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Universidad Iberoamericana Maestra en Sociologa Perodo Julio-Diciembre 2013 Primer Semestre Profesor: Manolo Vela Castaeda Alumno: Brenda

Vivian Rico Rios

Hobsbawn, Eric; La Revolucin Industrial La revolucin industrial inglesa puede verse expresada no antes de 1830. Es hasta 1840 donde el proletariado ese hijo de la revolucin industrial- y el comunismo, unido por movimientos sociales que se pone en marcha sobre el continente. Su impacto es relativamente tardo sobre Europa. La cosa exista antes que el nombre; hacia 1820 los socialistas ingleses y franceses lo inventaron probablemente por analoga con la revolucin poltica de Francia. Ella, en realidad estall antes de la toma de la Bastilla; y luego, porque sin ella no podramos comprender el subsuelo de la historia. Un da entre 1780 y 1790, y por primera vez en la historia humana, se liber de sus cadenas al poder productivo de las sociedades humanas que desde entonces se hicieron capaces de una constante, rpida y hasta el presente ilimitada multiplicacin de hombre, bienes y servicios. Ninguna sociedad anterior haba sido capaz de romper los muros que una estructura social preindustrial, una ciencia y una tcnica defectuosa, el paro, el hambre y la muerte imponan peridicamente en la produccin. La revolucin industrial no fue un episodio con principio y fin. Preguntar cundo se complret es absurdo, pues su esencia era que, en adelante, nuevos cambios revolucionarios constituyeran su norma. Podemos preguntarnos si las transformaciones econmicas fueron lo bastante lejos como para establecer una economa industrializada capaz de producir todo cuanto desea, dentro del alcance de las tcnicas disponibles, una madura economa industrial.

Si empez con el take off en la dcada de 1780, podemos confirmar que concluy con la construccin del ferrocarril y la creacin de una fuerte industriapesada en Inlgaterra en la dcada de 1840.

Fue probablemente el acontecimiento ms importante de la historia del mundo y, en todo caso, desde la invencin de la agricultura y las ciudades, y lo inici Inglaterra.

El adelanto britnico no se deba a la superioridad cientfica y tcnica. En las ciencias naturales seguramente los franceses superaban mucho a los ingleses. Hasta en las ciencias sociales los ingleses estaban muy lejos de esta superioridad. Por fortuna, eran necesarios pocos refinamientos intelectuales para hacer la revolucin industrial.

El dinero no slo hablaba, sino que gobernaba. Todo lo que un industrial necesitaba adquirir para ser admitido entre los regidores de la sociedad era bastante dinero.

Las primeras manifestaciones de la revolucin industrial ocurrieron en una situacin histrica especial, en la que el crecimiento econmico surga de las decisiones entrecruzadas de innumerables empresarios privados e inversores, regidos por el principal imperativo de la poca: comprar en el mercado ms barato para vender en el ms caro. Cmo iban a saber lo que nadie saba todava, es decir, que la revolucin industrial producira una aceleracin sin igula en la expansin de sus mercados?

De finales del siglo XVIII se requeran dos cosas: primero, una industria que ya ofrecia excepcionales retribuciones para el fabricante que pudiera aumentar rpidamente su produccin total. Y segundo, un mercado mundial ampliamente monopolizado por la produccin de una sola nacin.

Estas consideraciones son aplicables en cierto modo a todos los pases en el periodo que estudiamos. Por ejemplo, en todos ellos se pusieron a la cabeza del crecimiento industrial los fabricantes de mercancas de consumo de masas.

Una vez que la Gran Bretaa empez a industrializarse, otros pases empezaron a disfrutar de los beneficios de la capacidad de expansin econmica estimulada por la vanguardia de la revolucin industrial.

Inglaterra tena una economa lo bastante fuerte y un Estado lo bastante agresivo para apoderarse de los mercados de sus competidores. Pues, posea una industria admirablemente equipada para acaudillar la revolucin industrial en las circunstancias capitalistas, y una coyuntura econmica que se lo permita: la industria algodonera y la expansin colonial.

El comercio colonial haba creado una industria del algodn y continuaba nutrindola. La esclavitud y el algodn marcharon juntos. La industria del algodn fue lanzada como un planeador por el impulso del comercio colonial al que estaba ligada. En trminos mercantiles, la revolucin industrial puede considerarse, como el triunfo del mercado exterior sobre el interior. La importancia mayor la adquiriran los mercados coloniales o semicoloniales que la metrpoli tena en el exterior. La fabricacin del algodn tena otras ventajas. Toda la materia prima vena de fuera, por lo cual su abastecimiento poda aumentarse con los drsticos procedimientos utilizados por los blancos en las colonias esclavitud y apertura de nuevas reas de cultivo.

