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{\rtf1{\info{\title Die Nonne und der Tod}{\author Kern, Claudia}}\ansi\ansicpg1 252\deff0\deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times

New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128 Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} { {\qc Claudia Kern\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Die Nonne und {\line } der Tod\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Roman \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Originalausgabe\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc 1. Auflage\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Originalausgabe Februar 2013 bei Blanvalet,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla in\hyphpar} { {\qc einem Unternehmen der Verlagsgruppe Random House GmbH, M\u252?nchen\par\pard\pla in\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Copyright \u169? 2013 by Claudia Kern\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp hpar} { {\qc

Die Ver\u246?ffentlichung dieses Werkes erfolgt auf Vermittlung der Autoren{\line } und Verlagsagentur Peter Molden, K\u246?ln.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla in\hyphpar} { {\qc Umschlagillustration: \u169? Illustration Johannes Wiebel | punchdesign\par\pard \plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Redaktion: Peter Thannisch\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc HK \u183? Herstellung: sam\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Satz: Uhl + Massopust, Aalen\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc ISBN: 978-3-641-08125-6 {\line } {\line } www.blanvalet.de\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\i {\qc Buch\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc K\u246?ln, 1348: Kurz vor Ausbruch einer verheerenden Pestepidemie lernt die jun ge Novizin Ketlin den j\u252?dischen Alchimistenlehrling Jacob kennen. Als der S chwarze Tod die Stadt trotz aller Vorkehrungen heimsucht, geraten die beiden in die Wirren einer zusammenbrechenden sozialen Ordnung. Getrieben von Angst und de r vagen Hoffnung, anderswo ein besseres Leben zu finden, wollen sie K\u246?ln ve rlassen, doch die Stadttore sind geschlossen, die Stadt wird zur Todesfalle, aus der es kein Entkommen gibt.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\i Autorin}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Claudia Kern, geboren in Gummersbach, studierte Anglistik, Philosophie und Vergl eichende Religionswissenschaften an der Universit\u228?t Bonn und arbeitete jahr elang als Kolumnistin und Redakteurin f\u252?r Fernsehen und Zeitschriften. Nach Ausfl\u252?gen ins Fantasy-Genre etablierte sie sich mit dem Roman \u187?Das Sc hwert und die L\u228?mmer\u171? als Autorin historischer Romane. Sie lebt seit 2 008 mit ihrem Lebensgef\u228?hrten in Berlin. \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\ plain\hyphpar} { {\qc {\i Als Blanvalet Taschenbuch von Claudia Kern lieferbar:}\par\pard\plain\hyphpar}\p ar\pard\plain\hyphpar} { {\qc Das Schwert und die L\u228?mmer (37439)\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h yphpar} { {\qc Der verwaiste Thron: {\line } 1. Sturm (24420)\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc 2. Verrat (24421)\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc 3. Rache (24422)\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {

{\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1 fea3f3a623d4fc71ae7833c67e19bbd21bc49a6c324803c52bc8004753953ce38ec7d89af075f86f e25b898ae9b696fa9c59c09ec6ea29636f7c86e07d715c75 4d6b733d9dc2cf693cb04ca72b244e5581f622803e9ef82ff0ea5f08db5cdfeb3e536ab76823f2d4 8610c7d4ae7b92719c6470315e71e3df833ad596ab3cfe19 b717da6c8c5d235902c9083fc24311903a02327d4543e0af8d5ade9124706bd9d56c460166e2741e cdfc5ff02e4fa8af6cb8f14cfe20f06cfaa78024b4bdbd40 0886e01c838e50a8230fe99e0feb401e35f0e3e0feb177ae4175e26b3367a640c2468a4652f391fc 3804e07a938e3a7b7d2fd057c7dad7c48f19dedc4b1ddeb5 796ceac55a283fd1ca11dbe500fe758a3c57e220fbc6bdab07ce770bc933f5eb401e95f18be17ea5 06bf3eade1bb096eec2ec996486dd7734321fbd851c907a8 c74c91c719affb3deb171a378e27d12f164852fe32a62914a95950165c83d3e5dc3df22b98d27e28 f8c74c7531eb53dc20c0297404c1bea5813f91cd7a07877e 3068baaea165278cf45b78af6ddc345a8db26ef2c8f6fbca3d816cfa5007d014556d3afad752b28a eec2e22b8b6946e492260cac3eb56690cf3cf8cbe39ff844 340115938fed7bd0520efe5a8fbd21fa741ee7d8d7937c0eb897573e2ef0fccecefab69f23ef7392 64195ce4f73e6673ed5cbfc5bd79fc41e3dd52e0b9682de4 36b00ec11091c7d4ee6fc6bd63f66ef0b0b4d2ae7c47749fbebbcc16d9ed1a9f99bf1618ff0080fb d311f3bb2b23b2ba956538208c107d2bea1f83d2e93e30f8

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n\hyphpar} { \u187?Hat Gott ihn nicht ins Wasser gesto\u223?en?\u171?, fragte ich.\par\pard\p lain\hyphpar} { Michael musterte mich, dachte wohl dar\u252?ber nach, wie viel ich von dem mitbe kommen hatte, was geschehen war. \u187?Weshalb sollte Gott etwas so Schreckliche s tun?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich streckte den Arm aus und zeigte auf den Weg, der vor unserem Haus verlief un d durch das ganze Dorf f\u252?hrte. An seinem Ende, hinter Brombeerhecken und fl achen H\u252?ttend\u228?chern, ragten schwarz verkohlte Balken empor. \u187?Desh alb.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und was glaubst du, ist da passiert?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich z\u246?gerte. Uns Kindern hatte man erz\u228?hlt, R\u228?uber w\u228?ren in der Nacht vor Utz\u8217? H\u252?tte aufgetaucht, aber wir wussten es besser, hat ten die letzten Tage damit verbracht, uns unsere eigene Geschichte zusammengerei mt aus dem, was die Erwachsenen sich zufl\u252?sterten, wenn sie glaubten, allei n zu sein. Es war nicht schwer gewesen, schlie\u223?lich wurde seit jener Nacht \u252?ber nichts anderes im Dorf geredet.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich glaube\u171?, sagte ich, \u187?dass Utz seine Familie erschlagen hat, weil er hungrig war und sie ihm alles wega\u223?en. Und dann wollte er zu unsere m Haus, aber weil wir immer beten und zur Messe gehen, hat Gott ihn in den Weihe r geworfen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u196?rger zog wie eine Wolke \u252?ber Michaels Gesicht, verschwand dann aber w ieder. \u187?Du bist zu jung und zu \u8230?\u171? Er unterbrach sich. Damals wus ste ich nicht, was er sagen wollte, doch heute kann ich es mir denken.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187?\u8230? um das zu verstehen\u171?, fuhr er fort. \u187?Utz war ein guter, anst\u228?ndiger Mann. Du solltest f\u252?r ihn beten, nicht \u252?ber ihn trats chen.\u171? Er warf einen kurzen Blick auf den Toten unter dem Umhang, als w\u25 2?rde er von ihm Zustimmung erwarten. \u187?Utz hat sein Weib und seine Kinder g eliebt. Mehr musst du nicht wissen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Michael hob seine Angel auf und wandte sich ab.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann waren es doch R\u228?uber?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er blieb stehen. Einen Moment lang sagte er nichts, aber ich sah, wie sich seine Hand fester um die Angel schloss. Dann drehte er sich zu mir um. Der \u196?rger war in sein faltiges, raues Gesicht zur\u252?ckgekehrt. \u187?Wei\u223?t du, wa s Hunger hei\u223?t, Kind? Wei\u223?t du, was es hei\u223?t, morgens aufzuwachen und deine Kinder vor Hunger schreien zu h\u246?ren? Wenn du das letzte Huhn ges chlachtet und die Saat f\u252?r das Fr\u252?hjahr aufgegessen hast und dein Feld brachliegen muss?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er machte einen Schritt auf mich zu. Ich wich zur\u252?ck. Noch nie hatte ich Mi chael so w\u252?tend gesehen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du und deine Mutter, mit euren zwei Mahlzeiten am Tag und einem Stall voll er Ziegen, ihr wisst nichts. Ihr werdet nie verstehen, dass ein Mann einen Stein in die Hand nimmt und seinen Kindern und seinem Weib den Sch\u228?del einschl\u 228?gt, weil er es nicht ertragen kann, sie verhungern zu sehen! Aber Gott verst eht es \u8211? ist mir schei\u223?egal, was die Pfaffen dazu sagen! Gott wei\u22 3?, dass Utz das Richtige getan hat.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Ich senkte den Kopf, um Michaels Blick auszuweichen. Ohne es zu merken, hatte ic h den Strick so eng um die Hand geschlungen, dass sich meine Finger wei\u223? ge f\u228?rbt hatten. Ich versuchte mir vorzustellen, was Utz gef\u252?hlt haben mu sste, aber es gelang mir nicht.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warum hat er Mutter nicht um Essen gebeten?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Michael antwortete nicht. Es wurde so still, dass ich die Bauern auf ihren Felde rn reden h\u246?rte. Dann lachte er kurz und trocken, sch\u252?ttelte den Kopf u nd lie\u223? mich allein mit dem Toten zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyphpar} { Utz hatte gefragt, das verstand ich damals schon, auch wenn ich es mir nicht ein gestand. Ich erz\u228?hlte niemandem davon, weder Mutter noch den anderen Kinder n noch dem Priester, der zwei Wochen sp\u228?ter zum ersten Mal nach dem Winter ins Dorf kam und die Toten segnete, die das Fr\u252?hjahr nicht mehr erlebt hatt

en. \par\pard\plain\hyphpar} { Mit der Zeit erholte sich das Dorf von der Tat. Die H\u252?tte, die Utz angez\u2 52?ndet hatte, wurde durch eine neue ersetzt, und frisches Saatgut ging auf sein em Feld auf. Die Erwachsenen begannen \u252?ber anderes zu reden, \u252?ber Gebu rten und Krankheiten, das Wetter und die kleinen Skandale im Dorf. Doch ab und z u, wenn wir Kinder unbeachtet zwischen ihnen spielten, h\u246?rte ich jemanden s agen: \u187?Er hat das Richtige getan\u171?, und ich wusste immer, wer damit gem eint war. \par\pard\plain\hyphpar} { So ging es bis zu dem Tag, an dem die Schausteller kamen.\par\pard\plain\hyphpar } { \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1 fea3f3a623d4fc71ae7833c67e19bbd21bc49a6c324803c52bc8004753953ce38ec7d89af075f86f e25b898ae9b696fa9c59c09ec6ea29636f7c86e07d715c75 4d6b733d9dc2cf693cb04ca72b244e5581f622803e9ef82ff0ea5f08db5cdfeb3e536ab76823f2d4 8610c7d4ae7b92719c6470315e71e3df833ad596ab3cfe19 b717da6c8c5d235902c9083fc24311903a02327d4543e0af8d5ade9124706bd9d56c460166e2741e

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e d\u252?rsteten ebenso nach Abwechslung wie ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schausteller!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Knut tauchte zwischen einigen H\u252?tten und H\u252?hnerst\u228?llen auf, spran g \u252?ber die Deichsel eines Karrens hinweg und lief auf den Weg. Matsch sprit zte an seinen teuren Lederstiefeln empor. Als er all die Frauen und M\u228?dchen vor den H\u252?tten sah, blieb er stehen. Die Kapuze seines Umhangs war ihm bei m Lauf vom Kopf gerutscht. Regenwasser tropfte ihm aus den Haaren. Er stemmte di e H\u228?nde in die H\u252?ften und betrachtete uns missbilligend.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Schausteller\u171?, wiederholte er zwischen zwei keuchenden Atemz\u252?gen . \u187?Habt ihr mich nicht geh\u246?rt? Bringt euch in Sicherheit.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Ach, halt die Klappe, Knut\u171?, sagte ich so laut, dass es jeder im Dorf h\u246?ren konnte. Einige lachten, Knut nat\u252?rlich nicht. Er und ich waren im selben Jahr geboren worden, aber er benahm sich immer noch wie ein Kind. Sein Vater, Bauer Josef, der reichste Mann im Dorf und in Abwesenheit des Fronherrn unser Vorsteher, pflegte zu sagen, Gott habe ihn f\u252?r seine S\u252?nden mit einem \u228?ltesten Sohn bestraft, der nicht einmal zum Ziegenh\u252?ten tauge. \par\pard\plain\hyphpar} { Knut sah mich an, \u246?ffnete den Mund, als wolle er zu einer Antwort ansetzen, schloss ihn aber direkt wieder und sch\u252?ttelte nur stumm den Kopf. Sein Ges icht war so rund und hell wie der Mond, seine Lippen voll wie die eines M\u228?d chens. Hinter seinem R\u252?cken nannten wir ihn \u187?Knutine\u171?.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?Ihr werdet schon sehen\u171?, sagte er, als er die Daumen hinter den G\u25 2?rtel hakte und sich abwandte. \u187?Vorlautes Weibsvolk.\u171?\par\pard\plain\ hyphpar} { Die letzten Worte fl\u252?sterte er, aber ich verstand sie trotzdem. \par\pard\p lain\hyphpar} { Else und Erna, T\u246?chter eines Tagel\u246?hners, die mir gegen\u252?ber vor i hrer kleinen H\u252?tte standen, sahen mich erwartungsvoll an. Ich hob die Schul tern, wollte Knut nicht noch mehr provozieren. Schon \u246?fter hatte er sich be i seinem Vater \u252?ber jemanden im Dorf beschwert, auch \u252?ber mich. Mutter mochte es nicht, wenn ich bei denen, die \u252?ber uns standen, unangenehm auff iel.\par\pard\plain\hyphpar} { Das Quietschen von Wagenr\u228?dern und das Knallen einer Peitsche unterbrachen meine Gedanken. Ich trat auf den Weg und r\u252?ckte die Kapuze meines Umhangs z urecht, sodass sie Haar und Stirn bedeckte. Auch die anderen Frauen und M\u228?d chen tasteten nach ihren Kopfbedeckungen. Einige M\u252?tter ergriffen die H\u22 8?nde ihrer Kinder und wichen zur\u252?ck, als der erste Ochsenkarren ins Dorf r ollte. \par\pard\plain\hyphpar} { Zwei M\u228?nner, verborgen unter schweren, schlammbespritzten Umh\u228?ngen, gi ngen vor ihm her. Einer trug einen langen Stecken, von dem eine tote Kr\u228?he hing. Der andere schwankte hin und her wie ein Betrunkener. Auf dem Kutschbock s a\u223? ein dritter, ebenfalls verh\u252?llter Mann. Hinter ihm stapelten sich K isten und S\u228?cke unter einer Plane aus Segeltuch. Kleinere Kisten hingen an den Seiten des Karrens. Er wirkte \u252?berladen, die Holzr\u228?der gruben sich tief in den Matsch. \par\pard\plain\hyphpar} { Ein zweiter Ochsenkarren folgte dem ersten. Die Menschen, die neben und vor ihm gingen, konnte ich nicht erkennen. Sie hatten ihre Umh\u228?nge geschlossen, sel bst ob es sich um M\u228?nner oder Frauen handelte, blieb mir verborgen. Meine S elbstsicherheit verflog, wurde ersetzt durch eine \u228?ngstliche Unruhe, als mi r klar wurde, dass es au\u223?er Knut und einigen Greisen keinen Mann im Dorf ga b. Nur wenige Male in meinem Leben hatte ich den Vater, den ich nie hatte, vermi sst, doch in diesem Augenblick w\u252?nschte ich mir, er w\u252?rde aus der H\u2 52?tte treten und sich der unheimlichen Prozession stellen.\par\pard\plain\hyphp ar} { Die Karren rollten nacheinander durch das Dorf. Es waren insgesamt vier, alle so \u252?berladen wie der erste. Eine der Gestalten, die sie begleiteten, zog eine Fl\u246?te hervor und begann darauf zu spielen. Es war eine d\u252?stere, schwe

rf\u228?llig klingende Melodie, als w\u252?rde ein Toter an uns vorbeigetragen. Die Gestalten bewegten sich schleppend und langsam wie Kranke oder Geister. Kein er von ihnen sagte etwas, ich h\u246?rte nur das klagende Pfeifen der Fl\u246?te und das rhythmische Klirren der Schellen, das sich nun daruntermischte. Am lieb sten h\u228?tte ich mich umgedreht und w\u228?re ins Haus gelaufen, aber mein St olz hielt mich davon ab. Solange die anderen nicht die T\u252?ren hinter sich zu schlugen, w\u252?rde auch ich meine Angst nicht zeigen, aber sobald der erste \u 8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Flieht!\u171? Knut sprang durch eine L\u252?cke in der Brombeerhecke und v erschwand hinter den H\u252?hnerst\u228?llen. Aus den Augenwinkeln beobachtete i ch die Frauen vor ihren H\u252?tten. Keine von ihnen folgte ihm. Niemand tat ja, was Knut sagte. Es war wie ein ungeschriebenes Gesetz.\par\pard\plain\hyphpar} { Auch ich blieb stehen, obwohl mein Herz mit jedem Schritt, den die Fremden ins D orf taten, schneller klopfte. Es war ein kleines Dorf, gerade mal ein Dutzend H\ u228?user, und die Ochsenwagen nahmen nun fast seine gesamte L\u228?nge ein. Es f\u252?hlte sich an, als habe eine Armee, der wir nichts entgegenzusetzen hatten , uns erobert.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Melodie der Fl\u246?te \u228?nderte sich. Es geschah so unauff\u228?llig, da ss ich es erst bemerkte, als auch der Takt der Schellen schneller wurde und die Gaukler im Rhythmus zu nicken begannen. Ihre Kapuzen wippten dabei auf und ab.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Und dann, mit einem Ruck, warf der, den ich f\u252?r ihren Anf\u252?hrer hielt \ u8211? der Mann mit dem seltsamen Wanderstab \u8211?, den Kopf in den Nacken und lachte. Die Kapuze rutschte ihm in den Nacken. Ich blickte in ein braun gebrann tes, hageres Gesicht mit scharf geschnittenen Z\u252?gen und hohen Wangenknochen . Seine Haut war mit teils schwarzen, teils blau verblassten Linien durchzogen, T\u228?towierungen, die auf mich beinahe magisch wirkten.\par\pard\plain\hyphpar } { Aus tiefblauen Augen warf er einen Blick \u252?ber die versammelten Frauen und K inder. Auch mich sah er einen Moment lang an. Als er sprach, war es so, als w\u2 52?rde er seine Worte nur an mich richten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hat eure Angst euch die Kehlen zugeschn\u252?rt?\u171?, rief er. \u187?Dac htet ihr, wir bringen den Tod?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Auch seine Begleiter schlugen die Kapuzen zur\u252?ck. Ich blickte in die Gesich ter von M\u228?nner und Frauen, von denen viele kaum \u228?lter als ich waren. D och sie wirkten \u228?lter, so wie die Lehrlinge, die manchmal auf ihren Wanderu ngen durch unser Dorf kamen.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Anf\u252?hrer der Gaukler hob seinen Stab und lie\u223? ihn kreisen, bis die Kr\u228?he, die darin hing, zu fliegen schien.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann freut euch nun!\u171?, rief er. \u187?Freut euch, denn wir bringen da s Leben, den Tanz und das Spiel!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Auf einmal hatten alle Gaukler Instrumente in der Hand, Fl\u246?ten und Lauten u nd Trommeln. Sie begannen darauf zu spielen, fr\u246?hlich und so schnell, dass sich meine F\u252?\u223?e ohne mein Zutun zu bewegen begannen. \par\pard\plain\h yphpar} { Frauen lachten, Kinder nahmen sich bei den H\u228?nden und tanzten zwischen Ochs enkarren und aufgescheuchten H\u252?hnern, als sich ihre Angst mit einem Mal auf l\u246?ste wie ein dunkler Traum beim ersten Sonnenstrahl. Wir alle kannten das Lied, das die Gaukler angestimmt hatten, und sangen die Strophen mit. Es ging da rin um einen armen Tagel\u246?hner, der die Tochter des reichsten Bauern der gan zen Gegend zu seiner Frau machen will. Wir sangen es oft bei der Arbeit.\par\par d\plain\hyphpar} { Ich nahm einige der kleineren Kinder bei der Hand und tanzte mit ihnen. Die Gauk ler hatten ihre Ochsenkarren angehalten, tanzten und sangen mit uns, w\u228?hren d sie auf ihren Instrumenten spielten. Unsere Stimmung war ausgelassen, spiegelt e die Erleichterung wider, die wir nach dem unheimlichen Auftritt sp\u252?rten. Ich glaube nicht, dass wir uns ohne diese Furcht so gefreut h\u228?tten.\par\par d\plain\hyphpar} { Meine F\u252?\u223?e wirbelten Matsch und kleine Steine auf, der lange Wollrock,

den ich trug, schlug bei jeder Drehung gegen meine Schenkel, das Haar hing mir ins Gesicht. Ich begann zu schwitzen, die Wolle stach und brannte auf meiner Hau t, aber ich tanzte weiter. Aus den Augenwinkeln sah ich, dass der Mann mit dem W anderstab als Einziger nicht mit uns tanzte, sondern auf der Deichsel des vorder sten Ochsenkarrens stand und uns beobachtete. \par\pard\plain\hyphpar} { {\i Soll er doch}, dachte ich. {\i Er sieht nichts Unanst\u228?ndiges \u8230?}\par\pard\plain\hyphpar} { Mit einem lauten Knall krachte die T\u252?r hinter mir gegen die kleine Holzbank vor unserer H\u252?tte. Eine Hand griff nach der Kapuze meines Umhangs, die mir , ohne dass ich es bemerkt h\u228?tte, \u252?ber die Schultern gerutscht war, un d zog daran. Ich taumelte, lie\u223? die H\u228?nde der Kinder los und rang eine n Moment lang um mein Gleichgewicht. Die Hand zog weiter an meinem Umhang. Ich v ersuchte r\u252?ckw\u228?rtszugehen, stolperte jedoch \u252?ber meine eigenen F\ u252?\u223?e und lag im n\u228?chsten Moment im kalten, feuchten Matsch.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Mutter!\u171?, schrie ich. \u187?H\u246?r auf!\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { Aber sie h\u246?rte nicht auf. Mit beiden H\u228?nden zog sie mich auf die T\u25 2?r zu, \u228?chzte und keuchte bei jedem Schritt. Ich wehrte mich nicht und lie \u223? sie gew\u228?hren. Alles andere h\u228?tte es nur noch schlimmer gemacht. Die Dorfbewohner und Gaukler starrten mich an. Einige lachten. Ich wich ihren B licken aus, sp\u252?rte, wie meine Wangen hei\u223? und rot wurden, und dann ert astete ich erleichtert den Holzboden unserer H\u252?tte unter meinen H\u228?nden .\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter lie\u223? meine Kapuze los, stieg \u252?ber mich und zog die T\u252?r an dem Strick, der dort als Griff diente, zu. Schlagartig wurde es dunkel in der kl einen K\u252?che. Der Vorhang vor dem kleinen Fenster \u252?ber der K\u252?chenb ank blieb im Winter stets geschlossen, damit die W\u228?rme der Feuerstelle nich t verflog.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was hast du dir dabei gedacht?\u171? Mutter stemmte die H\u228?nde in die H\u252?ften. Sie war eine kleine, d\u252?nne Frau, die ihr Haar stets eng am Kop f geflochten trug. In den letzten Jahren war es grau geworden. \u187?Habe ich ei ne Dirne erzogen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Drau\u223?en vor der T\u252?r spielten die Gaukler weiter. Ich war froh dar\u252 ?ber. Normalerweise lauschte das halbe Dorf, wenn Mutter mich zurechtwies.\par\p ard\plain\hyphpar} { Ich setzte mich auf. \u187?Ich habe doch nichts Schlimmes gemacht, nur ein wenig \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie lie\u223? mich nicht ausreden. \u187?Getanzt hast du!\u171?, schrie sie. \u1 87?Mit offenem Haar vor fremden M\u228?nnern.\u171? Mutter fuchtelte umher, such te wohl nach einem passenden Vergleich. \u187?Wie die Hure Babylons!\u171?, stie \u223? sie dann hervor. \par\pard\plain\hyphpar} { Sie hatte mich schon \u246?fter so genannt, und es traf mich jedes Mal. Unwillk\ u252?rlich tastete ich nach meinem Haar. Es war feucht vom Regen. \u187?Kein and eres M\u228?dchen hat eine Haube getragen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es war die falsche Antwort, das begriff ich in dem Moment, als ich die Worte aus sprach. Mutter brachte mich immer wieder dazu, das Falsche zu sagen.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u187?Die anderen M\u228?dchen haben dich nicht zu interessieren. Keine von ihne n hat dein Blut!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich setzte mich auf und versuchte, den Matsch aus meinem Umhang zu schlagen, abe r er war zu nass. Ich rieb ihn nur tiefer in die Wolle.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?H\u246?r auf!\u171? Mutters Tonfall wurde noch barscher als zuvor. \u187?V erstehst du \u252?berhaupt, was ich dir sagen will?\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { Ich lie\u223? die Hand sinken. \u187?Ja, Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und warum handelst du dann nicht danach? Habe ich nicht nur eine Dirne, so ndern eine {\i

dumme} Dirne erzogen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, Mutter.\u171? Es war besser, sich nicht mit ihr zu streiten. \par\pa rd\plain\hyphpar} { Sie machte einen Schritt auf mich zu. Unwillk\u252?rlich zuckte ich zusammen, al s sie sich b\u252?ckte, aber sie schlug mich nicht, sondern setzte sich ebenfall s auf den Fu\u223?boden der K\u252?che. Dann nahm sie meine Hand in die ihre und hob sie an ihre Brust. Ihre Finger waren beinahe so rau wie der Stoff ihres Umh angs.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Diese M\u228?dchen sind nicht viel besser als Tiere\u171?, sagte sie, und ihre Stimme klang auf einmal weich, beinahe flehend. \u187?Du wei\u223?t doch, w ie sie leben. Mit dem Vieh liegen sie im Schmutz, sie k\u246?nnen nicht lesen un d wissen nichts von der Welt.\u171? Mit der freien Hand drehte sie mein Gesicht zu sich, sodass ich sie ansehen musste. Im Halbdunkel der K\u252?che wirkten ihr e Augen so grau wie ihr Haar. \u187?Diese M\u228?dchen sind froh, wenn ein Tagel \u246?hner sie besteigt wie ein Ziegenbock, wenn er ihnen ein Kind macht, das ge nauso auf den Feldern schuften muss wie sie selbst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { Ich versuchte, mein Gesicht abzuwenden und aufzustehen, aber Mutter lie\u223? es nicht zu. Das Thema war mir unangenehm. \u187?Das sind meine Freundinnen\u171?, sagte ich. \u187?Warum redest du so schlecht \u252?ber sie?\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { Drau\u223?en vor der T\u252?r wurde die Musik allm\u228?hlich leiser. Ich h\u246 ?rte einzelne Worte einer Unterhaltung, konnte aber nicht verstehen, worum es gi ng.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter seufzte und schloss die Finger fester um meine Hand. \u187?Nicht schlecht , nur ehrlich. Ich m\u246?chte, dass du verstehst, welches Geschenk dieses Blut ist, das in dir flie\u223?t. G\u228?be es deinen Vater nicht, w\u252?rden wir im Dreck leben wie all die anderen, und ich h\u228?tte dich schon l\u228?ngst an e inen Viertelh\u252?fer oder Tagel\u246?hner verheiraten m\u252?ssen. Das h\u228? tte mir das Herz gebrochen.\u171? Ihr Blick glitt \u252?ber mein Gesicht wie ein e z\u228?rtliche Ber\u252?hrung. \u187?Sein Gold gibt dir Freiheit. Ich will, da ss du sie nutzt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wusste, dass sie recht hatte. Die Goldm\u252?nze, die uns jedes Jahr zu Weih nachten von einem Kurier \u252?berbracht wurde, erm\u246?glichte uns ein sorgenf reies Leben. Lange hatte ich es nicht zu sch\u228?tzen gewusst, doch je \u228?lt er ich wurde, desto deutlicher erkannte ich die Unterschiede zwischen unserem un d dem Leben der meisten anderen Dorfbewohner.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Werde ich ihn je kennenlernen?\u171?, fragte ich nicht zum ersten Mal.\par \pard\plain\hyphpar} { Mutter sch\u252?ttelte den Kopf und wandte den Blick ab. Sie k\u228?mpfte stets mit den Tr\u228?nen, wenn sie von meinem Vater sprach. \u187?Du wei\u223?t, dass ihm seine hohe Stellung nicht erm\u246?glicht, dich anzuerkennen. Aber er liebt dich, sonst w\u252?rde er uns nicht noch nach all den Jahren mit solcher Gro\u2 23?z\u252?gigkeit unterst\u252?tzen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Und du liebst ihn}, dachte ich. Mutter h\u228?tte jeden im Dorf haben k\u246?nne n, aber sie hatte sich geweigert, bis sie irgendwann niemand mehr umwarb. Ich wa r das einzige M\u228?dchen im Dorf, das keine Geschwister hatte, und das einzige , das lesen konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { Bis heute glaube ich, dass Mutter dachte, eines Tages w\u252?rde Wilbolt von Ove rstolzen, B\u252?rgermeister der Stadt Coellen, zu ihr zur\u252?ckkehren.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Schon bald\u171?, sagte sie nach einem Moment, als sich die Ochsenkarren d rau\u223?en rumpelnd in Bewegung setzten, \u187?wird dein Vater einen jungen Man n schicken, einen Kr\u228?mer vielleicht oder sogar den Sohn eines Apothekers. E r wird um deine Hand anhalten und uns mitnehmen nach Coellen.\u171? Sie t\u228?t schelte meine weiche Hand mit ihrer harten. \u187?Bis dahin musst du rein bleibe n und keusch sein, verstehst du?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { So oft hatte ich die Worte schon geh\u246?rt, dass ich ohne nachzudenken nickte und antwortete, wie es von mir erwartet wurde: \u187?Er wird auf einem Pferd rei

ten und Kleidung aus reinem Samt tragen, und alle werden ihn anstarren, wenn er vor unserer H\u252?tte absteigt und mich fragt, ob ich Ketlin, Tochter von Magda sei. Und dann wird er sich vor mir verneigen und sagen, ich sei das h\u252?bsch este M\u228?dchen, das er je gesehen habe.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und das reinste\u171?, f\u252?gte Mutter wie immer hinzu. Sie lie\u223? me ine Hand los und stand auf. Ihre Knie knackten. \u187?Vergiss das nie.\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie lie\u223? mich nicht mehr aus dem Haus an diesem Tag. Gegen Nachmittag kam S chwester Johannita, so wie jeden Mittwoch seit zwei Jahren. Sie war eine dicke, streng wirkende Frau, die nach Schwei\u223? und Erde roch und eine saubere, vorn ehm wirkende Nonnentracht trug. Ihr Alter war unter der eng anliegenden Haube, d ie ihr Doppelkinn nach vorn schob und sie zum Nuscheln zwang, kaum zu erahnen, a ber ich sch\u228?tzte, dass sie \u228?lter als Mutter war. Ihre Haare hatte ich noch nie gesehen.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir hatten das Geld, das der B\u252?rgermeister uns zukommen lie\u223?, lange sp aren m\u252?ssen, um uns ihre Besuche leisten zu k\u246?nnen. Bei Schwester Joha nnita lernte ich Lesen und Schreiben, Rechnen und vor allem Benehmen. Stundenlan g stand sie mit einem Stock in der Hand hinter mir, w\u228?hrend ich so tat, als s\u228?\u223?e ich bei einem hochherrschaftlichen Bankett, als m\u252?sse ich m it Adligen reden und wie eine Dame essen. Wenn ich einen Fehler machte, wenn ich mehr vom Teller nahm, als es sich geziemte, oder mich in von Johannita erfunden e Unterhaltungen einmischte, die eine Dame nichts angingen, schlug sie mir mit d em Stock auf die Fingerkn\u246?chel. In der ersten Zeit hatte ich h\u228?ufig bl aue Flecke auf den H\u228?nden, doch irgendwann verstand ich, was von mir erwart et wurde. Wie ein K\u228?tzchen musste ich essen und wie ein Kalb mit gro\u223?e n Augen schweigend lauschen.\par\pard\plain\hyphpar} { Das Lesen bereitete mir gr\u246?\u223?ere Freude. Ich lernte zuerst Buchstaben, dann Worte, dann ganze S\u228?tze. Sie setzten sich in meinem Kopf zu Bildern zu sammen, wenn Schwester Johannita sie mit ein wenig Kreide auf dem Schieferst\u25 2?ck niederschrieb, das wir einem Mann aus dem Steinbruch abgekauft hatten.\par\ pard\plain\hyphpar} { An diesem Nachmittag musste ich die Namen von Heiligen niederschreiben, die Schw ester Johannita, wie immer hinter mir stehend, mit monotoner Stimme diktierte.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u187?Abachum. Anastasius. Gervanius \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schrieb und wartete auf den Stock.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?\u8230? Pankratius. Nikomedes. \u8211? Gut.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Beinahe h\u228?tte ich das letzte Wort auch noch geschrieben, dann fiel mir auf, dass Schwester Johannita mich gelobt hatte. Das geschah so selten, dass ich nic ht daran gew\u246?hnt war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du machst Fortschritte, Kind\u171?, sagte sie. Ich h\u246?rte, wie sie mit dem Stock leicht in ihre Handfl\u228?che schlug. Es klang, als w\u252?rde sie k latschen. \u187?Wenn deine Mutter uns weitere Stunden pro Woche gew\u228?hren w\ u252?rde, k\u246?nntest du dich bald mit den reichen Kaufmannsfrauen in Coellen messen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Aus den Augenwinkeln sah ich zu Mutter hin\u252?ber, die all unsere Stunden von der K\u252?chenbank aus verfolgte. Ich selbst sa\u223? auf einem Hocker in der M itte des Raums, das Schieferst\u252?ck lag auf meinen Knien.\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Ich glaube nicht, dass wir uns das leisten k\u246?nnten\u171?, sagte ich, als sie der Nonne nicht antwortete.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita ging um mich herum. Ihre Holzschuhe schlugen bei jedem Schri tt hart auf den Boden. Sie hatte den Stock wie einen Dolch in das Seil gesteckt, das sich um ihren Bauch spannte. \u187?Gott hat dir den Verstand geschenkt, das geschriebene Wort zu verstehen.\u171? Sie setzte sich neben Mutter auf die K\u2 52?chenbank, beugte sich beinahe verschw\u246?rerisch zu ihr her\u252?ber. \u187 ?Ich kenne andere \u8230? H\u246?here \u8230? bei denen das nicht so ist. W\u228 ?re es nicht eine S\u252?nde, einen solchen Verstand brachliegen zu lassen wie e

inen ungepfl\u252?gten Acker?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter senkte den Kopf und betrachtete ihre H\u228?nde. Sie waren rot und rau, h atten noch nie ein St\u252?ck Kreide gehalten oder gar damit geschrieben.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Wenn\u171?, begann sie, \u187?Ihr die Zeit finden k\u246?nntet, auf Eurem Weg zwischen Burg und Kloster ab und zu hier vorbeizukommen und meine Tochter zu unterrichten, w\u252?rde ich es Euch mit einer guten Mahlzeit und einem warmen Bett verg\u252?ten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita stie\u223? den Atem durch die Nase aus. Ich kannte dieses Ge r\u228?usch nur zu gut. Sie machte es immer, wenn sie entt\u228?uscht war, und e inen Moment lang erwartete ich, sie w\u252?rde ihren Stock aus dem G\u252?rtel z iehen und Mutter auf die Fingerkn\u246?chel schlagen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Keinen weiteren Pfennig ist dir deine Tochter also wert\u171?, sagte sie s tattdessen. \u187?Das h\u228?tte ich nicht gedacht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { Mutter zuckte kurz zusammen. Ich sah ihr Z\u246?gern und ahnte, dass sie nachgeb en w\u252?rde, auch wenn wir es uns nicht leisten konnten. Selbst Bauer Josefs S \u246?hne hatten nie lesen und schreiben gelernt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber wenn es eine S\u252?nde ist, den Verstand, den Gott mir gegeben hat, brachliegen zu lassen\u171?, sagte ich rasch, bevor sie antworten konnte, \u187? warum unterrichtet Ihr mich nicht umsonst, Schwester?\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Weil das, was nichts kostet, auch nichts taugt.\u171? Ihre Antwort verwirr te mich. Ich \u246?ffnete den Mund, um nachzufragen, aber Johannita kam mir zuvo r. Sie verschr\u228?nkte die Arme \u252?ber ihrem Bauch und sagte: \u187?Ich bin jetzt bereit f\u252?r mein Abendessen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter stand so schnell auf wie eine Magd, die von ihrem Herrn beim Schlafen erw ischt worden war. \u187?Ich k\u252?mmere mich sofort darum.\u171?\par\pard\plain \hyphpar} { Es klang unterw\u252?rfig, aber ich h\u246?rte den \u196?rger in ihrer Stimme. H \u228?tte sich Johannita nicht als Einzige bereiterkl\u228?rt, die uneheliche To chter einer unverheirateten Frau zu unterrichten, w\u228?re Mutters Antwort wohl anders ausgefallen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich stand auf, um ihr zu helfen. Schweigend senkten wir den Kessel an seiner Ket te \u252?ber das Feuer. Der Eintopf darin war voller Gem\u252?se, Knochenmark un d Fett. In anderen H\u252?tten w\u228?re das ein Weihnachtsmahl gewesen, aber al s wir Schwester Johannita schlie\u223?lich den dampfenden Holznapf vorsetzten, a \u223? sie ihn ohne ein Wort des Dankes leer. Dann einen zweiten. Und einen drit ten. F\u252?r Mutter und mich blieb kaum etwas \u252?brig.\par\pard\plain\hyphpa r} { Wir warteten, bis sie fertig gegessen hatte und sich zum Beten ins hintere Zimme r zur\u252?ckzog, bevor wir unsere eigenen N\u228?pfe nahmen und die Reste aus d em Kessel kratzten. Mutter l\u228?chelte, als ich unter die K\u252?chenbank grif f und einen in Stoff eingeschlagenen halben Brotlaib hervorholte. Wir kannten Sc hwester Johannita lange genug, um zu wissen, dass man Essen vor ihr verstecken m usste, wollte man nicht hungrig schlafen gehen. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich brauche nicht noch mehr Unterricht\u171?, sagte ich leise. Durch die g eschlossene T\u252?r h\u246?rte ich Schwester Johannita beten. Wenn die Tage k\u 252?rzer wurden, \u252?bernachtete sie bei uns. Es war zu gef\u228?hrlich, im Du nkeln zum Kloster zur\u252?ckzukehren, und wir hatten gen\u252?gend Platz. Unser Strohlager befand sich in dem Zimmer hinter der K\u252?che, ebenso wie der Schr ank, in dem wir unsere Kleidung und Wertsachen aufbewahrten. Wir und die Familie von Bauer Josef waren die einzigen Menschen im Dorf, die nicht st\u228?ndig nac h Rauch und Vieh stanken. Alle anderen teilten sich das einzige Zimmer ihrer H\u 252?tten mit den Ziegen, Schafen und H\u252?hnern.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter legte ihren Holzl\u246?ffel beiseite und starrte einen Moment ins Feuer d es Kamins. Schatten tanzten \u252?ber ihr Gesicht. Drau\u223?en war es l\u228?ng st dunkel und ruhig geworden.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es ist wichtig, dass du Benehmen lernst\u171?, erwiderte sie ebenso leise. \u187?Und rechnen, solltest du einen Kr\u228?mer heiraten. Sie sch\u228?tzen Fr

auen, die etwas mit dem Kopf, der auf ihren Schultern sitzt, anzufangen wissen.\ u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn mein zuk\u252?nftiger Ehemann meinen Kopf so sehr sch\u228?tzt, wird er Schwester Johannita schon bezahlen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutters Mundwinkel zuckten, aber sie l\u228?chelte nicht. \u187?Geh jetzt schlaf en\u171?, sagte sie. \u187?Das Feuer geht bald aus.\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { Ich stand auf und faltete die beiden Wolldecken auseinander, die Mutter vor Joha nnitas Ankunft aus unserem Zimmer geholt hatte. Wenn die Nonne \u252?bernachtete , schliefen wir in der K\u252?che, Mutter vor dem Kamin, ich auf der Bank unter dem Fenster. Das geh\u246?rte sich so, hatte Mutter mir erkl\u228?rt.\par\pard\p lain\hyphpar} { Wir zogen die Schuhe aus, wuschen uns die H\u228?nde in dem Wassereimer, der neb en dem Kamin stand, und legten uns hin. Das Feuer knackte, Holzscheite gl\u252?h ten rot in der Dunkelheit. Ich sp\u252?rte die W\u228?rme des Kamins auf meinem Gesicht, schloss die Augen und lauschte auf die Ger\u228?usche des Abends.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Ketlin?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich zuckte zusammen. Die Stimme kam von der anderen Seite des Vorhangs und klang so dumpf, dass ich sie erst erkannte, als sie meinen Namen wiederholte.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Ketlin?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Else?\u171?, fl\u252?sterte ich und setzte mich auf. Meine Kleidung rasche lte, und die Wolldecke, die ich im Halbschlaf zur Seite gezogen haben musste, ru tschte zu Boden. \u187?Was machst du hier?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich will mir die Gaukler ansehen.\u171? Else wusste, dass ich in der K\u25 2?che schlief, wenn meine Lehrerin im Dorf war. Wir f\u252?hrten nicht zum erste n Mal eine Unterhaltung durch den geschlossenen Vorhang. \u187?Kommst du mit?\u1 71?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte den Kopf. Mutter war nur ein unf\u246?rmiger schwarzer Schatten vor d em roten Gl\u252?hen des Kamins; sie bewegte sich nicht.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich darf nicht\u171?, fl\u252?sterte ich zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Aber sie haben gesagt, dass wir dabei sein d\u252?rfen, wenn sie ihre Lied er \u252?ben. Und es kostet auch nicht viel, nur etwas zu essen wollen sie. Eine n Apfel oder so.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Den du nat\u252?rlich nicht hast}, dachte ich. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Komm doch mit.\u171? Elses Stimme klang flehend. \u187?Ich w\u252?rde sie so gern sehen, aber allein traue ich mich nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich dachte an den Mann mit den seltsamen T\u228?towierungen im Gesicht, an die I nstrumente und all die wundersamen Dinge, die sich bestimmt in den Kisten auf de n Ochsenkarren befanden. Ein Teil von mir wusste, dass Else mich nur fragte, wei l sie einen Apfel brauchte, doch dem anderen, weitaus gr\u246?\u223?eren Teil wa r das egal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warte\u171?, fl\u252?sterte ich, w\u228?hrend ich bereits nach meinen Schu hen griff und die Decke wie einen Umhang \u252?ber mich legte. \u187?Ich komme m it.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Auf Zehenspitzen verlie\u223? ich unsere H\u252?tte.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13

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\u187?Nein.\u171? Else ber\u252?hrte meinen Arm. Aufgeregt deutete sie nach vorn . \u187?Guck doch mal, da hinten sind Feuer.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie hatte recht; ich sah den r\u246?tlichen Schein \u252?ber der Allmende ebenfa lls. \par\pard\plain\hyphpar} { W\u228?re Else nicht bei mir gewesen, h\u228?tte ich mich trotzdem zur\u252?ck i ns Haus geschlichen, aber sie zog mich am Ellenbogen weiter, redete von den Lied ern, die wir gleich h\u246?ren w\u252?rden, und den Kunstst\u252?cken, die man u ns zeigen w\u252?rde. Doch je n\u228?her wir der Allmende kamen, desto leiser wu rde ihre Stimme, und als wir schlie\u223?lich auf dem Weg standen, der an der We ide vorbeif\u252?hrte, und auf die unf\u246?rmigen Schatten der Ochsenkarren bli ckten, verstummte sie ganz.\par\pard\plain\hyphpar} { Irgendwo st\u246?hnte jemand. Wir blieben stehen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und sie haben wirklich von heute Abend gesprochen?\u171?, hakte ich nach.\ par\pard\plain\hyphpar} { Else lie\u223? meinen Arm los. \u187?Ich dachte schon, aber vielleicht meinten s ie auch morgen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Das St\u246?hnen wurde lauter, dann sagte jemand mit rauer Stimme etwas, das ich nicht verstand, und das St\u246?hnen brach ab. \par\pard\plain\hyphpar} { Mein Herz begann wieder laut zu klopfen. \u187?Dann kommen wir wohl besser morge n wieder, oder?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja.\u171? Else drehte sich so hektisch um, dass sie mir auf den Fu\u223? t rat.\par\pard\plain\hyphpar} { Erschrocken stie\u223? ich sie an. \u187?Pass doch auf!\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Wer ist da?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Dieselbe raue Stimme wie zuvor. Ich h\u246?rte Zweige knacken und Gefl\u252?ster , konnte jedoch nichts erkennen. Die Feuer brannten auf der anderen Seite der Ka rren. Doch ich sah, wie sich ein roter Schein von ihnen l\u246?ste und n\u228?he r kam. Einer der Gaukler musste ein brennendes Holzscheit aus dem Feuer genommen haben und benutzte es als Fackel.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wich zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wer ist da?\u171?, rief die Stimme erneut. Ich erkannte sie als die des Ma nnes mit den T\u228?towierungen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Komm\u171?, fl\u252?sterte Else. Sie hatte sich geduckt, so als versuche s ie, sich hinter dem kn\u246?chelhohen Gras zu verstecken. Ich drehte mich zu ihr um, aber die Stimme des Gauklers hielt mich zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyphpar } { \u187?Zeigt euch!\u171?, rief sie. \u187?Wir haben eine Hexe in unserer Truppe. Sie wird euch verfluchen, wenn ihr euch nicht zeigt!\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u187?Nein!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Else und ich antworteten gleichzeitig. Wir hatten beide nicht vergessen, dass di e alte Gro\u223?mutter Gretchen von einem Schmied verflucht worden war, den sie nicht bezahlt hatte. Am Morgen darauf war sie aufgewacht und hatte nur noch die linke Hand bewegen k\u246?nnen. Der Fluch des Schmieds hatte ihr alles genommen, sogar die Sprache. Nach diesem Morgen hatte sie nicht mehr lange gelebt. Wir wu ssten also, was Fl\u252?che ausrichten konnten.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Fackelschein bewegte sich an den Karren vorbei auf uns zu. Else ergriff mein e Hand und hielt sie so fest, dass es schmerzte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wer seid ihr?\u171?, fragte der Gaukler. Mit langen Schritten ging er \u25 2?ber die Wiese.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mein Name ist Ketlin\u171?, sagte ich. Meine Stimme zitterte, was mich wie ein kleines M\u228?dchen klingen lie\u223?. \u187?Und das ist Else. Wir stammen aus dem Dorf.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Gaukler blieb vor uns stehen und streckte den Arm aus, in dem er die Fackel hielt. Die W\u228?rme des Feuers strich \u252?ber mein Gesicht.\par\pard\plain\h yphpar} { \u187?Ja, ich erkenne euch wieder.\u171? Er senkte die Fackel und deutete eine V erbeugung an. \u187?Der Auftritt deiner Mutter, Ketlin, hat meinen weit \u252?be rtroffen. Daf\u252?r sollte ich dir eigentlich b\u246?se sein.\u171?\par\pard\pl

ain\hyphpar} { \u187?Ich hatte nicht die Absicht \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sein Lachen unterbrach mich. \u187?Mach dir keine Sorgen, ich bin nicht nachtrag end. Kommt mit, wir freuen uns \u252?ber jeden Gast.\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { Ich z\u246?gerte und hielt Else an der Hand zur\u252?ck, als sie losgehen wollte . \u187?Sind wir die Einzigen, die eure Einladung angenommen haben?\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Ja, so ist das manchmal eben, vor allem in kleinen D\u246?rfern. Die Leute sind misstrauisch, wenn sie einen nicht kennen.\u171? Der Gaukler zeigte mit se iner Fackel auf die Karren. \u187?Wir haben ein warmes Feuer und d\u252?nnes, he i\u223?es Bier. Das teilen wir gern mit euch.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und wir haben \u196?pfel.\u171? Else griff mit ihrer freien Hand in meine Sch\u252?rze. \u187?Aber nicht viele.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sechs St\u252?ck\u171?, f\u252?gte ich hinzu. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was immer ihr geben k\u246?nnt.\u171? Der Gaukler ging ein paar Schritte v oran, aber ich blieb stehen und mit mir auch Else. \par\pard\plain\hyphpar} { Nach einem Moment drehte er sich zu uns um. Sein Blick glitt von Else zu mir, un d seine Stimme wurde weicher. \u187?Hast du Angst vor mir, Ketlin?\u171?\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Nein, aber \u8230?\u171? Etwas in seinem Blick zwang mich, die Wahrheit zu sagen. \u187?Meine Mutter will, dass ich einen anst\u228?ndigen Mann heirate un d meinen Ruf nicht ruiniere. Es geh\u246?rt sich nicht f\u252?r zwei Frauen, nac hts an einem fremden Feuer zu sitzen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hatte erwartet, dass er lachen w\u252?rde, doch das tat er nicht. \u187?Eine berechtigte Sorge.\u171? Er kratzte sich am Kopf. \u187?Ich m\u246?chte nicht d af\u252?r verantwortlich sein, dass deine Heiratspl\u228?ne scheitern, obwohl ni emand hier ist, der euch verraten w\u252?rde. Und den Affen k\u246?nnt ihr euch auch ein anderes Mal ansehen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er wandte sich ab.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Den was?\u171?, fragte Else. Sie sah mich an, aber ich hob nur die Schulte rn. Ich wusste nicht, was das war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Den Affen\u171?, sagte der Gaukler, ohne sich umzudrehen. Ich musste mich anstrengen, um ihn zu verstehen. \u187?Das ist ein s\u252?ndiger Mensch, den Got t mit Kleinwuchs, Dummheit und Fell gestraft hat. Ihn sich anzusehen, kostet ein en Pfennig, aber da au\u223?er euch niemand hier ist, w\u252?rde ich eine Ausnah me machen.\u171? Er hatte die Karren fast erreicht. \u187?Gute Nacht.\u171?\par\ pard\plain\hyphpar} { Elses Blick traf den meinen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warte\u171?, sagte ich und folgte dem Gaukler hinter die Karren. \par\pard \plain\hyphpar} { Er war winzig, nicht einmal so gro\u223? wie mein Unterarm lang. Ich sa\u223? ne ben Else auf der schmalen Kiste, die Richard \u8211? so hatte sich uns der Gaukl er vorgestellt \u8211? ans Feuer gezogen hatte, und starrte den Affen an. Seine Augen waren dunkel und funkelten im Licht der Flammen. Er hatte ein gr\u252?nlic hes langes Fell, das wie Laub wirkte, und ein haarloses Gesicht. Seinen Schwanz hatte er um Richards Hals gewickelt, in den kleinen H\u228?nden hielt er ein St\ u252?ck Apfel. W\u228?hrend er daran nagte, sah er sich immer wieder um, als hab e er Angst, jemand k\u246?nnte es ihm wegnehmen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und das war wirklich einmal ein Mensch?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\ hyphpar} { Richard nickte. \u187?Gottes Zorn kann furchtbar sein.\u171?\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Wieso hat Gott ihm das angetan?\u171? Else sa\u223? so dicht neben mir, da ss ihre H\u252?fte gegen die meine dr\u252?ckte. Seit wir am Feuer der Gaukler s a\u223?en, wirkte sie versch\u252?chtert und sagte kaum etwas.\par\pard\plain\hy phpar} { Richard schnitt ein weiteres St\u252?ck des Apfels mit einem alten, schartigen D olch ab. \u187?Weil er ein schrecklicher alter Mann war, der sein Gold mit niema ndem teilen wollte und die Bettler auf seiner T\u252?rschwelle verhungern lie\u2

23?. Nun hat Gott ihm gezeigt, wie es ist, von der Gnade anderer abh\u228?ngig z u sein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Else reichte mir den Holzbecher mit warmem Bier, den wir uns teilten, aber ich s ch\u252?ttelte den Kopf und streckte langsam die Hand nach dem Affen aus. \u187? Er sieht so traurig aus.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Richard \u246?ffnete den Mund, aber ein anderer Gaukler kam ihm zuvor. \u187?Er ist nicht traurig, sondern verdammt w\u252?tend. Fass ihn an, und er bei\u223?t dir den Finger ab.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Erschrocken zog ich die Hand zur\u252?ck. \par\pard\plain\hyphpar} { Richard sch\u252?ttelte langsam den Kopf. Ich sah den Gaukler an, der mich vor d em Affen gewarnt hatte. Er hockte mit angezogenen Knien auf einer Kiste. Sein Ko pf war gro\u223? wie der eines Erwachsenen, seine Arme und Beine kurz und pummel ig wie die eines Kindes. Die anderen Gaukler nannten ihn \u187?Kurzer\u171?, ich wusste nicht, wie er wirklich hie\u223?. \par\pard\plain\hyphpar} { Neben ihm sa\u223? ein Junge, der etwas \u228?lter als ich sein musste. Er hielt eine Laute in der Hand, ohne darauf zu spielen. Ab und zu, wenn er glaubte, das s ich nicht hinsah, glitt sein Blick zu mir. Er hie\u223? Matthias.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u187?H\u246?r nicht auf den Kurzen\u171?, sagte Richard. \u187?Der Affe ist sei n bester Freund, und darum will er nicht, dass du ihn anfasst.\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Eine Frauenstimme lachte schrill, ich verstand nicht, warum. Sie geh\u246?rte Ma ria, der einzigen Gauklerin, die bei uns sa\u223?. Es gab noch ein zweites Feuer neben einem der anderen Karren, doch von dort kam niemand zu uns.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Richard hat recht\u171?, sagte Maria. \u187?Du kannst ihn ruhig streicheln .\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Vielleicht sp\u228?ter.\u171? Ich legte die H\u228?nde in meine Sch\u252?r ze. \par\pard\plain\hyphpar} { Else reichte mir erneut den Holzbecher. Dieses Mal trank ich daraus, schluckte d as warme, bittere Bier schnell hinunter, damit sich der Geschmack nicht in meine m Mund ausbreiten konnte. Ich mochte kein Bier. Zuhause legte mir Mutter meist e inen Viertel Apfel oder ein paar Kirschen hinein, aber ich wagte nicht, die Gauk ler nach etwas Obst zu fragen. Es w\u228?re sicherlich unh\u246?flich gewesen, d ie gebrachten Geschenke direkt wieder einzufordern.\par\pard\plain\hyphpar} { Es wurde still an unserem Feuer. Ich lauschte auf das Knacken des brennenden Hol zes und \u252?berlegte, wie ich mich am h\u246?flichsten von den Gauklern verabs chieden konnte. Auch Else war still; aus den Augenwinkeln sah ich, wie sie den A ffen anstarrte, als glaubte sie, er w\u252?rde sich jeden Moment in einen Mensch en zur\u252?ckverwandeln.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich verfluchte sie innerlich. Sie musste etwas missverstanden haben, denn wir wa ren zwar willkommen an diesem Feuer, aber nicht erw\u252?nscht. Die Gaukler wuss ten nicht, wor\u252?ber sie mit uns reden sollten, und wahrscheinlich hatten sie Angst, dass jemand aus dem Dorf uns sah und glaubte, sie h\u228?tten uns versch leppt. \par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ich bin so dumm}, dachte ich. {\i Warum bin ich nicht zu Hause geblieben?}\par\pard\plain\hyphpar} { Selbst der Affe mit seinen seltsam menschlichen Bewegungen konnte mich nicht von dem Gedanken ablenken, etwas falsch gemacht zu haben. \par\pard\plain\hyphpar} { Vom anderen Feuer drang Gel\u228?chter zu uns her\u252?ber, dann eine betrunkene M\u228?nnerstimme. Ich hob den Kopf, als ich sie erkannte, und drehte mich unwi llk\u252?rlich nach ihr um.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Planen auf dem Karren neben dem zweiten Feuer bewegten sich. Ich h\u246?rte eine Frau lachen. Ein Mann kroch unter den Planen hervor und stieg ungeschickt \ u252?ber die Deichsel des Karrens. \u187?Ich komme wieder\u171?, rief er. Das Mo ndlicht spiegelte sich auf seinem kahlen Sch\u228?del. \u187?Du kriegst schon no ch, was du verdienst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Frau lachte erneut. \u187?Gib es mir, wenn du kannst.\u171?\par\pard\plain\h

yphpar} { Der Mann drehte sich um. Das Feuer erhellte sein Gesicht.\par\pard\plain\hyphpar } { \u187?Bauer Josef?\u171? Else war so \u252?berrascht, dass sie beinahe schrie. \ par\pard\plain\hyphpar} { Der alte Bauer drehte sich taumelnd zu uns um. Sein Blick traf den meinen, bevor ich mich abwenden oder ducken konnte. Einen Moment blieb Josef stehen und starr te zu uns her\u252?ber, dann verschwand er zwischen den Karren in Richtung des W eges.\par\pard\plain\hyphpar} { Mit gesenktem Kopf sprang ich auf und ergriff Elses Hand. \u187?Wir m\u252?ssen weg. Komm.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Else str\u228?ubte sich. Sie hatte mehr Bier getrunken als ich und bewegte sich unsicher. \u187?Aber ich will nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er hat uns gesehen! Wei\u223?t du, was das hei\u223?t?\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { Nun stand auch Richard auf. Der Affe auf seiner Schulter quietschte wie eine Mau s. \u187?Du musst dir keine Sorgen machen, Ketlin, es wird nichts passieren.\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lie\u223? Else los und fuhr herum. \u187?Euch vielleicht nicht, mir schon!\u 171? Mein \u196?rger war wie ein Windsto\u223?, der durch eine pl\u246?tzlich au fspringende T\u252?r fuhr. Er traf Richard so unvorbereitet, dass er einen Schri tt zur\u252?cktrat. \u187?Ihr habt nichts zu verlieren, wenn man sich \u252?ber euch den Mund zerrei\u223?t! Aber wenn Josef erz\u228?hlt, dass er mich hier ges ehen hat, werde ich in diesem Dorf verrotten, so wie Mutter es prophezeit hat!\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich holte tief Luft.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er wird nichts erz\u228?hlen.\u171? Richards Stimme klang beruhigend, als w\u252?rde er auf ein ver\u228?ngstigtes Kalb einreden.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und warum nicht?\u171? Ich schrie ihn an. Mutters Stimme tobte w\u252?tend durch meinen Kopf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Weil du ihn auch gesehen hast.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die \u220?berzeugung, mit der er die Worte aussprach, brachte mich zum Schweigen .\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Oh\u171?, sagte Else neben mir und begann zu kichern, aber ich verstand er st, wovon eigentlich die Rede war, als sie eine unanst\u228?ndige Geste machte. Die Gaukler lachten, der Affe kratzte sich. Ich wurde rot.\par\pard\plain\hyphpa r} { Mit einem Pfiff lud Richard die Gaukler am anderen Feuer zu uns ein. Ich nahm an , dass sie f\u252?r Josefs Unterhaltung zust\u228?ndig gewesen waren. Unter ihne n war auch eine junge Frau, die nach dem Bauern aus dem Karren geklettert war. S ie war h\u252?bsch und hatte langes braunes Haar, aber ich brachte es kaum \u252 ?ber mich, sie anzusehen. Sie schien mein Unwohlsein zu bemerken, denn sie richt ete kein einziges Wort an mich. \par\pard\plain\hyphpar} { Die Stimmung \u228?nderte sich rasch, als sich die zweite Gruppe zu uns setzte. Matthias begann auf seiner Klampfe zu spielen, Else und ich sangen die Lieder mi t, die wir kannten, und h\u246?rten bei denen zu, die uns fremd waren. Richard s chien der Anf\u252?hrer der Gaukler zu sein, denn wenn er sprach, unterbrachen a lle anderen ihre Unterhaltungen und lauschten seinen Worten. Er hatte eine trage nde, laute Stimme, die er, wie er sagte, auf \u187?den gro\u223?en B\u252?hnen d ieser Welt\u171? ausgebildet hatte. Als ich ihn bat, davon zu erz\u228?hlen, ver drehten einige Gaukler zwar die Augen, h\u246?rten ihm aber trotzdem zu.\par\par d\plain\hyphpar} { Seine Stimme war wie ein Schiff, das mich mit auf eine Reise nahm. Richard erz\u 228?hlte von den Orten, die er gesehen, und den seltsamen Wesen, die er getroffe n hatte. Ich h\u246?rte Namen, die ich nur aus der Bibel kannte, Rom und Jerusal em, Kamel und L\u246?we. Er hatte mit K\u246?nigen gespeist und mit Bettlern ger ungen; sogar den Papst hatte er gesehen.\par\pard\plain\hyphpar} { Irgendwann schlief Else ein, den Kopf an meine Schulter gelehnt, aber ich konnte nicht genug von den Geschichten bekommen, die zuerst Richard und sp\u228?ter au

ch die anderen Gaukler erz\u228?hlten. Vieles verstand ich nicht, anderes erschi en mir geradezu schockierend. Doch das war egal, ich genoss die Reise und wollte keinen einzigen Augenblick verpassen.\par\pard\plain\hyphpar} { Doch schlie\u223?lich lehnte sich Richard mit dem R\u252?cken gegen den Karren u nd sah mich an. Der Affe hatte sich auf seinen Oberschenkeln zusammengerollt und schlief. \u187?Du wei\u223?t jetzt so viel \u252?ber uns, aber wir wissen nicht s \u252?ber dich. Das ist unh\u246?flich von uns, wir sollten auch dich zu Wort kommen lassen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sch\u252?ttelte den Kopf und senkte den Blick, als sich mir alle Gesichter z uwandten. Sogar der Affe erwachte und sah auf. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?\u220?ber mich gibt es nichts zu erz\u228?hlen\u171?, sagte ich. \u187?In meinem ganzen Leben bin ich nie weiter als bis Coellen gekommen.\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187?Coellen ist eine sch\u246?ne Stadt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es klang fast so, als wolle Richard mich tr\u246?sten. Etwas in mir, das ich vor her nie wahrgenommen hatte, begehrte dagegen auf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, sie ist sch\u246?n.\u171? Ich hob den Kopf und sah Richard in die Auge n. \u187?Und schon bald werde ich dort leben als Frau eines wohlhabenden Mannes. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Richard schien meine Antwort zu \u252?berraschen. Er hob die Augenbrauen. \u187? Es gibt viele M\u228?dchen, die sich so etwas w\u252?nschen.\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Aber ich habe etwas daf\u252?r getan. Ich nehme Unterricht im Lesen, Schre iben und Rechnen, und ich wei\u223?, wie man sich bei Tisch zu benehmen hat.\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann steht der Krone ja nichts mehr im Weg\u171?, murmelte Maria so leise, dass mir erst sp\u228?ter, als ich in unserer H\u252?tte lag und nicht einschla fen konnte, klar wurde, was sie gesagt hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Richard brachte sie mit einem Blick zum Schweigen. \u187?Unterrichtet dich jeman d aus deiner Familie?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, eine Nonne aus dem Zisterzienserkloster.\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { Die anderen Gaukler lauschten unserer Unterhaltung. Matthias legte die Laute bei seite und griff nach dem Bierkrug, den die Asche des Feuers warm hielt. Ohne zu fragen, sch\u252?ttete er mir nach.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das ist sicher sehr teuer\u171?, sagte Richard.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte, stolzer, als ich es h\u228?tte sein d\u252?rfen. Die Worte sprudelte n aus mir heraus wie das Bier aus dem Krug. \u187?Eine halbe Goldm\u252?nze kost et es im Jahr, und ich lerne schon seit zwei Jahren. Meine Mutter sagt immer, we r eine gute Ernte einbringen will, darf nicht am Saatgut sparen.\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187?Deine Mutter ist eine kluge Frau.\u171? Richard drehte den Holzbecher, aus dem er schon den ganzen Abend trank, nachdenklich zwischen den H\u228?nden. \u1 87?Und was sagt dein Vater dazu?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich \u246?ffnete den Mund. In meinen Gedanken stand die Antwort, die ich ihm geb en wollte und die ihm das \u252?berlegene L\u228?cheln aus dem Gesicht gewischt h\u228?tte, doch im letzten Moment schreckte ich vor ihr zur\u252?ck und sagte s tattdessen das, was Mutter mir eingebl\u228?ut hatte. Das, was niemand glaubte. \u187?Mein Vater ist tot, aber er hat uns ein wenig Land und ein kleines Verm\u2 46?gen hinterlassen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Gen\u252?gend Land und Verm\u246?gen, dass es euch leichtf\u228?llt, den U nterricht zu zahlen?\u171? Der Schein des Feuers flackerte \u252?ber Richards Ge sicht.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich log nicht noch einmal. \u187?Nein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?W\u228?re es dann nicht vern\u252?nftiger, das Gold f\u252?r deine Mitgift zu sparen, damit nicht nur dein Br\u228?utigam von deiner Sch\u246?nheit und An mut hingerissen ist, sondern auch sein Vater die Vorteile eurer Heirat zu sch\u2 28?tzen wei\u223??\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich konnte seinen Ausf\u252?hrungen kaum noch folgen. Mein Kopf war so schwer, d ass Worte ihn nicht mehr durchdringen wollten. Ich stellte den Becher mit dem wa

rmen Bier ins Gras und fuhr mir mit den H\u228?nden \u252?bers Gesicht. Meine Fi nger waren kalt und vertrieben die M\u252?digkeit wenigstens f\u252?r einen Mome nt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn wir es sparen k\u246?nnten, w\u252?rden wir es tun\u171?, sagte ich, ohne zu wissen, wie viel Zeit seit der Frage vergangen war.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Aber ihr k\u246?nnt.\u171? Mit einer Handbewegung verscheuchte Richard den Affen von seinen Beinen und stand auf. \u187?Ich sehe, dass du m\u252?de bist. Matthias und Maria werden euch nach Hause begleiten. Bis dahin nur so viel: Ich k\u246?nnte dich unterrichten. Ich kann lesen, schreiben und beherrsche nicht nu r das Rechnen, sondern die griechische Mathematik.\u171? Er sah mich an. \u187?U nd ich spreche Latein, die Sprache der K\u246?nige \u8230?\u171? Sein L\u228?che ln warf kleine Falten um seine Augen und schob die T\u228?towierungen zusammen. \u187?\u8230? und K\u246?niginnen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Maria begann zu kichern. Kurzer schlug ihr mit seiner dicken Kinderhand auf den Hintern und lachte. Ich nahm an, dass es sich um einen Witz handelte, den nur si e verstehen konnten, denn niemand fiel in ihr Gel\u228?chter ein. Die meisten an deren Gaukler waren ebenso wie Else l\u228?ngst eingeschlafen. Nur Richard, Mari a und Kurzer waren noch wach.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich versuchte, \u252?ber das nachzudenken, was Richard gesagt hatte, aber die M\ u252?digkeit holte mich bereits wieder ein.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was verlangst du f\u252?r deinen Unterricht?\u171?, fragte ich.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?Dar\u252?ber reden wir ein anderes Mal. Wir haben viel Zeit, um uns etwas zu \u252?berlegen. Im Winter kann man nur schlecht durchs Land ziehen.\u171? Ric hard stie\u223? den schlafenden Matthias mit der Spitze seines Lederstiefels an. \u187?Steh auf und bring die M\u228?dchen nach Hause\u171?, sagte er.\par\pard\ plain\hyphpar} { Matthias zuckte zusammen und rieb sich den Schlaf aus den Augen, widersprach abe r nicht. G\u228?hnend stand er auf. Ich ber\u252?hrte Elses Wange. \u187?Wir m\u 252?ssen nach Hause.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich erhielt keine Antwort. Else hatte viel mehr Bier getrunken als ich; es war n icht nur die M\u252?digkeit, die ihr die Augen schloss. Ich versuchte es noch ei nmal, aber sie murmelte nur etwas Unverst\u228?ndliches und schmiegte sich wiede r an meinen Arm.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich mach das schon.\u171? Maria stie\u223? Kurzers Hand zur Seite und kam zu uns her\u252?ber. Mit einer Bewegung, die wirkte, als w\u252?rde sie diese \u 246?fter ausf\u252?hren, griff sie Else unter die Achselh\u246?hlen und zog sie hoch. \u187?Wir st\u252?tzen sie. Wenn sie erst mal l\u228?uft, wird sie schon a ufwachen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Und so war es.\par\pard\plain\hyphpar} { Matthias und Maria mussten sie nur bis zum Weg st\u252?tzen, dann war Else wach genug, um allein zu gehen, auch wenn sie dabei taumelte und immer wieder stolper te. Ich legte meine Wolldecke \u252?ber den Kopf und schlang sie mir um den K\u2 46?rper. Ohne das sch\u252?tzende Feuer bemerkte ich erst, wie kalt die Nacht ge worden war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Spricht Richard wirklich Latein?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\hyphpar } { Matthias hob die Schultern. \u187?Wenn er es sagt, dann spricht er es.\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { Wir verlie\u223?en den Weg und gingen \u252?ber einen kleinen Hof zu der H\u252? tte von Else und dem krummen Hans. Sie war windschief und klein, schon zweimal h atten Herbstst\u252?rme sie zerst\u246?rt, aber Hans baute sie jedes Mal wieder auf, worauf sie jedes Mal schiefer und die W\u228?nde winddurchl\u228?ssiger gew esen waren. Ich h\u246?rte das leise Gackern eines Huhns, dann das Meckern einer Ziege, als Else die zusammengeh\u228?mmerten Bretter, die der H\u252?tte als T\ u252?r dienten, an die Wand lehnte.\par\pard\plain\hyphpar} { Drinnen war es dunkel. Der Geruch nach Vieh und kaltem Rauch schlug mir entgegen . Stroh raschelte, ein unf\u246?rmiger Schatten, bei dem es sich nur um Hans han deln konnte, schmatzte im Schlaf.\par\pard\plain\hyphpar} {

Else drehte sich zu mir um. \u187?Danke\u171?, fl\u252?sterte sie. Im Mondlicht leuchteten ihre Z\u228?hne wei\u223?. \u187?Danke.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Dieses eine Wort galt nicht nur unserem heimlichen Ausflug, sondern auch dem, wa s sie erlebt und gesehen hatte und ihrer sicheren R\u252?ckkehr. Das alles w\u25 2?rde unser Geheimnis bleiben. Sie konnte es Hans nicht erz\u228?hlen und ich ni cht meiner Mutter.\par\pard\plain\hyphpar} { Sie verschwand in der H\u252?tte, und ich stellte die Bretter wieder vor den Ein gang, um sie zu verschlie\u223?en, dann verabschiedete ich mich von Matthias und Maria, schlich heim und versuchte zu schlafen. \par\pard\plain\hyphpar} { Die Gedanken tanzten in meinem Kopf, kreisten um all die Dinge, die Richard gesa gt hatte. Ich fragte mich, was ich ihm anbieten konnte, damit er mir Latein beib rachte und mich von Schwester Johannita mit ihrem Stock befreite.\par\pard\plain \hyphpar} { Gegen Morgen, als der erste Hahn kr\u228?hte, fiel mir die Antwort ein.\par\pard \plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1

