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LA CONSTRUCCI N

DE UNA PERSPECTIVA CI ENT FI CA:


MI RADAS PORFIRIANAS
A LA CRI MI NALI DAD
Pablo PICCATO
University of Texas
LAS MINORAS SELECTAS ILUSTRADAS del porfi ri ato se i mpusi eron la
tarea de corregi r las ideas acerca de la sociedad mexi cana
que fundaban l a l egi ti mi dad del Estado y de su propi o
domi ni o. En este ensayo voy a exami nar un aspecto central ,
pero escasamente estudiado, de esas ideas: el rel ati vo al cri -
men y otras "patol og as" sociales. I ntentar mostrar los me-
canismos de observaci n y expl i caci n que los intelectuales
porfi ri anos, con la autori dad que les daba l a ci enci a posi-
tivista, construyeron para dar cuenta de esos probl emas. La
perspectiva montada para estudiar el cri men tuvo consi-
derabl e i mportanci a en el establ eci mi ento de nuevas acti-
tudes, y el reforzami ento de viejos prejui ci os hacia los
grupos popul ares urbanos. A l i nspecci onar con ms cui -
dado los espacios oscuros de l a ci udad de Mxi co, una
tensi n surgi en el discurso de las mi nor as selectas urba-
nas: las teor as extranjeras y los prejui ci os locales requer an
i nstrumentos para clasificar y separar n ti damente a los
grupos sociales; y sin embargo, l a fasci naci n que desper-
taban las i mgenes de un mundo i ndi sci pl i nado y evasivo,
en las calles mismas de l a ci udad, oscurec a l a objeti vi dad
cognoscitiva positivista. El deseo de di sci pl i nar y regenerar
l a sociedad con l a ayuda de la ci enci a fue un rasgo comn
entre los grupos domi nantes estadounidenses y europeos
de fines del siglo XI X y pri nci pi os del XX. En Mxi co, la
tensi n entre doctri na y evi denci a emp ri ca di o l ugar a un
HMex, XLVII: 1, 1997 133
134
PABLO PICCATO
discurso de i ndudabl e especificidad hi stri ca, y de i mpor-
tancia central en l a construcci n de un Estado moderno
residente en una urbe de rpi do creci mi ento. A l comparar
el caso mexi cano con otros ejempl os contemporneos,
i ntentar dar a este discurso l a justa medi da de su ori gi na-
l i dad y de su i nserci n en el contexto social del porfi ri ato.
Sin duda, las distorsiones en la mi ra hacia las clases pobres
urbanas eran recurrentes y antiguas, parti cul armente
durante los peri odos ms acusados de creci mi ento urbano.
Lo que caracteriza a la mi rada cri mi nol gi ca porfi ri ana, sin
embargo, es l a central i dad de l a retri ca ci ent fi ca y su
i mportanci a en l a cl asi fi caci n de los grupos sociales.
Al gunas precisiones resul tan necesarias al acercarse al
tema. As como l a concepci n de l o que constituye un del i -
to cambi a de una sociedad a otra, el si gni fi cado del fen-
meno social de la cri mi nal i dad tambi n cambia de acuerdo
con diversos factores. Es a ese cambi o al que se di ri ge este
ensayo. I ntentar mostrar cmo, en el porfi ri ato, el discur-
so sobre l a cri mi nal i dad present ciertos rasgos caracter s-
ticos: a) l a i ntroducci n de expl i caci ones y propuestas que
recl amen el carcter de ci ent fi cas, bajo el signo de la cri mi -
nol og a o antropol og a cri mi nal , frecuentemente en con-
flicto con las concepciones penales cl si cas que domi naban
la l egi sl aci n y l a acci n estatal al respecto; b) l a coi nci den-
cia con un momento de domi ni o pol ti co autori tari o y de
preocupaci n general por l a consol i daci n del orden p-
bl i co, y c) el desarrol l o, dentro y fuera del discurso sobre la
cri mi nal i dad, de argumentos que i ntentaban raci onal i zar
la desi gual dad social de acuerdo con cri teri os moral es y
raciales. Voy a tratar en detal l e los puntos a) y c) en las
siguientes pgi nas. En cuanto a b), vale l a pena exami nar
brevemente el contexto de l a hi stori ograf a sobre el tema.
El proceso de reconsi deraci n de las ideas sobre la socie-
dad coi nci di con otra transformaci n, de carcter pol ti -
co, que di sti ngue al porfi ri ato como un peri odo axi al en l a
hi stori a moderna de Mxi co. Como estos dos procesos
estn general mente ligados en nuestra comprensi n del
pasado porfi ri ano (al i denti fi carse el rgi men con el grupo
de los "ci ent fi cos"), es todav a muy frecuente l a tendenci a
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD
135
a entender las ideas sociales elaboradas durante el peri odo
como el efecto secundari o de un proyecto de domi naci n
pol ti ca autori tari a. As , todas las el aboraci ones i ntel ectua-
les del peri odo corren el riesgo de ser i nterpretadas en tr-
mi nos de una mera l egi ti maci n de las j erarqu as sociales
y pol ti cas existentes, tanto ms arti fi ci al , aparentemente,
en l a medi da en que l a revol uci n es entendi da como un
rechazo popul ar y vi ol ento de esas j erarqu as. Un argu-
mento adi ci onal en este senti do es el de que las ideas socia-
les adoptadas por los escritores oficiales del rgi men
fueron una copi a ms o menos refi nada de sistemas i nte-
lectuales elaborados en Franci a, I ngl aterra o Estados Uni -
dos.
1
Otro probl ema para l a hi stori a del discurso sobre el
cri men, es el hecho de que el sistema pol i ci al y carcelario
porfi ri ano fue sin duda un i nstrumento pol ti co, destina-
do a acallar l a prensa, di fi cul tar l a oposi ci n el ectoral y
repri mi r la desobedi enci a col ecti va con el menor conteni -
do pol ti co.
2
Qu justi fi ca, entonces, analizar el discurso porfi ri ano
sobre l a cri mi nal i dad en su especi fi ci dad hi stri ca? Estu-
di os recientes del peri odo han i nterpretado los esfuerzos
represivos y de reforma social en el contexto de un pro-
1
Una acertada apreciacin de la forma en que los intelectuales por-
firianos ms importantes se valieron de "una filosofa trada de afuera y
ambientada aqu magistralmente, el positivismo europeo". Vase CR-
DOVA, 1973, pp. 45 y 63- 79 y HALE, 1989 y ZEA, 1985. La investigacin para
este ensayo fue posible gracias al apoyo de Conacyt, el Fondo Nacional
para la Cultura y las Artes y la Universidad de Texas en Austin. Agra-
dezco los comentarios a versiones anteriores de este ensayo dejonathan
Brown, Robert Buffington, William French, Renato Gonzlez Mello,
Charles Hale, Alan Knight, Xchitl Medina y dos rbitros anni mos de
Historia Mexicana.
2
Estainterpretacin ya era sostenida durante el porfiriato por peri-
dicos como El Hijo del Ahuizote, y lo fue despus por mltiples voceros
revolucionarios. Vase "Energ a gendarmeril", El Hijo del Ahuizote (13
abr. 1902), p. 1279, donde los representantes de la autoridad policial ata-
can a los vendedores de peridicos, mientras dejan que los ladrones, ase-
sinos y falsificadores acten a sus espaldas. Para una descripcin de los
usos polticos del sistema carcelario durante el porfiriato, vase el dis-
curso de Rafael Martnez en Diario de los Debates del Congreso Constituyen-
te, v:2, p. 813.
136 PABLO PICCATO
yecto de "ingeniera social" destinado a moralizar y dis-
ciplinar a los mexicanos, hacindolos ms aptos para el
progreso y ms obedientes al gobierno.* A partir de las
discusiones iniciadas por estos autores, varios puntos me
parecen de importancia: 1) independientemente de las in-
tenciones polticas que las respaldaban, las ideas sobre la
criminalidad deben estudiarse porque ellas mismas daban
forma a esas intenciones, es decir, al provecto de regene-
racin social adoptado por las minoras porfirianas; 2) el
discurso acerca de la criminalidad fue heredado por los
grupos dirigentes revolucionarios, que adoptaron, si bien
selectivamente muchos de sus objetivos y mtodos y 3) ms
all de los proyectos de reforma, que tuvieron un grado
desigual de efectividad, el discurso sobre la criminalidad
fue un ingrediente fundamental en la organizacin de las
percepciones v las explicaciones eme los porfirianos edu
cados usaron para dar cuenta de una realidad social no
siempre acorde con sus deseos de orden y progreso. La.
adonci n de teor as v mtodos extrani eros no fue un oro-
ceso pasivo y mecnico de escaso inters histrico sino
q u e i m X e S
V de un amplio pb co yTa sel ec c i n ^eX t o s^1^
K v S t S d S ^a W M a rbuven ^ ^ m ^ m ^ r
c^oTde i S ^ W ^ . Proyectos mexi
Los puntos anteriores obligan a definir el contenido y
los alcances del discurso sobre la criminalidad. En primer
lugar, como ya es evidente, se trata de una discusin que
tuvo su origen entre los intelectuales porfirianos, y que de-
be ser entendida en el contexto de la distancia que segn
su propia percepcin, los separaba de las mayoras popu-
lares urbanas. Los enunciados del crimen y sus causas no
estaban dirigidos a las clases trabajadoras o marginales,
3
WELLS y JOSEPH, 1992 y FRENCH, 1990. Para la continuidad de estos
temas despus de la Revolucin, vaseKMGHT, 1990.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 137
aunque esos grupos eran su pri nci pal objeto de estudio. No
obstante, este discurso desbord el mbi to de una dis-
cusi n acadmi ca favorable. Entre los i nterl ocutores que
exami nar en las prxi mas pgi nas se encuentran peri o-
distas, pol i c as y abogados, que aceptaron, expresaron su
escepticismo, o contri buyeron a las el aboraci ones de los
observadores acadmi cos u oficiales. El probl ema de lacri -
mi nal i dad se convi rti en una preocupaci n central para
la i nci pi ente opi ni n pbl i ca de la ci udad de Mxi co en
el porfi ri ato tard o como lo refl eja la proporci n den<S
e n t r i s
ta^^^^d^o de espacie^>de este discurso
Z^doZZlSl recl amando
El discurso sobre la cri mi nal i dad ti ene, en efecto, una
di mensi n cul tural que va ms al l de la "i ngeni er a social"
practi cada por los de arri ba contra los de abajo. Las ideas
sobre la natural eza de los cri mi nal es, sobre su coherenci a
como grupo social o i ncl uso raci al , sobre la manera de
i mponer en ellos la represi n, la prevenci n o la regene-
raci n: todos estos el ementos formaron parte de la vi si n
gl obal de la sociedad adoptada por diversas audiencias de
la ci udad de Mxi co durante un peri odo de acelerado cre-
ci mi ento demogrfi co y cambi o econmi co. Para el Estado,
estas ideas fueron una narre esencial de los nrovecros d
S o r ^
o i
4
La Gaceta de Polica, dedicada enteramente a noticias criminales, de-
ca vender 11000 ejemplares, Gaceta de Polica (17 dic. 1905). En la lista de
subscriptores morosos se encontraban jefes depolica alcaldesy jefes
pohci S^^
1900. En 1906, ocupaban alrededor de20% del espacio total del peri-
dico, incluyendo notas en la primera pgina y secciones regulares sobre
la crcel deBeln y lascomisaras, El ImParaal (23 ene. 1906).
^Vase "El Municipio. Los establecimientos penales. La asistencia
pblica", v:l , t. 2, en SIERRA, 1900; Archivo General de laNacin, "La
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PABLO PICCATO
parte del despliegue de avenidas y edificios que estructu-
raba la exhi bi ci n de los tri unfos del progreso, los espacios
oscuros donde resi d a o era pri si onera la pobl aci n cri mi -
nal tambi n formaban parte del proyecto porfi ri sta de seg-
mentaci n social del espacio urbano.*
Otra rami fi caci n del discurso ci ent fi co acerca de la cri -
mi nal i dad tuvo efectos ms ampl i os que los de una si mpl e
di scusi n acadmi ca. Me refi ero a l a confrontaci n entre
las ideas positivistas sobre l a organi zaci n de l a sociedad,
de un fuerte conteni do autori tari o y racista, y las premisas
liberales que estructuraban el Cdi go Penal de 1871, y que
arti cul aban l a acci n de los abogados defensores, fiscales,
jueces y j urados que deci d an sobre la suerte i ndi vi dual de
los sospechosos. La cri mi nol og a positivista en su versi n
cl si ca enfatizaba l a i mportanci a de generalizaciones bi o-
l gi cas y sociales para entender el cri men, sosteni endo l a
existencia de "cri mi nal es natos" que se encontraban ms
al l de toda enmi enda. Su fe en l a validez objeti va de las i n-
vestigaciones emp ri cas desprovistas de l a carga emoti va
religiosa o filosfica le permi t a a los cri mi nl ogos enfati -
zar la prevenci n defi ni endo a l a "pobl aci n pel i grosa" y
proponi endo l a el i mi naci n de los i ncorregi bl es^ Por'el
conLri o las premisas liberales de l a juri sprudenci a vi gen-
te manten a que todos los ci udadanos eran iguales ame l a
lev v nue el castigo deb a ser deci di do or l a sociedad de
acuerdo con el dao causado por transgresiones i ndi vi -
al bi en pbl i co, y a una medi ci n de las pena.s en
penitenciara de Mxi co", en Boletn del Archivo General de la Nacin: La
penitenciara de Mxico, v:4 (1981-1982), sobre la inauguracin de la peni-
tenciara de San Lzaro.
