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NDICE

PREFACIO: Cmo y por qu fue escrito este libro NUE E !U"ERENCIA! !O#RE $A %ANERA DE O#&ENER E$ %'(I%A PRO EC)O DE E!&E $I#RO PRI%ERA PAR&E: D*tos Fu+,*me+t*les -ue Debe !*ber *cerc* De $* Preocup*ci+ 1 Viva en "compartimientos estancos" 2 Una frmula mgica para resolver situaciones de preocupacin 3 El dao que la preocupacin puede hacer nos !E"UNDA PAR&E: &c+ic*s #.sic*s P*r* El A+.lisis ,e $* Preocup*ci+ 4 mo anali!ar " resolver los pro#lemas de preocupacin $ mo eliminar el cincuenta por ciento de nuestras preocupaciones de negocios &ERCERA PAR&E: Como Ac*b*r Co+ El )*bito De $* Preocup*ci+ *+tes De -ue El Ac*be Co+ Nosotros % mo e&pulsar la preocupacin de su mente ' (o nos de)emos vencer por las sa#andi)as * Una le" que pone fuera de la le" a muchas de nuestras preocupaciones + ooperemos con lo inevita#le 1, -emos una orden de "tope de p.rdida" para nuestras preocupaciones 11 (o tratemos de aserrar el aserr/n CUAR&A PAR&E: !iete %*+er*s De Culti/*r U+* Actitu, %e+t*l que Nos Procur*r* P*0 1 Felici,*, 12 0cho pala#ras que pueden transformar su vida 13 El elevado costo de pagar con la misma moneda 14 1i usted hace esto2 nunca le preocupar la ingratitud 1$ 34ceptar/a usted un milln de dlares por lo que tiene5 1% Encu.ntrate " s. t6 mismo7 recuerda que no ha" nadie en el mundo como t6 1' 1i tiene usted un limn2 haga una limonada8 1* mo curarse de la melancol/a en catorce d/as

-UIN&A PAR&E El %o,o Perfecto De !uprimir $*s Preocup*cio+es 1+ mo mis padres suprimieron las preocupaciones

!E(&A PAR&E Como !e E/it* -ue $*s Critic*s Nos Preocupe+ 2, 9ecordemos que nadie patea a un perro muerto 21 :agamos esto " la cr/tica no podr afectar nos 22 ;onter/as que he cometido

!2P&I%A PAR&E: !eis %*+er*s De Impe,ir $* F*ti3* 1 $* preocup*ci+ 1 De Co+ser/*r $* E+er34* y El '+imo 23 mo aadir una hora diaria a nuestra vida activa 24 <u. es lo que nos cansa " qu. podemos hacer al respecto 2$ mo evitar la fatiga888 " mantenerse )oven8 2% uatro #uenos h#itos de tra#a)o que le a"udarn a evitar la fatiga " la preocupacin 2' mo eliminar el a#urrimiento que causa fatiga2 preocupacin " resentimiento 2* mo no preocuparse por el insomnio OC&A A PAR&E= 5Como e+c4 A $* Preocup*ci+5 ;uve a la ve! seis grandes preocupaciones >uedo convertirme en un magn/fico optimista en menos de una hora mo me li#r. de un comple)o de inferioridad Viv/ en el ?ard/n de 4l @os cinco m.todos que "o empleo para li#rarse de la preocupacin 9esist/ a"er " puedo resistir ho" (o espera#a vivir hasta el amanecer Vo" al gimnasio o do" un paseo al aire li#re Era "la triste figura del olegio ;.cnico de Virginia :e vivido de acuerdo con un vers/culo ;oqu. fondo " so#reviv/ En una .poca he sido el ms tonto de los tontos 8 1iempre he procurado mantener a#ierta la v/a de a#astecimiento 0/ una vo! en la Andia uando el e)ecutor llam a mi puerta El ms duro adversario que tuve fue la preocupacin >ed/ a -ios que me li#rara del asilo de hu.rfanos El estmago me da#a vueltas como un tornado de Bansas 4prend/ a li#rarme de la preocupacin viendo a mi mu)er fregar los platos Encontr. la respuesta El tiempo resuelve muchas cosas 1e me di)o que no intentara ha#lar ni siquiera mover un dedo 1o" un gran despreocupado 1i no hu#iese de)ado de preocuparme estar/a hace tiempo #a)o tierra Ce li#r. de 6lceras estomacales " de preocupaciones cam#iando de tra#a)o " de actitud mental8 4hora #usco la lu! verde 3

mo 9ocDefeller vivi con tiempo prestado durante cuarenta " cinco aos Ce esta#a suicidando lentamente porque no sa#/a cmo tranquili!arme Ce ocurri un verdadero milagro mo Een)am/n FranDlin domin la preocupacin Esta#a tan preocupada que no pro#. #ocado durante dieciocho d/as

PREFACIO
CO%O 1 POR -UE FUE E!CRI&O E!&E $I#RO
En 1+,+2 "o era uno de los )venes ms desgraciados de (ueva GorD8 Ce gana#a la vida vendiendo camiones8 (o sa#/a qu. era lo que hac/a andar a un camin8 G esto no era todo= tampoco quer/a sa#erlo8 -esprecia#a mi oficio8 -esprecia#a mi #arata ha#itacin amue#lada de la alle $* 0este2 una ha#itacin llena de cucarachas8 9ecuerdo todav/a que ten/a una serie de cor#atas colgando de la pared " que2 cuando toma#a una de ellas por las maanas2 las cucarachas hu/an en todas direcciones8 Ce deprim/a tener que comer en restaurantes #aratos " sucios que pro#a#lemente tam#i.n esta#an infestaHdos de cucarachas8 4

Volv/a todas las noches a mi solitaria ha#itacin con un terri#le dolor de ca#e!a2 un dolor de ca#e!a que era producto de la decepcin2 la preocupacin2 la amargura " la re#eld/a8 Ce re#ela#a porque los sueos que ha#/a alimentado en mis tiempos de estudiante se ha#/an conHvertido en pesadillas8 3Era esto la vida5 3Era esto la aventura que ha#/a esperado con tanto afn5 3Era esto lo que la vida significar/a siempre para m/= tra#a)ar en un oficio que desdea#a2 vivir con las cucarachas2 alimentarme con p.simas comidas2 sin esperan!as para el futuro5 4nsia#a tener ocios para leer " para escri#ir los li#ros que ha#/a soado escri#ir en mis tiempos de estudiante8 1a#/a que ten/a mucho que ganar " nada que perder si a#andona#a el oficio que desprecia#a8 (o me interesa#a hacer mucho dinero sino vivir intensamente8 En pocas pala#ras= ha#/a llegado al 9u#icn2 al momento de la decisin que enfrentan la ma"or/a de los )venes cuando se inician en la vida8 En consecuencia2 tom. una decisin2 una decisin que cam#i completamente mi futuro8 :i!o mis 6ltimos treinta " cinco aos ms felices " compensadores que en mis aspiraciones ms utpicas8 Ci decisin fue .sta= a#andonar/a el tra#a)o que odia#a "2 como ha#/a pasado cuatro aos en el olegio (ormal del Estado de Iarrens#urg2 Cissouri2 preparndome para la ensean!a2 me ganar/a la vida enseando en las clases de adultos de las escuelas nocturnas8 -e este modo tendr/a mis d/as li#res para leer li#ros2 preparar conferencias " escri#ir novelas " cuentos8 <uer/a "vivir para escri#ir " escri#ir para vivir"8 3<u. tema ensear/a a los adultos por las noches5 4l recordar " evaluar mi preparacin universitaria2 vi que el adiestramiento " la e&periencia que ten/a como orador me ha#/an servido en los negocios J" en la vidaJ ms que el con)unto de todas las dems cosas que ha#/a estudiado8 3>or qu.5 >orque ha#/an eliminado mi timide! " mi falta de confian!a en m/ mismo " me ha#/an procurado valor " aplomo para tratar con la gente8 ;am#i.n me ha#/an hecho ver que el mando corresponde por lo general a la gente que puede ponerse de pie " decir lo que piensa8 1olicit. un cargo de profesor de oratoria en los cursos nocturnos de ampliacin de las Universidades de olum#ia " (ueva GorD2 pero las dos decidieron que pod/an arreglarse sin mi a"uda8 <ued. entonces decepcionado2 pero ahora do" gracias a -ios de que me recha!aran2 porque comenc. a ensear en las escuelas nocturnas de la 4sociacin ristiana de ?venes2 donde ten/a que o#tener resultados concretos " o#tenerlos rpidamente8 K mo me vi puesto a prue#aL Estos adultos no ven/an a mis clases en #usca de t/tulos universitarios o de prestigio social8 Ven/an por una sola ra!n= quer/an resolver sus pro#lemas8 <uer/an ser capaces de ponerse de pie " decir unas cuantas pala#ras en una reunin de negocios sin desma"arse de miedo8 @os vendedores quer/an poder visitar a un cliente dif/cil sin tener que dar tres vueltas a la cuadra concentrando valor8 <uer/an desarrollar el aplomo " la confian!a en s/ mismos8 <uer/an progresar en sus negocios8 <uer/an disponer de ms dinero para sus familias8 G como paga#an su instruccin a pla!os J de)a#an de pagar si no o#ten/an resultadosJ2 " a m/ se me paga#a slo un porcenta)e de los #eneficios2 ten/a que ser prctico si quer/a comer8 En aquel tiempo me di)e que esta#a enseando en condiciones desfavora#les2 pero ahora comprendo que o#ten/a un adiestramiento magn/fico8 ;en/a que motivar a mis alumnos8 ;en/a que a"udarles a resolver sus pro#lemas8 ;enia que hacer cada sesin tan interesante que provocara en ellos el deseo de continuar8 Era un tra#a)o que me entusiasma#a " que me gusta#a8 <ued. atnito al ver cun rpidamente estos profesionales del comercio adquir/an confian!a en s/ mismos " se asegura#an en muchos casos ascensos " aumentos de remuneracin8 @as clases i#an constitu"endo un triunfo que e&ced/a de mis esperan!as ms optimistas8 4l ca#o de tres sesiones2 la 4sociacin ristiana de ?venes2 que me ha#/a negado un salario de cinco dlares por noche2 me esta#a pagando treinta dlares por noche de acuerdo con el porcenta)e8 En un principio ense. slo oratoria2 pero con el correr de los aos vi que estos adultos tam#i.n necesita#an la ha#ilidad de ganar amigos e influir en las personas8 omo no pod/a encontrar un te&to adecuado so#re las relaciones humanas2 lo escri#/ "o mismo8 Fue escrito888 >ero no2 no fue escrito al modo ha#itual= surgi de las e&periencias de los adultos en estas clases8 @o llam.=

Cmo ganar amigos e influir sobre las personas.

omo fue escrito 6nicamente como un li#ro de te&to para mis propias clases de adultos2 " como "a ha#/a escrito otros cuatro li#ros de los que nadie ha o/do ha#lar )ams2 nunca so. que .ste tendr/a una venta considera#le7 so" qui!s uno de los autores ms asom#rados que actualmente e&isten8 4 medida que corr/an los aos2 fui comprendiendo que otro de los grandes pro#lemas de estos adultos era la preocupacin8 Una gran ma"or/a de mis alumnos esta#an dedicados a los negocios2 como gerentes2 vendedores2 ingenieros2 contadores7 constitu/an una seccin transversal de todos los oficios " profesiones8 KG casi todos ten/an sus pro#lemasL :a#/a mu)eres en las clases= profesionales " amas de casa8 KG tam#i.n ten/an sus pro#lemasL Era manifiesto que necesita#a un li#ro de te&to so#re el modo de imponerse a la preocupacin7 por lo tanto2 trat. de encontrar uno8 Fui a la gran Ei#lioteca p6#lica neo"orquina de la <uinta 4venida " la alle 42 " descu#r/ con asom#ro que este centro slo ten/a veintids li#ros #a)o el ru#ro >9E0 U>4 AM(8 ;am#i.n advert/2 mu" divertido2 que ten/a ciento ochenta " nueve li#ros #a)o el ru#ro de NU14(018 K:a#/a casi nueve veces ms li#ros so#re gusanos que so#re preocupacionesL 4som#roso2 3no es as/5 omo la preocupacin es uno de los ma"ores pro#lemas que encara la humanidad2 ca#r/a suponer que todos los centros de ensean!a secundaria " universitaria del pa/s dar/an un curso so#re " mo li#rarse de la preocupacin"8 1in em#argo2 si es que ha" un curso as/ en una universidad cualquiera del pa/s2 nunca he o/do ha#lar de .l8 (o es e&trao que -avid 1ea#ur" di)era en su li#ro mo preocuparse efica!mente O:oP to Iorr" 1uccessfull"Q= "@legamos a la madure! con tan poca preparacin para las presiones de la e&periencia como un gusano de li#ro al que se le pidiera un #allet"8 3El resultado5 Cs de la mitad de las camas de hosp/tales estn ocupadas por personas con enfermedades nerviosas o emocionales8 :o)e. esos veintids li#ros so#re preocupaciones que descansa#an en los estantes de la Ei#lioteca >6#lica de (ueva GorD8 4dems2 adquir/ todos los li#ros so#re el tema que pude encontrar8 1in em#argo2 no pude descu#rir ninguno utili!a#le como te&to en mi curso para adultos8 Fue as/ como decid/ escri#ir uno "o mismo8 omenc. a prepararme para escri#ir este li#ro hace siete aos8 3 mo5 @e"endo lo que filsofos de todas las .pocas ha#/an escrito acerca de la preocupacin8 ;am#i.n le/ cientos de #iograf/as2 desde onfucio a hurchill8 ;am#i.n tuve entrevistas con docenas de personas destacadas en todos los campos de la vida2 como ?acD -empse"2 el general 0mar Eradle"2 el general CarD larD2 :enr" Ford2 Eleanor 9oosevelt " -oroth" -i&8 Esto fue slo el comien!o8 >ero tam#i.n hice algo que era ms importante que las entrevistas " las lecturas8 ;ra#a). durante cinco aos en un la#oratorio para li#rarse de las preocupaciones2 un la#oratorio que funciona#a en nuestras propias clases de adultos8 <ue "o sepa2 es el primero " 6nico la#oratorio de su clase en el mundo8 @o que hicimos es esto= dimos a los alumnos una serie de normas so#re cmo de)ar de preocuparse " les pedimos que aplicaran estas normas a sus propias vidas " di)eran despu.s a la clase los resultados o#tenidos8 0tros dieron cuenta de las t.cnicas que ha#/an utili!ado en el pasado8 omo resultado de esta e&periencia2 creo ha#er escuchado ms conversaciones acerca de " mo me li#r. de la preocupacin" que cualquier otro individuo que ha"a pasado )ams por este mundo8 4dems2 le/ cientos de otras declaraciones so#re " mo me li#r. de la preocupacin"7 eran declaraciones que se me envia#an por correo2 declaraciones que ganaron premios en nuestras clases2 organi!adas en todo el mundo8 >or tanto2 este li#ro no ha salido de una torre de marfil8 ;ampoco es una pr.dica acad.mica so#re el modo en que la preocupacin podr/a ser vencida8 >or el contrario2 he tratado de escri#ir un informe gil2 conciso " documentado so#re el modo en que la preocupacin ha sido vencida por miles de adultos8 Una cosa es cierta= este li#ro es prctico8 ;odos pueden hincarle los dientes8 "@a ciencia es una coleccin de recetas afortunadas"2 dice el filsofo franc.s Val.r"8 ;al cosa es este li#ro= una coleccin de recetas afortunadas " sancionadas por el tiempo para li#rar nuestras vidas de la preocupacin8 1in em#argo2 perm/taseme una advertencia= no ha de encontrarse en .l nada nuevo2 sino muchas cosas que generalmente no se aplican8 G2 si vamos a esto2 ni usted ni "o necesitamos que nos digan nada nuevo8 1a#emos lo #astante para llevar unas vidas perfectas8 ;odos hemos le/do la regla urea " el 1ermn de la Contaa8 (uestro punto flaco no es la ignorancia2 sino la inaccin8 @a finalidad de este li#ro es refirmar2 ilustrar2 estili!ar2 acondicionar " glorificar una serie de antiguas " #sicas verdades8 G2 al mismo tiempo2 darle a usted un golpe en la espinilla e inducirlo a hacer algo para aplicarlas8 Usted no ha tomado este li#ro para enterarte de cmo fue escrito8 Usted quiere accin8 Cu" #ien2 vamos a ello8 @ea la >arte A " la >arte AA de este li#ro2 " si no siente para %

entonces que ha adquirido un poder nuevo " una nueva inspiracin para vencer a la preocupacin " disfrutar de la vida2 tire el li#ro al ca)n de la #asura8 Este no es para usted8

DA$E CARNE"IE

NUE E !U"ERENCIA! !O#RE $A %ANERADE O#&ENER E$ %'(I%O PRO EC)ODE E!&E $I#RO
18 1i usted desea o#tener el m&imo provecho de este li#ro2 ha" una condicin indispensa#le2 algo esencial que es infinitamente ms importante que cualquier norma o t.cnica8 omo no cuente usted con este requisito funda mental2 un millar de normas acerca del modo de estudiar le servirn de mu" poco8 G si dispone de esta facultad cardinal2 conseguir usted maravillas sin necesidad de leer indicaciones so#re la manera de conseguir el provecho m&imo de un li#ro8 3En qu. consiste esta mgica condicin5 1lo en esto= un fervoroso deseo de aprender2 la vigorosa determinacin de li#rarse de la preocupacin " de comen!ar a vivir8 3 mo puede crearse este afn5 9ecordando constantemente cun importantes son estos principios para usted8 Amag/nese lo que el dominarlos ha de a"udarle para llevar una vida ms rica " feli!8 -/gase usted una " otra ve!= "Ci pa! de esp/ritu2 mi felicidad2 mi salud " tal ve! hasta mis ingresos dependern en gran parte2 a la larga2 de la aplicacin de las vie)as2 evidentes " eternas verdades que se ensean en este li#ro"8 28 @ea cada cap/tulo rpidamente en un principio2 a fin de o#tener de .l un cuadro a vista de p)aro8 ;al ve! sienta la tentacin de pasar en seguida al cap/tulo siguiente8 >ero no lo haga8 4 no ser que est. usted le"endo 6nicamente como pasatiempo8 >ero si est usted leH"endo porque quiere de)ar de preocuparse " comen!ar a vivir2 retroceda " lea de nuevo a fondo cada cap/tulo8 4 la larga2 esto significar ahorrar tiempo " o#tener resultados8 38 -et.ngase frecuentemente en su lectura para pensar acerca de lo que est le"endo8 >reg6ntese cmo " cundo puede aplicar cada sugerencia8 Este modo de leer le a"udar mucho ms que correr como un le#rel tras un cone)o8 48 @ea con un #ol/grafo resaltador en la mano "2 cuando llegue a una indicacin que le pare!ca utili!a#le2 trace una l/nea )unto a ella8 1i es una indicacin mu" importante2 su#ra"e todas sus frases o mrquelas con "RRRR"8 Carcar " su#ra"ar un li#ro es hacerlo ms interesante " de mucha ms fcil revisin8 $8 ono!co a una mu)er que ha sido gerente de una oficina de una importante empresa de seguros durante cinco aos8 @ee todos los meses todos los contratos de seguros que emite la compa/a8 1/2 lee los mismos con tratos mes tras mes2 ao tras ao8 3>or qu.5 >orque la e&periencia le ha enseado que es .ste el 6nico modo de tener claramente en la ca#e!a las diversas clusulas8

'

En una ocasin pas. casi dos aos escri#iendo un li#ro so#re oratoria "2 sin em#argo2 ten/a que volver de cuando en cuando so#re mis pasos para recordar lo que ha#/a escrito en mi propio li#ro8 Es asom#rosa la rapide! con que olvidamos8 >or tanto2 si usted quiere o#tener un #eneficio real " duradero de este li#ro2 no se imagine que una lectura superficial ser suficiente8 -espu.s de leerlo detenidamente2 de#e dedicar todos los meses varias horas a repasarlo8 ;.ngalo todos los d/as so#re su mesa de tra#a)o2 frente a usted8 :o).elo con frecuencia8 Fomente constantemente la impresin de que son mu" ricas las posi#ilidades que e&isten todav/a para usted mar afuera8 9ecuerde que el uso de estos principios slo puede convertirse en un h#ito inconsciente mediante una vigorosa campaa de revisin " aplicacin8 (o ha" otro modo8 %8 Eernard 1haP o#serv una ve!= "1i se ensea algo a un hom#re2 nunca lo aprender"8 1haP tiene ra!n8 4prender es un proceso activo8 4prendemos actuando8 4s/2 si usted desea dominar los principios que est estudiando en este li#ro2 haga algo en relacin con ellos8 4plique estas normas en todas las oportunidades que se le presenten8 1i no lo hace2 las olvidar rpidamente8 1lo el conocimiento que se utili!a queda gra#ado en el esp/ritu8 >ro#a#lemente le parecer dif/cil aplicar estas recomendaciones todo el tiempo8 @o s.2 porque "o so" quien ha escrito este li#ro "2 sin em#argo2 me ha resultaHdo dif/cil muchas veces aplicar cuanto aqu/ propongo8 >or tanto2 mientras lee este li#ro2 recuerde que no est usted limitndose a adquirir informacin8 Est usted tratando de formarse nuevos h#itos8 1/2 est usted intentando un nuevo modo de vida8 Esto reclamar tiempo2 perseverancia " una aplicacin cotidiana8 9efi.rase2 pues2 con frecuencia a estas pginas8 onsidere este li#ro como un manual en activo so#re el modo de vencer a la preocupacin "2 cuando se vea ante un grave pro#lema2 no se ponga todo e&altado8 (o haga la cosa natural2 la cosa impulsiva8 Esto es por lo general una equivocacin8 En lugar de ello2 vuelva a estas pginas " revise los prrafos que ha"a usted su#ra"ado8 -espu.s2 prue#e estos nuevos modos " o#serve cmo o#ran maravillas para usted8 '8 0fre!ca a los miem#ros de su familia o amigos una suma de dinero por cada ve! que sea sorprendido violando uno de los principios propugnados en este li#ro8 K@o mantendr en viloL *8 Va"a a las pginas 2$2 " 2$3 de este li#ro " lea cmo el #anquero de Iall 1treet :8 >8 :oPell " el #ueno de Een FranDlin corrigieron sus equivocaciones8 3>or qu. no utili!a las t.cnicas de :oPell " FranDlin para verificar el modo en que aplicaron los principios de este li#ro5 1i lo hace2 resultarn dos cosas8 >rimeramente2 se ver usted dedicado a un proceso educativo que es interesant/simo " de un valor incalcula#le8 En segundo lugar2 ver usted que su capacidad para el trato de gentes crece " se e&tiende como un verde laurel8 +8 @leve un diario2 un diario en el que consigne todos sus triunfos en la aplicacin de estos principios8 1ea concreto8 Anclu"a nom#res2 fechas2 resultados8 @levar un registro as/ lo inducir a grandes esfuer!os8 KG qu. interesantes sern estas anotaciones cuando las recorra durante alguna velada2 transcurridos "a los aosL

En sntesis
NUE E !U"ERENCIA! !O#RE $A %ANERADE O#&ENER E$ %'(I%O PRO EC)ODE E!&E $I#RO 18 -esarrolle un fervoroso deseo de dominar los principios de vencer la preocupacin8 28 @ea cada capitulo dos veces antes de pasar al siguiente8 38 Cientras lea2 det.ngase con frecuencia para preguntarse cmo aplica cada sugerencia8 48 1u#ra"e toda idea importante8 $8 9epase el li#ro todos los meses8 %8 4plique estos principios en todas las oportunidades8 Use este volumen como un manual en activo que le a"uda a resolver sus pro#lemas cotidianos8 '8 :aga un )uego de su aprendi!a)e ofreciendo a alguna persona amiga una moneda por cada ve! que sea sorprendido por ella violando uno de estos principios8 *8 Verifique todas las semanas el progreso que est haciendo8 >reg6ntese qu. equivocaciones ha cometido2 cmo ha me)orado2 qu. lecciones ha aprendido para el futuro8 +8 @leve un diario )unto a este li#ro que muestre cmo " cundo ha aplicado estos principios8

PRI%ERA PAR&E

D*tos Fu+,*me+t*les que Debe !*ber *cerc* De $* Preocup*ci+

1,

6 I A EN 5CO%PAR&I%IEN&O! E!&ANCO!
En la primavera de 1*'1 un )oven tom un li#ro " le" veintids pala#ras que tuvieron un profundo efecto en su futuro8 Estudiante de Cedicina en el :ospital Neneral de Contreal2 esta#a preocupado por sus e&menes finales2 lo que de#/a hacer2 adnde ir/a2 cmo se crear/a una clientela2 cmo se ganar/a la vida8 @as veintids pala#ras que este )oven estudiante de Cedicina le" en 1*'1 le a"udaron a convertirse en el m.dico ms famoso de su generacin8 0rgani! la mundialmente famosa Escuela de Cedicina ?ohns :opDins8 1e convirti en 9egius >rofessor de Cedicina en 0&ford2 lo que constitu"e el ma"or honor que se puede conceder a un m.dico en el Amperio Eritnico8 Fue hecho ca#allero por el 9e" de Anglaterra8 uando muri2 hicieron falta dos vol6menes con 14%% pginas para contar la historia de su vida8 1u nom#re es 1ir Iilliam 0sler8 4qu/ estn las veintids pala#ras que le" en la primavera de 1*'12 las veintids pala#ras de ;homas arl"le que le a"udaron a vivir li#re de preocupaciones= "@o principal para nosotros es no ver lo que se halla vagamente a lo le)os2 sino lo que est claramente a mano "8 uarenta " dos aos despu.s2 en una suave noche de primavera2 cuando los tulipanes florec/an en los )ardines2 1ir Iilliam 0sler ha#l a los estudiantes de la Universidad de Gale8 -i)o a estos estudiantes que sol/a suHponerse que un hom#re como .l2 que ha#/a sido catedrtico en cuatro universidades " ha#/a escrito un li#ro mu" le/do2 tenia "un cere#ro de calidad especial"8 -eclar que esto era ine&acto8 -i)o que sus ms /ntimos amigos sa#/an que su cere#ro era "de la naturale!a ms mediocre"8 3 ul era2 entonces2 el secreto de su triunfo5 Canifest que .ste era de#ido a lo que llam vivir en "compartimientos estancos"8 3<u. quer/a decir con esto5 >ocos meses antes de ha#lar en Gale2 1ir Iilliam 0sler ha#/a cru!ado el 4tlntico en un gran paque#ote donde el capitn2 de pie en el puente2 pod/a apretar un #otn "2 K!asL2 se produc/a un estr.pito de maquinaria " varias partes del #arco queda#an aisladas entre ellas2 aisladas en compartimientos estancos8 G el -r8 0sler di)o a los estudiantes= "4hora #ien2 cada uno de vosotros es una organi!acin mucho ms maravillosa que el gran paque#ote2 " efect6a un via)e ms largo8 @o que os pido es que prendis a mane)ar la maquinaria que os permita vivir en compartimientos estancos al d/a2 como el me)or modo de garanti!ar la seguridad del via)e8 1u#id al puente " compro#ad si por lo menos los grandes mamparos funcionan #ien8 4pretad el #otn " escuchad2 en todos los niveles de vuestra vida2 las puertas de hierro que cierran el >asado2 los a"eres muertos8 4pretad otro #otn " cerrad2 con una cortina metlica2 el Futuro2 los maanas que no han nacido8 4s/ quedar.is seguros2 seguros por ho"888 K errad el pasadoL -e)ad que el pasado entierre a sus muertos8 errad los a"eres que han apresurado la marcha de los necios hacia un triste fin888 @levar ho" la carga de maana unida a la de a"er hace vacilar al ms vigoroso8 erremos el futuro tan apretadamente como el pasado888 El futuro es ho"888 (o ha" maana8 El d/a de la salvacin del hom#re es aqu/2 ahora8 El despilfarro de energ/as2 la angustia mental " los desarreglos nerviosos estor#an los pasos del hom#re que siente ansiedad por el futuro888 errad2 pues2 apretadamente2 los mamparos a proa " a popa " disponeos a cultivar el h#ito de una vida en compartimientos estancos al d/a"8 3<uiso decir acaso el -r8 0sler que no de#emos hacer esfuer!o alguno para preparar el futuro5 (o8 En a#soluto8 >ero continu diciendo en ese discurso que el me)or modo de prepararse para el maana es concentrarse2 con toda la inteligencia2 todo el entusiasmo2 es hacer so#er#iamente ho" el tra#a)o de ho"8 Es .ste el 6nico modo en que uno puede prepararse para el futuro8 1ir Iilliam 0sler invit a los estudiantes de Gale a comen!ar el d/a con la oracin de risto= "-anos ho" el pan nuestro de cada d/a"8 9ecordemos que esta oracin pide el pan solamente para ho"8 (o se que)a del pan rancio que comimos a"er " no dice tampoco= " K0h2 -ios m/oL :a llovido mu" poco 6ltimamente en la !ona triguera " podemos tener otra sequ/a8 1i es as/2 3cmo podr. o#tener mi pan el pr&imo otoo5 0 supongamos que pierdo mi empleo888 K0h2 -ios m/oL 3 mo podr. conseguir entonces mi pan cotidiano5" (o2 esta oracin nos ensea a pedir solamente el pan de ho"8 El pan de ho" es el 6nico pan que se puede comer8 11

:ace aos un filsofo sin un centavo deam#ula#a por un pa/s pedregoso donde las gentes se gana#an la vida de modo mu" duro8 Un d/a se congreg una multitud a su alrededor en una altura8 G el filsofo pronunci lo que constitu"e pro#a#lemente el discurso ms citado de todos los tiempos= "(o os cuid.is2 pues2 del maana2 porque el maana cuidar de sus propias cosas8 ada d/a trae su afn"8 Cuchos han recha!ado estas pala#ras de ?es6s= "(o os cuid.is del maana"8 :an recha!ado estas pala#ras como un conse)o de perfeccin2 como cosa de misticismo oriental8 G dicen= ";engo que cuidarme del maana8 ;engo que asegurarme para proteger a mi familia8 ;engo que ahorrar dinero para mi ve)e!8 ;engo que esta#lecer planes " prepararme para salir adelante"8 K laro que s/L Ello es induda#le8 @o que pasa es que esas pala#ras de ?es6s2 traducidas hace ms de trescientos aos2 no significan ho" lo que significa#an durante el reinado del 9e" ?aco#o8 :ace trescientos aos la pala#ra cuidado significa#a frecuentemente ansiedad8 @as versiones modernas de la Ei#lia citan a ?es6s con ms e&actitud al decir= "(o tengis ansiedad por el maana"8 :a" que cuidar del maana por todos los medios2 meditando2 pro"ectando " preparndose8 >ero sin ansiedades8 -urante la guerra2 nuestros )efes militares pro"ecta#an para el maana2 pero no pod/an permitirse el de)arse ganar por la ansiedad8 El almirante Emest ?8 Bing2 que mand la Carina de los Estados Unidos2 di)o= ":e proporcionado los me)ores hom#res con los me)ores equipos " les he sealado la misin que parece ms acertada8 Es todo 21o que puedo hacer"8 G continu= "1i hunden a uno de nuestros #arcos2 no puedo ponerlo a flote8 1i est destinado a hundirse2 no puedo evitarlo8 Vale mucho ms que dedique mi tiempo a los pro#lemas de maana que a eno)arme con los de a"er8 4dems2 si de)o que estas cosas se apoderen de m/2 no durar. mucho tiempo"8 En pa! o en guerra2 la principal diferencia entre el modo de pensar #ueno " el malo radica en esto= el #uen pensar e&amina las causas " los efectos " lleva a pro"ectos lgicos " constructivos7 el mal pensar conduce frecuentemente a la tensin " a la depresin nerviosa8 ;uve el privilegio de visitar a 4rthur :a"s 1ul!#erger O1+3$H1+%1Q2 editor de uno de los ms famosos diarios del mundo2 ;he (eP GorD ;imes8 1ul!#erger me di)o que2 cuando la segunda guerra mundial envolvi a toda Europa2 qued tan aturdido2 tan preocupado por el futuro2 que apenas pod/a dormir8 1e levanta#a muchas veces a media noche2 toma#a unas telas " unas pinturas2 se mira#a a un espe)o e intenta#a retratarse8 (o sa#/a nada de pintura2 pero pinta#a de todos modos2 a fin de #orrar de su esp/ritu las preocupaciones8 1ul!#erger tam#i.n me di)o que nunca fue capa! de conseguir esto " encontrar la pa! hasta que adopt un lema de cinco pala#ras de un himno religioso= Un paso me es #astante8 onduce2 ama#le @u!888Ci gu/a t6 sers2 que lo distante no quiero ver7 un paso me es #astante8 :acia aquella misma .poca2 un )oven de uniforme Jen alg6n punto de EuropaJ esta#a aprendiendo la misma leccin8 1e llama#a ;ed Eengermino " era de Ealtimore2 Car"land8 Esta#a mu" preocupado " ca"endo en un caso agudo de agotamiento de com#atiente8 ;ed Eengermino escri#e= "En a#ril de 1+4$ mis preocupaciones ha#/an provocado lo que los m.dicos llaman un Scolon transverso espasmdicoS8 Es un estado que causa un intenso sufrimiento8 1i la guerra no hu#iese aca#ado cuando aca#2 tengo la seguridad de que mi derrum#amiento f/sico hu#iera sido completo8 "Ci agotamiento era total8 Era su#oficial a cargo del registro de sepulturas de la +4a8 -ivisin de Anfanter/a8 Ci funcin consist/a en a"udar a organi!ar " conservar los registros de los muertos2 los desaparecidos " los hospitali!ados8 ;am#i.n ten/a que a"udar a desenterrar los cadveres de los soldados aliados o enemigos que ha#/an ca/do " sido enterrados apresuradamente en ho"os superficiales en plena #atalla8 ;en/a que reunir los efectos personales de estos hom#res " procurar que los mismos fueran entregados a los padres o parientes cercanos que pudieran tenerlos en mucho8 1iempre esta#a con la preocupacin de que pudi.ramos cometer em#ara!osos " costosos errores8 Ce pregunta#a si podr/a salir de todo aquello con #ien8 Ce pregunta#a si podr/a alguna ve! tener en mis #ra!os a mi hi)o 6nico2 un hi)o de diecis.is meses2 al que nunca ha#/a visto8 Esta#a tan preocupado " agotado que perd/ ms de quince Dilos8 Era un verdadero frenes/ " me sent/a fuera de quicio8 Ce mira#a a las manos2 que apenas eran ms que pelle)o " huesos8 Esta#a aterrado ante la idea de volver a casa convertido f/sicamente en una ruina8 Ce sent/a deprimido " llora#a como un chiquillo8 Esta#a tan trastornado que las lgrimas me #rota#an en 12

cuanto me ve/a a solas8 :u#o un per/odo poco despu.s de iniciada la Eatalla de la 1aliente en que llora#a con tanta frecuencia que casi a#andon. la esperan!a de volver a considerarme un ser humano normal8 S;ermin. en un dispensario del E).rcito8 Un m.dico militar me dio conse)os que cam#iaron mi vida por completo8 -espu.s de hacerme un e&amen f/sico detenido me di)o que mi enfermedad era mental8 Ce di)o esto= ;ed2 quiero que se diga usted que su vida es como un relo) de arena8 Usted sa#e que ha" miles de granos de arena en lo alto de tales artefactos " que estos granos pasan lentamente por el estrecho cuello del medio8 (i usted ni "o podr/amos hacer que los granos pasaran ms de prisa sin estropear el relo)8 Usted2 "o " cualquier otro somos como relo)es de arena8 uando empe!amos la )ornada2 ha" ante nosotros cientos de cosas que sa#emos que tenemos que hacer durante el d/a2 pero2 si no las tomamos una a una " hacemos que pasen por el d/a lentamente " a su de#ido ritmo2 como pasan los granos por el estrecho cuello del relo) de arena2 estamos destinados a destruir nuestra estructura f/sica o mental2 sin escapatoria posi#leS8 ":e practicado esta filosof/a en todo instante desde que un m.dico militar me la proporcion8 SUn grano de arena cada ve!888 Una tarea cada ve!8S Este conse)o me salv f/sica " mentalmente durante la guerra " tam#i.n me ha a"udado en mi situacin presente en la profesin8 1o" empleado verificador de e&istencias de la ompa/a de r.dito omercial de Ealtimore8 Vi que ha#/a en mi profesin los mismos pro#lemas que ha#/an surgido durante la guerra= docenas de cosas que ha#/a que hacer en seguida2 con mu" poco tiempo para hacerlas8 @as e&istencias eran insuficientes8 ;en/amos que mane)ar nuevos formularios2 que hacer una nueva distri#ucin de las e&istencias2 que cam#iar direcciones2 que a#rir " cerrar oficinas " que a#ordar otros muchos asuntos8 En lugar de ponerme tenso " nervioso2 record. lo que el m.dico me ha#/a dicho= SUn grano de arena cada ve!2 una tarea cada ve!S8 9epiti.ndome estas pala#ras a cada instante2 realic. mi tra#a)o de un modo mu" eficiente " sin aquella sensacin de confusin " aturdimiento que esH tuvo apunto de aca#ar conmigo en el campo de #atalla8" Uno de los comentarios ms aterradores so#re nuestro actual modo de vida es recordar que la mitad de las camas de nuestros hospitales estn ocupadas por pacientes con enfermedades nerviosas " mentales2 por pacientes que se han derrum#ado #a)o la a#rumadora carga de los acumulados a"eres " los temidos maanas8 1in em#argo2 una gran ma"or/a de estas personas estar/an pasendose ho" por las calles2 llevando vidas felices " 6tiles2 con slo ha#er escuchado las pala#ras de ?es6s= "(o tengis ansiedad por el maana "7 o las pala#ras de 1ir Iilliam 0sler= "Vivid en compartimientos estancos"8 Usted " "o estamos en este instante en el lugar en que se encuentran dos eternidades= el vasto pasado que "a no volver " el futuro que avan!a hacia la 6ltima s/la#a del tiempo8 (o nos es posi#le vivir en ninguna de estas dos eternidades2 ni siquiera durante una fraccin de segundo8 >ero2 por intentar hacerlo2 podemos que#rantar nuestros cuerpos " nuestros esp/ritus8 >or tanto2 content.monos con vivir el 6nico tiempo que nos est permitido vivir= desde ahora hasta la hora de acostarnos8 ";odo el mundo puede soportar su carga2 por pesada que sea2 hasta la noche8 ;odo el mundo puede reali!ar su tra#a)o2 por duro que sea2 durante un d/a8 ;odos pueden vivir suavemente2 pacientemente2 de modo ama#le " puro2 hasta que el sol se ponga8 G esto es todo lo que la vida realmente significa8" 4s/ escri#i 9o#ert @ouis 1tevenson8 1/2 esto es todo lo que la vida e&ige de nosotros2 pero la seora E8 B8 1hield2 de 1aginaP2 Cichigan2 fue llevaHda a la desesperacin J" hasta el #orde del suicidioJ antes de que aprendiera a vivir slo hasta la hora de acostarse8 @a seora 1hield me cont su historia " ha#l de este modo= "En 1+3' perd/ a mi marido8 Esta#a mu" deprimida " casi sin un centavo8 Escri#/ a mi anterior patrn2 el seor @eon 9oach2 de la 9oach FoPler ompan" de Bansas it"2 " consegu/ que me devolvieran mi antiguo empleo8 4nteriormente me ha#/a ganado la vida vendiendo li#ros escolares a las )untas de ensean!a ur#anas " rurales8 :a#/a vendido mi coche dos aos antes2 cuando mi marido ca" enfermo2 pero me las arregl. " ara. el suficiente dinero para pagar la cuota de un coche de segunda mano2 lo que me permiti vender li#ros de nuevo8 ">ens. que volver a las carreteras me a"udar/a a vencer mi depresin2 pero conducir " comer a solas result2 superior a mis fuer!as8 >arte de mi territorio no produc/a mucho " ten/a dificultades para pagar las cuotas del coche2 aunque eran mu" pequeas8 13

"En la primavera de 1+3* esta#a tra#a)ando por el contorno de Versailles2 Cissouri8 @as escuelas eran po#res " los caminos malos7 esta#a tan solitaria " desalentada que llegu. a pensar en el suicidio8 Ce parec/a que el triunfo era imposi#le8 Ci vida no ten/a finalidad8 Ce asusta#a el despertarme cada maana para enfrentar la e&istencia8 ;en/a miedo de todo= de no poder pagar las cuotas del coche2 de retrasarme en los alquileres de mi ha#itacin2 de no tener lo suficiente para comer8 ;em/a que mi salud se que#rantara " que careciera de dinero para llamar al m.dico8 @o que me imped/a suicidarme era pensar en la pena que causar/a a mi hermana " en que no ha#r/a dinero para pagar mi entierro8 ">ero un d/a le/ un art/culo que me sac de mi desaliento " me dio el valor de vivir8 (unca de)ar. de agradecer a una inspirada frase de este art/culo8 -ec/a= S ada d/a es una nueva vida para el hom#re sa#ioS8 opi. esta frase " la coloqu. en el para#risas de mi autoHmvil7 all/ pod/a verla mientras conduc/a8 Encontr. que no resulta#a tan duro vivir un solo d/a cada ve!8 4prend/ a olvidar los a"eres " a no pensar en los maanas8 ada maana2 me dec/a= :o" es una nueva vida8 ":a#/a conseguido vencer mi miedo a la soledad2 mi miedo a la po#re!a8 4hora so" feli! " prospero #astanHte7 poseo entusiasmo " tengo amor a la vida8 4hora s. que no de#o nunca tener miedo2 con independencia de lo que la vida me pueda reservar8 4hora s. que no de#o temer al futuro8 4hora s. que de#o vivir un d/a cada ve! " que cada d/a es una nueva vida para el hom#re sa#io8" 3-e qui.n se creer que son los versos que siguen5 Feli! es slo el hom#re #ien templado que de ho" se hace dueo indiscutido2 que al maana increparle puede osado= "e&trema tu rigor2 que ho" he vivido "8 Estas pala#ras parecen modernas2 3no es as/5 1in em#argo2 fueron escritas treinta aos antes de que naciera risto por el poeta romano :oracio8 Una de las cosas ms trgicas acerca de la naturale!a humana que "o cono!ca es la tendencia de todos nosotros a escapar de la vida8 ;odos soamos con un mgico )ard/n de rosas que vemos en el hori!onte2 en lugar de disfrutar de las rosas que florecen al pie de nuestras ventanas8 a#e preguntarse= 3>or qu. somos tan necios2 tan trgicamente necios5 1tephen @eacocD escri#i= " K<u. e&traa es nuestra #reve procesin por la vidaL El nio dice= uando sea un chico grande8 >ero 3qu. es eso5 El chico grande dice= uando sea ma"or8 G el ma"or dice= uando me case8 >ero 3qu. es ser casado2 en fin de cuentas5 El pensamiento cam#ia a= uando pueda retirarme8 G despu.s2 cuando llega el retiro2 se vuelve la vista hacia el paisa)e atravesado7 parece correr por .l un viento fr/o8 :a" algo que no se ha logrado " que desaparece8 @a vida2 seg6n lo aprendamos demasiado tarde2 est en vivir2 en el te)ido de cada d/a " cada hora"8 El e&tinto EdPard 18 Evans2 de -etroit2 casi se mat con sus preocupaciones antes de comprender que la vida est "en vivir2 en el te)ido de cada d/a " cada hora"8 riado en la po#re!a2 EdPard Evans gan su primer dinero vendiendo peridicos " despu.s tra#a) como empleado de un tendero8 Cs adelante2 con siete #ocas que alimentar2 consigui un empleo de a"udante de #i#liotecario8 @a paga era /nfima2 pero ten/a miedo de a#andonar la colocacin8 >asaron ocho aos antes de que se decidiera a proceder por su cuenta8 >ero2 una ve! decidido2 organi! con una inversin original de cincuenta " cinco dlares tomados a pr.stamo un negocio que le procura#a veinte mil dlares anuales8 -espu.s vino una helada2 una helada terri#le8 4val un fuerte pagar. de un amigo " el negocio de .ste que#r8 ;ras este desastre vino otro= el Eanco donde ten/a todo su dinero se hundi8 (o solamente perdi Evans cuanto ten/a2 sino que qued con una deuda de diecis.is mil dlares8 1us nervios no pod/an resistir8 G me cont= "(o pod/a ni dormir ni comer8 Era una enfermedad e&traa8 @as preocupaciones " nada ms que las preocupaciones provocaron esta enfermedad8 Un d/a2 cuando i#a calle a#a)o2 me desma". " ca/ en la acera8 Ga no pod/a caminar8 Ce metieron en la cama " mi cuerpo se llen de diviesos8 Estos diviesos avan!a#an hacia dentro2 " permanecer en la cama se convirti en una agon/a8 ada d/a esta#a mas d.#il8 Finalmente el m.dico me di)o que slo ten/a dos semanas ms de vida8 <ued. aterrado8 oncentr. toda mi voluntad "2 tendido en el lecho2 esper. mi fin8 (o ha#/a "a motivo para luchar o preocuparse8 Ce a#andon. con profundo alivio " me dorm/8 (o ha#/a dormido dos horas seguidas desde hac/a semanas2 pero2 ahora2 con mis pro#lemas terrenales tocando a su t.rmino2 dorm/ como una criatura8 Ci agotamiento comen! a desaparecer8 Volvi mi apetito8 9ecuper. peso8 14

"Unas cuantas semanas despu.s pude caminar con muletas8 G mes " medio despu.s pude volver a tra#a)ar8 :a#/a estado ganando veinte mil dlares por ao7 ahora me ten/a que contentar con un empleo de treinta dlares semanales8 Ci nuevo empleo consist/a en vender tarugos que se colocan detrs de las ruedas de los automviles cuando .stos son cargados8 ;en/a "a aprendida la leccin8 1e ha#/an aca#ado las preocupaciones para m/7 "a no me lamenta#a de lo sucedido en el pasado7 "a no ten/a miedo del futuro8 oncentr. mi tiempo2 mi energ/a " mi entusiasmo en la venta de esos tarugos8" EdPard 18 Evans su#i ahora mu" de prisa8 En pocos aos lleg a presidente de la compa/a8 1u compa/a Jla Evans >roduct ompan"J lleva "a mucho tiempo incluida en las coti!aciones de la Eolsa de (ueva GorD8 1i alguna ve! van ustedes por aire a Nroenlandia2 ca#e que aterricen en el aeropuerto de Evans2 un aeropuerto nom#rado en su honor8 >ero EdPard 18 Evans no hu#iera conseguido estos triunfos si no hu#iese aprendido a vivir en "compartimientos estancos"8 9ecordarn lo que di)o la 9eina Elanca= "@a regla es= mermelada maana " mermelada a"er2 pero nunca mermelada ho""8 asi todos nosotros nos lo pasamos preocupndonos por la mermelada de a"er " por la de maana2 en ve! de untar ahora mismo la mermelada en nuestro pan8 :asta el gran filsofo franc.s2 Contaigne2 cometi ese error8 "Ci vida Jdi)oJ ha estado llena de terri#les desHdichas2 la ma"or/a de las cuales nunca ocurrieron8" @o mismo me ha pasado a m/888 " a ustedes8 ">ensad Jdi)o -anteJ que este d/a nunca volver a amanecer8" @a vida se desli!a con incre/#le rapide!8 (os precipitamos a trav.s del espacio a ms de treinta Dilmetros por segundo8 :o" es nuestra posesin ms vaHliosa8 Es lo 6nico de que somos realmente dueos8 ;al es la filosof/a de @oPell ;homas8 9ecientemente pas. un fin de semana en su gran)a7 o#serv. que ten/a en un marco que colga#a de la pared en su puesto de radioHtransmisin2 en forma que pudiera siempre verlas2 las siguientes pala#ras del 1almo RVAAA= Este es el da hecho por el Seor; regocijmonos y alegrmonos en l. ?ohn 9usDin ten/a so#re su mesa una simple piedra en la que esta#a gra#ada una pala#ra= :0G8 G si "o no tengo una piedra so#re mi mesa2 tengo pegado en mi espe)o un poema que leo todas las maanas al afeitarme2 un poema que 1ir Iilliam 0sler siempre ten/a a la vista2 un poema escrito por el famoso dramaturgo indio Balidasa= !A$U&ACI7N A$ A$#A KCira a este d/aL>orque es la vida2 la mism/sima vida de la vida8 En su #reve curso estn todas las verdades " realidades de tu e&istencia= @a #endicin del desarrollo2 la gloria de la accin2 el esplendor de las reali!aciones888 >orque el a"er es slo un sueo " el maana slo una visin2 pero el ho" #ien vivido hace de todo a"er un sueo de felicidad " de cada maana una visin de esperan!a8KCira #ien2 pues2 a este d/aL ;al es la salutacin del al#a8 >or tanto2 la primera cosa que se de#e sa#er acerca de la preocupacin es .sta= si quiere usted que no entre en su vida2 haga lo que 1ir Iilliam 0sler hi!o= 18 ierre las puertas de hierro al pasado " al futuro8 Viva en compartimientos estancos al d/a8 3>or qu. no se formula usted estas preguntas " escri#e sus respuestas5 28 3;iendo a huir de la vida presente con el fin de preocuparme por el futuro o aoro alg6n "mgico )ard/n de rosas que veo en el hori!onte"5 38 34margo a veces mi presente lamentndome de cosas que sucedieron en el pasado2 de cosas que terminaron " no tienen remedio5 48 3Ce levanto por la maana dispuesto a "tomar el d/a"2 a sacar el m&imo provecho de estas veinticuatro horas5 $8 3>uedo conseguir ms cosas de la vida "viviendo en compartimientos estancos al d/a"5 1$

%8 3 undo comen!ar. a hacer esto5 3@a semana pr&ima5 3Caana5 3:o"5

8 UNA FOR%U$A %'"ICA PARA RE!O$ ER !I&UACIONE! DE PREOCUPACI7N


3<uieren ustedes una receta rpida " pro#ada para enfrentar situaciones de preocupacin2 una t.cnica que se pueda utili!ar desde ahora2 antes de continuar esta lectura5 En tal caso2 d.)enme que les ha#le del m.todo ela#orado por Iillis :8 arrier2 el #rillante ingeniero que cre la industria del aire acondicionado " que est ahora al frente de la mundialmente famosa arrier orporation en 1"racuse2 (ueva GorD8 Es una de las me)ores t.cnicas que cono!ca acerca del modo de resolver los pro#lemas de la preocupacin " la o#tuve del propio seor arrier cuando almor!amos )untos un d/a en el lu# de Angenieros de (ueva GorD8 El seor arrier me di)o= " uando era )oven2 tra#a). en la Euffalo Forge ompan" en Euffalo2 (ueva GorD8 1e me asign la tarea de instalar un mecanismo para limpiar el gas en una f#rica de la >itts#urgh >late Nlass ompan" en r"stal it"2 Cissouri7 era una f#rica que costa#a millones de dlares8 @a finalidad de esta instalacin era eliminar las impure!as del gas2 en forma que .ste pudiera arder sin dao para las mquinas8 Este m.todo de purificacin del gas era nuevo8 :a#/a sido pro#ado slo una ve! con anterioridad " en condiciones diferentes8 En mi tra#a)o de r"stal it" surgieron dificultades imprevistas8 @a instalacin funcion a su modo2 pero no lo #astante #ien para hacer frente a la garant/a que se ha#/a dado8 "<ued. a#rumado por mi fracaso8 Era casi como si alguien me hu#iera dado un ma!a!o en la ca#e!a8 Ci estmago " mi intestino comen!aron a causarme serias molestias8 -urante alg6n tiempo estuve tan preocupado que no pude dormir8 "Finalmente el sentido com6n me record que la preocupacin no me lleva#a a ninguna parte7 por lo tanto2 ela#or. un modo de tratar mi pro#lema sin preocuparHme8 Este modo funcion a las mil maravillas8 :e estado utili!ando esta t.cnica desde hace ms de treinta aos8 Es sencilla " cualquiera puede utili!arla8 onsiste en tres pasos= 5P*so I9 4nalic. la situacin valientemente " con honrade! " me imagin. lo peor que pudiera sucederme como consecuencia de este fracaso8 (o i#an a meterme en la crcel ni a fusilarme8 Esto era induda#le8 E&ist/a2 es cierto2 la posi#ilidad de que perdiera mi tra#a)o " tam#i.n la de que mis patrones tuvieran que retirar la maquinaria " perder los veinte mil dlares que ha#/an invertido en la instalacin8 5P*so II8 -espu.s de imaginarme lo peor que pudiera sucederme2 me hice a ello " lo acept.2 si resultara necesario8 Ce di)e= este fracaso ser un golpe para mi ho)a de servicios " puede significar la p.rdida de mi empleo2 pero2 si as/ fuera2 siempre podr. encontrar otro tra#a)o8 @as condiciones pueden ser a6n peores2 " en lo que se refiere a mis patrones888 Eien2 tienen que comprender que estamos haciendo e&perimentos con un m.todo nuevo de purificar el gas "2 si este ensa"o les cuesta8 veinte mil dlares2 pueden soportarlo perfectamente8 >ueden cargarlo a investigaciones2 porque se trata de un e&perimento8 "-espu.s de descu#rir lo peor que pudiera sucederHme2 de hacerme a ello " de aceptarlo2 si resultara necesario2 ocurri algo en e&tremo importante= inmediatamente2 sent/ un alivio " una pa! que no ha#/a e&perimentado desde hac/a d/as8 "P*so III9 -esde entonces2 dediqu. con calma mi tiempo " mi energ/a a tratar de me)orar lo peor que "a ten/a mentalmente aceptado8 S;rat. ahora de dar con el modo " los medios de reducir la p.rdida de veinte mil dlares que encar#amos8 :ice varias prue#as " finalmente llegu. a la conclusin de que2 si invert/amos otros cinco mil dlares de equipo2 nuestro pro#lema quedar/a resuelto8 :icimos esto "2 en lugar de que la firma perdiera veinte mil dlares2 ganamos quince mil8 1%

">ro#a#lemente nunca hu#iera conseguido esto si hu#iese continuado preocupndome2 porque una de las peores caracter/sticas de la preocupacin es que destru"e nuestra capacidad de concentracin8 uando nos preocupamos2 nuestros esp/ritus andan de aqu/ para all/2 sin pararse en ninguna parte2 en forma que perdemos toda facultad de decidimos8 En cam#io2 cuando nos o#ligamos a encarar lo peor " a aceptarlo mentalmente2 eliminamos todas esas imaginaciones " nos colocamos en8 condiciones de concentrarnos en nuestro pro#lema8 "Este incidente que he relatado ocurri hace muchos aos8 @o e&puesto funcion tan #ien que lo he estado utili!ando desde entonces8 G2 como resultado2 mi vida ha estado casi completamente li#re de preocupaciones8" 4hora #ien2 3por qu. la frmula mgica de Iillis :8 arrier es tan valiosa " tan prctica desde el punto de vista psicolgico5 >orque nos saca de las negras nu#es en que andamos a tientas cuando la preocupacin nos ciega8 :ace que pisemos tierra firme8 1a#emos donde estamos8 G si no pisamos tierra firme2 3cmo es posi#le que podamos pensar con fundamento en nada5 El profesor Iilliam ?ames2 el padre de la psicolog/a aplicada2 falleci en 1+1,2 pero si viviera " o"era esta frmula de encarar lo peor2 la apro#ar/a con entusiasmo8 3<ue cmo lo s.5 >orque di)o a sus propios alumnos= "4ceptad que ha"a sido as/888 4ceptad que ha"a sido as/2 porque la aceptacin de lo que ha sucedido es el primer paso para superar las consecuencias de cualquier calamidad"8 @a misma idea fue e&presada por @in Gutang en su mu" le/do li#ro @a importancia de vivir8 Este filsofo chino declar= "@a verdadera pa! de esp/ritu viene de la aceptacin de lo peor8 >sicolgicamente2 creo que esto significa una li#eracin de energ/a"8 K4s/ es2 e&actamenteL >sicolgicamente significa una nueva li#eracin de energ/a8 uando aceptamos lo peor2 "a no tenemos nada que perder8 G esto significa automticamente que tenemos todo que ganar8 Iillis :8 arrier manifest= "Anmediatamente2 sent/ un alivio " una pa! que no ha#/a e&perimentado desde hac/a d/as8 -esde entonces2 pude pensar"8 Es lgico2 3no es as/5 1in em#argo2 millones de personas han destro!ado sus vidas en furiosos tor#ellinos2 porque se nega#an a aceptar lo peor7 se nega#an a me)orar a partir de aqu/7 se nega#an a salvar lo que se pudiera del naufragio8 En lugar de intentar reconstruir su fortuna2 se en!ar!a#an en una spera " "violenta lucha con la e&periencia"8 G termina#an v/ctimas de ese rumiar ideas fi)as que se llama melancol/a8 3<uieren ustedes ver cmo otra persona adopt la frmula mgica de Iillis :8 arrier " la aplic a sus propios pro#lemas5 Eien2 aqu/ ha" un e)emplo2 el de un comerciante de com#usti#le de (ueva GorD que era alumno de una de mis clases8 Este alumno se e&pres as/= " KEra v/ctima de un chanta)eL (o lo cre/a posi#le2 no cre/a que fuera posi#le salvo en las pel/culas2 pero Kera un chanta)eL @o que sucedi fue esto= @a compa/a petrolera a cu"o frente esta#a pose/a una serie de camiones de reparto " conta#a con cierto n6mero de choferes8 En aquel tiempo las regulaciones de la guerra esta#an rigurosamente en vigor " se nos raciona#a en cuanto al com#usti#le que pod/amos entregar a cada uno de nuestros clientes8 Go no lo sa#/a2 pero2 al parecer2 algunos de nuestros choferes ha#/an estado entregando menos com#usti#le del de#ido a nuestros clientes regulares " revendiendo despu.s el e&cedente a sus clientes propios8 "@a primera indicacin que tuve de estas transacciones ileg/timas se produ)o cuando un hom#re que declar ser inspector del go#ierno vino a verme un d/a " me pidi dinero por su silencio8 :a#/a o#tenido prue#as documentales de lo que nuestros choferes ha#/an estado haciendo " amena!a#a con entregar estas prue#as en la oficina del fiscal del distrito si "o no acepta#a sus e&igencias8 "1a#/a2 desde luego2 que no ten/a motivos de preocuparme2 personalmente2 por lo menos8 >ero sa#/a tam#i.n que la le" dice que una firma es responsa#le por los actos de sus empleados8 4dems2 sa#/a que si el asunto i#a a los tri#unales " se airea#a en los diarios2 esta mala pu#licidad arruinar/a mi negocio8 G "o esta#a orgulloso de mi negocio7 ha#/a sido fundado por mi padre veinticuatro aos antes8 "Esta#a tan preocupado que ca/ enfermo8 (o com/ ni dorm/ en tres d/as8 Ce pasea#a de aqu/ para all/ como un loco8 3>agar/a el dinero Jcinco mil dlaresJ2 o dir/a a aquel hom#re que siguiera su camino e hiciese lo que le diera la gana5 En cualquiera de los dos casos el asunto termina#a en una pesadilla8 "En estas circunstancias sucedi que tom. el folleto so#re mo li#rarse de las preocupaciones que me ha#/an dado en mi clase arnegie de oratoria8 omenc. a leerlo " llegu. al relato de Iillis :8 arrier8 SEncara la peorS2 dec/a8 4nte esto2 me pregunt.= S3<u. es lo peor que puede sucederme si me niego a pagar " estos 1'

chanta)istas entregan sus constancias al fiscal del distrito5S "@a respuesta era= la ruina de mi negocio8 ;al era lo peor que pod/a sucederme8 (o pod/a ir a la crcel8 ;odo lo que pod/a ocurrir era que la pu#licidad que se diera al asunto me arruinara8 "G "o entonces me di)e= SCu" #ien2 mi negocio se ha ido al traste8 @o acepto mentalmente8 G 3qu. ms5S8 "Eien2 una ve! arruinado2 tendr/a pro#a#lemente que #uscarme otro tra#a)o8 (o era la cosa tan mala8 1a#/a mucho so#re com#usti#le7 ha#/a varias firmas que me emplear/an mu" a gusto888 omenc. a sentirme me)or8 @as som#ras en que ha#/a vivido durante tres d/as " tres noches se disiparon un poco8 Cis emociones remitieron888 G con asom#ro por mi parte2 fui capa! de pensar8 ";en/a la ca#e!a suficientemente despe)ada para a#ordar el >aso AAA= me)orar lo peor8 4l pensar en las soluciones2 se me present un punto de vistaS completamente nuevo8 1i "o contara todo lo sucedido al fiscal2 .ste podr/a encontrar alguna frmula en la que "o no ha#/a ca/do8 1. que parece est6pido decir que esto no se me ha#/a ocurrido antes2 pero2 desde luego2 "o no ha#/a meditado8 K:a#/a estado solamente preocupndomeL Anmediatamente decid/ que lo primero que har/a por la maana ser/a ha#lar con el fiscal8 -espu.s me met/ en la cama " dorm/ como un lirn8 "3 mo termin la cosa5 Eien2 a la maana siguiente2 mi a#ogado me di)o que fuera a ver al fiscal del distrito " le contara toda la verdad8 Es lo que hice8 4ca#ado mi relato2 qued. atnito al o/r del fiscal que aquella #anda de chanta)istas esta#a operando desde hac/a meses " que el hom#re que actua#a como Sagente de go#iernoS era un granu)a #uscado por la polic/a8 K<u. alivio fue o/r esto despu.s de ha#erme atormentado durante tres d/as " tres noches preguntndome si de#/a entregar los cinco mil dlares a un pillo profesionalL "Esta e&periencia me ense una leccin para siempre8 4hora2 siempre que me veo ante un serio pro#lema que amena!a con preocuparme2 le aplico lo que denomino la vie)a frmula de Iillis :8 arrier8" 1i ustedes creen que Iillis :8 arrier tuvo pro#lemas2 a6n no han o/do nada8 @es contar. la historia de Earl >8 :ane"2 de Iinchester2 Cassachusetts2 tal como .l mismo me la cont el 1' de noviem#re de 1+4* en el :otel 1tatler2 de Eoston8 "4ll por los aos veinte Jme di)oJ2 esta#a tan preocupado que las 6lceras empe!aron a devorarme el estmago8 Una noche tuve una hemorragia terri#le8 Ce llevaron a un hospital vinculado a la Facultad de Cedicina de la (orthPestern Universit" de hicago8 >erd/ la mitad de mi peso8 Esta#a tan mal que me ordenaron que ni siquiera levantara la mano8 ;res m.dicos2 entre ellos un c.le#re especialista en 6lceras2 di)o que mi caso era Sincura#leS8 Viv/a a #ase de polvos anticidos " una cucharada de leche con crema cada hora8 Una enfermera me introduc/a un tu#o de goma en el estmago todas las maanas " todas las noches2 " me e&tra/a el contenido8 "4s/ pasaron meses888 4l fin me di)e a m/ mismo= S0"e2 Earl :ane"2 si lo 6nico que te espera es la muerte2 ser me)or que aproveches el poco de tiempo que te queda8 1iempre has querido via)ar alrededor del mundo antes de morir7 si deseas hacerlo2 tendr que ser ahoraS8 " uando les di)e a mis m.dicos que pensa#a via)ar alHrededor del mundo " #om#earme el estmago dos veces por d/a2 quedaron estupefactos8 KAmposi#leL ?ams ha#/an o/do seme)ante cosa8 Ce advirtieron que si emprend/a ese via)e2 me sepultar/an en el mar8 S(o2 noS2 repliqu.8 S:e prometido a mis parientes que me enterrarn en la sepultura familiar de EroDen EoP2 (e#rasDa8 >or tanto2 llevar. el f.retro conmigo8S " ompr. un f.retro2 lo llev. a #ordo2 " llegu. a un arreglo con la compa/a de navegacin para que2 en caso de mi muerte2 pusieran mi cadver en un compartimiento frigor/fico " lo mantuvieran all/ hasta que el #arco regresara8 G part/ de via)e2 con el esp/ritu del vie)o 0rnar= -isfrutemos2 as/2 cuanto antes podamos que el >olvo nos devore ruin7 antes que >olvo en >olvo nos volvamos2 sin Vino ni 4mor888 " tam#i.n sin Fin8 "(o #ien me em#arqu. en el >resident 4dams en @os 4ngeles " !arp. hacia 0riente me sent/ me)or8 >oco a poco de). los polvos anticidos " el #om#eo de estmago8 >ronto empec. a comer toda clase de alimentos2 inclusive me!clas e&traas que hu#iesen podido matarme8 4 medida que avan!a#an las semanas2 hasta fum. largos cigarros " #e#/ licores8 KCe divert/ ms que nunca en aosL (os vimos en medio de mon!ones " tifones capaces de llevarme al f.retro2 aunque slo fuera de miedo2 pero fue magn/fica esa aventura8 "En el #arco )ugu.2 cant. " me hice de nuevos amigos8 (o me acosta#a hasta la madrugada8 uando llegamos a hina " la Andia2 comprend/ que las !o!o#ras que ha#/a padecido en casa a causa de los negocios eran un para/so comparadas con la po#re!a " la miseria del 0riente8 4ca#. con mis insensatas preocupaciones " me sent/ mu" #ien8 uando volv/ a (orteam.rica ha#/a ganado cuarenta Dilos de peso8 Ce ha#/a olvidado casi de que ha#/a tenido 6lceras8 (unca en mi vida me sent/ me)or8 Ce apresur. a 1*

revender el f.retro al dueo de las pompas f6ne#res " volv/ a ocuparme de mis negocios8 -esde entonces no he estado enfermo ni un solo d/a8" Earl >8 :ane" me di)o que ahora comprende que esta#a aplicando los mismos principios que Iillis :8 arrier para controlar la preocupacin8 ">rimero2 me pregunt.2 S3<u. es lo peor que podr/a ocurrir5S @a respuesta fue la muerte8 "1egundo2 me prepar. para enfrentar la muerte8 -e#/a hacerlo8 (o ha#/a eleccin8 @os m.dicos dec/an que mi caso era fatal8

S;ercero2 procur. me)orar la situacin o#teniendo de la vida los ma"ores goces posi#les en el poco tiempo que me queda#a888"8 "1i JcontinuJ2 si segu/a preocupndome despu.s de em#arcarme2 sin duda regresar/a en el f.retro8 >ero me tranquilic.888 " olvid. mis preocupaciones8 G esa serenidad me in"ect nuevas energ/as que me salvaron la vida8" >or tanto2 la 9egla 2 es= 1i usted tiene un pro#lema de preocupacin2 aplique la frmula mgica de Iillis :8 arrier haciendo estas tres cosas= 69 Pre3:+tese: 5;-u es lo peor que pue,e suce,erme<5 89 Prep.rese * *cept*rlo= si ello es +eces*rio9 >9 Despus= tr*+quil*me+te= proce,* * me?or*r lo peor9

> E$ DA@O -UE $A PREOCUPACION PUEDE)ACERNO!


