sostienen #uin#us$ di'an!itos !ambiados donde la "ente puede "ozar del pla!er de darse la espalda ) !o"er un tort!olis$ al"una dr!ena en (ardineras de !in!$ un perro de por!elana a!iendo !entinela (unto a la ! imenea$ ) dos ermosos 'ar"ueos patrimoniales restaurados ) dorados de nue'o*** Todo re'uelto$ !olo!ado de la manera #ue ms di%i!ultase el paso a la "ente$ a!iendo un ar! ipila"o donde no se poda na'e"ar sin pr!ti!o* 0B las paredes2 +i el suelo estaba intransitable$ en las paredes no #uedaba sitio libre para un !la'o$ pues el buen mar#us de Andrade$ in!apaz de distin"uir un Ti!iano de un 9ibera$ la aba dado al"?n tiempo de prote!tor de ('enes artistas$ llenando la !asa de a!uarelas !on ! ulas$ matones del 9ena!imiento o damas Luis R:& de man! as$ apuntes ) bo!etos e! os a punta de !u! illo$ o a )ema de dedo$ tan libres ) tan %ran!os$ #ue ni el mismo demonio adi'inara lo #ue
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representaban& de tablitas lamidas ) mi!ros!pi!as$ en!erradas en mar!os !in!o 'e!es ma)ores& de %oto"ra%as !on retumbantes dedi!atorias& mi"a(as de arte$ en suma$ #ue al menos !ubren la 'ul"aridad del empapelado ) distraen "ratamente la 'ista* B en ora seme(ante$ en medio de la amable paz #ue %lotaba en la atms%era ) !on la luz dis!reta transparentada por el en!a(e$ los !a! i'a! es se armonizaban$ se %undan en una dul!e intimidad$ en una !ompli!idad silen!iosa& la misi'a orrible !artula (aponesa !ol"ada en!ima de un 'ar"ueo ) de uno de !u)os o(os se des!ol"aba una pro!esin de monitor de %elpa$ tena un "esto menos in%ernal& el paoln de /anila #ue !ubra el piano$ abra ale"remente todas sus %lores& las be"onias$ pr-imas a la entreabierta 'entana$ se estreme!an !omo si las a!ari!iase el 'iente!illo no!turno*** +lo el bull-do" de por!elana$ sentado !omo una es%in"e$ miraba !on alarmante persisten!ia al "rupo del so%$ "uardando una a!titud di"na ) enr"i!a$ !omo si %uese !eloso "uardin puesto all por el espritu del respetable mar#us di%unto*** 1asi pare!era natural #ue abriese las %au!es$ soltase un ladrido ele alarma$ ) se abalanzase dispuesto a morder*** Pa! e!o de!a ba(ito$ !on el !e!eo mimoso ) triste de su pronun!ia!in. -0Te sospe! abas t? lo de a)er$ ! i#uilla2 0A #ue s2 /ira$ no me di"as no$ #ue las mu(eres estis siempre de 'uelta en esas !osas*** 7A 'er si se !alla usted ) no me repli!a8 T? 'eas mu) bien$ pi!arona$ #ue )o estaba muerto$ lo #ue se di!e muerto*** +lo #ue !reste poder de(arme en blan!o*** Pero sospe! ar*** 7=uia8 7+i lo !alaste desde el mismo momento #ue tir el puro en los (ardines8 0B t? te "osabas en 'erme a m su%rir$ no es eso2 7+omos ms malos8 Toma en !asti"o*** 7B #u bonita estabas$ "itana sal8 0Te a di! o a ti al"?n ombre bonita2 0>o2 7Pues a ora te lo di"o )o$ 'amos8$ ) 'al"o ms #ue toos*** J)e$ en el !o! e te ubiese )o re#uebrado seis dosenas de 'eses***$ te ubiese llamao mona$ serrana$ matadora de ombres*** +lo #ue no me atre'a$ 0sabes t?2 =ue si me atre'o$ te suelto toas las %lores de la prima'era en un rami)eti!o* A#u Ass$ sin saber por #u$ re!obr el uso de la palabra$ ) %ue para "ritar. - +***$ !omo a la ! i!a del merendero***$ ) a mi !riada***$ ) a todas !uantas se o%re!e*** Lo #ue es por palabrera no #ueda* La interrumpi un enr"i!o tapabo!as* - >o !ompares$ ! i#ui)a$ no !ompares*** Tonteras #ue se disen por pas el rato$ pa #ue se en!andilen las mu(eres*** 1onti"o***$ 7:ir"en +anta8$ ten"o )o una ilusin***$ 7una ilusionasa de 'ol'erme lo!o8 ;as de saber #ue )o mismo esto) pasmao de lo #ue me su!ede* >un!a me #ued triste despus de una !osa as sino !onti"o* ;asta me %alta resolu!in pa ablarte* Esto) as*** medio or"ulloso ) medio pesaroso* /s #uisiera #ue nos ubisemos 'uelto a)er antes de almors* 0>o lo !rees2 0A $ no lo !rees2 Por estas*** B el meridional puso los dedos en !ruz ) los bes !on ademn popular* Ass se e! a rer mal de su "rado* Ba no aba posibilidad de en%adarse. la risa desarma al ms %urioso* B a ora$ 0#u a!er2$ pensaba la dama$ llamando en su au-ilio toda su presen!ia de nimo$ toda su abilidad %emenil* >ada$ mu) sen!illo*** >o ne"arle la !ita #ue peda para el da si"uiente por la tarde& por#ue si se le ne"aba$ era !apaz de a!er !ual#uier desatino* >o$ no***$ !ontemporizar***$ otor"ar la !ita$ ) a la ora sealada***$ 7bus!a8$ estar en !ual#uier sitio menos donde Pa! e!o esperase*** B a ora$ pro!urar por bien #ue se lar"ase !uanto ms pronto*** 7=u dira el ser'i!io8 7En esa !o!ina estara la 5iabla a!iendo unos !alendarios8 - RII 5oloroso es tener #ue re!ono!er ) !onsi"nar !iertas !osas& sin embar"o$ la sin!eridad obli"a a no eliminarlas de la narra!in* =ueda$ eso s$ el re!urso de presentarlas de %orma indire!ta$ pro!urando !on maa #ue no lastimen tanto !omo si apare!iesen de %rente$
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insolentonas ) des!aradas$ metindose por los o(os* As la impl!ita desaproba!in del no'elista se dis%raza de abilidad* To!ante a la !ita #ue la mar#uesa 'iuda de Andrade pensaba !on!eder en %also$ !on resolu!in %irmsima de a!er la del umo$ la no'ela puede "uardar un dis!reto mutismo& ) no %altar a su ele'ada misin$ !on tal #ue re%iera lo #ue o!urra a la puerta de la dama. indi!a!in sobria ) a la 'ez sumamente e-presi'a* La berlina de la seora$ en"an! ada desde las !in!o$ esperaba all* El !o! ero$ inm'il$ bien a%ianzado en su !ua$ aba permane!ido al"?n tiempo en la a!titud re"lamentaria$ enarbolada la %usta$ re!o"idas las riendas$ ladeado "ra!iosamente el sombrero ) mu) (untas las punteras de las botas& pero trans!urrido un !uarto de ora$ el re!almn de la tarde!ita ) el aburrimiento de la espera le derramaron en los prpados "rato beleo ) %ue de(ando !aer la !abeza sobre el pe! o$ a%lo(ando las manos$ e- alando una espe!ie de silbido ) a 'e!es un ron#uido s?bito$ #ue le asustaba a l mismo despertndole*** Tambin el !aballo$ durante los primeros momentos de #uietud$ se mantu'o en"allado$ airoso$ dispuesto a beberse la distan!ia& pero al !on'en!erse de #ue tenamos plantn$ desplom el !uerpo sobre las patas$ sa!udi el %reno re"ndolo !on espuma$ entorn los o(os ) se dispuso a la siesta* ;asta la misma berlina pare!i a%ianzarse en las ruedas !on nimo de des!ansar* B %ue ponindose el sol$ subiendo de piso en piso a despedirse de los !ristales$ re%u"indose en la !opa de las a!a!ias de 9e!oletos !uando )a las en'ol'a la azul ) 'aporosa bruma del ano! e!er& ) el !alor disminu) un tanti!o$ ) el %arolero !orri en!endiendo ilos de luz a lo lar"o de las !alles*** Berlina$ !aballo ) !o! ero dorman$ resi"nados !on su suerte$ sin #ue se les o!urriese #ue para seme(ante 'ia(e no se ne!esitaban al%or(as ) #ue me(or se en!ontraran la una metida en su %unda$ el otro despa! ando su ra!in de pienso$ el ?ltimo en su taberna %a'orita o 'iendo la no'illada de a#uella tarde*** 1er!a de las siete seran !uando sali de la !asa un ombre* Era apuesto ) andaba aprisa$ re!atndose de la portera* Atra'es la !alle ) en la a!era de en%rente se detu'o$ mirando a!ia las 'entanas del !uarto de Ass* >i rastro de persona asomada en ellas* El ombre si"ui su !amino a!ia 9e!oletos* - RIII +ola el !omandante Pardo ir al"una #ue otra no! e a !asa de su paisana ) ami"a la mar#uesa de Andrade* 1 arlaban de mil !osas$ disputando$ a!alorndose$ ) en suma$ pasando la 'elada solos$ !ontentos ) entretenidos* 5e "alanteo propiamente di! o$ ni sombra$ aun !uando la "ente murmuraba 4de la tertulia de la +a a"?n saldra el ! isme6 #ue don Gabriel a!a tiro al de!ente !audal ) a la a"radable persona de Ass& si bien otros opinaban$ !on trazas ) tono de me(or in%ormados$ #ue ni a Pardo le importaba el dinero$ por ser desinteresadsimo$ ni las mu(eres$ por allarse mal !urada toda'a la erida de un "ran desen"ao amoroso #ue en Gali!ia su%riera. una istoria romnti!a ) al"o obs!ura !on una sobrina$ #ue por uir de l se aba metido mon(a en un !on'ento de +antia"o* Ello es #ue Pardo resol'i !onsa"rar a la dama la no! e del da en #ue la berlina e! la siesta %amosa* +eran las nue'e !uando llam a la puerta* Generalmente$ los !riados le a!an entrar !on un apresuramiento #ue delataba el "usto de la seora en re!ibir seme(antes 'isitas* Pero a#uella no! e$ as Per%e!to 4el mozo de !omedor$ a #uien Ass llamaba Imper%e!to por sus "edeonadas6 !omo la 5iabla$ se miraron ) respondieron a la pre"unta usual del !omandante$ titubeando e inde!isos* -0=u pasa2 0;a salido la seorita2 Los martes no a!ostumbra* - +alir***$ !omo salir*** - balbu!i Imper%e!to* - >o$ salir no - a!udi la 5iabla$ 'indole en apuro -* Pero est un po!o***
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- ,n po!o dili!ada - de!lar el !riado !on tono diplomti!o* -01mo deli!ada2 - e-!lam el !omandante alzando la 'oz -* 05esde !undo se en!uentra en%erma2 0B #u tiene2 0Guarda !ama2 - >o seor$ "uardar !ama no*** ,nas mia"as de (a#ue!a*** -7A 8$ bien. d"anle ustedes #ue 'ol'er maana a saber*** ) #ue le deseo ali'io* 0E 2 7>o se ol'iden8 A!abar de de!ir esto el !omandante ) apare!er en la antesala Ass en bata ) arrastrando ! inelas %inas$ %ue todo uno* - Pero #ue siempre an de entender al re's !uanto se les manda*** Esto)$ Pardo$ esto) 'isible*** Entre usted*** =u tienen #ue 'er las rdenes #ue se dan as$ en "eneral$ para la "ente de !umplido*** ;a"a usted el %a'or de pasar a#u*** Gabriel entr* La sala estaba tan simpti!a$ tan tentadora$ tan %res!a !omo la 'spera& la pantalla de en!a(e %iltraba la misma luz rosada ) ensoadora& en un tala'era de boti!a se mar! itaba un ramo de lilas ) rosas blan!as* Tropez el pie del !omandante$ al ir a sentarse en su buta!a de !ostumbre$ !on un ob(eto medio o!ulto en las arru"as del tapiz tur!o arro(ado ante el di'n* +e ba( ) re!o"i del suelo el estorbo$ ma#uinalmente* Ass e-tendi la mano$ ) a pesar de lo mu) distrado ) sonmbulo #ue era Gabriel$ no pudo menos de obser'ar la a"ita!in de la dama al re!obrar la prenda$ #ue era uno de esos tar(eteros sin !ierre$ de !uero in"ls$ !on dos ini!iales de plata enlazadas$ prenda e'identemente mas!ulina* Por un instinto de dis!re!in ) respeto$ Gabriel se izo el tonto ) entre" su allaz"o sin intentar 'er la !i%ra* - Pues me aban dado un susto ese Imper%e!to ) esa 5iabla*** - murmur$ tratando de disimular me(or la sorpresa -* Estn en Beln*** 0+e aba usted ne"ado$ s o no2 - Le dir a usted*** 5i una orden*** 1laro #ue !on usted no rezaba& bien a 'isto usted #ue le llam*** - ale" la seora !on a!ento !ontrito$ !ual si se dis!ulpase de al"una %alta "orda$ ) mu) inmutada$ aun#ue es%orzndose tambin en no des!ubrirlo* -0B #u es ello2 0Ja#ue!a2 - +***$ bastante in!moda* 4Ass se lle' la mano a la sien*6 - Enton!es le 'o) a dar a usted la no! e si me #uedo* La de(ar a usted des!ansar*** En durmiendo se pasa* - >o$ no$ #u disparate*** >o se 'a usted* Al !ontrario*** -01mo #ue al !ontrario2 9ue"o #ue se e-pli#uen esas palabras - e-!lam el !omandante$ apro'e! ando la o!asin de bromear para #ue se le #uitase a Ass el sobresalto* - +e e-pli!arn*** +i"ni%i!an #ue 'a usted a a!ompaarme por a %uera un ratito*** A dar una 'uelta a pie* /e !on'iene espar!irme$ tomar el aire*** - Iremos a un teatrillo*** 0=uiere usted2 5i!en #ue es mu) "ra!ioso El Padrn /uni!ipal$ en Lara* - Teatrillo***$ 0!alor$ lu!es$ "ente2 ,sted pretende asesinarme* >o. si lo #ue me pide el !uerpo es e(er!i!io* As$ !on%orme esto)$ sin 'estirme*** /e planto un abri"o ) un 'elo*** /e !alzo*** ) (ala* - A sus rdenes* 1uando salieron a la !alle$ Ass suspir$ ali'iada$ ) !on el impulso de su andar seal la dire!!in del paseo* El barrio de +alaman!a$ a tre! os$ !ausa la ilusin "ratsima de estar en el !ampo. masas de rboles$ ambiente o-i"enado ) oloroso$ espa!io libre$ ) una b'eda de %irmamento #ue pare!e ms ele'ada #ue en el resto de /adrid* La no! e era esplndida$ ) al le'antar Ass la !abeza para !ontemplar el !entelleo de los astros$ se le o!urri$ por de!ir al"una !osa$ !ompararlos a las (o)as #ue sola admirar en los bailes*
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- A#uellas !uatro estrellitas se"uidas pare!en el imperdible de la mar#uesa de 9ia! uelo*** !uatro brillantazos #ue le de(an a uno biz!o* Esa !onstela!in*** 7all$ ombre$ all8$ a!e el mismo e%e!to #ue la (o)a #ue le tra(o de Pars su marido a la Torres->obles*** ;asta tiene en medio una estrellita amarillenta$ #ue ser el brillante brasileo del !entro* A#uel lu!ero tan bonito$ #ue est solo*** - Es :enus*** Tiene al"o de emblemti!o eso de #ue :enus sea tan "uapa* - ,sted siempre !on%undiendo lo umano ) lo di'ino*** - >o$ si la mez!olanza %ue usted #uien la arm !omparando los astros a las (o)as de sus ami"uitas* 7=u ermoso es el !ielo de /adrid8 - aadi despus de bre'e silen!io -* En esto tenemos #ue rendir el pabelln$ paisana* >uestro suelo es ms %res!o$ ms bonito. pero la limpieza de esta atms%era*** All a) #ue mirar a!ia aba(o$ a#u a!ia arriba* 1allaron un ratito* En a#uel dosel azul sembrado de %lores de pedrera$ Ass ) el !omandante 'ean la misma !osa$ un tar(etero de piel in"lesa& ) !omo por ma"nti!a 'irtud$ sentan al tra's de sus brazos$ #ue se to!aban$ el mutuo pensamiento* ;allbanse al %inal del Prado$ enteramente desierto a tales oras$ !on sus sillas re!o"idas ) 'ueltas* +e es!u! aba el murmurio montono de la 1ibeles$ ) all en el %ondo del (ardin!illo$ tras las irre"ulares masas de las !on%eras$ desta!aba el /useo su ele"ante silueta de pala!io italiano* >o pasaba un alma$ ) la plazuela de las 1ortes$ a la luz de sus %aroles de "as$ pare!a tan solitaria !omo el Prado mismo* -0+ubimos a!ia la 1arrera2 - interro" Pardo* - >o$ paisano*** 7A) Jes?s8 A los dos pasos nos en!ontrbamos al"?n !ono!ido$ ) maana***$ ! i$ ! i$ ! i***$ !uente!ito en !asa de +a a"?n o donde se les anto(ase* Ba(emos a!ia Ato! a* - B usted$ 0por #u da a eso tanta importan!ia2 0=u tiene de parti!ular #ue sal"a usted a tomar el %res!o en !ompaa de un ami"o %ormal2 1uidado #ue son ma(aderas las %rmulas so!iales* Bo puedo ir a su !asa de usted ) estarme all las oras muertas sin #ue nadie se entere ni se o!upe$ ) lue"o$ si salimos reunidos a la !alle media ora*** !ataplum* - =u mana tiene usted de ir !ontra la !orriente*** >osotros no 'amos a 'ol'er el mundo patas arriba* 5e(arlo #ue ruede* Todo tiene sus por#us$ ) en al"o se %undan esas pre!au!iones o %rmulas$ !omo usted les llama* 7A)8 7=u %res#uito tan ermoso !orre8 -0Est usted me(or2 - ,n po!o* /e da la 'ida este aire* - =uiere usted sentarse un rato2 El sitio !on'ida* + #ue !on'idaba el sitio$ a la 'ez a!ompaado ) solo. unos an! os asientos de piedra #ue a) delante del /useo$ a la entrada de la !alle de Tra(ineros$ la !ual si por su "ran pro-imidad a la plazuela de las 1ortes resulta !ntri!a ) de!orosa$ a seme(ante ora !ompite en lo desierta !on el despoblado ms %ormidable de 1astilla* Las a!a!ias prodi"aban su ri!a esen!ia$ ) si el !omandante tu'iese propsito de de!larar a la seora al"?n atre'ido pensamiento$ nun!a me(or* >o sera as$ por#ue despus de tomar asiento se #uedaron mudos ella ) l& Ass$ adems de muda$ estaba !abizba(a ) absorta* >o es posible #ue esta !lase de pausas se establez!an en una entre'ista a solas de ombre ) mu(er$ en tales sitios ) oras$ sin produ!irles a los dos un estado de nimo sin"ular$ a la 'ez atra!ti'o ) embarazoso* El !omandante limpi sus #ue'edos$ opera!in #ue 'eri%i!aba mu) a menudo$ 'ol'i a !alrselos ) sali por la puerta o por la 'entana$ (uz"ando #ue la seora deseara e-pla)arse* - A m no me la pe"a usted !on (a#ue!as$ Pa#uita*** usted tiene al"o*** al"una !osa #ue la preo!upa en "ordo*** >o se me alarme usted. )a sabe #ue somos ami"os 'ie(os* - Pero si no ten"o nada*** 7=u o!urren!ia8
