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Die Grundlagen der Plasmabeschichtung

Nach DIN 657 ist die Plasmabeschichtung ein thermisches Spritzverfahren zur Beschichtung von Oberflchen mittels elektrischer Gasentladung. Das Verfahren kann angewendet werden, um die Abnutzung eines Werkstckes zu verringern, also die Verschlei- und Korrosionsbestndigkeit zu erhhen. Zudem knnen mithilfe spezieller Beschichtungen die Oberflcheneigenschaften gezielt verndert werden. Hierbei ist vor allem das Aufbringen von Wrmedmmschichten sowie elektrisch leitenden oder nicht leitenden Schichten von Interesse. Die herstellbaren Schichtdicken variieren je nach Spritzgut, Substrat und eingestellten Prozessparametern zwischen 50 und 1200 m. Wie bei allen thermischen Spritzverfahren wird auch bei der Plasmabeschichtung das Spritzgut in einem Lichtbogen aufgeschmolzen und mit hoher Geschwindigkeit auf das Substrat geschleudert, wo es haften bleibt und eine Oberflchenschicht bildet. Beim Plasmaspritzen besteht der Lichtbogen aus einem bis zu 15.000 C heien Plasmastrahl. Dieser entsteht durch die elektrische Zndung eines mit hoher kinetischer Energie durch eine Dse flieenden Arbeitsgases. Zum Einsatz kommt dabei meist ein Gemisch aus Wasserstoff, Argon und Stickstoff. Die Ionisierung des Gases erfolgt mittels rumlich hintereinander angeordneten Anoden und Kathoden. Bei speziellen Verfahrensaufbauten kann auch das Werkstck selbst als Kathode verwendet werden. Aus dem klassischen atmosphrischen Plasmaspritzen (APS) hat sich eine Vielzahl weiterer Verfahren entwickelt. Beispiele sind das Inertgas- (IPS), das Vakuum- (VPS), das Unterwasser- (UPS) und das Reaktivplasmaspritzen (RPS). Bei diesen Weiterentwicklungen werden durch gezielte Umgebungsatmosphren die Prozesseigenschaften verbessert. Somit knnen beispielsweise beim IPS auch oxidierende oder beim UPS giftige beziehungsweise gefhrliche Spritzgter zum Einsatz kommen. Mit diesen Modifikationen und der hohen Temperatur des zum Einsatz kommenden Plasmas lsst sich eine Vielzahl verschiedenster hochtemperaturbestndiger Spritzgter aufschmelzen und als Beschichtung verwenden lassen. Dies macht die Plasmabeschichtung zu einem der flexibelsten und am vielseitigsten einsetzbaren Spritzverfahren berhaupt. Eine typische Anwendung sind Gasturbinen, bei denen die thermische Festigkeit und die Verschleifestigkeit durch eine Plasmabeschichtung verbessert werden. Auch bei der Beschichtung von Zylinderlaufflchen in der Motorentechnik zur Verringerung des Kraftstoffverbrauches kommt das Verfahren zum Einsatz.