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Matthias, wenig sp\u228?ter Maria und einen jungen Gaukler namens Friedrich. Ih re Auftritte waren nicht so beeindruckend wie am Vortag. Sie jonglierten ein wen ig mit Wollkn\u228?ueln und Messern, gelegentlich h\u246?rte ich ein Lied. Ich n ahm an, dass Richard sie geschickt hatte, um den Leuten im Dorf das Misstrauen z u nehmen. Sie klopften an T\u252?ren, sangen f\u252?r die, die \u246?ffneten, un d erkl\u228?rten, wer sie waren. Nur an unsere T\u252?r klopfte niemand.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Willst du nicht rausgehen und ihnen zusehen?\u171?, fragte Mutter, als Mat thias ein Lied anstimmte. Es war eine dieser Fragen, die einer vorsichtigen Antw ort bedurften.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Nein. Ich habe mir deine Worte zu Herzen gen ommen. Meine Zukunft ist wichtiger als mein Vergn\u252?gen.\u171?\par\pard\plain \hyphpar} { Mutter sah von ihrer Arbeit auf, musterte mich einen Moment und senkte dann den Blick wieder. \u187?Du siehst m\u252?de aus\u171?, sagte sie, ohne auf meine Ant wort einzugehen. \u187?Iss etwas von dem Bitterkraut links von dir, und wenn es dir zu viel wird, ein wenig Petersilie.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Das Bitterkraut trug seinen Namen zu Recht. Es zog mir den Mund zusammen, bis ic h glaubte, nicht mehr schlucken zu k\u246?nnen, doch die Petersilie half nach nu r zwei Bissen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es geht dir gleich besser.\u171? Mutter reichte mir eine Schnur voller gr\ u252?ner Pflanzen. Das ganze Zimmer roch nach Minze. \u187?Hast du schlecht gesc hlafen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja. Schwester Johannitas Schnarchen hat mich wach gehalten.\u171? Ich log nicht gern, und doch schien ich an diesem Tag nichts anderes zu tun.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Mutter l\u228?chelte. Sie war in einer guten, entspannten Stimmung. Ich stellte mich auf die Zehenspitzen und knotete ein Ende der Schnur um einen Dachbalken. D abei beobachtete ich sie aus den Augenwinkeln und fragte mich, ob ich riskieren sollte, die Sache mit meiner Mitgift zur Sprache zu bringen.\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Was Schwester Johannita betrifft \u8230?\u171?, begann ich, aber ein leise s Klopfen an der T\u252?r unterbrach mich.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter stand auf. \u187?Wenn das ein Gaukler ist, gehst du sofort nach hinten\u1 71?, sagte sie. Dann zog sie die T\u252?r auf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Gott zum Gru\u223?\u171?, sagte Richard.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lie\u223? die Schnur los, und sie baumelte vor meinem Gesicht.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Ketlin\u171?, sagte Mutter, ohne ihm zu antworten.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich senkte den Blick und ging ins Nebenzimmer. Der Geruch nach Minze und Lavende l folgte mir, als ich die T\u252?r schloss. Nerv\u246?s legte ich das Ohr ans Ho lz und lauschte. Hatte ich Richard gesagt, dass ich heimlich auf die Allmende ge kommen war, genau wie Else? Ich wusste es nicht mehr.\par\pard\plain\hyphpar} { Das Holz der T\u252?r war so dick, dass ich die Stimmen zwar h\u246?ren, aber di e Worte nicht verstehen konnte. Zuerst sagte Mutter etwas, sehr kurz, aber es kl ang \u228?rgerlich, dann sprach Richard, l\u228?nger und ruhiger. Ich rechnete m it dem Schlimmsten, wartete darauf, dass die T\u252?r aufgerissen wurde und Mutt er mich schreiend und weinend in die Stube zerrte, doch die Stimmen redeten weit er, wurden ruhiger und leiser.\par\pard\plain\hyphpar} { Nach einer Weile begann mein Ohr zu schmerzen. Ich trat ein paar Schritte zur\u2 52?ck und setzte mich auf unser Lager. Die Matratze bestand aus einem mit Stroh gef\u252?llten Sack, und auf dem lagen ein d\u252?nnes Leinentuch und einige Dec ken.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich legte mich darauf und wartete. Der Raum roch immer noch nach Schwester Johan nita. Es gab nur ein winziges Fenster, mehr einen Spalt in der R\u252?ckwand, de n ein Vorhang verdeckte. Im Sommer zogen wir den Vorhang auf, damit die Sonne un s wecken konnte, im Winter war es meistens Mutter, die vor mir aufwachte und mic h vom Lager trieb.\par\pard\plain\hyphpar} {

Ich fragte mich, wor\u252?ber sie und Richard im Nebenraum sprachen. Dass sie si ch etwas zu sagen hatten, was l\u228?nger als ein paar S\u228?tze in Anspruch na hm, war kaum vorstellbar.\par\pard\plain\hyphpar} { Und doch dauerte das Gespr\u228?ch an. Die Stimmen wechselten sich ab, ich hatte nicht den Eindruck, dass einer auf den anderen einredete. Nur zu gern h\u228?tt e ich ihnen zugeh\u246?rt, aber ich wagte es nicht, mich Mutters Befehl zu wider setzen.\par\pard\plain\hyphpar} { Irgendwann schloss ich die Augen. Ich dachte, das Bitterkraut w\u252?rde mich da ran hindern einzuschlafen, doch als ich die Augen wieder \u246?ffnete, war es st ill im Nebenzimmer und so dunkel, dass sich die braune Holztruhe, in der wir uns ere Kleidung und meine sp\u228?rliche Mitgift aufbewahrten, kaum noch von der Le hmwand abhob. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich stand auf und ging zur T\u252?r. Einen Moment lauschte ich, und als ich nich ts h\u246?rte, \u246?ffnete ich sie. Mutter sa\u223? am K\u252?chentisch und zog Kr\u228?uter auf eine Schnur. Au\u223?er ihr und mir war die Stube leer.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe dich schlafen lassen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Danke.\u171? Ich setzte mich neben sie auf die K\u252?chenbank und nahm mi r eine Schnur. Die, die ich losgelassen hatte, als Richard im T\u252?rrahmen sta nd, hing immer noch von einem der Dachbalken. \u187?Was wollte er?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wer?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ri\u8230? der Gaukler an der T\u252?r.\u171? Ich hasste es, wenn Mutter so tat, als wisse sie nicht, wovon ich sprach, obwohl es offensichtlich war.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Nichts Besonderes.\u171? Sie schwieg und zupfte braune Stellen aus einem S trang Petersilie. Jahrelang hatte sie dieses Spiel mit mir gespielt. Ich wollte etwas wissen, sie verweigerte mir die Antwort, und ich musste betteln, bis sie s chlie\u223?lich nachgab. Doch in den letzten Monaten hatte ich damit aufgeh\u246 ?rt. Wenn sie es mir nicht sagen wollte, sollte sie es eben f\u252?r sich behalt en. Irgendwie w\u252?rde ich es schon herausbekommen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann ist ja gut\u171?, sagte ich und war froh, dass mir der \u196?rger, de n ich empfand, nicht anzuh\u246?ren war. Mutter runzelte kurz die Stirn, so als habe sie nicht damit gerechnet, dass ich mich dem Ritual ein weiteres Mal verwei gern w\u252?rde, dann machte sie mit ihrer Arbeit weiter.\par\pard\plain\hyphpar } { Ich half ihr, hing die Schn\u252?re auf und spannte sie, damit wir sie nicht ver sehentlich herunterrissen. Es war wichtig, dass man im Winter Kr\u228?uter hatte , auch getrocknet waren sie besser als gar nichts. In ein paar Wochen w\u252?rde der Schnee \u252?ber das Land kommen, dann w\u252?rde man keine mehr finden k\u 246?nnen. Selbst eine so erfahrene Frau wie Mutter konnte nicht unter den Schnee blicken.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn du damit fertig bist\u171?, sagte sie, \u187?solltest du deinen Umhan g ausschlagen. Ich m\u246?chte nicht, dass du wie die Tochter eines Tagel\u246?h ners aussiehst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wohin gehen wir denn?\u171? Ich knotete die Schnur fest und drehte mich um . \par\pard\plain\hyphpar} { Mutter setzte ihre Arbeit fort und antwortete, ohne mich anzusehen. \u187?Zur Do rfversammlung. Josef hat Knut durchs Dorf geschickt, damit alle Bescheid wissen. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Eine Versammlung?\u171? Das war keine Seltenheit und auch nicht besonders interessant. Normalerweise traf man sich in Josefs Scheune und redete stundenlan g \u252?ber die n\u228?chste Aussaat, die Ernte, wer was falsch gemacht oder ver gessen hatte und wer im Sommer heiraten w\u252?rde. Am Ende entschied Josef, was getan werden musste. Nur einmal war es in meiner Gegenwart vorgekommen, dass er sich geweigert und die Entscheidung unserem Herrn in der fernen Burg \u252?berl assen hatte. Das war vor ein paar Jahren gewesen, als der junge Clemens meine Fr eundin Aythe gesch\u228?ndet hatte. Gemeinsam mit ein paar anderen M\u228?nnern des Dorfes hatte Josef Clemens zur Burg gebracht. Soweit ich wusste, war er dort hingerichtet worden, zumindest hatte Josef das sp\u228?ter erz\u228?hlt.\par\pa

rd\plain\hyphpar} { \u187?Gibt es einen besonderen Grund daf\u252?r?\u171?, fragte ich, als Mutter n ichts weiter sagte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Den kannst du dir ja wohl denken.\u171? Ihre Stimme klang scharf. \par\par d\plain\hyphpar} { Mir schoss das Blut in den Kopf, als ich mir vorstellte, dass Else und ich der G rund sein k\u246?nnten. Hastig nahm ich meinen Umhang vom Haken und ging nach dr au\u223?en, damit Mutter meine ger\u246?teten Wangen nicht sah.\par\pard\plain\h yphpar} { Ich schlug den Umhang mit einem Holzscheit vor der T\u252?r aus. Das Dorf lag be reits im Halbdunkel, es war sp\u228?ter Nachmittag. \u220?berall kamen Leute zus ammen, unter ihnen auch Else und Hans. Sie warf mir einen kurzen, unsicheren Bli ck zu. Ich l\u228?chelte, beruhigend, wie ich hoffte.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Josef wird nichts sagen}, dachte ich. {\i Er kann nichts sagen.}\par\pard\plain\hyphpar} { Trotzdem kaute ich nerv\u246?s auf meiner Lippe herum, als Mutter hinter mir die T\u252?r schloss und sich ihren eigenen Umhang \u252?ber die Schultern legte. \ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Komm\u171?, sagte sie.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich folgte ihr durch das Dorf. Else und Hans waren bereits vorausgegangen, aber Jupp \u8211? der eigentlich auch Josef hie\u223?, aber von keinem so genannt wur de \u8211? und sein Weib Anne schlossen sich uns an. Er war etwas \u228?lter als meine Mutter und litt unter Schmerzen in den Knien, weshalb er vor allem bei fe uchtem, kaltem Wetter oft zu uns kam. Anne war deutlich j\u252?nger, aber verh\u 228?rmt und d\u252?rr. Sie hatte neun Kinder geboren, sechs waren gestorben. Sie betete oft stundenlang f\u252?r die \u252?berlebenden. Man konnte es h\u246?ren , wenn man abends an ihrer H\u252?tte vorbeiging.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Magda, wei\u223?t du, warum die Versammlung einberufen wurde?\u171?, fragt e Jupp.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wartete auf Mutters Antwort, aber sie hob nur die Schultern. \par\pard\plain \hyphpar} { \u187?Es gibt bestimmt Krieg.\u171? Anne zog ihren alten, fleckigen Umhang enger um ihren K\u246?rper. Ihre Ellenbogen stachen aus dem Stoff heraus wie H\u252?h nerknochen. Sie erwartete immer das Schlimmste.\par\pard\plain\hyphpar} { Jupp strich ihr \u252?ber den Arm. \u187?Wir werden sehen. Mach dir keine Sorgen .\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Seine Stimme beruhigte sogar mich. Ich mochte Jupp. Er hatte ein freundliches, v \u228?terliches Gesicht und einen dichten, von grauen Str\u228?hnen durchzogenen Vollbart. Ich hatte ihn noch nie klagen geh\u246?rt, selbst, wenn er vor Schmer zen kaum gehen konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { Schon von weitem sah ich die Fackeln, die auf der Weide hinter Bauer Josefs Haus brannten. Kreisf\u246?rmig hatte man sie in den Boden gerammt. In ihrer Mitte s tanden ein Holzstuhl mit hoher Lehne und eine Fu\u223?bank. Nach und nach versam melten sich die Dorfbewohner um den Fackelkreis herum, die M\u228?nner vorn, die Frauen und Kinder hinter ihnen. \par\pard\plain\hyphpar} { Mein Blick glitt zur anderen Seite des Weges, auf die Allmende, zu den Karren un d Lagerfeuern der Gaukler. Ich sah keinen von ihnen, nur ihre Ochsen, die angepf lockt grasten. Sie mussten sehen, was keinen Steinwurf entfernt von ihnen vorgin g, aber ich hoffte, dass sie so klug waren, sich fernzuhalten. Im Dorf mochte ma n es nicht, wenn sich Fremde einmischten.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich blieb in einigem Abstand vom gro\u223?en Holzstuhl entfernt stehen. Mutter g ing weiter nach vorn, dorthin, wo die M\u228?nner standen, die ihr bereitwillig Platz machten. Mutter war die Einzige im ganzen Dorf, der das Land, auf dem sie lebte, geh\u246?rte. Alle anderen, sogar Josef, hatten ihres nur gepachtet. Sie hatte das Recht, dort vorne zu stehen, und es gab niemanden, der es ihr streitig machte.\par\pard\plain\hyphpar} { Fast alle Dorfbewohner waren gekommen, und so wurde es eng auf der kleinen Weide . Ich suchte nach Else und entdeckte sie ein St\u252?ck entfernt von mir zwische n ihren beiden Neffen. Sie hatte sich hingehockt, so als hoffte sie, dass Josef

sie nicht sehen w\u252?rde. Um mich herum unterhielt man sich \u252?ber die Vers ammlung, die Gaukler und die Omen, die auf einen milden Winter hindeuteten. Noch immer zogen Vogelschw\u228?rme gen S\u252?den, sp\u228?ter als in den letzten J ahren, was ein gutes Zeichen war.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Gespr\u228?che lenkten mich von meinen Gedanken ab. Mein Herzschlag normalis ierte sich, die Angst wich. Trotzdem schluckte ich, als die Hintert\u252?r des H auses \u8211? Josef nannte es das Haupthaus, aber niemand sonst \u8211? ge\u246? ffnet wurde und der alte Bauer heraustrat. Seine \u228?ltesten S\u246?hne, Knut und Adalbert, begleiteten ihn. Als sich Josef setzte, r\u252?ckte Adalbert die F u\u223?bank zurecht. Der alte Bauer streckte die Beine aus und faltete die H\u22 8?nde \u252?ber seinem vorstehenden Bauch. Er trug hohe, blank polierte Ledersti efel, dunkle Leinenkleidung und eine fellbesetzte Weste. Sein Gesicht war rund, der Mund schmal und verkniffen. Er hatte einen grauen Backenbart, der sein Doppe lkinn einrahmte.\par\pard\plain\hyphpar} { Adalbert und Knut hatten sein Aussehen und nicht das ihrer verstorbenen Mutter g eerbt. Adalbert wurde bereits kahl, Knut dick.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das geht so nicht weiter!\u171?, sagte Josef so laut, dass die Gespr\u228? che um mich herum sofort verstummten. \u187?Wir m\u252?ssen etwas unternehmen!\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah Schulterzucken und verwirrte Blicke.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wovon redest du?\u171? Jupp sprach aus, was sich wohl alle fragten.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Josef machte eine Handbewegung in Richtung der Allmende. \u187?Von diesem fremde n Volk, das auf unseren Wegen bettelt und euer Weibsvolk verdirbt. Wie lange wol lt ihr euch das noch ansehen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Seine Worte stachen in meinem Magen. Meinte er Else und mich?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Er redet von den Gauklern\u171?, erkl\u228?rte Knut laut. \u187?Sie \u8230 ?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Josef warf ihm einen Blick zu, der ihn sofort zum Schweigen brachte. Irgendwo ki cherte ein M\u228?dchen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nat\u252?rlich rede ich von den verdammten Gauklern, von wem denn sonst? S ie nisten sich auf unserer Allmende ein, als w\u252?rde sie ihnen geh\u246?ren. Ihre Ochsen fressen unser Gras. Das muss ein Ende haben.\u171?\par\pard\plain\hy phpar} { Einige nickten zustimmend, andere runzelten die Stirn, als w\u252?ssten sie nich t, wor\u252?ber er sich so aufregte. \par\pard\plain\hyphpar} { Jupp r\u228?usperte sich. \u187?Also, ich sehe das anders\u171?, sagte er. \u187 ?Ist ja nicht so, als w\u252?rden wir das Gras brauchen. Sollen ihre Ochsen es d och fressen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die beiden M\u228?nner mochten sich nicht. Mutter hatte erz\u228?hlt, dass auch Jupp damals in die Bauerntochter Hanna verliebt gewesen war, doch Josef hatte si e bekommen, weil sein Hof gr\u246?\u223?er war und Hannas Vater ihn f\u252?r die bessere Partie gehalten hatte. Aber viele im Dorf glaubten bis heute, dass Jose f Hanna mit seiner herrischen, kalten Art in den Tod getrieben hatte. Jupp hatte schlie\u223?lich Hannas j\u252?ngere Schwester Anne geheiratet.\par\pard\plain\ hyphpar} { Josef st\u252?tzte beide H\u228?nde auf die Lehnen seines Stuhls. Es sah aus, al s wollte er Jupp anspringen. \u187?Erst ist es ein wenig Gras f\u252?r die Ochse n, und dann klauen sie uns die H\u252?hner aus den St\u228?llen und die M\u228?d chen aus den Betten. Ich wei\u223?, wie solches Volk denkt, glaub mir.\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { Zwischen den Schultern zweier M\u228?nner hindurch betrachtete ich ihn, suchte n ach einem Anflug von schlechtem Gewissen in seinem Gesicht oder zumindest Verleg enheit. Doch ich fand nur Wut. Ich verstand nicht, wie jemand, der die \u8211? i ch suchte nach dem richtigen Wort \u8211? {\i Dienste} einer Gauklerin in Anspruch genommen hatte, sich schon am n\u228?chsten Tag so voller Verachtung \u252?ber sie und ihre Begleiter \u228?u\u223?ern konn te. Die Einzige, die ich h\u228?tte fragen k\u246?nnen, war Else, aber ich bezwe ifelte, dass sie die Antwort kannte.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Sie sind erst seit gestern hier.\u171? Jupp lie\u223? sich nicht von Josef s Tonfall einsch\u252?chtern. \par\pard\plain\hyphpar} { Anne, die neben mir stand, sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Warum kann er es nie gut sein lassen?\u171?, fragte sie leise.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es w\u228?re nicht christlich, sie einfach so von Land zu jagen, das wir e rst wieder im Fr\u252?hjahr brauchen\u171?, sagte Jupp.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Willst du sie \u252?berwintern lassen?\u171?, fragte der krumme Hans. \par \pard\plain\hyphpar} { Jupp hob die Schultern. \u187?Ich w\u252?sste nicht, was dagegen spr\u228?che.\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mit einem Grunzen, das wie das eines Ebers klang, stie\u223? Josef die Fu\u223?b ank beiseite und stand auf. \u187?H\u246?rt mir denn hier keiner zu? Das sind Ga ukler. Sie werden das ganze Dorf verderben, wenn wir sie lassen. Wollt ihr, dass sie mit euren Kindern und euren Frauen reden \u8230? oder Schlimmeres?\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe geh\u246?rt, dass sie Kinder stehlen\u171?, sagte Knut. Ich glaub te nicht, dass er je in seinem Leben das Dorf verlassen hatte, deshalb konnte er es nur von seinem Vater geh\u246?rt haben.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das tun sie\u171?, sagte Josef. Er schritt vor den M\u228?nnern des Dorfs auf und ab. Ich versuchte nicht daran zu denken, wie er mit offener Hose und her aush\u228?ngendem Hemd \u252?ber die Allmende gestolpert war, doch das Bild dr\u 228?ngte sich mir immer wieder auf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sie stehlen Kinder\u171?, fuhr Josef fort. \u187?Sie sch\u228?nden Frauen. Sie stehlen wie die Kr\u228?hen und sind verschlagen wie F\u252?chse.\u171? Vor Jupp blieb er stehen. \u187?{\i Das} spricht dagegen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es spr\u228?che dagegen, w\u252?rde es stimmen, aber wir kennen diese Leut e nicht. Sie verdienen unsere Gastfreundschaft so lange, bis sie sich als unw\u2 52?rdig erweisen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Nicht Jupp hatte das gesagt \u8211? sondern Mutter!\par\pard\plain\hyphpar} { Die M\u228?nner drehten sich zu ihr um, ich blinzelte \u252?berrascht. Die Frau, die mich am Vortag noch von der Stra\u223?e gezerrt hatte, trat auf einmal f\u2 52?r die Gaukler ein? Was hatte Richard nur zu ihr gesagt?\par\pard\plain\hyphpa r} { Josef trat einen Schritt zur Seite und sah auf Mutter hinab. Er war fast einen K opf gr\u246?\u223?er als sie und doppelt so breit. Als Einziger im Dorf suchte e r uns nicht auf, wenn ihn ein Wehwehchen plagte. \u187?Du willst also warten, bi s das erste Kind verschwindet, ja?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter verschr\u228?nkte die Arme vor der Brust. \u187?Ich will, dass wir tun, w as Christus von uns verlangt. Das ist unsere Pflicht.\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} { Einige \u228?ltere Frauen begannen zu tuscheln. In ihren Gesichtern sah ich, das s ihnen Mutters Beharrlichkeit nicht gefiel. Es geh\u246?rte sich als Frau nicht , einem Mann zu widersprechen, vor allem nicht in der \u214?ffentlichkeit. Das h atte mir Schwester Johannita beigebracht. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Unsere Pflicht\u171?, sagte Josef mit m\u252?hsam bez\u228?hmter Wut, \u18 7?ist es, unseren {\i N\u228?chsten} zu helfen. Das sind Nachbarn und Familie, nicht irgendwelche Dahe rgelaufenen!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wen auch immer Christus zu uns f\u252?hrt, ist unser N\u228?chster.\u171?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und woher willst du wissen, dass es nicht Satan war, der diese Gaukler in unser Dorf gebracht hat?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Frage brachte Mutter zum Schweigen. Ihre Schultern hoben sich, als setze sie zu einer Antwort an, dann sackten sie wieder nach unten. \par\pard\plain\hyphpa r} { Josef nickte zufrieden, doch bevor er fortfahren konnte, fiel ihm Jupp ins Wort. \u187?Ihre Taten sollen f\u252?r sie sprechen. Wenn sie des Teufels sind, werde n sie sich schon verraten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

Nur wenige nickten. Die meisten warfen nerv\u246?se Blicke auf die Allmende, gla ubten wohl, der Geh\u246?rnte selbst m\u252?sse gleich zwischen den Karren aufta uchen. Eine alte Frau bekreuzigte sich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Also ich wei\u223? ja nicht, ob ich\u8217?s so weit kommen lassen will.\u1 71? Hans trat von einem Fu\u223? auf den anderen. Er sprach nicht gern, wenn vie le zuh\u246?rten. \u187?Also, ich meine, wenn sie Kinder stehlen und so, dann \u 8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er lie\u223? den Satz im Nichts enden. \par\pard\plain\hyphpar} { Josef zeigte auf ihn. \u187?Da h\u246?rt ihr es. Wollt ihr wirklich zusehen, wie sie sich hier ausbreiten, bis es zu sp\u228?t ist?\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { Ich sp\u252?rte, wie die Stimmung umschlug. Mutter sch\u252?ttelte den Kopf, abe r nicht k\u228?mpferisch, sondern geschlagen. Jupp steckte die H\u228?nde in sei nen Umhang und wandte sich ab. \u187?Das ist unchristlich\u171?, sagte er, aber niemand ging auf seine Worte ein. \par\pard\plain\hyphpar} { Josef setzte sich wieder und wartete, bis Knut den Schemel erneut unter seine F\ u252?\u223?e geschoben hatte, bevor er weitersprach. \u187?Dann ist es beschloss en. Morgen fr\u252?h verjage ich sie von der Allmende. Das ist unser Land, und s ie haben nichts darauf zu suchen. Adalbert und Hans werden mich begleiten.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Knut wirkte entt\u228?uscht. Sein Vater nahm ihn nie mit, wenn er etwas Wichtige s zu erledigen hatte. Er sch\u228?mte sich f\u252?r seinen \u228?ltesten Sohn, w as jeder im Dorf, au\u223?er Knut selbst, wusste.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Versammlung l\u246?ste sich nach und nach auf. Frauen, die Haare unter Umh\u 228?ngen und Gugeln verborgen, gingen an mir vorbei. \par\pard\plain\hyphpar} { Erika, die \u196?lteste im Dorf, blieb neben mir stehen. Ihr Kopf wackelte auf i hrem d\u252?nnen faltigen Hals. \u187?Deine Mutter sollte sich nicht in die Bela nge von M\u228?nnern einmischen\u171?, sagte sie leise. \u187?Das sieht niemand gern. Sag ihr das bitte.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Im ersten Moment wollte ich widersprechen, dann nickte ich nur und wandte mich a b. Meine Gedanken kreisten um die Idee, die ich am Morgen gehabt hatte, und um d ie Hoffnung, die Josef zu zerst\u246?ren drohte. Als Mutter an mir vorbeiging, s chloss ich zu ihr auf. Ein paar Schritte gingen wir schweigend nebeneinander her , dann platzte es aus mir heraus. \u187?Ich will nicht, dass die Gaukler vertrie ben werden.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter sagte nichts darauf, aber ich sah an ihren hektischen, scharfen Bewegunge n, dass sie w\u252?tend war. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und du willst es auch nicht, oder?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wieder keine Antwort. Um uns herum verschwanden die Menschen nach und nach in ih ren H\u252?tten. Else und Hans waren die Letzten, die uns eine gute Nacht w\u252 ?nschten. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich folgte Mutter ins Haus und schloss die T\u252?r. In der Feuerstelle knackten die letzten, glimmenden Holzscheite; die Luft roch nach Rauch und Minze.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Wir reden \u252?ber solche Dinge nicht vor anderen\u171?, sagte Mutter, al s sie ihren Umhang sichtlich w\u252?tend \u252?ber den einzigen Stuhl am K\u252? chentisch warf und den Krug mit Obstbier nahm, den sie am Morgen angesetzt hatte . \u187?Was wir denken, geht niemanden etwas an.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nahm zwei Holzbecher aus dem schmalen Regal \u252?ber der K\u252?chenbank un d stellte sie auf den Tisch. Wenn sie in einer solchen Stimmung war, das wusste ich seit langem, musste jedes Wort sorgsam gew\u228?hlt werden. Was ich sagen wo llte, war mir klar, nur wie ich dorthin kommen sollte nicht.\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Du hast f\u252?r die Gaukler gesprochen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter sch\u252?ttete Bier in die beiden Becher und setzte sich. \u187?Weil es r ichtig war. Aber es \u228?ndert nichts an dem, was ich gestern gesagt habe. Eine anst\u228?ndige Frau l\u228?sst sich nicht mit einem Gaukler sehen.\u171?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Und was ist mit dem, der dich besucht hat?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was soll mit ihm sein?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

Dieses Mal war ich diejenige, die schwieg. Hinter dem Haus schrie ein Nachtvogel .\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter trank ihren Becher mit langen Schlucken leer, dann seufzte sie. \u187?Sei n Name ist Richard. Er ist ein durch und durch verdorbener Mann, so wie alle Gau kler und Schausteller.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Meine Wangen r\u246?teten sich. Ich trank rasch etwas Bier, um es darauf schiebe n zu k\u246?nnen, sollte Mutter etwas bemerken.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er hat mir ein Angebot gemacht\u171?, sagte sie auf einmal, \u187?aber wen n Josef seinen Willen kriegt, dann werde ich es nicht annehmen k\u246?nnen.\u171 ?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie musste nicht weitersprechen, ich wusste bereits, was sie sagen w\u252?rde. T rotzdem lauschte ich scheinbar interessiert, als sie mir von seinen Lateinkenntn issen berichtete und von ihrem Einfall, dass er mir an Schwester Johannitas Stel le Unterricht erteilte \u8211? nat\u252?rlich unter Mutters Aufsicht. Damals beg riff ich bereits, was Richard getan hatte, obwohl ich das Wort daf\u252?r erst s p\u228?ter lernen w\u252?rde. Er hatte sie {\i manipuliert}.\par\pard\plain\hyphpar} { Als Mutter ihre Ausf\u252?hrungen beendet hatte, war aus ihrer Wut Entt\u228?usc hung geworden. \u187?Wir h\u228?tten deine Mitgift aufstocken k\u246?nnen\u171?, sagte sie abschlie\u223?end.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich stellte den Becher beiseite. \u187?Wir k\u246?nnen es immer noch.\u171?\par\ pard\plain\hyphpar} { Mutter sah auf, und dann h\u246?rte sie mir zu, vielleicht zum ersten Mal in ihr em Leben.\par\pard\plain\hyphpar} { Noch vor Sonnenaufgang weckte mich Mutter. Wir zogen uns an, dann setzte ich mic h an den K\u252?chentisch, und Mutter k\u228?mmte mein Haar, so wie jeden Morgen . Wortlos wuschen wir uns Gesicht und H\u228?nde, aber als ich nach einem Eimer griff, um die Ziegen hinter dem Haus zu melken, legte mir Mutter die Hand auf de n Arm.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sp\u228?ter\u171?, sagte sie. \u187?Ich will sie nicht verpassen.\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte und setzte mich wieder. In meinem Magen kribbelte es, und meine Finge r suchten unabl\u228?ssig nach etwas, mit dem sie spielen konnten. Sie fanden di e Schn\u252?re, die vom Vortag auf dem Tisch liegen geblieben waren, und beganne n Muster aus ihnen zu bilden. \par\pard\plain\hyphpar} { Mutter wies mich nicht zurecht. Mit geschlossenen Augen sa\u223? sie mir gegen\u 252?ber auf der K\u252?chenbank, die H\u228?nde flach auf die Tischplatte gelegt . Ich nahm an, dass sie betete. Vielleicht h\u228?tte auch ich das tun sollen, a ber der Gedanke entglitt mir immer wieder. Ich achtete auf die Ger\u228?usche, d ie von drau\u223?en in die Stube drangen, auf nichts anderes.\par\pard\plain\hyp hpar} { Ein Ochse muhte. \par\pard\plain\hyphpar} { Etwas stach hei\u223? in meinen Magen. Ich sprang auf. Der Stuhl, auf dem ich ge sessen hatte, kippte um und knallte laut auf den harten Lehmboden.\par\pard\plai n\hyphpar} { Mutter \u246?ffnete die Augen und stand auf. Mit einer Ruhe, die ich ihr nicht z ugetraut h\u228?tte, strich sie die Falten aus ihrem Rock, legte sich den Umhang \u252?ber die Schultern und zog sich die Kapuze \u252?ber den Kopf. Ich warf mi r meinen Umhang ebenfalls \u252?ber, weniger elegant als sie und ohne jede Ruhe. Vor ihr ging ich zur T\u252?r.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter nahm den Strick in eine Hand, mit der sich die T\u252?r aufziehen lie\u22 3?. \u187?Du tust nur, was ich dir sage, verstanden? Und du redest mit niemandem , ohne dass man dich dazu auffordert.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Mutter.\u171? Ich h\u228?tte allem zugestimmt, wenn sie nur endlich di e T\u252?r ge\u246?ffnet h\u228?tte. Obwohl es albern war, hatte ich Angst, die Gaukler zu verpassen.\par\pard\plain\hyphpar} { Doch die Angst war unbegr\u252?ndet. Als Mutter die T\u252?r aufzog und das Haus vor mir verlie\u223?, bog der erste Karren gerade erst um die Ecke. Richard und der Kurze sa\u223?en auf dem Kutschbock, einige andere Gaukler gingen nebenher. Sie alle wirkten m\u252?de, und wenn ich ihre Gesichter richtig las, waren sie

besorgt.\par\pard\plain\hyphpar} { Vor ihnen schritten Josef und Adalbert wie Eroberer \u252?ber die Stra\u223?e. B eide trugen einen Dolch im G\u252?rtel. Der krumme Hans folgte ihnen mit einigen Schritten Abstand, auf eine Mistgabel gest\u252?tzt. Ich nahm an, dass er sich auf Josefs Gehei\u223? hin damit bewaffnet hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter ging bis zur Mitte der Stra\u223?e und blieb stehen. Das erste Licht des Morgens spiegelte sich in einer Pf\u252?tze vor ihren F\u252?\u223?en. Es musste in der Nacht geregnet haben. Ich sah mich nach den anderen Dorfbewohnern um, ab er es war so fr\u252?h, dass noch niemand seine H\u252?tte verlassen hatte.\par\ pard\plain\hyphpar} { Josef kniff die Augen zusammen, als er Mutter im Weg stehen sah. \u187?Verschwin de, Magda! Die Entscheidung ist getroffen. Du kannst dir deine Worte sparen.\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { Doch Richard brachte bereits die Ochsen, die den Karren zogen, zum Stehen.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Es gibt nicht viel zu sagen.\u171? Mutter stemmte die H\u228?nde in die H\ u252?ften. Sie war so viel kleiner und schmaler als Josef, sodass die Geste h\u2 28?tte l\u228?cherlich wirken m\u252?ssen, doch das tat sie nicht. \u187?Du vert reibst die Reisenden von der Allmende, also biete ich ihnen die Gastfreundschaft meines Hofes. Sie k\u246?nnen bleiben, so lange sie wollen.\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { Einer der Gaukler \u8211? ich konnte nicht sehen, welcher \u8211? applaudierte.\ par\pard\plain\hyphpar} { Josef sah Adalbert an, dann mich, schlie\u223?lich Mutter. Er wirkte fassungslos . \u187?Was? Du widersetzt dich der Entscheidung des Dorfvorstehers? Das ist \u8 230?\u171? Er suchte nach Worten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Als w\u252?rdest du dich unserem Fronherrn selbst widersetzen\u171?, sagte sein Sohn. Die leichte Morgenbrise wehte ihm das sch\u252?ttere Haar ins Gesich t. \u196?rgerlich strich er es zur Seite. \u187?Daf\u252?r kann er dich an den P ranger stellen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es ist mein Land, auf dem sie lagern werden.\u171? Ich fragte mich, ob jem and au\u223?er mir das Zittern in Mutters Stimme h\u246?rte. \u187?Der Rat der S tadt Coellen hat es mir \u252?berlassen. Nur ich habe dar\u252?ber zu bestimmen, niemand sonst. Wenn unser Fronherr das nicht glaubt, werde ich ihm gern den Bri ef mit dem Siegel der Stadt Coellen zeigen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Den du f\u252?r deine Hurerei bekommen hast!\u171? Die Worte brachen aus J osef hervor. \par\pard\plain\hyphpar} { Er wollte auf Mutter zugehen, aber Adalbert hielt ihn zur\u252?ck. \par\pard\pla in\hyphpar} { Ich schlug die H\u228?nde vors Gesicht, konnte nicht glauben, was er gesagt hatt e. \par\pard\plain\hyphpar} { Aber Mutter blieb ruhig stehen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ketlin\u171?, sagte sie, \u187?f\u252?hre unsere G\u228?ste zur alten Sche une. Mit ein wenig Geschick werden sie daraus ein gutes Winterlager machen.\u171 ?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nahm die H\u228?nde herunter und nickte. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823

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ie sich Sorgen machte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Das war eine L\u252?ge. Else erz\u228?hlte mir alles, was im Dorf vorging, von d en heimlichen Versammlungen, bei denen \u252?ber uns geredet wurde, bis zu den G er\u252?chten \u252?ber uns und die Gaukler. Wenn ich nur daran dachte, wurde ic h ganz rot im Gesicht. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, nichts\u171?, wiederholte ich, als Mutter mich musterte. Dass sie mi r nicht glaubte, konnte ich sehen, aber zum Gl\u252?ck stellte sie keine weitere n Fragen.\par\pard\plain\hyphpar} { Es klopfte.\par\pard\plain\hyphpar} { Am liebsten w\u228?re ich aufgesprungen und zur T\u252?r gelaufen, aber ich blie b \u228?u\u223?erlich ruhig und sagte nur: \u187?Du kannst reinkommen.\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { Die T\u252?r wurde aufgeschoben. Wind wehte in die Stube, brachte Schneeflocken und K\u228?lte mit, dann trat Richard ein. Seine Haare und Schultern waren wei\u 223? von Schnee.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Guten Morgen\u171?, sagte er, w\u228?hrend er seine Kleidung abklopfte und seinen Umhang an einen Haken hing. \u187?Der Winter kommt wohl doch noch.\u171? Er schloss die T\u252?r hinter sich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ist es in der Scheune warm genug?\u171?, fragte Mutter.\par\pard\plain\hyp hpar} { Richard nickte und zog den Stuhl an den K\u252?chentisch, auf dem bereits meine Wachstafel lag und ebenso das Kreidest\u252?ck, das immer kleiner wurde. Dank de s Goldst\u252?cks, das der Kurier meines Vaters zu Weihnachten vorbeigebracht ha tte, konnten wir uns das leisten. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hast du schon die Nachtfast gebrochen?\u171?, fragte ich f\u246?rmlicher a ls n\u246?tig gewesen w\u228?re. \par\pard\plain\hyphpar} { Richard nickte, so wie jeden Morgen. Er hatte noch nie mit uns gefr\u252?hst\u25 2?ckt. \u187?Danke, ich bin ges\u228?ttigt.\u171? Auch er dr\u252?ckte sich f\u2 46?rmlich aus. Es war ein Spiel, das wir seit der ersten Unterrichtsstunde spiel ten. Wir gingen miteinander um wie Herrschaften. Das sollte mich auf mein zuk\u2 52?nftiges Leben vorbereiten. \par\pard\plain\hyphpar} { Mutter genoss es, wenn wir so redeten. W\u228?hrend des Unterrichts sa\u223? sie oft stumm auf der K\u252?chenbank und h\u246?rte uns zu. Allein lie\u223? sie u ns nie. Auch das war eine Abmachung, die sie und Richard getroffen hatten.\par\p ard\plain\hyphpar} { Jeden Morgen nach Sonnenaufgang kam Richard zu uns, und er blieb, bis es zu dunk el wurde, um die Schrift auf der Tafel zu lesen. Ich war froh, dass die Tage all m\u228?hlich wieder l\u228?nger wurden, denn mit jedem neuen konnte er ein klein es bisschen l\u228?nger bleiben. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hast du dir die W\u246?rter gemerkt, die du gestern gelernt hast?\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte, warf aber aus den Augenwinkeln einen Blick auf die Tafel. \par\pard\ plain\hyphpar} { Mutter bemerkte es, drehte sie herum und hielt mir vor: \u187?Du betr\u252?gst d ich nur selbst!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Langsam und stockend begann ich die fremden W\u246?rter auszusprechen. \u187?Tis ch\u171?, sagte ich auf Latein, dann \u187?Eimer, H\u252?gel, Wein.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Sehr gut.\u171? Richard schob mir die Tafel zu. Ich wischte sie mit dem He mds\u228?rmel sauber. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schreibe mir den Satz auf: \u8250?Ich setze mich an einen Tisch und trinke Wein.\u8249?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nahm das Kreidest\u252?ck, beugte mich vor und begann zu schreiben. Es war e in einfacher Satz, \u252?ber den ich nicht lange nachdenken musste. Ich drehte d ie Tafel um und zeigte sie Richard.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Fehlerfrei. Gut.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Obwohl der Unterricht bereits seit Wochen stattfand, verwirrte es mich immer noc h, gelobt und nicht bestraft zu werden. Richard benutzte keinen Stock, er sah mi r nicht \u252?ber die Schulter, und er roch nicht nach altem Schwei\u223? und We

ihrauch. Ich sagte mir stets, dass ich mich deswegen so auf seinen Besuch freute .\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und jetzt schreibe: \u8250?Ich steige auf einen H\u252?gel und sehe auf da s Meer hinaus.\u8249?\u171? Er stand auf, ging zur Feuerstelle und w\u228?rmte s ich die H\u228?nde. Ich ahnte, dass er auf etwas wartete, auf den Beginn des zwe iten Spiels, das wir wenige Tage zuvor direkt unter Mutters Nase zu spielen bego nnen hatten.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schrieb ein paar W\u246?rter auf. \u187?Fertig.\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { \u187?Lies es mir vor.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Darf ich dich etwas fragen?\u171?, sagte ich auf Latein.\par\pard\plain\hy phpar} { Er drehte mir den R\u252?cken zu, aber ich konnte mir sein L\u228?cheln vorstell en.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Frag\u171?, forderte er mich ebenfalls auf Latein auf.\par\pard\plain\hyph par} { Ich suchte nach den richtigen Worten. \u187?Was sind das f\u252?r Zeichen in dei nem Gesicht?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Seit unserer ersten Begegnung hatte ich ihn nach den T\u228?towierungen fragen w ollen, war jedoch immer davor zur\u252?ckgeschreckt. Doch an diesem Morgen f\u25 2?hlte ich mich selbstsicher und erwachsen genug, um die Frage zu stellen.\par\p ard\plain\hyphpar} { Er schwieg einen Moment. Das Feuer im Kamin knackte, der Wind bewegte den Vorhan g vor dem Fenster. Ich dachte bereits, er wollte nicht antworten, doch dann sagt e er etwas, das er zweimal wiederholen musste, bevor ich es verstand.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?Ich werde es dir erkl\u228?ren, wenn du genug Latein gelernt hast, um es z u verstehen.\u171? Richard kehrte zur\u252?ck an den Tisch, setzte sich und sagt e auf Deutsch: \u187?Das ist noch zu schwer f\u252?r dich. Wir machen besser mit neuen W\u246?rtern weiter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sein Blick zuckte zu Mutter und wieder zur\u252?ck zu mir. {\i Wir m\u252?ssen vorsichtig sein}, schien er sagen zu wollen, und damit hatte er recht. \par\pard\plain\hyphpar} { Mutter verstand zwar nicht, was wir sagten oder schrieben, aber sie war eine klu ge Frau und so bedacht auf meinen Ruf, dass sie den Unterricht abgebrochen h\u22 8?tte, h\u228?tte sie geahnt, was wir taten \u8211? oder was im Dorf geredet wur de.\par\pard\plain\hyphpar} { Den Rest des Tages verbrachten wir mit W\u246?rtern wie L\u246?ffel und Stuhl, M esser und Schiff. Wir wiederholten, was ich in den letzten Tagen gelernt hatte u nd was an diesem Tag neu hinzugekommen war. Mutter nickte immer wieder ein, aber wir wagten es trotzdem nicht noch einmal, \u252?ber andere Dinge zu sprechen.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Schlie\u223?lich richtete sie sich auf, schob den Vorhang zur Seite und sah hina us. \u187?Es ist schon fast dunkel\u171?, sagte sie. \u187?Ich denke, es reicht f\u252?r heute. Ketlin muss noch die Ziegen f\u252?ttern.\u171?\par\pard\plain\h yphpar} { Richard erhob sich sofort, so wie ein Dienstbote, der von seiner Herrin fortgesc hickt wurde. \u187?Ich habe die Zeit vergessen, Magda, entschuldige.\u171?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, ich bin ja froh \u252?ber den Unterricht. M\u246?chtest du das Nacht mahl mit uns teilen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Verzeiht bitte, aber meine Freunde erwarten mich zum Essen. Es w\u228?re u nh\u246?flich, sie zu entt\u228?uschen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich konnte sehen, dass Mutter \u252?ber seine Antwort sehr erleichtert war. Sie l\u228?chelte und deutete einen Knicks an. \u187?Dann erwarten wir dich morgen f r\u252?h zu gewohnter Stunde.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Noch nie hatte ich sie mit jemandem so reden h\u246?ren. Die Verbissenheit, mit der sie sonst unser Leben regelte, verschwand, wenn Richard mit ihr sprach. F\u2 52?r ihn war es eine Rolle, das wusste ich, aber was es f\u252?r sie war, versch loss sich mir.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Nat\u252?rlich. Ich w\u252?nsche euch \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { Die T\u252?r flog auf. Erschrocken schrie ich auf. \par\pard\plain\hyphpar} { Richard griff nach dem alten Dolch, der stets in seinem G\u252?rtel steckte, Mut ters Gesicht verschwand hinter dem Vorhang, der durch den pl\u246?tzlichen Wind emporflatterte. \par\pard\plain\hyphpar} { Anne stand im T\u252?rrahmen. Ihr Haar war zerzaust und voller Schnee. In ihren Augen flackerte es, als drohe sie den Verstand zu verlieren. \par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Magda, bitte komm und sieh dir Jupp an\u171?, sagte sie ohne ein Wort des Gru\u223?es. \u187?Es geht ihm schlecht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter stand auf. \u187?Was hat er denn?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich wei\u223? es nicht. Du musst mitkommen. Bitte.\u171?\par\pard\plain\hy phpar} { Ich erhob mich ebenfalls und nahm unsere Umh\u228?nge vom Haken. Mutter nahm mic h meistens mit, wenn sie einen Kranken in seiner H\u252?tte besuchte, damit ich zur\u252?cklaufen und die richtigen Kr\u228?uter holen konnte. Auch dieses Mal n ickte sie, als ich den Umhang \u252?berwarf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nat\u252?rlich sehe ich ihn mir an, Anne, mach dir keine Sorgen.\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { Anne zu bitten, sich keine Sorgen zu machen, war so, als w\u252?rde man einem Fl uss befehlen, nicht zu flie\u223?en. Sie konnte nicht anders. Sorgen geh\u246?rt en zu ihr wie ihre Haut.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir verlie\u223?en das Haus und eilten hinter ihr her den Weg hinunter. Aus den Augenwinkeln sah ich, dass sich Richard uns anschloss. Ich drehte mich um zu ihm . \u187?Du kannst ruhig gehen. Das ist nicht deine Angelegenheit.\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { Er hob die Schultern. \u187?Ich bin viel gereist und habe alle m\u246?glichen Kr ankheiten gesehen. Vielleicht kann ich helfen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es klang ehrlich. Innerlich freute ich mich, dass wir noch ein wenig Zeit mitein ander verbringen durften, auch wenn es auf Jupps Kosten war.\par\pard\plain\hyph par} { Au\u223?er uns war niemand auf der Stra\u223?e. Es schneite immer noch, winzige wei\u223?e Flocken, die vom Wind durch das Dorf getrieben wurden. Vor den H\u252 ?tten bildeten sich bereits Verwehungen. Anne lief mit wehendem Umhang vor uns h er. Erst als sie vor ihrer H\u252?tte stehen blieb, fiel mir auf, dass sie keine Schuhe trug, nur einige um die F\u252?\u223?e gewickelte Lumpen. Ich hatte noch nie dar\u252?ber nachgedacht, wie arm sie und Jupp waren.\par\pard\plain\hyphpa r} { Sie wartete, bis auch wir die H\u252?tte erreicht hatten, dann \u246?ffnete sie die T\u252?r einen Spalt breit und schob uns ins Innere. \u187?Schnell, bevor di e K\u228?lte reinkommt. Er friert doch so.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Bei\u223?ender Viehgeruch schlug mir entgegen. Ein Huhn flatterte aufgeregt davo n, doch in der Dunkelheit erahnte ich seine Bewegungen nur. Der Wind heulte und pfiff durch die L\u252?cken zwischen den Wandbrettern, und unter meinen F\u252?\ u223?en knisterte altes, fauliges Stroh. \par\pard\plain\hyphpar} { Hinter uns zog Anne die T\u252?r zu und dr\u228?ngte sich an mir vorbei. \u187?H ier liegt er\u171?, sagte sie. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah nur Schatten. Irgendwo brabbelte ein kleines Kind.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u187?Habt ihr eine Ker\u8230?\u171? Mutter unterbrach sich. \u187?Nein, nat\u25 2?rlich nicht. Ketlin, geh nach Hause und hol eine Kerze.\u171?\par\pard\plain\h yphpar} { \u187?Ja, Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Erleichtert stie\u223? ich die H\u252?ttent\u252?r auf. Als ich sie zuschlagen w ollte, hielt sie jemand fest.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich komme mit\u171?, sagte Richard, der ebenfalls nach drau\u223?en trat. \u187?Bei dem Wind wirst du Hilfe brauchen, um die Kerze anzuz\u252?nden. In der H\u252?tte w\u252?rde ich es nicht wagen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann komm.\u171? Mein Herz schlug schneller, als ich die T\u252?r schloss,

mich umsah und erkannte, dass wir zum ersten Mal wirklich allein waren. \par\pa rd\plain\hyphpar} { Richard ging voran. Ich war kleiner als er und musste beinahe rennen, um Schritt zu halten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warum tust du das alles?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Er sah mich an, wurde aber nicht langsamer. In der Dunkelheit wirkten seine Auge n schwarz. \u187?Was meinst du?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du unterrichtest mich, du bist freundlich zu Mutter. Warum?\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Ihr habt uns geholfen, und wie ich h\u246?re, bringt euch das mehr Schaden als Nutzen. Also gebe ich so viel wie m\u246?glich zur\u252?ck.\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} { Ich runzelte die Stirn. \u187?Von wem hast du das geh\u246?rt?\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u187?Menschen haben Bed\u252?rfnisse.\u171? Richard blieb vor unserem Haus steh en und trat sich den Schnee von den Stiefeln. \u187?Und wenn diese Bed\u252?rfni sse befriedigt werden, reden sie.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich dachte an Bauer Josef, doch dieses Mal err\u246?tete ich nicht. In letzter Z eit hatte ich Schlimmeres geh\u246?rt.\par\pard\plain\hyphpar} { Richard stie\u223? die T\u252?r auf und trat vor mir ein. Das Feuer im Kamin erh ellte den Raum nur notd\u252?rftig, aber ich wusste auch so, wo ich zu suchen ha tte. Ich ging an Richard vorbei ins hintere Zimmer. Die Holztruhe an der Wand en thielt all unsere Wertsachen, meine Mitgift, einen kleinen Beutel mit den M\u252 ?nzen, die wir bekamen, ein wenig Kleidung und mehrere Kerzen. Eine war zu zwei Dritteln abgebrannt, die nahm ich heraus. Ich zuckte zusammen, als ich Richard h inter mir sp\u252?rte. Mit einem Knall lie\u223? ich den Deckel der Truhe herabf allen. Niemand durfte sehen, was sich darin befand. Das war so etwas wie Mutters erstes Gebot.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte mich um und reichte Richard die Kerze. Es war zu dunkel, um sein Gesi cht zu erkennen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir m\u252?ssen zur\u252?ck\u171?, sagte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Doch als wir das Haus wieder verlie\u223?en und ich die T\u252?r schloss, blieb er stehen. \u187?Du hast mir so viele Fragen gestellt, dass ich gern auch etwas \u252?ber dich erfahren w\u252?rde.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was gibt es \u252?ber mich schon zu erz\u228?hlen?\u171? Ich ging ein weni g schneller, zwang ihn zu mir aufzuschlie\u223?en.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich wei\u223? es nicht, deshalb m\u246?chte ich ja fragen. Ist dir das rec ht?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es w\u228?re feige gewesen abzulehnen, und unh\u246?flich, denn ich hatte ihn wi rklich sehr viel gefragt. \u187?Was m\u246?chtest du wissen?\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { Wir gingen wieder nebeneinander. Ich sp\u252?rte, wie er mich musterte.\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Dein Vater\u171?, sagte er. \u187?Er ist nicht tot, oder?\u171?\par\pard\p lain\hyphpar} { Die Frage traf mich unerwartet. Ich hatte damit gerechnet, dass er mich nach uns erem Wohlstand fragen w\u252?rde oder nach Mutters Pl\u228?nen f\u252?r mich, ni cht damit.\par\pard\plain\hyphpar} { Er schien mein Unwohlsein zu sp\u252?ren. \u187?Wenn du nicht dar\u252?ber reden m\u246?chtest \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Doch, das will ich.\u171? Ich wollte nicht, nahm aber an, dass Richard das meiste ohnehin schon wusste beziehungsweise geh\u246?rt hatte, was man im Dorf f\u252?r Wissen hielt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mein Vater ist ein wohlhabender Mann, der meine Mutter aus Standesgr\u252? nden nicht ehelichen kann, uns aber seit meiner Geburt unterst\u252?tzt, so wie es sich f\u252?r einen Christen geh\u246?rt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schon vor langer Zeit hatte ich mir die Worte zurechtgelegt und sie auswendig ge lernt f\u252?r den Fall, dass sie eines Tages n\u246?tig wurden. Ich wollte in m einen Erkl\u228?rungen nicht ins Stocken geraten, als w\u228?re meine Geburt ein

e Schande.\par\pard\plain\hyphpar} { Richard lachte. \u187?Du musst dich deswegen nicht verteidigen. Die H\u228?lfte meiner Truppe hat keine Ahnung, wer sie gezeugt hat.\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { Bilder von betrunkenen Huren, die an Gelagen teilnahmen, stiegen in mir empor. H astig sch\u252?ttelte ich den Kopf. \u187?Nein, bei mir ist das anders. Er \u823 0?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich unterbrach mich, denn wir hatten Jupps H\u252?tte erreicht. Der Wind hatte n achgelassen, trotzdem musste ich meinen Umhang wie eine Glocke um Richard legen, damit er die Kerze mit seinem Zunderp\u228?ckchen anz\u252?nden konnte. Ich kam ihm so nahe, dass ich seinen Atem auf meiner Wange sp\u252?rte.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u187?Lass das nicht deine Mutter sehen\u171?, sagte Richard leise. Ich h\u228?t te beinahe gelacht, f\u252?rchtete aber, dass man es im Inneren der H\u252?tte h \u246?ren w\u252?rde. Mit meinem Umhang sch\u252?tzte ich die flackernde kleine Flamme der Kerze, w\u228?hrend Richard die T\u252?r \u246?ffnete und mich eintre ten lie\u223?.\par\pard\plain\hyphpar} { Dieses Mal war ich auf den Gestank vorbereitet, und so traf er mich nicht mehr g anz so hart. Im Kerzenlicht sah ich Anne und meine Mutter. Sie hockten an der R\ u252?ckwand der H\u252?tte neben Jupp, der in seinen Umhang eingeh\u252?llt war und am Boden lag. Der ganze Raum war voller Stroh. In einer Ecke stand eine Zieg e, H\u252?hner liefen zwischen schlafenden Kindern umher. Ich sah kein einziges M\u246?belst\u252?ck, nur einen gro\u223?en Holznapf und einen L\u246?ffel.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u187?Bring mir die Kerze\u171?, sagte Mutter. \par\pard\plain\hyphpar} { Richard zog die T\u252?r hinter sich zu, folgte mir jedoch nicht weiter in den R aum, sondern blieb an der Wand stehen. Ich trug die Kerze zu dem aufgeh\u228?uft en Stroh. Als ihr Licht Jupp erreichte, erschrak ich. Sein Gesicht war bleich, d ie Wangen eingefallen. Seine Lippen bewegten sich unabl\u228?ssig, so als w\u252 ?rde er mit jemandem reden, aber ich h\u246?rte keinen Laut.\par\pard\plain\hyph par} { Mutter betrachtete ihn, dann wandte sie sich an Anne. \u187?Wie lange geht das s chon so?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es hat vorgestern angefangen.\u171? Tr\u228?nen liefen \u252?ber Annes Wan gen, sammelten sich am Kinn und tropften auf den Boden. Mit dem Handr\u252?cken wischte sie sich \u252?bers Gesicht. \u187?Er f\u252?hlte sich schwach, wollte a ber nicht zu dir gehen, weil du doch schon so viel f\u252?r ihn tust.\u171?\par\ pard\plain\hyphpar} { Ich ging neben Jupp auf die Knie, wischte Stroh beiseite, bis ich den Lehmboden darunter sah, und stellte die Kerze ab. Sie flackerte, aber ich konnte die H\u22 8?nde wegnehmen, ohne dass sie ausgeblasen wurde. Es war kalt und zugig in der k leinen H\u252?tte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er hat hohes Fieber.\u171? Mutter ging nicht auf das ein, was Anne gesagt hatte. Sie beugte sich vor und tastete Jupps Gesicht und Hals ab. Er st\u246?hnt e und warf den Kopf von einer Seite zur anderen. \u187?Da ist eine Beule unter s einem Ohr. Hat er sich verletzt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich wei\u223? es nicht\u171?, sagte Anne. Ich h\u246?rte die Verzweiflung in ihrer Stimme. \u187?Kannst du ihm helfen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter schwieg. Hinter mir raschelte Stroh. Ich drehte mich um und sah, dass Ric hard die zwei Schritte zur T\u252?r zur\u252?ckgegangen war. Mit einer Hand pres ste er seinen Umhang vor Mund und Nase.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was machst du da?\u171?, fragte ich verwirrt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich muss gehen. Meine Freunde warten. Und ihr solltet besser auch gehen.\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Als er die T\u252?r \u246?ffnete, musste ich die Kerze mit meinem K\u246?rper sc h\u252?tzen, sonst w\u228?re sie ausgegangen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wei\u223?t du, was er hat?\u171?, rief Mutter hinter Richard her, aber er zog wortlos die T\u252?r zu.\par\pard\plain\hyphpar} { Anne sah Mutter an. \u187?Woher soll der Gaukler wissen, was Jupp hat?\u171?, fr agte sie. \u187?Er kennt ihn doch kaum.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Man kann nie wissen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Jupp st\u246?hnte. Aus den Augenwinkeln sah ich, wie seine j\u252?ngste Tochter \u252?ber den Boden auf ihn zukroch und sich an ihn kuschelte. Sie war noch kein e f\u252?nf Jahre alt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ist Papa krank?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Anne nickte. \u187?Ja, aber Magda wird ihm helfen. Du musst keine Angst haben.\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte mich zu den anderen beiden Kindern um, die eng nebeneinander im Stroh schliefen. Der \u196?ltere arbeitete als Knecht f\u252?r Josef, der J\u252?nger e half seinem Vater auf dem Feld und im Steinbruch.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter stand auf und wischte sich Jupps Schwei\u223? von den H\u228?nden. \u187? Du musst seine Stirn k\u252?hlen, Anne, am besten die ganze Nacht oder bis er wi eder bei klarem Verstand ist. Ich werde einen Sud aufsetzen, der das Fieber senk en und ihm Kraft geben wird.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Anne lie\u223? die Hand ihres Mannes los, ergriff Mutters und k\u252?sste sie. \ u187?Wie soll ich dir nur danken? Wir haben doch nichts, was wir dir geben k\u24 6?nnten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ihr k\u246?nnt mir im Sommer helfen, die Beeren zu ernten.\u171? Mutter zo g ihre Hand weg und nickte mir kurz zu. Ich nahm die Kerze vom Boden, stand auf und ging zur T\u252?r. \u187?Vergiss nicht, was ich gesagt habe, Anne. Das Fiebe r muss sinken, also achte darauf, dass du ihn k\u252?hlst. Und die Kinder sollen f\u252?r ihn beten. Mit Gottes Hilfe geht es ihm bestimmt bald besser.\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Magda. Danke.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir verlie\u223?en die H\u252?tte. Ich blies die Kerze aus und atmete die kalte, klare Nachtluft tief ein.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter zog den Umhang eng um ihre Schultern. \u187?Du kannst mir helfen, den Sud aufzusetzen, bevor du schlafen gehst. Und morgen werde ich mit Richard \u252?be r Jupps Krankheit reden.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Glaubst du wirklich, dass er etwas wei\u223??\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { \u187?Du hast doch gesehen, wie schnell er verschwunden ist. Nat\u252?rlich wei\ u223? er etwas. Diese Gaukler und Schausteller reisen durchs ganze Land, sie seh en mehr als anst\u228?ndige Leute.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hoffte, dass das stimmte und dass Richard uns helfen w\u252?rde, Jupp von se iner Krankheit zu befreien. Vielleicht w\u252?rde das die Leute im Dorf endlich davon \u252?berzeugen, dass ihnen die Gaukler nichts B\u246?ses wollten.\par\par d\plain\hyphpar} { Doch als wir am n\u228?chsten Morgen zur Scheune gingen, um mit Richard noch vor unserem Gang zum Krankenlager zu sprechen, waren die Gaukler verschwunden.\par\ pard\plain\hyphpar} { Jupp starb am n\u228?chsten Abend, und zwei Tage sp\u228?ter waren auch Anne und ihre drei Kinder krank.\par\pard\plain\hyphpar} { Und mit ihnen das halbe Dorf.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a

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\u187?Josef hat uns zu sich befohlen\u171?, sagte sie stattdessen.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Was will er denn?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das werden wir sehen.\u171? Mutter drehte sich um und ging voran. Ihre Sch ritte waren lang und entschlossen, so wie immer, aber in meinem Magen breitete s ich ein unangenehmes Gef\u252?hl aus. Seit Mutter den Gauklern erlaubt hatte, au f unserem Land zu lagern, hatte Josef kein Wort mehr mit uns gewechselt. Die Din ge, die wir wissen mussten \u8211?, wie viele Steuern wir zu zahlen hatten und \ u196?hnliches \u8211? lie\u223? er uns durch andere mitteilen.\par\pard\plain\hy phpar} { Auf der Stra\u223?e holte ich Mutter ein. \u187?Ist er krank?\u171?\par\pard\pla in\hyphpar} { \u187?Adalbert h\u228?tte es bestimmt gesagt, wenn es so w\u228?re.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Aber was will er dann von uns?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter drehte den Kopf und schob die Kapuze ihres Umhangs zur\u252?ck, damit sie mir in die Augen sehen konnte. \u187?Du musst lernen, dir erst Sorgen zu machen , wenn es einen Anlass dazu gibt. Sonst wirst du dein ganzes Leben Angst vor Din gen haben, die niemals eintreten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie klang so \u252?berzeugend, dass ich ihr beinahe geglaubt h\u228?tte, doch da s Flackern in ihren Augen verriet sie. Mutter machte sich ebenso gro\u223?e Sorg en wie ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Mutter\u171?, sagte ich und tat dabei so, als bemerkte ich nichts.\par \pard\plain\hyphpar} { Wir gingen die leere Stra\u223?e entlang. Niemand hielt sich drau\u223?en auf, o bwohl das Wetter trocken war und man die K\u228?lte im Sonnenschein kaum sp\u252 ?rte. Kranke wie Gesunde blieben in ihren H\u252?tten, denn niemand wusste, in w as der Teufel lauerte oder in wem.\par\pard\plain\hyphpar} { Die H\u252?tte, in der Jupp mit seiner Familie gelebt hatte, tauchte links von u ns auf. Jemand hatte die T\u252?r mit Brettern vernagelt und ein einfaches, aus Zweigen zusammengesetztes Kreuz davor in den Boden gesteckt. Wir bekreuzigten un s und gingen weiter.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warst du heute Morgen schon bei Hans?\u171?, fragte ich. \par\pard\plain\h yphpar} { \u187?Ja, es geht ihm schlechter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Seit die Krankheit um sich griff, ging Mutter jeden Morgen bei Sonnenaufgang in die H\u252?tten der Leidenden und brachte ihnen einen Sud, der das Fieber senken und die Schmerzen lindern sollte. Im Haus roch es bitter und scharf. N\u228?cht elang kochten die Kr\u228?uter vor sich hin. Unsere Vorr\u228?te waren fast aufg ebraucht, und der winterliche Boden brachte keine neuen Kr\u228?uter hervor. Ich sa\u223? oft stundenlang in der Stube und betete f\u252?r die Kranken, aber noc h war keiner von denen, die das Fieber niedergestreckt hatte, wieder von seinem Lager aufgestanden.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du solltest mich helfen lassen\u171?, sagte ich, als Josefs Haus in Sicht kam. \u187?Du b\u252?rdest dir zu viel auf.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Ich m\u246?chte nicht, dass du den Kranke n zu nah kommst. Richard, m\u246?ge der Herr ihn f\u252?r seine Feigheit strafen , hatte mit einem recht: Je ferner man der Krankheit bleibt, desto besser.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Die Erw\u228?hnung seines Namens versetzte mir einen Stich. \u187?Was meinst du, wohin sie gegangen sind?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es ist mir egal. Ich denke nicht dar\u252?ber nach.\u171? Mutters Stimme w ar scharf wie eine Klinge. Richard hatte nicht nur mich entt\u228?uscht.\par\par d\plain\hyphpar} { Josefs Haus war das gr\u246?\u223?te im Dorf. Er lebte dort mit seinen beiden S\ u246?hnen und drei T\u246?chtern. Seine j\u252?ngste Tochter Gerlin war schwachs innig auf die Welt gekommen und wurde beim Vieh im Stall gehalten. Manchmal, wen n man am Haus vorbeiging, h\u246?rte man sie heulen wie einen Hund.\par\pard\pla in\hyphpar} { Ein kleiner Weg f\u252?hrte von der Stra\u223?e zum Haus. H\u252?hner und G\u228

?nse liefen \u252?ber den Hof, eine Brise trug Viehgeruch aus dem Stall zu uns. Au\u223?er Josef und Mutter konnte es sich niemand im Dorf leisten, das Vieh \u2 52?ber den Winter zu bringen. Die meisten Bauern hatten gerade genug f\u252?r si ch selbst zu essen.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter klopfte an die T\u252?r. Wir h\u246?rten Schritte, dann \u246?ffnete Metz e, Josefs \u228?lteste Tochter, die T\u252?r. \u187?Kommt rein\u171?, sagte sie. \u187?Vater erwartet euch in der Stube.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich versuchte aus ihrem Tonfall herauszuh\u246?ren, ob wir etwas zu bef\u252?rch ten hatten, aber sie klang nicht anders als sonst. Wir folgten ihr durch einen s chmalen Gang. Der Boden des Hauses war aus dunklem Holz, die W\u228?nde aus geh\ u228?rtetem Lehm und Stroh. Ich war noch nie zuvor in Josefs Haus gewesen.\par\p ard\plain\hyphpar} { Es gab drei Zimmer, eines f\u252?r die M\u228?dchen, eines f\u252?r die Jungen u nd eines f\u252?r Josef, wie ich annahm, und eine gro\u223?e Stube, an deren T\u 252?r Metze stehen blieb. Die h\u246?lzernen Schlagl\u228?den der beiden Fenster waren geschlossen, im Kamin, der doppelt so gro\u223? wie der unsere war, brann te ein Feuer. Fast kniehoch war das Holz aufgeschichtet. Es war so warm, dass ic h am liebsten meinen Umhang ausgezogen h\u228?tte, doch das w\u228?re nicht schi cklich gewesen, schlie\u223?lich bildete seine Kapuze meine Kopfbedeckung.\par\p ard\plain\hyphpar} { An dem langen K\u252?chentisch, der unter dem Fenster stand, sa\u223?en Josef un d seine beiden S\u246?hne. Kerzen, die in einem geschmiedeten Halter steckten, e rhellten den Raum. Ich z\u228?hlte vier, eine beinahe s\u252?ndige Verschwendung .\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Er gibt an}, dachte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter trat als Erste ein und nickte dem Mann und den Jungen an seiner rechten u nd linken Seite zu. \u187?Gott zum Gru\u223?, Josef, Adalbert, Knut. Ich hoffe, die Krankheit hat euer Haus verschont.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Josef nickte, erwiderte den Gru\u223? jedoch nicht. Und er bat uns auch nicht, u ns zu setzen, also trat ich ebenfalls ins Zimmer und blieb neben Mutter stehen.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich bin gestern zur Burg gereist\u171?, begann er ohne lange Vorrede. Ich bemerkte das gro\u223?e h\u246?lzerne Kreuz, das \u252?ber seinem Kopf an der Wa nd hing. \u187?Um unserem Herrn \u252?ber die Lage hier im Dorf zu berichten.\u1 71? Er blickte auf seine ineinander verschr\u228?nkten H\u228?nde hinab und auf seine fleischigen, groben Finger, die unabl\u228?ssig seine Handr\u252?cken knet eten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und?\u171?, fragte Mutter.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wei\u223?t du, was geschah, als ich die Krankheit erw\u228?hnte und das Le id, das sie \u252?ber uns bringt?\u171? Josefs Stimme klang mit jedem Wort gepre sster, w\u252?tender. Knut r\u252?ckte ein wenig von ihm ab, Mutter schwieg. \u1 87?Er warf mich raus!\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Josef schlug so unerwartet und laut auf die Tischplatte, dass ich unwillk\u252?r lich zusammenzuckte, ebenso wie alle anderen im Raum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er hat {\i mich} rausgeworfen!\u171? Josef schrie den Satz. Im Stall begann Gerlin zu heule n. Er schien es nicht einmal zu bemerken. \u187?Wie ich es wagen k\u246?nnte, di esen Fluch in seine Burg zu tragen, sagte er, ob Gott mir den Verstand genommen h\u228?tte, dass ich nicht w\u252?sste, welcher Gefahr ich alle dort aussetzte. Seine Wachen h\u8230?\u171? Josef unterbrach sich. Er atmete tief durch und fuhr sich mit der Zunge \u252?ber die Lippen. Ich kann nicht erkl\u228?ren, warum mi ch diese Geste so anwiderte. \u187?Seine Wachen\u171?, fuhr er dann fort, \u187? haben mich mit den stumpfen Enden ihrer Speere aus der Burg getrieben. Alle sahe n dabei zu. Die Bettler vor dem Tor, die Weiber mit ihren Marktkarren, sogar Kin der haben auf mich gezeigt.\u171? Er sah auf. Seine Augen waren feucht, aber noc h liefen die Tr\u228?nen nicht in seinen Backenbart. \u187?K\u246?nnt ihr euch v orstellen, wie das war?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es wurde still in der Stube. Ich trat unruhig von einem Fu\u223? auf den anderen , wusste nicht, was ich darauf sagen sollte. Aus den Augenwinkeln sah ich, wie M

utter den Schal um ihren Hals lockerte. Auch sie schwieg.\par\pard\plain\hyphpar } { Das Feuer knackte, Adalbert r\u228?usperte sich. \u187?Worum es geht \u8230?\u17 1?, begann er, aber Josef unterbrach ihn.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich bin noch nicht fertig!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Entschuldige, Vater.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Josef beachtete ihn nicht weiter. \u187?In diesem Moment der Schande h\u246?rte ich jedoch etwas, das mich nachdenklich machte. Eine der Wachen sagte, in einem anderen Dorf w\u228?ren vor Monaten fast alle Einwohner diesem Fluch zum Opfer g efallen. Ein Leben in S\u252?nde h\u228?tten sie gef\u252?hrt, bis der Herr sie niederstreckte. Nur zwei kleine Kinder und eine alte Jungfer sollen den Fluch \u 252?berlebt haben.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Aber unser Fluch hat auch Jupps Kinder um gebracht. Willst du wirklich behaupten, sie h\u228?tten ein s\u252?ndiges Leben gef\u252?hrt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nicht sie, aber vielleicht ihre Eltern.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Jupp und Anne?\u171? Mutter lachte auf. Es klang bitter. \u187?Das glaubst du doch selbst nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Josef stand von der Bank auf, st\u252?tzte beide Handfl\u228?chen auf die Tischp latte und beugte sich vor. \u187?Ich glaube, was meine Augen sehen und meine Ohr en h\u246?ren! Josef hat dich, Magda, weiterhin aufgesucht, nachdem du die Gaukl er aufgenommen hattest, obwohl alle anderen im Dorf zu dir Abstand gehalten habe n wegen dieses unerh\u246?rten und aufs\u228?ssigen Verhaltens. Knut hat ihn auc h zur alten Scheune gehen sehen, und zwar allein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sein \u228?ltester Sohn \u246?ffnete den Mund. Es sah f\u252?r mich so aus, als wolle er widersprechen, aber Adalbert ergriff seinen Arm und sch\u252?ttelte kur z den Kopf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wer wei\u223?, welche Dinge er dort getrieben hat \u8230?\u171?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?Jupp?\u171? Mutter wirkte ebenso ungl\u228?ubig wie ver\u228?rgert.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Welche Dinge er dort getrieben hat\u171?, wiederholte Josef lauter, \u187? und mit wem! Gottes Zorn hat ihn getroffen und alle in seiner Sippe. Aber er ist nicht der Einzige, der sich vers\u252?ndigt hat.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Wieso redet er dar\u252?ber?}, dachte ich. {\i Wei\u223? er denn nicht, dass ich ihn gesehen habe? War er zu betrunken?}\par\pa rd\plain\hyphpar} { Josef ging langsam um den Tisch herum. Seine Stiefelsohlen knallten auf den hart en, alten Fu\u223?boden. Ein Holzscheit im Kamin knackte. Ich zuckte erschrocken zusammen.\par\pard\plain\hyphpar} { Josef zeigte auf mich, richtete seinen Blick aber auf Mutter. \u187?Deine Tochte r wei\u223?, wovon ich spreche. Sieh sie dir nur an! Die Schande steht ihr ins G esicht geschrieben.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich schw\u246?re dir, Josef, wenn du nicht gleich sagst, was das soll \u82 30?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er unterbrach sie. \u187?Dieser t\u228?towierte Teufel kam jeden Tag in euer Hau s und schlich sich erst bei Dunkelheit zur\u252?ck. Und die Laute, die man aus e urer Stube h\u246?rte \u8230? Fremde Zungen!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich trat einen Schritt vor. Die Angst in meinem Magen verwandelte sich in hei\u2 23?en, brennenden \u196?rger. \u187?Er hat mir Latein beigebracht!\u171?\par\par d\plain\hyphpar} { Adalbert begann zu lachen. \u187?Ein Latein sprechender Gaukler?\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} { Knut fiel in sein Gel\u228?chter ein. Es klang wie das Meckern einer Ziege.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u187?Nicht jeder ist so ungebildet und dumm wie du\u171?, fuhr ich ihn an.\par\ pard\plain\hyphpar} {