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- /e(or$ seora$ me(or$ !elebro #ue sea as - di(o don Gabriel retro!ediendo dis!retamente -* Bo$ en !ambio$ le podra !on%iar a usted penas mu) "randes***$ !osas raras* -0Lo de la sobrina2 - pre"unt Ass !on !uriosidad$ pues )a dos o tres 'e!es en !on'ersa!in %amiliar aban aludido de re! azo a ese misterio de la 'ida de don Gabriel* - +. al menos la parte ma***$ lo #ue me to!a***$ eso puedo !ontrselo a usted* +abe 5ios !mo lo "losa la "ente* 4Pardo se alz el sombrero por#ue tena las sienes ?medas de sudor*6 1reo #ue se di!e #ue la pobre!illa me detestaba ) #ue por librarse de m entr en un !on'ento de no'i!ia*** Calso* >o me detestaba$ ) es ms. me ubiera #uerido !on toda su alma a la 'uelta de po!o tiempo*** +lo #ue ella misma no a!ert a des!i%rarlo* 1uando me !ono!i$ estaba !omprometida !on otro ombre*** !u)a !lase*** no*** En %in$ #ue no poda aspirar a ser su marido* B al !on'en!erse de esto$ la in%eliz mu! a! a pens #ue se a!ababa el mundo para ella ) #ue no tena ms re%u"io #ue el !on'ento* 7A)$ Pa#uita8 7+i supiese usted #u ratos*** #u tra"edia8 Es asombroso #ue despus de !iertos a!onte!imientos pueda uno 'ol'er a 'i'ir !omo antes***$ ) 'a)a a tertulias ) se ! an!ee$ ) mire otra 'ez a las mu(eres$ ) le a"raden$ s***$ !omo me a"rada usted$ por e(emplo***$ ) no lo e! e usted a mala parte$ #ue no so) pretendiente importuno$ sino ami"o de 'erdad* Ba sabe usted !mo di"o )o las !osas* Ja la dama la 'oz del artillero ) al par otra interior #ue zumbaba !on%usamente. - 1on%ale al"o***$ al menos ind!ale tu situa!in*** Ideas estra%alarias las tiene$ ) a 'e!es es po!o pr!ti!o$ pero es leal*** >o !orres peli"ro$ no*** As te desa o"ars*** Tal 'ez te a!onse(e bien* Anda$ boba*** 0>o a!e l !on%ianza en ti2 Adems*** no !reas #ue !allando le en"aas*** 7=utale )a la es!ama del tar(etero8 A pesar de las e-!ita!iones de la 'oz indis!reta$ la seora$ en alto$ de!a tan slo. -01on#ue la ! i!a le #uera a usted al"o2 0+in saberlo2 7Eso es mu) parti!ular8 0B !mo lo e-pli!a usted2 -7A)$ Pa#uita8 ;e renun!iado a e-pli!ar !osa al"una*** >o a) e-pli!a!in #ue 'al"a para los %enmenos del !orazn* 1uanto ms se #uieren entender$ ms se obs!ure!en* ;a) en nosotros anomalas tan raras$ !ontradi!!iones tan absurdas*** B a la 'ez !ierta l"i!a %atal* En esto de la simpata se-ual$ o del amor$ o !omo usted "uste llamarle$ es en lo #ue se 'en ma)ores e-tra'a"an!ias* Lue"o$ a los !apri! os ) las des'ia!iones ) los brin!os de esta 's!era #ue tenemos a#u$ sume usted la maraa de ideas !on #ue la so!iedad !ompli!a los problemitas psi!ol"i!os* La so!iedad*** - 1onti"o ten"o la tema$ morena*** - interrumpi Ass %esti'amente -* ,sted le e! a a la so!iedad todas las !ulpas* A #ue no duele* Ba no s !mo tiene espaldas la in%eliz* - Pues$ %i"?rese usted$ paisana* 1omo #ue de mi tra"edia ?ni!amente es responsable la so!iedad* Por atribuir e-a"erada importan!ia a lo #ue tiene mu! a menos ante las le)es naturales* Por a!er lo prin!ipal de lo a!!esorio* En %in$ punto en bo!a* >o #uiero es!andalizarla a usted* - Paisano*** Pero si me da mu! a !uriosidad eso #ue iba usted di!iendo*** >o me de(e a media miel*** Todas las !osas pueden de!irse$ se"?n !omo se di"an* >o me es!andalizar$ 'amos* - Bien$ siendo as*** Pero )a no s en #u estbamos*** 0,sted se a!uerda2 - 5e!a usted #ue lo prin!ipal ) lo a!!esorio*** Eso ser al"una ere(a tremenda$ !uando no #uiso usted pasar de a * - +$ seora*** :er usted$ la ere(a*** Bo llamo a!!esorio a lo #ue en estas !uestiones suele llamarse prin!ipal*** 0+e a!e usted !ar"o2 Ass no respondi$ por#ue pasaba un mozalbete silbando un aire de zarzuela ) mirando de reo(o ) !on mali!ia al sospe! oso "rupo* 1uando se perdi de 'ista$ pronun!i la dama. -0B si me e#ui'o!o2 -0>o se asusta usted si lo e-preso !laramente2
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La 'erdad$ desde !ierta distan!ia a#uello pare!a un dilo"o amoroso* A!aso la 'alla #ue e-ista para #ue ni pudiese serlo ni lle"ase a serlo (ams$ era un del"ado ) bre'e trozo de piel in"lesa$ la !ubierta de un tar(etero* - >o$ no me asusto*** :amos a ablar !omo dos ami"os*** %ran!amente* -0=uedamos en eso2 7/a"n%i!o8 Pues !onste #ue )a no tiene usted dere! o para reirme si se me 'a la len"ua*** Pro!urar$ sin embar"o*** En %in$ entiendo por a!!esorio*** a#uello #ue ustedes (uz"an irreparable* 0Lo pon"o ms !laro a?n2 - >o$ 7basta8 - "rit la seora -* Pero enton!es$ 0#u es lo prin!ipal se"?n usted2 - ,na !osa #ue abunda menos***$ en !ambio$ 'ale ms*** La realidad de un !ario mu) "rande entre dos*** 0=u le pare!e a usted2 -71aramba8 - e-!lam la seora$ meditabunda* - Le 'o) a proponer a usted una demostra!in de mi teora*** E(emplo& !omo di!en los predi!adores* Ima"nese #ue en 'ez de estar en el Prado$ estamos en Tierra de 1ampos$ a dos le"uas de un pobla! n& #ue )o so) un brbaro& #ue me pre'al"o de la o!asin$ ) abuso de la %uerza$ ) le %alto a usted al respeto debido*** 0;a) entre nosotros$ dos minutos despus$ al"?n 'n!ulo #ue no e-ista dos minutos antes2 >o seora* Lo mismo #ue si a ora se trompi!a usted !on una es#uina***$ se a!e dao***$ pro!ura apartarse ) andar !on ms !uidado otra 'ez*** ) a!abose* - Pintado el lan!e as***$ lo #ue abra$ #ue usted me pare!era atroz de antipti!o ) de bruto* - Eso s*** pero 'amos a per%e!!ionar el e(emplo$ ) pido a usted perdn de antemano por una !on'ersa!in tan s o!Lin"* Pues no seora. supon"a usted #ue )o no abuso de la %uerza ni ese es el !amino* Lo #ue a"o es e-plotar !on maa la situa!in ) despertar en usted ese "ermen #ue e-iste en todo ser umano*** >ada de 'iolen!ia. si a!aso$ en el terreno puramente moral*** Bo so) bil ) pro'o!o en usted un momento de %la#ueza*** Cortuna #ue era de no! e ) estaba le(os el %arol$ #ue si no$ el so%o!o ) el azoramiento de la dama se le meteran por los o(os al !omandante* - Lo sabe$ lo sabe - !al!ulaba para s$ toda trmula ) en 'oz alterada ) supli!ante$ e-!lam interrumpiendo. -7=u orror8 75on Gabriel8 -0=u orror2 7/ire usted lo #ue 'a de ustedes a nosotros8 Ese orror$ Pa#uita del alma$ no les pare!e orrible a los !aballeros #ue usted trata ) estima. al mar#us de ;uel'a !on su se'eridad de prin!ipios ) su en!omienda de 1alatra'a #ue no se #uita ni para baarse***$ al pap de usted tan amable ) %ran!ote***$ )o***$ el otro***$ toditos* Es 'alor entendido ) a nadie le e-traa ni le importa un bledo* Tratndose de ustedes es !uando por lo ms insi"ni%i!ante se arma una bata ola de mil diablos$ #ue no pare!e sino #ue arde por los !uatro !ostados /adrid* La in%eliz de ustedes #ue resbala$ si ol%ateamos el resbaln$ nos arro(amos a ella !omo sabuesos$ ) o puede !asarse !on el sedu!tor$ o la matri!ulamos en el "remio de las mu(eres "alantes asta la ora de la muerte* Ba puede despus de su %alta lle'ar 'ida ms e(emplar #ue la de una mon(a. la emos %allado***$ no nos la pe"a ms* J bodas$ o es usted una !orrida$ una perdida de pro%esin*** 7Bonita l"i!a8 ,sted$ nia ino!ente$ #ue !ae '!tima de la po!a edad$ la ine-perien!ia ) la tirana de los a%e!tos ) las in!lina!iones naturales$ p?drase en un !on'ento$ #ue )a no tiene usted ms !amino*** Ami"a Ass*** 7Tonteras8 /ientras ablaba el !omandante$ su %antasa$ en 'ez de los pltanos del (ardin!illo$ le representaba otras masas sombras de %olla(e$ robles ) !astaos& ) el olor %ra"ante de las %lores de a!a!ia le pare!a el de las sil'estres mentas #ue !re!en al borde de los linderos en el 'alle de ,lloa* La dama #ue tena a su lado$ por otro %enmeno de pti!a interior$ 'ea el rebulli!io de una %eria$ una !asita al borde del /anzanares$ un !uartu!o estre! o$ un !amastro$ una taza de t 'ol!ada***
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- Tonteras - prosi"ui don Gabriel sin %i(arse en la "ran emo!in de Ass -$ pero #ue se pa"an !aras a 'e!es*** +u!ede #ue se nos imponen$ ) #ue por obede!erlas$ una mu(er de instintos nobles se (uz"a man! ada$ 'ilipendiada$ in%amada por toda su 'ida a !onse!uen!ia de un minuto de e-tra'o$ )$ de no poder !asarse !on a#uel a #uien se !ree li"ada para siempre (ams$ se anula$ se entierra$ se despide de la %eli!idad por los si"los de los si"los amn*** Es mon(a sin 'o!a!in$ o es esposa sin !ario*** A tiene usted donde paran !iertas !osas* Al murmurar !on amar"ura estas palabras$ el !omandante$ en lu"ar de la silueta "entil del /useo$ 'ea las 'erdosas tapias del !on'ento santia"us$ las ne"ras re(as de tr"i!os re!uerdos$ ) tras de a#uellas re(as !omidas de orn una !ara plida$ !on obs!uros o(os$ mu) seme(ante a la de !ierta ermana su)a #ue aba sido el !ario ms pro%undo de su 'ida* - RI: - :a)a$ Pardo*** Es usted terrible* 0/e #uiere usted i"ualar la moral de los ombres !on la de las mu(eres2 - Pa#uita***$ de(monos de !li! s* -4Pardo usaba mu) a menudo esta palabrilla para !ondenar las %rases o ideas 'ul"ares*6- Tanto (abn lle'an ustedes en las suelas del !alzado !omo nosotros* Es una ipo!resa detestable eso de a!usarlas e in%amarlas a ustedes !on tal ri"or por lo #ue en nosotros nada si"ni%i!a* -0B la !on!ien!ia$ seor mo2 0B 5ios2 La dama ar"Fa !on !ierta a%e!tada solemnidad ) se'eridad$ ba(o la !ual 'elaba una satis%a!!in inmensa* Iban pare!indole mu) bonitos ) sensatos los detestables so%ismas del !omandante$ #ue as per'ierte la pasin el entendimiento* -7La !on!ien!ia8 75ios8 - e-!lam l remedando el tono en%ti!o de la seora -* Jtro re"istro* Bueno. to#umoslo tambin* 0+e trata de pe!adores !re)entes2 01atli!os$ apostli!os$ romanos2 - Por supuesto* 0;a de ser todo el mundo ere(e !omo usted2 - Pues si tratamos de !re)entes$ la !uestin de !on!ien!ia es independiente de la de se-o* Aun#ue me llama usted ere(e$ toda'a no e ol'idado la do!trina& puedo de!irle a usted de !orrido los diez mandamientos*** ) se me %i"ura #ue rezan i"ual !on ustedes #ue !on nosotros* B tambin s #ue el !on%esor las absuel'e ) perdona a ustedes i"ualito #ue a nosotros* Lo #ue pide a la penitente el ministro de 5ios$ es arrepentimiento$ propsito de enmienda* El mundo$ ms se'ero #ue 5ios$ pide la per%e!!in absoluta$ ) si no*** J todo o nada* - >o$ no& mire usted #ue tambin el !on%esor nos aprieta ms las !la'i(as* Para ustedes la man"a se ensan! a un po#uito*** - repuso Ass$ saboreando el deleite de adu!ir malas razones para saborear el "usto de 'erlas re%utadas* - ;i(a$ si eso a!en$ es por pruden!ia$ para #ue no desertemos del !on%esionario si nos da por %re!uentarlo*** En el %ondo nin"?n !on%esor le dir a usted #ue a) un pe!ado ms para las embras* Es de!ir #ue la !osa #ueda redu!ida a las !onse!uen!ias positi'as ) e-teriores***$ al !riterio so!ial* En sal'ando este$ en no sabindose nada$ el asunto no tiene ms tras!enden!ia en ustedes #ue en nosotros*** B en nosotros*** 7a)?deme usted a sentir8 4Al ar"Fir as$ el !omandante !astaeteaba los dedos*6 A ora$ si usted me ata!a por otro lado*** - Bo*** - balbu!i la seora$ sin piz!a de "anas de ata!ar* - +i me sale usted !on el respeto ) la estima!in propia***$ !on lo #ue !ada !ual se debe a s mismo*** - Eso***$ lo #ue !ada !ual se debe a s mismo - arti!ul Ass e! a una amapola* - 1on'endr en #ue eso siempre realza a una mu(er& pero$ en "ran parte$ depende del !riterio so!ial* La mu(er se !ree in%amada despus de una de esas !adas ante su propia !on!ien!ia$ por#ue le an e! o !on!ebir desde nia #ue lo ms malo$ lo ms in%amante$ lo
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irreparable$ es eso& #ue es !omo el in%ierno$ donde no sale el #ue entra* A nosotros nos ensean lo !ontrario& #ue es 'er"onzoso para el ombre no tener a'enturas$ ) #ue asta #ueda umillado si las re ?)e*** 5e modo$ #ue lo mismo #ue a nosotros nos pone mu) ue!os$ a ustedes las en'ile!e* Preo!upa!iones ereditarias emo!ionales$ !omo dira +pen!er* B 'a)a unos termina! os #ue le suelto a usted* - >o$ si )o !on su trato )a me 'o) a!iendo una sabia* Todos los das me aporrea usted los odos !on !ada palabrota*** -0B si )o le di(ese a usted - prosi"ui Pardo e! ndose a disertar -$ #ue eso #ue llam a!!esorio en las a'enturillas$ me pare!e a m #ue en el !ario 'erdadero$ !uando estn unidas as$ as$ !omo si las pe"asen !on ar"amasa$ las 'oluntades$ lle"a a ser ms a!!esorio a?n2 Es el !omplemento de otra !osa mu! o ms "rande$ #ue dura siempre$ ) #ue !omprende eso ) todo lo dems*** Lo esto) embrollando$ paisana* ,sted se re de m. a !allar* Ass oa$ oa !on toda su alma$ pare!indole #ue nun!a aba tenido su paisano momentos tan %eli!es !omo a#uella no! e$ ni ablado tan dis!reta ) pro%undamente* Los di! os del !omandante$ #ue al pronto lastimaban sus !on'i!!iones ad#uiridas$ entraban$ sin embar"o$ !omo bien disparadas saetas asta el %ondo de su entendimiento ) en!endan en l una espe!ie de o"uera in!endiaria$ a !u)a destru!tora luz 'ea tambalearse in%initas !osas de las #ue aba !redo ms slidas ) %irmes asta enton!es* Era !omo si le arran!asen del espritu una muela daada. dolor ) susto al sentir el %ro del instrumento ) el tirn& pero despus$ un ali'io$ una sensa!in tan "rata 'indose libre de a#uel !uerpo muerto*** Anestesia de la !on!ien!ia !on !loro%ormo de malas do!trinas$ podra llamarse a#uella opera!in #uir?r"i!o-moral* - Es un e-tra'a"ante este ombre - pensaba la operada -* 5e!ir me est di!iendo !osas estupendas*** Pero se me %i"ura #ue le sobra la razn por en!ima de los pelos* ;abla por su bo!a la (usti!ia* 0:a una a !reerse !riminal por unos instantes de error2 +iempre esto) a tiempo de pararme ) no rein!idir*** 71laro #ue si por sistema***8 >i l tampo!o di!e eso$ no*** +u teora es #ue !iertas !osas #ue su!eden as***$ #u s )o !mo$ sin ini!iati'a ni premedita!in por parte de uno$ no an de mirarse !omo man! as de esas #ue )a nun!a se limpian*** El mismo padre ,rda- de %i(o #ue no es tan se'ero en eso !omo la so!iedad ipo!ritona*** 7A) 5ios mo8*** Ba esto) !omo mi paisano$ e! ndole a la so!iedad la !ulpa de todo* Al lle"ar a#u de sus re%le-iones la dama$ la molest un !os#uilleo$ primero entre las !e(as$ lue"o en la membrana de la nariz*** 7Aaa! 8 Estornud !on ruido$ estreme!indose* -7Adis8 Ba se me a res%riado usted - e-!lam su ami"o -* >o est usted a!ostumbrada a estas 'a"an!ias al sereno*** Le'ntese usted ) paseemos* - >o$ si no es el ro!o lo #ue me a!atarra a m*** ;e tomado sol* -0+ol2 01undo2 - A)er***$ di"o$ antea)er***$ )endo***$ s$ )endo a misa a las Pas!ualas* >o !rea usted. desde enton!es ando )o*** re"ular$ nada ms #ue re"ular!ita* 1uando (a#ue!as$ !uando mar!os*** - 5e todos modos*** "uese usted por m. andemos$ 0e 2 +i sobre la insola!in le 'iene a usted un pasmo*** o !o"e usted unas intermitentes de estas de prima'era en /adrid*** - >o me asuste usted*** Ten"o po!o de aprensi'a -!ontest la dama le'antndose ) en'ol'indose me(or en el abri"o* -0A su !asa de usted2 - Bien***$ s$ 'amos a!ia all despa!io* >o si"ui el !omandante e-planando sus disol'entes opiniones asta la misma puerta de la seora* Al abrirla Imper%e!to$ Ass !on'id a su ami"o a #ue des!ansase un rato& l se ne"& ne!esitaba darse una 'uelta por el 1r!ulo /ilitar$ leer los peridi!os e-tran(eros ) ablar !on un par de ami"os$ a ?ltima ora$ en Cornos* 5ese respetuosamente las buenas no! es a la seora ) ba( las es!aleras a paso redoblado* 1on el mismo e! !alle aba(o a#uel "ran