Aquellos que no saben cmo combatir la preocupacin mueren jvenes.
-r8 4le&is arrel8 :ace muchos aos un vecino llam a mi puerta " me inst a que me vacunara " vacunara a toda mi familia contra la viruela8 Era uno de los miles de voluntarios que esta#an llamando a todas las puertas de la iudad de (ueva GorD8 4sustadas2 las gentes espera#an horas enteras para ser vacunadas8 @os puestos de vacunacin se a#r/an2 no slo en los hospitales2 sino tam#i.n en estaciones de #om#eros2 puestos de polic/a " grandes f#ricas8 Cs de dos mil m.dicos " enfermeras tra#a)aron fe#rilmente noche " d/a2 vacunando a las multitudes8 3 ul era la causa de toda esta e&citacin5 0cho personas de la iudad de (ueva GorD ten/an viruela " otras dos ha#/an fallecido8 Eran dos muertes en una po#lacin de casi ocho millones8 4hora #ien2 "o ha#/a vivido en (ueva GorD durante ms de treinta " siete aos "2 sin em#argo2 nadie ha#/a llamado a mi puerta para prevenirme contra la enfermedad emocional de la preocupacin2 una enfermedad que2 durante los 6ltimos treinta " siete aos2 ha causado die! mil veces ms dao que la viruela8 (ing6n visitante me ha advertido que una persona de cada die! entre las que viven ahora en los Estados Unidos padecer un desfallecimiento nervioso2 causado en la ma"or/a de los casos por la preocupacin " las emociones8 >or esta ra!n escri#o este art/culo para llamar a las puertas de ustedes " prevenirles8 El gran ganador del premio (o#el de Cedicina2 4le&is arrel2 di)o= "4quellos que no sa#en cmo com#atir la preocupacin mueren )venes"8 G otro tanto sucede con las amas de casa2 veterinarios " al#ailes8 1+

:ace unos cuantos aos pas. mis vacaciones paseando en automvil por ;e&as " (uevo C.&ico en compa/a del doctor 08 F8 No#er2 m.dico )efe de la Nulf olorado and 1anta Fe :ospital 4ssociation8 :a#lamos acerca de los efectos de la preocupacin " mi compaero me di)o= "El setenta por ciento de todos los pacientes que acuden a los m.dicos podr/an curarse por s/ mismos con slo li#erarse de sus temores " preocupaciones8 G no piense por un momento que quiero decir que sus enfermedades son imaginarias8 1us enfermedades son tan reales como un terri#le dolor de muelas " en ocasiones cien veces ms graves8 Ce reero a enfermedades como la indigestin nerviosa2 algunas 6lceras del estmago2 pertur#aciones card/acas2 el insomnio2 algunas )aquecas " algunos tipos de parlisis8 "Estas enfermedades son reales8 1. de qu. esto" ha#lando2 porque "o mismo he padecido una 6lcera de estmago durante doce aos8 "El miedo causa preocupacin8 @a preocupacin pone a uno tenso " nervioso2 afecta a los nervios del estmago2 cam#ia los )ugos gstricos de normales a anormales " frecuentemente provoca 6lceras estomacales8" El -r8 ?oseph F8 Contague2 autor del li#ro (ervios " pro#lemas del estmago O(ervous 1tomach ;rou#leQ2 dice algo mu" parecido8 -ice esto= "@as 6lceras del estmago no vienen de lo que se come8 Vienen de lo que est comiendo a uno"8 El -r8 I8 8 Tlvare!2 de la l/nica Ca"o2 asegura= " on frecuencia las 6lceras empeoran o me)oran de acuerdo con las su#idas " #a)adas de las pertur#aciones emocionales"8 Esta declaracin se ve confirmada por un estudio de 1$8,,, pacientes tratados de desrdenes digestivos en la l/nica Ca"o8 uatro de cada cinco de ellos no ten/an una #ase f/sica para sus enfermedades del estmago8 El miedo2 la preocupacin2 el odio2 un ego/smo supremo " la incapacidad para a)ustarse al mundo de las realidades eran en #uena parte las causas de sus enfermedades " sus 6lceras de estmago888 -e acuerdo con la revista @ife2 ho" est en la lista de las die! enfermedades ms fatales8 9ecientemente estuve en correspondencia con el doctor :arold 8 4v/en2 de la l/nica Ca"o8 Este m.dico le" un informe en la reunin anual de la 4sociacin (orteamericana de C.dicos " iru)anos Andustriales " declar que ha#/a efectuado un estudio de 1'% e)ecutivos que ten/an un promedio de edad de 4423 aos8 E inform que algo ms de una tercera parte de estos e)ecutivas padec/an uno de los tres achaques peculiares de una vida de tensin= enfermedad del cora!n 6lceras del aparato digestivo " presin sangu/nea alta8 K>iensen ustedesL Una tercera parte de nuestros e)ecutivos estn echando a perder sus organismos con enfermedades card/acas2 6lceras " presiones altas antes de llegar a los cuarenta " cinco aos8 K<u. precio para el .&itoL KG ni siquiera lo compranL 3 a#e considerar pagar el .&ito2 la prosperidad en los negocios con 6lceras de estmago " pertur#aciones del cora!n5 3<u. consigue una persona si gana el mundo entero " pierde la salud5 4unque fuera dueo del mundo2 slo podr/a dormir en una cama a la ve! " comer tres veces por d/a8 ualquier mo!o de cuerda puede hacer esto " pro#a#lemente dormir ms profundamente " disfrutar ms de sus comidas que un poderoso hom#re de negocios8 Francamente2 prefiero ser una simple persona sin responsa#ilidad que en la ruina a los cuarenta " cinco aos por el afn de estar dirigiendo una empresa de ferrocarriles o una f#rica de cigarrillos8 Uno de los fa#ricantes de cigarrillos ms conocido en el mundo ca" muerto hace poco como consecuencia de un s/ncope card/aco mientras trata#a de disfrutar de unas vacaciones en los #osques del anad8 :a#/a amasado millones888 " muri a los sesenta " un aos8 >ro#a#lemente cam#i aos de vida por lo que se llama ".&ito en los negocios"8 4 mi )uicio2 este magnate de los cigarrillos con todos sus millones no fue la mitad de reali!ador siquiera que mi padre Jun la#rador de CissouriJ2 que muri a los ochenta " nueve aos sin un centavo8 @os famosos hermanos Ca"o declararon que ms de la mitad de nuestros lechos de hospital esta#an ocupados por personas con padecimientos nerviosos8 1in em#argo2 cuando los nervios de estas personas son estudiados con un poderoso microscopio en un e&amen postHmortem2 parecen en la ma"or/a de los casos tan sanos como los de ?acD -empse"8 1us "padecimientos nerviosos" son causados2 no por un deterioro f/sico de los nervios2 sino por emociones de inutilidad2 frustracin2 ansiedad2 !o!o#ra2 miedo2 derrota2 desesperacin8 >latn di)o que "el ma"or error que los m.dicos cometen es intentar la curacin del cuerpo sin intentar la curacin del alma7 sin em#argo2 alma " cuerpo son uno " no de#er/an ser tratados separadamente"8 2,

@a ciencia m.dica necesit dos mil trescientos aos para reconocer esta gran verdad8 Estamos empe!ando ahora precisamente a desarrollar una nueva especie de medicina llamada psicosomtica2 una medicina que trata a la ve! el alma " el cuerpo8 Es hora "a de que realicemos esto2 porque la ciencia m.dica ha eliminado en gran parte el terri#le mal causado por los g.rmenes f/sicos2 las enfermedades como la viruela2 el clera2 la fie#re amarilla " docenas de otras plagas que han llevado a innumera#les millones a la tum#a prematura8 >ero la ciencia m.dica ha sido incapa! de hacer frente a las ruinas mentales " f/sicas causadas2 no por los g.rmenes2 sino por las emociones de la preocupacin2 el miedo2 el odio2 la frustracin " la desesperacin8 @as #a)as ocasionadas por estas enfermedades de tipo emotivo estn aumentando " e&tendi.ndose con rapide! catastrfica8 Uno de cada seis de nuestros )venes llamados al servicio militar durante la segunda guerra mundial fueron recha!ados a causa de enfermedades psicosomticas8 3 ules son las causas de la enfermedad mental5 (adie conoce todas las respuestas8 >ero es mu" pro#a#le que el miedo " la preocupacin fueran en muchos casos factores contri#u"entes8 El individuo angustiado " acosado que es incapa! de hacer frente al spero mundo de la realidad rompe sus contactos con el am#iente " se retira a un mundo privado de sueos que .l mismo se fa#rica2 " esto resuelve sus pro#lemas de preocupacin8 Cientras escri#o2 tengo so#re mi mesa un li#ro del doctor EdPard >odolsD" titulado 1top Iorr"ing and Net Iell O-e)e de preocuparse " pngase #ienQ8 :e aqu/ los t/tulos de algunos de los cap/tulos de este li#ro= mo afectan las preocupaciones al cora!n8 @a alta presin sangu/nea est alimentada por la preocupacin8 El reumatismo puede tener por causa la preocupacin8 >reoc6pese menos2 por el #ien de su estmago8 omo la preocupacin puede causar un resfr/o8 @a preocupacin " la tiroides8 @a preocupacin " la dia#etes8 0tro li#ro que ensea mucho acerca de la preocupacin es Can 4gainst :imself OEl hom#re contra si mismoQ2 del -r8 Barl Cenninger2 uno de los "hermanos Ca"o de la psiquiatr/a"8 El li#ro del -r8 Cenninger no da recetas para suprimir las preocupaciones2 pero ofrece una asom#rosa revelacin acerca de cmo de)amos que la ansiedad2 la frustracin2 el odio2 el resentimiento2 la re#elin destru"an nuestro cuerpo " nuestra mente8 @a preocupacin puede hacer un enfermo de la persona ms vigorosa8 El general Nrant lo descu#ri durante los 6ltimos d/as de la guerra civil8 @a historia dice as/= Nrant ha#/a estado sitiando a 9ichmond durante nueve meses8 @as tropas del general @ee2 harapientas " ham#rientas2 fueron vencidas8 -eserta#an regimientos enteros8 0tros se dedica#an a re!ar en sus carpas7 grita#an2 llora#an " ve/an visiones8 El fin esta#a mu" pr&imo8 @os hom#res de @ee prendieron fuego a los almacenes de algodn " ta#aco de 9ichmond2 destru"eron el arsenal " hu"eron de la ciudad durante la noche2 mientras enormes llamas rasga#an la oscuridad8 Nrant los persigui de cerca7 acos a los confederados por los flancos " la retaguardia2 mientras la ca#aller/a de 1heridan los ataca#a de frente2 corta#a las l/neas de comunicacin " se apodera#a de trenes de a#astecimiento8 Nrant2 medio ciego " con una violenta )aqueca2 se sinti mu" enfermo detrs de su e).rcito " se detuvo en una gran)a8 G consigna en sus Cemorias= ">as. la noche con mis pies en un #ao de agua caliente " mosta!a " poni.ndome emplastos de mosta!a en las muecas " la espalda2 con la esperan!a de estar curado por la maana"8 4 la maana siguiente se cur instantneamente82 G lo que lo cur no fue la mosta!a2 sino un )inete que lleg galopando por el camino con una carta de @ee en la que .ste dec/a que quer/a rendirse8 Nrant escri#i= " uando el oficial Oel que lleva#a el mensa)eQ lleg hasta m/2 segu/a todav/a con mi violenta )aqueca2 pero2 en cuanto vi el contenido de la nota2 me cur."8 Evidentemente2 eran las preocupaciones2 tensiones " emociones de Nrant las causas de su enfermedad8 1e cur instantneamente en cuanto sus emociones fueron las de la confian!a2 la reali!acin " la victoria8 1etenta aos despu.s2 :enr" Corgenthau2 1ecretario de la ;esorer/a en el ga#inete de FranDlin -8 9oosevelt2 descu#ri que las preocupaciones lo enferma#an hasta aturdirlo8 onsigna en su diario que se sinti terri#lemente preocupado cuando el >residente2 con el fin de elevar el precio del trigo2 compr en un solo d/a 484,,8,,, #ushels de este producto8 -ice= "Ce sent/ literalmente aturdido al ver en marcha la cosa8 Ce fui a casa " tuve que permanecer en la cama dos horas despu.s de almor!ar"8 21

1i se quiere ver lo que la preocupacin significa para las personas2 no hace falta ir a una #i#lioteca o a un m.dico8 4 m/ me #asta mirar por la ventana de mi casa7 puedo ver as/2 a menos de una cuadra2 una casa donde la preocupacin caus un derrum#amiento nervioso " otra casa donde un hom#re se preocup hasta la dia#etes8 uando la Eolsa #a)2 el a!6car de su sangre " su orina su#i8 uando Contaigne2 el ilustre filsofo franc.s2 fue elegido alcalde de su ciudad JEurdeosJ2 di)o a sus conciudadanos= "<uiero tomar vuestros asuntos en mis manos2 pero no en mi h/gado o mis pulmones"8 Este vecino m/o tom los asuntos de la Eolsa en su sangre " casi se mat8 @a preocupacin puede colocamos en un silln de ruedas con reumatismo " artritis8 El -r8 9ussell @8 ecil2 de la Escuela de Cedicina de la Universidad ornell2 es una autoridad mundial en artritis "2 como he indicado "a2 ha enumerado cuatro de las situaciones que con ms frecuencia provocan esta enfermedad= 18 Fracaso en la vida matrimonial8 28 -esastre financiero8 38 1oledad " preocupacin8 48 9esentimientos largo tiempo alimentados8 omo es natural2 estas cuatro situaciones emotivas no son ni mucho menos las 6nicas causas de la artritis8 :a" muchas clases de artritis que o#edecen a distintas causas8 >ero repito que las situaciones que ms frecuentemente provocan la artritis son las cuatro enumeradas por el -r8 9ussell @8 ecil8 >or e)emplo2 un amigo m/o sufri golpes tan rudos durante la depresin2 que la compa/a de gas le cort el suministro " el Eanco dio por vencida la hipoteca so#re su casa8 1u mu)er tuvo repentinamente un doloroso ataque de artritis "2 a pesar de las medicinas " los reg/menes2 la artritis continu hasta que me)or la situacin financiera8 @a preocupacin puede causar hasta las caries dentales8 El -r8 Iilliam A8 @8 CcNonigle di)o en un informe ante la 4sociacin -ental (orteamericana que "las emociones desagrada#les2 como las causadas por la preocupacin2 el miedo2 el enfado888 pueden trastornar el equili#rio del calcio en el organismo " originar las caries"8 El -r8 CcNonigle se refiri a un paciente que8 tuvo una dentadura perfecta hasta que comen! a preocuparse ante la repentina enfermedad de su mu)er8 -urante las tres semanas que dur la permanencia de la esposa en el hospital2 este hom#re tuvo nueve caries8 Eran caries causadas por la preocupacin8 3:an visto ustedes alguna ve! a una persona con una tiroides mu" hiperactiva5 Go s/2 " puedo decirles que personas as/ tiem#lan " parecen alguien a quien se ha dado un susto mortal8 En realidad2 a esto equivale tal estado8 @a glndula tiroides2 la glndula que regula el organismo2 ha sido sacada de quicio8 4celera el h/gado " todo el cuerpo ruge furiosamente2 como un horno con todos sus tiros a#iertos8 G si esto no se remedia con una operacin o un tratamiento2 la v/ctima puede morir2 puede "quemarse a s/ misma"8 :ace poco tiempo fui a Filadelfia con un amigo m/o que padec/a esta enfermedad8 Fuimos a ver a un famoso especialista2 un m.dico que ha#/a estado tratando esta clase de enfermedades desde hac/a treinta " ocho aos8 G 3qu. conse)o creen ustedes que colga#a de una pared de la sala de espera2 escrito en un gran cuadro de madera para que todos los pacientes pudieran verlo5 :elo aqu/8 @o copi. en el reverso de un so#re mientras esper#amos= DE!CAN!O 1 RECREO @as fuer!as que ms descansan " recrean son una religin saluda#le2 sueo2 m6sica " risas8 ;ened fe en -ios2 aprended a dormir #ien2 amad la #uena m6sica " ved el lado divertido de la vida8 G la salud " la felicidad sern vuestras8 @a primera pregunta que el m.dico hi!o a este amigo m/o fue= "3<u. pertur#acin emocional le ha tra/do a este estado5" 4dvirti a mi amigo que2 si no de)a#a de preocuparse2 pod/a tener complicaciones= irregularidades card/acas2 6lceras de estmago o dia#etes8 El eminente m.dico di)o= ";odas estas enfermedades son primas2 primas carnales"8 G es claro que son primas2 pues todas ellas son enfermedades de la preocupacin8 22

uando entrevist. a Cerle 0#eron2 me di)o que se nega#a a preocuparse porque sa#/a que la preocupacin destruir/a su principal atractivo en la pantalla= su #uena presencia8 Ce ha#l as/= " uando intent. por primera ve! entrar en el cine2 esta#a preocupada " asustada8 4ca#a#a de llegar de la Andia " no conoc/a a nadie en @ondres2 donde trata#a de encontrar una ocupacin8 Vi a varios productores2 pero ninguno me contrat " se me aca# el poco dinero que ten/a8 -urante dos semanas viv/ 6nicamente de galletas " agua8 (o solamente esta#a preocupada2 sino que ten/a ham#re8 Ce di)e= S;al ve! seas una tonta8 ;al ve! no consigas entrar nunca en el cine8 4l fin " al ca#o2 no tienes e&periencia2 nunca has representado " 3qu. puedes ofrecer fuera de una cara #onita5S "Ce fui al espe)o "2 cuando me vi en .l2 vi lo que la preocupacin ha#/a hecho de mi #uena presencia8 Vi que se me esta#an formando arrugas8 Vi una e&presin de angustia8 G me di)e= S;ienes que aca#ar con esto inHmediatamente8 (o puedes preocuparte8 @a 6nica cosa que puedes ofrecer es tu #uena presencia " la preocupacin la echar a perderS8" >ocas cosas pueden enve)ecer a una mu)er " destruir su #uena presencia ms rpidamente que la preocupacin8 @a preocupacin a)a el rostro8 (os hace apretar las mand/#ulas " surca nuestros rostros con arrugas8 (os crea un ceo permanente8 :ace que nuestros ca#ellos se vuelvan grises2 "2 en ocasiones2 hasta que caigan8 >uede echar a perder el cutis " hasta provocar toda clase de manchas2 erupciones " granos8 @as enfermedades del cora!n constitu"en actualmente el criminal n6mero uno de (orteam.rica8 -urante la segunda guerra mundial2 casi un tercio de milln murieron en com#ate2 pero2 durante el mismo per/odo2 el mal del cora!n mat a dos millones de civiles " un milln de estas #a)as tuvieron por causa ese mal de cora!n que provocan las preocupaciones " la vida tensa8 1/2 la enfermedad del cora!n es una de las principales ra!ones que hicieron decir al -r8 4le&is arrel= "4quellos que no sa#en com#atir la preocupacin mueren )venes"8 Iilliam ?ames di)o= "El 1eor puede perdonar nuestros pecados2 pero el sistema nervioso nunca lo hace"8 :e aqu/ un hecho impresionante " casi incre/#le= son ms los norteamericanos que se suicidan que los que2 mueren de las cinco enfermedades ms corrientes8 3>or qu.5 @a respuesta es en gran parte= ">reocupacin"8 uando los crueles seores de la guerra chinos quer/an torturar a sus prisioneros2 los ata#an de pies " manos " los coloca#an #a)o una #olsa de agua que constantemente gotea#a888 gotea#a888 gotea#a888 d/a " noche8 Estas gotas de agua que ca/an sin cesar so#re la ca#e!a aca#a#an siendo martilla!os " enloquec/an a las v/ctimas8 Este mismo m.todo de tortura fue empleado por la Anquisicin espaola " en los campos de concentracin alemanes8 @a preocupacin es como la gota2 gota2 gota constante7 " la gota2 gota2 gota constante de la preocupacin lleva frecuentemente a los hom#res a la locura " el suicidio8 uando era "o un muchacho campesino del Cissouri me aterra#a escuchar a Eill" 1unda" la descripcin de los fuegos infernales en el otro mundo8 >ero nunca le o/ mencionar los fuegos infernales de la agon/a f/sica que los que se preocupan tienen que soportar aqu/ " ahora8 >or e)emplo2 si usted padece una preocupacin crnica2 puede usted verse asaltado por uno de los dolores ms espantosos que )ams ha"a soportado el hom#re= la angina de pecho8 34ma usted la vida5 3<uiere usted vivir mucho " disfrutar de #uena salud5 :e aqu/ lo que usted puede hacer8 Esto" citando otra Ve! al -r8 4le&is arrel8 -i)o as/= "<uienes conservan la pa! interior en medio del tuHmulto de la ciudad moderna son inmunes para las enfermedades nerviosas " orgnicasU8 3>uede usted conservar la pa! interior en medio del tumulto de la ciudad moderna5 1i es usted una persona normal2 la respuesta es "s/"8 "-ecididamente2 s/8" @a ma"or/a de nosotros somos ms fuertes de lo que creemos8 >oseemos recursos internos a los que pro#a#lemente nunca hemos recurrido8 omo ;oread di)o en su li#ro inmortal2 1alden= "(o cono!co hecho ms alentador que la incuestiona#le capacidad del hom#re para elevar su vida mediante un empeo consciente888 1i uno avan!a confiadamente en la direccin de sus sueos " se afana por vivir la vida que se ha imaginado2 triunfar en una forma que no ca#e esperar en las horas corrientes"8 Es induda#le que muchos de los lectores de este li#ro tendrn tanta fuer!a de voluntad " tantos recursos interiores como los que tiene 0lga B8 ?arve"2 de oeur dS 4lene2 Adaho8 -escu#ri que pod/a eliminar la preocupacin en las circunstancias ms trgicas8 reo firmemente que usted " "o tam#i.n podemos hacerlo2 siempre que apliquemos las mu" vie)as verdades que se estudian en este volumen8 :e aqu/ la 23

historia de 0lga B8 ?arve" tal como me la escri#i= ":ace ocho aos " medio fui condenada a morir J una muerte lenta2 tortuosa " aterradoraJ de cncer8 @as me)ores inteligencias m.dicas del pa/s2 los hermanos Ca"o2 confirmaron la sentencia8 Esta#a en un calle)n sin salida2 perdida toda esperan!a8 Era )oven " no quer/a morir8 En mi desesperacin telefone. a mi m.dico en Bellog " le e&puse toda la amargura de mi cora!n8 on impaciencia2 me reconvino= S3<u. le pasa2 0lga5 3Es que no le quedan fuer!as5 laro que se morir usted si no de)a de llorar8 1/2 le ha sucedido lo peor que le pod/a suceder8 Cu" #ien2 pero haga frente a la situacin8 K-e)e de preocuparseL G haga despu.s lo que se le ocurraS8 En aquel mismo momento hice un )uramento2 un )uramento tan solemne que las uas se hundieron profundamente en mi carne " los escalofr/os recorrieron toda mi espina dorsal= S(o me preocupar.8 (o llorar.8 G si ca#e hacer algo2 triunfar.8 KVivir.LS "@a cantidad corriente de ra"os R en casos tan avan!ados2 en los que no ca#e aplicar el radio2 es die! minutos " medio diarios durante treinta d/as8 Ce dieron catorce minutos " medio diarios durante 4+ d/as "2 aunque los huesos se seala#an en mi esculido cuerpo como las rocas de una rida ladera " aunque mis pies parec/an de plomo2 no me preocup.8 K(o llor. ni una ve!L K1onre/L 1/2 me o#ligu. a sonre/r8 "(o so" tan est6pida que crea que la mera sonrisa pueda curar el cncer8 >ero creo que una animosa actitud mental a"uda al organismo a com#atir la enfermeHdad8 En todo caso2 e&periment. una de las milagrosas curas del cncer8 (unca he tenido tan #uena salud como en los 6ltimos aos " esto lo de#o a las pala#ras com#ativas " retadoras del -r8 Cc affer"= S:aga frente a la situacin8 K-e)e de preocuparseL G haga despu.s lo que se le ocurra8S" Vo" a terminar este cap/tulo repitiendo las pala#ras del -r8 4le&is arrel= "4quellos que no sa#en cmo com#atir la preocupacin mueren )venes8 " @os fanticos seguidores del profeta Cahoma ten/an frecuentemente tatuados en sus pechos versos del orn8 Ce gustar/a tatuar el t/tulo de este cap/tulo en el pecho de todo lector de este li#ro= "4quellos que no sa#en cmo com#atir la preocupacin mueren )venes"8 3Esta#a el -r8 arrel ha#lando de usted5 ;al ve!8

En sntesis
RE"$A! FUNDA%EN&A$E! PARA CON&RO$AR $A PREOCUPACI7N Re3l* 6: Viva solamente el d/a de ho"8 (o viva en el a"er ni el maana8 " ompartimientos estancos al d/a8" Re3l* 8: :aga frente a los pro#lemas8 a8 >reg6ntese a s/ mismo= "3<u. es lo peor que puede suceder5" #8 >represe para aceptar lo peor8 c8 ;rate de me)orar la situacin partiendo de lo peor8 Re3l* >: 9ecuerde el precio e&or#itante que puede pagar con su vida " salud2 por las preocupaciones8

24

!E"UNDA PAR&E

2$

&c+ic*s #.sic*s p*r* El A+.lisis ,e $* Preocup*ci+

A CO%O ANA$IBAR 1 RE!O$ ER $O! PRO#$E%A!DE PREOCUPACI7N


1eis honrados servidores me ensearon cuanto s.7 1us nom#res son mo2 undo2 -nde2 <u.2 <ui.n " >or qu.8 9ud"ard Bipling

3Es que la frmula mgica de Iillis :8 arrier2 descrita en la >arte >rimera2 ap/tulo AA2 resuelve todos los pro#lemas de preocupacin5 (o2 claro est que no8 Entonces 3cul es la respuesta5 @a respuesta es que de#emos equiparnos para tratar las diferentes clases de preocupaciones aprendiendo los tres pasos #sicos del anlisis del pro#lema8 @os tres pasos son= 18 0#tenga todos los hechos8 28 onsidere todos los hechos2 entonces llegue a una decisin8 38 -espu.s de tomar una decisin2 Kact6eL

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3>ura evidencia5 1/2 4ristteles la ense888 " la utili!8 G usted " "o de#emos tam#i.n utili!arla2 si es que queremos resolver los pro#lemas que nos acosan " transforman nuestros d/as " noches en verdaderos infiernos8 ;omemos la primera regla= 0#tenga todos los hechos8 3>or qu. es tan importante o#tener los hechos5 >orque sin tener los hechos no podemos ni intentar siquiera resolver nuestros pro#lemas de un modo inteligente8 1in los hechos2 todo lo que podemos hacer es acalorarnos en plena confusin8 3Adea m/a5 (o2 es la idea del e&tinto :er#ert E8 :aPDes2 que fuera -ecano de la Universidad de olum#ia durante veintids aos8 :8 E8 :aPDes ha#/a a"udado a doscientos mil estudiantes a resolver sus pro#lemas de preocupacin " me di)o que "la confusin era la causa principal de las preocupaciones"8 Ce lo di)o de este modo= "@a mitad de la preocupacin que e&iste en el mundo o#edece a que las personas intentan tomar deHcisiones sin un conocimiento suficiente so#re el que #asar una decisin8 >or e)emplo2 si "o tengo un pro#lema que de#e ser encarado a las tres del pr&imo martes2 me niego a intentar siquiera una decisin hasta que el pr&imo martes llegue8 Entretanto2 procuro o#tener todos los hechos que se refieren al pro#lema8 (o me preocupo ni mi pro#lema me angustia8 (o pierdo el sueo8 1implemente2 me dedico a conseguir los hechos8 G para cuando llega el martes2 si he conseguido todos los hechos2 el pro#lema se resuelve por s/ mismo888" >regunt. al decano :aPDes si esto significa#a que ha#/a eliminado las preocupaciones por completo8 G me contest as/= "1/2 creo que puedo decir honradamente que mi vida est casi totalmente li#re de preocupaciones8 Entiendo que2 si una persona dedica su tiempo a o#tener los hechos de un modo imparcial " o#)etivo2 sus preocupaciones se disiparn por lo general a la lu! del conocimiento"8 >erm/taseme que repita que2 "si una persona dedica su tiempo a o#tener los hechos de un modo imparcial " o#)etivo2 sus preocupaciones se disiparn por lo general a la lu! del conocimiento"8 >ero 3qu. hacemos la ma"or/a de nosotros5 1i es que nos dedicamos algo a los hechos J;homas Edison di)o con toda seriedad que "no ha" e&pediente al que la gente no recurra para evitarse el tra#a)o de pensar"J2 nos lan!amos como perros perdigueros tras los hechos que refuer!an lo que "a pensamos " pasamos por alto todos los dems8 1lo queremos los hechos que )ustifican nuestros actos2 los hechos que enca)an en nuestro modo de pensar " nuestros deseos " sirven de apo"o a nuestros )uicios preconce#idos8 omo di)o 4ndr. Caurois= ";odo aquello que est de acuerdo con nuestros deseos personales parece verdad8 ;odo lo que no est de acuerdo nos enfurece"8 3>uede e&traar as/ que nos pare!ca tan dif/cil llegar a la solucin de nuestros pro#lemas5 3(o nos resultar/a tan dif/cil resolver un pro#lema de aritm.tica elemental2 si parti.ramos de la presuncin de que dos " dos son cinco5 1in em#argo2 ha" muchas personas en este mundo que se amargan la vida " amargan la de los dems por insistir en que dos " dos son cinco888 o tal ve! quinientos888 3<u. ca#e hacer con esto5 ;enemos que mantener nuestras emociones al margen de nuestros pensamientos "2 como di)o :aPDes2 de#emos o#tener los hechos de un "modo imparcial " o#)etivo"8 Esto no es una tarea fcil cuando estamos preocupaHdos8 uando estamos preocupados2 nuestras emociones son mu" vivas8 >ero he aqu/ dos ideas que me a"udan mucho cuando trato de apartar mis pro#lemas2 con o#)eto de ver los hechos de una manera clara " o#)etiva8 18 uando trato de o#tener los hechos2 simulo que esto" recogiendo la informacin2 no para m/2 sino para tercera persona8 Esto me a"uda a ver la evidencia de una manera fr/a e imparcial8 Esto me a"uda a eliminar mis emociones8 28 uando trato de recoger los hechos acerca de un pro#lema que me preocupa2 simulo a veces que so" un a#ogado que se prepara a defender a la parte contraria en el asunto8 En otros t.rminos2 trato de conseguir todos los hechos que me per)udican2 todos los hechos que daan a mis deseos2 todos los hechos que me disgusta encarar8 -espu.s consigno tanto el punto de vista m/o como el punto de vista contrario "2 por lo general2 me do" cuenta de que la verdad se encuentra en alg6n punto intermedio de estos dos e&tremos8 4qu/ est lo que quiero sealar8 (i usted2 ni "o2 ni Einstein2 ni la 1uprema orte de ?usticia poseemos la inteligencia suficiente para alcan!ar una decisin acertada acerca de un pro#lema cualquiera sin o#tener 2'

primeramente los hechos8 ;homas Edison lo sa#/a8 En el momento de su muerte ten/a dos mil quinientos cuadernos de notas llenos de hechos referentes a los pro#lemas que estudia#a8 >or tanto2 la 9egla 1 para resolver nuestros pro#lemas es= 0#tener todos los hechos8 El decano :aPDes lo hi!o= no intentemos siquiera resolver nuestros pro#lemas sin recoger primeramente todos los hechos de un modo imparcial8 1in em#argo2 recoger todos los hechos del mundo no nos servir/a de nada hasta anali!arlos e interpretarlos8 -espu.s de costosa e&periencia2 he llegado a la conclusin de que es mucho ms fcil anali!ar los hechos si .stos han sido consignados por escrito8 En realidad2 la mera circunstancia de tener escritos los hechos en un tro!o de papel " de plantear nuestro pro#lema con claridad a"uda mucho a llegar a una solucin ra!ona#le8 omo dice harles Bettering2 "un pro#lema #ien planteado es un pro#lema medio solucionado"8 >erm/taseme que muestre cmo esto funciona en la prctica8 Ga que los chinos dicen que un cuadro vale die! mil pala#ras2 supongamos que "o les muestro un cuadro de cmo un hom#re pone en accin concreta lo que estamos ha#lando8 ;omemos el caso de Nalen @itchfield2 un hom#re a quien cono!co desde hace varios aos7 es uno de los hom#res de negocios norteamericanos del @e)ano 0riente que ms fortuna ha tenido8 El seor @itchfield esta#a en hina en 1+422 cuando los )aponeses ocuparon 1hangai8 G he aqu/ el relato que me hi!o durante su permanencia como invitado en mi casa8 Nalen @itchfield se e&pres en estos t.rminos= ">oco despu.s de que los )aponeses dieran el golpe de >earl :ar#or2 ca"eron como un en)am#re so#re 1hangai8 Go era gerente de la 4sia @ife Ansurance ompan"2 una empresa de seguros de vida2 en la metrpoli china8 (os enviaron un Sliquidador militarS J se trata#a de un almirante2 en realidadJ2 " me dieron rdenes para que a"udara a este hom#re en la liquidacin de nuestros #ienes8 Go no ten/a opcin en el asunto8 ;en/a que cooperar o de otro modo888 G el Sotro modoS significa#a una muerte segura8 "Anici. la la#or que se me ped/a2 porque no ten/a alternativa8 >ero ha#/a un paquete de valores que2 suponiendo '$,8,,, dlares2 de). fuera de la lista que present. al almirante8 :ice esto porque los valores pertenec/an a nuestra organi!acin de :ong Bong " nada ten/an que ver con nuestros #ienes de 1hangai8 -e todos modos2 tem/a verme en apuros mu" serios si los )aponeses descu#r/an lo que ha#/a hecho8 G lo descu#rieron mu" pronto8 "Go no esta#a en la oficina cuando se hi!o el descu#rimiento2 pero mi )efe de conta#ilidad presenci lo sucedido8 Ce di)o que el almirante )apon.s se enfureci2 pate el suelo2 lan! )uramentos " me llam ladrn " traidor8 K:a#/a desafiado al e).rcito )apon.sL 1a#/a lo que aquello significa#a8 1er/a arro)ado a la Eridgehouse2 la " asa del >uente"8 "@a Eridgehouse888 K@a sala del tormento de la Nestapo )aponesaL :a#/a tenido amigos personales que se ha#/an matado antes de de)arse llevar a aquella prisin8 4hora se me da#a a m/ mismo ese destino888 "3<u. hice5 @as noticias me llegaron un domingo por la tarde8 1upongo que lo natural es quedarse aterrado8 G "o me hu#iera quedado aterrado2 si no hu#iese contado con una t.cnica mu" concreta para solucionar mis pro#lemas8 -esde hacia aos2 siempre que ha#/a estado preocupado2 ha#/a ido a mi mquina de escri#ir " escrito dos preguntas " las respuestas a las mismas= "18 3<u. es lo que me preocupa5 "28 3<u. puedo hacer acerca del asunto5 ":a#/a intentado contestar a estas preguntas sin escri#irlas8 >ero a#andon. el sistema hac/a tiempo8 Entend/a Sque escri#ir las preguntas " las respuestas aclara#a mis pensamientos8 >or lo tanto2 aquella tarde de domingo fui derechamente a mi ha#itacin en la 4sociacin ristiana de ?venes de 1hangai2 saqu. la mquina de escri#ir " escri#/= "18 3<u. es lo que me preocupa5 ";emo ser arro)ado a la Eridgehouse maana por la maana8 "En seguida escri#/ la segunda pregunta= "28 3<u. puedo hacer acerca del asunto5 ">as. horas pensndolo " consign. los cuatro caminos que pod/a tomar " las pro#a#les consecuencias de cada caso= 2*

18 >uedo intentar una e&plicacin ante el almirante )apon.s8 >ero "no ha#la ingl.s"8 1i trato de e&plicarle por medio de un int.rprete2 puedo enfurecerlo de nuevo8 Esto significar/a la muerte2 porque es cruel " preferir arro)arme a la Eridgehouse que molestarse en conversar8 28 >uedo intentar la fuga8 Amposi#le7 me seguir/an la pista en todo momento8 ;engo que de)ar constancia de mis entradas " salidas en la 4sociacin8 1i intento fugarme2 lo pro#a#le es que me atrapen " me fusilen8 38 >uedo quedarme aqu/2 en mi ha#itacin2 " no acercarme ms a la oficina8 1i hago esto2 el almirante )apon.s tendr sospechas " pro#a#lemente enviar soldados en mi #usca " me arro)ar a la Eridgehouse sin darme la oportunidad de decir una sola pala#ra8 48 >uedo ir a la oficina como de costum#re el luna por la maana8 1i lo hago2 ca#e que el almirante )apon.s est. tan ocupado que no piense en lo que hice8 1i piensa en ello2 ca#e que se ha"a tranquili!ado " no me moleste8 1i sucede esto2 todo ir #ien8 1i me molesta2 todav/a tengo la posi#ilidad de intentar una e&plicacin8 >or tanto2 si vo" a la oficina como de costum#re el lunes por la maana " procedo como si nada hu#iese sucedido2 tengo dos oportunidades de escapar a la Eridgehouse8 "En cuanto lo pens. todo " decid/ aceptar el cuarto plan Jir a la oficina como de costum#re el lunes por la maanaJ2 sent/ un inmenso alivio8 SS uando entr. en la oficina a la maana siguiente2 el almirante )apon.s esta#a sentado a su mesa con un cigarrillo que colga#a de sus la#ios8 Ce mir con su e&presin ha#itual " no di)o nada8 1eis semanas despu.s Jgracias a -iosJ se fue a ;oDio " mis !o!o#ras terminaron8 " omo he dicho2 me salv. pro#a#lemente gracias a ha#erme sentado a una mesa aquella tarde de domingo2 a ha#er escrito las diversas medidas que pod/a tomar " las pro#a#les consecuencias de cada una " a ha#er llegado tranquilamente a una decisin8 1i no hu#iese hecho esto2 ca#e que hu#iera trope!ado2 vacilado " ca/do a causa de las angustias del momento8 1i no hu#iese meditado so#re el pro#lema " llegado a una decisin2 hu#iera estado preocupad/simo toda la tarde del domingo8 (o hu#iese dormido en toda la noche8 :u#iese ido a la oficina en la maana del lunes con una e&presin de ago#io " !o!o#ra " esto era #astante para provocar los recelos del almirante )apon.s e inducirlo a la accin8 "@a e&periencia me ha demostrado una " otra ve! el enorme valor que tiene llegar a una decisin8 @o que lleva a la gente a los derrum#amientos nerviosos " a situaciones insoporta#les es el no llegar a una meta sealada2 el dar una " mil vueltas enloquecedoras8 Encuentro que el cincuenta por ciento de mis preocupaciones se desvanecen en cuanto llego a una decisin clara " definida7 ha" otro cuarenta por ciento que se desvanece por lo general cuando comien!o a poner esta decisin en prctica8 ">or tanto2 "o consigo eliminar el noventa por ciento de mis preocupaciones dando los cuatro pasos que siguen= "18 onsignar precisamente por escrito qu. es lo que me preocupa8 "28 onsignar por escrito lo que puedo hacer acerca del asunto8 "38 -ecidir lo que vo" a hacer8 "48 omen!ar inmediatamente a llevar a ca#o mi decisin8" Nalen @itchfield fue despu.s director para el @e)ano 0riente de la 1tarr2 >arD and Freeman2 Anc82 de (ueva GorD2 importante empresa financiera " de seguros8 Esto lo convirti en uno de los ms importantes hom#res de negocios norteamericanos en 4sia " me ha confesado que de#e #uena parte de su afortunada carrera a este m.todo de anali!ar la preocupacin " de encararla decididamente8 3>or qu. el m.todo es tan so#er#io5 >orque es eficiente " concreto2 porque va directamente al cogollo del pro#lema8 4dems2 es un m.todo que lleva en lo alto la tercera e indispensa#le regla= :acer algo acerca del asunto8 1i no lo traducimos todo en accin2 la averiguacin " el anlisis de los hechos no servirn de nada2 no sern ms que un despilfarro de energ/as8 Iilliam ?ames di)o esto= "Una ve! que ha"a llegado a la decisin " que la e)ecucin sea la orden del d/a2 rechace a#solutamente cualquier responsa#ilidad o cuidado acerca de las consecuencias"8 <uer/a decir 2+

que2 una ve! que se ha"a tomado una meditada decisin #asada en los hechos2 ha" que actuar8 (o se detenga usted con nuevas refle&iones8 (o comience a vacilar " a volver so#re sus pasos8 (o se pierda en dudas que engendran otras dudas8 (o mire hacia atrs por encima de su hom#ro8 En una ocasin pregunt. a Iaite >hillips2 uno de los ms destacados industriales del petrleo de 0Dlahoma2 cmo lleva#a a ca#o sus decisiones8 G me contest= "Encuentro que pensar acerca de nuestros pro#lemas ms all de cierto punto tiende a crear confusin " preocupaciones8 @lega un momento en el que cualquier investigacin o meditacin ulterior resulta daosa8 @lega un momento en que de#emos decidir2 actuar " no mirar "a hacia atrs"8 3>or qu. no emplea usted la t.cnica de Nalen @itchfield ahora mismo para una de sus preocupaciones5 ;ome papel " lpi!2 transcri#a las preguntas que damos a continuacin " consigne en el mismo su respuesta a cada una de ellas8 :e aqu/ la Pre3u+t* NC 68 J 3<u. es lo que me preocupa5 Pre3u+t* NC 88 J 3<u. puedo hacer acerca del asunto5 Pre3u+t* NC >8 J 3<u. vo" a hacer en relacin con el asunto5 Pre3u+t* NC A8 J 3 undo vo" a comen!ar a hacerlo5 O(o de)e de escri#ir las respuestas a cada pregunta8Q

D CO%O E$I%INAR E$ CINCUEN&A POR CIEN&O DE NUE!&RA! PREOCUPACIONE! DE NE"OCIO!

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1i es usted una persona de negocios2 pro#a#lemente est dici.ndose en este mismo momento= "El t/tulo de este cap/tulo es rid/culo8 :e estado go#ernando mis negocios durante diecinueve aos "2 en verdad2 si alguien conoce las respuestas2 .se so" "o8 @a idea de que alguien venga a decirme cmo puedo eliminar el cincuenta por ciento de mis preocupaciones de negocios es sencillamente a#surda"8 Cu" #ien8 Go me hu#iera e&presado e&actamente igual hace unos aos2 si hu#iese visto un t/tulo as/ so#re un cap/tulo8 >romete mucho " las promesas son fciles8 1eamos francos acerca de esto= ca#e que no sea capa! de a"udarle a eliminar el cincuenta por ciento de sus preocupaciones de negocios8 En 6ltima instancia2 nadie puede hacer eso2 salvo usted mismo8 >ero lo que puedo hacer es mostrarle cmo otras personas lo han hecho " de)ar lo dems a su cargo8 Usted recordar que en la pgina 4% de este li#ro he incluido la siguiente cita del mundialmente famoso -r8 4le&is arrel= "@as personas de negocios que no sa#en cmo com#atir la preocupacin mueren )venes"8 1i la preocupacin es cosa tan seria2 3no le agradar/a que "o pudiera a"udarle a eliminar aunque slo fuera el die! por ciento de sus preocupaciones5 31/5 Eien8 En tal caso2 vo" a mostrarle cmo un director elimin2 no el cincuenta por ciento de sus preocupaciones2 sino el setenta " cinco por ciento de todo el tiempo que anteriormente dedica#a a conferencias tratando de resolver sus pro#lemas de negocios8 4dems2 no le vo" a contar una historia acerca de un "seor >.re!"2 un "1r8 R" o "un hom#re que conoc/ en 0hio"2 una vaga historia que usted no pueda verificar8 Es una historia que se refiere a una persona mu" real2 a @eon 1himDin2 socio " gerente general de una de las ms importantes editoriales de los Estados Unidos= 1imon and 1chuster2 9ocDefeller enter2 (ueva GorD8 :e aqu/ la e&periencia de @eon 1himDin en sus propias pala#ras= "-urante dieciocho aos pas. casi la mitad de cada d/a de tra#a)o cele#rando conferencias " discutiendo pro#lemas8 3:aremos esto o lo otro o no haremos nada5 (os pon/amos nerviosos2 nos agit#amos en nuestras #utacas2 pase#amos por la ha#itacin2 discut/amos " d#amos mil vueltas al asunto8 uando llega#a la noche2 esta#a totalmente agotado8 1upon/a que esto seguir/a siendo as/ hasta el final de mis d/as8 @o ha#/a estado haciendo durante aos " aos " nunca se me ha#/a ocurrido que pudiera ha#er un modo me)or de hacerlo8 1i alguien me hu#iese dicho que pod/a eliminar tres cuartas partes del tiempo que gasta#a en esas fastidiosas conferencias " tres cuartas partes de mi tensin nerviosa2 me hu#iera parecido un irresponsa#le optimista de poltrona8 1in em#argo2 ide. un plan que consigui precisamente eso8 @o esto" utili!ando desde hace ocho aos8 :a o#rado maravillas en lo que respecta a mi eficiencia2 mi salud " mi felicidad8 ">arece cosa de magia2 pero como todos los trucos de la magia2 resulta en e&tremo sencilla cuando se ve cmo se hace8 "4qu/ est el secreto8 En primer lugar suspend/ inmediatamente el procedimiento que ha#/a estado utili!ando en mis conferencias durante aos " aos2 un procedimiento que comen!a#a con la e&posicin por parte de mis cariacontecidos socios de todos los detalles de lo que ha#/a andado mal " termina#a con la pregunta= S3<u. haremos5S En segundo t.rmino2 esta#lec/ una nueva norma2 la de que todo aquel que deseara plantearHme un pro#lema de#/a antes prepararse " presentar un memorndum contestando a estas cuatro preguntas= 5Pre3u+t* 6: 3 ul es el pro#lema5 "O4ntes pas#amos una o dos horas en una fastidiosa conversacin sin que nadie supiera espec/fica " concretamente cul era el verdadero pro#lema8 (os devan#amos los sesos discutiendo nuestras !o!o#ras sin molestarnos nunca en consignar por escrito en qu. consist/a el asunto8Q 5Pre3u+t* 8= 3 ules son las causas del pro#lema5 "O uando paso revista a toda mi carrera2 quedo aturdido ante las horas desperdiciadas en fastidiosas conversaciones en las que nunca se intenta#a determinar con claridad qu. es lo que ha#/a en la ra/! del asunto8Q 31

5Pre3u+t* >= 3 ules son las soluciones posi#les del pro#lema5 "O4ntes2 uno de los asistentes a la conferencia propon/a una solucin8 0tro discut/a con el anterior8 @os nimos se e&cita#an8 on frecuencia2 a#andon#amos el tema sin que nadie hu#iese consignado por escrito los diversos modos de resolver la cuestin8Q 5Pre3u+t* A: 3 ul es la me)or solucin5 "OGo sol/a conversar con gente que ha#/a pasado horas preocupndose ante una situacin " dando vueltas a un asunto sin concretar todas las soluciones posi#les " escri#ir despu.s= Esta es la solucin que "o recomiendo8Q "Cis socios rara ve! acuden ahora a m/ con sus pro#lemas8 3>or qu.5 >orque han descu#ierto que2 con el fin de contestar a estas cuatro preguntas2 tienen que averiguar todos los hechos " estudiar los pro#lemas a fondo8 G tras ha#er hecho esto2 ven2 en las tres cuartas partes de los casos2 que no tienen que consultarme para nada2 porque la solucin adecuada ha #rotado como la tostada que salta del tostador el.ctrico8 Ancluso en aquellos casos en que la consulta es necesaria2 la discusin slo toma un tercio del tiempo que antes reclama#a2 porque se desenvuelve de un modo ordenado " lgico " marcha siempre hacia una conclusin ra!onada8 "En 1imon " 1chuster se consume ahora mucho meHnos tiempo en preocuparse " ha#lar en relacin con lo que anda mal2 " ha"2 en cam#io2 mucha ms accin para que las cosas anden #ien8" Ci amigo FranD Eettger2 una de las principales figuras de (orteam.rica en materia de seguros2 casi duplic sus ingresos con un m.todo anlogo8 -ice as/ FranD Eettger= ":ace aos2 cuando comenc. a producir seguros2 ten/a un entusiasmo ilimitado " me gusta#a mi tra#a)o8 En esto2 sucedi algo8 1ent/ tal desaliento que desprecia#a mi tra#a)o " pensa#a en a#andonarlo8 reo que as/ lo hu#iera hecho si no hu#iese tenido la idea2 un s#ado por la maana2 de sentarme " tratar de llegar a la ra/! de mis preocupaciones8 "18 >rimeramente2 me pregunt.= S3En qu. consiste el pro#lema5S El pro#lema era que no o#ten/a suficientes ingresos para la ago#iada cantidad de visitas que esta#a haciendo8 >arec/a que "o actua#a perfectamente ante el presunto asegurado hasta el momento de cerrar el trato8 Entonces el cliente dec/a= SEien2 lo pensar.2 seor Eettger8 Venga a verme otro d/aS8 Era el tiempo que perd/a con estas nuevas visitas lo que causa#a mi depresin8 "28 Ce pregunt.= S3 ules son las posi#les soluciones5S >ero la contestacin reclama#a un e&amen de los hechos8 1aqu. mi registro de los 6ltimos doce meses " estudi. las cifras8 ":ice un descu#rimiento impresionante8 4ll/2 en #lanco " negro2 descu#r/ que el setenta por ciento de mis ventas lo ha#/a conseguido en la primera entrevista8 El veintitr.s por ciento lo ha#/a sido en la segunda visita " slo el siete por ciento correspond/a a terceras2 cuartas o sucesivas visitas2 las que me saca#an de quicio " me hac/an perder el tiempo8 En otros t.rminos2 esta#a malgastando la mitad de mi )ornada de tra#a)o en una parte de mi negocio que slo me produc/a el siete por ciento8 "38 S3 ul es la respuesta5S @a respuesta fue evidente8 Anmediatamente suprim/ todas las visitas que e&cedieran de la segunda " dediqu. el tiempo so#rante a la #usca de nuevos clientes8 @os resultados fueron incre/#les8 En mu" poco tiempo dupliqu. el provecho o#tenido en cada visita que hac/a8" omo he dicho2 FranD Eettger lleg a ser uno de los vendedores de seguros ms conocidos en el pa/s8 >ero estuvo a punto de a#andonar su profesin8 Estuvo a punto de admitir su fracaso8 :asta que el anlisis del pro#lema lo impuls por el camino del triunfo8 3>uede usted aplicar estas preguntas a sus pro#lemas de negocios5 9epito mi afirmacin= pueden reducir sus preocupaciones en un cincuenta por ciento8 :elas aqu/ de nuevo= 32

69 ; Cu.l es el problem* < 89 ;Cu.les so+ l*s c*us*s ,el problem*< >9 ;Cu.les so+ l*s posibles solucio+es< A9 ;Cu.l es l* me?or soluci+<

En sntesis
&2CNICA! #'!ICA! PARA E$ AN'$I!I! DE $A PREOCUPACI7N Re3l* 6: 0#tenga todos los hechos8 9ecuerde que el decano :aPDes de la Universidad de olum#ia di)o que "la mitad de la preocupacin que e&iste en el mundo o#edece a que las personas intentan tomar decisiones sin un conocimiento suficiente so#re el que #asar una decisin"8 Re3l* 8: onsidere todos los hechos2 entonces llegue a una decisin8 Re3l* >= -espu.s de tomar una decisin2 Kact6eL Re3l* A: uando usted2 o cualquiera de sus socios2 se sienta inclinado a preocuparse por un pro#lema2 consigne por escrito las siguientes preguntas " cont.stelas= a8 3 ul es el pro#lema5 #8 3 ules son las causas del pro#lema5 c8 3 ules son las posi#les soluciones5 d8 3 ul es la me)or solucin5

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&ERCERA PAR&E

Cmo Ac*b*r Co+ El ).bito De $* Preocup*ci+ A+tes De -ue 2l Ac*be Co+ Nosotros

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E CO%O E(PU$!AR $A PREOCUPACI7N DE !U %EN&E


(unca olvidar. la noche cuando Carion ?8 -ouglas era estudiante de una de mis clases8 O(o he empleado su verdadero nom#re8 Ce pidi2 por ra!ones personales2 que no revelar su identidad8Q >ero aqu/ est su verdadera historia tal como la cont ante una de nuestras clases de adultos8 (os di)o que la tragedia ha#/a llamado a su hogar2 no una ve!2 sino dos8 @a primera ve! ha#/a perdido a su hi)ita de cinco aos2 a la que adora#a8 El " su esposa cre"eron que no podr/an soportar esta p.rdida2 pero como manifest2 "die! meses despu.s2 -ios nos dio otra niita888 " la perdimos en cinco d/as"8 Esta do#le desgracia pareci imposi#le de soportar8 Este padre nos di)o= "(o pod/a aguantarlo8 (o com/a2 no dorm/a " no descansa#a8 Cis nervios esta#an terri#lemente sacudidos " mi confian!a ha#/a desaparecido"8 Finalmente2 acudi a los m.dicos8 Uno le recomend pildoras contra el insomnio " otro un via)e8 >ro# am#as cosas2 pero ninguno de los remedios sirvi de nada8 G nos declar= ">arec/a que mi cuerpo esta#a en un tornillo de carpintero " que las qui)adas del tornillo me apreta#an ms " ms"8 Era la tensin del sufrimiento7 si usted ha quedado alguna ve! parali!ado por la pena2 sa#e lo que esto significa8 ">ero2 gracias a -ios2 me queda#a un hi)o2 un nio de cuatro aos8 Es quien me dio la solucin de mi pro#lema8 Una tarde2 mientras me compadec/a sentado en una #utaca2 el nio me pidi= S>ap= 3quieres construirme una #arca5S (o ten/a gana alguna de construir una #arca7 en realidad2 no ten/a ganas de nada8 >ero mi hi)o es mu" tena!888 G finalmente ced/8 " onstruir aquel )uguete me llev tres horas8 >ero cuando termin. el tra#a)o comprend/ que aquellas tres horas empleadas en construir la #arca ha#/an sido las primeras de descanso " pa! mentales que ha#/a tenido durante meses8 "Este descu#rimiento me sac de mi letargo " me hi!o pensar un poco7 en realidad2 era mi primera meditacin seria desde hac/a meses8 omprend/ que es dif/cil preocuparse mientras se est haciendo algo que e&ige planes " meditacin8 En mi caso2 construir la #arca ha#/a eliminado la preocupacin8 >or eso decid/ mantenerme ocupado8 "4 la noche siguiente fui de ha#itacin en ha#itacin por mi casa2 formando una lista de cosas que ha#/a que hacer8 :a#/a infinidad de o#)etos que necesita#an reparacin2 estantes de li#ros2 escalones2 persianas2 mani)as2 cerraduras2 canillas8 4unque pare!ca asom#roso2 hice en dos semanas una lista de 242 o#)etos que necesita#an atencin8 3$

"-urante los dos 6ltimos aos he reali!ado la ma"or/a de estas tareas8 4dems2 he llenado mi vida de actividades estimulantes8 ada semana dedico dos noches a las clases de adultos en (ueva GorD8 Ce dedico a actividades c/vicas en mi localidad " so" presidente de la )unta escolar8 4sisto a docenas de reuniones8 4"udo a recoger dinero para la ru! 9o)a " otras actividades8 Esto" ahora tan ocupado que no tengo tiempo de preocuparme"8 K1in tiempo de preocuparseL Eso es e&actamente lo que Iinston hurchill di)o cuando tra#a)a#a dieciocho horas al d/a en plena guerra8 uando se le pregunt si no le preocupa#an sus tremendas responsa#ilidades2 di)o= "Esto" demasiado ocupado8 (o tengo tiempo para preocuparme "8 harles Bettering se halla#a en el mismo estado de nimo cuando se dedic a inventar un arranque automtico para automviles8 :asta su retiro2 el seor Bettering era vicepresidente de la Neneral Cotors2 a cargo de la mundialmente famosa 1ociedad de Anvestigacin de la empresa8 >ero2 en aquellos d/as2 su po#re!a era tanta que ten/a que utili!ar el depsito de heno de una gran)a como la#oratorio8 >ara comprar sus alimentos tuvo que utili!ar mil quinientos dlares que su mu)er ha#/a ganado dando lecciones de piano7 despu.s tuvo que tomar a pr.stamo quinientos dlares con la garant/a de su seguro de vida8 >regunt. a su esposa si no esta#a preocupada en aquella .poca8 G ella me contest= "1/2 "o esta#a preocupada " no pod/a dormir2 pero el seor Bettering no lo esta#a8 Esta#a demasiado a#sor#ido por su tra#a)o para preocuparse"8 El gran hom#re de ciencia >asteur ha#l de la "pa! que se encuentra en las #i#liotecas " los la#oratorios" 3>or qu. se encuentra pa! en esos lugares5 >orque los hom#res de las #i#liotecas " los la#oratorios estn por lo general demasiado a#sor#idos por sus tareas para preocuparse8 @os investigadores rara ve! padecen desequili#rios nerviosos8 (o pueden permitirse esos lu)os8 3>or qu. una cosa tan sencilla como ocuparse elimina la ansiedad5 4 causa de una le"2 de una de las le"es ms fundamentales que ha revelado la psicolog/a8 G esta le" dice que es completamente imposi#le para cualquier esp/ritu humano2 por mu" #rillante que sea2 pensar en ms de una cosa al mismo tiempo8 3Usted no lo cree5 Cu" #ien2 entonces hagamos un e&perimento8 1upongamos que usted se echa hacia atrs2 cierra los o)os e intenta2 en un mismo instante2 pensar en la Estatua de la @i#ertad " en lo que ha de hacer maana por la maana8 OVamos2 int.ntelo8Q :a#r compro#ado J3verdad5J que puede concen trar sus pensamientos sucesivamente2 pero nunca simultneamente8 Eien2 lo mismo sucede en el campo de las emociones8 (o es posi#le que nos mostremos a la ve! entusiasmados con algo interesante que estamos haciendo " a#rumados por la preocupacin8 Una de las emociones e&pulsa a la otra8 G fue este simple descu#rimiento lo que permiti a los psiquiatras del e).rcito reali!ar milagros durante la guerra8 uando los hom#res sal/an de la #atalla tan sacudidos por la prue#a que merec/an el nom#re de "psiconeurticos"2 los m.dicos militares prescri#/an como remedio= "Cant.nganlos ocupados"8 ada minuto de estos hom#res con los nervios que#rantados era un minuto lleno de actividad8 Era una actividad generalmente al aire li#re2 como la pesca2 la ca!a2 )ugar a la pelota2 sacar fotograf/as2 tra#a)ar en el )ard/n " #ailar8 (o se les da#a tiempo para que rumiaran acerca de sus terri#les e&periencias8 ";erap.utica del tra#a)o" es la e&presin que emplea ahora la psiquiatr/a cuando el tra#a)o es prescrito como una medicina8 (o es cosa nueva8 @os m.dicos griegos la propugna#an quinientos aos antes del nacimiento de risto8 @os cuqueros la utili!a#an en Filadelfia en los tiempos de Een)am/n FranDlin8 Un visitante de un sanatorio cuquero qued escandali!ado en 1''4 al ver que los enfermos mentales esta#an dedicados a hilar el lino8 1e di)o que aquellos desdichados esta#an siendo e&plotados2 pero los cuqueros le e&plicaron que ha#/an compro#ado que los pacientes me)ora#an cuando se les hac/a tra#a)ar un poco8 El tra#a)o era un sedativo para los nervios8 ualquier psiquiatra nos dir que el tra#a)o2 el mantenerse ocupado2 es uno de los me)ores anest.sicos para los nervios enfermos8 :enr" I8 @ongfelloP lo averigu por su propia cuenta cuando perdi a su )oven esposa8 1u esposa esta#a fundiendo lacre con una vela " se le incendiaron las ropas8 @ongfelloP o" los gritos " acudi al rescate2 pero la desgraciada muri a causa de las quemaduras8 -urante alg6n tiempo2 @ongfelloP estuvo tan torturado por los recuerdos de lo ocurrido que casi enloqueci8 >or fortuna para .l2 sus tres hi)os necesita#an atencin8 4 pesar de su pena2 @ongfelloP tuvo que ser para sus hi)os un 3%

padre " una madre8 @os lleva#a de paseo2 les conta#a historias2 )uga#a con ellos2 e inmortali! esta camarader/a en su poema @a hora de los nios8 ;am#i.n tradu)o al -ante2 " todas estas o#ligaciones lo mantuvieron tan ocupado que se olvid de s/ mismo por completo " reconquist la pa! del esp/ritu8 omo declar ;enn"son cuando perdi a su ms /ntimo amigo2 4rthur :allam2 "de#o perderme en la accin2 si no quiero marchitarme en la desesperacin"8 @a ma"or/a de nosotros nos "perdemos fcilmente en la accin" cuando estamos al pie del can " reali!amos el tra#a)o cotidiano8 >ero son las horas de descanso las verdaderamente peligrosas8 >recisamente2 cuando podemos disfrutar li#remente de nuestros ocios " ser ms felices2 llega tam#i.n el momento en que nos atacan los dia#los de la preocupacin8 Es el momento en que nos preguntamos si estamos haciendo algo de fundamento en la vida2 si no estamos dando vueltas a la noria2 si el )efe "quiso decir algo" con la o#servacin que nos hi!o2 si estamos perdiendo el atractivo se&ual888 uando no estamos ocupados2 nuestros esp/ritus tienden a convertirse en un vac/o8 ;odo estudiante de f/sica sa#e que "la naturale!a a#orrece el vac/o"8 @o ms pr&imo a un vac/o que usted " "o no veremos pro#a#lemente )ams2 es el interior de una lmpara el.ctrica d. filamento8 9ompa esa #om#illa7 la naturale!a o#ligar al aire a llenar el espacio tericamente vac/o8 @a naturale!a tam#i.n se apresura a llenar el vac/o del esp/ritu8 3 on qu.5 >or lo general2 con emociones8 3>or qu.5 >orque las emociones de la preocupacin2 el miedo2 el odio " la envidia son tra/dos por el vigor primigenio " la energ/a dinmica de la selva8 Estas emociones son tan violentas que tienden a e&pulsar de nuestros esp/ritus todos los pensamientos " emociones pac/ficas " felices8 ?ames @8 Cursell2 profesor del ;eachers ollege de olum#ia2 lo e&presa mu" #ien cuando dice= "@a preocupacin es particularmente apta para apoderarse de uno2 no cuando se est en accin2 sino cuando ha terminado el tra#a)o del d/a8 @a imaginacin corre des#ocada en estos momentos2 presenta toda clase de posi#ilidades ridiculas " agranda nuestros pequeos errores8 En momentos as/2 el esp/ritu es como un automvil que opera sin carga alguna8 orre velo!mente " se e&pone a quemarse " hasta a romperse en peda!os8 El remedio contra la preocupacin es tener ocupado todo el tiempo en la reali!acin de algo constructivo"8 >ero no hace falta ser profesor de un colegio para comprender esta verdad " ponerla en prctica8 -urante la guerra encontr. a una ama de casa que ha#/a descu#ierto por s/ misma que "el remedio contra la preocupacin es tener ocupado todo el tiempo en la reali!acin de algo constructivo"8 onoc/ a esta mu)er " a su esposo en el coche comedor mientras efectua#a el via)e de (ueva GorD a mi gran)a de Cissouri8 Esta pare)a me di)o que su hi)o se ha#/a incorporado a las fuer!as armadas al d/a siguiente de >earl :ar#or8 @a mu)er me declar que casi ha#/a perdido la salud a causa de la preocupacin que sent/a por aquel hi)o 6nico8 3-nde esta#a5 3Esta#a #ien5 3@uchando tal ve!5 39esultar/a herido5 3Cuerto5 uando le pregunt. cmo ha#/a superado sus preocuHpaciones2 me contest= "0cupando mi tiempo"8 Ce di)o que2 en un principio2 despidi a su dom.stica " trat de ocuparse haciendo sola todo el tra#a)o de la casa8 >ero esto no le sirvi de mucho8 G coment= "El fastidio era que pod/a hacer mis quehaceres dom.sticos de modo casi automtico2 sin emplear la ca#e!a8 G segu/ preocupndome8 Cientras hac/a las camas " frega#a la va)illa2 comprend/ que necesita#a alg6n tra#a)o nuevo que me a"udara a ocuparme mental " f/sicamente todas las horas del d/a8 Entonces acept. un puesto de vendedora en unos grandes almacenes8 "Eso hice8 E inmediatamente me vi en un tor#ellino de actividad= clientes que me asedia#an " me hac/an preguntas so#re precios2 tamaos " colores8 (unca teH(V un segundo para pensar en algo que no fueran mis o#ligaciones inmediatas7 cuando llega#a la noche2 no pod/a pensar nada ms que en mis doloridos pies8 G2 en cuanto cena#a2 me i#a a la cama " ca/a en la inconsHciencia de modo instantneo8 (o ten/a ni tiempo ni energ/as para preocuparme8" -escu#ri por s/ misma lo que ?ohn oPper >oP"s e&plica en ;he 4rt of Forgetting the Unpleasant OEl arte de olvidar lo desagrada#leQ= " ierta cmoda seHguridad2 cierta profunda pa! interior " una especie de feli! aturdimiento calman los nervios del animal humano a#sor#ido por la tarea que se le ad)udica"L KG qu. gran cosa es que sea as/L 0sa ?ohnson2 la ms famosa e&ploradora del mundo2 me di)o cmo encontr alivio para sus preocupaciones " penas8 a#e que ha"an le/do ustedes la historia de su vida8 1e titulaWCarried 4dventure OCe cas. con la aventuraQ8 1i ha ha#ido alguna ve! una mu)er que se cas con la aventura2 esa mu)er es ella8 Cartin ?ohnson se cas con ella cuando era una muchachita de diecis.is aos2 la sac de las aceras de hanute2 Bansas2 " la llev a las sendas de la selva de Eorneo8 -urante un cuarto 3'

de siglo esta pare)a de Bansas via) por todo el mundo haciendo pel/culas de la vida2 salva)e en declinacin de 4sia " 4frica8 >ocos aos despu.s efectuaron una gira de conferencias e&hi#iendo sus famosas pel/culas8 ;omaron un avin en -enver " levantaron el vuelo en direccin a la costa8 El avin ca" en las montaas8 Cartin ?ohnson muri instantneamente8 @os m.dicos di)eron que 0sa no volver/a a caminar8 >ero no conoc/an a 0sa ?ohnson8 ;res meses despu.s esta#a en una silla de ruedas2 dando conferencias ante grandes auditorios8 -io cien conferencias aquella temporada2 todas desde su silla de ruedas8 uando le pregunt. por qu. hi!o eso2 me contest= ":aciendo eso no ten/a tiempo para la pena " la preocupacin"8 0sa ?ohnson ha#/a descu#ierto la misma verdad que ;enn"son ha#/a proclamado un siglo antes= "-e#o perderme en la accin2 si no quiero marchitarme en la desesperacin"8 El almirante E"rd descu#ri la misma verdad cuando vivi solitario durante cinco meses en una cho!a literalHmente sepultada en los hielos que cu#ren el >olo 1ur8 1on unos hielos que guardan uno de los ms vie)os secretos de la naturale!a2 unos hielos que cu#ren un desconocido continente que es ma"or que los Estados Unidos " Europa )untos8 El almirante E"rd pas all/ cinco meses en completa soledad8 (ing6n otro ser vivo ha#/a en un radio de ciento cincuenta Dilmetros8 El fr/o era tan intenso que pod/a o/r cmo su aliento se hela#a cuando el viento sopla#a )unto a su o/do8 En su li#ro 4lone O1oloQ2 el almirante E"rd nos ha#la8de esos cinco meses que pas en desconcertante " a#rumadora oscuridad8 ;en/a que ocupar su tiempo para no perder el )uicio8 G dice= ">or la noche2 antes de apagar la linterna2 toHm. la costum#re de sealarme el tra#a)o del d/a siguiente8 >or e)emplo2 asigna#a una hora al t6nel de escape2 media hora a la nivelacin2 una hora a ordenar los tam#ores de com#usti#le2 una hora a la#rar estantes en el t6nel de los alimentos " dos horas a reponer alg6n desperfecto en el trineo personal888 "Era maravilloso engaar al tiempo de este modo8 Ce proporcion una e&traordinaria sensacin de dominio so#re m/ mismo888 1in esto o un equivalente2 los d/as no hu#ieran tenido finalidad "2 sin finalidad2 hu#ieran terminado2 como tales d/a siempre terminan2 en la desintegracin8" 1u#ra"emos esto 6ltimo= "1in finalidad2 los d/as hu#ieran terminado2 como tales d/as siempre terminan2 en la desintegracinU8 1i usted " "o estamos preocupados2 recordemos que podemos utili!ar el #uen tra#a)o a la antigua como una medicina8 Esto fue dicho por nada menos que una autoridad como el e&tinto -r8 9ichard 8 a#ot2 que fue profesor de Cedicina cl/nica en :arvard8 En su li#ro Ihat men @ive E" O>ara qu. viven los hom#resQ2 el -r8 a#ot dice= " omo m.dicoS2 he tenido la felicidad de ver cmo el tra#a)o cura#a a muchas personas que padec/an de parlisis tem#lona del alma como consecuencia de dudas2 vacilaciones " miedos avasalladores888 El valor que nos proporciona el tra#a)o es como la confian!a en s/ mismo que Emerson hi!o eternamente gloriosa"8 1i usted " "o no nos ocupamos Jsi nos limitamos a sentarnos " rumiarJ2 engendraremos una multitud de los que harles -arPin denomina#a los "dia#lillos"8 G los "dia#lillos" no son ms que la vie)a polilla que nos de)ar huecos " destruir nuestro poder de accin " nuestra fuer!a de voluntad8 ono!co a un hom#re de negocios de (ueva GorD que com#ati los "dia#lillos" ocupndose de tal modo que no ten/a tiempo para lamentarse " angustiarse8 1e llama ;remper @ongman8 Era alumno de mis clases para adultos " su conversacin acerca del modo de com#atir la preocupacin era tan interesante2 tan impresionante2 que le ped/ que cenara conmigo despu.s de la clase8 Estuvimos en el restaurante hasta pasada la medianoche8 :e aqu/ la historia que me cont= ":ace dieciocho aos esta#a tan preocupado que padec/a insomnio8 Esta#a tenso2 irritado " tem#loroso8 omprend/a que mis nerHvios se ven/an a#a)o8 ";en/a motivos para preocuparme8 Era tesorero de la roPn Fruit and E&tract ompan"8 ;en/amos medio milln de dlares invertidos en fresas enlatadas en envases de un galn de capacidad8 -urante veinte aos ha#/amos estado vendiendo esas latas de fresas a los fa#ricanHtes de helados8 -e pronto nuestras ventas se detuvieron2 porque los grandes fa#ricantes de helados2 como la (ational -air" " EordenSs2 esta#an aumentando rpidamente su produccin " ahorra#an tiempo " dinero comprando fresas en #arriles8 (o solamente nos quedamos con medio milln de dlares de fresas que no pod/amos vender2 sino que tam#i.n est#amos o#ligados por contrato a comprar un milln de dlares de fresas ms en los pr&imos doce meses8 @os #ancos nos ha#/an prestado "a UX1 3$,8,,,8 (o nos era posi#le ni devolver ni renovar estos pr.stamos8 (o es e&trao que me preocupara8 " orr/ a Iatsonville2 en alifornia2 donde esta#a nuestra f#rica2 " trat. de persuadir a nuestro presidente de que las condiciones ha#/an cam#iado " de que 3*

est#amos ante la ruina8 1e neg a creerme8 Ech la culpa de todo a nuestras oficinas de (ueva GorD7 no sa#/amos vender8 "-espu.s de d/as de argumentacin2 lo persuad/ a que ordenara que no se enlataran ms fresas " se vendiera nuestra pr&ima cosecha en el mercado de fresas frescas de 1an Francisco8 Esto soluciona#a nuestros pro#lemas casi por completo8 >or tanto2 de#/ cesar de preocuparme8 >ero no pude8 @a preocupacin es un h#ito " "o ten/a este h#ito8 " uando volv/ a (ueva GorD comenc. a preocuparme por todo= por las cere!as que est#amos comprando en Atalia2 por los anans OpiasQ que est#amos comprando en :aPai2 " as/ sucesivamente8 Ce encontra#a tenso " tem#loroso " no pod/a dormir8 omo he dicho2 comHprend/a que mis nervios se ven/an a#a)o8 "-esesperado2 adopt. un modo de vida que me cur del insomnio " detuvo mis preocupaciones8 0cup. mi tiempo8 @o ocup. de tal modo con pro#lemas que reclama#an todas mis facultades2 que no ten/a tiempo de preocuparme8 :a#/a estado tra#a)ando siete horas al d/a8 4hora tra#a)a#a quince " diecis.is8 A#a a las oficinas a las ocho de la maana " permanec/a all/ casi hasta la medianoche8 Ce ech. encima nuevos de#eres " nuevas responsa#ilidades8 uando llega#a a casa a medianoche2 esta#a tan agotado que ca/a en la cama " me dorm/a en unos cuantos segundos8 "Ce atuve a este programa durante tres meses8 ;ranscurrido este tiempo2 ha#/a roto mi h#ito de preocuparme2 por lo que volv/ al tra#a)o normal de siete u ocho horas diarias8 Esto ocurri hace dieciocho aos8 -esde entonces no he vuelto a padecer insomnios o preocupaciones8" Neorge Eernard 1haP ten/a ra!n8 @o resumi todo cuando di)o= "El secreto de ser desdichado estri#a en tener ocios para pensar si se es feli! o no "8 K(o pensemos2 pues2 en elloL Escupa en sus manos " pngase a la o#ra8 1u sangre comen!ar a circular " su mente a #atir7 mu" pronto2 este positivo levantamiento general de la vida de su organismo e&pulsar la preocupacin de su esp/ritu8 0c6pese8 Cant.ngase ocupado8 Es el medicamento ms #arato que e&iste en la tierra " tam#i.n uno de los me)ores8 >ara romper el h#ito de la preocupacin2 he aqu/ la Re3l* 6: 0c6pese8 @a persona preocupada de#e perderse en la accin si no quiere marchitarse en la desesperacin8

F NO NO! DEGE%O! ENCER POR $A! !A#ANDIGA!