Josef hob die Hand. Einen Moment bef\u252?rchtete ich, er w\u252?rde ausholen, u m mich zu schlagen, doch er bat sich mit der Geste nur Ruhe aus. Knuts Meckern v erstummte so pl\u246?tzlich, als habe man eine T\u252?r zugeschlagen.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?Ich wei\u223? nicht, was ihr getan habt, und ich will es auch nicht wissen \u171?, sagte Josef. Er drehte sich um und begann vor uns auf und ab zu gehen. \ u187?Was auch immer es war, ihr habt den Teufel in unser Dorf gelockt. Deshalb s ind die Gaukler so schnell verschwunden, als der Erste krank wurde. Sie wussten, dass man ihnen fr\u252?her oder sp\u228?ter auf die Schliche kommen w\u252?rde. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Hinter uns knarrte Holz. Ich glaubte jemanden fl\u252?stern zu h\u246?ren, aber als ich den Kopf drehte, sah ich nur den im Halbdunkel liegenden Gang.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187?Aber du, Magda, du bist zu stolz.\u171? Josef verschr\u228?nkte die H\u228 ?nde hinter dem R\u252?cken. Adalbert stand nun ebenfalls auf und zog Knut mit a uf die F\u252?\u223?e. Ich sah, dass beide einen Dolch im G\u252?rtel trugen.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du bist hiergeblieben und tust so, als wollest du den Kranken helfen.\u171 ? Josef blieb wieder vor Mutter stehen. \u187?Aber in jede H\u252?tte, in die du einkehrst, bringst du nur Unheil. Die Kranken, die dein Gebr\u228?u trinken, st erben, und die, die dir dabei zu nahe kommen, werden krank. Nur du bleibst gesun d, obwohl du Tag f\u252?r Tag die schlechte Luft der Seuche einatmest.\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { Irgendwo im Haus schepperte Metall. Niemand reagierte darauf. Adalbert und Knut kamen so langsam um den Tisch herum, als wollten sie ein scheues Kalb einfangen. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah, wie Mutters Blick kurz zu ihnen zuckte, aber dann zu Josef zur\u252?ckk ehrte. \u187?Ich werde gesund bleiben, solange es Gott gef\u228?llt\u171?, sagte sie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du meinst wohl dem Teufel!\u171?, schrie Knut. Seine rechte Hand lag auf d em Dolch.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter beachtete den Jungen nicht. \u187?Wenn du uns nur aus diesem Grund herbes tellt hast, um uns so einen abergl\u228?ubischen heidnischen Unsinn zu erz\u228? hlen, werden wir jetzt gehen. Ich hoffe, es st\u246?rt dich nicht, dass wir euch in unsere Gebete einschlie\u223?en.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie drehte sich um und nickte mir dabei zu. \u187?Komm, Ketlin.\u171?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?Ja, Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir kamen nur bis zur Stubent\u252?r. Vor uns polterten pl\u246?tzlich Schritte durch den Flur, dann bedr\u228?ngten uns drei M\u228?nner. Einer, ein \u228?lter er Gem\u252?sebauer namens J\u246?rg, stie\u223? mich zur\u252?ck in den Raum. E in zweiter, Michael, packte Mutter bei den Schultern, w\u228?hrend Seitz, der br eit gebaute Tagel\u246?hner, im T\u252?rrahmen stehen blieb.\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Huren!\u171?, schrie er. \u187?Teufelshuren!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Worte hallten in meinem Kopf. Nur die Wand in meinem R\u252?cken hielt mich noch aufrecht. Auf einmal begriff ich, dass ich in Gefahr schwebte, dass diese M \u228?nner, mit denen wir unser Leben lang zusammengelebt hatten, uns etwas antu n wollten.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter wand sich in Michaels Griff. Er kr\u252?mmte sich zusammen und hustete, l ie\u223? sie aber nicht los.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was hat euch der Teufel daf\u252?r versprochen, dass ihr Unschuldige verf\ u252?hrt und in seine Arme treibt?\u171?, schrie Josef. \u187?Jeder einzelne Kra nke hat sich wegen euch und dieser verdammten Gaukler gegen Gott vers\u252?ndigt ! Alles ist eure Schuld!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Huren\u171?, stie\u223? nun auch Knut hervor. Seine Augen leuchteten. \u18 7?Huren. Huren. Huren.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er h\u246?rte erst auf, als Adalbert ihm gegen den Oberarm schlug.\par\pard\plai n\hyphpar} {

\u187?Ihr seid S\u252?nder vor dem Herrn!\u171? Speichel spritzte aus Josefs Mun d. Anklagend zeigte er auf Mutter und mich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und was ist mit dir?\u171?, schrie ich zur\u252?ck. \u187?Warum bist du ni cht krank?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er dr\u252?ckte den R\u252?cken durch und streckte den Arm zur Decke, den Zeigef inger ausgestreckt. \u187?Weil ich mich dem Herrn unterwerfe und seinen Zorn f\u 252?rchte!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warst du deshalb gleich am ersten Abend bei den Gauklern und hast in ihrem Karren gelegen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter sah mich \u252?berrascht an.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wovon redest du, Hure?\u171?, schrie Knut. Er fand wohl Gefallen an dem Wo rt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe deinen Vater dort gesehen. Er war halb nackt und betrunken.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Josefs Unterlippe begann zu zittern. Ich sah, wie blass er auf einmal wurde. Sei n Arm fiel wie tot an seine Seite, doch nur einen Lidschlag sp\u228?ter fing er sich. \u187?Du l\u252?gst! Ich lasse mich von dir nicht in den Schmutz ziehen!\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die anderen M\u228?nner begannen Beschimpfungen zu schreien. Michael sch\u252?tt elte Mutter, bis ihr die Kapuze vom Kopf rutschte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann fragt doch Else\u171?, rief ich \u252?ber den L\u228?rm hinweg. \u187 ?Oder ist sie auch eine Hure?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sie ist nicht krank\u171?, sagte Seitz und sah Josef auf einmal mit schnei dendem Blick an. \u187?Bevor wir ein Urteil f\u228?llen, so wie du es verlangst, wollen wir uns \u252?berzeugen, dass der Teufel nicht auch aus dir spricht.\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { Seine Worte spalteten die M\u228?nner im Raum in zwei Gruppen. Josef und seine S \u246?hne begehrten lautstark auf, die beiden anderen Bauern stimmten dem Tagel\ u246?hner zu. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich h\u246?rte kaum auf das, was sie sagten. Meine Gedanken kreisten um ein einz iges Wort.\par\pard\plain\hyphpar} { Urteil!\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann fragen wir sie eben\u171?, schrie Adalbert schlie\u223?lich. \u187?Va ter hat nichts zu verbergen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja.\u171? Josef fuhr sich mit den H\u228?nden durchs Gesicht. Seine Stimme zitterte. \u187?Fragen wir sie.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { J\u246?rg ergriff meinen Arm und zog mich durch den Flur nach drau\u223?en. Die kalte Luft war wie Eiswasser auf meinem hei\u223?en, verschwitzten Gesicht. Mich ael f\u252?hrte Mutter neben mir die Stra\u223?e entlang, die anderen gingen vor an. Auch Josefs T\u246?chter schlossen sich uns an; das Heulen der J\u252?ngsten folgte uns durch das Dorf.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter sah mich an. \u187?Ist das wirklich wahr?\u171?, fragte sie so leise, das s ich sie kaum verstehen konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte. \u187?Else und ich haben die Gaukler am ersten Abend aufgesucht. Es tut mir leid, ich wollte nicht, dass du davon erf\u228?hrst.\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Du h\u228?ttest mir das sagen m\u252?ssen.\u171? Eine seltsame M\u252?digk eit schwang in Mutters Stimme mit. \u187?H\u228?ttest du es mir doch nur gesagt. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ein Sto\u223? in den R\u252?cken trieb sie weiter voran.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Lauf, Hure!\u171?, schrie J\u246?rg.\par\pard\plain\hyphpar} { Der L\u228?rm lockte die Menschen aus ihren H\u252?tten. Manche fragten, was vor ginge, und erhielten zur Antwort, Mutter und ich h\u228?tten uns mit dem Teufel verb\u252?ndet und tr\u252?gen die Schuld an der Seuche. Andere schlossen sich d er Gruppe einfach so an, kein Einziger richtete ein Wort an Mutter oder mich.\pa r\pard\plain\hyphpar} { {\i Sie werden uns nicht helfen}, dachte ich. Inmitten all derer, die ich f\u252?r F reunde gehalten hatte, waren wir allein.\par\pard\plain\hyphpar} {

Vor Elses windschiefer H\u252?tte blieben wir stehen. J\u246?rg hielt Mutters Ar me, Michael die meinen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Else!\u171?, rief Josef. \u187?Komm heraus!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es dauerte einen Moment, dann wurden die Bretter, die als T\u252?r dienten, zur Seite geschoben, und Else blinzelte in das helle Sonnenlicht. Als sie uns sah, s chlug sie hastig die Kapuze ihres Umhangs hoch und hielt sie mit einer Hand unte r ihrem Kinn fest. \u187?Was wollt ihr denn? Brennt es?\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Das kann man wohl sagen\u171?, murmelte jemand hinter mir.\par\pard\plain\ hyphpar} { Josef trat vor Else, die F\u228?uste in die H\u252?ften gest\u252?tzt. \u187?Wir sind hier, um die Wahrheit herauszufinden. Ich kenne dich als gutes, ehrliches M\u228?dchen, deshalb habe ich dir auch immer geholfen, wenn du mal etwas brauch test, nicht wahr?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er beeinflusst sie!\u171?, rief Mutter. \u187?Er soll ihr einfach nur die Frage stellen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Elses Blick zuckte \u252?ber die Menge, die sich vor ihr versammelt hatte, und b lieb schlie\u223?lich an mir h\u228?ngen. Ich versuchte zu l\u228?cheln. \u187?S ag einfach nur die Wahrheit, Else.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wor\u252?ber? Ich wei\u223? nicht, was ihr wollt.\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { Hinter ihr st\u246?hnte der krumme Hans. Ich konnte ihn nicht sehen, Else verdec kte ihn mit ihrem K\u246?rper.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Diese beiden Hu\u8230?\u171? Josef unterbrach sich. \u187?Wir glauben, das s sich Magda, Ketlin und die Gaukler mit dem Teufel verb\u252?ndet haben, um uns chuldige Seelen zu verderben. Deshalb hat Gott uns die Seuche geschickt. Und jet zt behauptet Ketlin, ihr beide h\u228?ttet gesehen, wie ich mich vers\u252?ndigt h\u228?tte. Stimmt das?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Else verstand nicht, was er meinte, das sah ich ihr an.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er meint den Abend\u171?, sagte ich, \u187?als du und ich bei den Gauklern waren, so wie er auch.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ist das wahr?\u171? Adalberts Frage klang wie eine Drohung. \par\pard\plai n\hyphpar} { Josefs bullige Gestalt schien Else niederzudr\u252?cken. Sie presste ihre Schult er gegen den T\u252?rrahmen, als suche sie Schutz.\par\pard\plain\hyphpar} { Hinter ihr raschelte Stroh.\par\pard\plain\hyphpar} { Eine Stimme, die ich kaum noch als die vom krummen Hans erkannte, kr\u228?chzte: \u187?Was geht da vor?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Und dann stand er pl\u246?tzlich im T\u252?rrahmen, eingeh\u252?llt in blutige, schmutzige Lumpen, eine Hand gegen die Wand gest\u252?tzt. Wir alle wichen zur\u 252?ck. Ich h\u246?rte, wie die Menschen um mich herum erschrocken den Atem auss tie\u223?en, einige schrien sogar auf oder riefen Gott um Schutz an.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Hans starrte uns aus blutunterlaufenen, tief in den H\u246?hlen liegenden Augen an. Sein Gesicht, seine H\u228?nde, sein Hals und die d\u252?rre Brust waren von winzigen Blutstropfen bedeckt, die nun, da er sich erhoben hatte, langsam nach unten rannen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mein Gott\u171?, stie\u223? Josef hervor. Er machte einen Schritt zur\u252 ?ck, prallte gegen seinen \u228?lteren Sohn, stolperte und fiel. Knut wollte ihm aufhelfen, aber Josef schlug seine Hand beiseite und kam taumelnd wieder auf di e Beine. Hinter mir drehten sich einige um und liefen davon. \par\pard\plain\hyp hpar} { Hans blinzelte, und seine Augen weinten blutige Tr\u228?nen. Sein Adamsapfel h\u 252?pfte auf und ab, als er zu sprechen versuchte. \u187?Wo warst du?\u171?\par\ pard\plain\hyphpar} { Else musste das Entsetzen auf unseren Gesichtern erkennen und das Todesurteil, d as es \u252?ber ihren Mann sprach. Ihre Mundwinkel zuckten, sie lie\u223? die Ka puze los.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Hast du mich angelogen?\u171?, kr\u228?chzte Hans. Er hustete und spuckte Blut. Else griff nach den Brettern und begann sie vor den Eingang zu ziehen.\par \pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein\u171?, sagte sie mit tr\u228?nenerstickter Stimme. \u187?Ich w\u252?r de dich niemals anl\u252?gen. Komm.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Bretter rutschten \u252?ber den Boden, verdeckten langsam den Eingang. \par\ pard\plain\hyphpar} { Ich riss mich von Michael los und lief auf die H\u252?tte zu. \par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Ketlin!\u171? Mutter klang \u228?ngstlich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sag, dass du da warst, Else!\u171?, rief ich in die Dunkelheit der H\u252? tte hinein.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich war nirgendwo!\u171?, schrie sie zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich stolperte und w\u228?re beinahe gest\u252?rzt, als Michael mich an meinem Um hang zur\u252?ckzog.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Keine L\u252?gen mehr, Hure!\u171?, sagte er dicht an meinem Ohr. \u187?Ih r habt schon genug Unheil angerichtet, da braucht ihr nicht auch noch einen gute n Mann der S\u252?nde zu bezichtigen!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe nicht gelogen!\u171? Mit aller Kraft versuchte ich mich von Micha el loszurei\u223?en, aber er packte mich bei den Schultern und presste seine H\u 252?ften gegen meinen R\u252?cken.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich kann mit dir machen, was ich will\u171?, fl\u252?sterte er.\par\pard\p lain\hyphpar} { Hinter mir schrie Mutter, ob aus Wut, Angst oder Schmerz wusste ich nicht.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Weg hier!\u171?, h\u246?rte ich Josef rufen, dann wurde ich auch schon hin ter ihm hergezogen. Mutter und ich tauchten ein in die Menge.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Ich habe es immer gewusst\u171?, h\u246?rte ich eine junge Frau namens Mar tsch sagen. Als Kinder hatten wir zusammen am Weiher Fr\u246?sche gefangen. \u18 7?Vor Jahren h\u228?tte man sie schon aus dem Dorf jagen sollen, dann w\u228?re es nie so weit gekommen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Recht hast du\u171?, sagte eine andere Stimme, die ich nicht zuordnen konn te.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir stolperten die Stra\u223?e entlang, festgehalten von kr\u228?ftigen H\u228?n den und angetrieben von den Beschimpfungen der Menge. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was machen wir jetzt mit ihnen, Vater?\u171?, fragte Knut. \u187?Kommen si e in den Kerker?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Der Kerker ist in der Burg, du d\u228?mlicher Ziegenbock\u171?, sagte Adal bert. Er und sein Bruder gingen hinter uns. \u187?Und der Herr l\u228?sst sie da nicht rein. Wir sind auf uns allein gestellt, kein Kerker, kein Richter.\u171?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich werde richten.\u171? Ich h\u246?rte den Stolz in Josefs Stimme und den Triumph.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dazu hast du nicht das Recht\u171?, sagte Mutter. \u187?Nur der Fronherr d arf einen Prozess f\u252?hren. Er wird dich hinrichten lassen, wenn du es dir an ma\u223?t, seine Stellung einzunehmen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Josef war mit einem Schritt bei ihr. Seine Hand schloss sich um ihr Gesicht und zwang sie ihn anzusehen. Sie versuchte auszuweichen, aber J\u246?rg hielt ihre A rme fest.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Der Fronherr wird mich belohnen f\u252?r diese Tat. Er sagte: Wag es nicht , hier wieder zu erscheinen, bevor der Fluch nicht von deinem Dorf genommen ist. Genau das werde ich heute tun.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und wie?\u171?, rief ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Michael rammte mir sein Knie in den R\u252?cken. \u187?Sei still!\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { Josef lie\u223? Mutters Gesicht los. Seine Finger hatten wei\u223?e Striemen hin terlassen, die nun rasch rot wurden. \u187?Das werden wir sehen.\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} {

Sie stie\u223?en uns weiter \u252?ber den vereisten, harten Boden, bis wir unser Haus erreichten. Adalbert stie\u223? die T\u252?r auf und sch\u252?ttelte angew idert den Kopf. \u187?Da drin stinkt\u8217?s.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Andere kamen zu ihm, sahen in unsere Stube zu den getrockneten Kr\u228?utern, di e an langen Seilen von der Decke hingen, und dem gro\u223?en Topf, in dem der Su d kochte, mit dem Mutter das Fieber hatte heilen wollen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hexerei!\u171?, stie\u223? Martsch hervor. \par\pard\plain\hyphpar} { Das Wort wurde von der Menge aufgenommen. Wenn ich in ihre Gesichter blickte, sa h ich nur noch Fremde.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter und ich wurden in die Stube gedr\u228?ngt, dann warf jemand hinter uns di e T\u252?r zu. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwer atmend und mit klopfendem Herzen lehnte ich mich an die Wand. Mutter lie\ u223? sich auf die K\u252?chenbank fallen und verbarg das Gesicht in den H\u228? nden.\par\pard\plain\hyphpar} { Drau\u223?en h\u246?rte ich Josefs Stimme. Er z\u228?hlte unsere angeblichen Ver gehen auf, wurde dabei aber immer wieder von Stimmen unterbrochen, die eigene Ge schichten \u252?ber das, was wir getan h\u228?tten, beisteuern wollten. Es waren so viele, dass sie ineinander \u252?bergingen, bis ich nichts mehr verstehen ko nnte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hatte geglaubt zu wissen, was Angst ist. Das Gef\u252?hl, wenn man allein du rch einen dunklen Wald geht und jedes Knacken, jeder Schatten bedrohlich wirkt. Das H\u228?mmern in der Brust bei einem schweren Sturm oder das Flattern im Mage n, wenn der Blitz bei einem Sommergewitter ganz in der N\u228?he einschl\u228?gt . Doch ich hatte mich geirrt. Ich hatte nie zuvor wirklich Angst gehabt. \par\pa rd\plain\hyphpar} { Das Gef\u252?hl in diesem Moment, eingesperrt im eigenen Haus, umgeben von Mensc hen, die man einmal gekannt hatte, der Schmerz im R\u252?cken vom Knie eines Man nes, auf dessen Scho\u223? ich als Kind gesessen hatte, das war Angst.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187?Was wird jetzt passieren, Mama?\u171? Es war lange her, dass ich Mutter so genannt hatte. Ich tat es, ohne dar\u252?ber nachzudenken.\par\pard\plain\hyphp ar} { Sie nahm weder die H\u228?nde vom Gesicht, noch antwortete sie mir. Die Stimmen drau\u223?en vor der T\u252?r wurden lauter, dr\u228?ngender. Ich h\u246?rte Ras cheln, dann schlug etwas gegen die Wand. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mama?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Eine Ewigkeit schien zu vergehen, bis Mutter endlich die H\u228?nde nach unten n ahm. Josefs Fingerabdr\u252?cke waren zu h\u228?sslichen roten W\u252?lsten gewo rden. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sie werden uns umbringen\u171?, sagte sie.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lachte. Der Gedanke erschien mir so t\u246?richt, so unvorstellbar, dass ich nicht anders konnte. Ich lachte, bis sich meine Augen mit Tr\u228?nen f\u252?ll ten und ich zu weinen begann.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter streckte ihre Hand aus, zog mich zu sich auf die Bank und nahm mich in de n Arm. Ich legte meinen Kopf an ihre Schulter. \u187?Ich wollte immer dein Beste s, das wei\u223?t du doch, Ketlin, oder?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte. Durch das Fenster h\u246?rte ich, wie jemand die Stallt\u252?r \u246 ?ffnete und Ziegen meckerten. Die Stimmen wurden leiser. Selbst Josefs war kaum noch zu h\u246?ren. Ich zuckte zusammen, als Knut lachte.\par\pard\plain\hyphpar } { \u187?Gott wei\u223?, dass wir nichts getan haben, und wir wissen es auch. Wir w erden mit dem Herrn im Himmel speisen, und sie werden in der H\u246?lle brennen. \u171? Mutter stie\u223? das letzte Wort hervor. Ich sp\u252?rte, wie sich ihre Brust rasch hob und senkte. \u187?M\u246?chtest du beten?\u171?\par\pard\plain\h yphpar} { \u187?Nein.\u171? Ich h\u246?rte ihr kaum noch zu, lauschte stattdessen auf das, was sich drau\u223?en abspielte. Sie taten irgendetwas am Haus, aber ich wusste nicht, was.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann werde ich f\u252?r uns beide beten.\u171? Sie holte tief Luft und beg

ann zu fl\u252?stern. Ich verstand nicht, was sie sagte, aber der Klang ihrer St imme beruhigte mich, nahm der Angst ihre schlimmsten Spitzen.\par\pard\plain\hyp hpar} { Bis ich den Rauch sah.\par\pard\plain\hyphpar} { Er kr\u228?uselte sich unter der T\u252?r und zwischen den Ritzen hindurch, trie b langsam wie Nebelfetzen im warmen Sonnenlicht durch den Raum. Im n\u228?chsten Moment roch ich ihn, und die Angst bohrte sich so heftig in meinen Magen, dass ich w\u252?rgen musste.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich will nicht sterben!\u171?, stie\u223? ich hervor.\par\pard\plain\hyphp ar} { Mutter strich mir \u252?bers Haar. \u187?Ich wei\u223?.\u171? Ihre Stimme schwam m in Tr\u228?nen. \u187?Hab keine Angst. Es wird bald vorbei sein.\u171?\par\par d\plain\hyphpar} { Ich duckte mich unter ihrer Hand weg und sprang auf. Die Angst wurde zur Wut. \u 187?Wie kannst du nur so ruhig dasitzen?\u171? Ich zeigte auf den dichter werden den Rauch. \u187?Sie werden uns verbrennen, Mutter!\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { \u187?Und wir werden sterben, wie wir gelebt haben \u8211? in W\u252?rde und Ans tand.\u171? In Mutters Blick kehrte eine H\u228?rte zur\u252?ck, die ich nur all zu gut kannte. Sie hatte beschlossen, dass wir sterben w\u252?rden, so wie sie e inst beschlossen hatte, dass ich einen Kr\u228?mer heiraten und in der gro\u223? en Stadt leben w\u252?rde. \u187?Sie k\u246?nnen uns unser Leben nehmen, aber se lbst im Tod werden wir ihnen beweisen, dass wir besser sind als sie.\u171?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Ich muss nichts beweisen!\u171? Mit einem Schritt war ich bei der T\u252?r und versuchte sie aufzuziehen, aber jemand musste den Strick drau\u223?en festg ebunden haben, denn sie bewegte sich nicht. \par\pard\plain\hyphpar} { Mutter stand nun ebenfalls von der K\u252?chenbank auf und kam zu mir. \u187?Las s sie nicht wissen, dass du Angst hast. Schenk ihnen nicht auch noch diesen Sieg .\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir m\u252?ssen hier raus.\u171? Ich ging an ihr vorbei und stie\u223? die T\u252?r zum Hinterzimmer auf. Rauch dr\u252?ckte sich unter dem Fenster hindur ch ins Innere. Ich schob den Vorhang beiseite. Der Rauch stach in meine Augen, a ls ich aus dem Fenster sah, doch bevor ich den Kopf zur\u252?cknehmen musste, en tdeckte ich das Heu, das an den W\u228?nden aufgeschichtet worden war. Sie musst en es aus dem Stall geholt haben, und Michael wusste ja auch, wo die Mistgabeln und Schubkarren standen. Es glomm und qualmte, fing aber noch nicht richtig Feue r. Durch die Schneef\u228?lle war es feucht geworden.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Huren!\u171?, rief Josef von drau\u223?en. Ich nahm an, dass er vor der T\ u252?r stand, denn vor dem Fenster hatte ich niemanden gesehen. \u187?Der Prozes s wurde euch gemacht, das Urteil ist gef\u228?llt. Im Namen des Herrn und im Nam en von Christian, Herr von Burg Siegburg und aller umliegenden L\u228?ndereien, verk\u252?nde ich, dass eure K\u246?rper dem Feuer \u252?berantwortet werden, da mit es eure Seele von all den Schandtaten reinigen kann, die ihr im Bund mit dem Teufel begangen habt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Brennen sollt ihr!\u171?, schrie Knut. Sein meckerndes Lachen brach ebenso pl\u246?tzlich ab, wie es begonnen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich \u246?ffnete den Deckel der Truhe, steckte den Geldbeutel in meinen G\u252?r tel und nach kurzem Z\u246?gern auch den Brief mit dem Siegel des B\u252?rgermei sters, den Mutter in Leinen geschlagen hatte. Er bewies, dass wir die rechtm\u22 8?\u223?igen Besitzer unseres Landes waren.\par\pard\plain\hyphpar} { Als ich den Deckel schloss, sah ich, dass Mutter im T\u252?rrahmen stand. Grauer Rauch umwehte sie. \u187?Was machst du da?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich nehme das N\u246?tigste mit. Wir m\u252?ssen fliehen.\u171? Ich riss d as d\u252?nne Leinentuch von unserer Strohmatratze und dr\u228?ngte mich an Mutt er vorbei. Erst als ich in die Stube trat, bemerkte ich, wie stickig und hei\u22 3? es geworden war. Die Flammen trockneten das Stroh. Schon bald w\u252?rde es n icht nur brennen, sondern lodern.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Der Strick wird schneller verbrennen als das Holz.\u171? Ich hockte mich h in und stopfte das Tuch in den Eimer mit Trinkwasser, der neben dem Kamin stand.

\u187?Niemand wird damit rechnen, dass wir zu fliehen versuchen.\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Und das werden wir auch nicht!\u171? Mutter drehte sich zu mir um. Der Rau ch lie\u223? sie husten. \u187?Sie werden uns nicht brennen sehen und nicht schr eien h\u246?ren. Wir sterben in W\u252?rde.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich dr\u252?ckte das Leinentuch fest in den Eimer, drehte es, damit es sich voll saugen konnte. \u187?Wir werden nicht brennen. Michael ist doch vor ein paar Jah ren unter einem nassen Tuch durchs Osterfeuer gesprungen, und das war viel gr\u2 46?\u223?er.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Rauch begann sich an der Decke zu sammeln. Ich h\u246?rte das brennende Stro h knistern.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir gehen nach Coellen\u171?, sagte ich. \u187?Zu Vater. Er wird uns helfe n, so wie er es immer getan hat.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein!\u171? Mutter trat mir so fest gegen die Schulter, dass ich zu Boden ging und den Eimer mitriss. Wasser ergoss sich \u252?ber meine Beine und Stiefel . Das Leinentuch klatschte auf den Lehm.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was tust du denn da?\u171?, schrie ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Mit einem Schritt war Mutter bei mir. Sie hockte sich neben mich und presste mir eine Hand auf den Mund. \u187?Kein Wort, Ketlin. Sie sollen nicht h\u246?ren, d ass wir streiten und schreien. Du wirst nicht wie ein Teufel durch die Flammen s pringen, und sie werden nicht hinter dir herrennen und dich mit Kn\u252?ppeln er schlagen wie eine Ratte. Sie werden nicht \u252?ber dich lachen. Niemals. Diesen letzten Dienst muss ich dir als Mutter erweisen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ihr Blick war entschlossen, ihre Hand dr\u252?ckte so fest gegen meinen Mund, da ss meine Z\u228?hne mir in die Lippe schnitten. Aus den Augenwinkeln sah ich, da ss der Vorhang am Fenster Feuer gefangen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Mit beiden H\u228?nden schlug ich Mutters Arm beiseite. Sie verlor das Gleichgew icht und ging neben mir zu Boden. Ich sprang auf und hustete. Der Rauch wurde im mer dichter, die Luft schmeckte so bitter, dass ich sie kaum noch atmen konnte. Flammen h\u252?pften an der T\u252?r entlang, leckten mit gelben Zungen an Ritze n und Astl\u246?chern. Die ersten erreichten bereits das Dach, krochen immer sch neller werdend \u252?ber die Seile, fra\u223?en Hanf, Kr\u228?uter und Holz. Wir hatten nicht mehr viel Zeit.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wischte mir \u252?ber die brennenden Augen. \u187?Mutter, bitte, komm mit. E s passen zwei unter das Tuch.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie blieb liegen, die Hand auf den Arm gepresst, den ich weggeschlagen hatte. No ch nie zuvor hatte ich so etwas getan. Ihr Gesicht verschwamm in Tr\u228?nen und Rauch.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Tue es nicht\u171?, fl\u252?sterte sie. Das Knistern und Rauschen der Flam men wurde lauter. \u187?Es gibt nichts Sch\u246?nes dort drau\u223?en, nur Leid. Komm mit zu Gott. Ergebe dich ihm.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sch\u252?ttelte den Kopf. Ein brennender Strick riss ab und fuhr wie eine Pe itsche nach unten. Erschrocken wich ich zur\u252?ck, das Leinentuch in der Hand. \u187?Bitte \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter kam auf die Knie, begann zu husten und zu w\u252?rgen. Ein zweiter Strick l\u246?ste sich, fiel brennend zu Boden. Kr\u228?uter verpufften in kurzen Stic hflammen. Ich machte einen unsicheren Schritt auf Mutter zu, aber sie wandte sic h ab, kroch tiefer in den Rauch bis unter die K\u252?chenbank. \par\pard\plain\h yphpar} { Ich wollte sie anschreien, anflehen, aber meine Stimme versagte. Mir wurde schwi ndelig. Alles war grau, bitter und hei\u223?. \par\pard\plain\hyphpar} { Mit zitternden H\u228?nden h\u252?llte ich mich in das triefend nasse Tuch. Ich konnte die T\u252?r nicht mehr sehen, wusste aber, wo sie war. Ich nahm Anlauf u nd warf mich mit aller Kraft gegen das Holz.\par\pard\plain\hyphpar} { Funken, Flammen, Hitze schlimmer als alles, was ich je zuvor gesp\u252?rt hatte, Schreie, Rufe, dann knirschendes Eis unter meinen F\u252?\u223?en, eiskalte s\u 252?\u223?e Luft in meinem Mund. Ich war hindurch.\par\pard\plain\hyphpar} { Und ich rannte.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc

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988c19642396f6e8001d801d6ba2a290c2b0bc76f347e09f 103db1c4cba7ce548ea0f96dd3deb76a39e28e782486650f148a51d4f4208c11401f0756e7847c2b ab78af51fb268d6cd2918f3253c47103dd9bb7d3a9c700d5 cf88be11baf07788e7b19d59ad5c97b5988e248f3c7e23a11ebec453fc0be3cd67c172cbfd94f0bd bcc4196de74dc8c477e0820fd0fe74c47d05e22f86d05d7c 2db7f0d59b07bbb14f36da66e374d925be818b30f6c8f4af96dac2ed351360d6b3fdb564f28c1b09 7df9c6ddbd73ed5ef361fb40da987fd3f419d251ff003c27 0ca7df9031fad51d6be39dab452cba1f87d62d49c605d5c953b38c670065bf123f1e9401d258f8a6 e3e1afc34b1b7f14cc971ae946fb25906cb84fe1573e8beb e9c0c915f39eb1a95d6b1aa5cea1a84a65bab973248e7b93dbd876c76149ab6a57babea135f6a773 25cddca72f248724fb7b0f61c0aeff00e16f805756cf883c 4c459f866d3f78ef37ca2e31d87fb39ea7bf41ce7001e97fb3b784df49d0a6d72f23db73a9002104 72b08e41ff00811e7e814d737fb41780ee56fe6f1569aad2 dbca145e4607311002871fec90067d0f3d0f1d64ff001cfc276cbe5dbdb6a72aafcaa228115703a7 56181fe715c478f3e364bad69573a6e87a79b582e6368a59 ae08672846080a381c77e7f0eb401e335ed1fb3042ede24d66603f76968a84fa12e081ff008e9af1 bb7865b89e386de3796691822222e59989e001dcd7d6ff00 083c1a7c1de18115d01fda77644d74473b4ff0a67fd91fa93401dd514514861451450064789bc3ba 6789b4c7b1d66d56784f2a7a3467fbcadd41af05f147c09d 5ed24793c3b770dfdbf558a66114a3db3f74fd723e9451401e6da8785b59d3ae0c17967e5ca3aaf9 a87f91ad2d03e1df8975e71fd9f60863ea6479e350a3d4f3 9fc81a28a623d87c11f03acb4f923bbf13dc2dfcebc8b58b22107fda2796fd07b1a3e2d7827c67e2 4b85874c9ec1b428702dec6273115c0c65811827d39c0ec0 7525148679837c1ff1b872a34652b9c6e1770e3ebf7f35b7a3fc09f125dc8a752b9b1b087f8be732 b8fa28e0ff00df428a2803d8fc07f0d743f0791716e8d77a 96306ee70323d760e8bfcfdebb8a28a0028a28a00fffd900 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich rannte, bis meine Beine unter mir nachgaben und ich mich in den wei\u223?en Schnee \u252?bergab, dann raffte ich mich auf und rannte weiter. Jeder Atemzug b rannte in meiner Kehle, stach in meiner Seite, meine Knie zitterten, und das Blu t pochte in meinem Kopf. Kein einziges Mal drehte ich mich um, so gro\u223? war meine Furcht, von einer Hand zur\u252?ckgerissen und von einer Faust getroffen z u werden. Fl\u252?che und Schreie hallten mir hinterher, zuerst so laut, dass ic h meine eigenen Gedanken nicht mehr h\u246?ren konnte, dann leiser, bis da schli e\u223?lich nur das Knirschen meiner Schritte war und das Kr\u228?chzen der Rabe nv\u246?gel hoch \u252?ber meinem Kopf.\par\pard\plain\hyphpar} { Irgendwann brach ich zusammen. Ich fiel in den nassen, kalten Schnee und konnte nicht mehr aufstehen. Ich versuchte mich mit den Armen weiter voranzuziehen, doc h mehr als den Willen dazu brachte ich nicht mehr auf. Keuchend drehte ich mich auf den R\u252?cken, halb erwartete ich, Josefs Gesicht \u252?ber mir zu sehen, doch da war nur grauer, kalter Himmel. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich wei\u223? nicht, wie lange ich so im Schnee lag, aber irgendwann lie\u223? d as Zittern meines K\u246?rpers nach, und meine Gedanken wurden klarer. Hastig se tzte ich mich auf. Es war niemand zu sehen, weder Mensch noch Tier, sogar die Kr \u228?hen waren verschwunden. Um mich herum gab es nur schneebedeckte Felder, He cken, die wie gro\u223?e wei\u223?e W\u252?rmer auf dem Land lagen, und einzeln stehende B\u228?ume, deren kahle \u196?ste in den Himmel ragten.\par\pard\plain\ hyphpar} { Ich war allein.\par\pard\plain\hyphpar} { Mein Blick folgte den Fu\u223?spuren, die ich hinterlassen hatte, bis zu einem k leinen Waldst\u252?ck. Dahinter, viel weiter weg, als ich es f\u252?r m\u246?gli ch gehalten h\u228?tte, stieg dichter, schwarzer Rauch empor. Alles, was ich jem als geliebt und woran ich jemals geglaubt hatte, l\u246?ste sich darin auf. Ich dachte an Mutter, aber in meinen Gedanken sah ich sie nicht, wie ich sie mein Le ben lang gesehen hatte, sondern wie sie unter die K\u252?chenbank kroch und mich allein lie\u223?. Danach versuchte ich nicht mehr an sie zu denken.\par\pard\pl

ain\hyphpar} { Die dicke Wolle meines Winterumhangs hatte verhindert, dass ich allzu nass gewor den war, trotzdem waren meine H\u228?nde und F\u252?\u223?e fast taub. Ich stand auf, klopfte den Umhang aus und h\u252?llte mich darin ein. Dann wandte ich den Blick vom Wald und der Rauchs\u228?ule ab und richtete ihn nach vorn. Es war re in zuf\u228?llig, dass ich in Richtung Coellen gelaufen war, und daran \u228?nde rte ich auch nichts. Es gab nur einen Menschen, dem ich mich anvertrauen und auf dessen Hilfe ich hoffen konnte. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich tastete nach dem Papier in meinem Hemd und stellte erleichtert fest, dass ic h es nicht verloren hatte. Mit ihm w\u252?rde ich meine Identit\u228?t beweisen. Und das Geld \u8211? ich griff in meinen G\u252?rtel und zog den kleinen Lederb eutel heraus \u8211? w\u252?rde reichen, um mich vern\u252?nftig einzukleiden, d amit ich nicht aussah wie eine Bettlerin, wenn ich meinem Vater unter die Augen trat.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wog den Beutel in der Hand und stutzte, als ich es darin klackern h\u246?rte . Die Schnur, die ihn zusammenhielt, war verknotet, und meinen vor K\u228?lte st eifen Fingern fiel es schwer, den Knoten zu \u246?ffnen. Als es mir endlich gela ng, sch\u252?ttete ich den Inhalt des Beutels in meine Handfl\u228?che. Ungl\u22 8?ubig starrte ich darauf.\par\pard\plain\hyphpar} { Ein Pfennig und einige kleine Kiesel.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Richard}, dachte ich. Er hatte wohl doch gesehen, was sich in der Truhe befand, als ich sie an dem Abend in unserem Haus ge\u246?ffnet hatte, um die Kerzen hera uszuholen. Ich stellte mir vor, wie er auf dem Weg zur\u252?ck zur Scheune heiml ich ins Haus geschlichen und das Geld aus dem Beutel genommen hatte. Warum er di e M\u252?nzen gegen Steine getauscht hatte, wusste ich nicht. Vielleicht hatte e r geglaubt, dass sein Diebstahl auf diese Weise l\u228?nger unentdeckt bliebe.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ich lie\u223? die Steine fallen und legte den Pfennig wieder in den Beutel. Nun w\u252?rde ich Vater wohl doch wie eine Bettlerin gegen\u252?bertreten m\u252?ss en. Ein Pfennig reichte nicht f\u252?r neue Kleidung.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wartete auf die Wut, die ich sicherlich bald f\u252?hlen w\u252?rde, doch in mir war nur Leere und eine dumpfe, pochende Entt\u228?uschung. Wie ein Schmerz sa\u223? sie in meiner Brust. Ich machte mir nicht die M\u252?he, die Schnur wie der zu verknoten, sondern zog sie nur zusammen und steckte den Beutel in meinen G\u252?rtel. Dann setzte ich mir die Kapuze auf und ging weiter durch den kn\u24 6?cheltiefen Schnee.\par\pard\plain\hyphpar} { Es dauerte nicht lange, bis ich einen Weg entdeckte. Karrenspuren hatten sich in den vereisten Boden gegraben. Ich ging zwischen ihnen, achtete darauf, weder zu stolpern, noch auf dem Eis auszurutschen. Das lenkte meine Gedanken ab und gab mir etwas zu tun.\par\pard\plain\hyphpar} { Gegen Mittag stie\u223? ich auf eine Stra\u223?e. Sie f\u252?hrte von Westen nac h Osten, w\u228?hrend der Weg, auf dem ich mich befand, nach S\u252?den abknickt e, wahrscheinlich zu einem nahe gelegenen Dorf. Ich verlie\u223? ihn und wandte mich nach Osten. Das Land war flach und leer. Seit \u8211? ich wollte nicht dara n denken, seit wann \u8211? hatte ich keinen Menschen mehr gesehen, vielleicht e rschrak ich mich deshalb so, als ich hinter mir das Quietschen und Knarren von R \u228?dern h\u246?rte. Im ersten Moment wollte ich loslaufen, wollte wie ein Has e vor dem J\u228?ger \u252?ber die Felder zum Wald fl\u252?chten, doch ich zwang mich zur Ruhe und drehte mich langsam um. Sie konnten mir nicht so weit gefolgt sein.\par\pard\plain\hyphpar} { Auf dem Ochsenkarren, der langsam auf mich zurollte, sa\u223?en Menschen, die ic h noch nie gesehen hatte. Es waren zwei Frauen, eine alt, die andere jung, beide in lange Wollumh\u228?nge geh\u252?llt. Neben dem Ochsen, der den Karren zog, g ing ein kr\u228?ftig wirkender Mann. Auch er trug einen dutzendfach geflickten, schmutzigen Umhang. Er hatte sich Lumpen um die H\u228?nde gewickelt und f\u252? hrte den Ochsen am Z\u252?gel. Auf der Ladefl\u228?che des Karrens standen mehr als ein Dutzend F\u228?sser.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Gott zum Gru\u223?, Schwester\u171?, sagte der Mann. Er klang gleichg\u252 ?ltig und m\u252?de.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Gott zum Gru\u223?, Bruder\u171?, antwortete ich. \u187?Und euch, Schweste rn.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich machte dem Karren Platz, lie\u223? ihn an mir vorbeirollen. Die \u228?ltere der beiden Frauen sah zu mir herunter. Ihr Gesicht war faltig und rau, ihre Auge n tr\u252?b. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was ist dir zugesto\u223?en, Kind?\u171?, fragte sie.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Nichts.\u171? Ich wandte den Blick ab, wollte weder \u252?ber das reden, w as geschehen war, noch dar\u252?ber nachdenken.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber dein Gesicht ist ganz rot, und deine Kleidung \u8230?\u171? Sie lie\u 223? den Satz unvollendet. \u220?berrascht bemerkte ich das Brennen auf meinen W angen, wie nach einem Sonnenbrand. Und dann sah ich, dass mein Rock ru\u223?gesc hw\u228?rzt und voller Brandl\u246?cher war, ebenso wie der Saum meines Umhangs. Wieso war mir das vorher nicht aufgefallen? Fast noch im gleichen Atemzug sp\u2 52?rte ich, dass mein Hals rau und mein Magen leer war. Schwindel \u252?berkam m ich, und ich musste mich an der Wand des Karrens festhalten.\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Halt mal an, Fritz\u171?, sagte die alte Frau. \u187?Wir nehmen das M\u228 ?dchen mit.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Fritz knurrte etwas und spuckte aus. \u187?Was soll der alte Ochse denn noch all es ziehen? Wenn das so weitergeht, sind wir Ostern noch nicht in Coellen.\u171?\ par\pard\plain\hyphpar} { Ich fing mich wieder und fuhr mir mit der Hand durchs Gesicht; meine Haut war tr ocken und hei\u223?. \u187?Ihr m\u252?sst mich nicht mitnehmen. Es geht mir gut. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die alte Frau schien nicht zu h\u246?ren, was ich sagte. \u187?Dorlein, du steig st ab und l\u228?ufst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die j\u252?ngere Frau hob den Kopf unter ihrer Kapuze. \u187?Ich? Aber ich bin m \u252?de, Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Doch w\u228?hrend sie das sagte, stieg sie bereits vom Kutschbock und sprang in den Schnee.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Komm jetzt\u171?, sagte die alte Frau zu mir.\par\pard\plain\hyphpar} { Widerspruchslos lie\u223? ich mir von Dorlein und Fritz auf den Kutschbock helfe n. Ein Schaffell lag auf dem harten Holz. Die alte Frau griff hinter sich und ho lte ein zweites hervor, das sie mir auf den Scho\u223? legte. \u187?Wo musst du denn hin, Kind?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Coellen.\u171? Ich steckte die H\u228?nde unter das Fell und w\u228?rmte s ie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das trifft sich ja gut\u171?, sagte Dorlein. Die Aussicht, bis nach Coelle n laufen zu m\u252?ssen, schien sie nicht zu begeistern.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mein Name ist Gertrudt.\u171? Die alte Frau zog einen Stoffbeutel unter de m Kutschbock hervor. Ich schluckte hungrig, als ich den Brotlaib darin sah. Sie riss ein St\u252?ck ab, reichte es mir, griff noch einmal in den Beutel und dr\u 252?ckte mir auch noch eine halbe Zwiebel in die Hand. Mit dem Fu\u223? schob si e einen Wasserschlauch \u252?ber das Holz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich hei\u223?e Ketlin.\u171? Die Zwiebel war scharf und saftig. Erst als i ch darauf biss, bemerkte ich, wie hungrig ich war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und woher kommst du, Ketlin?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schluckte ein wenig Brot herunter. \u187?Aus einem kleinen Dorf.\u171? Mit d er freien Hand zeigte ich in die falsche Richtung. \u187?Es hat keinen Namen.\u1 71?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aha.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Danach lie\u223? Gertrudt mich in Ruhe essen. Erst als ich aus H\u246?flichkeit ein zweites St\u252?ck Brot ablehnte und ihr den Schlauch mit d\u252?nnem Bier z ur\u252?ckschob, ergriff sie wieder das Wort.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und weshalb gehst du ganz allein nach Coellen?\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u187?Weil unser Haus abgebrannt und meine Mutter tot ist.\u171? Ich h\u246?rte mich die Antwort sagen, aber es war, als spr\u228?che ein anderer Mensch.\par\pa

rd\plain\hyphpar} { \u187?Gro\u223?er Gott\u171?, sagte Dorlein. Fritz drehte sich um und musterte m ich ebenso neugierig wie traurig, so als w\u228?re ich der Affe eines Gauklers. Gertrudt sagte nichts, r\u252?ckte nur n\u228?her an mich heran und legte mir de n Arm um die Schultern. Sie roch wie Mutter, nach Erde und Minze.\par\pard\plain \hyphpar} { Ich schloss die Augen und lehnte mich an sie. Irgendwann begann ich zu weinen.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Es wurde bereits dunkel, als die Stadtmauern Coellens vor uns auftauchten. \u220 ?berall standen Karren, Zelte und windschiefe, hastig aus Holzresten und Lehm er richtete H\u252?tten. Das Leben in der Stadt war teuer, nicht jeder, der dort zu tun hatte, konnte es sich leisten, auch dort zu wohnen. Mutter hatte mich die w enigen Male, da ich sie nach Coellen begleiten durfte, an der Mauer au\u223?erha lb der Stadt vorbeigezogen, aus Angst, dass man uns etwas antun k\u246?nnte.\par \pard\plain\hyphpar} { \u187?Dort wirst du auch mal enden, wenn du so weitermachst.\u171? So oft hatte sie das zu mir gesagt, dass ich in diesem Moment glaubte, ihre Stimme zu h\u246? ren.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Und sie hatte recht}, dachte ich, als Fritz den Ochsen von der Stra\u223?e weg z u einem freien Lagerplatz inmitten von Zelten und Karren f\u252?hrte. \par\pard\ plain\hyphpar} { Der Karren hielt an. Vom Kutschbock aus sah ich Dutzende Lagerfeuer und die Umri sse der Menschen, die daran sa\u223?en. Einige drehten sich zu uns um, winkten u nd gr\u252?\u223?ten. Ich war mir nicht sicher, ob sie Fritz und seine Familie k annten oder ob sie es einfach so taten.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich legte das Schaffell beiseite und stieg vom Kutschbock, dann half ich Gertrud t hinunter. Sie streckte sich und stemmte die F\u228?uste in den R\u252?cken.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich hab gesagt, bleib zu Hause.\u171? Fritz spannte den Ochsen aus. \u187? Ist keine Reise f\u252?r \u8217?ne alte Frau.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Gertrudt winkte ab. \u187?Ich komm noch fr\u252?h genug unter die Erde.\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ich sah zum Stadttor. Es war fast dunkel. Die Wachen w\u252?rden es bald schlie\ u223?en, aber noch immer stand eine Schlange davor, und die Menschen warteten da rauf, eingelassen zu werden.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich m\u246?chte mich f\u252?r eure Hilfe und Gastfreundschaft bedanken\u17 1?, sagte ich steif. \u187?Ich werde euch stets in meine Gebete einschlie\u223?e n.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Denkst du, die lassen dich jetzt noch in die Stadt?\u171? Fritz rammte ein en Pflock in den Boden und band den Ochsen daran fest. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah zuerst ihn, dann Dorlein und Gertrudt an. Alle drei glaubten, dass ich u nterwegs zu meinem Onkel und dessen Familie war, in der Hoffnung, sie w\u252?rde n mich aufnehmen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das Tor ist noch auf.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Dorlein r\u228?usperte sich. \u187?Es ist fast dunkel, und du bist eine Frau. Di e Wachen werden dich nicht reinlassen, weil sie denken, dass du \u8230?\u171? Si e unterbrach sich und sah Hilfe suchend zu Fritz, der sie nicht beachtete.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Dass du den M\u228?nnern Vergn\u252?gen bereiten willst\u171?, sagte Gertr udt.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Hure.} Josefs Stimme erklang in meinem Kopf. Ich sch\u252?ttelte mich unwillk\u2 52?rlich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mutter, wirklich!\u171?, wies Dorlein die alte Frau zurecht, dann sah sie mich an und fuhr freundlicher fort. \u187?Du kannst diese Nacht hierbleiben und morgen fr\u252?h mit uns zum Markt fahren.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Fritz grunzte, sagte aber nichts dazu. \par\pard\plain\hyphpar} { Gertrudt nickte. \u187?So wird es gemacht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

Ihr Tonfall lie\u223? keinen Widerspruch zu.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah mich um. \u220?berall waren Menschen, haupts\u228?chlich Bauern, die wie Gertrudt, Fritz und Dorlein ihre Waren in die Stadt brachten, um sie dort zu ve rkaufen. Manche hockten ganz ungeniert zwischen den Zelten und verrichteten ihr Gesch\u228?ft. An den Feuern wurde getrunken, geflucht und gelacht. Kinder liefe n umher, schmutzig und barfu\u223? trotz des Schnees. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich raffte meinen Umhang zusammen. \u187?Ist es denn hier sicher?\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Das sind anst\u228?ndige Leute so wie du und ich.\u171? Gertrudt zog eine Plane von der Ladefl\u228?che des Karrens. \u187?Du musst dir keine Sorgen mache n.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Also gut, dann danke ich euch.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Meine Antwort kam so z\u246?gernd, dass die beiden Frauen lachten, w\u228?hrend Fritz nur den Kopf sch\u252?ttelte. \par\pard\plain\hyphpar} { Gemeinsam bauten wir das Zelt auf. Es war klein, bot gerade mal genug Platz, das s man zu dritt eng nebeneinander liegen konnte. Ich nahm die Schaffelle vom Kuts chbock, um sie auf dem Boden auszubreiten, aber Gertrudt nahm sie mir ab und leg te sie auf die Ladefl\u228?che zwischen die F\u228?sser. \u187?Fritz wird hier o ben schlafen\u171?, sagte sie. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn das wegen mir ist, w\u252?rde ich gern den Platz mit ihm tauschen. Ih r habt schon genug getan.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es ist nicht wegen dir\u171?, sagte Fritz. Er kletterte auf die Ladefl\u22 8?che und legte einen langen Kn\u252?ppel neben die Felle. \u187?Sind nicht {\i alle} hier so anst\u228?ndig wie wir.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir schichteten ein kleines Feuer auf und teilten das restliche Brot miteinander . Es war hart und alt, aber ich tat so, als \u228?\u223?e ich es mit Genuss. Als wir fast fertig waren, tauchten zwei zerlumpte Jungen auf und fragten, ob sie s ich an unserem Feuer w\u228?rmen k\u246?nnten. Ich r\u252?ckte bereits zur Seite , um sie Platz nehmen zu lassen, doch Fritz vertrieb sie mit einer unwirschen Ha ndbewegung. Die Jungen, sie konnten nicht \u228?lter als zehn sein, wandten sich wortlos ab und gingen weiter.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Richtig so\u171?, sagte ein Mann, der ein St\u252?ck entfernt mit einer gr \u246?\u223?eren Gruppe am Feuer sa\u223?. \u187?Wird immer schlimmer hier drau\ u223?en. Bettler, Diebe und Halsabschneider. Und die Wachen tun nichts dagegen.\ u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Gar nichts\u171?, best\u228?tigte ein anderer.\par\pard\plain\hyphpar} { Eine Frauenstimme kam hinzu. \u187?Auf den Anst\u228?ndigen wird eben immer heru mgetrampelt. Letzte Woche erst haben sie hier einen Bauern erschlagen und sein V ieh gestohlen, und was haben die Wachen gesagt? \u8250?H\u228?tte er eben aufpas sen m\u252?ssen.\u8249?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Denen in der Stadt kriechen sie in den Arsch, aber uns \u8230?\u171? Der e rste Mann, ein ungew\u246?hnlich gro\u223?er, grobschl\u228?chtig wirkender Baue r, spuckte ins Feuer. \u187?Immer das Gleiche.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ist das wirklich wahr?\u171?, fragte ich. \u187?Jemand wurde erschlagen?\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?So wahr ich hier sitze\u171?, sagte der Bauer. Er stand auf und kam zu uns her\u252?ber. Mit dem Kinn deutete er in die Dunkelheit. \u187?Da hinten haben sie ihn gefunden. Den Kopf haben sie ihm zertr\u252?mmert. Der war so flach wie meine Hand. Hab\u8217?s mit eigenen Augen gesehen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mir wurde \u252?bel. \par\pard\plain\hyphpar} { Gertrudt legte mir die Hand auf den Arm. \u187?Nimm das nicht zu ernst\u171?, sa gte sie leise.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Bauer hockte sich hin und w\u228?rmte seine H\u228?nde am Feuer. \u187?Wo ko mmt ihr her?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Troisdorf\u171?, sagte Fritz. Ich nickte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann kriegt ihr ja kaum mit, was hier passiert. Wenn du arm bist, lassen d ich die Wachen tagelang hier sitzen, Diebesgesindel und Totschl\u228?ger hin ode r her, aber wenn du ihnen was zusteckst, bist du schneller drin als ein \u8230?\ u171? Er suchte nach dem richtigen Vergleich, z\u246?gerte und gab auf. \u187?Du

bist halt schnell drin. Alle d\u252?rfen vor uns rein. H\u228?ndler, Gaukler \u 8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah auf. \u187?Gaukler?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Bauer schien sich \u252?ber die Unterbrechung zu freuen, zeigte sie doch, da ss ihm jemand zuh\u246?rte. \u187?Ja. Einen ganzen Trupp haben sie gestern reing elassen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hast du sie gesehen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nat\u252?rlich. Ich stehe ja den ganzen Tag hier rum und sehe meinen \u196 ?pfeln beim Faulen zu.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { In meinem Magen begann es zu kribbeln. \u187?Hatten sie einen Affen dabei?\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Der Bauer runzelte die Stirn. \u187?Was soll denn das sein?\u171?\par\pard\plain \hyphpar} { \u187?Ein kleines Tier, das wie ein behaarter Mensch aussieht.\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Dorlein begann zu lachen. \u187?So was gibt es doch gar nicht!\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Ich wollte widersprechen, aber der Bauer lie\u223? mich nicht zu Wort kommen. \u 187?Klingt wie Teufelszeug.\u171? Er stand auf. \u187?Nichts f\u252?r ungut, Bru der, aber du solltest auf deine Tochter besser aufpassen. So ein Gerede bringt n ur Ungl\u252?ck.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das ist nicht \u8230?\u171?, begann Fritz, aber ein kurzer Blick von Gertr udt hielt ihn davon ab, den Satz zu beenden, und so r\u228?usperte er sich und s agte: \u187?Du hast recht. Mit Gauklern will ein anst\u228?ndiger Mensch nichts zu tun haben.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Erwartungsvoll sah mich der Bauer an. \u187?Das stimmt doch, Schwester, oder?\u1 71? \par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte. \u187?Sie betr\u252?gen jeden, der ihnen begegnet.\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Die Antwort gefiel ihm sichtlich. Es machte ihm offensichtlich Freude, anderen R atschl\u228?ge zu geben. Er unterhielt sich noch ein wenig mit uns, dann kehrte er an sein eigenes Feuer zur\u252?ck. \par\pard\plain\hyphpar} { Das wenige Holz, das wir aufgeschichtet hatten, brannte rasch nieder. Als die Gl ut erkaltete, kletterte Fritz auf die Ladefl\u228?che, und wir legten uns ins Ze lt. Es war so eng, dass wir uns gegenseitig w\u228?rmten. \par\pard\plain\hyphpa r} { Ich ahnte, dass Dorlein und Gertrudt gern mehr von meiner Geschichte geh\u246?rt h\u228?tten, aber ich war zu m\u252?de zum L\u252?gen und tat deshalb so, als s chliefe ich direkt ein.\par\pard\plain\hyphpar} { Irgendwann war es tats\u228?chlich so.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich tr\u228?umte von Richard in dieser Nacht und sch\u228?mte mich daf\u252?r.\p ar\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1

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083c1a7c1de18115d01fda77644d74473b4ff0a67fd91fa93401dd514514861451450064789bc3ba 6789b4c7b1d66d56784f2a7a3467fbcadd41af05f147c09d 5ed24793c3b770dfdbf558a66114a3db3f74fd723e9451401e6da8785b59d3ae0c17967e5ca3aaf9 a87f91ad2d03e1df8975e71fd9f60863ea6479e350a3d4f3 9fc81a28a623d87c11f03acb4f923bbf13dc2dfcebc8b58b22107fda2796fd07b1a3e2d7827c67e2 4b85874c9ec1b428702dec6273115c0c65811827d39c0ec0 7525148679837c1ff1b872a34652b9c6e1770e3ebf7f35b7a3fc09f125dc8a752b9b1b087f8be732 b8fa28e0ff00df428a2803d8fc07f0d743f0791716e8d77a 96306ee70323d760e8bfcfdebb8a28a0028a28a00fffd900 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Es war noch dunkel, als Gertrudt mich weckte. \u187?Komm\u171?, sagte sie leise. \u187?Wir sollten am Tor sein, wenn es \u246?ffnet. Dann sind die Wachen noch m \u252?de und nicht auf Streit aus.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich streckte mich, schlug den Umhang zur\u252?ck, in den ich mich eingewickelt h atte, und kroch aus dem Zelt. Dorlein stand bereits drau\u223?en und spannte zus ammen mit Fritz den Ochsen vor den Karren. Der Atem stand uns allen vor dem Gesi cht. Es war kalt.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Bilder meines Traums verwehten nur langsam. Es war ein sch\u246?nes Gef\u252 ?hl gewesen, Richard wiederzusehen, ich hatte weder an seine feige Flucht noch a n den Diebstahl gedacht. Wir hatten wieder in der Stube gesessen und uns auf Lat ein unterhalten; ich wusste nicht mehr wor\u252?ber, nur dass ich mir selbst ers taunt zugeh\u246?rt hatte, weil ich es so gut sprach. Auf der K\u252?chenbank ha tte niemand gesessen. Nur darunter hatte ich etwas geh\u246?rt, ein Kratzen und Keuchen, aber jedes Mal, wenn ich versucht hatte, Richard darauf anzusprechen, k am ein anderer Satz heraus. Ich war froh, dass Gertrudt mich geweckt hatte, bevo r ich einen Blick unter die Bank werfen konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir bauten das Zelt ab und verstauten es auf der Ladefl\u228?che. Um uns herum e rwachte die Zeltstadt. Ich musste eine Weile an Stadtmauer und Graben entlanggeh en, bevor ich eine Stelle fand, an der ich mein Morgengesch\u228?ft unbeobachtet verrichten konnte. \par\pard\plain\hyphpar} { Dann brachen wir auf.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Sonne f\u228?rbte den Horizont erst ganz allm\u228?hlich rot, trotzdem stand en schon Menschen und Karren vor dem geschlossenen Stadttor. Die meisten hatten das Gleiche mitgebracht wie Fritz und seine Familie: P\u246?kelfleisch, Sauerkra ut, Zwiebeln und die letzten \u196?pfel des Vorjahres. Sie waren weich und mehli g, aber zum Mus taugten sie noch, wenn man nicht allzu w\u228?hlerisch war. Dorl ein bot mir einen Apfel an, aber ich lehnte ab.\par\pard\plain\hyphpar} { Fritz brachte den Karren am Ende der kurzen Schlange zum Stehen. Ein paar Bauern drehten sich um und musterten uns kurz, gr\u252?\u223?ten jedoch nicht. Sie all e wirkten m\u252?de und m\u252?rrisch.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wann wird das Tor ge\u246?ffnet?\u171?, fragte ich. \u187?Bei Sonnenaufgan g?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wann auch immer die Wachen den Befehl dazu bekommen.\u171? Fritz setzte si ch auf die Deichsel des Karrens und g\u228?hnte. \u187?Aber ja, meistens bei Son nenaufgang.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah nach vorn. Das gewaltige eisenbeschlagene Tor war h\u246?her als zwei au sgewachsene M\u228?nner und so breit, dass vier Karren nebeneinander hindurchpas sten. Die Mauern, die es umgaben, waren noch h\u246?her und wurden immer wieder von Wehrt\u252?rmen unterbrochen. \par\pard\plain\hyphpar} { Auf einem Turm sah ich einen Soldaten mit Brustplatte und Helm. Er st\u252?tzte sich auf einen Speer und sah zu uns herunter. Dann straffte er sich und hob den Arm.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Tor auf!\u171?, rief er.\par\pard\plain\hyphpar} { In die Schlange kam Bewegung. Diejenigen, die gesessen hatten, standen auf, wer bereits stand, bewegte sich nach vorn. Ich h\u246?rte Ketten rasseln, dann schwa ng ein Fl\u252?gel des Tors laut knarrend nach innen. Soldaten str\u246?mten her

aus, bevor einer hindurchschl\u252?pfen konnte. Mit den stumpfen Enden ihrer Spe ere trieben sie die Bauern zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Bildet eine Reihe, verdammt noch mal!\u171?, rief eine raue M\u228?nnersti mme. \u187?Ihr macht das doch nicht zum ersten Mal, oder?\u171?\par\pard\plain\h yphpar} { Fluchend und n\u246?rgelnd versuchten die Bauern seinen Befehl auszuf\u252?hren. Unmittelbar vor dem Tor brach zwischen zweien ein Streit aus, den die Soldaten mit ihren Speeren niederkn\u252?ppelten. Einer der M\u228?nner stand wieder auf, der andere blieb liegen und wurde zur Seite gezogen. Der Korb, den er auf dem R \u252?cken getragen hatte, war zerbrochen; \u196?pfel rollten \u252?ber den Bode n, einige fielen von der Br\u252?cke in den stinkenden Morast des Stadtgrabens. Kinder liefen zwischen den Erwachsenen hindurch und sammelten sie auf. \par\pard \plain\hyphpar} { Als die Soldaten zufrieden ihre Speere aufrichteten und eine Gasse bildeten, set zte sich die Schlange langsam in Bewegung, Ganze drei Schritte konnte Fritz nebe n seinem Ochsen hergehen, bis er wieder anhalten musste.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das wird eine Weile dauern\u171?, sagte er.\par\pard\plain\hyphpar} { Vom Kutschbock aus sah ich, wie die Soldaten den ersten Karren durchsuchten. Der Bauer musste f\u252?r sie einige F\u228?sser und Kisten \u246?ffnen, dann winkt en sie ihn weiter. Den n\u228?chsten Karren schickten sie nach kurzer Diskussion zur\u252?ck. Umst\u228?ndlich wendete ihn der Bauer, bevor der n\u228?chste zum Tor rollen konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { Gertrudt sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Sie werden uns nicht reinlassen, das se he ich ihnen an. Deren Laune ist so schlecht heute Morgen, die kann nur M\u252?n zen aufbessern.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich dachte an den Pfennig in meinem Geldbeutel. F\u252?r mich w\u252?rde er scho n bald keine Bedeutung mehr haben, mein Vater hatte sich mein Leben lang um mich gek\u252?mmert, und das w\u252?rde sich auch nun nicht \u228?ndern. Ich zog den Beutel heraus, \u246?ffnete ihn und nahm den Pfennig heraus.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Hier\u171?, sagte ich zu Gertrudt. \u187?Damit die Wache uns reinl\u228?ss t.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ihre Augen weiteten sich, als sie die M\u252?nze sah. Rasch legte sie ihre Hand darauf, bef\u252?rchtete wohl, ein anderer k\u246?nne sie sehen.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u187?Das ist viel zu viel\u171?, fl\u252?sterte sie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann gib ihnen einen Viertelpfennig oder einen halben; der Rest ist f\u252 ?r euch. Ihr habt mir geholfen, nun helfe ich euch.\u171? Die Worte f\u252?hlten sich gut an, wie etwas, das eine herrschaftliche Frau sagen w\u252?rde. \par\pa rd\plain\hyphpar} { Doch Gertrudts Miene verdunkelte sich. Sie zog ihre Hand zur\u252?ck. \u187?Wenn du uns helfen willst, dann gib einen Viertelpfennig f\u252?r die Wache und beha lte den Rest. Wir brauchen keine Almosen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich verstand ihre Ver\u228?rgerung nicht, kam ihrem Wunsch jedoch nach und zerbr ach die M\u252?nze an den daf\u252?r vorgesehenen Stellen. Ein Viertel gab ich i hr, den Rest steckte ich wieder in den Beutel. Gertrudt nahm das Geld, ohne mir daf\u252?r zu danken. Danach warteten wir schweigend.\par\pard\plain\hyphpar} { Zwei mit K\u246?rben beladene Familien schickten die Soldaten vor uns weg, eine dritte lie\u223?en sie passieren. Dann rollte unser Karren an das Tor heran. Die Soldaten waren zu f\u252?nft. Vier standen um ein Kohlefeuer herum, der andere kam auf uns zu. Er war gro\u223?, schlaksig und sehr jung. An seinem Kinn wuchs Flaum, aus dem kein Bart werden wollte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was habt ihr geladen?\u171?, fragte er, ohne zu gr\u252?\u223?en.\par\pard \plain\hyphpar} { Fritz neigte den Kopf. \u187?Sauerkraut, \u196?pfel und P\u246?kelfleisch, Herr. Und ein wenig Holz.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Soldat grunzte und ging langsam um den Karren herum. Dorlein, die daneben st and, senkte ebenfalls den Blick, w\u228?hrend Gertrudt und ich ihn aus den Augen winkeln beobachteten.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Leg die M\u252?nze neben dich\u171?, fl\u252?sterte die alte Frau. Ich tat es.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Soldat klopfte mit seinem Speer gegen eines der F\u228?sser. \u187?Was f\u25 2?r Fleisch habt ihr gep\u246?kelt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schwein, Herr.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Also nicht die Oma?\u171? Er lachte \u252?ber seinen Witz und sah zu seine n Kameraden her\u252?ber, hoffte wohl auf deren Aufmerksamkeit. Sie beachteten i hn nicht.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein\u171?, sagte Gertrudt, \u187?die sitzt hier oben.\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { Dieses Mal lachten die M\u228?nner rund um das Kohlefeuer. \par\pard\plain\hyphp ar} { Der junge Soldat verzog das Gesicht. \u187?Du hast Gl\u252?ck, dass du bei so ei nem Mundwerk so alt geworden bist. Denk dar\u252?ber nach, w\u228?hrend ihr \u82 30?\u171? Er unterbrach sich, als sein Blick auf den Viertelpfennig neben mir fi el. Dann r\u228?usperte er sich, stieg auf die Deichsel und warf einen Blick auf die Ladefl\u228?che. Wie zuf\u228?llig st\u252?tzte er sich mit der Hand am Kut schbock ab. Als er sie wegzog, war die M\u252?nze verschwunden. \u187?Aber ich w ill mal nicht so sein. Fahrt weiter.\u171? Er sprang zu Boden und klopfte mit de m Speer auf eines der R\u228?der. \u187?Los.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u220?ber den vereisten Boden rumpelte der Karren in die Stadt. Wir hatten so la nge gewartet, dass die Sonne bereits aufgegangen war und mir den R\u252?cken zum indest ein wenig w\u228?rmte. Es w\u252?rde ein sch\u246?ner Tag werden. Kaum ei ne Wolke stand am Himmel.\par\pard\plain\hyphpar} { Auch Gertrudt sah nach oben, als wir das Tor und die Mauer hinter uns lie\u223?e n. \u187?Bei so einem Wetter werden viele auf den Markt kommen. Wir haben Gl\u25 2?ck, dass wir eingelassen wurden.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Nein, wegen mir wurdet ihr eingelassen, nicht weil ihr Gl\u252?ck hattet}, dacht e ich. Ihre Zurechtweisung verwirrte und \u228?rgerte mich immer noch. Ich verst and nicht, was ich in ihren Augen falsch gemacht hatte, aber ich ahnte, dass sie mir diese Frage nicht beantwortet h\u228?tte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Verdammt viel Gl\u252?ck\u171?, sagte Fritz. Ich war mir nicht sicher, wie viel er mitbekommen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Gassen Coellens waren eng, die H\u228?user hoch und schmal. \u220?berall bew egten sich Menschen, und sie alle schienen es eilig zu haben. Ab und zu konnte i ch durch einen Spalt einen Blick auf den Dom erhaschen. Wie eine riesige, zu Ste in gewordene Kr\u246?te hockte er zwischen den H\u228?usern. Kein Turm verzierte ihn, kein Glockenklang ging von ihm aus. Als wir n\u228?her herankamen, sah ich , dass ihn hohe Ger\u252?ste umgaben und st\u252?tzten. Arbeiter sah ich keine.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wieso bauen sie nicht daran?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Dorlein bekreuzigte sich neben dem Karren. \u187?Es hei\u223?t, dass die Welt un tergeht, sobald er fertig ist. Sie haben Angst weiterzubauen.\u171?\par\pard\pla in\hyphpar} { \u187?So ein Quatsch!\u171? Fritz drehte sich zu ihr um. \u187?Die Schatzkammern sind leer, deshalb bauen sie nicht weiter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Dorlein hob die Schultern. \u187?Glaub doch, was du willst.\u171? Sie wirkte bel eidigt.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Markt wurde auf dem gro\u223?en Platz vor dem Dom abgehalten. Wir erreichten ihn so fr\u252?h, dass wir noch einen guten Platz fanden, direkt neben den fest en St\u228?nden der H\u228?ndler, die das ganze Jahr \u252?ber ihre Waren verkau ften. Fritz und Dorlein hievten die F\u228?sser von der Ladefl\u228?che. Ich wol lte Gertrudt beim Auslegen der anderen Waren helfen, aber sie wies mich ab.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u187?Geh und such deinen Onkel\u171?, sagte sie, und die Freundlichkeit war in ihre Stimme zur\u252?ckgekehrt. \u187?Deswegen bist du schlie\u223?lich hier, ni cht um unseren Stand aufzubauen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich umarmte sie, dann Dorlein; Fritz gab ich die Hand. Wir verabschiedeten uns, aber bevor ich sie zur\u252?cklie\u223?, drehte ich mich noch einmal um. \u187?W

isst ihr, wo das Rathaus ist? Mein Onkel lebt ganz in der N\u228?he.\u171?\par\p ard\plain\hyphpar} { Fritz beschrieb mir den Weg. Ich ging an den St\u228?nden und dem halben Dom vor bei auf die schmalen Gassen zu, aus denen ganz Coellen zu bestehen schien. H\u22 8?ndler priesen reichen Damen in fellbesetzten Umh\u228?ngen und mit hochgeschla genen Kapuzen ihre Waren an, zeigten auf Stoffbahnen, Kerzenleuchter und fein ge schnitzte St\u252?hle. Bauern und Pilger bewunderten die Auslagen der Gesch\u228 ?fte mit gro\u223?en Augen, Bettelm\u246?nche in braunen Kutten und Sandalen zog en singend dahin. Zwischen ihnen dr\u228?ngten sich Soldaten, Arbeiter, die Karr en vor sich herschoben, spielende Kinder und Bettler. Nonnen eilten wie schwarze Schatten an ihnen vorbei. Der Rauch von tausend Feuern hing \u252?ber den engen Gassen und verdunkelte die Sonne.\par\pard\plain\hyphpar} { Mein Herz schlug schneller, als ich die Fahnen der Stadt Coellen \u252?ber den e ng beisammen stehenden, schr\u228?gen H\u228?usern mit ihren winzig kleinen Fens tern wehen sah. Eine letzte Kurve, dann stand ich auf einem gro\u223?en gepflast erten Platz. An seinem Ende erhob sich das Rathaus, ein zweist\u246?ckiger, brei ter Koloss aus S\u228?ulen und runden Steinb\u246?gen, unter denen man ganze H\u 228?user h\u228?tte errichten k\u246?nnen. Bis heute glaube ich, dass jenes Dorf , in dem ich aufgewachsen bin, komplett darunter Platz gefunden h\u228?tte.\par\ pard\plain\hyphpar} { Langsam ging ich \u252?ber den Platz. Eis, das Asche und Ru\u223? grau gef\u228? rbt hatten, knirschte unter meinen F\u252?\u223?en. Auf den drei Stufen, die zum Rathaus f\u252?hrten, standen Soldaten Wache. Eine zweite Gruppe verscheuchte z erlumpte Kinder, die versuchten, bei einigen offiziell aussehenden M\u228?nnern zu betteln. Ich versuchte einen Blick auf die Gesichter der M\u228?nner zu werfe n, doch die waren unter den tief sitzenden Fellm\u252?tzen kaum auszumachen. War einer von ihnen vielleicht mein Vater? Hatte ich ihn wom\u246?glich schon gefun den?\par\pard\plain\hyphpar} { Nach kurzem Z\u246?gern ging ich auf die M\u228?nner zu, und mit einer Hand tast ete ich zum wohl hundertsten Mal nach dem Brief in meinem Hemd. Er steckte immer noch dort. Aus den Augenwinkeln sah ich, wie einer der Soldaten zwei Kameraden anstie\u223? und auf mich zeigte. Mit langen, entschlossenen Schritten gingen si e mir entgegen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich ging schneller, versuchte so nahe wie m\u246?glich an die M\u228?nner heranz ukommen, bevor man mich aufhalten w\u252?rde. Sie unterhielten sich angeregt und gestikulierend, bemerkten mich nicht.\par\pard\plain\hyphpar} { Die beiden Soldaten stellten sich mir in den Weg. \u187?Deine Dienste will hier keiner, Schwester\u171?, sagte der gr\u246?\u223?ere von beiden. \u187?Hau ab.\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich err\u246?tete, als mir klar wurde, worauf er anspielte. \u187?Ich muss B\u25 2?rgermeister Wilbolt sprechen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, musst du nicht. Verschwinde.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es ist wichtig.\u171? Ich sah zwischen den Schultern der Soldaten hindurch , versuchte den Blick eines der M\u228?nner zu erhaschen. \u187?B\u252?rgermeist er Wilbolt!\u171? Ich rief seinen Namen. \u187?Er kennt mich, also, er kennt mei ne Mutter und \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Soldat legte seinen Speer quer und schob mich damit zur\u252?ck. Ich rutscht e \u252?ber das Eis. \u187?H\u246?r auf!\u171?, schrie ich. \u187?Lass mich durc h!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die M\u228?nner unterbrachen ihr Gespr\u228?ch. Einer drehte sich um. \u187?Was ist denn los?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Irgendeine Verr\u252?ckte, Herr.\u171? Der zweite Soldat breitete die Arme aus, damit ich nicht an ihm vorbeilaufen konnte. \u187?Sie \u8230?\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Ich muss B\u252?rgermeister Wilbolt sprechen!\u171?, unterbrach ich ihn. \ u187?Es ist dringend.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die anderen M\u228?nner verdrehten die Augen, aber der, der die Soldaten angespr ochen hatte, kam n\u228?her. Er war zu jung, um mein Vater zu sein. \u187?Und wa s willst du von ihm?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich \u8230?\u171? Beinahe h\u228?tte ich ihm die Wahrheit gesagt, doch im

letzten Moment besann ich mich. \u187?Das kann ich nur ihm erkl\u228?ren, Herr.\ u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Mann hob die Augenbrauen. \u187?Dann hast du Pech. Er ist nicht hier, und de in Geschrei wird ihn auch nicht herbringen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mit einem letzten, fast schon mitleidigen Blick lie\u223? er mich stehen und keh rte zu den anderen M\u228?nnern zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wann kommt er wieder?\u171?, rief ich hinter ihm her, aber er beachtete mi ch nicht weiter.\par\pard\plain\hyphpar} { Der gr\u246?\u223?ere Soldat lie\u223? seinen Speer sinken, der andere die Arme. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du verschwindest jetzt besser, sonst landest du im Kerker\u171?, sagte der kleinere.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber ich muss ihn wirklich dringend sehen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann komm n\u228?chsten Dienstag wieder, wenn der Rat tagt. Vielleicht has t du dann mehr Gl\u252?ck.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der gr\u246?\u223?ere Soldat sch\u252?ttelte den Kopf, als w\u228?re er nicht da mit einverstanden, dass sein Kamerad mir einen solchen Rat gab.\par\pard\plain\h yphpar} { \u187?N\u228?chsten Dienstag?\u171? Mein Mund wurde trocken. \u187?Was soll ich denn bis dahin machen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was wei\u223? ich. Geh jetzt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte mich um. Wie eine alte, gebrochene Frau muss ich ausgesehen haben, al s ich mit gesenktem Kopf \u252?ber den Platz ging und in die Gasse einbog, aus d er ich gekommen war. \par\pard\plain\hyphpar} { Zuvor hatte ich die Auslagen dort bestaunt und bewundert, doch nun erinnerten si e mich nur an all das, was ich nicht kaufen konnte. \par\pard\plain\hyphpar} { Ein Dreiviertelpfennig, das war alles, was ich hatte, eine l\u228?cherliche Summ e, wenn man fast eine Woche in der teuren Stadt verbringen muss.\par\pard\plain\ hyphpar} { Der Platz blieb hinter mir zur\u252?ck. Ich hob meinen Rock an und sprang \u252? ber eine schmale Rinne, in der F\u228?kalien dampften. Eine Ratte, halb verborge n im grauen Schnee, quiekte und sah mir nach.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich ging tiefer in die Gassen hinein, ohne zu wissen, wohin sie mich f\u252?hrte n. Die Menschen, die ich traf, beachteten mich kaum, dr\u228?ngten sich nur eili g an mir vorbei, beladen mit Waren und mit einem Ziel, das ich nicht kannte. Ich beneidete jeden Einzelnen von ihnen. Sie wussten, wer sie waren und wohin sie g ingen. Alle waren jemand, eine Mutter, eine Tochter, ein Bettler am Ende seines Lebens, ein Wachmann, der seinem Herrn diente. Irgendwo in dieser gro\u223?en, k alten Stadt wartete jemand auf sie, kannte ihren Namen, liebte oder hasste sie. Meinen Namen kannte keiner, ich war allein.\par\pard\plain\hyphpar} { Eine Schulter traf meinen R\u252?cken und lie\u223? mich stolpern. Ein Mann mit einem B\u252?ndel Stroh auf dem R\u252?cken fluchte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Steh hier nicht im Weg rum, M\u228?dchen\u171?, sagte er nicht halb so unf reundlich, wie ich erwartet hatte. \u187?Hast du kein Zuhause?\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Nein, wollte ich ihn anschreien, aber im gleichen Moment schoss mir ein Gedanke durch den Kopf. Wieso war er mir vorhin nicht gekommen? Nicht alle Menschen lebt en und arbeiteten am selben Ort.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich suche jemanden\u171?, sagte ich zu dem Mann, der sich bereits wieder u mgedreht hatte und seinen Korb zurechtr\u252?ckte. Das Stroh hing ihm so tief in s Gesicht, dass er mich nicht gesehen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wen denn?\u171?, fragte er hinter der Wand aus Stroh.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?B\u252?rgermeister Wilbolt. Wei\u223?t du, wo er wohnt?\u171?\par\pard\pla in\hyphpar} { Der Mann nieste und wischte sich mit dem \u196?rmel seines Hemdes durchs Gesicht . \u187?Hier bestimmt nicht.\u171? Seine Geste umfasste die niedrigen, einfachen H\u228?user und die Menschen, die an ihnen vorbeigingen. \u187?Geh in Richtung Dom und frag da noch mal. Irgendwer wird\u8217?s schon wissen.\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} {