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despreo!upado$ ni ilista de la moral. ) nos !onsta #ue iba a!iendo este o pare!ido solilo#uio$ pare!idsimo al #ue en i"ualdad de !ir!unstan!ias ara otra persona #ue pensase se"?n todos los !li! s admitidos. - /e a en"aado la 'iuda*** Bo #ue la !rea una seora impe!able* ,n apabullo !omo otro !ual#uiera* >o e mirado las ini!iales del tar(etero. seran*** 7'a)a usted a saber8 Por#ue en realidad$ ni nadie murmura de ella$ ni 'eo a su alrededor persona #ue*** En %in$ !osas #ue su!eden en la 'ida. ! as!os #ue uno se lle'a* 1uando pienso #ue a 'e!es se me pasaba por la !abeza de!irle al"o %ormal*** >o$ esto no es un !aballo muerto$ 7#u disparate8$ es slo un tropiezo del !aballo*** >o e lle"ado a !aerme*** 7As %uesen los desen"aos todos8*** +i"ui !aminando sin 'er los rboles del 9etiro$ #ue se a"rupaban en misteriosas masas a su dere! a* >i per!iba el olor de las a!a!ias* Pero l se"ua oliendo$ no a los !ortesanos ) pulidos 'e"etales de los paseos p?bli!os$ sino a otros rboles rurales$ bra'os ) libres. los #ue produ!en la morena !astaa #ue se asa en los ma"ostos de no'iembre$ en el 'alle de los Pazos* - R: La tarde del da si"uiente la dedi! Ass a pa"ar 'isitas* Tarea ma#uinal ) en%adosa$ deber de los ms irritantes #ue el pa!to so!ial impone* 9aro es #ue nadie se someta a l sin murmurar$ por %uera o por dentro$ del mundo ) sus %arsas* /enos mal !uando las 'isitas se a!en$ !omo las a!a la dama$ en pies a(enos* Enton!es lo arduo de la %aena empieza en las porteras* 7+i todas las !asas %uesen !omo la de +a a"?n o la de Torres ->obles$ por e(emplo8 All$ antes de lle"ar$ )a lle'aba Ass en la mano la tar(eta !on el pi!o dobladito$ ) al sentir rodar el !o! e$ )a estaba asomndose al an! o 'ano del portn el portero imponente$ patilludo$ !orre!to$ amabilsimo$ #ue re!o"a la tar(eta pre"untando. @0Adnde desea ir la seora2A$ para transmitir la orden al !o! ero* Los Torres->obles$ los +a a"?n$ los Pino"rande ) otras %amilias as$ de mu) alto !opete$ no re!iban sino de no! e al"una 'ez$ ) el lle"arse a su !asa para de(ar la tar(eta representaba una %rmula de !ortesa %a!ilsima de !umplir al ba(ar al paseo o al 'ol'er de las tiendas* Pero si entre las rela!iones de Ass las aba tan "ranadas$ otras eran de mu! simo menos %uste$ ) al"unas$ pro!edentes de :i"o$ ra)aban en modestas* B all era el entrar en portales an"ostos$ el parlamentar !on porteras "ruonas$ la des!onsoladora respuesta. @+$ seora$ me pae!e #ue no a salo en to el da de !asa*** Ter!ero !on entresuelo$ primero ) prin!ipal*** a mano iz#uierdaA* B la as!ensin interminable$ el sobrealiento$ el tedio de subir por a#uel !ara!ol obs!uro$ !on olores a !o!ina ) a todas las o%i!inas !aseras$ ) la !erril al!arrea #ue abre$ ) la a!o"ida embarazosa$ las empala"osas pre"untitas$ los ! i#uillos su!ios ) des"reados$ los relatos de en%ermedades$ la ! ismo"ra%a 'i"uesa a"i"antada por la pti!a de la distan!ia*** :amos$ #ue era para rene"ar$ ) Ass rene"aba en su interior$ !onsultando sin embar"o la lista de la !artera ) di!iendo !on un suspiro pro%undo. -7A)8*** A?n %alta la 'iuda de Pardias*** la madre del mdi!o de 1elas***$ ) 9ita$ la ermana de Gabriel Pardo*** B esa s #ue es ur"ente*** ;a tenido al ! i#uillo !on di%teria*** Por lo mismo #ue el a(etreo de las 'isitas aba sido tan !ar"ante$ #ue a la ma)or parte se las en!ontrara en !asa ) #ue no le sa!aron sino !on'ersa!iones !apa!es de aburrir a una estatua de )eso$ la dama re"resaba a su 'i'ienda !on el espritu mu) sose"ado* A seme(anza de los de'otos #ue si les ur"a la !on!ien!ia se imponen la obli"a!in de rezar tres rosarios se"uidos en una serie !onsiderable de padrenuestros$ Ass$ sintindose reo de perturba!in so!ial$ o al menos de ama"o de este delito$ se !onsa"raba a !umplir minu!iosamente los ritos de desa"ra'io$ ) !omo le aban produ!ido tan soberano %astidio$ (uz"aba saldada ms de la mitad de su !uenta* Por otra parte$ en!ontrbase de!idida - ms #ue nun!a - a !ortar las
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irre"ularidades de su !ondu!ta presente* Tena razn el !omandante. la %alta$ bien mirado$ no era tan inaudita& pero si tras!enda al p?bli!o$ 7a 8$ 7enton!es8 E'itar el es!ndalo ) la rein!iden!ia$ "arantizar lo 'enidero***$ ) se a!ab* 1ortar de raz$ eso s 4la dama 'ea enton!es la 'irtud en %orma de "randes ) a%iladsimas ti(eras$ !omo las #ue usan los sastres6* B bien poda a!erlo$ por#ue$ la 'erdad ante todo$ su !orazn no estaba interesado*** - :amos a 'er ar"Fa para s la seora -* +upon"amos #ue a ora 'iniesen a de!irme. 5ie"o Pa! e!o se a lar"ado esta maana a su tierra$ donde pare!e #ue se !asa !on una mu! a! a pre!iosa*** >ada. )o tan %res!a$ sin e! ar ni una l"rima* ;asta puede #ue diese "ra!ias a 5ios$ 'indome libre de este "ra'e !ompromiso* Pues la !osa es bien sen!illa. 0se aba de ir l2 +o) )o #uien se lar"a* As !omo as$ das arriba o aba(o$ )a estaba !er!a el de irse a 'eranear*** Pues adelanto el 'eraneo un po#uillo*** ) !orrientes* 7=u des!anso tomar el tren8 +e !on!luan a#uellos re!elos in!esantes$ a#uel 'ol'er el rostro !uando la 5iabla le pre"untaba al"una !osa$ a#uella tartamudez$ a#uella 'er"Fenza$ 'er"Fenza tonta en una 'iuda$ #ue al %in ) al !abo era libre ) no tena #ue dar a nadie !uenta de sus a!tos*** Pensaba en estas !osas !uando se ape ) empez a subir la es!alera de su !asa* A?n no estaba en!endida la luz$ !aso %re!uente en las tardes 'eranie"as* Al se"undo tramo*** 75ios nos asista8 ,n ombre #ue se desta!a del obs!uro rin!n*** 7Pa! e!o8 9eprimi el ! illido* El meridional le !o"a ambas manos !on 'iolen!ia* -01mo est mi nia2 Tres 'e!es e 'enido ) siempre te ne"aron*** Lo #ue es una de ellas (uro #ue estabas en !asa*** +i no #uieres 'erme$ dmelo a m$ #ue no 'endr*** Te mirar de le(itos en el paseo o en el teatro*** Pero no me despidas !on una !riada$ #ue se re de m al darme !on la puerta en las nari!es* - >o*** pero si )o*** - !ontestaba aturdida la seora* -0>o se aba ne"ado la nena para m2 - >o$ para ti no*** - a%irm rpidamente Ass !on a!ento de sin!eridad. tan espontneo e ine'itable suele ser en !iertas o!asiones el en"ao* - Pues$ enton!es$ 'en"o esta no! e* 0+2 Esta no! e a las nue'e* ;izo la dama un e-presi'o mo'imiento* -0>o #uieres2 0Tienes !ompromiso de salir$ de ir a al"una parte2 La 'erdad$ ! i#uilla* /e lar"ar !omo a#uel a #uien le an dado !aaso$ pero no por%iar* /e sabe mal por%iar* Por m no as de tener t? media ora de dis"usto* Ass titubeaba* 1osa rara ) sin embar"o e-pli!able dentro de !ierto misterioso ilo"ismo #ue impone a la !ondu!ta %emenina la di%!il situa!in de la mu(er. lo #ue de!idi su respuesta a%irmati'a %ue !abalmente la resolu!in de poner tierra en medio #ue a!ababa de adoptar en el !o! e* - Bueno$ a las nue'e*** 4Pa! e!o la apret !ontra s*6 0Pero*** te irs a las diez2 -0A las diez2 Es tanto !omo no 'enir*** T? tienes #ue a!er o). dmelo as$ !larito* - =ue a!er no*** Por los !riados* >o me "usta dar espe!t!ulo a esa "ente* - El ! i!o no importa$ es un bausn*** La ! i!a es ms a'ispada* /ndala !on un re!ado %uera*** ;asta pronto* B Pa! e!o o!ult la !ara en el pelo de la seora$ des!omponindolo ) e! ndole el sombrero a!ia atrs* Ella se lo arre"l antes de llamar$ lo !ual izo !on pulso trmulo* Iba mu) preo!upada$ mu! o* +e desnud distradamente$ de(ando una prenda a#u ) otra a!ull& la 5iabla las re!o"a ) !ol"aba$ no sin aberlas sa!udido ) e-aminado !on un detenimiento #ue a Ass le pare!i importuno* 0Por #u no re usar %irmemente la di! osa !ita2*** +$ sera me(or& pero al %in$ para el tiempo #ue %altaba*** :ol'iose a!ia la don!ella* - /ira$ re'isars el mundo "rande***. !reo #ue tiene des!ompuestas las bisa"ras* A!urdate maana de ir a !asa de madama Armandina***. puede #ue )a estn los sombreros listos*** +i no estn$ le das prisa* =ue #uiero mar! arme pronto$ pronto*
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-0A :i"o$ seorita2 - pre"unt la 5iabla !on ip!rita sua'idad* -0Pues adnde2 Tambin te dars una 'uelta por el zapatero*** ) a 'er si en la plazuela del 3n"el tienen !ompuesto el abani!o* 5i!tando estas rdenes se !almaba* >o$ el re usar no era %a!tible* +i le ubiese despedido esta no! e$ l #uerra 'ol'er maana* 5isimulo$ transi"ir*** )$ !omo de!a l***$ na(ensia* 1omi po!o& senta esa !onstri!!in en el dia%ra"ma$ inseparable !ompaera de las ansiedades ) zozobras del espritu* /iraba %re!uentemente para la es%era del relo($ la !ual no sealaba ms #ue las o! o al le'antarse la seora de la mesa* - J)e$ 3n"ela*** Caltbale sali'a en la bo!a& la len"ua se le pe"aba al 'elo del paladar* - J)e$ i(a*** 0=uieres*** irte a pasar esta no! e !on tu ermana$ la !asada !on el "uardia !i'il2 0E 2 -7A) seorita8*** Bo$ !on mil amores*** Pero 'i'e tan le(os. el !uartel lo tienen all en las Peuelas*** /ientras se 'a ) se 'iene*** - Es lo de menos*** Te pa"o el tran'a*** o un simn* Lo #ue te a"a %alta*** B aun#ue 'uel'as despus de*** media no! e 0e 2$ no de(arn de abrirte* 1omo a es!ape*** /ira$ 0no tiene tu ermana una nia de seis aos2 - 5e o! o$ seorita$ de o! o*** B un mue!o de tre!e meses #ue anda !on la denti!in* - Bien. a la nia podr ser'irle$ arre"lndola*** Le lle'as a#uella ropa de /aru(ita #ue emos apartado el otro da*** - 5ios se lo pa"ue*** 0Tambin el sombrero de !astor blan!o$ !on el p(aro2 - Tambin*** Anda )a* El sombrero de !astor produ(o e-!elente e%e!to* Ima"inaba siempre la seora #ue$ de al"unos das a esta parte$ su don!ella se atre'a a mirarla ) ablarla )a !on inde%inible a!ento se'ero$ )a !on disimulada entona!in irni!a& pero despus de tan esplndida dona!in$ por ms #ue a"uz la mali!ia$ no pudo ad'ertir en el "ra!ioso semblante de la !riada sino (?bilo ) "ratitud* 1omi la 5iabla en tres minutos. ni 'isto ni odo. ) a po!o se present a su ama mu) ma(a ) pizpireta$ !on tra(e domin"uero$ el pelo rizado a tena!illa$ botas #ue !antaban* - :ete$ i(a$ )a debe de ser tarde*** Las nue'e menos !uarto*** - >o$ seorita*** Las o! o ) 'einti!in!o por el !omedor*** 0Tiene al"o #ue mandar2 0=uiere al"una !osa2*** - >ada$ nada*** =ue lo pases bien*** 7=u ele"ante te as puesto8*** 0All abr "ente$ e 2 0Guardias !i'iles2 0J'enes2 - Al"unos*** ;a) uno de nuestra tierra*** de la pro'in!ia de Ponte'edra$ de /arn*** alto l$ !on bi"ote ne"ro* - Bien$ i(a*** Pues lo #ue es por m$ )a puedes mar! arte* 0=u ara a#uella maldita 5iabla$ #ue un !uarto de ora despus de re!ibidas seme(antes despa! aderas a?n no aba tomado el portante2 1on el odo pe"ado a la puerte!illa %alsa de su dormitorio$ #ue !aa al pasillo$ Ass espiaba la salida de su don!ella$ mordindose los labios de impa!ien!ia ner'iosa* Al %in sinti pasitos$ ta!oneo de !alzado %lamante$ o) una risotada$ un 7a di'ertirse ) "astar po!o8 #ue 'ena de la !o!ina*** La puerta se abri$ izo 7puum8$ al !errarse*** 7A)$ "ra!ias a 5ios8 As #ue se %ue la !ondenada ! i!a$ pare!iole a la seora #ue todo el piso se aba #uedado en un silen!io reli"ioso$ en un re!o"imiento ine-pli!able* ;asta la lmpara del salon!ito alumbraba$ si !abe$ !on luz ms 'elada$ ms dul!e #ue otras no! es* Eran las nue'e menos !uarto. Pa! e!o a?n tardara !osa de 'einte minutos*** +e o) un !ampanillazo sentimental$ tmido$ !omo si la !ampanilla re!elase pe!ar de indis!reta*** - R:I GH

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Era Pa! e!o$ en'uelto en su !apa de embozos "rana$ impropia de la esta!in$ ) de on"o* 5et?'ose en la puerta !omo irresoluto$ ) Ass tu'o #ue animarle. - Pase usted*** Enton!es el "aln se desemboz resueltamente ) se in%orm de !mo andaba la salud de Ass* En los primeros momentos de sus entre'istas$ siempre se ablaban as$ empleando %rmulas !orteses ) pre"untando !osas insi"ni%i!antes& su saludo era el saludo de ordenanza en so!iedad& estre! arse la mano* >i ellos mismos podran e-pli!ar la razn de este pro!edimiento e-trao$ #ue a!aso %uese la !ortedad debida a lo re!iente e impensado de su trato amoroso* >o obstante$ al"o espe!ial ) distinto de otras 'e!es notara el andaluz en la seora$ #ue al sentarse en el di'n a su lado$ murmur despus de una embarazosa pausa. -7=u %ra me re!ibes8 0=u tienes2 -7=u disparate8 0=u 'o) a tener2 -7A) prenda$ prenda8 A m no se me en"aa*** +o) perro 'ie(o en materia de mu(eres* Estorbo* T? tenas al"?n plan esta no! e* - >in"uno$ nin"uno - a%irm !alurosamente Ass* - Bien$ lo !reo* Eso s #ue lo as di! o !omo se di!en las 'erdaes* Pero$ en plata. #ue no te pin! aban a ti las "anas de 'erme* ;o) me #ueras t? a !ien le"uas* Ase'er esto metiendo sus dedos lar"os$ de pul!ras uas$ entre el pelo de la seora$ ) !ompla!indose en alborotar el peinado sobrio$ sin postizos ni rellenos$ #ue Ass trataba de imitar del de la Pino"rande$ maestra en los to#ues de la ele"an!ia* - +i no #uisiese re!ibirte$ !on de!rtelo*** - As debiera ser***. el !orasonsillo en la mano***& pero a 'e!es se le %i"ura a uno #ue est !omprometido a pintar a%e!to 0sabes t?2$ por !aridad o #u s )o por #u*** +i )o lo e e! o a !ada rato$ !on un !iento de no'ias ) de #ueras*** ;arto de ellas por !ima de los pelos*** ) empeado en aparentar otra !osa*** por#ue es %uerte eso de estamparle a un ombre o a una embra en su propia !ara. @Ba me tiene usted asta a#u***$ no me a!e usted ni tanto de ilusinA* -0=uin sabe si eso te estar pasando a ti !onmi"o2 - e-!lam Ass %esti'amente$ e! ndolas de modesta* >o !ontest el meridional sino !on un abrazo 'e emente$ apretado$ repentino$ ) un 7o(al8- salido del alma$ tan ron!o ) tan dramti!o$ #ue la dama sinti rara !onmo!in$ seme(ante a la del #ue$ poniendo la mano sobre un aparato el!tri!o$ nota la sa!udida de la !orriente* -0Por #u di!es o(al2 - pre"unt$ imitando el tono del andaluz* - Por#ue esto es de ms& por#ue nun!a me 'i !omo me 'eo& por#ue t? me as dado a beber zumo de ierbas desde #ue te e !ono!o$ ! i#uilla*** Por#ue esto) mareado$ ! i%lado$ lo!o$ por tus pedasos de almbar*** 0Te enteras2 Por#ue t? 'as a ser !ausa de la perdi!in de un ombre$ lo mismo #ue 5ios est en el sielo ) nos o)e ) nos 'e*** Terron!ito de sal$ 0#u tienes en esta bo!a$ ) en estos o(os$ ) en toda tu persona$ para #ue )o me pon"a as2 A 'er$ dmelo$ "loria$ 'eneno$ sirena del mar* La seora !allaba$ aturdida$ no sabiendo #u !ontestar a tan apasionadas protestas& pero 'ino a sa!arla del apuro un estruendo inesperado ) desapa!ible$ el alboroto de una de esas m?si!as ratoneras antes llamadas mur"as$ ) #ue en la a!tualidad$ por la mana reinante de ele'arlo todo$ adoptan el nombre de bandas populares* -7Ji"a8 0>os dan !en!errada )a los 'e!inos del barrio2 - "rit Pa! e!o le'antndose del so% ) entrabriendo las 'idrieras -* 7B !mo desa%inan los malditos8*** :en a or$ ! i#uilla$ 'en a or* :ers !omo te rompen el tmpano*