:e aqu/ una historia dramtica que recordar. pro#a#lemente mientras viva8 Ce fue contada de este modo por 9o#ert Coore2 de CaplePood2 (ueva ?erse"= "4prend/ la ma"or leccin de mi vida en mar!o de 1+4$8 @a aprend/ a cien metros #a)o el agua frente a la costa de Andochina8 Go era uno de los ochenta " ocho tripulantes del su#marino Ea"a 11 31*8 :a#/amos descu#ierto por medio del radar que se acerca#a un pequeo convo" )apon.s8 >r&imo "a el amanecer2 nos sumergimos para el ataque8 Vi por el periscopio un destructor de escolta2 un #uque cisterna " un posaminas8 -isparamos tres torpedos contra el destructor de escolta2 pero fallamos8 4lgo se torci en el mecanismo de cada torpedo8 El destructor2 sin darse cuenta de que ha#/a sido atacado2 continu su camino8 (os dispon/amos a atacar al 6ltimo #arco2 al posaminas2 cuando .ste cam#i #ruscamente de rum#o " avan! hacia nosotros8 OUn avin )apon.s nos ha#/a u#icado a unos veinte metros #a)o el agua " ha#/a dado nuestra posicin por radio al posaminas8Q Ea)amos a unos cincuenta metros2 con el o#)eto de evitar la deteccin2 " nos preparamos para una carga de profundidad8 >usimos pasadores complementarios en las escotillas " cortamos la corriente de los ventiladores2 el sistema de refrigeracin " todos los aparatos el.ctricos8 ";res minutos despu.s se desataron todas las furias del averno8 1eis cargas de profundidad hicieron e&plosin a nuestro alrededor " nos enviaron al fondo del oc.ano2 a unos cien metros de profundidad8 Est#amos aterrados8 1er atacados a menos de trescientos metros #a)o el agua es peligroso " a menos de ciento cincuenta resulta#a casi fatal8 G est#amos siendo atacados a apenas cien metros2 a la altura de las rodillas2 como quien dice2 en lo que respecta a seguridad8 -urante quince horas aquel posaminas )apon.s estuvo arro)ando cargas de profundidad8 1i una carga de profundidad hace e&plosin a pocos metros de un su#marino2 la concusin a#re en .ste un agu)ero8 Fueron docenas las cargas de profundidad que hicieron e&plosin a nuestro alrededor a menos de veinte metros8 1e nos ha#/a ordenado perHmanecer "al seguro" 3+

tendidos en nuestras literas " sin movemos8 Go esta#a tan aterrado que apenas pod/a respirar8 Ce dec/a una " otra ve!= SEsto es la muerte888 Esto es la muerte888 Esto es la muerte888S uando los ventiladores " el sistema de refrigeracin se detuvieron2 el aire del interior del su#marino alcan! una temperatura pr&ima a los cuarenta grados cent/grados2 pero "o esta#a tan descompuesto por el miedo que me puse una chaqueta de punto " una !amarra8 G todav/a tem#la#a de fr/o8 Cis dientes castaetea#an " me invadi un sudor fr/o " viscoso8 El ataque dur quince horas8 -e pronto2 ces #ruscamente8 4l parecer2 el posaminas )apon.s se qued sin cargas de profundidad " se march8 4quellas quince horas de ataque parecieron quince millones de aos8 -esfil ante m/ toda mi vida8 9ecord. todas las malas cosas que ha#/a hecho2 todas las cosas a#surdas que me ha#/an preocupado8 :a#/a sido empleado de #anco antes de incorporarme a la Carina8 Ce ha#/a preocupado por las largas horas de tra#a)o2 la escasa paga2 las escasas perspectivas de ascenso8 Ce ha#/a preocupado por no tener casa propia2 por no poder comprarHme un nuevo coche2 por no poder comprar a mi mu)er nuevas ropas8 K mo ha#/a odiado a mi vie)o )efe2 un hom#re que siempre esta#a regaando " fastidiandoL 9ecord. cmo volv/a a casa por las noches amargado " grun2 cmo me disputa#a con mi esposa por la ms insignificante minucia8 Ce ha#/a preocupado por una cicatri! que ten/a en la frente2 un corte profundo que me ha#/a causado en un accidente de automvil8 " K<u. grandes me parecieron entonces todas esas preocupacionesL >ero Kqu. a#surdas me parec/an cuando las cargas de profundidad me amena!a#an con enviarme al otro mundoL Ce promet/ en aquel momento que2 si volv/a a ver el sol " las estrellas2 no me preocupar/a "a por nada8 K(uncaL K(uncaL K(uncaL 4prend/ ms del arte de la vida en aquellas quince terri#les horas en el su#marino que lo que aprend/ en los li#ros en mis cuatro aos de estudios en la Universidad de 1"racuse8" Es frecuente que encaremos los grandes desastres de la vida con valor " que2 en cam#io2 las minucias2 los "dolores de ca#e!a"2 nos ven!an8 >or e)emplo2 1amuel >ep"s ha#la en su diario de cmo decapitaron en @ondres a 1ir :arr" Vane8 G dice que2 cuando 1ir :arr" su#i a la plataforma2 no pidi que le perdonaran la vida2 sino que pidi al verdugo que Kno le diera el ta)o en el doloroso for6nculo que ten/a en el cuelloL El almirante E"rd descu#ri que2 en el fr/o " la oscuridad de las noches polares2 sus hom#res se encrespa#an ms por las minucias que por las cosas importantes8 1oporta#an sin que)arse los peligros " las penalidades en un lugar donde el fr/o llega#a frecuentemente a los veintiocho grados cent/grados #a)o cero8 G el almirante E"rd comenta= ">ero s. de compaeros de litera que de)a#an de ha#larse por sospechar que el uno coloca#a sus cosas en el espacio reservado al otro " s. tam#i.n de quien se nega#a a comer si no encontra#a en el comedor un sitio fuera de la vista del flechero2 quien mastica#a solemnemente el alimento veintiocho veces antes de tragarlo8 "En un campamento polar2 las pequeeces como .stas tienen la fuer!a de llevar a hom#res disciplinados a los lindes de la locura8" ;am#i.n hu#iera podido decir el almirante E"rd que las "minucias" en el matrimonio llevan a las personas a los lindes de la locura " causan "la mitad de los pesares que ha" en el mundo"8 >or lo menos2 esto es lo que las autoridades dicen8 >or e)emplo2 el magistrado ?oseph 1a#ath2 de hicago2 despu.s de actuar como r#itro en ms de cuarenta mil matrimonios desgraciados2 declar= "En el fondo de la ma"or parte de la infelicidad matrimonial2 ha" trivialidades"8 G FranD 18 :ogan2 e& fiscal del distrito del ondado de (ueva GorD2 dice= "@a mitad de los casos en nuesHtros tri#unales para lo criminal se originan en minucias8 Una )actancia de ta#erna2 una disputa dom.stica2 una o#servacin in)uriosa2 una pala#ra inconveniente o una groser/a son minucias que llevan a la agresin " al homiHcidio8 1on pocos los que sufren un maltrato cruel " conHsidera#le8 @as cosas que causan la mitad de los pesares del mundo son los pequeos golpes que se asestan a nuestra propia estimacin2 las faltas de consideracin2 las heridas sin importancia a nuestra vanidad"8 uando Eleanor 9oosevelt se cas2 estuvo "preocupaHda durante varios d/as" a causa de que su nuevo cocinero ha#/a servido una comida mu" po#re8 G la seora 9oosevelt dice= "1i esto sucediera ahora2 me encoger/a de hom#ros " lo olvidar/a"8 Cu" #ien2 eso es actuar emocionalmente como una persona ma"or8 :asta atalina la Nrande2 una autcrata a#soluta2 toma#a la cosa a risa cuando el cocinero echa#a a perder un plato8 Ci esposa " "o cenamos en casa de un amigo de hicago8 Cientras trincha#a la carne este amigo hi!o algo que no esta#a #ien8 Go no lo advert/2 " aunque lo hu#iese advertido2 no me hu#iera importado8 >ero 4,

su mu)er lo vio "2 en seguida2 le salt al cuello= " K?ohnL KCira lo que hacesL 3>ero es que nunca vas a aprender a servir5" -espu.s se volvi hacia nosotros " nos di)o= "1iempre est cometiendo equivocaciones8 Es que no quiere aprender"8 ;al ve! este amigo no quisiera aprender a trinchar2 pero "o2 desde luego2 lo admiro por ha#er vivido veinte aos con una mu)er as/8 Francamente2 "o preferir/a comer dos #uuelos con mosta!a en un am#iente de pa! que cenar con pato de >eD/n " aletas de ti#urn regaado a cada instante8 >oco despu.s de esta e&periencia2 mi esposa " "o ten/amos invitados a cenar en nuestra casa8 >oco antes de que los invitados llegasen2 mi esposa vio que tres de las servilletas no correspond/an al )uego del mantel8 G despu.s2 me cont= " orr/ a la cocina " vi que las tres servilletas que falta#an ha#/an ido al lavadero8 @os invitados esta#an por llegar8 (o ha#/a tiempo para un cam#io8 Estuve a punto de echarme a llorar8 Ci 6nica idea era= S3>or qu. esta est6pida equivocacin tiene que amargarme toda la fiesta5S >ero despu.s me di)e que no ha#/a motivo para que permitiera que las cosas fueran as/8 Fui a la cena decidida a pasarlo #ien8 G lo pas.8 >refer/ que mis amigos pensaran que "o era una ama de casa descuidada " no una seora nerviosa " malhumorada8 G2 de todos modos2 en la medida en que pude o#servarlo2 nadie se fi) en las servilletas"8 Un aforismo legal mu" conocido dice= -e minimis non curat le& O"la le" no se ocupa de minucias"Q8 G tampoco nadie que quiera pa! interior de#e preocuparHse por ellas8 Cuchas veces no necesitamos ms que un despla!amiento del .nfasis2 la adopcin de un punto de vista nuevo " agrada#le2 para de)ar atrs los fastidios de la trivialidad8 Ci amigo :omer ro"2 que ha escrito una docena de li#ros2 proporciona un e&celente e)emplo de cmo puede hacerse esto8 uando escri#/a un li#ro2 el ruido de los radiadores de su departamento de (ueva GorD lo enloquec/a8 El vapor sil#a#a " retum#a#a " :omer ro"2 sentado a su mesa2 resopla#a de irritacin8 :omer ro" dice= "Un d/a fui con varios amigos de e&pedicin al campo8 Cientras escucha#a el crepitar de la hoguera2 me di)e que era un ruido mu" parecido al de los radiadores8 3>or qu. me gusta#a el uno " odia#a el otro5 uando volv/ a casa2 pens.= SEl crepitar de la hoHguera era un ruido agrada#le " el sonido de los radiadores es apro&imadamente lo mismo8 Ce ir. a dormir sin preocuparme por el ruidoS8 G lo hice8 -urante unos cuantos d/as tuve conciencia de que los radiadores esta#an all/2 pero pronto me olvid. de su e&istencia8 "G lo mismo ocurre con las preocupaciones sin importancia8 (os desagradan " nos angustian2 slo porH que las e&ageramos888" -israeli di)o= "@a vida es demasiado #reve para ser pequea"8 G 4ndr. Caurois coment as/ estas pala#ras en la revista 1emana O;his IeeDQ= "1on pala#ras que me han a"udado a trav.s de muchas penosas e&periencias7 frecuentemente2 de)amos que nos atri#ulen cosas /nfiHmas que de#er/amos despreciar " olvidar888 :enos aqu/ en esta tierra2 con pocas d.cadas ms para vivir2 " perdiendo muchas horas ireempla!a#les en rumiar agravios que2 al ca#o de un ao2 ha#rn sido olvidados por nosotros " todo el mundo8 (o2 dediquemos nuestra vida a acciones " sentimientos que valgan la pena2 a las grandes ideas2 a los afectos verdaderos " a las empresas perdura#les8 >orque la vida es demasiado #reve para ser pequea"8 :asta una figura tan ilustre como 9ud"ard Bipling se olvid a veces de que "la vida es demasiado #reve para ser pequea"8 3El resultado5 El " su cuado li#raron la ms famosa #atalla )udicial en la historia de Vermont2 una #atalla tan cele#rada que se ha llegado a escri#ir un li#ro so#re ella= 9ud"ard Bipling VermontSs Feud OEl disgusto en Vermont de 9ud"ard BiplingQ8 @as cosas pasaron de este modo= Bipling se cas coa una )oven de Vermont2 aroline Ealestier2 " constru" una hermosa casa en Erattle#oro2 Vermont2 donde se esta#leci " pensa#a pasar el resto de su vida8 1u cuHado2 Eeatt" Ealestier2 se convirti en su me)or amigo8 @os dos tra#a)a#an " se divert/an )untos8 -espu.s Bipling compr algunas tierras a Ealestier con la condicin de que de)ar/a que .ste se aprovisionara de hier#a en ellas cada temporada8 Un d/a Ealestier encontr a Bipling organi!ando unos maci!os de flores en el her#al8 1e indign e increp a Bipling8 Este replic " el aire de los Contes Verdes de Vermont se puso al ro)o8 >ocos d/as despu.s2 cuando Bipling da#a un paseo en #icicleta2 su cuado coloc #ruscamente un carro " su tiro de ca#allos a trav.s de la carretera " o#lig a Bipling a echarse a un lado8 G Bipling Jel hom#re 41

que escri#i= "1i puedes conservar la serenidad cuando todos los dems la pierdan " te echen de ello la culpa"J perdi su serenidad " pidi con )uramento un mandato )udicial de detencin contra Ealestier8 1igui a esto un )uicio sensaHcional8 @os periodistas de las grandes ciudades acudieron a la localidad8 @as noticias so#re el caso se difundieron por todo el mundo8 (o hu#o arreglo8 Esta disputa fue causa de que Bipling " su esposa a#andonaran para siempre su hogar8 G toda esta !o!o#ra " amargura fue por una trivialidad= un montn de hier#a8 :ace veinticuatro siglos2 >ericles di)o= "Vamos2 seores2 nos detenemos demasiado en insignificancias"8 4s/ es2 en efecto8 :e aqu/ una de las ms interesantes historias que ha"a contado )ams el -r8 :arr" Emerson2 una historia so#re las #atallas ganadas " perdidas por un gigante de la selva= "En la ladera de @ongSs >arD2 en olorado2 se hallan los restos de un r#ol gigantesco8 @os naturalistas nos dicen que este r#ol se mantuvo en pie durante unos cuatrocientos aos8 Era un vastago cuando oln desem#arc en la isla 1an 1alvador " se halla#a a mitad de su desarrollo cuando los >eregrinos se esta#lecieron en >l"mouth8 En el curso de su larga vida2 fue alcan!ado por el ra"o catorce veces7 pasaron so#re .l los aludes " las tormentas de cuatrocientos aos8 1o#revivi a todo esto8 Finalmente2 sin em#argo2 un e).rcito de escara#a)os lo atac " aca# arrasndolo8 @os insectos se a#rieron paso a trav.s de la corte!a " destru"eron gradualmente la fuer!a interior del r#ol por medio de sus ataques2 diminutos2 pero incesantes8 Un gigante de la selva2 que no se ha#/a marchitado con la edad2 que no ha#/a cedido al ra"o2 que no se ha#/a do#legado ante la tempestad2 ca" al fin ante #este!uelas tan pequeas que un hom#re hu#iera podido aplastarlas entre su /ndice " su pulgar8" 3(o somos nosotros como este #atallador gigante de la selva5 3(o nos arreglamos de un modo u otro para so#revivir a los raros aludes2 tormentas " ra"os de la vida2 aunque slo para de)ar que nuestros cora!ones sean deHvorados por las sa#andi)as de la preocupacin2 por unas sa#andi)as que pueden ser aplastadas entre el /ndice " el pulgar5 :ace unos cuantos aos via). por el >arque (acional de ;eton2 en I"oming2 con harles 1eiferd2 inspector de carreteras del Estado de I"oming2 " varios amigos su"os8 /#amos a ver la finca de ?ohn -8 9ocDefeller en el parque8 >ero el coche en que "o i#a tom un mal camino2 nos perdimos " llegamos a la entrada de la finca una hora despu.s de los dems8 El seor 1eiferd ten/a la llaHve que a#r/a la puerta privada " tuvo que esperar as/ una hora en aquel #osque clido e infestado por los mosquitos8 Estos eran suficientes para volver loco a un santo8 >ero no pudieron vencer a harles 1eiferd8 Cientras nos espera#a2 cort una rama de tiem#lo " se hi!o un sil#ato8 uando llegamos2 3esta#a maldiciendo a los mosquiHtos5 (o2 esta#a tocando su sil#ato8 onservo este sil#ato como un recuerdo del hom#re que sa#/a cmo poner las pequeeces en su lugar8 >ara aca#ar con el h#ito de la preocupacin antes que .ste aca#e con nosotros2 he aqu/ la Re3l* 8: (o nos de)emos atri#ular por insignificancias que de#emos despreciar " olvidar8 9ecordemos que "la vida es demasiado #reve para ser pequea "8

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UNA $E1 -UE PONE FUERA DE $A $E1 A %UC)A! DE NUE!&RA! PREOCUPACIONE!


Go pas. mis aos de nio en una gran)a de Cissouri8 Un d/a2 mientras a"uda#a a mi madre a recoger cere!as2 comenc. a llorar8 Ci madre me pregunt= "-ale2 3qu. es2 hi)o m/o2 lo que puede hacerte llorar5"8 G "o #al#uce.= ";engo miedo de que me entierren vivo"8 ;en/a muchas preocupaciones en aquellos d/as8 uando llega#a una tormenta el.ctrica2 ten/a miedo de que un ra"o me matara8 uando llega#an los tiempos duros2 ten/a miedo de que no tuvi.ramos lo suficiente para comer8 ;en/a miedo de ir al infierno cuando muriera8 ;en/a un miedo espantoso de que un chico ma"or2 1am Ihite2 me cortara mis grandes ore)as2 seg6n me amena!a#a8 ;en/a miedo de que las chicas se rieran de m/ si las saluda#a llevndome la mano al som#rero8 ;en/a miedo de que ninguna chica quisiera casarse conmigo8 ;en/a miedo de lo que dir/a a mi mu)er inmediatamente despu.s de casarme8 Ce imagina#a que nos casar/amos en una iglesia campesina " que despu.s su#ir/amos a un #irlocho con el eco en lo alto " volver/amos a la gran)a888 pero 3qu. conversacin mantendr/a durante ese via)e5 3 mo me las arreglar/a5 Cedita#a acerca de este grav/simo pro#lema hora tras hora mientras camina#a tras el arado8 on el correr de los aos2 vi gradualmente que el noventa " nueve por ciento de las cosas que me preocupa#an no sucedieron )ams8 >or e)emplo2 como he dicho2 me aterra#a entonces el ra"o2 pero ahora s. que las pro#a#ilidades de que el ra"o me mate en un ao cualquiera no pasan2 de acuerdo con el onse)o de 1eguridad (acional2 de una entre trescientas cincuenta mil8 Ci miedo de ser enterrado vivo era todav/a ms a#surdo7 no creo que2 incluso en los d/as anteriores a la norma del em#alsamamiento2 se ha"a enterrado viva a una persona de cada die! millones8 1in em#argo2 "o llora#a a causa de ese miedo8 Una persona de cada ocho muere de cncer8 1i ha#/a algo por lo que de#iera preocuparme este algo era el cncer8 En lugar de ello2 me preocupa#a por el ra"o " por ser enterrado vivo8 Es claro que he estado ha#lando de preocupaciones de infancia " adolescencia8 >ero muchas de nuestras preocupaciones de adultos son casi tan a#surdas8 >ro#a#lemente usted " "o eliminar/amos los nueve d.cimos de nuestras preocupaciones ahora mismo si a#andonraHmos nuestro rumiar el tiempo suficiente para descu#rir si2 de acuerdo con la le" de los promedios2 e&iste una verdadera )ustificacin para nuestras preocupaciones8 @a ms famosa compa/a de seguros del mundo J el @lo"dSs de @ondresJ ha ganado innumera#les millones con la tendencia de todos a preocuparnos por cosas que raramente suceden8 El @lo"dSs de @ondres apuesta a las personas a que los desastres por los que se preocupan no ocurrirn nunca8 1in em#argo2 no llaman apuestas a esto8 @o llaman seguro8 >ero se trata realmente de una apuesta #asada en la le" de los promedios8 Esta gran firma de seguros ha prosperado durante doscientos aos "2 si no cam#ia la naturale!a humana2 prosperar durante cincuenta siglos ms asegurando !apatos2 #arcos " lacre contra desastres que2 de acuerdo con la le" de los promedios2 no se producen con tanta frecuencia como el p6#lico se imagina8 1i e&aminamos la le" de los promedios2 quedaremos frecuentemente atnitos ante nuestros descu#rimientos8 >or e)emplo2 si supiera que dentro de cinco aos tendr/a que participar en una #atalla tan sangrienta como la #atalla de Nett"s#urg2 quedar/a aterrado8 ontratar/a todos los seguros de vida que pudiera conseguir8 -ictar/a mi testamento " pondr/a en regla todos mis asuntos terrenales8 -ir/a= ">ro#a#lemente no so#revivir. a la #atalla7 vale mas2 pues2 que disfrute de los pocos aos que me quedan"8 1in em#argo2 los hechos nos dicen que2 de acuerdo con la le" de los promedios2 es tan peligroso2 tan fatal tratar de vivir de los cincuenta a los cincuenta " cinco aos en tiempos de pa! como com#atir en la #ataHlla de Nett"s#urg8 @o que esto" queriendo decir es esto= en tiempos de pa! mueren tantas personas por cada mil entre las edades de cincuenta " cincuenta " cinco aos como muertos por cada mil hu#o entre los 1%38,,, soldados que lucharon en Nett"s#urg8 Escri#/ varios cap/tulos de este li#ro en el >a#elln (umH;iHNah de ?ames 1impson2 a orillas del lago EoP2 en las Contaas 9ocosas canadienses8 -e temporada all/ un verano2 conoc/ al matrimonio :er#ert :8 1alinger2 de 1an Francisco8 @a seora 1alinger2 una mu)er equili#rada " serena2 me dio la impresin de 43

que nunca se ha#/a preocupado8 Una noche2 al amor de la lum#re2 le pregunt. si ha#/a sido alguna ve! v/ctima de la preocupacin8 G me contest= "3V/ctima de la preocupacin5 Ci vida qued casi deshecha a causa de ella8 4ntes de que aprendiera a no preocuparme2 viv/ once aos en un infierno que "o misma me ha#/a fa#ricado8 Esta#a siempre irritada " malhumorada8 Viv/a en una tensin terri#le8 ;oma#a todas las semanas el auto#6s en mi pue#lo de 1an Cateo para ir de tiendas a 1an Francisco8 >ero2 aun cuando anda#a de tiendas2 sol/a preocuparme por nader/as8 ;al ve! ha#/a de)ado conectada la plancha el.ctrica8 ;al ve! la casa se ha#/a incendiado8 ;al ve! la muchacha se ha#/a escapado de)ando a los nios en completo a#andono8 ;al ve! los nios ha#/an salido con sus #icicletas " sido v/ctimas de un automvil8 En medio de mis compras2 me preocupa#a hasta sentir un sudor fr/o8 Anterrump/a mis cosas2 toma#a el auto#6s " volv/a a ver si todo esta#a en orden8 (o es e&trao que mi primer matrimonio terminara en un desastre8 "Ci segundo marido es un a#ogado2 un hom#re tranquilo " anal/tico que nunca se preocupa por nada8 uando me pon/a tensa " nerviosa2 sol/a decirme= S-escansa8 9efle&ionemos8 3>or qu. te preocupas5 E&aminemos la le" de los promedios " veamos si es o no pro#a#le que tal cosa ocurraS8 ">or e)emplo2 recuerdo la ve! que /#amos en automvil de 4l#uquerque2 (uevo C.&ico2 a las uevas de arls#ad8 Era un camino mu" malo " fuimos sorprendiHdos por un temporal de lluvias8 "El coche patina#a8 (o ha#/a modo de dominarlo8 >arec/a inevita#le que fu.ramos a parar a una de las !an)as paralelas al camino8 >ero mi marido me repet/a= SEsto" conduciendo mu" despacio8 (o puede ocurrimos nada serio8 4unque el coche se va"a a la !an)a2 de acuerdo con la le" de los promedios2 no nos haremos daoS8 1u calma " su confian!a me tranquili!aron8 "Un verano est#amos pasando unos d/as de campo en el valle de ;ouquin2 en las Contaas 9ocosas canadienses8 ;ras ha#er acampado una noche a ms de dos mil metros so#re el nivel del mar2 una tempestad amenaH! con destro!ar nuestras carpas8 @as carpas esta#an ataHdas con cuerdas2 a una plataforma de madera8 @a ms e&terior se agita#a2 redo#la#a " chirria#a al viento8 EstaH#a segura de que2 en cualquier momento2 romper/a sus amarras " se ir/a por los aires8 Esta#a aterrada8 >ero mi marido me repet/a= SCira2 querida2 estamos via)ando con gu/as de ErePsters8 1a#en mu" #ien lo que hacen8 :an estado instalando carpas en estos montes durante sesenta aos8 Esta carpa ha permanecido aqu/ muchas temporadas8 (o ha sido #arrida por el viento todav/a "2 de acuerdo con la le" de los promedios2 no lo ser tampoco esta noche8 G aunque lo sea2 podemos refugiamos en otra carpa8 -escansa2 puesS8 4s/ lo hice " dorm/ de un tirn el resto de la noche8 ":ace unos cuantos aos hu#o una epidemia de parlisis infantil en nuestra !ona de alifornia8 4ntes2 me hu#iera puesto hist.rica8 >ero mi marido me persuadi de que actuara con calma8 ;omamos todas las precauciones posi#les= mantuvimos a nuestros nios ale)ados de las aglomeraciones2 de la escuela " de los cines8 Cediante una consulta a la ?unta de 1anidad2 averiguamos que2 incluso durante la peor epidemia de parlisis infantil que alifornia ha#/a conocido hasta entonces2 slo 18*3$ nios ha#/an sido atacados por la enfermedad en todo el Estado8 G el n6mero corriente era entre doscientos " trescientos8 4unque trgicas2 estas cifras revela#an que2 de acuerdo con la le" de los promedios2 las pro#a#ilidades de que un nio determinado fuera atacado2 eran remotas8 "S-e acuerdo con la le" de los promedios2 no suceder8S Esta frase ha destruido el noventa por ciento de mis preocupaciones " ha hecho mis veinte 6ltimos aos ms #ellos " felices que mis ms rosadas esperan!as8" 1e ha dicho que casi todas nuestras preocupaciones provienen de nuestra imaginacin " no de la realidad8 uando paso revista a las 6ltimas d.cadas tam#i.n puedo ver "o de dnde vinieron la ma"or/a de mis preocupaciones8 ?im Nrant me di)o que ha#/a tenido la misma e&peHriencia8 Era dueo de la ?ames 48 Nrant -istri#uting ompan"2 de (ueva GorD8 >ed/a a la ve! de die! a quince vagones de naran)as " toron)as de Florida8 Ce di)o que sol/a torturarse con pensamientos como .stos= 3<u. pasar si ha" un descarrilamiento5 3<u. pasar si mi fruta queda esparcida por todo el campo5 3<u. pasar si un puente se viene a#a)o en el momento en que pasan por .l mis vagones5 -esde luego2 la fruta esta#a aseguraHda2 pero tem/a que2 si no la entrega#a a tiempo2 perder/a su mercado8 1e preocup tanto que temi tener 6lceras de estmago " fue a ver a un m.dico8 El m.dico le di)o que no ten/a otra cosa que unos nervios en punta8 G ?im Nrant declar= "Entonces se hi!o la lu! " comenc. a hacerme preguntas8 SVamos a ver2 ?im Nrant2 3cuntos vagones has entregado al ca#o de dos aos5S @a respuesta era= SUnos veinticinco milS8 -espu.s2 me 44

pregunt.= S3 untos de esos vagones se han perdido5S8 @a respuesta era= SUnos cincoS8 G me di)e en seguida= S31lo cinco de veinticinco mil5 31a#es lo que eso significa5 K@a ra!n de uno a cinco milL En otros t.rminos2 de acuerdo con la le" de los promedios2 #asada en la e&periencia2 las pro#a#ilidades de que tus vagones se pierdan son para cada uno de una entre cinco mil8 Entonces2 3qu. motiHvos tienes para preocuparte5S "-espu.s me di)e= SEien2 un puente puede venirse a#a)oS8 G me pregunt.= S3 untos vagones has perdido a causa del hundimiento de un puente5S8 @a respuesta era= S(ingunoS8 G coment. en mi fuero interno= S3(o eres un est6pido al preocuparte hasta tener 6lceras por un puente que nunca se ha hundido " por un descarrilamiento cu"as pro#a#ilidades de que no ocurra son cinco mil contra una5S8" G ?im Nrant me di)o= " uando contempl. las cosas desde este punto de vista2 decid/ que la le" de los promedios se preocupara por m/8 -esde entonces2 no me han fastidiado ms las 6lceras de estmago"8 uando 4l 1mith era go#ernador de (ueva GorD2 le o/ contestar a los ataques de sus enemigos pol/ticos diHciendo una " otra ve!= "E&aminemos las constancias888 E&aminemos las constancias888" En seguida e&pon/a los hechos8 @a pr&ima ve! que usted " "o nos preocupemos por lo que pueda suceder2 sigamos el e)emplo del )uicioso 4l 1mith= e&aminemos las constancias " veamos qu. #ases ha"2 si es que ha" alguna2 para nuestra atorHmentadora angustia8 Esto es precisamente lo que hi!o FredericD ?8 Cahlstedt cuando temi estar en la sepultura8 :e aqu/ la historia que cont en una de nuestras clases de adultos de (ueva GorD= "4 comien!os de )unio de 1+44 esta#a tendido en una trinchera pr&ima a la pla"a de 0maha8 >ertenec/a a la +++a compa/a del uerpo de 1eales " aca##aHmos de atrincheramos en (ormand/a8 Cir. alrededor en aquella trinchera Jno era ms que una cavidad rectangularJ2 " me di)e= SEsto parece una sepulturaS8 uando me tend/a " trata#a de dormir2 era como estar en la tum#a8 onstantemente2 me repet/a= S;al ve! sea esto mi sepulturaS8 uando los #om#arderos alemanes iniciaron su tarea a las once de la noche " ca"eron las primeras #om#as2 mi miedo fue terri#le8 -urante las dos o tres primeras noches no pude dormir8 uando lleg la cuarta o quinta2 era una verdadera ruina8 omprend/ que2 si no hac/a algo2 me volver/a loco8 >or lo tanto2 me acord. de las cinco noches que ha#/a pasado " que todaHv/a esta#a vivo7 otro tanto pasa#a con todos los hom#res de mi grupo8 1lo dos ha#/an sido heridos2 " ha#/an sido heridos no por las #om#as alemanas2 sino por los tro!os de metralla de nuestros caones antia.reos8 -ecid/ de)ar de preocuparme " hacer algo constructivo8 onstru/ so#re mi trinchera un te)ado de maderos2 a fin de protegerme contra los tro!os de metralla8 >ens. en la vasta !ona en que se halla#a distri#uida mi unidad8 Ce di)e que el 6nico modo de que me mataran en aquella trinchera profunda " estrecha era mediante un impacto directo2 " que la pro#a#ilidad de un impacto directo suHpon/a la ra!n de uno a die! mil8 -espu.s de un par de noches de ver las cosas as/2 me calm. " dorm/2 incluso durante las incursiones de los #om#arderos8" @a Carina de los Estados Unidos utili! las estad/sticas de la le" de los promedios para levantar el nimo de sus hom#res8 Un e& marinero me di)o que2 cuando .l " sus compaeros fueron destinados a #uques cisternas de gasolina de muchos octanos2 la preocupacin los de) a#rumados8 ;odos cre/an que cuando uno de estos #uques cisternas era alcan!ado por un torpedo2 hacia e&plosin " envia#a a todos sus tripulantes al otro mundo8 >ero la Carina de los Estados Unidos lo entend/a de otro modo7 en consecuencia2 pu#lic las cifras e&actas " mostr que de cien #uques cisternas alcan!ados por torpeHdos2 sesenta contin6an a flote " que2 de los cuarenta hundidos2 slo cinco se hunden en menos de die! minutos8 Esto significa#a que ha#/a tiempo para a#andonar el #arco " tam#i.n un n6mero de #a)as mu" pequeo8 34"ud esto a levantar el nimo5 l"de I8 Caas2 de 1t8 >aul2 Cinnesota2 declar despu.s de contarme esta historia= "Este conocimiento de la le" de los promedios hi!o desaparecer mi cosquilleo de vientre8 ;oda la tripulacin se sinti me)or8 1a#/amos que ten/amos unas pro#a#ilidades " que2 de acuerdo con la le" de los promedios2 no era pro#a#le que resultramos muertos8"8 >ara aca#ar con el h#ito de la preocupacin antes de que .ste aca#e con nosotros2 he aqu/ la 9egla 3= "E&aminemos las constancias8" >regunt.monos= "3 ules son las pro#a#ilidades2 seg6n la le" de los proH medios2 de que este acontecimiento por el que me esto" preocupando ocurra alguna ve!5"

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I COOPERE%O! CON $O INE I&A#$E


uando era un chiquillo2 esta#a )ugando con algunos de mis amigos en el desvn de una vie)a casa de troncos a#andonada de la !ona noroeste de Cissouri8 4l #a)ar del desvn apo". mis pies en el alf.i!ar de una ventana por unos instantes8 -espu.s salt.8 ;en/a un anillo en mi /ndice i!quierdo7 el anillo se enganch en la ca#e!a de un clavo " me arranc el dedo8 Nrit.8 Esta#a aterrado8 Esta#a convencido de que i#a a morirme8 >ero2 cuando san la herida2 no me preocup. por el dedo ni una mil.sima de segundo8 3<u. utilidad hu#iera tenido preocuparme5 :a#/a aceptado lo inevita#le8 4hora pasa frecuentemente ms de un mes antes de que me acuerde de que slo tengo cuatro dedos en mi mano i!quierda8 :ace unos cuantos aos conoc/ a un hom#re que esta#a a cargo de un montacargas en uno de los edificios de oficinas de la !ona #a)a de (ueva GorD8 0#serv. que ha#/a perdido la mano i!quierda desde la mueca8 @e pregunt. si la p.rdida de la mano le molesta#a8 G me contest= " K0h2 noL (i me acuerdo de eso8 1o" soltero " la 6nica ve! que me acuerdo del asunto es cuando intento enhe#rar una agu)a"8 Es asom#roso lo rpidamente que aceptamos casi cualquier situacin Jsi estamos o#ligados a elloJ2 nos a)ustamos a ella " olvidamos en seguida todo el asunto8 >ienso muchas veces en la inscripcin que ha" en las ruinas de una catedral del siglo RV en 4msterdam2 :oHlanda8 Esta inscripcin dice en flamenco= "Es as/8 (o puede ser de otro modo"8 4l marchar usted " "o a trav.s de las d.cadas del tiempo2 nos encontramos con muchas situaciones desagrada#les que son as/8 (o pueden ser de otro modo8 >odemos optar8 >odemos aceptarlas como inevita#les o podemos destro!ar nuestras vidas en la re#elin " terminar tal ve! con los nervios deshechos8 :e aqu/ un sa#io conse)o de uno de mis filsofos favoritos2 Iilliam ?ames8 -ice= "4cepta que sea as/8 @a aceptacin de lo que ha sucedido es el primer paso para superar las consecuencias de cualquier desgracia"8 Eli!a#eth onnle"2 de >ortland2 0regon2 compro# cunta verdad ha" en esto de un modo mu" duro8 :e aqu/ la carta que me escri#i recientemente= "El mismo d/a en que (orteam.rica esta#a cele#rando la victoria de nuestras fuer!as armadas en el (orte de Tfrica2 reci#/ un telegrama del -epartamento de Nuerra= mi so#rino Jla persona que mas quer/aJ ha#/a desaparecido en accin8 >oco tiempo despu.s lleg otro telegrama anuncindome que ha#/a muerto8 4%

"<ued. a#rumada por la pena8 :asta entonces ha#/a tenido la impresin de que la vida me ha#/a tratado mu" #ien8 ;en/a una ocupacin que me agrada#a8 :a#/a conHtri#uido a la educacin de mi so#rino8 9epresenta#a para m/ todo lo que ha" de #ueno " no#le en la )uventud8 1ent/a que cuanto ha#/a sem#rado me remunera#a con esplendide!888 -espu.s vino ese telegrama8 Ci mundo se derrum# por completo8 Ce di)e que mi vida "a no ten/a finalidad8 -escuid. mi tra#a)o7 me apart. de mis amigos8 -e). que las cosas fueran como quisieran8 Ce sent/a amargada " resentida8 3>or qu.8 fue mi po#re so#rino el elegido5 3>or qu. este #uen muchacho2 con toda la vida por delante2 ten/a que morir en la guerra5 (o pod/a aceptarlo8 Ci pena era tan grande que decid/ a#andonar mi tra#a)o2 marcharme " esconderme con mis lgrimas " mi amargura8 "Esta#a despe)ando mi mesa2 dispuesta a marcharme2 cuando tropec. con una carta que ha#/a de)ado olvidaHda2 una carta de ese mismo so#rino que ha#/a2 muerto2 una carta que me ha#/a sido escrita a ra/! de la muerte de mi madre2 hac/a unos cuantos aos8 Esta carta dec/a= S-esde luego2 todos la echaremos mu" de menos " especialmente usted2 t/a8 >ero s. que sa#r imponerse a la pena8 1u propia filosof/a personal le a"udar a ello8 (unca olvidar. las #ellas verdades que me ha enseado8 -ondequiera que est.2 por mu" le)os que sea2 siempre recordar. que usted me ense a sonre/r " a tomar cuanto venga como un hom#reS8 "@e/ " rele/ esta carta8 Ce parec/a que mi so#rino esHta#a a mi lado2 ha#lndome8 >arec/a decirme= S3>or qu. no haces lo que me enseaste a hacer5 4guanta2 suceda lo que suceda8 0culta tus penas2 sonr/e " sigue adelanteS8 "Entonces volv/ a mi tra#a)o8 -e). de mostrarme amargada " re#elde8 onstantemente me repet/a= SEst hecho8 (o puedo cam#iarlo8 >ero puedo soportarlo " lo soportar.2 como .l desear/a que hicieraS8 Ce dediqu. al tra#a)o con toda el alma8 Escri#/ cartas a los soldados2 a los hi)os de otros8 4sist/ a una clase nocturna de adultos2 a la #usca de nuevos intereses " nuevos amigos8 4penas puedo creer el cam#io que en m/ se produ)o8 es. de laHmentarme de un pasado que "a no volver/a8 4hora vivo alegremente cada d/a2 como mi so#rino hu#iera deseado que viviera8 :e hecho las paces con la vida8 :e aceptado el destino8 G vivo ahora una vida ms plena " completa que en cualquier otro tiempo anterior8" Eli!a#eth onnle" aprendi lo que todos nosotros aprenderemos tarde o temprano2 es decir2 que de#emos aceptar lo inevita#le " cooperar con ello8 "Es as/8 (o puede ser de otro modo8" (o es una leccin que se aprenda fcilmente8 :asta los re"es tienen que recordarlo en sus tronos8 El e&tinto ?orge V tenia estas pala#ras en un marco que colga#a de una pared de su #i#lioteca del EucDingham >alace= "(o me ense.is a llorar para pedir la luna o a llorar por la leche que se derram"8 Evidentemente2 no slo las circunstancias nos hacen felices o infelices8 @o que determina nuestro modo de sentir es nuestra reaccin ante las circunstancias8 ?es6s di)o que el reino de los cielos esta#a dentro de nosotros8 G tam#i.n se halla dentro de nosotros el reino de los infiernos8 ;odos nosotros podemos soportar el desastre " la tragedia e imponernos2 si estamos o#ligados a ello8 a#e que nos consideremos incapaces de hacerlo2 pero son sorprendentes nuestros recursos interiores7 slo se precisa que queramos utili!arlos8 1omos ms fuertes de lo que pensamos8 El e&tinto Eooth ;arDington pudo compro#arlo8 1iempre dec/a= ">uedo soportar todas las cosas que la vida pueda reservarme menos una= la ceguera8 (unca podr/a soportarla"8 G un d/a2 cuando "a ha#/a de)ado atrs los sesenta2 ;arDington mir a la alfom#ra del piso8 @os colores esta#an confusos8 (o pod/a ver el di#u)o8 Fue a un especialista8 1e enter de la trgica verdad= esta#a perdiendo la vista8 Un o)o esta#a "a casi perdido7 el otro le seguir/a8 @o que ms tem/a se ha#/a producido8 G 3cmo reaccion ;arDington ante el "peor de todos los desastres"5 31e di)o acaso= " i Ga estL :e aqu/ el fin de mi vida"5 (o2 para asom#ro su"o2 se sinti mu" contento8 :asta recurri a su humorismo8 @as "nu#es" flotantes le molesta#an7 se le pon/an ante los o)os " le quita#an toda la visin8 1in em#argo2 cuando pasa#a la ma"or de estas nu#es2 dec/a= " KVa"aL K:e ah/ de nuevo el a#ueloL 34donde ir con esta maana tan linda5" 3 mo pod/a el destino vencer a un nimo as/5 @a respuesta es que era imposi#le8 uando lleg la ceguera total2 ;arDington di)o= " omprendo que puedo soportar mi ceguera como puede soportar un hom#re cualquier otra cosa8 4unque perdiera mis cinco sentidos2 s. que tendr/a una vida interior8 >orque es el alma lo que ve " lo que vive2 lo sepamos o no lo sepamos"8 on la esperan!a de reco#rar la vista2 ;arDington se someti a ms de doce operaciones en un ao8 K on anestesia localL 31e re#el contra esto5 1a#/a que ten/a que ser as/2 por lo que el 6nico modo de disminuir 4'

el sufrimiento era tomar las cosas de #uen grado8 1e neg a que lo instalaran en una ha#itacin privada del hospital " fue a una sala donde pod/a estar con otras personas afectadas por dolencias8 ;rat de animar a todos8 G cuando tuvo que someterse a las diversas operaciones Jcon plena conciencia de lo que se esta#a haciendo a sus o)osJ2 trat de recordar su #uena fortuna8 -ec/a= "KEs maravillosoL KEs maravilloso que la ciencia tenga ahora la ha#ilidad de operar en una cosa tan delicada como el o)o humanoL" Un hom#re medio sufrir/a un derrum#e nervioso si tuviera que soportar ms de doce operaciones " la ceguera8 1in em#argo2 ;arDington di)o= "(o cam#iar/a esta e&periencia por otra ms feli!"8 Era una e&periencia que le ha#/a enseado la aceptacin8 @e ha#/a enseado que la vida no pod/a reservarle nada que no pudiera soportar8 @e ha#/a enseado que2 como ?ohn Cilton lo ha#/a descu#ierto2 "no es una desdicha ser ciego2 sino no ser capa! de soportar la ceguera"8 Cargaret Fuller2 la famosa feminista de (ueva Anglaterra2 present en una ocasin su credo= " K4cepto el UniversoL" uando el grun de ;homas arl"le se enter de esto en Anglaterra2 di)o con sorna= " KVa"a2 ms le valeL" 1/2 va"a2 vale ms que usted " "o aceptemos lo inevita#le8 1i nos re#elamos " damos ca#e!a!os contra la pared2 no cam#iaremos lo inevita#le2 pero cam#iaremos nosotros8 @o s. por propia e&periencia8 En una ocasin me negu. a aceptar una situacin inevita#le que me so#revino8 :ice el tonto " me re#el.8 onvert/ mis noches en infiernos de insomnio8 ;ra)e so#re m/ todo lo que no quer/a8 Finalmente2 despu.s de torturarme durante un ao2 tuve que aceptar lo que desde un principio sa#/a que no pod/a ser remediado8 -e#/ ha#er gritado como aos antes el #ueno de Ialt Ihitman= 888:acer frente a la noche " las tormentas2 los repudios2 las ham#res2 los dolores2 como lo hace una planta2 un animal888 >as. veinte aos tra#a)ando con el ganado7 sin em#argo2 nunca vi una vaca ?erse" enfurecerse porque el pasto se esta#a quemando a causa de la sequ/a o porque hac/a fr/o8 @os animales encaran la noche2 las tormentas " el ham#re calmosamente8 ;al es la ra!n de que nunca tengan derrum#es nerviosos o 6lceras del estmago8 G nunca se vuelven locos8 3Esto" propugnando acaso la simple sumisin a todas las adversidades5 (o2 esto ser/a e&cesivo8 1er/a un mero fatalismo8 Cientras ha"a una posi#ilidad de superar una situacin2 luchemos8 >ero2 cuando el sentido com6n nos diga que estamos ante algo que es as/ Jque no puede ser de otro modoJ2 no nos empeemos2 en nom#re de la cordura2 en mirar hacia todos lados en #usca de lo que no e&iste8 El e&tinto decano :aPDes de la Universidad de olum#ia me di)o que ha#/a adoptado unos versos infantiles como uno de sus lemas= >ara los males del mundo puede ha#er o no remedios7 si los ha"2 ponte a #uscarlos2 "2 si no2 no seas necio8 Cientras escri#/a este li#ro visit. a una serie de granHdes e)ecutivos de (orteam.rica8 <ued. impresionado por el modo en que estos persona)es coopera#an con lo inevita#le " viv/an li#res de preocupaciones8 1i no hicieran esto2 se derrum#ar/an #a)o la tensin8 :e aqu/ unos cuantos e)emplos de lo que quiero decir= ?8 8 >enne"2 fundador de la cadena de amplitud nacional de almacenes >enne"2 me di)o= "(o me preocupar/a ni por perder hasta el 6ltimo dlar2 porque no veo qu. se gana preocupndose8 :ago las cosas lo me)or que puedo " de)o los resultados en el rega!o de los dioses"8 :enr" Ford me di)o algo mu" parecido= " uando no puedo arreglar las cosas2 de)o que se arreglen solas"8 uando pregunt. a B8 ;8 Beller2 entonces presidente de la hr"sler orporation2 cmo se li#ra#a de las preocupaciones2 me contest= " uando me veo ante una situacin dura2 si puedo hacer algo en relacin con ella2 lo hago8 1i no puedo2 me limito a olvidar la cosa8 (unca me preocupo por el futuro2 porque s. que ning6n ser humano puede sa#er lo que el futuro guarda8 K:a" demasiadas fuer!as que afectan a ese futuroL (adie puede decirme qu. impulsa a esas fuer!as ni nadie las comprende8 3>ara qu. entonces preocuparse5" B8 ;8 Beller quedar/a perple)o si usted le di)era que es un filsofo8 (o es ms que un #uen hom#re de negocios "2 sin em#argo2 sostiene la misma filosof/a que Epicteto ense en 9oma hace diecinueve siglos8 Epicteto ense a los roHmanos= "(o ha" ms que un camino que conduce a la felicidad2 " consiste en de)ar de preocuparse por las cosas que se encuentran ms all de nuestra voluntad"8 4*

1arah Eernhardt2 la "divina 1arah"2era un ilustre e)emplo de mu)er que sa#/a cooperar con lo inevita#le8 -urante medio siglo fue la reina del teatro en cuatro contiH nentes2 la artista ms admirada del mundo8 -espu.s2 cuando a los setenta " un aos2 esta#a hundida J ha#/a perdido todo su dineroJ2 su m.dico2 el >rofesor >o!!i2 de >ar/s2 le di)o que ser/a preciso amputarle la pierna8 4l cru!ar el 4tlntico se ha#/a ca/do en la cu#ierta del #arco " se ha#/a causado en la pierna una grave herida8 1e desarroll una fle#itis8 @a pierna se encogi8 El dolor se hi!o tan intenso que el m.dico entendi que la pierna de#/a ser amputada8 Esta#a aterrado de tener que decir a la tempestuosa " "divina 1arah" lo que ha#/a que hacer8 1upon/a que la noticia provocar/a una e&plosin de histerismo8 >ero se equivoca#a8 1arah lo mir unos segundos " di)o despu.s tranquilamente= "1i ha de ser as/2 que sea"8 Era el destino8 uando se la lleva#a en una camilla a la sala de operaHciones2 su hi)o i#a a su lado llorando8 Ella lo salud con un alegre ademn " le di)o animosamente= "(o te va"as8 Volver. mu" #ien"8 En el camino recit una escena de uno de sus dramas8 4lguien le pregunt si hac/a eso para darse nimos8 G ella contest= "(o2 para animar a los m.dicos " enfermeras8 1er duro para ellos"8 9eco#rada de la operacin2 1arah Eernhardt continu recorriendo el mundo " encantando a los auditorios durante siete aos ms8 En un art/culo del 1elecciones del 9eader Ss -igest2 di)o Elsie Cac ormicD= " uando de)amos de luchar con lo inevita#le2 de)amos en li#ertad una energ/a que nos permite creamos una vida ms rica"8 (ing6n ser vivo tiene la pasin " el vigor suficientes para luchar contra lo inevita#le2 pero2 al mismo tiempo2 tiene lo #astante de estas cosas para crearse una nueva vida8 :a" que elegir entre una cosa u otra2 entre aceptar las inevita#les tormentas de la vida o resistirlas " salir descala#rado8 Vi suceder esto en una gran)a de Cissouri de mi propiedad8 >lant. una veintena de olmos chinos en la gran)a8 En un principio crecieron con rapide! asom#rosa8 -espu.s2 una cellisca cu#ri todas las ramas con espesa capa de hielo8 En lugar de inclinarse graciosamente #a)o su carga2 estos olmos chinos resistieron orgullosamente " se que#raron por el peso8 ;uvieron que ser destruidos8 (o ha#/an aprendido la sa#idur/a de los #osques del (orte8 :e via)ado cientos de Dilmetros a trav.s de los #osques de ho)a perenne del anad "2 sin em#argo2 no he visto un solo pino o a#eto que#rado por la cellisca o el hielo8 Estos #osques sa#en inclinarse " cmo cooperar con lo inevita#le8 @os maestros de )iu)itsu ensean a sus alumnos a "do#larse como un sauce" " a "no resistir como un ro#le"8 3>or qu. creen ustedes que los neumticos de sus automviles resisten tanto castigo en las carreteras5 En un principio2 los fa#ricantes de neumticos trataron de hacer gomas que resistieran los golpes del camino8 -espu.s hicieron gomas que a#sor#/an estos golpes8 Eran gomas que pod/an "soportarlo"8 Usted " "o duraremos ms " caminaremos me)or si aprendemos a a#sor#er los golpes " sacudidas a lo largo del pedregoso camino de la vida8 3<u. suceder si usted " "o resistimos los golpes de la vida en lugar de a#sor#erlos5 3<u. suceder si nos negamos a "do#larnos como un sauce" e insistimos en "resistir como un ro#le"5 @a respuesta es fcil8 (os organi!aremos una serie de conflictos internos8 Estaremos preocupados2 tensos " nerviosos8 1i vamos ms le)os " recha!amos el duro mundo de la realidad para retirarnos a un mundo de sueos de nuestra propia fa#ricacin2 llegaremos a la demencia8 -urante la guerra2 millones de soldados atemori!ados tuvieron que aceptar lo inevita#le o romperse #a)o la tensin8 >ara ilustrar esto tomemos el caso de Iilliam :8 asselius2 de Nlendale2 (ueva GorD8 4qu/ est la charla que gan un premio en una de mis clases neo"orquinas de adultos= ">oco despu.s de que me incorporara a la Nuardia de ostas2 fui destinado a uno de los puestos ms peligrosos de este lado del 4tlntico8 1e me hi!o inspector de e&plosivos8 KAmag/nenseL KGo2 vendedor de petardos2 conHvertido en inspector de e&plosivosL @a sola idea de verse entre toneladas de ;(; es #astante para dar escalofr/os a un vendedor de petardos8 ;uve solamente dos d/as de instruccin " lo que aprend/ aument mi miedo8 (unca olvidar. mi primera misin8 Un d/a gris2 de nie#la2 fr/o2 se me dieron las rdenes en el muelle de aven >oint2 Ea"onne2 (ueva ?erse"8 "Fui destinado a la Eodega (V $ de mi nave8 ;en/a que tra#a)ar en esa #odega con cinco esti#adores8 G esta#an cargando cargas de demolicin2 cada una de las cuales conten/a una tonelada de ;(;2 suficiente para hacer volar por los aires a todo el #arco8 Esas cargas eran #a)adas mediante dos ca#les8 Go me dec/a= supongamos que un ca#le de .stos se 4+

desli!a o se rompe8 K0h2 qu. miedo ten/aL Esta#a tem#lando2 con la #oca seca8 Cis piernas se do#la#an " sent/a fort/simos latidos8 >ero no pod/a escaparme8 :u#iera sido una desercin8 Go " mis padres nos hundir/amos en la ignominia " era posi#le que me fusilaran8 (o pod/a huir8 ;en/a que quedarme8 <ued. en contemplacin de la despreocupacin con que los esti#adores mane)a#an aquellas cargas mortales8 El #arco pod/a volar en cualquier momento8 -espu.s de una hora o ms de este terror sin l/mites2 comenc. a utili!ar un poco de sentido com6n8 :a#l. conmigo mismo8 Ce di)e= S KCiraL Vas a volar8 Cu" #ien2 pero 3qu. te importa5 (o vas a notar la diferencia8 Va a ser un modo de morir mu" dulce8 Cucho me)or que la muerte por cncer8 (o seas est6pido8 3Es que piensas vivir eternamente5 ;ienes que elegir entre cumplir esta misin o morir fusilado8 Vale ms que hagas las cosas de #uen humorS8 "Ce ha#l. as/ durante varias horas8 omenc. a sentirme #ien8 Venc/ mis preocupaciones " mis miedos o#ligndome a aceptar una situacin inevita#le8 "(unca olvidar. esta leccin8 ada ve! que me senHt/a tentado de preocuparme por algo que me era imposi#le cam#iar2 me encog/a de hom#ros " me dec/a= S0lv/daloS8 Es un procedimiento que funciona mu" #ien2 incluso para un vendedor de petardos del >inafore8" E&ceptuada la crucifi&in de ?es6s2 la ms famosa escena de muerte de toda la historia es la de la muerte de 1crates8 ;ranscurridos die! mil siglos a partir de ahora2 se seguir le"endo " admirando la inmortal descripcin que >latn hace de ella7 es uno de los pasa)es ms emocionantes " #ellos de toda la literatura8 @os mediocres go#ernantes de 4tenas Jcelosos " envidiosos del vie)o " descal!o 1cratesJ for)aron acusaciones contra .ste2 lo en)uiciaron " lo condenaron a muerte8 uando dio a #e#er a 1crates la copa del veneno2 el cordial carcelero di)o= ";rata de soportar con nimo leve lo que ha de ser"8 4s/ lo hi!o 1crates8 Enfrent la muerte con calma " resignacin que llegaron a los lindes de la divinidad8 ";rata de soportar con nimo leve lo que ha de ser8 " Estas pala#ras fueron dichas 3++ aos antes de que naciera risto2 pero este vie)o mundo nuestro tan lleno de preocupaciones necesita ho" ms que nunca que le ha#len as/8 ";rata de soportar con nimo leve lo que ha de ser8" -urante los ocho 6ltimos aos he estado le"endo prcticamente todos los li#ros " revistas que se refer/an al modo de com#atir la preocupacin que me fue posi#le encontrar8 >resumo que he le/do millones de pala#ras so#re el tema888 3<uieren ustedes sa#er cul es el me)or conse)o aislado que he descu#ierto en toda esta lectura5 Eien2 aqu/ est2 resumido en pocas pala#ras8 1on pala#ras que usted " "o de#er/amos colocar en los espe)os de nuestros cuartos de #ao2 a fin de que2 cuando nos lavramos la cara2 pudi.ramos tam#i.n lavar las preocupaciones de nuestros esp/ritus8 Esta magnifica oracin fue escrita por el -r8 9einhold (ie#uhr= onc.deme2 -ios m/o2 serenidad para aceptar lo que cam#iar no puedo2 valor para cam#iar lo que cam#iarse pueda2 " sa#idur/a para discernir la diferencia8 >ara aca#ar con el h#ito de la preocupacin antes de que .l aca#e con nosotros2 la 9egla 4 es= ooperemos con lo inevita#le8

6J DE%O! UNA ORDEN DE 5&OPE DE PERDIDA5 PARA NUE!&RA! PREOCUPACIONE!


3@es gustar/a sa#er cmo se hace dinero en Iall 1treet5 Eien2 lo mismo suceder/a a millones de personas2 " si "o conociera la respuesta este li#ro se vender/a a die! mil dlares el e)emplar8 1in em#argo2 ha" una #uena idea que utili!an algunos afortunados #olsistas8 Esta historia me fue contada por harles 9o#erts2 un asesor de inversiones= "Go vine a (ueva GorD desde ;e&as con veinte mil dlares que mis amigos me ha#/an dado para inversiones en la Eolsa8 Go cre/a conocer los trucos de la Eolsa2 pero perd/ hasta el 6ltimo centavo8 ierto que gan. mucho en algunas operaciones2 pero termin. por perderlo todo8 "(o me importa#a gran cosa ha#er perdido mi propio dinero2 pero esta#a mu" fastidiado por ha#er perdido el de mis amigos2 aunque eran personas que pod/an soportar el que#ranto8 ;en/a miedo de presentarme ante ellos despu.s del fracaso de nuestra aventura2 pero2 con asom#ro por mi parte2 no solamente fueron #uenos conmigo2 sino que demostraron ser optimistas incura#les8 $,

"Go sa#/a que ha#/a estado negociando a ganar o perder " dependiendo en gran parte de la suerte " de las opiniones de los dems8 :a#/a estado )ugando a la Eolsa Sde o/doS8 " omenc. a meditar so#re mis errores " decid/ que2 antes de volver a la Eolsa2 tratar/a de averiguar el secreto de todo el asunto8 Ce puse en movimiento " entr. en contacto con uno de los ms afortunados especuladores que ha"an vivido )ams= Eurton 18 astles8 re/a que podr/a aprender mucho de .l2 porque disfruta#a desde hac/a mucho de la reputacin de ser afortunado ao tras ao " comprend/a que una carrera as/ no era2 por cierto2 el resultado de la casualidad o la suerte8 "Ce hi!o unas cuantas preguntas acerca de cmo ha#/a negociado antes " me e&plic despu.s lo que "o considero el ms importante de los principios de las operaciones de Eolsa8 Ce di)o= S-o" una orden de "tope de p.rdida" en todos los compromisos que adquiero8 1i compro2 por e)emplo2 un valor a cincuenta dlares la accin2 do" inmediatamente para .l una orden de tope de p.rdida a cuarenta " cincoS8 Esto significa que2 si el valor #a)a cinco puntos en relacin con lo que ha costado2 ser vendido automticamente2 con lo que esos cinco puntos sealarn el l/mite de la p.rdida8 "El vie)o maestro continu= S1i2 en primer lugar2 sus compromisos estn inteligentemente adquiridos2 sus #eneficios llegarn a un promedio de die!2 veinticinco " hasta cincuenta puntos8 >or tanto2 si limita sus p.rdidas a cinco puntos2 puede usted equivocarse la mitad de las veces "2 sin em#argo2 hacer mucho dineroS8 "4dopt. este principio inmediatamente7 lo he utili!aHdo siempre desde entonces8 (os ha ahorrado muchos miles de dlares a mis clientes " a m/8 "4l ca#o de cierto tiempo comprend/ que este principio del tope de p.rdida pod/a ser utili!ado tam#i.n fuera de la Eolsa8 omenc. a colocar rdenes de tope de p.rdida para preocupaciones distintas de las financieras8 omenc. a colocar una orden de tope de p.rdida para cualquier fastidio o resentimiento que se me ocasionara8 G los resultados parecen o#ra de magia8 ">or e)emplo2 "o ten/a un amigo con el que almor!a#a frecuentemente " que era mu" impuntual8 4ntiguamente sol/a impacientarme durante la mitad del tiempo dedicado al almuer!o antes de que mi amigo se mostrara8 >or 6ltimo2 cont. a .ste cmo ha#/a adoptado el principio de tope de p.rdida para mis preocupaciones8 G agregu.= S?uan2 mi tope de p.rdida respecto a tu persona es e&actamente die! minutos8 1i llegas con un retraso de ms de die! minutos2 nuestro compromiso de almor!ar )untos ha#r caducado888 " "o me ha#r. idoS8" K1anto -iosL mo lamento no ha#er tenido desde hace aos la costum#re de dar una orden de tope de p.rdida para mi impaciencia2 para mi genio2 para mi deseo de )ustificarme2 para mis penas2 para todas mis tensiones mentales " emocionales8 3>or qu. no tuve sentido com6n para tomar en las manos cada una de las situaciones que amena!a#an destruir mi pa! interior " para decirme= "Vamos2 -ale arnegie2 esta situacin merece esta medida de atencin888 " nada ms"5 3>or qu. no5 1in em#argo2 de#o anotar en el ha#er de mi cuenta un poco de sentido com6n que tuve en una ocasin8 G era una ocasin mu" seria2 una crisis de la vida2 una crisis en la que ve/a desvanecerse en el aire mis sueos " mis planes para el futuro " el tra#a)o de aos8 umplidos "a los treinta2 decid/ dedicarme a escri#ir novelas8 A#a a ser un segundo FranD (orris2 ?acD @ondon o ;ilomas :ard"8 ;en/a tal afn que pas. dos aos en Europa2 donde pod/a vivir a poco costo con dlares durante el per/odo de impresin des#ocada de papel moneda que sigui a la primera guerra mundial8 >as. all/ dos aos escri#iendo mi o#ra magna8 @a titul. @a ventisca8 El t/tulo era natural2 porque la o#ra fue reci#ida por los editores con el mismo fr/o de cualquier ventisca que sopla por las llanuras de -aDota8 uando mi agente literario me di)o que era in6til2 que no ten/a dotes ni talento para la novela2 mi cora!n estuvo a punto de de)ar de latir8 -e). la oficina tam#aleante8 (o me hu#iera sentido ms aturdido si me hu#iesen dado un ma!a!o en la ca#e!a8 Esta#a a#rumado8 omprend/a que me halla#a en un cruce de caminos " que ten/a que tomar una decisin dramtica8 3<u. de#/a hacer5 3<u. direccin de#/a tomar5 >asaron semanas antes de que saliera de mi aturdimiento8 En aquel tiempo2 nunca o/ la frase "d. una orden de tope de p.rdida para sus preocupaciones"8 >ero2 al recordar el pasado2 veo que fue eso lo que hice8 @iquid. mis dos aos de tra#a)o en la novela por lo que val/an Jun no#le e&perimentoJ2 " segu/ hacia adelante8 Volv/ a mis tareas de organi!ar clases de adultos " escri#/ #iograf/as en mis horas li#res2 #iograf/as " li#ros que2 como .ste2 no son novelas8

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3Esto" contento de ha#er tomado esa decisin5 3 ontento5 ada ve! que pienso en el asunto esto" a punto de #ailar en la calle de pura alegr/a8 >uedo decir con completa honrade! que2 desde entonces2 no he dedicado ni una hora a lamentarme de no ser un segundo ;homas :ard"8 Una noche2 hace un siglo2 cuando un #6ho ulula#a en el #osque que #ordea la pla"a de Ialden >onde2 :enr" ;horeau meti su pluma de ganso en el tintero de fa#ricacin casera " escri#i= "El costo de una cosa es la cantidad de lo que llamamos vida que hace falta cam#iar por esa cosa de modo inmediato o a la larga"8 >ara decirlo de otro modo= somos unos necios si pagamos demasiado por una cosa en relacin con lo que sacamos de nuestra propia e&istencia8 1/2 eso es lo que hicieron precisamente Nil#ert " 1ullivan8 1a#/an cmo crear pala#ras alegres " m6sica alegre2 pero apenas sa#/an nada de crear alegr/a en sus propias vidas8 rearon algunas de las ms lindas operetas que ha"a conocido el mundo= >atience2 >inafore2 ;he CiDado8 >ero no pod/an dominar sus genios8 1e amarga#an aos enteros discutiendo por nimiedades tales como el precio de una alfom#ra8 1ullivan encarg una alfom#ra nueva para el teatro que ha#/an comprado8 uando Nil#ert vio la cuenta2 se puso fren.tico8 >leiteaHron " "a no se volvieron a ha#lar mientras vivieron8 uando 1ullivan escri#/a la m6sica para una nueva o#ra2 remit/a su tra#a)o a Nil#ert por correo8 0tro tanto hac/a Nil#ert respecto a 1ullivan " la letra8 En una ocasin tuvieron que salir al escenario )unto2 pero lo hi!o cada uno por su lado " se inclinaron en direcciones opuestas2 para no verse8 (o tuvieron el #uen sentido de poner un tope de p.rdida a sus resentimientos2 como lo hi!o @incoln8 -urante la guerra civil2 cuando algunos amigos de @incoln denuncia#an furiosamente a algunos enemigos2 @incoln di)o= "Vuestro resentimiento personal es ma"or que el m/o8 ;al ve! "o tam#i.n lo tenga2 pero nunca he cre/do que mere!ca mi atencin8 Un hom#re no tiene tiempo de dedicar la mitad de su vida a rencillas= 1i un hom#re cesa de atacarme2 )ams recordar. su pasado para hacerle dao"8 K unto lamento que una t/a m/a2 la t/a Edith2 no tuviera la misma virtud de perdonar que @incolnL Ella " el t/o FranD viv/an en una gran)a hipotecada infestada por la ci!aa " condenada por los suelos po#res " los desniveles8 @a vida para ellos era dura7 cada n/quel que gana#an representa#a un penoso tra#a)o8 >ero t/a Edith quer/a comprar unas cortinas " otras cuantas cositas para adornar el desnudo hogar8 ompr estos modestos lu)os a cr.dito en los almacenes de -an Eversole en Car"ville2 Cissouri8 ;/o FranD se sinti preocupado por estas deudas8 ;en/a el santo horror del campesino a las cuentas " pidi a -an Eversole que no vendiera nada a cr.dito a mi t/a8 uando .sta se enter2 se puso fren.tica8 G segu/a fren.tica casi cincuenta aos despu.s de que el hecho ocurriera8 Go le o/ contar la historia2 no una2 sino muchas veces8 @a 6ltima ve! que la vi2 ronda#a "a los ochenta8 G le di)e= ";/a Edith2 t/o FranD hi!o mal en humillarte2 pero 3no crees honradamente que el que)arte durante medio siglo es infinitamente peor que lo que .l hi!o5"8 O-esde luego2 fue como si se lo di)era a la luna8Q ;/a Edith pag mu" caros los rencores " amargos reHcuerdos que aliment8 @os pag con su propia pa! interior8 uando Een)amin FranDlin era un nio de siete aos2 cometi un error que record durante siete d.cadas8 1e enamor de un sil#ato8 1u e&citacin era tanta que fue a la )ugueter/a2 puso todas sus monedas en el mostrador " pidi el sil#ato sin preguntar siquiera el precio8 G setenta aos despu.s escri#i a un amigo= "Volv/ a casa " sil#. por todas las ha#itaciones2 encantado con mi sil#ato"8 >ero cuando sus hermanos " hermanas ma"ores vieron que ha#/a pagado por el sil#ato mucho ms de lo que val/a2 se echaron a re/r a carca)adas8 G FranDlin2 como .l mismo di)o2 "llor de humillacin"8 4os despu.s2 cuando FranDlin era una figura mundialmente famosa " em#a)ador en Francia2 recorda#a todav/a el hecho de que ha#er pagado demasiado por el sil#ato le ha#/a causado "ms pena que el sil#ato placer"8 >ero la leccin que esto ense a FranDlin result #arata a la postre8 FranDlin di)o= " uando crec/2 entr. en el mundo " o#serv. las acciones de los hom#res2 me di)e que ha#/a muchos que paga#an demasiado por un sil#ato8 En otros t.rminos2 pens. que gran parte de las miserias de la humanidad son provocadas por los falsos clculos que se hacen so#re el valor de las cosas " por dar demasiado por los sil#atos "8 Nil#ert " 1ullivan pagaron demasiado por su sil#ato8 0tro tanto hi!o t/a Edith8 0tro tanto hi!o -ale arnegie en muchas ocasiones8 G otro tanto hi!o el inmortal @en ;ostoi2 autor de dos de las me)ores $2

novelas de la literatura universal2 @a Nuerra " la >a! " 4na Barenina8 1eg6n la Enciclopedia Eritnica2 @en ;olstoi fue durante los 6ltimos veinte aos de su vida "pro#a#lemente el hom#re ms venerado de todo el mundo"8 En ese tiempo2 de 1*+, a 1+1,2 una corriente ininterrumpida de admiradores hi!o peregrinaciones a la casa del escritor sin otra aspiracin que verle el rostro2 o/r su vo! o tocar el #orde de su vestido8 ada pala#ra que pronuncia#a ;olstoi era recogida en cuadernos de notas2 como si se tratara de una "divina revelacin"8 >ero2 en lo que respecta a vivir2 a la vida ordinaria888 Eien2 ;olstoi ten/a a los setenta aos menos )uicio que FranDlin a los siete8 (o ten/a el menor )uicio8 :e aqu/ lo que quiero decir8 ;olstoi se cas con una muchacha a la que quer/a mucho8 En realidad2 eran tan felices que se arrodilla#an " ped/an a -ios que les prolongara aquella e&istencia de puro .&tasis8 >ero la )oven que se cas con ;olstoi era celosa por naturale!a8 1ol/a disfra!arse de campesina para espiar los movimientos de su marido2 incluso en el #osque8 ;uvieron peleas espantosas8 Ella se hi!o tan celosa2 incluso de sus propios hi)os2 que agarr un fusil " agu)ere de un disparo la fotograf/a de su hi)a8 @leg a tirarse al suelo con una #otella de veneno en los la#ios " a amena!ar con suicidarse2 mientras los nios2 acurrucados en un rincn de la ha#itacin2 grita#an de terror8 G 3qu. es lo que hi!o ;olstoi5 (o le culpo que hicieran tri!as los mue#les7 la provocacin era ms que suficiente8 >ero hi!o peor que esto8 K@leva#a un diario privadoL 1/2 un diario en el que echa#a todas las culpas a su mu)er8 K;al era su "sil#ato"L <uer/a asegurarse de que las generaciones venideras lo a#solvieran a .l " culparan a su mu)er8 G 3qu. hi!o la mu)er como r.plica a esto5 -esde luego2 arranc pginas del diario de su marido " las rompi8 >ero2 adems2 inici por su cuenta otro diario2 en el que ;olstoi aparec/a como el villano del drama8 :asta escri#i una novela titulada 3-e qui.n es la culpa52 en la que descri#/a a su marido como a un demonio dom.stico " a ella como a una mrtir8 G 3para qu. todo esto5 3>or qu. estas dos personas convirtieron su hogar en lo que el propio ;olstoi denomin "un manicomio"5 Evidentemente2 ha#/a varias ra!ones8 Una de ellas era que ten/an el ardiente deseo de impresionarnos8 K1/2 somos la posteridad cu"a opinin les preocupa#a tantoL G 3es que nosotros tenemos un serio inter.s en sa#er de qui.n era la culpa5 (o2 estamos demasiado ocupados en nuestros propios pro#lemas para perder un minuto pensando en los ;olstoi8 K<u. precio pagaron estos dos desgraciados por su "sil#ato"L incuenta aos de vivir en un verdadero infierno2 slo porque ninguno de ellos tuvo el #uen )uicio de decir= " KEastaL" >orque ninguno de ellos supo apreciar los valores en la medida necesaria para decir= "-emos una orden de tope de p.rdida para esto ahora mismo8 -igamos S KEastaLS en este mismo instante"8 1/2 creo honradamente que tal es uno de los ma"ores secretos para conseguir la verdadera pa! interior= una )uiciosa apreciacin de los valores8 G creo que podemos aniquilar el cincuenta por ciento de todas nuestras preocupaciones con slo esta#lecer una especie de patrn oro privado2 un patrn oro de lo que las cosas valen para nosotros en funcin de nuestras vidas8 >or tanto2 para aca#ar con el h#ito de la preocupacin antes de que .l aca#e con nosotros2 he aqu/ la Re3l*D: 1iempre que tengamos la tentacin de dar #uen dinero por malo en funcin de vida humana2 hagamos alto " hagmonos estas tres preguntas= 18 3En qu. medida verdaderamente me importa esta cosa por la que me esto" preocupando 5 28 3En qu. punto fi)ar. la orden de "tope de p.rdida" para esta preocupacin888 " olvidar. el asunto5 38 3 unto e&actamente pagar. por este sil#ato5 3(o he pagado "a por .l ms de lo que vale 5