Ich bedankte mich bei ihm und ging zur\u252?ck durch die Gassen, der unfertigen, turmlosen Kirche entgegen. Sie war leicht zu finden, denn die meisten H\u228?nd ler waren auf dem Weg dorthin, beladen mit Waren, die sie auf dem gro\u223?en Pl atz vor dem Eingang verkaufen wollten. Einige hielt ich an und fragte sie nach d em Haus von B\u252?rgermeister Wilbolt, und einer konnte mir schlie\u223?lich he lfen und schickte mich in ein Viertel hinter dem Dom. \par\pard\plain\hyphpar} { Die H\u228?user, die dort die Gassen s\u228?umten, waren zweist\u246?ckig, mit s pitzen D\u228?chern, dunklen Balken und dicken Mauern aus Stein. Soldaten patrou illierten und jagten die Bettler davon, die sich in den Hauseing\u228?ngen verst eckten. Sie waren nicht erw\u252?nscht. Mich musterten sie ebenfalls, doch keine r sprach mich an. Ich senkte den Blick, um ihrer Aufmerksamkeit zu entgehen, und suchte aus den Augenwinkeln nach dem richtigen Haus. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich fand es am Ende einer langen, gewundenen Gasse. Es unterschied sich in nicht s von den anderen H\u228?usern in seiner N\u228?he. Es wehten keine Banner von d en kleinen Ziert\u252?rmen, die das Dach einrahmten, noch standen Soldaten vor d er breiten Eingangst\u252?r. \par\pard\plain\hyphpar} { Z\u246?gernd stieg ich die Stufen hinauf. In meiner Vorstellung lebten Ratsherre n hinter hohen Mauern, bewacht von Soldaten, nicht einfach so in der Stadt.\par\ pard\plain\hyphpar} { Vor der T\u252?r blieb ich stehen. Sie war aus schwerem, dunklem Holz, und in ih rer Mitte hing ein eiserner Ring. Er f\u252?hlte sich kalt und feucht an, als ic h ihn ber\u252?hrte. Vorsichtig klopfte ich mit ihm gegen das Holz. Ich h\u246?r te nichts.\par\pard\plain\hyphpar} { Als nach einem Moment immer noch nichts geschah, trat ich einen Schritt zur\u252 ?ck und sah hinauf zu den schmalen, von dunklen Vorh\u228?ngen gesch\u252?tzten Fenstern. Es war niemand zu sehen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich ging wieder zur T\u252?r, streckte langsam die Hand nach dem Ring aus, um no ch einmal zu klopfen, schreckte aber zur\u252?ck, als drinnen ein Riegel laut kn irschend zur\u252?ckgeschoben wurde.\par\pard\plain\hyphpar} { Eine H\u228?lfte der breiten T\u252?r schwang nach innen auf. Im grauen Tageslic ht sah ich einen jungen Mann, der zwar ein Schwert im G\u252?rtel stecken hatte, aber keine R\u252?stung trug. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich lie\u223? die Hand sinken.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja?\u171?, fragte der Mann. Er klang barsch.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe eine Nachricht f\u252?r B\u252?rgermeister Wilbolt.\u171?\par\par d\plain\hyphpar} { Wortlos hielt mir der Mann die Hand hin. Ich griff nach dem Brief in meinem Hemd und err\u246?tete, als ich sah, wie der Blick des Mannes meinen Fingern folgte. Hastig wandte ich mich ab.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hier\u171?, sagte ich schlie\u223?lich. Ich reichte ihm den Brief. \u187?S ag ihm, es geht um Magda.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Mann nahm den Brief, betrachtete kurz das Siegel, das den Umschlag verschlos s, hob dann die Augenbrauen und schloss die T\u252?r. Es musste ihm seltsam ersc heinen, dass der B\u252?rgermeister einen Brief mit seinem eigenen Siegel erhiel t.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich blieb vor der geschlossenen T\u252?r stehen und wartete. Es begann zu schnei en. Kleine Flocken wirbelten durch die Luft und blieben auf den Treppenstufen li egen. Ich zog den Umhang enger um meine Schultern und drehte dem Wind den R\u252 ?cken zu.\par\pard\plain\hyphpar} { Nach einer Weile h\u246?rte ich Schritte hinter der T\u252?r. Der Soldat \u246?f fnete und nickte mir zu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Komm\u171?, sagte er.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich betrat das Haus. Der Gang, durch den mich der Soldat f\u252?hrte, war dunkel und roch nach altem Holz. Dielen knarrten unter meinen Sohlen, die \u214?llampe n, die in regelm\u228?\u223?igen Abst\u228?nden an den Mauern hingen, waren nich t entz\u252?ndet. Wahrscheinlich benutzte man sie nur zu besonderen Anl\u228?sse n, denn \u214?l war selbst f\u252?r reiche Leute kaum zu bezahlen. \par\pard\pla in\hyphpar} { Aus einer ge\u246?ffneten T\u252?r fiel Licht in den Gang. Der Soldat f\u252?hrt e mich darauf zu. Mein Herz begann schneller zu schlagen, und mein Mund wurde tr

ocken, als ich einen Schatten \u252?ber die W\u228?nde gleiten sah.\par\pard\pla in\hyphpar} { Vor der T\u252?r blieb der Soldat stehen. \u187?Das M\u228?dchen, Herr\u171?, sa gte er, und mir bedeutete er mit einer Geste einzutreten. Ich fuhr mir mit der Z unge \u252?ber die pl\u246?tzlich trocken gewordenen Lippen und ging an ihm vorb ei. Der Schatten beendete seinen Weg \u252?ber die W\u228?nde, und der Mann, zu dem er geh\u246?rte, drehte sich zu mir um.\par\pard\plain\hyphpar} { Er war alt. Haare d\u252?nn wie K\u252?kenflaum hingen von einem fast kahlen Sch \u228?del, sein R\u252?cken war krumm, die Hand, in der er meinen Brief hielt, z itterte. Aus seinem faltigen, von Leberflecken \u252?bers\u228?ten Gesicht starr te mich ein waches, funkelndes Auge an, das andere war milchig wei\u223? und bli nd. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ihr seid nicht B\u252?rgermeister Wilbolt\u171?, sagte ich. Obwohl ich mei nen Vater nie gesehen hatte, war ich mir sicher, dass dieser Mann es nicht war.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich bin sein Berater, Friedrich von Wallnen.\u171? Die Stimme des alten Ma nns war br\u252?chig, doch die Sch\u228?rfe, die einmal darin gelegen hatte, lie \u223? sich immer noch erahnen. \u187?N\u228?her als bis zu mir wirst du ihm nic ht kommen, Kind.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er schlurfte zu einem ledergepolsterten breiten Holzstuhl und setzte sich. Auf d em Tisch neben ihm stand ein Kerzenleuchter mit einem halben Dutzend brennender Kerzen. Das einzige Fenster des Zimmers wurde von einem Wandteppich verdeckt, an den W\u228?nden sah ich Regale mit allerlei Holzschnitzereien und einem einzige n Buch.\par\pard\plain\hyphpar} { Von Wallnen bot mir den zweiten Stuhl nicht an, also blieb ich stehen. Ich war e benso verwirrt wie entt\u228?uscht.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Glaubt er mir nicht, oder warum weist er mich ab?\u171?, fragte ich.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Er glaubt dir.\u171? Der alte Mann legte meinen Brief auf den Tisch. \u187 ?Er erinnert sich sogar sehr gut an den Tag, an dem er Magda dieses Schreiben ga b.\u171? Er musterte mich mit seinem gesunden Auge. \u187?Ich nehme an, du bist ihre Tochter?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mein Name ist Ketlin.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wo ist Magda?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sie ist tot.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Von Wallnen schmatzte und schwieg. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich stand da, wartete und lauschte dem Knistern der Kerzen. Mir war kalt, und ic h f\u252?hlte mich so fehl am Platz wie ein Holzl\u246?ffel zwischen feinem Tafe lsilber.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was willst du?\u171?, fragte von Wallnen, als ich bereits dachte, das Schw eigen w\u252?rde niemals enden.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich z\u246?gerte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du kannst frei sprechen. Ich habe bereits dem Vater des B\u252?rgermeister s gedient. In dieser Familie geschieht nichts ohne mein Wissen.\u171?\par\pard\p lain\hyphpar} { Ich hatte mir die Worte zurechtgelegt, die ich sagen wollte, doch nun erschienen sie mir unpassend und t\u246?lpelhaft.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich \u8230?\u171?, begann ich nach einem Moment. \u187?Ich wei\u223? zu sc h\u228?tzen, was der B\u252?rgermeister in seiner G\u252?te all die Jahre f\u252 ?r meine Mutter und mich getan hat.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Von Wallnen runzelte die Stirn, sagte jedoch nichts.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Uns ist Schreckliches widerfahren. Meine Mutter \u8230?\u171? Ich schluckt e, als ich sie pl\u246?tzlich wieder im Rauch verschwinden sah. \u187?Sie wurde \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er lie\u223? mich nicht ausreden. \u187?Meine Zeit ist knapp bemessen. Fasse dic h bitte kurz.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Herr.\u171? Einen Moment lang fragte ich mich, wie ich fortfahren soll te. Es kam mir so unangemessen vor, diesem Fremden meine Bitte vorzutragen, ohne dass er wusste, was mich dazu brachte. \u187?Der B\u252?rgermeister wollte nach einem guten Mann f\u252?r mich Ausschau halten. Ich m\u246?chte ihn untert\u228

?nigst und in aller Demut bitten, das zu tun. Ich kann lesen und schreiben, ich beherrsche das Rechnen und ein wenig Latein. Ich w\u252?rde jedem Kr\u228?mer ei ne gute Frau sein, Herr.\u171? Ich knickste tief und neigte den Kopf unter meine r Kapuze.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was f\u252?r ein seltsamer Auftritt.\u171? Es klang, als w\u252?rde von Wa llnen mit sich selbst und nicht mit mir sprechen. Seine Finger schoben den Brief auf dem Tisch hin und her. \u187?Man k\u246?nnte fast meinen, der Herrgott habe dir den Verstand genommen.\u171? Er seufzte. \u187?Sieh mich an, Kind.\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ich hob den Kopf. Meine Lippen zitterten, w\u228?hrend ich versuchte zu verstehe n, was er da sagte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Die Vermessenheit, mit der du hier reinstolzierst und Forderungen stellst wie ein Kriegsherr, verschl\u228?gt mir fast die Sprache. B\u252?rgermeister Wil bolt hat vor vielen Jahren aufgrund seines gro\u223?en Herzens und gegen meinen Rat deiner Mutter ein St\u252?ck Land mit einer H\u252?tte geschenkt, damit sie weit entfernt von der Stadt die Brut einer durchzechten Nacht geb\u228?ren und a ufziehen konnte.\u171? Von Wallnens Stimme wurde lauter. Er st\u252?tzte sich au f dem Tisch ab und stand auf. \u187?Das war alles. Niemals hat mein Herr der Hur e, die du Mutter nanntest, Geld gegeben \u8211? abgesehen von dieser ungl\u252?c kseligen Nacht nat\u252?rlich \u8211?, niemals hat er behauptet, einen guten Man n f\u252?r dich zu finden.\u171? Er schlug mit der flachen Hand auf den Tisch. \ u187?Welcher kranke, zerfressene Verstand kommt auf so was? Reitet dich der Teuf el, so wie er deine Mutter geritten hat?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wich zur\u252?ck. Das Blut schoss mir in den Kopf, der Raum kam mir auf einm al stickig und hei\u223? vor. \u187?Aber \u8230?\u171? Meine Stimme versagte bei nahe. Mir wurde \u252?bel. \u187?Aber es steht doch alles in dem Brief, den der B\u252?rgermeister \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nichts steht in dem Brief!\u171?, schrie von Wallnen. Er nahm das Pergamen t und riss es mit seinen krummen, klauenartigen Fingern auf. Fetzen sanken zu Bo den, vergilbt und leer. Kein einziger Buchstabe war darauf zu sehen. \u187?Sie m uss das Pergament in jener Nacht gestohlen und versiegelt haben. Gott allein wei \u223?, was sie sich in den Jahren alles damit erschlichen hat. Wenn sie nicht s chon tot w\u228?re, w\u252?rde ich sie an den Pranger stellen.\u171? Er machte e inen Schritt auf mich zu. \u187?Und was dich betrifft: Glaube nicht, dass du ein en anst\u228?ndigen, ehrenhaften Mann wie Wilbolt in den Schmutz ziehen kannst. Verschwinde, krieche zur\u252?ck in die Gosse, die dich ausgespien hat, und lass mich nie wieder einen Blick auf dich werfen!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich prallte mit dem R\u252?cken gegen den T\u252?rrahmen. \u187?Ihr irrt Euch. D er B\u252?rgermeister hat Euch nicht alles erz\u228?hlt. Kann ich ihn nicht selb st sprechen?\u171? Die Worte verlie\u223?en meinen Mund so schnell, dass ich mir nicht sicher war, ob von Wallnen sie \u252?berhaupt verstand.\par\pard\plain\hy phpar} { Ohne zu antworten, sah er an mir vorbei und nickte. Nur einen Atemzug sp\u228?te r sp\u252?rte ich eine kr\u228?ftige Hand an meinem Arm. Der Soldat, der die gan ze Zeit \u252?ber an der T\u252?r gewartet haben musste, zog mich mit sich durch den Gang.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wage es nie wieder, dich hier blicken zu lassen!\u171?, rief von Wallnen h inter mir her. Dann wurde ich auch schon zur\u252?ck in den grauen Tag gesto\u22 3?en. Ich taumelte die Treppe hinunter auf die vereiste Stra\u223?e.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Hinter mir knallte es, als die T\u252?r ins Schloss fiel.\par\pard\plain\hyphpar } { M\u252?hsam hielt ich mich aufrecht. Meine Knie waren weich, Schneeflocken wehte n in mein \u252?berhitztes, ger\u246?tetes Gesicht und schmolzen. Ich raffte mei nen Umhang und lief in die Gasse, rutschte dabei immer wieder auf dem Eis aus un d st\u252?rzte beinahe einige Male. Ich wollte nur weg von diesem Haus, von dem alten Mann und seinem b\u246?se funkelnden Auge, von der Verachtung in seiner St imme.\par\pard\plain\hyphpar} { Seine Worte hallten in meinem Kopf wider, jedes von ihnen schmerzhaft wie ein Pe itschenschlag. Was von Wallnen gesagt hatte, konnte nicht stimmen. Der B\u252?rg

ermeister hatte uns Geld gegeben, wo sonst h\u228?tte es herkommen sollen?\par\p ard\plain\hyphpar} { {\i Tochter einer Hure!}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sch\u252?ttelte den Kopf, verdr\u228?ngte den Gedanken mit all der Kraft, di e mir noch geblieben war. Am liebsten h\u228?tte ich mich in den Schnee gelegt, h\u228?tte mich tief in ihn hineingegraben, bis mich niemand mehr finden konnte und die Welt verschwand. Ich war m\u252?der als je zuvor in meinem Leben.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Irgendwann blieb ich stehen. Ohne es zu merken, war ich bis zu dem Marktplatz vo r dem Dom gelaufen. Ich sah hinauf zu den gro\u223?en, bunten Kirchenfenstern, z u den steinernen D\u228?monen, die \u252?ber ihnen hockten und deren h\u246?hnis che Fratzen mich anstarrten, und zu dem Kreuz, das \u252?ber allem thronte und d essen Schatten quer \u252?ber den Platz fiel. Ich sah hinauf und wartete auf Tro st.\par\pard\plain\hyphpar} { Nach einer Weile begann die K\u228?lte durch meine Kleidung zu kriechen, und ich ging weiter.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Marktplatz war voller Menschen, die sich um St\u228?nde und Auslagen dr\u228 ?ngten. Die Tage waren kurz im Winter, die Zeit knapp.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Meine Zeit ist knapp bemessen}, h\u246?rte ich bei diesem Gedanken wieder die St imme des alten Mannes in meinem Kopf. Ich versuchte an etwas anderes zu denken, und ein Teil von mir begann sich vorsichtig zu fragen, was ich nun tun sollte. I ns Dorf zur\u252?ck konnte ich nicht, und in der Stadt waren mir nur die Bauern, die mich auf ihren Ochsenkarren mitgenommen und hergebracht hatten, wohlgesonne n. Ich sah mich mit ihnen zur\u252?ckfahren, in ein Dorf, so arm und trostlos wi e das, aus dem ich versto\u223?en worden war, und sch\u252?ttelte mich innerlich . Niemals w\u252?rde ich die W\u252?nsche meiner Mutter derart verraten, auch we nn sie {\i vielleicht} \u8211? ich wollte das immer noch nicht glauben \u8211? nur wirre Tr \u228?ume gewesen waren.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ketlin?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u220?berrascht blieb ich stehen und drehte mich zu demjenigen um, der meinen Na men gerufen hatte. Neben einem Stand mit Hasenfellen und Tinkturen stand der Sol dat, der mich aus dem Haus des B\u252?rgermeisters geworfen hatte. Er musste die Angst in meinem Blick sehen, denn er hob beschwichtigend die H\u228?nde und gin g so langsam auf mich zu, als w\u228?re ich ein ver\u228?ngstigtes Tier.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Mein Herr schickt mich\u171?, sagte er, als er vor mir stehen blieb.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Welcher?\u171? Es war eine unversch\u228?mte Frage, aber es schien ihn nic ht zu st\u246?ren.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mein oberster Herr. Er bittet dich, dass du morgen bei Sonnenaufgang zum Z isterzienserkloster nahe des Westtors gehst und dort nach Schwester Maria fragst . Sie wird dir helfen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mein Herz schlug wieder schneller. \u187?Hat er sonst noch etwas gesagt?\u171?\p ar\pard\plain\hyphpar} { Der Soldat sch\u252?ttelte den Kopf und wandte sich ab. \u187?Geh dorthin und be l\u228?stige meinen Herrn nie wieder.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03

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25cddca72f248724fb7b0f61c0aeff00e16f805756cf883c 4c459f866d3f78ef37ca2e31d87fb39ea7bf41ce7001e97fb3b784df49d0a6d72f23db73a9002104 72b08e41ff00811e7e814d737fb41780ee56fe6f1569aad2 dbca145e4607311002871fec90067d0f3d0f1d64ff001cfc276cbe5dbdb6a72aafcaa228115703a7 56181fe715c478f3e364bad69573a6e87a79b582e6368a59 ae08672846080a381c77e7f0eb401e335ed1fb3042ede24d66603f76968a84fa12e081ff008e9af1 bb7865b89e386de3796691822222e59989e001dcd7d6ff00 083c1a7c1de18115d01fda77644d74473b4ff0a67fd91fa93401dd514514861451450064789bc3ba 6789b4c7b1d66d56784f2a7a3467fbcadd41af05f147c09d 5ed24793c3b770dfdbf558a66114a3db3f74fd723e9451401e6da8785b59d3ae0c17967e5ca3aaf9 a87f91ad2d03e1df8975e71fd9f60863ea6479e350a3d4f3 9fc81a28a623d87c11f03acb4f923bbf13dc2dfcebc8b58b22107fda2796fd07b1a3e2d7827c67e2 4b85874c9ec1b428702dec6273115c0c65811827d39c0ec0 7525148679837c1ff1b872a34652b9c6e1770e3ebf7f35b7a3fc09f125dc8a752b9b1b087f8be732 b8fa28e0ff00df428a2803d8fc07f0d743f0791716e8d77a 96306ee70323d760e8bfcfdebb8a28a0028a28a00fffd900 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich kam in einem Gasthaus weit entfernt vom Dom und den H\u228?usern der Wohlhab enden unter. Dort, am Rand der Stadt, nicht weit entfernt von der Mauer und dem stinkenden Gerberviertel, konnte ich mir zumindest eine Unterkunft f\u252?r eine Nacht leisten. Es war ungew\u246?hnlich, dass ein M\u228?dchen wie ich von kein em m\u228?nnlichen Verwandten begleitet wurde, und der Wirt musterte mich eine g anze Weile, bevor er den Viertelpfennig von der Theke nahm und in seinen G\u252? rtel steckte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du wirst mir doch hier keinen \u196?rger machen, oder?\u171?, fragte er.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Ich senkte best\u252?rzt den Blick. \u187?Nein\u171?, antwortete ich rasch. \u18 7?Mein Onkel, der mich nach Coellen bringen wollte, ist unterwegs verstorben.\u1 71? Ich redete so schnell, dass ich glaubte, jeder k\u246?nnte die L\u252?ge aus meinen Worten heraush\u246?ren. \u187?Deshalb \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyph par} { Zwei M\u228?nner, die neben mir an der Theke standen, sahen von ihrem warmen Bie r auf, und der eine fiel mir erschrocken ins Wort: \u187?Doch nicht an der Seuch e?\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Er hatte eine rote, aufgequollene Trinkernase und blutunterlaufene Augen. Der an dere h\u228?tte sein Bruder sein k\u246?nnen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein. Er \u8230? Er fiel in einen Graben und starb ein paar Tage sp\u228?t er an seiner Verletzung.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Alle, die mich h\u246?rten, bekreuzigten sich, auch die beiden Kerle am Tresen.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und was machst du jetzt ganz allein in der Stadt?\u171?, fragte derjenige, der mich gerade so erschrocken angesprochen hatte. \u187?Ich h\u228?tte da noch ein weiches \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ein Sto\u223? in die Seite brachte ihn zum Schweigen. \u187?Lass das M\u228?dche n in Ruhe.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Trinker kehrte mit einem Schulterzucken zu seinem Bier zur\u252?ck, aber der Wirt und der andere Mann betrachteten mich aufmerksam, warteten auf eine Antwor t.\par\pard\plain\hyphpar} { Mein L\u252?genstrom riss nicht ab. \u187?Seine Familie kommt h\u228?ufig auf de n Markt. Wir wollten uns hier mit ihr treffen, weil ich seinen Sohn heiraten wer de. Er lernt bei einem Kr\u228?mer und wird einmal sein eigenes Gesch\u228?ft ha ben.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Blick des Wirts glitt \u252?ber meine abgerissene, dreckige Kleidung. \u187? Aha\u171?, sagte er. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah ihm an, dass er mir nicht glaubte. Aus irgendeinem Grund st\u246?rte mic h das, vielleicht, weil ich {\i

wollte}, die Geschichte w\u228?re wahr. \u187?Es stimmt. Der Kr\u228?mer ist seh r zufrieden mit ihm und nimmt ihn sogar schon mit, wenn er in anderen St\u228?dt en Waren kauft. Ich habe gro\u223?es Gl\u252?ck, dass ich ihn heiraten darf.\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Wirt hob die Schultern. \u187?Wenn du es sagst. Mir ist es egal, was du erz\ u228?hlst \u8211? solange es keinen \u196?rger gibt.\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u187?W\u228?re nicht das erste Mal\u171?, murmelte der Trinker neben mir.\par\p ard\plain\hyphpar} { Ich wandte mich ab von ihnen, besch\u228?mt und ver\u228?rgert. Selbst diese Fre mden glaubten nicht an jene Zukunft, die Mutter f\u252?r mich vorhergesehen hatt e. Sie durchschauten die L\u252?ge, die ich mein ganzes Leben nicht erkannt hatt e.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Schankraum war klein und dunkel, die Fenster scheibenlos und mit zerschlisse nen Vorh\u228?ngen bedeckt. Es gab weder Tische noch St\u252?hle, nur die Theke und eine Feuerstelle, in der kein Feuer brannte. Eine schmale, enge Stiege f\u25 2?hrte nach oben zu den beiden Zimmern. Das linke, so hatte der Wirt erkl\u228?r t, war f\u252?r M\u228?nner, das rechte f\u252?r Frauen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich raffte meinen Rock und den Umhang und stieg die hohen, unebenen Stufen hinau f.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Verlauf dich nicht!\u171?, rief mir der Mann hinterher, der eben noch von seinem Freund zurechtgewiesen worden war. Die anderen beiden lachten.\par\pard\p lain\hyphpar} { {\i Ich bin keine Hure,} dachte ich, sprach es jedoch nicht aus. Sie h\u228?tten nur noch mehr gelacht.\par\pard\plain\hyphpar} { Es gab nur zwei T\u252?ren im oberen Stockwerk. Die Decke war so niedrig, dass i ch nicht aufrecht stehen konnte. Es roch nach Ru\u223? und Bier.\par\pard\plain\ hyphpar} { Ich stie\u223? die rechte T\u252?r auf und betrat ein kleines dunkles Zimmer, in dem es au\u223?er einem riesigen, mit schmutzigen Laken bedeckten Strohlager ni chts gab. Zwischen acht und zehn Menschen passten hinein, sch\u228?tzte ich, doc h noch war ich allein im Zimmer. Ob es noch andere G\u228?ste gab, wusste ich ni cht.\par\pard\plain\hyphpar} { Einen Moment z\u246?gerte ich, dann legte ich mich ganz an den Rand des Lagers. Das Stroh war alt und roch feucht, aber Ungeziefer bemerkte ich keines, und in d iesem Gasthaus w\u252?rde es sicherer und w\u228?rmer sein als auf der Stra\u223 ?e.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schloss die Augen und dachte an die Worte des Soldaten. Schwester Maria w\u2 52?rde mir helfen, hatte er gesagt. Ich war mir nicht sicher, was das zu bedeute n hatte. Die Ahnung, die seit dem kurzen Gespr\u228?ch in mir aufstieg, verbannt e ich dorthin, wo ich auch all das andere verbarg, an das ich nicht denken wollt e.\par\pard\plain\hyphpar} { Mit der Dunkelheit kamen die Frauen, mit denen ich mir das Zimmer teilte. Wir be gr\u252?\u223?ten uns und r\u252?ckten nahe zueinander, sodass wir uns gegenseit ig w\u228?rmen konnten.\par\pard\plain\hyphpar} { Alle Frauen waren mit H\u228?ndlern oder etwas wohlhabenderen Bauern verheiratet , die nicht vor der Stadt \u252?bernachten mussten. Sie kannten sich untereinand er, tauschten Geschichten aus und sprachen mich nur selten an. Ich lie\u223? ihr e Stimmen an mir vorbeiziehen, bis sie mich in den Schlaf s\u228?uselten.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Noch vor Sonnenaufgang wachte ich auf. Ich war es nicht gewohnt, mit so vielen M enschen in einem Raum zu schlafen, und ihr Schnarchen, Husten, Schniefen und Mur meln hatte mich in der Nacht immer wieder geweckt. Als der Nachtw\u228?chter dra u\u223?en unter dem Fenster den Beginn der sechsten Stunde ausrief, schlug ich m einen Umhang zur\u252?ck und stand auf. Meine Beine juckten. Ich strich mit den Fingerkuppen \u252?ber meine Waden und sp\u252?rte kleine Schwellungen. Das Stro h war wohl doch nicht so sauber, wie ich gehofft hatte.\par\pard\plain\hyphpar} {

Die Frau neben mir drehte sich seufzend um und zog an ihrem Umhang, als ihre Sei te schlagartig abk\u252?hlte. Ich fuhr mir durch die Haare und verlie\u223? das Zimmer. Im Gang war es noch dunkler als im Schlafraum. Ich tastete mich am Gel\u 228?nder entlang die Stiege hinunter. \par\pard\plain\hyphpar} { Der Wirt und seine Frau lagen in der Schankstube vor der Feuerstelle und schlief en. Ein paar Holzscheite glommen noch darin, und ich sp\u252?rte die vergehende W\u228?rme des Feuers auf meinen Wangen. Mein Magen knurrte, doch in der Dunkelh eit konnte ich nicht sehen, ob irgendwo ein Kanten Brot vom Abend zuvor lag. Als o zog ich leise die T\u252?r auf und verlie\u223? das Gasthaus.\par\pard\plain\h yphpar} { Frische kalte Luft vertrieb den Schlaf aus meinen Gedanken. In den Gassen war ka um jemand zu sehen. Nur einige Soldaten begegneten mir und ein Schmied mit einer Schubkarre voller Werkzeug. Ich fragte ihn nach dem Weg zum Kloster. Seine Antw ort war wortreich und freundlich.\par\pard\plain\hyphpar} { Trotz seiner Anweisungen verlief ich mich zweimal, bis ich schlie\u223?lich am E nde einer langen, geraden Gasse die Mauern des Klosters sah. Sie waren moosbewac hsen und hoch, fast so hoch wie die Stadtmauern, aber es fehlten die T\u252?rme und Wehrg\u228?nge. Dass Geb\u228?ude dahinter lagen, konnte ich nur erahnen, zu sehen waren sie nicht.\par\pard\plain\hyphpar} { Erstes graues Licht kroch \u252?ber den Horizont, doch die Sonne war noch nicht aufgegangen, und so wandte ich mich von dem gro\u223?en geschlossenen Holztor de s Klosters ab und ging an der Mauer entlang. Nach hundert Schritten h\u246?rte i ch auf zu z\u228?hlen. Das Kloster musste sehr gro\u223? sein, reichte vielleich t sogar bis zu der Stadtmauer am Westrand der Stadt. \par\pard\plain\hyphpar} { Nach einer Weile gestand ich mir ein, dass ich das Unvermeidliche nur hinausz\u2 46?gerte. Entschlossen drehte ich mich um und ging zur\u252?ck zum Tor. Was auch immer mich dahinter erwartete, ich w\u252?rde mich ihm stellen und B\u252?rgerm eister Wilbolt beweisen, dass man sich auf mich verlassen konnte.\par\pard\plain \hyphpar} { Ich nahm den schweren, kalten Eisenring in die Hand, klopfte an \u8211? und ersc hrak, als der Ring so laut auf seine Halterung schlug, dass ich glaubte, die gan ze Stadt m\u252?sse davon erwachen. Hinter den Klostermauern blieb es jedoch sti ll.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich z\u228?hlte bis f\u252?nfzig, bevor ich es wagte, ein zweites Mal zu klopfen , und dann klopfte ich noch ein drittes Mal. Aber erst, als ich den Ring danach noch mal in die Hand nahm, h\u246?rte ich, wie ein Riegel zur\u252?ckgeschoben w urde. Ein vergittertes Fenster wurde ge\u246?ffnet, und dahinter sah ich das Ges icht einer d\u252?rren, blassen Nonne. Ihre Wangenknochen stachen hervor, tiefe Falten rahmten eingefallene, schmale Lippen ein.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wer st\u246?rt in der Stunde unseres Gebets?\u171?, fragte sie. Ihre Stimm e klang j\u252?nger, als ihr Gesicht aussah.\par\pard\plain\hyphpar} { Unwillk\u252?rlich trat ich einen Schritt zur\u252?ck. \u187?Es tut mir leid. Ic h wusste nicht \u8230? Ich komme gern sp\u228?ter wieder, wenn die Stunde angeme ssener ist.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was willst du?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich m\u246?chte zu Schwester Maria. Mein Name ist Ketlin. Ich glaube, sie erwartet mich.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schwester Maria?\u171? Der Blick, mit dem mich die Nonne musterte, erinner te mich an den des Wirts. Ich wusste nicht, warum sie mich so ansah. \u187?Warte hier.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Sie schloss das Fenster und verriegelte es, so als w\u252?rde sie bef\u252?rchte n, ich k\u246?nne mich durch die Gitterst\u228?be ins Innere des Klosters zw\u22 8?ngen. Ich lehnte mich an die Mauer und wartete, w\u228?hrend die Stadt, deren H\u252?tten und Gassen einen respektvollen Abstand zum Kloster hielten, langsam erwachte. Der Wind wehte den Geruch frisch gebackenen Brotes zu mir. Ich h\u228? tte hungrig sein m\u252?ssen, aber in meinem Magen schien ein hei\u223?er, schwe rer Klumpen zu liegen, der sich mit jedem Lidschlag unangenehmer anf\u252?hlte.\ par\pard\plain\hyphpar} { Ich zuckte zusammen, als die Ger\u228?usche auf der anderen Seite des Tores zur\ u252?ckkehrten. Dieses Mal wurden gleich mehrere Riegel bewegt, dann \u246?ffnet

e sich eine schmale T\u252?r. Die d\u252?rre Nonne dahinter winkte mich hinein. \u187?Komm. Schwester Maria wird dich empfangen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich ging durch die T\u252?r und betrat einen Innenhof, dessen vier Seiten von ei nem Kreuzgang umgeben waren. Dar\u252?ber erhob sich hufeisenf\u246?rmig und zwe i Stockwerke hoch das Klostergeb\u228?ude. Links von mir stand eine kleine Kapel le mit einem spitzen Glockenturm. Alles wirkte beengt und nicht ann\u228?hernd s o gro\u223?, wie die Mauern von au\u223?en hatten vermuten lassen.\par\pard\plai n\hyphpar} { Die Nonne ging vor mir \u252?ber den Innenhof, erwartete wohl, dass ich ihr folg te. Sie hatte ein steifes Bein, das sie bei jedem Schritt schwerf\u228?llig hint er sich herzog. Eis knirschte unter unseren Sohlen. Wir erreichten den Kreuzgang und traten durch eine T\u252?r in das Innere des Klostergeb\u228?udes. Au\u223? er unseren von den schmucklosen Mauersteinen widerhallenden Schritten h\u246?rte ich keinen Laut.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wo sind denn alle?\u171?, fragte ich, um die Stille zu f\u252?llen.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Die Nonne drehte sich zu mir um. Die Falten in ihrem Gesicht wirkten tiefer als zuvor. Das Gehen bereitete ihr Schmerzen. \u187?Die Chornonnen sind in der Kapel le und preisen unseren Herrn, die anderen, denen es nicht verg\u246?nnt ist, dar an teilzuhaben, gehen ihrer Arbeit nach.\u171? Ihr kalter Blick traf mich. \u187 ?Schweigend.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich senkte den Kopf und folgte ihr durch die G\u228?nge, ohne ein weiteres Wort zu sagen.\par\pard\plain\hyphpar} { Schlie\u223?lich blieben wir vor einer breiten doppelfl\u252?geligen T\u252?r st ehen. Die Nonne zog eine Seite auf, sah in den Saal, der dahinter lag, und sagte : \u187?Das M\u228?dchen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Dann trat sie zur Seite und lie\u223? mich eintreten.\par\pard\plain\hyphpar} { Es war ein Refektorium. Holzb\u228?nke standen an langen leeren Tischen, die auf eine Art B\u252?hne zu zeigen schienen. Auf der stand nur ein einzelner Tisch m it sechs hochlehnigen, gepolsterten St\u252?hlen, und dar\u252?ber hing ein Kreu z, gehalten von schweren Eisenketten, die zu Ringen in den W\u228?nden f\u252?hr ten. Das Kreuz war doppelt so gro\u223? wie ich, wenn nicht noch gr\u246?\u223?e r. Der h\u246?lzerne Christus, dem N\u228?gel durch H\u228?nde und F\u252?\u223? e geschlagen waren, trug eine Dornenkrone. Er war noch nicht ganz fertig. Seine Arme und Beine waren bereits bemalt, doch sein Kopf war dunkel und konturlos, un d aus leeren h\u246?lzernen Augen blickte er auf den Saal hinab. Die Fenster kna pp unter der Decke rissen ihn aus dem Schatten, w\u228?hrend alles andere im Hal bdunkel blieb.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er ist beeindruckend, oder?\u171?, fragte eine helle Stimme.\par\pard\plai n\hyphpar} { Ich drehte den Kopf und sah eine Nonne in dunkler Tracht und eng anliegender Gug el. Sie sa\u223? auf einer der Holzb\u228?nke, die H\u228?nde im Scho\u223? gefa ltet, und betrachtete den halb bemalten Christus. Sie konnte nicht viel \u228?lt er sein als ich, ihr Gesicht war faltenlos, die Augen gro\u223? und rund und fre undlich blickend.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja\u171?, sagte ich, \u187?das ist er.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er wacht seit einem Jahr \u252?ber uns. Wir lassen daran arbeiten, wann im mer wir etwas Geld \u252?brig haben, was leider nicht sehr oft ist.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { Schwester Maria stand auf. Der h\u246?lzerne Rosenkranz, der von dem G\u252?rtel an ihrer H\u252?fte hing, schwang hin und her, als sie auf mich zuging. Sie war kleiner als ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber nun zu dir\u171?, sagte sie. \u187?Dein Name ist Ketlin.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { Es war keine Frage, aber ich nickte trotzdem. Ich war nerv\u246?s und wusste nic ht, wohin mit meinen H\u228?nden. Mal faltete ich sie hinter dem R\u252?cken, ma l vor dem Bauch.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?B\u252?rgermeister Wilbolt scheint gro\u223?en Anteil an deinem Schicksal zu nehmen. Warum das so ist, wei\u223? ich nicht.\u171? Ich \u246?ffnete den Mun d, aber Schwester Maria hob die Hand. \u187?Und ich will es auch nicht wissen. E

s ist nicht das erste Mal, dass ein M\u228?dchen wie du vor mir steht, das von e inem hohen Herrn geschickt wurde. Nur eine Frage musst du mir beantworten.\u171? Sie richtete den Blick nach oben, auf die leeren Augen des Messias. \u187?Ist e in Kind unterwegs?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein!\u171? Entsetzt stie\u223? ich das Wort hervor. \u187?Es ist nicht so , wie Ihr \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wieder hinderte mich ihre Hand daran weiterzusprechen. \u187?Wie ich bereits sag te, ich will es nicht wissen.\u171? Schwester Marias Blick kehrte zu mir zur\u25 2?ck. \u187?B\u252?rgermeister Wilbolts Mitgift ist gro\u223?z\u252?gig, sogar s ehr gro\u223?z\u252?gig, doch unabh\u228?ngig davon muss ich die Aufgabe, die mi r von der \u196?btissin \u252?bertragen wurde, mit Sorgfalt angehen. Deine Aufna hme in unserer Gemeinschaft h\u228?ngt nicht von weltlichen Dingen ab, sondern \ u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Meine Knie wurden weich, der Saal begann sich zu drehen. Schwer setzte ich mich auf eine der Holzb\u228?nke. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria unterbrach sich. \u187?Man hat dir nicht gesagt, weshalb du zu m ir kommen solltest?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sch\u252?ttelte den Kopf. Mir war auf einmal so \u252?bel, dass ich es nicht wagte, den Mund zu \u246?ffnen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was dachtest du denn, w\u252?rde hier geschehen?\u171?\par\pard\plain\hyph par} { Nichts hatte ich gedacht, gar nichts. Und noch immer konnte ich nicht denken, so ndern empfand nur Hoffnungslosigkeit und Verzweiflung. Ich hob stumm die Schulte rn.\par\pard\plain\hyphpar} { Es raschelte, als Schwester Maria sich neben mich auf die Bank setzte und meine Hand ergriff. Ihre Haut f\u252?hlte sich warm und trocken an. \u187?Sp\u252?rst du denn den Ruf nicht in dir?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schluckte die \u220?belkeit hinunter. \u187?Nein.\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} { Sie schwieg einen Moment. Aus den Augenwinkeln sah ich, wie sich ihr Blick wiede r auf die Christusfigur \u252?ber uns richtete. \u187?Das kommt schon noch, hab keine Angst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich fragte mich, ob sie dabei an mich dachte oder an die unbemalten Augen des He ilands.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100

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b8fa28e0ff00df428a2803d8fc07f0d743f0791716e8d77a 96306ee70323d760e8bfcfdebb8a28a0028a28a00fffd900 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 9\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich verbrachte den Tag mit Beten, so wie Schwester Maria es geraten, nein, eher befohlen hatte. Unmittelbar neben der Kapelle, in der ich die Nonnen gelegentlic h singen h\u246?rte, gab es eine Holzt\u252?r, die in einen kleinen, fensterlose n Raum f\u252?hrte. Dort betete ich und kniete dabei vor einem mit Kerzen einger ahmten Marienaltar, der mit Trockenobst, etwas Brot und einer Weinkaraffe geschm \u252?ckt war. Mein Magen knurrte jedes Mal, wenn ich einen Blick darauf warf, d eshalb konzentrierte ich mich auf einen Punkt auf der kahlen Wand \u252?ber dem Altar.\par\pard\plain\hyphpar} { Das Schaffell unter meinen Knien nahm dem Boden die K\u228?lte. Mit zusammengele gten Handfl\u228?chen starrte ich die Wand an, w\u228?hrend ich im Nebenraum das Singen der Nonnen h\u246?rte. Ich versuchte mir vorzustellen, ich w\u228?re ein e von ihnen, h\u228?tte den Ruf Christi vernommen und w\u252?rde mein Leben in s einem Dienst verbringen. W\u228?re das wirklich so schlimm?\par\pard\plain\hyphp ar} { Wenn ich es nicht tat, wenn ich diesen Ort verlie\u223? und in die weltliche Sta dt zur\u252?ckkehrte, was w\u228?re dann? Allein, ohne Familie, ohne Verm\u246?g en, ohne einen Mann an meiner Seite w\u252?rde ich wohl schon bald zu der werden , die der Wirt in mir gesehen hatte. Ich sch\u252?ttelte mich bei dem Gedanken.\ par\pard\plain\hyphpar} { Nach einer Weile begannen meine Knie zu schmerzen, dann auch mein R\u252?cken. I ch sah mich um, f\u252?hlte mich beobachtet, obwohl niemand au\u223?er mir und d er Mutter Gottes im Raum war. Ich bat sie stumm um Vergebung, nahm das Schaffell , legte es vor einer Wand auf den Boden und setzte mich darauf. Die Beine streck te ich aus und seufzte vor Erleichterung.\par\pard\plain\hyphpar} { Und dann erlaubte ich meinen Gedanken, zu Mutter zur\u252?ckzukehren. Ich wusste , was sie f\u252?r mich gewollt h\u228?tte, die Erf\u252?llung ihres verr\u252?c kten, stolzen Traums. Doch das w\u252?rde nicht geschehen. Niemals.\par\pard\pla in\hyphpar} { Wieso hast du mich nur so belogen?, fragte ich ihr Abbild in meinem Geist. Und w oher hattest du das Geld, um diese L\u252?ge all die Zeit aufrechtzuerhalten?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Doch Mutter schwieg und verschwand im Qualm der brennenden H\u252?tte.\par\pard\ plain\hyphpar} { Ich h\u246?rte Schritte auf dem Eis vor der T\u252?r knirschen. Erschrocken spra ng ich auf. Mit dem Fu\u223? stie\u223? ich das Schaffell von der Wand weg. Es r utschte \u252?ber den Boden und blieb ungef\u228?hr an der Stelle liegen, von de r ich es genommen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Die T\u252?r wurde aufgezogen. Schwester Maria sah zuerst mich an, dann den unbe r\u252?hrten Altar, dann das schr\u228?g liegende Schaffell und schlie\u223?lich wieder mich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hast du dein Gebet schon beendet?\u171?, fragte sie.\par\pard\plain\hyphpa r} { Ich nickte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Konnte die Heilige Mutter dir den Weg weisen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { Wieder nickte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und was hast du beschlossen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich glaubte, so etwas wie Nervosit\u228?t in Schwester Marias Stimme zu h\u246?r en. Die Mitgift musste wirklich gro\u223?z\u252?gig sein.\par\pard\plain\hyphpar } { \u187?Dass ich hierbleiben und auf den Ruf warten werde\u171?, sagte ich zu ihre r sichtbaren Erleichterung. \u187?Wenn Eure Gemeinschaft mich aufnehmen m\u246?c hte.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Die ehrw\u252?rdige Mutter \u252?berl\u228?sst mir in solchen Dingen die E ntscheidung, und mein Gef\u252?hl sagt mir, dass du eine Bereicherung f\u252?r u nseren Orden sein wirst. Komm.\u171? Sie streckte einladend den Arm aus. \u187?D ie anderen nehmen gleich ihr Abendessen im Refektorium ein. Dort kannst du alle kennenlernen. Und morgen beginnen wir dann mit den Gel\u252?bden.\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { Ich folgte Schwester Maria durch den Innenhof zur\u252?ck ins Hauptgeb\u228?ude. Eine merkw\u252?rdige Ruhe \u252?berkam mich, w\u228?hrend mich die Mauern umga ben, die mich von nun an von der Welt trennen w\u252?rden. Keine Unsicherheit me hr, keine Entscheidungen, nur Gehorsam und Demut vor dem Herrn. Vielleicht hatte Gott mir einfach nur seine Pr\u252?fungen auferlegt, damit ich schlie\u223?lich zu diesem Ort gelangen konnte, um seinen Willen zu erf\u252?llen. Vielleicht wa r ich zuhause angekommen.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria \u246?ffnete die T\u252?r zum Refektorium. Ich h\u246?rte das Sc haben von Holz und das Rascheln von Stoff, als ich eintrat. Nonnen in dunklen Tr achten sa\u223?en dicht gedr\u228?ngt auf den Holzb\u228?nken und a\u223?en Supp e aus gro\u223?en h\u246?lzernen T\u246?pfen, immer sechs um einen Topf. Ich sah viele junge Frauen, einige alte und ein paar, deren Alter sich im Halbdunkel de s Saals nicht sch\u228?tzen lie\u223?. Der Schatten des gewaltigen Kreuzes fiel \u252?ber ihre Gesichter, geformt vom letzten Licht des vergehenden Tages. Die K erzenst\u228?nder, die auf einigen Tischen standen, waren leer.\par\pard\plain\h yphpar} { Die Nonnen sahen auf, als Schwester Maria und ich eintraten, aber keine sagte et was. Mein Blick glitt nach oben zu dem Podest mit seinem einen, quer zum Saal st ehenden Tisch. Kerzen brannten darauf, und in ihrem Schein sah ich f\u252?nf Non nen sitzen, von denen die in der Mitte alt, dick und halslos war wie eine Kr\u24 6?te. Aus kleinen Augen, die hinter den Fettwulsten ihrer Wangen fast verschwand en, starrte sie mich an.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ehrw\u252?rdige Mutter Immaculata\u171?, sprach Schwester Maria sie an. \u 187?Das ist Ketlin. Sie wird morgen ihr Novizinnengel\u252?bde ablegen.\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Die alte Nonne musterte mich schweigend, bis ich den Blick senkte, dann widmete sie sich wieder ihrer Suppe. Die Nonnen, die neben ihr sa\u223?en, beachteten mi ch nicht, schl\u252?rften und schmatzten nur mit gesenkten K\u246?pfen. Ich konn te ihre Gesichter nicht erkennen.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria ging zu einer gro\u223?en Truhe an der Wand, \u246?ffnete den De ckel und nahm einen Holzl\u246?ffel heraus. \u187?Hier\u171?, sagte sie leise. \ u187?Der geh\u246?rt von nun an dir. Achte gut darauf.\u171?\par\pard\plain\hyph par} { Ihre Ernsthaftigkeit erschien mir beinahe l\u228?cherlich. Es musste Hunderte di eser einfachen L\u246?ffel im Kloster geben. Aber ich schwieg und nickte.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Sie f\u252?hrte mich zu einem der Tische und wies die Nonnen, die dort sa\u223?e n, mit einer kurzen Geste an, Platz zu machen. Sie gehorchten, ich setzte mich a uf die Bank und sah in die Gesichter, die mich umgaben. Sie waren jung und voll. Ich l\u228?chelte, und zwei von ihnen l\u228?chelten zur\u252?ck. Eine dritte N onne reichte mir einen Kanten Brot und schob den Topf n\u228?her zu mir, sodass ich herankam. Ich bemerkte die Fettaugen auf der Suppe und das Wintergem\u252?se , das in der dampfenden Fl\u252?ssigkeit schwamm. Hungrig begann ich zu essen. \ par\pard\plain\hyphpar} { Wie lange hatte ich schon nichts mehr gegessen? Einen Tag, zwei? Ich war mir nic ht sicher. Die Zeit seit der Flucht aus dem Dorf bestand fast nur aus Wortfetzen und einzelnen Bildern, die ich kaum noch in einen Zusammenhang bringen konnte.\ par\pard\plain\hyphpar} { Die Suppe w\u228?rmte mich, das Brot f\u252?llte meinen Magen. Beides schmeckte nach nichts, doch ich wurde satt, alles andere z\u228?hlte nicht.\par\pard\plain \hyphpar} { Ich schluckte ein St\u252?ck Brot hinunter und sah die junge Novizin neben mir a n. \u187?Bist du aus Coellen?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Meine Stimme hallte durch den Saal. \par\pard\plain\hyphpar} {

Die Augen der Nonnen, die um mich herumsa\u223?en, weiteten sich. Einige duckten sich, so als erwarteten sie den Schlag einer Peitsche.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lie\u223? den L\u246?ffel sinken. Hinter mir, in der Stille des schweigenden Saals, wurde ein Stuhl zur\u252?ckgeschoben. Die Nonnen sprangen von ihren B\u2 28?nken auf. Die Sohlen ihrer Holzschuhe schlugen hart auf den Holzfu\u223?boden . \par\pard\plain\hyphpar} { Ich stand ebenfalls auf und drehte den Kopf, um zum Podest zu sehen, auf dem die \u196?btissin nun hinter ihrem Tisch stand und die H\u228?nde auf die Holzplatt e st\u252?tzte. Das Kreuz, das um ihren Hals hing, schwang vor und zur\u252?ck. Es sah wertvoll aus.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Nonnen rechts und links von ihr standen mit gesenkten K\u246?pfen da. Der ga nze Saal schien das Urteil f\u252?r ein Verbrechen zu erwarten, das ich nicht ve rstand.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schwester Maria\u171?, sagte die \u196?btissin mit einer Stimme, die feuch t und heiser klang, \u187?scheint vergessen zu haben, dir die Regeln unseres Ord ens zu erl\u228?utern. Wir sprechen nicht w\u228?hrend der Mahlzeiten, sondern v erbringen sie in stummer Dankbarkeit f\u252?r den Gro\u223?mut unseres Herrn, de r uns mit solchen Speisen segnet.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie richtete sich auf und ging mit langsamen Schritten auf die Stufen zu, die vo m Podest nach unten f\u252?hrten. \u187?Und\u171?, sagte sie, als ich schon glau bte, sie w\u252?rde nichts mehr hinzuf\u252?gen, \u187?wir fressen nicht wie die Schweine.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Nonnen um mich herum richteten ihre Blicke fest auf ihre gefalteten H\u228?n de, doch ich sah einige Mundwinkel zucken. Meine Wangen f\u252?hlten sich hei\u2 23? an. Ich wollte mich entschuldigen, aber Schwester Maria kam mir zuvor. In ih rer dunklen Kutte eilte sie der \u196?btissin entgegen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es ist mein Vers\u228?umnis\u171?, sagte sie. \u187?Ich wollte das M\u228? dchen nach dem Nachtmahl einweisen, aber \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata hob die Hand. \u187?Erkl\u228?rungen sind nicht notwendig, Ent schuldigungen schon gar nicht. Ich habe dich mit deinen Aufgaben \u252?berforder t und mich der S\u252?nde des Stolzes schuldig gemacht. Der Herr wird mir im Geb et offenbaren, wie ich am besten daf\u252?r Bu\u223?e tue. Bis dahin \u8230?\u17 1?, sie nickte einer der beiden Nonnen, die ihr wie Schatten folgten, zu, \u187? \u8230? wird Schwester Johannita das M\u228?dchen einweisen.\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { Es war, als tr\u228?fe mich ein Schwall kalten Wassers mitten ins Gesicht. Ich s tarrte die Nonne an, die nun den Kopf hob und ihren Blick auf mich richtete.\par \pard\plain\hyphpar} { \u187?M\u246?ge der Herr mir die Kraft geben, dieser Aufgabe gerecht zu werden\u 171?, sagte Schwester Johannita mit ihrer kalten, h\u228?sslichen Stimme.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Das Abendmahl endete, als Mutter Immaculata den Saal verlie\u223?. Die Nonnen, d ie es mir nicht gleichgetan und \u187?wie ein Schwein gefressen\u171? hatten, w\ u252?rden diesen Tag wohl nur halb ges\u228?ttigt beenden. Einige von ihnen trug en fast volle Sch\u252?sseln zur\u252?ck zu dem gro\u223?en Kessel, der nahe am Eingang stand, und sch\u252?tteten die Suppe hinein. Andere schlugen Brotkanten sorgf\u228?ltig in Tuch ein. \u220?berwacht wurden sie dabei von einer hochgewac hsenen, nicht mehr ganz jungen Nonne, die keine von ihnen aus den Augen lie\u223 ?. Als alles zusammenger\u228?umt war, klatschte sie in die H\u228?nde. Zwei M\u 228?dchen, bei denen es sich um Konversinnen handeln musste, Nonnen aus dem einf achen Volk, die jene aus den besseren St\u228?nden bedienten, liefen in den Saal , barfu\u223? und in schlichter, erdfarbener Tracht, und trugen den schweren Kes sel hinaus. Die Nonne folgte ihnen, den Korb mit den Brotkanten an ihre Brust ge dr\u252?ckt wie einen Schatz.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Saal leerte sich rasch. Niemand sprach ein Wort. Ich drehte mich zu Schweste r Johannita um und konnte immer noch nicht glauben, dass ich ihr an diesem Ort b egegnet war. Sie hatte uns nie den Namen des Klosters genannt, in dem sie lebte, aber Mutter und ich hatten immer geglaubt, es l\u228?ge irgendwo auf dem Land.\

par\pard\plain\hyphpar} { Sie lie\u223? mich warten.\par\pard\plain\hyphpar} { Erst, als au\u223?er uns fast niemand mehr im Saal war, nickte sie mir zu. \u187 ?Komm.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich folgte ihr durch eine schmale T\u252?r, durch die vor uns nur wenige Nonnen gegangen waren. Die meisten hatten den Weg gew\u228?hlt, \u252?ber den ich in de n Saal gekommen war.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita bog in einen anderen, schmaleren Gang ein. Sie wurde langsam er, sodass ich zu ihr aufschlie\u223?en konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ihr wisst ja noch gar nicht, was geschehen ist, oder?\u171?, fragte ich, u m das Schweigen zu beenden. \u187?Weshalb ich hier bin und was mit \u8230?\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Sie fuhr herum, und ich konnte nicht einmal mehr blinzeln, so schnell warf sie m ich gegen die Wand, um mir dann den Arm gegen die Kehle zu dr\u252?cken. \u187?N iemand wird erfahren, dass wir uns kennen\u171?, zischte sie mir ins Gesicht. Ic h versuchte mich gegen ihren Druck zu wehren, aber sie war stark wie ein Keiler. \u187?Wenn du erz\u228?hlst, dass wir uns kennen und dass ich dich Lesen und Sc hreiben gelehrt habe, mache ich dir das Leben hier zur schlimmsten H\u246?lle, d ie du dir vorstellen kannst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich antwortete nicht. Ihr Atem roch sauer und nach vergammeltem Fleisch.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Niemand wird es erfahren, h\u246?rst du? Niemand!\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { Ich versuchte zu nicken, aber mein Kinn stie\u223? gegen ihren Arm. \par\pard\pl ain\hyphpar} { Schwester Johannita starrte mich an, dann trat sie einen Schritt zur\u252?ck. \u 187?Komm!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich folgte ihr. Meine Kehle brannte, und mein Verstand versuchte vergeblich, Sin n in das zu bringen, was gerade geschehen war. Weshalb wollte Schwester Johannit a verheimlichen, dass sie diejenige gewesen war, die mir Lesen und Schreiben bei gebracht hatte. Hatte ich vielleicht so wenig gelernt, dass sie bef\u252?rchtete , meine schlechten Leistungen w\u252?rden auf sie zur\u252?ckfallen? \par\pard\p lain\hyphpar} { Eine andere Erkl\u228?rung fand ich nicht, aber sie passte, wenn ich daran dacht e, wie Schwester Maria im Refektorium meinen Fehler auf sich genommen hatte. Vie lleicht verhielten sich Nonnen untereinander so. Ein seltsamer Ort war das, an d em der Fehler der einen die Schuld der anderen war. Es w\u252?rde mir schwerfall en, mich daran zu gew\u246?hnen.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir bogen in einen dunklen gemauerten Gang ein. Schwester Johannita nahm eine Ke rze aus ihrer Halterung an der Wand, z\u252?ndete sie an und steckte danach den Zunderkasten wieder in den kleinen Beutel, der neben dem Rosenkranz an ihrem G\u 252?rtel hing.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hier sind die Zellen der Novizinnen\u171?, sagte sie, als w\u228?re nichts geschehen. Mit der Kerze deutete sie auf einige schmale Holzt\u252?ren. \u187?D u wirst dir deine mit zwei anderen teilen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie blieb vor einer der T\u252?ren stehen, in die ein kleines vergittertes Fenst er in Kopfh\u246?he eingelassen war. Mir fiel der Riegel auf, mit dem man die T\ u252?r von au\u223?en versperren konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita stie\u223? die T\u252?r auf, ohne anzuklopfen. Im tr\u252?be n Licht der Kerze sah ich einen kleinen Raum mit einem einzelnen winzigen Fenste r hoch oben in der gegen\u252?berliegenden Wand. Darunter befanden sich drei mit Vorh\u228?ngen voneinander getrennte Schlafst\u228?tten. Auf der linken und mit tleren sa\u223? jeweils ein M\u228?dchen mit kurz geschorenen Haaren und in lang en, erdfarbenen Unterr\u246?cken. Beide sprangen auf, als wir eintraten.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Schwester Johannita\u171?, sagten sie gleichzeitig. Ich glaubte, Angst in ihren atemlosen Stimmen zu h\u246?ren.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schwester Klara, Schwester Alfonsa, das ist Ketlin. Sie wird ab jetzt bei euch schlafen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

Es war den M\u228?dchen anzusehen, dass ihnen das nicht gefiel. Wahrscheinlich h atten sie sich l\u228?ngst angefreundet, tuschelten und fl\u252?sterten abends v or dem Einschlafen miteinander. Und pl\u246?tzlich mischte sich eine Fremde in d ie vielleicht einzige Zeit des Tages, in der sie ungest\u246?rt waren. Ich verst and, dass sie das nicht erfreute.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich musste mich mit ihnen anfreunden. Wir w\u252?rden viel Zeit miteinander verb ringen.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita blieb im T\u252?rrahmen stehen. \u187?Die Vorh\u228?nge blei ben zugezogen w\u228?hrend du dich umziehst und w\u228?hrend du schl\u228?fst. T r\u228?gst du ein Unterkleid?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich blieb vor der freien Schlafst\u228?tte stehen. Jemand hatte auf die Vorh\u22 8?nge mit Ru\u223? ein gro\u223?es schwarzes Kreuz gemalt. Ein h\u246?lzernes hi ng \u252?ber der Strohmatratze.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Gut. Du wirst es \u246?fter wechseln als dein Habit. Wir schlafen stets vo llst\u228?ndig angezogen. Niemand in unserem Orden zeigt sich je unsittlich, wed er vor den Augen anderer noch vor den eigenen und schon gar nicht vor denen des Herrn. Du wirst bald eine Braut Christi sein. Der Herr betrachtet dich mit beson ders strengem Blick. Vergiss das nie.\u171? Sie wandte sich ab, sah dann jedoch ein letztes Mal zur\u252?ck. \u187?Und wir schlafen immer mit den H\u228?nden \u 252?ber der Bettdecke. Immer.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester.\u171? Die Regel erschien mir seltsam, aber ich fragte nicht nach.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Gute Nacht.\u171? Schwester Johannita schlug die T\u252?r hinter sich zu. Ihre Schritte hallten den Gang entlang, das Licht der Kerze, das durch das klein e Fenster ins Innere der Zelle fiel, wurde schw\u228?cher und verschwand. Zur\u2 52?ck blieb Dunkelheit.\par\pard\plain\hyphpar} { Kleider raschelten neben mir, Stroh knisterte. Ich stellte mir vor, wie sich die beiden M\u228?dchen wieder hinlegten. Sehen konnte ich sie nicht.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Wie lange seid ihr schon hier?\u171?, fragte ich leise.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Wir d\u252?rfen w\u228?hrend der Nacht nicht reden\u171?, fl\u252?sterte e ine Stimme jenseits des Vorhangs. Ich nahm an, dass sie Alfonsa geh\u246?rte, we il sie die mittlere Schlafst\u228?tte belegte. \u187?Die Nacht ist zum Schlafen da.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ihr redet nicht w\u228?hrend des Essens und nicht in euren Zellen? D\u252? rfen wir uns denn nie unterhalten?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir dienen dem Herrn in v\u246?lliger Hingabe. Wir haben nicht das Bed\u25 2?rfnis zu tratschen wie die Waschweiber.\u171? Die Stimme schwieg einen Moment lang. \u187?Oder wie die Bastarde von Waschweibern.\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { Eine zweite Stimme prustete, zuerst laut, dann ged\u228?mpft. Wahrscheinlich hie lt sich Klara ihre Decke vor den Mund.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich presste die Lippen aufeinander, mein Mund wurde trocken. \u187?Ihr kennt mic h nicht\u171?, sagte ich so ruhig ich konnte. \u187?Ihr wisst nichts von mir.\u1 71?\par\pard\plain\hyphpar} { Die eine Stimme kicherte ged\u228?mpft weiter, die andere schwieg. \par\pard\pla in\hyphpar} { Ich zog meine Stiefel aus, dann kroch ich unter die ausgefranste Decke meines St rohlagers. Bis zu den Schultern zog ich sie hoch, wohl wissend, dass ich damit S chwester Johannitas Anordnung missachtete.\par\pard\plain\hyphpar} { Es war mir egal.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a