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En el meridional no era sorprendente este salto desde las ternezas ms moris!as al ms prosai!o de los in!identes !alle(eros. estaba en su modo de ser la transi!in brus!a$ la rpida e-terioriza!in de las impresiones* - /ira$ 'en*** - !ontinu -* Te pon"o a#u una buta!a ) nos re!reamos* 0A #uin le dispararn la serenata2 - A un alma!n de ultramarinos #ue se a estrenado o) - !ontest Ass re!ordando !asualmente ! ismo"ra%as de la 5iabla -* En la otra a!era$ po!as !asas ms all de la de en%rente* A#uella puerta*** all* 7Ba tenemos m?si!a para rato8 Pa! e!o arrastr un silln a!ia la 'entana ) se sent en l* -75esatento8 - e-!lam riendo la seora -* 0Pues no de!as #ue era para m2 - Para ti es - respondi el amante !o"indola por la !intura ) obli"ndola #uieras no #uieras a #ue se a!omodase en sus rodillas* +e resisti al"o la dama$ ) al %in tu'o #ue a!!eder* Pa! e!o la me!a !omo se me!e a las !riaturas$ sin permitirse nin"?n a"asa(o distinto de los #ue pueden prodi"arse a un nio ino!ente* Por %orzosa e-i"en!ia de la postura$ Ass le e! un brazo al !uello$ ) despus de los primeros minutos$ repos la !abeza en el ombro del andaluz* ,n aire!illo del"ado$ en #ue %lotaban per%umes de a!a!ia ) ese pe!uliar olor de umo ) ladrillo re!aliente de la atms%era madrilea en esto$ entraba por las 'idrieras$ intentaba en balde mo'er las !ortinas$ ) traa %ra"mentos de la m?si!a ! illona$ tolerable a %a'or de la distan!ia ) de la no! e$ ora #ue tiene 'irtud para sua'izar ) !on!ertar los ms dis!ordantes sonidos* B la pro-imidad de los dos !uerpos o!upando un solo silln$ estre! aba tambin$ sin duda$ los espritus$ pues por 'ez primera en el !urso de a#uella istoria$ entablose entre Pa! e!o ) la dama un !u! i! eo ntimo$ !arioso$ !on%iden!ial* >o ablaban de amor. 'ersaba el !olo#uio sobre esas !osas #ue pare!en mu) insi"ni%i!antes es!ritas ) #ue en la 'ida real no se tratan !asi nun!a sino en o!asiones seme(antes a a#uella$ en minutos de impre'ista e%usin* Ass menudeaba pre"untas e-i"iendo detalles bio"r%i!os. 0=u a!a Pa! e!o2 0Por dnde andaba2 01mo era su %amilia2 0La 'ida anterior2 0Los "ustos2 0Las amistades2 0La edad (usta$ (usta$ por meses$ das ) no s si oras2 - Pues )o so) ms 'ie(a #ue t? - murmur pensati'a$ as #ue el "aditano ubo de!larado su %e de bautismo* -7Gran !osa8 +er un aito$ o medio* - >o$ no$ dos lo menos* 5os$ dos* - 1orriente$ s$ pero el ombre siempre es ms 'ie(o$ !a! ito de "loria$ por#ue nosotros 'i'imos$ 0te enteras2$ ) 'osotras no* Bo$ en parti!ular$ e 'i'ido por una do!ena* >o ima"inars diablura #ue )o no a)a !atado* +o) maestro en el arte de a!er desatinos* 7+i t? supieses al"unas !osas mas8 Ass sinti una !uriosidad punzante unida a un eno(o sin moti'o* - Por lo 'isto eres todo un perdis$ buena al a(a* -7=uia8*** 0Perdis )o2 5i #ue no$ nena ma* Bo "alante a tres!ientas mil mu(eres$ ) a ora me pare!e #ue no #uise a nin"una* Bo i!e !uanto disparate se puede a!er$ ) al mismo tiempo no ten"o 'i!ios* 05irs #ue !mo es ese mila"ro2 +iendo*** a 'ers t?* Los 'i!ios no prenden en m* >in"uno arrai"a$ ni arrai"ar (ams* A?n te de!laro otra !osa. #ue no slo no se me puede llamar 'i!ioso$ sino #ue si me des!uido a!abo por santo* Es se"?n los lados a #ue me arrimo* 0/e ponen en !ir!unstan!ias de ser perdo2 >o me #uedo atrs* 0=u to!an a ser bueno2 >adie me "ana* +i do) !on "ente arrastrada$ 0#u #uieres t?2 -0;asta en lo to!ante a la onra te de(aras lle'ar2 - pre"unt al"o asustada Ass* El "aditano se e! atrs !omo si le ubiese pi!ado una sierpe* -7;i(a8 :a)a unas !osillas #ue me pre"untas* 0/e as tomado por al"?n se!uestrador2 Bo no se!uestro ms #ue a las embras de tu %a! a* Pero )a sabes #ue en mi tierra$ las penden!ias
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no se !uentan por delitos*** ;e en%riado a un in%eliz*** #ue ms #uisiera no aberle to!ado al pelo de la ropa* 5e(moslo$ #ue importa un pito* Cuera de esas tri%ul!as$ no a teno el diablo por donde !o"erme. e (u"ado$ perdiendo ) "anando un dinerillo*** re"ular& e bebo***$ 'amos$ #ue no me %alta a m sa#ue& de no'ias ) otros enredos*** 5e esto estara mu) %eo #ue te !ontase n* 1 itito* 0,n !ario a tu rorro2 - :amos$ #ue eres la "ran persona - protest es!andalizada Ass$ des'indose en 'ez de a!er!arse !omo Pa! e!o pretenda* - >o lo sabes bien* Eso es !omo el E'an"elio* Bo #uisiera a'eri"uar pa #u me a e! ado 5ios a este mundo* Por#ue so)$ adems de tronerilla$ un ara"n ) un zn"ano de primera$ nia del alma*** >o a"o !osa de pro'e! o$ ni "anas de a!erla* 0A #u2 /i padre$ empeao el buen seor en #ue me luz!a ) en #ue sir'a al pas$ ) dale !on la ! i%ladura de #ue me meta en polti!a$ ) tumba !on #ue sal"a diputao$ ) 'a)a a a!er el bu al 1on"reso*** 7En el 1on"reso )o8 A m$ lo #ue es asustarme$ ni el 1on"reso ni 'einte 1on"resos me asustan* La %arsa a#uella no me pone miedo* Te a'iso #ue en todo !uanto me propon"o salir a'ante$ sal"o ) sin "randes %ati"as. 7#u8 Pero a de!ir 'erdad$ no me e tomado nun!a traba(os as enormes$ !omo no %uese por al"una mu(er "uapa* >o so) memo ni lerdo$ ) si #uisiese ir all a pintar la mona !omo Albareda$ la pintara$ %i"?rate* 0=ue se me a muerto mi abuelita2 7+i es la pura 'erdad8 +lo #ue too eso por#ue tanto se des!ua(a la "ente$ no 'ale los sudores #ue !uesta* En !ambio*** 7una mu(er !omo t?***8 5(olo al odo de la dama$ a #uien estre! ms !ontra s* - +lo esto$ terrn de az?!ar$ slo esto sabe bien en el mundo amar"o*** Tener as a una mu(er adorndola*** As$ apretadi!a$ metida en el !orasn*** Lo dems*** pamplina* - Pero eso es atroz - protest se'eramente Ass$ !u)a %ormalidad !antbri!a se despertaba enton!es !on "ran bro 05e modo #ue no te a'er"Fenzas de ser un ombre in?til$ un me#uetre%e$ un !ero a la iz#uierda2 -0B a ti #u te importa$ lu!erito2 0+o) in?til pa #uererte2 0;as resuelto no enamorarte sino de tipos #ue man"oneen ) anden a"arraos a la !asa!a de al"?n ministro2 /ira*** +i te empeas en a!er de m un persona(e$ una notabilidad*** !omo so) 5ie"o #ue te sales !on la tu)a* 5ar das de "loria a la patria. 0no se di!e as2 A"uarda$ a"uarda***$ 'ers #u re"istros sa!o* Proponte #ue me 'uel'a un 1astelar o un 1no'as del 1astillo$ ) me 'uel'o*** 7Jle #ue s8 0Te !reas t? #ue al"uno de esos panolis 'ale ms #ue este nene2 +lo #ue ellos lar"aron todo el trapo ) )o re!o" 'elas*** Por no deslu!irlos* /odestia pura* >o aba ms remedio #ue rerse de los dislates de a#uel tarambana$ ) Ass lo izo& al rerse ubo de toser un po!o* -7Ea8$ )a te me a!atarraste - e-!lam el "aditano !onsternadsimo -* ;"ame ust el obse#uio de ponerse al"o en la !abeza*** As$ tan desabri"ada*** 7Lo!a8 - Pero si nun!a me pon"o nada$ ni*** >o so) en!len#ue* - Pues o) te pondrs$ por#ue )o lo mando* +i a!iertas a en%ermar$ me sui!ido* +alt Ass de brazos de su adorador muerta de risa$ ) al saltar perdi una de sus bonitas ! inelas$ #ue por ser sin taln$ a !ada rato se le es!urran del pie* 9e!o"iola Pa! e!o$ !alzndosela !on mil e-tremos ) zalameras* La dama entr en su al!oba$ ) abriendo el armario de luna empez a bus!ar a tientas una to#uilla de en!a(e para ponrsela ) #ue no la marease a#uel pesado* :uelta estaba de espaldas a la po!a luz #ue 'ena del salon!ito$ !uando sinti #ue dos brazos la !ean el !uerpo* En medio de la llu'ia de !ari!ias delirantes #ue a!ompa a demostra!in tan atre'ida$ Ass entreo) una 'oz alterada$ #ue repeta !on a!ento serio ) tr"i!o. -7Te adoro8*** 7/e muero$ me muero por ti8

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Pare!a la 'oz de otro ombre$ asta tena ese trmolo penoso #ue da al a!ento umano el ru"ir de las emo!iones e-traordinarias !omprimido en la "ar"anta por la 'oluntad* Impresionada$ Ass se 'ol'i soltando la to#uilla* - 5ie"o*** - tartamude llamando as a Pa! e!o por primera 'ez* -0Por #u no di!es 5ie"o mo$ 5ie"o del alma2 - e-!lam !on %ue"o el andaluz des a!indola entre sus brazos* - =u s )o*** 1uando uno abla as*** me pare!e !osa de no'ela o de !omedia* Es una ridi!ulez* -7Prueba*** prueba***8 7A)8 71mo lo as di! o8 75ie"o mo8 - prorrumpi l remedando a la seora$ al mismo tiempo #ue la soltaba !asi !on i"ual 'iolen!ia #ue la aba !o"ido -* 7Pedazo de ielo8 7:a)a unas embras #ue se "astan en tu pas***8 7/arusias8 79enie"o de ellas todas8 7=ue las e! en al !arro e la basura8 - /ira - di(o la dama tomndolo otra 'ez a risa -$ eres un !mi!o ) un orate*** >o a) modo de ponerse seria !on un tipo !omo t?* A 'er. a#u est un seorito #ue a tenido !uatro!ientas no'ias ) dos mil los "ordos$ ) a ora se a prendado de m !omo el Petrar!a de la seora Laura*** 5e m nada ms. pri'ile"io e-!lusi'o$ patente del Gobierno* - Tmalo a "uasa*** Pues es tan 'erdad !omo #ue a ora te a"arro la mano* Bo tu'e un milln de de'aneos$ !on%ormes& pero en nin"uno me pas lo #ue a ora* 7Por estas$ #ue son !ru!es8 =uebraeros de !abeza mos$ no'ias ) dems$ me las en!uentro en la !alle ) ni las !onoz!o* A ti*** te dibu(ara$ si %uese pintor$ a obs!uras* Tan !la'adita te ten"o* 5e a#u a !in!uenta aos$ !a)ndote de 'ie(a$ te !ono!era entre mil 'ie(as ms* Jtras istorias las se"u por 'anidad$ por !apri! o$ por "olosina$ por ter#uedad$ por matar el tiempo*** /e #uedaba un rin!n a#u$ donde no a puesto el pie nadie$ ) tena )o "uardaa la lla'e de oro para ti$ prenda morena*** 0=ue lo dudas2 /ira$ az un ensa)o*** Por "usto* Arrastr a la dama a!ia el saln ) se re!ost en el di'n& tom la mano de Ass ) la !olo! e-tendida sobre el lado iz#uierdo de su ! ale!o* Ass sinti un le'e ) a!ompasado 'ai'n$ !omo de pndulo de relo(* Pa! e!o tena los o(os !errados* - Esto) pensando en otras mu(eres$ ! i#uilla*** =uieta***$ aten!in***$ obser'a bien* - >o late nada %uerte - a%irm la seora* - 5(ate un rato as*** Pienso en mi ?ltima no'ia$ una rubia #ue tena un talle de lo ms %ino #ue se en!uentra en el mundo*** 0:es #u #uiete!illo est el p(aro2 A ora*** dime t?*** 7si puedes8$ al"una !osa tierna*** /as #ue no sea 'erd* Ass dis!urra una "ran terneza ) bus!aba la in%le-in de 'oz para pronun!iarla* B al %in sali !on esta eterna 'ul"aridad. -7:ida ma8 Ba(o la palma de la seora$ el !orazn de Pa! e!o$ !omo espritu %olleto #ue obede!e a un !on(uro$ rompi en el ms a"itado baile #ue puede e(e!utar seme(ante 's!era* Eran saltos de a'e azorada #ue embiste !ontra los ierros de su !r!el*** El meridional entreabri las azules pupilas& su tez tostada aba palide!ido al"?n tanto& !on e-traa prisa se le'ant del so% ) %ue dere! o al bal!n$ donde se apo) !omo para beber aire ) re a!erse de al"?n trastorno %si!o ) moral* Ass$ in#uieta$ le si"ui ) le to! en el brazo* - Ba 'es #u ma(adero so)*** - murmur l 'ol'indose* -0Pero te pasa al"o2 - >*** - El "aditano se apart del bal!n$ ) 'iniendo a sentarse en un pu% ba(ito$ ) ro"ando a Ass !on la mirada #ue o!upase el silln$ apo) la !abeza en el re"azo de la dama-* 1on slo dos palabritas #ue t? me di(iste*** ;az %a'or de no rerte$ mona$ por#ue donde me 'es ten"o mal "enio*** ) puede #ue soltase un desatino* 5esde #ue me e entonte!ido por ti$ esto) e! ando peor !ar!ter* 1alladita la nin*** 5e(e dormir a su rorro*
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Pa! e!o !ruz el umbral de a#uella !asa antes de sonar la media no! e* La 5iabla no aba re"resado a?n* 1uando el "aditano$ se"?n !ostumbre asta enton!es in%ru!tuosa$ se 'ol'i desde la es#uina de la !alle mirando a!ia los bal!ones de Ass$ pudo distin"uir en ellos un bulto blan!o* La seora e-pona sus so%o!adsimas me(illas al aire %res!o de la no! e$ ) la embria"uez de sus sentidos ) el embar"o de sus poten!ias empezaban a disiparse* 1omo nu%ra"o arro(ado a la !osta$ #ue 'ol'iendo en s to!a !on pla!er el !into de oro #ue tu'o la pre!au!in de !eirse al sentir #ue se unda el bu#ue$ Ass se %eli!itaba por aber !onser'ado el tomo de razn indispensable para no a!!eder a !ierta s?pli!a insensata* -7Buena la a!amos8 /aana estaban enterados 'e!inos$ ser'i!io$ portero$ sereno$ el diablo ) su madre* 7A) 5ios mo***8 7/e si"ue$ me si"ue el mareo a#uel de la 'erbena*** ) lo #ue es a ora no a) l!ali #ue me lo #uite8*** 7=u mareo ni #u***8 /areo$ al!o ol$ insola!in*** 7Prete-tos$ tonteras8*** Lo #ue pasa es #ue me "usta$ #ue me 'a "ustando !ada da un po!o ms$ #ue me trastorna !on su palabrera***$ ) punto redondo* 5i!e #ue )o le e dado bebedizos ) ierbas*** El s #ue me 'a dando a !omer sesos de borri!o*** ) nada$ #ue no me desenredo* 1uando se 'a$ re%le-iono ) !ai"o en la !uenta& pero en 'indole*** a!abose$ me perd* Lle"ada a este !aptulo$ la dama se dedi! a re!ordar mil pormenores$ #ue reunidos %ormaban lindo mosai!o de "ra!ias ) mritos de su adorador* La pasin !on #ue re#uebraba& el donaire !on #ue peda& la "entileza de su persona& su buen porte$ tan libre del menor !onato de "omosera impertinente !omo de en!o"imiento pro'in!iano& su rara mez!la de espontaneidad popular ) !ortesa idal"a& sus ras"os !ala'eres!os ) umorsti!os unidos a !ierta ermosa tristeza romnti!a 4!on(unto$ di! o sea de paso$ #ue %orma el e! izo pe!uliar de los polos$ soleares ) dems !an!iones andaluzas6$ eran otros tantos moti'os #ue la dama se ale"aba a s propia para e-!usar su debilidad ) a#uella a%i!in a'asalladora #ue senta apoderarse de su alma* Pero al mismo tiempo$ !onsiderando otras !osas$ se in!repaba speramente* - >o darle 'ueltas. a#u no a) nada superior$ ni si#uiera bueno. a) un tru n$ un 'a"o$ un perdis*** Todo eso #ue me di!e de #ue slo a m*** Ardides$ trapa!eras$ !ostumbre de en"aar$ maitas de !ala'era* En 'ol'iendo la es#uina*** 4Pa! e!o a!ababa de 'eri%i!ar$ a!a po!os minutos$ tan sen!illo mo'imiento6 )a ni se a!uerda de lo #ue me de!lama* Estos andalu!es na!en a!tores*** Jui!io$ Ass***$ (ui!io* Para estas ter!ianas$ i(a ma$ pldoras de !amino de ierro*** ) e-tra!to de :i"o$ maana ) tarde$ durante !uatro meses* 7Ba a de :i"o$ !undo te 'er8 El aire!illo de la no! e$ burlndose de la buena seora$ !ompuso !on sus susurros deli!ados estas palabras. - Terronsito e as?!ar***$ "itana sal* - R:II /u) atareadas estaban la mar#uesa 'iuda de Andrade ) su don!ella en re'isar mundos$ sa!os ) maletillas$ opera!in ne!esaria !uando se 'a a emprender un 'ia(e* B mire usted #ue pare!e !osa del mismo enemi"o* +iempre en los ?ltimos momentos an de %altar las lla'es de los ba?les* Por mu! o #ue uno las !olo#ue en sitio determinado$ di!iendo para s. @En este !a(n se #ueda la lla'e!ita& no ol'idar #ue a#u la puse& le ato un estambre !olorado$ para a!ordarme me(or& no sea #ue el da de la mar! a sal"amos !on #ue se a obs!ure!idoA$ 'iene el instante !rti!o$ la bus!a uno$ )*** 7e! arle un "al"o8 >ada$ no pare!e. 'en"a el !erra(ero$ tiznado$ su!io$ pre"untn$ insu%rible& a"a una nue'a$ ) ll'eselo todo la trampa* >er'iosa ) displi!ente$ daba Ass a la 3n"ela estas #ue(as* El a(etreo del 'ia(e la pona de mal umor. 7son tan !ar"antes los preparati'os8 7=u babel$ #u trastorno8 >un!a sabe uno lo