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66 NO &RA&E%O! DE A!ERRAR E$ A!ERRN


Cientras escri#o esta frase puedo mirar por la ventana " ver unas huellas de dinosaurio en mi )ard/n7 son unas huellas incrustadas en la pi!arra " la piedra8 @as compr. al Cuseo >ea#od" de la Universidad de Gale " tengo una carta del -r8 ?oseph ;8 Nregor"2 administrador del museo2 en la que se dice que estas huellas fueron hechas hace 1*, millones de aos8 :asta el idiota ms completo recha!ar/a la idea de remontarnos 1*, millones de aos para cam#iar las huellas8 1in em#argo2 no es menos est6pido preocuparse por un poder remontarse " cam#iar lo sucedido hace 1*, segundos888 " muchos hacemos precisamente esto8 Evidentemente2 podemos hacer algo para modificar los efectos de lo sucedido hace 1*, segundos2 pero no nos es posi#le cam#iar el acontecimiento ocurrido entonces8 1lo ha" un modo de que el pasado pueda ser constructivo7 consiste en anali!ar con calma nuestros errores2 sacar de ellos provechosas consecuencias888 " olvidarlos8 1. que esto es verdad2 pero 3tengo siempre el valor " el #uen )uicio de hacerlo5 >ara contestar a esta pregunta2 vo" a contar una e&periencia fantstica que tuve hace aos8 -e). que se me escurrieran trescientos mil dlares entre los dedos sin o#tener un centavo de #eneficio8 1uHcedi as/= Anici. una gran empresa para la educacin de adultos2 a#r/ sucursales en varias ciudades " gast. prdigamente el dinero en gastos generales " propaganda8 EsHta#a tan ocupado en la ensean!a2 que no ten/a tiempo ni deseo de cuidar de los aspectos financieros8 Era demasiado ingenuo para darme cuenta de que necesita#a un saga! gerente que vigilara los gastos8 Finalmente2 al ca#o de un ao apro&imadamente2 descu#r/a una verdad que me seren " me impresion8 -esHcu#r/ que2 a pesar de nuestros enormes ingresos2 no ha#/amos o#tenido el menor #eneficio8 -espu.s de descu#rir esto de#/ de ha#er hecho dos cosas8 En primer lugar de#/ ha#er tenido el #uen )uicio de hacer lo que hi!o Neorge Iashington arver2 el hom#re de ciencia negro2 cuando perdi cuarenta mil dlares2 los ahorros de su vida2 en una quie#ra #ancaria8 uando alguien le pregunt si sa#/a que esta#a arruinado2 contest= "1/2 eso he o/do"8 G sigui e&plicando la leccin8 :a#/a #orrado la p.rdida de su esp/ritu de modo tan completo que "a nunca volvi a mencionarla8 :e aqu/2 ahora2 una segunda cosa que de#/ ha#er hecho= de#/ ha#er anali!ado mis faltas " aprendido una leccin de modo duradero8 >ero2 francamente2 no hice ninguna de estas cosas8 En lugar de ello2 me somet/ a un suplicio de preocupaciones8 -urante meses enteros estuve en un completo aturdimiento8 >erd/ el sueo " perd/ Dilos de peso8 En lugar de aprender una leccin de equivocacin tan grande2 continu. por el mismo camino " repet/ lo hecho en menor escala888 Ce resulta mu" fastidioso tener que admitir tanta estupide!2 pero descu#r/ hace mucho que "es ms fcil ensear a veinte lo que se de#e hacer que ser uno de los veinte que sigan mis propias ensean!as"8 K unto lamento no ha#er tenido el privilegio de asistir al entro de 1egunda Ensean!a Neorge Iashington2 aqu/2 en (ueva GorD2 " de estudiar con el seor ErandPine2 el mismo maestro que ense a 4lien 1aunders2 de (ueva GorDL El seor 1aunders me di)o que el maestro de su clase de higiene2 el seor ErandPine2 le ense una de las lecciones ms valiosas que ha#/a aprendido8 :e aqu/ la historia que me cont= "Go no ha#/a cumplido los veinte aos2 pero "a ten/a preocupaciones8 1ol/a irritarme por los errores que ha#/a cometido8 1i pasa#a un e&amen2 sol/a permanecer despierto " comi.ndome las uas2 temeroso de no ha#er sido apro#ado8 4nda#a viHviendo siempre en las cosas que ha#/a hecho " deseando ha#erlas hecho de modo distinto8 >ensa#a en las cosas que ha#/a dicho " me lamenta#a de no ha#erlas dicho me)or8 "En esto2 una maana2 nuestra clase pas al la#oratorio de ciencias8 4ll/ esta#a el maestro2 el seor ErandPine2 con una #otella de leche colocada de modo mu" destacado en el #orde de la mesa8 ;odos nos sentamos " miramos a la #otella2 preguntndonos qu. ten/a que ver el o#)eto con el curso de higiene a $4

cargo del seor ErandPine8 -e pronto .ste se levant "2 con un amplio movimiento de su #ra!o2 envi la #otella a la artesa8 @a #otella se estrell " nuestro maestro grit= SK(o lloremos nunca so#re la leche derramadaLS "En seguida nos pidi que nos acercramos a la artesa " contemplramos aquellos restos8 G nos di)o= SCiren ustedes #ien2 porque quiero que recuerden esta leccin toda la vida8 Esa leche ha desaparecido7 como ven2 se ha ido por el desagYe8 ;odo lo que se hiciera en el mundo no ser/a suficiente para reconquistar una sola de sus gotas8 on un poco de atencin " cuidado2 la leche hu#iera podido ser salvada8 >ero2 ahora2 es demasiado tarde8 @o 6nico que podemos hacer es #orrarla2 olvidarla " pasar a la cosa siguienteS8" G 4llen 1aunders me di)o= "Esta demostracin segu/a tra#ada en m/ mucho despu.s de ha#er olvidado mi geometr/a " mi lat/n8 En realidad2 me ense acerca de la vida prctica ms que mis cuatro aos de segunda ensean!a8 Ce ense a no derramar leche siempre que pudiera evitarlo2 pero a olvidarla por completo si se derrama#a " desaparec/a por el desagYe"8 4lgunos lectores se reirn que se haga tanto ruido a cuenta de un manoseado refrn como "(o lloremos nunca so#re la leche derramada"8 1. que es algo mu" trillado " corriente2 un lugar com6n8 1. que lo ha#rn o/do ustedes mil veces8 >ero s. tam#i.n que estos manoseados prover#ios contienen la quintaesencia de la destilada sa#idur/a de las edades8 :an surgido de la dura e&periencia de la ra!a humana " han sido transmitidos por innumera#les generaciones8 4unque usted le"era todo lo escrito acerca de la preocupacin por los sa#ios de todos los tiempos2 no encontrar/a nada ms profundo que los manoseados prover#ios como "(o cruces tus puentes antes de llegar a ellos" " "(o llores nunca so#re la leche derramada"8 1i aplicramos estos dos prover#ios2 en lugar de #urlarnos de ellos2 este li#ro no har/a ninguna falta8 En realidad2 si aplicramos la ma"or/a de los vie)os prover#ios2 nuestras vidas ser/an casi perfectas8 1in em#argo2 el conocimiento no es poder hasta que es aplicaHdo " el propsito de este li#ro no es decir nada nuevo8 El propsito de este li#ro es recordar a usted lo que "a sa#e2 darle un golpe en la espinilla " proporcionarle el impulso necesario para que aplique sus conocimientos8 1iempre he admirado a un hom#re como el e&tinto Fred Fuller 1hedd2 quien ten/a el don de e&poner una vie)a verdad en forma nueva " pintoresca8 Era director del diario >hiladelphia Eulletin "2 al dirigirse a unos estudiantes que se gradua#an2 pregunt= "3 untos de ustedes han aserrado alguna ve! madera5 Enseen sus manos"8 @a ma"or/a lo ha#/an hecho8 -espu.s indag= " untos de ustedes han aserrado aserr/n5" (adie leHvant sus manos8 El seor 1hedd e&clam= " K-esde luego2 ustedes no pueden aserrar aserr/nL :a sido aserrado "a8 G otro tanto ocurre con el pasado8 uando uno comien!a a preocuparse por cosas que han pasado " aca#ado2 no hace otra cosa que empearse en aserrar aserr/n"8 uando onnie CacD2 la gran figura del #.is#ol2 cumHpli los ochenta " un aos2 le pregunt. si se ha#/a preoHcupado por los partidos que ha#/a perdido8 onnie CacD me di)o= "K0h2 s/2 sol/a preocuparmeL >ero aca#. con esa est6pida costum#re hace muchos aos8 Vi que no conduc/a a ninguna parte8 (o es posi#le moler grano alguno con agua que ha pasado "a por el molino"8 (o2 no se puede moler grano alguno ni aserrar troncos con un agua as/8 >ero se pueden aserrar arrugas en el rostro " 6lceras en el estmago8 Go cen. con ?acD -empse" el 6ltimo -/a de 4ccin de Nracias8 on el pavo " la salsa de arndano delante2 -empse" me ha#l del com#ate en que perdi el campeonato de los pesos pesados ante ;unne"8 (aturalmente2 fue un duro golpe para .l8 Ce di)o esto= "En medio del com#ate2 comprend/ que ha#/a enve)ecido888 4l final de la d.cima vuelta esta#a todav/a de pie2 pero eso era todo888 Ci rostro esta#a hinchado " cortado " mis o)os casi cerrados888 Vi que el r#itro levanta#a el #ra!o de ;unne" en seal de victoria888 Ga no era campen del mundo8 Emprend/ el regreso al vestuario #a)o la lluvia2 a trav.s de la multitud8 4lguien trat de tomarme la mano8 0tros ten/an lgrimas en los o)os8 "Un ao despu.s com#at/ de nuevo con ;unne"8 >ero era in6til8 Esta#a aca#ado para siempre8 Era dif/cil no preocuparse2 pero me di)e= S(o vo" a vivir en el pasado ni llorar so#re la leche derramada8 KVo" a aguantar este golpe en la #ar#illa " a no de)arme tum#arLS" $$

G esto es lo que hi!o precisamente ?acD -empse"8 3 mo5 3-ici.ndose una " otra ve!= "(o vo" a preocuparme por el pasado"5 (o2 porque esto le hu#iera inducido a pensar en sus pasadas preocupaciones8 @o hi!o aceptando " dando por #uena su derrota " concentrndose en planes para el futuro8 @o hi!o regenteando el 9estaurante ?acD -empse" del EroadPa" " el Nran :otel del (orte de la alle $'8 @o hi!o organi!ando com#ates de #o&eo " dando e&hi#iciones8 @o hi!o ocupndose de tal modo en algo constructivo que no tuvo "a tiempo ni ganas para preocuparse por el pasado8 "Ci vida ha sido ms feli! en estos 6ltimos die! aos que en mis tiempos de campen"2 di)o8 -empse" me di)o que no ha#/a le/do muchos li#ros7 pero sin sa#erlo2 segu/a el conse)o de 1haDespeare= "@os hom#res sensatos no se sientan para lamentar sus p.rdidas2 sino que procuran animosamente reparar sus daos"8 uando leo historia " geograf/a " o#servo a las personas sometidas a duras circunstancias2 suelo asom#rarme " entusiasmarme constantemente ante la capacidad de algunos Hseres para eliminar sus preocupaciones " tragedias " continuar siendo felices8 En una ocasin hice una visita a 1ing 1ing " lo que ms me asom#r fue que los presos parec/an ser tan felices como la persona media del e&terior8 oment. esto con @ePis E8 @aPes Jel alcaide de 1ing 1ing J2 " me di)o que2 cuando los criminales llegan a 1ing 1ing2 se muestran por lo general resentidos " amargados8 >ero2 al ca#o de unos cuantos meses2 la ma"or/a de los ms inteligentes #orran de su esp/ritu sus desdichas2 se adaptan2 aceptan la prisin con calma " tratan de sacar el ma"or provecho de su situacin8 El alcaide @aPes me ha#l de un preso de 1ing 1ing Jun )ardineroJ que canta#a mientras cultiva#a verduras " flores tras los muros de la prisin8 Este preso de 1ing 1ing que canta#a mientras cultiva#a las flores ten/a me)or )uicio que la ma"or/a de nosotros8 1a#/a que El -edo al escri#ir se mueve " (ada2 ni Angenio ni >iedad2 har que vuelva para #orrar Ka :uella asi de)ada7 no ha" @lanto en que lo Escrito se disuelva8 1i es as/2 3para qu. derrochar lgrimas5 -esde luego2 todos hemos incurrido en equivocaciones " a#surdos8 G 3qu.5 3<ui.n est li#re de ello5 :asta (apolen perdi una tercera parte de las #atallas importantes que li#r8 ;al ve! nuestro promedio no sea peor que el de (apolen8 3<ui.n sa#e5 G2 en todo caso2 todos los poderes del mundo no son capaces de arreglar lo que pertenece "a al pasado8 >or tanto2 recordemos la Re3l* E: (o tratemos de aserrar el aserr/n8

En sntesis
CO%O ACA#AR CON E$ )A#I&O DE $A PREOCUPACI7N AN&E! DE -UE E$ ACA#E CON NO!O&RO! Re3l* 6= E&pulse la preocupacin de su esp/ritu manteni.ndose ocupado8 @a actividad es uno de los me)ores remedios que se ha"an ideado )ams para com#atir los "dia#lillos" del esp/ritu8 Re3l* 8= (o se agite por pequeeces8 (o permita que las insignificancias Jmeros come)enes de la vida J destru"an su felicidad8 Re3l* >= Utilice la le" de los promedios para eliminar las preoHcupaciones8 >reg6ntese= "3 ules son las pro#a#ilidades de que esta cosa pueda ocurrir5" Re3l* A= oopere con lo inevita#le8 1i sa#e usted que ha" alguHna circunstancia cu"o cam#io o revisin est fuera de su alcance2 d/gase= "Es as/7 no puede ser de otro modo"8 $%

Re3l* D= -. una orden de "tope de p.rdida" para sus preocupaciones8 -ecida qu. medida e&acta de atencin merece una cosa " ni.guese a dedicar al asunto una atencin ma"or8 Re3l* E: -e)e que el pasado entierre a sus muertos8 (o trate de aserrar el aserr/n8

CUAR&A PAR&E

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!iete %*+er*s De Culti/*ru+* Actitu, %e+t*lque Nos Procur*r.p*0 1 Felici,*,

68 OC)O PA$A#RA! -UE PUEDEN &RAN!FOR%AR !U IDA


:ace unos cuantos aos2 se me pidi que contestara a esta pregunta en un programa de radio= "3 ul es la leccin mas importante que ha"a usted )ams aprendido5" Era cosa fcil= con gran diferencia2 la leccin ms vital que "o ha"a aprendido )ams es la importancia de lo que uno piensa8 1i "o supiera lo que usted piensa2 "o sa#r/a lo que es usted8 1on nuestros pensamientos lo que nos hacen lo que somos8 (uestra actitud mental es el factor R que determina nuestro destino8 Emerson di)o= "Un hom#re es lo que .l piensa durante todo el d/a"8 3 mo .l podr/a ser otra cosa5 Go s. ahora2 con una conviccin que no admite duda2 que el ma"or pro#lema que usted " "o encaramos Jen realidad2 casi el 6nico pro#lemaJ es la eleccin de los pensamientos acertados8 1i somos capaces de esta eleccin2 estamos en el camino que conduce a la solucin de todos nuestros pro#lemas8 Carco 4urelio2 el gran fiHlsofo que go#ern el Amperio 9omano2 resumi esto en ocho pala#ras7 son ocho pala#ras que pueden determinar nuestro destino= "(uestra vida es la o#ra de nuestros pensamientos"8 1/2 si tenemos pensamientos felices2 seremos felices8 1i tenemos pensamientos desdichados2 seremos desdichados8 1i tenemos pensamientos temerosos2 tendremos miedo8 1i tenemos pensamientos enfermi!os2 caeremos pro#a#lemente enfermos8 1i pensamos en el fracaso2 seguramente fracasaremos8 1i nos dedicamos a compadecernos2 todo el mundo huir de nosotros8 "1eg6n un hom#re piensa en su cora!n2 as/ es .l8" (orman Vincent >eale di)o= "(o somos lo que pensaHmos ser2 pero somos lo que pensamos"S8 $*

34caso recomiendo un fcil optimismo o ">oll"anna" ante nuestros pro#lemas5 (o2 por desgracia la vida no es tan simple8 >ero se recomienda que asumaHmos una actitud positiva2 " no negativa8 En otras pala#ras2 de#emos ocuparnos de nuestros pro#lemas2 pero no preocuparnos8 3<u. diferencia ha" entre la inquietud " la preocupacin5 >erm/taseme que ponga un e)emplo8 ada ve! que cru!o las calles de (ueva GorD atestadas por el trnsito2 siento inquietud2 pero no preocupacin8 Esto significa comprender los pro#lemas " tomar con calma las medidas para solucionarlos8 @a preocupacin significa dar vueltas enloquecedoras e in6tiles a un asunto8 Un hom#re puede ocuparse de sus pro#lemas graves "2 sin em#argo2 ir con la ca#e!a en alto " una flor en el o)al8 :e visto hacer precisamente esto a @oPell ;homas8 Go estuve asociado a @oPell ;homas en la presentacin de sus famosas pel/culas so#re las campaas 4llen#"H@aPrence en la primera guerra mundial8 @oPell ;homas " sus a"udantes ha#/an fotografiado la guerra en media docena de frentes "2 lo que era todav/a me)or2 ha#/an tra/do una constancia grfica de ;8 E8 @aPrence " de su pintoresco e).rcito ra#e " una pel/cula de la conquista de ;ierra 1anta por 4llen#"8 1us conferencias ilustradas #a)o el t/tulo " on 4llen#" en >alestina " con @aPrenHce en 4ra#ia" causaron sensacin en @ondres " todo el mundo8 @a temporada de pera en @ondres fue postergada seis semanas para que @oPell ;homas pudiera conH tinuar narrando aquellas grandes aventuras " mostrando sus pel/culas en el ovent Narden8 -espu.s de este sensacional triunfo en @ondres2 vino una afortunada gira por muchos pa/ses8 4 continuacin @oPell ;homas pas dos aos preparando una pel/cula so#re la vida en la Andia " en 4fganistn8 -espu.s de una racha de mala suerte incre/#le2 sucedi lo imposi#le= se vio en @ondres completamente arruinado8 Go esta#a con .l en esa .poca8 9ecuerdo que ten/amos que alimentarnos con platos #aratos en los restaurantes del @"onSs orner :ouse8 En realidad2 no hu#i.ramos podido comer si el seor ;homas no hu#iese o#tenido un pr.stamo de un escoc.s2 ?ames CcEe"2 el conocido artista8 :e aqu/ lo que importa en el relato= incluso cuando esta#a con grandes deudas " profundas decepciones2 @oPell ;homas se mostra#a inquieto2 pero no preocupado8 1a#/a que2 si se de)a#a vencer por sus reveses2 "a no valdr/a para nadie2 incluidos sus acreedores8 >or lo tanto2 cada maana2 antes de salir2 se compra#a una flor2 se la pon/a en el o)al " se marcha#a calle a#a)o por 0&ford 1treet2 con la caH#e!a alta " el paso decidido8 >ensa#a cosas positivas " valientes " no consent/a que la derrota lo derrotara8 >ara .l2 aquellas #ofetadas eran parte del )uego2 el adiestramiento 6til que es necesario si se quiere llegar a lo alto8 (uestra actitud mental tiene un profundo efecto soH#re nuestros poderes f/sicos8 >or e)emplo ?8 48 :adfield2 uno de los ms destacados psiquiatras ingleses2 nos ofrece un e)emplo mu" interesante en su estupendo li#rito de cincuenta " cuatro pginas2 ;he >s"cholog" of >oPer O@a psicolog/a del poderQ8 ">ed/ a tres hom#res J diceJ que se sometieran a una prue#a para medir el efecto de su actitud mental en su fuer!a f/sica2 calculada cuando ellos as/an un dinammetro8" @es di)o que asieran el dinammetro con todas sus fuer!as8 :i!o que lo asieran #a)o tres diferentes condiciones8 uando :adfield los pro# en estado normal2 despiertos2 revelaron una fuer!a media de 1,1 li#ras8 uando los pro# despu.s de hipnoti!arlos " tras decirles que eran mu" d.#iles2 slo demostraron una fuer!a de 2+ li#ras2 menos de un tercio de su fuer!a normal8 OUno de esos hom#res era #o&eador " cuando se le di)o #a)o el estado de hipnosis que era d.#il2 manifest que su #ra!o "parec/a diminuto2 como el de un #e#."8Q uando :adfield pro# a esos hom#res por tercera ve!2 dici.ndoles cuando a6n esta#an en estado hipntico que eran mu" fuertes2 revelaron una fuer!a promedio de 142 li#ras8 uando ten/an la mente colmada de pensamientos positivos en cuanto a su fuer!a2 aumentaron su capacidad f/sica casi en un cincuenta por ciento8 ;al es el incre/#le poder de nuestra actitud mental8 >ara ilustrar el mgico poder del pensamiento2 perm/taseme que cuente una de las ms asom#rosas historias en los anales de (orteam.rica8 >odr/a escri#ir un li#ro so#re ella2 pero ser. #reve8 En una fr/a noche de octu#re2 poco despu.s de terminada la guerra civil2 una mu)er sin hogar ni amparo2 apenas algo ms que un vaga#undo en la fa! de la tierra2 llam a la puerta de la seora Ie#ster2 la esposa de un capitn retirado de la marina mercante2 con residencia en 4mes#ur"2 Cassachusetts8 4l a#rir la puerta2 la seora Ie#ster vio a un frgil ser2 "apenas ms de cincuenta Dilos de piel " huesoZ ateridos"8 @a desconocida2 una seora Nlover2 e&plic que esta#a #uscando un hogar donde pudiera estudiar " resolver un pro#lema que le a#sor#/a los d/as " las noches8 J3>or qu. no se queda usted aqu/5 J replic la seora Ie#sterJ8 Go vivo sola en esta casona8 $+

@a seora Nlover pudo ha#erse quedado indefinidamente con la seora Ie#ster sin la llegada del "erno de .sta2 Eill Ellis2 quien ha#/a a#andonado (ueva GorD para pasar unas vacaciones8 uando Eill Ellis descu#ri la presencia de la seora Nlover2 grit= " K(o quiero vaga#undos en esta casaL" G puso a la po#re mu)er en la puerta8 Esta#a lloviendo8 @a seora Nlover qued inmvil " tem#lorosa durante unos minutos #a)o la lluvia7 despu.s march carretera a#a)o2 en #usca de alg6n refugio8 G aqu/ est la parte asom#rosa del relato8 4quella SVaga#unda" e&pulsada por Eill Ellis de la casa esta#a destinada a influir en las ideas del mundo ms que cualquier otra mu)er que ha"a andado por esta tierra8 4hora es conocida por millones de fervorosos seguidores como Car" EaDer Edd"2 la fundadora de la iencia ristiana8 1in em#argo2 hasta entonces2 ha#/a conocido poco de la vida2 salvo sus enfermedades2 penas " tragedias8 1u primer marido muri poco despu.s de cele#rado el matrimonio8 1u segundo marido la ha#/a a#andonado " se ha#/a escapado con una mu)er casada8 Falleci despu.s en un asilo de po#res8 Ella slo ha#/a tenido un hi)o " se vio o#ligada2 a causa de la po#re!a2 la enfermedad " los celos2 a entregarlo Jun nio de cuatro aosJ a otra persona8 >erdi toda tra!a de .l " no volvi a verlo hasta treinta " un aos despu.s8 4 causa de su po#r/sima salud2 la seora Edd" se ha#/a interesado durante aos en lo que llama#a "la ciencia de curar por el esp/ritu"8 >ero la dramtica crisis de su vida se produ)o en @"nn2 Cassachusetts8 amina#a un d/a de mucho fr/o por la !ona #a)a de la ciudad cuando se res#al " ca" so#re el helado pavimento8 <ued sin conocimiento8 1u espina dorsal result afectada " ten/a terri#les convulsiones8 :asta el m.dico supuso que i#a a morirse8 -eclar que2 si so#reviv/a por un milagro2 aquella mu)er "a no podr/a caminar8 ;endida en lo que cre/a que era su lecho de muerte2 Car" EaDer Edd" a#ri la Ei#lia "2 seg6n declar2 una gu/a divina le indu)o a leer estas pala#ras de 1an Cateo= "G2 mirad2 le llevaron a un hom#re enfermo de parlisis2 tendido en un lecho2 " ?es6s888 di)o al enfermo de parlisis= :i)o2 ten #uen nimo2 porque tus pecados te han sido perdonados888 @evntate2 toma tu lecho " vete a tu casa8 G el hom#re se levant " se fue a su casa"8 @a seora Edd" manifest que estas pala#ras de ?eHs6s le procuraron tanta fuer!a2 tal fe2 tal poder de curacin2 que "inmediatamente salt de la cama " camin"8 G aadi= "Esta e&periencia fue la man!ana ca/da que me llev al descu#rimiento de cmo pod/a sentirme #ien " hacer que los dems se sintieran lo mismo888 onsegu/ la certidum#re cient/fica de que toda causa es EsHp/ritu " todo efecto un fenmeno mental"8 ;al es el modo en que Car" EaDer Edd" se convirti en la fundadora " la suprema sacerdotisa de una nueva religin= la iencia ristiana Jla 6nica gran fe religiosa que ha"a )ams sido esta#lecida por una mu)erJ2 una religin que se ha e&tendido por todo el glo#o8 Es pro#a#le que ustedes est.n dici.ndose ahora= "Este amegie est haciendo proselitismo para la iencia ristiana"8 (o8 Estn ustedes equivocados8 (o pertene!co a la iencia ristiana8 >ero2 cuanto ms vivo2 ms me conven!o del tremendo poder del pensamiento8 omo consecuencia de treinta " cinco aos dedicados a ensear a adultos2 s. que hom#res " mu)eres pueden eliminar la preocupacin2 el miedo " diversas enfermedades " transformar sus vidas mediante un cam#io en sus pensamientos8 KCe constaL KCe constaL KKCe constaLL :e presenciado cientos de veces transformaciones incre/#les8 @as he visto tan a menudo que "a no me llaman la atencin8 >or e)emplo2 una de esas transformaciones fue e&periHmentada por uno de mis alumnos8 3<u. se la ha#/a proHvocado5 "@a preocupacin Jme di)o mi alumnoJ8 Ce preocupa#a por mi delgade!2 porque esta#a perdiendo el ca#ello2 porque tem/a no ganar nunca el dinero necesario para casarme2 porque ten/a la impresin de que nunca ser/a un #uen padre2 porque cre/a que i#a a perder a la muchacha con la que quer/a casarme2 porque entend/a que mi vida no era feli!8 Ce preocupa#a acerca de la impresin que causa#a en los dems8 Ce preocupa#a porque tem/a tener 6lceras en el estmago8 Ga no pod/a tra#a)ar " a#andon. mi puesto8 Ci tensin aument hasta que parec/ una caldera sin ninguna vlvula de seguridad8 @a presin era tan insoporta#le que algo ten/a que ceder8 G cedi8 1i no ha tenido usted nunca un derrum#e nervioso2 niegue a -ios no tenerlo2 porque ning6n dolor f/sico es compara#le a la angustia sin l/mites de un esp/ritu atormentado8 "Ci derrum#e fue tan grave que no pod/a ha#lar ni siquiera con mi familia8 (o ten/a dominio alguno so#re mis pensamientos8 ;en/a un miedo espantoso8 El menor ruido me hac/a saltar8 :u/a de todo el %,

mundo8 @lora#a sin el menor motivo aparente8 ada d/a era una agon/a8 Ce sent/a a#andonado de todos2 hasta de -ios8 -urante cuatro meses estuve visitando a especialistas de los nerHvios " a psiquiatras8 @os primeros me recetaron pildoras " los segundos siguieron las huellas de mis sueos " sondearon en mi infancia2 a la #usca de comple)os ocultos8 @as pildoras slo fueron un alivio momentneo " los sondeos slo me procuraron preocupaciones nuevas8 Estuve tentado de tirarme al r/o " aca#ar con todo8 "-ecid/ finalmente hacer un via)e a Florida2 con la esperan!a de que el cam#io de am#iente me hiciera #ien8 4l su#ir al tren2 mi padre me entreg una carta " me di)o que no la a#riera hasta llegar a Florida8 @legu. a Florida en el apogeo de la temporada tur/stica8 omo no pude conseguir ha#itacin en un hotel2 me alo). en el dormitorio de un gara)e8 Antent. que me inclu"eran en la tripulacin de un carguero que !arpa#a de Ciami2 pero no tuve suerte8 >asa#a mi tiempo en la pla"a8 Ce sent/a en Florida ms desdichado que en mi casa7 por lo tanto2 a#r/ el so#re que mi padre me ha#/a entregado8 @a nota dec/a= S:i)o m/o2 ests a 18$,, millas de casa " no te sientes me)or2 3no es as/5 1a#/a que ser/a as/2 porque te llevaste contigo la 6nica causa de tus !o!o#ras2 que eres t6 mismo8 (o ha" nada que ande mal en tu cuerpo o tu esp/ritu8 (o son las situaciones por las que has paHsado lo que te ha puesto as/2 sino lo que t6 piensas de esas situaciones8 1eg6n un hom#re piensa en su cora!n2 as/ es .l8 uando comprendas esto2 hi)o m/o2 vuelHve a casa2 porque estars curadoS8 "@a carta de mi padre me enfureci8 <uer/a simpat/a2 no instruccin8 Esta#a tan chiflado que en aquel momento decid/ no volver nunca ms a casa8 4quella noche me pasea#a por una de las calles apartadas de Ciami " llegu. a una iglesia donde se esta#an cele#rando unos servicios8 (o teniendo otro lugar adonde ir2 entr. " escuch. un sermn so#re el tema= S<uien conquista su esp/ritu es ms fuerte que quien conquista una ciudadS8 @a permanencia en el sedante am#iente de la casa de -ios " la repeticin por el predicador de las ideas e&puestas por mi padre en su carta #arrieron toda la #asura que se ha#/a acumulado en mi cere#ro8 >od/a pensar con claridad " de modo ra!ona#le por primera ve! en mi vida8 omprend/ lo est6pido que ha#/a sido8 Esta#a escandali!ado de verme a la verdadera lu!= all/ esta#a2 queriendo cam#iar el mundo entero " todo lo que conten/a2 cuando la 6nica cosa que necesita#a cam#iar era el foco de las lentes de la cmara fotogrfica que era mi esp/ritu8 "4 la maana siguiente hice mi equipa)e " emprend/ el regreso a casa8 Una semana despu.s ha#/a vuelto a ocupar mi puesto8 uatro meses despu.s me cas. con la muchacha que tem/a perder8 4hora somos una familia feli! con cinco hi)os8 -ios ha sido #ueno conmigo tanto material como mentalmente8 En la .poca de mi que#ranto nervioso2 era capata! de noche de un pequeo estaH#lecimiento que ocupa#a a dieciocho personas8 4hora so" superintendente de la fa#ricacin de cartn " esto" al frente de cuatrocientos cincuenta tra#a)adores8 reo que ahora aprecio #ien los valores de la vida8 Ci vida es ms completa " amiga8 uando los momentos de ansieHdad tratan de infiltrarse Jcomo sucede en las vidas de todosJ2 me digo que de#o enfocar de nuevo mi cmara " todo se resuelve perfectamente8 ">uedo decir honradamente que me alegro de ha#er padecido aquella depresin2 porque descu#r/ por medio de la dura e&periencia el poder que los pensamientos pueden tener so#re nuestro esp/ritu " nuestro cuerpo8 4hora mis pensamientos tra#a)an para m/ " no en contra de m/8 omprendo ahora que mi padre ten/a ra!n cuando dec/a que no eran las situaciones e&teriores la causa de mi sufrimiento2 sino lo que "o pensa#a de esas situaciones8 ;an pronto como me di cuenta de esto2 me cur. "888 segu/ curado8" ;al fue la e&periencia de aquel alumno m/o8 Esto" totalmente convencido de que nuestra pa! interior " nuestra alegr/a dependen2 no de dnde estamos2 qu. tenemos o qu. somos2 sino 6nicamente de nuestra actitud mental8 @as condiciones e&teriores tienen que ver con esto mu" poco8 >or e)emplo2 tomemos el caso del vie)o ?ohn EroPn2 quien fue colgado por apoderarse del arsenal del Estado en :arpers Ferr" e incitar a los esclavos a la re#elin8 Fue trasladado al pat/#ulo sentado en su ata6d8 El carcelero que i#a )unto a .l esta#a nervioso " preocupado8 >ero ?ohn EroPn se mostra#a sereno " fr/o8 @evant la vista hacia los montes de la 1ierra 4!ul de Virginia " e&clam= " K<u. hermoso paisa)eL (unca tuve antes la oportunidad de contemplarlo"8 0 tomemos el caso de 9o#ert Falcon 1cott " sus compaeros2 los primeros ingleses que alcan!aron el >olo 1ur8 1u via)e de regreso fue pro#a#lemente el via)e ms cruel que ha"a emprendido )ams el hom#re8 1e ha#/an quedado sin alimentos " sin com#usti#le8 (o pudieron avan!ar ms porque una imponente ventisca ruHgi en aquellas lindes del mundo durante once d/as " sus noches7 el viento era tan fuerte " vivo que ta)a#a el hielo polar8 1cott " sus compaeros sa#/an que i#an a morir7 ha#/an llevado %1

consigo una cantidad de opio para esta contingencia8 Una fuerte dosis de opio les har/a entrar en la regin de los sueos agrada#les para no despertarse ms8 >ero desdearon la droga " murieron "cantando vi#rantes " alegres canciones"8 1a#emos que sucedi esto por la carta de adis que hall )unto a los helados cuerpos una partida de salvamento ocho meses despu.s8 1/2 si cultivamos pensamientos creadores d. valor " serenidad2 podemos disfrutar de un paisa)e sentados en nuestro ata6d " camino del pat/#ulo o podemos entonar "vi#rantes " alegres canciones" en los momentos en que morimos de ham#re " de fr/o8 En su ceguera2 Cilton descu#ri la misma verdad hace trescientos aos= Es el alma su propio hogar " puede del cielo hacer 4verno " del 4verno cielo8 (apolen " :elen Beller son e)emplos perfectos de la declaracin de Cilton= (apolen ten/a todo lo que los hom#res por lo general am#icionan Jgloria2 poder2 riHque!asJ2 pero declar en 1anta Elena= "?ams he conocido seis d/as felices en mi vida"8 En cam#io :elen Beller Jciega " sordomudaJ manifest= ":e encontrado que la vida es tan #ella888"8 1i medio siglo de vida me ha enseado algo2 este algo es que "nada que no seas t6 mismo puede traerte la pa!"8 En realidad2 no hago otra cosa que intentar la repeticin de lo que Emerson di)o tan #ien en las pala#ras finales de su ensa"o so#re la " onfian!a en s/ mismo"= "Una victoria pol/tica2 un aumento de rentas2 el resta#lecimiento de un ser querido2 el retorno de un amigo ausente o cualquier otro acontecimiento totalmente e&terno entonan el nimo " hacen pensar que se acercan d/as felices8 (o lo creamos8 (unca puede ser as/8 1lo nosotros mismos podemos traemos la pa!"8 Epicteto2 el gran filsofo estoico2 nos previno que de#emos tener ms cuidado en eliminar los malos pensamientos de nuestro esp/ritu que en eliminar "los tumores " a#scesos del cuerpo"8 Epicteto di)o esto hace diecinueve siglos2 pero la medicina moderna lo apo"a8 El -r8 N8 an#" 9o#inson declar que cuatro de cada cinco pacientes internados en el :ospital ?ohns :opDins ten/an afecciones provocadas por tensiones de tipo emocional8 Esto era frecuentemente verdad incluso en casos de trastornos orgniHcos8 "En 6ltima instancia2 la causa de estos trastornos puede encontrarse en desa)uste con la vida " sus pro#leHmas"2 manifest el referido m.dico8 Contaigne2 el gran filsofo franc.s2 adopt estas dieciocho pala#ras como lema de su vida= "Un hom#re no es herido tanto por lo que sucede2 cuanto por su opinin de lo que sucede"8 G nuestra opinin de lo que sucede es cosa enteramente nuestra8 3<u. quiero decir5 3;engo la colosal desfachate! de decirle a la cara Ja usted2 a#rumado por sus pro#lemas " con los nervios de puntaJ2 que2 en estas condiciones2 puede cam#iar su actitud mental mediante un esfuer!o de la voluntad5 K1/2 quiero decir precisamente esoL G esto no es todo8 Vo" a mostrarle a usted cmo se hace8 ;al ve! e&i)a cierto esfuer!o2 pero el secreto es sencillo8 Iilliam ?ames2 nunca superado en su conocimiento de la psicolog/a prctica2 hi!o una ve! esta o#servacin= "@a accin parece seguir al sentimiento2 pero en realidad2 accin " sentimiento van )untos "2 regulando la accin2 que se halla #a)o el dominio directo de la voluntad2 podemos regular indirectamente el sentimiento2 que no lo est"8 En otros t.rminos2 Iilliam ?ames nos dice que no podemos cam#iar instantneamente nuestras emociones con slo "la decisin de hacerlo"2 pero que podemos cam#iar nuestras acciones8 G que2 al cam#iar nuestras acciones2 cam#iaremos automticamente nuestros sentiHmientos8 ">or tanto Je&plicaJ2 el camino voluntario de valor so#erano para llegar a la alegr/a2 si es que la has perdido2 es sentarte alegremente " actuar " ha#lar como si la alegr/a estuviera "a a tu lado8 " 3-a resultados este truco tan sencillo5 KEs como la cirug/a est.ticaL Ens"elo8 >onga en su cara una sonrisa amplia " honrada7 saque el pecho7 respire pausada " profundamente7 " entone algo8 1i no puede usted cantar2 sil#e8 1i no puede usted sil#ar2 tararee8 >ronto descu#rir usted a qu. se refer/a Iilliam ?ames= que es f/sicamente imposi#le permanecer deprimido o ago#iado mientras se manifiestan los s/ntomas de una felicidad radiante8 %2

Es esta una de las pequeas verdades #sicas de la naturale!a que puede fcilmente o#rar milagros en nuestras vidas8 ono!co a una mu)er de alifornia Jno menHcionar. su nom#reJ que eliminar/a todas sus desdichas en veinticuatro horas si conociera este secreto8 Es mu)er de edad " viuda Jes cosa triste2 lo admitoJ2 pero 3es que intenta ser feli!5 (o= si se le pregunta cmo se encuentra contesta= " K0h2 mu" #ienL" >ero2 con la e&presin de su rostro " el tem#lor de su vo!2 est diciendo= " K0h2 -ios m/o2 si supiera usted todo lo que "o he pasadoL" >arece que est reprochando a los dems que se muestren contentos ante ella8 :a" cientos de mu)eres en peor situacin que ella= su marido le de) un seguro suficiente para las necesidades del resto de su vida " tiene hi)as casadas que pueden procurarle un hogar8 >ero raramente sonr/e8 1e que)a de que sus tres hi)os pol/ticos son speros " ego/stas2 aunque pasa temporadas de meses en sus casas8 1e lamenta de que sus hi)as nunca le regalan nada2 aunque atesora cuidadosamente sus propios #ienes "para la ve)e!"8 KEs una plaga para ella misma " su desdichada familiaL >ero 3es necesario que sea as/5 Es una lstima2 porque podr/a transformarse de lo que es2 una mu)er amargada e infeli!2 en un miem#ro de la familia respetado " querido2 siempre que quisiera el cam#io8 G todo lo que necesitar/a para esta transforHmacin es comen!ar a actuar de modo animoso " alegre2 a actuar como si tuviera que dar e&presin a un amor de )uventud en lugar de dar vueltas a su amargado carcter8 :8 ?8 Englert2 de ;ell it"2 Andiana2 a6n vive porque descu#ri este secreto8 :ace die! aos2 el seor Englert tuvo fie#re escarlatina7 cuando se resta#leci2 vio que ha#/a contra/do nefritis2 una enfermedad de los r/ones8 onsult a toda clase de m.dicos2 "incluso curandeHros"2 seg6n me di)o2 sin resultado alguno8 -espu.s2 pasado cierto tiempo2 tuvo otras complicaciones8 1u presin sangu/nea su#i8 onsult a un m.dico " .ste le di)o que la presin ha#/a alcan!ado el alt/simo punto de 2148 4greg que el caso era fatal2 que ten/a un carcter progresivo " que val/a ms que el paciente ordenara sus asuntos cuanto antes8 G Englert dice= "Fui a casa2 verifiqu. que mi pli!a de seguro esta#a al d/a2 ped/ perdn al :acedor por mis faltas " me dediqu. a som#r/as meditaciones8 ":ice desdichados a cuantos esta#an a mi alrededor8 Ci mu)er " mis hi)os esta#an aterrados " "o mismo me sent/a mu" deprimido8 1in em#argo2 al ca#o de una semana de compadecerme2 me di)e= SKEres un est6pidoL <ui! a6n tardes un ao en morir8 3>or qu.2 pues2 no intentas mostrarte alegre mientras est.s en este mundo5S "1aqu. el pecho2 sonre/ " trat. de actuar como si todo fuera normal8 4dmito que fue costoso en un principio2 pero me forc. a ser agrada#le " animoso8 G esto fue un #ien2 no solamente para mi familia2 sino tam#i.n para m/8 "El primer resultado fue que comenc. a sentirme me)or2 casi tan #ien como pretend/a sentirme8 @a me)or/a continu8 G ho" Jmeses despu.s de la supuesta fecha de mi fallecimientoJ2 no solamente esto" vivo2 #ien " conHtento2 sino tam#i.n con mi presin sangu/nea en la normalidad8 ;engo una cosa por cierta= que la prediccin del m.dico se hu#iera cumplido si hu#iese continuado alimentando los pensamientos de derrota8 >ero di a mi cuerpo una oportunidad para curarse sin otro esfuer!o que el que supone un cam#io en la actitud mental8" <uiero hacer esta pregunta= si una actuacin animosa " los pensamientos positivos de salud " valor #astan para salvar la vida de un hom#re2 3por qu. usted " "o vamos a soportar ni un minuto ms nuestros malos humores " depresiones de orden secundario5 3>or qu. hacer de nosotros " de cuantos nos rodean seres infelices " melanclicos cuando es posi#le crear la felicidad por medio de una simple actuacin animosa5 :ace aos le/ un li#rito que tuvo un duradero " profundo efecto en mi vida8 1e titula#a 4s a Can ;hinDeth O>iensa como un hom#reQ2 " es de ?ames @ane 4lien8 :e aqu/ lo que dec/a= "Uno ver que2 si cam#ia sus pensamientos so#re las cosas " los dems2 las cosas " los dems cam#iarn888 1i un hom#re cam#ia radicalmente sus pensamientos2 quedar asom#rado de la rpida transformacin que se producir en las condiciones materiales de su vida8 @os hom#res no atraen por lo que quieren2 sino por lo que son888 @a divinidad que da forma a nuestros propsitos somos nosotros mismos888 ;odo lo que un hom#re conHsigue es el resultado directo de nuestros propios pensamientos 888 Un hom#re slo puede prosperar2 conquistar " alcan!ar sus metas elevando sus pensamientos8 1olaHmente puede permanecer d.#il e /nfimo por negarse a esta elevacin8" -e acuerdo con el li#ro del N.nesis2 el reador dio al hom#re el dominio so#re toda la tierra8 Fue un gran presente8 >ero no me interesan prerrogativas tan regias8 ;odo lo que quiero es el dominio so#re m/ %3

mismo2 el dominio so#re mis pensamientos2 el dominio so#re mis miedos2 el dominio so#re mi inteligencia " mi esp/ritu8 G lo ms maravilloso es que "o s. que puedo conseguir este dominio en medida asom#rosa2 en cuanto lo desee2 con slo regular mis actos2 los cuales regulan a su ve! mis reacciones8 9ecordemos estas pala#ras de Iilliam ?ames= "Nran parte de lo que denominamos Cal888 puede ser convertido muchas veces en un #ien amplio " tnico con slo el cam#io interior del paciente de una actitud de miedo a otra de lucha "8 K@uchemos por nuestra FelicidadL @uchemos por nuestra felicidad siguiendo un programa diario de pensamientos animosos " constructivos8 :e aqu/ un programa as/8 1e titula 1lo por ho"8 ?u!gu. este programa tan alentador que distri#u/ cientos de e)emplares8 Fue escrito hace treinta " seis aos por el e&tinto 1i#"l F8 >artridge8 1i usted " "o lo seguimos2 eliminaremos la ma"or/a de nuestras preocupaciones " aumentaremos de modo inconmensura#le nuestra porcin de lo que los franceses llaman la )ote de vivre8 !O$O POR )O1 18 1lo por ho"2 ser. feli!8 Esto supone que es verdad lo que di)o 4#raham @incoln2 que "la ma"or/a de las personas son tan felices como deciden serlo"8 @a felicidad es algo interior7 no es asunto de fuera8 28 1lo por ho"2 tratar. de a)ustarme a lo que es " no tratar. de a)ustar todas las cosas a mis propios deseos8 4ceptar. mi fa milia2 mis negocios " mi suerte como son " procurar. enca)ar en todo ello8 38 1lo por ho"2 cuidar. de mi organismo8 @o e)ercitar.2 lo atender.2 lo alimentar.2 no a#usar. de .l ni lo a#andonar.2 en forma que ser una perfecta mquina para mis cosas8 48 1lo por ho"2 tratar. de vigori!ar mi esp/ritu8 4prender. algo 6til8 (o ser. un haragn mental8 @eer. algo que requiera es fuer!o2 meditacin " concentracin8 $8 1lo por ho"2 e)ercitar. mi alma de tres modos8 :ar. a alguien alg6n #ien sin que .l lo descu#ra8 G har. dos cosas que no me agrade hacer2 slo2 como dice Iilliam ?ames2 por e)ercitarme8 %8 1lo por ho"2 ser. agrada#le8 ;endr. el me)or aspecto que pueda2 me vestir. con la ma"or correccin a mi alcance2 ha#lar. en vo! #a)a2 me mostrar. cort.s2 ser. generoso en la ala#an!a2 no criticar. a nadie2 no encontrar. defectos en nada " no intentar. dirigir o enmendar la plana al pr)imo8 '8 1lo por ho"2 tratar. de vivir 6nicamente este d/a2 sin a#or dar a la ve! todo el pro#lema de la vida8 >uedo hacer en doce horas cosas que me espantar/an si tuviera que mantenerlas duran te una vida entera8 *8 1lo por ho"2 tendr. un programa8 onsignar. por escrito lo que espero hacer cada hora8 a#e que no siga e&actamente el pro grama2 pero lo tendr.8 Eliminar. dos plagas2 la prisa " la indeci sin8 +8 1lo por ho"2 tendr. media hora tranquila de soledad " des canso8 En esta media hora pensar. a veces en -ios2 a fin de conse guir una ma"or perspectiva para mi vida8 1,8 1lo por ho"2 no tendr. temor " especialmente no tendr. temor de ser feli!2 de disfrutar de lo #ello2 de amar " de creer que los que amo me aman8 1i queremos cultivar una actitud mental que nos proporcionar pa! " felicidad2 he aqu/ la Re3l* 6: >ensemos " actuemos con alegr/a " nos sentiremos alegres8

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6> E$ E$E ADO CO!&O DE PA"AR CON $A %I!%A %ONEDA


Una noche2 hace aos2 recorriendo el >arque de GelloPstone2 me sent. con otros turistas en unas gradas que mira#an a un espeso #osque de pinos " a#etos8 En esto2 el animal que esper#amos ver2 el terror de la selva2 el oso pardo2 entr en la !ona iluminada " comen! a devorar los residuos que ha#/an sido llevados all/ desde la cocina de uno de los hoteles del parque8 Uno de los guarda#osques2 el ma"or Cartindale2 e&plica#a2 montado a ca#allo2 las costum#res de estos animales a los e&citados turistas8 (os di)o que el oso pardo es capa! de aniquilar a cualquier otro animal del mundo occidental2 con las posi#les e&cepciones del #6falo " del oso BadiaD7 sin em#argo2 "o advert/ aquella noche que ha#/a un animal2 slo uno2 al que el oso pardo permit/a salir del #osque " comer con .l a la lu!= una mofeta O!orrilloQ8 El oso pardo sa#/a que pod/a liquidar a la mofeta de un solo !arpa!o8 3>or qu. no lo hac/a5 >orque ha#/a comprendido que una cosa as/ no resulta#a #eneficiosa8 Go tam#i.n lo comprend/8 omo muchacho del campo2 ha#/a atrapado mofetas de cuatro patas en los setos de las orillas del Cissouri7 "a de hom#re2 ha#/a encontrado unas cuantas mofetas de dos patas en las aceras de (ueva GorD8 G sa#/a por triste e&periencia que serv/a de mu" poco tratar con cualquiera de estas dos variedades8 uando odiamos a nuestros enemigos2 les damos poder so#re nosotros2 poder so#re nuestro sueo2 nuestros deseos2 nuestra presin sangu/nea2 nuestra salud " nuestra felicidad8 (uestros enemigos #ailar/an de alegr/a si supieran cmo nos preocupan2 cmo nos torturan " cmo se nos imponen8 (uestro odio no les daa2 pero convierte nuestros d/as " noches en un infernal tor#ellino8 3<ui.n creen ustedes que di)o lo que sigue= "1i una persona ego/sta trata de aprovecharse de ti2 #rralo de tu lista2 pero no trates de pagarle con la misma moneda8 uando tratas de pagar con la misma moneda2 te haces ms dao del que puedas hacer a esa otra persona"5 1on pala#ras que parecen pronunciadas por un idealista ha#ituado a mirar a las estrellas8 >ero no es as/8 Estas pala#ras aparecieron en un #olet/n pu#licado por el -eparHtamento de >olic/a de CilPauDee8 3 mo puede daar el intento de pagar con la misma moneda5 -e muchos modos8 1eg6n la revista @ife2 puede incluso que#rantar la salud8 @ife di)o= "@a caracter/stica principal de las personas con hipertensin Jalta pre sin sangu/neaJ es el resentimiento8 uando el resenti miento es crnico2 las consecuencias son una hipertensin crnica " las enfermedades del cora!n"8 %$

>or tanto2 ca#e ver que cuando ?es6s di)o "4mad a vuestros enemigos"2 no se limita#a a predicar .tica8 ;am#i.n predica#a medicina del siglo RR8 uando di)o= ">erdonad setenta veces siete"2 ?es6s nos esta#a diciendo a usted " a m/ el modo de no padecer alta presin sangu/nea2 pertur#aciones del cora!n2 6lceras del estmago " muchas otras enfermedades8 Una amiga m/a tuvo recientemente un grave ataque al cora!n8 1u m.dico le orden que guardara cama " no se enfadara por nada2 sucediese lo que sucediera8 @os m.dicos sa#en que2 cuando se tiene el cora!n d.#il2 un acceso de ira puede matar8 3-i)e que puede matar5 Un acceso de ira mat al dueo de un restaurante en 1poDane2 Iashington2 hace unos cuantos aos8 ;engo ante m/ la carta del )efe de polic/a de la ciudad donde ocurri el hecho8 -ice= ":ace unos cuantos aos2 un hom#re de sesenta " ocho aos de edad que era dueo de un caf. en 1poDane2 Iashington2 se mat al enfurecerse con su cocinero2 quien persist/a en la costum#re de #e#er caf. en la propia ta!a de su patrn8 Este se indign de tal modo que tom un revlver " se lan! a la ca!a del cocinero8 a" muerto de un ataque al cora!n2 con el revlver todav/a en la mano8 El instructor del sumario declar que la causa del ataque al cora!n ha#/a sido la ira"8 uando ?es6s di)o= "4mad a vuestros enemigos"2 tam#i.n nos esta#a diciendo el modo de me)orar nuestra presencia8 ono!co a muchos Jcomo conocern ustedesJ cu"os rostros se han arrugado " endurecido por el odio " desfigurado por el resentimiento8 ;oda la cirug/a est.tica de la ristiandad no me)orarn su aspecto ni la mitad de lo que lo me)orar/an el perdn2 la ternura " el amor8 El odio destru"e hasta nuestra capacidad para disfrutar de los alimentos8 @a Ei#lia dice as/= "Vale ms una comida de hier#as donde ha" amor que #ue" #ien ce#ado con odio"8 3Es que nuestros enemigos no se frotar/an las manos de gusto " #ailar/an de alegr/a si supieran que el odio que sentimos hacia ellos nos est agotando " poniendo nerviosos2 desfigurando2 creando pertur#aciones card/acas " pro#a#lemente acortando la e&istencia5 3Es que nuestros enemigos no quedar/an encantados de ver cmo el odio nos est consumiendo5 1i no podemos amar a nuestros enemigos2 am.monos por lo menos a nosotros mismos8 4m.monos lo suficiente para no permitir que nuestros enemigos dominen nuestra felicidad2 salud " aspecto8 1haDespeare escri#i= (o calientes de odio tanto el horno que te quemes t6 mismo8 uando ?es6s di)o que de#er/amos perdonar a nuesHtros enemigos "setenta veces siete"2 predica#a tam#i.n una #uena norma de negocios8 >or e)emplo2 tengo ante m/ una carta de Neorge 9ona2 Uppsala2 1uecia8 -urante aos Neorge 9ona fue procurador en Viena2 pero hu" a 1uecia durante la segunda guerra mundial8 (o ten/a dinero " necesita#a tra#a)ar con urgencia8 omo pod/a ha#lar " escri#ir en varios idiomas2 confia#a o#tener un puesto de corresponsal en alguna firma dedicada a la importacin " la e&portacin8 @a ma"or/a de las firmas le contestaron que no necesita#an sus servicios a causa de la guerra2 pero que incluir/an su nom#re en lista2 etc.tera8 1in em#argo2 un seor escri#i a Neorge 9ona una carta en la que se dec/a= "@o que usted se imagina acerca de mi negocio es falso8 ;odo lo que dice es una insensate!8 (o necesito ning6n corresponsal8 G si necesitara uno2 no lo tomar/a a usted2 porque ni siquiera es capa! de escri#ir correctamente en sueco8 1u carta est llena de faltas"8 uando Neorge 9ona le" aquella carta2 se puso tan fuera de s/ como el >ato -onald8 3<u. pretend/a ese sueco al decirle que no pod/a escri#ir en sueco5 @a misma carta del agresivo seor esta#a llena de faltas8 Entonces2 Neorge 9ona escri#i una tercera carta destinada a sacar de quicio al sueco8 >ero se calm " se di)o7 "Espera un momento8 3 mo s. que este hom#re no tiene ra!n5 :e estudiado sueco2 pero no es mi lengua materna " tal ve! ha"a cometido faltas sin darme cuenta de ello8 1i es as/2 no tengo ms remedio que continuar mis estudios si quiero conseguir un puesto8 Es mu" poHsi#le que este hom#re me ha"a hecho un favor2 aun contra su voluntad8 El mero hecho de que se ha"a e&presado en t.rminos desagrada#les no altera mi deuda hacia .l8 Vo" a escri#irle dndole las gracias "8 Neorge 9ona rompi la furi#unda carta que ha#/a escrito " escri#i otra diciendo= "Fue usted mu" ama#le al molestarse en escri#irme2 especialmente no necesitando un corresponsal8 @amento ha#erme equivocado en relacin con su firma8 @a ra!n de que le escri#iera es que solicit. informacin " me di)eron que era usted figura principal en ese campo de actividades8 (o sa#/a que he cometido faltas gramaticales en mi carta8 @o lamento " quedo avergon!ado de m/ mismo8 -edicar. en adelante ms diligencia al estudio del sueco " tratar. de corregirme de ese defecto8 <uiero agradecerle el que me ha"a iniciado de ese modo en el camino del me)oramiento"8 %%

4l ca#o de unos d/as2 Neorge 9ona reci#i una carta del mismo seor2 quien le ped/a que fuera a verlo8 9ona fue888 " consigui un puesto8 Neorge 9ona descu#ri de este modo que "una respuesta ama#le disipa la ira"8 a#e que no seamos tan santos que amemos a nuestros enemigos2 pero2 en #ien de nuestra salud " nuestra felicidad2 perdon.moslos " olvid.moslos por lo menos8 Es lo que hac/a el general EisenhoPer8 En una ocasin pregunt. a ?ohn2 el hi)o del general EisenhoPer2 si su padre alimenta#a resentimientos8 G ?ohn me di)o= "(o2 mi padre no pierde ni un minuto pensando en las personas que le desagradan"8 :a" un vie)o prover#io que afirma que es un necio quien no puede enfadarse2 pero es un sa#io quien no se enfada8 Esta era la norma del e& alcalde de (ueva GorD Iilliam ?8 Na"nor8 4cusado violentamente por la prensa escandalosa2 un manitico dispar contra .l " casi lo mata8 uando lucha#a por su vida en el lecho del hospiHtal2 di)o= ";odas las noches perdono todo a todos"8 3Es demasiado idealismo5 3-emasiada #landura5 1i es as/2 #usquemos conse)o en el gran filsofo alemn 1chopenhauer2 autor de Estudios so#re el pesimismo8 onsideraH#a este filsofo la vida como una aventura in6til " penosa8 Era un hom#re que gotea#a lo#regue! "2 sin em#argo2 hundido en las profundidades de su desesperacin2 e&clam= "4 ser posi#le2 no se de#e sentir animosidad hacia nadie"8 En una ocasin pregunt. a Eemard Earuch Jel homH#re que ha sido conse)ero mu" estimado de seis presiHdentes= Iilson2 :arding2 oolidge2 :oover2 9oosevelt " ;rumanJ si se ha#/a sentido tur#ado alguna ve! por los ataques de sus enemigos8 G la contestacin fue= "(adie puede humillarme o tur#arme8 (o se lo permitir/a"8 ;ampoco nadie puede humillarnos o tur#arnos a usted " a m/2 a menos que se lo consintamos8 >alos " piedras rompern mis huesos2 pero las pala#ras no han de daarme8 4 trav.s de los siglos2 los hom#res han encendido sus velas ante esos individuos que2 al modo de risto2 no alimenta#an resentimientos contra sus enemigos8 :e estado muchas veces en el >arque (acional ?asper del anad2 en contemplacin de una de las ms #ellas montaas del mundo occidental2 una montaa que lleva el nom#re de Edith avell2 la enfermera #ritnica que muri como una santa ante un piquete alemn el 12 de octu#re de 1+1$8 3 ul era su crimen5 :a#/a escondido2 alimentado " atendido en su hogar #elga a soldados heHridos franceses e ingleses " los ha#/a a"udado a escaparse a :olanda8 uando el capelln ingl.s entr en su celda de la prisin militar de Eruselas para prepararla a morir2 Edith avell pronunci dos frases que han sido preservadas en el #ronce " el granito= " omprendo que el patriotismo no es #astante8 (o de#o guardar odio ni reHsentimiento para nadie"8 uatro aos despu.s sus restos fueron trasladados a Anglaterra " se cele#raron unos soHlemnes servicios f6ne#res en su honor en la 4#ad/a de Iestminster8 :o" e&iste una estatua de granito frente a la Naler/a (acional de pintura de @ondres7 es la estatua de una de las figuras inmortales de Anglaterra8 " omprendo que el patriotismo no es #astante8 (o de#o guardar odio ni resentimiento para nadie8" Un modo seguro de perdonar " olvidar a nuestros eneHmigos es de)arse a#sor#er por una causa infinitamente superior a nosotros mismos8 Entonces los insultos " las inquinas no nos importarn2 porque nos olvidaremos de todo lo que no sea nuestra causa8 omo e)emplo tomeHmos un acontecimiento intensamente dramtico que ocurri en los #osques de pinos de Cississippi el ao 1+1*8 Un linchamiento8 @aurence ?ones2 un maestro " predicador negro2 i#a a ser linchado8 :ace unos cuantos aos visit. la escuela fundada por @aurence ?ones2 la >ine" Ioods ountr" 1chool2 " ha#l. ante los alumnos8 Esta escuela es conocida ho" en toda la nacin2 pero el incidente que vo" a relatar ocurri en .poca mu" anteH rior8 0curri en los d/as intensamente emocionales de la primera guerra mundial8 1e e&tendi por la !ona central de Cississippi el rumor de que los alemanes esta#an8agitando a los negros e incitndolos a la re#elin8 @aurence ?ones2 el hom#re que i#a a ser linchado2 era2 como he dicho2 un negro2 " fue acusado de incitar a su ra!a a re#elarse8 Un grupo de #lancos que se detuvo a la puerta de la iglesia ha#/a o/do a @aurence ?ones gritar a los fieles= "@a vida es una #atalla en la que cada negro de#e tomar las armas " luchar para so#revivir " triunfar"8 "K@ucharL" "K4rmasL" Era #astante8 orriendo en medio de la noche2 los e&citados )venes reclutaron una tur#a2 volvieron a la iglesia2 pusieron una soga alrededor del cuello del predicador2 arrastraron a .ste Dilmetro " medio por la carretera2 formaron un montn de lea2 encendieron fsforos " se dispusieron a ahorcar " quemar vivo a la ve! al desgraciado8 En esto alguien grit= " K-e)emos que pronuncie su %'

oracin f6ne#re antes de que ardaL K<ue ha#le2 que ha#leL" @aurence ?ones2 de pie so#re la pira2 con la soga al cuello2 ha#l en defensa de su vida " de su causa8 :a#/a sido graduado en la Universidad de AoPa en 1+,'8 1u carcter entero2 su erudicin " su aptitud para la m6sica le ha#/an gran)eado la estima de alumnos " profesores8 -espu.s de graduado recha! la oferta de un hotelero que le propuso entrar en los negocios " se neg tam#i.n a los requerimientos de un hom#re mu" rico que se presta#a a costearle la educacin musical8 3>or qu.5 >orque esta#a iluminado por una visin8 @e"endo el relato de la vida de EooDer ;8 Iashington lleg a la decisin de consagrar su propia vida a la educacin de los miem#ros po#res " analfa#etos de su ra!a8 En consecuencia2 se instal en la !ona ms atrasada del 1ur2 en un lugar a unos cuarenta Dilmetros al sur de ?acDson2 Cississippi8 Empe su relo) por UX1 12%$ e inaugur su escuela en pleno #osque2 con un tocn como ctedra8 @aurence ?ones ha#l a aquellos hom#res enfurecidos que i#an a lincharlo de la lucha que ha#/a tenido que li#rar para instruir a aquellos muchachos negros2 para hacer de ellos #uenos la#radores2 mecnicos2 cocineros " dom.sticos8 @es ha#l de los #lancos que le ha#/an a"udado a esta#lecer su >ine" Ioods ountr" lu#2 de los #lancos que le ha#/an proporcionado tierra2 madera2 cerdos2 vacas " dinero2 con el fin de facilitarle su misin educadora8 uando se pregunt a @aurence ?ones despu.s si no odia#a a los hom#res que lo ha#/an arrastrado por el camino para colgarlo " quemarlo2 replic que esta#a demasiado ocupado en su causa para odiar2 demasiado a#sor#ido por algo que era mu" superior a su propia persona8 G aadi= "(o tengo tiempo para disputar ni para lamentarme " no ha" hom#re que me pueda o#ligar a agacharme lo suficiente para que lo odie "8 omo @aurence ?ones ha#la#a con elocuencia sincera2 conmovedora " defend/a su causa ms que su persona2 la tur#a comen! a a#landarse8 Finalmente2 un veterano confederado grit= " reo que este muchacho dice la verdad8 ono!co a los #lancos cu"os nom#res ha mencionado8 Est haciendo un #uen tra#a)o8 (os hemos equivocado8 -e#er/amos a"udarlo en lugar de ahorcarlo"8 El vie)o confederado pas el som#rero por la multitud " recogi un donativo de cincuenta " dos dlares con cuarenta centavos de aquellos mismos hom#res que se ha#/an congregado para ahorcar al fundador del >ine" Ioods ountr" lu#2 al hom#re que di)o= "(o tengo tiempo para disputar ni para lamentarme " no ha" hom#re que me pueda o#ligar a agacharme lo suficiente para que lo odie"8 Epicteto advirti hace diecinueve siglos que recogeHmos lo que sem#ramos " que e&iste cierto sino que nos hace siempre pagar el mal que hemos hecho8 Epicteto di)o= "4 la larga2 todo hom#re sufre el castigo de sus malas acciones8 El hom#re que recuerde esto no se enfadar con nadie2 no se indignar con nadie2 no humillar a nadie2 no culpar a nadie2 no ofender a nadie2 no odiar a nadie"8 >ro#a#lemente no ha#r en la historia de (orteam.rica un hom#re que ha"a sido ms increpado2 odiado " traicionado que @incoln8 1in em#argo2 @incoln2 de acuerdo con la clsica #iograf/a de :erndon2 ")ams )u!g a los hom#res por el agrado o el desagrado que le causa#an8 1i era preciso reali!ar un acto2 pod/a comprender que su enemigo era capa! de reali!arlo tan #ien como otro cualquiera8 1i alguien le ha#/a hecho una )ugada fea o lo ha#/a maltratado personalmente2 pero era el ms capa! para determinado puesto2 @incoln le ad)udica#a este puesto como si se hu#iera tratado de un amigo888 reo que nunca destitu" a un hom#re porque era su enemigo o porque le desagrada#a"8 @incoln fue atacado e insultado por algunos de los mismos hom#res a quienes ha#/a encum#rado2 por hom#res como Cc lellan2 1ePard2 1tanton " hase8 1in em#argo2 @incoln cre/a2 seg6n :erndon2 su socio en las actividades )ur/dicas2 que "ning6n hom#re de#/a ser ala#ado por lo que hac/a o censurado por lo que hac/a o de)a#a de hacer"2 porque "todos nosotros somos hi)os de las condiciones2 de las circunstancias2 del am#iente2 de la educacin2 de los h#itos adquiridos " de la herencia2 todo lo cual moldea a los hom#res como son " siempre sern"8 ;al ve! @incoln ten/a ra!n8 1i usted " "o hu#i.semos heredado las mismas caracter/sticas f/sicas2 mentales " emocionales que nuestros enemigos " si la vida hu#iese sido para nosotros lo mismo que para ellos2 actuar/amos e&actamente como ellos act6an8 1er/a imposi#le que hici.ramos otra cosa8 1eamos lo #astante caritativos para repetir la plegaria de los indios siou&= "0h Nran Esp/ritu2 no me de)es )u!gar ni criticar a un hom#re hasta que ha"a caminado en sus mocasines durante dos semanas"8 >or tanto2 en lugar de odiar a nuestros enemigos2 compade!cmoslos " demos gracias a -ios por ha#ernos hecho distintos de lo que son8 En lugar de amontonar condenaciones " vengan!as so#re nuestros enemigos2 procur.mosles nuestra comprensin2 nuestra simpat/a2 nuestra a"uda2 nuestro perdn " nuestras oraciones8 %*

Go he sido educado en una familia que le/a las Escrituras o repet/a un vers/culo de la Ei#lia todas las noches2 para arrodillarse despu.s " decir las "oraciones familiares"8 ;odav/a puedo o/r a mi padre repetir2 en la solitaria gran)a de Cissouri2 esas pala#ras de ?es6s que continuarn repiti.ndose mientras el hom#re tenga ideales= "4mad a vuestros enemigos2 #endecid a los que os maldicen2 haced #ien a los que os odian " re!ad por los que malignamente os utili!an " os persiguen"8 Ci padre trat de vivir de acuerdo con estas pala#ras de ?es6s2 las cuales le procuraron una pa! interior que los capitanes " los re"es de la historia han #uscado muchas veces en vano8 >ara cultivar la actitud mental que ha de procurarnos pa! " felicidad2 recordemos que la Re3l* 8 es= (o tratemos nunca de pagar con la misma moneda a nuestros enemigos2 porque2 si lo hacemos2 nos haremos ms dao que el que les hagamos8 :agamos lo que hac/a el general EisenhoPer= no perdamos )ams un minuto pensando en las personas que nos desagradan8