6
Vase una discusin de esa segmentaci n en M. Tenorio, "Mexico
City: Commemorations and urban space, 1880-1910", ponencia presen-
tadaen el XVI I I Congreso Internacional de la Asociacin de Estudios
Latinoamericanos. Atlanta, Georgia, 1994 y P. Piccato, "La experiencia
penal de la ciudad de Mxico: Cambios y permanencias tras la Revolu-
cin", ponencia presentada en el Congreso Internacional "La expe-
riencia institucional en la ciudad de Mxico, 1821-1929", Universidad
Autnoma Metropolitana-Iztapalapa, 1995.
'LOMBROSO, 1895, prefacio; FERRI, 1893, p. 5, y PICK, 1986.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 139
trmi nos de ti empo de trabajo.
8
Esta confrontaci n ti ene
un i nters parti cul armente grande en una poca de l a his-
tori a mexi cana en la que los gobernantes y las clases medias
y altas se debat an en el di l ema de rendi r tri buto a l a l etra
de las leyes heredadas de la Reforma, pero aceptar su vi o-
l aci n en aras de l a paz y el progreso. Mi guel Macedo ex-
pres ese di l ema desde una perspectiva af n a la "pol ti ca
orgni ca", cuando sugi ri que ser a bueno volver al uso de
los azotes para castigar del i tos menores si no fuera porque
para hacerl o, habr a que reformar la Consti tuci n y peor
an, "porque, como pena general que hubiese que aplicar-
se a todos los del i ncuentes, cual qui era que fuese su clase
social, es i nadmi si bl e [...] Para obvi ar este l ti mo i ncon-
veni ente ser a necesario quebrantar el pri nci pi o de i gual -
dad ante l a l ey" No obstante otros i del ogos porfi ri l nos
como Antoni o Medi na y Ormechea, ya en 1895 preven an
contra l a i ni uri osa pena de los azotes oue atenta contra la
Consti tuci n y evocaba las invasiones'extranjeras a nuestro
suel o.
1
" Grupos liberales educados de clase medi a resi st an
el sarcasmo oue renresentaba el di vorci o entre las i nsri tu-
d o ^ ^ S y t o ^ S S s p S S y soci al ."
Una razn adi ci onal para emprender el anl i si s del dis-
curso sobre la cri mi nal i dad es l a necesidad de establecer
una comparaci n con l a reci ente hi stori ograf a de los dis-
cursos de orden y reforma social en l a segunda mi tad del
siglo XI X. Aunque en el escenario europeo el proceso ha si-
8
Sobre el "clarsimo penal con acusados toquesde correccionalismo"
del Cdi go de 1871, vase CARRANCA Y RIVAS, 1986, pp. 274- 278. La con-
frontacin ms directa de las nuevas ideas penales y criminolgicas
contra el Cdi go de 1871 se encuentra en Trabajos, 1912, t. 1, passim.
Sobre las nuevas mediciones de las penas, vase MELOSSI y PAVARINI, 1980,
pp. 102- 103.
9
MACEDO, 1897, p. 36. Miguel Macedo ocup varios cargospolticos y
fue maestro de derecho penal; en su ctedra fue donde comenzaron a
discutirse las ideasde ios criminlogos italianos Lombroso, Ferri y Garo-
falo. Fue el artfice de los extensos trabajos encaminados a revisar el
Cdi go Penal y a construir la penitenciara de San Lzaro, CENICEROS,
1941, pp. 50- 51; Trabajos, 1912, y MACEDO, 1981, p. 18.
1 0
MEDINA Y ORMECHEA, 1895, p. 1.
"Vase GUERRA, 1988, t. 1, p. 435.
140
PABLO PICCATO
do establecido en sus rasgos centrales por Mi chel Foucaul t
a parti r de la "poca cl si ca", estudios que enfatizan una
mayor preci si n cronol gi ca han seal ado peri odos pos-
teri ores de i ndustri al i zaci n ms i ntensi va, como aquellos
en que se di eron los i ntentos si stemti cos de i mponer es-
quemas de conducta sobre las clases trabajadoras, uti l i zando
las tecnol og as penales y cl ni cas analizadas por Foucaul t,
pero tambi n una vari edad de recursos queden trmi nos
generales, aumentaron la i ntervenci n del Estado en el
mbi to de l a vi da pri vada y del cuerpo de sus sujetos.
12
En Amri ca Lati na, estudios sobre Brasil, Argenti na,
Per y Mxi co tambi n hacen nfasi s en los proyectos de
reforma econmi ca, a la vez que consi deran su di mensi n
raci al . El deseo de "regeneraci n" (general mente asociada
con l a di fusi n de rasgos europeos), presente ya en lacri -
mi nol og a, le otorgar a a las teor as eugensi cas una con-
siderable i mportanci a en el siglo XX. U aspecto adi ci onal
di sti ngue la adopci n l ati noameri cana de los proyectos de
reforma social i mportados de Europa: me refi ero al i m-
pacto cul tural de l a urbani zaci n acelerada, que puso en
confl i cto las ideas disciplinarias con una bul l entevi da urba-
na en l a aue los el ementos espec fi cos de la moderni dad
(al gunos i mportados de l a metrpol i otros producto de l a
vi ol enta mudanza del contexto rural al urbano por ampl i os
erunos de la nobl aci n) muchas veces contri bu an a neu-
al i zar l a autori dad del conoci mi ento' ci ent fi co y el poder
l se basaba.
13
Un contraste posi bl e vi ene a l a mente con faci l i dad:
mi entras en Europa y Estados Uni dos los proyectos disci-
pl i nari os l ograron i mponer cambi os en la vi da de las clases
trabajadoras urbanas, en Amri ca Lati na l a escasa estabili-
dad i nsti tuci onal dej ar a a estos proyectos en el ni vel de l a
teor a, o produci r a resultados inesperados. El creci ente
12
FOUCAULT, 1976; MELOSSI y PAVARINO, 1980; GARLAND, 1985, y HABERMAS,
1992, p. 142.
1 3
BORGES, 1993; ZIMMERMANN, 1992; SALVATORE, 1992, y Carlos Aguirre,
"The penitentiary of Lima and the 'modernization' of penal justice in
nineteenth-century Peru". Manuscrito.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD
141
i nters hi stori ogrfi co por estos probl emas sugiere que
pronto ser posible evaluar ese contraste con mayor preci -
si n. Mi entras tanto, es justo sostener que, tanto en el esce-
nari o europeo como en el l ati noameri cano, aunque con
di ferenci as de grado, se puede observar el i ncremento del
i ntervenci oni smo estatal en materi a social. En ambos casos
se presenta el desarrol l o de una perspectiva que se quer a
objeti va, pero que estaba fascinada por el submundo del
cri men y l a prosti tuci n. Las pecul i ari dades mexicanas
del discurso sobre la cri mi nal i dad permi ti rn evaluar las di -
ferencias y si mi l i tudes entre ambos escenarios.
IMGENES DEL CRIMEN
El i mpacto i deol gi co de las i mgenes del progreso en la
ci udad de Mxi co para el proyecto porfi ri ano de moder-
ni zaci n est ampl i amente establecido. La organi zaci n de
l os espacios pbl i cos, combi nando monumentos, edificios
y fracci onami entos residenciales, buscaba exhi bi r al pa s
como una enti dad central i zada, ordenada pol ti ca y espa-
ci al mente. Esta reproducci n no sl o i ntentaba promover
inversionistas externos, sino que tambi n expresaba un
proyecto de orden, en el que las divisiones espaciales co-
rrespond an con las sociales, y l a moderni zaci n se deb a
extender a las costumbres de las clases subordi nadas.
14
A pesar de este proyecto, un probl ema aparec a pronto
en los espacios elegantes de la ci udad, donde l a pobl aci n
"ci vi l i zada" sumaba su aspecto personal a los dems signos
de progreso: los otros mexi canos tambi n estaban presen-
t ar a la discusin sobre el espacio urbano y su significado dentro del
proyecto de reordenaci n social, vase M. Tenorio, "Mxico City: Com
memorations and urban space, 1880- 1910", ponencia presentada en el
XVI I I Congreso Internacional de la Asociacin de Estudios Latinoame-
ricanos. Atlanta, Georgia, 1994; TENENBAUM, 1994; LEAR, 1993, caps. 2 y 3,
y MORALES, 1974. Sobre el papel propagand stico de la ciudad, vase
RIGUZZI, 1988; LEAR, 1993, pp. 38 y 51; MORGAN, 1994, p. 151, y TENENBAUM,
1994, pp. 127- 150. Para una discusin del proyecto de desarrollo urba-
no porfiriano aplicado a una ciudad provincial, WELLS y JOSEPH, 1992.
142 PABLO PICCATO
tes, vestidos a la manera tradi ci onal , menos acicalados, i n-
evitables en su carcter de sirvientes, mendi gos, borrachos
o pequeos del i ncuentes. Por consi gui ente, caracterizar a
la capi tal por su i magen moderna exi g a combati r activa-
mente esos despliegues bochornosos. En 1897, el doctor
Eduardo Liceaga propuso que los mendi gos estacionados
en la v a pbl i ca fueran enviados a la crcel en l ugar del asi-
l o. Segn El Imparcial, de esa forma "no presenci aremos
ms esas escenas poco edificantes que desdi cen mucho de
nuestra cul tura".
15
Todav a bajo l a presi denci a de Francis-
co I . Madero, las autori dades muni ci pal es prohi bi eron los
calzones de manta en l a ci udad, i mponi endo el uso obl i -
gatori o de los pantal ones.
16
El gobi erno pretend a acallar
la preocupaci n de l a opi ni n pbl i ca por l a i nvasi n de
los espacios respetables, que El Imparcial documentaba:
Los mendigos en la ciudad de Mxico constituyen una verda-
dera plaga. Se les ve, algunos con aspecto repugnante, exhi-
biendo todas sus miserias reales [y muchas en que el arte toma
gran participacin] por las calles cntricas, bajo la sombra de
los rbol es en los paseos ms concurridos, en las paradas
de los trenes, en donde asaltan, por decirlo as, a los viajeros;
en fin, en todas partes: la mendicidad se ha desbordado.
Para que no siguiera daando el presti gi o de l a ci udad,
el ayuntami ento di scuti el env o de los mendi gos a calles
apartadas.
17
Si n embargo, l a ci vi l i zaci n de los habi tantes de l a capi-
tal no se pod a obtener por decreto. Fascinados por esa
frontera aparentemente i nfranqueabl e para l a pol ti ca
orgni ca, hombres educados de las clases medi as y altas se
dedi caron a observar, descri bi r y expl i car ese contraste
entre moderni dad e i ndi sci pl i na. Sus empeos se expresa-
ron a travs de l a prensa di ari a y de l a l i teratura. Aunque
15
El Imparcial (I
a
abr. 1897), p. 2, c. 3.
16
La Tribuna (16 oct. 1912). El uso de pantalones hab a sido decla-
rado obligatorio tambin en 1893, LEAR, 1993, pp. 51-55.
11
El Impacial (18 jul. 1912).
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 143
no obedec an ms que a una vaga i nspi raci n ci ent fi ca, las
descripciones que anal i zar a conti nuaci n contri buyeron
a di vul gar y hacer aceptable la observaci n objeti va de l a
sociedad, que el discurso sobre la cri mi nal i dad tom como
su punto de parti da.
La prensa di ari a reportaba con i ndi gnaci n el choque
coti di ano entre los deseos de una ci udad elegante y las per-
cepciones de una pobl aci n que no se adaptaba a esos mol -
des. El i nters i ba ms al l de expl orar la paradoja. La
prensa peri di ca publ i caba una buena canti dad de noti ci as
pol i ci al es (general mente narraci ones de diversa extensi n
sobre hechos sangri entos denunci ados el d a anteri or), e
i nformaba regul armente sobre aconteci mi entos en l a cr-
cel de Bel n el espacio anti nmi co de la ci vi l i zaci n en
l a capi tal .
