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El concepto de selva, jungla o bosque lluvioso tropical, se aplica a los bosques densos con gran diversidad biolgica, vegetacin

de hoja ancha (tipo frondosa) y, p or lo general, con dosel cerrado, sotobosque biodiverso y varios "pisos", "estra tos" o "niveles" de vegetacin: desde rboles que pueden superar los 30 metros en lo s pisos altos hasta los musgos y helechos al ras del suelo, al cual difcilmente l lega la luz solar (por este motivo tambin abundan los hongos), con abundancia de lianas y epfitas. Estas condiciones suelen darse en las reas clidas y lluviosas int ertropicales de la Tierra, tpicas de los climas clidos (macrotrmicos) identificados con la letra A en la clasificacin de Kppen; por tal motivo en la actualidad, cuan do se habla de selva lo ms usual es que se aluda a las llamadas selvas tropicales , riqusimas en biodiversidad y grandes retentoras de agua dulce, ya sea por su cl ima tropical hmedo merced a la sombra y al "efecto esponja" de las densas vegetac iones o ya sea por el agua misma que contiene la enorme masa vegetal de las selv as tropicales. Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetacin exuberante, en regiones de clima isotermo con abundantes precipitaciones y con una extraord inaria biodiversidad. Hay muchas especies vegetales diferentes, pero con pocos e jemplares de cada especie en cada unidad de superficie. Este tipo de bioma se da en climas tropicales, especialmente en la franja ecuatorial, y algunas veces en las regiones subtropicales, en este ltimo caso, en condiciones muy especficas y f avorables. El nombre de selva tropical es de uso muy extendido y el nombre de se lva ecuatorial es en realidad equivalente pero definido desde el punto de vista de su localizacin latitudinal. Las selvas son el hbitat de 2/3 partes de toda la biodiversidad de fauna y flora del planeta. An quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Las selvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundi al" debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Segn algunos cientficos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguir en el f uturo gracias a la riqueza de sustancias qumicas vegetales existentes en estos ec osistemas.