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mmen und schloss mich ihnen an. \par\pard\plain\hyphpar} { Durch ein Labyrinth aus G\u228?ngen und Treppen gingen wir zur Kapelle. Die Perl en der h\u246?lzernen Rosenkr\u228?nze, die die Nonnen am G\u252?rtel trugen, sc hlugen bei jedem Schritt gegeneinander und bestimmten den Rhythmus unserer Beweg ungen.\par\pard\plain\hyphpar} { In der Kapelle f\u252?llten die Nonnen rasch die B\u228?nke. Keine einzige setzt e sich, selbst die \u196?btissin kniete mit gesenktem Kopf vor dem Altar. Ich st ellte mich neben die T\u252?r, so wie Schwester Johannita befohlen hatte. Einige Nonnen sahen mich aus den Augenwinkeln neugierig an, als sie die Kapelle betrat en, doch die meisten beachteten mich nicht, sondern gingen nur m\u252?de zu ihre n Pl\u228?tzen.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Anordnung war nicht zuf\u228?llig. Die leitenden Nonnen knieten direkt vor d em Altar, hinter ihnen die geweihten und hinter denen die Novizinnen. Die Konver sinnen, die wahrscheinlich die meisten anfallenden Arbeiten im Kloster erledigte n und von denen zwei im Refektorium den Kessel hinausgetragen hatten, nahmen nic ht am Gebet teil. Insgesamt, so sch\u228?tzte ich, hatten sich rund hundert Nonn en in der Kapelle versammelt. Der Zisterzienserinnenorden bewohnte ein gro\u223? es Kloster.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich betrachtete den Altar, w\u228?hrend der Gesang der Frauen und M\u228?dchen, gef\u252?hrt von der Vorsingerin, lauter wurde, bis er die ganze Kapelle ausf\u2 52?llte. Er war rotbraun, aus gl\u228?nzend poliertem Kirschbaumholz geschnitzt und mit Gold verziert. Das Kreuz mit dem Christus daran war viel kleiner als das im Refektorium, aber daf\u252?r blickten seine Augen nicht leer zu mir herab, s ondern g\u252?tig und voller Mitgef\u252?hl.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Willst du, dass ich dir diene?,} fragte ich lautlos. {\i Ist das meine Berufung?}\par\pard\plain\hyphpar} { Der Ausdruck der Augen \u228?nderte sich nicht. Ich lauschte in mich hinein, h\u 246?rte jedoch nur meinen eigenen Atem und sp\u252?rte nichts au\u223?er M\u252? digkeit. Wenn der Messias mir seine W\u252?nsche mitteilte, dann tat er es auf s o sanfte Weise, dass ich es nicht bemerkte.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Gesang der Nonnen schraubte sich in die H\u246?he, als wolle er zum Himmel s elbst emporsteigen. Ich schloss die Augen und lie\u223? mich von ihm mitziehen, stellte mir ein Leben in dieser Gemeinschaft vor und entdeckte zu meiner \u220?b erraschung, dass mich der Gedanke nicht mehr schreckte. Selbst den Worten meiner Zimmergenossin nahm der Gesang auf einmal die Sch\u228?rfe. Vielleicht war dies das Zeichen des Erl\u246?sers, auf das ich gehofft hatte.\par\pard\plain\hyphpa r} { Nach einem kurzen stummen Gebet endete die Andacht. Die Nonnen erhoben sich aus ihrer knienden Haltung, die \u228?lteren \u228?chzend und langsam, die jungen sc hnell und ungeduldig. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria, die dem Chor vorgestanden hatte, ging hinter der \u196?btissin an mir vorbei. W\u228?hrend mich die \u228?ltere Frau ignorierte, schenkte sie m ir ein kurzes L\u228?cheln, als wollte sie mir versichern, dass sie mir den Fehl er im Refektorium nicht nachtrug. Ich war froh dar\u252?ber. Im Dorf war ich als Au\u223?enseiterin aufgewachsen, doch ich wollte nicht mein ganzes Leben so ver bringen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich behielt mein eigenes L\u228?cheln bei, w\u228?hrend die Nonnen schweigend di e Kapelle verlie\u223?en. Schwester Johannita war die letzte.\par\pard\plain\hyp hpar} { Sie blieb neben mir stehen, die H\u228?nde hinter dem R\u252?cken verschr\u228?n kt, den Blick auf mich gerichtet. \u187?Bist du in dich gegangen?\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wei\u223?t du nun, welche Rolle dir der Heiland in dieser Welt zugedacht h at?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich hoffe es, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es war eine gute Antwort, nicht zu stolz, nicht zu unsicher. Ich sah Schwester J ohannita an, dass sie ihr gefiel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und?\u171?, fragte sie.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Ich will versuchen, ihm eine gute Braut zu sein und euch allen eine gute S chwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie schwieg einen Moment und musterte mich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir werden sehen\u171?, sagte sie dann. In ihren Worten schwang etwas mit, das ich nicht zu deuten wusste. Zweifel vielleicht oder Unbehagen, ich war mir nicht sicher.\par\pard\plain\hyphpar} { Gemeinsam gingen wir zur\u252?ck zu der Zelle, die ich mir mit Schwester Klara u nd Schwester Alfonsa teilte. Ich legte mich wieder auf meine Strohmatratze und a chtete darauf, dass meine H\u228?nde \u252?ber der d\u252?nnen Decke lagen. Die beiden anderen Novizinnen ignorierten mich, drehten noch nicht einmal den Kopf, als ich eintrat. Ich fragte mich, was sie wirklich \u252?ber mich wussten und wa s sie nur glaubten zu wissen. Die Wut, die ich \u252?ber ihre Worte empfunden ha tte, war verschwunden, hinweggetragen von dem Gesang der Nonnen. Ich w\u252?rde nicht \u252?ber Klara und Alfonsa urteilen, so wie sie \u252?ber mich urteilten. Ich w\u252?rde offenen Herzens auf sie zugehen, so wie es der Heiland sicher w\ u252?nschte.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ich werde dieses Leben annehmen,} dachte ich, als Schwester Johannita die T\u252 ?r schloss und der Raum in Dunkelheit versank. {\i Dies wird mein Zuhause.}\par\pard\plain\hyphpar} { Erneut wurden wir mitten in der Nacht geweckt und mussten uns wieder der Prozess ion in die Kapelle anschlie\u223?en. Dieses Mal widmeten sich die Nonnen dem Geb et, und am Ende las die \u196?btissin aus der Bibel vor. Ich hielt mich im Hinte rgrund, den R\u252?cken an die k\u252?hle Wand gelehnt, und versuchte nicht einz uschlafen. Einige Nonnen mussten offensichtlich ebenfalls gegen den Schlaf ank\u 228?mpfen, denn immer wieder sah ich, wie K\u246?pfe kurz nach vorn sackten, nur um pl\u246?tzlich wieder hochzurucken. Von meinem Platz neben der T\u252?r aus sahen sie aus wie Korken, die auf dem Wasser tanzten.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Andacht dauerte nicht lange. Schwester Johannita blieb erneut neben mir steh en und wartete, bis die restlichen Nonnen die Kapelle verlassen hatten, dann for derte sie: \u187?Folge mir!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir gingen durch einen schmalen Gang, der nach einigen Windungen vor einer dunkl en, eisenbeschlagenen Holzt\u252?r endete. Schwester Johannita klopfte nicht an, sondern dr\u252?ckte die Klinke nach unten und trat in einen Raum, wo bereits S chwester Maria auf uns wartete. \par\pard\plain\hyphpar} { Sie l\u228?chelte, als sie mich sah. \u187?Ich habe schon geh\u246?rt, dass du d ich f\u252?r ein Leben bei uns entschieden hast. Das freut mich.\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} { Hinter mir schnaubte Schwester Johannita einmal kurz, dann verlie\u223? sie ohne ein weiteres Wort den Raum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich bin die Kleiderverwalterin des Ordens\u171?, fuhr Schwester Maria fort . Inmitten der zahlreichen Schr\u228?nke und Truhen, die die W\u228?nde des Zimm ers s\u228?umten, wirkte sie verloren und klein. \u187?Normalerweise k\u252?mmer e ich mich auch um die Novizinnen, wie du ja wei\u223?t, aber in deinem Fall bes teht Mutter Immaculata darauf, dass Schwester Johannita dich anweist.\u171?\par\ pard\plain\hyphpar} { Ich trat einen Schritt vor. \u187?Was im Refektorium geschehen ist, tut mir leid . Ich wollte nicht \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria lie\u223? mich nicht ausreden. \u187?Das muss dir nicht leidtun. Ich h\u228?tte dir wenigstens unsere grundlegendsten Regeln erkl\u228?ren m\u25 2?ssen. Es war gut, dass Mutter Immaculata mein Vers\u228?umnis bemerkt hat, bev or ich mehr Schaden angerichtet h\u228?tte.\u171? Sie l\u228?chelte, und es wirk te ehrlich. \u187?Stolz ist eine schlimme S\u252?nde, und ich war stolz darauf, dass ich diese Aufgaben so gut bew\u228?ltigen konnte. Zum Gl\u252?ck hat der He rr dich geschickt und mir die Demut, die ich vergessen hatte, zur\u252?ckgegeben . Ich bin dir dankbar.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wusste nicht, was ich darauf sagen sollte. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria schien mein Unbehagen zu bemerken, denn sie r\u228?usperte sich und \u246?ffnete die Schublade einer Truhe. \u187?Hat Schwester Johannita dir be reits die Regeln unseres Ordens erkl\u228?rt?\u171?, fragte sie, w\u228?hrend si

e einige gefaltete Kleidungsst\u252?cke aus der Truhe nahm.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Ein wenig. Ich wei\u223?, dass wir uns niemals unz\u252?chtig zeigen, dass wir schweigen, beten und mit den H\u228?nden \u252?ber der Bettdecke schlafen.\ u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich war mir nicht sicher, aber mir war, als w\u252?rde Schwester Maria verhalten kichern. Als sie mir antwortete, klang ihre Stimme jedoch ganz normal. \par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Sie wird dir sicher noch mehr erkl\u228?ren, aber es kann nicht schaden, w enn du es zweimal h\u246?rst.\u171? Sie zog einen Schemel zwischen zwei Truhen h ervor und bedeutete mir, mich darauf zu setzen. \u187?Wir sind die Br\u228?ute C hristi\u171?, sagte sie dann. \u187?Wir stellen unser Leben in seinen Dienst und ordnen ihm alles andere unter. Unsere wichtigsten Tugenden sind Glaube, Gehorsa m und Demut, unsere gr\u246?\u223?ten S\u252?nden Unglaube, Ungehorsam und Stolz . Den Stolz zu besiegen f\u228?llt den meisten von uns am schwersten.\u171? Ich h\u246?rte, wie Schwester Maria hinter mir eine Schublade \u246?ffnete. Metall k lapperte. \u187?Deshalb ist es gut, dass Nonnen in einer Gemeinschaft leben. Wir k\u246?nnen uns gegenseitig auf unsere Fehler aufmerksam machen, bevor der Teuf el sich unser bem\u228?chtigt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie schloss die Schublade. Ich zuckte zusammen, als ihre Hand nach meinen Haaren griff, wollte erschrocken aufspringen, aber Schwester Maria legte ihre andere H and auf meine Schulter und dr\u252?ckte mich wieder zur\u252?ck auf den Schemel. Aus den Augenwinkeln sah ich die gro\u223?e Schere, die sie darin hielt.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Hab keine Angst, es tut nicht weh.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie zog meine Haare straff. Ich wehrte mich nicht dagegen, und nach einem Moment lie\u223? sie meine Schulter los.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Manche M\u228?dchen weinen, wenn ich ihnen die Haare abschneide\u171?, sag te Schwester Maria, \u187?aber ich glaube nicht, dass du das tun wirst.\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Haarstr\u228?hnen kitzelten in meinem Nacken, fielen neben mir auf den grauen St einboden. Ich ballte die H\u228?nde zu F\u228?usten und versteckte sie im groben Stoff meiner Sch\u252?rze, damit Schwester Maria sie nicht sah.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u187?Meistens sind es die reichen M\u228?dchen, die wissen, wie sie in einem Sp iegel aussehen, und denen eine Zofe jeden Abend die Haare mit hundert B\u252?rst enstrichen glatt gestrichen hat. Sie sind stolz und eitel, anders als du.\u171?\ par\pard\plain\hyphpar} { Die Schere fra\u223? sich durch mein Haar. Sie war stumpf und schartig, zwickte bei jedem Schnitt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du wei\u223?t zu sch\u228?tzen, was dein Vater f\u252?r dich tut, obwohl e r es nicht m\u252?sste. Du bist dankbar, dass du einen Platz in unserer Gemeinsc haft gefunden hast, nicht als Konversin, sondern als Nonne. Ich sehe dir an, das s du verstehst, was f\u252?r eine Gnade unser Herr dir damit erwiesen hat.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Aus Str\u228?hnen wurden B\u252?schel. Ich sah auf den Boden und wartete, dass d ie Tr\u228?nen kamen, aber sie blieben aus. Vielleicht hatte Schwester Maria rec ht. Vielleicht wusste ich es im tiefsten Inneren wirklich.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u187?Habt Ihr es ihnen gesagt?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was gesagt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dass ich \u8230?\u171? {\i Ein Bastard bin,} dachte ich, aber das Wort kam mir nicht \u252?ber die Lippen. \u187?Dass ich anders bin als sie.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Das Klappern der Schere verstummte. Schwester Maria seufzte kurz, dann schnitt s ie weiter. \u187?An einem Ort wie diesem ist es fast unm\u246?glich, etwas gehei m zu halten. Ich habe nichts gesagt, aber ich nehme an, dass manchen etwas zu Oh ren gekommen ist. Nicht, wer die Mitgift bezahlt hat, nur dass jemand f\u252?r e in M\u228?dchen von niederem Stand, das eigentlich schon zu alt f\u252?r die Auf nahme als Novizin ist, gezahlt hat. Den Grund daf\u252?r zu erraten f\u228?llt n

icht schwer.\u171? Sie wischte Haarstr\u228?hnen von meinen Schultern. \u187?Gib nichts darauf, was sie sagen. Zeige St\u228?rke und Gleichmut, dann werden sie von selbst damit aufh\u246?ren.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte und sp\u252?rte die K\u252?hle des Raums in meinem Nacken. Schwester Maria musste mir die Haare fast bis zur Wurzel abgeschnitten haben. Es war ein s eltsames Gef\u252?hl, unangenehm und fremd.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?So.\u171? Sie ging zur Truhe und breitete die Kleidungsst\u252?cke, die si e aus den Schubladen genommen hatte, darauf aus. \u187?Dies ist deine Tracht. Ko mm her, dann zeige ich dir, wie du sie anlegen musst. Zieh deine Sachen aus.\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich entkleidete mich bis auf den Unterrock, faltete Kleid und Sch\u252?rze und l egte sie auf den Schemel. \u187?Was geschieht damit?\u171?, fragte ich.\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Wir bewahren alles auf, bis du dein Gel\u252?bde ablegst. Dann geben wir s ie den Armen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Und wenn ich den Orden verlassen will?,} dachte ich, stellte die Frage jedoch ni cht. \par\pard\plain\hyphpar} { Als Schwester Maria zu einem der Schr\u228?nke ging und nach passendem Schuhwerk suchte, fuhr ich mir rasch mit der Hand \u252?ber den Kopf. Ich erschrak, als i ch die Stoppeln und B\u252?schel unter meinen Fingern sp\u252?rte. Mein Kopf mus ste aussehen wie eine schlecht gem\u228?hte Wiese.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria kam zur\u252?ck und musterte mich. \u187?Ja, die Tracht sollte p assen. Ich habe wohl richtig gesch\u228?tzt.\u171? Sie nahm einen wei\u223?en \u 196?rmelrock und gab ihn mir. \u187?Den zuerst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich zog ihn \u252?ber den Kopf. Er roch sauber und frisch, so als sei er gerade erst gewaschen worden, und reichte bis eine Handbreit \u252?ber den Boden. Dar\u 252?ber kam ein etwas k\u252?rzeres schwarzes Skapulier, das Brust und R\u252?ck en wie eine Sch\u252?rze bedeckte und eine Kapuze hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das hier nennt man Kukulle\u171?, sagte Schwester Maria und meinte eine gl ockenf\u246?rmige wei\u223?e Robe, die, als ich sie anlegte, bis zu den Kn\u246? cheln reichte. Sie hatte ebenfalls eine Kapuze, aber im Gegensatz zu den Kukulle n der Nonnen keine \u196?rmel. Ich nahm an, dass man so die Novizinnen von den w ahren Br\u228?uten Christi unterschied. \par\pard\plain\hyphpar} { Es folgte ein wei\u223?es Kopftuch, das sich eng an den Kopf schmiegen musste.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn du glaubst, du kannst den Mund nicht mehr \u246?ffnen, hast du es ric htig gemacht\u171?, sagte Schwester Maria, w\u228?hrend sie den schwarzen Schlei er am Kopftuch feststeckte.\par\pard\plain\hyphpar} { Sie gab mir auch ein Paar lederne Sandalen und dicke Wollsocken, trat einen Schr itt zur\u252?ck und nickte dann zufrieden. \u187?Wir leben nach der Benediktiner regel, was bedeutet, dass wir Kleidervorschriften sehr genau nehmen. Achte darau f, dass alles stets richtig sitzt, und frage eine deiner Mitschwestern, wenn du unsicher bist. Ich lasse dir sp\u228?ter eine zweite Tracht bringen und einen we iteren Unterrock zum Wechseln. Auch die Nonnen von hohem Stand waschen ihre Klei der selbst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sitzt alles gut?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Tracht war warm und schwer, die Wolle rau. Ich f\u252?hlte mich eingeengt un d unwohl, wagte es aber nicht, mich dar\u252?ber zu beschweren. \u187?Ja, Schwes ter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hast du behalten, wie man alles anlegt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Gut, dann kannst du die Tracht jetzt wieder ausziehen.\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Was?\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Ich musste verwirrt wirken, denn Schwester Maria lachte. \u187?Du glaubst doch n icht, dass wir dich Christus in einer Vorratskammer vorstellen. Da k\u246?nnten wir ja gleich zu den Heiden gehen. Die offizielle Einkleidung findet im Kapitels

aal statt. Beeil dich, die anderen warten bestimmt schon.\u171?\par\pard\plain\h yphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1 fea3f3a623d4fc71ae7833c67e19bbd21bc49a6c324803c52bc8004753953ce38ec7d89af075f86f e25b898ae9b696fa9c59c09ec6ea29636f7c86e07d715c75 4d6b733d9dc2cf693cb04ca72b244e5581f622803e9ef82ff0ea5f08db5cdfeb3e536ab76823f2d4 8610c7d4ae7b92719c6470315e71e3df833ad596ab3cfe19 b717da6c8c5d235902c9083fc24311903a02327d4543e0af8d5ade9124706bd9d56c460166e2741e cdfc5ff02e4fa8af6cb8f14cfe20f06cfaa78024b4bdbd40 0886e01c838e50a8230fe99e0feb401e35f0e3e0feb177ae4175e26b3367a640c2468a4652f391fc 3804e07a938e3a7b7d2fd057c7dad7c48f19dedc4b1ddeb5 796ceac55a283fd1ca11dbe500fe758a3c57e220fbc6bdab07ce770bc933f5eb401e95f18be17ea5 06bf3eade1bb096eec2ec996486dd7734321fbd851c907a8 c74c91c719affb3deb171a378e27d12f164852fe32a62914a95950165c83d3e5dc3df22b98d27e28 f8c74c7531eb53dc20c0297404c1bea5813f91cd7a07877e 3068baaea165278cf45b78af6ddc345a8db26ef2c8f6fbca3d816cfa5007d014556d3afad752b28a eec2e22b8b6946e492260cac3eb56690cf3cf8cbe39ff844

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\u187?Tritt vor, Kind\u171?, sagte die \u196?btissin pl\u246?tzlich in die Still e hinein. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria ber\u252?hrte mich am R\u252?cken, dr\u228?ngte mich dazu, den S aal zu betreten. Die Kleidungsst\u252?cke, die ich anlegen sollte, trug ich auf den Armen vor mir her. Sie waren sorgf\u228?ltig gefaltet, und ich hielt sie in der Reihenfolge, in der ich sie tragen w\u252?rde. Schwester Maria wollte vermei den, dass etwas schiefging.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Blicke der Nonnen folgten mir, auch wenn keine von ihnen den Kopf hob. Ich s ah meine Zimmergenossinnen Klara und Alfonsa zwischen den anderen, gr\u246?\u223 ?tenteils weitaus j\u252?ngeren und kleineren Novizinnen stehen. Bei Tageslicht wirkten beide nicht ganz so h\u252?bsch wie am Vorabend. Klara hatte ein langes Gesicht mit spitzer Nase und spitzem Kinn, Alfonsas war rund wie der Vollmond in einer klaren Nacht. Sie senkten die K\u246?pfe weniger als die anderen und betr achteten mich mit einer seltsamen Mischung aus Abneigung und \u220?berheblichkei t. Obwohl ich nicht wusste, weshalb sie noch nicht zur Nonne geweiht worden ware n, vermutete ich sofort, dass es ihr Stolz war, der ihnen diese Ehre verwehrte.\ par\pard\plain\hyphpar} { Die Nonnen und Novizinnen bildeten einen Gang, durch den ich bis vor den Stuhl s chritt, auf dem Mutter Immaculata sa\u223?. Ich entdeckte einen kleinen Tisch, s o wie Schwester Maria es mir erl\u228?utert hatte, legte die Tracht darauf ab un d blieb stehen. \par\pard\plain\hyphpar} { Aus den Augenwinkeln sah ich, wie Schwester Johannita die Bibel vorsichtig zukla ppte und einen kleinen H\u228?ngeschrank hinter sich an der Wand \u246?ffnete. S ie schlug die Bibel in ein besticktes Seidentuch ein, nahm ein anderes, d\u252?n neres Buch und legte es geschlossen auf das Pult. Schwester Maria hatte mir auf dem Weg zum Kapitelsaal den Ablauf der Einkleidung erkl\u228?rt. Auf die stille Andacht folgte eine kurze Lesung aus der Benediktinerregel, die die Zisterziense rinnen \u252?bernommen hatten.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata stand auf und ging zum Pult, und die Nonnen hoben beinahe glei chzeitig die K\u246?pfe. Ihre Blicke streiften mich mit sichtlicher Neugier, dan n wurden sie auf die \u196?btissin gerichtet. \par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata schlug das Buch auf, bl\u228?tterte einen Moment mit einem fla chen Holzstab darin, bevor sie nickte und sich r\u228?usperte.\par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Der Abt bevorzuge im Kloster keinen wegen seines Ansehens\u171?, las sie m it ihrer br\u252?chigen, alten Stimme. \u187?Den einen liebe er nicht mehr als d en anderen, es sei denn, er finde einen, der eifriger ist in guten Werken und im Gehorsam. Er ziehe nicht den Freigeborenen einem vor, der als Sklave ins Kloste r eintritt, wenn es daf\u252?r keinen vern\u252?nftigen Grund gibt. Denn ob Skla ve oder Freier, in Christus sind wir alle eins, und unter dem einen Herrn tragen wir die Last des gleichen Dienstes. Denn bei Gott gibt es kein Ansehen der Pers on.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah zu meinen Zimmergenossinnen, die ausdruckslos und ruhig zuh\u246?rten, s o als h\u228?tten die Worte keine Bewandtnis f\u252?r sie. Doch mir war klar, zu mindest glaubte ich es, dass die \u196?btissin diese Stelle f\u252?r sie ausgesu cht hatte und f\u252?r all die anderen, die an meinem Eintritt Ansto\u223? nahme n. Ich f\u252?hlte mich auf einmal geborgen und aufgenommen. Diese strenge alte Frau setzte sich vor allen f\u252?r mich ein.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nur dann unterscheiden wir uns in seinen Augen\u171?, fuhr sie fort, \u187 ?wenn wir in guten Werken und in der Demut eifriger sind als andere. Der Abt sol l also alle in gleicher Weise lieben, ein und dieselbe Ordnung lasse er f\u252?r alle gelten \u8211? wie es jeder verdient.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Einen Moment lang blieb sie schweigend stehen, lie\u223? die Worte in die Seelen der Anwesenden einsickern wie Regen in einen ausged\u246?rrten Boden. Dann wand te sie sich mir zu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ketlin, du hast an unsere T\u252?r geklopft, und wir haben dir Einlass gew \u228?hrt. Nun stehst du hier im Angesicht des Herrn, der \u252?ber uns alle wac ht, um ein Teil unserer Gemeinschaft zu werden. H\u246?rst du den Ruf Christi? S iehst du die Hand, die er dir in Liebe entgegenstreckt?\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} {

Meine Kehle wurde eng, meine Zunge schwer. Nichts hatte ich geh\u246?rt, nichts gesehen, aber vielleicht \u8211? daf\u252?r wollte ich beten \u8211? w\u252?rde das ja noch kommen. \par\pard\plain\hyphpar} { In dieser Erwartung nickte ich. \u187?Ja, das habe ich.\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Dann bist du bereit, seinen Ruf zu erh\u246?ren und seine Hand zu ergreife n?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das bin ich.\u171? Die zweite Antwort fiel mir leichter.\par\pard\plain\hy phpar} { Mutter Immaculata sah mich an. Es wurde still im Saal. Ich wagte nicht, die Auge n niederzuschlagen, obwohl ich glaubte, dass der Blick der \u196?btissin bis tie f in meine Seele reichte und die L\u252?ge darin entdeckte.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Dann lege nun die Gew\u228?nder an\u171?, sagte sie nach einer Zeit, die m ir endlos erschienen war. \u187?Von nun an wird das Leben dort drau\u223?en ohne Bedeutung f\u252?r dich sein. Die Welt mit all ihren Makeln und all ihrer Graus amkeit l\u228?sst du hinter dir, um dich ganz der n\u228?chsten zu verschreiben. Dein ganzes Streben soll sich danach richten, zu einer Frau zu werden, die es w ert ist, Braut Christi genannt zu werden.\u171? Endlich wandte sie ihren Blick a b. \u187?Lasst uns f\u252?r Ketlin beten.\u171? Mutter Immaculata nickte mir kur z zu, dann senkte sie ebenso wie alle anderen im Saal den Blick. \par\pard\plain \hyphpar} { Meine H\u228?nde zitterten, als ich mein Kleid auszog und begann, die Tracht anz ulegen. Es war kalt im Saal, doch ich wusste, dass dies nicht der Grund f\u252?r mein Zittern war. \par\pard\plain\hyphpar} { Schlie\u223?lich blieb nur noch der Schleier. Mit klammen, unsicheren Fingern st eckte ich ihn fest. Ein scharfer, stechender Schmerz schoss mir pl\u246?tzlich d urch den Kopf, als eine der Nadeln \u252?ber meine Kopfhaut kratzte. Ich biss mi r auf die Lippe, um nicht aufzuschreien. Tr\u228?nen stiegen mir in die Augen un d liefen mir \u252?ber die Wangen. \par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata hob den Kopf. Ihre Mundwinkel zuckten, als sie meine Tr\u228?n en sah, so als wolle sie l\u228?cheln. Ich verstand nicht, warum.\par\pard\plain \hyphpar} { Schwester Johannita griff erneut in den kleinen H\u228?ngeschrank. Sie zog eine Holzschatulle hervor und reichte sie der \u196?btissin. Die Schatulle war offen, ein Kreuz und ein h\u246?lzerner Rosenkranz lagen darin, und Mutter Immaculata nahm beides heraus und blieb vor mir stehen. Zuerst schlang sie den Rosenkranz u m meinen G\u252?rtel, dann hing sie mir das Kreuz um den Hals.\par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Wenn du vor Gl\u252?ck weinst\u171?, fl\u252?sterte sie dabei so leise, da ss niemand au\u223?er mir sie h\u246?ren konnte, \u187?dann wird dein Leben hier voll Freude und Zufriedenheit sein. Wenn nicht \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { Sie lie\u223? den Satz unvollendet und trat zur\u252?ck. Ich sp\u252?rte den Dru ck des Kreuzes auf meiner Brust.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Knie nieder.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich folgte dem Befehl. Der Stein f\u252?hlte sich unter meinen Knien nicht so ha rt an wie zuvor. Die dicke Wolle sorgte daf\u252?r.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Bleibe hier und bete, bis Schwester Johannita dich zur Morgenandacht abhol t. Nach dem Fr\u252?hst\u252?ck wird sie dich in deine neuen Aufgaben einweisen. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich legte die H\u228?nde zusammen und schloss die Augen. Hinter mir raschelte Kl eidung, als die Nonnen nach und nach den Kapitelsaal verlie\u223?en.\par\pard\pl ain\hyphpar} { {\i Eine Braut Christi, }dachte ich.{\i H\u228?ttest du das f\u252?r mich gewollt, Mutter? Bist du zufrieden mit der Wa hl, die ich getroffen habe?}\par\pard\plain\hyphpar} { Sie antwortete nicht auf meine Fragen. Ebenso wenig wie Christus auf meine Gebet e.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {

{\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1 fea3f3a623d4fc71ae7833c67e19bbd21bc49a6c324803c52bc8004753953ce38ec7d89af075f86f e25b898ae9b696fa9c59c09ec6ea29636f7c86e07d715c75 4d6b733d9dc2cf693cb04ca72b244e5581f622803e9ef82ff0ea5f08db5cdfeb3e536ab76823f2d4 8610c7d4ae7b92719c6470315e71e3df833ad596ab3cfe19 b717da6c8c5d235902c9083fc24311903a02327d4543e0af8d5ade9124706bd9d56c460166e2741e cdfc5ff02e4fa8af6cb8f14cfe20f06cfaa78024b4bdbd40 0886e01c838e50a8230fe99e0feb401e35f0e3e0feb177ae4175e26b3367a640c2468a4652f391fc 3804e07a938e3a7b7d2fd057c7dad7c48f19dedc4b1ddeb5 796ceac55a283fd1ca11dbe500fe758a3c57e220fbc6bdab07ce770bc933f5eb401e95f18be17ea5 06bf3eade1bb096eec2ec996486dd7734321fbd851c907a8 c74c91c719affb3deb171a378e27d12f164852fe32a62914a95950165c83d3e5dc3df22b98d27e28 f8c74c7531eb53dc20c0297404c1bea5813f91cd7a07877e 3068baaea165278cf45b78af6ddc345a8db26ef2c8f6fbca3d816cfa5007d014556d3afad752b28a eec2e22b8b6946e492260cac3eb56690cf3cf8cbe39ff844 340115938fed7bd0520efe5a8fbd21fa741ee7d8d7937c0eb897573e2ef0fccecefab69f23ef7392 64195ce4f73e6673ed5cbfc5bd79fc41e3dd52e0b9682de4

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3e22f12dd471d969d3450311bae67429128f5c91cfd064d7d53e05f0b59f83fc3d0e996677b0f9e6 988c19642396f6e8001d801d6ba2a290c2b0bc76f347e09f 103db1c4cba7ce548ea0f96dd3deb76a39e28e782486650f148a51d4f4208c11401f0756e7847c2b ab78af51fb268d6cd2918f3253c47103dd9bb7d3a9c700d5 cf88be11baf07788e7b19d59ad5c97b5988e248f3c7e23a11ebec453fc0be3cd67c172cbfd94f0bd bcc4196de74dc8c477e0820fd0fe74c47d05e22f86d05d7c 2db7f0d59b07bbb14f36da66e374d925be818b30f6c8f4af96dac2ed351360d6b3fdb564f28c1b09 7df9c6ddbd73ed5ef361fb40da987fd3f419d251ff003c27 0ca7df9031fad51d6be39dab452cba1f87d62d49c605d5c953b38c670065bf123f1e9401d258f8a6 e3e1afc34b1b7f14cc971ae946fb25906cb84fe1573e8beb e9c0c915f39eb1a95d6b1aa5cea1a84a65bab973248e7b93dbd876c76149ab6a57babea135f6a773 25cddca72f248724fb7b0f61c0aeff00e16f805756cf883c 4c459f866d3f78ef37ca2e31d87fb39ea7bf41ce7001e97fb3b784df49d0a6d72f23db73a9002104 72b08e41ff00811e7e814d737fb41780ee56fe6f1569aad2 dbca145e4607311002871fec90067d0f3d0f1d64ff001cfc276cbe5dbdb6a72aafcaa228115703a7 56181fe715c478f3e364bad69573a6e87a79b582e6368a59 ae08672846080a381c77e7f0eb401e335ed1fb3042ede24d66603f76968a84fa12e081ff008e9af1 bb7865b89e386de3796691822222e59989e001dcd7d6ff00 083c1a7c1de18115d01fda77644d74473b4ff0a67fd91fa93401dd514514861451450064789bc3ba 6789b4c7b1d66d56784f2a7a3467fbcadd41af05f147c09d 5ed24793c3b770dfdbf558a66114a3db3f74fd723e9451401e6da8785b59d3ae0c17967e5ca3aaf9 a87f91ad2d03e1df8975e71fd9f60863ea6479e350a3d4f3 9fc81a28a623d87c11f03acb4f923bbf13dc2dfcebc8b58b22107fda2796fd07b1a3e2d7827c67e2 4b85874c9ec1b428702dec6273115c0c65811827d39c0ec0 7525148679837c1ff1b872a34652b9c6e1770e3ebf7f35b7a3fc09f125dc8a752b9b1b087f8be732 b8fa28e0ff00df428a2803d8fc07f0d743f0791716e8d77a 96306ee70323d760e8bfcfdebb8a28a0028a28a00fffd900 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 12\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Wir fr\u252?hst\u252?ckten im Refektorium. Konversinnen trugen Brot, Schmalz, Zw iebeln und N\u252?sse auf und stellten Kr\u252?ge mit dampfendem Bier in regelm\ u228?\u223?igen Abst\u228?nden auf die langen Holztische. Ich setzte mich zu den anderen Novizinnen. Alle hielten die K\u246?pfe gesenkt, aber ich sah, wie sie mich unter ihren Hauben hervor musterten.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir dankten Gott f\u252?r seine Gro\u223?z\u252?gigkeit und seine Gnade, dann ve rlie\u223?en die Konversinnen das Refektorium, und wir begannen zu essen.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Nur hin und wieder und sehr, sehr leise wurde etwas gesagt, immer nur dann, wenn die Novizinnen an meinem Tisch glaubten, das Klappern der Holzschalen und L\u24 6?ffel w\u252?rde ihr Fl\u252?stern \u252?bert\u246?nen. Ich konnte mir denken, \u252?ber wen sie dann Bemerkungen machten.\par\pard\plain\hyphpar} { Wahrscheinlich empfanden sie es als eine Unversch\u228?mtheit, dass ein M\u228?d chen, das nicht von Stand war, mit ihnen am Tisch sa\u223? und nicht mit den Kon versinnen den Raum verlassen hatte, den armen Nonnen, die in den G\u228?rten, au f den Feldern und in der K\u252?che arbeiteten, die wuschen, putzten, ernteten u nd s\u228?ten.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Sie werden sich daran gew\u246?hnen, }dachte ich.{\i Und schon bald wird es ganz normal sein.}\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata bestimmte das Ende des Fr\u252?hst\u252?cks. Als sie sich erho b, standen auch alle anderen auf, egal, wie voll die Sch\u252?sseln noch waren.\ par\pard\plain\hyphpar} { Umgeben von ihren engsten Vertrauten verlie\u223? sie das Podest und ohne ein we iteres Wort auch den Saal. Die meisten Nonnen schlossen sich ihr an, nur rund zw anzig, darunter auch einige Novizinnen wie Klara, Alfonsa und ich, blieben zur\u 252?ck.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita l\u228?utete eine Glocke, die neben ihr auf dem Tisch stand,

und wartete, bis die Konversinnen, die in den Saal eilten, die Tische abger\u22 8?umt und sauber gewischt hatten. Ich sah mir ihre Gesichter an, ohne allzu auff \u228?llig zu starren. Die j\u252?ngsten waren M\u228?dchen, kaum \u228?lter als zehn, die \u228?ltesten Frauen mit faltigen, verh\u228?rmten Gesichtern und tr\ u252?ben Augen. Ich stellte mir vor, wie sie ihr ganzes Leben an diesem Ort verb racht hatten, und biss mir auf die Unterlippe.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hatte Gl\u252?ck, mehr Gl\u252?ck als mir bis zu diesem Moment klar gewesen war.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita nickte mir zu. Ich trat aus der Reihe der Novizinnen heraus und blieb mit gesenktem Kopf und vor dem Scho\u223? gefalteten H\u228?nden stehe n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ihr habt Schwester Ketlin ja bereits kennengelernt\u171?, sagte Johannita. \u187?Sie wird uns ab jetzt beim Kopieren der Schriften helfen. Ich erwarte, da ss ihr sie in allen Dingen unterst\u252?tzt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester.\u171? Die Frauen antworteten gleichzeitig, keine von ihnen sah mich an. \par\pard\plain\hyphpar} { Ohne ein weiteres Wort schritt Schwester Johannita an uns vorbei aus dem Refekto rium. Wir folgten ihr durch einen langen Gang, dann die Treppe hinauf und in ein en weiteren Gang. An seinem Ende befand sich eine einzelne T\u252?r, die Schwest er Johannita mit einem Schl\u252?ssel, der mit einer Kette an ihrem G\u252?rtel befestigt war, \u246?ffnete. \par\pard\plain\hyphpar} { Der gro\u223?e Raum, der dahinter lag, war geformt wie ein Hufeisen. In dem grau en Stein der W\u228?nde gab es ungew\u246?hnlich viele Fensternischen, die teilw eise mit schweren Vorh\u228?ngen verdeckt waren. Rund zwei Dutzend Pulte beherrs chten den Raum. Ihre Schreibplatten waren geneigt, ich sah handtellergro\u223?e L\u246?cher an den R\u228?ndern, von denen ich nicht wusste, wozu sie dienten. U nter dem Pult befand sich eine kleine Fu\u223?st\u252?tze, davor ein Schemel, vo n denen ich annahm, dass auf ihnen die Schreiberinnen sa\u223?en.\par\pard\plain \hyphpar} { Links neben der T\u252?r stand ein geschlossener Eichenschrank, rechts ein Regal mit unbeschriebenen Pergamentseiten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dies ist das Skriptorium\u171?, sagte Schwester Johannita, w\u228?hrend si e zum Schrank ging, ihn \u246?ffnete und halb beschriebene Seiten an die Nonnen verteilte. \u187?Hier fertigen wir Kopien wichtiger Schriften an, zum Beispiel v on Leihgaben anderer Kl\u246?ster, die wir f\u252?r unsere eigene Bibliothek geb rauchen, oder von B\u252?chern, die sich ein Auftraggeber w\u252?nscht. Momentan schreiben wir diese Bibel \u8230?\u171?, sie zog ein in Tuch eingeschlagenes Bu ch aus dem Schrank, das dick wie ein Baumstamm war, \u187?\u8230? f\u252?r den G rafen von Berg und einige Kl\u246?ster ab.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { So vorsichtig, als f\u252?rchte sie, sie k\u246?nne in ihren H\u228?nden zerfall en, trug Schwester Johannita die Bibel zu ihrem Pult, dem einzigen, von dem aus sie alle anderen sehen konnte. Neben mir zogen die Nonnen kleine Rinderh\u246?rn er aus L\u246?chern in den Regalbrettern des Schranks und trugen sie zu ihren ei genen Pulten. Dort steckten sie die H\u246?rner in jene L\u246?cher, die mir vor hin schon aufgefallen waren, und zogen die Holzpfropfen heraus. Ich sah darauf d unkle Tintenflecke.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Nonnen r\u252?ckten die Pergamente zurecht, zogen kleine flache Messer aus i hren G\u252?rteln und legten sie dar\u252?ber. Dann gingen sie zum Regal und nah men sich je eine der G\u228?nsefedern, die dort in Holzbechern steckten. Manche hielten die Feder erst pr\u252?fend in der Hand, bevor sie sich f\u252?r eine en tschieden. Ihre Gesichter wirkten ernst und ein wenig entr\u252?ckt, fast wie be i einem Gebet. Sie schienen etwas im Leben gefunden zu haben, in dem sie sich ve rlieren konnten. Ich beneidete sie darum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?H\u246?rst du mir zu, Ketlin?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich zuckte zusammen. \u187?Ja, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Johannita verzog kurz die Mundwinkel, als habe sie die L\u252?ge in meiner Stimm e geh\u246?rt. Doch sie sagte nichts dazu. \u187?Dann muss ich ja nicht noch ein mal erw\u228?hnen, wie wertvoll die Materialien sind, mit denen du hier arbeiten wirst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie schlug das Tuch auseinander und winkte mich heran, damit ich die Bibel darin

betrachten konnte. Der Umschlag bestand aus Holz, das mit Leder \u252?berzogen war. Reich verzierte, kunstvoll verschlungene Buchstaben bedeckten ihn. Sie sahe n aus wie goldener Efeu, der sich an einer Mauer emporrankte. Unwillk\u252?rlich streckte ich die Hand aus, aber Schwester Johannita schlug mir auf die Fingersp itzen, bevor ich das Buch ber\u252?hren konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Deine Dreistigkeit ist wahrhaft grenzenlos\u171?, sagte sie und zog das Tu ch mit einem Ruck \u252?ber den Umschlag. \u187?Wei\u223?t du \u252?berhaupt, wa s so ein Kodex wert ist? Das Pergament allein besteht aus der Haut von vierhunde rt Ziegen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich versuchte nicht, mich zu rechtfertigen oder zu entschuldigen, daf\u252?r kan nte ich Schwester Johannita zu gut. Stattdessen senkte ich nur den Kopf und vers chr\u228?nkte die H\u228?nde vor dem Scho\u223?. Wie ein Unwetter zog ihr Zorn \ u252?ber mich hinweg.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Klara, Alfonsa, Benedikta\u171?, sagte sie. \u187?Ihr setzt euch dort vorn in die Fensternische. Nehmt die Pergamentreste von gestern und setzt eure Schre ib\u252?bungen fort. Ketlin, du siehst ihnen erst einmal nur zu.\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die drei Novizinnen nahmen Schreibbretter aus dem Regal, G\u228?nsekiele und Per gamentfetzen, die man so oft abgeschabt und gewaschen hatte, dass sie fast durch sichtig waren.\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta drehte sich zu mir um. \u187?Schreibst du mit links oder rechts?\u171? , fragte sie leise. Sie war j\u252?nger als ich und hatte ein rundes, helles Ges icht mit gr\u252?nlich blauen Augen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Rechts.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie griff in einen der Holzbecher. \u187?Dann musst du einen G\u228?nsekiel vom rechten Fl\u252?gel nehmen. Er ist besser f\u252?r dich geeignet als einer vom l inken.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nahm den Kiel in die Hand und sp\u252?rte, wie das Federende auf meiner Haut kitzelte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hier ist ein St\u252?ck Pergament\u171?, fuhr Benedikta fort. \u187?Nimm e s, und \u252?be darauf mit dem trockenen Federkiel. So habe ich es auch gemacht. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Danke.\u171? Ich folgte ihr zu der Nische, in der sich Klara und Alfonsa b ereits hingesetzt hatten. Sie teilten sich ein Rinderhorn Tinte.\par\pard\plain\ hyphpar} { Ich setzte mich ihnen gegen\u252?ber auf die zweite Holzbank in der schmalen Nis che. Kalte Luft zog von drau\u223?en herein. Benedikta nahm neben mir Platz und reichte mir ein Schreibbrett. \u187?Wir haben gestern angefangen, den Buchstaben E zu \u252?ben. Man muss darauf achten, dass der Buchstabe immer gleich aussieh t, egal, wie der Kiel gerade gespitzt wurde oder die Seite liegt. Das ist gar ni cht so einfach.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Alfonsa drehte den Kopf und fl\u252?sterte Klara etwas zu. Ein nur halbherzig un terdr\u252?cktes Grinsen huschte \u252?ber ihre Gesichter, ohne dass sie aufblic kten. Benedikta schien dar\u252?ber verwirrt. Ich nahm an, dass sie die Geschich te oder {\i angebliche} Geschichte meiner Herkunft noch nicht kannte. Das w\u252?rde sich \u 228?ndern, da war ich mir sicher.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah zu, wie Benedikta den G\u228?nsekiel in die Tinte tauchte, ihn sorgf\u22 8?ltig am Rand des Rinderhorns abstrich und zu schreiben begann. Ihre Buchstaben waren makellos. Zeile um Zeile f\u252?llte sich das Pergament mit dem r\u246?tl ich braunen Buchstaben \u187?E\u171?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir benutzen Dornrindentinte\u171?, sagte Benedikta leise. \u187?Das Pulve r wird mit Wein aufgekocht, dann kann man einige Tage damit schreiben, bevor es eintrocknet. Man darf nicht zu viel kochen, sonst verschwendet man Tinte, und da f\u252?r ist sie zu wertvoll.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Am anderen Ende des Skriptoriums begann Schwester Johannita mit monotoner Stimme aus der Bibel vorzulesen. Die meisten Nonnen senkten die K\u246?pfe und beganne n zu schreiben, w\u228?hrend andere vor einzelnen Pergamentseiten sa\u223?en und ihre Federkiele zurechtschnitten.\par\pard\plain\hyphpar} {

Benedikta musste meinen Blick bemerkt haben. \u187?Das sind unsere Illustratorin nen und Rubrikatorinnen. Sie sind f\u252?r die Zeichnungen in den Schriften und die Text\u252?berschriften verantwortlich. Das ist eine besonders schwierige und verantwortungsvolle Arbeit.\u171? Beinahe sehns\u252?chtig sah sie zu einer \u2 28?lteren, dicken Nonne hin\u252?ber, deren Tracht bunt verschmiert war. \u187?S chwester Constantia ist die Beste von allen. Ich w\u252?nschte, der Herr h\u228? tte mir nur eine Fingerspitze ihres Talents mitgegeben.\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Sie stinkt\u171?, fl\u252?sterte Klara. \u187?Und sie trinkt den Wein, den sie zum Tintekochen nehmen sollte.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das ist nicht wahr.\u171? Benediktas Stimme wurde lauter. \u187?L\u252?gen ist eine S\u252?nde.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Alfonsa hob die Schultern. Die Buchstaben auf ihrem Pergament wirkten uneinheitl ich und krakelig wie die eines Kindes. \u187?Jeder au\u223?er dir wei\u223? das. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ihre herablassende Art st\u246?rte mich, deshalb sagte ich: \u187?Ich wei\u223? es auch nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann wei\u223? es eben jeder au\u223?er der N\u228?rrin und der Hur\u8230? \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was ist dort hinten los?\u171? Schwester Johannita war von ihrem Pult aufg estanden und st\u252?tzte die H\u228?nde auf die Holzplatte rechts und links der Bibel. \u187?Wie k\u246?nnt ihr es wagen, \u252?ber die Worte des Herrn hinweg zu reden?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir standen auf, Klara so schnell, dass die Tinte beinahe aus der Halterung ihre r Schreibplatte gerutscht w\u228?re; im letzten Moment hielt ich das Rinderhorn fest. Klaras Blick streifte den meinen, und ich glaubte, Dankbarkeit darin zu er kennen.\par\pard\plain\hyphpar} { Die anderen Nonnen, alle bis auf Constantia, die tief in ihre Arbeit versunken s chien, starrten uns an.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das habe ich versucht, Ketlin zu erkl\u228?ren\u171?, sagte Alfonsa, \u187 ?aber sie wollte nicht auf mich h\u246?ren.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta und ich sprachen gleichzeitig, doch Schwester Johannitas erhobene Hand brachte uns zum Schweigen. \u187?Die S\u252?nde einer ist die S\u252?nde aller. Nach der Non werdet ihr vier in der Kapelle bleiben und den Rosenkranz beten, b is ich euch holen lasse. Und nun arbeitet weiter \u8211? schweigend.\u171?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester. Danke, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die drei Novizinnen antworteten im Chor, ich ein wenig sp\u228?ter. Die Ungerech tigkeit der Bestrafung und die Dreistigkeit von Alfonsas L\u252?ge lagen schwer auf meiner Zunge, aber ich tat nichts, um sie zu erleichtern. Widerworte h\u228? tten Schwester Johannita auch nicht \u252?berzeugt.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Demut, }dachte ich.{\i Demut, Bescheidenheit und Glauben. Alles andere wird sich dann schon von selbst ergeben.}\par\pard\plain\hyphpar} { Es war kalt im Skriptorium, und der Tag verging mit qu\u228?lender Langsamkeit. Ich lie\u223? gelegentlich den trockenen Federkiel \u252?ber das Pergament vor m ir gleiten und \u252?bte dessen Haltung zwischen Daumen und Zeigefinger, doch ir gendwann waren meine Finger steif vor K\u228?lte, und ich setzte mich auf meine H\u228?nde, bis Schwester Johannita das verbot.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich war froh \u252?ber die Unterbrechungen, die Gebete zur Terz, zur Sext, schli e\u223?lich zur Non. Wie befohlen blieben Klara, Alfonsa, Benedikta und ich nach dem Gebet in der Kapelle und legten uns flach auf den Boden, die Arme ausgebrei tet, die Stirn auf den kalten Stein gepresst. Kein einziges Mal sahen wir uns an , und ich h\u246?rte nichts au\u223?er dem Murmeln der anderen M\u228?dchen und dem gelegentlichen Zischen der beiden Kerzen, die den Altar vor uns erhellten.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Nach einer Weile begann ich zu zittern. Meine Z\u228?hne schlugen so hart aufein ander, dass ich die Gebete kaum noch sprechen konnte, und der Drang, mich zusamm

enzurollen und die H\u228?nde zwischen den Knien zu w\u228?rmen, wurde beinahe \ u252?berm\u228?chtig. Doch ich zwang mich liegen zu bleiben, bis ich schlie\u223 ?lich h\u246?rte, wie die Kapellent\u252?r hinter uns ge\u246?ffnet wurde.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Ihr d\u252?rft in eure Zellen gehen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mehr sagte Schwester Johannita nicht. Steif und ungelenk richtete ich mich auf, schob die H\u228?nde in die \u196?rmel meiner Kutte und verlie\u223? die Kapelle . Benedikta bog als Erste in ihre Zelle ab, dann betraten Klara, Alfonsa und ich die unsrige. Wortlos zogen wir unser Habit aus und begaben uns zu unseren Schla fst\u228?tten. \par\pard\plain\hyphpar} { Mein Magen knurrte, ich hatte Durst, und meine H\u228?nde zitterten noch immer. Trotzdem wagte ich es nicht, sie unter der Decke zu w\u228?rmen. Ich hatte Angst , dass Schwester Johannita in der Dunkelheit des Ganges stand und nur darauf war tete, dass ich das tat. In der kurzen Zeit, die ich im Kloster war, hatte ich me hr falsch als richtig gemacht. Das musste sich \u228?ndern, also schloss ich die Augen und begann, lautlos zu beten, um Kraft, um Einsicht und um Vergebung \u82 11? wof\u252?r, wusste ich nicht genau.\par\pard\plain\hyphpar} { Neben mir auf ihren Schlafst\u228?tten fl\u252?sterten Klara und Alfonsa leise m iteinander.\par\pard\plain\hyphpar} { Am n\u228?chsten Morgen, nach der Matutin, der Laudes, dem Fr\u252?hst\u252?ck u nd der Prim kehrte ich zur\u252?ck ins Skriptorium. Ich erhielt ein Schreibbrett , ein wenig Pergament und eine alte, oft angespitzte Feder. Die Tinte teilte ich mir mit den Novizinnen, mit denen ich auch am Tag zuvor bereits in der Nische g esessen hatte. Schwester Johannita verfolgte wahrscheinlich ein Ziel damit, dass sie uns wieder zusammensetzte, obwohl es gen\u252?gend andere Novizinnen gab, m it denen ich mir die Tinte h\u228?tte teilen k\u246?nnen, doch welches Ziel das war, konnte ich nur vermuten. Vielleicht wollte sie unsere Demut auf die Probe s tellen, vielleicht hoffte sie auch auf weitere Zwischenf\u228?lle, um uns \u8211 ? und vor allem mich \u8211? bestrafen zu k\u246?nnen. Jedenfalls richtete sie i hren Blick \u246?fter auf uns als auf alle anderen im Raum. Es kam mir vor, als w\u252?rde sie auf etwas warten.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hielt den Kopf gesenkt und schrieb den Buchstaben A. Benedikta hatte mir gez eigt, wie man das Pergament zuschnitt und mit einem feinen Graphitstift Linien z og, damit die Zeilen nicht verrutschten und die Ober- und Unterl\u228?ngen der B uchstaben gleich blieben.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schwester Constantia ist die Einzige, die keine Linien braucht\u171?, sagt e sie leise, als ich das Lineal beiseitelegte. \par\pard\plain\hyphpar} { Alfonsa verdrehte die Augen, schwieg jedoch. Schwester Johannita hatte ihr aufge tragen, den Buchstaben W zu schreiben, was sie mit sichtlichem Widerwillen tat. Nach den wenigen Tagen, die ich bisher mit ihr verbracht hatte, gewann ich allm\ u228?hlich den Eindruck, dass sie alles widerwillig tat. Sie nahm zwar die Mahlz eiten mit uns ein, achtete aber darauf, dass jeder sehen konnte, wie wenig ihr d as Essen schmeckte, egal, was es gab. Sie erledigte zwar alle Arbeiten, die man ihr auftrug, ohne Widerworte, trotzdem fiel wohl jedem im Kloster auf, wie sehr ihr das missfiel. Einzig die Freundschaft mit Klara schien ihr etwas zu bedeuten . \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wieso sagt niemand etwas zu ihr?\u171?, fragte ich Benedikta auf dem Weg z ur K\u252?che. Schwester Johannita hatte mir befohlen, dass ich Benedikta beglei tete, damit ich lernte, wie man Tinte kocht. \u187?Verst\u246?\u223?t sie nicht gegen all eu\u8230?\u171? Ich unterbrach mich. \u187?\u8230? gegen all unsere Re geln?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich k\u252?mmere mich nicht um solche Dinge.\u171? Benedikta schritt rasch an einer Nonne vorbei, die im Kreuzgang auf und ab ging und in einem winzigen B uch las. \u187?Mutter Immaculata wird schon ihre Gr\u252?nde haben, warum sie Al fonsa nicht zurechtweist.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ist Alfonsas Familie reich?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta drehte sich zu mir um. \u187?Das habe ich nicht gemeint.\u171?\par\par d\plain\hyphpar} { Sie wirkte ver\u228?rgert, also entschuldigte ich mich. \par\pard\plain\hyphpar} {

Einen Moment lang gingen wir schweigend weiter, dann sagte Benedikta: \u187?Ich versuche, meinen Schwestern in diesem Orden mit Liebe zu begegnen, aber manchmal f\u228?llt mir das schwer. Und wenn jemand solche Fragen stellt wie du, wird es noch schwerer.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich verstehe. Ich werde es nicht mehr tun.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir gingen \u252?ber den Hof zu den Wirtschaftsgeb\u228?uden, in denen sich nebe n den St\u228?llen und Vorratskammern auch die K\u252?che befand. Es roch nach f risch gebackenem Brot, und mein Magen begann zu knurren, noch bevor Benedikta di e T\u252?r \u246?ffnete.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich blieb stehen und genoss die W\u228?rme, die mir entgegenschlug. Es gab nur z wei R\u228?ume im ganzen Kloster, in denen man auch im Winter nicht fror: das Re fektorium und die K\u252?che. Nirgendwo sonst gab es einen Kamin oder eine Feuer stelle.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Ursula, eine \u228?ltere Nonne, der die K\u252?che unterstand, drehte sich um und sah uns an. Hinter ihr brannte ein offenes Feuer, \u252?ber dem ein Kessel hing. Steinerne \u214?fen befanden sich rechts und links des Feuers, in R egalen stapelten sich T\u246?pfe und Sch\u252?sseln. Konversinnen standen an ein em langen Tisch und sch\u228?lten Zwiebeln, und zwischen ihnen sa\u223? eine \u2 28?ltere Frau mit ger\u246?tetem, wettergegerbtem Gesicht vor einem M\u246?rser. Ich sah, dass sie getrocknete Kr\u228?uter, haupts\u228?chlich Dill und Minze, zerstampfte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was wollt ihr denn hier?\u171?, fragte Schwester Ursula. Sie war eine dire kte, fast schon unh\u246?fliche Frau, die stets schlecht gelaunt wirkte.\par\par d\plain\hyphpar} { Benedikta hob die Hand, in der sie einen Lederbeutel hielt. \u187?Schwester Joha nnita sagte, wir sollen Tinte kochen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Jetzt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Ursula seufzte und nahm einen kleinen Eisentopf mit Kette aus einem de r Regale. H\u228?rter als n\u246?tig stellte sie ihn auf dem Holztisch ab. \u187 ?Wenn\u8217?s sein muss.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { W\u228?hrend Benedikta das Tintenpulver in Wein aufl\u246?ste, beobachtete ich d ie Schwester am Holztisch. Sie war tief in ihre Arbeit versunken und schien kein en von uns wahrzunehmen. Die getrockneten Kr\u228?uter, die sie vor sich ausgebr eitet hatte, waren mir allesamt bekannt. Melisse, Brennnessel, Minze, Hundskamil le, Magenperle und dazwischen, fast nicht zu erkennen, unter Lavendel und Peters ilie Schierling.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich stutzte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Willst du das wirklich verwenden?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\hyphpa r} { Die Konversin sah als Einzige nicht auf. Alle anderen drehten den Kopf und starr ten mich an, wussten nicht, wovon ich sprach.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das Kraut neben der Petersilie\u171?, sagte ich, ohne seinen Namen auszusp rechen. Mutter hatte mich immer vor Schierling gewarnt und ihn oft mit nach Haus e gebracht, damit ich lernen konnte, seine Bl\u228?tter von Wasserkerbel und Pet ersilie zu unterscheiden. Sie hatte erkl\u228?rt, Schierling sei die t\u246?dlic hste Pflanze, die Gott auf diese Welt gebracht hatte, trotzdem hatte Mutter sie ab und zu in Salben verwendet. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Ursula stie\u223? die Konversin kurz an. \u187?Schwester Agnes, die No vizin will etwas von dir.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hm?\u171? Agnes sah mich aus tr\u252?ben, alten Augen an. Ich sch\u228?tzt e, dass sie weit \u252?ber f\u252?nfzig war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich glaube, du hast versehentlich ein falsches Kraut gepfl\u252?ckt\u171?, sagte ich vorsichtig. Ich wollte sie nicht vor den anderen blo\u223?stellen ode r \u8211? schlimmer noch \u8211? den Zorn der \u196?btissin \u252?ber sie bringe n. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das kann ich mir nicht vorstellen.\u171? Schwester Agnes kniff die Augen z usammen und strich mit ihren rauen, harten H\u228?nden \u252?ber die getrocknete n Bl\u228?tter und St\u228?ngel. \u187?Welches denn?\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} {

Ich trat neben sie und nahm ein St\u252?ck Schierling unter der Petersilie hervo r. Die anderen Frauen beachteten uns bereits nicht mehr, sondern k\u252?mmerten sich um ihre eigene Arbeit. \par\pard\plain\hyphpar} { Agnes griff nach dem Schierling und hielt ihn hoch, sodass das Licht, das durch die Fenster ins Innere schien, auf die Bl\u228?tter fiel. \u187?Kind, das ist Pe ter \u8230?\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Sie unterbrach sich, senkte die Hand und roch einmal kurz an den Bl\u228?ttern. Dann zuckte sie zur\u252?ck. Ich wusste, warum. Schierling riecht wie Heu, in de m M\u228?use ein Nest gebaut haben, stechend und nach Urin. \par\pard\plain\hyph par} { Ohne ein weiteres Wort stand Agnes auf, ging zur Feuerstelle und warf die Bl\u22 8?tter in die Flammen.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Ursula beobachtete sie aus den Augenwinkeln. \u187?War also wirklich d as falsche.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja.\u171? Agnes wischte sich die H\u228?nde an der Sch\u252?rze ab.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Und was war es?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Konversin z\u246?gerte. Mit der Zunge fuhr sie sich \u252?ber die Lippen, da nn nickte sie kaum wahrnehmbar, so als habe sie eine schwere Entscheidung gef\u2 28?llt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wasserkerbel\u171?, sagte ich rasch, bevor sie auf die Frage antworten kon nte. \u187?Die Bl\u228?tter sehen fast aus wie Petersilie.\u171?\par\pard\plain\ hyphpar} { Agnes\u8217? Blick traf den meinen. Ich war mir nicht sicher, ob ich Ablehnung o der Dankbarkeit darin sah, aber sie unternahm keinen Versuch, die L\u252?ge aufz ukl\u228?ren.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Ursula wandte sich mir zu. \u187?Und woher wei\u223?t du das?\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?Meine Mutter war eine Kr\u228?uterfrau. Sie hat mir viel beigebracht.\u171 ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Au\u223?er den Mund zu halten, wenn du nicht gefragt wirst.\u171? Ihre Sti mme klang schneidend, ihr Blick war hart. Einen Moment lang fragte ich mich, ob sie und Schwester Johannita vielleicht verwandt waren.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Entschuldige, Schwester\u171?, sagte ich, obwohl die Worte bitter wie Gall e schmeckten. \u187?Das kommt nicht noch einmal vor.\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { Die anderen taten so, als h\u246?rten sie uns nicht zu. Benedikta war rot im Ges icht geworden, so als w\u228?re sie diejenige, die man zurechtgewiesen hatte, un d nicht ich. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Ursula musterte mich. Sie schien noch etwas hinzuf\u252?gen zu wollen, aber das L\u228?uten der Kapellenglocke, die uns zur Terz rief, hielt sie davon ab.\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta huschte an mir vorbei, und ich schloss mich ihr so schnell an, dass wi r die K\u252?che bereits verlassen hatten, bevor Schwester Ursula auch nur einen Schritt getan hatte. \par\pard\plain\hyphpar} { Die Konversinnen blieben zur\u252?ck. Sie durften an den Stundengebeten nicht te ilnehmen, nur am gemeinschaftlichen Gottesdienst.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warum machst du nur immer \u196?rger?\u171?, fl\u252?sterte Benedikta, als wir die Stufen zur Kapelle hinaufliefen. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich w\u252?nschte, ihr h\u228?tte ihr darauf eine Antwort geben k\u246?nnen.\par \pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13

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e3e1afc34b1b7f14cc971ae946fb25906cb84fe1573e8beb e9c0c915f39eb1a95d6b1aa5cea1a84a65bab973248e7b93dbd876c76149ab6a57babea135f6a773 25cddca72f248724fb7b0f61c0aeff00e16f805756cf883c 4c459f866d3f78ef37ca2e31d87fb39ea7bf41ce7001e97fb3b784df49d0a6d72f23db73a9002104 72b08e41ff00811e7e814d737fb41780ee56fe6f1569aad2 dbca145e4607311002871fec90067d0f3d0f1d64ff001cfc276cbe5dbdb6a72aafcaa228115703a7 56181fe715c478f3e364bad69573a6e87a79b582e6368a59 ae08672846080a381c77e7f0eb401e335ed1fb3042ede24d66603f76968a84fa12e081ff008e9af1 bb7865b89e386de3796691822222e59989e001dcd7d6ff00 083c1a7c1de18115d01fda77644d74473b4ff0a67fd91fa93401dd514514861451450064789bc3ba 6789b4c7b1d66d56784f2a7a3467fbcadd41af05f147c09d 5ed24793c3b770dfdbf558a66114a3db3f74fd723e9451401e6da8785b59d3ae0c17967e5ca3aaf9 a87f91ad2d03e1df8975e71fd9f60863ea6479e350a3d4f3 9fc81a28a623d87c11f03acb4f923bbf13dc2dfcebc8b58b22107fda2796fd07b1a3e2d7827c67e2 4b85874c9ec1b428702dec6273115c0c65811827d39c0ec0 7525148679837c1ff1b872a34652b9c6e1770e3ebf7f35b7a3fc09f125dc8a752b9b1b087f8be732 b8fa28e0ff00df428a2803d8fc07f0d743f0791716e8d77a 96306ee70323d760e8bfcfdebb8a28a0028a28a00fffd900 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 13\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Agnes wartete auf mich in einer Nische, als wir die Kapelle verlie\u22 3?en. Die Hymne und Psalme klangen noch in meinem Geist nach, und so bemerkte ic h sie erst, als sie aus den Schatten trat. Ich blieb stehen, wartete, bis die an deren Nonnen an uns vorbeigegangen waren und wir allein in dem breiten Gang stan den.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich m\u246?chte dir danken\u187?, sagte Schwester Agnes leise. \u187?Das w ar sehr nett von dir.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es war nur eine Kleinigkeit.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du wei\u223?t, dass das nicht stimmt. Jemand h\u228?tte sterben k\u246?nne n.\u171? Agnes fuhr sich mit einer Hand \u252?ber ihre Haube. Sie war schmutzig und sa\u223? schlecht, aber bei den Konversinnen achtete niemand darauf. \u187?U nd du hast f\u252?r mich gelogen. Das ist mehr als eine Kleinigkeit.\u171?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?H\u228?ttest du denn Schwester Ursula die Wahrheit gesagt?\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} { Agnes z\u246?gerte. \u187?Ich wollte es, aber jetzt bin ich froh, dass ich es ni cht getan habe.\u171? Ihr L\u228?cheln verj\u252?ngte ihr Gesicht um Jahre. \u18 7?Wenn du je etwas brauchst, lass es mich wissen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie dr\u252?ckte meine Hand, wandte sich ab und ging die Treppe hinunter. \par\p ard\plain\hyphpar} { Ich sah ihr nach und versuchte, mich nicht der S\u252?nde des Stolzes schuldig z u machen. Dann machte ich mich auf den Weg zur\u252?ck ins Skriptorium.\par\pard \plain\hyphpar} { Die anderen sa\u223?en bereits wieder an ihren Pulten und in ihren Fensternische n. Schwester Johannita las langsam und mit vielen Pausen die Bibelstellen vor, d ie von den Nonnen abgeschrieben werden mussten. Mein Latein reichte nicht einmal aus, um den groben Zusammenhang zu verstehen, und ich fragte mich, ob ich jemal s f\u252?r diese Arbeit taugen w\u252?rde oder ob ich sie \u252?berhaupt wollte. \par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta hatte gesagt, es g\u228?be kein gr\u246?\u223?eres Gl\u252?ck, als den ganzen Tag umgeben von den Worten des Herrn verbringen zu d\u252?rfen. Auf sie traf das wohl zu, aber f\u252?r mich \u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich f\u252?hrte den Gedanken nicht zu Ende, sondern setzte mich wieder Klara geg en\u252?ber in die Nische. Immer noch glaubte ich die Kr\u228?uter in der K\u252 ?che zu riechen, und wenn ich durch das schmale Fenster nach drau\u223?en in die Klosterg\u228?rten blickte, meinte ich weiche Erde zwischen meinen Fingern zu s

p\u252?ren und nicht den harten Federkiel. Zuhause im Dorf hatte Mutter mich zwi ngen m\u252?ssen, mit ihr auf Kr\u228?utersuche zu gehen, doch nun vermisste ich es mehr, als ich f\u252?r m\u246?glich gehalten h\u228?tte.\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Deine Buchstaben sehen sehr sch\u246?n aus.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah von den vielen \u187?A\u171? auf, die bereits den halben Pergamentrest b edeckten. Benedikta betrachtete meine Arbeit und nickte. \u187?Du solltest den F ederkiel \u246?fter anschneiden, damit die Buchstaben gleich viel Tinte bekommne n, doch einen anderen Fehler sehe ich nicht. Schwester Johannita wird zufrieden sein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich bezweifelte, dass sie je mit irgendetwas, das ich tat, zufrieden sein w\u252 ?rde, trotzdem l\u228?chelte ich. \u187?Danke.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Unwillk\u252?rlich fiel mein Blick auf die \u187?W\u171?, die Alfonsa seit der P rim auf ihr Pergament schrieb. Im Vergleich zu meinen Buchstaben wirkten ihre na chl\u228?ssig, ja, geradezu hingeschmiert. Ich wusste, dass es falsch war, mich dar\u252?ber zu freuen, aber ich freute mich.\par\pard\plain\hyphpar} { Alfonsa lie\u223? ihren Federkiel sinken. \u187?Die sind wirklich sehr sch\u246? n geworden. Du scheinst ein Talent f\u252?r das Schreiben zu haben.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { Ihre Freundlichkeit war unerwartet. Auch Klara beugte sich vor und betrachtete m ein Pergament. \u187?Das stimmt. Wenn du so weitermachst, wirst du bestimmt bald an echten Schriften arbeiten k\u246?nnen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Danke\u171?, war alles, was ich darauf sagte. Ich wartete auf eine Gemeinh eit, doch die beiden Novizinnen kehrten zur\u252?ck zu ihrer eigenen Arbeit und schwiegen. Verwirrt sah ich Benedikta neben mir an, aber sie hob nur die Augenbr auen, wusste auch keine Antwort auf meine unausgesprochene Frage.\par\pard\plain \hyphpar} { Bis zur Sext hatte ich meinen Pergamentrest vollgeschrieben. Vorsichtig legte ic h ihn auf die Holzbank, als die Glocke zu l\u228?uten begann, und schloss mich B enedikta auf dem Weg zur Kapelle an. Schwester Johannita, die ein St\u252?ck hin ter mir ging, sprach mich an: \u187?Und wie gehen deine Schreibarbeiten voran?\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte mich zu ihr um, ohne stehen zu bleiben. {\i Zeige keinen Stolz,} dachte ich, bevor ich antwortete. \u187?Ich hoffe zufrieden stellend, doch diese Bewertung steht nur dir zu, nicht mir.\u171?\par\pard\plain \hyphpar} { Benedikta sagte nichts dazu. Sie schien noch mehr Angst vor Schwester Johannita zu haben als ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Zeige mir deine Arbeit nach dem Gebet, dann werden wir sehen.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Ja, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sie wird nicht entt\u228?uscht sein\u171?, fl\u252?sterte Benedikta am Ein gang der Kapelle, \u187?da bin ich mir sicher.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita nicht zu entt\u228?uschen war vielleicht der erste Schritt a uf dem Weg zu einem besseren Umgang mit ihr. Irgendwie w\u252?rde ich mit ihr zu rechtkommen m\u252?ssen, und wenn das mit ein wenig Flei\u223? und Buchstabenrei hen zu erreichen war, w\u252?rde ich mir damit die gr\u246?\u223?te M\u252?he ge ben.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir sangen die Hymnen und lauschten den Psalmen, dann \u246?ffneten sich wieder die T\u252?ren der Kapelle. Ich hielt mich neben Benedikta und schob die H\u228? nde in die \u196?rmel meiner Tracht, um sie vor der R\u252?ckkehr ins Skriptoriu m zu w\u228?rmen. Jemand schloss zu uns auf. Als ich den Kopf drehte, sah ich, d ass es Klara war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Kannst du mir zeigen, wie du den G\u228?nsekiel h\u228?ltst?\u171?, fragte sie leise. \u187?Deine Striche wirken viel ebenm\u228?\u223?iger und fester als meine. Ich glaube, dass das an meiner Fingerhaltung liegt.\u171?\par\pard\plain \hyphpar} { \u187?Gerne.\u171? Ich antwortete vorsichtig, w\u228?hrend ich mit Blicken nach Spott in ihrem Gesicht suchte. \u187?Wenn wir im Skriptorium sind, zeige \u8230?