18
En l a prensa popul ar de a centavo, general -
mente de ori entaci n oposi tora y l i beral , l a vi da en los
espacios oscuros de l a ci udad (cantinas, pul quer as y cr-
celes) tambi n era obj eto de consi derabl e atenci n. A
di ferenci a de los peri di cos ms respetables en estas publ i -
caciones se uti l i zaba l a sti ra para denunci ar un aspecto
espec fi co de l a tensi n entre ci vi l i zaci n y barbari e en las
calles de la ci udad: l a represi n i udi ci al admi ni strati va v
pol i ci al , que condenaba el vi ci o de las clases bajas (sobre
todo el consumo de pul aue) mi entras se hac a la vista sor-
da ante el al cohol i smo de las clases altas, y dejaba pi sar
otros aspectos ms vi ol entos de l a del i ncuenci a urbana. En
una i l ustraci n de nri mera o ri na de El Diahlito Rramhta
^'Semanari o de l a clase obrera ot e del mal bur gus y
c o c o ^d mal go b i t ^
^ i X ^ f d ^ un gendarme arresfaba a u n X n t e
resudo^
El Peladito: i game don Teques, pos por qu se lleva a mi
vale el Ardi l l a, siendo que est menos mamey que este roto?
18
Sobre Beln, ElMparcial (12 ene. 1906), pero tambin el opositor
Diario del Hogar (3 jun. 1905), p. 2 y el peridico catlico La Nacin (20
jul. 1912), p. 2; vase nota 4.
144
PABLO PICCATO
El Roto [vestido de sombrero, zapatos y traje oscuro]: no
seas menso, porque el hi l o siempre se revienta por lo ms del-
gado.
19
En la narrati va l i terari a sobre temas urbanos, la mi rada
de los escritores enfocaba su perspectiva, a la vez ms dis-
tante y ms precisa que en los textos peri od sti cos, sobre las
zonas oscuras de l a vi da en l a ci udad. En estos textos se
establ ec a una separaci n (ms arti cul ada) entre el obser-
vador y su objeto, por medi o de l a construcci n de un
punto de vista de autori dad narrati va. Pero, a l a vez, los
escritores buscaban sumergirse en el mundo abomi nabl e
de los bajos fondos, no tanto para confi rmar sus prejui ci os
moral es, como para satisfacer l a necesidad de darl e forma
y l egi ti mi dad l i terari as a l a fasci naci n por ese otro l ado de
l a vi da en la capi tal .
Un ejempl o muy cl aro de esta dupl i ci dad de di stanci a y
cercan a se encuentra en La rumba de ngel de Campo. La
novel a, publ i cada en entregas en 1890-1891, segu a los
pasos de Remedios Vena, desde l a pobreza honesta hasta el
vergonzoso concubi nato y el asesinato de su amante. La
i nestabi l i dad de sus perspectivas, denunci ada por cambi an-
tes puntos de vista, revela cmo el autor ensayaba diversos
mecanismos para establecer su autori dad. En los pri me-
ros cap tul os, la descri pci n de l a vi da en l a pl azuel a de l a
Rumba se balancea entre el despliegue detal l ado de las
miserias de un espacio margi nal de l a ci udad, y los di l o-
gos cargados de si mpat a hacia los personajes. Para exponer
los detalles del momento cruci al del cri men, De Campo
cambi la perspectiva y el estilo, y reproduj o una crni ca
pol i ci al apcri fa del asesinato, uti l i zando los recursos del
gnero peri od sti co, i ncl uso un di agrama del l ugar de los
hechos. Cuando Remedi os fue absuelta, la narraci n retor-
na finalmente al punto de vista ori gi nal y la cercan a al
mundo de la pl azuel a.
20
19
ElDiablito Bromista (16jul. 1907). Vase tambin "Lamentos de Juan
Tlachique", en El Hijo del Ahuizote (19 ene. 1902) (17 feb. 1901) y nota 2.
2 0
CAMPO, 1976, pp. 276 y passim.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 145
Ms seguro en el uso de su tcni ca l i terari a, Federi co
Gamboa persi gui al personaje central de Santa a travs de
todos los espacios de la prosti tuci n en la ci udad de Mxi -
co, expl orando exhausti vamente las posi bi l i dades de la
transgresi n sexual y los vicios. La protagoni sta se detuvo
en l uj ares de presti gi o como el T vol i Central , donde "se
cena y se bebe", pero tambi n "se bai l a y se ri e, y hasta
se mata". Arrastrndose por nfi mos burdel es, Santa "cono-
ci gentes y sucedidos que muchos i gnoran hasta su muer-
te, a pesar de que han vi vi do siglos y aos en la propi a
ci udad, l eyendo sus di ari os, concurri endo a los jurados
cul ti vando rel aciones con autori dades y gendarmes". San-
ta, en cambi o, i nti m con "l o que sobrenada, l a resaca de
las grandes charcas humanas que se di cen ciudades, los
antisociales en fin"
2 1
Sumi do en l a mi sma tensi n qu De
Campo, Gamboa establ eci dos hi l os que al final coi nci -
den trgi camente, y que exhi ben l a contradi cci n entre la
obj eti vi dad visual "y el acercami ento emoti vo: por un l ado,
el amor a Santa, del pi ani sta Hi pl i to, que nunca ha podi
do verl a noraue es ri etm v sl o se basa en l o m e otros le
descri ben y en las percepci ones de sus dems sentidos- y
por el otro lado l ^ ^ ^ o b i ^ ^ ^ ^ l
mente el pti ca de \z < S X i n W e X dS ^r p o de
d cnSr analmente, muerte causada por
La mi rada de Gamboa penetr los cuerpos de los per-
sonajes y establ eci la distancia entre l a i gnoranci a de stos
y su propi a omni sci enci a, a l a que reforz con referencias
ci ent fi cas. I ntroduci da a l a vida prosti bul ari a, Santa muy
pronto perdi "el senti do moral en todas sus encantadoras
mani festaci ones [...] es de presumi r que en l a sangre lle-
vara gr menes de muy vieja lascivia de al gn tatarabuel o
que en el l a resucitaba con vicios y todo". Santa no conoc a
l a natural eza del mal que l a devoraba por dentro, y en
l ugar de curarse recurr a a "las yerbas que envenenan o
sanan, vendi das a hurtadi l l as ni camente por agoreras
2 1
GAMBOA, 1922, pp. 96 y 302.
146 PABLO PICCATO
ancianas y soterradas en viviendas remotas y espantosas,
donde termi nan los arrabales de las ciudades y comi enzan
los terrenos bal d os, desolados, yermos".
22
La tensi n entre distancia y acercami ento ante el mun-
do del cri men en las ciudades di o l ugar a l a apari ci n de
un moti vo que reaparece en estos autores. La crcel , esce
nari o de vicios y degeneraci n, hogar del cri men, no sl o
interesaba a los peri di cos. Gamboa, De Campo y el j oven
Mari ano Azuel a descri bi eron las i mgenes de l a vi da car-
celaria. Sus expl oraci ones se si tan entre las del flneur que
recorr a y observaba las calles de las grandes capitales, a l a
vez di stante y absorto por l a mul ti tud, y el desapasionado
vi si tador gubernamental .
2
* Gamboa entr, con escolta ofi -
ci al , a los calabozos de la crcel de San J uan de Ul a, por-
que "yo necesitaba ver [l os] con mi s ojos para descri bi rl os
en mi l i bro", La llaga. La observaci n di recta le permi ti
descri bi r los cuerpos de los cri mi nal es en trmi nos
que
enfati zaban l a expl i caci n bi ol gi ca:
Vientres abolsados y lacios, de viejos bebedores incurables
[...] rodillas y codos! de felinos amaestrados y sabios en esca-
lamientos y fugas por precipicios y paredes; pies [...] que se
cerraban /abr a "cuj^ de l!o venrcL de cosco ^
mal rampante; deformidades, sobre todo, cicatrices de heridas
y llagas de las enfermedades infames, de la pasin, del vi-
cio y del cri men.
24
Ms cl aramente que en Santa, l a observaci n de l a vi da
carcel ari a le permi t a a Gamboa exponer concepci ones
bi ol gi cas de l a conducta, que remi ten a l a frenol og a y la
antropol og a cri mi nal l ombrosi ana. A l descri bi r los cuer-
pos sudorosos de los presos, seal tambi n "los crneos
2 2
GAMBOA, 1922, pp. 69 y 291.
2 3
Para evaluar la importancia de este "modo deci monni co de sub-
jetividad burguesa masculina" en la mirada victoriana hacia los bajos
fondosde Londres, Vase WALKOWITZ, 1992, p. 16 y passim. La diferencia
entre el flneur (establecido en su superioridad, cuidadoso del privilegio
de su propia comodidad y ocio) y el "hombre de la multitud", en BENJA-
MN, 1968, pp. 172-173.
2 4
GAMBOA, 1977, pp. 160-161 y 1922a, pp. 54-55.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 147
raspados y asi mtri cos, salpicados de protuberanci as que l o
corto del cabel l o hac a ms notabl es y en las que sin duda
ani daban las abulias y vesanias que hab anl os empuj ado al
cri men y al presi di o"
2
*
De Campo recurri a la observaci n de la crcel para
fundar la autori dad de su punto de vista. En La rumba i ntro-
duj o la pri mera persona del narrador, sin prembul o algu-
no, al acercarse a l a crcel de Bel n. El reportero Lucas G.
Rebol l edo l o i nvi t a entrar, y un galero l o acompa has-
ta el l ugar donde se pod a mi rar desde arri ba a los presos:
"trepamos una ampl i a escalera, recorri mos no s qu l argo
corredor, l l amamos a l a puerta de la azotea y henos aqu en
observaci n... Acerqume y espi ". La descri pci n del
pati o de los pri si oneros enfatiza l a ampl i tud de la perspec-
tiva area:
[...] un gent o indescriptible; semezclaban gentes de todas
dase , O anse h o j e a r cabezas, machads felpos,
sombreros anchos depalma desecha, jaranos de gastados galo-
nes [...] Di r ase que era el pueblo reunido para alguna fies-
ta deplazuela, tal era el run run sordo quesub a, el vai vn de
la turba.
26 q
En otro texto estructurado al rededor de las prcti cas del
cri men y el castigo, "Dura Lex", el narrador recorre los
barri os pobres de l a ci udad al amanecer, para presenci ar
un fusi l ami ento en Bel n. La si tuaci n le permi ti a De
Campo cri ti car l a cruel combi naci n de l a autori dad ci en-
tfica (personi fi cada por un mdi co que huel e a j abn) y la
ley i nfl exi bl e.
27
En Los de abajo, dentro de una narrati va que l o situaba en
medi o de la vorgi ne revol uci onari a, Mari ano Azuel a hi zo
una referenci a a l a ami stad establecida por los personajes
en las crcel es porfi ri anas.
28
En textos anteri ores, sin em-
26
GAMBOA, 1922a, p. 49.
2 6
CAMPO, 1976, p. 298.
2 7
CAMPO, 1974.
2 8
AZUELA, 1988, t. 1, pp. 83-84.
148
PABLO PICCATO
bargo, hab a ensayado l a construcci n de una perspectiva
ms af n al model o practi cado por Gamboa y De Cam-
po, en su combi naci n de cercan a emoti va y di stanci a en
la observaci n, l l egando a exponer con mayor agudeza l a
contradi cci n entre ambos trmi nos. En 1896, cuando
todav a era un estudiante de medi ci na, Azuel a publ i c una
"i mpresi n" sobre la muerte de una prosti tuta, y la disec-
ci n de su cuerpo en el anfi teatro de un hospi tal , frente a
la mi rada objeti va de los mdi cos, uno de quienes, no obs-
tante, l l ora a l a di funta por causa de pasados amores.
29
En
otra breve narraci n, Azuel a repi ti l a perspectiva area
uti l i zada por De Campo, al descri bi r un domi ngo en la pe-
ni tenci ar a de Guadalajara. La pri mera i magen es una
ampl i a vista de los i nternos, para concl ui r con un breve di-
l ogo entre el narrador y uno de ellos. Como en La rumba,
el acercami ento concl uye en la expresi n de compasi n
hacia los presos.
30
Aparte de las divergentes i ncl i naci ones
i deol gi cas de estos autores, es posible entonces detectar l a
comn necesidad de crear una persona l i terari a basada en
la autori dad de una objeti vi dad, af n a la ci ent fi ca, pero no
carente de una avergonzada fasci naci n. Este i mpul so tam-
bi n estaba presente entre los exponentes mexi canos de l a
antropol og a cri mi nal .
L A CREACIN DE UN PUNTO DE VISTA
La i dea de l a crcel como centro de las observaciones cri -
mi nol gi cas ya hab a sido formul ada por los pri meros estu-
diosos mexi canos del f enmeno. En 1892, I gnaci o
Fernndez Orti goza descri bi l a real i dad de Bel n, en el
contexto de su propuesta de adopci n de nuevos mtodos
para i denti fi car a los pri si oneros y castigar la rei nci denci a.