6A !I U!&ED )ACE E!&O= NUNCA $E PREOCUPARA $A IN"RA&I&UD


9ecientemente conoc/ en ;e&as a un hom#re de negocios que ard/a de indignacin8 1e me previno que .l mismo me dir/a lo que le suced/a a los quince minutos de conocerlo8 4s/ sucedi8 El incidente que lo ha#/a e&asperado as/ ha#/a ocurrido once meses antes2 pero el hom#re segu/a ardiendo8 (o pod/a ha#lar de otra cosa8 :a#/a dado a sus treinta " cuatro empleados die! mil dlares en #onos de (avidad Junos trescientos dHlares a cada unoJ2 " ni uno solo le ha#/a dado las gracias8 G se lamenta#a amargamente= " K unto siento ha#erles dado siquiera un centavoL" onfucio di)o que "un hom#re enfadado est siempre lleno de veneno"8 Este hom#re esta#a tan lleno de veneno que "o sinceramente lo compadec/8 ;en/a unos sesenta aos de edad8 4hora #ien2 las compa/as de seguHros calculan que2 como promedio2 viviremos poco ms de los dos tercios de la diferencia entre nuestra edad actual " los ochenta8 >or tanto2 este hom#re Jsi ten/a suerteJ vivir/a todav/a unos catorce o quince aos8 1in em#argo2 ha#/a malgastado "a casi uno de estos aos que le queda#an de vida con sus amarguras " resentiHmientos de#idos a un suceso que pertenec/a al pasado8 Go lo compadec/8 En lugar de revolcarse en el resentimiento " la piedad de s/ mismo2 este hom#re hu#iera podido preguntarse por qu. no ha#/a o#tenido el menor agradecimiento8 ;al ve! ha#/a pagado poco o e&igido mucho a sus empleados8 ;al ve! estimaran .stos que un #ono de (avidad no era un o#sequio2 sino algo %+

que les era de#ido8 ;al ve! era un hom#re tan severo e inaccesi#le que sus gentes no se atrev/an a darle las gracias o no ten/an inter.s en hacerlo8 ;al ve! se di)eran estas gentes que reci#ieron los #onos porque de otro modo el dinero se hu#iera ido en impuestos8 >or otra parte2 ca#e que los empleados fueran ego/stas2 me!quinos " mal educados8 a#e que fuera esto o que fuera lo otro8 (o s. acerca del asunto ms de lo que sa#en ustedes8 >ero s. que el -r8 1amuel ?ohnson di)o= "@a gratitud es un fruto que e&ige mucho cultivo8 (o ca#e encontrarla entre gente tosca"8 ;al es el e&tremo que trato de recalcar= este hom#re cometi la humana " lamenta#le equivocacin de esperar la gratitud8 (o conoc/a la naturale!a humana8 1i usted salvara a un hom#re la vida2 3esperar/a su agradecimiento5 >uede usted esperarlo2 pero he aqu/ el caso de 1amuel @ie#oPit!2 que fue un famoso a#ogado criminalista antes de hacerse un magistrado8 1alv a seHtenta " ocho hom#res de ir a la silla el.ctrica8 G 3cuntos creen ustedes que se detuvieron para agradecer a 1amuel @ie#oPit! o siquiera se tomaron la molestia de enviarle una felicitacin de (avidad5 3 untos5 4divinen888 Eso es8 (inguno8 risto san a die! leprosos en una tarde2 pero 3cuntos de estos leprosos se detuvieron para darle las gracias5 1lo uno8 V.anlo en 1an @ucas8 uando risto se volvi hacia sus disc/pulos " pregunt= "3-nde estn los otros nueve5"2 todos ellos ha#/an desaparecido8 K1e ha#/an ido sin dar las graciasL G perm/taseme ahora una pregunta= 3por qu. usted " "o J" el hom#re de negocios de ;e&asJ podemos esperar ms agradecimiento por nuestros menudos favores que el que o#tuvo ?esucristo5 G si pasamos a asuntos de dinero888 Eien2 es un caso todav/a ms desesperado8 harles 1chPa# me di)o que2 en una ocasin2 ha#/a salvado a un ca)ero #ancario que ha#/a )ugado en la Eolsa con el dinero del Eanco8 1chPa# puso el dinero necesario para que este ca)ero no fuera a la crcel8 31e mostr el hom#re agradecido5 K0h2 s/2 por #reve tiempoL -espu.s se volvi contra 1chPa# " denigr " acus al mismo hom#re que lo ha#/a salvado de la prisin8 1i usted diera a uno de sus parientes un milln de dlares 3esperar/a agradecimiento5 4ndreP arnegie hi!o precisamente esto8 >ero2 si 4ndreP arnegie hu#iese salido de su tum#a alg6n tiempo despu.s2 se hu#iera escandali!ado al ver que su pariente lo esta#a maldiciendo8 3>or qu.5 >orque el Vie)o 4nd" ha#/a de)ado 3%$ millones de dlares para caridades p6#licas " se ha#/a "desem#ara!ado de .l con un m/sero milln"8 4s/ son las cosas8 @a naturale!a humana ha sido siempre naturale!a humana " no es pro#a#le que cam#ie mientras usted viva8 Entonces 3por qu. no aceptarla5 >or qu. no ser realista en relacin con ella como el #ueno de Carco 4urelio2 uno de los hom#res ms )uiciosos que ha"a go#ernado )ams el Amperio 9omano8 Carco 4urelio escri#i en su diario= "Vo" a verme ho" con personas que ha#lan demasiado2 que son ego/stas " desagradecidas8 >ero no me sorprender. ni molestar.2 porque no me imagino un mundo sin personas as/"8 Esto es lgico2 3no es as/5 1i usted " "o vamos por ah/ gruendo contra la ingratitud2 3a qui.n ca#e culpar5 3Es esto naturale!a humana o ignorancia de la naturale!a humana5 (o esperemos gratitud8 -espu.s2 si en un momento dado la conseguimos2 ser una sorpresa deliciosa8 1i no la conseguimos2 no sentiremos molestia alguna8 :e aqu/ el primer e&tremo que trato de recalcar en este cap/tulo= es natural que las personas se olviden del agradecimiento7 por tanto2 si esperamos gratitud2 vamos derechamente hacia muchos pesares8 ono!co en (ueva GorD a una mu)er que siempre se est que)ando de su soledad8 (inguno de sus parientes quiere estar cerca de ella8 (o es de e&traar8 1i usted la visita2 ha#lar durante horas de lo que hi!o por sus so#rinas8 @as cuid durante el sarampin " la tos ferina2 las tuvo en su casa durante aos2 envi a una de ellas a una escuela mercantil " alo) a la otra hasta que se cas8 3Ven/an estas so#rinas a visitarla5 0h2 s/2 de cuando en cuando2 por cumplir un de#er8 >ero ten/an santo temor a estas visitas8 1a#/an que tendr/an que aguantar varias horas de reproches apenas velados8 0ir/an una letan/a intermina#le de amargas que)as " de suspiros de autocompasin8 G cuando esta mu)er no puede "a morHtificar2 maltratar o fulminar a sus so#rinas2 tiene uno de sus "arre#atos"= un ataque al cora!n8 3Es un verdadero ataque al cora!n5 0h2 s/8 @os m.dicos dicen que tiene "un cora!n nervioso"2 que tiene palpitaciones8 >ero dicen tam#i.n que no pueden hacer nada2 que el mal tiene carcter emocional8 @o que esta mu)er quiere realmente es cario " atencin8 >ero llama a esto "gratitud"8 G no tendr nunca gratitud ni cario2 porque los reclama8 ree que es algo que se le de#e8 ',

:a" miles de personas como ella2 personas que estn enfermas de "ingratitud"2 soledad " a#andono8 -esean ser amadas2 pero el 6nico modo que tienen en este mundo de que se llegue a amarlas es cesar de pedirlo " comen!ar a querer sin esperan!a de ser correspondidas8 3Es que esto es idealismo puro2 poco prctico2 de visionario5 (o lo es8 Es sentido com6n2 nada ms8 Es un modo mu" conveniente para que usted " "o encontremos la felicidad que #uscamos8 Cis propios padres da#an por el placer de a"udar a los dems8 Eramos po#res " siempre est#amos a#rumados de deudas8 1/2 pero con toda nuestra po#re!a2 mis padres siempre se arregla#an para enviar todos los aos alg6n dinero a un asilo de hu.rfanos2 al :ogar ristiano de ouncil Eluffs2 AoPa8 Cis padres nunca visitaron este asilo8 >ro#a#lemente2 nadie les agradeci este donativo Jsalvo por cartaJ2 pero quedaron mu" #ien recompensados2 porque tuvieron la alegr/a de a"udar a los nios2 sin desear ni esperar gratitud alguna a cam#io8 -espu.s de ha#er de)ado mi casa2 siempre envia#a a mis padres un cheque de (avidad7 al mismo tiempo2 les ped/a que se permitieran ciertos lu)os " goller/as8 >ero nunca8lo hicieron8 uando llega#a a casa unos d/as antes de (avidad2 mi padre sol/a ha#larme del car#n " los v/veres que ha#/an comprado para alguna "po#re mu)er" de la ciudad que ten/a muchos hi)os " carec/a de dinero para lo indispensa#le8 0#ten/a una gran satisfaccin con estos donativos2 la de dar sin esperar compensacin alguna8 reo que mi padre enca)a#a casi perfectamente en la descripcin que hi!o 4ristteles del hom#re ideal2 del hom#re ms digno de ser feli!8 4ristteles di)o= "El hom#re ideal disfruta haciendo favores a los dems2 pero le avergYen!a que los dems le hagan favores8 >orque es seal de superioridad conceder una gracia2 pero es seal de inferioridad el reci#irla"8 :e aqu/ el segundo e&tremo que trato de recalcar en este cap/tulo= si queremos encontrar la felicidad2 cesemos de pensar en la gratitud o la ingratitud " demos por el placer interior de dar8 @os padres se han arrancado los ca#ellos por la ingratitud de los hi)os durante die! mil aos8 :asta el re" @ear de 1haDespeare e&clam= " K unto ms duro que el diente de una serpiente es tener un hi)o desagradecidoL" >ero 3por qu. tienen que ser los hi)os agradecidos2 si no los educamos para serlo5 @a ingratitud es tan natural como la ci!aa8 @a gratitud es como una rosa8 ;iene que ser cultivada2 regada2 amada " protegida8 1i nuestros hi)os son desagradecidos2 3de qui.n es la culpa5 ;al ve! nuestra8 1i no les hemos enseado nunca a e&presar su gratitud a los dems2 3cmo podemos esperar que nos la e&presen a nosotros5 ono!co en hicago a un hom#re que ten/a motivos para que)arse de la ingratitud de sus hi)astros8 ;ra#a)a#a duramente en una f#rica de ca)as " pocas veces gana#a ms de cuarenta dlares a la semana8 1e cas con una viuda " .sta lo indu)o a que enviara a los dos hi)os que ten/a de su anterior marido a la Universidad tomando diHnero a pr.stamo8 -e su salario de cuarenta dlares semanales este hom#re ten/a que pagar el alimento2 la renta2 el com#usti#le2 la ropa " los pla!os de sus pagar.s8 :i!o esto durante cuatro aos2 tra#a)ando como un negro " sin que)arse nunca8 3@e dieron alguna ve! las gracias5 (o7 su mu)er da#a la cosa por supuesta " otro tanto pasa#a con los hi)astros8 (unca se imaginaron .stos que de#/an algo a su padrastro2 ni siquiera agradecimiento8 3-e qui.n era la culpa5 3-e los chicos5 1/2 pero la madre era todav/a ms culpa#le8 Entend/a que no de#/a cargar aquellas )venes e&istencias con "una sensacin de o#ligacin"8 (o quer/a que sus hi)os se iniciaran en la vida "con una deuda"8 En consecuencia2 nunca pens en decir= " K<u. magn/ficamente se porta el padrastro con ustedes al enviarlos a la UniversidadL"8 En lugar de ello2 adopt la actitud de= " K0h2 es lo menos que puede hacerL" Esta mu)er quer/a hacer #ien a sus hi)os2 pero2 en realidad2 esta#a lan!ndolos a la vida con la peligrosa idea de que el mundo les de#/a lo necesario para vivir8 G era2 en verdad2 una idea mu" peligrosa2 porque uno de esos muchachos trat de "tomar a pr.stamo" dinero de su patrn " aca# en la crcel8 -e#emos recordar que nuestros hi)os son en gran parte lo que les hacemos ser8 >or e)emplo2 la hermana de mi madre JViola 4le&ander2 de CinneapolisJ es un e&celente e)emplo de mu)er que nunca ha tenido motivo para que)arse de la "ingratitud" de sus hi)os8 uando "o era chico2 t/a Viola recogi en su casa a su madre para atenderla me)or e hi!o lo mismo con la madre de su marido8 ;odav/a puedo cerrar los o)os " ver a las dos ancianas instaladas )unto al fuego en la gran)a de mi t/a8 3Eran un "pro#lema" para .sta5 1upongo que lo fueron muchas veces8 >ero no ha#/a modo de adivinarlo en la actitud8 Ci t/a quer/a a las dos ancianas7 las mima#a " hac/a que se sintieran en su propia casa8 4dems2 t/a Viola ten/a seis hi)os2 '1

pero esto no fue ra!n para que pensara que esta#a haciendo algo no#le o que merec/a un halo de santidad al comportarse as/ con las dos ancianas8 >ara ella era lo natural2 lo )usto2 lo que quer/a hacer8 3-nde est ahora t/a Viola5 Eien2 ahora es viuda desde hace unos veinte aos " tiene seis hi)os "a ma"ores Jseis hogares independientesJ2 que se disputan por tenerla en sus respectivas casas8 1us hi)os la adoran " nunca se cansan de ella8 3Es "gratitud"5 K<u. insensate!L Es cario2 puro cario8 Esos hi)os fueron educadosS durante su infancia en un afecto humano clido " raHdiante8 (o es e&trao que2 ahora2 con la situacin invertida2 devuelvan ese afecto8 9ecordemos que2 para tener hi)os agradecidos2 de#eHmos ser agradecidos nosotros8 9ecordemos que "los pequeos tienen2 mu" #uen o/do" " estn atentos a lo que decimos8 omo ilustracin2 tomemos el propsito de que2 la pr&ima ve! que tengamos la tentacin de empequeecer la ama#ilidad de alguien en presencia de nuestros hi)os2 contendremos nuestros impulsos8 (o d/gamos nunca= " K<u. manteler/a nos ha enviado la prima 1ue para (avidadL Est hecha por ella8 (o le ha costado ni un centavo"8 @a o#servacin puede parecemos trivial2 pero los nios estn a la escucha8 >or tanto2 vale ms que digamos= "K untas horas ha#r dedicado la prima 1ue a esta manteler/a de (avidadL K<u. #uena esL ;enemos que escri#irle dndole las gracias ahora mismo"8 G nuestros hi)os2 de modo inconsciente2 a#sor#ern el h#ito de ala#ar " de apreciar8 >ara evitar el resentimiento " la preocupacin que tengan por causa la ingratitud2 he aqu/ la Re3l* >: 48 En lugar de preocuparnos por la ingratitud2 no la esperemos8 9ecordemos que ?es6s san a die! leprosos en un solo d/a " slo uno de ellos se lo agradeci8 3>or qu. vamos a o#tener ms gratitud de la que ?es6s o#tuvo5 E8 9ecordemos que el 6nico modo de ser feli! es no esperar gratitud2 sino dar por el placer de dar8 8 9ecordemos que la gratitud es un rasgo que de#e ser "cultivado "7 por tanto2 si queremos que nuestros hi)os sean agradecidos2 de#emos ensearles a serlo8

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;ACEP&ARA U!&ED UN %I$$7N DE DO$ARE! POR $O -UE &IENE<


onoc/ a :arold 4##ot durante aos8 Viv/a en Ie## it"2 Cissouri8 Era quien organi!a#a mis conferencias8 Un d/a nos vimos en Bansas it" " me llev en su automvil a mi gran)a de Eelton2 Cissouri8 -urante el via)e le pregunt. cmo se defend/a de las preocupaciones " me cont una historia tan alentadora que nunca la olvidar.8 "Go sol/a preocuparme mucho Jme di)oJ2 pero un d/a de primavera de 1+342 cuando i#a por la calle Iest -oughert"2 en Ie## it"2 vi un espectculo que desvaneci todas mis preocupaciones8 ;odo sucedi en die! segundos2 pero2 en este tiempo2 aprend/ acerca de cmo se de#e vivir ms de lo que ha#/a aprendido en los die! aos anteriores8 -urante dos aos2 ha#/a tenido un almac.n de comesti#les en Ie## it"8 (o solamente ha#/a perdido todos mis ahorros2 sino que ha#/a contra/do deudas cu"a liquidacin me e&igi siete aos8 Ci almac.n se ha#/a cerrado el s#ado anterior " ahora i#a en #usca de un pr.stamo al Eanco Cercantil " Cinero2 a fin de ir a Bansas it" para tratar de o#tener una colocacin8 Era un hom#re vencido8 :a#/a perdido mi esp/ritu de lucha " mi fe8 En esto vi que ven/a por la calle un hom#re sin piernas8 Esta#a sentado en una plataforma de madera equipada con ruedas de pat/n8 1e empu)a#a con los #loques de madera que lleva#a en cada mano8 @o vi en el momento en que ha#/a cru!ado la calle " trata#a de su#ir el escaln de unos cuantos cent/metros de la acera8 uando inclina#a su plataforma de madera para formar el ngulo apropiado2 sus o)os se encontraron con los m/os8 Ce salud con una amplia sonrisa8 SEuenos d/as2 seor8 @inda maana2 3no es as/5S 4l contemplarlo comprend/ qu. rico era "o8 ;en/a dos piernas8 >od/a caminar8 Ce avergonc. de la compasin que "o mismo me ha#/a inspirado8 Ce di)e que2 si aquel hom#re pod/a ser feli! " animoso sin piernas2 "o lo pod/a ser con ellas8 1ent/ cmo mi pecho se ensancha#a8 :a#/a pro"ectado pedir al Eanco Cercantil " Cinero cien dlares8 >ero2 ahora2 tuve el valor de pedir doscientos8 :a#/a pro"ectado decir que quer/a ir a Bansas it" para tratar de conseguir un cargo8 >ero2 ahora2 anunci. confiadaHmente que quer/a ir a Bansas it" para conseguir empleo8 0#tuve el pr.stamo " tam#i.n el empleo8 "4hora2 tengo colocadas en el espe)o de mi cuarto de #ao las siguientes pala#ras que leo todas las maanas al afeitarme= ;uve afliccin por no tener !apatos hasta que vi a quien no tenia pies8 En una ocasin pregunt. a Eddie 9icDen#acDer cul era la ms importante de las lecciones que ha#/a aprendido al permanecer a la deriva con sus compaeros en #alsas salvavidas2 durante veinti6n d/as2 perdidos sin esperan!a alguna en el >ac/fico8 G la contestacin fue= "@o ms importante que aprend/ entonces fue que2 si se tiene agua para #e#er " algo para comer en la medida suficiente2 no ha" motivo alguno para que)arse"8 @a revista ;imes pu#lic un art/culo so#re un sargento que ha#/a sido herido en Nuadalcanal8 :erido en la garganta por un tro!o de pro"ectil2 este sargento ha#/a sido sometido a varias transfusiones de sangre8 Escri#i una nota al m.dico preguntando= "3Vo" a vivir5" El m.dico contest= "1/"8 Escri#i otra nota indagando= "3>odr. ha#lar5" ;am#i.n fue ahora afirmativa la resHpuesta8 G el sargento escri#i una tercera nota= "3>or qu. demonios me esto" entonces preocupando5" >or qu. usted no se detiene en su rumiar ahora mismo " se pregunta= "3>or qu. demonios me esto" preocupando5" Ver pro#a#lemente que ese porqu. es relativamente insignificante8 4pro&imadamente un noventa por ciento de las cosas de nuestras vidas estn #ien " un die! por ciento mal8 1i queremos ser felices2 todo lo que de#emos hacer es conHcentrarnos en el noventa por ciento que est #ien " pasar por alto el die! por ciento restante8 1i queremos estar preocupados " amargados " aca#ar con 6lceras de estmago2 todo lo que de#emos hacer es concentrarnos en el die! por ciento que est mal " pasar por alto lo dems8 @as pala#ras ";hinD and ;hanD " O">iensa " 4gradeHce"Q se hallan inscritas en muchas iglesias cromPellianas de Anglaterra8 1on pala#ras que tam#i.n de#er/an ser inscritas en nuestros cora!ones8 -e#er/amos pensar en todo lo que merece nuestro agradecimiento " dar gracias a -ios por todas nuestras a#undancias " prosperidades8 '3

?onathan 1Pift2 autor de los Via)es de Nulliver2 era el ms devastador de los pesimistas de la literatura inglesa8 @amenta#a tanto ha#er nacido que a"una#a " lleva#a luto cuando cumpl/a aos7 sin em#argo2 en medio de su desesperacin2 el supremo pesimista de la literatura inglesa2 ?onathan 1Pift2 ala#a#a el gran poder curativo de la alegr/a " la felicidad8 -eclar= "@os me)ores m.dicos del mundo son el -octor -ieta2 el -octor <uietud " el -octor 4legr/a"8 Usted " "o podemos o#tener los cuidados del "-octor 4legr/a"2 de modo gratuito " a todas las horas del d/a2 fi)ando nuestra atencin en todas las incre/#les rique!as que poseemos2 en rique!as que e&ceden con gran diferencia de los fa#ulosos tesoros de 4l/ Ea#8 3Vender/a usted sus dos o)os por mil millones de dlares5 3<u. pedir/a usted por sus dos piernas5 30 por sus dos manos5 3>or su o/do5 3>or sus hi)os5 3>or su familia5 1ume todas las partidas " ver que no vender/a lo que posee por todo el oro que ha"an acumulado los 9ocDefeller2 los Ford " los Corgan )untos8 3Es que sa#emos apreciar todo esto5 K4h2 noL omo di)o 1chopenhauer= "9aramente pensamos en lo que tenemos2 sino siempre en lo que nos falta"8 1/2 la tendencia a "pensar raramente en lo que tenemos " siempre en lo que nos falta" es la ma"or tragedia del mundo8 >ro#a#lemente ha causado ms miserias que todas las guerras " enfermedades de la historia8 Fue la causa de que ?ohn >almer se convirtiera de "un muchacho normal en un vie)o grun" " destro!ara su hogar8 @o s. porque .l mismo me lo cont8 El seor >almer2 de >aterson2 (ueva ?erse"2 se e&pres as/= ">oco despu.s de de)ar el e).rcito me dediqu. a los negocios8 ;ra#a)a#a d/a " noche8 @as cosas i#an mu" #ien8 En esto las complicaciones comen!aron8 Ce era imposi#le conseguir repuestos " cierto material8 ;em/a tener que a#andonar la empresa8 Ce preocup. tanto que me convert/ de un muchacho normal que era en un vie)o grun8 Ci carcter se hi!o tan agrio " spero que2 #ien2 aunque no me di cuenta de ello entonces2 estuve a punto de perder mi feli! hogar8 Un d/a2 un )oven veterano invlido que tra#a)a#a conmigo me di)o= S?ohn2 de#er/a darte vergYen!a888 >arece que eres la 6nica persona en el mundo con dificultades8 1upongamos que tengas que cerrar el taller durante alg6n tiempo8 G 3qu.5 Empe!ars de nuevo en cuanto la situacin se normalice8 ;ienes muchas cosas que agradecer " te pasas el d/a gruendo8 K mo me gustar/a estar en tu lugarL C/rame2 con slo un #ra!o " medio rostro desaparecido888 1in em#argo2 no me que)o8 K1i no cesas de gruir " protestar2 perders2 no solamente tu negocio2 sino tam#i.n tu salud2 "2 por supuesto2 tu hogar " tus amigosLS "Estas o#servaciones me hicieron detener en el camino que segu/a8 Ce hicieron comprender qu. le)os ha#/a ido "a8 En aquel mismo momento decid/ cam#iar " ser el de antes8 G lo hice8" Una amiga m/a2 @ucile ElaDe2 tuvo que tem#lar en los lindes mismos de la tragedia antes de aprender a ser feli! con lo que ten/a en lugar de preocuparse por lo que le falta#a8 onoc/ a @ucile hace aos2 cuando los dos estudi#amos redaccin de cuentos en la Escuela de >eriodismo de la Universidad de olum#ia8 :ace unos cuantos aos reci#i la ma"or sacudida de su vida8 Viv/a entonces en ;ucson2 4ri!ona8 :a#/a888 Eien2 aqu/ est la historia que me cont= ":a#/a estado viviendo en un tor#ellino= estudiando rgano en la Universidad de 4ri!ona2 dirigiendo una esHcuela de declamacin en la ciudad " dando clases so#re cr/tica musical en el rancho -esert IilloP 9anchH2 donHde resid/a8 A#a a fiestas2 #ailes " paseos a ca#allo a la lu! de las estrellas8 Una maana me desvanec/8 KCi cora!nL El m.dico me di)o= S;endr usted que permanecer en cama durante un ao en reposo a#solutoS8 (o me alent a creer que recuperar/a nunca mi perdida fortale!a8 " KEn cama durante un aoL 1er una invlida888 " tal ve! morir8 3>or qu. ten/an que sucederme a m/ todas estas cosas5 3<u. ha#/a hecho para merecerlas5 @lor. amargamente8 >ero guard. cama como el m.dico me ha#/a ordenado8 Un vecino m/o2 el seor 9udolf2 un artista2 me di)o= SUsted cree ahora que un ao de cama ser una tragedia8 >ero no lo ser8 ;endr usted tiempo para pensar " conocerse8 0#tendr en los pr&imos meses un desarrollo espiritual mu" superior al conseguido en toda su vida anteriorS8 <ued. ms tranquila " trat. de desarrollar un nuevo sentido de los valores8 @e/ li#ros inspirados8 Un d/a o/ que un comentarista de radio dec/a= S1lo se puede e&presar lo que se tiene en la concienciaS8 :a#/a o/do pala#ras seme)antes muchas veces2 pero .stas penetraron en m/ mu" hondamente " echaron ra/ces8 G decid/ tener 6nicamente los pensamientos que me atra/an7 pensamientos de alegr/a2 felicidad2 salud8 Ce forc. cada maana2 en cuanto '4

me desperta#a2 a recordar las cosas por las que de#/a estar agradecida8 (o sufr/a8 ;en/a una hi)ita mu" linda8 "Ve/a mu" #ien8 ;en/a un #uen o/do8 0/a m6sica deliciosa por la radio8 ;en/a tiempo para leer8 Euena casa8 Euena comida8 Euenos amigos8 Esta#a tan animada " ten/a tantas visitas2 que el m.dico puso un cartel diciendo que slo se admit/a un visitante a la ve! " a determinaHdas horas8 ":an pasado nueve aos desde entonces "2 ahora2 mi vida es una vida plena " activa8 Esto" profundamente agradecida al ao que pas. en la cama8 Fue el ao ms valioso " feli! que pas. en 4ri!ona8 @a costum#re que adquir/ entonces de enumerar mis #ienes cada maana sigue conmigo8 Es una de mis ms preciadas posesiones8 Ce avergYen!a comprender que nunca aprend/ realmente a vivir hasta que tem/ morir8" 4unque ca#e que no se ha"a dado cuenta de ello2 usted2 querida @ucile ElaDe2 aprendi la misma leccin que ha#/a aprendido doscientos aos antes el -r8 1amuel ?ohnson2 quien di)o= "@a costum#re de ver el #uen lado de cada cosa vale ms que mil li#ras al ao"8 Estas pala#ras fueron pronunciadas2 tengmoslo en cuenta2 por un optimista profesional2 pero tam#i.n por un hom#re que ha#/a conocido la ansiedad2 la po#re!a " el ham#re durante veinte aos2 para convertirse finalHmente en uno de los ms eminentes escritores de su generacin " en el conversador ms #rillante de todos los tiempos8 @ogan >earsall 1mith concentr mucha sa#idur/a en unas cuantas pala#ras cuando di)o= ":a" dos cosas que de#en perseguirse en la vida= la primera es conseguir lo que se quiere7 tras esto2 disfrutar de ello8 1lo los ms sa#ios logran lo segundo"8 3@es agradar/a sa#er cmo hacer para que hasta fregar platos en la artesa de la cocina resulte una cosa interesante5 1i es as/2 el m.todo est e&puesto en un alentador li#ro2 de valor incre/#le2 de Eorghild -ahl8 1e titula W Ianted to 1ee O<uer/a verQ8 Este li#ro fue escrito por una mu)er que estuvo prcticamente ciega durante medio siglo8 G esta mu)er escri#e= "1lo ten/a un o)o " mi o)o 6nico esta#a cu#ierto de tan densas cicatrices que mi 6nico modo de ver era a trav.s de una pequea a#ertura a la i!quierda8 >ara leer ten/a que colocar el li#ro mu" cerca del rostro " for!ar mi 6nico o)o hacia la i!quierda cuanto pudiera"8 >ero esta mu)er no quiso ser compadecida7 se neg a ser "diferente"8 uando nia2 quiso )ugar a la ra"uela con sus compaeras2 pero no pod/a ver las marcas8 En vista de ello2 cuando las otras nias se fueron a casa2 se arrastr por el suelo con los o)os cerca de las marcas8 1e aprendi de memoria cada tro!o del suelo en que sus amigas )uga#an " pronto se convirti en una e&perta en diversos )uegos8 4prendi a leer en su casa2 con un li#ro de tipos mu" grandes que manten/a tan cerca de los o)os que sus pestaas ro!a#an las pginas8 0#tuvo dos t/tulos universitarios2 el de #achelor en artes de la Universidad de Cinnesota " el de master en artes de la Universidad de olum#ia8 omen! a ensear en la aldea de ;Pin Valle"2 Cinnesota2 " ascendi hasta convertirse en profesora de periodismo " literatura en el 4ugustana ollege de 1iou& Falls2 -aDota del 1ur8 Ense aqu/ durante trece aos "2 al mismo tiempo2 dio conferencias en sociedades femeninas " ante el micrfono so#re li#ros " autores8 G escri#e= "En el fondo de mi esp/ritu ha#/a al#ergado siempre el temor a la ceguera total8 on el fin de superar esto2 adopt. hacia la vida una actitud animosa2 casi #ulliciosa " )aranera"8 -espu.s2 en 1+432 cuando ten/a cincuenta " dos aos2 sucedi un milagro= una operacin en la famosa l/nica Ca"o8 4hora ve cuarenta veces me)or de lo que ha#/a visto en cualquier momento anterior8 1e a#ri as/ ante ella un nuevo e interesante mundo de #elle!a8 Encontr interesante hasta lavar platos en la artesa de la cocina8 Escri#e= " omenc. a )ugar con la #lanca espuma en la pileta8 :und/ mis manos en ella " tom. una #ola de diminutas pompas de )a#n8 @as puse a la lu! " pude ver en cada una de ellas los #rillantes colores de un arco iris en miniatura"8 uando mir por la ventana que ha#/a encima de la artesa2 vio las "#atientes alas de un gris negru!co de los gorriones que vola#an a trav.s de la densa nieve que ca/a"8 Encontr tal placer en contemplar las pompas de )a#n " los gorriones que cerr el li#ro con estas pala#ras= "Ci 1eor2 >adre (uestro que ests en los ielos2 gracias2 gracias"8 KAmag/nese agradeciendo a -ios por poder lavar platos " ver arcos iris en las pompas de )a#n " gorriones volando a trav.s de la nieveL

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Usted " "o de#er/amos avergon!arnos de nosotros mismos8 ;odos los d/as de nuestra vida hemos vivido en un pa/s de magia " de #elle!a2 pero hemos sido demasiado ciegos para ver " est#amos demasiado ahitos para disfrutar8 @a 9egla 4 es= K ontemos nuestros #ienes2 no nuestros pro#lemasL

6E ENCU2N&RA&E 1 !E &U %I!%OK RECUERDA -UE NO)A1 NADIE EN E$ %UNDO CO%O &U
;engo una carta de la seora Edith 4llred2 de Count 4ir"2 arolina del (orte8 Esta carta dice= " uando era nia2 era sensi#le " t/mida en e&tremo8 1iempre pesa#a demasiado " mis me)illas me hac/an parecer todav/a ms gruesa de lo que era8 ;en/a una madre chapada a la antigua que cre/a que era una locura procurar que las ropas em#ellecieran8 -ec/a siempre= S@a casquivana cosecha lgrimasS8 G me vest/a en consecuencia8 Go nunca i#a a fiestas2 nunca me divert/a "2 cuando fui al colegio2 nunca me reun/a con otros nios en actividades e&teriores2 ni siquiera deportivas8 Era tremendamente t/mida8 1ent/a que era "distinta" de todos los dems " que no go!a#a de ninguna simpat/a8 " uando llegu. a ma"or2 me cas. con un hom#re que me lleva#a varios aos8 >ero no cam#i.8 Ci familia pol/tica era mu" equili#rada " duea de s/ misma8 Era todo lo que "o de#/a ha#er sido " no era8 :ice lo posi#le para parecerHme a ellos2 pero no pude8 ualquier intento de salir de mi cascarn no hac/a ms que meterme ms en .l8 Ce convert/ en un ser nervioso e irrita#le8 :u/a de los amigos8 @legu. a estar tan mal que tem#la#a en cuanto sona#a el tim#re de la puerta8 Era un fracaso8 @o sa#/a " ten/a miedo de que mi esposo lo comprendiera8 1iempre que est#amos en p6#lico procura#a mostrarme alegre " e&agera#a mi papel8 Ce da#a cuenta de ello " pasa#a despu.s unos d/as mu" tristes8 Finalmente2 me sent/ tan desdichada que no ve/a motivo para prolongar mi e&istencia8 omenc. a pensar en el suicidio8" 3<u. sucedi para que cam#iara la vida de esta desgraciada mu)er5 KUna simple o#servacin casualL '%

@a seora 4llred prosigue= "Una o#servacin casual transform toda mi vida8 Ci suegra ha#la#a un d/a de cmo ha#/a educado a sus hi)os " di)o= S1ucediera lo que sucediera2 "o siempre insist/a en que fueran ellos mismosS8 K<ue fueran ellos mismosL Esta o#servacin reali! la o#ra8 En un relmpago2 comprend/ que me ha#/a hecho una desgraciada por tratar de adaptarme a un patrn que no me serv/a8 " K am#i. de la noche a la maanaL omenc. a ser "o misma8 ;rat. de estudiar mi propia personalidad8 ;rat. de averiguar qu. era8 Estudi. mis puntos fuertes8 4prend/ cuanto pude acerca de colores " estilos " me vest/ de un modo que comprend/a que me senta#a #ien8 1al/ en #usca de amigos8 Angres. en una sociedad Jen una pequea al principioJ2 " qued. aterrada cuando me inclu"eron en un programa8 >ero cada ve! que ha#la#a mi valor aumenta#a un poco8 :i!o falta #astante tiempo2 pero mi felicidad es ho" ma"or de la que )u!gu. posi#le )ams8 4l educar a mis propios hi)os2 siempre les he enseado la leccin que aprend/ a tanta costa= suceda lo que suceda2 tenemos que ser siempre nosotros mismos8" El -r8 ?ames Nordon NilDe" dice que este pro#lema de querer ser uno mismo es "vie)o como la historia " tan universal como la vida humana"8 G este pro#lema de no estar dispuesto a ser uno mismo es la fuente oculta de infinidad de neurosis2 psicosis " comple)os8 4ngelo >atri ha escrito trece li#ros " miles de art/culos para peridicos sindicados so#re el tema de la educacin infantil " escri#e= "(adie es tan desgraciado como el que aspira a ser alguien " algo distinto de la persona que es en cuerpo " en alma"8 El ansia de ser algo que no se es se manifiesta de modo mu" acentuado en :oll"Pood8 1am Iood2 uno de los directores de :oll"Pood ms conocidos2 dice que el ma"or que#radero de ca#e!a que tiene con los )venes actores asHpirantes es e&actamente este pro#lema= hacerles ser ellos mismos8 ;odos quieren ser una @ana ;urner de segunda o un larD Na#le de tercera8 G 1am Iood les dice una " otra ve!= "El p6#lico "a conoce eso7 ahora quiere otra cosa"8 4ntes de que comen!ara a dirigir pel/culas como 4dis2 1r8 hips " >or qui.n do#lan las campanas2 1am Iood pas varios aos en el negocio de inmue#les2 desarrollando personalidades de vendedores8 -eclara que ha de aplicarHse en el mundo del cine el mismo principio que en el mundo de los negocios8 (o se va a ninguna parte con el esp/ritu de imitacin8 (o se puede ser un papaga"o8 1am Iood dice= "@a e&periencia me ha enseado que lo ms seguro es a#andonar cuanto antes a las personas que tratan de ser lo que no son"8 >regunt. a >aul Eo"nton2 )efe de personal de la 1ocon" Vacuum ompan"2 cul es el error ms grave que cometen los que solicitan tra#a)o8 Es un hom#re que de#e sa#erlo7 ha atendido a ms de sesenta mil solicitantes " ha escrito un li#ro titulado 1i& Ia"s to Net a ?o# O1eis modos de o#tener un empleoQ8 G este hom#re me contest= "El error ms grave que cometen las personas que solicitan tra#a)o es no ser ellas mismas8 En lugar de de)ar las cosas al natural " ser completamente francas2 frecuentemente dan las contestaciones que ellas creen que uno quiere"8 >ero esto no da resultados2 porque nadie quiere un farsantn8 (adie quiere nunca moneda falsa8 @a hi)a de un tranviario tuvo que aprender esta leccin de un modo mu" duro8 <uer/a ser cantante8 >ero su rostro era su desdicha8 ;en/a una #oca grande " dientes salientes8 uando cant por primera ve! en p6#lico Jen un clu# nocturno de (ueva ?erse"J2 trat de #a)ar el la#io superior para ocultar sus dientes8 ;rat de estar "encantadora"8 3 ul fue el resultado5 <ue hi!o el rid/culo8 A#a directaHmente al fracaso8 1in em#argo2 ha#/a en aquel clu# nocturno un hom#re que o" cantar a la )oven " que di)o que all/ ha#/a talento8 -e modo liso " llano encar a la )oven " le di)o= "Cire2 he estado o#servando su actuacin " me do" cuenta de lo que trata de ocultar8 KUsted tiene vergYen!a de sus dientesL"8 @a )oven qued mu" tur#ada2 pero el hom#re aquel continu= "3<u. le importa5 3Es un crimen acaso tener dientes salientes5 K(o trate de ocultarlosL 4#ra la #oca " el p6#lico le tendr simpat/a cuando vea que usted no se avergYen!a"8 G aadi saga!mente= "4dems2 esos dientes que trata usted de ocultar pueden ser su fortuna"8 ass -ale" acept el conse)o " se olvid de sus dientes8 -esde entonces2 slo pens en los auditorios8 4#ri la #oca sin miedo " cant con tanto gusto " placer que lleg a ser una de las grandes estrellas del cine " de la radio8 KG muchos artistas trataron de imitarlaL El famoso Iilliam ?ames ha#la#a de hom#res que nunca se ha#/an encontrado a s/ mismos cuando declar que el hom#re medio desarrolla 6nicamente el die! por ciento de su capacidad mental latente8 Escri#i esto= " omparados con lo que de#er/amos ser2 estamos slo despiertos a medias8 :acemos uso slo de una pequea parte de nuestros recursos f/sicos " mentales8 >ara ha#lar en un sentido amplio2 ''

diremos que el individuo humano vive mu" le)os de sus l/mites8 >osee facultades d. diversa /ndole que generalHmente no utili!a"8 Usted " "o tenemos esas facultades2 por lo que no de#emos preocuparnos a causa de no ser como otros8 Usted es algo nuevo en el mundo8 (unca antes2 desde los comien!os del tiempo2 ha ha#ido nadie e&actamente como usted " nunca despu.s2 a trav.s de todas las .pocas por venir2 ha#r nadie en el que usted se repita8 @a nueva ciencia de la gen.tica nos dice que usted es quien es como resultaHdo en gran parte de veinticuatro cromosomas que ha aportado su padre " otros veinticuatro cromosomas que ha aportado su madre8 Estos cuarenta " ocho cromosomas comprenden todo lo que determina su herencia de usted8 4mram 1cheinfeld dice que en cada cromosoma ha" "de docenas a cientos de genes2 de los que uno solo es capa!2 en algunos casos2 de cam#iar toda la vida de un individuo"8 Verdaderamente2 estamos hechos de un modo que "asusta " maravilla"8 Ancluso despu.s de la unin de sus padres2 slo ha#/a una oportunidad contra 3,, #illones de que naciera una persona que fuera espec/ficamente usted8 En otros t.rminos2 si usted tuviera 3,, #illones de hermanos " hermanas2 todos podr/an ser distintos de lo que usted es8 3Es esto una adivinan!a5 (o2 es un hecho cient/fico8 1i quiere usted leer algo ms acerca del asunto2 va"a a una #i#lioteca p6#lica " pida un li#ro titulado Usted " la herencia2 de 4mram 1cheinfeld8 >uedo ha#lar de este tema con conviccin porque lo siento profundamente8 1. de qu. esto" ha#lando8 @o s. por amarga " costosa e&periencia8 uando vine por primera ve! a (ueva GorD desde los mai!ales de Cissouri2 me inscri#/ en la 4cademia (orteamericana de 4rtes -ramticas8 4spira#a a ser actor8 :a#/a tenido lo que cre/a que era una idea #rillante2 un ata)o hacia el triunfo7 era una idea tan sencilla " tan clara que no comprend/a cmo no la ha#/an descu#ierto tantos miles de personas am#iciosas que pululan por el mundo8 onsist/a en esto= estudiar/a cmo los actores famosos de la .poca J?ohn -reP2 Ialter :ampden " 0tis 1DinnerJ consegu/an sus efectos8 -espu.s imitar/a lo me)or de cada uno " me convertir/a en una #rillante " triunfal com#inacin de todos ellos8 K<u. tontoL K<u. a#surdoL ;uve que malgastar aos7 despu.s me puse a escri#ir lo que "o supon/a que i#a a ser "o mismo " que no pod/a ser otro cualquiera8 Esta lamenta#le e&periencia de#i ensearme una leccin duradera8 >ero no fue as/8 (o me la ense8 Go era demasiado torpe8 ;uve que pasar por una segunda prue#a8 Varios aos despu.s2 me puse a escri#ir lo que "o supon/a que i#a a ser el me)or li#ro so#re oratoria para la gente de negocios que )ams se hu#iera escrito8 ;uve para escri#ir este li#ro la misma est6pida idea que ha#/a tenido acerca de la profesin teatral7 i#a a sacar ideas de toda una serie de escritores e incluirlas en un li#ro2 en un li#ro que lo contendr/a todo8 >ara esto2 o#tuve docenas " docenas de li#ros so#re oratoria " pas. un ao incorporando sus ideas a mi manuscrito8 >ero lleg el momento en que comprend/ que esta#a haciendo una ve! ms el tonto8 4quella mescolan!a de las ideas de los dems que ha#/a escrito era tan sint.tica " tan a#urrida que no ha#r/a persona de negocios que la soportara8 Ech.2 pues2 al cesto el tra#a)o de todo un ao " comenc. de nuevo8 Esta ve! me di)e= "Vas a ser -ale arnegie2 con todos sus defectos " limitaciones8 (o puedes ser otra persona"8 4s/ a#andon. la idea de ser una com#inacin de otra gente2 me arremangu. e hice lo que de#/ hacer desde el principio= escri#ir un li#ro de te&to so#re oratoria2 sacado de mis propias e&periencias2 o#servaciones " convicciones como orador " maestro de declamacin8 4prend/ Jpara siempre2 esperoJ la leccin que aprendi 1ir Ialter 9aleigh8 O(o esto" ha#lando del 1ir Ialter que arro) su capa al #arro para que pasara la 9eina8 Esto" ha#lando del 1ir Ialter 9aleigh que fue profesor de literatura inglesa en 0&ford en 1+,48Q Este profesor di)o= "(o puedo escri#ir un li#ro con la medida de 1haDespeare2 pero puedo escri#ir un li#ro por mi cuenta"8 1ea usted mismo8 1iga el sa#io conse)o que Arving Eerlin dio al e&tinto Neorge NershPin8 uando Eerl/n " NershPin se conocieron2 Eerl/n era famoso2 pero NershPin era un )oven compositor que lucha#a por a#rirse camino " gana#a treinta " cinco dlares semanales en ;in >an 4lle"8 Eerlin2 impresionado por la capacidad de NershPin2 ofreci a .ste un puesto como su secretario musical2 con un salario casi triple del anterior8 >ero Eerlin aconse)= "1in em#argo2 no acepte el puesto8 1i lo hace2 puede llegar a ser un Eerlin de segunda8 En cam#io2 si insiste en ser usted mismo2 llegar un d/a a ser un NershPin de primera"8 NershPin sigui el conse)o " se transform lentamente en uno de los ms famosos compositores de su .poca8 '*

harlie haplin2 Iill 9ogers2 Car" Cargaret CcEride2 Nene 4utr" " millones ms tuvieron que aprender la leccin que trato de ensear en este cap/tulo8 ;uvieron que aprenderla a mucho costo2 como me pas a m/8 uando harlie haplin comen! a hacer pel/culas2 el director insisti en que imitara a un popular comediante alemn de la .poca8 harlie haplin no lleg a ninguna parte hasta que actu con su propia personalidad8 Eo# :ope tuvo una e&periencia anloga7 pas varios aos actuando en espectculos de canto " #aile " no hi!o nada de fundamento hasta que fue .l mismo8 Iill 9ogers hi!o girar una cuerda en un vaudeville durante aos2 sin pronunciar una pala#ra8 4s/ continu hasta que descu#ri su don humor/stico de carcter 6nico " comen! a ha#lar mientras hac/a girar su cuerda8 uando Car" Cargaret CcEride actu por primera ve! en la radio2 trat de ser una comediante irlandesa " fracas8 uando se limit a ser lo que era Juna sencilla campesina de CissouriJ se transform en una de las ms populares estrellas de la radio de (ueva GorD8 uando Nene 4utr" quiso desprenderse de su acento de ;e&as2 se visti como los )venes de la ciudad " afirm ser de (ueva GorD2 las gentes se re/an de .l a sus espaldas8 >ero2 cuando comen! a tocar su #an)o " a cantar tonadas de vaquero2 Nene 4utr" inici una carrera que hi!o de .l el coP#o" ms popular del cine " de la radio8 Usted es algo nuevo en este mundo8 4l.grese de ello8 1aque el m&imo provecho de lo que la naturale!a le ha procurado8 En 6ltima instancia2 todo arte es auto#iogrfico8 Usted slo puede cantar lo que es8 Usted slo puede pintar lo que es8 Usted de#e ser lo que sus e&periencias2 su am#iente " su herencia le han hecho8 >ara #ien o para mal2 usted de#e cultivar su propio )ard/n8 >ara #ien o para mal2 usted de#e tocar su propio instrumento en la orquesta de la vida8 omo di)o Emerson en su ensa"o so#re la " onfian!a en s/ mismo"= "@iega un momento en la educacin de todo hom#re en que se llega a la conviccin de que la envidia es ignorancia7 de que la imitacin es un suicidio7 de que el hom#re de#e tomarse a s/ mismo2 para #ien o para mal2 como a su parte7 de que2 aunque el vasto universo est lleno de rique!as2 ning6n grano nutritivo puede llegar hasta uno si no es a trav.s del tra#a)o en la parcela de tierra que le ha sido asignada8 El poder que reside en cada hom#re es de naturale!a nueva " slo .l sa#e lo que puede hacer "2 por otra parte2 slo puede sa#erlo cuando lo ha"a intentado"8 Este es el modo que Emerson tuvo de decirlo8 >ero he aqu/ el modo en que lo di)o un poeta2 el e&tinto -ouglas Calloch= 1i no puedes ser pino de la cum#re2 s. la mata del valle2 la ms linda de las matas que van )unto al arro"o7 s. el ar#usto2 si el r#ol est arri#a8 1i no llegas a ar#usto2 s. la hier#a que al camino feli! " humilde vista7 de no ser almi!clea2 s. la atocha que entre todas el lago ms estima8 ;ripulantes2 si no los capitanes2 que un lugar siempre gurdanos la vida7 ha" que hacer cosas grandes " pequeas2 pero siempre ha de hacerse la ms chica8 -e no ser el camino2 s. el sendero7 si no sol2 s. la estrella que titila7 no #usquemos tamao en la pelea2 sino ser lo me)or en nuestras filas8 >ara cultivar la actitud mental que nos procurar pa! " nos li#erar de la preocupacin2 he aqu/ la 9egla $= (o imitemos a los dems8 Encontr.monos " seamos nosotros mismos8

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!I &IENE U!&ED UN $I%7N= )A"A UNA $I%ONADA


Cientras escri#/a este li#ro estuve un d/a en la Universidad de hicago " pregunt. al rector2 9o#ert Ca"nard :utchins2 cmo se li#ra#a de las preocupaciones8 G me contest= ":e tratado siempre de seguir el conse)o que me dio el e&tinto ?ulius 9osenPald2 presidente de la 1ears2 9oe#ucD and ompan"= S uando tengas un limn2 ha!te una limoHnadaS"8 ;al es lo que hace un gran docente8 >ero el simple hace algo completamente opuesto8 1i la vida le entrega un limn2 una cosa amarga " agria2 se desespera " dice= "Esto" vencido8 Es el destino8 (o tengo la menor oportunidad"8 -espu.s lan!a imprecaciones contra el mundo " se compadece hasta lo ms hondo de su ser8 En cam#io2 el )uicioso a quien entregan un limn dice= "3<u. leccin ca#e aprender de esta desgracia5 3 mo puedo me)orar esta situacin5 3 mo puedo convertir este limn en una limonada5" -espu.s de pasar toda su vida dedicado al estudio de las personas " de sus ocultos recursos de poder2 el psiclogo 4lfred 4dler declar que una de las caracter/sticas maravillosas de los seres humanos es "su poder de convertir un menos en un ms"8 :e aqu/ la interesante " alentadora historia de una mu)er que cono!co " que hi!o precisamente eso8 1e llama ;helma ;hompson8 :e aqu/ lo que me cont= "-urante la guerra mi marido esta#a adscrito a un campo de instruccin pr&imo al desierto de Co)ave2 en alifornia8 Fui a vivir all/ con o#)eto de estar cerca de .l8 0dia#a el lugar8 (unca me ha#/a sentido tan desdichada8 Ci marido fue enviado de manio#ras al desierto " "o me qued. sola en una ca#aa8 El calor era insoporta#le7 pasa#a de los cuarenta grados cent/grados a la som#ra de un cacto8 (o ha#/a nadie con quien ha#lar8 El viento sopla#a de modo incesante " todos los alimentos que com/a " hasta el aire que respira#a esta#an llenos de arena2 arena2 arena888 "Ce sent/a tan hundida2 me compadec/a tanto2 que escri#/ a mis padres8 @es di)e que a#andona#a mi empresa " que volv/a a casa8 @es di)e que no pod/a resistir ni un minuto ms8 K>refer/a estar en la crcelL Ci padre me contest con una carta de slo dos l/neas8 Eran dos versos que siempre cantarn en mi recuerdo2 dos versos que cam#iaHron mi vida por completo= -os hom#res que miraron tras las re)as de su prisin2 uno el #arro mir2 el otro las estrellas contempl8 "@e/ estos versos muchas veces8 Esta#a avergon!ada8 -ecid/ ver qu. ha#/a de #ueno en aquella situacin m/a7 tratar/a de ver las estrellas8 "Ce hice amigos entre los ind/genas " la reaccin de esta gente me asom#r8 En cuanto mostr. inter.s por sus te)idos " cacharros2 me regalaron sus pie!as favoritas2 las que no ha#/an querido vender a los turistas8 Estudi. las #ell/simas formas de los cactos2 las "ucas " los r#oles ?oshua8 4prend/ cosas de los perros de pradera2 o#serv. las puestas de sol del desierto " #usqu. conchas marinas2 de)adas all/ hace millones de aos2 cuando las arenas del desierto eran el fondo de un oc.ano8 "3<u. es lo que produ)o en m/ cam#io tan asom#roso5 El desierto de Co)ave no ha#/a cam#iado8 @os indios no ha#/an cam#iado8 >ero ha#/a cam#iado "o8 :a#/a cam#iaHdo mi actitud mental8 G al pasar esto2 mi desdichada e&istencia qued transformada en la ms emocionante aventura de mi vida8 Fui estimulada " e&citada por este nuevo mundo que ha#/a descu#ierto8 Esta#a tan e&altada que escri#/ un li#ro so#re el asunto2 una novela que fue pu#licaHda #a)o el t/tulo Erillantes murallas OEright 9ampartsQ888 :a#/a mirado desde la prisin que me ha#/a creado "o misma " ha#/a visto ?as estrellas8" ;helma ;hompson2 usted descu#ri una vie)a verdad que los griegos ensearon quinientos aos antes del nacimiento de risto= "@as cosas me)ores son las ms dif/ciles"8 :arr" Emerson FosdicD la repiti en el siglo RR= "@a felicidad no es principalmente placer7 es principalmente victoria"8 1/2 la victoria que llega con la sensacin de reali!acin2 de triunfo2 de ha#er convertido nuestros limones en limonadas8 En una ocasin visit. en Florida a un la#rador feli! que convert/a en limonadas hasta los limones venenosos8 -espu.s de adquirir su gran)a2 qued desalentado8 @a tierra era tan po#re que no ha#/a modo de cultivarla ni de que sirviera siquiera para la cr/a de cerdos8 4ll/ no sal/a nada2 salvo ro#les esmirriados " cule#ras de casca#el8 >ero nuestro hom#re tuvo una idea8 ;ransformar/a el pasivo en activo7 sacar/a todo el provecho posi#le de aquellas serpientes8 on asom#ro de todos2 se dedic a las conservas de carne de cule#ras de casca#el8 uando lo visit. hace unos cuantos aos2 vi que los turistas acud/an a su criadero de serpientes a ra!n de veinte mil por ao8 El negocio era espl.ndido8 Vi cmo se envia#a veneno de los colmillos a los la#oratorios para la produccin de to&inas antit&icas7 vi que las pieles de serpiente se *,

vend/an a precios lucid/simos para la fa#ricacin de !apatos " #olsos de mu)er8 Vi que la carne en conserva se envia#a a clientes de todo el mundo8 ompr. una tar)eta postal con una vista del lugar " la ech. en la oficina de orreos local2 la cual ha#/a sido re#auti!ada "9attlesnaDe2 Florida" HrattlesnaDe significa serpiente de casca#elJ2 en honor del hom#re que ha#/a transformado un limn venenoso en dulc/sima limonada8 En mis e&periencias2 luego de ha#er recorrido el pa/s de punta a punta en todas direcciones2 he tenido el privilegio de conocer a docenas de hom#res " mu)eres que han demostrado "su poder de convertir un menos en un ms"8 El difunto Iilliam Eolitho2 autor de ;Pelve 4gainst the Nods O-oce contra los diosesQ2 lo e&pres as/= "@a cosa ms importante de la vida no es capitali!ar las venta)as8 ualquier tonto puede hacer esto8 @o que verdaderamente importa es #eneficiarse con las p.rdidas8 Esto e&ige inteligencia " seala la diferencia entre una persona de )uicio " un necio"8 Eolitho consign estas pala#ras despu.s de ha#er perdido una pierna en un accidente de ferrocarril8 >ero "o cono!co a un hom#re que perdi sus dos piernas " convirti su menos en ms8 1e llama Een Fortson8 @o conoc/ en un ascensor de hotel de 4tlanta2 Neorgia8 uando entr. en el ascensor2 vi a un hom#re de e&presin alegre2 con sus piernas inmviles2 sentado en una silla de ruedas en un rincn8 uando el ascensor se detuvo en su piso2 me pidi ama#lemente que me hiciera a un lado2 a fin de que pudiera manio#rar me)or con su silla8 "@amento estor#arlo"2 murmur8 G su rostro se ilumin con una sonrisa cordial8 uando de). el ascensor " entr. en mi ha#itacin2 no hac/a ms que pensar en este animoso invlido8 Andagu. hasta dar con .l " le ped/ que me contara su historia8 1iempre sonri.ndose2 me di)o= "1ucedi en 1+2+8 1al/ a cortar unas estacas de nogal para las alu#ias de mi huerta8 argu. las estacas en mi Ford " emprend/ el retorno8 En esto una de las estacas se desli! #a)o el veh/culo " enred la direccin en el momento en que i#a por un recodo8 El veh/culo salt por encima de un muro #a)o " me lan! contra un r#ol8 <ued afectada mi columna verte#ral8 Cis piernas quedaron parali!adas8 S;en/a veinticuatro aos cuando sucedi esto " desde entonces no he dado un solo paso8" K ondenado a los veinticuatro aos a permanecer en una silla de ruedas por el resto de su vidaL @e pregunt. cmo se las arregl para soportar la cosa tan #ien " me contest= "(o la soport. nada #ien"8 -i)o que se enfureci " se re#el8 Caldec/a su suerte8 >ero2 a medida que pasa#an los aos2 vio que su re#elin slo le proporciona#a amarguras8 G declar= "Finalmente2 comprend/ que las gentes eran ama#les " corteses conmigo8 >or tanto2 lo meHnos que pod/a hacer era mostrarme ama#le " cort.s con ellas"8 @e pregunt. si entend/a todav/a2 despu.s de todos los aos transcurridos2 que su accidente ha#/a sido una terri#le desgracia " en seguida me contest= "(o8 asi me alegro de lo que sucedi"8 Ce di)o que2 despu.s de reponerse de la sacudida " el resentimiento2 comen! a vivir en un mundo diferente8 omen! a leer " a aficionarse a la literatura8 En catorce aos le" por lo menos mil cuatrocientos li#ros7 estos li#ros le ha#/an a#ierto nuevos hori!ontes " procurado una vida ms rica de todo lo que cre" posi#le8 omen! a escuchar #uena m6sica " sigue ahora emocionndose con las grandes sinfon/as que antes le hu#ieran a#urrido8 >ero la oportunidad ma"or es que ten/a tiempo para pensar8 Ce ha#l as/= ">or primera ve! en mi vida pude contemplar el mundo " adquirir un verdadero sentido de los valores8 omenc. a comprender que la ma"or/a de las cosas por las que antes ha#/a luchado no val/an la pena en a#soluto"8 omo resultado de sus lecturas se interes en la pol/tica2 estudi los asuntos p6#licos " pronunci discursos desde su silla de ruedas8 omen! a conocer gente " a ser conocido8 KG Een Fortson2 todav/a en su silla de ruedas2 lleg a ser 1ecretario de Estado del estado de NeorgiaL 4l dirigir clases de adultos en la iudad de (ueva GorD descu#r/ que una de las cosas que ms lamentan muchos adultos es no ha#er hecho estudios universitarios8 >arecen pensar que el no tener una educacin universitaria es una gran desventa)a8 1. que esto no es necesariamente verdad2 porque he conocido a miles de hom#res que han triunfado sin ha#er pasado de la ensean!a secundaria8 >or tanto2 suelo contar con frecuencia a estos alumnos la historia de un hom#re que conoc/ " que ni siquiera aca# la instruccin primaria8 Fue criado en una a#soluta po#re!a8 uando muri su padre2 los amigos del difunto tuvieron que hacer una suscripcin para comprarle el ata6d8 -espu.s de la muerte de su padre2 su madre tra#a) en una f#rica de paraguas die! horas diarias "2 ms tarde2 a desta)o en casa hasta las once de la noche8 *1

El muchacho as/ criado ingres en una sociedad teatral de aficionados organi!ada por un clu# de la parroquia8 @e gust tanto aquello que decidi dedicarse a la declamacin " la oratoria8 Esto lo llev a la pol/tica8 4 los treinta aos de edad fue elegido para el cuerpo legislativo del Estado de (ueva GorD8 >ero esta#a mu" mal preparado para tanta responsa#ilidad8 En realidad2 .l mismo me di)o con franque!a que no sa#/a el significado de aquello8 Estudi los largos " complicados pro"ectos de le" que de#/a votar2 pero2 en lo que a .l se refer/a2 esos pro"ectos de le" pod/an mu" #ien ha#er sido escritos en el idioma de los indios choctaP8 <ued preocupado " aturdido cuando lo nom#raron miem#ro de la comisin de #osques2 porque no ha#/a pisado un #osque en su vida8 <ued preocupado " aturdido cuando lo hicieron miem#ro de la comisin de Eanca2 porque )amas ha#/a tenido una cuenta #ancaria8 Ce di)o que esta#a tan desalentado que hu#iera dimitido si no le hu#iese avergon!ado admitir la derrota ante su madre8 -esesperado2 decidi estudiar diecis.is horas diarias " convertir su limn de ignorancia en una limonada de conoHcimiento8 4l hacer esto se transform de pol/tico local en una figura nacional " en lo que mereci del diario ;he (eP GorD ;imes la calificacin de "ciudadano ms querido de (ueva GorD"8 Esto" ha#lando de 4l 1mith8 -ie! aos despu.s de que esta#leciera su programa de autoeducacin2 4l 1mith fue la ma"or autoridad en el go#ierno del Estado de (ueva GorD8 Fue elegido No#ernador del Estado de (ueva GorD para cuatro per/odos7 en aquellos tiempos esa marca no ha#/a sido alcan!ada por ning6n otro ser humano8 En 1+2* fue el candidato demcrata para la >residencia8 1eis grandes universidades2 con inclusin de olum#ia " :arvard2 confirieron grados honor/ficos a este hom#re que no ha#/a pasado de la instruccin ms elemental8 El mismo 4l 1mith me di)o que ninguna de estas cosas hu#ieran sucedido si no hu#iese tra#a)o duramente diecis.is horas al d/a para convertir su menos en ms8 @a frmula de (iet!sche para el hom#re superior era "(o slo co#rar nimos en la carencia2 sino tam#i.n apreciarla"8 uanto ms he estudiado las carreras de los grandes persona)es2 ms me he convencido de que un n6mero sorprendentemente considera#le de ellos han triunfado porque comen!aron con desventa)as que les acicatearon hacia los grandes comportamientos " las grandes recompensas8 omo di)o Iilliam ?ames= "(uestras dolencias nos a"udan de modo inesperado"8 1/2 es mu" posi#le que Cilton escri#iera me)or poes/a por ser ciego " que Eeethoven compusiera me)or m6sica por ser sordo8 @a #rillante carrera de :elen Beller fue inspirada " hecha posi#le por su ceguera " su sordera8 1i ;chaiDovsD" no se hu#iese visto ante la frustracin " casi ante el suicidio por su trgico matrimonio2 es pro#a#le que no hu#iera podido componer nunca su inmortal 1infon/a >at.tica8 1i -ostoievsD" " ;olstoi no hu#iesen tenido vidas torturadas2 es mu" posi#le que no hu#ieran podido escri#ir nunca sus novelas inmortales8 El hom#re que cam#i el concepto cient/fico de la vida so#re la tierra escri#i as/= "1i no hu#iese sido tan gran invlido2 no hu#iera reali!ado tanto tra#a)o como realic."8 ;al fue el modo en que harles -arPin confes que sus dolencias le ha#/an a"udado de modo inesperado8 El mismo d/a en que naci -arPin en Anglaterra2 nac/a otra criatura en una cho!a de troncos en los #osques de BentucD"8 ;am#i.n2 este ser fue a"udado por sus dolencias8 1e llama#a @incoln2 4#raham @incoln8 1i se hu#iese criado en una familia aristocrtica " disfrutado de un t/tulo en derecho de :arvard " una vida matrimonial feli!2 es pro#a#le que nunca hu#iera encontrado en las profundidades de su cora!n las o#sesionantes pala#ras que pronunci en Nett"s#urg ni el sagrado poema que declam en su segunda inauguracin2 las ms #ellas " no#les frases que ha"an sido pronunciadas )ams por un rector de hom#res= " on malicia hacia nadie7 con caridad para todos888" :arr" Emerson FosdicD dice en su li#ro ;he >oPer to 1ee At ;hrough OEl >oder de llevarlo a ca#oQ= ":a" un prover#io escandinavo que algunos de nosotros de#er/amos adoptar como grito de com#ate para nuestras vidas= SEl viento norte hace a los viDingosS8 3-e dnde sacamos la idea de que la vida segura " agrada#le2 la ausencia de dificultades " la comodidad de la holgura hicieron a las personas #uenas o felices5 >or el contrario2 las personas que se compadecen contin6an compadeci.ndose incluso cuando estn entre #landos almohadones2 "2 en cam#io2 la fuer!a de carcter " la felicidad han ido siempre en la *2

historia a personas en toda clase de circunstancias2 #uenas2 malas o indiferentes2 que han tomado so#re los hom#ros su responsa#ilidad personal8 4s/2 repetidamente2 el viento norte ha hecho a los viDingos"8 1upongamos que estamos tan desalentados que )u!gamos que no ha" la menor esperan!a de que podamos alguna ve! convertir nuestros limones en limonada8 :e aqu/ dos ra!ones de que de#er/amos intentarlo2 de todos modos7 de que tenemos todo que ganar " nada que perder8 >rimera ra!n= >odemos triunfar8 1egunda ra!n= 4unque no triunfemos2 el mero intento de convertir nuestro menos en ms har que miremos hacia adelante " no hacia atrs7 esto reempla!ar nuestros pensamientos negativos por pensamientos positivos7 esto pondr en li#ertad energ/a creadora " nos impulsar a ocuparHnos de tal modo que no tendremos tiempo ni inclinacin para llorar so#re lo pasado " que se fue para siempre8 En una ocasin2 cuando 0le Eull2 el violinista mundialHmente famoso2 esta#a dando un concierto en >ar/s2 la cuerda de la nota la de su viol/n se rompi #ruscamente8 >ero 0le Eull se limit a terminar su melod/a con tres cuerdas8 G :arr" Emerson FosdicD dice= "4s/ es la vida= cuando se rompe la cuerda de la2 se termina con tres cuerdas"8 Esto no es slo la vida8 Es ms que la vida8 KEs la vida triunfalL 1i de m/ dependiera2 har/a esculpir en #ronce " e&pondr/a en todas las escuelas del pa/s estas pala#ras de Iilliam Eolitho= "@a cosa ms importante de la vida no es capitali!ar las venta)as8 ualquier tonto puede hacer esto8 @o que verdaderamente importa es #eneficiarse con las p.rdidas8 Esto e&ige inteligencia " seala la diferencia entre una persona de )uicio " un necio8" >or lo tanto2 para cultivar una actividad mental que nos procure la pa! " la felicidad2 hagamos algo en relacin con la 9egla %= uando el destino nos entregue un limn2 tratemos de convertirlo en limonada8

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6H CO%O CURAR!E DE $A %E$ANCO$A EN CA&ORCE DA!


uando comenc. a escri#ir este li#ro ofrec/ un premio de doscientos dlares para el relato ms provechoso " alentador so#re " mo suprim/ la preocupacin"8 @os tres r#itros de este concurso fueron= Eddie 9icDenH#acDer2 presidente de la Eastern 4ir @ines7 el -r8 1tePart I8 Cc lelland2 presidente de la @incoln Cemorial Universit"7 " :8 I8 Balten#orn2 analista de noticias por radio8 1in em#argo2 reci#imos dos relatos tan so#er#ios que los r#itros fueron incapaces de elegir entre ellos8 4nte esto2 dividimos el premio8 :e aqu/ uno de los relatos que empataron para el primer premio7 es el relato de 8 98 Eurton2 que tra#a)a#a para la Ihi!!er Cotor 1ales de 1pringfield2 Cissouri8 El seor Eurton escri#i= ">erd/ a mi madre cuando ten/a nueve aos " a mi padre cuando ten/a doce8 Ci padre sufri una muerte violenta2 pero mi madre se march simplemente de casa hace diecinueve aos " no la he vuelto a ver8 ;ampoco he vuelto a ver a mis dos hermanitas que mi madre se llev8 ;ranscurrieron siete aos antes de que mi madre me escri#iera una carta8 Ci padre result muerto en un accidente tres aos despu.s de la partida de mi madre8 :a#/a comprado con un socio un caf. en una localidad de Cissouri "2 durante una ausencia por motivos de negocios2 el socio vendi el caf. al contado " se escap con el dinero8 Un amigo telegrafi a mi padre para que volviera cuanto antes "2 con la prisa2 mi padre se mat en un accidente de automvil en 1alinas2 Bansas8 -os de las hermanas de mi padre2 po#res2 de edad " enfermas2 se llevaron a sus casas a tres de los hu.rfanos8 (adie nos quiso a m/ " a mi hermanito8 <uedamos a merced de las autoridades de la localidad8 Est#amos o#sesionados por el temor de que nos llamaran hu.rfanos " nos trataran como a tales8 Estos teHmores no tardaron en materiali!arse8 -urante alg6n tiempo viv/ con una familia po#re de la localidad8 >ero los tiempos eran duros " el ca#e!a de familia perdi su colocacin2 por lo que les fue imposi#le continuar alimentndome8 -espu.s los seores @oftin me llevaron a vivir con ellos en su gran)a2 a unos dieciocho Dilmetros de la localidad8 El seor @oftin ten/a setenta aos " esta#a en cama2 enfermo de !oster8 Ce di)o que pod/a quedarme all/ mientras "no mintiera2 no ro#ara e hiciera lo que se me ordenara"8 Estas tres rdenes se convirtieron en mi Ei#lia8 Ce atuve a ellas estrictamente8 omenc. a ir a la escuela2 pero la primera semana fue mu" amarga " llor. como una criatura8 @os otros chicos la emprendieron conmigo2 se #urlaron de mi gruesa nari!2 di)eron que era tonto " me llamaron el Smocoso hu.rfanoS8 Ce sent/ tan herido que quise pelearme con ellos2 pero el seor @oftin2 el gran)ero que me ha#/a recogido2 me di)o= S9ecuerda siempre que cuesta ms al que es un hom#re rehuir una pelea que plantarse " aceptarlaS8 (o me pele. hasta que uno de los chicos tom e&cremento de gallina del patio de la escuela " me lo arro) a la cara8 @e di una pali!a " me hice de un par de amigos8 -i)eron que el otro se lo ha#/a #uscado8 *4

"Esta#a orgulloso del gorro que la seora @oftin me ha#/a comprado8 Un d/a una de las chicas ma"ores me lo quit de la ca#e!a2 me lo llen de agua " me lo puso a la miseria8 -i)o que lo ha#/a llenado de agua para que se humedeciera mi ca#e!a dura " no saltaran as/ mis sesos de chorlito8 "(unca llora#a en la escuela2 pero sol/a hacerlo en casa8 Un d/a la seora @oftin me dio un conse)o que elimin mis !o!o#ras " preocupaciones " convirti en amigos a mis enemigos8 Ce di)o= S9alph2 no se metern contigo ni te llamarn mocoso hu.rfano si muestras inter.s por ellos " tratas de a"udarlesS8 1egu/ el conse)o8 Estudi. mucho "2 aunque pronto me puse al frente de la clase2 no suscit. envidias porque presta#a toda la a"uda posi#le8 "4"ud. a varios chicos a redactar sus temas " composiciones8 4 algunos de ellos les escri#/ e)ercicios enteros8 Un chico ten/a vergYen!a de que sus padres se enteraran de que conta#a con mi a"uda8 1ol/a decir a su madre que i#a a ca!ar !arigYe"as8 -espu.s ven/a a la gran)a del seor @oftin2 ata#a a sus perros en la cuadra " hac/a conmigo sus de#eres8 Escri#/ res6menes para un chico " pas. varias veladas a"udando a una chica en matemticas8 "@a muerte llam a la vecindad8 Fallecieron dos vie)os la#radores " una mu)er fue a#andonada por su marido8 Go era el 6nico varn de cuatro familias8 4"ud. a las viudas durante dos aos8 4 la ida " al regreso de la escuela me deten/a en sus gran)as2 les corta#a la lea2 les ordea#a las vacas " les atend/a los animales8 4hora me #endec/an en lugar de maldecirme8 Era un amigo para todos8 Ce reHvelaron lo que me estima#an cuando regres. del servicio en la Carina8 9eci#/ el primer d/a la visita de ms de doscientos gran)eros8 4lgunos de ellos via)aron ciento veinticinco Dilmetros " su inter.s por mi era verdaderaHmente sincero8 omo estuve siempre a"udando a los deHms2 tuve pocas preocupaciones7 desde hace trece aos2 nadie me ha llamado Smocoso hu.rfanoS8" KEravo2 8 98 EurtonL :e aqu/ un hom#re que sa#e cmo ganar amigos8 G que tam#i.n sa#e cmo se vence a la preocupacin " se disfruta de la vida8 0tro tanto hi!o el -r8 FranD @oope2 de 1eattle2 Iashington8 Fue un invlido8 durante veintitr.s aos8 4rtritis8 1in em#argo2 1tuart Ihithouse2 del 1eattle 1tar2 me escri#i= ":e entrevistado al -r8 @oope muchas veces " nunca he conocido a un hom#re menos ego/sta " que saque ms fruto de la vida"8 3 mo este invlido condenado a permanecer en el lecho saca#a tanto de la vida5 @es formular. dos adivinan!as8 3@o hac/a lamentndose " criticando5 (o888 3@o hac/a compadeci.ndose " pidiendo a los dems que se fi)aranS en .l " lo atendieran5 (o888 1eguimos sin acertar8 @o hi!o adoptando como su"o el lema del pr/ncipe de Nales= "Ach dien" O"1irvo"Q8 9euni los nom#res " las direcciones de otros invlidos " los alent2 alentndose2 con cartas alegres " animosas8 En realidad2 organi! un clu# de correspondencia entre invlidos " consigui que todos se escri#ieran8 Finalmente esta#leci una organi!acin nacional llamada 1ociedad de los EnclaustraHdos8 Nuardando siempre cama2 escri#i un promedio de mil cuatrocientas cartas anuales " llev la alegr/a a miles de invlidos consiguiendo radios " li#ros para sus consocios8 3 ul era la principal diferencia entre el -r8 @oope " muchas personas5 Esta= el -r8 @oope ten/a la lu! interior de un hom#re con un propsito2 con una misin8 ;en/a la alegr/a de sa#er que era un medio para una idea mucho ms no#le e importante que su propia persona2 en lugar de ser2 como 1haP dice2 "un egocentrista2 un paquetillo de dolencias " agravios que se lamenta de que el mundo no se dedique a hacerlo feli!"8 :e aqu/ la ms asom#rosa declaracin que )ams haH"a visto salir de la pluma de un gran psiquiatra8 Esta declaracin fue formulada por 4lfred 4dler8 1ol/a decir a sus pacientes afectados por la melancol/a= "Usted puede curarse en catorce d/as si sigue esta prescripcin= >rocure pensar cada d/a de qu. manera usted puede complacer a alguien"8 Esta declaracin parece tan incre/#le que me creo o#ligado a e&plicarla citando un par de pginas del espl.ndido li#ro del -r8 4dler2 Ihat @ife 1hould Cean to Gou O@o que la vida de#er/a significar para ustedQ= @a melancol/a es como un furor " un reproche prolongados contra los dems2 aunque2 con o#)eto de o#tener atencin2 simpat/a " apo"o2 el paciente parece 6nicamente a#atido por su propia culpa8 Un primer recuerdo melanclico es generalmente algo como esto= "9ecuerdo que quer/a tenderme en el canap.2 pero mi hermano se ha#/a tendido all/8 @lor. tanto que mi hermano tuvo que levantarse"8 *$