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#ue !on'iene lle'ar ) lo #ue debe de(arse& !ree no ne!esitar ropa de abri"o$ por#ue al %in se 'iene en!ima la !an!ula$ pero 7%ese usted de a#uel !lima "alle"o$ tan in!onstante$ tan ?medo$ tan llu'ioso$ #ue tiene seis temperaturas di%erentsimas en !ada 'einti!uatro oras8 +e #uedan a#u las prendas en el ropero$ muertas de risa$ ) all tirita uno o tiene #ue en'ol'erse en mantones !omo las 'ie(as*** Lue"o las %ieste!itas$ los bailes di! osos de la Pastora$ #ue obli"an a ir pro'isto de tra(es de so!iedad$ por#ue si uno se presenta sen!illo$ de seda !ruda$ les ! o!a ) se o%enden ) !riti!an*** >ada$ #ue la ?ltima ora es para 'ol'erse lo!o* 0A #ue no se aba a!ordado 3n"ela de pasarse por !asa de la Armandina$ a 'er si tiene lista la pamela de la nia ) el pa(azn2 0Apostamos a #ue el impermeable a?n est !on los mismos botones$ #ue lastiman ) en todo se prenden2 0B el al!an%or para poner en el abri"o de nutria2 0B la pimienta para #ue no se apolillase el tapiz de la sala2 Ataru"ada ) dando 'ueltas de a#u para all$ la 5iabla !ontestaba lo me(or posible al ! aparrn de ad'erten!ias$ re!on'en!iones ) pre"untas de su seora* La bil mu! a! a$ despus de los primeros pases$ !ono!a una esto!ada !ertera para su ama. si los preparati'os de 'ia(e andaban al"o retrasados$ era #ue la seorita a#uel ao aba dispuesto la mar! a un mes antes #ue de !ostumbre$ por lo menos& tambin a ella 4la 5iabla6 se le #uedaba sin alistar un 'estido de per!al$ ) !alzado$ ) 'arias menuden!ias& ella !rea #ue asta mediados de (unio$ a!ia el da de +an Antonio*** 01mo se le aba de o!urrir #ue se lar"aban tan de prisa ) !orriendo2 La seora !ontestaba !on reprimido suspiro$ !allaba dos minutos$ ) lue"o$ redoblando su "ruir$ !orra del !uarto-ropero al dormitorio$ de la leonera o !uarto de los ba?les al salon!ito$ ) a?n se determinaba a entrar en la !o!ina ) el !omedor$ para re"aar a Imper%e!to #ue no le aba trado a su "usto papel de seda$ bramante$ puntas de Pars$ al"odn en rama*** Imper%e!to$ !on la bo!a abierta ) la %isonoma est?pida$ suba ) ba(aba !ien 'e!es la es!alera a!iendo re!ados. las puntas eran "ordas$ se pre!isaban otras ms ! i#uitas& el al"odn no !on'ena blan!o$ sino "ris. era para rellenar ue!os en !iertos !a(ones ) #ue no se estropease lo #ue iba dentro*** En una de estas idas ) 'enidas del !riado$ la seora !ruzaba el pasillo$ !uando repi! la !ampanilla* Impremeditadamente %ue a abrir -!osa #ue no a!a nun!a- ) se en!ontr !ara a !ara !on su 5ie"o* El primer mo'imiento %ue de despe! o ) !ontrariedad mal en!ubierta* 0=uin !ontaba !on Pa! e!o a tales oras 4las diez ) media de la maana62 >o estaba Ass lo #ue se llama e! a un pin"o$ !on tra(e roto ) zapatos 'ie(os$ por#ue ni en una isla desierta se pondra ella en seme(ante %a! a& pero su bata de ! in blan!o tena man! as ) 'isos obs!uros$ ) aun no s si al"una telaraa$ indi!io de la lidia !on los ba?les de la leonera& su peinado$ re'uelto sin arte$ !on rabos ) me! ones saliendo por a#u ) por a!ull$ pare!a obra de pelu#uera "atuna& ) en la super%i!ie del pelo ) del rostro se aba depositado un sutil 'iso pol'oriento$ #ue la seora per!iba 'a"amente al pestaear ) al pasarse la len"ua por los labios$ ) #ue la impa!ientaba lo inde!ible* B en !ambio el "aln 'ena todo soplado$ !on una !amisa ) un ! ale!o !omo el ampo de la nie'e$ el o(al "uarne!ido de %res#usimo !la'el$ "uantes de piel de perro %lamantitos )$ en suma$ todas las seales de aberse a!i!alado mu! o* En la mano traa el prete-to de la 'isita madru"adora. dos libros medianamente "ruesos* - Las no'elas %ran!esas #ue le promet*** - di(o en 'oz alta despus del !ambio de saludos$ por#ue la dama le aba e! o sea !on el mirar de #ue aba moros en la !osta -* +i est usted o!upada$ me retiro*** +i no$ entrar diez minutos*** - 1on mu! o "usto*** A la sala. el resto de la !asa est imposible*** no #uiero #ue se asuste usted del estado en #ue se en!uentra* Entr Pa! e!o en la sala& pero por aprisa #ue 3n"ela !errase las puertas de las abita!iones interiores$ el "aditano pudo 'er ba?les abiertos$ !on las bande(as %uera$ ropa desparramada$ !a(as$ sa!os***
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-0Est usted de mudanza*** o de 'ia(e2 - pre"unt #uedndose de pie en medio del salon!ito$ !on 'oz opa!a$ pero sin emplear tono de re!on'en!in ni de #ue(a* - >o*** - tartamude Ass -$ tanto !omo de 'ia(e pre!isamente*** no* Es #ue esto) "uardando la ropa de in'ierno$ ponindole al!an%or*** +i uno se des!uida$ la polilla a!e destrozos*** Pa! e!o se a!er! a la dama$ ) ba(ando el diapasn$ !on las in%le-iones dolientes ) melan!li!as #ue sola adoptar a 'e!es$ le di(o. - A m no se me en"aa$ te lo repito* Antes de 'enir saba #ue te ibas* T? no me !ono!es& t? te as !redo #ue me la puedes dar* A?n no pasaron las ideas por esa !abe!ita ) )a las e ol%ateado )o* +iento #ue "astes !onmi"o tapu(os* Al %in no te 'alen$ i(a ma* La seora$ no a!ertando a responder nada #ue 'aliese la pena$ ba( los o(os$ %run!i la bo!a e izo un mo n de dis"usto* - >o amos!arse* +i no me en%ado tampo!o* La nena ma es mu) duea de irse a donde #uiera* Pero mientras est a#u$ 0por #u me u)e2 A)er me di(iste #ue no podamos 'ernos$ por estar t? !on'idada a !omer*** /o'idos por el mismo impulso$ Ass ) don 5ie"o miraron en derredor* Las puertas$ !erradas& al tra's de la #ue !omuni!aba !on los !uartos interiores$ pasaba amorti"uado el ruido del ir ) 'enir de la 5iabla* B sin !on!ertarse$ a un mismo tiempo$ se a!er!aron$ para !ruzar me(or esas e-pli!a!iones #ue el !orazn adi'ina antes de pronun!iadas* - ;azte !ar"o*** Los !riados*** Es una atro!idad*** Bo nun!a tu'e de estas***$ 'amos***$ de estas istorias*** >o s lo #ue me pasa* Por %a'or te pido*** -7Bendita sea tu madre$ nia8 +i )a lo s*** 0Te !rees #ue no me in%ormo )o de los pasos en #ue andu'o mi reina2 Esto)$ enterao de #ue nadie !onsi"ui de ti ni esto* Bo el primerito*** 7A)8$ te des a"o*** 9i!a$ "itana*** 71ielo8 - 1 ist*** La ! i!a*** +i pes!a*** Es ms !uriosa*** - ,n %a'or te pido no ms* :ente a almors !onmi"o* =ue te 'ienes* - Ests to!ado*** =uita*** 1 ist*** - =ue te 'ienes* Palabra$ no lo sabr ni la tierra* +e arre"lar***$ 'ers t?* -0Pero !mo2 05nde2 - En el !ampo* Te 'ienes$ te 'ienes* 7Ba pronto te #uedas libre de m***8 La despeda* Al reo de muerte se le da$ mu(er* 01mo !edi ) balbu!i #ue s$ prometiendo$ si no por la Esti"ia$ por al"?n otro (uramento %ormidable2 7A 8 Aun#ue la obser'a!in )a no resulte nue'a$ !edi obede!iendo a los dos m'iles #ue$ desde la memorable insola!in de +an Isidro$ "uiaban$ sin #ue ella misma lo notase$ su 'oluntad& dos resortes #ue podemos llamar de "oma el uno ) de a!ero el otro. el resorte de "oma era la debilidad #ue aplaza$ #ue remite toda "ran resolu!in asta #ue la ampare el re!urso de la %u"a& el resorte de a!ero$ toda'a ! i#uitn$ menudo !omo pieza de relo($ era el sentimiento #ue as$ a la ! iti!allando$ aspiraba nada menos #ue a tomar plensima posesin de sus dominios$ a en"ranar en la m#uina del espritu$ para ser su re"ulador absoluto$ ) diri"ir su mar! a !on soberano imperio* Ciado en la palabra solemne de la seora$ Pa! e!o se mar! $ pues no !on'ena$ por nin"?n estilo$ #ue los 'iesen salir (untos* Ass entr en su !uarto a !omponerse* La 5iabla la miraba !on su a!ostumbrada !uriosidad %is"ona ) aun le dispar tres o !uatro pre"untas pr%idas re%erentes a la interrumpida tarea del e#uipa(e* -0+e !ierra el mundo2 0+e !la'an los !a(ones2 0La seorita #uiere #ue a'ise a la 1entral para maana2 01mo aba de responder la seora a interro"a!iones tan impertinentes2 1laro #ue !on al"una se#uedad ) no po!o en%ado se!reto* Adems$ otros in!identes !on!urran a e-asperarla. por !ulpa del re'oluto del e#uipa(e$ ni aba !osa !on !osa$ ni pare!a lo ms indispensable de
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'estir. para dar !on unos "uantes nue'os tu'o #ue desbaratar el ba?l ms ! i!o. para sa!ar un sombrero$ des!la' dos !a(ones* /s peripe!ias. la ebilla del zapato in"ls$ des!osida. al abro! ar el !uerpo del tra(e$ salta un errete& al !epillarse los dientes$ se rompe el %ras!o del eli-ir !ontra el mrmol del la'abo*** -0Almuerza %uera la seorita2 - pre"unt la in!orre"ible 5iabla* - +*** En !asa de Inzula* -0;a de 'enir a bus!arla 9o#ue2 - >o*** Pero le mandas #ue est !on la berlina all$ a las siete*** -05e la tarde2 -0;aba de ser de la maana2 7Tienes !osas***8 La 5iabla sonri a espaldas de su seora ) se ba( para estirarle los 'olantes del 'estido ) a ue!arle el polisn* Ass pia%aba$ pe"ando ta!ona!itos de impa!ien!ia* 0El peri!n2 0El "abn "ris$ por si re%res!a2 0Pauelo2 05nde se abr metido el 'elo de tul2 Estos pin"uitos pare!e #ue se e'aporan*** >un!a estn en nin"una parte*** 7A 8 Por %in*** Loado sea 5ios*** - R:III +al' la es!alera !omo p(aro a #uien abren el posti"o de su peniten!iara$ ) !on el mismo paso 'i'o$ e! !alle aba(o asta 9e!oletos* La !ita era en a#uel sitio sealado donde Pa! e!o aba tirado el puro. !asi %rente a la 1ibeles* Ass a'anzaba prote"ida por su antu!$ pero baada ) animada por el sol$ el sol insti"ador ) !mpli!e de todo a#uel enredo sin ante!edentes$ sin %inalidad ) sin e-!usa* La dama re"istr !on los o(os las arboledas$ los (ardin!illos$ la entrada en la 1arrera ) las perspe!ti'as del /useo$ ) no 'io a nadie* 0+e abra !ansado 5ie"o de esperar2 71apaz sera***8 5e pronto a sus espaldas una 'oz !u! i! e a%anosa. - All*** Entre a#uellos rboles*** El simn* +in #ue ella respondiese$ el "aditano la "ui a!ia el destartalado !arri!o! e* Era uno de esos !larens inmundos$ !on %orro de "utaper! a res#uebra(ado ) mal oliente$ 'idrios embazados ) !ondu!tor medio beodo$ #ue zarandean por /adrid adelante la prisa de los ne"o!ios o la !landestinidad del amor* Ass se meti en l !on es!r?pulo$ pensando #ue bien pudiera su "aln traerle otro simn menos derrotado* Pa! e!o$ a %in de no molestarla pasando a la iz#uierda$ subi por la portezuela !ontraria$ ) al subir arro( al re"azo de la dama un ob(eto*** 7=u pla!er8 7,n ramillete de rosas$ o me(or di! o un mazo$ !asi desatado$ mo(ado a?n8 El re!into se inund de %res!ura* -7;uelen tan mal estos !ondenaos !o! es8 - e-!lam el meridional !omo e-!usndose de su "alantera* Pero Ass le %le! una o(eada de "ratitud* El inde!ente 'e !ulo !omenzaba a rodar. )a deba de tener rdenes* -0+e puede saber adnde 'amos o es un se!reto2 - A las :entas del Espritu +anto* -7Las :entas8 - !lam Ass alarmada -* 7Pero si es un sitio de los ms p?bli!os8 0:uelta a las andadas2 0Jtro +an Isidro tenemos2 - Es sitio p?bli!o los domin"os. los das sueltos est bastante solitario* =ue te !alles* 0Te iba )o a lle'ar a donde te en!ontrases en un bo! orno2 Antes de !on'idarte$ ! i#uilla$ me e enterado )o de toas las maneras de almors en /adrid*** +e puede almors en un buen restaurant o en !a%s %inos$ pero eso es e! ar un pre"n pa #ue te 'ean* +e puede ir a un !olmado de los barrios o a una pastelera de!ente ) es!onda$ pero no a) !uartos aparte. tendras #ue almors en p?bli!a subasta$ a la 'era de al"una ! ulapa o de al"?n torero* Condas$ )a supondrs*** >o #uedaban sino las :entas o el puente de :alle!as* 1reo #ue las :entas es ms bonito*
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7Bonito8 Ass mir el !amino en #ue entraban* 5e(ndose atrs las %rondosidades del 9etiro ) las !onstru!!iones !o#uetonas de 9e!oletos$ el !o! e se meta$ lento ) remoln$ por una !omar!a la ms es!ulida$ se!a ) triste #ue puede ima"inarse$ a no ser #ue la !omparemos al !erro de +an Isidro* Era tal la di%eren!ia entre la zona del 9etiro ) a#uel arrabal de /adrid$ ) se ad'erta tan de "olpe$ #ue me(or #ue transi!in pare!a sorpresa es!eno"r%i!a* 1ual mastn #ue "uarda las puertas del limbo$ all estaba la estatua de Espartero$ tan mez#uina !omo el mismo persona(e$ ) la torre mud(ar de una es!uela pare!a sostener !on ella !ompeten!ia de mal "usto* Lue"o$ en primer trmino$ es!ombros ) solares mar!ados !on empalizadas& ) all en el orizonte$ parodia de al"?n "randioso ) %eroz an%iteatro romano$ la plaza de toros* En a#uel rin!n semidesierto - a dos pasos del !orazn de la 'ida ele"ante - se aban re%u"iado edi%i!ios etero"neos$ bien !omo en !iertas abita!iones de las !asas se arrin!onan (untas la silla inser'ible$ la ma#uina de limpiar !u! illos ) las !ol"aduras para el da de 1orpus. as$ despus del !ir!o taurino ) la es!uela$ 'ena una %bri!a de "alletas ) biz!o! os$ ) lue"o un barra!n !on este rtulo. A!reditado merendero de la Ale"ra* Las lontananzas$ una desola!in* El %ielato pare!a 'i'a ima"en del estorbo ) la importunidad* A su puerta estaba detenido un borri!o !ar"ado de liebres ) !one(os$ ) un to de "orra peluda bus!aba en su !into los !uartos de la al!abala* /s adelante$ en un des!ampado amarillento$ (u"aban a la barra 'arios de esos sal'a(es #ue rodean a la 1orte lo mismo #ue los "alos a 9oma sitiada* B se"uan los edi%i!ios %antsti!os. un !astillo de la Edad /edia e! o$ al pare!er$ de !artn ) !er!ado de tapias por donde las %ran!esillas sa!aban sus brazos %loridos& un parador$ tan desmantelado !omo teol"i!o 4dedi!ado al Espritu +anto nada menos6& un merendero #ue se onraba !on la di'isa tanto monta$ ) por ?ltimo$ una %ran(a ro(iza$ in%lamada ba(o la re'erbera!in del sol. los ornos de ladrillo* En los trminos ms remotos #ue la 'ista poda al!anzar$ er"ua el Guadarrama sus pi!os !oronados de eternas nie'es* Lo #ue sorprendi "ratamente a Ass %ue la ausen!ia total de !arrua(es de lu(o en la !arretera* Tena razn Pa! e!o$ por lo 'isto* +lo en!ontraron un domador #ue arrastraban dos pre!iosas tarbesas& ten !arromato tirado por innumerable serie de mulas& el tran'a$ #ue !ruz mu) bullan"uero ) (a!arandoso$ !on sus ban!os atestados de "entes& otro simn !on tapadillo$ de retorno$ ) un asistente$ !aballero en el alazn de su amo* 7A 8 ,n entierro de an"elito$ una !a(a blan!a ) azul #ue tambalendose sobre el rid!ulo !ata%al!o del !arro se diri"a a!ia la sa!ramental sin a!ompaamiento al"uno$ inundado de luz solar$ !omo deben de ir los #uerubines !amino del Empreo*** Po!o ablaron durante el tra)e!to los amantes* Lle'aban las manos !o"idas& Ass respiraba %re!uentemente el mano(o de rosas ) miraba ) remiraba a!ia %uera$ por#ue as !rea disminuir la "ra'edad de a#uel !ontrabando$ #ue en su %uero interno - !osa de!idida - llamaba el ?ltimo$ ) por lo mismo le !ausaba tristeza sabindole a !on%ite #ue (ams$ (ams aba de "ustar otra 'ez* Lle"aron al puente$ ) det?'ose el simn ante el pintores!o ra!imo de merenderos$ otelitos ) (ardines #ue !onstitu)e la parte nue'a de las :entas* -0=u sitio pre%ieres2 0>os apeamos a#u2 - pre"unt Pa! e!o* - A#u*** Ese merendero*** Tiene trazas de ale"re ) limpio - indi! la dama$ sealando a uno !u)a entrada por el puente era una es!alera de palo pintada de 'erde rabioso* +obre el %rontis del estable!imiento poda leerse este rtulo$ en letras des!omunales imitando las de imprenta$ ) sin "azapos orto"r%i!os. -Conda de la 1on%ianza* - :inos ) !omidas* - Aseo ) e#uidad*- El aspe!to era ori"inal ) !urioso* +i no !aba llamar a a#uello los (ardines areos de Babilonia$ !uando menos tenan #ue ser los merenderos !ol"antes* 7In"enioso sistema para apro'e! ar terreno8 Aba(o una serie de (ardines$ me(or di! o$ de planta!iones ente!as ) mar! itas$ '!timas de la aridez del suburbio matritense& ) en!ima$