31
Ese mi smo ao, Francisco Mart nez Baca y Manuel Verga-
ra, todav a desde una perspectiva que enfatizaba el estudi o
anatmi co, afi rmaban:
2 9
AZUELA, 1958.
3 0
AZUELA, 1958a.
3 1
FERNNDEZ ORTIGOZA, 1892.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 149
El hospital es el gabinete del clnico; el manicomio, lo es del
alienista; el de los que estudian el derecho criminal y la medi-
cina legal deber ser la prisin; all donde estn confinados,
amontonados, todos los elementos de la fermentacin y de l
descomposicin social. Ni ngn lugar ms a propsito que ste
para la observaci n.
32
Las mi radas de Gamboa, De Campo y Azuel a, haci a l a
crcel , coi nci den en ese senti do con los textos ms i mpor-
tante sobre las pri si ones del porfi ri ato: Los criminales de
Mxico y Crmenes sexuales y pasionales de Carlos Roumag-
nac.
33
En Los criminales de Mxico, Roumagnac pl ante el
probl ema del saber sobre el cri men, y se acerc a las cr-
celes consi derndol as "mi nas i nagotabl es" para ese fin. El
di l ema i ni ci al del i nvesti gador del cri men en Mxi co,
segn el autor, era deci di rse entre l a mul ti pl i ci dad de
expl i caci ones y ti pol og as que prove a l a cri mi nol og a posi-
tivista europea. En l ugar de adoptar una de las opci ones
di sponi bl es Roumagnac prefi ri l a v a que parec a ms
adecuada para la todav a i nci pi ente cri mi ol og a mexi ca-
na- descri bi r la ri ca real i dad que se le presentaba en las cr-
celes de l a ci udad de Mxi co, verdaderos albergues de
"documentos humanos". Si tundose en la engaosa cali-
dad de "si mpl e observador", j usti fi c su i nters en entre-
vistar e investigar cri mi nal es como nroducto de su nroni a
relacin con las i nsti tuci ones pol i ci al es y del si mpk deseo
de despertar el i nters y promover l a cari dad entre los lec
teres Su obieft r eKSH T SX
vd^tiSS^enL mui ando SSSelta^
d u a S a n ^
mT sT nSf s ^ t ^ c ^S e ? ^
3 2
MARTNEZ BACA y VERGARA, 1892, p. 5.
S S
ROUMAGNAC, 1912 y ROUMAGNAC, 1906, Roumagnac (1869-1937) naci
en Madrid; en 1897 trabaj en El Universal, en La Voz de Mxico (6 oct.
1897), p. 3. En 1939, A. Quiroz Quarn lo mencionaba como uno de los
primeros"policas tcnicos", muerto en la pobreza, Qumoz Q., 1939, p. 129.
Parauna evaluacin de Roumagnac, vase MACGREGOR CAMPUZANO, 1992.
3 4
ROUMAGNAC, 1912, pp. 7-8, 10-24 y 68-72.
150
PABLO PICCATO
Pero las entrevistas de Roumagnac con presos de Bel n
y l a peni tenci ar a (a las que entr "autori zado por el seor
Mi ni stro de Gobernaci n, D. Ramn Corral ", a qui en dedi -
ca l a obra) segu an una estructura bsi ca de preguntas e
i nformaci n que le permi t a reforzar su autori dad: no sl o
frente a los presos, sino tambi n frente a los lectores, ya
adverti dos de su val ent a para andar "por los mundos del
del i to".
35
El cuestionario se repet a sin mayores variantes en
todos los casos, y era acompaado por l a fotograf a, de
frente y de perfi l , y las medi das del entrevistado. Roumag-
nac preguntaba al cri mi nal su nombre y le ped a una narra-
ci n del cri men y de sus consecuencias i nmedi atas. De
acuerdo con una expl i caci n subyacente, que exami nar
ms adel ante, otras preguntas se refer an a los anteceden-
tes fami l i ares del preso; con nfasi s en las enfermedades o
los vicios DadecidosDOT sus Drogenitores Roumagnac tam
bi n i nqui r a sobre k afi ci n a mal tratar animales y sobre
anteri ores detenciones. Despl azando el foco de l a expl i -
caci n Roumapnac nasaba fi nal mente a nreeiintas oue toca-
S S ^ ' S S u ^ ^ e t e ^ f e de rofenTreTstados
magna? compi l u ^ ^ n ^ d d l engua^cr i mi nal v
der' ms obsceno v^relJSw tS^W cuando
El estudi o del l enguaje cri mi nal conectaba l a investiga-
ci n cri mi nol gi ca con cul turas margi nal es que los obser-
vadores asociaban con al cohol i smo y cri mi nal i dad. En La
3 5
ROUMAGNAC, 1912, pp. 13 y 69-72. Robert Buffington analiza las entre-
vistas de Roumagnac en trminos de sus estructuras narrativa y simb-
lica, y las interpreta como una expresin de las ansiedades porfirianas
ante los problemas de raza y gnero. BUFFINGTON, 1994, pp. 179-219.
3 6
El problema de la identificacin de los presos en las crceles capi-
talinas fue el centro de las preocupaciones de FERNNDEZ ORTIGOZA, 1892.
Vase tambin RAMREZ, 1901, p. 84; ROUMAGNAC, 1923, pp. 85 y 199-208, y
SODI, 1909, pp. 149-150.
'ROUMAGNAC, 1912, pp. 256- 257, 287 y 376- 382 y ROUMAGNAC, 1923.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 151
llaga, Gamboa hi zo referenci a al l enguaje cri mi nal , que
"tortura, cal umni a y roba" al l enguaje coti di ano y, en una
"decorosa prcti ca presi di ar, evita nombrar los cr menes
cometi dos por los pri si oneros.
38
Sin embargo, este i nte-
rs por el l enguaje no i ba mucho ms al l de l a cri mi nal s-
ti ca! y no se convi rti en un eje de las investigaciones. El
autor anni mo de un fol l eto comi si onado por los di stri -
bui dores de pul que de la ci udad para demostrar que esa
bebi da no era l a causa del cri men, revela cmo l a observa-
ci n objeti va del mundo del cri men establ ec a de antema-
no sus propi os l mi tes:
Sera absurdo el empeo que se tuviera en negar que forzo-
samente se corrompe desde los primeros aos un nio rodea-
do de malos ejemplos, cuyos padres viven en la crpula y el
vicio, que slo recibe lecciones de robo y raterismo, y que no
escucha ms lenguaje que ese cal obsceno y desvergonzado
que se habla en su hogar.
39
La bsqueda cri mi nol gi ca no rompi las barreras de la
distancia que los observadores ilustrados del porfi ri ato que-
r an mantener entre ellos y su objeto de estudio. Este afn
coi nci de con el desprecio o la simple negaci n de la cul tura
popul ar urbana por parte de las mi nor as porfi ri anas.
40
Al ver-
se obl i gado a expl i car la prcti ca entre los l adrones capitali-
nos de portar ciertas i mgenes religiosas, Tri ni dad Snchez
Santos afirmaba la brecha insalvable entre creencias populares
y la verdadera ciencia y rel i gi n: no exi st a, segn l,
[...] filsofo, socil ogo o pensador de cualquier especie, que
tome por devoto a un imbcil, perfectamente imbcil, que se
cuelga un escapulario al cuello como los incas se colgaban un
amuleto; o lleva consigo una medalla de San Dimas, para que
el santo le ayude a robar. Aquel imbcil sabe tanto de religin
como de astronom a.
41
3 8
GAMBOA, 1922a, pp. 59 y 36.
39
'Junta General del Ramo de Pulques, 1896, pp. 12-13.
4 0
Vase el ataquede las autoridades urbanas contra la cultura popu-
lar que tena su espacio en las calles de la ciudad, BEEZLEY, 1994, p. 177.
4 1
La Voz de Mxico (9 ene. 1897), p. 2.
152 PABLO PICCATO
La cul tura popul ar urbana era vista a travs de los cris-
tales del conoci mi ento bi ol gi co. El l mi te establecido por
la antropol og a cri mi nal para las expl oraci ones cul tural es
del cri men fue postul ado por el francs Gabri el Tarde a
travs de l a i dea de l a "i mi taci n" como mecani smo gene-
rador del cri men. Segn Tarde, "el del i to no emana sola-
mente del i ndi vi duo bi ol gi co, sino del i ndi vi duo personal ,
tal como sl o l a sociedad l o puede crear". Este argumento
explicativo permi t a conci l i ar, segn Tarde, las teor as basa-
das en mecani smos bi ol gi cos (desarrolladas a parti r de
Lombroso), con una noci n ms ampl i a de l a parte del
medi o social en la gnesi s del cri men.
42
Otros observadores
usaban l a noci n de "contagi o", la cual preservaba l a pri o-
ri dad de las expl i caci ones bi ol gi cas pero tambi n refer a
a su di mensi n social. La "i nfl uenci a del medi o", segn
Roumagnac, o el "al mci go" de la del i ncuenci a en las
calles segn Macedo eran el contexto en el aue l a cri mi -
nal i dad era transmi ti da de un i ndi vi duo a otro.
4 3
Usando
lenenaie aue no daba l urar a eau vocos el l i beral Diario del
/ %arl ocal i zaba el foco del contagi o e Bel n:
La poblacin criminal que va en alarmante aumento, por obra
quizs de una terrible degeneraci n alcohlica, se aglome-
ra en la Crcel de Bel n, se amontona, se penetra y compe-
netra hasta formar un ptrido hacinamiento humano, del que
sale para esparcirse por la ciudad, el morbo de tifo y el mor-
bo del cri men.
44
I ncl uso l a prensa di ari a pod a ser veh cul o para el con-
tagio, segn el mi smo Diario.
45
En todo caso, vale l a pena re-
4 2
TARDE, 1890, p. 410. Al igual que Lombroso, Tarde no fue recibido
sin reservas por los especialistas mexicanos. Roumagnac argument la
necesidad de estudiar a los criminales mexicanos para desmentir el aser-
to de Tarde, de que "el pueblo mexicano es el pueblo ms criminal del
mundo", ROUMAGNAC, 1912, p. 7, nota.
ROUMAGNAC, 1912, pp. 50- 60 y MACEDO, 1897, p. 29.
"Diario del Hogar (19 nov. 1907), p. 1, cita un artculo de Ellmparal.
45
Diario del Hogar (30 jun. 1905), p. 2. Lara y Pardo haca referencia
a la "epidemia" de suicidiosy raptosque no tenan otraexplicacin que
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 153
sumi r, i mi taci n o contagi o expl i caban la di fusi n del cri -
men como una patol og a social, pero evitaban reconocer
l a existencia de un mbi to cul tural en el que se establecie-
r an patrones de conducta propi os de las clases popul ares
urbanas.
IMPORTANCIA DE LA CRIMINOLOGA
La referenci a a Tarde y a su uso entre los cri mi nl ogos
mexi canos i l ustra un aspecto adi ci onal del discurso sobre
l a cri mi nal i dad. Establecido el punto de vista para las obser-
vaciones de l a real i dad coti di ana capi tal i na, los autores por-
fi ri anos contaban con l a i mportanci a del conoci mi ento
cri mi nol gi co europeo como una estrategia adi ci onal para
garanti zar l a l egi ti mi dad ci ent fi ca de su mi rada. Me refie-
r o tanto a la i nformaci n emp ri ca sobre el paisaje social de
l os pa ses europeos o Estados Uni dos, como a los paradi g-
mas metodol gi cos que pod an aplicarse a la realidad me-
xi cana. La antropol og a cri mi nal , en parti cul ar, permi ti
sistematizar con gran flexibilidad las premisas que condu-
c an a la expl i caci n, no sl o de l a cri mi nal i dad, sino tam-
bi n del al cohol i smo. Para Roumagnac, l a di sci pl i na era un
"admi rabl e y seguro termmetro para val ori zar l a mora-
l i dad de los puebl os".
46
Durante las l ti mas dcadas del
si gl o, los escritos de cri mi nl ogos como Cesare Lombroso
Enri co Ferri , Raffaelle Garofal o y Gabri el Tarde eran cita
dos con frecuencia por los escritores mexicanos, vi ncul ando
el conoci mi ento de los vicios locales por prestigiosas dis-
cusiones i nternaci onal es anmal as sobre las conductas>
la imitacin, y a la creacin de las prostitutas, cuando nias inocentes
eran testigosde escenas indecentes en sus propios hogares, LASA Y PAR-
DO, 1908, pp. 118- 121. El alcoholismo tambin era explicado por la
influencia familiar, PONCE, 1911, p. 14.
ROUMAGNAC, 1907, p. 5.
4 7
Para una sntesis de los or genes de la criminologa, DE QUIRS,
1912, pp. 3, 6- 7,13, 16 y 19-22. Para el contexto poltico del surgimien-
to de Lombroso y sus colegas, vase PICK, 1986. Para una evaluacin de
los propios criminlogos italianos sobre su papel revolucionario en el
desarrollo cientfico, su unidad y su avance inexorable, FERRI, 1893, p. 28.