@os melanclicos tienden frecuentemente a vengarse de s/ mismos suicidndose " el primer cuidado del m.dico de#e consistir en no proporcionarles una e&cusa para el suicidio8 Go mismo he procurado aliviar la tensin general proponi.ndoles como primera regla del tratamiento= "(unca haga nada que no le agrade"8 Esto parece algo mu" modesto2 pero llega a las mismas ra/ces del pro#lema8 1i un melanclico puede hacer todo lo que quiere2 3a qui.n ha de acusar5 3-e qu. ha de vengarse5 Go le digo= "1i quiere usted ir al teatro o salir de vacaciones2 hgalo8 G si cam#ia de parecer en el camino2 desista"8 Es la me)or situacin en que uno puede estar8 >roporciona una satisfaccin en la lucha por la superioridad8 @a persona se siente -ios " puede hacer lo que le place8 En cam#io2 no enca)a fcilmente en el modo de vida del melanclico8 Este quiere dominar a los dems "2 si los dems estn de acuerdo con .l2 no ha" modo de dominarlos8 Esta regla es un gran alivio " "o nunca he tenido un suicidio entre mis pacientes8 Neneralmente el paciente replica= ">ero no ha" nada que me agrade hacer"8 Go suelo estar preparado para esta respuesta2 porque la he o/do muchas veces= "Entonces2 a#st.ngase de hacer todo lo que le desagrade"2 digo8 1in em#argo2 en ocasiones2 manifestar= "Ce gustar/a estar todo el d/a en la cama"8 1. que2 si se lo permito2 "a no le gustar8 1. que2 si le pongo tra#as2 iniciar las hostilidades8 G siempre accedo8 Esto es una regla8 0tra ataca su modo de vida de manera ms directa8 -igo a mis pacientes= "Usted puede curarse en catorce d/as si sigue esta prescripcin= >rocure pensar cada d/a de qu. manera usted puede complacer a alguien "8 0#s.rvese lo que esto significa para ellos8 Estn dedicados a pensar= "3 mo puedo fastidiar a alguien5" @as respuestas son mu" interesantes8 4lgunos dicen= "Eso ser mu" fcil para m/8 @o he hecho toda mi vida"8 (o lo han hecho nunca8 @es pido que piensen en ello8 (o lo hacen8 @es digo= "Usted puede emplear todo el tiempo que pierde cuando le es imposi#le conciliar el sueo en pensar cmo puede complacer a alguien " esto ser un gran paso hacia su salud"8 uando los veo al d/a siguiente2 les pregunto= "3>ens usted en lo que le di)e5" G contestan= "4noche me dorm/ en cuanto me acost."8 ;odo esto2 desde luego2 de#e hacerse de un modo sencillo " cordial2 sin el menor asomo de superioridad8 0tros contestarn= "(o podr/a hacerlo nunca8 Esto" demasiado preocupado"8 Go les digo= "(o de)e de preocuparse2 pero2 al mismo tiempo2 usted puede pensar de cuando en cuando en los dems"8 1iempre trato de dirigir su atencin hacia el pr)imo8 Cuchos dicen= "3>or qu. he de complacer a los dems5 @os dems no tratan de complacerme"8 Go contesto= "-e#e usted pensar en su salud8 @os dems sufrirn despu.s"8 Es mu" raro el paciente que me ha"a dicho= ":e pensado en lo que usted me di)o"8 ;odos mis esfuer!os tienden a aumentar el inter.s social del paciente8 1. que la verdadera causa de su enfermedad es la falta de cooperacin " quiero hac.rselo ver8 En cuanto puede relacionarse con sus seme)antes so#re una #ase de igualdad " cooperacin2 est curado888 El de#er ms importante que ha impuesto siempre la religin es "4ma a tu pr)imo"888 El individuo que ms dificultades tiene en la vida " ms dao causa a los dems es el que no se interesa en su seme)ante8 -e estos individuos surgen todos los fracasos humanos888 ;odo lo que pedimos a un ser humano " el fundamento de nuestras ma"ores ala#an!as hacia .l es simplemente que sea un #uen compaero de tra#a)o2 un amigo para los dems " un verdadero socio en el amor " el matrimonio8 El -r8 4dler nos invita a que realicemos una #uena accin cada d/a8 G 3qu. es una #uena accin5 El profeta Cahoma di)o= "Una #uena accin es la que provoca una sonrisa de alegr/a en el rostro de otro"8 3>or qu. una #uena accin cada d/a tiene tan asom#rosos efectos en el que la hace5 >orque2 cuando tratamos de complacer a los dems2 cesamos de pensar en nosotros " esto es precisamente lo que produce la preocupacin2 el miedo " la melancol/a8 @a seora de Iilliam ;8 Coon2 que dirig/a la Escuela de 1ecretariado Coon en (ueva GorD2 no tuvo que esperar catorce d/as dedicados a pensar cmo pod/a complacer a alguien para verse li#re de su melancol/a8 1ac un paso de venta)a a 4lfred 4dler o2 me)or dicho2 trece pasos8 4ca# con su melancol/a2 no en catorce d/as2 sino en un d/a2 pensando en una manera de complacer a un par de hu.rfanos8 1ucedi as/2 seg6n lo revela la seora Coon= "En diciem#re2 hace cinco aos2 esta#a hundida en una sensacin de pena " autocompasin8 -espu.s de varios aos de una feli! vida matrimonial2 ha#/a perdido a mi esposo8 4l acercarse la (avidad2 mi triste!a aument8 (unca en mi vida ha#/a pasado una (avidad en la soledad7 teHm/a que llegaran las fiestas8 Unos amigos me ha#/an invitado a pasar la (avidad con ellos2 pero no me sent/a en condiciones de divertirme8 omprend/a que ser/a una aguafiestas8 9echac. las *%

ama#les invitaciones8 uando lleg la (oche#uena2 me compadec/ mas que nunca8 Verdad era que2 como sucede a todos2 ten/a ms de un motivo para estar satisfecha8 Ese d/a de). la oficina a las tres de la tarde " camin. sin propsito por la <uinta 4venida2 con la esperan!a de desvanecer mi melancol/a8 @a avenida esta#a atestada de grupos alegres " #ulliciosos7 las escenas evoca#an recuerdos de los aos felices8 1e me hi!o insoporta#le la idea de volver a casa2 de ir a un departamento vac/o " sin vida8 Esta#a perple)a8 (o sa#/a qu. hacer8 (o pod/a contener las lgrimas8 -espu.s de caminar una hora o cosa as/2 me encontr. frente a la terminal de una l/nea de auto#uses8 9ecord. que mi marido " "o ha#/amos su#ido ms de una ve! a un auto#6s desconocido por simple gusto de la aventura "2 por lo tanto2 su#/ al primer auto#6s que encontr. en la estacin8 -espu.s de cru!ar el r/o :udson " via)ar durante cierto tiempo2 o/ que el guarda me dec/a= SUltima parada2 seoraS8 Ea).8 (o conoc/a ni el nom#re de aquel pue#lo8 Era un pue#lecito tranquilo8 4 la espera de que otro auto#6s me llevara a casa2 pase. por una calle de viviendas8 >as. )unto a una iglesia " o/ la #ella melod/a de S(oche silenciosaS8 Entr.8 @a iglesia esta#a vac/a2 si se e&cept6a al organista8 Ce sent. sin ser advertida en un #anco8 @as luces del mu" adornado r#ol de (avidad haHc/an que las decoraciones parecieran mir/adas de estrellas #ailando en ra"os de luna8 @as prolongadas cadencias de la m6sica J" el hecho de que no ha#/a pro#ado #ocado desde la maanaJ me causaron modorra8 Esta#a cansada " amargada " me de). vencer por el sueo8 " uando me despert.2 no comprend/ dnde esta#a8 Esta#a asustad/sima8 Vi frente a m/ a dos niitos que2 al parecer2 ha#/an venido a contemplar el r#ol de (avidad8 Uno de ellos2 una chiquilla2 me seala#a " dec/a= S;al ve! la ha"a tra/do 1anta lausS8 @os nios tam#i.n se asustaron cuando me despert.8 @es di)e que no tuvieran miedo8 Esta#an po#remente vestidos8 @es pregunt. dnde esta#an sus padres8 S(o tenemos ni mam ni papS2 me contestaron8 ;en/a delante dos hu.rfanos en una situacin peor que cualquiera m/a anterior8 Ce hicieron avergon!ar de mi triste!a8 @es ense. el r#ol de (avidad " los llev. despu.s a una confiter/a2 donde tomamos un refrigerio2 " les compr. unas golosinas " unos regalos8 Ci soledad se desvaneci como por arte de magia8 4quellos hu.rfanos me procuraron la 6nica felicidad " el 6nico olvido de m/ misma que ha#/a e&perimentado desde hac/a meses8 harl. con ellos " comprend/ la mucha suerte que ha#/a tenido8 -i gracias a -ios por todas las (avidades que ha#/a pasado como una nia rodeada del afecto de sus padres8 4quellos hu.rfanos hicieron por m/ mucho ms de lo que "o hice por ellos8 Esta e&periencia me revel de nuevo la necesidad de hacer felices a los dems para ser uno mismo feli!8 Vi que la felicidad es contagiosa8 4l dar2 reci#imos8 4l a"udar a alguien2 al ofrecerle mi afecto2 me li#r. de la preocupacin2 la triste!a " la compasin de m/ misma2 " me sent/ una persona nueva8 G lo fui2 no slo entonces2 sino en los aos que siguieron8" >odr/a llenar un li#ro con relatos de personas que haliaron en el olvido de s/ mismas la salud " la felicidad8 >or e)emplo2 tomemos el caso de Cargaret ;a"ler Gates2 una de las mu)eres ms populares en la Carina norteamericana8 @a seora Gates es una novelista2 pero ninguna de sus novelas de misterio es ni la mitad de interesante que el relato ver/dico de lo que le sucedi aquella fat/dica maana en que los )aponeses atacaron a >earl :ar#or8 @a seora Gates ha#/a sido una invlida desde hac/a ms de un ao= un cora!n d.#il8 :a#/a pasado en la cama veintids de cada veinticuatro horas8 El ma"or via)e que emprend/a era un paseo por el )ard/n para tomar un poco de sol8 Ancluso entonces ten/a que apo"arse en el #ra!o de una doncella8 Ella misma me di)o que2 en aquellos d/as2 supon/a que ser/a una invlida por el resto de su vida8 Ce manifest= "En realidad2 nunca hu#iera vuelto a la verdadera vida si los )aponeses no hu#iesen atacado >earl :ar#or " no me hu#iesen sacado de mi flo)edad"8 G2 narrando lo que le sucedi2 la seora Gates manifest= " uando ocurri la cosa2 todo era caos " confusin8 Una #om#a ca" tan cerca de mi casa que la conmocin me tir de la cama8 @os camiones del e).rcito corr/an hacia el campamento de :icDam2 los cuarteles de 1cofield " el aerdromo de Baneohe Ea" para llevar a las mu)eres " los nios de los militares " marinos a las escuelas p6#licas8 @a ru! 9o)a esta#a telefoneando a quienes ten/an ha#itaciones so#rantes para que las ceHdieran8 1us gentes sa#/an que "o ten/a un tel.fono )unto a mi cama " me pidieron que actuara como un centro de informaciones8 En consecuencia2 "o fui enterndome de dnde esta#an siendo alo)ados las mu)eres " los nios de militares " marinos2 " .stos2 siguiendo las instrucciones de la ru! 9o)a2 me telefonea#an para averiguar dnde para#an sus familiares8 ">ronto supe que mi marido2 el teniente de nav/o 9o#ert 9aleigh Gates2 esta#a ileso8 ;rat. de animar a las esposas que no sa#/an la suerte corrida por sus maridos " de consolar a las viudas2 que eran muchas8 *'

:a#/an perecido dos mil ciento diecisiete oficiales " hom#res de la Carina " del uerpo de Anfanter/a de Carina " otros novecientos sesenta ha#/an desaparecido8 "En un principio contest. a las llamadas sin a#andonar la cama8 -espu.s me sent. en ella8 Finalmente estuve tan atareada " e&altada que me olvid. por completo de mi de#ilidad2 de). la cama " me sent. a una mesa8 4"udando a los que esta#an peor que "o2 me olvid. de m/ misma8 G "a no he vuelto a la cama2 salvo para las ocho horas de sueo regular de cada noche8 omprendo ahora que si los )aponeses no hu#iesen atacado >earl :ar#or2 "o hu#iera continuado siendo una seminvlida toda la vida8 Esta#a mu" cmoda en la cama8 Ce atend/an mu" #ien " ahora me do" cuenta de que esta#a perdiendo inconscientemente la fuer!a de voluntad necesaria para reha#ilitarme8 "El ataque de >earl :ar#or fue una de las ma"ores tragedias de la historia norteamericana2 pero2 en lo que a m/ se refiere2 fue una de las me)ores cosas que me ha"an sucedido8 Esta terri#le crisis me procur una fuer!a que "o )ams ha#/a cre/do poseer8 :i!o que mi atencin a#andonara a mi persona " se fi)ara en los dems8 Ce dio una ra!n de ser grande2 poderosa2 importante8 Ga no ten/a tiempo que dedicarme o para cuidarme8" @a tercera parte de las personas que van a ver a los psiquiatras podr/an pro#a#lemente curarse haciendo lo que hi!o Cargaret Gates= interesarse en la a"uda a los dems8 3Es idea m/a5 (o2 es poco ms o menos lo que di)o arl ?ung8 G si ha" alguien que pueda sa#erlo2 es .l8 -i)o as/= "Una tercera parte de mis pacientes sufren2 no de neurosis cl/nicamente defini#les2 sino de la carencia de sentido " del vac/o de sus vidas"8 >ara decirlo de otro modo2 estas gentes tratan de su#irse a una carro!a2 pero el desfile los de)a atrs8 -espu.s corren a un psiquiatra con sus vidas me!quinas2 sin sentido e in6tiles8 omo han perdido el tren2 se quedan en la plataforma2 echando la culpa a todo el mundo menos a ellas mismas " pidiendo que todos se dediquen a satisfacer sus egoHc.ntricos deseos8 a#e que usted se est. diciendo ahora= "Eien2 estas historias no me impresionan8 Go tam#i.n puedo interesarme en un par de hu.rfanos una (oche#uena "2 si hu#iese estado en >earl :ar#or2 hu#iera hecho gustosamente lo que hi!o Cargaret ;a"ler Gates8 >ero mis circunstancias son distintas= mi vida es una vida vulgar8 ;ra#a)o ocho horas diarias en un puesto a#urrido8 (unca me suHcede nada dramtico8 3 mo puedo interesarme en la a"uda a los dems5 G 3por qu. de#o hacerlo5 3<u. puedo "o sacar de eso5" Es una pregunta lgica8 ;ratar. de contestarla8 >or mu" vulgar que sea su vida2 es induda#le que se ver cada d/a con algunas personas8 3<u. hace usted en relacin con ellas5 31e limita usted a mirarlas o trata de averiguar lo que les puede agradar5 3<u. me dice usted2 por e)emplo2 de su cartero5 amina todos los aos cientos de Dilmetros " entrega la correspondencia en la puerta de usted8 >ero 3se ha tomado usted alguna ve! la molestia de averiguar dnde vive o de pedirle que le ensee alguna fotograf/a de su esposa " de sus nios5 3@e ha preguntado alguna ve! si se cansa o si se a#urre5 3<u. me dice del chico del almac.n2 del vendedor de diarios2 del hom#re de la esquina que le lustra los !apaHtos5 ;odas estas gentes son seres humanos2 con sus pro#lemas2 sus sueos " sus am#iciones8 4rden en deseos de compartir todo ello con alguien8 >ero 3les ofrece usted la menor oportunidad5 3Cuestra usted un vehemente " honrado inter.s en ellos o en sus vidas5 Esto es lo que quiero decir8 (o tiene usted necesidad de convertirse en una Florence (ightingale o un reformador social para me)orar el mundo2 su propio mundo privado8 K>uede empe!ar maana mismo con las personas que encuentreL 3<u. puede usted sacar de eso5 KUna felicidad mucho ma"orL Una ma"or satisfaccin " el sentirse orgulloso de s/ mismo8 4ristteles llam a esta clase de actitud "ego/smo ilustrado"8 [oroastro di)o= ":acer #ien a los dems no es un de#er8 Es una alegr/a2 porque aumenta tu propia salud " tu propia felicidad"8 G Een)am/n FranDlin lo resumi en forma mu" sencilla= " uando eres #ueno para los dems2 eres me)or para ti mismo"8 :enr" 8 @inD2 director del >s"chological 1ervice enter de (ueva GorD2 escri#e= "(ing6n descu#rimiento de la psicolog/a moderna tiene2 a mi )uicio2 tanta importancia como la prue#a cient/fica de la necesidad de sacrificarse o disciplinarse para reali!arse " ser feli!"8 >ensar en los dems2 no solamente impide que uno se preocupe por s/ mismo2 sino que a"uda a tener muchos amigos " a pasarlo mu" #ien8 3 mo5 Eien2 una ve! pregunt. al >rofesor Iilliam @"on >helps2 de Gale2 cmo lo hac/a8 G he aqu/ lo que me di)o= "(unca vo" a un hotel2 una #ar#er/a o un almac.n sin decir algo agrada#le a las personas que encuentro8 ;rato de decir algo que suponga considerarlas como individuos2 no como ruedas de una mquina8 En ocasiones digo a la muchacha que me atiende en el almac.n un cumplido acerca de sus o)os o su ca#ello8 **

4l #ar#ero le pregunto si no se cansa de permanecer de pie todo el d/a8 Andago cmo se le ocurri adoptar el oficio de #ar#ero2 cunto tiempo lleva en el oficio " el n6mero de ca#e!as que lleva rapadas8 @e a"udo a hacer el clculo8 :e o#servado que cuando uno toma inter.s en los asuntos de los dems les causa un gran placer8 Frecuentemente estrecho la mano del #otones que me trae mis cosas8 Esto le da nimos " lo mantiene feli! para todo el d/a8 Un d/a de verano caluroso en e&tremo fui al coche comedor de la l/nea de (eP :aven para almor!ar8 El coche esta#a atestado " parec/a un horno7 el servicio era lento8 uando finalmente lleg el mo!o para entregarme la minuta2 di)e= S@a gente de la cocina tiene que estar ho" pasando mu" mal d/aS8 El mo!o lan! una e&clamacin con tono amargado8 En un principio cre/ que esta#a furioso8 :a#l as/= SK-iosL @as gentes vienen aqu/ " se que)an de la comida8 >rotestan de la lentitud del servicio " gruen acerca del calor " los precios8 @levo escuchanHdo sus cr/ticas diecinueve aos " es usted la primera " 6nica persona que ha"a e&presado )ams una simpat/a hacia los cocineros que se estn asando vivos en esa cocina8 K<ueS no dar/amos para que hu#iera ms pasa)eros como ustedLS "El mo!o esta#a aturdido porque "o me ha#/a referido a los cocineros como a seres humanos " no como a ruedas de la vasta organi!acin de un gran ferroHcarril8 @o que las personas quieren es que se les preste un poco de atencin como a seres humanos8 uando encuentro en la calle a un hom#re con un perro2 siempre dedico unas pala#ras a la #elle!a del animal8 uando sigo mi camino " miro por encima del hom#ro2 frecuenteHmente veo que el hom#re est acariciando " admirando al perro8 Ci estimacin por el perro ha renovado la su"a8 "En una ocasin2 en Anglaterra2 me encontr. con un pastor " e&pres. mi sincera admiracin por el vigoroso e inteligente perro que ten/a8 @e pregunt. cmo ha#/a adiestrado al animal8 4l ale)arme mir. por encima del hom#ro " vi que el perro2 en dos patas2 con las delanteHras so#re los hom#ros del pastor2 esta#a siendo acariciaHdo por .ste8 4l interesarme un poco por el pastor " su perro2 ha#/a hecho feli! al pastor2 ha#/a hecho feli! al perro " me ha#/a hecho feli! a m/ mismo8" 3>uede nadie imaginarse que un hom#re as/2 un hom#re que estrecha la mano a los #otones2 e&presa su simpat/a a los cocineros de una cocina calurosa " dice a los dueos cunto le gustan sus perros2 ha de estar alguna ve! amargado2 preocupado " necesitado de los servicios de un psiquiatra5 Es imposi#le2 3verdad5 (o ca#e duda2 desde luego8 Un prover#io chino lo dice as/= "1iempre queda un poco de fragancia en la mano que te da rosas"8 (o hace falta que digamos nada de esto a Eill" >helps2 de Gale8 @o sa#e8 @o ha vivido8 1i es usted varn2 sltese este prrafo8 (o le interesar8 1e refiere a una muchacha preocupada e infeli! que consigui tener varios pretendientes8 @a )oven que logr esto es ahora una a#uela8 :ace unos cuantos aos pas. una noche en la casa del matrimonio8 :a#/a dado una conferencia en la ciudad en que .ste vive7 a la maana siguiente2 ella me condu)o en su automvil a un punto situado a unos ochenta Dilmetros de all/2 a fin de que tomara el tren en la l/nea principal del entral de (ueva GorD8 Estuvimos ha#lando acerca de cmo se ganan amigos " esta mu)er me di)o= "1eor arnegie= vo" a contarHle algo que no he confesado a nadie2 ni siquiera a mi marido"8 O>or cierto2 este relato no va a ser ni la mitad de interesante de lo que ustedes se imaginan8Q ;ras declararHme que pertenec/a a una familia mu" distinguida de Filadelfia2 continu= "@a tragedia de mi adolescencia " mi )uventud fue nuestra po#re!a8 (o pod/amos estar en muchas cosas a la misma altura de otras )venes de mi condicin social8 Cis ropas no eran nunca de la me)or calidad8 ;en/a que hacerlas durar demasiado2 no me senta#an #ien " frecuentemente dista#an de hallarse a la 6ltima moda8 Ce sent/a tan humillada " avergon!ada que muchas veces llora#a en la cama8 Finalmente2 por pura desesperacin2 adopt. la costum#re de hacer preguntas al ca#allero que me toca#a al lado en las cenas acerca de sus e&periencias2 sus ideas " sus planes para el futuro8 (o hac/a estas preguntas porque me interesaran mucho las respuestas8 @as hac/a 6nicamente para que mi acompaante no se fi)ara en mis po#res ropas8 >ero sucedi una cosa e&traa8 4 medida que escucha#a a estos )venes " sa#/a ms de ellos2 me i#a interesando de verHdad en lo que dec/an8 @legu. a interesarme tanto que me olvida#a a veces de las ropas dichosas8 >ero lo ms asom#roso era esto= como2 al sa#er escuchar " alentar a los )venes a que ha#laran de s/ mismos2 los hac/a felices2 a poco me convert/ en la muchacha ms #uscada de mi grupo social " tres de esos )venes quisieron casarse conHmigo"8 4lgunas de las personas que lean este cap/tulo se dirn= ";oda esta charla acerca de interesarse en los dems es pura insensate!8 K>ura ha#ladur/a religiosaL K(o es para m/ esta m6sica celestialL @o que "o quiero es o#tener lo me)or que pueda7 " o#tenerlo "a2 " al dia#lo los dems888" *+

Eien2 si tal es su opinin2 puede hacerlo2 pero si tiene usted ra!n2 se han equivocado todos los grandes filsofos " maestros J?es6s2 onfucio2 Euda2 >latn2 4ristteles2 1crates2 1an FranciscoJ que ha ha#ido desde el principio de la historia8 1in em#argo2 como ca#e que usted se #urle de las ensean!as de los )efes religiosos2 #usquemos el conse)o de un par de ateos8 En primer lugar2 tomemos al e&tinto 48 E8 :ousman2 profesor de la Universidad de am#ridge " uno de los ms distinguidos eruditos de su generacin8 En 1+3% dio una conferencia en la Universidad de am#ridge so#re El nom#re " la naturale!a de la poes/a8 En esta conferencia declar que "la verdad ms grande que )ams se ha"a dicho " el ms profundo descu#rimiento moral de todos los tiempos fueron estas pala#ras de ?es6s= S<uien encuentre su vida la perder " quien pierda su vida por mi causa la hallaraS"8 :emos o/do decir esto a los predicadores toda la vida8 >ero :ousman era un ateo2 un pesimista2 un hom#re que pensa#a en el suicidio8 1in em#argo2 entend/a que la persona que slo piensa en s/ misma mu" poco puede sacar de la vida8 1er desdichada8 >ero la persona que se olvida de s/ misma en el servicio de los dems encontrar la alegr/a de vivir8 1i a usted no le impresiona lo que di)o 48 E8 :ousman2 #usquemos el conse)o del ms distinguido ateo norteamericano del siglo RR2 ;heodore -reiser8 -reiser calific a todas las religiones de cuentos de hadas " consider la vida como "un cuento narrado por un idiota2 lleno de ruido " furor2 sin significado alguno"8 1in em#argo2 -reiser propugn el gran principio que ?es6s ha#/a enseado= servir a los dems8 -i)o esto= "1i Oel hom#reQ ha de e&traer algo de alegr/a de su paso2 de#e pensar en hacer las cosas me)ores2 no solamente para s/2 sino tam#i.n para los dems2 "a que su propia alegr/a depende de su alegr/a en los dems " de la de los dems en .l"8 1i hemos de "hacer las cosas me)ores para los dems"2 como -reiser propugna#a2 hagmoslo pronto8 El tiempo pasa8 ">asar. por este camino slo una ve!8 >or tanto2 cualquier #ien que pueda hacer o cualquier afecto que pueda mostrar de#e ser para ho"8 (o de#o posponerlo o descuidarlo2 porque no pasar. de nuevo por este camino8" >or tanto2 si quiere usted eliminar la preocupacin " cultivar la pa! " la felicidad2 he aqu/ la 9egla '= 0lv/dese de s/ mismo interesndose en los dems8 :aga cada d/a una #uena accin que provoque una sonrisa de alegr/a en el rostro de alguien8

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En sntesis
!IE&E %ANERA! DE CU$&I AR UNA AC&I&UD %EN&A$ -UE NO! PROCURARA PAB 1 FE$ICIDAD Re3l* 6: ;engamos pensamientos de pa!2 valor2 salud " esperan!a2 porque "nuestras vidas son la o#ra de nuestros pensamientos"8 Re3l* 8: (o tratemos nunca de pagar a nuestros enemigos con la misma moneda2 porque2 si lo hacemos2 nos haremos ms dao del que les hagamos8 :agamos lo que hacia el general EisenhoPer= no perder un minuto pensando en las personas que nos desagradan8 Re3l* >: 48 En lugar de preocuparnos por la ingratitud2 esper.mosla8 9ecordemos que ?es6s san a die! leprosos en un d/a " slo uno se lo agradeci8 3>or qu. hemos de esperar ms gratitud de la que ?es6s o#tuvo5 E8 9ecordemos que el 6nico modo de ser feli! no es esperar gratitud2 sino dar por el placer de dar8 8 9ecordemos que la gratitud es un rasgo "cultivado"7 por tanto2 si queremos que nuestros hi)os sean agradecidos2 ha" que educarlos para ello8 Re3l* A= uente sus #ienes2 no sus males8 9egla $= (o imitemos a los dems8 Encontr.monos " seamos nosotros mismos2 porque "la envidia es ignorancia" " "la imitacin es suicidio"8 Re3l* E: uando el destino nos entregue un limn2 tratemos de hacer una limonada8 Re3l* F: 0lvidemos nuestra propia felicidad tratando de crear un poco de felicidad para los dems8 " uando eres #ueno para los dems2 eres me)or para ti mismo8"

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-UIN&A PAR&E

El %o,o Perfecto De !uprimir $*s Preocup*cio+es

6I
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CO%O %I! PADRE! !UPRI%IERON$A! PREOCUPACIONE!


omo he dicho2 nac/ " me cri. en una gran)a de Cissouri8 omo la ma"or/a de los agricultores de aquellos d/as2 mis padres tuvieron que tra#a)ar mu" duramente8 Ci madre ha#/a sido maestra rural " mi padre pen de gran)a con el sueldo de doce dlares al mes8 Ci madre hac/a no solamente mis ropas2 sino tam#i.n el )a#n con que nos lav#amos todos8 9ara ve! ten/amos alg6n dinero2 salvo una ve! al ao2 cuando vend/amos nuestros cerdos8 am#i#amos nuestra manteca " nuestros huevos en el almac.n por harina2 a!6car " caf.8 4 los doce aos2 no gasta#a en mi persona ms de cincuenta centavos anuales8 ;odav/a recuerdo el d/a en que fuimos a la cele#racin del uatro de ?ulio " mi padre me dio die! centavos para que los gastara en lo que quisiera8 ;uve la impresin de que era m/a toda la rique!a de las Andias8 ;en/a que recorrer ms de Dilmetro " medio para asistir a una escuela rural de una sola clase8 :ac/a a veces este recorrido con una espesa capa de nieve " el termmetro sealando quince grados #a)o cero8 :asta que alcanc. los catorce aos2 nunca tuve #otas de goma ni chanclos8 -urante los largos " crudos inviernos mis pies siempre esta#an mo)ados " fr/os8 -urante mi infancia nunca me imagin. que hu#iera alguien con los pies seHcos " calientes en invierno8 Cis padres tra#a)a#an diecis.is horas al d/a "2 sin em#argo2 siempre esta#an ago#iados por las deudas " acosaHdos por la mala suerte8 Uno de mis recuerdos ms tempranos es el de las aguas del 9/o 1,2 inundando nuestros campos de ma/! " heno " destru".ndolo todo8 @as inundaciones destru/an nuestras cosechas seis aos de cada siete8 4o tras ao nuestros cerdos mor/an de clera " ten/amos que quemarlos8 >uedo cerrar mis o)os " perci#ir todav/a el olor de aquella carne quemada8 Un ao no hu#o inundaciones8 0#tuvimos una espl.ndida cosecha de ma/!2 compramos ganado " lo engordamos8 >ero las inundaciones hu#ieran podido venir tam#i.n aquel ao2 porque el precio del ganado se hundi en el mercado de hicago7 despu.s de engordar a nuestros animales2 o#tuvimos por ellos slo treinta dlares ms de lo que nos ha#/an costado8 K;reinta dlares por el tra#a)o de un aoL :ici.ramos lo que hici.ramos2 perd/amos dinero8 ;odav/a recuerdo los )venes mulos que compr mi padre8 @os alimentamos durante tres aos2 contratamos peones para domarlos " los enviamos despu.s a Cemphis2 ;ennessee8 4qu/ los vendimos por menos de lo que nos ha#/an costado tres aos antes8 -espu.s de die! aos de un tra#a)o duro " agotador2 no solamente no ten/amos un centavo2 sino que ha#/amos contra/do importantes deudas8 (uestra gran)a esta#a hipotecada8 >or grande que fuera nuestro esfuer!o2 no pod/amos pagar ni los intereses de la hipoteca8 El #anco que ten/a la hipoteca acos e insult a mi padre " lo amena! con quitarle la gran)a8 Ci padre ten/a cuarenta " siete aos8 -espu.s de ms de treinta aos de duro tra#a)o2 slo ten/a deudas " humillaciones8 Era ms de lo que pod/a soportar8 1e preocupa#a " enferm8 (o com/a7 a pesar del tra#a)o f/sico que efectua#a en el campo durante todo el d/a2 ten/a que tomar medicinas para a#rirse el apetito8 Enflaqueci8 El m.dico di)o a mi madre que su esposo no durar/a ms de seis meses8 Ci padre esta#a tan preocupado que "a no desea#a vivir8 :e o/do frecuentemente a mi madre decir que2 cuando mi padre i#a a los esta#los a alimentar a los ca#allos " ordear a las vacas " tarda#a en regresar2 ella acud/a all/ con el temor de encontrar un cuerpo #alancendose en el e&tremo de una cuerda8 Un d/a2 cuando volv/a de Car"ville2 donde el #anquero lo ha#/a amena!ado con liquidar la hipoteca2 mi padre detuvo los ca#allos so#re el puente que cru!a el 9/o 1,22 #a) del carro " estuvo largo tiempo mirando las aguas2 preguntndose si de#/a dar un salto " aca#ar con todo8 4os despu.s mi padre me di)o que la 6nica ra!n de que no saltara fue la profunda2 animosa " optimista fe de mi madre en que2 si am#amos a -ios " guard#amos sus mandamientos2 todo ir/a #ien8 Ci madre ten/a ra!n8 ;odo aca# #ien8 Ci padre vivi feli!mente cuarenta " dos aos ms7 falleci en 1+412 a los ochenta " nueve aos de edad8 -urante todos esos aos de lucha " angustias2 mi madre nunca se preocup8 En sus oraciones pon/a todas sus !o!o#ras en las manos de -ios8 ;odas las noches2 antes de irnos a la cama2 mi madre le/a un cap/tulo de la Ei#lia7 frecuentemente mis padres repet/an estas confortadoras pala#ras de ?es6s= "En la casa de mi >adre2 ha" muchas moradas888 Vo" a preparar lugar para ti888 para que donde Go est. puedas t6 estar +3

tam#i.n"8 -espu.s nos arrodill#amos ante nuestras sillas en aquella gran)a de Cissouri " ped/amos a -ios amor " proteccin8 uando Iilliam ?ames era profesor de filosof/a en :arvard2 di)o= "-esde luego2 la cura so#erana para la preocupacin es la fe religiosa"8 (o hace falta ir a :arvard para descu#rir esto8 Ci madre lo descu#ri en una gran)a de Cissouri8 (i las inundaciones2 ni las deudas2 ni el desastre consiguieron vencer a aquel esp/ritu feli!2 radiante " triunfador8 ;odav/a puedo o/r cmo canta#a mientras tra#a)a#a= >a!2 pa!2 pa! maravillosa que el Euen >adre nos env/a2 ven a quien en -ios conf/a2 ven a nosotros2 piadosa8 Ci madre quer/a dedicarme al tra#a)o religioso8 >ens. seriamente en hacerme misionero8 -espu.s hice estudios universitarios "2 con el correr del tiempo2 e&periment. un cam#io8 Estudi. #iolog/a2 ciencias2 filosof/a " religiones comparadas8 @e/ li#ros acerca de cmo ha#/a sido escrita la Ei#lia8 omenc. a poner en tela de )uicio muchas de las afirmaciones de .sta8 omenc. a dudar de muchas de las estrechas doctrinas que e&pon/an los predicadores de aquellos d/as8 Esta#a desorientado8 omo Ialt Ihitman2 "sent/a dentro de m/ el curioso " spero interrogatorio"8 (o sa#/a en qu. de#/a creer8 (o ve/a propsito en la vida8 -e). de re!ar8 Ce convert/ en un agnstico8 re/a que la vida carec/a de plan " de finalidad8 re/a que los seres humanos no ten/an ms divino propsito que los dinosaurios que merodea#an por la tierra hace doscientos millones de aos8 Entend/a que llegar/a el momento en que la ra!a humana desapareceH r/a2 como ha#/a desaparecido la de los dinosaurios8 1a#/a que la ciencia dec/a que el sol se esta#a enfriando lentamente " que2 cuando su temperatura #a)ara en slo un die! por ciento2 no ha#r/a forma de vida posi#le en la tierra8 Ce re/a de la idea de que un -ios #enevolente ha#/a creado al hom#re a su imagen " seme)an!a8 re/a que los miles " miles de millones de astros que giran a trav.s del espacio negro2 fr/o " sin vida ha#/an sido creaHdos por la fuer!a ciega8 ;al ve! no ha#/an sido creados nunca8 ;al ve! ha#/an e&istido siempre2 como han e&istido siempre el tiempo " el espacio8 3Es que pretendo sa#er ahora las contestaciones a toHdas estas preguntas5 (o8 (o ha" persona que ha"a sido capa! de e&plicar el misterio del universo2 el misterio de la vida8 Estamos rodeados de misterios8 El funcionaHmiento de nuestro organismo es un misterio profundo8 0tro tanto es el de la electricidad en nuestro hogar8 0tro tanto es el de la verde hier#a al pie de nuestra ventana8 harles F8 Bettering2 el genial director de los @a#oratorios de Anvestigacin de la Neneral Cotors2 dio al olegio de 4ntioch treinta mil dlares anuales de su propio #o#illo en un intento de descu#rir por qu. la hier#a es verde8 -i)o que si pudi.ramos sa#er cmo la hier#a es capa! de transformar la lu! del sol2 el agua " el di&ido de car#ono en su alimentacin de a!6car2 podr/amos transformar la civili!acin8 :asta el funcionamiento del motor de nuestro coche es un profundo misterio8 @os @a#oratorios de Anvestigacin de la Neneral Cotors han empleado aos de tiempo " millones de dlares en el empeo de descu#rir cmo " por qu. una chispa en el cilindro provoca una e&plosin que hace andar a nuestro coche8 E ignoran todav/a la respuesta8 El hecho de que no comprendamos los misterios de nuestros cuerpos2 de la electricidad o del motor de e&plosin no nos impide que disfrutemos de todas estas cosas8 El hecho de que "o no comprenda los misterios de la oracin " de la religin "a no me impide disfrutar de la vida ms rica " feli! que la religin proporciona8 4 la larga2 comprendo la sa#idur/a de las pala#ras de 1anta"ana= "El hom#re no est hecho para comprender la vida2 sino para vivirla"8 :e vuelto888 Eien2 i#a a decir que ha#/a vuelto a la religin2 pero esto no ser/a e&acto8 :e avan!ado hasta un nuevo concepto de la religin8 Ga no tengo el menor inter.s en las diferencias de credos que dividen a las iglesias8 >ero esto" enormemente interesado en lo que la religin hace por m/2 como esto" interesado en lo que hacen por m/ la electricidad2 el agua " los alimentos8 Ce a"udan a llevar una vida ms rica2 plena " feli!8 >ero la religin hace ms que esto8 Ce proporciona valores espirituales8 Ce da2 como dice Iilliam ?ames2 "ms celo para la vida888 ms vida2 una vida ms grande2 rica " satisfactoria"8 Ce procura fe2 esperan!a " valor8 -esvanece mis tensiones2 ansiedades2 miedos " preocupaciones8 1eala propsito " direccin a mi vida8 4umenta mi felicidad8 Ce facilita una salud a#undosa8 Ce a"uda a crearme "un oasis de pa! en medio de los tor#ellinos de arena de la e&istencia"8

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Francis Eacon tenia ra!n cuando di)o2 hace trescientos cincuenta aos= "Un paco de filosof/a inclina al esp/ritu humano al ate/smo2 pero las profundidades filosficas llevan a los esp/ritus humanos a la religin"8 >uedo recordar los d/as en que las gentes ha#la#an del conflicto entre la ciencia " la religin8 >ero esto se aca#8 @a ms nueva de las ciencias Jla psiquiatr/aJ est enseando lo que ?es6s ense8 3>or qu.5 >orque los psiquiatras comprenden que la oracin " una vigorosa fe religiosa desvanecen las preocupaciones2 las ansiedades2 las tensiones " los miedos que causan ms de la mitad de todos nuestros males8 1a#en2 como una de sus principales figuras2 el -r8 48 48 Erill2 que "todo aquel que es verdaderamente religioso no desarrolla una neurosis"8 1i la religin no es verdadera2 la vida no tiene sentido8 Es una farsa trgica8 Visit. a :enr" Ford unos cuantos aos antes de su muerte8 4ntes de la visita supon/a que mostrar/a en su aspecto las huellas de los largos aos de tensin empleaHdos en construir " dirigir uno de los ma"ores negocios del mundo8 <ued. sorprendido de ver qu. tranquilo2 sano " apaci#le parec/a a los setenta " ocho aos de edad8 uando le pregunt. si ha#/a tenido preocupaciones2 me contest= "(o8 reo que -ios dirige las cosas " no necesita ning6n conse)o m/o8 on -ios a cargo de las cosas2 creo que todo ha de aca#ar #ien8 G si es as/2 3para qu. preocuparse5" :o"2 hasta los psiquiatras se estn convirtiendo en evangelistas modernos8 (o nos invitan a que llevemos vidas religiosas para que nos li#remos de los fuegos del infierno en el otro mundo2 pero nos invitan a que llevemos vidas religiosas para que nos li#remos de los fuegos del infierno de este mundo2 los fuegos del infierno de las 6lceras de estmago2 la angina de pecho2 los desarreglos nerviosos " la locura8 omo e)emplo de lo que nuestros psiclogos " psiquiatras ensean2 recomiendo leer ;he 9etum to 9eligin O@a vuelta a la religinQ2 del -r8 :enr" 8 AinD8 1/2 la religin cristiana es una actividad alentadora " saluda#le8 ?es6s di)o= ":e venido para que tengis vida " la tengis ms a#undante"8 ?es6s denunci " atac las secas formas " los fr/os rituales que pasa#an por religin en su tiempo8 Era un re#elde8 >redic una nueva especie de religin2 una religin que amena!a#a con revolucionar al mundo8 ;al es la ra!n de que fuera crucificado8 >redic que la religin de#e e&istir para el hom#re2 no el hom#re para lar religin7 que el 1#ado esta#a hecho para el hom#re2 no el hom#re para el 1#ado8 :a#l ms del miedo que del pecado8 El miedo inde#ido es un pecado2 un pecado contra la salud2 un pecado contra la vida ms rica2 plena2 feli! " valiente que ?es6s propugna#a8 Emerson se llama#a a s/ mismo ">rofesor de la iencia de la 4legr/a"8 ?es6s tam#i.n era un maestro de "la iencia de la 4legr/a"8 0rden a sus disc/pulos que "se alegraran " saltaran de contento"8 ?es6s declar que slo ha#/a dos cosas importantes respecto a la religin= amar a -ios so#re todas las cosas " al pr)imo como a uno mismo8 <uien haga esto es religioso2 aunque no lo sepa8 :e aqu/ como e)emplo a mi suegro2 :enr" >rice2 de ;ulsa2 0Dlahoma8 ;rata de a)ustarse a la regla urea " es incapa! de hacer nada me!quino2 ego/sta o deshonesto8 1in em#argo2 no va a la iglesia " se considera un agnstico8 K<u. insensate!L 3<u. es lo que hace a un hom#re cristiano5 -e)ar. que conHteste ?ohn Eaillie8 Fue pro#a#lemente el ms distinguido de los profesores que ha"an enseado teolog/a en la Universidad de Edim#urgo8 -i)o esto= "@o que hace cristiano a un hom#re no es ni su aceptacin intelectual de ciertas ideas ni su adaptacin a ciertas normas2 sino su posesin de cierto Esp/ritu " su participacin en cierta Vida"8 1i esto es lo que hace cristiano a un hom#re2 :enr" >rice lo es " mu" no#le8 Iilliam ?ames2 el padre de la psicolog/a moderna2 escri#i a su amigo el profesor ;homas -avidson diciendo que2 a medida que pasa#a el tiempo2 se considera#a "ms incapa! de seguir el camino sin -ios"8 4nteriormente he mencionado que los r#itros que trataron de elegir el me)or relato so#re la preocupacin entre los remitidos por mis alumnos se vieron ante tan serias dificultades para optar entre dos destacados env/os que hu#o necesidad de dividir el premio en dos8 :e aqu/ el segundo de los relatos que empataron para el primer premio2 la inolvida#le e&periencia de una mu)er que compro# a su costa que "no pod/a seguir el camino sin -ios"8 Vo" a llamar a esta mu)er Car" ushman2 aunque no sea su verdadero nom#re8 ;iene hi)os " nietos que podr/an molestarse de ver el relato en letra de imprenta2 por lo que he accedido a ocultar la identidad8 1in em#argo2 esta mu)er es real2 mu" real8 :ace unos cuantos meses se sent en la #utaca )unto a mi mesa de tra#a)o " me cont su historia8 :ela aqu/= +$

"-urante la depresin2 los ingresos medios de mi marido eran de dieciocho dlares semanales8 Cuchas veces no ten/amos ni eso2 porque no le paga#an cuando esta#a enfermo2 lo que suced/a con frecuencia8 ;uvo una serie de accidentes menores7 tuvo tam#i.n paperas2 fie#re escarlatina " repetidos ataques de gripe8 >erdimos la casita que ha#/amos construido con nuestras propias manos8 -e#/amos cincuenta dlares en el almac.n " ten/amos cinco hi)os que alimentar8 Ce dediqu. a lavar " planchar para los vecinos2 compr. ropas de segunda mano en el almac.n del E).rcito de 1alvacin " las arregl. para mis hi)os8 Cis preocupaciones me enfermaron8 Un d/a el almacenero a quien de#/a cincuenta dlares acus a mi chico de once aos de ha#erle ro#ado un par de lpices8 Ci hi)o llor al contrmelo8 1a#/a que era honrado " sensi#le " comprend/a que lo ha#/an afrentado " humillado ante otras personas8 Esto fue la gota que hi!o re#asar el agua del vaso8 >ens. en todos los sinsa#ores que ha#/amos soportado7 no ve/a esperan!a para el futuro8 reo que enloquec/ momentneamente con la preocupacin2 porque cerr. mi mquina de lavar2 llev. a mi nena de cinco aos al dormitorio " tap. todas las rendi)as de la ventana con papeles " trapos8 Ci nena me pregunt= SCam2 3qu. ests haciendo5S8 Go le contest.= S:a" corriente de aireS8 -espu.s a#r/ el calentador de gas que ten/amos en la ha#itacin888 " no lo encend/8 ;endida en la cama con mi hi)a al lado2 .sta me pregunt= SCam2 si nos hemos levantado hace poco2 3por qu. nos volvemos a acostar5S8 >ero "o le di)e= S(o importa7 vamos a dormir un poquito msS8 -espu.s cerr. los o)os " escuch. el ruido del gas que se escapa#a8 (unca olvidar. el olor de aquel gas888 "-e pronto cre/ o/r una m6sica8 Escuch.8 Ce ha#/a olvidado de cerrar la radio instalada en la cocina8 (o importa#a "a8 >ero la m6sica segu/a "2 en esto2 o/ que alguien canta#a un vie)o himno religioso= Es ?es6s el #uen amigo que los pecados perdona2 que nuestras causas a#ona con su santa 9edencin8 @a pa! ha de ser contigo2 si2 con el alma contrita2 le cedes cuando te agita por medio de la oracin8 "Cientras escucha#a el himno2 comprend/ que ha#/a cometido una trgica equivocacin8 :a#/a tratado de li#rar sola mis terri#les #atallas8 (o ha#/a cedido mis cuitas a -ios por medio de la oracin888 1alt. de la cama2 cerr. la llave del gas " a#r/ la puerta " las ventanas8 "@lor. " rec. durante el resto del d/a8 >ero no rec. pidiendo a"uda2 sino que agradec/a a -ios todas sus #endiciones= cinco espl.ndidos hi)os2 todos ellos sanos " guapos2 fuertes de cuerpo " esp/ritu8 >romet/ a -ios que no volver/a a ser una desagradecida8 G he cumplido mi promesa8 "4un despu.s de perder nuestro hogar " trasladamos a una escuelita rural que alquilamos por cinco dlares al mes2 agradec/ a -ios8 @e agradec/ que tuvi.ramos por lo menos un techo #a)o el que co#i)arnos8 @e agradec/ que las cosas no fueran todav/a peores " creo que El me escuch8 >orque las cosas comen!aron a me)orar8 (o de la noche a la maana2 desde luego2 pero2 como la depresin comen! a ceder2 gan#amos ms dinero8 Go consegu/ un puesto en el guardarropa de un gran clu# de campo " vend/a adems medias8 >ara costearse sus estudios universitarios2 uno de mis chicos se coloc en una gran)a2 donde ordea#a trece vacas a la maana " a la noche8 :o" mis hi)os estn casados " tengo tres hermosos nietos8 G2 cuando recuerdo aquel terri#le d/a en que a#r/ la llave del gas2 do" gracias a -ios una " mil veces de que me SdespertaraS a tiempo8 K untas alegr/as me hu#iera perdido si hu#iese reali!ado aquel actoL K untos maravillosos aos hu#iera de)ado de vivirL 1iempre que oigo a alguien que desea a#andonar la vida2 siento el afn de gritar= K(o2 noL @os momentos negros de nuestra e&istencia no pueden durar mucho888 G siempre est el futuro8 omo promedio2 en los Estados Unidos se suicida una persona cada treinta " cinco minutos8 omo promedio2 una persona enloquece cada ciento veinte segundos8 @a ma"or/a de estos suicidios " pro#a#lemente la ma"or/a de estos casos de locura podr/an evitarse si tales personas tuvieran el alivio " la pa! que la religin " la oracin proporcionan8 Uno de los ms distinguidos psiquiatras2 el doctor arl ?ung2 dice en la pgina 2%4 de su li#ro Codera Can in 1earch of a 1oul OEl :om#re moderno en #usca de un almaQ="-urante los 6ltimos treinta aos me han consultado personas de todos los pa/ses civili!ados8 :e tratado a muchos cientos de pacientes8 Entre todos mis pacientes en la segunda mitad de la vida Jes decir2 de ms de treinta " cinco aosJ no ha ha#ido uno solo cu"o pro#lema no fuera en 6ltima instancia el de hallar una perspectiva religiosa de la vida8 >uedo decir que todos ellos se sent/an enfermos porque ha#/an perdido lo que las religiones vivas de todos los tiempos han dado a sus fieles " que ninguno de ellos se cur realmente sin reconquistar esa perspectiva religiosa"8 Esta declaracin es tan importante que vo" a repetirHla en cursiva8 El -r8 arl ?ung di)o= +%

"-urante los 6ltimos treinta aos me han consultado personas de todos los pa/ses civili!ados8 :e tratado a muchos cientos de pacientes8 Entre todos mis pacientes en la segunda mitad de la vida Jes decir2 de ms de treinta " cinco aosJ no ha ha#ido uno solo cu"o pro#lema no fuera en 6ltima instancia el de hallar una >erspectiva religiosa de la vida8 >uedo decir que todos ellos se sent/an enfermos porque ha#/an perdido lo que las religiones vivas de todos los tiempos han dado a sus fieles " que ninguno de ellos se cur realmente sin reconquistar esa perspectiva religiosa8" Iilliam ?ames di)o apro&imadamente lo mismo= "@a fe es una de las fuer!as que hacen vivir a los hom#res " la total carencia de ella significa el desplome "8 Cahatma Nandhi2 el ms grande de los conductores indios despu.s de Euda2 se ha#r/a desplomado si no lo hu#iera inspirado la fuer!a sustentadora de la oracin8 3 mo lo s.5 >orque el propio Nandhi lo di)o8 "1in la oracin Jescri#iJ hace mucho tiempo que ser/a un deHmente8" Cillares de personas pueden atestiguar lo mismo8 Ci propio padre888 " #ien2 como "a lo he dicho2 mi propio padre se ha#r/a arro)ado al r/o de no ha#er sido por las oraciones " la fe de mi madre8 <ui! miles de las almas torturadas que ho" padecen en nuestros manicomios se ha#r/an salvado si hu#ieran acudido a una fuer!a superior en #usca de a"uda2 en ve! de afrontar por s/ solas las #atallas de la vida8 uando nos vemos acosados " en el l/mite de nuestras fuer!as2 recurrimos a -ios en nuestra desesperacin8 "(o ha" ateos en las trincheras8" >ero 3por qu. esperar hasta la desesperacin5 3>or qu. no renovar nuestras fuer!as todos los d/as5 3>or qu. esperar hasta el domingo5 -esde hace aos tengo la costum#re de entrar en iglesias vac/as las tardes de d/as de la#or8 uando veo que esto" demasiado atosigado para poder dedicar unos minutos a las cosas espirituales2 me digo= "Espera un momento2 -ale arnegie2 espera un momento8 3>ara qu. tanta prisa2 muchacho5 (ecesitas hacer una pausa " adquirir un poco de perspectiva"8 En tales ocasiones entro en la primera iglesia que encuentro a#ierta8 4unHque so" protestante2 entro frecuentemente las tardes de los d/as de la#or en la catedral de 1an >atricio2 en la <uinta 4venida2 para recordarme que "o ha#r. muerto dentro de otros treinta aos2 pero que las grandes verdades espirituales que todas las iglesias ensean son eternas8 ierro mis o)os " re!o8 Encuentro que hacer esto calma mis nervios2 descansa mi cuerpo2 aclara mis perspectivas " me a"uda a revalidar mis valores8 3Ce permite usted que le recomiende esta prctica5 -urante los seis 6ltimos aos he estado dedicado a escri#ir este li#ro " he recogido cientos de e)emplos " de casos concretos acerca de cmo hom#res " mu)eres han vencido miedos " preocupaciones por medio de la oracin8 ;engo en mi archivo ca)as que re#osan de relatos8 ;omemos como e)emplo t/pico la historia de un amargaHdo " descora!onado vendedor de li#ros2 ?ohn 98 4nthon"2 de :ouston2 ;e&as8 :e aqu/ la historia que me narr= ":ace veintids aos cerr. mi despacho de a#ogado para convertirme en representante en el Estado de una compa/a norteamericana de li#ros de derecho8 Ci especialidad era la venta de colecciones de li#ros de derecho a los a#ogados8 Eran colecciones punto menos que indispensa#les8 "Esta#a mu" preparado para la tarea8 onoc/a el arte de la conversacin para la venta directa " todas las resHpuestas convincentes a las posi#les o#)eciones8 4ntes de visitar a un presunto cliente me pon/a al tanto de su rango como a#ogado2 de su especialidad2 de sus ideas pol/ticas " de sus aficiones8 -urante la entrevista utili!a#a esta informacin con mucha ha#ilidad8 1in em#argo2 algo anda#a mal8 K1implemente2 no o#ten/a pedidosL "Ce descora!on.8 >asa#an los d/as " las semanas " "o redo#la#a mis esfuer!os2 pero sin conseguir las ventas necesarias para cu#rir mis gastos8 1e desarroll en m/ una sensacin de miedo8 4ntes de que pudiera entrar en el despacho de un presunto cliente2 esta sensacin me asalta#a con tanta fuer!a que ten/a que pasear delante de la puerta o salir del edificio " dar la vuelta a la man!ana8 -espu.s de perder mucho tiempo valioso2 simula#a por pura fuer!a de voluntad tener el cora)e suficiente para hacer tri!as la puerta "888 hacia girar d.#ilHmente la mani)a con mano tem#lorosa2 esperando a medias que el presunto cliente no estuviera8 "Ci gerente de ventas me amena! con suprimirme los adelantos si no le envia#a ms pedidos8 Ci esposa me ped/a dinero para pagar la cuenta del almac.n que alimenta#a a la familia8 @a preocupacin me ago#ia#a8 -/a a d/a me sent/a ms desesperado8 (o sa#/a qu. hacer8 omo he dicho2 ha#/a cerrado mi propio despacho de a#ogado " despedido a mis clientes8 4hora esta#a hundido8 (o ten/a dinero ni para pagar la cuenta del hotel8 ;ampoco ten/a dinero para tomar el #illete de regreso8 G tam#i.n carec/a del valor de regresar como un hom#re vencido2 aunque hu#iera tenido el #illete8 Finalmente2 con el misera#le +'

t.rmino de otro mal d/a2 volv/a mi ha#itacin de hotel por 6ltima ve!2 seg6n pensa#a8 En cuanto a mi persona2 esta#a totalmente derrotado8 4ngustiado2 deprimido2 no sa#/a qu. decisin tomar8 Ce era lo mismo vivir o morir8 @amenta#a ha#er nacido8 4quella noche mi cena consisti en un vaso de leche caliente8 :asta esto era ms de lo que pod/a soportar8 omprend/ aquella noche por qu. el hom#re desesperaHdo a#re la ventana " se tira a la calle8 Go tam#i.n lo hu#iera hecho si hu#iese tenido valor8 omenc. a preguntarme cul era la finalidad de la vida8 (o lo sa#/a8 (o pod/a imaginrmela8 " omo no ten/a a nadie a quien acudir2 acud/ a -ios8 omenc. a re!ar8 >ed/ al ;odopoderoso que me iluminara " guiara a trav.s de las som#ras2 a trav.s de aquella densa desesperacin que me rodea#a8 @e ped/ que me a"udara a o#tener pedidos para mis li#ros " dinero con que alimentar a mi esposa " mis tres hi)os8 -espu.s de esta oracin a#r/ los o)os " vi una Ei#lia so#re el tocador de aquella ha#itacin de hotel solitario8 @a a#r/ " le/ #ellas e inmortales promesas de ?es6s que ha#rn inspirado a innumera#les generaciones de hom#res a#rumados " vencidos a trav.s de las edades2 esa conferencia que ?es6s dio a sus disc/pulos acerca del modo de li#rarse de la preocupacin= (o os cuid.is de la vida2 de lo que com.is o de lo que #e#.is7 ni de vuestro cuerpo " de lo que llevis encima8 3(o es la vida ms que el alimento " el cuerpo ms que la vestidura5 Ved a las aves del cielo2 que no siem#ran2 ni cosechan2 ni guardan en graneros "2 a las que2 sin em#argo2 el >adre celestial alimenta8 3(o sois mucho me)ores que ellas5888 >ero #uscad primeramente el reino de -ios " su )usticia " todo lo dems se os dar por aadidura8 "Cientras re!a#a " le/a estas pala#ras2 sucedi un milagro= mi tensin nerviosa cedi8 Cis ansiedades2 miedos " preocupaciones se transformaron en cora)e2 esperan!a " fe8 "4 la maana siguiente apenas pude dominar mi impaciencia hasta la hora en que se a#r/an los despachos de mis presuntos clientes8 Ce acerqu. a la puerta del primero en aquella #ella maana fr/a " lluviosa con paso firme " decidido8 :ice girar la mani)a con energ/a8 Entr. con desenvoltura2 a la #usca de mi hom#re2 con la ca#e!a alta " ama#le dignidad2 mu" sonriente " diciendo= SKEuenos d/as2 seor 1mithL 1o" ?ohn 98 4nthon"2 de la 4ll 4merican @aP#ooD ompan""8 "G .l2 tam#i.n sonriente2 se levant " me alarg la mano= SK0h2 s/L Encantado de saludarlo8 K;ome asientoLS ":ice aquel d/a ms ventas de las que ha#/a hecho en varias semanas8 4quella noche regres. a mi hotel como un h.roe conquistador8 Era un hom#re nuevo2 porque ten/a una actitud mental nueva " victoriosa8 (o cen. aquella noche leche caliente8 K ierto que noL >ed/ un hermoso #ife con todos sus accesorios8 -esde aquel d/a mis ventas se multiplicaron8 "(ac/ de nuevo aquella desesperada noche de hace veinti6n aos en el hotelito de 4marillo2 ;e&as8 Ci situacin e&terior al d/a siguiente era la misma que durante mis semanas de fracaso2 pero ha#/a sucedido en mi interior algo tremendo8 Eruscamente2 me ha#/a dado cuenta de mi relacin con -ios8 Un mero hom#re solitario puede ser derrotado fcilmente2 pero un hom#re en.rgico con el poder de -ios en su interior es invenci#le8 @o s.8 Vi cmo funcion esto en mi propia vida8 ">ide " se te dar7 #usca " encontrars7 llama " se te a#rir8" uando la seora @8 N8 Eeaird2 de :ighland2 Allinois2 se vio ante la tragedia2 descu#ri que pod/a encontrar la pa! " la tranquilidad arrodillndose " diciendo= " K0h2 -ios m/oL :gase tu voluntad " no la m/a"8 En una carta que tengo ahora ante m/2 escri#e= "Una noche2 son nuestro tel.fono8 1on catorce veces antes de que tuviera el valor de tomar el aparato8 1a#/a que era del hospital " esta#a aterrada8 ;em/a que nuestro hi)ito se estuviera muriendo8 ;en/a meningitis8 @e ha#/an dado "a penicilina2 pero su temperatura ha#/a fluctuado " el m.dico tem/a que la enfermedad hu#iera llegado al cere#ro " producido un tumor2 lo que significa#a la muerte8 @a llamada telefnica era precisamente lo que tem/a= el m.dico quer/a que fu.ramos inmediatamente8 ";al ve! se imagine usted la angustia de mi marido " m/a2 sentados en la sala de espera8 ;odos los dems ten/an sus hi)os2 pero all/ est#amos nosotros2 con los #ra!os vac/os2 preguntndonos si volver/amos a tener en ellos a nuestro nene8 uando finalmente se nos hi!o pasar al despacho particular del m.dico2 la e&presin de su rostro nos llen de terror8 G sus pala#ras nos aterroHri!aron ms8 (os di)o que slo ha#/a una pro#a#ilidad contra tres de que nuestro hi)o viviera8 G nos di)o tam#i.n que2 si conoc/amos a otro m.dico2 lo llamramos para que interviniera en el caso8 "-e vuelta a casa mi marido se derrum#7 apret el puo2 golpe el volante del automvil " di)o= SEetts2 no me resigno a perderlo888S 3:a visto usted llorar a un hom#re alguna ve!5 (o es nada agrada#le8 +*

-etuvimos el coche tras ha#lar del asunto " decidimos entrar en una iglesia " decir a -ios que somet/amos nuestra voluntad a la su"a si ha#/a dispuesto llevarse a nuestro nene8 Ce de). caer en un #anco " mientras las lgrimas roda#an por mis me)illas2 murmur.= S:gase ;u voluntad " no la m/aS8 "En cuanto pronunci. estas pala#ras me sent/ me)or8 Ce invadi una sensacin de pa! que hac/a tiempo no ha#/a sentido8 >or todo el camino de regreso a casa estuve repitiendo= SK0h2 -ios m/oL ;u voluntad " no la m/a888S "4quella noche dorm/ profundamente por primera ve! en una semana8 El m.dico llam unos cuantos d/as despu.s " me di)o que Eo##" ha#/a pasado la crisis8 -o" gracias a -ios por el nio de cuatro aos fuerte " sano que ho" tenemos8" ono!co hom#res que consideran la religin como algo de mu)eres2 nios " predicadores8 1e )actan de ser "hom#res ca#ales" que pueden li#rar las #atallas sin a"uda8 K unto les sorprender sa#er que algunos de los "hom#res ms ca#ales" del mundo re!an todos los d/asL >or e)emplo2 el "hom#re ca#al" ?acD -empse" me di)o que nunca se acosta#a sin hacer sus oraciones8 Ce di)o tam#i.n que nunca hac/a una comida sin dar antes gracias a -ios por el alimento8 Ce di)o tam#i.n que re!a#a todos los d/as cuando se prepara#a para un com#ate " que2 durante la lucha2 siempre2 re!a#a antes de que el gong anunciara una nueva vuelta8 "@a oracin me a"uda#a a luchar con valor " confian!a"2 me manifest8 El "hom#re ca#al" onnie CacD me di)o que no pod/a irse a la cama si no hac/a previamente sus oraciones8 El "hom#re ca#al" Eddie 9icDen#acDer me di)o que cre/a que consigui salvar su vida gracias a la oracin8 9e!a todos los d/as8 El "hom#re ca#al" EdPard 98 1tettinius2 que ocup un alto cargo en Neneral Cotors " fue secretario de Estado2 me di)o que todas las maanas " todas las noches re!a#an para pedir una gu/a " #uen )uicio8 El "hom#re ca#al" ?8 >ierpont Corgan2 el financista ms importante de su .poca2 con frecuencia i#a solo a la iglesia ;rinit" hurch2 en el e&tremo de Iall 1treet2 los s#ados por la tarde para arrodillarse " re!ar8 uando el "hom#re ca#al" EisenhoPer vol a Anglat.rra para hacerse cargo del mando supremo de las fuer!as #ritnicas " norteamericanas2 no llev ms que un li#ro consigo= la Ei#lia8 El "hom#re ca#al" general CacD larD me di)o que le/a su Ei#lia todos los d/as durante la guerra " que se arrodilla#a para re!ar8 0tro tanto hac/an hiang BaiH1heD " el general Contgomer"2 "Cont"2 el de El 4lamein"8 0tro tanto hicieron @ord (elson en ;rafalgar2 el general Iashington2 9o#ert E8 @ee2 1tonePall ?acDson " docenas de otros grandes )efes militares8 Estos "hom#res ca#ales" descu#rieron la verdad de la declaracin de Iilliam ?ames= "(osotros " -ios mantenemos una relacin "2 al a#rimos a su influencia2 queda cumplido nuestro 6ltimo destino"8 1on muchos los "hom#res ca#ales" que estn descu#riendo esto8 El n6mero de norteamericanos miem#ros de las distintas iglesias es de setenta " dos millones2 cifras nunca alcan!ada anteriormente8 omo he dicho antes2 hasta los hom#res de ciencia se estn volviendo hacia la religin8 ;omemos2 por e)emplo2 al -r8 4le&is arrel2 quien escri#i El :om#re2 ese desconocido2 " conquist el ma"or premio que se puede conceder a un hom#re de ciencia2 el premio (o#el8 El doctor arrel di)o en un art/culo de 1elecciones del 9eaderSs -igest= "@a oracin es la ms poderosa forma de energ/a que ca#e generar8 Es una fuer!a tan real como la gravedad terrestre8 omo m.dico2 he visto a hom#res que2 despu.s del fracaso de todos los procedimientos curativos2 han vencido la enfermedad " la melancol/a por el sereno esfuer!o de 1a oracin888 @a oracin2 como una iluminacin2 es una fuente de energ/a autogeneradora " luminosa888 En la oracin2 los seres humanos tratan de aumentar su energ/a finita dirigi.ndose a la fuente Anfinita de toda energ/a8 uando re!amos2 nos ligamos con el inagota#le poder motivador que hace girar el universo8 >edimos que una parte de ese poder quede adscrito a nuestras necesidades8 Ancluso al pedir2 nuestras deficiencias humanas quedan suplidas " nos levantamos con nuevas fuer!as " recompuestos888 1iempre que nos dirigimos a -ios con una oracin fervorosa2 me)oramos de cuerpo " alma8 Es imposi#le que un hom#re o una mu)er recen un instante sin que ha"a alg6n #uen resultado"8 El almirante E"rd sa#e lo que significa ligamos "con el inagota#le poder motivador que hace girar el universo"8 1u capacidad para hacer esto le permiti salir con #ien de la ms dura prue#a de su vida8 uenta la historia en su li#ro 1oledad O4loneQ8 En 1+34 pas cinco meses en una cho!a2 sepultado #a)o la ++

capa de hielo de la Earrera de 9oss2 mu" adentro del 4ntrtico8 Era el 6nico ser vivo al sur de la latitud setenta " ocho8 9ug/a un viento helado " el fr/o alcan! los treinta grados #a)o cero7 esta#a rodeado por la noche intermina#le8 G2 en estas condiciones2 descu#ri con horror que esta#a siendo lentamente envenenado por el mon&ido de car#ono que se escapa#a de su estufa8 3<u. pod/a hacer5 @a ms pr&ima a"uda esta#a a doscientos Dilmetros " no llegar/a all/ hasta transcurrido varios meses8 ;rat de arreglar su estufa " su sistema de ventilacin2 pero el humo segu/a escapndose8 Frecuentemente perd/a el sentido " queda#a tendido en el piso2 completamente inconsciente8 (o pod/a comer ni dormir7 se de#ilit tanto que apenas pod/a a#andonar su litera8 4 veces tem/a no llegar al d/a siguiente8 Esta#a convencido de que morir/a en aquella cho!a " que su cadver quedar/a sepultado #a)o las nieves eternas8 3 mo salv su vida5 Un d/a2 en plena desesperacin2 tom su diario " trat de concretar su filosof/a de la vida8 Escri#i= "@a ra!a humana no est sola en el universo"8 >ens en las estrellas de lo alto2 en el ordenado movimiento de constelaciones " planetas2 en cmo el perdura#le sol volver/a a su tiempo a iluminar incluso aquellas soledades de las regiones del >olo 1ur8 G despu.s escri#i en su diario= "(o esto" solo "8 Esta comprensin de que no esta#a solo Jni siquiera en un agu)ero en el hielo del conf/n del mundoJ fue lo que salv a 9ichard E"rd8 -ice= "1. que fue esto lo que me sac adelante"8 G aade= ">ocos hom#res llegan alguna ve! en su vida a los l/mites de los recursos que ha" en ellos8 :a" po!os profundos de energ/a que nunca son utili!ados"8 9ichard E"rd aprendi a sondear estos po!os de fuer!a " a utili!ar estos recursos volvi.ndose hacia -ios8 Nlenn 48 4rnold aprendi en medio de los mai!ales de Allinois la misma leccin que el almirante E"rd aprendi en los hielos polares8 El seor 4rnold2 un comisionista de seguros del Edificio Eacon2 hillicothe2 Allinois2 inici su discurso so#re el modo de li#rarse de la preocupacin de este modo= ":ace ocho aos hice girar la llave en la cerradura de la puerta de mi casa por lo que cre/a que era la 6ltima ve! de mi vida8 -espu.s su#/ a mi coche " march. r/o a#a)o8 :a#/a fracasado8 Un mes antes todo mi reducido mundo se ha#/a hundido so#re mi ca#e!a8 Ci negocio de aparatos el.ctricos ha#/a naufragado8 En mi casa2 mi madre esta#a agoni!ando8 Ci esposa i#a a darme el segundo hi)o8 @as cuentas de los m.dicos se amontona#an8 :a#/amos dado en prenda cuanto ten/amos= nuestro coche " nuestros mue#les8 :asta ha#/a tomado un pr.stamo so#re mis pli!as de seguros8 ;odo se ha#/a liquidado8 Ga no pod/a resistir ms8 4nte esto2 su#/ al coche " tom. la direccin del r/o2 decidido a poner t.rmino a aquel caos lamenta#le8 "9ecorr/ varios Dilmetros2 a#andon. la carretera2 #a). del coche2 me sent. en la hier#a " llor. como un nio8 -espu.s comenc. a pensar realmente8 En lugar de marearme en aterradores c/rculos de preocupacin2 trat. de pensar constructivamente8 3:asta qu. punto era mala mi situacin5 3(o pod/a ser peor5 3(o ha#/a verdaderamente esperan!a5 3<u. pod/a hacer para me)orarla5 "-ecid/ en aquel momento presentar el pro#lema al 1eor " pedirle que lo tomara en sus manos8 9ec.8 9ec. fervorosamente8 9ec. como si mi vida dependiera de ello2 como as/ era en efecto8 -espu.s pas una cosa e&traa8 ;an pronto como traspas. mis pro#lemas a un poder ma"or que el m/o2 sent/ una pa! interior que no ha#/a conocido desde hac/a meses8 Estuve sentado all/ durante media hora2 llorando " re!ando8 -espu.s volv/ a casa " dorm/ como un nio8 "4 la maana siguiente me levant. con confian!a en m/ mismo8 Ga no ten/a nada que temer2 porque conta#a a -ios como gu/a8 4quella maana entr. en un gran comercio local con la ca#e!a alta " ha#l. con decisin solicitando un puesto de vendedor en el departamento de aparatos el.ctricos8 1a#/a que o#tendr/a el puesto8 G lo o#tuve8 ;ra#a). all/ mu" #ien hasta que todo el negocio de aparatos el.ctricos se vino a#a)o a causa de la guerra8 -espu.s comenc. a vender seguros de vida2 siempre dirigido por mi Nran Nu/a8 Esto fue hace slo cinco aos8 4hora tengo pagadas todas mis cuentas2 una linda familia de tres hi)os2 mi casa propia2 un coche nuevo " un seguro de vida por el valor de veinticinco mil dlares8 " uando vuelvo la vista hacia atrs2 me alegro de que perdiera todo " me deprimiera hasta el punto de ha#er tomado la direccin del r/o2 porque esta tragedia me ense a confiar en -ios8 4hora disfruto de una pa! " una confian!a que nunca so. que fueran posi#les8" 3>or qu. la fe religiosa nos procura pa!2 serenidad " fortale!a5 -e)ar. que sea Iilliam ?ames quien conteste a esto8 -ice= "El tur#ulento olea)e de la irritada superficie de)a las profundidades del oc.ano en calma2 " a quien posee realidades ms vastas " permanentes parecen cosas relativamente insignificantes las vicisitudes cotidianas de su destino personal8 @a persona verdaderamente religiosa se muestra2 en 1,,

consecuencia2 inconmovi#le " llena de ecuanimidad2 dispuesta serenamente a cualquier de#er que pueda reclamarle la )ornada "8 1i estamos preocupados " angustiados2 3por qu. no pro#ar a -ios5 3>or qu. no Jcomo di)o Ammanuel BantJ "aceptamos la fe en -ios porque nos es una fe necesaria"5 3>or qu. no nos ligamos con "el inagota#le poder motivador que hace girar el universo"5 4unque usted no sea una persona religiosa por naturale!a o educacin2 aunque sea incluso un esc.ptico completo2 la oracin puede a"udarle ms de lo que cree2 porque se trata de una cosa prctica8 3<u. quiero decir con esto5 <uiero decir que la oracin satisface estas tres necesidades psicolgicas #sicas que todos tenemos2 "a sea que creamos en -ios o no= 18@a oracin nos a"uda a e&presar en pala#ras lo que nos tur#a8 Vimos en el ap/tulo AV que es casi imposi#le a#ordar un pro#lema que contin6a en la vaguedad8 En cierto modo2 la oracin es como consignar por escrito nuestro pro#lema8 1i pedimos a"uda para resol ver un pro#lema2 aunque sea a -ios2 tenemos que e&presarlo con pala#ras8 28 @a oracin nos procura la sensacin de que se comparte la carga2 de no estar solos8 >ocos entre nosotros pueden soportar las ms pesadas cargas " las ms angustiadas !o!o#ras sin a"uda de nadie8 En ocasiones2 nuestras preocupaciones son tan /ntimas que no podemos e&ponerlas ni a parientes o amigos de a#soluta conHfian!a8 En estos casos2 la salida es la oracin8 ualquier psiquiatra nos dir que2 cuando estamos en un estado de tensin2 con el esp/ritu atormentado2 tiene un gran valor terap.utico contar a alguien nuestras cuitas8 uando no las podamos contar a nadie2 siempre podremos contrselas a -ios8 38 @a oracin pone en vigor un activo principio de reali!aciones8 Es el primer paso hacia la accin8 -udo de que se pueda re!ar para una reali!acin2 d/a tras d/a2 sin o#tener alg6n #eneficio2 es decir2 sin tomar algunas medidas para que suceda lo que se desea8 El -r8 4le&is arrel2 hom#re de ciencia mundialmente famoso2 di)o= "@a oracin es la ms poderosa forma de energ/a que se pueda generar"8 En tal caso 3por qu. no usarHla5 @lam.moslo -ios2 4l o Esp/ritu2 3para qu. disputarnos por definiciones mientras el misterioso poder de la naturale!a nos lleve de la mano5 3>or qu. no cierra usted este li#ro ahora2 se va a su dormitorio2 cierra la puerta2 se arrodilla " alivia su cora!n5 1i ha perdido usted sus sentimientos religiosos2 pida al ;odopoderoso que renueve su fe7 " repita esta hermosa oracin que 1an Francisco de 4s/s escri#i haHce setecientos aos= "1eor2 ha! de m/ un instrumento de ;u pa!8 -onde ha"a odio2 ha! que "o siem#re amor8 -onde ha"a dao2 el perdn8 -onde ha"a triste!a2 la alegr/a8 0h -ivino 1eor2 aseg6rame que no he de #uscar tanto el consuelo2 cuanto el consolar a los otros7 no tanto la comprensin2 cuanto el comprender a los otros2 no tanto el ser amado2 cuanto el amar a los otros8 >orque slo al dar reci#imos2 slo al perdonar somos perdonados2 slo al morir nacemos a la Vida Eterna8