\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, ich m\u246?chte nicht, dass die anderen das sehen, vor allem nicht A lfonsa.\u171? Klara senkte den Kopf. \u187?Du wei\u223?t ja, wie sie ist.\u171?\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Sie hatte ihren G\u228?nsekiel mitgebracht, also zeigte ich ihr auf dem Weg, wie ich die Feder hielt. Wir gingen langsamer als die anderen Nonnen, und Klara bli eb immer wieder stehen und probierte den Federkiel an den Steinw\u228?nden aus.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du h\u228?ltst ihn viel lockerer als ich\u171?, sagte sie, kurz bevor wir das Skriptorium betraten. \u187?Das d\u252?rfte der Grund sein.\u171?\par\pard\p lain\hyphpar} { Sie steckte den G\u228?nsekiel ein und wandte sich ab, ohne mir zu danken. Ich v ersuchte, es ihr nicht \u252?bel zu nehmen, dachte stattdessen daran, dass sie e inen ebenso schweren Weg zu gehen hatte wie ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Nonnen setzten sich bereits wieder an ihre Pulte, einige streckten sich vorh er oder massierten ihre Finger. Schwester Immaculata ging an ihnen vorbei zu der Nische, in der ich und die anderen Novizinnen gesessen hatten. Alfonsa und Klar a standen an einem der Regale und schnitten ihre Federkiele zurecht, Benedikta l ie\u223? sich von Constantia die Illustration zeigen, an der sie gerade arbeitet e.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah, wie Schwester Johannita mein Pergament in die Hand nahm. Sie wandte mir den R\u252?cken zu, ich konnte ihr Gesicht nicht sehen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ketlin!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ihr Ruf, w\u252?tend und ungl\u228?ubig zugleich, lie\u223? alle innehalten. Sti lle senkte sich \u252?ber das Skriptorium. Durch ein Meer aus Blicken ging ich a uf die Nische zu. Mein Herz schlug schneller, \u220?belkeit krampfte meinen Mage n zusammen.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita drehte sich um. In ihrem Gesicht zuckte es, als sie das Perg ament hochhielt. Tinte lief daran herunter und tropfte auf den Boden. Die Buchst aben waren verschmiert und nicht mehr zu erkennen. Es sah aus, als habe jemand T inte auf dem Pergament versch\u252?ttet und verwischt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Geh in deine Zelle.\u187? Schwester Johannita sprach leise, aber ihre Stim me zitterte vor Wut. \u187?Das wird ein Nachspiel haben.\u171?\par\pard\plain\hy phpar} { Ich blieb stehen. \u187?Ich habe das nicht getan.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich sagte, geh in deine Zelle.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wut und Entt\u228?uschung stiegen in mir hoch, brachten mich dazu, den Kopf zu s ch\u252?tteln und auf Alfonsa und Klara zu zeigen. \u187?Sie waren es. Sie k\u24 6?nnen es nicht ertragen, dass ich etwas besser kann als sie. Deshalb haben \u82 30?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita war mit zwei Schritten bei mir und schlug mir mit der Hand s o hart ins Gesicht, dass ich taumelte. Im letzten Moment st\u252?tzte ich mich a n einem Pult ab und fuhr herum. Erst als ich die entsetzten Blicke der Nonnen sa h, wurde mir klar, dass ich die Hand erhoben hatte, um zur\u252?ckzuschlagen.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ich lie\u223? sie sinken. Meine Wange brannte, Tr\u228?nen stiegen mir in die Au gen. Schwester Johannita sah mich an, den Mund zusammengekniffen, das Gesicht ge r\u246?tet. \u187?Geh.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich ging.\par\pard\plain\hyphpar} { In meiner Zelle legte ich mich auf die Strohmatratze und verschr\u228?nkte die A rme hinter dem Kopf. Es war kurz nach Mittag, und graues Licht fiel in den Raum. Ich hatte ihn noch nie bei Tag gesehen, hatte noch nie bemerkt, wie kahl die Ma uern wirkten und wie zerschlissen die Vorh\u228?nge waren. Er erschien mir dunkl er als in der Nacht.\par\pard\plain\hyphpar} { Stundenlang lag ich auf dem R\u252?cken und dachte dar\u252?ber nach, was ich sa gen w\u252?rde, wenn Alfonsa und Klara die Zelle betraten. In meinen Gedanken wa r ich mal herablassend und kalt zu ihnen, mal w\u252?tend und aufbrausend. Einma

l fiel ich sogar \u252?ber die beiden her und schlug sie, bis sie auf Knien zu M utter Immaculata rutschten und ihre S\u252?nden beichteten.\par\pard\plain\hyphp ar} { Nach einer Weile wurde es dunkel. Ich zog mir die Decke bis \u252?ber die Brust und achtete darauf, dass meine H\u228?nde zu sehen waren. Ich hatte nichts falsc h gemacht, und dabei sollte es bleiben. An das \u187?Nachspiel\u171?, von dem Sc hwester Johannita gesprochen hatte, versuchte ich nicht zu denken. Vielleicht sa \u223?en die Nonnen bereits zusammen und unterhielten sich \u252?ber das, was vo rgefallen war, suchten nach einer Schuldigen. Ob sie wohl die Nonnen aus dem Skr iptorium befragten, und wenn es so war, w\u252?rde Benedikta erz\u228?hlen, was sie gesehen und geh\u246?rt hatte?\par\pard\plain\hyphpar} { Als die Glocken zur Vesper l\u228?uteten, stand ich auf, zog meine Tracht zurech t und achtete darauf, dass die Haube richtig sa\u223?, doch niemand kam. Ich bli eb stehen, bis ich vor K\u228?lte zu zittern begann, dann legte ich mich wieder hin.\par\pard\plain\hyphpar} { Auch zur Komplet \u246?ffnete niemand meine T\u252?r. Die Nacht brach herein, un d ich war ganz allein. Noch nie zuvor hatte ich allein in einem Zimmer geschlafe n. Es war ein seltsames Gef\u252?hl, nicht den Atem eines anderen Menschen zu h\ u246?ren und keine Ger\u228?usche au\u223?er denen, die man selbst verursacht. I ch schlief schlecht, wachte immer wieder auf, weil ich glaubte, jemanden in der Zelle zu h\u246?ren, oder weil die Glocken die anderen zum Gebet riefen. Meine T \u252?r wurde erst nach Sonnenaufgang ge\u246?ffnet, als die Nonnen von der Laud es zur\u252?ckkehrten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Komm\u171?, sagte Schwester Johannita.\par\pard\plain\hyphpar} { Sie wartete, w\u228?hrend ich meine Tracht von Falten und Stroh befreite, dann g ingen wir schweigend zum Kapitelsaal. Die Nonnen und Novizinnen hatten sich dort ebenso versammelt wie die Konversinnen, und ihre Blicke zuckten kurz zu mir her \u252?ber, als ich den Raum betrat.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata stand an ihrem Pult und las aus der Benediktinerregel. Ich war so angespannt, dass ich ihren Ausf\u252?hrungen kaum folgen konnte. Es ging um Arbeit und das Seelenheil, das man darin finden konnte, doch viel mehr verstand ich nicht. \par\pard\plain\hyphpar} { Am Ende der Lektion ging sie nicht zum Gebet \u252?ber, wie sie es am Tag zuvor getan hatte, sondern trat hinter dem Pult vor und nahm das reich verzierte Silbe rkreuz, das um ihren Hals hing, in die Hand.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schwester Ketlin \u8230?\u171? Ich zuckte zusammen, als ich meinen Namen h \u246?rte. \u187?\u8230? hat sich vers\u252?ndigt. Sie hat wertvolle Tinte versc h\u252?ttet, um ihre eigene Unzul\u228?nglichkeit zu vertuschen, hat aus Angst v or Strafe Mitschwestern dieser Tat bezichtigt und Schwester Johannita sogar Gewa lt angedroht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich \u246?ffnete den Mund, aber eine Hand legte sich auf meinen Arm. Als ich den Kopf drehte, sah ich, dass Schwester Maria neben mich getreten war. \u187?Sage nichts\u171?, fl\u252?sterte sie. \u187?Du w\u252?rdest es nur schlimmer machen. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich presste die Lippen zusammen und schwieg.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata betrachtete das Kreuz in ihrer Hand. \u187?In der kurzen Zeit, in der sie bei uns ist, hat Schwester Ketlin damit gegen das Armutsgel\u252?bde versto\u223?en, gegen das Gel\u252?bde des Gehorsams und das der Demut. In den f\u252?nfzig Jahren, die ich in diesem Kloster verbracht habe, habe ich kaum etw as Schlimmeres erlebt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita nickte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich will ehrlich zu dir sein, Ketlin. Als ich davon erfuhr, wollte ich dic h unseres Ordens verweisen, damit der Friede, den wir alle suchen, hier wieder e inkehren kann, aber einige wenige Schwestern haben f\u252?r dich das Wort ergrif fen und an deiner Stelle um Gnade gebeten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Wer?,} fragte ich mich. Benedikta vielleicht, aber sie war nur eine Novizin. Bei dieser Unterredung hatte man sie bestimmt nicht nach ihrer Meinung gefragt. Ein e h\u246?herrangige Nonne musste f\u252?r mich eingetreten sein.\par\pard\plain\ hyphpar} {

Aus den Augenwinkeln sah ich Maria an, glaubte ein verstohlenes L\u228?cheln zu sehen. Ich nahm ihre Hand in die meine und dr\u252?ckte sie kurz. Maria nickte.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Tritt vor, Ketlin, und h\u246?re meine Entscheidung!\u171?\par\pard\plain\ hyphpar} { Die Nonnen wichen zur Seite, bildeten eine Gasse, durch die ich zur \u196?btissi n ging. Ich blieb vor ihr stehen, den Kopf gesenkt, damit sie den Widerstand, de n ich in meinem Blick vermutete, nicht sehen konnte. Mit den Fingern strich ich nerv\u246?s \u252?ber die Perlen des Rosenkranzes an meinem G\u252?rtel.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Deine Mitschwestern machen sich gro\u223?e Sorgen um dich, ebenso wie ich\ u171?, sagte Mutter Immaculata. \u187?Aber ich mache mir auch Sorgen um sie, weg en des Unfriedens, den dein Verhalten stiftet. Ich bin der Meinung, dass nur inn ere Einkehr und das Zwiegespr\u228?ch mit unserem Herrn Jesus Christus dir den F rieden bringen werden, den deine Seele so dringend ben\u246?tigt. Aus diesem Gru nd werde ich dich von der Arbeit im Skriptorium entbinden. Du wirst die Tage in deiner Zelle verbringen und sie nur zu den Mahlzeiten, den Gebeten und den Gotte sdiensten verlassen. Du wirst das Pergament, das deine Mitschwestern bei ihren \ u220?bungen beschreiben, zur Bu\u223?e reinigen, bis Schwester Johannita beschli e\u223?t, dass deine Schuld abgegolten ist. Was du in deiner Freistunde tust, bl eibt dir \u252?berlassen. Du darfst sie an der frischen Luft verbringen, in der Kapelle oder im Refektorium, doch es ist dir untersagt, dich Alfonsa oder Klara zu n\u228?hern. Ich habe sie bereits in einer anderen Zelle untergebracht. Hast du diese Anordnungen verstanden?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, ehrw\u252?rdige Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nimmst du sie in Liebe und Dankbarkeit an?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das tue ich.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata lie\u223? das Kreuz los. Sonnenlicht brach sich in dem poliert en Silber. \u187?Dann geh jetzt. Bruder Gebehart wird dir morgen fr\u252?h nach dem Gottesdienst die Beichte abnehmen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Danke, ehrw\u252?rdige Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte mich um und hob den Kopf. Niemand sah mich an. Ich wollte meine Wut h inausschreien, Klara und Alfonsa ins Gesicht spucken und ihnen das Kreuz, das si e nicht verdient hatten, vom Hals rei\u223?en, aber ich ballte nur die H\u228?nd e zu F\u228?usten, damit niemand sah, wie sehr sie zitterten. Meine Schritte hal lten durch den Kapitelsaal und dann den Gang hinunter bis zu meiner Zelle.\par\p ard\plain\hyphpar} { Es war, als h\u228?tte ich aufgeh\u246?rt zu existieren.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schlief allein, arbeitete allein, a\u223? allein. Zwar ging ich immer noch m it den anderen Nonnen und Novizinnen zu den Gebeten und Gottesdiensten, die das Stundenbuch vorschrieb, aber niemand warf mir auch nur einen Blick zu. In den er sten Tagen suchte ich noch Kontakt zu anderen, aber selbst Benedikta wandte sich von mir ab.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Lass mich in Ruhe\u171?, sagte sie leise, als wir uns beim Waschen unseres Habits begegneten. \u187?Der Umgang mit dir ist nicht gut f\u252?r mich.\u171?\ par\pard\plain\hyphpar} { Danach sprach ich sie nicht mehr an.\par\pard\plain\hyphpar} { Jeden Morgen nach dem Fr\u252?hst\u252?ck brachte mir Schwester Johannita die Pe rgamentst\u252?cke, die ich an diesem Tag abzukratzen und zu reinigen hatte. Mei stens warf sie die Pergamente auf den Boden und schloss die Zellent\u252?r, manc hmal sagte sie ein paar Worte zur Erkl\u228?rung, jedoch nie mehr. Kein pers\u24 6?nliches Wort \u228?u\u223?erte sie, nicht einmal H\u228?me oder Genugtuung. Si e schien in mir nur noch die Funktion zu sehen, die ich zu erf\u252?llen hatte. So wie man eine Schaufel benutzt, um ein Loch zu graben, benutzte sie mich, um P ergament zu reinigen. Das Recht auf Ansprache hatte ich offenbar verwirkt.\par\p ard\plain\hyphpar} { Anfangs st\u246?rte mich das nicht, im Gegenteil, ich genoss es, Schwester Johan nita Fragen zu stellen, die sie auf knappste Weise zu beantworten versuchte. Nac h einer Weile durchschaute sie mich jedoch und ging auf meine Fragen gar nicht m

ehr ein. Ich dachte dar\u252?ber nach, mich mit dummen Fehlern und zerl\u246?che rten Pergamenten zu r\u228?chen, aber ich bef\u252?rchtete, dass sie mir die Arb eit wegnehmen w\u252?rde, und davor hatte ich Angst. Ohne die Pergamente und die Gebete hatte ich nichts, was mir den Tag verk\u252?rzte.\par\pard\plain\hyphpar } { Meine Freistunde verbrachte ich in den ersten Tagen noch mit den anderen im Refe ktorium. Dort wurde gen\u228?ht und gestickt, Wolle gesponnen und Holz geschnitz t. Man sa\u223? zusammen, ohne zu sprechen, nur gelegentlich fiel ein Wort. \par \pard\plain\hyphpar} { Erst dort erkannte ich das Ausma\u223? meiner Bestrafung, denn selbst in dieser Gemeinschaft war ich nicht mehr willkommen. Wer an einem Tisch sa\u223?, dem ich mich n\u228?herte, stand auf und ging zu einem anderen, Blicke, die ich denen z uwarf, die ich kannte, blieben unbeantwortet. \par\pard\plain\hyphpar} { Nur Schwester Maria sprach einige Male mit mir, wenn wir uns allein in einem der G\u228?nge begegneten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mutter Immaculata beobachtet dich\u171?, sagte sie bei einer dieser Gelege nheiten. \u187?Mach weiter wie bisher, schweige und erledige deine Arbeit, dann wird sie die Strafe bald von dir nehmen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Bald \u8230? Darunter verstand ich ein paar Tage, und so wartete ich jeden Morge n bei ihrer Lesung darauf, dass sie etwas Entsprechendes sagte, doch das geschah nicht. Aus Tagen wurden Wochen, und ich begann, in meinen Freistunden das Klost er zu erkunden, besuchte die Bibliothek und das kleine Hospital, das in einem Ne bengeb\u228?ude untergebracht war.\par\pard\plain\hyphpar} { Als das Wetter besser wurde, f\u252?hrten mich meine Streifz\u252?ge auch in die G\u228?rten, jedoch nur, wenn die Konversinnen dort nicht arbeiteten, denn bei ihnen war ich ebenso wenig willkommen wie bei den Nonnen.\par\pard\plain\hyphpar } { Eines Morgens, es war Anfang M\u228?rz, trat ich durch die Kellert\u252?r, die i n die G\u228?rten f\u252?hrte und blieb stehen, als ich Schwester Agnes sah. Mit einem gro\u223?en Rechen kehrte sie Laub zusammen, das den Winter lang unter Sc hnee verborgen gewesen war, und befreite die Pflanzen, die in den Beeten wuchsen , von ihrer Last. Au\u223?er ihr sah ich niemanden.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wollte mich abwenden, um einen anderen Weg zu nehmen, aber ihre Stimme hielt mich auf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das wird ein sch\u246?ner Tag heute\u171?, sagte sie.\par\pard\plain\hyphp ar} { Unwillk\u252?rlich sah ich mich um, glaubte im ersten Moment, sie habe nicht mic h angesprochen, sondern jemand anderen. Doch hinter mir stand niemand.\par\pard\ plain\hyphpar} { Ich r\u228?usperte mich. \u187?Ja.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wurde auch Zeit. Je \u228?lter ich werde, desto k\u252?rzer scheinen die S ommer zu sein und desto l\u228?nger die Winter.\u171? Mit dem Rechen in der Hand ging sie in einen kleinen Verschlag, dessen T\u252?r offen stand. Ich hoffte, d ass sie rasch zur\u252?ckkehren w\u252?rde, denn meine Freistunde war bald zu En de, und ich wollte die Unterhaltung so lange aufrechterhalten wie m\u246?glich. Mir war nicht klar gewesen, wie sehr ich solche kleinen Momente \u8211? Gespr\u2 28?che \u252?ber das Wetter, Blicke, die sich mir zuwandten und nicht sofort wie der davonhuschten \u8211? vermisst hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du musst nicht in der T\u252?r stehen, du kannst ruhig n\u228?her kommen\u 171?, sagte Schwester Agnes, als sie aus dem Verschlag trat. Sie hielt einen Kor b in der Hand und kam auf mich zu. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah an ihr vorbei auf das sorgsam geharkte Beet. Einige Rosmarin-, Thymianund Liebst\u246?ckelb\u252?sche wuchsen dort, alle winterfest und dank der Sonne in den letzten Tagen bereits so weit, dass man einige Bl\u228?tter pfl\u252?cke n konnte. Sogar ein Hirtent\u228?schel entdeckte ich zwischen ihnen. \par\pard\p lain\hyphpar} { Schwester Agnes stellte den Korb neben sich und ging langsam in die Hocke.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Was siehst du hier?\u171?, fragte sie und zeigte mit dem kleinen Messer, d as sie aus dem G\u252?rtel gezogen hatte, auf eines der anderen Beete. \par\pard

\plain\hyphpar} { Ich ging n\u228?her heran. \u187?Schnittlauch, Petersilie, Liebst\u246?ckel\u171 ?, sagte ich. \u187?Und das neben dem Dill m\u252?sste B\u228?rlauch sein, aber die Bl\u228?tter sind noch so klein, dass ich mir nicht sicher bin.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { Schwester Agnes zeigte keine Reaktion. \u187?Und wozu ist B\u228?rlauch gut, au\ u223?er als Gew\u252?rz in Schwester Ursulas Sommerquark?\u171? \par\pard\plain\ hyphpar} { \u187?B\u228?rlauch reinigt das Blut\u171?, sagte ich. Es war, als w\u252?rde de r Anblick gr\u252?ner Bl\u228?tter und der Geruch der Erde Wissen zur\u252?ckbri ngen, das ich l\u228?ngst vergessen geglaubt hatte, Worte, die Mutter mal mit Na chdruck, mal nebenbei, wenn wir in der Stube sa\u223?en, ge\u228?u\u223?ert hatt e. Es war alles noch in meinem Kopf. Einen Moment lang war die Sehnsucht nach ei nem Leben, das ich nie wieder f\u252?hren w\u252?rde, so gro\u223?, dass mir die Kehle eng wurde. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Agnes hielt im Schneiden der Kr\u228?uter inne. \u187?Das ist richtig. Schwester Bonifacia setzt ihn im Hospital ein, wenn jemand Probleme mit der Ver dauung hat.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie schnitt einige winzige Liebst\u246?ckelbl\u228?tter ab und legte sie in den Korb. Dann rutschte sie auf Knien ein wenig \u252?ber die Erde zu dem Hirtent\u2 28?schel. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hier gibt es wirklich zu viel Unkraut\u171?, sagte sie und streckte die Ha nd aus, als wolle sie die Pflanze aus dem Boden ziehen. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warte!\u171?, rief ich. \u187?Das ist kein Unkraut.\u171?\par\pard\plain\h yphpar} { Schwester Agnes sah auf. \u187?Und was ist es deiner Meinung nach?\u171?\par\par d\plain\hyphpar} { Ich glaubte, Abneigung in ihrer Stimme zu h\u246?ren. Die Konversinnen wurden vo n vielen Nonnen herablassend und bevormundend behandelt. Ich wollte nicht, dass sie mich zu ihnen z\u228?hlte, dass sie das Gespr\u228?ch abbrach, aber ich war mir sicher, dass ich recht hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Trotzdem ging ich neben ihr in die Knie und betrachtete den d\u252?rren, fast sc hon blattlosen St\u228?ngel genauer, bevor ich antwortete. \u187?Es ist ein Hirt ent\u228?schel.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und was glaubst du, kann man damit anfangen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Worte meiner Mutter kehrten in meinen Geist zur\u252?ck. \u187?Die Bl\u228?t ter k\u246?nnen gegen Scharbock helfen, sind daf\u252?r aber nicht so gut geeign et wie der Feigwurz. Besser, man wendet die Bl\u228?tter bei Leuten an, die zu S chlagfluss neigen. Aber sie sind auch sehr schmackhaft, ein wenig wie die getroc kneten Pfefferk\u246?rner, die man auf den Gew\u252?rzm\u228?rkten \u8230?\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Ich lie\u223? den Satz im Nichts enden, als ich die Falten rund um Schwester Agn es\u8217? Augen sah. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber das wei\u223?t du genau, oder?\u171?, sagte ich stattdessen.\par\pard \plain\hyphpar} { Sie lachte. \u187?Aber ich wusste nicht, ob du es wei\u223?t. Jetzt sind wir bei de schlauer.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich stimmte in ihr Lachen ein. Es klang in meinen Ohren ungewohnt, beinahe fremd , und ich fragte mich, wann ich zum letzten Mal gelacht hatte. Ich wusste es nic ht mehr.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Agnes st\u252?tzte sich schwer auf meine Schulter und stand auf. \u187 ?Ich k\u246?nnte dich hier gebrauchen\u171?, sagte sie. \u187?Die Konversinnen, die Mutter Immaculata mir schickt, k\u246?nnen meistens nicht einmal Lavendel vo n Magengold unterscheiden.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich erhob mich ebenfalls. \u187?Meinst du das ernst?\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u187?Nat\u252?rlich. Du m\u252?sstest ihre Gesichter sehen, wenn ich sie bitte, Brennnesseln zu pfl\u252?cken. Als ob \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

Ich unterbrach sie. \u187?Das meine ich nicht. W\u252?rdest du mich wirklich hie r mit dir arbeiten lassen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Agnes z\u246?gerte, so als habe sie Angst, etwas ausges\u228?t zu habe n, das niemals aufgehen konnte. \u187?Dein Wissen und deine Jugend w\u228?ren mi r eine gro\u223?e Hilfe\u171?, sagte sie dann vorsichtig, \u187?aber du geh\u246 ?rst ins Skriptorium mit einer Feder in der Hand, nicht in die G\u228?rten.\u171 ? Sie winkte mit einer schwieligen, roten Hand ab. \u187?Das ist die gottgegeben e Ordnung der Dinge, ob hier drinnen oder drau\u223?en in der Welt. Wenn du auf einmal in den G\u228?rten arbeiten w\u252?rdest, wer wei\u223?, wann die erste K onversin auf die Idee k\u228?me, Schreiberin zu werden. Mutter Immaculata verste ht das, deshalb w\u252?rde sie niemals erlauben, dass eine Dame von Stand anf\u2 28?ngt, im Dreck zu w\u252?hlen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte, aber meine Gedanken kreisten noch immer um Agnes\u8217? Worte, als i ch bereits zur Prim die Hymnen sang.\par\pard\plain\hyphpar} { Eine Dame von Stand.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1 fea3f3a623d4fc71ae7833c67e19bbd21bc49a6c324803c52bc8004753953ce38ec7d89af075f86f

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iothek verbracht, mit einer Kopie der Benediktinerregel auf den Knien. \u187?Wen n du nur ein gutes Wort f\u252?r mich einlegen k\u246?nntest, um mehr bitte ich nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Maria war neugierig, das sah ich ihr an, aber sie fragte nicht, um was es ging. \u187?Aber ich kann dir nichts versprechen.\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Nat\u252?rlich nicht.\u171? Ich legte ihr die Hand auf den Arm. \u187?Ich danke dir.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Dann wartete ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Der S\u252?nde der Ungeduld konnte ich besonders schwer widerstehen. Bereits am n\u228?chsten Morgen rechnete ich fest damit, dass mich Mutter Immaculata zu sic h befehlen w\u252?rde, aber sie las nur eine Regel zur z\u252?chtigen Bekleidung vor und begab sich dann mit Johannita, Maria, Ursula und der Pf\u246?rtnerin Ys entrud in ihre Schreibstube. Auch am Tag darauf beachtete sie mich nicht, und we nn ich versuchte, Schwester Marias Aufmerksamkeit zu erregen, sch\u252?ttelte si e nur kaum merklich den Kopf. Ich fragte mich, ob das bedeutete, dass die \u196? btissin nicht mit mir reden wollte oder Maria sie noch nicht gefragt hatte, aber ich fand keine Gelegenheit, mit ihr allein zu sprechen. Also wartete ich weiter .\par\pard\plain\hyphpar} { Ich erledigte meine Arbeit schneller und gewissenhafter als je zuvor, und wenn i ch wusste, dass man mich dabei sehen w\u252?rde, las ich in der Bibel, wann imme r ich Gelegenheit dazu fand, oder betete ausgestreckt auf dem Boden in der Kapel le. Zum ersten Mal seit meiner Ankunft im Kloster wollte ich etwas, zum ersten M al hatte ich ein Ziel.\par\pard\plain\hyphpar} { Zwei Wochen vergingen, dann endlich, an einem verregneten, k\u252?hlen Sonntagmo rgen \u246?ffnete sich meine Zellent\u252?r, und Schwester Johannita sagte: \u18 7?Mutter Immaculata w\u252?nscht dich zu sprechen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich folgte ihr zu der kleinen Schreibstube hinter dem Kapitelsaal. Die \u196?bti ssin sa\u223? auf einem Holzstuhl mit hoher, unverzierter Lehne am Fenster. Auf dem kleinen Tisch vor ihr lag eine aufgespannte Stickerei, an der Wand hingen ei n Kruzifix und ein gerade einmal kopfgro\u223?es \u214?lgem\u228?lde, auf dem di e heilige Mutter Maria abgebildet war. Es war ein bescheidener, ernster Raum.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita schloss die T\u252?r hinter mir. Ich blieb mit gesenktem Kop f stehen und wartete darauf, angesprochen zu werden.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du tr\u228?gst deine Strafe mit Demut\u171?, sagte Mutter Immaculata nach einem Moment. \u187?Das ist mehr, als ich von dir erwartet h\u228?tte.\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { Ich widerstand der Versuchung, ihr zu danken, stand einfach nur da und schwieg.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schwester Maria ist mit der Bitte an mich herangetreten, dich anzuh\u246?r en.\u171? Die \u196?btissin nahm den Gehstock, den sie neben sich an die Wand ge lehnt hatte, stand aber nicht auf. \u187?Bedenke Folgendes, bevor du sprichst. I ch werde deine Strafe zum Osterfest aufheben und dich wieder in die Gemeinschaft unseres Ordens holen, wenn du weiterhin Gehorsam und Demut zeigst. Willst du tr otzdem sprechen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Zwei Wochen waren es noch bis zum Osterfest, und wenn ich wollte, w\u252?rde dan ach alles wieder so sein wie zuvor. Mutter Immaculata konnte nicht ahnen, dass e s mir davor graute, wieder jeden Morgen die Treppen zum Skriptorium hinaufsteige n zu m\u252?ssen und endlose Buchstabenreihen zu malen. Eher h\u228?tte ich mein e Strafe noch hundert Jahre ertragen, doch das durfte sie nicht wissen.\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Ich danke Euch f\u252?r diesen Hinweis\u171?, sagte ich deshalb nach einem Moment des Z\u246?gerns, \u187?doch ich muss aussprechen, was ich in den Wochen der Einkehr und des Gebets gelernt habe.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Tagelang hatte ich mir die Worte zurechtgelegt. Nun hob ich vorsichtig den Blick und hoffte, dass die \u196?btissin bereit war, sie zu h\u246?ren.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Sprich\u171?, forderte sie.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Ich bin keine Dame von Stand\u171?, begann ich. Mutter Immaculata hob die Augenbrauen. \u187?Ich habe zwar die Mitgift einer Dame mitgebracht, aber wir be ide wissen, dass sie nur christlicher N\u228?chstenliebe zu verdanken ist und ni chts \u252?ber das Leben aussagt, das ich bis zum Eintritt in diesen Orden gef\u 252?hrt habe. Zwischen all den edlen Damen zu leben ist mir zu Kopf gestiegen, u nd ich habe die Demut und Bescheidenheit vergessen, in der meine Mutter mich erz ogen hat.\u171? Die L\u252?gen flossen leicht und rein wie Quellwasser \u252?ber meine Lippen. Ich sch\u228?mte mich daf\u252?r, sprach aber trotzdem weiter. \u 187?Ich habe versucht, etwas zu sein, was ich nicht bin.\u171?\par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Eine bemerkenswerte Erkenntnis f\u252?r ein so junges M\u228?dchen.\u171? Schwer auf ihren Stock gest\u252?tzt, stand Mutter Immaculata auf. \u187?Dann wi llst du uns also verlassen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein.\u171? Ich hatte geahnt, dass sie zu diesem Schluss kommen w\u252?rde . \u187?Meine Berufung liegt hier in diesem Orden, ich habe sie nur an der falsc hen Stelle gesucht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die \u196?btissin machte einen Schritt auf mich zu. Ich hatte ihre Neugier gewec kt, das konnte ich sehen. \u187?Sprich weiter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wie Ihr wisst, tauge ich nicht zum Schreiben, und das bisschen Latein, das ich kann, hat mir ein Gaukler beigebracht. Ich geh\u246?re nicht ins Skriptoriu m zwischen all die gebildeten und edlen Damen. Ich geh\u246?re zu den Niedrigste n unter uns, zu denen, die den R\u252?cken beugen und mit ihren eigenen H\u228?n den die Erde bearbeiten. Bei ihnen liegt meine Berufung.\u171?\par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Du willst zu den Konversinnen?\u171? Mutter Immaculata klang ungl\u228?ubi g.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, ehrw\u252?rdige Mutter. Ich m\u246?chte Schwester Agnes in den G\u228? rten helfen, denn dies ist der Platz, den der Herr f\u252?r mich ausgesucht hat. Das sp\u252?re ich in meiner Seele.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die \u196?btissin blieb vor mir stehen und legte die H\u228?nde auf den Knauf ih res Stockes. Ihr Blick glitt \u252?ber mein Gesicht, traf den meinen und verharr te. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich mag dich nicht\u171?, sagte sie.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schluckte.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata wandte sich von mir ab und sah aus dem Fenster in die Klosterg \u228?rten. \u187?Deine Abstammung ist mir ein Graus, und ginge es diesem Kloste r besser, h\u228?tte ich dich mitsamt deines Geldes schon am ersten Abend auf di e Stra\u223?e gesetzt.\u171? Sie wandte sich wieder zu mir um, und ihr Kr\u246?t engesicht wirkte beinahe angewidert. \u187?Das macht dich jedoch nicht zu etwas Besonderem. Am liebsten w\u252?rde ich die meisten jungen M\u228?dchen, die von ihren Familien hier abgegeben werden, rauswerfen. Verw\u246?hnte, arrogante G\u2 46?ren, f\u252?r die Gebete nur Worte sind und die keine Berufung kennen au\u223 ?er der, ein Leben ohne jede Anstrengung zu f\u252?hren.\u171?\par\pard\plain\hy phpar} { Sie machte eine Pause, aber ich versuchte nicht auf das, was sie gesagt hatte, z u antworten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und nun kommst du und bittest mich, das Leben, was du dir erkauft hast, wi eder aufgeben und ein einfacheres, beschwerlicheres w\u228?hlen zu d\u252?rfen. Manche w\u252?rden dir das als Stolz auslegen und als Versto\u223? gegen dein Ge horsamsgel\u252?bde.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mein Mund wurde trocken. {\i Bitte nicht,} dachte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber ich geh\u246?re nicht zu ihnen\u171?, fuhr Mutter Immaculata fort. \u 187?Im Gegenteil, ich w\u252?nschte, du w\u228?rest nach all den Jahren nicht di e Erste, die mich darum bittet, und ich w\u252?nschte ebenso, ich k\u246?nnte in meinem Herzen gen\u252?gend Liebe aufbringen, um dich zu m\u246?gen.\u171? Sie l\u228?chelte. \u187?Ich w\u252?rde unseren Herrn Jesus Christus darum bitten, a ber ich kenne ihn lang genug, um zu wissen, welche W\u252?nsche er mir gew\u228? hrt und welche nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich erwiderte ihr L\u228?cheln nur vorsichtig, denn ich f\u252?rchtete, ich k\u2

46?nnte so kurz vor dem Ziel noch einen Fehler begehen, der mich zur\u252?ckwerf en w\u252?rde in den Kerker, aus dem ich gerade zu entkommen suchte.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Die \u196?btissin stampfte einmal mit dem Stock auf den Boden. Sie schien das of t zu tun, denn in den Holzdielen rund um den Tisch sah ich Dellen.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Also gut\u171?, sagte sie. Es klang endg\u252?ltig. \u187?Du wirst morgen nach der Prim in den G\u228?rten anfangen. Ich rede noch mit Schwester Agnes. Al s Zugest\u228?ndnis an deinen \u8230? G\u246?nner wirst du weiterhin in deiner Z elle leben und dir nicht den Schlafsaal mit den Konversinnen teilen. Die Mahlzei ten nimmst du mit uns im Refektorium ein, damit wir sehen k\u246?nnen, wie du di ch entwickelst. Ich bestehe auch darauf, dass du die Gebetszeiten einh\u228?ltst . Du wirst dein Seelenheil nicht nur in k\u246?rperlicher Arbeit finden. Bist du bereit dazu?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja.\u171? Ich h\u246?rte ihr kaum zu. Das Blut rauschte mir im Kopf, und i ch war so erleichtert, dass ich gegen Tr\u228?nen k\u228?mpfen musste. \u187?Ich danke Euch, ehrw\u252?rdige Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie wandte sich wieder dem Fenster zu. \u187?Vielleicht bin ich es, die dankbar sein sollte\u171?, sagte sie leise.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich verstand nicht, was sie damit meinte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Also wurden meine Gebete erh\u246?rt\u171?, sagte Schwester Agnes am n\u22 8?chsten Tag, als ich die G\u228?rten betrat.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich l\u228?chelte. \u187?Und die meinen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie zeigte mir die Beete, den Obsthain, die Brombeerhecken an der Mauer und die Johannisbeerstr\u228?ucher hinter dem Schuppen. Ich sah einige Konversinnen, die Laub zusammenharkten oder Beete f\u252?r eine neue Aussaat umgruben, doch die m eisten arbeiteten noch im Inneren des Klosters, denn in den G\u228?rten war so f r\u252?h im Jahr wenig zu tun.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sie sind nicht zu viel zu gebrauchen\u171?, sagte Schwester Agnes. \u187?S elbst beim Unkrautzupfen muss ich darauf aufpassen, dass sie nicht die Pflanzen mit rausziehen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lachte, doch dann merkte ich, dass sie es ernst meinte. \u187?Du kannst sie doch sicher anlernen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Die einfachen Dinge bringe ich ihnen bei, doch f\u252?r manches andere \u8 230?\u171?, sie sah mich an, \u187?\u8230? ben\u246?tigt man ein K\u246?nnen, da s muss einem der Herr gegeben haben.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir gingen weiter an der Mauer entlang und \u252?berquerten einen Bach. Ich sah eine kleine Pforte zwischen Efeuranken und bemerkte, wie Agnes die Hand in ihren G\u252?rtel steckte und einen gro\u223?en eisernen Schl\u252?ssel hervorzog.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?Eigentlich m\u252?sste ich jedes Mal die ehrenwerte Mutter um Erlaubnis fr agen, wenn ich das Kloster verlasse, aber sie vertraut mir, dass ich nur durch d iese Pforte gehe, wenn es notwendig ist. Wir sind als Kinder zusammen hierhergek ommen, sie, die Tochter eines Grafen, und ich, die Tochter seines Stallmeisters. So etwas verbindet selbst nach all den Jahren.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah mich unsicher um, als sie den Schl\u252?ssel in das Schloss steckte. Es knirschte, dann zog sie den Riegel zur\u252?ck und \u246?ffnete die Pforte.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u187?Bist du sicher, dass ich das darf? Die ehrw\u252?rdige Mutter hat mir nur erlaubt, in den G\u228?rten zu arbeiten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Agnes winkte ab. \u187?Sie hat dir erlaubt, {\i f\u252?r mich} zu arbeiten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie trat hinaus in die Gasse jenseits der Pforte. \par\pard\plain\hyphpar} { Die Ger\u228?usche der Stadt erschienen mir auf einmal lauter als vor meinem Ein tritt ins Kloster, dabei war niemand drau\u223?en zu sehen. Ich folgte Agnes z\u 246?gerlich, erwartete jeden Moment Schwester Johannitas schneidende Stimme zu h \u246?ren, die mich zur\u252?ckrief, doch nichts geschah.\par\pard\plain\hyphpar } { Also schloss ich die Pforte hinter mir.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Gasse f\u252?hrte uns an einst\u246?ckigen H\u228?usern und kleinen G\u228?r

ten vorbei. \u187?Die H\u228?user geh\u246?ren der Kirche\u171?, sagte Agnes. \u 187?Die Leute, die hier leben, haben sie zusammen mit einigen Feldern vor der St adtmauer gepachtet. Mutter Immaculata versucht schon lange auf den Bischof dahin gehend einzuwirken, dass er uns an den Einnahmen beteiligt, aber er weigert sich . Wir sind nur ein kleines Kloster, und keine der Nonnen geh\u246?rt zu den wich tigen Familien Coellens. Daher k\u252?mmert er sich lieber um andere.\u171?\par\ pard\plain\hyphpar} { {\i Ich geh\u246?re einer wichtigen Familie an,} dachte ich, ohne es auszusprechen. {\i Vielleicht w\u252?rde mein Vater \u8230?}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich verscheuchte den Gedanken. Die Welt, die meine Mutter f\u252?r mich gezeichn et hatte, existierte nicht. Ich war ein Bastard, nicht die hochwohlgeborene Toch ter des B\u252?rgermeisters.\par\pard\plain\hyphpar} { Hinter den D\u228?chern der H\u228?user sah ich Wacht\u252?rme und Mauerkronen. Mir war nicht klar gewesen, dass das Kloster so dicht an der Stadtmauer lag.\par \pard\plain\hyphpar} { \u187?Das ist das kleinste der zw\u246?lf Stadttore\u171?, sagte Schwester Agnes . \u187?Es f\u252?hrt nur auf die Felder hinaus und in den Wald.\u171? \par\pard \plain\hyphpar} { Das Tor stand offen, Soldaten lehnten an der Mauer und unterhielten sich, ohne u ns zu beachten. \u220?ber den Graben f\u252?hrte ein breiter h\u246?lzerner Steg , von dem unsere Schritte dumpf widerhallten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wohin gehen wir?\u171?, fragte ich, als wir die Stadt hinter uns lie\u223? en. Es war ein seltsames Gef\u252?hl, nach fast zwei Monaten zum ersten Mal wied er eine Landschaft ohne Mauern zu sehen. Ich lie\u223? meinen Blick \u252?ber di e B\u228?ume und Felder gleiten bis hin zum Horizont.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nur bis zum Wald.\u171? Schwester Agnes blieb stehen, stemmte die H\u228?n de in den R\u252?cken und verzog das Gesicht. Ich sah, dass sie Schmerzen hatte. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Geht\u8217?s dir nicht gut?\u171?, fragte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es geht mir so gut oder schlecht wie immer.\u171? Wir gingen weiter, langs amer als zuvor. \u187?Wer ein Leben lang den R\u252?cken krumm macht, muss im Al ter daf\u252?r bezahlen. So ist das nun mal im Leben.\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} { Ich hatte den Eindruck, dass sie nicht nur einen k\u246?rperlichen Preis damit m einte.\par\pard\plain\hyphpar} { Hinter dem ersten Feld bogen wir nach rechts ab in einen schmalen Weg, gerade ma l einen Karren breit, der in den Wald f\u252?hrte. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Der Wald geh\u246?rt ebenfalls der Kirche\u171?, sagte Agnes, \u187?sonst h\u228?tte man ihn wohl schon l\u228?ngst abgeholzt. Der Erzbischof geht dort ge rn auf die Jagd, und ich hoffe, dass das noch lange so bleibt.\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { Es war k\u252?hl zwischen den B\u228?umen. An einigen gesch\u252?tzten Stellen l ag noch Schnee, doch meistens gingen wir durch nasses altes Laub. \par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Suchst du hier nach Kr\u228?utern?\u171?, fragte ich. Es war die einzige E rkl\u228?rung, die mir f\u252?r diesen Ausflug in den Sinn kam.\par\pard\plain\h yphpar} { Agnes nickte. \u187?Seit vielen Jahren schon. Nicht jede Pflanze l\u228?sst sich in Beeten ziehen.\u171? Sie sah mich an. \u187?Deshalb bin ich auch so froh \u2 52?ber Mutter Immaculatas Erlaubnis. Mir f\u228?llt der Weg mit jedem Tag schwer er. Ich suche schon lange nach einer Nachfolgerin, die mir wenigstens diese Aufg abe abnimmt. Aber die anderen M\u228?dchen kann ich nicht schicken. Selbst wenn ich ihnen beibringen k\u246?nnte, wonach sie suchen sollen, sie sind hinter Klos termauern aufgewachsen, keines von ihnen wei\u223?, wie man sich hier drau\u223? en verh\u228?lt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Geistesabwesend b\u252?ckte ich mich, um etwas Waldmeister zu pfl\u252?cken. \u1 87?Du willst, dass ich allein in den Wald gehe?\u171? Es fiel mir schwer zu glau ben, dass Agnes mit ein derartiges Vertrauen entgegenbrachte. Ich hatte ihr kein

en Grund dazu gegeben.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warum nicht? Ich mache das seit fast vierzig Jahren.\u171?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u187?Und Mutter Immaculata ist wirklich damit \u8230??\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { Sie unterbrach mich, bevor ich den Satz beenden konnte. \u187?Sie wei\u223? es, und sie erlaubt es. Du darfst das Kloster zum Kr\u228?uterpfl\u252?cken verlasse n, nur zum Kr\u228?uterpfl\u252?cken.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich f\u252?hlte mich pl\u246?tzlich, als h\u228?tte sie mir den Wald geschenkt, als geh\u246?rte er ganz allein mir. \u187?Dann werde ich alles tun, um dich nic ht zu entt\u228?uschen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Agnes l\u228?chelte. \u187?Da bin ich mir sicher.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir verbrachten den Tag im Wald. Agnes zeigte mir ihre Lieblingspl\u228?tze, erk l\u228?rte mir, welche Kr\u228?uter ich wo finden konnte. Zwischendurch musste s ie sich immer wieder auf einen Baumstamm setzen und warten, bis der Schmerz in i hrem R\u252?cken zur\u252?ckgegangen war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich k\u246?nnte dir etwas Schmerzlinderndes anr\u252?hren, wenn wir wieder im Kloster sind\u171?, bot ich an. \par\pard\plain\hyphpar} { Agnes sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Der Schmerz ist ein Geschenk Gottes, wie u nsere ehrw\u252?rdige Mutter stets zu sagen pflegt. Durch ihn kommen wir Christu s n\u228?her. Lass sie nicht h\u246?ren, dass du ihn lindern willst, denn das is t Teufelswerk.\u171? Sie sch\u252?ttelte den Kopf, als sei sie anderer Ansicht, und stand auf. \u187?Lass uns zur\u252?ckgehen, sonst verpassen wir noch die Ves per.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir trennten uns im Klostergarten. Agnes ging zum Hospital, um dort den Waldmeis ter abzugeben, damit Schwester Ysentrud die bitteren Kr\u228?utertr\u228?nke dam it vers\u252?\u223?en konnte, ich machte mich auf den Weg zur Kapelle. \par\pard \plain\hyphpar} { Die Hymnen, die ich an diesem Abend sang, erschienen mir sch\u246?ner als je zuv or, und in jedem Psalm h\u246?rte ich das Lob Gottes. Wenn ich die Augen schloss , sah ich den Wald vor mir, und wenn ich sie wieder \u246?ffnete, erschienen mir die dunklen Mauern durchl\u228?ssig und die Fenster wie ein Tor in die Freiheit , die ich erlangt hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ein neues Leben wartete dort drau\u223?en auf mich, das sp\u252?rte ich.\par\par d\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4

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7525148679837c1ff1b872a34652b9c6e1770e3ebf7f35b7a3fc09f125dc8a752b9b1b087f8be732 b8fa28e0ff00df428a2803d8fc07f0d743f0791716e8d77a 96306ee70323d760e8bfcfdebb8a28a0028a28a00fffd900 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 15\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Meine Ausfl\u252?ge wurden immer l\u228?nger. Anfangs lauschte ich noch auf die Kirchenglocken der Stadt und lief zum Stundengebet zur\u252?ck zum Kloster, doch irgendwann nahm mich Schwester Maria beiseite und sagte, die \u196?btissin w\u2 52?rde es vorziehen, ich w\u252?rde nicht bei allen Gebeten dabei sein und nicht jedes Mal verschwitzt und dreckverschmiert in die Kapelle st\u252?rmen. Wir ein igten uns darauf, dass ich, wenn ich f\u252?r das Hospital im Wald nach Kr\u228? utern suchte, die Sext und die Non ausfallen lassen durfte. Von da an verlie\u22 3? ich, wann immer es das Wetter erlaubte, das Kloster bereits am sp\u228?ten Mo rgen und kehrte erst zur Vesper zur\u252?ck. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich wagte nicht, \u252?ber die M\u228?rkte zu gehen oder durch die Stadt zu stre ifen, auch wenn ich liebend gern den Gew\u252?rzmarkt besucht h\u228?tte, auf de m Schwester Ursula zum Osterfest Gew\u252?rze aus Outremer gekauft hatte. Sie st ammten, so h\u246?rte ich von Agnes, aus Konstantinopel, wo auch immer das sein mochte. Jedenfalls klang es ferner und fremder als jeder andere Ort, von dem ich je geh\u246?rt hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Sehen w\u252?rde ich weder Konstantinopel noch den Gew\u252?rzmarkt, aber solang e mir niemand den Wald nahm, st\u246?rte mich das nicht.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich ging tief in den Wald hinein, dorthin, wo es keine Wege mehr gab und ich nie mandem begegnen w\u252?rde. Mein Blick wurde schon bald so gut, meine Augen so s charf, dass ich Kr\u228?uter fand, ohne konzentriert danach zu suchen. Ich lie\u 223? meinen Gedanken freien Lauf, sorgte aber immer daf\u252?r, dass ich gen\u25 2?gend Kr\u228?uter sammelte, um die L\u228?nge meiner Ausfl\u252?ge zu rechtfer tigen. Mein Lieblingsplatz wurde ein kleiner Teich inmitten einer Lichtung tief im Wald. Seine Ufer waren mit Schilf und Brunnenkresse bewachsen, auf dem Wasser schwammen Seerosen. M\u228?des\u252?\u223? und Waldmeister wuchsen zwischen dem hohen Gras. \par\pard\plain\hyphpar} { Es war Fr\u252?hling, und der Duft der Bl\u252?ten hing schwer und s\u252?\u223? in der Luft, und der Tag, an dem ich ihn das erste Mal sah, war sonnig und warm . Ich lag im Gras, blickte in den blassblauen Himmel, zerrieb Waldmeisterbl\u252 ?ten zwischen meinen Fingern und genoss ihren Geruch. Pfl\u252?cken konnte ich d ie Pflanzen nicht mehr, denn wenn der Waldmeister bl\u252?ht, verursacht er Kopf schmerzen.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Mein ganzes Leben k\u246?nnte ich hier liegen bleiben}, dachte ich, {\i mit der W\u228?rme der Sonne in meinem Gesicht und dem leisen Pl\u228?tschern de s Teichs in meinem R\u252?cken.} Ich war nicht gl\u252?cklich, das wusste ich, a ber zufrieden. Und das war mehr, als ich mir lange Zeit hatte erhoffen d\u252?rf en.\par\pard\plain\hyphpar} { Es raschelte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich blinzelte und bemerkte erst in diesem Moment, dass ich eingeschlafen war. Di e Sonne hing immer noch hoch \u252?ber der Lichtung, es gab keinen Anlass zur So rge, f\u252?r den R\u252?ckweg w\u252?rde ich nicht mehr als eine Stunde brauche n, ich hatte also Zeit.\par\pard\plain\hyphpar} { Erneut h\u246?rte ich es rascheln, dieses Mal l\u228?nger, rhythmischer, so als bewegte sich etwas durchs hohe Gras. {\i Nein,} dachte ich auf einmal nerv\u246?s, {\i nicht etwas, jemand.} Kein Tier lief so laut, so unelegant und z\u246?gernd. Das musste ein Mensch sein.\par\pard\plain\hyphpar} { In meinem Magen begann es zu kribbeln. Auf einmal wurde mir bewusst, dass ich mi ch ganz allein auf der Lichtung befand und dass ich Haube und Schleier abgelegt hatte, um keine Grasflecken darauf zu hinterlassen. Mit einer Hand griff ich dan

ach, dann setzte ich mich vorsichtig auf, war jedoch darauf bedacht, dass man mi ch im hohen Gras nicht sehen konnte. Die V\u246?gel hatten aufgeh\u246?rt zu sin gen, es war windstill und warm. Ich begann zu schwitzen, nachdem ich mir hastig Haube und Schleier wieder aufgesetzt hatte. Ich zog sie zurecht, bem\u252?hte mi ch, kein Ger\u228?usch dabei zu verursachen.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Schritte kamen n\u228?her. Ich sah, wie sich das Gras rechts von mir bewegte , und dann Stiefel, die es niederdr\u252?ckten.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hielt den Atem an, duckte mich noch tiefer, richtete dabei aber den Blick na ch oben. \par\pard\plain\hyphpar} { Ein junger Mann ging an mir vorbei, so nahe, dass ich glaubte, seine Stiefel ber \u252?hren zu k\u246?nnen. Er war nur wenig \u228?lter als ich und sehr schlank. Sein erdfarbener Umhang war verblasst, das Hemd an den Ellenbogen geflickt, und der Hut, der seine dunklen Locken nach unten dr\u252?ckte, sah alt aus, so als habe er ihn von seinem Vater geerbt. Eine Hand hatte er auf eine gro\u223?e Kr\u 228?utertasche gelegt, die er \u252?ber der Schulter trug, und mit der anderen s chob er das Gras auseinander. Sein Gesicht war bartlos und schmal und wirkte fre undlich.\par\pard\plain\hyphpar} { Den Blick hielt er zu Boden gerichtet, und er war so konzentriert, dass er mich nicht bemerkte. Es sah aus, als w\u252?rde er etwas Wertvolles suchen, das er au f der Lichtung verloren hatte, aber ich nahm an, dass er wie ich nach Kr\u228?ut ern und Heilpflanzen Ausschau hielt.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich biss mir auf die Lippen, um ein L\u228?cheln zu unterdr\u252?cken, als er an gleich drei dunkelblauen Bl\u252?ten vorbeiging. Es war Blauer Eisenhut, doch d as schien er nicht zu wissen. Der Saft war giftig, eine Essenz daraus half jedoc h bei entz\u252?ndeten Geschw\u252?ren und Wundbrand. Ich hatte ein paar der Pfl anzen, die auf dem trockenen, ein wenig sandigen Boden des Klostergartens nicht wuchsen, mitnehmen wollen, doch nun ertappte ich mich dabei, wie ich aufstehen u nd ihm sagen wollte, was er gerade \u252?bersehen hatte, nur weil ich gern gewus st h\u228?tte, wie seine Stimme wohl klang.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich erschrak bei dem Gedanken und sp\u252?rte, wie mir das Blut in die Wangen st ieg. Hastig wandte ich den Blick ab und blieb geduckt sitzen, bis ich seine Schr itte nicht mehr h\u246?rte; erst dann wagte ich es aufzustehen. Ich war allein a uf der Lichtung, und die V\u246?gel sangen, als w\u228?re nichts gewesen. Doch i ch wusste, was geschehen war, was ich beinahe getan und vor allem, was ich gedac ht hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Mit dem kleinen Messer, das ich immer dabeihatte, schnitt ich ein wenig Blauen E isenhut ab und lie\u223? den Rest stehen. \par\pard\plain\hyphpar} { Dann machte ich mich auf den R\u252?ckweg.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sprach mit niemandem \u252?ber diese Begegnung, noch nicht einmal mit Vater Pius, der uns an diesem Abend die Beichte abnahm. Ich ahnte, dass er mir dann ve rboten h\u228?tte, noch einmal allein in den Wald zu gehen. \par\pard\plain\hyph par} { Stattdessen begab ich mich am n\u228?chsten Morgen nach der Laudes zur\u252?ck i n meine Zelle, um allein zu beten, um Christus zu bitten, mir die unkeuschen Ged anken zu nehmen, die mich beinahe dazu verleitet h\u228?tten, wie eine Dirne ein en fremden Mann anzusprechen. Dass ich etwas hatte tun wollen, was ich mir nicht erkl\u228?ren konnte, machte mir Angst.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich mied die Lichtung fast eine Woche lang, doch schlie\u223?lich bat mich Schwe ster Agnes um mehr Eisenhut, und so suchte ich diesen Ort wieder auf. Eine Weile blieb ich am Rand der Lichtung zwischen den B\u228?umen stehen, betrachtete den Teich und das Gras, bis ich sicher war, allein zu sein. Erst dann ging ich zu d er Stelle, wo der Eisenhut wuchs. Er bl\u252?hte dort immer noch. Das entt\u228? uschte und erleichterte mich zugleich.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Er ist nicht hier,} dachte ich, w\u228?hrend ich mich hinhockte und mein Messer aus dem G\u252?rtel zog. {\i Er hat nicht gefunden, was er suchte, deshalb wird er auch nicht wiederkommen.}\ par\pard\plain\hyphpar} { Als ich aufstand, sah ich ihn auf der anderen Seite des Teichs.\par\pard\plain\h yphpar} {

Ich wollte mich ducken, aber da hatte er mich bereits bemerkt. Unsere Blicke tra fen sich, und ich sah die \u220?berraschung in seinem Gesicht. Ebenso wie ich mu sste er angenommen haben, allein zu sein, doch nun war da pl\u246?tzlich eine No nne. Er reagierte darauf, indem er sich umdrehte und mit langen Schritten die Li chtung verlie\u223?. Ich blieb stehen und sah ihm nach.\par\pard\plain\hyphpar} { Auf dem Weg zur\u252?ck sah ich ihn noch einmal. Kurz vor dem Stadttor sa\u223? er auf einem Baumstumpf und a\u223? Beeren von einem Zweig, den er abgebrochen h atte. Als er mich erblickte, z\u246?gerte er, dann nickte er knapp. Ich wandte d en Kopf und ging durch das Tor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ketlin? Ketlin, tr\u228?umst du?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich zuckte zusammen und sah von dem Beet auf, in dem ich kniete und Unkraut j\u2 28?tete. Benedikta stand vor mir, die untergehende Sonne im R\u252?cken, sodass ich kaum mehr als ihren Umriss erkennen konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, nat\u252?rlich nicht\u171?, log ich und zwang meine Gedanken, von de r Lichtung im Wald ins Kloster zur\u252?ckzukehren. Ich hob die Hand, um mir die Augen zu beschatten, sodass ich Benedikta besser sehen konnte. \u187?Was ist de nn?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es erschien mir seltsam, dass sie mich ansprach. Seit dem Beginn meiner Strafe h atte sie kein Wort mehr mit mir gewechselt.\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta spielte mit dem Rosenkranz an ihrem G\u252?rtel. \u187?Ich wollte dir nur sagen, wie sehr ich bewundere, was du tust. Dass du Christus nacheiferst und wie er dein Leben mit denen teilst, die am wenigsten haben.\u171? Sie besah sic h meine schmutzigen H\u228?nde und die dreckverschmierte Sch\u252?rze. \u187?Ich k\u246?nnte das nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lachte. \u187?Es bereitet mir Freude, so wie dir das Schreiben.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Das macht deine Tat umso bemerkenswerter.\u171? Benedikta hockte sich vor mich. Nach einem Moment des Z\u246?gerns nahm sie meine schmutzigen H\u228?nde i n die ihren. \u187?Dass dir eine so schwere Arbeit Freude macht, dass du sogar a uf die Gebete verzichtest wie eine Konversin, zeigt mir, wie falsch es von mir w ar, dich zur\u252?ckzusto\u223?en. Christus hat dich als mein Vorbild erw\u228?h lt, und ich h\u228?tte es beinahe nicht bemerkt. Kannst du mir verzeihen?\u171? Ihre Stimme klang belegt, als k\u228?mpfe sie gegen die Tr\u228?nen an. \par\par d\plain\hyphpar} { Es war mir unangenehm. \u187?Wir alle dienen Gott auf unsere eigene Weise. Ich i n den G\u228?rten und im Wald, du im Skriptorium.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Nein, was ich tue, ist nicht genug. Nicht ve rglichen mit den Opfern, die du bringst. Ich h\u228?tte mich nicht von dir abwen den sollen, als die anderen es taten. Ich h\u228?tte an deiner Seite stehen m\u2 52?ssen und dich nicht verraten, bevor der Hahn dreimal kr\u228?ht. Das war fals ch, so falsch.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Benedikta \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich wei\u223? nicht, wie ich das in den Augen des Herrn je wieder gutmache n soll.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Abrupt zog sie ihre H\u228?nde weg und stand auf.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wollte sie aufhalten, aber sie lief bereits auf die Kellert\u252?r zu. \par\ pard\plain\hyphpar} { Einen Steinwurf entfernt sah Agnes von ihrer Arbeit auf. \u187?Was war denn das? \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich wei\u223? es nicht\u171?, sagte ich verst\u246?rt. \par\pard\plain\hyp hpar} { Die Reue, die Benedikta zu empfinden schien, beruhte immerhin auf einer L\u252?g e. Ich brachte kein Opfer, hatte im Gegenteil alles getan, um das Opfer, das ich h\u228?tte bringen sollen, abzuwenden. Dass sie sich mit mir verglich, war fals ch, nur konnte ich ihr das nicht sagen.\par\pard\plain\hyphpar} { Agnes wischte sich den Schwei\u223? von der Stirn, wo der Schmutz eine braune Sp ur hinterlie\u223?. \u187?Ich wei\u223?, dass du heute erst im Wald warst, aber Schwester Ysentrud k\u246?nnte noch etwas Eisenhut gebrauchen. Also wenn du \u82

30?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lie\u223? sie nicht ausreden. \u187?Ich kann morgen fr\u252?h gehen.\u171?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u187?So bald muss es nicht sein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich tue es gern.\u171? Mein Kopf f\u252?hlte sich auf einmal leicht an. \u 187?Wirklich.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1 fea3f3a623d4fc71ae7833c67e19bbd21bc49a6c324803c52bc8004753953ce38ec7d89af075f86f e25b898ae9b696fa9c59c09ec6ea29636f7c86e07d715c75 4d6b733d9dc2cf693cb04ca72b244e5581f622803e9ef82ff0ea5f08db5cdfeb3e536ab76823f2d4 8610c7d4ae7b92719c6470315e71e3df833ad596ab3cfe19 b717da6c8c5d235902c9083fc24311903a02327d4543e0af8d5ade9124706bd9d56c460166e2741e cdfc5ff02e4fa8af6cb8f14cfe20f06cfaa78024b4bdbd40 0886e01c838e50a8230fe99e0feb401e35f0e3e0feb177ae4175e26b3367a640c2468a4652f391fc 3804e07a938e3a7b7d2fd057c7dad7c48f19dedc4b1ddeb5 796ceac55a283fd1ca11dbe500fe758a3c57e220fbc6bdab07ce770bc933f5eb401e95f18be17ea5 06bf3eade1bb096eec2ec996486dd7734321fbd851c907a8

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noch einen langen Weg vor sich hatte. \par\pard\plain\hyphpar} { Der Gedanke gefiel mir.\par\pard\plain\hyphpar} { Wenn ich Kr\u228?uter pfl\u252?ckte, lie\u223? ich immer welche f\u252?r ihn ste hen, so wie er auch f\u252?r mich. Wir hielten Abstand zueinander, aber ich war mir seiner Gegenwart stets bewusst, lauschte auf seine Schritte, sein R\u228?usp ern, das Klimpern des Metalls an seiner Ledertasche. Er folgte mir, wenn er dach te, dass ich es nicht bemerken w\u252?rde, blieb manchmal vor Stellen stehen, an denen ich Pflanzen abgeschnitten hatte, als w\u252?rde er sich fragen, was gena u ich mitgenommen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Abends in der Zelle, wenn ich \u252?ber den Tag nachdachte, fragte ich mich oft, weshalb ich keine Angst vor ihm empfand, weshalb es mich nicht verst\u246?rte, dass er mir folgte und nach mir suchte, aber ich fand keine Antwort darauf. Ich wusste nur, dass ich seine N\u228?he genoss und ihn vermisste, wenn er einmal ni cht im Wald war. Er war mein Freund und mein Geheimnis.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich werde heute mit dir gehen\u171?, sagte Schwester Agnes eines Morgens, als ich in den Wald aufbrechen wollte. Normalerweise begleitete sie mich nur bis zur Pforte, um mich hinauszulassen, und ich hatte mich so daran gew\u246?hnt, d ass ich ein \u252?berraschtes \u187?Was?\u171? hervorstie\u223?.\par\pard\plain\ hyphpar} { Agnes sah mich ungew\u246?hnlich scharf an. \u187?Behagt dir meine Gesellschaft nicht?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Doch, nat\u252?rlich\u171?, sagte ich, obwohl das Gegenteil der Fall war. \u187?Ich wollte nur heute recht weit gehen, durch den Wald und bis zum Rhein hi nunter, um die Ackerveilchen und den B\u228?renklau zu pfl\u252?cken, der dort w \u228?chst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann gehst du eben ein anderes Mal so weit.\u171? Schwester Agnes zog die Pforte mit einem Knall hinter sich zu. Sie war schlecht gelaunt. \u187?Wir werde n Schafgarbe suchen. Mutter Immaculata hat mich darum gebeten.\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u187?Schafgarbe?\u171? Ich runzelte die Stirn. Die Pflanze benutzte man vor all em bei Frauenleiden, f\u252?r andere Krankheiten gab es wirkungsvollere Kr\u228? uter. \u187?Ist die ehrw\u252?rdige Mutter nicht schon zu alt, dass sie Schafgar be braucht?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { M\u252?rrisch winkte Agnes mit schmutziger Hand ab. \u187?Es geht nicht um sie, sondern um eine der Novizinnen, die sich anscheinend nicht traut, ins Hospital z u gehen. Und die sich zu fein ist, zu mir zu kommen.\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u187?Wer ist es?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das wei\u223? ich nicht, aber wegen ihr muss ich alles stehen und liegen l assen und durch den Wald laufen, als h\u228?tte ich nichts Besseres zu tun.\u171 ?\par\pard\plain\hyphpar} { Wir bogen zum Stadttor ab. Agnes war so w\u252?tend, dass sie hindurchging, ohne die Soldaten zu gr\u252?\u223?en. Sie sahen uns kopfsch\u252?ttelnd nach.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Ich kann die Schafgarbe doch mitbringen\u171?, bot ich an.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u187?Unsere ehrw\u252?rdige Mutter besteht darauf, dass ich selbst gehe. Sie be fiehlt, ich gehorche, so ist das nun mal.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Sie ging langsamer, als wir uns den Feldern n\u228?herten, und begann am Wegesra nd nach der Pflanze zu suchen. Ich half ihr, hielt mit einem Blick jedoch Aussch au nach dem geheimnisvollen Fremden.\par\pard\plain\hyphpar} { Es war ein tr\u252?ber, grauer Tag. Die Wolken hingen tief, und auf den Wegen st anden Pf\u252?tzen vom Regen, der in der Nacht gefallen war. Das Licht schien di e Farbe aus der Welt zu ziehen und lie\u223? nur verwaschenes Gr\u252?n und Brau n zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Jemand war vor uns hier\u171?, sagte Schwester Agnes nach einer Weile und zeigte auf einige abgeschnittene St\u228?ngel, die zwischen Grashalmen aufragten . \u187?Findest du das lustig?\u171?, wollte sie dann wissen, als sie meinen Bli ck sah. \u187?Oder wieso l\u228?chelst du?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

Ich f\u252?hlte mich ertappt. \u187?Nein, ich habe mich nur dar\u252?ber gewunde rt, dass jemand ausgerechnet am selben Tag wie wir nach Schafgarbe sucht.\u171?\ par\pard\plain\hyphpar} { Agnes murmelte etwas, was ich nicht verstand, dann nahmen wir den Weg, der zwisc hen den \u196?ckern und dem Wald entlangf\u252?hrte. Wir sahen mehrere Bauern, d ie versuchten, mithilfe eines Ochsen einen alten Baumstumpf aus dem Boden zu zie hen, und Leute, die sie dabei beobachteten und Ratschl\u228?ge gaben, die wir se lbst am Waldrand noch verstehen konnten; wir sahen auch andere, die mit gekr\u25 2?mmten R\u252?cken auf den Roggenfeldern arbeiteten. Jeder von ihnen h\u228?tte die Schafgarbe abschneiden k\u246?nnen, trotzdem glaubte ich zu wissen, dass si e es nicht getan hatten. \par\pard\plain\hyphpar} { Also sah ich mich weiter um, w\u228?hrend Agnes den Wegesrand absuchte. Der Pfad war so schmal, dass wir hintereinander hergehen mussten. Die Bauern, die uns be merkten, gr\u252?\u223?ten freundlich, aber niemand sprach uns an. Die Nonnentra cht war wie ein Vorhang, der uns von der Welt trennte.\par\pard\plain\hyphpar} { Als wir au\u223?er Sichtweite der Bauern waren, drehte sich Agnes zu mir um. \u1 87?Geh schon mal vor, ich muss mich nur kurz hinhocken.\u171? Sie verschwand hin ter einigen Str\u228?uchern. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich ging weiter, langsamer als zuvor, damit sie mich einholen konnte, und lausch te auf die Ger\u228?usche des Waldes. V\u246?gel sangen trotz des tr\u252?ben We tters, und Bienen summten an mir vorbei.\par\pard\plain\hyphpar} { Und dann sah ich ihn. Keine zehn Schritte von mir entfernt stand er auf dem Weg, mit Schafgarbe in der Hand und einem verlegen wirkenden L\u228?cheln auf den Li ppen, so als ahnte er, dass er und ich die gleichen Pflanzen suchten. Ich wandte den Kopf, f\u252?rchtete bereits, Schwester Agnes zu sehen, aber da war niemand . Als ich mich wieder umdrehte, machte der Mann einen Schritt auf mich zu und hi elt mir die Schafgarbe hin, so wie ein Verehrer einen Blumenstrau\u223?.\par\par d\plain\hyphpar} { Ich hob abwehrend die H\u228?nde, versuchte, ihn mit Gesten dazu zu bringen, den Weg zu verlassen, bevor Schwester Agnes ihn bemerkte. Ich konnte nichts sagen, konnte ihn nicht warnen, ohne dass sie mich geh\u246?rt h\u228?tte.\par\pard\pla in\hyphpar} { Er blieb stehen. Das L\u228?cheln verschwand aus seinem Gesicht, an seine Stelle trat Verwirrung, gefolgt von einer so tiefen Entt\u228?uschung, dass ich einen Moment lang jede Vorsicht verga\u223? und ihn aufhalten wollte. Doch da hatte er sich bereits abgewandt. Drei, vier schnelle Schritte, dann war er im Unterholz verschwunden.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was wedelst du denn da herum?\u171?, fragte Agnes hinter mir.\par\pard\pla in\hyphpar} { Ich wandte erneut den Kopf und sah, wie sie sich die Sch\u252?rze glatt strich. \u187?Nur eine Wespe\u171?, sagte ich. Es war das Erste, was mir einfiel.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Wenn du nicht nach ihnen schl\u228?gst, stechen sie auch nicht.\u171? Agne s klang wie meine Mutter, aber ich h\u246?rte ihr kaum zu. \par\pard\plain\hyphp ar} { {\i Eine Wespe}, dachte ich. {\i So muss es auch f\u252?r ihn ausgesehen haben \u8211? als h\u228?tte ich etwas L \u228?stiges verscheucht.}\par\pard\plain\hyphpar} { Agnes dr\u228?ngte sich an mir vorbei. Sie mochte es nicht, wenn sie hinter ande ren hergehen musste. \u187?Wir werden noch den ganzen Tag hier verbringen\u171?, sagte sie, \u187?aber meine Arbeit k\u252?mmert ja keinen. So eine Novizin, ja, da \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie unterbrach sich und blieb so abrupt stehen, dass ich beinahe gegen sie gelau fen w\u228?re.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sieh mal.\u171? Agnes b\u252?ckte sich und hob eine Handvoll Schafgarbe au f. \u187?Die hat wohl jemand verloren.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mit einer Hand \u246?ffnete sie die Kr\u228?utertasche, die an ihrem G\u252?rtel hing, und steckte die gr\u252?nen St\u228?ngel mit ihren kleinen wei\u223?en Bl \u252?ten hinein. Einige fielen zu Boden, und ich hob sie auf, hielt sie einen M

oment zwischen meinen Fingern. Wir waren uns noch nie so nahe gewesen und doch n och nie so fern.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Willst du sie nach Hause tragen oder mir geben?\u171?, fragte Agnes. Sie k lang freundlicher als vorher, fast schon fr\u246?hlich. Ihre Laune hatte sich er heblich gebessert.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich reichte ihr die Pflanzen nicht, sondern steckte sie gleich in die Tasche. Ei nen Augenblick lang hatte ich das Gef\u252?hl, Agnes wollte sich wegdrehen, so a ls h\u228?tte sie etwas dagegen, dass ich ihre Tasche ber\u252?hrte. Aber ich sc hob die Schafgarbe bereits hinein \u8211? und dabei sah ich kleine gr\u252?ne Bl \u228?tter zwischen den wei\u223?en Bl\u252?ten. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich runzelte die Stirn. {\i Engelwurz?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?So.\u171? Agnes klappte die Tasche zu. \u187?Wenn du willst, kannst du noc h hierbleiben und deine eigene Arbeit erledigen, aber ich gehe zur\u252?ck.\u171 ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein, ich komme mit\u171?, sagte ich. \u187?Es sieht nach Regen aus.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Sie widersprach mir zwar, aber ich h\u246?rte nicht zu. Meine Gedanken wogten vo n einer Seite zur anderen, von meinem unbekannten Freund zu dem Engelwurz in Agn es\u8217? Tasche. \par\pard\plain\hyphpar} { Engelwurz war keine seltene Pflanze, ich hatte allein vier davon auf dem Weg am Wald entlang gesehen, Agnes sicherlich auch. Trotzdem hatte sie gewartet, bis wi r uns trennten, bevor sie eine gepfl\u252?ckt hatte. \par\pard\plain\hyphpar} { F\u252?r sich allein genommen st\u228?rkte Engelwurz das Herz und half bei der V erdauung, aber wenn man es mit Johanniskraut, das wir getrocknet im Kloster aufb ewahrten, und Schafgarbe mischte, kam dabei etwas heraus, von dem ich nur einmal erlebt hatte, dass meine Mutter es jemandem gegeben hatte, und das war nachts g ewesen, als sie gedacht hatte, ich w\u252?rde bereits schlafen. \par\pard\plain\ hyphpar} { Ich erinnerte mich gut daran: Hedwig, eine B\u228?uerin von fast f\u252?nfzig Ja hren, hatte in der T\u252?r gestanden und gesagt: \u187?Ich kann es nicht bekomm en, Magda. Es w\u252?rde mich umbringen.\u171? Und meine Mutter hatte ihr ein Pu lver gegeben, das Hedwig mit Bier hatte verr\u252?hren sollen. Sie hatte kein Ki nd mehr geboren, Mutter und ich hatten nie ein Wort dar\u252?ber verloren.\par\p ard\plain\hyphpar} { Auf einmal verstand ich, weshalb Agnes mich hatte begleiten wollen, weshalb sie mir eine halb erfundene Geschichte aufgetischt hatte und heimlich im Unterholz E ngelwurz gepfl\u252?ckt hatte. W\u228?re sie allein gegangen, h\u228?tte ich sie vielleicht dabei \u252?berrascht, doch so hatte sie die ganze Zeit \u252?ber ge wusst, wo ich war, und hatte die richtige Gelegenheit abpassen k\u246?nnen. \par \pard\plain\hyphpar} { Es gab nur eine Erkl\u228?rung f\u252?r ihr Verhalten: Eine der Novizinnen war s chwanger.\par\pard\plain\hyphpar} { Beim Abendessen beobachtete ich die M\u228?dchen, mit denen ich am Tisch sa\u223 ?. Alle a\u223?en schweigend, den Kopf gesenkt, den Blick auf ihren Eintopf geri chtet. Ich meinte, dass Mutter Immaculata noch ernster und verkniffener als sons t wirkte, aber vielleicht war das nicht mehr als Einbildung. \par\pard\plain\hyp hpar} { Nach unserer R\u252?ckkehr aus dem Wald hatte ich Schwester Agnes in den Schuppe n gehen sehen, in dem die Kr\u228?uter zum Trocknen aufgeh\u228?ngt wurden, aber was sich in dem Beutel befand, mit dem sie ihn verlie\u223?, wusste ich nicht. Johanniskraut, nahm ich an, doch mit Sicherheit sagen h\u228?tte ich das nicht k \u246?nnen.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Neugier \u252?ber das, was um mich herum im Verborgenen geschah, hielt mich davon ab, an den Mann im Wald und die Entt\u228?uschung in seinem Gesicht zu den ken. Ich suchte stattdessen nach Anzeichen f\u252?r ein ungeheueres Vergehen, un d das lenkte mich von der Frage ab, was wohl geschehen w\u252?rde, wenn wir uns das n\u228?chste Mal trafen \u8211? falls es ein n\u228?chstes Mal gab.\par\pard \plain\hyphpar} { Auch beim Fr\u252?hst\u252?ck am n\u228?chsten Morgen bemerkte ich nichts Ungew\

u246?hnliches. In den letzten Tagen waren zwei neue Novizinnen hinzugekommen, ab er beide waren noch keine zehn Jahre alt. Sie sa\u223?en mit uns am Tisch, wirkt en eingesch\u252?chtert und \u228?ngstlich. Ihre Namen hatte ich mir nicht gemer kt.\par\pard\plain\hyphpar} { Es war Waschtag, und nach dem Fr\u252?hst\u252?ck gingen wir in den Hof, wo die Konversinnen bereits gro\u223?e Holzbottiche aufgestellt hatten, die sie nun mit hei\u223?em Wasser f\u252?llten. Die Nonnen wuschen ihre Trachten selbst, eine der wenigen einfachen Arbeiten, die man uns nicht abnahm. Wahrscheinlich sollten wir auf diese Weise Demut lernen, aber in Wirklichkeit waren die Waschtage eine Gelegenheit f\u252?r alle, Neuigkeiten und Tratsch auszutauschen. Selbst Schwes ter Johannita schritt nicht ein, wenn wir uns unterhielten, solange wir es diskr et taten.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hatte an diesem Morgen mein Habit gewechselt, so wie alle anderen auch, und trug das alte, das nach Erde und Gras roch, hinunter in den Hof. Die Konversinne n kamen mit dem hei\u223?en Wasser kaum nach, obwohl sich jeweils vier Nonnen ei nen Bottich teilten. \par\pard\plain\hyphpar} { Mein Blick suchte und fand Benedikta. Sie stand mit den beiden neuen Novizinnen und Schwester Maria an einem Bottich, es gab keinen Platz mehr f\u252?r mich. \p ar\pard\plain\hyphpar} { Unsicher sah ich mich um. Die meisten der zehn Bottiche waren besetzt, \u252?ber all sah ich Nonnen, die mit langen Stangen ihre W\u228?sche stampften. Wasser sc hwappte \u252?ber, die jungen Novizinnen lachten oder schrien in gespieltem Ents etzen auf, wenn sie dabei nass wurden.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hier ist noch Platz\u171?, sagte eine Stimme hinter mir. Bevor ich mich um drehte, wusste ich bereits, dass sie Schwester Johannita geh\u246?rte.\par\pard\ plain\hyphpar} { {\i O Gott,} dachte ich, dann zwang ich mich zu einem L\u228?cheln und ging zu ihr.\ par\pard\plain\hyphpar} { Sie musste sich den Bottich mit niemandem teilen, was mich nicht \u252?berrascht e. Keine zwei Schritte entfernt von ihr stie\u223? Klara ihre Freundin Alfonsa a n, zeigte auf mich und lachte. Ihr Bottich befand sich in Schwester Johannitas R \u252?cken, sodass diese nicht sah, was die beiden taten.\par\pard\plain\hyphpar } { Ich legte meine Kleidung in das warme Wasser und nahm eine der Stangen, die am B ottich lehnten. Langsam, um die Wolle nicht zu besch\u228?digen, dr\u252?ckte ic h sie nach unten.\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita begann zu r\u252?hren. Das Wasser f\u228?rbte sich langsam g rau.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du bist durchtriebener, als ich dachte\u171?, sagte sie. \u187?Eine alte F rau so auszunutzen, ihr vorzugaukeln, dass du ein Leben in Demut f\u252?hren wil lst, nur um dich vor einem ungeliebten Dienst unter meiner Aufsicht zu dr\u252?c ken, das h\u228?tte ich selbst von dir nicht erwartet.\u171?\par\pard\plain\hyph par} { Das Pl\u228?tschern, Klopfen und Lachen um mich herum schien auf einmal leiser z u werden, so als st\u252?nden Johannita und ich unter einer unsichtbaren Glocke. Ich sp\u252?rte meinen Herzschlag bis in die Schl\u228?fen.\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Mutter Immaculata denkt nicht wie du.\u171? Es fiel mir immer noch schwer, Johannita zu duzen, aber wir waren Schwestern und hatten uns als solche anzured en.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wie ich schon sagte, eine alte Frau l\u228?sst sich leicht t\u228?uschen.\ u171? Sie sah mich an. \u187?Glaub nur nicht, dass wir anderen darauf hereinfall en. Alle wissen, dass du dich vor deiner Pflicht dr\u252?ckst, dass du tust, was du willst, und keinen Sinn f\u252?r die Gemeinschaft dieses Ordens hast. Du bis t zu einer Ausgesto\u223?enen geworden, Ketlin. Niemand mag dich.\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { Ihre Worte waren spitz wie Pfeile. Ich musste daran denken, was die \u196?btissi n gesagt hatte. Trotzdem widersprach ich. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das ist nicht wahr. Ich \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