154
PABLO PICCATO
La atracci n hacia el ambi ente carcel ari o era organiza-
da, en efecto, por l a cri mi nol og a. En su fase fundaci onal
positivista, l a cri mi nol og a i tal i ana provey a legos como
Gamboa, y probabl emente De Campo y Azuel a con una
referenci a ci ent fi ca a la cual apelar para la construcci n de
su autori dad como narradores l i terari os de la real i dad
urbana. Como un gnero, accesible pri mordi al mente a tra-
vs de traducci ones francesas, l a cri mi nol og a ofrec a una
vari edad de noci ones de uso expl i cati vo y descriptivo. El
carcter ecl cti co y pol mi co de l a di sci pl i na, sus respues-
tas a ml ti pl es preguntas y su insistencia en la cal i dad ci en-
t fica de sus investigaciones, la hac an parti cul armente
accesible para un pbl i co oue no ten a ni ngn probl ema
con usar variadas, a veces contradi ctori as, fuentes, y que se
situaba (como los positivistas mexi canos) en un contexto
de ruptura con las ideas inculcadas por l a iglesia catl i ca.
48
Lombroso defi ni como su descubri mi ento pri nci pal l a
existencia de ciertas caracter sti cas anatmi cas entre los "cri -
mi nal es natos", que permi t an di sti ngui rl os de las personas
"sanas". Enfrentando las objeciones "humanistas" contra sus
ideas penales, Lombroso contrapon a las especulaciones be-
nevolentes de los filsofos con su propi a i nvesti gaci n em-
p ri ca. Lo que los humanistas no pod an hacer, segn l, era
"descender de las nebulosas regiones de l a especul aci n me
taf si ca a l a ti erra humi l de y ri da de las crcel es", y estudiar
las condi ci ones materiales y moral es de los mal hechores.
49
Un el emento adi ci onal de l a atracci n ejerci da por Lom-
broso sobre los observadores porfi ri anos era su propuesta
de una j erarqu a raci al evol uci oni sta basada en el estudi o
"emp ri co" de la anatom a de los cri mi nal es. Como en I ta-
l i a, l a antr opol og a cr i mi nal mexi cana estaba l l amada a
desempear un Daoel muv i mportante en l a "creaci n" del
pa s por un
Para el eclecticismo del uso de estas autoridades en discusiones mexi-
canas, vase SNCHEZ SANTOS, 1897, p. 26, nota.
4 8
Para el eclecticismo de la criminologa y su contexto de la poca vic-
toriana, vase GAY, 1993, pp. 151- 159.
LOMBROSO, 1895, p. vi.
5 0
PICK, 1986, pp. 62- 63 y 65.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 155
La adopci n de la cri mi nol og a en Mxi co tuvo l ugar a
travs de ml ti pl es canales, careci endo de estructuras aca-
dmi cas o autoridades personales como las que sanci onaron
l a i ntroducci n del positivismo comti ano. El opti mi smo de
l os "ci ent fi cos", por otra parte, no le otorg el tratami ento
de las patol og as sociales un l ugar central entre sus discu-
siones i ni ci al es sobre l a sociedad mexi cana y las v as para el
progreso.
51
Esta acti tud ya parec a cambi ar, aunaue tmi-
damente, haci a fines del siglo. Tusto Sierra, Mi guel Macedo
y Franci sco D az Covarrubi as se ref i ri eron al tratami en-
to del cri men y a otros probl emas sociales en Mxico: su evo-
lucin social l a gran s ntesi s de los l ogros del rgi men pero
si n desarrol l ar pl enamente las expl i caci ones bi ol gi cas ar
ticul adas por la cri mi nol og a.
52
La di scusi n sobre la cri mi -
nal i dad mexi cana como tema i mportante en el saber sobre
l a sociedad, al canz a las nuevas generaci ones de abogados
v doctores surgidas durante la l ti ma dcada del siglo
5 3
Pro-
babl emente los pri meros debates sobre la escuela 'positivis
ta i tal i ana tuvi eron l ufar en l a ctedra de derecho nenal de
l a Escuela de Tur i spmdenci acar go de^Tgue STcedo
Aunque ya ten a conoci mi ento del Shuevasfeor at habra
e X X i n t t o ^
S cSd Cdi go S nSKSLas
p ^e gu n M ^
toSelrT^' presentaci n dejus-
La i ncor por aci n del saber cri mi nol gi co en Mxi co
no careci de resistencias. Las actitudes expresadas en pu-
5 1
La educaci n y la colonizacin con extranjeros tena un peso ms
grande en estas discusiones, HALE, 1989, cap. 7.
5 2
SIERRA, 1900, especialmente v:l , cap. 8.
53
ROUMAGNAC, 1912, p. 32.
5 4
CENICEROS, 1941, pp. 50-51 da como fecha de estas discusionesel ao
de 1899.
5 5
URUETA, 1964, pp. 32-37.
156 PABLO PICCATO
bl i caci ones de ndol e j ur di ca de los l ti mos aos del siglo
XI X ante las nuevas ideas fue ambi gua. Por un l ado, se ob-
serva el entusiasmo de los editores que en 1897 remplaza-
ron a Fi l omeno Mata en El Foro, prometi eron
[... ] la propagaci n de la idea nueva o de la buena nueva, que
surgiendo vigorosa de la palabra y de la ctedra de los pensa-
* L taJL, . r a n e l e , cLo L m br os o, P e r n e e
y Lacasagne y otros, han aclimatado en los bullentes centros
de la producci n intelectual sembrando de obras maestras el
espritu moderno.
J ess Urueta, uno de los nuevos edi tores, recl amaba la
necesi dad de adaptar l a l egi sl aci n penal a las certi dum-
bres ci ent fi cas sobre el cri men.
56
Por otro l ado, grupos ms
tradi ci onal es, pero no menos i nfl uyentes dentro de l a pro-
fesi n l egal demostraban sus precauci ones ante las desor-
bitadas pretensi ones de los l ombrosi anos. En l a Revista de
Legislacin y Turisprudena se publ i caban ensayos por auto-
res extranjeros francamente adversos a las corri entes cri -
mi nol gi cas italianas, que i ncl uso di scut an l a validez de l a
antropol og a cri mi nal como ci enci a, j unto a apreciaciones
ambi val entes.
57
En efecto, l a pl ena i mpl antaci n de las
ideas penol gi cas derivadas de l a cri mi nol og a positivista
tendr a que esperar al Cdi go Penal para el Di stri to y Terri -
tori o Federales decretado en 1929. Los extremos doctri -
nari os del l l amado Cdi go Al maraz causaron una pronta
reacci n de penalistas y autoridades judiciales y carcelarias
que l l ev a la derogaci n de l a nueva l egi sl atura y la apro-
baci n de otro cdi go en 1931.
5

x
ElForo,t.50,1 (4ene. 1898), p.\;ElForo, t. 50,15 (25 ene. 1898), p.l .
""Estudios penales. La sociologa criminal" por Lic. Carlos Daz
Infante, en Revista de Legislacin y Jurisprudencia, 12 (ene.-jun. 1897), pp.
191-206 y "Algunas consideraciones sobre el Congreso de Ginebra", por
J. Zacrewsky, en Revista de Legislacin y Jurisprudencia, pp. 511-525.
5 8
P. Piccato, "La experiencia penal de la ciudad de Mxico: cambios
y permanencias tras la Revolucin", ponencia presentada en el Con-
greso Internacional "La experiencia institucional en la ciudad de Mxi-
co, 1821-1929", Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa, 1995.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 157
La bsqueda de las parti cul ari dades mexicanas del cri -
men, de sus determi naci ones sociales espec fi cas, fue un
rasgo di sti nti vo de la cri mi nol og a por i ri ana. En la pri mera
dcada del siglo XX, de acuerdo con el espaol Constanci o
Bernal do de Qui rs, los mexicanos ya ofrec an "i mportantes
contri buci ones" a la di sci pl i na.
59
Entre las obras publicadas
por autores mexi canos, destacan Estudios de antropologa cri-
minal, de Francisco Mart nez Baca y Manuel Vergara, publ i -
cado en Puebl a en 1892; La identificacin cientfica de los reos,
de Mart nez Orti goza, del mi smo ao; La criminalidad en
Mxico, conferenci a de Macedo publ i cada en 1897; de J ul i o
Guerrero La gnesis del crimen en Mxico, publ i cado en 1900,
obra que "en Europa [...] ha teni do buen xi to y aun ha
si do traduci da a otros i di omas"
6 0
Roumagnac publ i c Los
criminales de Mxico en 1904 (con una segunda edi ci n en
1912) v Crmenes sexuales v Pasionales en 1906- Lui s Lara v
Pardo publ i c La prostitucin en Mxico en 1908.
La trayectori a seguida por estos trabajos va del nfasi s en
las expl i caci ones anatmi cas, en el que los presupuestos ra-
ciales son muy fuertes, hacia una creciente preocupaci n por
i denti fi car las di mensi ones sociales del cri men, para en-
tenderl o como un rasgo espec fi camente naci onal . Mart nez
Baca y Vergara basaron su estudi o en l a medi ci n de los cr-
neos de los pri si oneros de l a peni tenci ar a de l a ci udad de
Puebla. Los autores expon an su convi cci n en trmi nos ca-
si cartesianos: "Del conoci mi ento fisiolgico del al ma, de-
ri var natural mente su conoci mi ento patol gi co, psi cop-
ti co, y por consi gui ente, el de los medi os ms adecuados
a la correcci n de sus extrav os".
61
Pero su i ntento, apega-
do al model o de las investigaciones iniciales de Lombroso,
v que fue apoyado por el gobi erno estatal para mostrar los
avances obteni dos por el sistema peni tenci ari o pobl ano no
l ogr defi ni r el terri tori o para las siguientes investigaciones.
La expl i caci n del cri men como el producto de desvia-
ciones fisiolgicas no se l i mi t a los textos ms caracteri-
5 9
QUIRS, 1912, pp. 120-121 y CENICEROS, 1941, pp. 52-53.
"ROUMAGNAC, 1912, p. 9, nota.
6 1
MARTNEZ BACA y VERGARA, 1892, p. 2.
158
PABLO PICCATO
zados por su afn craneomtri co. Al descri bi r la neurona y
su funci onami ento, Roumagnac enfatizaba "la i mportanci a
filosfica de estas noci ones de anatom a".
6 2
El estudi o del
al cohol i smo tambi n prove a un contexto adecuado para
mostrar cmo los mecanismos orgni cos ten an efectos cri -
minales. Debi do a su clara causalidad, el proceso de l a i nto-
xi caci n era un escenario parti cul armente i l umi nador de
la rel aci n entre las funciones corporales (di gesti n, circula-
ci n y secreci n) y las regi ones moral es de l a conducta. La
pri mera evi denci a era l a progresiva degeneraci n sufri -
da por el borracho.
63
La embriaguez pod a alcanzar el grado
de delirium tremens, y si empre ten a un dol oroso ep l ogo. En
una escena de Santa, Gamboa trazaba el cami no del alco-
hol , "su obra callada, i mpl acabl e" a travs del estmago,
la sangre y el cerebro. Paralela al proceso fisiolgico, nac a
una fel i ci dad momentnea:
A los comienzos de la excitacin, colores de rosa, jbi l os hi -
lricos e inmotivados, dicha de vivir, necesidad de amar; el
corazn, de sepulturero alegre, enterrando penas y cuitas;
el pensamiento, de providente partero, sacando a la luz, rol l i -
zos y en la apariencia destinados a alentar siglos de siglos, los
anhelos recnditos, lo que en la lgica de lo real se halla con-
denado a nunca nacer; imposibles realizables con ligero es-
fuerzo, ideales al alcance de la mano que principia a temblar.
La escena concl u a, natural mente, con un homi ci di o.
6 4
Las expl i caci ones anatmi cas de los cri mi nl ogos mexi -
canos se deslizaban con mucha faci l i dad hacia el discurso
sobre las diferencias radicales. Mart nez Baca y Vergara fue-
ron los ms expl ci tos en persegui r las i mpl i caci ones ra-
ciales de l a craneometr a. Para probar l a tesis de que los
cri mi nal es ten an l a frente ms hui di za que las personas
normal es, los antropl ogos pobl anos di searon un i nstru-
mento l l amado metropogoni metro. La i ncl i naci n de l a
frente, que med a, deb a estar en proporci n di recta con
^ROUMAGNAC, 1912, p. 32.
6 3
La Voz de Mxico (5 sep. 1897), p. 2.