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sostenidos en armadi(os de postes$ las salas de baile$ los !orredores$ las al!obas !on pasillos rodeados de una espe!ie de barandas$ #ue !omuni!aban entre s las 'i'iendas* Todo ello -(usto es aadirlo para e'itar el des!rdito de esta 1iterea suspendida- mu) en(abel"ado$ ale"re$ !larito$ %lamante$ !omo ropa blan!a re!in la'ada ) tendida a se!ar al sol$ !omo nido de (il"uero !ol"ado en rama de arbusto* ,n mozo %risando en los !in!uenta$ de mandil pero en man"as de !amisa$ !on !ara de mi!o$ mue#uera$ arru"adilla ) sardni!a$ se adelant apresurado al di'isar a la pare(a* - Almors - di(o Pa! e!o la!ni!amente* -05nde desean los seoritos #ue se les pon"a el almuerzo2 El "aditano "ir la 'ista alrededor ) lue"o la !on'irti a!ia su !ompaera. esta aba 'uelto la !ara* 1on la a"udeza de la "ente de su o%i!io el mozo !omprendi ) les sa! del apuro* - :en"an los seoritos*** Les dar un sitio bueno* B tor!iendo a la iz#uierda$ "ui por una es!alera an"osta #ue sombreaba un "rupo de a!a!ias ) !astaos de Indias$ lle'ndoles a una espe!ie de antesala des!ubierta$ #ue %ormaba parte de los !onsabidos !orredores areos* Abriendo una puerte!illa$ zose a un lado ) murmur !on un!in. - Pasen$ seoritos$ pasen* La dama e-periment mu! o bienestar al en!ontrarse en a#uella salita* Era pe#uea$ re!o"ida$ misteriosa$ !on 'entanas mu) ! i!as #ue !erraban "ruesos posti"os ) enteramente blan#ueada& los muebles 'estan tambin blan#usimas %undas de !ali!* La mesa$ en el !entro$ lu!a un mantel !omo el armio& ) lo ms amable de tanta blan!ura era #ue al tra's de ella se per!iba$ se %iltraba$ por de!irlo as$ el sol$ prestndole un re%le(o dorado ) #uitndole el aspe!to sepul!ral de las !osas blan!as !uando a!e %ro ) a) nubes en el !ielo* /ientras sala el mozo$ el "aditano mir risueo a la seora* - >os an trado al palomar - di(o entre dientes* B le'antando una !ortina n'ea #ue se 'ea en el %ondo de la redu!ida estan!ia$ des!ubri un re!into ms ! i!o a?n$ o!upado por un solo mueble$ blan!o tambin$ ms blan!o #ue una azu!ena*** - /ira el nido - aadi tomando a Ass de la mano ) obli"ndola a #ue se asomase -* Gente pre!a'ida*** Bien se 'e #ue estn en todo* >o me sorprende #ue 'i'an ) se sosten"an tantos estable!imientos de esta ndole* A#u la "ente no 'iene un da del ao !omo a +an Isidro& pero di"o )o #ue abr abonos a turno* 0>os abonamos$ !a! o de "loria2 >o s !mo a!entu Pa! e!o esta broma$ #ue en ri"or$ dada la situa!in$ no a%rentaba& lo !ierto es #ue la seora sinti una so%o#uina*** 'amos$ una so%o#uina de esas #ue estn a dos deditos de la llorera ) la !on"o(a* Pare!ale #ue le aban araado el !orazn* La mu(er es un pndulo !ontinuo #ue os!ila entre el instinto natural ) la aprendida 'er"Fenza$ ) el 'arn ms deli!ado no a!ertar a no lastimar al"una 'ez su in'en!ible pudor* - RIR Al !olarse en el palomar los dos trtolos$ no lo i!ieron sin ser 'istos ) atentamente e-aminados por una tai%a de "ente umilde$ #ue a la puerta de la !o!ina del merendero %ronterizo se dedi!aba a aderezar un "uisote de !arnero puesto$ en monumental !azuela$ sobre una ornilla* Es de saber #ue ambos enseres domsti!os los al#uilaba el dueo del restaurant por mdi!a suma en #ue iba !omprendido tambin el !arbn. en !uanto al !arnero ) al arroz de aadidura$ lo aban trado en sus delantales las mu! a! as$ #ue por lo #ue pueda importar$ diremos #ue eran operarias de la Cbri!a de taba!os* 1apitaneaba la tribu una 'ie(a pitillera$ morena$ lista$ ale"re$ ms sabidora #ue /erln& ) dos nias de o! o ) seis aos tra'esaban alrededor de la ornilla$ empeadas en #ue les
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de(asen !uidar el "uisado$ para lo !ual se re!ono!an !on superiores aptitudes* Toda esta "entuza$ al pasar la mar#uesa 'iuda de Andrade ) su !orte(o$ se !omuni! impresiones !on mu! o parpadeo ) meneo de !abeza$ ) susurrados a media 'oz di! os senten!iosos* ;ablaban !on el se!o ) re!al!ado a!ento de la plebe madrilea$ #ue tiene al"una analo"a !on lo #ue pudo ser la parla de 5emstenes si se le o!urriese es!upir a !ada %rase una de las "ui(as #ue lle'aba en la bo!a* - A)*** Pus 'an as !omo asustaos*** Ella es "uapotona$ !olor ) blan!a* - :aliente perda ser* - +e 'e !aa !osa*** ;i(as$ la mar son estos seorones de ran"o* - Puee #ue sea ar"una del 1ir!o* Ti pinta de %ran! uta* - =ue no$ #ue este es un beln "ordo$ de "ente de !alid* /u(er de al"?n menistro lo menos* 0=u 'us pensis2 Pus una !ono! )o$ !asaa !on un presona(e de los ms super%arolti!os*** de mu! o !o! e$ una !asa !omo el Pala!io 9ial*** ) andaba !omo !aa !uala$ !on su apao* 7=u los$ :ir"en8 - >o$ pus mu) amartelaos no 'an* -0Te #uies !allar2 Ba samartelarn dentro* :ers t? las 'entanas ) las puertas atran!s$ !omo en los pantiones*** Pa #ue el sol no los #ueme el !utis* 5esmintiendo las pro%e!as de la e-perta matrona$ los posti"os ) 'idrieras del palomar se abrieron$ ) asom la !abeza de la dama$ sin sombrero )a$ mirando atentamente a!ia el merendero* - /iala$ miala***$ la "usta el baile* En e%e!to$ el !orredor areo de en%rente o%re!a !uriosa es!ena !oreo"r%i!a* ,n piano me!ni!o soltaba$ !on la re"ularidad #ue a!e tan odiosos a estos instrumentos$ el duro ! orro de sus martilleadoras to!atas. 1diz a!a el "asto. paso doble de 1diz$ tan"o de 1diz$ !oro de ma(as de 1diz*** ) asta una 'eintena de !i"arreras$ de ! i#uillas$ de %re"onas mu) repeinadas ) !on ropa de domin"o$ saltaba ) brin!aba al !omps de la m?si!a$ a!iendo a !ada zapateta temblar el merendero*** Ass 'ea pasar ) repasar las !aras so%o!adas$ las to#uillas azul ) rosa& ) a#uel brin!oteo$ a#uel tripudio suspendido en el aire$ sin ombres$ sin %iesta #ue lo (usti%i!ara$ pare!a e%e!to es!ni!o$ !oro de zarzuela bu%a* Ass se ima"in #ue las mu! a! as !obraban de los %ondistas al"?n sueldo por animar el !uadro* -71alla8 - se!rete minutos despus el "rupo dedi!ado a 'i"ilar la !azuela del "uisote -* 7Pus si tambin an abierto la puerta8 1 i!as*** #uien #ue se entere too el mundo* - Estas tunantas ponen !arteles* El mozo suba ) ba(aba$ atareado* - /ia lo #ue los lle'an* Tortilla*** Jamn*** Estn abriendo latas de perdi!es*** 7Aire8 - >o se las !ambio por mi ri!o !arnero* A "loria uele* -71 ist8 - mand el mozo$ imponindose a a#uellas !otorras -* 1uidadito*** +i o)en*** +on "ente*** 7u%8 Al e-presar la !alidad de los uspedes$ el mozo izo una mue!a indes!riptible$ mez!la de tru anera ) respeto pro%undo a la propina #ue )a ol%ateaba* La 'ie(a !i"arrera$ de repente$ adopt !ierta diplomti!a "ra'edad* - B pu #ue sean "ente tan onr !omo 5ios Padre* >o s pa #u a de !ondenar una su arma e! ando malos pensamientos* +ern ar"unos no'ios re!in !asaos$ u dos ermanos$ u to ) sobrina* :a)ast a saber* Ji"ast$ mozo*** +e apart ) se!rete !on el mozo un ratito* 5e esta !on%eren!ia sali un pro)e!to abilsimo$ madurado en bre'es minutos en el ardiente ) optimista ma"n de la se 5onata$ #ue as se llamaba la pitillera$ si no mienten las !rni!as* Arriba dama ) "aln empezaban a despa! ar los apetitosos entremeses$ las in!itantes a!eitunas ) las sardinillas$ !on su a(ustada t?ni!a de plata* Aun#ue Pa! e!o aba pedido 'inos de lo me(or$ la dama re usaba asta
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probar el To Pepe ) el amontillado$ por#ue !on slo 'er las botellas$ le pare!a )a allarse en la !mara de un trasatlnti!o$ en los an"ustiosos minutos #ue pre!eden al mareo total* 1omo la seora e-i"a #ue puertas ) 'entanas permane!iesen abiertas$ el almuerzo no re'elaba ms #ue la !ordialidad propia de una luna de miel )a pr-ima a su !uarto men"uante* Pa! e!o aba perdido por !ompleto su labia meridional$ ) mani%estaba un abatimiento #ue$ al #uedar mediada la botella de To Pepe$ se !on'irti en la tristeza umorsti!a tan %re!uente en l* -0Te aburres2 - pre"untaba la dama a !ada 'uelta del mozo* - A(o"o las peni)as$ "itana - responda el meridional apurando otro 'aso de (erez$ ms autnti!o #ue la %amosa manzanilla del +anto* A!ababa el mozo de de(ar sobre la mesa las perdi!es en es!abe! e$ !uando en el mar!o de la puerta asom una !arita in%antil$ !olorada$ re"ordeta$ bo#uiabierta$ "uarne!ida de un matorral de rizos ne"rsimos* 7=u monada de ! i#uilla8 B estaba all e! a un pasmarote$ si entro si no entro* Ass le izo sea !on la mano& el p(aro se !ol en el nido sin esperar a #ue se lo di(esen dos 'e!es* B las pre"untas ) los ala"os de !a(n. -Eres mu) "uapa*** 01mo te llamas2 0:as a la es!uela2*** Toma pasas*** 1mete esta a!eitunita por m*** Prueba el (erez*** 7;u) #u "esto ms salado pone al 'ino8*** Arriba !on l*** 7Borra! illa8 05nde est tu mam2 0En #u traba(a tu padre2 5e respuesta$ ni sombra* El pa(arito abra dos o(os !omo dos espuertas$ ba(aba la !abeza adelantando la %rente !omo a!en los nios !uando tienen !ortedad ) al par se en!uentran mimados$ pi!aba "olosinas ) daba !on el taln del pie iz#uierdo en el empeine del dere! o* A los tres minutos de aberse !olado el primer "orrin mi"a(ero en el palomar$ apare!i otro* El primero representaba !in!o aos& el se"undo$ ms %ormal pero no menos asustadizo$ tendra )a o! o lo menos* -7;ola8 A 'iene la ermanita*** - di(o Ass -* B se pare!en !omo dos "otas*** La pe#uea es ms saladilla*** pero 'a)a !on los o(os de la ma)or*** +eorita$ pase usted*** Esta nos enterar de !mo se llama su padre$ por#ue a la ! i#uita le !omieron la len"ua los ratones* Permane!a la ma)or in!rustada en la puerta$ seria ) re!elosa$ !omo a#uel #ue antes de lanzarse a al"una empresa erizada de di%i!ultades$ 'a!ila ) teme* +us o(azos$ #ue eran realmente rabes por el tamao$ el %ue"o ) la pre!oz "ra'edad$ iban de Ass a 5ie"o ) a su ermanita. la ! i#uilla meditaba$ se re!o"a$ bus!aba una %rmula$ ) no daba !on ella$ por#ue aba en su !orazn !ierta sal'a(e repu"nan!ia a pedir %a'ores$ ) en su !ar!ter una indmita %iereza mu) en armona !on sus pupilas a%ri!anas* B !omo se prolon"ase la 'a!ila!in$ a!udiole un re%uerzo$ en %i"ura de la se 5onata$ #ue !on la soli!itud ) el eno(o peor %in"idos del mundo$ se entr mu) resuelta en el "abinete re%un%uando. -7E 8$ nias$ !orderas$ lar"o$ #ue estis dando la "ran (a#ue!a a estos seores*** A 'er si 'us sals a%uera$ u sino*** - >o molestan*** - de!lar Ass -* +on ms %ormalitas*** A esa no a) #uien la a"a pasar$ ) la ! i#uitilla*** ni abre la bo!a* - Pa !omer )a la abren las tunantas*** Pa! e!o se le'ant !ortsmente ) o%re!i silla a la 'ie(a* El "aditano$ #ue entre "ente de su misma es%era so!ial pe!aba de reser'ado ) aun de altanero$ se 'ol'a sumamente !ampe! ano al a!er!arse al pueblo* - Tome usted asiento*** +e 'a usted a beb una !opita de Jers a la sal? de toos* 7Jdos #ue tal o)eron8 7+e 5onata$ %uera temor$ al ata#ue$ )a #ue te presentan la bre! a %ran!a ) e-pedito el rumbo8 B tan e-pedito$ #ue Pa! e!o$ desde #ue la 'ie(a puso all el pie$ pare!i sa!udir sus penosas !a'ila!iones ) re!obrar su ! ! ara$ di!iendo los ma)ores desatinos del mundo* 1omo #ue se puso mu) %ormal a soli!itar a la onrada matrona$ proponindole un paseto a solas por los te(ares* Ja la mu) la"arta de la 'ie(a$ ) !elebraba !on !ar!a(adas pueriles$ lu!iendo una dentadura sana ) sin mella& pero al repli!ar$ iba
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en!a(ando maosamente a#uella misin diplomti!a #ue bulla en su mente %e!unda desde media ora antes* Tratbase de #ue ella$ 0se a!en usts !ar"o2$ traba(aba en la Crbi!a de /adr*** ) tena !uatro niete!i!as$ de una i(a #ue se muri de la ti%usidea$ ) el padre de "omitar san"re$ as$ a "olps***$ en dos meses se lo lle' la tierra$ 7seores8$ #ue si se !uenta$ mentira pare!e* Las dos niete!i!as ma)ores$ !olo!aas )a en los talleres& pero si la suerte la deparase una presona de suposi!in pa meter un empeo***$ por#ue en este p!aro mundo$ )a es sabo$ too 'a por las amistaes ) las en%luen!ias de unos ) otros*** Lle"ada a este punto$ la 'oz de la se 5onata ad#uira in%le-iones patti!as. @7A) :ir"en de la Paloma8 >o premita el +eor #ue usts sepan lo #ue es !omer ) 'estir ) !alzar !in!o en%eli!es mu(eres !on tristes o! o u nue'e riales "anaos a trompi!ones*** +i la seorita$ #ue tena !ara de ser tan !ompla!iente ) tan !abal$ !ono!iese por !asualid al menistro*** o al menistraor de la Crbi!a***$ o al !ontaor***$ o al"?n presona(e de estos #ue too lo re"Fer'en*** pa #ue la ! i#uilla ma)or$ Lolilla$ entrase de aprendiza tambin*** 7+era una !arid de las "randes$ de las ma)ores8 5os letri!as$ un !a! o de papel***A* Pa! e!o responda a la aren"a !on mu! a "uasa$ sa!ando la !artera$ apuntando las seas de la pitillera detenidamente$ ) ase"urndole #ue ablara al presidente del 1onse(o$ a la in%anta Isabel 4ntima ami"a su)a6$ al obispo$ al nun!io*** Enredados se allaban en esta broma$ !uando tras la abuela pedi"Fea ) las niete!illas mudas$ se metieron en el "abinete las dos ! i!as ma)ores* - /iren mis otras uer%ani!as en%eli!es - indi! la se 5onata* Imposible ima"inarse !osa ms distinta de la !lsi!a or%andad enlutada ) e-tenuada #ue representan pintores ) dibu(antes al !ulti'ar el sentimentalismo artsti!o* 5os mozallonas %res!as$ sudorosas por#ue a!ababan de bailar$ e! ando ale"ra ) salud a ! orros$ ) salindoles la (u'entud en rosas a los !arrillos ) a los labios& para ms$ alborotadas ) retozonas$ dndose !odazos ) pelliz!ndose para a!erse rer mutuamente* :iendo a seme(antes nin%as$ Pa! e!o abandon a la se 5onata$ ) !on el ma)or rendimiento se !onsa"r a ellas$ en!andilado ) !amelador !omo i(o le"timo de Andalu!a* Todas las penas a(o"adas por el To Pepe se %ueron a paseo$ ) el "aditano$ entornando los o(os$ derramando sales por la bo!a ) !e!eando !omo nun!a$ ase"ur a a#uellas prin!ipesas del :ir"inia #ue desde el punto ) ora en #ue aban entrado$ no tena l sosie"o ni ms "usto #ue !omrselas !on los o(os* -0:ienen usts de bailar2 - les pre"unt risueo* - Pus )a se 'e - !ontestaron ellas !on ! ules!o des"arro* -0+in ombres2 0+in pare(a2 - >i mardita la %alta* - Pan !on pan*** Eso es ms soso #ue una !alabasa$ prendas* +i me ubiesen usts llamao*** -0=ue iba ust a 'enir2 +omos po!a !osa pa ust* -0Po!a !osa2 +on usts*** dos peasito del tersiopelo de #ue est %orraa la b'eda seleste* 7Ea8$ 0e! amos o no ese baile2 A ora me empe )o*** 7A bailar8 +ali !omo una e- ala!in& dio la 'uelta al pasillo areo& !ruz el puente #ue a los dos merenderos una$ ) en bre'e$ al !omps del orrible piano me!ni!o$ Pa! e!o bailaba "ilmente !on las !i"arreras* - RR Entre las !ondi!iones de !ar!ter de la mar#uesa 'iuda de Andrade$ ) de los "alle"os en "eneral$ se !uenta !ierto don de en!errar ba(o lla'e toda impresin %uerte* Esto se llama "uardarse las !osas$ ) si tiene la 'enta(a de e'itar ! o#ues$ tiene la des'enta(a de #ue esas impresiones ar! i'adas ) o!ultas se pudren dentro* 1uando el andaluz re"res despus de aber pe"ado !uatro saltos$ en(u"ndose la %rente !on su pauelo ) abani!ndose !on el