Johannita lie\u223? mich nicht ausreden. \u187?Ich spreche von denen, die z\u228 ?hlen, nicht von einer Konversin wie Agnes oder einem leichtgl\u228?ubigen klein en M\u228?dchen wie Benedikta. Du denkst vielleicht, dass Maria auf deiner Seite ist, aber sie versteht, aus welcher Richtung der Wind weht, wenn du wei\u223?t, was ich meine.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wusste es nicht, und sie sah es in meinem Blick. \par\pard\plain\hyphpar} { Ihr Kopfsch\u252?tteln wirkte ebenso bedauernd wie \u252?berheblich. \u187?Kind, glaubst du denn, dass alles immer so bleiben wird, wie es ist? Eine andere wird bald auf die alte Frau folgen, die jetzt noch ihre sch\u252?tzende Hand \u252?b er dich h\u228?lt. Und dann wirst du sehen, dass Ungehorsam und Unehrlichkeit zu nichts f\u252?hren.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie r\u252?hrte die W\u228?sche mit solchem Schwung um, dass das Wasser beinahe \u252?ber den Rand des Bottichs schwappte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hatte nie dar\u252?ber nachgedacht, was geschehen w\u252?rde, wenn Mutter Im maculata starb. Die Vorstellung, dass Johannita die n\u228?chste \u196?btissin w erden k\u246?nnte, traf mich mit aller H\u228?rte. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe niemandem von den Stunden erz\u228?hlt, die du mir gegeben hast\u 171?, sagte ich leise. Eine andere Verteidigung fiel mir nicht ein.\par\pard\pla in\hyphpar} { Johannita sah sich kurz um, als h\u228?tte sie Angst, man k\u246?nnte uns belaus chen. \u187?Und deshalb wird man dich auch nicht auf die Stra\u223?e setzen, wen n sich die Dinge einmal \u228?ndern. Aber man wird sehr genau darauf achten, wel che Pflichten du zu erf\u252?llen und welche Privilegien du dir entgegen deines Gehorsamsgel\u252?bdes erschlichen hast.\u171? Ihr Blick wirkte auf einmal angew idert. \u187?Gott allein wei\u223?, was du dort drau\u223?en in diesem Wald trei bst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wollte die Holzstange in meinen H\u228?nden nehmen und sie Johannita ins Ges icht schlagen, doch stattdessen rammte ich sie mit solcher Macht in den Boden de s Bottichs, dass sie zerbarst. \u187?An deiner Stelle w\u252?rde ich mich lieber fragen, was in diesem Kloster getrieben wird!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Johannitas Augen weiteten sich. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich fuhr herum und verlie\u223? den Hof.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7

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\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 17\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich bereute meine Worte bereits auf der Treppe nach oben. Als ich in meiner Zell e ankam, w\u252?nschte ich, ich k\u246?nnte die Zeit zur\u252?ckdrehen und unges chehen machen, dass ich diesen verderblichen Satz ausgesprochen hatte. W\u252?te nd trat ich gegen den Schemel neben dem kleinen Holztisch, auf dem ich so lange die Pergamente abgekratzt hatte. Er rutschte ein St\u252?ck \u252?ber den Boden und fiel um.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Soll ich sp\u228?ter wiederkommen?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte mich erschrocken um. Benedikta stand in der T\u252?r, einen Fu\u223? zur\u252?ckgesetzt, als w\u228?re sie bereit zur Flucht.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein. Ich habe mich nur \u252?ber mich selbst ge\u228?rgert.\u171? Ich ste llte den Schemel wieder hin und bat Benedikta mit einer Geste einzutreten.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe deine Kleidung aufgeh\u228?ngt\u171?, sagte sie. \u187?Bei dem gu ten Wetter ist sie bestimmt morgen Abend trocken.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Danke.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich setzte mich auf die Matratze, sie auf den Schemel. Sie wollte \u252?ber etwa s sprechen, das sah ich ihr an, aber sie schien sich nicht zu trauen.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?Hast du geh\u246?rt, was ich zu Schwester Johannita gesagt habe?\u171?, fr agte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta l\u228?chelte sch\u252?chtern. \u187?Alle haben es geh\u246?rt. Es war sehr laut.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schluckte und verfluchte mich im Stillen ein weiteres Mal.\par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Johannita ist vom Hof gest\u252?rmt, als w\u228?re der Teufel selbst hinte r ihr her\u171?, fuhr Benedikta fort. \u187?Sie ist bestimmt schon bei der ehrw\ u252?rdigen Mutter.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das bef\u252?rchte ich auch.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta beugte sich vor und sah mich aus ihren unschuldigen gro\u223?en Augen an. \u187?Du hast nur die Wahrheit gesagt, du musst dir keine Sorgen machen. Im Gegenteil, Gott wird dich f\u252?r deine Ehrlichkeit belohnen.\u171? Sie verschr \u228?nkte die Arme vor dem Bauch und steckte die H\u228?nde in die \u196?rmel i hrer Tracht. Es war eine seltsame Geste, so als wolle sie etwas sch\u252?tzen, a ber das fiel mir erst sp\u228?ter auf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Schwester Johannita aber nicht\u171?, sagte ich, bem\u252?ht, die Unterhal tung nicht wieder in eine Richtung zu f\u252?hren, in der Benedikta ihre Bewunde rung f\u252?r mich \u228?u\u223?ern konnte. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sie ist eine Blinde unter Blinden, Ketlin. Was hier vorgeht, sieht sie nic ht, du aber schon und ich auch. All das Getratsche, all die Hinterh\u228?ltigkei t \u8230? W\u252?rden unsere Schwestern wirklich ihren N\u228?chsten lieben, m\u 252?ssten sie den Konversinnen jeden Tag die F\u252?\u223?e waschen, so wie es d ie ehrw\u252?rdige Mutter sonntags tut. Stattdessen aber f\u252?hren sie sich wi e Herrinnen auf, und sie schlafen, wenn sie beten sollten, das habe ich schon ge sehen, und tuscheln nachts, wenn sie schlafen sollten. Sie legen falsch Zeugnis ab, lassen sich heimlich Essen ins Kloster bringen. Alle hier sind voller S\u252 ?nde!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Benediktas Augen leuchteten. Es kam mir vor, als h\u228?tten meine Worte einen D amm eingerissen, der ihre Entt\u228?uschung und ihren \u196?rger bisher zur\u252 ?ckgehalten hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Sie hat keine Ahnung, was ich wirklich gemeint habe}, dachte ich und hoffte, das s sie nicht die Einzige war.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wollte ihren Wortschwall unterbrechen, aber sie lie\u223? es nicht zu. \u187 ?Aber du und ich sind anders. Wir versuchen, unserem Herrn Jesus Christus nachzu

eifern, du weit mehr als ich.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Benedikta \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Lass mich ausreden\u171?, fiel sie mir ins Wort, \u187?denn ich m\u246?cht e, dass du die Hoffnung nicht verlierst. Es wird etwas Wunderbares geschehen, Ke tlin, hier in diesem S\u252?ndenpfuhl. Nur die ehrw\u252?rdige Mutter und jetzt auch du wisst davon. Behalte diesen Gedanken in deinem Herzen, ich verspreche di r, du wirst nicht entt\u228?uscht sein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Glocke, die uns zur Vesper rief, hallte durch die G\u228?nge. Benedikta stan d auf. \u187?Bete f\u252?r mich, Ketlin, bete, dass ich mich w\u252?rdig erweise .\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das werde ich\u171?, sagte ich, ohne zu wissen, wovon sie sprach. Benedikt a hatte auf mich schon immer einen entr\u252?ckten Eindruck gemacht, doch in die sem Moment fragte ich mich zum ersten Mal, ob Gott vielleicht ihren Verstand get r\u252?bt hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wartete, bis ihre Schritte auf dem Gang verklungen waren, dann folgte ich ih r zur Kapelle. Nach dem, was ich im Hof gesagt hatte, war es besser, wenn ich mi t ihr nicht gesehen wurde. Ich wollte nicht, dass sie in etwas hineingezogen wur de, das sie nicht verstand.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich verbrachte die Vesper allein, ebenso das Abendessen. Niemand setzte sich neb en mich, alle hielten Abstand zu mir, als w\u228?re ich vom Aussatz befallen. Ab er sie musterten mich unter ihren Hauben hervor, doch diesmal nicht nur mich, so ndern auch Schwester Johannita und Mutter Immaculata.\par\pard\plain\hyphpar} { Nach dem Abendessen wartete ich darauf, in die Schreibstube der \u196?btissin ge rufen zu werden, doch nichts geschah. Unbehelligt konnte ich zu meiner Zelle geh en und wenig sp\u228?ter zur Komplet.\par\pard\plain\hyphpar} { Erst als ich aus der Kapelle zur\u252?ckgekehrt war und in der Zelle meine Bettd ecke aussch\u252?ttelte, suchte mich doch noch jemand auf.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u187?Wir m\u252?ssen \u252?ber das reden, was du heute gesagt hast.\u171? Schwe ster Marias Gesicht wirkte im Schein des Kerzenleuchters, den sie in einer Hand hielt, \u252?bern\u228?chtigt. Es \u252?berraschte mich, dass die ehrw\u252?rdig e Mutter sie geschickt hatte und nicht Johannita.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das war dumm von mir\u171?, sagte ich ehrlich. \u187?Ich h\u228?tte das ni cht sagen sollen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Maria blieb an der T\u252?r stehen. \u187?Daf\u252?r ist es jetzt leider zu sp\u 228?t. Ich nehme an, dass du etwas beobachtet oder mitgeh\u246?rt hast, richtig? \u171? Sie hob den Kerzenleuchter, um meine Reaktion besser erkennen zu k\u246?n nen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Besteht die M\u246?glichkeit, dass du das Gesehene oder Geh\u246?rte falsc h verstanden hast?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich dachte einen Moment dar\u252?ber nach, dann nickte ich erneut, wenn auch z\u 246?gernd.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?W\u252?rdest du das vor allen eingestehen, wenn die ehrw\u252?rdige Mutter dich darum bitten sollte?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ihre Fragen hatten mich auf einen Weg gef\u252?hrt, den ich nicht weitergehen wo llte. \u187?Nur, wenn ich die Wahrheit erfahre.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und wenn dich die Sache nichts angeht?\u171?, fragte Maria. Ein scharfer U nterton hatte sich in ihre Stimme geschlichen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Kennst du die Wahrheit?\u171?, fragte ich zur\u252?ck. \u187?Wei\u223?t du , was das, was ich gesehen habe, wirklich bedeutet?\u171?\par\pard\plain\hyphpar } { \u187?Ich k\u252?mmere mich um meine Angelegenheiten, nicht um die anderer.\u171 ?\par\pard\plain\hyphpar} { Es war eine ausweichende, faule Antwort, und ich sah ihr an, dass sie das wusste .\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn du wirklich wissen \u8230?\u171?, begann sie, doch das Schlagen einer T\u252?r unterbrach sie. Maria fuhr erschrocken herum, die Kerze flackerte. \pa r\pard\plain\hyphpar} { Jemand schrie laut und gellend drau\u223?en im Gang, und ich glaubte, Benediktas

Stimme zu erkennen. Andere Stimmen, dr\u228?ngend, befehlend, antworteten.\par\ pard\plain\hyphpar} { Ich lief an Maria vorbei hinaus. Um mich herum \u246?ffneten sich Zellent\u252?r en, Nonnen und Novizinnen traten heraus, doch manche wagten es nur, durch den T\ u252?rspalt zu linsen.\par\pard\plain\hyphpar} { Benediktas Zelle lag am anderen Ende des Gangs. Sie teilte sie sich mit zwei and eren M\u228?dchen, Ottilie und Elzebeth. Ich sah die beiden vor der T\u252?r ste hen, den Blick in die Zelle gerichtet. Sie hielten sich in den Armen, und ihre G esichter waren schreckensstarr und tr\u228?nennass. Neben ihnen an der Wand hing en zwei \u214?llampen. Ich fragte mich, wer sie mitgebracht hatte.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Stell dich nicht so an!\u171? Johannitas Stimme hallte aus der Zelle, w\u2 28?hrend ich darauf zulief.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ketlin!\u171? Maria hielt mich am Schleier fest, aber ich riss mich mit ei nem Ruck los. Die anderen M\u228?dchen standen unsicher da, kaum eine wagte es, sich der Zelle zu n\u228?hern. Benedikta schrie immer noch, aber es klang atemlo ser als vorhin. Ich schob mich an den Novizinnen vorbei und sah in die Zelle \u8 230?\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta lag am Boden, Johannita und Ursula hockten auf ihr wie dunkle Kr\u228? hen \u252?ber einem Kadaver, die Knie auf Benediktas Arme gepresst, w\u228?hrend eine kr\u228?ftige junge Nonne namens Mechthild auf ihren Beinen sa\u223?.\par\ pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata stand an der Wand unter dem h\u246?lzernen Kreuz, das in jeder Zelle hing. Sie st\u252?tzte sich auf ihren Stock und betrachtete die Vorg\u228 ?nge mit einem unlesbaren Gesichtsausdruck. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ihr m\u252?sst sie besser festhalten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Stimme geh\u246?rte Ysentrud, der Nonne, die das Hospital leitete. Sie selbs t wurde von der T\u252?r verdeckt.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wie denn?\u171?, schrie Johannita.\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta warf sich auf dem Boden hin und her. \u187?Ihr wollt es umbringen! Ihr wollt Gottes Kind umbringen!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Gottes Kind?}\par\pard\plain\hyphpar} { Wie eine Flamme sprangen die Worte von einer zur anderen und entz\u252?ndeten un sere Gedanken. So oft h\u246?rten wir Geschichten \u252?ber die R\u252?ckkehr de s Messias und den Beginn der Apokalypse, dass uns die Vorstellung ganz und gar v ertraut war. Ich glaube, dass es keine unter uns gab, die nicht darauf hoffte, d ass zu ihrer Lebenszeit die Apokalypse eintreten m\u246?ge.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Das ist nicht Gottes Kind!\u171? Johannitas Stimme donnerte durch den Flur . Mit einer Hand holte sie aus, schlug Benedikta auf die Wangen, einmal rechts, einmal links. Das M\u228?dchen schrie, h\u246?rte aber nicht auf, sich zu wehren .\par\pard\plain\hyphpar} { Wieder schlug Johannita zu. Das h\u228?ssliche Klatschen lie\u223? mich zur\u252 ?ckweichen. Unwillk\u252?rlich sp\u252?rte ich wieder das Brennen auf der Wange, dort, wo mich Johannitas Hand getroffen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Lass sie in Ruhe\u171?, stie\u223? ich hervor, zu leise, um \u252?ber die Schreie geh\u246?rt zu werden. Um mich herum fielen die Novizinnen auf die Knie und begannen zu beten, jede sagte etwas anderes. Das Stimmengewirr erstickte mei ne Gedanken.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich machte einen Schritt nach vorn. \u187?Lasst sie in Ruhe!\u171?, wiederholte ich, dieses Mal lauter. \par\pard\plain\hyphpar} { Eine Stimme, die ich nur fl\u252?chtig kannte, nahm den Ruf auf. \u187?Lasst sie in Ruhe!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Dann noch eine und noch eine, bis die Gebete verstummten und ich nichts mehr h\u 246?rte au\u223?er \u187?Lasst sie in Ruhe! \u8211? Lasst sie in Ruhe!\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { Johannita fuhr herum und kam schwerf\u228?llig auf die Beine. Benedikta war so b enommen, dass sie sich kaum noch wehrte, nur st\u246?hnte und den Kopf wegdrehte , als Schwester Ysentrud neben ihr in die Knie ging und den Kelch, den sie in be

iden H\u228?nden hielt, ausstreckte wie zur Kommunion.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Lasst sie in Ruhe!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita blieb vor uns stehen. Ihr Blick glitt \u252?ber Nonnen und N ovizinnen, so als wolle sie sich jedes einzelne Gesicht merken. Die Rufe wurden leiser, aus dem Chor wurden vereinzelte Stimmen, die schlie\u223?lich verstummte n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Geht ins Bett, und zwar sofort!\u171?, sagte Johannita. \u187?Wer hier noc h steht, wenn ich die Zelle verlasse, wird sich w\u252?nschen, niemals auch nur einen Fu\u223? hinter diese Mauern gesetzt zu haben!\u171?\par\pard\plain\hyphpa r} { Mit einem Knall schlug sie die T\u252?r zu.\par\pard\plain\hyphpar} { Um mich herum wandte sich eine Frau nach der anderen ab. Mit gesenkten K\u246?pf en gingen sie zur\u252?ck in ihre Zellen. Ich blieb stehen, versuchte durch das vergitterte T\u252?rfenster ins Innere des Raums zu sehen, doch der Blick wurde mir verwehrt; ich nahm an, dass sich Johannita davorgestellt hatte.\par\pard\pla in\hyphpar} { Eine Hand legte sich pl\u246?tzlich auf meine Schulter. \u187?Geh\u171?, sagte M aria leise, \u187?du schadest dir nur selbst, wenn du Ungehorsam zeigst.\u171?\p ar\pard\plain\hyphpar} { Sie hatte recht, auch wenn es mir schwerfiel, mir das einzugestehen. Ich nickte und machte einen Schritt in Richtung meiner Zelle. Marias Hand rutschte von mein er Schulter, aber ich ging nicht weiter, sondern drehte mich zu der Nonne um.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?M\u246?chtest du immer noch, dass ich den anderen vorspiele, ich h\u228?tt e mich geirrt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Maria antwortete nicht. Ich lie\u223? sie allein vor der Zelle zur\u252?ck.\par\ pard\plain\hyphpar} { Das Nachtgebet verlief ruhig, beim Gottesdienst klangen unsere Hymnen m\u252?de und freudlos. Benedikta kam weder am Morgen zum Fr\u252?hst\u252?ck noch zur Lau des oder zur Prim. Ich wollte sie in ihrer Zelle besuchen, aber als ich sah, das s Schwester Ysentrud vor der T\u252?r stand wie ein W\u228?chter, wandte ich mic h ab und ging in den Wald.\par\pard\plain\hyphpar} { Es war ein sonniger Tag, und je weiter ich mich vom Kloster entfernte, desto bes ser f\u252?hlte ich mich. Mutter Immaculata hatte die Lesung am Morgen genutzt, um uns an unsere Pflicht zum Gehorsam zu erinnern, aber umgeben vom Rascheln der Bl\u228?tter und dem Singen der V\u246?gel verga\u223? ich ihre Worte rasch. Nu r Benediktas Schreie folgten mir noch.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Vorstellung, dass sie sich vers\u252?ndigt hatte, so wie die \u196?btissin u nd Schwester Johannita zu glauben schienen, fiel mir schwer. Ich kannte keine No vizin, die reiner und unschuldiger wirkte als Benedikta. Die Gewalt, die man ihr angetan hatte, verst\u246?rte mich.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Was, wenn sie wirklich den Messias in sich trug?}, fragte ich mich, w\u228?hrend ich roten Fingerhut pfl\u252?ckte und in meine Tasche legte. {\i Was, wenn sie ihn get\u246?tet haben?}\par\pard\plain\hyphpar} { Der Gedanke war so entsetzlich, dass ich nicht wagte, ihn weiterzuverfolgen. Sta ttdessen begann ich auf meine Umgebung zu achten, nach Kr\u228?utern zu suchen u nd mehr noch nach Spuren, dass ein anderer vor mir an diesen Orten gewesen war. Schlie\u223?lich erreichte ich die Lichtung, auf der ich ihn zum ersten Mal gese hen hatte. Ich hielt mich an ihrem Rand versteckt und sah \u252?ber das hohe Gra s zum Teich, aber dort hingen nur Libellen \u252?ber dem Wasser. Ich war allein. \par\pard\plain\hyphpar} { Bis zum Abend blieb ich dort, wartend, hoffend, f\u252?rchtend. Ich schnitt ein paar Pflanzen ab, viel zu wenige, um meinen langen Ausflug zu rechtfertigen, dan n machte ich mich auf den R\u252?ckweg. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich hatte den Weg noch nicht ganz zur H\u228?lfte zur\u252?ckgelegt, als ich ein Rascheln h\u246?rte und das Knacken von \u196?sten. Abrupt blieb ich stehen und lauschte in den Wald hinein. Als es ein zweites Mal knackte und ich Schritte im Laub h\u246?rte, begann mein Herz schneller zu schlagen. Ich drehte mich einmal um mich selbst und suchte mit meinen Blicken nach dem, der die Ger\u228?usche v

erursachte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ein br\u228?unlicher Fleck hinter gr\u252?nen Str\u228?uchern, dann ein Gesicht, das kurz hinter einer Astgabel auftauchte und wieder verschwand, und Schritte, die verstummten. Ich ging darauf zu, aber das Unterholz war an dieser Stelle so dicht, dass es mir den Weg verwehrte. Also lief ich daran entlang, den Rock zusa mmengerafft, damit er nicht an Zweigen und Dornen h\u228?ngen bleiben konnte, de n Blick in den Wald gerichtet. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich fand einen schmalen Trampelpfad und bog ein. Die Schritte entfernten sich vo n mir, dabei war ich mir sicher, dass er mich bemerkt haben musste. Ich dachte a n die Geste, mit der ich ihn verscheucht hatte wie Ungeziefer, und ging schnelle r.\par\pard\plain\hyphpar} { Als ich ihn endlich entdeckte, stand er zwischen zwei Eichen an einer Weggabelun g und sah sich um, als w\u228?re er sich nicht sicher, welche Richtung er einsch lagen sollte. Er drehte den Kopf, unsere Blicke trafen sich, und er hob entschul digend die H\u228?nde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe versucht, dir aus dem Weg zu gehen\u171?, rief er. Seine Stimme w ar dunkler, als ich erwartet hatte. \u187?Verzeih, ich werde dich nicht l\u228?n ger bel\u228?stigen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Rasch wandte er sich ab, ging mit ausholenden, schnellen Schritten den Weg entla ng, fort von mir.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich z\u246?gerte, sah mich einen Moment selbst, so wie mich andere sehen mussten : eine Novizin in ihrem Habit, einem Mann hinterherstarrend. Stimmen stiegen in mir auf.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Durchtrieben. Unversch\u228?mt. Ungehorsam.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Gott allein wei\u223?, was du dort drau\u223?en in diesem Wald treibst.}\par\par d\plain\hyphpar} { Mit der Zunge fuhr ich mir \u252?ber trockene Lippen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warte!\u171?, rief ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Er blieb stehen.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7

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\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 18\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Sein Name war Jacob.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich bin Lehrling beim Apotheker Erasmus hinter dem Dom\u171?, sagte er, w\ u228?hrend wir den Weg entlanggingen, zur\u252?ck zur Stadt.\par\pard\plain\hyph par} { Ich versuchte, mir meine Aufregung nicht anmerken zu lassen, aber es fiel mir sc hwer, mich auf das zu konzentrieren, was er sagte, und gleichzeitig dar\u252?ber nachzudenken, was ich darauf antworten konnte, ohne dumm zu klingen.\par\pard\p lain\hyphpar} { Jacob missverstand mein Z\u246?gern. \u187?Das ist eine sehr gute Anstellung. Du hast doch bestimmt schon von Erasmus geh\u246?rt, oder?\u171?\par\pard\plain\hy phpar} { Ich hob die Schultern. \u187?Ich komme nicht viel herum.\u171?\par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Oh, nat\u252?rlich. Verzeih.\u171? Er r\u228?usperte sich, und ich erkannt e auf einmal, dass er ebenso verlegen war wie ich. Der Gedanke beruhigte mich.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u187?Du musst dich nicht entschuldigen\u171?, sagte ich mit erwachender Selbsts icherheit. \u187?Es gibt Nonnen, die oft in der Stadt sind, aber wir Zisterziens er geh\u246?ren nicht dazu.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er sah mich von der Seite her an. \u187?Hast du dich deshalb f\u252?r diesen Ord en entschieden?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Entschieden w\u228?re das falsche Wort. Ich hatte nicht die Wahl.\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja.\u171? Es klang, als w\u252?sste er genau, wovon ich sprach.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?Apotheker ist ein sehr ehrbarer Beruf.\u171? Der Waldrand und die Felder d ahinter kamen n\u228?her. Ich ging langsamer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn ich nur etwas dar\u252?ber lernen w\u252?rde.\u171? Jacob trat nach e inem Tannenzapfen. \u187?Ich bitte meinen Meister st\u228?ndig, mir zu erkl\u228 ?ren, welche Pulver und Tinkturen er f\u252?r welchen Zweck herstellt und aus we lchen Bestandteilen, aber was macht er? Schickt mich zu seinem Schneider, um ein e neue Hose abzuholen, oder auf den Markt, um Wein zu kaufen. Und wenn er gar ni chts mit mir anzufangen wei\u223?, sagt er, ich soll in die Stadt gehen und ihn in Ruhe lassen. Ich glaube, er hat mich nur in die Lehre genommen, damit er das Geld meiner Eltern kassieren kann.\u171? Er blieb stehen. \u187?Wei\u223?t du, d ass ich von dir mehr gelernt habe als von ihm?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich blieb stehen und sah ihn an. Er war fast einen Kopf gr\u246?\u223?er als ich . Die Schatten der Bl\u228?tter fielen \u252?ber seine gr\u252?nen Augen. \u187? Was meinst du damit? Ich habe dir nichts beigebracht.\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?O doch. Wenn du Kr\u228?uter pfl\u252?ckst, achte ich darauf, was du mitni mmst und was du stehen l\u228?sst, und so mache ich es dann auch. Meister Erasmu s besitzt einige Schriften \u252?ber Pflanzenkunde. Wenn ich nach Hause komme, s uche ich in ihnen jedes Mal nach den Kr\u228?utern, die ich mitgebracht habe. Di e meisten finde ich zwar nicht, aber die, die ich anhand der Beschreibungen bene nnen kann, sind immer n\u252?tzlich.\u171? Er lachte. Es lie\u223? ihn j\u252?ng er klingen, als er war, unbeschwert und offen. \u187?Ich w\u252?nschte, ich k\u2 46?nnte bei dir in die Lehre gehen und nicht bei diesem aufgeblasenen Pfau.\u171 ?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Vorstellung, Mutter Immaculata Jacob als meinen Lehrling vorzustellen, brach te mich ebenfalls zum Lachen. \u187?Dein Meister mag ein Pfau sein, aber meine \ u196?btissin sieht aus wie eine Kr\u246?te.\u171? Ich blies Luft in meine Wangen und breitete die Arme aus, um zu zeigen, wie dick sie war. \u187?Und sie geht w ie eine Ente.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Unser Lachen vereinte sich. Ich lauschte ihm nach, als es verklang, es erschien mir sch\u246?ner als die Hymnen beim Gottesdienst.\par\pard\plain\hyphpar} {

{\i Gottesdienst!}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah erschrocken zum Himmel. \u187?Verdammt.\u171? Jacob blinzelte \u252?berr ascht, aber ich entschuldigte mich nicht f\u252?r den Fluch. \u187?Ich verpasse die Vesper, wenn ich mich nicht beeile.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich begann zu laufen, er holte auf und begleitete mich zum Waldrand. Bevor wir a uf das Feld hinauskamen, hielt er an. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich warte, bis du weg bist\u171?, sagte er. \u187?Aber ich w\u252?rde dich gern wiedersehen, um \u8230? mehr \u252?ber Heilpflanzen und Kr\u228?uter zu le rnen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { M\u252?hsam riss ich mich zusammen, erlaubte mir nur ein kurzes und \u8211? wie ich hoffte \u8211? unverbindliches L\u228?cheln. \u187?Wenn es sich ergibt, h\u2 28?tte ich nichts dagegen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er neigte h\u246?flich den Kopf und bog einige Zweige beiseite, die mir den Weg versperrten. \u187?Dann hoffe ich, dass es sich ergeben wird.\u171?\par\pard\pla in\hyphpar} { Ich ging an ihm vorbei, begann erst zu laufen, als ich sah, dass kein Bauer in m einer N\u228?he arbeitete.\par\pard\plain\hyphpar} { Pl\u246?tzlich fiel mir etwas ein. Ich drehte mich um. \u187?Aber nicht morgen\u 171?, rief ich in den Wald hinein. \u187?Am Sonntag darf ich das Kloster nicht v erlassen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann am Montag\u171?, rief er.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich grinste, weil ich mir sicher war, dass er es nicht sehen konnte. \u187?Wenn es sich ergibt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lief den ganzen Weg zur\u252?ck bis zum Kloster, kam verschwitzt und atemlos dort an. In einer Regentonne im Hof wusch ich mir das Gesicht und wischte es an meiner Sch\u252?rze ab. Die Glocke zur Vesper schlug, als ich die Treppe hinauf ging, gemessenen Schrittes und mit dem gefassten Gesichtsausdruck, den ich mir z urechtgelegt hatte, damit niemand meine Ernsthaftigkeit in Zweifel ziehen konnte . Ich w\u228?re nicht die erste Novizin, die wegen so etwas getadelt wurde.\par\ pard\plain\hyphpar} { Doch meine Gedanken waren alles andere als gefasst. Kaum ein Wort bekam ich von den Psalmen mit, und immer wieder verga\u223? ich die Strophen der Hymnen. Ich d achte an Jacob, rief mir das Gespr\u228?ch in Erinnerung, das wir gef\u252?hrt h atten, wiederholte im Stillen jeden einzelnen Satz, den er gesagt hatte, und mei ne Antworten darauf. Ich war so aufgeregt, dass ich nach dem Abendbrot nicht meh r sagen konnte, was ich gegessen hatte, und in der Nacht wach unter meiner Decke lag.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Das liegt nur daran, dass ich schon so lange mit keinem Mann mehr gesprochen hab e}, versuchte ich mich zu beruhigen. {\i Es wird sich legen, wenn wir \u246?fter zusammen sind.}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich dachte und glaubte es.\par\pard\plain\hyphpar} { Bis zum n\u228?chsten Gebet wachte ich ein halbes Dutzend Mal auf, bis zum Gotte sdienst noch mal so oft. Obwohl unser Gespr\u228?ch nicht lange gedauert hatte, schien mich alles, was ich sah oder h\u246?rte, daran zu erinnern.\par\pard\plai n\hyphpar} { Am Morgen las uns Mutter Immaculata einen Absatz \u252?ber Keuschheit vor. Als w ir das Refektorium betraten, sa\u223? Benedikta dort.\par\pard\plain\hyphpar} { Ihr Gesicht war angeschwollen und blau. Sie hatte die H\u228?nde in den Scho\u22 3? gelegt und hielt den Kopf gesenkt, w\u228?hrend die Konversinnen das Fr\u252? hst\u252?ck auftrugen. Wir alle blieben an der T\u252?r stehen, unsicher, was al s N\u228?chstes geschehen w\u252?rde.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Geht rein und setzt euch\u171?, sagte Maria. Und nach einer kurzen Pause: \u187?Alles ist so wie sonst auch. Nichts hat sich ge\u228?ndert.\u171?\par\pard \plain\hyphpar} { Doch das hatte es. Nicht nur Benediktas Gesicht war anders, auch die Sitzordnung . Benedikta sa\u223? ganz am Ende eines kleinen Tischs, der sonst Besuchern vorb ehalten war. Die Novizinnen gingen an ihr vorbei zu ihrem gro\u223?en und taten

so, als w\u228?re sie nicht da. Ich konnte mir vorstellen, wie sie sich f\u252?h lte. \par\pard\plain\hyphpar} { Unsicher blieb ich stehen und bemerkte die Blicke, die Mutter Immaculata abwechs elnd mir und Benedikta zuwarf.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Setz dich, Ketlin\u171?, sagte Maria hinter mir.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte mich zu ihr um. \u187?Ich w\u252?rde mich gern neben Benedikta setzen .\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Kein Z\u246?gern, so als h\u228?tte sie geahnt, dass ich das sagen w\u252?rde. \ u187?Dann tu es.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Meine Schritte hallten durch das stille Refektorium, dann rutschte ich in die Ho lzbank und blieb neben Benedikta sitzen. Der Geruch nach Schwei\u223? und Erbroc henem h\u252?llte sie ein, aber sie l\u228?chelte und streckte die Hand aus, um meine zu ber\u252?hren. Ihre Haut war kalt und klamm.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir beteten und begannen zu essen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wie geht es dir?\u171?, fl\u252?sterte ich zwischen zwei L\u246?ffeln d\u2 52?nner Gem\u252?sesuppe.\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta beugte sich tief \u252?ber die Holzsch\u252?ssel. Der L\u246?ffel, den sie in einer Hand hielt, zitterte bei jeder Bewegung. \u187?Der Herr ist gn\u22 8?diger zu mir, als ich es verdient habe\u171?, fl\u252?sterte sie zur\u252?ck. \u187?Danke ihm auch im Namen der Nonnen, die ihm Unrecht tun wollten. Es ist ih nen nicht gelungen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah mich verstohlen um, aber niemand schien unsere Unterhaltung zu bemerken. Wir sa\u223?en abseits von den anderen, und wenn ich den Kopf zur Seite drehte, konnte man meine Lippenbewegungen vom Podest aus nicht sehen.\par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Hei\u223?t das, du hast den Trank nicht genommen?\u171?, fragte ich leise. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe ihn genommen. Sie haben meinen Kopf zwischen ihre Knie gepresst u nd mir die Nase zugehalten, bis ich nicht mehr anders konnte, als ihn zu schluck en.\u171? Verachtung hatte sich in ihre Stimme geschlichen. Ich h\u228?tte nie g eglaubt, Benedikta einmal so reden zu h\u246?ren.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich a\u223? einen L\u246?ffel Suppe. \u187?Hast du geblutet?\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Nein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Nein?\u171? \u220?berrascht sah ich sie an. \u187?Dann warst du nicht \u82 30??\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Das Wort {\i schwanger} kam mir nicht \u252?ber die Lippen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich bin es noch.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Zum ersten Mal, seit ich mich an den Tisch gesetzt hatte, wandte mir Benedikta i hr Gesicht zu. Unsere Blicke trafen sich, und ich sah das Feuer, das in ihren bl utunterlaufenen Augen brannte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sie konnten es nicht t\u246?ten\u171?, fl\u252?sterte sie. \u187?Es ist im mer noch in mir. Ich sp\u252?re es bei jedem Atemzug.\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?{\i Was} ist in dir?\u171? Ich stellte die Frage, obwohl ich die Antwort bereits ahn te.\par\pard\plain\hyphpar} { Benediktas Hand verkrampfte sich um den L\u246?ffel, bis die Fingerkn\u246?chel wei\u223? hervortraten. \u187?Das Kind Gottes. Der Messias.\u171?\par\pard\plain \hyphpar} { Ich lehnte mich zur\u252?ck, versp\u252?rte auf einmal keinen Hunger mehr. Bened ikta achtete nicht auf mich, sprach nur leise weiter, als w\u228?re es ihr egal, ob jemand zuh\u246?rte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?So lange schon habe ich den Herrn nach meiner Berufung gefragt, immer hat er geschwiegen. Als du zu den Konversinnen gingst, habe ich N\u228?chte in der K apelle verbracht, habe gebetet, bis mir die Stimme versagte und mein Kopf leer w ar. Nichts.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Suppe lief ihr \u252?bers Kinn und tropfte zur\u252?ck in die Sch\u252?ssel. Gei stesabwesend wischte sich Benedikta mit dem \u196?rmel \u252?ber den Mund. Die G

este verst\u246?rte mich mehr als das, was sie sagte. Die Benedikta, die ich kan nte, h\u228?tte ihr Habit niemals auf diese Weise beschmutzt.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Doch dann, auf einmal, war es in mir. Ich wachte nachts auf und sp\u252?rt e, wie die Hand Gottes \u252?ber meinen Bauch strich und er tief in mir \u8230?\ u171? Sie brach ab. Das sanfte L\u228?cheln, das ich immer so gemocht hatte, erh ellte ihr ganzes geschundenes Gesicht. \u187?Er hat mich gefickt, Ketlin. Jesus hat mich gefickt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sprang auf. Mein Holzl\u246?ffel fiel polternd vom Tisch, auf die Bank und d ann auf den steinernen Boden. K\u246?pfe fuhren hoch, Blicke wandten sich mir zu , doch ich sah nur Benediktas L\u228?cheln, h\u246?rte die schrecklichen Worte.\ par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita rief mich zur\u252?ck, als ich aus dem Refektorium lief, abe r ich blieb erst auf der Treppe stehen, als mir pl\u246?tzlich \u252?bel wurde u nd ich mich zusammenkr\u252?mmen musste.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich \u252?bergab mich auf dem ersten Absatz. Jemand nahm mich von hinten in die Arme und hielt mich fest.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Lass es raus, alles wird gut\u171?, sagte Schwester Maria.\par\pard\plain\ hyphpar} { Ich hatte nicht viel gegessen. Ich w\u252?rgte zwei, drei Mal, dann war es vorbe i. \par\pard\plain\hyphpar} { Maria f\u252?hrte mich zu einer Steinbank und setzte sich neben mich. \u187?Was hat sie gesagt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich erz\u228?hlte ihr alles, lie\u223? nur das Wort aus, das Benedikta benutzt h atte. Maria wirkte weder entsetzt noch \u252?berrascht, nickte nur ab und zu und h\u246?rte mir ansonsten ruhig zu.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?So etwas geschieht nicht zum ersten Mal in diesen Mauern\u171?, sagte sie schlie\u223?lich. \u187?Nonnen werden schwanger, selbst die tugendhaftesten. Dra u\u223?en in der Welt erz\u228?hlt man sich Geschichten \u252?ber l\u252?sterne M\u246?nche und \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich unterbrach sie. \u187?Schwester Benedikta? Glaubst du das wirklich?\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { Sie sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Wir sollten f\u252?r Schwester Benedikta bet en. Es wird kein Kind aus dieser Schwangerschaft entstehen, kein M\u246?nch hat sie entehrt. Der Teufel hat sich ihrer bem\u228?chtigt, um unseren Glauben zu ve rh\u246?hnen. Schwester Johannita wollte mir das nicht glauben, aber sie wird ih re Meinung \u228?ndern, wenn ich ihr berichte, was du mir gerade erz\u228?hlt ha st. Der Teufel ist in Schwester Benedikta eingedrungen. Wir m\u252?ssen ihr helf en, ihn zu bek\u228?mpfen. Das ist die Pr\u252?fung, die der Herr uns auferlegt hat.\u171? Sie stand auf. \u187?Ich danke dir f\u252?r deine Hilfe. Geh nun und bete f\u252?r deine Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das werde ich.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich verbrachte den Tag mit der Stirn auf dem Boden der Kapelle, den Blick auf da s helle Rechteck des Fensters gerichtet, das dem Lauf der Sonne folgend langsam durch den Raum kroch, und sehnte den n\u228?chsten Morgen herbei.\par\pard\plain \hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823

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dbca145e4607311002871fec90067d0f3d0f1d64ff001cfc276cbe5dbdb6a72aafcaa228115703a7 56181fe715c478f3e364bad69573a6e87a79b582e6368a59 ae08672846080a381c77e7f0eb401e335ed1fb3042ede24d66603f76968a84fa12e081ff008e9af1 bb7865b89e386de3796691822222e59989e001dcd7d6ff00 083c1a7c1de18115d01fda77644d74473b4ff0a67fd91fa93401dd514514861451450064789bc3ba 6789b4c7b1d66d56784f2a7a3467fbcadd41af05f147c09d 5ed24793c3b770dfdbf558a66114a3db3f74fd723e9451401e6da8785b59d3ae0c17967e5ca3aaf9 a87f91ad2d03e1df8975e71fd9f60863ea6479e350a3d4f3 9fc81a28a623d87c11f03acb4f923bbf13dc2dfcebc8b58b22107fda2796fd07b1a3e2d7827c67e2 4b85874c9ec1b428702dec6273115c0c65811827d39c0ec0 7525148679837c1ff1b872a34652b9c6e1770e3ebf7f35b7a3fc09f125dc8a752b9b1b087f8be732 b8fa28e0ff00df428a2803d8fc07f0d743f0791716e8d77a 96306ee70323d760e8bfcfdebb8a28a0028a28a00fffd900 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Kapitel 19\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Wir trafen uns fast jeden Tag. Anfangs achtete Jacob darauf, mir nicht zu nahe z u kommen, doch das \u228?nderte sich, je \u246?fter wir miteinander sprachen und je besser wir uns gegenseitig kennenlernten. Manchmal ber\u252?hrten sich unser e H\u228?nde zuf\u228?llig, dann lachten wir jedes Mal, wenn das geschah und ent schuldigten uns.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich verriet ihm alles \u252?ber mich, wer ich war, woher ich kam und wie ich ins Kloster gekommen war. Ich weinte, als ich ihm von meiner Mutter erz\u228?hlte, und er tr\u246?stete mich mit Worten und einer fl\u252?chtigen Ber\u252?hrung, k urz und so leicht wie eine Sommerbrise.\par\pard\plain\hyphpar} { Er kam aus Worms. Sein Vater war Hutmacher, sein \u228?lterer Bruder w\u252?rde das Gesch\u228?ft \u252?bernehmen. Er behauptete zun\u228?chst, das w\u228?re al les, was es \u252?ber ihn zu sagen g\u228?be.\par\pard\plain\hyphpar} { Eines Tages, zwei Wochen nach unserer ersten Unterhaltung, sa\u223?en wir gemein sam im Gras und blickten auf den Teich hinaus, und ich fragte ihn nach seinen Tr \u228?umen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Tr\u228?ume?\u171? Er lachte, aber es war nicht das Jungenlachen, das ich kannte, sondern das eines \u228?lteren, verbitterten Mannes. \u187?Ich wollte Ar zt werden, das war immer mein Traum. Mein Vater best\u228?rkte mich darin, meine Mutter hielt das f\u252?r Unfug. Ich ging zu unserem Apotheker und h\u246?rte i hm zu, wenn er mit den Wund\u228?rzten \u252?ber Krankheiten und deren Heilung s prach, doch eines Tages kam ein dunkelh\u228?utiger Mann in sein Gesch\u228?ft, der Leibarzt des Bischofs, wie sich herausstellte.\u171? Jacob griff nach einem Grashalm und drehte ihn zwischen den Fingern. \u187?Er fragte mich, weshalb ein Junge wie ich bei einem Apotheker sitzen und nicht mit den anderen spielen w\u25 2?rde, und ich sagte ihm, dass ich Wundarzt werden wolle. Da lachte er und erz\u 228?hlte mir, in Worms k\u246?nne ich nichts lernen, und wenn etwas aus mir werd en solle, m\u252?sste ich nach Konstantinopel gehen. Oder noch weiter.\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { \u187?Konstantinopel?\u171? Da war es wieder, das Wort mit seinem magischen Klan g.\par\pard\plain\hyphpar} { Jacob nickte. \u187?Er sagte, alle guten \u196?rzte seien Sarazenen oder Perser, und die Wund\u228?rzte bei uns w\u252?rde man in Konstantinopel nicht einmal an einen Ochsen lassen.\u171? Er riss den Grashalm ab und warf ihn in den Teich. \ u187?Daraufhin bat ich meinen Vater, mich nach Konstantinopel zu schicken. Er la chte mich aus und besorgte mir eine Lehre als Apotheker. Hat ihn viel Geld gekos tet, aber er h\u228?tte es ebenso gut in den Rhein werfen k\u246?nnen. Ich lerne nichts in dieser verdammten Lehre, mein Meister bringt mir einfach nichts bei.\ u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich r\u252?ckte n\u228?her an ihn heran. Er wirkte auf einmal so entt\u228?uscht wie an dem Tag, an dem ich ihn weggeschickt hatte. \u187?Du kannst immer noch n ach Konstantinopel.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe kein Geld f\u252?r die Reise, geschweige denn f\u252?r die Lehre,

und ich kann nichts, was einen Arzt dazu bringen w\u252?rde, mich umsonst auszu bilden. Nach dem Ende meiner Lehre kann ich froh sein, wenn Erasmus mich einstel lt. Jeder andere Apotheker w\u252?rde sofort merken, dass ich zu nichts tauge.\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er griff nach dem Weinschlauch neben sich und nahm einen kr\u228?ftigen Schluck. Dann reichte er ihn mir. Auch ich trank. Der Wein war s\u252?\u223? und schwere r, als ich gewohnt war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann bilde ich dich aus, so wie wir gesagt haben.\u171?\par\pard\plain\hyp hpar} { Es sollte ein Scherz sein, aber Jacob setzte sich auf und grinste. \u187?Darauf habe ich gehofft. Fang an. Was ist das f\u252?r eine Blume in deiner Tasche?\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich zog das Tuch, in das ich sie eingeschlagen hatte, vorsichtig aus meiner Kr\u 228?utertasche und schlug es auf. Darin lag eine unscheinbar aussehende wei\u223 ?gelbe Blume.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das ist Mutterkraut\u171?, begann ich und z\u228?hlte auf, wof\u252?r man es verwendete und wann man es besser nicht einsetzte. Das tat ich dann nacheinan der auch bei den anderen Pflanzen in meiner Tasche. \par\pard\plain\hyphpar} { Wir redeten und tranken. Jacob stellte viele Fragen, keine einzige davon dumm. E r wusste mehr, als er glaubte, und ich bemerkte, mit welcher Leidenschaft er ler nen wollte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das kann ich niemals behalten\u171?, sagte er schlie\u223?lich. Er wollte einen Schluck Wein nehmen, doch der Schlauch war leer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich kann es dir so oft erkl\u228?ren, wie du willst.\u171?\par\pard\plain\ hyphpar} { \u187?Das w\u252?rde mir gefallen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte den Kopf und sah ihn an \u8211? und erst in diesem Moment bemerkte ic h, dass sich unsere Schultern ber\u252?hrten. \par\pard\plain\hyphpar} { Auch er sah mich an, und dann beugte ich mich auf einmal vor und k\u252?sste ihn .\par\pard\plain\hyphpar} { Er schmeckte nach s\u252?\u223?em Wein und Sommer. Ich sp\u252?rte, wie er seine Arme um mich legte und mich zu sich herunterzog. Das Gras war weich und trocken . Mit einer Hand griff ich nach meiner Haube, riss sie mir vom Kopf und lie\u223 ? sie einfach fallen. Ich seufzte, als ich den Wind in meinen kurzen Haaren sp\u 252?rte.\par\pard\plain\hyphpar} { Jacob schien zur\u252?ckweichen zu wollen, aber ich hielt ihn fest. \u187?H\u246 ?r nicht auf\u171?, fl\u252?sterte ich. Meine Lippen ber\u252?hrten seine Wange, k\u252?ssten Bartstoppeln und fanden seinen Mund, w\u228?hrend seine Hand \u252 ?ber mein Bein strich und Rock, Sch\u252?rze und Unterkleid langsam nach oben sc hob.\par\pard\plain\hyphpar} { Er wurde zu meiner Welt und ich zu seiner.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Kommen wir jetzt in die H\u246?lle?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich h\u228?tte beinahe gelacht, aber dann begriff ich, dass Jacob es ernst meint e. Wir lagen im Gras, nackt, uns gegenseitig in den Armen haltend, und sahen in den hellblauen Himmel \u252?ber uns.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Vielleicht. Ich wei\u223? es nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber du hast deine Profess doch noch nicht abgelegt, oder?\u171? Er klang besorgt.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?Anfang n\u228?chsten Jahres h\u228?tte ich d as tun sollen.\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Ich w\u228?hlte meine Worte mit Bedacht, was ihm nicht entging.\par\pard\plain\h yphpar} { \u187?H\u228?tte?\u171?, fragte er.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Seit ein paar Wochen bin ich mir nicht mehr sicher, dass das der richtige Weg f\u252?r mich ist.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ein Gef\u252?hl der Erleichterung \u252?berkam mich, als er meine Hand dr\u252?c kte und mich ansah. \u187?Ich auch nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann lass uns gehen, jetzt sofort!\u171? Ich setzte mich auf. Der Drang we gzulaufen und nie wieder zur\u252?ckzublicken, war pl\u246?tzlich \u252?berm\u22 8?chtig in mir. \u187?Ich suche mir eine Anstellung irgendwo in der Stadt oder v

erkaufe Kr\u228?uter auf dem Markt oder \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Seine Finger auf meinen Lippen brachten mich zum Schweigen.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Ich bin ein Lehrling\u171?, sagte Jacob. \u187?Ich lebe von dem, was mein Meister mir zukommen l\u228?sst, und das ist eine Mahlzeit am Tag, zwei am Sonnt ag. Selbst wenn du eine Anstellung f\u228?ndest, k\u246?nnten wir uns nicht einm al ein Dach \u252?ber dem Kopf leisten.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann bitte Erasmus, mich einzustellen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich habe dir doch gesagt, wie er ist. Er schl\u228?gt seine Diener, er sch l\u228?gt mich, und wenn er getrunken hat, verstecken sich die M\u228?gde, damit er sie nicht anfasst. Niemals m\u246?chte ich dich in diesem Haus sehen.\u171? Er st\u252?tzte sich auf die Ellenbogen. \u187?Wirf nicht weg, was du hast. Im K loster bist du sicher, und wir haben noch \u252?ber ein halbes Jahr, bevor wir u ns entscheiden m\u252?ssen. Wer wei\u223?, was sich bis dahin ergibt.\u171?\par\ pard\plain\hyphpar} { Ich h\u246?rte Hoffnung in seiner Stimme und l\u228?chelte. \u187?Konstantinopel ?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er erwiderte mein L\u228?cheln, aber es wirkte traurig. \u187?Ich dachte eher an eine kleine Apotheke in Worms, weit weg von deinem Vater und meinem Meister. Da zu werde ich aber deine Hilfe brauchen.\u171? Sein L\u228?cheln wurde breiter, f r\u246?hlicher. Er griff nach meiner Kr\u228?utertasche. \u187?Was macht man noc h gleich mit Mutterkraut?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sagte es ihm, und nach und nach, w\u228?hrend wir im Gras lagen und redeten, lie\u223? der Drang nach, sofort auf und davon zu laufen. Jacob hatte recht. Wi r mussten uns nicht an diesem Tag entscheiden, nicht einmal in diesem Monat oder diesem Jahr. Ich w\u252?rde Novizin bleiben, w\u252?rde weiterhin das Stundenbu ch einhalten und nach der Benediktinerregel leben. Zumindest in der Zeit, in der ich mich im Kloster befand. Es gab keinen Grund zur Eile.\par\pard\plain\hyphpa r} { Und so trafen wir uns weiterhin heimlich im Wald. Wir redeten, wir k\u252?ssten uns, wir schliefen einander bei. Ich achtete auf den Zyklus des Mondes, so wie e s mir Else beigebracht hatte, nachdem es ihr eine der alten Frauen im Dorf erkl\ u228?rt hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Es kam mir vor, als w\u252?rden wir beide, Jacob und ich, auf etwas warten, als hielte unser Leben die Luft an, bis wir den Weg gefunden hatten, auf dem wir wei tergehen wollten.\par\pard\plain\hyphpar} { So schien es bis zu jenem Tage, da Jacob mich verlie\u223?.\par\pard\plain\hyphp ar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849

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ie\u223? sie mich in Ruhe, so als kreisten all ihre Gedanken nur noch um das ung eborene Kind.\par\pard\plain\hyphpar} { Wieder huschte mein Blick zu dem kleinen Tisch, an dem die Novizin stets allein sa\u223?. Auch ich setzte mich nicht mehr zu ihr. Sie war mir unheimlich geworde n. Auch an diesem Abend a\u223? sie allein. Sie musste den L\u246?ffel mit beide n H\u228?nden halten, als w\u228?re er eine Fl\u246?te, damit sie die Suppe nich t versch\u252?ttete. Es ging ihr mit jedem Tag schlechter. Ihr Gesicht, obwohl l \u228?ngst abgeschwollen, wirkte breiter als zuvor, blass und teigig. Ein gelbli cher Schimmer lag in ihren Augen, und als ich am Morgen an ihr vorbeigegangen wa r, hatte ich den Gestank gerochen, der von ihr ausging.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ich werde mit Schwester Ysentrud reden}, dachte ich, vielleicht um mein Gewissen zu beruhigen. {\i Wir m\u252?ssen etwas tun.}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wusste, dass Benedikta Johanniskraut gegen ihre Melancholie bekam, aber ich bef\u252?rchtete, dass sie zu viel davon nahm und ihre K\u246?rpers\u228?fte ins Ungleichgewicht geraten waren. Jacob hatte mir erkl\u228?rt, wie Apotheker \u25 2?ber die Harmonie des K\u246?rpers dachten. Es interessierte mich, und ich hoff te, dass Ysentrud mehr davon verstand als ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Wir a\u223?en schweigend, so wie immer, doch als Schwester Johannita zusammen mi t der ehrw\u252?rdigen Mutter das Refektorium verlassen wollte, hielt ich sie au f. Auf dem Weg zum Kloster \u8211? nicht zum ersten Mal fiel mir auf, dass ich e s auch nach fast einem halben Jahr immer noch nicht als Zuhause bezeichnete \u82 11? war mir eine Idee gekommen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich m\u246?chte wieder mit der Arbeit an den Pergamenten weitermachen\u171 ?, sagte ich. \par\pard\plain\hyphpar} { Schwester Johannita hob die Augenbrauen, und ich glaubte so etwas wie Genugtuung in ihrem Blick zu sehen. \u187?Wird die Arbeit im Garten nun doch zu viel?\u171 ?, fragte sie mit sp\u252?rbar vorget\u228?uschter Besorgnis.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u187?Nein, ich w\u252?rde dort gerne weiterhin t\u228?tig sein\u171?, sagte ich . \u187?Ich m\u246?chte die Arbeit an den Pergamenten dennoch wieder aufnehmen u nd mich dieser Aufgabe widmen, wenn ich im Garten fertig bin. Ich werde nicht me hr so viel wie fr\u252?her schaffen, aber ich m\u246?chte dennoch auch dich unte rst\u252?tzen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warum noch diese zus\u228?tzliche Arbeit?\u171?, fragte Schwester Johannit a irritiert.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Weil ich das Gef\u252?hl habe, mich n\u252?tzlich machen zu m\u252?ssen\u1 71?, log ich, \u187?n\u252?tzlicher, als ich es zurzeit bin. Durch die Arbeit er fahre ich Demut, und die weist mir den Weg zum Herrn.\u171?\par\pard\plain\hyphp ar} { Schwester Johannita \u246?ffnete den Mund, entweder um noch eine weitere Frage z u stellen, oder um mein Angebot abzulehnen, doch die ehrw\u252?rdige Mutter kam ihr zuvor und ergriff das Wort: \u187?Eine l\u246?bliche Einstellung. Dein Wunsc h sei dir gew\u228?hrt, Schwester Ketlin.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Abends in meiner Zelle, als ich den ersten Stapel Pergament auf den Tisch legte, bat ich Gott um Vergebung, dann zog ich die kleinsten Fetzen aus dem Stapel und versteckte sie unter dem Stroh. Ich wusste, dass Schwester Johannita die Pergam ente, die sie mir zum Abkratzen gab, nicht nachz\u228?hlte.\par\pard\plain\hyphp ar} { Am n\u228?chsten Morgen, als ich nach der Laudes in meine Zelle zur\u252?ckkehrt e, n\u228?hte ich die Fetzen zusammen, danach stahl ich Tinte aus der K\u252?che und eine Feder aus dem Skriptorium, in das ich ging, um Johannita die abgekratz ten Pergamente zu bringen. \par\pard\plain\hyphpar} { Anschlie\u223?end begann ich mit meinem Geschenk f\u252?r Jacob. Mit Nadel und F aden befestigte ich getrocknete Kr\u228?uter auf den Pergamenten und schrieb mit der Tinte Namen, Beschreibung, Wirkungsweise und Anwendung daneben. \par\pard\p lain\hyphpar} { Das Buch wurde mit jedem Tag dicker. Viele Pflanzen musste ich aufmalen, weil ic

h sie nicht fand oder sie nicht schnell genug getrocknet w\u228?ren, und manchma l erwachte ich nachts und schrieb im Dunkeln rasch einen Namen auf, den ich anso nsten vielleicht vergessen h\u228?tte.\par\pard\plain\hyphpar} { Fast jeden Tag ging ich in den Wald und suchte vor allem seltene Pflanzen, von d enen ich wusste, dass Jacob sie nicht kannte. \par\pard\plain\hyphpar} { Am vierzehnten Tag nach unserer letzten Umarmung war das Buch so dick, dass ich es unter meinem R\u252?cken sp\u252?rte, wenn ich mich hinlegte.\par\pard\plain\ hyphpar} { Ich hatte das Buch nicht bei mir, als Schwester Agnes an diesem Morgen die Pfort e hinter mir schloss und ich in die Gasse zum Westtor einbog. Es war vielleicht Aberglaube, aber ich wollte das Schicksal nicht herausfordern, indem ich so tat, als w\u228?re Jacobs R\u252?ckkehr nur eine Frage der Zeit und hinge nicht vom Willen Gottes ab.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich versuchte, mir keine Hoffnungen zu machen. Es waren gerade erst zwei Wochen vergangen, und Jacob hatte gesagt, dass es l\u228?nger dauern k\u246?nnte. Trotz dem ging ich schneller als sonst \u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Und blieb \u252?berrascht stehen, als ich die Menschen vor dem geschlossenen Tor sah. \par\pard\plain\hyphpar} { Es waren fast zwei Dutzend, teils Bauern, die sich schon sehr fr\u252?h in die S tadt begeben hatten, um Waren zu verkaufen oder andere Gesch\u228?fte zu t\u228? tigen, und nun zur\u252?ck zu ihren H\u246?fen wollten, teils H\u228?ndler, die Erledigungen au\u223?erhalb der Stadt zu besorgen hatten. Soldaten mit Speeren s tanden ihnen gegen\u252?ber.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wann macht ihr denn auf?\u171?, rief ein Mann, der seinen Handkarren abges tellt hatte. \u187?Wir haben zu arbeiten!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir auch.\u171? Der Kommandant der Wache nickte zwei Soldaten zu und lie\u 223? sich von ihnen auf ein Fass heben. \u187?Alle mal herh\u246?ren!\u171?, rie f er dann. Die Menge sah zu ihm hinauf, die Unterhaltungen verstummten. \u187?Au f Anordnung des Rates der Stadt Coellen ist ab sofort das Betreten und Verlassen der Stadt nicht mehr gestattet!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was?\u171?, schrie der Mann mit dem Karren.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Zu diesem Zweck\u171?, rief der Kommandant \u252?ber den aufbrausenden L\u 228?rm hinweg, \u187?bleiben die Tore geschlossen! Die Wachen haben Befehl, jede n zu t\u246?ten, der versucht, die Mauern zu \u252?berwinden!\u171?\par\pard\pla in\hyphpar} { Ich trat n\u228?her heran. Um mich herum schrien Menschen dem Kommandanten ihre Wut und Verwirrung entgegen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir haben Felder zu bestellen!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was ist mit meinen Gesch\u228?ften?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mein Sohn kommt morgen zur\u252?ck. Wo soll er denn hin?\u171?\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u187?Wie lange wird das dauern?\u171?, rief ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Vielleicht lag es an meiner Nonnentracht, dass der Kommandant antwortete: \u187? So lange, bis die Seuche weitergezogen ist, Schwester.\u171?\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Die Seuche?\u171? Ich h\u246?rte den Schrecken in der Stimme der Magd nebe n mir.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Kommandant nickte. \u187?Ihr k\u246?nnt froh sein, dass der Rat die Stadt ab riegelt. Dort drau\u223?en gibt es ganze D\u246?rfer, in denen kein Mensch mehr lebt.\u171? Er richtete seinen Blick auf mich. \u187?Bete f\u252?r uns, Schweste r, damit wir verschont bleiben.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Einige bekreuzigten sich. Ich drehte mich um. Meine Beine bewegten sich, ohne da ss ich \u252?ber meinen Weg nachdachte, meine Gedanken waren leer.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u187?Du hast es also geh\u246?rt?\u171?, fragte Agnes, als sie mich wieder einl ie\u223?. \u187?Schwester Ursula hat es mir gerade erz\u228?hlt. Sei froh, dass du nicht drau\u223?en warst, als sie die Tore geschlossen haben, sonst k\u246?nn test du jetzt sehen, wo du bleibst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Tr\u228?nen stiegen mir in die Augen.\par\pard\plain\hyphpar} { Agnes runzelte die Stirn. \u187?Was ist denn los?\u171?\par\pard\plain\hyphpar}

{ \u187?Nichts.\u171? Mehr brachte ich nicht hervor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mach dir keine Sorgen\u171?, sagte Agnes. \u187?Das geht schneller vorbei, als du denkst.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte. In diesem Moment dr\u228?ngte sich alles in mir danach, ihr zu erz\u 228?hlen, woher meine Tr\u228?nen r\u252?hrten, doch ich schwieg und ging zur\u2 52?ck in meine Zelle.\par\pard\plain\hyphpar} { Alle sprachen \u252?ber die Seuche. Mutter Immaculata unterbrach sogar die Sext, um uns davon zu erz\u228?hlen und zu erkl\u228?ren, was die Schlie\u223?ung der Tore zu bedeuten hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir haben ausreichend Vorr\u228?te innerhalb unserer Mauern\u171?, sagte s ie. \u187?Bis die aufgebraucht sind, werden die Tore l\u228?ngst wieder ge\u246? ffnet sein. Aber wir d\u252?rfen nicht nur an uns denken, sondern auch an die Ar men und was die gegenw\u228?rtige Lage f\u252?r sie bedeutet. Sobald wir eine ge naue Aufstellung all unserer Vorr\u228?te vorgenommen haben, werden wir im Hospi tal mit Armenspeisungen beginnen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Nonnen h\u246?rten sichtlich besorgt zu. Einige beteten lautlos den Rosenkra nz. Ich schloss mich ihnen an, weil es nichts gab, was ich sonst h\u228?tte tun k\u246?nnen.\par\pard\plain\hyphpar} { Als die T\u252?r mit einem Knall aufflog, zuckten alle zusammen. Ich fuhr herum \u8211? und meine Augen weiteten sich.\par\pard\plain\hyphpar} { Benedikta stolzierte \u8211? ein anderes Wort gab es daf\u252?r nicht \u8211? in die Kapelle. Sie war barfu\u223? und trug nichts au\u223?er ihrem Unterkleid, d as sie mit einem Strick unter ihren Br\u252?sten zusammengerafft hatte, sodass w ir alle ihren vorgew\u246?lbten, prallen Bauch sehen konnten. Unter der weiten T racht war er nicht aufgefallen, trotzdem fragte ich mich, wie wir ihn je hatten \u252?bersehen k\u246?nnen. Sie sah aus, als st\u252?nde sie kurz vor der Geburt .\par\pard\plain\hyphpar} { Einige Nonnen wandten den Blick ab. Ich zog meinen Umhang aus und trat aus der B ank heraus, um Benedikta darin einzuh\u252?llen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Komm\u171?, sagte ich, aber sie stie\u223? mich mit ausgestreckter Hand zu r Seite.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Seht das Werk Gottes!\u171?, schrie sie. \u187?Seht es und frohlocket!\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { Wie ein Gaukler, der seinen Zuschauern ein besonderes Spektakel zeigen will, gin g sie an den B\u228?nken vorbei, drehte sich mal in die eine, mal in die andere Richtung, um allen ihren Bauch zu pr\u228?sentieren. \u187?Gottes Saat geht in m ir auf! Frohlocket und freut \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Jetzt reicht es!\u171? Mutter Immaculata h\u228?mmerte mit ihrem Stock auf den Boden. \u187?Bringt sie weg, sofort!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mehrere Nonnen sprangen auf, darunter Ysentrud und Ursula, und auch Schwester Jo hannita stemmte sich hoch und sagte: \u187?Ich hole Vater Pius. Er soll ihr den Teufel austreiben.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Nonnen ergriffen Benediktas Arme. Sie wehrte sich nicht, sondern lie\u223? s ich beinahe willenlos von ihnen aus der Kapelle f\u252?hren. Als sie an mir vorb eiging, sah ich die Angst in ihren Augen, als verst\u252?nde sie selbst nicht, w as mit ihr geschah.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir sollten es noch einmal mit Gebeten versuchen\u171?, sagte Mutter Immac ulata, \u187?bevor wir Vater Pius bem\u252?hen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Gebete?\u171? Schwester Johannita schlug mit der flachen Hand auf die Lehn e der Bank vor ihr. \u187?Seit Wochen tun wir nichts anderes, und Ihr seht selbs t, zu was das gef\u252?hrt hat \u8211? zu nichts! Im Gegenteil, es wird immer sc hlimmer. Wie lange wollt Ihr noch warten, bis der Antichrist selbst aus diesem B auch kriecht?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Noch nie hatten sich die beiden hohen Nonnen vor uns gestritten. Es verst\u246?r te mich fast so sehr wie Benediktas Auff\u252?hrung, als ich sah, wie Immaculata unter Johannitas Worten zusammenzuckte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Vielleicht ist es besser so\u171?, sagte die \u196?btissin z\u246?gernd, a ls wolle sie sich mit ihren Worten selbst \u252?berzeugen. \u187?Hol ihn.\u171?\ par\pard\plain\hyphpar} {

\u187?Ja, ehrw\u252?rdige Mutter.\u171? Johannita st\u252?rmte aus der Kapelle.\ par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata hob die Hand, als wir aufstehen wollten. \u187?Wir werden hier bleiben und f\u252?r unsere Schwester beten.\u171? Die Autorit\u228?t kehrte in ihre Stimme zur\u252?ck. \u187?Kniet nieder.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich folgte ihrem Befehl ebenso wie alle anderen. Hinter uns schloss Schwester Ma ria die Kapellent\u252?r.\par\pard\plain\hyphpar} { Es dauerte eine ganze Weile, bis wir etwas anderes h\u246?rten als unsere eigene n Stimmen. M\u246?nchsges\u228?nge drangen durch die geschlossene T\u252?r. Ich wusste nicht genau, woher die Stimmen kamen, jedenfalls nicht aus Benediktas Zel le, wahrscheinlich aus dem Refektorium. Sie wurden lauter, brachen ab und setzte n erneut an.\par\pard\plain\hyphpar} { Und dann vernahmen wir die Schreie. Zuerst glaubte ich, der Wind h\u228?tte aufg efrischt und w\u252?rde sich zwischen den Balken verfangen, doch dann, als die e rsten Nonnen ihre Gebete unterbrachen, h\u246?rte ich, dass es Benedikta war.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Ihre Schreie waren entsetzlicher und lauter als alles, was ich je in meinem Lebe n geh\u246?rt hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Betet!\u171?, befahl die ehrw\u252?rdige Mutter \u252?ber das Kreischen hi nweg. \u187?Betet um die Seele eurer Schwester!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich glaube, wir beteten weniger aus \u220?berzeugung, als um die Schreie zu \u25 2?bert\u246?nen, doch egal, wie laut wir beteten und sangen, wir h\u246?rten sie immer noch.\par\pard\plain\hyphpar} { Es dauerte Stunden.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Kerzen in der Kapelle brannten nieder und wurden von den kleinen M\u228?dche n, die erst seit kurzem bei uns waren, ausgetauscht. Ich sah, dass sie weinten u nd ihre H\u228?nde so sehr zitterten, dass sie die Kerzen kaum entz\u252?nden ko nnten. \par\pard\plain\hyphpar} { Die Luft wurde stickig. Einige \u252?bergaben sich. Klara fiel in Ohnmacht, Alfo nsa tat so, als w\u252?rde sie ebenfalls zusammenbrechen, doch als sie auf dem B oden lag, hielt sie sich die Ohren zu.\par\pard\plain\hyphpar} { Sie war nicht die Einzige.\par\pard\plain\hyphpar} { Und dann, auf einmal \u8211? ich kann nicht sagen, wie viele Stunden vergangen w aren \u8211?, wurde es drau\u223?en still.\par\pard\plain\hyphpar} { Mutter Immaculata hob die Hand. Wir h\u246?rten auf zu beten, lauschten stattdes sen auf die Schritte, die sich der Kapelle n\u228?herten.\par\pard\plain\hyphpar } { Die T\u252?r \u246?ffnete sich knarrend, und Vater Pius trat ein, gekleidet in e ine schwarze Kutte. Sein graues Haar klebte ihm schwei\u223?nass am Kopf.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Es ist vorbei\u171?, sagte er nur, und jeder in der Kapelle wusste, dass B enedikta tot war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Geht in eure Zellen\u171?, befahlt Mutter Immaculata, doch ihre Stimme war schwach, und ich sah, dass sie sich kaum noch aufrecht halten konnte. Sie nickt e Schwester Maria kurz zu, weshalb wusste ich nicht.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich schloss mich den Novizinnen an. Meine Knie zitterten, meine Lippen waren tro cken, meine Kehle rau. Ich geh\u246?rte zu den Letzten, die aus der Kapelle ging en.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ich werde sie nie wieder betreten}.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Satz stand klar in meinem Geist. Es war keine Entscheidung, die ich getroffe n, und nichts, wor\u252?ber ich nachgedacht hatte. Ich wusste in diesem Moment e infach nur, dass es so war.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich drehte den Kopf, sah ein letztes Mal zur\u252?ck. Mutter Immaculata kniete u nter dem Kruzifix, der Stock lag neben ihr auf dem Boden, die H\u228?nde hatte s ie vors Gesicht geschlagen. Ich wusste nicht, ob sie betete oder weinte, viellei cht beides.\par\pard\plain\hyphpar} { Vor mir gingen die Novizinnen die Treppe hinauf. Ich h\u246?rte es knirschen, al s Schwester Maria die schweren Eisenriegel vor die Zellent\u252?ren zog. Sie sch loss uns ein.\par\pard\plain\hyphpar} {