6 4
GAMBOA, 1922, pp. 236-237.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD
159
las malas i ncl i naci ones de la conducta, y demostrar a obje-
ti vamente las i mpl i caci ones raciales de la cri mi nol og a. En
efecto, l a frente hui di za era una caracter sti ca racial comn
entre los presos de Puebla, pero no entre los italianos estu-
di ados por Lombroso. La noci n de atavismo, tambi n ela-
borada por Lombroso, l i gaba el pri mi ti vi smo fisonmico
con la cri mi nal i dad. Craneometr a y atavismo se un an en
l os jui ci os raciales de Mart nez Baca y Vergara: "el grado de
ci vi l i zaci n y de perfecci onami ento de los individuos y
de las razas afi rmaban, infl uye poderosamente en el cre-
ci mi ento del cerebro".
65
Las razas i nd gena y mestiza eran
Bastante degeneradas en razn de su cruzamiento, del medio
social en que viven y de muchas otras circunstancias [que] han
determi nado cierta confusi n en sus caracteres fi si ognmi co-
anatmi cos [...] casi han perdido el sello de la raza pura y
conservado ciertos caracteres atvi cos, que permiten clasifi-
carlos y colocarlos como mi embros de las razas primitivas
prontas a extinguirse.
66
La noci n de raza, en el contexto de este discurso, se
convert a en un i nstrumento para j uzgar el grado de avan-
ce del pa s y las divisiones sociales que deb an acompaar-
l o. Macedo reconoci que su cl asi fi caci n de la sociedad
mexi cana (que exami nar ms adelante) ten a tambi n un
carcter raci al . El prol ogui sta de Mart nez Baca y Vergara,
Rafael D. Sal daa, formul aba las ideas raciales relacionadas
con la cri mi nol og a de una manera extrema: "Entre noso-
tros se puede sentar como pri nci pi o que los i ndi os todos
son l adrones, cual qui era que sea el cl i ma del l ugar en que
habi ten".
6 7
Para Snchez Santos, l a raza i nd gena presen
taba un "notori o decai mi ento en [su] propagaci n, belle-
za y vi gor", debi do a que tras l a conqui sta se rel ajaron los
control es al consumo de al cohol .
68
En el mi smo proceso
6 5
MARTNEZ BACA y VERGARA, 1892, pp. 10-12, 61 y 92.
MART NEZ BACA y VERGARA, 1892, p. 41.
6 7
MARTNEZ BACA y VERGARA, 1892, pp. ix y 11.
6 8
SNCHEZ SANTOS, 1897, pp. 27 y 55.
160
PABLO PICCATO
hi stri co, las guerras civiles a parti r de l a i ndependenci a
causaron mayor cri mi nal i dad, porque debi l i taron las barre-
ras entre el patri oti smo y el avanci personal .
69
Como sugiere l a cita de Mart nez Baca y Vergara, diver-
sas expl i caci ones ("causas tanto i nternas como externas")
no se excl u an, sino que se confi rmaban mutuamente por
su acumul aci n. Para llegar a entender l a di mensi n del
probl ema que l a parti cul ari dad raci al de los mexi canos
pl anteaba a los estudiosos porfi ri anos, es preciso avanzar al
si gui ente sector del discurso cri mi nol gi co, en el que los
autores conectaban las patol og as i ndi vi dual es con las
transgresiones colectivas, y rel aci onaban l a observaci n de
las condi ci ones sociales con la causalidad del cri men.
Las expl i caci ones basadas en mecani smos genti cos te-
n an el mayor presti gi o ci ent fi co. Todo se pod a transmi ti r
de padres a hi jos: fisonoma, gustos, debi l i dades y costum-
bres. La noci n de "degeneraci n" era parti cul armente
efectiva, porque fund a expl i caci ones y descripciones bi o-
l gi cas con las clasificaciones moral es que si tuaban a los
ci udadanos en una escala cuyos pel daos ms bajos eran
cri mi nal es, prosti tutas y mendi gos. La noci n tambi n era
til porque permi t a l i gar los sectores i ndi vi dual , fami l i ar y
naci onal de l a observaci n. Snchez Santos menci onaba
varios "estigmas" de naturaleza psi col gi ca y fisiolgica trans-
mi ti dos por los al cohl i cos a sus descendientes, y calcula-
ba que un al cohl i co pod a produci r 640 descendientes
degenerados que pobl ar a los espacios oscuros de la ci u-
dad se vol ver an "una carga oneros si ma para l a pobl aci n
real mente productora [u una] carga moral porque ella
produce l a cri mi nal i dad que l l ena las crcel es [y] aumen-
ta l a natal i dad esprea".
7 0
Los mecanismos contagiosos de la i mi taci n y la herenci a
converg an en l a esfera de l a fami l i a. En el estrecho espa-
ci o de las habitaciones de clase baja, i gual que en Bel n, los
6 9
"Sobre el nmero y clase de presosque debe alojar la Penitencia-
ra de Mxi co" [1882], en Boletn del Archivo General de la Nacin: La Peni-
tenciara de Mxico, v:4 (1981- 1982), p. 34.
70
SNCHEZ SANTOS, 1897, pp. 17 y 22- 29 y LARA YPARDO, 1908, pp. 108-109.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 161
ni os reciban la semilla de su debilidad, y contemplaban
los modelos de su conducta. Lara y Pardo describi las
imgenes de deseo incestuoso, en espacios claustrofbicos,
que generaban a las prostitutas. Los muchachos vean a sus
parientes bebiendo y peleando, y era lgico que salieran
a la calle a probar un vaso de pulque, y a imitar la violen-
cia y la sensualidad.
7
* Este ambiente encerrado del contagio
familiar, y su contraparte gentico, convertan a la educa-
cin (el instrumento favorito de los cientficos para la
modernizacin cultural), en un arma inefectiva.
72
En efecto, a pesar de la fuerza de los argumentos biol-
gicos, la discusin criminolgica tendi a desplazarse hacia
la dimensin social del problema. No obstante su preocu-
pacin por la neurona, Roumagnac calificaba de exagera-
das a las ideas lombrosianas que ligaban la fisonoma de los
criminales con los rasgos atvicos de su conducta, puesto
que los avances en la investigacin anatmica criminolgi-
ca no haban sido tan grandes y exactos como lo previsto.
73
En su "estudio de antropolog a criminal", Roumagnac dis-
cuti las teoras que enfatizaban causas internas o externas
que se encontraban en la psicologa o fisiologa indivi-
dual o que radicaban en el ambiente. Decidi limitar las
internas del crimen a los "criminales por influencia de
raza", dejando abierto el problema de la relacin entre las
caractersticas raciales y los factores sociales de las trans-
gresiones. Los principales factores crimingenos eran
sociales todos ellos: "el abandono de la niez el oauDeris-
mo con la mendicidad y la embriaguez". S enfoque se
refera a la especificidad del tema: el pueblo mexicano
[...] es uno de los que pueden proporcionar valiosos ele-
mentos para la aplicacin de las teoras criminalistas mo-
dernas, y en el que pueden examinarse de muy cerca las
7 1
LARA Y PARDO, 1908, pp. 120-121 y ROUMAGNAC, 1912, pp. 11 y 14.
7 2
"La enseanza contra el alcoholismo", El Bien Social (12 feb. 1906),
pp. 157- 158 y GUERRERO, 1901, pp. 316- 317 y 356.
7 3
ROUMAGNAC, 1912, pp. 13-14. La crtica a los excesosfrenolgicos ya
se encuentra en Rafael Saldaa, "Prlogo", en MARTNEZ BACA y VERGARA,
1892, p. VII.
162 PABLO PICCATO
influencias que en el individuo criminal o delincuente han
ejercido la herencia, la educaci n y el medio [... ]
debi do a que en su hi stori a se combi nan f enmenos de
mestizaje con factores religiosos y pol ti cos, la fal ta de edu-
caci n y el al cohol i smo.
74
De manera semejante, Guerrero
deci di estudiar l a cri mi nal i dad como un probl ema social,
en el que los f enmenos i ndi vi dual es eran consi derados
como l a evi denci a de una condi ci n general .
75
En l ugar de
l i mi tarse a las observaciones f si onmi cas y craneomtri cas,
los especialistas mexi canos deb an aventurarse en las som-
br as profundi dades del cri men y el vi ci o y, en palabras de
Lara y Pardo, "mi rar atentamente a ese bajo-fondo social".
De l a expl oraci n deb an regresar con expl i caci ones con
vincentes y soluciones aceptables en el contexto mexi cano.
76
VI SI N Y CUANTIFICACIN DE LA SOCIEDAD
DOS el ementos otorgan una clara parti cul ari dad al discur-
so ci ent fi co construi do al rededor de las anomal as sociales
capitalinas. El pri mero es l a flexible, aunque doctri nari a,
combi naci n de teor as y precedentes extranjeros con l a
vol untad empi ri sta de penetrar en las profundi dades del
submundo capi tal i no. El segundo el emento es el esfuerzo
del i berado por l i gar observaciones y concl usi ones con l a
reforma moral de los mexi canos. La objeti vi dad ci ent fi ca,
en otras palabras, no entraba en confl i cto con l a aproba-
ci n del proyecto pol ti co y social porfi ri sta, y deb a esfor
zarse por rel aci onar los aspectos i ndi vi dual es y sociales de
las patol og as sociales mexicanas. En los prrafos que
siguen descri bi r l a i mportanci a de las percepci ones visua-
les y cuantitativas dentro de este discurso. Como tratar de
74
ROUMAGNAC, 1912, pp. 15-27, 54 y 59-60.
7 5
GUERRERO, 1901, p.x.
76
MART NEZ BACA y VERGARA, 1892, p. 9 y MACEDO, 1897, p. 37. Para una
declaracin programti ca sobre esta incursin, vase GAMBOA, 1922b,
p. 186; L. G. Rubin, "Los dosgrandes males", en El Bien Social (mayo
1900), p. 1, y LARA YPARDO, 1908, pp. VII-VIII.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 163
mostrar, la metodol og a del acercami ento ci ent fi co a l a
cri mi nal i dad capi tal i na fue ms al l del i nters por expl o-
rar i mgenes sombr as y expl i car estad sti cas i mpresi onan-
tes. La arti cul aci n cri mi nol gi ca de estas percepci ones se
consti tuy en un rasgo central de las ideas sobre l a socie-
dad urbana y el papel del estado a fines del porfi ri ato.
Los observadores de la cri mi nal i dad mexi cana aceptaban
de entrada que el reconoci mi ento visual era fundamental
para el estudi o de las patol og as sociales y permi t a, me-
di ante descripciones grfi cas desarrol l ar las explicaciones
sociales antes mencionadas. En 1897, Macedo estructur su
anl i si s de l a cri mi nal i dad naci onal al rededor de sus obser-
vaciones personales. Su refl exi n se basaba en la premi sa
de que una mi rada educada al aspecto exteri or de los habi -
tantes de l a ci udad era suficiente para clasificarlos, ya que
permi t a "con una aproxi maci n bastante para muchos
actos de la vi da [conocer] su grado de cul tura y de moral i
dad, y su conducci n econmi ca". La di vi si n entre perso-
nas "de l evita, de chaaueta v de camisa" formul ada por
Macedo, i ba ms al l de l a mera exprs n de un l ugar
comn: su efecti vi dad se deri va de su si mpl i ci dad, y de l a
i rrebati bl e evi denci a de su carcter vi sual .
77
Macedo expl i caba l a cri mi nal i dad de las clases bajas
capi tal i nas por su fal ta de i nters por las comodi dades ma-
teriales, al contrari o de la i nterpretaci n del cri men como
producto de l a pobreza, que expresar a ms tarde Rou-
magnac. Para probarl o, descri b a las condi ci ones en que
sobrevi vi r an esos grupos:
Nuestro pueblo est acostumbrado a pasar la vida de cualquier
manera, con habitacin o sin ella, vestido o desnudo, sin nece-
sidad de alimentarse sino lo estrictamente indispensable para
no perecer de inanicin. Como habitacin, le basta un abrigo
cualquiera contra la intemperie, aunque sea hmedo, falto de
ventilacin y malsano: cuando mejor alojado est, su mobilia-
ri o se reduce a un petate, que lo mismo sirve de estera para las
reuniones domsticas que de lecho; su traje se reduce a la
camisa y al calzn de manta, insuficientes como abrigo e i n-
7 7
MACEDO, 1897, pp. 4, nota, 16 y 20.
164
PABLO PICCATO
suficientes tambin para cubrir decentemente sus carnes,
llegando cuando ms a tener una frazada que funciona alter-
nativamente como cobertor del lecho y como abrigo personal,
amorosas que se desarrollan en plena calle.
78
Estas descripciones de los espacios encerrados donde se
i ncubaba la cri mi nal i dad fueron un tema recurrente del
discurso porfi ri ano sobre l a sociedad. Nueva Era denun-
ciaba en 1912 a las vecindades como espacios cerrados,
focos de i nfecci n y de cri men, donde ni los gendarmes se
atrev an a entrar.