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!E(&A PAR&E

Cmo !e E/it* -ue $*s Cr4tic*s Nos Preocupe+

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8J RECORDE%O! -UE NADIE PA&EA A UN PERRO %UER&O


En 1+2+ se produ)o un acontecimiento que caus sensacin en todos los c/rculos docentes del pa/s8 4cudieron a o#servar el caso de hicago sa#ios de toda (orteam.rica8 Unos cuantos aos antes2 un )oven llamado 9o#ert :utchins ha#/a conseguido graduarse en la Universidad de Gale tra#a)ando de mo!o2 leador2 preceptor " vendedor de ropas hechas8 4hora2 ocho aos despu.s2 i#a a ser el presidente de la cuarta universidad de (orteam.rica en orden de ingresos= la Universidad de hicago8 31u edad5 K;reinta aosL KEra incre/#leL @os vie)os profesores mov/an la ca#e!a8 1e multiplicaron las cr/ticas acerca de este "chico prodigio"8 Era esto " era lo otro= demasiado )oven2 demasiado ine&perimentado2 con ideas pedaggicas mu" S raras888 :asta los peridicos intervinieron en el ataque8 El d/a en que fue proclamado presidente 9o#ert Ca"nard :utchins2 un amigo di)o a su padre= "Ce he escandali!ado esta maana al leer el art/culo editorial en que se ataca#a a su hi)o"8 G el vie)o :utchins contest= "1/2 es un ataque duro2 pero recuerde que nadie patea a un perro muerto"8 1/2 " cuanto ms importante es el perro2 con ms satisfaccin se lo patea8 El pr/ncipe de Nales2 que posteriormente se convirti en Eduardo VAAA2 compro# esto por e&periencia propia2 en sus posaderas8 4sist/a entonces al olegio de -armouth2 en el condado de -evon7 es un colegio que corresponde a la 4cademia (aval de 4nnapolis8 El pr/ncipe ten/a catorce aos8 Un d/a2 uno de los oficiales lo encontr llorando " le pregunt qu. le pasa#a8 1e neg a decirlo al principio2 pero finalHmente admiti la verdad= los cadetes lo ha#/an pateado8 El comodoro del colegio congreg a los muchachos " les e&plic que el pr/ncipe no se ha#/a que)ado2 pero que desea#a sa#er por qu. el pr/ncipe ha#/a sido castigado8 -espu.s de muchas toses " rascaduras de ca#e!a2 los cadetes confesaron que quer/an estar en condiciones de decir2 cuando fueran oficiales de la Carina 9eal2 que ha#/an dado un puntapi. al propio 9e"8 >or tanto2 cuando uno es golpeado " criticado2 recordemos que se de#e muchas veces a que ello procura al atacante una sensacin de importancia8 1ignifica frecuentemente que uno est haciendo algo que merece la atencin8 Cuchas personas o#tienen una especie de satisfaccin fero! al denunciar a quienes estn por encima de ellas o han sido ms afortunadas8 >or e)emplo2 mientras escri#/a este cap/tulo2 reci#/ la carta de una mu)er que ataca#a al general Iilliam Eooth2 fundador del E).rcito de 1alvacin O1alvation 4rm"Q8 Go ha#/a dedicado muchas ala#an!as al general Eooth en un programa de radio7 entonces la mu)er me escri#i diciendo que el general Eooth ha#/a ro#ado ocho millones de dlares del dinero que se ha#/a recaudado para los po#res8 @a acusacin era2 desde luego2 a#surda8 >ero esta mu)er no #usca#a la verdad8 Eusca#a la me!quina satisfaccin de hacer dao a quien esta#a por encima de ella8 Ech. la fea carta al cesto de los papeles " di gracias a -ios de que una mu)er as/ no fuera mi esposa8 @a carta no me dec/a nada acerca del general Eooth2 pero me dec/a mucho acerca de su autora8 1chopenhauer ha#/a dicho hac/a aos= "El vulgo disfruta much/simo con los defectos " las locuras de los grandes hom#res"8 1,3

Es dif/cil pensar que un presidente de Gale puede ser un hom#re vulgar7 sin em#argo2 un e& presidente de Gale2 ;imoth" -Pight2 disfrut al parecer much/simo atacando a un candidato a la >residencia de los Estados Unidos8 El presidente de Gale advirti que2 si este hom#re era elegido presidente2 "podr/amos ver a nuestras esposas e hi)as v/ctimas de la prostitucin legal2 fr/aHmente deshonradas2 alevosamente degradadas2 convertidas en las proscritas de la delicade!a " la virtud " en la a#ominacin de -ios " de los hom#res"8 >arece una increpacin de :itler2 3no es as/5 >ero no lo era8 Era un ataque contra ;homas ?efferson8 3<u. ;homas ?efferson5 1eguramente no el inmortal ;homas ?efferson2 el autor de la -eclaracin de Andependencia2 el santo patrn de la democracia2 3verdad5 >ues s/2 .se era el acusado2 el mismo8 3<u. norteamericano creen ustedes que fue acusado de "hipcrita"2 "impostor" " "poco me)or que un aseH sino"5 Una caricatura de diario lo presenta#a en la guillotina2 con la cuchilla a punto de caer so#re su ca#e!a8 @a multitud lo increpa#a " sil#a#a en las calles8 3<ui.n era .l5 Neorge Iashington8 >ero esto ocurri hace mucho tiempo8 ;al ve! ha"a me)orado desde entonces la naturale!a humana8 Veamos8 ;omemos el caso del almirante >ear"2 el e&plorador que emocion al mundo al alcan!ar el >olo (orte en trineos tirados por perros el % de a#ril de 1+,+7 era una meta por la que ha#/an luchado " muerto los valientes durante siglos8 El mismo >ear" estuvo a punto de morir de ham#re " de fr/o7 ocho dedos de los pies se le helaron de tal modo que de#ieron amputrselos8 @o a#rumaron tam#i.n tanto los contratiempos que temi volverse loco8 1us superiores de Iashington ard/an de celos7 >ear" esta#a acumulando renom#re " aclamaciones8 Entonces lo acusaron de ha#er recaudado dinero para e&pediciones cient/ficas " de ha#erse dedicado despu.s "a pasearse " haraganear en el Trtico"8 G tal ve! lo cre/an2 porque es casi imposi#le no creer lo que se quiere creer8 1u decisin de humillar " cerrar el paso a >ear" era tan violenta que slo una orden directa del >residente CcBinle" permiti a >ear" continuar su carrera en el Trtico8 3:u#iera sido atacado >ear" si hu#iese tenido un puesto de oficina en el -epartamento de Carina de Iashington5 (o8 laro que no8 (o hu#iera tenido la importancia necesaria para provocar celos8 El general Nrant tuvo una e&periencia todav/a peor que la del almirante >ear"8 En 1*%2 el general Nrant o#tuvo la primera gran victoria decisiva para las fuer!as del (orte2 una victoria que fue lograda en una tarde2 una victoria que hi!o de Nrant un /dolo nacional de la noche a la maana2 una victoria que tuvo enormes reHpercusiones hasta en la le)ana Europa2 una victoria que lan! las campanas al vuelo " provoc fuegos artificiales " chupina!os en todo el m#ito entre Caine " las orillas del Cississippi8 1in em#argo2 seis semanas despu.s de o#tenida esta victoria2 Nrant2 el h.roe del (orte2 fue arrestado " separado de su e).rcito8 ;uvo que de)ar el mando humillado " a#rumado8 3>or qu. el general U8 18 Nrant fue detenido en plena carrera triunfal5 En gran parte2 porque ha#/a provocado los celos " las envidias de sus arrogantes superiores8 1i nos sentimos inclinados a preocuparnos por las cr/ticas2 he aqu/ la 9egla 1= 9ecordemos que las cr/ticas in)ustas son frecuenteHmente elogios disfra!ados8 9ecordemos que nadie patea a un perro muerto8

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)A"A%O! E!&O 1 $A CRI&ICA NO PODRAAFEC&ARNO!


En una ocasin entrevist. al ma"or general 1medle" Eutler2 el vie)o "0)o que Earrena"8 KEl "-ia#lo Anfernal" del vie)o EutlerL 3@o recuerdan5 El ms pintoresco " matasiete de los generales que ha"an mandado la Anfanter/a de Carina de los Estados Unidos8 Ce di)o que2 en su )uventud2 trata#a desesperadamente de hacerse popular2 de causar #uena impresin en todo el mundo8 En aquellos d/as2 la ms ligera cr/tica le escoc/a8 >ero confes que treinta aos en la Anfanter/a de Carina le ha#/an endurecido el pelle)o8 Ce di)o= ":e sido !aherido e insultado8 :e sido acusado de chacal2 de serpiente " de mofeta8 :e sido maldecido por los t.cnicos8 Ce han ad)udicado todas las com#inaciones posi#les de los ep/tetos ms #rutales que tiene la lengua inglesa8 3Colestarme5 KEahL uando alguien me maltrata ahora de pala#ra2 no me molesto ni en volver la ca#e!a para ver qui.n est ha#lando"8 ;al ve! era demasiado indiferente a la cr/tica el vie)o "0)o que Earrena"2 pero ha" una cosa cierta= la ma"oHr/a de nosotros damos demasiada importancia a los pincha!os " picaduras8 9ecuerdo aquella ve!2 hace aos2 en que un periodista del neo"orquino diario 1un asisti a una demostracin de mis clases para adultos " puso despu.s en #erlina a mi persona " mi tra#a)o8 3Ce enfurec/5 @o tom. como un insulto personal8 ;elefone. a Nil :odges2 presidente del onse)o de 4dministracin del 1un2 " e&ig/ prcticamente que pu#licara un art/culo esta#leciendo los hechos " no poni.ndome en rid/culo8 EsHta#a decidido a que el castigo se hallara a la altura del crimen8 Ce avergYen!a mi proceder de entonces8 omprendo ahora que la mitad de las personas que compraron el peridico ni siquiera le"eron el art/culo8 Una mitad de las que lo le"eron lo consideraron como un motivo de inocente diversin8 G la mitad de los que se refocilaron con .l lo olvidaron todo al ca#o de unas cuantas semanas8 omprendo ahora que las personas no estn pensando en usted o en m/ " se cuidan mu" poco de lo que digan de nosotros8 >iensan en ellas antes del desa"uno2 despu.s del desa"uno " as/ sucesivamente hasta la medianoche8 1e interesarn mil veces ms en cualquier )aqueca su"a que en la noticia de la muerte de usted o de la m/a8 4unque seamos calumniados2 ridiculi!ados2 engaaHdos2 apualados por la espalda " traicionados por uno de cada seis de nuestros ms /ntimos amigos2 no incurramos en una org/a de lamentaciones8 En lugar de ello2 recordemos que eso fue precisamente lo que le pas a ?es6s8 Uno de sus doce ms /ntimos amigos se convirti en traidor por un ga)e que equivaldr/a en nuestro moderno dinero a diecinueve dlares8 0tro de sus doce ms /ntimos amigos reneg de .l a#iertamente en los momentos de peligro " declar tres veces que ni siquiera conoc/a a ?es6s8 @o hi!o con )uramento8 KUno de cada seisL Esto es lo que sucedi a ?es6s8 3>or qu. de#emos esperar una proporcin me)or5 -escu#r/ hace aos que2 aunque no pod/a impedir que se me criticara in)ustamente2 pod/a hacer algo infinitamente ms importante= pod/a decidir que las cr/ticas in)ustas me molestaran o no8 1eamos claros acerca de esto= no esto" propugnando que se pase por alto toda cr/tica8 @e)os de eso8 Esto" ha#lando 6nicamente de pasar por alto las cr/ticas inH)ustas8 En una ocasin pregunt. a Eleanor 9oosevelt cmo se comporta#a ante esta clase de cr/ticas7 4l sa#e cuntas sufr/a8 >ro#a#lemente2 ha tenido ms fervorosos amigos " ms violentos enemigos que cualquier otra mu)er que ha"a pasado por la asa Elanca8 Ce di)o que en su )uventud era casi tremendamente t/mida " se asusta#a de lo que la gente dec/a8 ;en/a tanto miedo a la cr/tica que pidi un d/a a su t/a2 la hermana de ;heodore 9oosevelt2 alg6n conse)o8 :a#l as/= ";/a E"e2 quiero hacer esto " esto8 >ero temo que me critiquen"8 @a hermana de ;edd" 9oosevelt la mir cara a cara " le di)o= "(unca de#e importarte lo que la gente diga2 siempre que sepas en el fondo de tu alma que tienes ra!n"8 Eleanor me di)o que este conse)o fue su >en de Ni#raltar aos despu.s2 cuando estuvo en la asa Elanca8 Ce di)o que el 6nico modo de escapar a toda cr/tica es ser como una figura de porcelana de -resde " permanecer en un anaquel8 ":aga lo que entienda que es )usto2 porque lo criticarn2 de todos modos8 1er Scondenado si lo hace " condenado si no lo haceS8" ;al es su conse)o8 uando el e&tinto CattheP 8 Erush era presidente de la 4merican Anternational orporation le pregunt. si era sensi#le a las cr/ticas8 Ce contest as/= "1/2 era mu" sensi#le 1,$

en otros tiempos8 ;en/a afn de que todos los empleados de la organi!acin pensaran que era perfecto8 1i no lo pensa#an2 me preocupa#a8 ;rata#a en primer lugar de agradar a la persona que me ha#/a ataHcado2 pero el mismo hecho de entenderme con ella pon/a a otros fuera de s/8 -espu.s2 cuando trata#a de arreglar cuentas con esa misma persona2 me crea#a otro par de moscardones8 Finalmente2 llegu. a la conclusin de que cuanto ms trata#a de pacificar los esp/ritus ms enemigos me crea#a8 Entonces me di)e= S1i consigues ser ms que los dems2 sers criticado8 4cost6m#rate2 pues2 a la ideaS8 Esto me a"ud enormemente8 -esde entonces me fi). la norma de o#rar como me)or sa#ia " pod/a "2 a continuacin2 a#rir el vie)o paraguas " de)ar que la lluvia de criticas ca"era so#re .l " no so#re m/"8 -eems ;a"lor hi!o algo ms= de) que la lluvia de cr/ticas ca"era so#re .l " se ri de la mo)adura2 en p6#lico8 uando e&pon/a sus comentarios durante el intermedio de los conciertos por radio de las tardes dominicales de la 0rquesta FilarmnicaH1infnica de (ueva GorD2 una mu)er le escri#i una carta llamndole "mentiroso2 traidor2 v/#ora " tonto"8 El seor ;a"lor dice en su li#ro 0f Cen and Cusic O-e hom#res " m6sicaQ= ";engo la sospecha de que esa mu)er no encontr interesante mi charla"8 En sus comentarios de la semana siguiente2 el seor ;a"lor le" la carta a los millones de o"entes8 G reci#i pocos d/as despu.s otra de la misma seora2 en la que .sta "e&presa#a su no cam#iada opinin de que "o era un mentiroso2 un traidor2 una v/#ora " un tonto"8 Es imposi#le de)ar de admirar a quien soporta as/ las cr/ticas8 1on admira#les su serenidad2 su calma inconmovi#le " su sentido del humor8 uando harles 1chPa# ha#la#a a los estudiantes de >rinceton2 confes que una de las ms importantes lecciones que ha#/a aprendido se la ha#/a enseado un vie)o alemn que tra#a)a#a en sus talleres sider6rgicos8 Este vie)o alemn se vio envuelto en una discusin so#re la guerra con otros operarios " aca# siendo arro)ado al r/o8 El seor 1chPa# di)o= " uando lleg el hom#re a mi despacho todo mo)ado " manchado de #arro2 le pregunt. qu. ha#/a dicho a los compaeros que lo ha#/an arro)ado al r/o " .l me contest= SCe re/ no msS"8 El seor 1chPa# declar que ha#/a adoptado como lema las pala#ras del vie)o alemn= "9e/r no ms"8 Este lema es especialmente #ueno cuando se es v/ctima de cr/ticas in)ustas8 Uno puede replicar al hom#re que contesta2 pero 3qu. ca#e decir al que "r/e no ms"5 @incoln pudo ha#erse derrum#ado #a)o la tensin de la guerra civil si no hu#iese comprendido la locura que era tratar de responder a los anatemas vitrilicos que lan!a#an en contra de .l8 1u descripcin de cmo trata#a a sus cr/ticos ha llegado a ser una )o"a literaria2 un te&to clsico8 El general Cac4rthur ten/a una copia de ese te&to colgada so#re su escritorio durante la guerra2 " Iinston hurchill lo ha#/a enmarcado para colgarlo en una pared de su despacho en hartPell8 El te&to dice= "1i hu#iese tratado de leer2 para no ha#lar de conHtestar2 todas las cr/ticas que me hicieron2 esta tienda hu#iera tenido que cerrarse para otro negocio cualHquiera8 :ago las cosas lo me)or que puedo seg6n mi leal sa#er " entender2 " pienso seguir con esta norma hasta el final8 1i al final todo aca#a #ien2 lo que se ha"a dicho contra m/ no importa8 G si todo aca#a mal2 die! ngeles que )uraran que "o ten/a ra!n no servir/an de nada"8 uando seamos in)ustamente criticados2 recordemos la 9egla 2= :agamos las cosas lo me)or que podamos "2 a continuacin2 a#ramos el vie)o paraguas " procuremos que la lluvia de cr/ticas no nos mo)e8

1,%

88 &ON&ERA! -UE )E CO%E&IDO


;engo en mi archivo privado una carpeta con el t/tulo "; "2 a#reviatura de ";onter/as que he cometido"8 :e puesto en esta carpeta constancias escritas de las tonter/as de que so" culpa#le8 En ocasiones suelo dictar estas constancias a mi secretaria2 pero se trata a veces de cosas tan personales o tan est6pidas que me avergYen!o de dictarlas " las escri#o a mano8 ;odav/a recuerdo algunas de las cr/ticas de -ale arnegie que puse en mi carpeta "; " hace quince aos8 1i hu#iera sido completamente honrado conmigo mismo2 tendr/a ahora un archivo re#osante de estas constancias "; "8 En verdad puedo repetir lo que el 9e" 1a6l di)o hace treinta siglos= ":e sido un necio " mis errores son innumera#les"8 uando saco mis "; " " releo las cr/ticas que escri#/ de m/ mismo2 o#tengo una gran a"uda para resolver el ms dif/cil de mis pro#lemas= la administracin de -ale arnegie8 4ntes cre/a que mis pro#lemas se de#/an a los dems7 pero a medida que fui acumulando aos J" sensate!2 esHperoJ descu#r/ que "o mismo era el 6nico culpa#le de mis contratiempos8 1on muchos los que han descu#ierto esto en el curso de los aos8 "1lo "o Hdi)o (apolen en 1anta ElenaJ2 slo "o so" el culpa#le de mi ca/da8 :e sido mi peor enemigo2 la causa de mi aciago destino8" >erm/tanme que ha#le de un hom#re que conoc/ " que era un artista en cuanto a autoevaluacin " administracin8 1e llama#a :8 >8 :oPell8 uando la noticia de su muerte repentina en el #ar del :otel 4m#assador de (ueva GorD fue difundida a todo el pa/s el 31 de )ulio de 1+442 Iall 1treet qued 1,'

impresionada2 porque se trata#a de una de las grandes figuras del mundo financiero norteamericano7 :oPell era presidente del ommercial (ational EanD and ;rust ompan" " directivo de varias grandes empresas8 0#tuvo escasa instruccin en su )uventud2 se inici en la vida como mo!o de un almac.n rural " posteriormente se convirti en gerente de cr.ditos de la empresa de acero U8 18 1teel8 Esta#a "a en el camino que conduce a la altura " al poder8 uando le ped/ que me e&plicara las ra!ones de sus triunfos2 el seor :oPell me di)o= "-urante aos he llevado un cuaderno de notas en el que apunta#a todos mis compromisos para el d/a8 Ci familia no cuenta conmigo para nada las noches de los s#ados2 porque sa#e que dedico parte de estas horas a e&aminarme " a revisar " )u!gar mi tra#a)o de la semana8 -espu.s de cenar me retiro2 a#ro mi cuaderno " medito acerca de todas las entrevistas2 los de#ates " las reuniones que he tenido desde el lunes por la maana8 G me pregunto= S3<u. equivocaciones he cometido5S S3<u. cosas hice #ien " hasta qu. punto pude me)orar mi actuacin5S S3<u. lecciones puedo aprender de esta e&periencia5S En ocasiones esta reHvisin semanal me hace mu" desdichado8 En otras quedo aturdido ante mis garrafadas8 -esde luego2 a medida que los aos pasa#an2 estas garrafadas se hac/an menos frecuentes8 Este sistema de anali!arme2 continuado ao tras ao2 ha hecho por m/ ms que cualquier otra cosa que ha"a intentado"8 a#e que :8 >8 :oPell recogiera esta idea de Een)am/n FranDlin8 >ero FranDlin no espera#a a la noche del s#ado8 1e somet/a a revisin todas las noches8 -escu#ri que ten/a trece graves defectos8 :e aqu/ tres de ellos= perd/a tiempo2 se ocupa#a de pequeeces " discut/a " contradec/a a otras personas8 El )uicioso Een)am/n FranDlin comprendi que2 si no elimina#a estas desventa)as2 no llegar/a mu" le)os8 Entonces2 #atall con una de sus deficiencias todos los d/as de una semana " mantuvo un registro de los progresos reali!ados en esta lucha8 4 la semana siguiente tom otro de sus malos h#itos2 se puso los guantes "2 en cuanto son el gong2 se coloc en su rincn de com#ate8 FranDlin mantuvo esta #atalla con sus defectos sin un respiro durante dos largos aos8 K(o es e&trao que se convirtiera en uno de los hom#res ms amados e influ"entes que esta nacin ha"a producidoL El#ert :u##ard di)o= ";odo hom#re es un perfecto est6pido cinco minutos por d/a cuando menos8 @a sa#idur/a consiste en no pasarse de este l/mite"8 El hom#re chiquit/n se enfurece ante la menor cr/tica2 pero el )uicioso procura aprender de los que lo censuran2 reprochan " "disputan la acera"8 Ialt Ihitman lo di)o de este modo= "3:a#.is aprendido 6nicaH mente de los que os han admirado2 han sido cariosos con vosotros " han estado a vuestro lado5 3(o ha#.is aprendido mucho de los que os han recha!ado2 de los que han luchado con vosotros " de los que os han disputado la acera5" En lugar de esperar a que nuestros enemigos nos critiquen o critiquen nuestro tra#a)o2 adelant.monos a ellos8 1eamos nosotros nuestros ms severos cr/ticos8 ;ratemos de poner remedio a todas nuestras de#ilidades antes de que nuestros enemigos tengan ocasin de decir una pala#ra8 Esto es lo que hi!o harles -arPin8 En realidad2 pas quince aos criticndose888 Eien2 lo sucedido es esto= cuando -arPin complet el manuscrito de su li#ro inmortal2 El origen de las especies2 comprendi que la pu#licacin de su revolucionario concepto de la creacin chocar/a con los mundos intelectual " religioso8 En consecuencia2 se convirti en su propio cr/tico " pas otros quince aos verificando sus datos2 poniendo en tela de )uicio sus ra!onamientos " considerando cr/ticamente sus conclusiones8 1upongamos que alguien di)era de usted que es un "est6pido"8 3<u. har/a usted5 31e enfadar/a5 31e indignar/a5 :e aqu/ lo que hi!o @incoln= EdPard C8 1tanton2 1ecretario de Nuerra de @incoln2 llam a @incoln "est6pido" en una ocasin8 1tanton esta#a furioso porque @incoln se ha#/a metido en sus asuntos8 on el fin de dar satisfaccin a un pol/tico ego/sta2 @incoln ha#/a dado una orden transfiriendo determinados regimientos8 1tanton no solamente se neg a cumplir la orden2 sino que )ur " per)ur que @incoln era un est6pido por ha#er firmado una orden as/8 3<u. sucedi5 uando di)eHron a @incoln lo que 1tanton ha#/a dicho2 el primero manifest calmosamente= "1i 1tanton ha dicho que so" un est6pido2 de#o serlo2 porque casi siempre tiene ra!n8 Vo" a estudiar el asunto " verlo por mi cuenta"8 @incoln fue a ver a 1tanton8 Este lo convenci de que la orden no era pertinente " @incoln la anul8 @incoln acepta#a las cr/ticas cuando comprend/a que eran sinHceras2 fundadas en el sa#er " hechas con esp/ritu de cola#oracin8 Usted " "o de#emos tam#i.n acoger #ien esa clase de cr/ticas2 porque no podemos tener la pretensin de acertar ms de tres veces de cada cuatro8 >or lo menos2 esto es todo lo que pretend/a ;heodore 9oosevelt 1,*

cuando esHta#a en la asa Elanca8 Einstein2 el ms profundo pensador de nuestros tiempos2 confiesa que sus conclusiones son falsas el noventa " nueve por ciento de las veces8 @a 9ochefoucauld di)o= "@as opiniones de nuestros enemigos se acercan ms a la verdad en lo que respecta a nosotros que nuestras opiniones propias"8 1. que esta declaracin puede ser e&acta muchas veces7 sin em#argo2 cuando alguien comien!a a criticarme2 si no me vigilo me pongo inmediata " automticamente a la defensiva2 incluso antes de tener la menor idea de lo que mi cr/tico va a decir8 Ce enfado conmigo mismo cada ve! que procedo as/8 ;odos nosotros tendemos a dolernos de la cr/tica " a aceptar las ala#an!as2 con independencia de que una " otras est.n o no )ustificadas8 (o somos seres de lgica8 1omos seres de emociones8 (uestra lgica es como un #arquichuelo que navega en un som#r/o " tempestuoso mar de emocin8 1i o/mos que alguien ha ha#lado mal de nosotros2 no tratemos de defendernos8 ;odos los tontos hacen eso8 K1eamos originales2 humildes2 "888 #rillantesL -esconcertemos a nuestro cr/tico " cosechemos aplausos diciendo= "1i mi censurador supiera todas mis otras faltas2 me hu#iera criticado mucho ms severamente"8 En anteriores cap/tulos he ha#lado acerca de lo que se 2 de#e hacer cuando se nos critica in)ustamente8 >ero he aqu/ otra idea= cuando siente usted que se enfurece porHque cree que se le condena in)ustamente2 3por qu. no hace una pausa " se dice= "Espera un momento888 -isto mucho de ser perfecto8 1i Einstein admite que se equivoca el noventa " nueve por ciento de las veces2 tal ve! "o me equivoque el ochenta por ciento por lo menos8 ;al ve! mere!ca esta cr/tica8 1i es as/2 de#er/a agradecerla " sacar de ella alg6n provecho"5 harles @ucDman2 e& presidente de la >epsodent ompan"2 gasta#a un milln de dlares por ao para poner a Eo# :ope en la radio8 (o se fi)a#a en las cartas que elogia#an el programa2 pero insist/a en ver las que conten/an cr/ticas8 1a#/a que pod/a aprender algo en ellas8 @a Ford ompan" ten/a tanto afn en averiguar qu. anda#a mal en su administracin " su funcionamiento que efectu una encuesta entre sus empleados2 a los que invit a que criticaran a su propia empresa8 ono!co a un vendedor de )a#n que llega#a a solicitar cr/ticas8 uando comen! a tra#a)ar para olgate2 los pedidos ven/an lentamente8 ;emi perder el puesto8 omo sa#/a que no ha#/a nada malo ni en el )a#n ni en el precio2 se di)o que la falla esta#a en .l mismo8 uando fracasa#a en una venta2 da#a frecuentemente la vuelta a la man!ana preguntndose dnde esta#a la causa de lo sucedido8 3:a#/a sido demasiado vago5 3@e ha#/a faltado entusiasmo5 En ocasiones2 volv/a )unto al comerciante " dec/a= "(o he vuelto con el propsito de tratar de venderle )a#n8 :e vuelto en #usca de su conse)o " su cr/tica8 3<uiere decirme qu. hice de mal cuando intent. venderle )a#n hace unos minutos5 Usted tiene ms e&periencia " ha prosperado ms que "o8 @e ruego que analice cr/ticamente el caso8 1ea franco8 (o disimule sus )uicios"8 Esta actitud le conquist muchos amigos " valios/simos conse)os8 3<u. suponen ustedes que le sucedi5 @leg a ser presidente de la olgateH>almolive >eet 1oap ompan"2 los ma"ores fa#ricantes de )a#n del mundo8 1e llama E8 :8 @ittle8 1e necesitan grandes hom#res para hacer lo que hicieron :8 >8 :oPell2 Een FranDlin " E8 :8 @ittle8 G ahora2 como nadie est mirando2 3por qu. no se mira usted en el espe)o " se pregunta si pertenece a esta clase de personas5 >ara que las cr/ticas no nos preocupen2 he aqu/ la 9egla 3= @levemos un registro de las tonter/as que hemos hecho " critiqu.monos nosotros mismos8 omo no es posi#le que pretendamos ser perfectos2 hagamos lo que hac/a E8 :8 @ittle= pidamos una cr/tica imparcial2 6til " constructiva8

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En sntesis
CO%O !E E I&A -UE $A! CRI&ICA!NO! PREOCUPEN Re3l* 6: @a cr/tica in)usta es frecuentemente un cumplido disfra!ado8 1ignifica muchas veces que hemos provocado celos " envidias8 9ecordemos que nadie patea a un perro muerto8 Re3l* 8: :agamos las cosas lo me)or que podamos7 despu.s a#ramos el vie)o paraguas " procuremos que la lluvia de cr/ticas no nos mo)e8 Re3l* >: @levemos un registro de las tonter/as que hemos hecho " critiqu.monos nosotros mismos8 Ga que no podemos ser perfectos2 hagamos lo que hace E8 :8 @ittle= pedir una cr/tica imparcial2 6til " constructiva8

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!2P&I%A PAR&E

1eis Caneras -e Ampedirla Fatiga G @a >reocupacin G -e onservar @a Energ/a G El Tnimo

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8> CO%O A@ADIR UNA )ORA DIARIA A NUE!&RA IDA AC&I A


3>or qu. escri#o un cap/tulo so#re la manera de impedir la fatiga en un li#ro so#re la manera de impedir la preocupacin5 Es sencillo8 @a fatiga produce frecuenteHmente preocupacin o2 por lo menos2 hace a uno accesi#le a la preocupacin8 ualquier estudiante de medicina nos dir que la fatiga disminu"e la resistencia f/sica al resfr/o com6n " a cientos de otras enfermedades2 " cualquier psiquiatra nos dir que la fatiga tam#i.n disminu"e nuestra resistencia a las emociones de la preocupacin " del miedo8 >or tanto2 impedir la fatiga tiende a impedir la preocupacin8 3-i)e "tiende a impedir la preocupacin"5 Es decirlo mu" #landamente8 El -r8 Edmund ?aco#son va ms all8 El doctor ?aco#son ha escrito dos li#ros so#re el descanso= >rogressive 9ela&ation " Gou Cust 9ela& O-esHcanso progresivo " Usted de#e descansarQ8 omo diHrector del @a#oratorio de Fisiolog/a l/nica de la Universidad de hicago2 ha dedicado varios aos al estudio de la utili!acin del descanso como m.todo de prctica m.dica8 -eclara que cualquier estado nervioso o emocional "desaparece en presencia de un completo descanso"8 Es otro modo de decir que "uno no puede continuar preocupndose si descansa "8 >ara impedir la fatiga " la preocupacin2 pues2 la primera regla es descansar a menudo8 -escansar antes de cansarse8 3>or qu. esto tiene tanta importancia5 >orque la fatiga se acumula con asom#rosa rapide!8 El E).rcito de los Estados Unidos ha descu#ierto por medio de prue#as repetidas que hasta los )venes Jhom#res endurecidos por aos de adiestramiento militarJ pueden marchar me)or " resistir ms tiempo si se desprenden de su equipo " descansan die! minutos cada hora8 ;al es la ra!n de que las fuer!as del E).rcito hagan precisamente esto8 El cora!n su"o es tan galano como el E).rcito de los Estados Unidos8 Env/a cada d/a a trav.s de su cuerpo la sangre suficiente para llenar un vagn cisterna del ferrocarril8 -esarrolla al ca#o de veinticuatro horas la energ/a suficiente para llevar veinte toneladas de car#n a una plataforma situada a un metro de altura8 9eali!a esta incre/#le cantidad de tra#a)o durante cincuenta2 setenta o tal ve! noventa aos8 3 mo puede soportarlo5 El -r8 Ialter E8 annon2 de la Escuela de Cedicina de :arvard2 e&plica8 -ice as/= "@a ma"or/a de las gentes creen que el cora!n tra#a)a todo el tiempo8 En realidad2 ha" un definido per/odo de descanso despu.s de cada contraccin8 uando late al moderado ritmo de setenta pulsaciones por minuto2 el cora!n tra#a)a en realidad 6nicamente nueve horas de cada veinticuatro8 En con)unto2 sus per/odos de descanso representan quince horas diarias "8 -urante la segunda guerra mundial2 Iinston hurchill2 mu" cerca de los setenta aos de edad2 pudo tra#a)ar diecis.is horas diarias2 ao tras ao2 dirigiendo los esfuer!os de guerra del Amperio Eritnico8 Es una marca fenomenal8 31u secreto5 ;ra#a)a#a en la cama cada maana hasta las once2 le"endo informes2 dictando rdenes2 llamando por tel.fono " cele#rando importantes conferencias8 -espu.s de almor!ar volv/a a la cama " echa#a una siesta de una hora8 4l anochecer volv/a a la cama una ve! ms " dorm/a dos horas antes de cenar a las ocho8 (o se cura#a de la fatiga8 (o ten/a motivos para curarse8 @a preven/a8 omo descansa#a frecuenteHmente2 pod/a tra#a)ar diariamente mu" fresco " en condiciones2 hasta mu" pasada la medianoche8 El primer ?ohn -8 9ocDefeller consigui dos marcas e&traordinarias8 4cumul la ma"or fortuna que el mundo ha#/a conocido hasta entonces " vivi hasta los noHventa " ocho aos8 3 mo hi!o esto5 -esde luego2 la principal ra!n estri#a en que ha#/a reci#ido una herencia de longevidad8 0tra ra!n consiste en que ha#/a adquirido la costum#re de echar una siesta de media hora en su despacho a mediod/a8 1e tend/a en un canap. " ni el >residente de los Estados Unidos consegu/a que ?ohn -8 9ocDefeller se pusiera al tel.fono durante esa media hora8 En su e&celente li#ro Ih" Ee ;ired O3>ara qu. cansarnos5Q2 -aniel I8 ?ossel"n o#serva= "-escansar no consiste en no hacer a#solutamente nada8 -escansar es reparar"8 :a" tanto poder de reparacin en un #reve per/odo de descanso que hasta un sueecito de cinco minutos a"uda a impedir la fatiga8 onnie CacD2 el gran veterano del #.is#ol2 me di)o que si no echa#a una siesta de tarde antes de un partido2 se sent/a completamente fatigado para el quinto tiempo8 >ero si dorm/a un poco2 siquiera cinco minutos2 resist/a los partidos ms duros sin cansancio alguno8 112

uando pregunt. a Eleanor 9oosevelt cmo pudo resistir tan recargado programa durante los doce aos en que estuvo en la asa Elanca2 me di)o que antes de acudir a una reunin o pronunciar un discurso2 se acomoda#a frecuentemente en una #utaca o un sof2 cerra#a los o)os " descansa#a durante veinte minutos8 Una ve! entrevist. a Nene 4utr" en su camar/n del Cadison 1quare Narden2 donde era la principal atraccin del campeonato mundial de rodeo8 4dvert/ que ten/a all/ un catre militar8 G Nene 4utr" me di)o= "Ce tiendo ah/ todas las tardes " echo una siesta de una hora entre dos representaciones8 uando hago pel/culas en :oll"Pood2 descanso frecuentemente en una #utaca " echo dos o tres sueecitos de die! minutos cada d/a8 Ce animan e&traordinariamente"8 Edison atri#u/a su enorme energ/a " resistencia a su costum#re de dormir cada ve! que sent/a la necesidad de hacerlo8 Entrevist. a :enr" Ford poco antes de que cumpliera los ochenta aos de edad8 <ued. sorprendido de verlo de tan #uen aspecto8 @e pregunt. cul era su secreto8 G me di)o= "(unca esto" de pie cuando puedo estar sentado " nunca esto" sentado cuando puedo estar acostado"8 :orace Cann2 "el padre de la educacin moderna"2 hac/a lo mismo cuando lleg a cierta edad8 uando era presidente del 4ntioch ollege2 sol/a conversar con sus alumnos tendido en un canap.8 >ersuad/ a un director de pel/culas de :oll"Pood para que pro#ara una t.cnica anloga8 Ce confes que o#ra#a milagros8 Ce refiero a ?acD hertocD2 quien fue uno de los principales directores de la CetroH NoldPinHCa"er8 uando me vino a ver hace unos cuantos aos2 era )efe del departamento de pel/culas cortas de la CHNHC8 4gotado2 lo ha#/a pro#ado todo= tnicos2 medicinas2 vitaminas8 (ada le sirvi de gran cosa8 @e propuse que tomara una vacacin cada d/a8 3 mo5 4costndose en su despacho " descansando mientras conversa#a con sus escritores8 uando lo vi dos aos despu.s2 me di)o= ":a sucedido un milagro8 ;al es lo que dicen mis propios m.dicos8 1ol/a estar sentado en mi silla2 tenso " tieso2 mientras discut/a ideas acerca de nuestras pel/culas cortas8 4hora me tiendo en mi despacho durante esas conferencias8 Ce siento me)or de lo que me he sentido en estos 6ltimos veinte aos8 ;ra#a)o dos horas ms al d/a " es rara la ve! que me canso"8 3 mo puede aplicarse a usted todo esto5 1i es usted un taqu/grafo2 no puede echar siestas en la oficina como lo hac/an Edison " 1am NoldPin2 "2 si usted es un conta#le2 no puede tenderse en un canap. mientras discute un informe financiero con su )efe8 >ero2 si usted vive en una pequea localidad " vuelve a su casa para almor!ar2 puede mu" #ien echar un sueecito de die! minutos despu.s del almuer!o8 Esto es lo que el general Neorge 8 Carshall sol/a hacer8 1e sent/a tan atareado dirigiendo al E).rcito de los Estados Unidos durante la guerra2 que ten/a que descansar a mediod/a8 1i ha pasado de los cincuenta aos " se cree demasiado atareado para hacer esto2 compre inmediatamente todos los seguros de vida que pueda comprar8 @os entierros cuestan mucho " so#revienen #ruscamente en estos tiempos " ca#e que la mu)ercita quiera co#rar el dinero del seguro " casarse con un hom#re ms )oven888 1i no puede usted echar una siesta a mediod/a2 trate por lo menos de acostarse durante una hora antes de la cena8 Es ms #arato que un PhisD" "2 a la larga2 $84%' veces ms efica!8 1i puede dormir una hora a las cinco2 las seis o las siete de la tarde2 podr aadir una hora a su vida activa8 3>or qu.5 3 mo5 >orque una hora de siesta antes de la cena ms seis horas de sueo durante la noche Jun total de siete horasJ le har me)or que ocho horas de sueo ininterrumpido8 Un tra#a)ador manual puede reali!ar ms tra#a)o si dedica ms tiempo al descanso8 FredericD ;a"lor lo deHmostr mientras tra#a)a#a como t.cnico de administracin cient/fica en la empresa Eethlehem 1teel orporation8 0#serv que los o#reros esta#an cargando apro&imadamente unas doce toneladas " media de hierro en lingotes por ca#e!a en los vagones " que llega#an agotaHdos al mediod/a8 :i!o un estudio cient/fico de todos los factores de cansancio involucrados " declar que esos hom#res pod/an cargar2 no doce toneladas " media por d/a2 sino cuarenta " siete toneladas8 alcul que pod/an reali!ar cuatro veces ms tra#a)o que el que reali!a#an " no quedar agotados8 K>ero tenia que pro#arloL ;a"lor eligi a un seor 1chmidt " le pidi que tra#a)ara conforme a las indicaciones de un relo)8 El hom#re que esta#a con un relo) )unto a 1chmidt da#a las instrucciones = ";ome ese lingote " camine888 4hora si.ntese " descanse888 4hora camine888 4hora descanse888" 3<u. sucedi5 1chmidt carg cuarenta " siete toneladas de lingotes de hierro por d/a mientras sus compaeros cargaron solamente doce toneladas " media8 G 1chmidt no a#andon prcticamente nunca ese ritmo durante los tres aos en que FredericD ;a"lor estuvo en la Eethlehem8 >udo hacer esto porque 113

descansa#a antes de cansarse8 ada hora tra#a)a#a apro&imadamente 24 minutos " descansa#a 3%8 -escansa#a ms de lo que tra#a)a#a "2 sin em#argo2 reali!a#a cuatro veces ms tra#a)o que los dems888 3Es eso un mero rumor5 (o2 usted mismo puede leer la constancia del hecho en las pginas 41H%2 de >rincipies of 1cientific Canagement O>rincipios de administracin cient/ficaQ de FredericD IinsloP ;a"lor8 >erm/tame que lo repita= haga lo que hace el E).rcito " tmese frecuentes descansos8 :aga lo que hace el cora!n " descanse antes de cansarse8 4adir as/ una hora diaria a su vida activa8

8A -UE E! $O -UE NO! CAN!A 1 -UE PODE%O!)ACER A$ RE!PEC&O


:e aqu/ un hecho asom#roso e importante= el tra#a)o mental no puede cansar por s/ solo8 >arece a#surdo8 >ero2 hace unos cuantos aos2 los cient/ficos trataron de averiguar hasta cundo el cere#ro humano puede tra#a)ar sin llegar a "una disminucin de la capacidad de tra#a)o"2 la definicin cient/fica de la fatiga8 >ara asom#ro de esos cient/ficos2 se vio que la sangre que pasa a trav.s del cere#ro no muestra fatiga alguna cuando est en actividad8 1i se toma la sangre de las venas de un tra#a)ador manual que est tra#a)ando2 se la encuentra llena de "to&inas de fatiga" " de otros productos del cansancio8 >ero2 si se toma una gota de sangre del cere#ro de 4l#ert Einstein2 no se o#servar to&ina de fatiga alguna al t.rmino de la )ornada8 En lo que se refiere al cere#ro2 puede tra#a)ar tan #ien " tan gilmente al ca#o de ocho o die! horas de esfuer!o como al comien!o8 El cere#ro es incansa#le888 Entonces 3qu. es lo que nos cansa5 @os psiquiatras declaran que la ma"or parte de nuestra fatiga proviene de nuestras actitudes mentales " emocionales8 Uno de los ms distinguidos psiquiatras de Anglaterra8 ?8 48 :adfield2 en su li#ro ;he >s"cholog" of >oPer O@a psicolog/a del poderQ dice que "la ma"or parte de la fatiga que padecemos es de origen mental7 en realidad2 el agotamiento de origen puramente f/sico es raro" Uno de los ms distinguidos psiquiatras norteamericanos2 el -r8 48 48 Erill2 va ms all8 -eclara= "El cien por ciento de la fatiga del tra#a)ador sedentario en #uena salud es de#ido a factores psicolgicos2 entendiendo por tales los factores emocionales"8 3<u. clase de factores emocionales cansan al tra#a)ador sedentario2 a quien tra#a)a sentado5 3@a alegr/a5 3@a satisfaccin5 K(o2 nuncaL El a#urrimiento2 el reHsentimiento2 la sensacin de que no se aprecia el 114

tra#a)o de uno2 la sensacin de inutilidad2 la prisa2 la ansiedad2 la preocupacin888 ;ales son los factores emocionales que agotan al tra#a)ador sedentario2 que lo e&ponen a resfr/os2 que reducen su produccin " que lo devuelven a casa con )aqueca8 1/2 nos cansamos porque nuestras emociones producen tensiones nerviosas en el cuerpo8 @a Cetropolitan @ife Ansurance ompan" seala esto en un folleto so#re la fatiga8 Esta gran compa/a de seguros de vida declara= "El tra#a)o duro rara ve! causa por s/ mismo una fatiga que no pueda ser curada con un #uen sueo o descanso888 @a preocupacin2 las tensiones " las pertur#aciones emocionales son tres de las principales causas de la fatiga8 Es frecuente que sean las culpa#les en los casos en que la causa aparente es el tra#a)o f/sico o mental888 9ecordemos que un m6sculo tenso es un m6sculo que tra#a)a8 KEs preciso serenarseL 4horremos energ/a para los de#eres de importancia"8 -et.ngase usted ahora2 en este mismo instante2 " hgase un e&amen8 Cientras lee estas l/neas2 3tiene usted una e&presin ceuda5 31iente tensin entre los o)os5 3Est usted cmodamente sentado en su asiento5 30 tiene los hom#ros levantados5 3Estn tensos los m6sculos de su rostro5 1i todo su cuerpo no se encuentra en el mismo a#andono que una vie)a mueca de trapo2 usted est produciendo en este instante tensiones nerviosas " tensiones musculares8 F/)ese #ien en esto= KEst usted produciendo tensiones nerviosas " fatiga nerviosaL 3>or qu. producimos estas tensiones innecesarias al reali!ar un tra#a)o mental5 -aniel I8 ?ossel"n dice= "Encuentro que el principal o#stculo888 es la casi universal creencia de que el tra#a)o duro requiere una sensacin de esfuer!o para que sea #ien hecho"8 ;al es la ra!n de que nos pongamos ceudos cuando nos concentramos8 -e que levantemos los hom#ros8 >edimos a nuestros m6sculos que realicen los movimientos del esfuer!o2 lo que en nada a"uda al tra#a)o del cere#ro8 :e aqu/ una asom#rosa " trgica verdad= millones de personas que no pensar/an )ams en malgastar un centavo andan malgastando " despilfarrando su energ/a con la inconsciencia de siete marineros #orrachos en 1ingapur8 3 ul es la solucin para esta fatiga nerviosa5 K-escansoL K-escansoL K-escansoL K4prendamos a descansar mientras reali!amos nuestro tra#a)oL 3Fcil5 (o8 Usted tendr pro#a#lemente que cam#iar las costum#res de toda una vida8 >ero el esfuer!o vale la pena2 porque puede revolucionar su e&istencia8 En su ensa"o so#re "El Evangelio del descanso"2 Iilliam ?ames dice= "@a hipertensin2 las sacudidas2 el )aleo " la intensidad " la angustia de la e&presin de los norteamericanos888 son malos h#itos2 ni ms ni menos"8 @a tensin es un h#ito8 -escansar es un h#ito8 G ca#e reformar los malos h#itos " formar los #uenos8 3 mo se descansa5 31e comien!a con el esp/ritu o se comien!a con los nervios5 (i con uno ni con otros8 1e comien!a a descansar siempre con los m6sculos8 :agamos una prue#a8 >ara que se vea cmo se hace2 supongamos que comen!amos con los o)os8 @ea este prrafo "2 cuando ha"a llegado al final2 eche la ca#e!a hacia atrs2 cierre los o)os " d/gales silenciosamente= "Easta8 Easta "a8 Easta de tensin2 #asta de ceo8 Easta8 Easta "a2 afl)ense"8 9epita esto una " otra ve!2 lentamente2 durante un minuto888 3(o ha o#servado usted que2 al ca#o de unos segundos2 los m6sculos de los o)os comen!aron a o#edecer5 3(o sinti usted como si una mano hu#iera #arrido la tensin5 Eien2 por incre/#le que pare!ca2 usted ha revelado en un solo minuto toda la clave del arte de descansar8 Usted puede hacer lo mismo con la mand/#ula2 los m6sculos del rostro2 el cuello2 los hom#ros " todo el cuerpo8 >ero el rgano ms importante es el o)o8 El -r8 Edmund ?aco#son2 de la Universidad de hicago2 ha llegado a decir que2 si usted es capa! de procurar descanso completo a los m6sculos de los o)os2 podr tam#i.n olvidarse de todas sus !o!o#ras8 @a ra!n de que los o)os sean tan importantes para aliviar la tensin nerviosa es que queman una cuarta parte de todas las energ/as nerviosas consumidas por el cuerpo8 ;al es tam#i.n2 por otra parte2 el motivo de que muchas personas con una visin perfecta sufran de "cansancio en los o)os"8 Es que tienen sus o)os en tensin8 VicDi Eaum2 la famosa novelista2 dice que2 cuando era nia2 conoci a un anciano que le ense una de las ms importantes lecciones que aprendi en la vida8 VicDi Eaum se ca"7 se hi!o heridas en las rodillas " se lastim una mueca8 El vie)o la recogi7 ha#/a sido un pa"aso de circo "2 mientras limpia#a a la nia2 di)o= "@a ra!n de que te ha"as hecho dao es que no sa#es desHcansar8 ;ienes que parecerte a un calcet/n7 ser tan #landa " fle&i#le como un calcet/n vie)o8 Ven2 te ensear. cmo se hace"8 11$

G aquel anciano ense a VicDi Eaum " los otros nios cmo 1e ca/a " cmo se da#an saltos mortales8 G siempre insist/a= ">ensad que sois un calcet/n vie)o8 G2 para esto2 ha" que descansar"8 a#e descansar a ratos perdidos2 cualquiera que sea el lugar donde uno se encuentre8 >ero no ha" que hacer esfuer!os para descansar8 El descanso es la ausencia de toda tensin " de todo esfuer!o8 :a" que pensar en descansar8 omencemos pensando en el descanso de los m6sculos de nuestros o)os " nuestra cara2 diciendo una " otra ve!= "-e)ad esto888 -e)adlo888 -e)adlo " descansad"8 :a" que sentir cmo la energ/a hu"e de nuestros m6sculos faciales para refugiarse en el centro del cuerpo8 >iense que est tan li#re de tensiones como una criatura8 Esto es lo que sol/a hacer la Nalli urci2 la gran soprano :elen ?epson me di)o que sol/a ver a la Nalli urci antes de una representacin sentada en una #utaca2 con todos los m6sculos rela)ados " con su mand/#ula inferior tan ca/da que2 en realidad2 se hund/a8 Es una prctica e&celente= esto imped/a a la cantante ponerse nerviosa antes de entrar en escena7 esto imped/a el cansancio8 :e aqu/ cinco indicaciones que le a"udarn a usted a aprender cmo se descansa= 18 -escanse a ratos perdidos8 -e)e su cuerpo tan #lando como un vie)o calcet/n8 Go tengo en mi mesa mientras tra#a)o un vie)o calcet/n de color castao2 como recuerdo de lo #lando que de#er/a estar8 1i no tiene un calcet/n2 puede utili!ar al gato8 3:a tomado usted en sus manos a un gatito que estuviera toman do el sol5 @os dos e&tremos de su cuerpo se com#an como un peridico mo)ado8 :asta los "oguis Sde la Andia dicen que2 si se quiere ser maestro en el arte del descanso2 ha" que o#servar al gato8 Go nunca he visto un gato cansado2 un gato con desarreglos nerviosos o un gato que sufra de insomnio2 preocupacin o 6lceras de estmago8 28 ;ra#a)e2 en la medida de lo posi#le2 en posiciones cmodas8 9ecuerde que las tensiones del cuerpo producen dolores en hom#ros " espalda " fatiga nerviosa8 38 0#s.rvese cuatro o cinco veces por d/a " d/gase= "3Esto" haciendo mi tra#a)o ms duro de lo que realmente es5 3Esto" utili!ando m6sculos que nada tienen que ver con el tra#a)o que esto" haciendo5" Esto le a"udar a formarse el h#ito del descanso "2 como dice el -r8 -avid :arold FinD2 "entre los que me)or conocen la psicolog/a2 los h#itos estn en la proporcin de dos a uno"8 48 E&am/nese usted de nuevo al final de la )ornada2 preguntndose= "3:asta qu. punto esto" cansado5 1i esto" cansado no es a causa del tra#a)o mental que he reali!ado2 sino a causa del modo en que lo he reali!ado"8 -aniel I8 ?ossel"n dice= "Cido mis reali!aciones2 no por lo cansado que esto" al final de la )ornada2 sino por la medida en que no esto" cansado8 uando me siento particularmente cansado al final de la )ornada o con una irrita#ilidad que demuestra que mis nervios estn cansados2 s. de modo indu#ita#le que ha sido un d/a ineficiente tanto en cantidad como en calidad"8 1i todos los e)ecutivos aprendieran esta misma leccin2 nuestro promedio de fallecimientos por enfermedades de "hipertensin" descender/a de la noche a la maana8 G de)ar/amos de llenar nuestros sanatorios " manicomios con personas deshechas por la fatiga " la preocupacin8

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8D CO%O E I&AR $A FA&I"A999 1 %AN&ENER!E GO EN


Un d/a del otoo 6ltimo mi a"udante vol a Eoston para asistir a una sesin de una de las clases m.dicas ms e&traordinarias del mundo8 3C.dicas5 Eien2 s/8 Esta clase se cele#ra una ve! a la semana en el -ispensario de Eoston " los pacientes que asisten a ella son sometidos a e&menes regulares " completas antes de ser admitidos8 >ero2 en realidad2 esta clase es una cl/nica psicolgica8 4unque su denominacin oficial es lase de >sicolog/a 4plicada Janteriormente era lase de 9egulacin del >ensamiento2 nom#re propuesto por el primer miem#roJ2 la verdadera finalidad de la institucin es tratar a las personas enfermas de preocupacin8 G muchos de estos pacientes son amas de casa emocionalmente pertur#adas8 3 mo se inici esta clase para enfermos de preocupacin5 Eien2 en 1+3,2 el -r8 ?oseph :8 >ratt Jquien2 por cierto2 ha#/a sido disc/pulo de 1ir Iilliam 0slerJ o#serv que muchos de los pacientes e&ternos que acud/an al -ispensario de Eoston no ten/an aparentemente ninguna afeccin f/sica "2 sin em#argo2 presenta#an prcticamente todos los s/ntomas que la carne hereda8 @as manos de una mu)er esta#an tan agarrotadas por la "artritis" que "a no serv/an para el menor tra#a)o8 0tra mu)er ofrec/a todos los espantosos s/ntomas de un "cncer de estmago"8 0tras ms ten/an dolores de espalda2 )aquecas2 cansancio crnico o vagas molestias " afecciones8 1ent/an realmente todas estas cosas8 >ero los e&menes m.dicos ms completos revela#an que estas mu)eres esta#an perfectamente en sentido f/sico8 Cuchos m.dicos a la antigua hu#ieran dicho que todo era imaginacin2 "fantas/a"8 >ero el -r8 >ratt comprendi que era in6til decir a las pacientes que "se fueran a casa " olvidaran todo aquello"8 1a#/a que la ma"or/a de aquellas mu)eres no quer/an estar enfermas7 si les hu#iera sido fcil olvidarse de sus afecciones2 lo ha#r/an hecho sin necesidad de nadie8 Entonces 3qu. ca#/a hacer5 4#ri esta clase en medio de las dudas de los m.dicos que lo rodea#an8 KG la clase ha o#rado maravillasL En los dieciocho aos transcurridos desde su inauguracin son miles los pacientes que han sido "curados" asistiendo a ella8 4lgunos de los pacientes han acudido durante aos2 con la misma religiosidad con que se va a la iglesia8 Ci a"udante ha#l con una mu)er que apenas ha#/a faltado a una sesin en nueve aos8 Esta mu)er di)o que la primera ve! que fue a la cl/nica esta#a completamente convencida de que ten/a un rin flotante " alguna afeccin al cora!n8 Esta#a tan preocupada " tensa que perd/a a veces la vista " ten/a accesos de ceguera8 1in em#argo2 ho" se muestra confiada2 animosa " en e&celente salud8 >arec/a no tener ms de cuarenta aos " ten/a dormido en sus #ra!os a uno de sus nietos8 :a#l as/= "1ol/a preocuparme mucho por las cuestiones familiares8 En ocasiones desea#a morirme8 >ero aprend/ en esta cl/nica lo in6til que es preocuparse8 4prend/ a aca#ar con eso8 G puedo decir honradamente que ahora mi vida es serena"8 @a -ra8 9ose :ilferding2 asesora m.dica de la clase2 di)o que cre/a que el modo me)or de aliviar la preocupacin era "ha#lar de nuestros pro#lemas con alguien en quien tengamos confian!a"8 1eguidamente manifest= "@lamamos a esto catarsis8 uando los pacientes llegan aqu/2 pueden e&poner sus pro#lemas con todo detalle2 hasta que consiguen e&pulsarlos de sus esp/ritus8 9umiar las preocupaciones " guardarlas para s/2 es algo que causa una gran tensin nerviosa8 ;enemos que compartir nuestras preocupaciones8 ;enemos que dar participacin en nuestros pro#lemas8 Es preciso tener la sensacin de que ha" alguien en el mundo que desea escuchar capa! de comprender"8 Ci a"udante presenci el gran alivio que o#tuvo una mu)er e&poniendo sus preocupaciones8 ;en/a preocupaHciones dom.sticas "2 cuando comen! a ha#lar2 parec/a que i#a a estallar8 -espu.s2 gradualmente2 a medida que ha#la#a2 se fue calmando8 4l final de la entrevista esta#a sonriente8 3:a#/a 11'

sido resuelto su pro#lema5 (o2 no era tan fcil8 @o que caus el cam#io fue ha#lar a alguien2 o#tener un conse)o " un poco de simpat/a humana8 @o que produ)o el cam#io es el tremendo valor curativo que e&iste en las pala#ras8 El psicoanlisis est #asado2 en cierta medida2 en el poder curativo de las pala#ras8 -esde los d/as de Freud los psicoanalistas han sa#ido que un paciente puede encontrar alivio de sus ansiedades internas si se lo pone en condiciones de ha#lar2 simplemente ha#lar8 3>or qu. es as/5 ;al ve! porque2 al ha#lar2 o#tenemos una me)or percepcin de nuestros pro#lemas2 una me)or perspectiva8 (adie conoce la respuesta completa8 >ero todos sa#emos que "desem#uchndolo"2 "sacndolo de nuestro pecho"2 se o#tiene un alivio casi inmediato8 1i es as/2 3por qu. la pr&ima ve! que tengamos un pro#lema emocional no #uscamos a alguien con quien ha#lar del asunto5 (o quiero decir2 desde luego2 que de#emos convertirnos en una plaga acudiendo con lamentos " que)as al primero que tengamos a nuestro alcance8 -ecidamos qu. persona merece nuestra confian!a a#soluta " pidmosle una entrevista8 >uede ser un pariente2 un m.dico2 un a#ogado2 un funcionario o un sacerdote8 -espu.s digamos a esta persona= "<uiero su conse)o8 ;engo un pro#lema " quisiera que usted lo esHcuchara mientras lo e&pongo en pala#ras8 <ui! usted pueda aconse)arme8 <ui! posea usted puntos de vista que "o no pueda alcan!ar8 >ero aunque no sea as/2 usted me a"udar mucho con slo sentarse " escucharme"8 E&poner las cosas es2 pues2 una de las principales terapias utili!adas en la clase del -ispensario de Eoston8 >ero he aqu/ algunas otras ideas que recog/ en la misma clase7 son cosas que usted puede hacer en su hogar8 18 @leve un cuaderno de notas o recortes con lecturas que "inspiren"8 En este cuaderno usted puede incluir todos los poe mas2 oraciones #reves o citas que le atraigan personalmente " le den nimo8 -espu.s2 cuando una tarde lluviosa le cause una de presin profunda2 tal ve! encuentre en el cuaderno la receta para disipar la triste!a8 1on muchos los pacientes del dispensario que han llevado cuadernos as/ durante aos8 -icen que ha sido acicate espiritual para ellos8 28 (o se fi)e e&cesivamente en las deficiencias de otros8 Una mu)er de la clase que se esta#a convirtiendo en una esposa ceuda2 regaona " de rostro demacrado2 de#i responder a la pregunta= "3<u. har/a usted si su marido muriese5" <ued tan escandali!ada ante la idea2 que inmediatamente se sent " comen! a e&poner las #uenas cualidades de su marido8 @a lista fue mu" larga8 3>or qu. no hace usted lo mismo la pr&ima ve! que sienta que se ha casado con un fero! tirano5 ;al ve! aca#e convencida2 despu.s de enumerar tantas virtudes2 de que su marido es hom#re de m.rito8 38 ;ome inter.s en los dems8 -esarrolle un inter.s cordial " sano por las personas que comparten su vida8 4 una paciente que se sent/a tan "especial" que no ten/a ning6n amigo se le di)o que escri#iera un relato acerca de la primera persona que encontrara8 @a #uena seora comen!2 en el mni#us2 a preguntarse a qu. clase de am#ientes pertenecer/an las personas que ve/a8 ;rat de imaginarse cmo era la vida de todas aquellas personas8 @o cierto es que se vio en seguida ha#lando con toda clase de gentes " que ahora es una mu)er feli!2 activa " a#ierta2 curada de todos sus "dolores"8 48 :aga un plan para el tra#a)o de maana antes de acostarse esta noche8 @a clase encontr que muchas personas estn ago#iadas " aturdidas por los innumera#les quehaceres " cosas que han de reali!ar8 (unca consiguen poner t.rmino a sus tareas8 1e ven acosadas por el relo)8 >ara curar esta sensacin de prisa " preocupacin se propuso que se tra!ara cada noche un plan para el d/a siguiente8 3<u. sucedi5 Cs tra#a)o reali!ado2 menos fatiga2 una sensacin de orgullo " reali!acin " tiempo so#rante para descansar " divertirse8 $8 Finalmente2 evite la tensin " la fatiga8 K-escanseL K-escanseL (ada aumentar tanto sus aos como la tensin " la fatiga8 (ada causar estragos en la frescura de su te! " en su aspecto8 Ci a"udante permaneci una hora en la lase de 9egulacin del >ensamiento2 en Eoston2 mientras el director2 el profesor >aul E8 ?ohnson2 e&pon/a muchos de los principios que hemos estudiado en el anterior cap/tulo so#re las normas del descanso8 4l ca#o de die! minutos de e)ercicios de reposo2 mi a"udante2 del mismo modo que los dems2 esta#a casi dormida2 mu" derecha en su silla8 3>or qu. se insiste tanto en el 11*

descanso f/sico5 >orque la cl/nica sa#e2 como los dems m.dicos2 que2 para li#rar a una persona de sus preocupaciones2 es preciso hacerle descansar8 K1/2 usted de#e descansarL 4unque pare!ca e&trao2 el duro piso es me)or para rela)arse que un muelle colchn8 >roporciona ms resistencia8 Es #ueno para la columna verte#ral8 G #ien= he aqu/ algunos e)ercicios que puede hacer en su casa8 >ru.#elos durante una semana " vea el efecto de los mismos en su aspecto " su estado de nimo8 que se sienta cansado8 Est/rese s/ a8 ;i.ndase en el piso siempre mismo si lo desea8 :aga esto todo lo que pueda8 9uede so#re dos veces al d/a8 #8 ierre los o)os8 ;rate de decir2 como el profesor ?ohnson recomienda2 algo parecido a esto= " E l sol #rilla all/ arri#a8 El cielo est a!ul " esplendoroso8 @a naturale!a est en calma e impera en el mundo2 " "o2 como hi)o de la naturale!a2 esto" a tono con el Universo"8 0 todav/a me)or2 rece888 c8 1i usted no puede tenderse2 porque el asado est en el horno " no tiene tiempo2 puede o#tener casi los mismos efectos sentndose en una silla8 Una silla dura " derecha es lo me)or para descansar8 1i.ntese mu" tieso2 como una estatua egipcia2 " de)e que las manos descansen2 palmas a#a)o2 en lo alto de sus muslos8 d8 4hora2 lentamente2 ponga tensos los dedos de los pies " seguidamente afl)elos8 >onga tensos los m6sculos de las piernas " seguidamente afl)elos8 :aga esto lentamente hacia arri#a con todos los m6sculos del cuerpo2 hasta llegar al cuello8 -espu.s haga que la ca#e!a gire pesadamente2 como si fuera una pelota de f6t#ol8 G diga en todo momento a sus m6sculos2 como en el cap/tulo anterior= "Vamos2 afl)ense888 afl)ense888" e8 alme sus nervios con una respiracin lenta " profunda8 9es pire desde lo ms hondo8 @os "oguis de la Andia ten/an ra!n= la respiracin r/tmica es uno de los me)ores m.todos que se ha"an ideado para calmar los nervios8 f8 >iense en las arrugas " pliegues de su cara " elim/nelos8 4flo)e ese ceo de preocupacin que siente entre las ce)as " los pliegues de las comisuras de los la#ios8 :aga esto dos veces al d/a " tal ve! no necesite ir a un consultorio de #elle!a para que le den un masa)e8 ;al ve! desapare!ca todo eso de dentro afuera8

8E CUA&RO #UENO! )'#I&O! DE &RA#AGO -UE $EA1UDARAN A E I&AR $A FA&I"A1 $A PREOCUPACI7N


#ue+ ).bito ,e &r*b*?o NC 6:-espe)e su mesa de todo papel que no se refiera al pro#lema inmediato que tiene entre manos 9oland @8 Iilliams2 presidente del hicago and (orthPestern 9ailPa"2 dice= "Una persona con su mesa llena de papeles so#re diversos asuntos ver que su tra#a)o es mucho ms fcil " preciso si despe)a esa mesa de cuanto no se refiera al pro#lema inmediato que tiene entre manos8 @lamo a esto #uena administracin " es el primer paso hacia la eficacia"8 1i usted visita la Ei#lioteca del ongreso en Iashington2 -8 82 ver cinco pala#ras di#u)adas en el techo7 son cinco pala#ras escritas por el poeta >ope= 0rder is :eaven Ss first laP O"El orden es la primera le" del ielo"Q8 El orden de#er/a ser tam#i.n la primera le" de los negocios8 >ero 3lo es5 (o8 @a mesa de tra#a)o del e)ecutivo est atestada de papeles que no se han mirado desde hace semanas8 El editor de un diario de 11+