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on"o$ all a la seora aparentemente tran#uila ) a%able$ o!upada en obse#uiar !on #ueso$ biz!o! os ) pasas a las dos "orrion!illas$ ) mu) atenta a la ! arla de la 'e(ezuela$ #ue re%era por ter!era 'ez las "olps de san"re !ausa de la de%un!in de su )erno* Pero el !amarero$ #ue era ms %ino #ue el oro ) ms lar"o #ue la !uaresma$ se dio !uenta !on rpida intui!in de #ue a#uello no iba por el !amino natural de almuerzos seme(antes$ ) adoptando el aire imponente de un bedel #ue despe(a una !tedra$ intim a toda la bandada la orden de e-pulsin* -7Ea8$ bastante an molestado ustedes a los seores* /e pare!e re"ular #ue se lar"uen* - Ji"ast*** 7El to este8 +i )o e entrao a#u$ %ue por#ue los seores me lo premitieron$ 0estamos2 Bo so) as$ mu) %ran!a de mi natural***$ ) me arrimo aonde 'eo naturalid$ ) seoritos llanos ) buenos mozos$ sin despre!iar a nadie* -7Jle las mu(eres prin!ipales8 - !ontest !on la ma)or %ormalidad Pa! e!o$ pa"ando el re#uiebro de la se 5onata* La !ual no solt el sitio asta #ue don 5ie"o ) la seora prometieron unnimes a!ordarse de su empeo ) pro!urar #ue Lolilla entrase en los talleres* Las "orrionas se de(aron besar ) se lle'aron las manos atestadas de postres$ pero ni !on tenazas se les pudo sa!ar palabra al"una* >o piaron asta #ue %ueron a posarse en el saln de baile* El !amarero tambin sali anun!iando #ue @dentro de un ratitoA traera !a% ) li!ores* Al mar! arse en!a( bien la puerta$ e inmediatamente los o(os de Pa! e!o bus!aron los de su ami"a* La 'io de pie$ mirando a las paredes* 0=u #uera la nia2 0E 2 - ,n espe(o* -0Pa #u2 A#u no a)* Los #ue 'ienen a#u no se miran a s mismos* 0Espe(o2 /rate en m* 0Pero !mo2 0:as a ponerte el sombrero$ ! i#uilla2 0=u te pasa2 - Es por "anar tiempo*** Al %in$ en tomando el !a% emos de irnos*** El meridional se a!er! a Ass$ ) la !ontempl !ara a !ara$ lar"o rato*** La seora es#ui'aba el e-amen$ poniendo$ por de!irlo as$ sordina a sus o(os ) un 'elo impalpable de serenidad a sus %a!!iones* Le tom Pa! e!o la !intura$ ) sentndose en el so%$ la atra(o a!ia s* ;ablaba ) rea ) la a!ari!iaba tiernamente* -7A)$ a)$ a)8*** 0Esas tenemos2 /i nia est !elosa* 71elosita$ !elosita8 71elosita de m la reina del mundo8 Ass se enderez en el so%$ re! azando a Pa! e!o* - Tienes la ne!edad de #ue todo lo !on'iertes en substan!ia* La 'anidad te parte$ i(o mo* Bo no esto) !elosa$ ) si me apuras$ te dir*** -0=u2 0=u me dirs2 - prorrumpi Pa! e!o al"o inmutado ) des!olorido* - =ue*** es al"o imposible eso de estar !eloso !uando*** -7A 8 - interrumpi el meridional$ ms #ue plido$ l'ido$ !on 'oz #ue sala a "olps$ se"?n dira la se 5onata -* >o ne!esitas ponerlo ms !laro*** Enterado$ mu(er$ enterado$ si )o adi'ino antes #ue ables* Pa miserables tres oras o !uatro #ue nos %altan de estar (untos$ ) probablemente sern las ?ltimas #ue nos emos de 'er en este mundo perro$ )a pudiste !allarte ) pro!urar en"aarme !omo asta a#u*** Po!o %a'or te a!es$ si 'iniste a#u no #uerindome al"o* T? te abrs !redo #ue )o me tra"aba*** 7B me llamas ne!io8 Bo ser un 'a"o$ un ombre #ue no sir'e para n$ un tronera$ un perdido$ lo #ue "ustes& 7pero ne!io8 >e!io )o***$ 7) en !uestiones de %aldas8 7/ire usted #ue es "rande8 Pero$ 0#u importa2 Llmame lo #ue #uieras*** ) )eme slo esto$ #ue te 'o) a de!ir una 'erd #ue ni t? la sabes$ nia* >o me as #uero asta o)$ !orriente*** ;o)$ ms #ue di"as por tema lo #ue te d la "ana$ me #uieres$ me re#uieres$ ests enamoraa de m*** Po#uito a po!o te a ido entrando*** ) as #ue )o te %alte$ se te 'a a a!abar el mundo* Esta es la %i(a*** Ba lo 'ers$ )a lo 'ers* B por amor propio ) por soberbia sales !on la pata e "allo*** 7Te desdeas de tener !elos de m8 Bien e! o*** As !omo as$ no a) de #u* Boba seras si tu'ieses !elos* Al"?n ratito a de pasar antes de #ue )o me pierda por otras mu(eres*** 7/aldita sea asta la ora en #ue te 'i8***
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5ispensa$ 7dispensa8 >o #uiero o%enderte$ 0sabes2$ a ora ni nun!a* >o s lo #ue me di"o*** Pero di"o 'erdad* +oltaba esta andanada paseando por el pe#ueo re!into$ !omo las %ieras en sus (aulas de ierro& unas 'e!es sepultaba las manos en los bolsillos del pantaln$ ) otras las desen%undaba para a!!ionar !on 'iolen!ia* +u rostro$ des!ompuesto por la !lera$ perdiendo su e-presin indolente$ me(oraba in%inito. se a!entuaban sus en(utas %a!!iones$ temblaba el bi"ote dorado$ resplande!an los blan!os dientes$ ) los azules o(os se obs!ure!an$ !omo el a"ua del /editerrneo !uando ama"a tempestad* El piso retemblaba ba(o sus pasos& dirase #ue el areo nido iba a saltar e! o trizas* A#uella tormenta de 'erano$ a#uella !lera meridional$ no !aba en el !uartu!o* Al en!a(ar la puerta el mozo$ los amantes se aban ol'idado de #ue el nido tena otro bo#uete$ la 'entana$ abierta por Ass ) de(ada en la misma situa!in durante todo el almuerzo* B la 'entana (ustamente miraba al saln de baile$ o!upado por parte de la bandada de "orriones$ entretenidsimas a la sazn en atisbar la ria amorosa$ mientras aba(o Lolilla se !onsa"raba al !arnero ) al arroz* - Anda***$ ella est de morros !on l*** Est amos!* - Por#ue bail !on nusotras*** /e lo mali!i$ i(as* -7Jes?s8 Pus no se a res#uemao po!o*** 7=u "esto8 -7A)8 7/iales8 El le est a!iendo !u!amonas pa #ue se le pase*** 7Jle8*** ;ombre$ no nos pon"a ust el "orro*** +i#uiera pa repi! onear podan tener la 'entana !err* -0=uin os manda mirar2 - Pa eso tiene una los o(os*** 71alle8*** Pus ella$ en sus tre!e*** =ue nones*** Las ore(as le !alienta a ora* -7:ir"en8 0=u !osas le abr i! o$ pa #ue l se en%ade as2 /ue'e los brazos #ue pae!en aspas de molino*** 0A #ue le pe"a2 -0=ue lae pe"ar$ mu(er$ #ue lae pe"ar2 Eso a las probes* A estas pindon"as de seoronas$ los ombres les rinden el pabelln* B eso #ue !ualis#uiera de nosotras les pue 'ender onradez ) di!en!ia* 5i"o$ me pae!e*** - >o$ pus en%adao )a est* -0:a #ue a!aba pidiendo perdn !omo los ! i#uillos2 0>o lo i(e2 /iale*** ms manso #ue un !ordero*** Ella na$ espet$ se!atona***$ 'uelta a la mana de ponerse el abri"o*** +e #uie lar"ar*** 7/adre e 5ios$ lo #ue saben estas tunantas8 /e lo mane(a !omo a un %anto! e*** 7=u !ompun"o #ue est8*** 0A #ue se pone de rodillas$ pa #ue le e! en la solu!in2 7A)$ #u mu(er$ pae!e la leona del 9etiro8 Empe en #ue me 'o)*** B se sale !on la su)a*** /ia*** 7+e lar"an8 La turba se pre!ipit por la es!alera del merendero* :erdad. Ass se lar"aba$ se lar"aba* +ala tran#uilamente$ sin prisa ni eno(o. asta sonri a Lolilla$ #ue armada del soplador de mimbres a'i'aba el %ue"o* 1on 'oz serena e-pli! al mozo$ atnito de seme(ante deser!in$ #ue se les a!a tarde$ #ue no podan a"uardar ni un minuto ms& #ue a'isase al !o! ero$ el !ual probablemente estara !on el simn por all$ en al"una sombra* /ientras Pa! e!o$ demudado$ !on pulso trmulo$ bus!aba en el portamonedas un billete$ Ass trazaba en el piso ra)as !on la sombrilla$ asta dibu(ar una !elosa !ompli!ada ) menuda* Al terminarla e-tendi la mano& !o"i una ramita %lorida de la a!a!ia #ue sombreaba el merendero$ ) se la su(et en el pe! o !on el imperdible* A!er!ose obse#uiosa la se 5onata$ o%re!iendo a sus ur%anas$ sus niete!itas$ @pa (untar un ramo de !a!ias ) de mapolas$ si a la seorita le "ustan***A* 5io Ass las "ra!ias re usando$ por#ue se mar! aba a!to !ontinuo& ) a!er!ndose disimuladamente a la 'ie(a$ le desliz al"o en la mano$ re!ia ) !urtida !ual la piel del aren#ue* A!er!ose el simn. sin duda el !o! ero se aba atizado un par de tra"os$ por#ue su nariz
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e! aba lumbre$ relu!iendo al sol !omo la pel!ula ro(a #ue 'iste a los pimientos rio(anos* La seora tom por la es!alerilla #ue ba(aba desde el puente& Pa! e!o la si"ui*** - En el !o! e arn las pa!es - piaron las "orrionas ma)ores -* 0A #ue s2 - La %i(a* En entrando*** Grande %ue el asombro de a#uellas a'es ms parleras #ue !anoras$ 'iendo #ue$ tras un !orto debate al pie de la portezuela$ la seora tendi la mano a Pa! e!o$ ) este lle' la su)a al sombrero saludando$ ) el simn arran! a paso de tortu"a$ bambolendose sobre la pol'orosa !arretera* - Pus ella 'en!e*** /e lo de(a plantadito* -0A #ue l se nos 'uel'e a#u2 -indi! la "orriona primo"nita$ alisando !on la palma las "randes peteneras de su peinado$ untadas de bandolina* >o 'ol'i el mu)*** >i si#uiera tor!i la !abeza para a!erles un saludo o en'iarles una sonrisa de despedida* 7Cantasioso8 Estu'o pendiente del simn mientras este no traspuso los ornos de ladrillo& lue"o$ !abizba(o$ e! a andar a pie* - RRI La buena %e$ #ue debe ser'ir de norma a los istoriadores as de e! os memorables !omo de su!esos n%imos$ obli"a a de!larar #ue la mar#uesa 'iuda de Andrade se dedi! asiduamente - desde las dos de la tarde$ ora en #ue lle" a su !asa$ asta !er!a de las nue'e de la no! e - a la %aena del arre"lo de%initi'o de su e#uipa(e$ resol'iendo la mar! a para el si"uiente da$ sin prrro"a* El tra(n %ue "ordo$ ) aument sus %ati"as el desasosie"o moral de la seora* Andu'o e! a un zarandillo& remo'i asta el ?ltimo trasto de la !asa& mare a la 5iabla& aturrull a los dems !riados& ) al a"itarse as$ la impulsaban sus ner'ios$ tirantes !omo !uerdas de "uitarra$ al par #ue senta una espe!ie de punzada !ontinua en el !orazn$ un !alor e-trao en el epi"astrio$ un saborete amar"o en la bo!a* 5espus de aber !omido -por %rmula ) sin "anas- pidiole 3n"ela li!en!ia$ )a #ue era el ?ltimo da$ para de!ir adis a su ermana* La ne" en un arran#ue de !lera& la otor" dos minutos despus* B as #ue la ! i!a bati la puerta$ la seora$ rendida de !uerpo$ ms en!apotada #ue nun!a de espritu$ se retir a su dormitorio*** Tena #ue poner el +* 5* a un sinn?mero de tar(etas& pero 7estaba tan molida8$ 7de umor tan perro8 Adems la punzadita a#uella del !orazn se iba !on'irtiendo en dolor %i(o$ intolerable*** 0+e apla!ara un po!o re!ostndose en la !ama2 A 'er*** 1err los o(os$ mas!ando unas ieles #ue tena entre la len"ua ) el paladar* 0A #u 'enan las ieles di! osas2 Ella aba obrado bien$ mostrndose di"na ) entera* En realidad$ nin"?n desenla!e me(or para la istoria* 5e un modo o de otro ello iba a a!abarse& era ine'itable$ inminente. me(or #ue se a!abase as*** Por#ue si a#uella ?ltima entre'ista %uese mu) tierna$ #u tristeza ) #u*** >ada& me(or as$ me(or !ien 'e!es* Ella aba tenido razn sobrada. una !osa son los !elos$ otra el amor propio ) el de!oro de #ue nun!a est bien pres!indir* B a #uin se le o!urre$ all$ en su propia !ara$ ponerse a bailar !on*** :ea el saln de baile areo$ el brin!oteo de las "orrionas$ los in!identes del almuerzo*** ) las ieles se 'ol'an ms amar"uitas a?n* 1ierto #ue ella %ue #uien abri puertas ) 'entanas. de todos modos$ el pro!eder de Pa! e!o*** +*** buen tipo estaba Pa! e!o* En 'iendo una es!oba !on %aldas*** 7A) in%eliz de la mu(er #ue se %iase de sus e-a"era!iones ) sus lo!uras8 79e#uebrar a las !i"arreras as$ delante de***8 7B #u %atuo8 7Pues no aba #uerido !on'en!erla de #ue estaba enamorada de l8 0Enamorada2 >o$ no seor$ "ra!ias a 5ios*** 1onser'ara s un re!uerdo***$ un re!uerdo de esos #ue*** All tena$ en el medalln de oro$ (unto al pelo de /aru(a$ una %lore!ita de la a!a!ia blan!a*** 7=u tontera8 Lo probable es #ue a Pa! e!o no 'ol'iese a 'erle nun!a ms*** B esta punzada del !orazn$ 0#u ser2 +er en%ermedad$ o*** Pare!e #ue lo aprieta un aro de ierro*** 7Jes?s$ #u !a'ila!iones ms simples8
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Bre"ando !on la ima"ina!in ) la memoria$ se #ued traspuesta* >o era dormir pro%undo$ sino una espe!ie de somnambulismo$ en #ue las per!ep!iones de la 'ida e-terior se amal"amaban !on el delirio de la %antasa* >o era la pesadilla #ue !ausa la o!upa!in de estma"o$ en #ue tan pronto !aemos de altsima torre !omo 'olamos por dilatadas zonas !elestes$ ni menos el sueo pro'o!ado por la a!!in del !alor del le! o sobre los lbulos !erebrales$ donde$ sin permiso de la onrada 'oluntad$ se representan im"enes repulsi'as*** Lo #ue 'ea Ass$ adorme!ida o mal despierta$ puede e-pli!arse en la %orma si"uiente$ aun#ue en realidad %uese arto ms 'a"o ) borroso* En!ontrbase )a en el 'a"n$ !on la 5iabla en%rente$ la maletita ) el lo de mantas en la re(illa$ el 'elo de "asa in"lesa bien !eido sobre la to!a de pa(a$ !alzados los "uantes de !amino$ abro! ado asta el !uello el "uardapol'o* El tren adelantaba$ unas 'e!es bu%ando ) pitando$ otras !on perezoso !uneo$ al tra's de las eternas estepas amarillas$ !aldeadas por un sol del trpi!o* 7J 1astilla la %ea$ la rida$ la pol'orosa$ la de montonos aspe!tos$ la de es!uetas lontananzas8 7J sombra mole$ re"in des!onsolada del Es!orial$ #u %eli!idad perderte de 'ista8 7J !alor$ !alor del in%ierno$ !undo a!abars8 Ass senta #ue el sol$ al tra's de las !ortinas !orridas #ue tean !on 'iso azul el departamento$ se le empapaba en los sesos !omo el a"ua en una espon(a$ ) #ue en sus 'enas la san"re se 'ol'a al#uitrn$ ) la punta de !ada %ilete ner'ioso una a"u(a !andente$ ) #ue los o(os se le salan de las rbitas$ i"ual #ue a los "atos !uando los es!aldan*** El pol'illo de !arbn$ unido al de los pramos !astellanos$ entraba en remolinos o en r%a"as 'iolentas$ !e"ando$ des'ane!iendo$ as%i-iando* >o 'ala mane(ar desesperadamente el abani!o. !omo toda la atms%era era pol'o$ pol'o le'antaba al a"itar el aire$ ) pol'o absorban los sedientos pulmones* @7A"ua8 7A"ua8 7A"ua por 5ios8 3n"ela$ 'a una botella llena a en el !esto***A* 9e'ol'a la 5iabla el %ondo de la !anastilla***$ nada. sin duda el a"ua se aba ol'idado* 7A 8$ una botella*** El 'aso plano*** Ass beba* 7>o es a"ua$ no es a"ua8 Es manzanilla$ (erez$ brasa l#uida$ esas ponzoas #ue roban el (ui!io a las "entes*** :en"a un ro$ un ro de mi tierra$ para a"otarlo de un sorbo*** /ientras la seora "ema$ el inmenso %o!o del sol arda ms impla!able$ !omo si estu'iesen e! ndole !arbn$ !on'ertidos en %o"oneros$ los ar!n"eles ) los sera%ines* B as atra'esaban la pedre"osa tierra de 3'ila$ !on sus es!uadrones de enormes !antos$ ) las llanuras de Palen!ia$ ) los se'eros desiertos de Len$ ) la 'ie(a !omar!a de la /ara"atera* 7=ue me abraso8*** 7=ue me abraso8*** 7=ue me muero8*** 7+o!orro8*** 7Aa 8 0=u o!urre2 +alimos del pas llano*** 7/ontes #ueridos8 1ada t?nel es una inmersin en la no! e$ un bao en un pozo. al 'ol'er a la !laridad$ montaas ) ms montaas$ re'estidas de %rondosos !astaares$ ) por !u)as laderas*** 7o deleite8$ se despean saltando manantiales$ !as!aditas$ ria! uelos$ mientras all aba(o$ !audaloso ) pro%undo$ !orre el +il*** Las mismas ro!as sudan umedad& de la b'eda de los t?neles rezuman "otas "ordas& el suelo se en! ar!a* Al prin!ipio$ Ass re'i'e !omo el pez restituido a su elemento. su !orazn se dilata$ !lmase el er'or de su san"re$ se apla!a la orrible sed* Pero los ria! uelos 'an en"rosando& los t?neles menudean$ lbre"os$ pantanosos& al trmino se di'isa un !ielo !olor de panza de burro$ mu) ba(o$ en el !ual se a!umulan nubes preadas de a"ua$ #ue al %in$ abriendo su seno$ de(an !aer$ primero en del"ados ilos$ lue"o en !errada !ortina$ la llu'ia$ la eterna llu'ia del >oroeste$ plomo derretido ) "la!ial$ #ue solloza es!urriendo por los 'idrios* B a#uella llu'ia$ Ass la siente sobre el !orazn$ #ue se lo in%iltra$ #ue se lo reblande!e$ #ue se lo ensopa$ asta no poder admitir ms l#uido$ asta #ue$ ane"ado de tristeza$ el !orazn empieza tambin a ! orrear a"ua$ primero "ota a "ota$ lue"o a borbotones$ !on %?nebre ruido de botella #ue se 'a!a*** TTT