79
Para expl i car el ori gen psi col gi co de la
cri mi nal i dad, Lara y Pardo recurr a en 1908 a una descrip-
ci n semejante del i nteri or de los cuartos de veci ndad:
Dentro de las cuatro paredes del cuarto nico, han pasado
noches de ebriedad y de lujuria, los padres, los hermanos, los
amigos y los amantes. No es raro que el padre, con la mente
enturbiada por el alcohol, vaya, voluntaria o involuntaria-
mente, a acariciar a la hija, en vez de la amante [...]
8 0
Al berto J. Pai , aos ms tarde, rei ter los rasgos cen-
trales de esa descri pci n. En La higiene en Mxico seal a
"las casas de veci ndad de Mxi co [al bergue de l a mayor a
aplastante de l a pobl aci n metropol i tana]" como 'Verda-
deros focos de i nfecci n f si ca y moral [...] el teatro cons-
tante de todas las miserias, de todos los vicios y de todos los
cr menes".
8 1
Pobreza, haci nami ento, desnudez, incesto: las
descri pci ones evocaban, y por l o tanto, buscaban el presti-
gi o de las mi radas con que los observadores de los barri os
obreros de Franci a de medi ados de siglo XI X, hab an esta-
bl eci do las bases de un discurso soci ol gi co asociado con l a
di sci pl i na i ndustri al . La "nueva mi rada" (que no nueva rea-
7 8
MACEDO, 1897, pp. 14-15.
79
Nueva Era (9jul. 1912), p. 4.
8 0
LARA Y PARDO, 1908, pp. 120- 121.
8 1
PAI, 1916, p. 111 y descripciones en pp. 221 y ss.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 165
l i dad) establecida por los funci onari os y escritores bur-
gueses buscaba las causas de los males sociales en esos espa-
cios encerrados. Converti das en un tpi co l i terari o
frecuente, y despus, adoptadas por socialistas como
Bl anc yJ aurs, estas descripciones tambi n al ud an a la fal-
ta de muebl es y frazadas, al incesto y la degeneraci n de las
moradas prol etari as. Las escenas de i nmoral i dad y hacina-
mi ento se refer an al pel i gro potenci al de una clase obre-
ra en la cual las di sti nci ones entre trabajo y hogar, las
esferas de los hombres y de las mujeres, los l mi tes de la
conducta ordenada y l a i ndi sci pl i na, parec an borrarse.
82
Si n embargo, l a recuperaci n de estos tpi cos no es un
mero anacroni smo del pensami ento social "peri fri co" en
Mxi co Haci a fines de siglo segn el anl i si s de Tudi th
Wal kowi tz, tambi n en Londres los "exploradores urbanos"
Victorianos penetraron en las habi taci ones de los Dobres
para denundar escenas de l a ms abyecta degeneraci n'
Los escritores y lectores l ondi nenses de clase medi a, al
i gual aue los mexi canos buscaban redefi ni r el mana urba-
no, segregando los espacios de l a pobreza.
83
Af n a esta perspectiva social, J ul i o Guerrero fue sin em-
bargo ms a fondo en l a necesidad de apoyarse en el sen-
ti do de la vista, y llevar la observaci n ms al l de los
espacios encerrados. Su descri pci n de las condi ci ones
de las clases pobres capitalinas se deti ene un paso antes de
i gual ar haci nami ento y perversi n sexual:
Basta ver el hacinamiento en que todava vive el populacho
[...] Las pocilgas inmundas de los barrios, con piso hmedo
de tierra, techo de tejamanil sujeto con pedazos de tepetate,
paredes de adobe ahumado, y si ms menaje que las tres pie-
dras del nahoa pri mi ti vo, con que forman su hogar [ . . . ]
s i
El l ti mo grado de la i nmoral i dad no resi d a en esas
habi taci ones, si no que pertenec a a l a vi da de l a clase ms
8 2
Vase REDDY, 1984, cap. 6 y SCOTT, 1988, pp. 149- 151.
83
WALKOWI TZ, 1992, pp. 26-28.
8 4
GUERRERO, 1901, p. 137.
166
PABLO PICCATO
baja en la cl asi fi caci n de Guerrero: aquellos que no ten an
ms morada que las calles, "y duermen en los dormi to-
rios pbl i cos, haci nados en los portales, en los qui ci os de
las puertas; en los escombros de casas en construcci n".
V cti mas de la peor pobreza, l o demuestran en los "andra-
jos" que visten, y en el haber "perdi do el pudor de la mane-
ra ms absoluta" y sucumbi do a l a "promi scui dad sexual ".
85
Se trata, por l o tanto, de establecer una mi rada com-
prensiva v gl obal , del paisaje moral de la ci udad de Mxi co.
Observar el cri men con distancia, pero con preci si n, obl i -
gaba a defi ni r las posi bi l i dades metodol gi cas de la mi rada
Desde su perspectiva cri mi nol gi ca, Guerrero evoc dos
ideas cuvo prestigio renovar a la l i teratura posrevolucionaria:
l a transparenci a del aire en l a Mesa Central , y el contraste
entre l a l i mpi dez celestial y l a oscuri dad de los bajos fon-
dos en la capi tal . Las siguientes l neas dan i dea de l a tensi n
entre el l enguaje ci ent fi co y l a descri pci n de l a mi rada:
Cuando la lluvia lava el polvo de la atmsfera, los arbolados del
anhuac no se ostentan como en otras partes en simples man-
chas de verdura, sino en frondas de follajes matizado con los to-
nos de sus distintos trmi nos y con contornos precisos de los tron-
cos, ramas y senos de las umbr as. Los perfiles de las casas se
dibujan blancos, amarillentos, azulosos o grises, segn su material
y pintura exterior; pero con l neas tan netas como las que tra-
zara un dibujante en sus di seos: los campanarios tienen cornisas
destacables, perfiles sus crucesy rebordes sus campanas [...] De-
bido a esta atmsfera di fana y luminosa son grandiosas las pers-
pectivas del Valle, pues los detalles se perciben con claridad [... ]
En el fondo del Ori ente se destaca el cni co Popocatepetl y el
I zazi hua con el sudario de nieve que baja a su enorme falda
[...] Ambos colosos se ti en de rosa, cuando el Sol por la den-
tellada cumbre del Poniente da luces postumas [.. . ]
8 6
El contraste forma parte de esa ni ti dez. La l uz de Mxi -
co revela tambi n que "muchos hombres, de los barri os
sobre todo, son muy feos", y muestra "el cenegal negro y
8
^GUERRERO, 1901, pp. 158- 159.
8 6
GUERRERO, 1901, pp. 46- 48.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 167
grumoso de atarjeas descubiertas, las ropas de un puebl o
suci o". La consecuencia se refl eja en ciertos rasgos ps qui -
cos mexi canos: "el senti mi ento del ri d cul o y el aticismo
ci tadi no de nuestro puebl o: alegre y burl n en ti empo de
aguas; burl n y sangui nari o en el de secas".
87
El dato geogrfi co fundamental para Guerrero era, en
efecto, l a ligereza y sequedad del ai re del valle. Por eso, las
i mgenes adqui r an contornos ms precisos y alcanzaban
distancias enormes; por eso tambi n, el al cohol ten a efec-
tos ms fuertes y l a gente era ms i rri tabl e. La agudeza de
l os contrastes ya formaba parte de l a fisiologa del arte
naci onal : Guerrero compr ob experi mental mente que los
ojos de los pi ntores mexi canos eran ms sensibles que
l os de sus colegas de otros pa ses. El f enmeno explica-
ba las buenas ventas de las vistas fotogrfi cas del valle de
Mxi co en Estados Uni dos y Europa, y el xi to de pi ntores
como J os Mar a Velasco, cuya perfecci n asombr al
pbl i co de l a Exposi ci n Uni versal de 1889. La cri mi nol o-
g a mexi cana, en suma estaba obl i gada a acercarse a su
obj eto con los ojos bi en abiertos Si n embargo cmo con-
ci l i ar el detal l e emp ri co con el presti gi o de l a ciencia?
Las certi dumbres de l a estad sti ca eran el compl emento
de l a i nti mi dad visual. A l comenzar su l i bro de entrevistas
con cri mi nal es, Roumagnac hab a contrastado la compa-
si n de la observaci n di recta del cri men con la fri al dad de
las estad sti cas cri mi nal es. La efecti vi dad retri ca de las
estad sti cas como i nstrumento del saber sobre el cri men
se deri vaba, en efecto, de su aparente obj eti vi dad, que
contrastaba con la subjeti vi dad i mputabl e a l a perspectiva
visual. La i nformaci n presentada en forma de tablas, grfi-
cas, clasificaciones o enumeraci ones, era uno de los testigos
ms convi ncentes del progreso alcanzado por el rgi men.
8 8
"GUERRERO, 1901, p. 53.
8 8
"La estadstica en 1853 y 1924", en Boletn del Departamento delaEsta-
dstica Nacional, n:l, 11 (mayo 1924), p. 23 y BARRERA LAVALLE, 1910. En un
contexto semejante, la Italia recin unificada, la criminologa contri-
buy a la "avalancha de nmeros" que "buscaba calcular y por lo tanto
describir una situacin nacional, comprenderla de una manera ideol-
gicay tambin espacial", PICK, 1986, p. 63.
168
PABLO PICCATO
No en vano autori dades federales y locales, as como orga-
nizaciones i ndependi entes, comenzaron a recopi l ar datos
si stemti cos sobre la econom a y la pobl aci n a parti r de las
dos l ti mas dcadas del siglo. La Di recci n General de
Estad sti ca, el Consejo Superi or de Sal ubri dad y la Socie-
dad Mexi cana de Geograf a y Estad sti ca fueron de las pri -
meras i nsti tuci ones en publ i car esa i nformaci n.
89
Las estad sti cas de la cri mi nal i dad en l a capi tal se publ i -
caron desde 1890, aunque no fueron constantes en sus
fuentes ni en su mtodo. Las cifras pod an estar basadas en
i nformaci ones policiales (que contaban los arrestos), j udi -
ciales (contaban procesados y sentenciados) o carcela-
rias (enumeraban l a pobl aci n de las crcel es).
90
En 1906,
Roumagnac las declaraba i nti l es, por su falta de preci si n
y sistema.
91
No obstante, los datos existentes le permi t an
comparar a la ci udad d Mxi co con Montevi deo, Par s,
Roma v Logroo, y observar que la capi tal mexi cana era la
que ten a mayor ndi ce de del i tos de sangre por habi tan-
te.
92
La asoci aci n de di stri bui dores de pul que acusaba a
las estad sti cas del cri men citadas, para cul par a esa bebi -
da del del i to, de inexactas v oscuras, pero reconoc a la ne-
cesidad de expl i car el f enmeno que regi straban.
93
A pesar de las cr ti cas, nadi e negaba que la cri mi nal i dad
y el al cohol i smo eran probl emas que se extend an rpi da-
mente. La i mpresi n de un creci mi ento cri mi nal se volvi
ms acentuada en los l ti mos aos del siglo. En 1882, l a
comi si n encargada de preparar el proyecto para una nue-
va peni tenci ar a supon a que l a cri mi nal i dad no estaba cre-
8 9
Sobre la recopilacin estadstica como objeto del inters pblico,
vase La Voz de Mxico (11 sep. 1897), p. 3 y GONZLEZ NAVARRO, 1970,
pp. 4-5 y 7.
90
Direccin General de Estadstica, 1890 y Cuadros, Ministerio Pblico del
Distrito y Territorios Federales, 1900- 1909.
91
R0UMAGNAC, 1907, P . 5.
92
ROUMACNAC, 1907, pp. 28-31.
93
Junta General del Ramo del Pulque, 1896, pp. 3 y 8. Para un ejemplo
de las estadsticas usadas para demostrar la culpabilidad del pulque, va-
se el discurso de Luis Vidal y Flor en la Cmara de Diputados en 1913,
en ARENAS GUZMN, 1962, p. 768.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 169
ciendo en Mxi co debido a que haba cada vez ms traba-
jos disponibles, la poblacin era cada vez ms educada, la
polica y el sistema judi ci al eran ms eficientes, y la estabi-
lidad poltica hab a superado la desmoralizacin causada
por las guerras civiles.
94
Pero el optimismo no dur mucho.