El algodn fue la primera industria revolucionada. En 1830, la algodonera era la nica industria britnica en la que predominaba el taller o la hilandera. Puede asegurarse que las palabras industria y fbrica en su sentido moderno se aplicaban casi exclusivamente a las manufacturas del algodn en el Reino Unido.

La demanda derivada del algodn contribuy en gran parte al progreso econmico de Inglaterra hasta 1830. La expansin de la industria algodonera fue tan grande y su peso en el comercio exterior britnico tan decisivo, que domin los movimientos de la economa total del pas. Si el algodn prosperaba, prosperaba la economa; si decaa, languideca esa economa.

Sus ms graves consecuencias fueron sociales: la transicin a la nueva economa cre miseria yy descontento. Y en efecto, la revolucin social estall en la forma de levantamientos espontneos de los pobres en las zonas urbanas e industriales.

Los obreros y los pequeos burgueses descontentos se encontraban al borde de un abismo y por ello mostraban el mismo descontento, que les unira en los movimientos de masas.

El ferrocarril, por su parte, es el hijo de la mina, y especialmente de las minas de carbn del Norte de Inglaterra. Apenas se demostr que era factible y til (18251830), se hicieron proyectos para construirlo en casi todo el mundo occidental. El ferrocarril constitua e gran triunfo del hombre por medio de la tcnica.

Las clases medias continuaban acumulando riqueza en medio de una poblacin hambrienta cuya hambre era la contrapartida de aquella acumulacin. En trminos de productividad econmica, esta transformacin social fue un xito inmenso; en trminos de sufrimiento humano, una tragedia, aumentada por la depresin agrcola que despus de 1815 redujo al pobre rural a la miseria ms desmoralizadora.

Ciudad, Industria y Clase Obrera.

Tanto el trabajo industrial, en su estructura y contexto caracterstico, como la urbanizacin fueron, con certeza, las manifestaciones ms dramticas de la nueva vida.

La urbanizacin se increment con rapidez despus de 1850. La concentracin urbana en las ciudades fue el fenmeno social ms importante del siglo. Los trabajadores de las zonas recientemente industrializadas siguieron siendo medio agricultores. En la gran ciudad, la mayora de sus habitantes eran obreros: oficio al que pertenecan uno de cada cinco londinenses.

Quien habla de las ciudades de mediados del siglo XIX, habla de amontonamiento y barrio bajo, y cunto ms rpidamente cra la ciudad, su hacinamiento aumentaba paralelamente.

Cuantos ms recursos desviaba la clase media hacia sus propios albergues, oficinas y grandes alamcenes, tantos menos iban destinados, en relacin, a los barrios obreros, excpeto en su forma ms general de gastos pblicos.

En cuanto a la pequea y gran empresa, el patrn era quien la diriga. Para la mayor parte de las personas, el capitalismo era sinnimo de un hombre o de una familia que diriga sus propios negocios.

De forma general la empresa caracterstica de la primera mitad del siglo haba sido financiada privadamente por ejemplo- con el capital familiar- y se haban expandido mediante la reinversin de los beneficios.

En este perodo los britnicos invirtieron en el extranjero como nunca lo haba hecho antes. Pero a la vez, pocos patronos estaba dispuestos a pagar ms de lo que estaban acostumbrados.

La clase media de los pases del Viejo Mundo crea que los obreros deban ser pobres, no slo porque siempre lo haba sido, sino tambin por la inferioridad econmica era un ndice neto de la inferioridad de clase.

Si hubo un factor que determin las vidas de los obreros del siglo XIX, ese fue la inseguridad. Al comienzo de la semana no saban cunto dinero podan llevar a sus casas al finalizar aquella, no saban cunto iba a durar su trabajo.Incluso en los trabajos ms cualificados no exista ninguna certidumbre.

La inseguridad era para el mundo del capitalismo el precio pagado por el progreso y la libertad.

Podemos hablar de los obreros como su fuesen una sola categora? Segn los patrones de los pobres, haba gran diferencia entre los artesanos especializados, bien pagados, con un empleo ms o menos fijo y aquellos muertos de hambre. Lo que los una realmente, era un sentimiento comn hacia el trabajo manual y la

explotacin, y cada vez ms por el destino comn que les obligaba a ganar un jornal. Los obreros fueron empujados hacia una conciencia comn no slo por esta polarizacin social, sino por estilo de vida comn, al menos en las ciudades.
Bibliografa: Hobsbawn, Eric (1962); Las revoluciones burguesas, 1789-1848; Barcelona, Guadarrama; Punto Omega; 1980. Cap II, Cap XII.