Ich drehte mich um und ging die Treppe hinunter.\par\pard\plain\hyphpar} { Niemand bemerkte mich.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1 fea3f3a623d4fc71ae7833c67e19bbd21bc49a6c324803c52bc8004753953ce38ec7d89af075f86f e25b898ae9b696fa9c59c09ec6ea29636f7c86e07d715c75 4d6b733d9dc2cf693cb04ca72b244e5581f622803e9ef82ff0ea5f08db5cdfeb3e536ab76823f2d4 8610c7d4ae7b92719c6470315e71e3df833ad596ab3cfe19 b717da6c8c5d235902c9083fc24311903a02327d4543e0af8d5ade9124706bd9d56c460166e2741e cdfc5ff02e4fa8af6cb8f14cfe20f06cfaa78024b4bdbd40 0886e01c838e50a8230fe99e0feb401e35f0e3e0feb177ae4175e26b3367a640c2468a4652f391fc 3804e07a938e3a7b7d2fd057c7dad7c48f19dedc4b1ddeb5 796ceac55a283fd1ca11dbe500fe758a3c57e220fbc6bdab07ce770bc933f5eb401e95f18be17ea5 06bf3eade1bb096eec2ec996486dd7734321fbd851c907a8 c74c91c719affb3deb171a378e27d12f164852fe32a62914a95950165c83d3e5dc3df22b98d27e28 f8c74c7531eb53dc20c0297404c1bea5813f91cd7a07877e 3068baaea165278cf45b78af6ddc345a8db26ef2c8f6fbca3d816cfa5007d014556d3afad752b28a eec2e22b8b6946e492260cac3eb56690cf3cf8cbe39ff844

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Bei diesem Gedanken erwartete ich, dass mich die Bilder meiner Mutter wieder hei msuchten, wie ich sie in Rauch und Hitze zur\u252?ckgelassen hatte, aber diese E rinnerung verblasste allm\u228?hlich, wurde abgel\u246?st von anderen, neuen, so gar gl\u252?cklichen Erinnerungen. Ich war froh dar\u252?ber, auch wenn mir zugl eich klar wurde, dass damit auch die Erinnerung an meine Mutter vergehen w\u252? rde. Aber vielleicht war auch das besser so. \par\pard\plain\hyphpar} { Schlie\u223?lich kletterte ich \u252?ber die Mauer, die das Kloster und seine G\ u228?rten umgab. Das Kloster war eine Ausnahme in der ansonsten so eng besiedelt en Stadt. Seine G\u228?rten innerhalb der Mauern sorgten f\u252?r die Ruhe und A bgeschiedenheit, die man mit dem Leben einer Nonne verband. Doch nach nur wenige n Schritten befand ich mich in der Enge der Stadt mit ihren schmalen Gassen. Ich war nicht mehr daran gew\u246?hnt, ging wie ein staunendes Kind durch die Stra\ u223?en, vorbei an H\u252?tten, die man, um Platz zu sparen, auf anderen gebaut hatte und die nur \u252?ber Leitern und D\u228?cher zu erreichen waren.\par\pard \plain\hyphpar} { Mit jedem Schritt, den ich tat, wurde die Stadt lauter, der Gestank gr\u246?\u22 3?er. Ich war eine Fremde in dieser Stadt, zuerst das M\u228?dchen aus dem Dorf, nun die Nonne aus dem Kloster. Und doch bemerkte ich, je tiefer ich in sie eind rang, je n\u228?her ich dem Dom und damit ihrem Herzen kam, dass sich die Stadt ver\u228?ndert hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Ratten lagen \u252?berall herum, in Hauseing\u228?ngen und in den offenen Abwass erkan\u228?len, auf den Stra\u223?en und hinter den H\u252?tten, aufgedunsen und tot. Doch schon bevor ich sie bemerkte, fiel mir etwas anderes auf, schwerer fa ssbar als der Anblick so vieler toter Tiere.\par\pard\plain\hyphpar} { Es war der Tonfall der Stadt. Ich h\u246?rte es in den Stimmen der Menschen um m ich herum.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn du kein Brot findest, musst du erst gar nicht wiederkommen\u171?, sch rie eine Frau aus der offenen T\u252?r einer H\u252?tte, w\u228?hrend der Mann, der wohl gemeint war, abwinkte und mit gesenktem Kopf in einer Gasse verschwand. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Darf sich keiner wundern, wenn\u8217?s losgeht, bei all dem Pack!\u171?, m aulte ein \u228?rmlich wirkender Mann, der sich mit einem anderen, \u228?lteren unterhielt, w\u228?hrend beide an mir vorbeigingen.\par\pard\plain\hyphpar} { Es war das Lied einer gro\u223?en Stadt, angef\u252?llt mit all den Geschichten, die sich dort abspielten, aber es klang {\i falsch}, so wie das Spiel einer schlecht gestimmten Laute. \par\pard\plain\hyphp ar} { Mir wurde mulmig zumute. Obwohl mich niemand ansah und ich nicht bedroht wurde, hatte ich das Gef\u252?hl, nicht sicher zu sein. Ich schob es auf die lange Zeit im Kloster und ging weiter, vorbei an den toten Ratten und Menschen, die sie mi t dem Fu\u223? zur Seite schoben.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wusste nicht, wo ich Jacobs Lehrmeister Erasmus finden konnte, aber da schie n ich die Einzige in der Stadt zu sein. Die erste Person, die ich deswegen anspr ach, eine Magd, sah mich an, als w\u228?re ich gerade aus einem Erdloch gekroche n, und fragte: \u187?Apotheker Erasmus? {\i Der} Apotheker Erasmus?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte, weil ich nicht annahm, dass es mehrere mit diesem Namen gab. \par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Seine Apotheke ist direkt hinter dem Dom. Fr\u252?her befand sie sich in e iner Seitenstra\u223?e in der N\u228?he vom Rathaus, aber vor ein paar Jahren ha t er das Haus am Dom neu bauen lassen. Mein Cousin hat als Arbeiter mitgeholfen. Er sagte, die T\u252?ren im Haus w\u228?ren goldbeschlagen.\u171?\par\pard\plai n\hyphpar} { Sie sah mich an, als erwarte sie etwas. Ich wusste nicht, was, also nickte ich u nd l\u228?chelte. \u187?Danke.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Magd wandte sich daraufhin ohne ein weiteres Wort ab und ging.\par\pard\plai n\hyphpar} { Die Gasse, durch die ich schritt, m\u252?ndete in den gro\u223?en Platz rund um den Dom. Das Geb\u228?ude war immer noch von Ger\u252?sten umgeben, aber auch an diesem Morgen war niemand auf den Leitern und Brettern zu sehen.\par\pard\plain

\hyphpar} { Ich erschrak, als mein Blick auf den Platz vor dem Dom fiel. In meiner Erinnerun g war er voller St\u228?nde und Menschen, ein wildes Durcheinander aus Herrschaf ten und Dienern, Bauern und Bettlern. Doch nun befanden sich dort nur einige wen ige H\u228?ndler und ein paar Handwerker, und ich sah keinen einzigen Bauern, ke ine ausgebreiteten Decken mit \u196?pfeln und Getreide, keine prall gef\u252?llt en K\u246?rbe, nur noch ein paar M\u246?nche und \u228?rmlich gekleidete Mensche n so wie ich. Es lag nat\u252?rlich an der Schlie\u223?ung der Stadttore. Ohne d ie Bauern kamen auch keine Lebensmittel mehr in die Stadt. Ich fragte mich, wie viel sich in den Kornspeichern von Coellen befand und wann die Ratsherren die To re wieder \u246?ffnen mussten, damit die Einwohner nicht verhungerten.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187?Weitergehen\u171?, sagte eine Stimme hinter mir. Ich fuhr herum und blickt e auf die Brustplatte eines Soldaten, der zusammen mit zwei anderen hinter mir s tand. \u187?Hier wird nicht herumgelungert.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich suche den Apotheker Erasmus\u171?, antwortete ich. \u187?Seine Apothek e soll hier sein.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Andere Seite.\u171? Der Soldat sah mich bereits nicht mehr an und musterte stattdessen die anderen Menschen auf dem Platz. Er wirkte angespannt und schlec ht gelaunt.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich bedankte mich und ging rasch weiter. Die Soldaten wandten sich in eine ander e Richtung. Ich sah, wie sie auch andere verscheuchten. \par\pard\plain\hyphpar} { Die H\u228?user auf der anderen Seite des Platzes waren zweist\u246?ckig und mac hten ganz den Eindruck, als wenn ihre Besitzer recht wohlhabend waren. Dort hatt en sich mehrere Menschen versammelt. Sie standen teils auf den Treppen, die zu d en hohen Eingangst\u252?ren f\u252?hrten, und einige schauten auch aus den Fenst ern der H\u228?user. \par\pard\plain\hyphpar} { Eine tiefe und sonore Stimme war zu h\u246?ren: \u187?\u8230? aus dem Land der H eiligen Drei K\u246?nige.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich stellte mich auf die Zehenspitzen und sah eine provisorisch wirkende Holzb\u 252?hne, auf der ein hochgewachsener Mann mit dichtem grauem Haar stand. In eine r Hand hielt er eine Schriftrolle, die er dem Himmel entgegenstreckte, in der an deren eine Holzschatulle. Immer wieder klopfte er darauf, w\u228?hrend er der Me nge zurief: \u187?Aus dem Morgenland, aus den St\u228?dten der Sarazenen und von Orten weit jenseits unserer Kenntnis, haben Reisende mir wundersame Tinkturen u nd Kr\u228?uter gebracht. Sie setzten dabei ihr Leben aufs Spiel, denn der Saraz ene teilt nicht mit denen des wahren Glaubens. Diese Reisenden schlie\u223?t in euer Gebet ein, denn sie haben die Rettung zu uns gebracht.\u171?\par\pard\plain \hyphpar} { Die Menge jubelte. Die meisten der Menschen waren wohlhabend, fast alle trugen S chuhe und H\u252?te, und ihre Umh\u228?nge waren zumeist aus feinen Stoffen; ich sah kaum grobe Wolle.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aber all das w\u252?rde euch nicht helfen\u171?, rief der Mann auf dem Pod est, \u187?wenn es diese Schrift nicht g\u228?be.\u171? Er hob die Rolle in sein er Hand erneut hoch. \par\pard\plain\hyphpar} { Die Menge jubelte, nur eine Frau schrie: \u187?Sag uns endlich, was darin steht! \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Mann auf dem Podest lachte. \u187?Hab Geduld, du wirst es gleich erfahren.\u 171? Seine Stimme wurde leiser, und mit ihr verklang auch der Jubel der Menge. \ u187?All die Kr\u228?uter und Wunder des Morgenlandes w\u252?rden nicht reichen, um euch vor dem zu bewahren, was so viele dahinrafft. Meine Studien offenbarten mir, dass diese Seuche st\u228?rker ist als die Weisheit der Ungl\u228?ubigen. Sie w\u252?rden euch sagen, dass ihr die Tr\u228?nke einnehmen m\u252?sst, damit der Seuche der Weg in euren Magen versperrt ist, dass ihr die Tinkturen auftrag en m\u252?sst, damit eure Haut zur R\u252?stung dagegen wird. Aber sie alle verg essen das Wichtigste.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er machte eine Pause. Die Menge war so still, dass ich einen Hund in der Ferne b ellen h\u246?rte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wo ist euer Feind?\u171?, fragte der Mann auf dem Podest. \u187?Wo ist die

Seuche?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sag es uns, Erasmus!\u171?, rief ein Mann in der Menge. \par\pard\plain\hy phpar} { Ich zuckte zusammen, als ich den Namen h\u246?rte, obwohl ich es schon fast geah nt hatte. Doch der Erasmus, den ich auf dem Podest sah, wirkte so anders als der , von dem Jacob erz\u228?hlt hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Apotheker beugte sich vor und sagte in die Stille hinein: \u187?In der Luft! \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wo?\u171?, rief eine Frau, und ich war mir nicht sicher, ob sie die Antwor t nicht verstanden hatte oder es nicht glauben wollte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?In der Luft!\u171?, wiederholte Erasmus lauter.\par\pard\plain\hyphpar} { Auch die anderen in der Menge wirkten verwirrt. Wahrscheinlich hatten sie erwart et, dass Erasmus ihnen davon abriet, M\u246?hren zu essen oder kalten Wein zu tr inken.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ihr denkt, Luft w\u228?re nur Luft, nicht wahr?\u171?, rief Erasmus. \u187 ?Aber wenn dem so ist, warum stinkt es, wenn ihr an einer Abwasserrinne vorbeige ht?\u171? Er hob die Hand, in der er die Holzschatulle hielt. \u187?Die Abw\u228 ?sser sind da unten, zu euren F\u252?\u223?en, warum also beleidigen sie eure Na se?\u171? Einige begannen z\u246?gerlich zu nicken. \u187?Und wenn ihr in einer Kirche kniet, riecht ihr den Weihrauch, selbst wenn ihr in der hintersten Bank s itzt und den Rauch nicht sehen k\u246?nnt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Einige raunten zustimmend.\par\pard\plain\hyphpar} { Erasmus l\u228?chelte. \u187?Die Luft transportiert den Geruch, so wie ein Karre n Heu transportiert. Sie kann eure Nase beleidigen und eure Seele erfreuen, und wenn sich ihrer der Teufel bem\u228?chtigt, so wie er sich der Seelen der Schwac hen und der S\u252?nder bem\u228?chtigt, kann sie euch auch umbringen!\u171?\par \pard\plain\hyphpar} { Die Frau neben mir presste sich mit einem erschrockenen Laut die Hand vor Mund u nd Nase. Andere wichen zur\u252?ck, blieben dann aber stehen, so als w\u228?re i hnen schlagartig klar geworden, dass man vor der Luft nicht fliehen konnte. \par \pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich wei\u223?, was euch nun durch den Kopf geht\u171?, rief Erasmus. \u187 ?Wie soll man sich vor der Luft sch\u252?tzen? Kann es ein Mittel geben gegen et was, das man weder sehen noch h\u246?ren kann?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Es war, als spr\u228?che er die Gedanken eines jeden Menschen in der Menge aus. Ich begann flach zu atmen, hoffte, dass die Seuche nicht gerade in den Atemz\u25 2?gen hing, die ich tat.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Sag es uns!\u171?, schrie jemand. Andere nickten und wiederholten die Ford erung.\par\pard\plain\hyphpar} { Erasmus hob die Arme. Die weiten \u196?rmel seines Hemdes rutschten bis zu den E llenbogen und enth\u252?llten bleiche, dunkel behaarte Haut. \u187?Habt keine An gst!\u171? Er rollte die Schriftrolle auseinander und drehte sich, sodass jeder die Linien, Kreise und Zahlen darauf sehen konnte. F\u252?r mich ergaben sie kei nen Sinn.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was ist das?\u171?, rief jemand.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mit Gottes Hilfe habe ich einen Weg gefunden!\u171? Erasmus rollte das Pap ier wieder zusammen und reichte es einem Diener, der neben der B\u252?hne stand. Ich bemerkte einen Stapel Kisten hinter ihm. \u187?N\u228?chtelang habe ich geb etet und Gott um Gnade f\u252?r uns angefleht. Und dann, in einem Traum \u8230?\ u171?, Erasmus hob wieder die Holzschatulle empor, \u187?\u8230? zeigte er mir d ie L\u246?sung.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Menge r\u252?ckte n\u228?her an das Podest heran. Ich wurde mit ihr nach vor n gedr\u252?ckt. Durch die L\u252?cke zwischen den Schultern zweier M\u228?nner sah ich, wie der Apotheker die Schatulle \u246?ffnete und nach etwas darin griff .\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Seht alle her, seht sie euch an. Meine Seuchenmaske.\u171? Er schrie das l etzte Wort \u252?ber den Platz. Mit einem Ruck riss er die Hand empor, in der er das hielt, was er der Schatulle entnommen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Menge wurde still, nicht aus Ehrfurcht, sondern \u8211? wenn es den anderen so ging wie mir \u8211? aus Verwirrung. Wir starrten auf den Gegenstand, den Era

smus in der Hand hielt. Es war eine Maske, so wie er gesagt hatte, aus dunklem p oliertem Holz mit zwei Aussparungen f\u252?r die Augen. Lederriemen hingen an de n Seiten herab. Ich nahm an, dass man sie damit am Hinterkopf befestigte. Am auf f\u228?lligsten daran war der fast unterarmlange Vogelschnabel, der d\u252?nn un d spitz aus der Maske hervorragte.\par\pard\plain\hyphpar} { Erasmus schien mit der Reaktion der Menge gerechnet zu haben, denn er zeigte wed er \u196?rger noch Best\u252?rzung, sondern eine seltsame Zufriedenheit, als w\u 228?re unsere Verwirrung die Best\u228?tigung seiner Arbeit. Er stellte die Scha tulle neben sich auf das Podest und nahm die Maske in beide H\u228?nde.\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Der Schnabel ist hohl\u171?, sagte er in die Stille. \u187?Durch ihn werde t ihr atmen. An seiner Spitze \u8230?\u171?, er steckte den Zeigefinger hinein, \u187?\u8230? befindet sich ein Loch, und in das wird ein mit meiner geheimen Ti nktur getr\u228?nktes Tuch geschoben.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Sein Diener reichte ihm ein verkorktes Fl\u228?schchen. Erasmus \u246?ffnete es und tr\u228?ufelte eine br\u228?unliche Fl\u252?ssigkeit auf ein St\u252?ck Stof f. Er schob das Tuch in den Schnabel, sah sich unter den Menschen um und zeigte dann auf einen vornehm wirkenden \u228?lteren Mann. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ratsherr Franz\u171?, sagte er. \u187?W\u252?rdest du mir die Ehre erweise n, die Maske auszuprobieren? Ich kann dir versichern, dass die Tinktur v\u246?ll ig ungef\u228?hrlich ist.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Franz z\u246?gerte, aber seine Frau schob ihn nach vorn. Einige lachten, als er sich furchtsam umblickte, das Gesicht \u228?ngstlich verzogen. Dann ging er z\u2 46?gerlich auf Erasmus zu, stieg auf das Podest, und der Apotheker legte ihm die Maske an. \par\pard\plain\hyphpar} { Mir lief ein Schauer \u252?ber den R\u252?cken, als sich der Ratsherr zu uns umd rehte. Sein Gesicht war nicht mehr zu sehen, und durch den langen Schnabel wirkt e der ganze Mann unheimlich, geradezu d\u228?monisch.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Kannst du atmen, Franz?\u171?, fragte Erasmus.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Und wie riecht es unter der Maske?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Franz z\u246?gerte, musste wohl erst nach den richtigen Worten suchen. \u187?Fri sch und \u8230? nach Minze. Ein bisschen scharf, aber \u8230? nicht unangenehm.\ u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Erasmus half ihm vom Podest herunter und legte ihm eine Hand auf die Schulter. D ie Menge teilte sich, als er den Ratsherrn auf eine H\u228?userfront zu f\u252?h rte. \u187?W\u252?rdet du sagen, dass es besser riecht als die Abwasserrinne neb en dem Rathaus?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Menge lachte.\par\pard\plain\hyphpar} { Franz nickte. Der lange Schnabel wippte. \u187?Das kann man wohl sagen.\u171?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?M\u246?chtest du an der Abwasserrinne dort hinten riechen?\u171?\par\pard\ plain\hyphpar} { \u187?Nicht unbedingt. Ich \u8230?\u171? Er sagte noch etwas, aber es ging im Ge l\u228?chter der Menge unter. \par\pard\plain\hyphpar} { Erasmus hob die Hand, und es wurde wieder still. \u187?W\u252?rdest du es trotzd em f\u252?r mich tun?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn es sein muss.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ratsherr Franz ging weiter vorw\u228?rts. Er bewegte sich ein wenig unsicher, se nkte immer wieder den Kopf, so als k\u246?nne er nicht alles vor sich erkennen. Ein paar Schritte, dann blieb er vor der Rinne stehen. Sie war voll mit Kot und fauligen Essensresten. Fliegen summten \u252?ber ihr.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hock dich hin und atme tief ein.\u171? Erasmus reichte Franz seine Hand, d amit der sich abst\u252?tzen konnte, als er in die Knie ging. \u187?Was riechst du?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Vogelkopf neigte sich zur Rinne, kam ihr so nahe, dass mir beim Gedanken an den Gestank, der dort aufsteigen musste, fast \u252?bel wurde.\par\pard\plain\hy phpar} { \u187?Nichts\u171?, sagte Franz. \u187?Ich rieche gar nichts davon.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} {

Erasmus hob die Hand. Ich sah den Triumph in seinem Blick, als er sich der Menge zuwandte. \u187?Habt ihr geh\u246?rt? Nichts kann er riechen! Der widerliche Ge stank dringt nicht an seine Nase, obwohl er frei atmen kann.\u171? Er war gr\u24 6?\u223?er als die meisten um ihn herum. Er blickte sich mit t\u252?ckisch funke lnden Augen um. \u187?Glaubt ihr, dass eine Seuche zu durchdringen vermag, was s elbst den Gestank der Stadt zur\u252?ckh\u228?lt?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Niemand glaubte es, auch ich nicht. Ich stellte mir vor, wie das Tuch im Schnabe l der Maske die Seuche aus der Luft siebte wie eine Reuse Fische aus einem Fluss . Erasmus\u8217? Erkl\u228?rungen klangen so einfach, so logisch. \par\pard\plai n\hyphpar} { Franz nahm die Maske ab und wollte sogleich wissen: \u187?Wie viel willst du daf \u252?r?\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ja, wie viel?\u171?, rief eine rotgesichtige Frau neben mir. Ihre Stimme s tach schrill in mein Ohr.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich werde euch nicht langweilen, indem ich euch die M\u252?hen und Kosten schildere, die ich auf mich nehmen musste, um dieses Werk zu vollbringen. Lasst mich euch nur versichern, dass mein Preis so niedrig wie m\u246?glich ist. Mein Diener Lorenz h\u228?lt ihn sogar f\u252?r viel zu gering.\u171?\par\pard\plain\ hyphpar} { Der Diener, der mit hinter dem R\u252?cken verschr\u228?nkten H\u228?nden neben den Kisten stand, nickte und schwieg.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Menge wurde unruhig, doch bevor jemand die Frage noch einmal wiederholen kon nte, sagte Erasmus: \u187?F\u252?nfzig Goldm\u252?nzen f\u252?r die Maske, zwanz ig f\u252?r die Tinktur.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Einige st\u246?hnten laut, andere spuckten auf den Boden und wandten sich ab. \p ar\pard\plain\hyphpar} { Doch erstaunlich viele blieben, vor allem die in den edlen Umh\u228?ngen und mit den Stiefeln aus weichem Leder. Einige tuschelten miteinander, \u252?berlegten wohl, wie sie die gewaltige Summe aufbringen sollten. Siebzig Goldm\u252?nzen wa ren ein Verm\u246?gen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich nehme die hier\u171?, sagte Franz und hob die Maske an, die er eben no ch getragen hatte. \u187?Mein Bote wird dir das Gold nachher bringen.\u171?\par\ pard\plain\hyphpar} { Die Selbstverst\u228?ndlichkeit, mit der er von einer solchen Summe sprach, \u22 8?rgerte mich. Sie erschien mir respektlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Erasmus neigte den Kopf. \u187?Nat\u252?rlich, Ratsherr. So k\u246?nnen es alle halten, die ich von Angesicht zu Angesicht kenne. Lorenz wird eure Namen in sein Buch eintragen und euch die Mas\u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Er kam nicht dazu, den Satz zu beenden. Die Menge dr\u228?ngte nach vorn, auf Lo renz und die Kisten zu. Der Diener hatte bereits einige kleine, mit Lederriemen zusammengebundene Wachstafeln auf das Podest gelegt, aber ich bezweifelte, dass sie f\u252?r all die Namen ausreichen w\u252?rden.\par\pard\plain\hyphpar} { Auch ich wurde von der Menge nach vorn gedr\u228?ngt, und als ich versuchte, ihr zu entkommen, wurde ich auf Erasmus zugeschoben. Nun, da alle seinen Diener umr ingten, stand er ein wenig abseits. \par\pard\plain\hyphpar} { Eine bessere Gelegenheit w\u252?rde ich vielleicht nie mehr bekommen.\par\pard\p lain\hyphpar} { Die Menschen lie\u223?en mich bereitwillig durch, sobald sie erkannten, dass ich nicht versuchte, mich vorzudr\u228?ngeln und ihnen die vielleicht letzte Maske streitig zu machen.\par\pard\plain\hyphpar} { Dann stand ich vor Erasmus. Sein Blick glitt an mir vorbei und richtete sich ers t auf mich, als ich ihn ansprach.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?D\u252?rfte ich um einen Moment Eurer Zeit bitten?\u171?, fragte ich so vo rnehm wie m\u246?glich.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wessen Dienerin bist du?\u171?, fragte er zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Ich bin keine Dienerin. Ich m\u246?chte nur \u8230?\u171?\par\pard\plain\h yphpar} { \u187?Dann bezweifle ich, dass f\u252?r mich wichtig sein k\u246?nnte, was du zu

sagen hast.\u171? Sein Blick l\u246?ste sich von meinem Gesicht. \u187?Geh dein er Wege. Ich habe nichts zu verschenken.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich will keine Maske\u171?, sagte ich rasch. \u187?Ich habe nur eine Frage , die deinen \u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ein Sto\u223? in die Seite raubte mir den Atem. Ich taumelte zur\u252?ck und w\u 228?re beinahe in die Abwasserrinne gestolpert, wenn mich nicht jemand aufgefang en h\u228?tte. Es war ein \u228?lterer graub\u228?rtiger Mann, der die Uniform e ines Dieners trug mit einem Wappen auf der Brust, das mir vage bekannt vorkam.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u187?Danke\u171?, sagte ich.\par\pard\plain\hyphpar} { Er nickte und warf einen Blick auf die aufgeregte, rotgesichtige Frau, die mich weggesto\u223?en hatte. \u187?Manche Leute werden zu Tieren, wenn die Angst sie \u252?bermannt.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich glaubte wieder die Menge vor der T\u252?r unserer H\u252?tte zu sehen, h\u24 6?rte ihr Schreien und die Furcht darin.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Alle werden zu Tieren, }dachte ich.{\i Es ist nur eine Frage der Zeit.}\par\pard\plain\hyphpar} { Die Frau redete auf Erasmus ein und sch\u252?ttelte immer wieder aufgeregt den K opf. Es war klar, was sie wollte, und ebenso klar, dass sie es nicht bekommen w\ u252?rde. Ihre Stimme wurde lauter, ihr Flehen dr\u228?ngender. K\u246?pfe dreht en sich, und Blicke wurden in ihre Richtung geworfen. Die Menge ahnte, dass ihr ein Spektakel bevorstand.\par\pard\plain\hyphpar} { Lorenz bemerkte zwar, dass sein Herr in Bedr\u228?ngnis geriet, er wurde aber se lbst von so vielen Menschen belagert, dass er nichts unternehmen konnte. H\u228? tte er die Kisten allein gelassen, um Erasmus beizustehen, w\u228?re bei seiner R\u252?ckkehr wahrscheinlich keine mehr da gewesen.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Frau wurde immer lauter. Sie flehte Erasmus um eine Maske an: \u187?Nur eine ! Meine S\u246?hne und ich k\u246?nnen sie uns teilen!\u171? Sie versprach ihm L \u228?ndereien zu verkaufen, um das n\u246?tige Geld aufzubringen, dann bot sie ihm sich selbst an und riss sich das Hemd auf, um ihre Br\u252?ste zu entbl\u246 ?\u223?en.\par\pard\plain\hyphpar} { Erasmus wich zur\u252?ck, einige M\u228?nner in der Menge lachten, die Frauen le gten erschrocken die Hand vor den Mund. Der \u228?ltere Diener neben mir fluchte und \u246?ffnete den Verschluss seines Umhangs.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Komm, hilf mir\u171?, sagte er.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich folgte ihm, ohne nachzudenken. Wenn die Soldaten sie sahen, w\u252?rde sie s chon am n\u228?chsten Tag am Pranger stehen oder musste Schlimmeres erleiden.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Der Diener warf seinen Umhang \u252?ber die Schultern der Frau, so als wolle er einen Vogel fangen, ich umklammerte sie und zog sie von Erasmus weg und zum Rand der Menge. Sie wehrte sich nicht, verbarg nur ihr Gesicht im Umhang und weinte. Der Teufel, der \u252?ber sie gekommen war, hatte sie bereits wieder verlassen. \par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich sch\u228?me mich so\u171?, stie\u223? sie immer wieder hervor.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Keine Angst.\u171? Ich zeigte auf einen Durchgang zwischen zwei H\u228?use rn. Der Diener nickte und half mir, die Frau dorthin zu f\u252?hren.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u187?Das hast du gut gemacht\u171?, sagte pl\u246?tzlich eine Stimme hinter mir \u8211? eine Stimme, die ich kannte. \u187?Das h\u228?tte f\u252?r alle Beteili gten sehr unangenehm enden k\u246?n\u8230?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Friedrich von Wallnen, der Berater von B\u252?rgermeister Wilbolt, brach mitten im Wort ab, als ich herumfuhr. Bei Tageslicht wirkte er noch \u228?lter und gebr echlicher. Die Hand, mit der er sich auf einen schwarzen polierten Stock st\u252 ?tzte, zitterte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Geh zur\u252?ck zum B\u252?rgermeister, Walther\u171?, sagte er nach einem Moment der \u220?berraschung zu dem Diener. \u187?Ich k\u252?mmere mich \u8230? um {\i das hier}.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} {

Ich folgte dem Diener mit meinen Blicken, als er zur Menge zur\u252?ckging. Er b lieb neben einem Mann in Mutters Alter stehen, der von zwei kleinen M\u228?dchen , einer vornehm wirkenden h\u252?bschen Frau und mehreren Dienern umgeben war. J eder der Diener trug eine der Holzkisten, die Lorenz verkaufte. Die Summe, die s ie gekostet hatten, erschien mir unvorstellbar.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich versuchte, in das Gesicht des Mannes zu blicken, den ich f\u252?r meinen Vat er hielt. Keine f\u252?nf Schritte von ihm entfernt hatte ich gestanden.\par\par d\plain\hyphpar} { Ich sah recht kurz geschnittenes graublondes Haar unter einem mit Pelz besetzten Hut und einen sorgf\u228?ltig gestutzten Vollbart. Seine Miene wirkte freundlic h, sein Gesicht war voll und faltenlos, so als habe es in seinem Leben nie gro\u 223?e Sorgen gegeben. Er war ein g\u252?tiger Mann, das sah ich ihm an.\par\pard \plain\hyphpar} { \u187?Wo ist deine Tracht?\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Von Wallnens Frage riss mich aus meinen Gedanken. Die rotgesichtige Frau hockte in dem kleinen Durchgang und versuchte mit zitternden Fingern ihr Hemd zu schlie \u223?en.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Ich \u8230?\u171?, begann ich, aber er lie\u223? mich nicht ausreden.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u187?Hast du dich davongeschlichen, um wieder meinen Herrn zu bel\u228?stigen?\ u171?, warf er mir mit strenger Stimme vor. \u187?Fehlt dir die Demut, um Jesus Christus zu dienen?\u171? Er klang regelrecht erz\u252?rnt.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u187?Nein, ich wollte B\u252?rgermeister Wilbolt nicht aufsuchen\u171?, verteid igte ich mich, \u187?sondern Erasmus, aber er redet nicht mit mir.\u171?\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Was willst du von Erasmus?\u171? Mit beiden H\u228?nden st\u252?tzte sich von Wallnen auf seinen Stock. In seinem gesunden Auge blitzte es. Ich verstand n icht, warum er so w\u252?tend auf mich war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Es geht um seinen Lehrling Jacob. Er ist au\u223?erhalb der Stadt unterweg s, und ich wei\u223? nicht, wann er zur\u252?ckkommt und wie er wieder nach Coel len gelangen soll, da doch die Tore geschlossen sind.\u171? Ich hielt inne, als mir etwas klar wurde. Nicht Erasmus war es, der \u252?ber Jacobs Schicksal besti mmte, sondern Wilbolt. \u187?Der B\u252?rgermeister k\u246?nnte doch ein Papier f\u252?r ihn ausstellen, eine Sondergenehmigung, damit die Wachen ihn wieder in die Stadt lassen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das soll er also dieses Mal f\u252?r dich tun, ja?\u171? Von Wallnen zog d ie Mundwinkel nach unten.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich nickte, versuchte mich von seiner Wut nicht einsch\u252?chtern zu lassen. \u 187?Nur um diese eine Sache m\u246?chte ich ihn bitten, um nichts anderes. Danac h werde ich aus seinem Leben verschwinden, wenn er es w\u252?nscht.\u171?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Nat\u252?rlich w\u252?nscht er es!\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Speichel benetzte mein Gesicht. Angewidert wischte ich ihn mit dem \u196?rmel me ines Kleides fort.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dann soll er das auch bekommen\u171?, sagte ich und sah von Wallnen so ruh ig und entschlossen an, wie ich konnte. \u187?F\u252?r das Schreiben, um das ich gebeten habe.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Warte hier.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Von Wallnen drehte sich um und hinkte zu Wilbolt und seiner Familie. Meine Blick e folgten ihm. Er blieb neben dem B\u252?rgermeister stehen und fl\u252?sterte i hm etwas ins Ohr, woraufhin sich Wilbolt umdrehte und in meine Richtung sah. Ich l\u228?chelte unwillk\u252?rlich. Er sah weg. Es versetzte mir einen Stich, obw ohl ich h\u228?tte wissen m\u252?ssen, dass ich keine Freundlichkeit von ihm erw arten durfte. Ich war ein Fehler, f\u252?r den er mit Geld und einem Geheimnis, das er ein Leben lang mit sich tragen w\u252?rde, geb\u252?\u223?t hatte.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u187?Was soll ich denn jetzt tun?\u171?, sagte die Frau hinter mir im Durchgang pl\u246?tzlich. Ich drehte mich zu ihr um. Tr\u228?nen liefen ihr \u252?ber die Wangen, ihre Augen waren geschwollen, die Nase ger\u246?tet. Den Umhang hatte s

ie mit beiden H\u228?nden vor der Brust zusammengerafft.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich hockte mich neben sie. \u187?Geh nach Hause. Vergiss, was geschehen ist.\u17 1?\par\pard\plain\hyphpar} { Sie zog die Nase hoch. \u187?Wie soll ich das jemals vergessen? Die ganze Stadt wird bald davon reden, und meine Familie \u8230?\u171? Sie brach ab und sch\u252 ?ttelte den Kopf. \u187?Ich bin ruiniert.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich dachte an die M\u228?dchen im Kloster. \u187?Sie werden eine Weile tratschen , bis etwas anderes geschieht, \u252?ber das sie sich die M\u228?uler zerrei\u22 3?en k\u246?nnen. Es wird nicht so lange dauern, wie du denkst.\u171?\par\pard\p lain\hyphpar} { Die Frau glaubte mir nicht, das sah ich ihr an, aber sie widersprach nicht, sond ern lie\u223? sich von mir aufhelfen. Sie straffte sich, so als habe sie, woher auch immer, neue Kraft gewonnen. \u187?Ich danke dir f\u252?r deine Hilfe. Leb w ohl.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Mit seltsam steifen Schritten bahnte sie sich einen Weg durch die Menge, die sic h nach und nach aufl\u246?ste. Einige lachten oder stie\u223?en andere an und ze igten auf sie. Die Frau tat mir leid.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich h\u246?rte das rhythmische Klopfen eines Stocks auf dem Kopfsteinpflaster un d wandte mich um.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Er wird es tun\u171?, sagte von Wallnen. \u187?Ich habe ihm davon abgerate n, aber er wird dir diese \u8230?\u171?, er z\u246?gerte, \u187?\u8230? diese Bi tte dennoch erf\u252?llen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u220?ber seine Schulter sah ich dorthin, wo Wilbolt mit seiner Familie kurz zuv or noch gestanden hatte, aber er war verschwunden. Wie gern h\u228?tte ich mich selbst bei ihm bedankt oder ihm wenigstens aus der Ferne zu verstehen gegeben, w ie dankbar ich ihm war.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Bitte sage ihm, wie viel mir das bedeutet.\u171? Erleichterung lockerte mi r die Zunge. \u187?Damit rettet er Jacob vielleicht das Leben, und ich \u8230?\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Ausdruck, der in von Wallnens gesundem Auge lag, lie\u223? mich abbrechen. \ u187?Ich werde ihm gar nichts sagen. Komm nach Sonnenuntergang in die Gasse der Metzger. Ein Bote wird dir die n\u246?tige Genehmigung geben und alles Weitere e rkl\u228?ren.\u171? Er warf einen Blick in den Durchgang. \u187?Wo ist Cecilie?\ u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Auf dem Weg nach Hause. Ich habe mit ihr gesprochen, und es ging ihr schon wieder besser.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Wut kehrte in sein Gesicht zur\u252?ck. \u187?Ich habe doch gesagt, dass ich mich um sie k\u252?mmere. Musst du dich denn in alles einmischen?\u171?\par\par d\plain\hyphpar} { Abrupt wandte er sich ab und verschwand in der Menge.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Wieso hasst er mich nur so sehr?,} fragte ich mich. Schlie\u223?lich war ich nic ht seine Tochter. Im kurzen Blick des B\u252?rgermeisters hatte ich zwar keine F reundlichkeit entdecken k\u246?nnen, aber auch nicht eine solche Verachtung, wie sie mir Friedrich von Wallnen entgegenbrachte. Wie eine Fremde hatte mich B\u25 2?rgermeister Wilbolt angesehen, nicht wie eine Feindin. Vielleicht h\u228?tten wir uns sogar auf der Stra\u223?e gegr\u252?\u223?t, wenn wir uns unvermittelt b egegnet w\u228?ren. Von Wallnen h\u228?tte mich niemals gegr\u252?\u223?t, eher mit seinem Stock erschlagen wie eine Ratte. Ich verstand den Grund daf\u252?r ni cht.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sch\u252?ttelte den Gedanken ab. Es spielte keine Rolle. Sobald ich die Papi ere hatte, w\u252?rde ich ihn nie wieder um etwas bitten und ihm hoffentlich auc h nie wieder begegnen.\par\pard\plain\hyphpar} { Es war ein warmer, angenehmer Sommertag. Die Wolken, die am fr\u252?hen Morgen n och den Himmel bedeckt hatten, l\u246?sten sich im Sonnenlicht nach und nach auf , bis die Luft so klar war, dass die Farben der Stadt zu leuchten schienen. \par \pard\plain\hyphpar} { Ich ging an der Stadtmauer entlang, die Gedanken in die Zukunft gerichtet. Jeden Tag w\u252?rde ich zu den geschlossenen Toren gehen und auf Jacob warten. Es ga

b insgesamt zw\u246?lf, aber nur vier kamen f\u252?r einen Reisenden, der von S\ u252?den her den Rhein hinaufkam, infrage. Eines von diesen musste Jacob nehmen. In meinem Geist sah ich ihn vor den schweren Eisengittern stehen, ersch\u246?pf t und staubig von der langen Reise. Die Soldaten w\u252?rden ihn einlassen, er w \u252?rde mich in seine Arme schlie\u223?en, und dann \u8230?\par\pard\plain\hyp hpar} { Ich hielt inne. Ja, was dann? Ich war keine Novizin mehr, hatte kein Geld und ke in Dach \u252?ber dem Kopf. Und er war nur ein Lehrling, der sich kaum selbst er n\u228?hren konnte, geschweige denn mich. Ich dachte an all das Gold, das Erasmu s an diesem Morgen mit den Seuchenmasken verdient hatte, mehr als ich in meinem ganzen Leben sehen w\u252?rde. Vielleicht w\u252?rde er sich davon neue Diener l eisten, und vielleicht, wenn Jacob ihn darum bat, w\u252?rde ich zu ihnen geh\u2 46?ren.\par\pard\plain\hyphpar} { Etwas anderes fiel mir nicht ein.\par\pard\plain\hyphpar} { In der N\u228?he des Severinstors fand ich eine kleine Taverne, vor der einige H olztische und B\u228?nke standen. Einige Soldaten sa\u223?en an einem der Tische und tranken Bier. Ich setzte mich in den Schatten so weit weg von ihnen wie m\u 246?glich, dann nahm ich die Vorr\u228?te, die ich aus dem Kloster mitgenommen h atte \u8211? {\i gestohlen hatte}, korrigierte mich eine innere Stimme \u8211?, und packte etwas Brot und K\u228?se aus. Aus den Augenwinkeln sah ich den Wirt in der T\u252?r st ehen. Er bemerkte, was ich tat, aber es schien ihn nicht zu st\u246?ren. Anschei nend war es ihm egal, wer sich auf seinen B\u228?nken ausruhte, solange gen\u252 ?gend f\u252?r zahlende G\u228?ste frei blieben.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich a\u223?, und hin und wieder nahm ich auch einen Schluck warmes dunkles Bier aus meinem Trinkschlauch. Die Soldaten auf der anderen Seite des kleinen Platzes unterhielten sich lautstark. Sie waren zu dritt, und ihre ger\u246?teten Gesich ter lie\u223?en darauf schlie\u223?en, dass sie schon einige Kr\u252?ge geleert hatten.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das geht nicht gut\u171?, sagte einer und r\u252?lpste. Seine linke Gesich tsh\u228?lfte war von einer wulstigen Messernarbe durchzogen. \u187?Zuerst holen sie die Juden rein, dann schlie\u223?en sie die Tore. Du holst doch auch nicht den Fuchs in den H\u252?hnerstall und machst die T\u252?r zu.\u171?\par\pard\pla in\hyphpar} { \u187?Wir sind keine H\u252?hner.\u171? Der Soldat, der ihm gegen\u252?bersa\u22 3?, sch\u252?ttelte den Kopf. \u187?H\u252?hner sind feige.\u171?\par\pard\plain \hyphpar} { \u187?Du wei\u223?t, was ich meine.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der dritte und j\u252?ngste Soldat r\u228?usperte sich und spuckte auf den staub igen Boden. Er sa\u223? als Einziger in der Sonne. \u187?H\u228?tten wir einen r ichtigen Herrscher so wie andere St\u228?dte, g\u228?be es einen solchen Bl\u246 ?dsinn nicht.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Der Soldat mit der Narbe drehte seinen Bierkrug nachdenklich zwischen den H\u228 ?nden. \u187?Hast schon recht. Es gibt zu viel Gez\u228?nk zwischen den Familien . Die Hardevusts gegen die Gyrs, die Gyrs gegen die Hirzelins, die Hirzelins geg en die Aduchts, und alle gegen die Overstolzens. Da kann ja nichts bei rumkommen .\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Weil keiner ohne den anderen kann.\u171? Der junge Soldat, der in der Sonn e sa\u223?, nickte. \u187?Wilbolt ist zwar B\u252?rgermeister, aber als Overstol zen muss er daf\u252?r sorgen, dass die kleineren Familien an seiner Seite bleib en. Er hat ihnen zwar das Asyl f\u252?r die Juden aufgezwungen, die keiner au\u2 23?er ihm in der Stadt haben wollte, aber daf\u252?r musste er dann nachgeben, a ls die Gyrs unbedingt die Tore schlie\u223?en wollten.\u171?\par\pard\plain\hyph par} { \u187?Und wir d\u252?rfen\u8217?s ausbaden.\u171? Der Soldat mit der Narbe trank seinen Krug mit einem Schluck aus und stand auf. \u187?Ich muss zur\u252?ck auf den Turm.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sah ihm nach, als er zur Stadtmauer ging. Eingeschlossen im Kloster hatte ic h nichts von den Dingen mitbekommen, die sich drau\u223?en in der Stadt abspielt en. Die Intrigen und K\u228?mpfe zwischen den Patrizierfamilien waren mir fremd,

ihre Namen nur aus den wenigen Unterhaltungen bekannt, in denen Jacob sie erw\u 228?hnt hatte. Vielleicht hasste mich von Wallnen nur, weil ich seinen Herrn von den wirklich wichtigen Aufgaben ablenkte.\par\pard\plain\hyphpar} { Die beiden anderen Soldaten sa\u223?en noch eine Weile da und redeten, aber ihre Gespr\u228?che drehten sich nur noch um ihre Familien und die Vorgesetzten, von denen sie sich schikaniert f\u252?hlten. \par\pard\plain\hyphpar} { Im Laufe des Nachmittags tauchten noch andere G\u228?ste auf, zwei Schneidergese llen, die sich nach einem Botengang ausruhten, ein H\u228?ndler, der den Wirt in ein Gespr\u228?ch \u252?ber Bier verwickelte, und immer wieder Soldaten. Einige sahen zu mir hin\u252?ber, aber zum Gl\u252?ck setzte sich keiner an meinen Tis ch.\par\pard\plain\hyphpar} { Mehr und mehr f\u252?llten sich die B\u228?nke, und es wurde Abend. Ich stand au f, als die Sitzpl\u228?tze rar wurden, und nickte dem Wirt zu. Ich war ihm dankb ar, dass ich den Tag auf der Bank hatte verbringen d\u252?rfen. Er nickte zur\u2 52?ck und widmete sich wieder seinen G\u228?sten.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Metzgergasse war leicht zu finden. Ich folgte der breiten Stra\u223?e, die v om Severinstor in Richtung Norden f\u252?hrte, und bog ab, als ich ein gro\u223? es Holzschild sah, auf das ein Schwein gemalt war und darunter ein Pfeil.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Die Gasse war schmal. Links und rechts befanden sich um diese Abendzeit geschlos sene Fleischereien. Im Winter konnte man den ganzen Tag \u252?ber frisches Fleis ch kaufen, wenn man das Geld daf\u252?r hatte, im Sommer wurde es nur fr\u252?hm orgens verkauft und musste bis zum Mittag aus den Auslagen verschwunden sein. La ut Schwester Ursula hatte das der Rat angeordnet, nachdem alle sechs Kinder eine r Patrizierfamilie an verdorbenem Schweinefleisch gestorben waren. Deshalb verka uften die Metzger im Sommer vor allem Wurst und Schinken, doch so sp\u228?t am T ag hatte keiner von ihnen mehr ge\u246?ffnet.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich blieb stehen und sah nach oben. Zwischen den H\u228?usern hing die W\u228?sc he so dicht von den Leinen, dass man den Himmel kaum noch erkennen konnte, aber es war klar, dass die Sonne noch nicht ganz untergegangen war. Ich w\u252?rde wo hl warten m\u252?ssen.\par\pard\plain\hyphpar} { In der Gasse hing der Geruch nach Blut. Ratten liefen durch die Rinnen, die von den Hinterh\u246?fen, in denen geschlachtet wurde, zu den Abwasserkan\u228?len a n beiden Seiten der Gasse f\u252?hrten. Einige hockten im Mauerwerk und fra\u223 ?en tote Artgenossen.\par\pard\plain\hyphpar} { Blut und F\u228?kalien vermischten sich in den Kan\u228?len. Je weiter ich in di e Gasse hineinging, desto bei\u223?ender wurde der Gestank. Schwarze Fliegen hin gen in Wolken \u252?ber den Abf\u228?llen. Ich hob mein Kleid an aus Angst, es m it Blut zu verschmutzen. \par\pard\plain\hyphpar} { Die T\u252?ren der H\u228?user waren geschlossen, die h\u246?lzernen Auslagen ho chgeklappt und mit Ketten gesichert. Die L\u252?cken zwischen den Geb\u228?uden waren so schmal, dass ein Mensch nur mit M\u252?he hindurchpasste, das Schlachtv ieh jedoch nicht. Es musste \u252?ber einen anderen Weg zur Schlachtung gebracht werden. \par\pard\plain\hyphpar} { Hinter den T\u252?ren h\u246?rte ich Stimmen und Kindergeschrei, das Klappern vo n Geschirr und das Bellen von Hunden. Fenster schien es auf dieser Seite der H\u 228?user nur in den oberen Stockwerken zu geben, wahrscheinlich aus Sorge vor Di eben oder um keinen Neid zu erregen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich blieb stehen. Mir war kein genauer Treffpunkt mitgeteilt worden, und die Gas se war lang. Wenn ich Pech hatte, wartete der Bote irgendwo hinter mir am Anfang der Gasse.\par\pard\plain\hyphpar} { Irgendwo klirrte Metall gegen Stein. Ich sah mich um, entdeckte jedoch niemanden . Im Kloster hatte ich allerlei Geschichten \u252?ber R\u228?uber geh\u246?rt, d ie nachts die Gassen Coellens unsicher machten. Mein Herz schlug sofort schnelle r.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ich muss nur an eine dieser T\u252?ren klopfen,} dachte ich, um mich zu beruhige n, {\i dann wird mir schon jemand helfen. Hier sind \u252?berall Menschen, auch wenn ic h sie nicht sehe.}\par\pard\plain\hyphpar} {

Es klirrte erneut, dann sagte eine Stimme: \u187?Heiland, was stinkt das hier.\u 171?\par\pard\plain\hyphpar} { Erleichtert atmete ich aus. Ein R\u228?uber h\u228?tte sich bestimmt nicht auf d iese Weise angek\u252?ndigt. Ich \u246?ffnete den Mund, um mich bemerkbar zu mac hen, aber eine zweite Stimme kam mir zuvor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Wenn du Geld f\u252?r Fleisch h\u228?ttest, w\u252?rdest du das \u246?fter riechen.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich erstarrte, der Gru\u223?, den ich hatte aussprechen wollen, hing ungesagt in meiner Kehle. Ich kannte diese Stimme, hatte sie erst vor kurzem geh\u246?rt. D en Mann, dem sie geh\u246?rte, sah ich im Geiste vor der Taverne sitzen und \u25 2?ber die Stadtobersten schimpfen. Es war der Soldat mit der Narbe.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u187?Wenigstens lasse ich mir nicht von meinem Weib befehlen, f\u252?r was ich meinen Sold ausgebe.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Die Stimmen kamen n\u228?her.\par\pard\plain\hyphpar} { Der Soldat mit der Narbe knurrte. \u187?Komm schon. Sie muss hier irgendwo sein. \u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Diese letzten Worte trafen mich wie ein Schlag gegen den Kopf. Waren die Soldate n wegen mir in diese Gasse gekommen? Sie klangen nicht so, als wollten sie mir d ie Papiere bringen, die mir von Wallnen versprochen hatte. Also hatte er sie ges chickt, um mich \u8230? Was? Zu t\u246?ten? In den Kerker zu werfen? Aber mit we lcher Begr\u252?ndung?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich sch\u252?ttelte den Kopf, versuchte meine Gedanken unter Kontrolle zu bringe n. Die Soldaten waren vor mir, verborgen hinter einer Biegung, die die schmale G asse beschrieb. Ich drehte mich um und ging den Weg zur\u252?ck, den ich gekomme n war. Meine Sandalen erzeugten kaum einen Laut auf der festgestampften Erde, al so begann ich zu laufen. Ratten wichen mir aus, Fliegen stiegen in Schw\u228?rme n auf, wenn ich vorbeilief. Die Gasse schien kein Ende nehmen zu wollen, eine Bi egung folgte auf die n\u228?chste.\par\pard\plain\hyphpar} { Und dann stand ich pl\u246?tzlich vor einem Soldaten.\par\pard\plain\hyphpar} { Er sah mich im gleichen Moment wie ich ihn. Seine Augen weiteten sich. Ich taume lte zur\u252?ck und w\u228?re beinahe gest\u252?rzt, als meine Beine sich im Sto ff des Kleides verfingen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Hier ist sie!\u171?, rief der Soldat. Hinter ihm tauchte ein weiterer auf. Die Gasse war zu schmal, um an ihnen vorbeizukommen, also fuhr ich herum und li ef zur\u252?ck. Mit den F\u228?usten schlug ich an jede T\u252?r, die ich erreic hen konnte. \u187?Hilfe! Helft mir doch!\u171? \par\pard\plain\hyphpar} { Ich blieb nicht stehen, um darauf zu warten, dass jemand \u246?ffnete, aber nur wenige Schritte sp\u228?ter h\u246?rte ich hinter mir Holz knarren.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u187?Was ist hier los?\u171?, fragte ein Mann mit autorit\u228?rer Stimme.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u187?Wir sind im Auftrag des Rates hier, also halt dich raus!\u171?, antwortete einer der Soldaten. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich lief weiter, w\u228?hrend hinter mir weitere T\u252?ren ge\u246?ffnet wurden und Menschen aufgeregt miteinander zu reden begannen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich war schneller als die Soldaten, aber ich wusste, dass sich die anderen beide n irgendwo vor mir befanden. Ich entdeckte sie schlie\u223?lich auf einem gerade n St\u252?ck. Der mit der Narbe zeigte in meine Richtung, dann setzten sich er u nd sein Kamerad in Bewegung, nicht schnell, sondern gemessenen Schrittes, wohl w issend, dass ich nicht entkommen konnte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Mach es dir nicht schwerer, als es sein muss, M\u228?dchen!\u171?, rief ei ner der Soldaten hinter mir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Was hat sie denn getan?\u171? Die Frauenstimme kam von irgendwo \u252?ber mir. Niemand antwortete ihr.\par\pard\plain\hyphpar} { Das Klappern und Schnaufen wurde leiser. Die Soldaten hinter mir lie\u223?en sic h nun ebenfalls Zeit. Zugleich nahm das Gerede und Rufen in der Gasse zu. Jeder wollte wissen, was geschah. Dann \u8211? endlich! \u8211? \u246?ffnete sich eine T\u252?r ein St\u252?ck vor mir, und eine junge Frau trat heraus. Ihr Blick fie l auf mich, und sie wich zur\u252?ck, als ahnte sie bereits, was geschehen w\u25

2?rde.\par\pard\plain\hyphpar} { Sie war nicht schnell genug. Ich brauchte nur zwei Schritte, um die T\u252?r, di e sie gerade zuschlagen wollte, zu erreichen. Mit dem Fu\u223? stie\u223? ich ge gen das Holz, sodass die T\u252?r gegen die Wand schlug, und sprang ins Haus. Hi nter mir fluchte der Soldat mit der Narbe laut.\par\pard\plain\hyphpar} { Die Frau duckte sich und hielt sich beide H\u228?nde sch\u252?tzend \u252?ber de n Kopf. \u187?Tu mir nichts!\u171?, schrie sie. \par\pard\plain\hyphpar} { Wir standen in einer kleinen Stube. Ich sah einen Tisch, mehrere St\u252?hle und drei leere Strohlager. \par\pard\plain\hyphpar} { Es gab zwei Fenster auf der anderen Seite der Stube und eine kleine verriegelte Holzt\u252?r. Ich lief darauf zu und zog den Riegel zur\u252?ck, riss die T\u252 ?r auf und lief in den Hinterhof, den sich mehrere H\u228?user teilten. Soldaten h\u228?mmerten gegen die Eingangst\u252?r, die Frau schrie erschrocken auf. \pa r\pard\plain\hyphpar} { Mein Herz schlug so schnell, dass ich kaum atmen konnte. Schwei\u223? stand mir auf der Stirn. Hektisch sah ich mich auf dem Hof um, entdeckte einen gro\u223?en Kessel, der \u252?ber einem kleinen Holzkohlefeuer hing. Dampf stieg daraus auf . Der Gestank nach Blut lie\u223? mich w\u252?rgen. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich lief an abgekochten Schweinesch\u228?deln vorbei, die sich in Holzkisten sta pelten. Knochensplitter knackten unter meinen Sohlen. Ich h\u246?rte die Stimmen der Soldaten im Haus. Der Hinterhof war klein, aber in der gegen\u252?berliegen den Mauer, zwischen F\u228?ssern, \u252?ber denen Fliegen kreisten, g\u228?hnte eine dunkle \u214?ffnung. Sie war breit genug f\u252?r einen Karren, und ich hof fte und betete, dass \u252?ber diesen Weg die Tiere zur Schlachtung gebracht wur den und er nicht im Nichts enden w\u252?rde.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich \u252?berquerte den Hof, als der erste Soldat das Haus verlie\u223?.\par\par d\plain\hyphpar} { \u187?Sie haut ab!\u171?, rief er.\par\pard\plain\hyphpar} { Dann tauchte ich auch schon in die Gasse ein. Das letzte graue Tageslicht erreic hte ihren Boden nicht mehr, und so stolperte ich durch Unrat und Ungeziefer von einem Hinterhof zum n\u228?chsten. In einem sah ich Schweine, die eingepfercht i n einen viel zu kleinen Holzk\u228?fig auf ihre Schlachtung am Morgen warteten. Sie schrien wie Menschen in h\u246?chster Bedr\u228?ngnis, als ich an ihnen vorb eilief. In anderen hing der Qualm von R\u228?ucherkammern und brachte mich zum H usten. Und \u252?berall waren Ratten, lebende und tote, mehr als ich in meinem g anzen Leben gesehen hatte.\par\pard\plain\hyphpar} { Immer wieder drehte ich mich um. Ab und zu glaubte ich eine Bewegung in der Dunk elheit zu bemerken, aber ich h\u246?rte die Schritte der Soldaten nicht mehr, nu r noch meinen pochenden Herzschlag und keuchenden Atem.\par\pard\plain\hyphpar} { Endlos zog sich der Weg hin. Einmal endete er pl\u246?tzlich an einer Mauer, und ich musste ein St\u252?ck zur\u252?ckgehen, bevor ich die Abzweigung bemerkte, die ich verpasst hatte. Meine Schritte wurden langsamer, ich war zu ersch\u246?p ft, um noch weiterzulaufen. Ich blieb stehen, wartete, bis sich mein Atem beruhi gte, und lauschte in die Dunkelheit.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich h\u246?rte nichts au\u223?er den Ger\u228?uschen der Stadt. Entweder hatten die Soldaten die Verfolgung aufgegeben, oder sie waren so weit hinter mir, dass sie mich nicht mehr einholen w\u252?rden. Mit zitternden Beinen ging ich weiter. Nach einer Weile \u8211? es war bereits so dunkel, dass ich die H\u228?nde auss trecken musste, um nicht gegen Hindernisse zu laufen \u8211? endete der Weg auf einem kleinen Platz. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich erkannte die Gegend wieder. Von dem Platz aus war es nicht weit bis zum Klos ter. Unsicher blieb ich stehen. Seit die Tore geschlossen waren, patrouillierten Soldaten Tag und Nacht durch die Stadt. Auch ansonsten durfte sich nach Einbruc h der Dunkelheit niemand ohne Genehmigung drau\u223?en aufhalten, das hatte mir Jacob erz\u228?hlt. Nerv\u246?s trat ich in einen Hauseingang, um mich zu verber gen.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ich muss zur\u252?ck zum Kloster, }dachte ich.{\i Es gibt keine andere M\u246?glichkeit.}\par\pard\plain\hyphpar} {

Ich kannte mich in Coellen nicht aus, wusste nicht, wo ich mich vor den Soldaten h\u228?tte verbergen sollen. Auf dem Klostergel\u228?nde gab es hingegen Hunder te Verstecke. In einem von ihnen w\u252?rde ich wenigstens bis zum n\u228?chsten Morgen blieben m\u252?ssen. Dann, nach ein wenig Ruhe und Schlaf, w\u252?rde mi r schon etwas einfallen.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qc \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc {\*\shppict{\pict\jpegblip\picw110\pich103 ffd8ffe000104a46494600010101000100010000ffdb00430006040506050406060506070706080a 100a0a09090a140e0f0c1017141818171416161a1d251f1a 1b231c1616202c20232627292a29191f2d302d283025282928ffdb0043010707070a080a130a0a13 281a161a2828282828282828282828282828282828282828 282828282828282828282828282828282828282828282828282828282828ffc00011080067006e03 012200021101031101ffc4001f0000010501010101010100 000000000000000102030405060708090a0bffc400b5100002010303020403050504040000017d01 020300041105122131410613516107227114328191a10823 42b1c11552d1f02433627282090a161718191a25262728292a3435363738393a434445464748494a 535455565758595a636465666768696a737475767778797a 838485868788898a92939495969798999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4c5c6 c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae1e2e3e4e5e6e7e8e9eaf1 f2f3f4f5f6f7f8f9faffc4001f010003010101010101010101000000000000010203040506070809 0a0bffc400b5110002010204040304070504040001027700 0102031104052131061241510761711322328108144291a1b1c109233352f0156272d10a162434e1 25f11718191a262728292a35363738393a43444546474849 4a535455565758595a636465666768696a737475767778797a82838485868788898a929394959697 98999aa2a3a4a5a6a7a8a9aab2b3b4b5b6b7b8b9bac2c3c4 c5c6c7c8c9cad2d3d4d5d6d7d8d9dae2e3e4e5e6e7e8e9eaf2f3f4f5f6f7f8f9faffda000c030100 02110311003f00faa68a28a00a1ad6ab65a269971a8ea73a c16902ee77393f8003a9ed815f3678efe326b5adcf25be87249a569dd018ce2671ea587ddfa2fe66 8f8f7e31935df133e8f6b21fecdd35ca10a789261c331fa7 dd1f8fad717e0af09ea5e30d616c34b8c70374b33f0912fab1fe43a9a62316e6e27ba98cb7534934 a7abc8c589fc4d741e14f1bebfe17b88df4bd426f214f36d 2b178587a15278fa8c1f7aec3e297c30b4f04f85ecafe1beb9bbba92e560959955631946390bc91c afa9af2aa00fb2be1d78cacfc6ba10bdb65f26e62223b9b7 272637c76f553d8ff506bcefe297c63934bbfb8d1fc2cb1b5cc0c639af645dca8c3aaa2f4241e327 8c82307ad713f00b52bab1f106b496db887d2e69360e85d3 054fea47e35e60cc598b312589c927926803a3b9f1d78aee666964f116ac19ba88ee9e35ff00be54 802b6bc39f167c59a34c864d45b51b71f7a1bdfde6e1fef7 de07f1fceb81af559be0b6b23c1f0eb36f7492deb402e1f4ff00288755233b55b277363b6073c734 01ed7f0ebe21697e35b665801b5d4a25dd2da48d9207f794 ff0012e7bf0477038cf6b5f0b693a8dde8fa9417da7cef6f77036e475e083e9ee3b63b8e2bec2f87 7e2b83c61e19b7d4a20b1dc7fabb8881cf9720ea3e87a8f6 348674f45145001597e28d4bfb1fc37aa6a23ef5adb49328f52aa481f9e2b52b89f89d7d6b79e02f 155b5ace934f6b6e56744e4c6480707df1cd007c8523b48e cf2316763b8b1e4926bea2f84b068fe0af879a7dd6ad7b67653ea805d3c93caa85f70f91467a80b8 38f524f7af96ebd5be380dda4f81e55e637d2936b0eff2a1 fea3f3a623d4fc71ae7833c67e19bbd21bc49a6c324803c52bc8004753953ce38ec7d89af075f86f e25b898ae9b696fa9c59c09ec6ea29636f7c86e07d715c75 4d6b733d9dc2cf693cb04ca72b244e5581f622803e9ef82ff0ea5f08db5cdfeb3e536ab76823f2d4 8610c7d4ae7b92719c6470315e71e3df833ad596ab3cfe19 b717da6c8c5d235902c9083fc24311903a02327d4543e0af8d5ade9124706bd9d56c460166e2741e cdfc5ff02e4fa8af6cb8f14cfe20f06cfaa78024b4bdbd40 0886e01c838e50a8230fe99e0feb401e35f0e3e0feb177ae4175e26b3367a640c2468a4652f391fc 3804e07a938e3a7b7d2fd057c7dad7c48f19dedc4b1ddeb5 796ceac55a283fd1ca11dbe500fe758a3c57e220fbc6bdab07ce770bc933f5eb401e95f18be17ea5 06bf3eade1bb096eec2ec996486dd7734321fbd851c907a8 c74c91c719affb3deb171a378e27d12f164852fe32a62914a95950165c83d3e5dc3df22b98d27e28

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Vorsichtig streckte ich den Kopf vor, bis ich um die Ecke des Hauseingangs blick en konnte. Die kleine Gruppe dunkel vermummter Gestalten stand nur wenige Schrit te von mir entfernt an der Kreuzung zweier Gassen. Sie waren zu f\u252?nft. Alle trugen hohe K\u246?rbe auf dem R\u252?cken. Zwischen ihnen stand ein Karren. Im Sternenlicht sah ich, dass man ihm Decken um die R\u228?der gewickelt hatte, wa hrscheinlich, um die Ger\u228?usche zu d\u228?mpfen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Je schwerer, desto besser.\u171? Die Frau sah sich um. Ich zog den Kopf zu r\u252?ck.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Das sagst du nicht mehr, wenn sie uns erwischen.\u171? Wieder der Mann.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u187?H\u246?rt mit dem Gerede auf\u171?, sagte eine neue M\u228?nnerstimme. \u1 87?Die Patrouille kommt gleich.\u171?\par\pard\plain\hyphpar} { Ich wagte wieder einen Blick um die Ecke und sah, dass zwei der Gestalten die De cke, die von einem der R\u228?der gerutscht war, mit Stricken festzogen. Die and eren standen um sie herum und warteten. Im Sternenlicht konnte ich erkennen, das s der Korb, den die schlecht gelaunte Frau auf dem R\u252?cken trug, voll mit Zw iebeln und Gurken war. Zwar gab es \u252?berall in der Stadt G\u228?rten, aber m ir fiel kein Grund daf\u252?r ein, selbst geerntetes Gem\u252?se w\u228?hrend de r n\u228?chtlichen Sperrstunde durch die Stadt zu tragen.\par\pard\plain\hyphpar } { {\i Das sind Schmuggler, }dachte ich.{\i Ihre Ware stammt von drau\u223?en.}\par\pard\plain\hyphpar} { Ich konnte mir nicht vorstellen, wie sie all das an den Wachen vorbeigeschmuggel t hatten, geschweige denn, wie sie durch eins der geschlossenen Tore gekommen se in sollten, aber es musste ihnen irgendwie gelungen sein.\par\pard\plain\hyphpar } { Wenn sie Waren schmuggeln konnten, warum dann keine Menschen?\par\pard\plain\hyp hpar} { Ich wartete, bis sich die Schmuggler mit ihrem Karren wieder in Bewegung gesetzt hatten, bevor ich den Hauseingang verlie\u223?. Die Kreuzung war nur wenige Sch ritte entfernt. Als ich dort ankam, sah ich nach rechts in eine kleine Gasse hin ein. Die Schmuggler verschwanden gerade hinter einer Biegung. Einen Moment z\u24 6?gerte ich, dann folgte ich ihnen, ging immer dem dumpfen Knarren des Karrens h interher.\par\pard\plain\hyphpar} { Vier Biegungen lang blieb ich hinter ihnen, und wenn sie sich umdrehten, schl\u2 52?pfte ich in Hauseing\u228?nge oder verharrte in einem Schatten. Die Frau war misstrauisch. Immer wieder sah sie zur\u252?ck, ging einmal sogar einige Schritt e auf mich zu, bevor sie den Kopf sch\u252?ttelte, als w\u228?re sie mit sich se lbst unzufrieden, dann kehrte sie zu den anderen zur\u252?ck.\par\pard\plain\hyp hpar} { An der n\u228?chsten Kreuzung verlor ich die Schmuggler.\par\pard\plain\hyphpar} { Einen Moment lang h\u246?rte ich sie noch, im n\u228?chsten herrschte Stille. Ic h ging langsam auf die Kreuzung zu, aus Angst, ihnen pl\u246?tzlich gegen\u252?b erzustehen, aber die Sorge war unbegr\u252?ndet, das erkannte ich, als ich die K reuzung \u252?berblicken konnte. Die Gasse, durch die sie gegangen waren, schl\u 228?ngelte sich weiter an \u228?rmlichen, heruntergekommenen H\u252?tten entlang , eine zweite durchschnitt sie, aber auch auf ihr war niemand zu sehen.\par\pard \plain\hyphpar} { Verwirrt drehte ich mich um, blickte dann zu Boden in der Hoffnung, wenigstens d ie Karrenspuren im Schmutz zu finden. Doch da war nichts, keine eingegrabene Ril le, keine Fu\u223?spur.\par\pard\plain\hyphpar} { Mein Blick fiel auf etwas Kleines, das in der Mitte der Kreuzung lag. Als ich n\ u228?her herankam, erkannte ich, dass dort eine Gurke lag, umgeben von einem Rin g aus Zwiebeln.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Ein Geschenk, }dachte ich. {\i Ein Geschenk, um mich zu verh\u246?hnen.}\par\pard\plain\hyphpar} { Die ganze Zeit \u252?ber mussten sie gewusst haben, dass ich ihnen folgte. Das M

isstrauen der Frau, die Ahnungslosigkeit ihrer Begleiter \u8211? nichts als Scha uspielerei.\par\pard\plain\hyphpar} { Am liebsten h\u228?tte ich die Zwiebeln in die n\u228?chste Abflussrinne getrete n, doch stattdessen b\u252?ckte ich mich und hob sie und die Gurke auf. Ich woll te mir die Entt\u228?uschung und den \u196?rger, den ich f\u252?hlte, nicht anme rken lassen, denn wer konnte schon sagen, wer hinter den dunklen Fensterl\u246?c hern der H\u252?tten hockte und mich beobachtete.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich pr\u228?gte mir die Kreuzung ein, versuchte auch den Weg zu behalten, den ic h genommen hatte, dann suchte ich erneut die Domspitze \u252?ber den H\u228?user n und machte mich auf den Weg zum Kloster.\par\pard\plain\hyphpar} { Die elfte Stunde war bereits angebrochen, als ich die Mauern am Ende der Stra\u2 23?e auftauchen sah. Keine einzige Patrouille war mir begegnet, nur einmal hatte ich M\u228?nner in der Ferne rufen geh\u246?rt. Es w\u252?rde nicht schwer sein , auf das Klostergel\u228?nde zu gelangen, so wie es auch nicht schwer gewesen w ar, sich vom Klostergel\u228?nde zu stehlen, denn die Mauer war an einigen Stell en br\u252?chig und leicht eingefallen oder von Ranken \u252?berwuchert, die ein em Halt beim Klettern gaben. \par\pard\plain\hyphpar} { Ich dachte an die Nonnen, die in ihren Zellen schliefen, fragte mich, was sie wo hl gedacht hatten, als man ihnen mitgeteilt hatte, dass ich verschwunden war. Be stimmt w\u252?rden mich nicht viele vermissen, ebenso wenig wie ich sie. Die mei sten hatten den ganzen Tag \u252?ber wahrscheinlich getratscht, taten es viellei cht immer noch, heimlich und hinter zugezogenen Vorh\u228?ngen, die H\u228?nde a uf die Laken gelegt. Dieses Leben erschien mir bereits fremd und seltsam, obwohl es erst wenige Stunden hinter mir lag.\par\pard\plain\hyphpar} { Als ich mich dem Ende der Gasse n\u228?herte, h\u246?rte ich Stimmen. Sie kamen von links, von dort, wo sich die Hauptpforte des Klosters befand. Ich ging bis z u einer Hausecke und warf einen Blick in die Stra\u223?e. Was ich sah, lie\u223? mich erschrocken zur\u252?ckweichen.\par\pard\plain\hyphpar} { Soldaten.\par\pard\plain\hyphpar} { Nicht nur drei oder vier wie bei einer Patrouille, sondern ein ganzes Dutzend. \ par\pard\plain\hyphpar} { Sie standen vor der Pforte und sprachen mit Schwester Johannita und Mutter Immac ulata. Es konnte kein Zufall sein, dass sie in dieser Nacht zum Kloster gekommen waren. Ich wusste, dass es um mich ging.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Aber warum?,} dachte ich, w\u228?hrend ich zur\u252?ckging und in eine Gasse ein bog, die zur anderen Seite des Klosters f\u252?hrte. Es war kein Verbrechen, die Novizinnentracht abzulegen und einen Orden zu verlassen, solange man noch nicht geweiht war. Und meine Liebschaft zu Jacob war zwar eine S\u252?nde, f\u252?r d ie ich irgendwann einmal b\u252?\u223?en w\u252?rde, aber kein weltliches Verbre chen. Es musste um etwas anderes gehen.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich lief an der Mauer entlang, bis ich den Obsthain erreichte. Die Wurzeln und \ u196?ste der Kirschb\u228?ume hatten das Mauerwerk an einigen Stellen besch\u228 ?digt und Steine nach au\u223?en gedr\u252?ckt und zerbrechen lassen. Ich nahm m ein Kleid in beide H\u228?nde, zog es hoch und band es mit dem Strick, der meine Sch\u252?rze hielt, zusammen. Dann kletterte ich an den Vorspr\u252?ngen nach o ben und schwang mich \u252?ber die Mauerkrone. Der Boden unter mir war dunkel. I ch konnte nicht sehen, ob dort etwas lag, aber ich nahm meinen Mut zusammen und sprang.\par\pard\plain\hyphpar} { Ich landete in weichem Erdreich, stolperte \u252?ber eine Wurzel und fing mich d ann wieder. Zweige knackten unter meinen Sohlen. \par\pard\plain\hyphpar} { Es roch nach Gras und s\u252?\u223?em Obst. Ich l\u246?ste den Knoten, der mein Kleid gehalten hatte, und lie\u223? es bis \u252?ber meine Kn\u246?chel fallen. Mein A