En 1890, los jueces correccionales de la capital se quejaban
de que los arrestos amenazaban superar la capacidad de las
cortes para resolver todos los casos. En 1896, 29 729 "borra-
chos escandalosos" fueron arrestados. De acuerdo con el
procurador de justicia del Di stri to Federal , en 1897 8108
individuos fueron encontrados culpables, pero en 1909 la
cifra se elev a 16318. La mayora de esos delitos implica-
ban violencia contra las personas- entre 1885-1895 78 2% de
los crmenes consignados pertenecan a esa categora Los
homicidios tambin parecan crecer fuera de todo control:
fueron 179 acusados en 1891 y 481 en 1895. En 1897, Mace-
do reflexionaba- "Aterrori za pensar en el estado moral de
una ciudad cuyas aprehensiones iguala y aun superan
cada diez aos la cifra de sus habkante" y en la que e
crimen es una "marea ascendente"
9 5
La percepcin que
prevaleci hasta el fi nal del porfiriato fue de 2faumento
constante de la criminalidad con p ^
^ ^ T d ^ ^ b ^ ^ ^ ^ ^ Z T d T ^ i S i
a u m e n C
ascenso en la^frecuencia de "a activuSd dedictiva El tlo
momento de c l a r T d l ^ entre
188?1885
d l S m m U C 1

n
comprendido entre
9 4
"Sobre el nmero y clase de presos", pp. 32-34. Para una resea de
los trabajos y la composi ci n de la comisin, vase "Resea histrica
de la construccin de la Penitenciara de Mxi co leda en la ceremonia
inaugural por el seor secretario de gobierno del Distrito Federal licen-
ciado don ngel Zimbrn", en Boletn del Archivo General de la Nacin: La
Penitenciara de Mxico, v:4 (1981-1982), p. 46.
9 5
MACEDO, 1897, pp. 23-24.
96
La Voz de Mxico (18 ene. 1890), p. 2; MACEDO, 1897, pp. 5, nota, 17
y 43 y Cuadros, 1900, pp. 122-123 y 1909, p. 5.
170 PABLO PICCATO
Di seada para confi rmar el opti mi smo del progreso, l a
observaci n estad sti ca se volvi contra su objeti vo ori gi nal ,
al mostrar la di mensi n creci ente del del i to. Si n embargo,
esto no l a despl az de su puesto central en l a construcci n
del discurso sobre el cri men en l a ci udad. Por el contrari o,
al sugeri r las posi bi l i dades terror fi cas del creci mi ento de
las patol og as sociales, las estad sti cas contri bu an a situar
a los observadores ci ent fi cos del cri men en un l ugar cen-
tral del discurso ms ampl i o que las mi nor as capital inas
el aboraron sobre l a probl emti ca sociedad urbana.
La creenci a en l a capaci dad de l a estad sti ca para trans-
formar l a sociedad y control ar la cri mi nal i dad se tradujo en
el afn (comn a todos los exponentes del discurso sobre
la cri mi nal i dad) por clasificar a los mexi canos. Basado en
sus investigaciones anatmi cas, Lombroso hab a postul ado
la exi stenci a de "ti pos" cri mi nal es (bsi camente "natos",
"enajenados" y "ocasi onal es").
97
En el contexto mexi cano,
la cl asi fi caci n se establ eci di rectamente en el ni vel social
del f enmeno, enfati zando sus i mpl i caci ones raciales. Las
estad sti cas de l a cri mi nal i dad ya establ ec an l a di vi si n
pri nci pal entre cri mi nal es y honestos, de acuerdo con l a
premi sa formul ada por Ferrr "el hombre cri mi nal , por sus
anomal as orgni cas y ps qui cas heredi tari as y adqui ri das
en una vari edad especial del gnero humano"
9 8
La i nten-
ci n detrs de esta di vi si n, en la forma en que l a uti l i zaban
las autori dades mexicanas, era l a de aisla? a l a pobl aci n
Deligrosa de l a resetabl e Mi guel Macedo cuva clasifi-
caci n basada en el vestido menci on antes y otros peni -
te nciaxistis del i nearon los i nstrumentos pa.ri control ar las
natol oe as sociales v trataron de organi zar el castigo de
de l a sociedad mexi cana.
99
El i nstrumento pri vi l egi ado para poner en prcti ca estas
divisiones eran las i nsti tuci ones penal es.
100
La peni tenci a-
97
LOMBROSO, 1895, 3a. parte.
9 8
FERRI , 1893, p. 22.
"MACEDO, 1897, pp. 6 y 10. Vase HALE, 1989, p. 216, nota y BUFFING-
TON, 1993, pp. 83-92.
100
Nydia E. Cruz Barrera: "El despliegue del castigo: las penitencia-
ras en Mxico".
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 171
r a federal de San Lzaro l i gaba con i mpresi onante evi-
denci a el castigo y el ai sl ami ento. En la i nauguraci n, en
1900, Macedo celebraba, di ri gi ndose al presi dente D az,
que "aqu todo va a ser si l enci o, qui etud casi muerte; al
pobl arse estos reci ntos se adverti r apenas que al bergan
seres vivientes; al perderse el eco de vuestros pasos, comen-
zar el rei nado del si l enci o y de l a soci edad"! El cri men,
en esta perspectiva, no era tanto un probl ema ci ent fi co
- u n f enmeno que ped a ser expl i cado- , como un asun-
to admi ni strati vo centrado en el control de la pobl aci n
cri mi nal . Parado i camente, l a pri nci pal cr ti ca di ri gi da a
este acercami ento se basaba en el hecho de que las medi -
das puni ti vas no resul taban, segn l o i ndi caban las esta-
d sti cas, en una di smi nuci n real de l a cri mi nal i dad.
102
J ul i o'Guerrero propuso una cl asi fi caci n cri mi nol gi -
ca de los mexi canos, menos ori entada haci a la admi ni stra-
ci n del castigo. Su fundamento era una expl oraci n de
l argo alcance en torno a las causas de la cri mi nal i dad nacio-
nal . Guerrero i ntroduj o en su expl i caci n la consi deraci n
de l a geograf a, l a psi col og a, l a hi stori a pol ti ca e i ncl uso
l a vi da pri vada. Aunque compart a con Macedo la percep-
ci n de una honda separaci n entre las clases sociales, no
l a si mpl i fi c verti cal mente ("al to y bajo", "el puebl o, l a cla-
se medi a y l a ari stocraci a"), o de acuerdo con l a evi denci a
vi sual ("de levita, de chaqueta y de camisa"). En cambi o,
Guerrero bas su cl asi fi caci n en los caracteres y las cos-
tumbres de l vi da pri vada El punto de referenci a de su
esquema eran las rel aciones conyugales: en el extremo
i nferi or de l a escala se encontraban aquellos i ndi vi duos
entre los que domi naba la promi scui dad v l a degeneraci n
segui do por aquellos entre los que l a pol i gami a todav a
1 0 1
Los planes para la nueva penitenciara seleccionaron los llanos
de Aragn, al este de la ciudad, porque los vientos no traeran hacia
ella el "miasma" producido por los prisioneros, "memoria sobre la Pe-
nitenciara, presentada por el ingeniero J os Mara Romero" [1882]
en Archivo General de la Nacin, Boletn del Archivo General de la
Nacin: La Penitenciara de Mxico, v:4 (1981-1982), pp. 40-41. MACEDO,
1981-1982, p. 18.
102
ROUMAGNAC, 1912, p. 48 y La Voz de Mxico (2 ene. 1906), p. 1.
172 PABLO PICCATO
persi st a. Ms arri ba se encontraban los grupos donde las
uni ones eran mongamas y permanentes. Los obreros se
encontraban en un l ugar i ntermedi o de la escala: su disci-
pl i na hab a sido adqui ri da reci entemente, pero todav a
necesitaban estrecha vi gi l anci a para preveni r sus tenden-
cias haci a el robo. En la ci ma de esta cl asi fi caci n, casi
como un model o i deal , Guerrero si tu a las mujeres de cla-
se alta, "l a seora decente", condensaci n de todas las vir-
tudes moral es. Esta exqui si ta "vari edad ps qui ca de la
especie humana" hab a heredado las vi rtudes del peri odo
col oni al , v las hab a reforzado durante l a "sangrienta po-
ca" de las guerras civiles Aunque el model o se ubi caba
entre los grupos educados y urbanos ("nuestras clases
directoras") Guerrero evit establecer una rel aci n de cau-
sa y efecto entre clase y vi rtud
1 0 3
Como l a mayor a de los
observadores de la cri mi nal i dad metropol i tana, Guerrero
se abstuvo de dar el siguiente naso oue llevaba su explica-
ci n social al terreno de las posibles soluciones, debi do a
aue eso obl i gaba a una cr ti ca de las condi ci ones en las oue
el progreso porfi ri ano hab a empuj ado a las mayor as po-
br es^u^^en r i or r SSt e^K dT t o^
so uc r Tf ondo deTprobl ema
CONCLUSIONES
Los observadores sociales, un poco flneurs y un poco
antropl ogos, trataron de establecer una mi rada ci ent fi ca
de l a sociedad, que combi nara l a i mportaci n de teor as
europeas con l a observaci n di recta de l a real i dad de l a
vi da coti di ana de las "clases peligrosas". La perspectiva que
los observadores sociales construyeron con esas bases bus-
caba di sti ngui rse por su carcter ci ent fi co aunque ado-
l eci era de tradi ci onal es prejui ci os sobre la natural eza y
el l ugar en l a sociedad de las clases bajas urbanas. Para
juzgar l a validez de ese recl amo habr a que situarse en l a
hi stori a de las ciencias sociales mexicanas, de l a que este
1 0 3
GUERRERO, 1901, pp. 111 y 157- 182.
MIRADAS A LA CRIMINALIDAD 173
ensayo no es ms que una nota margi nal . Me parece sufi-
ci ente, por l o pronto, afi rmar que los i ntentos de estos
observadores contri buyeron a construi r una perspectiva
que permi ti organizar el discurso y las percepciones de los
f enmenos sociales modernos. Este discurso fue un ins-
trumento que las mi nor as revol uci onari as no desecharon,
en sus i ntentos por reformar la conducta de las mayor as
mexi canas.
104
Una nota de carcter metodol gi co podr a derivarse de
l a l ectura de los textos porfi ri anos sobre l a cri mi nal i dad.
Entre las categor as que parecen domi nar los estudios
actuales sobre la i mposi ci n de la di sci pl i na del trabajo en
el Mxi co moderno es frecuente la comparaci n de las
prcti cas de los reformadores sociales con l a de los i ngeni e-
ros: social enmneering-y blue-prints aparecen con demasiada
faci l i dad en textos hi stori ogrfi cos recientes. La metfo-
ra sugiere que estos "i ngeni eros sociales" l l egaron con sus
pl anos a un l ote bal d o (la sociedad mexi cana) y comen-
zaron a eri gi r su proyecto de naci n moderna, ordenada y
producti va. Si n embargo, no exi st a tal l ote bal d o v los pla-
nos no eran proyectos puros simples copias de model os
extranjeros. Las prcti cas tanto como los planes de disci-
pl i na social se eri gi eron sobre l a base de sinceros (aunque
cul tural mente distorsionados) esfuerzos por conoce? l a
pobl aci n que habi taba el l ote bal d o, su caracter sti cas
cul tural es v su probabl e resistencia a esauemas abstractos
Las tensiones que he tratado de descri bi r en las pgi nas
precedentes muestran oue no se trat de un Droceso un -
vaco sino de un difcil di l ogo entre uton as autori tari as
V la percepci n dU el J oT uZ n l ^l milTa mcnollS-
tos En l ugar de habl ar de ^ ^ 3 ^ ^ ^
oci a * par ec epo " l o ^ ^ K S ^ ^ d S t o t
(pol ti cas L S ^ y h ^ ^ T ^ ^ ) ^ d ^ T ^
BUFFINGTON, 1993 y PICCATO, 1992.
174
PABLO PICCATO
de un sistema en el que todos los actores se i nfl u an rec -
procamente. Sl o despus de estudios espec fi cos de este
ti po ser a posi bl e evaluar el xi to, si l o hubo, de al gn pro-
yecto gl obal .
Fi nal mente, una serie de probl emas de j ui ci o se pl an-
tean despus de recorrer el discurso cri mi nol gi co porfi -
ri ano. No es ni nguna novedad descubri r el raci smo y el
favori ti smo que i nspi raba a la mayor a de estos escritores.
Sin embargo, como seal varias veces, su acti tud no pue-
de l i mi tarse a l a de distante repugnanci a frente a las mayo-
r as urbanas. Si Macedo propuso regresar a prcti cas que
parecen ms afines con l a col oni a que con l a de un pa s
regi do por la Consti tuci n de 1857, otros como Roumag-
nac y Guerrero mostraron genui na curi osi dad, rayana en
si mpat a por las oscuras masas que eran el objeto de su
saber. Paral el amente, si al gunos de estos autores se l i mi ta-
ron a apl i car model os extranjeros para entender los pro-
blemas nacionales, l a mayor a de ellos i ntent otorgarl e a
su expl oraci n una di mensi n espec fi camente naci onal .
Estas ambi gedades y distorsiones no me parecen su
fi ci ente razn para, mantener sus esfuerzos en un ol vi do
condescendi ente. Adems de la herenci a i ntel ectual que
l egaron a las siguientes generaciones de estudiosos de l a
real i dad mexi cana (herenci a de la que sl o era posi bl e de
sembarazarse medi ante un acercami ento desprejui ci ado),
sus escritos abren l a nuerta nara un estudi o renovado de
grupos m a t ^S ^b a ^q ^i Z a pesar de l a^t or i -
d ^ T i Z S porfi ri anas f oZI ban una parte toSr-
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