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Pan$ pan* 5os "olpes en la puerta de la al!oba*** -7Jes?s8*** 0=uin2 0Pero dorma o soaba o #u es esto2 - B la seora palpaba la almo ada -* ;?meda$ s*** Los o(os*** Tambin los o(os*** 7L"rimas8 0=uin est2*** 0=uin2 - Bo$ ami"a Ass*** Gabriel Pardo*** 0;e 'enido a molestar2 Por 5ios$ si"a usted !on sus preparati'os*** /e e en!ontrado a la ! i!a& me di(o #ue maana sin %alta sala usted para nuestra tierra*** 1unto sentir in!omodarla*** /e retiro$ me retiro* - Por 5ios*** 5e nin"?n modo*** Tome usted asiento*** +al"o en se"uida*** Estaba la'ndome las manos* B en e%e!to$ se oa ruido de ! apuzn$ de la'aroteo* Pero nos !onsta #ue lo #ue la'aba la seora eran los prpados* Lue"o se dio pol'os$ se !ompuso el pelo$ se arre"l los en!a(es de la "ola* Apare!i mu) presentable* Pardo aba tomado un peridi!o$ !reo #ue La Epo!a$ ) lea distrado$ sin entender. @La dispersin 'eranie"a a !omenzado* Parten o) para Biarritz en el e-preso$ el du#ue de Albares$ las lindas seoritas de Amza"a***A* Apenas aban tenido tiempo los dos paisanos para tro!ar unas !uantas %rases de e-!usa$ !uando se o) sonar la !ampanilla ) en el !orredor retumbaron pasos %uertes$ 'aroniles* 5e so%o!ada$ la seora se 'ol'i plida. una sonrisa in'oluntaria ) una luz 'i'sima !ruzaron por sus labios ) sus o(os* Pa! e!o entr$ ) al 'erle el !omandante Pardo$ reprimi el impulso de pe"arse un !a! ete en el ueso %rontal* -7Ba pare!i a#uello8 7+e despe( la in!"nita8 7B de!ir #ue no ar dos semanas #ue se !ono!ieron en !asa de +a a"?n8 7/u(eres8*** El "aditano - lo mismo #ue si se propusiese e'iden!iar lo #ue Pardo adi'inaba- apenas se ubo sentado sa! del bolsillo un tar(etero de piel in"lesa$ !on mono"rama de plata$ ) se lo entre" a Ass$ murmurando !ortsmente. - /ar#uesa*** las seas #ue usted me pidi #ue le tra(ese* Las seas de la pitillera*** 0no re!uerda usted2 Puede usted !opiarlas$ o #uedarse !on el tar(etero$ si "usta*** :indolo se a!uerda usted ms del empeillo* 7A)8 Ass trasudaba* Era para 'olarse* 7:a)a un prete-to #ue daba a su 'isita no!turna el bueno del "aditano8 +i lo #uera ms !laro don Gabriel*** /ir al !omandante$ #ue se a!a el sue!o$ tratando de no 'er el tar(etero di! oso* >o a) posi!in ms desairada #ue la de ter!ero en !on!ordia$ ) don Gabriel$ notando la o(eada e-presi'a #ue tro!aron Pa! e!o ) Ass$ !rea estar sentado sobre brasas$ tanto le apretaban las "anas de #uitarse de en medio* Pero !on'ena a!erlo !on abilidad ) edu!a!in* ,n !uarto de ora tard en preparar la retirada onrosa$ e! ndole el muerto al 1r!ulo /ilitar$ donde a#uella no! e aba una !on%eren!ia mu) notable* Los !r!ulos$ ateneos ) !lubs$ sern siempre institu!iones ben%i!as$ por lo #ue se prestan a en!ubrir toda es!apatoria mas!ulina -as la del #ue 'a en bus!a de la propia %eli!idad$ !omo la del #ue e'ita el espe!t!ulo de la a(ena-$ 'erbi"ra!ia$ Pardo* A%lo( el paso al lle"ar a la es#uina de la !alle$ ) se puso a re%le-ionar a!er!a del impensado des!ubrimiento* 9aro es #ue el ami"o de una dama$ en !aso seme(ante$ no desapruebe la ele!!in* -71mo es!o"en las mu(eres8 En dndoles el puntapi el demonio*** Indul"en!ia$ Gabriel& no a) mu(eres$ a) umanidad$ ) la umanidad es as*** Esta desazn$ adems$ se pare!e un po#uito a la en'idia ) al des*** >o$ i(o$ eso s #ue no. despe! ado no ests. lo #ue pasa es #ue 'es !laro$ mientras tu pobre ami"a se a #uedado !ie"a*** 71mo se trans%orm su %isonoma al entrar el indi'iduo8 La 'erdad. no la !re !apaz de e! arse un amante*** ) menos ese* J mu! o me e#ui'o!o o le !a) #ue a!er a la in%eliz* Ese andaluz es uno de los tipos #ue me(or patentizan la de!aden!ia de la raza espaola* 7=u pro'in!ias las del /edioda$ seor 5ios de los e(r!itos8 7=u ombre el tal Pa! e#uito8 Perezoso$ i"norante$ sensual$ sin ener"a ni 'i"or$ (u"uete de las pasiones$ in!apaz de traba(ar ) de ser'ir a su patria$ mu(erie"o$ penden!iero$ es!pti!o a %uerza de indolen!ia ) e"osmo$ in?til para
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%undar una %amilia$ !lula o!iosa en el or"anismo so!ial*** 7;a) tantos as8 B sin embar"o$ a 'e!es medran$ !on una aparien!ia de talento ) la 'i'eza propia del meridional& no tienen %ondo$ no tienen seriedad$ no tienen palabra$ no tienen %e$ son malos padres$ esposos traidores$ !iudadanos zn"anos$ ) los 'e usted en!umbrarse ) a!er !arrera*** As anda ello* Ba las mu(eres*** #u diablo$ estos ombres les !aen en "ra!ia*** E $ de(monos de !li! s*** Ass$ #ue es de otra raza mu) distinta$ ne!esita %ormalidad ) !onstan!ia& la !ompadez!o*** Bueno es #ue no se !asar& no$ !asarse no lo !reo posible* 5e esa madera no se a!en maridos* 1omo a'entura tendr sus en!antos*** 7=u !asualidad8 B dirn #ue no a) !oin!iden!ias*** 7Tar(etero$ tar(etero***8 As meditaba el !omandante* 0Era in(usto o sa"az2 0Jbede!a a su !ostumbre de analizarlo todo$ o a una puntita de berrin! e2 +e !al los lentes ) se retor!i la barba* 0A dnde ira2 - Al 1r!ulo /ilitar$ )a #ue me sir'i de prete-to para es!urrir el bulto* 7Po!o "usto #ue les abr dado !uando )o tom la puerta***8 Tras esta in"rata re%le-in apret a andar* La obs!uridad de la no! e le e-altaba$ ) ese "rupo #ue 'e !on la %antasa todo el #ue sale u)endo de a!er mala obra a dos enamorados$ se empeaba en %lotar$ 'aporoso e irni!o$ ante don Gabriel* Cortuna #ue este "nero de 'isiones no suele resistir a los e%e!tos anodinos de una !on%eren!ia sobre @:enta(as e in!on'enientes del es!ala%n en los !uerpos %a!ultati'osA* - RRII Eplo"o >o entremos en el salon!ito de Ass mientras dure el tiroteo de e-pli!a!iones 47!osa ms empala"osa86$ sino !uando la pare(a liba la primera miel de las pa!es 4empala"ossima tambin$ pero pa!ien!ia6* >i Pa! e!o pre"unta )a nada a!er!a de don Gabriel Pardo ) su amistad$ ni Ass se a!uerda del baile en el merendero* El "aditano abla al odo de la seora* -0Pero t? te !reste #ue )o no saba #ue maana te 'as2 A 5ie"o Pa! e!o no se la a pe"ado nin"una embra*** 7>ia boba8 Esta maana )a abas dispuesto la mar! a$ !laro #ue s$ ) si te 'iniste a almors !onmi"o$ %ue #ue te di un po#uillo de lstima*** 5e!as t? all en tus adentros. slo %altan oras& 'amos a !ompla!er a este$ #ue tiempo abr de #ue estalle la bomba ) de(arlo plantao*** 7B a ora tambin piensas en !osas as$ mu) tristes& en #ue )a no nos 'emos$ en #ue se a!aba el !ariito ) las %ati"as ) el 'erme ) el ablarme***8 7A) ! i#uilla8 /e #uieres t? mu! o ms de lo #ue te %i"uras* >o te as tomado el traba(o de e! ar la sonda a en ese pe! ito*** 7Tonta8 71mo te a!ordars de estos ratos$ all en tu pas$ entre a#uella "ente sosaina8 A#u se #ueda un ombre #ue te #uera tambin un po#uitillo*** 7Pobre!ita$ la nena8 >o estaban los amantes abrazados$ ni si#uiera mu) (untos$ pues Pa! e!o o!upaba el silln$ ) el di'n Ass* +lo sus manos$ en!endidas por la misma %iebre$ se bus!aban$ ) abindose en!ontrado$ se entrelazaban ) %undan* 1allaron enton!es ) %ue el instante ms ermoso* Por el mudo dilo"o de los o(os ) por el !onta!to el!tri!o de las palmas$ se en'iaban el espritu en arrobo ine%able* 1on la nue'a ) 'i!toriosa dulzura de seme(ante !omuni!a!in$ Ass senta #ue se mez!laba un asombro mu) "rande* /iraba a Pa! e!o ) !rea no aberle 'isto nun!a. des!ubra en su apostura$ en su !ara$ en sus o(os$ al"o sublime$ #ue realmente no e-ista$ pero #ue la seora deba en!ontrar en a#uel instante$ pues as su!ede en toda re'ela!in para #ue resplandez!a su ori"en superior a la materia inerte ) al !ie"o a!aso$ ) a Ass se le re'elaba enton!es el amor* Po!o a po!o$ sin !on!ien!ia de sus a!tos$ a!er!aba la mano de 5ie"o a su pe! o$ ansiosa de apretarla !ontra el !orazn ) de !almar as el a o"o sua'e #ue le oprima***
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+us pupilas se umede!ieron$ su respira!in se apresur$ ) !orri por sus 'rtebras misterioso es!alo%ro$ !orriente de aire a"itado por las alas del Ideal* - >o ests tan tristn - tartamude !on blandura mimosa* - + #ue esto) triste$ prenda* B es por ti* Esto) de remate* Esto) asta en%ermo* >o s por dnde ando* Pare!e #ue me an dao !aaso* Es un mal #ue se me entra por el alma arriba* +i si"o as$ "uardar !ama* 5espus #ue te 'a)as la "uardar*** Es !osa rara$ ! i#uilla* 7:l"ame 5ios$ a lo #ue lle"a un ombre8 - Te pones tan le(os*** A#u$ !er#uita -murmur la seora !on el tono !on #ue se abla a los nios* - >o***$ d(ame a#u*** Esto) bien* /ira t? #u !osas ms raras a!e la "uilladura !uando entra de 'erdad* >i "anas ten"o de a!er!arme& la manita me basta*** -0>o te "usto2 - >o !omo me "ustaran otras* 7A 8 Ba sabes si ten"o ilusin por ti*** B as ) todo***$ a ora pre%iero !allar ) no a!er!arme$ "loria*** 7A)8*** 0Pero #u es eso2 0Llora mi nia2 Puede #ue llorase$ en e%e!to* >o deba de ser el re%le(o de la lmpara lo #ue tanto relu!a en su me(illa iz#uierda*** Pa! e!o e- al un suspiro ) se puso en pie$ desen!la'i(ando su mano de la de Ass* - /e 'o) - pronun!i !on 'oz alteradsima$ ron!a$ resuelta* 5e un brin!o se le'ant Ass$ e! ndole los brazos al !uello ) su(etndole* - >o$ 5ie"o$ #ue no*** 7:a)a una o!urren!ia8 7Irte )a8 7Pues si apenas lle"aste8 01mo irte2 0Tienes #ue a!er2 >o$ irte no #uiero* - >ia*** El mal !amino andarlo pronto* >o ten"o nimos para ms* Esto) #ue !on una seda me a o"an* 0A #u apro'e! ar unos minutos2 Es la despedida* Bndome a ora me a orro al"una pena* Adis$ #uerida*** 1ree #ue ms 'ale as* - >o$ no$ no te 'as*** Por lo mismo #ue )a es la ?ltima no! e*** 5ie"o$ por 5ios$ mi 'ida*** T? #uieres sa!arme de #ui!io* >o puede ser* Pa! e!o su(et los brazos de la seora$ ) mirndola de ito en ito$ e-!lam !on %irmeza. - Pinsalo bien* +i me #uedo a ora$ no me 'o) en toda la no! e* 9e%le-iona* >o di"as despus #ue te pon"o en berlina* Te !on'iene soltarme* T? de!idirs* Ass dud un minuto* All dentro per!iba$ a manera de inunda!in #ue todo lo arrolla$ un torrente de pasin desatado* Prin!ipios sal'adores$ eternos$ mal llamados por el !omandante !li! s$ #ue re"s las oras normales$ 0por #u no resists me(or el embate de este %ormidable torrente2 Ass arti!ul$ o)endo su propia 'oz resonar !omo la de una persona e-traa. - =udate* El plan era absurdo$ ) sin embar"o$ los medios de realizarlo se presentaban enton!es ase#uibles$ rodados* La 5iabla$ %uera de !asa$ por !asualidad %eliz& la !o!inera lo mismo& !uestin de en"aar a Imper%e!to$ #ue era la #uinta esen!ia de la bobera$ ) a la portera$ #ue siempre estaba dormitando a tales oras* Para !onse"uir el apete!ido resultado$ !ombinose un atre'ido plan de entradas ) salidas$ de pases ) repases$ #ue izo rer a los dos delin!uentes*** B a las do!e de la no! e$ las puertas de la !asa se allaban !erradas$ ) dentro de ella el !ontra'entor de las pra"mti!as so!iales ) de las le)es di'inas* +i la !osa no ubiese pasado de a#u$ !reo sin!eramente$ le!tor ami"o$ #ue no mere!a la pena$ no )a de narrarla$ sino asta de men!ionarla en estos libros de memorias ) e-menes de !on!ien!ia de la umanidad$ #ue se llaman no'elas* Por#ue aun siendo el !aso tan desatinado ) enorme& aun !onstitu)endo una atre'ida in%ra!!in de todo lo #ue no debe$ ni puede in%rin"irse$ bien !abe suponer #ue en las %iebres pasionales tiene al"o de ne!esario ) %atdi!o$ !ual en las otras %iebres$ la !alentura* Pero lo #ue me pare!e 'erdaderamente di"no de tomarse en !uenta$ !omo dato sin"ular ) !urioso& lo #ue #uizs !on'endra analizar sutilmente -si no es pre%erible de(arlo su"erido a la ima"ina!in del le!tor para #ue lo deduz!a ) re!onstru)a a
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su modo- es la !ausa$ la "nesis ) el rpido desarrollo de a#uella idea inesperadsima$ #ue desenlaz pre!ipitada ) onrosamente la istoria empezada por tan li'iano ) !ensurable modo en la romera del +anto*** 0A !ul de los dos amantes$ o me(or di! o$ aun#ue la distin!in parez!a espe!iosa$ de los dos enamorados$ se le o!urri primero la idea2 0Cue a l$ !omo ?ni!o paliati'o$ eroi!o pero in%alible$ de su e-traa "uilladura2 0Cue a ella$ !omo medio de !on!iliar el onor !on la pasin$ el instinto de re!titud ) el respeto al deber #ue siempre "uardara$ !on la %la#ueza de su 'oluntad )a rendida2 0Cue #ue esa idea$ pro%undamente l"i!a 4) en el !aso presente tal 'ez e-piatoria6$ se presenta a la 'uelta del amor$ tan %atalmente !omo si"ue a la aurora el medioda$ al !rep?s!ulo la no! e ) a la 'ida la muerte2 =ue !ada !ual lo arre"le a su "usto ) rastree ) dis!urra #u !aminos si"uieron a#uellos espritus para no reparar en in!on'enientes$ no re!elar de lo %uturo$ !errar los o(os a problemas del por'enir ) mandar a paseo las sabias ad'erten!ias de la razn$ #ue tiembla de espanto ante lo irreparable$ lo indisoluble$ lo #ue lle'a es!rito el letrero medroso. @Para siempreA$ ) a'isa #ue de malos prin!ipios rara 'ez se sa!an buenos %ines* B re!onstru)a tambin a su modo los dilo"os en #ue la idea se abri paso$ tmida primero$ lue"o !lara$ imperiosa ) terminante$ despus triun%adora$ a"asa(ada por el amor #ue$ !oronado de rosas$ empuando a "uisa de !etro la ms a"uda ) emponzoada de sus %le! as$ 'elaba a la puerta el aposento$ !errando el paso a pro%anos dise!tores* Por eso$ ) por#ue no "usto de a!er mala obra$ lbreme 5ios de entrar asta #ue el sol alumbra !on dorada !laridad el salon!ito$ !olndose por la 'entana #ue Ass$ despeinada$ ale"re$ ms %res!a #ue el amane!er$ abre de par en par$ sin re!elo o ms bien !on or"ullo* 7A 8$ a ora )a se puede subir* Pa! e!o est all tambin$ ) los dos se asoman$ (untos$ !asi enlazados$ !omo si #uisiesen #uitar todo sabor !landestino a la entre'ista$ dar a su amor un bao de !laridad solar$ ) a la 'e!indad entera parte de boda*** 5irase #ue los %uturos esposos deseaban !antar un imno a su numen tutelar$ el sol$ ) o%re!erle la primer ple"aria matutina* - Est el "ran da$ ! i! i*** - e-!lamaba Pa! e!o -* :as a tener un 'ia(e*** -0B para el tu)o2 0;ar buen tiempo2 - Lo mismo #ue a ora* :ers* -05espa! ars en o! o o diez das la ida a 1diz2 - >o #ue no* B la aproba!in del pap ) too* /uerto est l por#ue me !ase ) siente la !abeza* Le dir #ue despus de la boda me presento diputao por :i"o !on la a)uda del pap sue"ro* :ers t?* Para despabilar un asunto me pinto solo*** !uando el asunto me importa$ 0sabes2 -0Es!ribirs todo lo #ue prometiste2 - Boba* - +impln$ moni"ote$ %eo* - 9eina de Espaa* - En :i"o***$ )a sabes*** %ormalidad* - ;asta #ue el !ura*** -4Pa! e!o izo !on la mano dere! a un ademn lit?r"i!o mu) si"ni%i!ati'o6-* Entretanto*** me dedi!ar a tu ! i#uilla* 0E 2 A los dos das*** te la e !on#uistao* Puede #ue te de(e plantata a ti pa !asarme !on ella* +i"uieron al"unas bromas ) ternezas ms$ #ue ni a!en al !aso$ ni deben %i"urar a#u en modo al"uno* 5e repente$ 5ie"o tom la mano dere! a de la seora$ pre"untando. -0Te a!uerdas t? de una buena'entura #ue te e! aron en la %eria2 E imitando el a!ento ) modales de la "itana$ aadi. - ,na !osa di#uelo )o en esta mani!a$ #ue ae suseder mu pronto ) nadie saspera #ue susea*** ,n 'ia(e me 'ast a (aser$ ) no ae ser para m$ #ue ae ser pa satis%asin e toos*** ,na presoni)a est ! alata por ust***
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El "aditano$ siempre presumido$ a"re". - B ust por ella*

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