(ueva 0rleans me di)o en una ocasin que su secretaria despe) una de sus mesas " encontr una mquina de escri#ir que falta#a desde hac/a dos aos8 El mero espectculo de una mesa atestada de correspondencia no contestada2 informes " escritos diversos es suficiente para provocar la confusin2 la tensin " las preocupaciones8 G es algo mucho peor que esto8 El constante recuerdo de "un milln de cosas que ha" que hacer " de la falta de tiempo para hacerlas" puede provocar2 no solamente tensin " fatiga2 sino tam#i.n alta presin sangu/nea2 desarreglos card/acos " 6lceras de estmago8 El -r8 ?ohn :8 1toDes2 profesor de la Escuela de Cedicina para Nraduados de la Universidad de >enns"lvania2 le" un informe ante la onvencin (acional de la 4sociacin C.dica (orteamericana que se titula#a (eurosis funcionales como complicaciones de una enfermedad orgnica8 En este informe2 el -r8 1toDes enumer once condiciones #a)o el t/tulo= <u. ha" que #uscar en el estado de nimo del paciente8 :e aqu/ la primera partida de la vista= "@a sensacin de de#er u o#ligacin7 la intermina#le sucesin de cosas que tienen necesariamente que hacerse8" >ero2 3cmo algo tan elemental como despe)ar la mesa " tomar decisiones puede a"udar a evitar esta alta presin2 esta sensacin de de#o hacerlo2 esta sensacin de una "intermina#le sucesin de cosas que tienen necesariamente que hacerse"5 El -r8 Iilliam @8 1adler2 el famoso psiquiatra2 ha#la de un paciente que2 utili!ando este sencillo procedimiento2 evit un derrum#e nervioso8 El hom#re era directivo de una importante firma de hicago8 uando lleg a la consulta del -r8 1adler2 esta#a tenso2 nervioso2 preocupado8 1a#/a que i#a derechamente a la p.rdida de la salud2 pero no pod/a a#andonar el tra#a)o8 (ecesita#a a"uda8 El -r8 1adler dice= "Cientras este hom#re me conta#a su historia2 son el tel.fono8 Era una llamada del hospital8 G2 en lugar de posponer el asunto2 me tom. el tiempo necesario para llegar a una decisin8 Go siempre arreglo las cuestiones2 en la medida de lo posi#le2 en \=l acto8 4penas lo colgu.2 el tel.fono volvi a sonar8 Era otra ve! un asunto urgente " me tom. de nuevo el tiempo necesario para estudiarlo8 @a tercera interrupcin se produ)o cuando un colega m/o vino a la consulta para pedirme conse)o en relacin con un paciente que esta#a mu" enfermo8 uando aca#. con mi colega2 me volv/ hacia el visitante " comenc. a e&cusarme por hacerle esperar as/8 >ero mi visitante se ha#/a animado mucho8 ;en/a en su rostro una e&presin completamente distinta"8 J K(o necesita e&cusarse2 doctorL Jdi)o este hom#re a 1adlerJ8 En estos die! minutos 6ltimos creo que he adivinado lo que anda mal en mi persona8 Vo" a volver a mi oficina " a revisar mis h#itos de tra#a)o888 >ero2 antes de que me marche2 3me permite usted que eche un vista!o a su mesa5 El -r8 1adler a#ri los ca)ones de su mesa8 Esta#an todos vac/os2 si se e&cept6an algunos 6tiles8 J -/game Jdi)o el pacienteJ2 3dnde guarda sus asuntos no terminados5 JEstn terminados Jdi)o 1adler8 JG 3dnde guarda su correspondencia pendiente de contestacin5 HEst contestada le manifest 1adlerH8 Ci norma es no de)ar una carta que tenga que ser contestada sin contestar8 -icto la respuesta a mi secretaria inmediataHmente8 1eis semanas despu.s el mismo hom#re de negocios invit al -r8 1adler a ir a su oficina8 El hom#re ha#/a cam#iado " otro tanto suced/a con su mesa8 4#ri los ca)ones para que se viera que all/ no ha#/a ning6n asunto pendiente8 J:ace seis semanas Jdi)o a 1adlerJ ten/a tres mesas diferentes en dos oficinas distintas " esta#a a#rumado de tra#a)o8 (unca aca#a#a8 -espu.s de ha#lar con usted volv/ aqu/ " despe). una carretada de informes " vie)os papeles8 4hora tra#a)o en una sola mesa2 arreglo los asuntos en cuanto se me presentan " no tengo una montaa de tra#a)o pendiente ago#indome2 poni.ndome en tensin " preocupndome8 >ero lo ms asom#roso es que me he resta#lecido por completo8 KGa no o#servo la menor falla en mi saludL harles Evans :ughes2 antiguo presidente de la 1uprema orte de los Estados Unidos2 di)o= "@os hom#res no mueren de e&ceso de tra#a)o8 Cueren de disipacin " de preocupacin"8 1/2 de derrochar sus energ/as " de preocuparse porque nunca consiguen ponerse al d/a con su tra#a)o8 12,

#ue+ ).bito ,e &r*b*?o NC 8= :acer las cosas seg6n el orden de su importancia8 :enr" @8 -ohert"2 fundador de la ities 1ervice ompan"2 una empresa de amplitud nacional2 di)o que2 con independencia de los salarios que paga#a2 ha#/a dos capacidades que le resulta#an casi imposi#les de encontrar8 Estas dos capacidades sin precio son= primeramente la capacidad de pensar8 En segundo lugar2 la capacidad de hacer las cosas por el orden de su importancia8 harles @ucDman2 el muchacho que2 comen!ando desde a#a)o2 su#i en doce aos hasta la presidencia de la empresa dent/frica >epsodent ompan"2 o#tuvo un salario de cien mil dlares anuales " gan un milln de dlares adems2 declar que de#e #uena parte de sus triunfos a ha#er desarrollado las dos capacidades que :enr" @8 -ohert" entiende que son tan dif/ciles de encontrar8 harles @ucDman manifest= "<ue "o recuerde2 nunca me he levantado despu.s de las cinco de la madrugada2 porque creo que a esa hora puedo pensar me)or que a cualquier otra8 >uedo pensar me)or " esta#lecer mi plan para el d/a2 el plan de hacer las cosas seg6n el orden de su importancia"8 FranD Eettger2 uno de los vendedores de seguros ms afortunados de (orteam.rica2 no espera#a a las cinco de la madrugada para esta#lecer su plan8 @o esta#lec/a la noche anterior7 se fi)a#a una meta2 la de vender determinada cantidad de seguros durante el d/a8 1i fracasa#a2 agrega#a la cantidad que correspond/a a la tarea del d/a siguiente2 " as/ sucesivamente8 1. por larga e&periencia que no siempre ca#e pensar en las cosas por el orden de su importancia2 pero s. tam#i.n que un plan de una u otra clase para hacer en primer lugar las cosas principales vale infinitamente ms que improvisar en el camino8 1i Neorge Eernard 1haP no se hu#iese esta#lecido como r/gida norma hacer en primer lugar las cosas principales2 es pro#a#le que hu#iera fracasado como escritor " continuado toda su vida como ca)ero de #anco8 1u plan consist/a en escri#ir cinco pginas diarias8 Este plan " su firme determinacin de cumplirlo lo salvaron8 Este plan le inspir para escri#ir esas cinco pginas diarias durante nueve angustiosos aos en que slo o#tuvo treinta dlares2 es decir2 apenas un centavo por d/a8 #ue+ ).bito ,e &r*b*?o NC >: uando tenga un pro#lema2 resu.lvalo inmediatamente8 1i tiene los datos necesarios para tomar una decisin2 no va"a posponiendo las decisiones8 Uno de mis antiguos alumnos2 el e&tinto :8 >8 :oPell2 me di)o que2 cuando era miem#ro de la )unta directiva de la empresa de acero U8 18 1teel2 las reuniones de este organismo trata#an frecuentemente de asuntos mu" demorados7 se discut/an muchos pro#lemas2 pero se toma#an pocas decisiones8 El resultado era qu. cada directivo ten/a que llevarse a su casa un montn de informes para estudiar8 4l fin2 el seor :oPell persuadi a la )unta directiva por la tensin " las preocupaciones8 3<uieren un e)emplo de que a#ordara los pro#lemas uno a uno " tomara una decisin concreta5 F/)ense en las noticias necrolgicas del decisin8 (ada de de)ar los asuntos so#re la mesa2 nada diario local8 de demoras8 @a decisin pod/a consistir en pedir ms inHformacin7 pod/a consistir en hacer algo o no hacer nada8 >ero siempre se toma#a una decisin so#re el pro#lema antes de pasar al siguiente8 El seor :oPell me manifest que los resultados fueron mu" nota#les7 el orden del d/a qued mu" despe)ado8 Ga no era necesario que cada miem#ro del organismo se llevara a casa un montn de informes8 Ga no e&ist/a esa sensacin fastidiosa que causan los pro#lemas pendientes8 Es una #uena norma2 no solamente para los miem#ros de la )unta directiva de la U8 18 1teel2 sino tam#i.n para usted " para m/8 #ue+ ).bito ,e &r*b*?o NC A:4prender a organi!ar2 delegar " supervisar8 Cuchas personas de negocios van a una muerte prematura porque nunca han aprendido a delegar la responsa#ilidad en otros e insisten hacerlo todo por s/ mismos8 9esultado= los detalles " la confusin les avasallan8 1e sienten impulsados por una sensacin de prisa2 preocupacin2 ansiedad " tensin8 Es duro aprender a delegar responsa#ilidades8 @o s.8 Fue duro para m/2 terri#leHmente duro8 ;am#i.n s. por e&periencia los desastres que pueden ocurrir por delegar la autoridad en quien no re6ne condiciones8 121

>ero2 por dif/cil que sea delegar la autoridad2 el )efe de#e hacerlo para evitar la preocupacin2 la tensin " la fatiga8 @a persona que crea una gran empresa " no aprende a organi!ar2 delegar " supervisar aca#a generalmente con desarreglos card/acos a los cincuenta aos de edad o no #ien cumple los sesenta8 1on desarreglos causados

8F CO%O E$I%INAR E$ A#URRI%IEN&O -UE CAU!A FA&I"A= PREOCUPACI7N 1 RE!EN&I%IEN&O

Una de las principales causas de la fatiga es el a#urrimiento8 omo e)emplo2 pongamos el caso de 4licia2 una mecangrafa que vive en la calle de usted8 4licia lleg a casa una noche completamente agotada8 >arec/a cansada8 Esta#a cansada8 ;en/a )aqueca8 @e dol/a la espalda8 Esta#a tan agotada que quer/a irse a la cama sin cenar8 1u madre le suplic888 1e sent a la mesa8 En esto son el tel.fono8 KEl amigo preferidoL KUna invitacin para un #aileL @os o)os #rillaron " el nimo se levant8 @a muchacha corri arri#a2 se puso el vestido a!ul " #ail hasta las tres de la madrugada8 G2 cuando lleg a casa2 no sent/a el menor cansancio8 En realidad2 esta#a tan e&Hcitada que no pod/a dormirse8 3Esta#a 4licia verdaderamente cansada ocho horas antes2 cuando parec/a tan agotada5 ierto que s/8 Esta#a agotada porque esta#a a#urrida de su tra#a)o2 tal ve! a#urrida de la vida8 :a" millones de 4licias8 G usted puede ser una de ellas8 Es un hecho #ien sa#ido que la actitud emocional tiene por lo general ms que ver con la fatiga que el e)ercicio f/sico8 :ace unos cuantos aos2 ?oseph E8 EarmacD2 doctor en Filosof/a2 pu#lic en los 4rchivos de >sicolog/a O4rchives of >s"cholog"Q un informe so#re algunos de sus e&perimentos tendientes a demostrar cmo el a#urrimiento produce cansancio8 El -r8 EarmacD someti a un grupo de alumnos a una serie de prue#as en las que2 seg6n se ha#/a calculado2 revelar/an escaso inter.s8 39esultado5 @os alumnos se sintieron cansados " amodorrados2 se que)aron de )aqueca " tensin en los o)os " mostraron su irritacin8 3Era todo "imaginacin"5 (o8 Estos alumnos fueron sometidos despu.s a prue#as de meta#olismo8 Estas prue#as mostraron que la presin sangu/nea " el consumo de o&/geno disminu"en cuando una persona est a#urrida " que todo el meta#olismo se acelera en cuanto la misma persona revela inter.s " placer por su tra#a)o8 9aramente nos cansamos cuando estamos haciendo algo interesante " e&citante8 >or e)emplo2 recientemente tom. unas vacaciones en los montes canadienses que rodean al lago @ouise8 >as. varios d/as pescando truchas en el arro"o orral2 a#ri.ndome paso entre matas ms altas que mi ca#e!a2 trope!ando con troncos ca/dos888 1in em#argo2 ocho horas diarias de esta tarea no me cansa#an8 3>or qu.5 >orque esta#a e&altado2 encantado8 ;en/a la sensacin de ha#er reali!ado una gran ha!aa= ha#/a pescado 122

seis magn/ficas truchas8 >ero supongamos que la pesca me hu#iera a#urrido= 3cmo me hu#iera sentido entonces5 4quel dur/simo tra#a)o a ms de dos mil metros de altitud me hu#iera agotado por completo8 4un en actividades tan intensas como el montaismo2 el tedio puede cansarnos mucho ms que el duro tra#a)o que ha" que reali!ar8 >or e)emplo2 el seor 18 :8 Bingman2 presidente de una institucin #ancaria de Cinneapolis2 me cont un incidente que es una perfecta ilustracin de este aserto8 En )ulio de 1+43 el go#ierno canadiense pidi al lu# 4lpino del anad que proporcionara gu/as para adiestrar a los a!adores del >r/ncipe de Nales en el escalamiento de montaas8 El seor Bingman fue uno de los gu/as elegidos para adiestrar a estos soldados8 Ce cont cmo .l " otros gu/as Jhom#res entre los cuarenta " dos " cincuenta " nueve aos de edadJ condu)eron a los )venes com#atientes por los glaciares " campos de nieve " a lo alto de un faralln de quince metros de altura2 donde ha#/a que trepar con cuerdas " sin otros apo"os que insignificantes resaltos " agarraderos8 1u#ieron al >ico Cichael2 al >ico Vicepresidente " a otras innominadas cum#res del Valle de @ittle Goho2 en las Contaas 9ocosas canadienses8 -espu.s de quince horas de montaismo2 estos )venes2 que esta#an en e&celentes condiciones Jaca#a#an de terminar un curso de seis semanas en un duro adiestramiento de "comando"J2 revela#an el ms completo agotamiento8 3Es que esta fatiga era causada por la utili!acin de m6sculos que no ha#/an sido endurecidos en el adiestramiento de "comando"5 <uien ha"a presenciado alguna ve! este adiestramiento considerar rid/cula la pregunta8 (o2 esta#an tan agotados porque les a#urr/a aquel montaismo8 El cansancio era tan grande que algunos se echa#an a dormir sin esperar a comer8 >ero los gu/as Jhom#res que duplica#an " triplica#an a los soldados en edadJ 3esta#an cansados5 1/2 pero no agotados8 @os gu/as com/an " continua#an levantados durante horas2 en amena charla acerca de las e&periencias del d/a8 (o esta#an agotados porque esta#an interesados8 uando el doctor EdPard ;horndiDe2 de olum#ia2 reali!a#a e&perimentos so#re la fatiga2 hac/a que varios )venes se mantuvieran despiertos durante casi una semana2 manteni.ndolos siempre interesados8 1e dice que al ca#o de una intensa investigacin2 ;horndiDe afirm= "El a#urrimiento es la 6nica causa real de la disminucin del tra#a)o"8 1i es usted un tra#a)ador mental2 rara ve! le cansar la cantidad de tra#a)o que realice8 >uede cansarse por la cantidad de tra#a)o que no realice8 >or e)emplo2 recuerde el d/a de la 6ltima semana en que fue usted constantemente interrumpido8 @as cartas quedaron sin contestar8 :u#o que anular tales o cuales entrevistas8 1urgieron dificultades en varios sitios ;odo anduvo mal8 Usted no reali! nada " lleg a casa agotado " con la ca#e!a que parec/a estallar8 4l d/a siguiente2 todo march so#re ruedas en la oficina8 Usted reali! cuarenta veces ms cosas que el d/a anterior8 Usted volvi a su casa tan fresco como una #lanca gardenia8 Usted ha tenido esta e&periencia8 G "o tam#i.n8 3<u. leccin se puede aprender aqu/5 Esta= nuestra fatiga tiene frecuentemente por causa2 no nuestro tra#a)o2 sino la preocupacin2 la frustracin " el resentimiento8 Cientras escri#/a este cap/tulo fui a ver una reposicin de 1hoP Eoat2 la deliciosa comedia musical de ?erome Bern8 El capitn 4nd"2 el comandante del otton Elossom2 dice en uno de sus incisos filosficos= ">ersonas con suerte son las que tienen que hacer las cosas que les gusta hacer"8 Estas personas tienen suerte porque tienen ms energ/a2 ms alegr/a2 menos preocupacin " menos fatiga8 -onde est. tu inter.s2 all/ estar tam#i.n tu energ/a8 aminar die! cuadras con una esposa regaosa puede ser ms cansado que caminar veinte Dilmetros con una novia adora#le8 G 3qu.5 3<u. ca#e hacer con esto5 Eien2 he aqu/ lo que hi!o con esto una mecangrafa que tra#a)a#a en una compa/a petrol/fera de ;ulsa2 0Dlahoma8 ;en/a que reali!ar varios d/as por mes una de las tareas ms a#urridas que es posi#le imaginar= llenar formularios de arriendo2 con inclusin de cifras " estad/sticas8 Era una tarea tan a#urrida que la )oven decidi2 en propia defensa2 hacerla interesante8 3 mo5 Esta#leci una competencia diaria consigo misma8 onta#a el n6mero de formularios que ha#/a llenado por la maana " trata#a de superar la marca por la tarde8 onta#a el total de cada d/a " trata#a de superarlo al d/a siguiente8 39esultado5 >ronto estuvo en condiciones de llenar ms formularios que todas las dems mecangrafas de la seccin8 G 3adnde la llev esto5 34 las ala#an!as5 (o888 34l agradecimiento5 (o888 34l ascenso5 (o888 34l aumento de sueldo5 (o888 >ero la a"ud a impedir la fatiga que provoca el a#urrimiento8 @e procur un estimulante mental8 omo ha#/a hecho todo lo posi#le para 123

convertir en interesante una tarea a#urrida2 ten/a ms energ/a2 ms ceHlo2 " disfruta#a mucho ms de sus horas de ocio8 1. que este relato es ver/dico2 porque resulta que me cas. con esta )oven8 :e aqu/ la historia de otra mecangrafa que encontr que val/a la pena actuar como si su tra#a)o fuera interesante8 1ol/a luchar con su tra#a)o8 >ero "a no lo hace8 1e llama Vallie N8 Nolden " es de Elmhurst2 Allinois8 :e aqu/ su relato2 seg6n me lo escri#i= ":a" cuatro mecangrafas en mi oficina " cada una de nosotras tiene que tomar las cartas de varios hom#res8 -e cuando en cuando nos armamos un l/o en esta tarea "2 en una ocasin2 cuando un su#)efe de seccin insisti en que de#/a rehacer una carta2 me su#lev.8 ;rat. de convencerlo de que la carta pod/a ser corregida sin ser rehecha2 pero .l me replic que2 si no rehac/a la carta2 "a encontrar/a quien lo hiciera8 Go esta#a fuera de m/8 >ero2 al comen!ar a rehacer la carta2 me di)e que ser/an muchas las personas que disfrutar/an con la oportunidad de hacer el tra#a)o que "o esta#a haciendo8 Ce di)e tam#i.n que me paga#an un sueldo para hacer precisamente lo que esta#a haciendo8 Empec. a sentirme me)or8 -e pronto decid/ hacer el tra#a)o como si verdaderamente disfrutara con .l2 a pesar de que lo despreciara8 E hice as/ este importante descu#rimiento= hacer el tra#a)o como si verdaderamente se disfrutara con .l2 permite cierto disfrute8 ;am#i.n he averiguado que puedo tra#a)ar ms de prisa si disfruto con mi tra#a)o8 ;al es la ra!n de que mu" rara ve! tenga ahora que tra#a)ar fuera de las horas ordinarias8 Esta nueva actitud m/a me conquist la reputacin de #uena tra#a)adora8 G2 cuando uno de los )efes de seccin necesit una secretaria particular2 me eligi a m/ para el puesto2 porque2 seg6n di)o2 "o siempre esta#a dispuesta a hacer sin gruir cualquier tra#a)o e&traordinario8 Este asunto del poder de una nueva actitud mental ha sido para m/ un gran descu#rimiento8 K :a o#rado maravillasL" Vallie Nolden utili! la milagrosa filosof/a "como si" del profesor :ans Vaihinger8 4ct6e "como si" su tra#a)o le interesara " esta actuacin tender a crearle un inter.s real8 ;am#i.n tender a disminuir su fatiga2 sus tensiones " sus preocupacioHnes8 :ace unos cuantos aos :arlan 48 :oPard tom una decisin que cam#i su vida por completo8 -ecidi hacer interesante una tarea tediosa8 G su tarea era verdaderamente tediosa= lavar platos2 fregar mostradores " eliminar todo rastro de los helados en la cantina de la escuela de segunda ensean!a2 mientras los dems chicos )uga#an al f6t#ol o #romea#an con las chicas8 :arlan :oPard desdea#a su tra#a)o2 pero2 como ten/a que hacerlo2 decidi estudiar el helado= cmo se hac/a2 qu. ingredientes se utili!a#an2 por qu. unos helados eran me)ores que otros8 Estudi la qu/mica del helado " se convirti en la lum#rera de la clase de qu/mica de la es8cuela8 1e interes tanto en la qu/mica de la alimentacin que ingres en el olegio del Estado de Cassachusetts " se destac en el campo de la "tecnolog/a alimentaria"8 uando la Eolsa de acao de (ueva GorD ofreci un premio de cien dlares para el me)or estudio so#re los usos del cacao " el chocolate Jun premio al que pod/an aspirar todos los estudiantes universitariosJ2 3sa#en ustedes quien lo gan5 :an acertado8 Fue :arlan :oPard8 uando se vio en dificultades para encontrar tra#a)o2 :arlan :oPard a#ri un la#oratorio privado2 en el stano de su casa2 en 4mherst2 Cassachusetts8 >oco despu.s se apro# una le"8 Era o#ligatorio contar el n6mero de #acterias de la leche8 :arlan 48 :oPard esta#a mu" pronto contando las #acterias para catorce compa/as lecheras de 4mherst " tuvo que contratar a dos a"udantes8 3-nde estar dentro de veinticinco aos :arlan 48 :oPard5 Eien2 los hom#res que ahora dirigen el negocio de la qu/mica de la alimentacin se ha#rn retirado o haH#rn fallecido para entonces " sus puestos sern ocupados por los )venes que ahora irradian iniciativa " entusiasmo8 -entro de veinticinco aos :arlan 48 :oPard ser pro#a#lemente una de las principales figuras de su profesin2 mientras que algunos de sus compaeros de clase2 a los que sol/a servir helados2 estarn amargados2 sin empleo2 echando la culpa al go#ierno " lamentndose de no ha#er tenido nunca una oportunidad8 a#e que :arlan 48 :oPard no hu#iera tenido tampoco nunca una oportunidad2 si no hu#iese tomado la de hacer interesante una tarea a#urrida8 :ace aos hu#o otro )oven que se a#urr/a con su tra#a)o de permanecer )unto a un torno2 produciendo pernos en una f#rica8 1e llama#a 1am8 <uer/a de)ar su colocacin2 pero tem/a no encontrar otra8 omo ten/a que hacer este tedioso tra#a)o2 1am decidi hacerlo interesante8 -isput una carrera con el mecnico que opera#a una mquina a su lado8 Uno de ellos ten/a que alisar superficies en su mquina " el otro ten/a que dar a los pernos su dimetro e&acto8 am#ia#an de mquinas de cuando en cuando " verifica#an 124

qui.n consegu/a fa#ricar ms pernos8 El capata!2 impresionado por la rapide! " la precisin de 1am2 pronto dio a .ste un puesto me)or8 Fue el comien!o de toda una serie de ascensos8 ;reinta aos despu.s2 1am J1amuel VaudainJ era presidente de la f#rica de locomotoras EaldPin8 >ero pudo no ha#er pasado de mecnico en toda su vida2 si no hu#iese decidido hacer interesante su a#urrido tra#a)o8 :8 V8 Balten#om Jel famoso analista de noticias de radioJ me e&plic en una ocasin cmo hi!o interesan te una tarea tediosa8 uando ten/a veintids aos cru! el 4tlntico en un #arco para ganado2 como mo!o al cuidado de los animales8 -espu.s de recorrer Anglaterra en #icicleta2 lleg a >ar/s2 ham#riento " sin un centavo8 Empe su mquina fotogrfica por cinco dlares "2 mediante un aviso que puso en la edicin de >ar/s del diario ;he (eP GorD :erald2 o#tuvo un puesto de vendedor de aparatos estereoscpicos8 1i usted ha cumplido "a los cuarenta aos2 recordar aquellos antiguos estereoscopios que pon/amos ante nuestros o)os para contemplar dos imgenes e&actamente iguales8 4l mirar2 suced/a un milagro8 @as dos lentes del estereoscopio transforma#an las dos imgenes en una sola con el efecto de una tercera dimensin8 Ve/amos la distancia8 0#ten/amos una asom#rosa sensacin de perspectiva8 Eien2 como i#a diciendo2 Balten#orn comen! a vender estos aparatos de puerta en puerta en >ar/s8 G no sa#/a franc.s8 >ero gan quinientos dlares de comisiones aquel ao " se convirti en uno de los vendedores de Francia me)or pagados8 :8 V8 Balten#orn me di)o que esta e&periencia desarroll en .l las cualidades que conducen al triunfo ms que cualquier ao de estudios en :arvard8 3 onfian!a5 Ce afirm que2 despu.s de aquella e&periencia2 se consider capa! de vender las 4ctas del ongreso (orteamericano a las amas de casa francesas8 Esta e&periencia le procur tam#i.n un /ntimo conocimiento de la vida francesa2 lo que sirvi despu.s de mucho para interpretar ante el micrfono los acontecimientos europeos8 3 mo se las arregl para convertirse en un #uen vendedor ignorando el franc.s5 Eien2 pidi a su patrn que le escri#iera lo que ten/a que decir en perfecto franc.s " se lo aprendi de memoria8 @lama#a a una puerta " sal/a el ama de casa8 Balten#orn comen!a#a a recitar de memoria con un acento tan espantoso que resulta#a cmico8 Costra#a al ama de casa las imgenes "2 cuando se le hac/a alguna pregunta2 se limita#a a encogerse de hom#ros " a decir= "Un "anqui888 Un "anqui888" 1e quita#a el som#rero " ensea#a la copia en perfecto franc.s de lo que ten/a que decir pegada en el forro8 El ama de casa se echa#a a re/r2 .l tam#i.n2 " ha#/a as/ ocasin para ensear ms imgenes8 uando :8 V8 Balten#orn me cont todo esto2 confes que su tra#a)o ha#/a sido cualquier cosa menos fcil8 Ce di)o que slo una cualidad le permiti seguir adelante= su determinacin de hacer interesante el tra#a)o8 ;odas las maanas2 antes de salir de casa2 se mira#a al espe)o " se dec/a unas cuantas pala#ras de nimo= "Balten#orn2 tienes que hacer esto si quieres comer8 G como tienes que hacerlo2 3por qu. no lo pasas #ien mientras lo haces5 3>or qu. no te imaginas que cada ve! que llamas a una puerta eres un actor ante las candile)as " ha" un p6#lico que te est mirando5 4l fin " al ca#o2 lo que ests haciendo es tan divertido como cualquier cosa de la escena8 3>or qu. no pones celo " entusiasmo en el asunto5" El seor Balten#orn me di)o que estas charlas diarias ante el espe)o le a"udaron a transformar una tarea que ha#/a odiado " temido en una aventura que le agrada#a " le resulta#a mu" provechosa8 uando pregunt. al seor Balten#orn si ten/a alg6n conse)o que dar a los )venes norteamericanos con deseos de triunfar2 di)o= "1/2 lucha contigo mismo cada maana8 :a#lamos mucho acerca de la importancia del e)ercicio f/sico para despertarnos del medio sueo en que tantos nos desenvolvemos8 >ero necesitamos todav/a ms alg6n e)ercicio mental " espiritual que nos impulse cada maana a la accin8 :#late a ti mismo con pala#ras de nimo todos los d/as"8 3Es que ha#larnos as/ es tonto2 superficial2 infantil5 (o7 es2 por el contrario2 la misma esencia de una slida psicolog/a8 "(uestra vida es la o#ra de nuestros pensamientos8" Estas pala#ras son tan ciertas ho" como hace dieciocho siglos2 cuando fueron escritas por primera ve! por Carco 4urelio en sus Ceditaciones= "nuestra vida es la o#ra de nuestros pensamientos"8 :a#lndose a s/ mismo a todas horas2 usted puede orientarse a tener pensamientos de cora)e " felicidad2 pensamientos de vigor " pa!8 :a#lndose a s/ mismo de las cosas que de#e agradecer2 puede usted llenar su esp/ritu de pensamientos que encum#ran " cantan8 4l tener los pensamientos acertados2 usted puede hacer cualquier tarea menos desagrada#le8 1u patrn quiere que usted se interese en un tra#a)o porque quiere hacer ms dinero8 >ero olvid.monos de lo que el 12$

patrn quiere8 >ensemos 6nicamente en lo que puede #eneficiarnos el inter.s en nuestro tra#a)o8 9ecordemos que podemos duplicar la felicidad de nuestra vida2 pues empleamos en el tra#a)o la mitad de nuestras horas de vigilia "2 si no hallamos la felicidad en el tra#a)o2 es posi#le que no la encontremos nunca en ninguna parte8 9ecordemos que2 interesndonos en nuestra tarea2 eliminaremos nuestras preocupaciones "2 a la larga2 o#tendremos pro#a#les ascensos " aumentos de sueldo8 G2 aunque esto no suceda2 reduciremos nuestro cansancio a un m/nimo " disfrutaremos ms de nuestras horas de ocio8

8H CO%O NO PREOCUPAR!E POR E$ IN!O%NIO


31e preocupa usted cuando no puede dormir5 Entonces tal ve! le interese sa#er que 1amuel Unterm"er J el famoso a#ogado internacionalJ no disfrut de una #uena noche de sueo en toda su vida8 uando 1am Unterm"er fue a la Universidad esta#a preocupado por dos afecciones= el asma " el insomnio8 (o pod/a al parecer curarse de ninguna de ellas2 por lo que decidi hacer lo ms acertado en su situacin= sacar venta)as de su permanente vigilia8 En lugar de agitarse2 dar vueltas " preocuparse hasta enloquecer2 se levanta#a " estudia#a8 39esultado5 omen! a o#tener honores en todas las clases " se convirti en uno de los prodigios de la Universidad de la iudad de (ueva GorD8 -espu.s de iniciar su prctica del derecho2 los insomHnios continuaron8 >ero Unterm"er no se preocupa#a8 -ec/a= "@a naturale!a se har cargo de mi persona"8 G la naturale!a lo hi!o8 4 pesar de lo poco que dorm/a2 su salud se mantuvo en #uen estado " pudo tra#a)ar tanto como cualquiera de los )venes a#ogados neo"orquinos8 Es decir= consigui tra#a)ar ms2 en realidad2 pues tra#a)a#a mientras los dems dorm/an8 4 los veinti6n aos 1am Unterm"er gana#a setenta " cinco mil dlares anuales8 :a#/a muchos )venes a#ogados que acud/an a las salas de los tri#unales para estudiar los m.todos de este )urista insomne8 En 1+31 1am Unterm"er se halla#a en la mitad de su )ornada de ma"ores honorarios que pro#a#lemente se ha"an pagado )ams a a#ogado alguno= un milln de dlares en dinero contante " sonante8 12%

1in em#argo2 este hom#re segu/a con sus insomnios7 le/a hasta la medianoche " se levanta#a a las cinco de la madrugada2 hora en que empe!a#a a dictar cartas8 >ara cuando la ma"or/a de las gentes inicia#a sus tareas2 1am Unterm"er se halla#a en la mitad de su )ornada de tra#a)o8 Este hom#re que apenas tuvo una noche de sueo vivi hasta los ochenta " un aos8 >ero pro#a#lemente hu#iera destro!ado su vida si se hu#iese preocupado por sus insomnios8 >asamos durmiendo la tercera parte de nuestra vida "2 sin em#argo2 nadie sa#e en qu. consiste verdaderamente el sueo8 1a#emos que es un h#ito " un estado de reposo durante el cual la naturale!a repara la deshilacliada manga de nuestros cuidados2 pero no sa#emos cuntas horas de sueo reclama cada individuo8 (o sa#emos siquiera si necesitamos verdaderamente dormir8 3Fantstico5 Eien2 durante la primera guerra mundial2 >aul Bern2 un soldado h6ngaro2 reci#i un tiro a trav.s del l#ulo frontal de su cere#ro8 1an de la herida2 pero "a no pudo dormir8 Fue in6til cuanto hicieron los m.dicos Jpro#aron toda clase de calmantes " narcticos e incluso el hipnotismoJ7 >aul Bern no pod/a dormir ni siquiera amodorrarse8 @os m.dicos di)eron que no vivir/a mucho8 >ero les dio un ment/s8 onsigui una ocupacin " vivi durante aos con una salud e&celente8 1e acosta#a2 cerra#a los o)os " descansa#a2 pero no dorm/a ni un minuto8 1u caso fue un misterio m.dico que ech por tierra muchas de nuestras creencias so#re el sueo8 4lgunas personas necesitan ms sueo que otras8 ;oscanini slo necesita#a cinco horas diarias2 pero alvin oolidge necesita#a ms del do#le8 oolidge dorm/a once horas al d/a8 En otros t.rminos2 ;oscanini durmi apro&imadamente la quinta parte de su vida2 mientras que alvin oolidge durmi casi la mitad de la su"a8 >reocuparse por el insomnio le har mucho ms dao que el insomnio mismo8 >or e)emplo2 uno de mis alumnos2 Ara 1andner2 de 9idgefield >arD2 (ueva ?erse"2 lleg al l/mite del suicidio a causa del insomnio crnico8 Ara 1andner me di)o= "@legu. a creer que me volv/a loco8 En un principio2 el fastidio era que resulta#a demasiado dormiln8 El despertador no me desperta#a " llega#a tarde a mi tra#a)o8 Ce empec. a preocupar "2 en realidad2 mi patrn me previno que tendr/a que llegar a la hora8 1a#/a que2 si continua#a llegando tarde2 perder/a mi puesto8 ":a#l. del asunto con mis amigos " uno de ellos me di)o que concentrara mi atencin en el despertador en el momento de acostarme8 Fue esto lo que provoc el insomnio8 El tictac de ese maldito despertador se convirti en una o#sesin8 Ce ten/a despierto " agitado toda la noche8 uando llega#a la maana2 casi esta#a enfe)mo8 Enfermo de cansancio " preocupacin8 Esto continu durante ocho semanas8 (o puedo descri#ir las torturas que sufr/8 Esta#a convencido de que me volv/a loco8 4 veces pasea#a por la ha#itacin horas enteras " llegu. a pensar en tirarme por la ventana " aca#ar con todo8 "Finalmente2 visit. a un m.dico a quien conoc/a de toda la vida8 G este m.dico me di)o= SAra2 no puedo a"udarlo8 (adie puede a"udarlo2 porque es usted quien ha creado eso en su interior8 Va"ase a la cama esta noche "2 si no puede dormir2 olv/dese de todo eso8 -/gase= Ce importa un comino que no pueda dormir8 (ada me ha de pasar si permane!co despierto hasta maana8 ierre los o)os " aada= SCientras est. as/ tendido2 sin moverme2 sin preocuparme2 descansar.2 de todos modosS8 ":ice esto "2 en unas dos semanas2 comenc. a dormir8 En menos de un mes llegu. a dormir ocho horas " mis nervios volvieron a un estado normal8" (o era el insomnio lo que esta#a matando a Ara 1andner7 era su preocupacin por el insomnio8 El -r8 (athaniel Bleitman2 profesor de la Universidad de hicago2 ha efectuado ms tra#a)os de investigacin so#re el sueo que cualquier otro hom#re viviente8 Es el e&perto del mundo en materia de sueo8 -eclara que nunca ha visto a nadie morir de insomnio8 ierto que una persona puede preocuparse por su insomnio hasta el punto de disminuir su vitalidad " ser #arrido por los g.rmenes8 >ero ser la preocupacin lo que haga dao2 no el insomnio mismo8 El -r8 Bleitman dice tam#i.n que las personas que se preocupan por el insomnio duermen por lo general mucho mas de lo que creen8 El hom#re que )ura que "no pudo cerrar los o)os en toda la noche" puede ha#er dormido horas sin darse cuenta8 >or e)emplo2 uno de los ms grandes pensadores del siglo RAR2 :er#ert 1pencer2 era un soltern que viv/a en una casa de hu.spedes " a#urr/a a todo el mundo ha#lando de su insomnio8 :asta se puso "tapones" en sus o/dos para escapar al ruido " calmar sus nervios8 En ocasiones ped/a conse)o para dormir8 Una noche2 .l " el profesor 1a"ce2 de 0&ford2 compartieron la misma ha#itacin de hotel8 4 la maana siguiente 1pencer di)o que no ha#/a pegado los o)os en toda la 12'

noche8 >ero2 en realidad2 era el profesor 1a"ce quien no ha#/a podido hacerlo8 :a#/a sido mantenido despierto durante toda la noche por Klos retum#antes ronquidos de 1pencerL El primer requisito para pasar una #uena noche de sueo es la sensacin de seguridad8 (ecesitamos tener la impresin de que un poder superior cuidar de nosotros hasta la maana8 El -r8 ;homas :"slop2 del Nreat Iest 9iding 4s"lum2 recalc este e&tremo en un discurso pronunciado ante la 4sociacin C.dica Eritnica8 -i)o= "Uno de los me)ores agentes del sueo que mis aos de prctica me han revelado es la oracin8 -igo esto puraHmente como m.dico8 El e)ercicio de la oracin2 en los que ha#itualmente lo practican2 de#e ser considerado como el ms adecuado " normal de todos los pacificadores del esp/ritu " calmantes de los nervios8 "-e)adlo888 -e)adlo en manos de -ios8" ?eannette Cac-onald me di)o que2 cuando esta#a deprimida " preocupada " no pod/a dormir2 o#ten/a siemHpre una sensacin de seguridad repitiendo el 1almo RRAAA= "El 1eor es mi pastor7 no me ver. en la privacin8 Ce llevar a los verdes prados7 me conducir )unto a las tranquilas aguas888" >ero2 si usted no es religioso " tiene que hacer las cosas por el camino spero2 aprenda a descansar por medio de medidas f/sicas8 El -r8 -avid :arold FinD en su @i#eracin de una tensin nerviosa O9elease from (ervous ;ensionQ2 dice que el me)or modo de hacer esto es ha#lar a nuestro cuerpo8 1eg6n el -r8 FinD2 las pala#ras son la clave de toda clase de hipnotismo2 " cuando no se puede dormir es que uno se ha creado su insomnio ha#lndose a s/ mismo8 El modo de deshacer esto es deshipnoti!arse " ca#e lograrlo diciendo a los m6sculos del cuerpo= "Vamos2 vamos888 4flo)aos " descansad"8 1a#emos "a que el esp/ritu " los nervios no pueden descansar mientras los m6sculos est.n tensos7 por tanto2 si queremos dormir2 tenemos que comen!ar con los m6sculos8 El -r8 FinD recomienda J" es algo que tiene resultado en la prcticaJ colocar una almoha da #a)o las rodillas2 a fin de aflo)ar los m6sculos de las piernas2 " otras dos pequeas almohadas #a)o los #ra!os por ra!n anloga8 -espu.s2 diciendo a la mand/#ula2 los o)os2 los #ra!os " las piernas que descansen2 nos quedamos finalmente dormidos antes de darnos cuenta de nada8 @o he pro#ado7 es cosa que s.8 Una de las me)ores curas de insomnio es la de cansarse f/sicamente tra#a)ando en el )ard/n2 nadando2 )ugando al tenis o f6t#ol o desarrollando simplemente un tra#a)o f/sico agotador8 Esto es lo que hac/a ;heodore -reiser8 uando era un )oven autor que trata#a de a#rirse camino2 se preocupa#a por el insomnio " #usc una ocupacin de o#rero manual en el Ferrocarril entral de (ueva GorD8 -espu.s de un d/a de tra#a)o de pico " pala2 esta#a tan agotado que apenas pod/a despertarse para comer8 1i nos cansamos lo suficiente2 la naturale!a nos o#ligar a dormir aunque estemos caminando8 omo e)emplo dir. que2 cuando "o ten/a trece aos de edad2 mi padre envi una carretada de cerdos ce#ados a 1aint ?oe2 Cissouri8 omo o#tuvo dos pases para el tren2 me llev consigo8 :asta entonces nunca ha#/a estado en una localidad de ms de cuatro mil almas8 uando #a)amos en 1aint ?oe Juna ciudad de sesenta mil ha#itantesJ2 esta#a e&citad/simo8 Vi rascacielos de seis pisos " J maravilla de maravillasJ un tranv/a8 >uedo todav/a cerrar los o)os " ver " o/r a este veh/culo8 -espu.s del d/a ms emocionante de mi vida2 mi padre " "o tomamos el tren de retorno a 9avenPood2 Cissouri8 @legamos al pue#lo a las dos de la madrugada " tuvimos que andar seis Dilmetros para llegar a nuestra gran)a8 G aqu/ est lo importante del relato= esta#a tan agotado que dorm/a " soa#a mientras and#amos8 :e dormido frecuentemente montado a ca#allo8 G vivo para contarlo888 uando los hom#res estn completamente agotados duermen profundamente en medio del fragor2 el horror " el peligro de la guerra8 El -r8 Foster Benned"2 el famoso neurlogo2 me di)o que2 durante la retirada del <uinto E).rcito #ritnico en 1+1*2 vio a soldados tan agotados que ca/an al suelo " se queda#an dormidos como si estuvieran en coma8 (o se desperta#an ni cuando se les levanta#an los prpados con los dedos8 G advirti el -r8 Foster Benned" que2 invaria#lemente2 las pupilas de los dormidos ha#/an girado hacia arri#a8 Este neurlogo declara= "-espu.s de esto2 cuando duerHmo mal2 practico este levantamiento de las pupilas " veo que2 al ca#o de unos cuantos segundos2 comien!o a #oste!ar " a sentir sueo8 1e trata de un refle)o automtico so#re el que no tengo dominio"8 (adie se ha suicidado negndose a dormir " nadie lo har nunca8 @a naturale!a o#ligar a la gente a dormir a pesar de todos los esfuer!os de la voluntad8 @a naturale!a nos de)ar continuar sin alimento o sin agua mucho ms tiempo que sin sueo8 El ha#lar de suicidios me recuerda el caso que descri#e el -r8 :enr" 8 @inD en su li#ro El reencuentro del hom#re O;he 9ediscover" of CanQ8 El -r8 @inD es vicepresidente de ;he >s"chological orporation " 12*

trata con muchas personas preocupadas " deprimidas8 En su estudio 1o#re el modo de vencer los miedos " preocupaciones se refiere a un paciente que quer/a suicidarse8 El -r8 @inD2 sa#iendo que discutir empeorar/a las cosas2 di)o a este hom#re= "1i va usted a suicidarse de cualquier manera2 hgalo por lo menos al modo heroico8 orra alrededor de una man!ana hasta caer muerto"8 El hom#re lo intent2 no una2 sino varias veces8 G cada ve! se sinti algo me)or2 si no de esp/ritu2 por lo meHnos de m6sculos8 4 la tercera noche ha#/a logrado lo que el doctor @inD #usca#a en primer lugar= que estuviera tan f/sicamente cansado J" tan f/sicamente aliviaHdoJ2 que durmiera como un leo8 >osteriormente se incorpor a un clu# atl.tico " comen! a participar en concursos deportivos8 >ronto se sinti tan #ien que queHr/a vivir eternamente8 >or tanto2 para no preocuparnos por el insomnio2 he aqu/ cinco reglas= 18 1/ no puede usted dormir2 haga lo que hi!o 1amuel Unterm"er8 @evntese " tra#a)e o lea hasta que sienta sueo8 28 9ecuerde que nadie se ha muerto por falta de sueo8 >reocuparse por el insomnio causa generalmente mucho ms dao que el insomnio mismo8 38 Antente re!ar o repita el 1almo RRAAA2 como hacia ?eannette Cac-onald8 48 :aga descansar a su cuerpo8 $8 E)ercicio8 nsese f/sicamente hasta el punto de no poder permanecer despierto8

En sntesis
12+

!EI! %ANERA! DE I%PEDIR $A FA&I"A1 $A PREOCUPACI7N 1 DE CON!ER AR$A ENER"A 1 E$ ANI%O Re3l* 6: -escanse antes de cansarse8 Re3l* 8: 4prenda a descansar en su tra#a)o8 Re3l* >: 4prenda a descansar en el hogar8 Re3l* A= 4plique estos cuatro #uenos h#itos de tra#a)o= a8-espe)e su mesa de tra#a)o de todo papel que no se refiera al pro#lema inmediato que tenga entre manos8 #8:aga las cosas por el orden de su importancia8 c8 uando tenga un pro#lema2 resu.lvalo en el acto2 si posee los hechos necesarios para tomar una decisin8 d8 4prenda a organi!ar2 delegar " supervisar8

Re3l* D= >ara impedir la fatiga " la preocupacin2 ponga entusiasmo en su tra#a)o8 Re3l* E: 9ecuerde que nadie se muri por falta de sueo8 Es la preocupacin por el insomnio lo que hace el dao2 no el insomnio8

13,

OC&A A PAR&E

Cmo e+c4* $* Preocup*ci+9>6 Rel*tos er,*,eros

&U E A $A EB !EI! "RANDE! PREOCUPACIONE!


por 8 A8 E@4 BI00-urante el verano de 1+43 tuve la sensacin de que la mitad de las preocupaciones del mundo descansa#an so#re mis hom#ros8 Ci vida ha#/a estado li#re de cuidados durante ms de cuarenta aos2 sin ms preocupaciones que las normales de un marido2 un padre " un hom#re de negocios8 >od/a hacer frente a estas preocupaciones con facilidad2 pero2 en esto888 KEamL KEamL KEamL KE4CL KE4CL KE4CL 131

Eran seis los grandes pro#lemas que se me plantearon a la ve!8 Ce agita#a " revolv/a en la cama durante toda la noche2 con temor de que llegara la lu! del d/a2 porque enfrenta#a estas seis grandes preocupaciones= 18 Ci escuela comercial esta#a al #orde del desastre financiero porque todos los muchachos se i#an a la guerra " casi todas las )venes Jsin ning6n adiestramientoHgana#an en las f#ricas militares ms dinero que el que hu#ieran podido o#tener mis graduados con #uen adiestramiento en oficinas de comercio8 28 Ci hi)o ha#/a sido llamado a filas " me atormenta#a la preocupacin caracter/stica de todos los padres cu"os hi)os esta#an li#rando la guerra8 38 En la ciudad de 0Dlahoma ha#/an empe!ado los trmites para e&propiar una gran !ona para construir un aeropuerto2 " mi casa Jque antes ha#/a sido de mi padreJ es ta#a en el centro de esa !ona8 1a#/a que slo me paga r/an un d.cimo de su valor "2 lo cual era a6n peor2 que perder/a mi hogar8 4 causa de la escase! de viviendas2 me preocupa#a la dificultad de encontrar otra casa para al#ergar a los seis miem#ros de mi familia8 ;em/a que aca#ramos viviendo en una carpa8 G hasta me preocupa#a pensando si podr/amos comprar una carpa8 48 El po!o de agua de mi propiedad se ha#/a secado porque ha#/an a#ierto un canal de drena)e cerca de mi casa8 avar un nuevo po!o ha#r/a significado arro)ar por la ventana quinientos dlares2 "a que la tierra esta#a condenada8 -urante dos meses tuve que acarrear agua en #aldes para mi ganado " tem/a que de#/a hacer lo mismo durante el resto de la guerra8 $8 Viv/a a ms de cinco Dilmetros de mi escuela comercial " ten/a una tar)eta de racionamiento de com#usti#le "clase E"= eso significa#a que no podr/a comprar nuevos neumticos8 >or eso me preocupa#a pensando cmo ir a tra#a)ar cuando los neumticos e&tenuados de mi vie)o Ford e&halaran el 6ltimo suspiro8 %8 Ci hi)a ma"or ha#/a terminado sus estudios en la escuela secundaria un ao antes de lo previsto8 1oa#a con ingresar en la universidad " "o no ten/a el dinero necesario para costear sus estudios8 1a#/a que eso le des tro!ar/a el cora!n8 Una tarde2 sentado en mi despacho2 entregado a mis preocupaciones2 decid/ escri#ir mis pro#lemas2 porque me parec/a que nadie ten/a ms preocupaciones que "o8 (o me importa#a luchar con los pro#lemas que me da#an la oportunidad de luchar2 pero mis seis preocupaciones parec/an estar ms all de mis fuer!as8 (o pod/a hacer nada para solucionarlas8 -e manera que archiv. esa lista de mis pro#lemas escrita a mquina " a medida que pasaron los meses me fui olvidando de que ha#/a escrito todo aquello8 Un ao " medio despu.s2 mientras revisa#a mi archivo2 encontr. por casualidad la lista de los seis grandes pro#lemas que ha#/an amena!ado mi salud8 @a le/ con much/simo inter.s " gran provecho8 ompro#. que no se ha#/a producido nada de lo que ha#/a temido8 :e aqu/ lo que sucedi con todos los pro#lemas= 18 Vi que todas mis preocupaciones acerca del posi#le cierre de mi escuela comercial ha#/an sido in6tiles2 por que el No#ierno ha#/a su#vencionado esas escuelas para que adiestraran a los veteranos8 G mi escuela pronto es tuvo totalmente llena8 28 Vi que todas mis preocupaciones acerca de la situacin de mi hi)o llamado a filas ha#/an sido in6tiles2 porque volvi de la guerra sin un rasguo8 38 Vi que todas mis preocupaciones acerca de una posi#le e&propiacin de mi finca para su transformacin en aeropuerto ha#/an sido in6tiles2 porque se ha#/a descu#ierto petrleo en las cercan/as " el costo de esta#lecer all/ un aeropuerto resulta#a prohi#itivo8 132

48 Vi que todas mis preocupaciones acerca de la insuficiencia de agua para mi ganado2 como resultado de de terminadas o#ras de avenamiento2 ha#/an sido in6tiles2 porque2 tan pronto como supe que mis tierras no ser/an e&propiadas2 gast. el dinero necesario para a#rir un pro fundo po!o " encontr. agua en a#undancia8 $8 Vi que todas mis preocupaciones acerca de la imposi#ilidad de o#tener neumticos para mi indispensa#le automvil ha#/an sido in6tiles2 porque2 mediante parches " una conduccin prudente2 consegu/ que los vie)os neumticos so#revivieran8 %8 Vi que todas mis preocupaciones acerca de la insuficiencia de mis ingresos para costear los estudios universitarios de mi hi)a ha#/an sido in6tiles2 porque2 sesenta d/as antes de inaugurarse el curso2 se me ofreci2 casi por milagro2 un puesto de interventor de cuentas que pod/a desempear fuera de las horas de clase " esto me permiti enviar a mi hi)a a la Universidad en tiempo oportuno8 Frecuentemente ha#/a o/do decir que el noventa " nueve por ciento de las cosas que nos preocupan " amargan la e&istencia no suceden nunca2 pero esa verdad tan categricamente e&presada no ofreci ninguna significacin para m/ hasta que descu#r/ la relacin que ha#/a escrito en aquella som#r/a tarde de hacia ao " medio8 Ce alegra mucho ahora ha#er tenido que luchar en vaHno con aquellas seis terri#les preocupaciones8 Esta e&periencia me ha enseado una leccin que )ams olvidar.8 Ce ha enseado qu. est6pido e insensato es preocuparse por acontecimientos que no han sucedido2 por acontecimientos que estn fuera de nuestro dominio " que tal ve! no sucedan nunca8 9ecuerde que ho" es el maana que le preocup a"er8 >reg6ntese= 3 mo puedo sa#er que esto que me preocupa ha de suceder necesariamente5

PUEDO CON ER&IR%E EN UN %A"NIFICOOP&I%I!&A EN %ENO! DE UNA )ORA


por 90NE9 I8 E4E10( Famoso economista uando me veo deprimido a causa de mi situacin actual2 me es posi#le2 en menos de una hora2 li#rarme de la preocupacin " convertirme en un magn/fico optimista8 :e aqu/ cmo lo consigo8 Entro en mi #i#lioteca2 cierro los o)os " me diri)o a ciertos estantes que slo conHtienen li#ros de historia8 on mis o)os todav/a cerrados tomo un li#ro2 sin sa#er si se trata de la onquista de C.&ico de >rescott o las Vidas de los -oce .sares de 1uetonio8 1in a#rir todav/a los o)os a#ro el li#ro al a!ar8 -espu.s a#ro los o)os " leo durante una hora7 cuanto ms leo me)or comprendo que el mundo ha estado en una agon/a permanente " que la civili!acin no ha de)aHdo nunca de tam#alearse8 @as pginas de la historia estn llenas de trgicos relatos de guerras2 ham#res2 miserias2 pestes " crueldades del hom#re con el hom#re8 -espu.s de leer historia durante una hora2 me do" cuenta de que2 si las condiciones son ho" malas2 son2 de todos modos2 infinitamente me)ores de lo que sol/an ser8 Esto me permite contemplar " encarar mis pro#lemas actuales en su )usta perspectiva " comprender que el mundo2 como con)unto2 se hace cada ve! me)or8 :e aqu/ un m.todo que merece todo un cap/tulo8 K@ea historiaL ;rate de o#tener un punto de vista de die! mil aos " vea qu. insignificantes son sus pro#lemas en funcin de la eternidad8 133

CO%O %E $I#RE DE UN CO%P$EGODE INFERIORIDAD


por E@CE9 ;:0C41 E& senador norteamericano por 0Dlahoma uando ten/a quince aos de edad me atormenta#an constantemente las preocupaciones2 los miedos " la falta de naturalidad8 Era demasiado alto para mis aos " delHgado como un fideo8 Ced/a un metro " ochenta " siete cent/metros " pesa#a 6nicamente cincuenta " cuatro Dilos8 4 pesar de mi estatura era d.#il " no pod/a nunca competir con los otros chicos en el #.is#ol " las carreras8 1e #urla#an de m/ " me llama#an el "carilargo"8 Esta#a tan preocupado "8 ten/a tal conciencia de mi persona que tem/a encontrarme con la gente " rara ve! lo hac/a2 porHque mi gran)a esta#a le)os del camino p6#lico v rodeada de r#oles8 Viv/amos a un Dilmetro de la carretera " muchas veces transcurr/a una semana sin ver a nadie ms que a mi padre2 mi madre " mis hermanos8 :u#iera sido un fracaso en la vida2 si me hu#iese de)ado vencer por mis preocupaciones " miedos8 4 todas horas rumia#a acerca de mi cuerpo desgar#ado " d.#il8 4penas pod/a pensar en otra cosa8 9esulta#a casi imposi#le descri#ir mi tur#acin " mi miedo8 Ci madre se da#a cuenta de mi estado de nimo8 :a#/a sido maestra "2 en una ocasin2 me di)o= ":i)o m/o2 es necesario que te instru"as2 porque tendrs que ganarte la vida con tu inteligencia " no con ese cuerpo que ser para ti siempre una desventa)a"8 omo mis padres no pod/an enviarme a la Universidad2 comprend/ que tendr/a que a#rirme camino por mi cuenta8 Ce dediqu. un invierno a la ca!a de !arigYe"as2 mofetas2 visones " coat/es7 vend/ las pieles por cuatro dlares al llegar la primavera " compr. seguidamente dos lechones8 e#. a los dos animales con desperdicios " ma/! " los vend/ al llegar el otoo por cuarenta dlares8 on el producto de la venta de los dos cerdos me fui al olegio (ormal entral2 situado en -anville2 Andiana8 >aga#a un dlar " cuarenta centavos semanales por la comida " otros cincuenta centavos por la ha#itacin8 @leva#a una camisa de color castao oscuro que me ha#/a hecho mi madre8 OEvidentemente2 mi madre opt por este color por ser 134

mu" sufrido8Q Ci tra)e ha#/a pertenecido antes a mi padre8 @as prendas de mi padre no me ven/an #ien " otro tanto suced/a con los vie)os #otines que lleva#a7 eran esos #otines con #andas elsticas a los lados que se estira#an cuando se tira#a de ellos8 >ero la elasticidad se ha#/a agotado hac/a tiempo " las #otas me so#ra#an de tal modo que casi se me escapa#an al caminar8 Ce tur#a#a relacionarme con los dems estudiantes2 por lo que me queda#a en mi ha#itacin " tra#a)a#a8 El ma"or deseo de mi vida era comprarme ropas de confeccin que me sentaran #ien2 unas ropas de las que no tuviera que avergon!arme8 >oco despu.s de esto ocurrieron cuatro cosas que me a"udaron a li#rarme de mis preocupaciones " de mi sensacin de inferioridad8 Uno de estos acontecimientos me dio valor2 esperan!a " confian!a " cam#i completamente el resto de mi vida8 -escri#ir. estos acontecimientos #revemente8 >rimero= despu.s de asistir al colegio normal slo ocho semanas pas. los e&menes " reci#/ un certificado de tercer grado para ensear en las escuelas rurales8 Este certificado slo ten/a valide! por seis meses2 pero era la prue#a manifiesta de que se ten/a confian!a en m/7 era la primera prue#a de esta clase que me da#a alguien2 si se e&cept6a a mi madre8 1egundo= una )unta escolar rural de una localidad llamada Feli! Vac/o O:app" :olloPQ me contrat para la ensean!a con el salario de dos dlares por d/a o cuarenta mensuales8 Era una nueva prue#a de que se ten/a conHfian!a en m/8 ;ercero= tan pronto como reci#/ mi primer cheque me compr. unas ropas de confeccin2 unas ropas que no me avergon!ar/an8 1i alguien me diera ahora un milln de dlares2 no me emocionar/a tanto como este primer tra)e de confeccin que me cost una cantidad de dlares insignificante8 uarto= la verdadera crisis de mi vida2 la primera gran victoria en mi lucha contra la tur#acin " la inferioridad2 se produ)o en la Feria del ondado de >utnam2 que se cele#ra#a anualmente en Eain#ridge2 Andiana8 Ci madre me inst a que participara en un concurso de oratoria que i#a a desarrollarse en la feria8 >ara m/2 la sola idea resulta#a fantstica8 (o ten/a valor para ha#lar ante una sola persona " menos ante una multitud8 >ero mi madre revela#a una fe casi pat.tica8 ;en/a grandes sueos en relacin con mi futuro8 Esta#a viviendo su propia vida en la de su hi)o8 1u fe me alent " particip. en el concurso8 Eleg/ un tema que era el menos apropiaHdo para m/= "@as Eellas 4rtes en (orteam.rica"8 Francamente2 cuando comenc. a preparar mi discurso2 no sa#/a en qu. consist/an las #ellas artes2 pero no importa#a2 porque mi auditorio tampoco lo sa#/a8 4prend/ de memoria mi florido discurso " lo ensa". ante los r#oles " las vacas un centenar de veces8 ;en/a tanto afn de quedar #ien para satisfaccin de mi madre que de#/ ha#lar con emocin8 En todo caso2 me concedieron el primer premio8 Esta#a asom#rado de lo sucedido8 @a multitud me aplaudi8 @os mismos muchachos que antes me ha#/an ridiculi!ado " llamado carilargo me da#an palmadas en la espalda " me dec/an= "Ga sa#/a que eres capa! de esto2 Elmer"8 Ci madre me a#ra! " llor8 uanHdo vuelvo mi mirada hacia el pasado2 comprendo que este triunfo cam#i mi vida por completo8 @os diarios locales pu#licaron art/culos so#re m/ en las primeras pginas " me anunciaron grandes triunfos8 Nanar ese conHcurso me pro"ect a la fama local2 me dio prestigio "2 lo que es mucho ms importante2 centuplic la confian!a en m/ mismo8 4hora s. que si no hu#iera ganado ese concurso2 qui! nunca ha#r/a llegado a ser miem#ro del 1enado de los Estados Unidos porque me hi!o levantar la punter/a2 ampli mi hori!onte " me hi!o comprender que ten/a una capacidad latente que nunca ha#/a discernido en m/ mismo8 >ero lo ms importante de todo es que el primer premio de ese concurso de oratoria era una #eca de un ao para asistir al entral (ormal ollege8 4hora ansia#a instruirme ms8 -urante los aos que siguieron2 desde 1*+% hasta 1+,,2 distri#u/ mi tiempo entre la ensean!a " el estudio8 >ara pagar mis gastos en la Universidad -e >auP2 fui mo!o de restaurante2 tra#a). en hornos2 cort. el c.sped de )ardines2 llev. li#ros2 tra#a). en campos de trigo " ma/! durante el verano2 transport. grava para la construccin de una carretera p6#lica8 En 1*+%2 cuando ten/a apenas diecinueve aos2 pronunci. veintiocho discursos instando a los ciudadanos a que votaran a Iilliam ?ennings Er"an para la presidencia8 El entusiasmo de ha#lar en favor de Er"an despert en m/ el deseo de intervenir "o mismo en pol/tica8 >or eso2 cuando ingres. a la Universidad -e >auP estudi. derecho " oratoria8 En 1*++ represent. a la universidad en un de#ate con el olegio Eutler que se reali! en Andianpolis so#re el tema= "-ecisin en cuanto a que los senadores norteamericanos sean elegidos por voto popular"8 Nan. otros concursos " llegu. a ser )efe de redaccin de la promocin 1+,, del 4nuario de la universidad2 El espe)ismo2 " del peridico universitario El >alladium8 13$

-espu.s de graduarme en -e >auP2 segu/ el conse)o de :orace Nreele"888 pero no fui al oeste8 Fui al sudeste8 Fui a una nueva tierra= 0Dlahoma8 uando se a#ri una reservacin para los indios DioPas2 comanches " apaches2 elev. un pedido de radicacin " a#r/ un despacho de a#ogado en @aPton2 0Dlahoma8 >rest. servicios en el 1enado de 0Dlahoma durante trece aos2 en la mara de -iputados durante cuatro aos " a los cincuenta aos de edad logr. la am#icin de toda mi vida= fui elegido para el 1enado de 0Dlahoma8 En ese carcter me he desempeado desde el 4 de mar!o de 1+2'8 G desde que 0Dlahoma " los ;erritorios Andios se convirtieron en el Estado de 0Dlahoma2 el 1% de8 noviem#re de 1+,'2 he sido honrado continuamente por los demcratas de mi estado de adopcin con varios nom#ramientos= en primer t.rmino2 para el 1enado del Estado2 despu.s para el ongreso2 " por 6ltimo para el 1enado de los Estados Unidos8 (o he contado esta historia para )actarme de mis reali!aciones2 que no pueden interesar a nadie8 @a he contado con la esperan!a de renovar el valor " la confian!a de alg6n po#re muchacho que est. sufriendo ahora las preocupaciones2 la timide! " la sensacin de inferioridad que amargaron mi vida cuando lleva#a las ropas desechaHdas por mi padre " los #otines que casi se me escapa#an de los pies cuando camina#a8 O(ota del editor= Es interesante sa#er que Elmer ;homas2 que as/ se avergon!a#a en su )uventud de sus ropas2 fue declarado despu.s el hom#re me)or vestido del 1enado de los Estados Unidos8Q

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I EN E$ GARDN DE A$A
por 98 V8 8 E0-@EG -escendiente de 1ir ;homas Eodle"2 fundador de la Ei#lioteca Eodle" de 0&ford84utor de Iind in the 1ahara2 ;he CessengerOVientos en el 1ahara2 El Censa)eroQ " otros catorce vol6menes8 En 1+1* volv/ la espalda al mundo que ha#/a conocido2 me fui al noroeste de Tfrica " viv/ con los ra#es en el 1ahara2 el ?ard/n de 4l8 Viv/ all/ siete aos8 4prend/ el idioma de los nmadas8 Usa#a sus ropas2 com/a sus alimentos " adopt. su modo de vida2 que ha cam#iado mu" poco en estos 6ltimos veinte siglos8 Ce convert/ en un dueo de ove)as " dorm/ en el suelo de las tiendas ra#es8 ;am#i.n hice un detenido estudio de la religin del pa/s8 En realidad2 escri#/ despu.s un li#ro so#re Cahoma titulado ;he Cessenger OEl Censa)eroQ8 @os siete aos que pas. con los pastores nmadas fueHron los ms pac/ficos " felices de mi vida8 :a#/a tenido "a una e&periencia rica " variada7 ha#/a nacido de padres ingleses en >ar/s " ha#/a vivido en Francia durante nueve aos8 -espu.s fui educado en Eton " el 9eal olegio Cilitar de 1andhurst8 Cs tarde pas. seis aos en la Andia como oficial del e).rcito #ritnico7 )ugu. al polo2 cac. " e&plor. el :imala"a e hice tam#i.n un poco de guerra8 om#at/ en la primera guerra mundial "2 cuando ces la lucha2 fui enviado a la onferencia de la >a! de >ar/s como agregado militar adH)unto8 <ued. escandali!ado " decepcionado ante lo que vi all/8 -urante los cuatro aos de matan!as del frente occidental ha#/amos cre/do que est#amos luchando para salvar la civili!acin8 >ero vi en la onferencia de la >a! de >ar/s cmo los pol/ticos ego/stas esta#lec/an los cimientos de la segunda conflagracin7 cada pa/s se apodera#a de lo que pod/a2 se crea#an antagonismos nacionales " se hac/an revivir las intrigas de la diplomacia secreta8 Esta#a asqueado de la guerra2 asqueado del e).rcito " asqueado de la sociedad8 >or primera ve! en mi carrera pasa#a las noches sin dormir2 preocupndome por lo que i#a a ser de mi vida8 @lo"d Neorge me invit a entrar en la pol/tica8 Esta#a meditando si de#/a seguir el conse)o cuando sucedi algo e&trao2 algo que decidi mi vida para los siete aos siguientes8 ;odo vino de una conversacin que dur menos de doscientos segundos2 una conversacin con ";ed" @aPrence2 "@aPrence de 4ra#ia"2 la figura ms pintoresca " romntica que ha"a producido la primera guerra mundial8 :a#/a vivido en el desierto con los ra#es " me aconse) que hiciera lo mismo8 En un principio todo parec/a fantstico8 1in em#argo2 esta#a decidido a de)ar el e).rcito " ten/a que hacer algo8 @os elementos civiles no quer/an contratar a hom#res como "o Je& oficiales de un e).rcito regularJ2 especialmente cuando el mercado de tra#a)o esta#a atestado por millones de desocupados8 Entonces2 hice lo que @aPrence me indic= me fui a vivir con los ra#es8 Ce alegro de ha#erlo hecho8 Ce ensearon cmo ca#e li#rarse de la preocupacin8 omo todos los fieles mahometanos2 son fatalistas8 reen que cada pala#ra escrita por Cahoma en el orn es la divina revelacin de 4l8 4s/2 cuando el orn dice= "-ios te cre " cre todos tus actos"2 lo aceptan literalmente8 ;al es la ra!n de que tomen la vida con tanta calma " nunca se apresuren ni se malhumoren innecesariamente cuando las cosas se tuercen8 1a#en que lo ordenado est " que slo -ios puede cam#iar las cosas8 1in em#argo2 esto no significa que2 ante una calamidad2 se sienten " no hagan nada8 >ara ilustrarlo2 les ha#lar. de una rugiente " ardorosa tempestad de siroco que soport. durante mi permanencia en el 1ahara8 4quel gemir desesperado del viento dur tres d/as " tres noches8 Era un viento tan fuerte que llev arena del 1ahara a cientos de Dilmetros de distancia2 a trav.s de todo el Cediterrneo2 hasta el valle del 9dano2 en Francia8 Era un viento tan clido que me hac/a el efecto de que me estuvieran a#rasando el ca#ello8 ;en/a la #oca " los pulmones resecos8 Cis o)os ard/an8 Cis dientes esta#an llenos de arena8 ;en/a la impresin de estar frente a un horno en una f#rica de vidrio8 Estuve tan cerca de la locura como puede estarlo un hom#re que consigue conservar el )uicio8 >ero los ra#es no se que)a#an8 1e encog/an de hom#ros " dec/an= CeDtou#L O"Est escrito"Q8 13'

>ero2 en cuanto pas la tempestad2 se lan!aron a la accin8 -ieron muerte a todas las cr/as2 porque sa#/an que2 de todos modos2 los animales no so#revivir/an8 1acrificando a los corderos sin p.rdida de tiempo2 espera#an salvar a las ove)as madres8 Una ve! hecho esto condu)eron sus re#aos hacia el sur2 en #usca de agua8 ;odo se hi!o con calma2 sin preocupaciones2 que)as o lamentos por las p.rdidas sufridas8 El )efe de la tri#u di)o= "(o est tan mal8 >udimos ha#erlo perdido todo8 >ero ala#ado sea -ios porque nos ha de)ado el cuarenta por ciento de nuestras ove)as2 con lo que podemos empe!ar de nuevo"8 9ecuerdo otra ocasin en que and#amos por el desierto " estall un neumtico de nuestro veh/culo8 El conductor se ha#/a olvidado de reparar la cu#ierta en la rueda de au&ilio8 >erd/ la calma2 pregunt. enfurecido a los ra#es qu. pod/amos hacer8 @os ra#es me recordaron que agitarme no resolver/a nada= slo empeorar/a las cosas8 El neumtico2 reventado2 di)eron2 era la voluntad de 4l " no ha#/a nada que hacer8 9eanudamos la marHcha2 a los tum#os2 con una rueda sin cu#ierta8 -e pronto el veh/culo )ade " se detuvo8 K(os ha#/amos quedado sin com#usti#leL El )efe se limit a o#servar= CeDtou#L G una ve! ms2 en lugar de increpar al conductor porque no ha#/a cargado #astante com#usti#le2 todos permanecieron calmos " seguimos a pie hacia nuestro destino2 cantando8 @os siete aos que pas. con los ra#es me convencieron de que los neurticos2 los dementes " los #orrachos de 4m.rica " Europa son el producto de vidas apresuraHdas " acosadas en nuestra llamada civili!acin8 Cientras viv/ en el 1ahara no tuve preocupaciones8 >ude ver all/2 en el ?ard/n de 4l2 la serena alegr/a " el #ienestar f/sico que tantos de nosotros #uscamos angustiados " con desesperacin8 Cuchas personas se #urlan del fatalismo8 ;al ve! tengan ra!n8 3<ui.n sa#e5 >ero todos nosotros de#emos estar en condiciones de ver cmo nuestros destinos queHdan determinados muchas veces por cosas a)enas a nosotros8 >or e)emplo2 si no hu#iese ha#lado con @aPrence de 4ra#ia tres minutos despu.s del mediod/a de un caluroso d/a de agosto de 1+1+2 todos los aos transcurridos desde entonces hu#ieran sido para m/ completamente distintos8 uando miro hacia el pasado2 puedo ver cmo ha sido moldeado una " otra ve! por hechos que escapa#an a mi dominio8 @os ra#es llaman a esto meDtou#2 Dismet2 la voluntad de 4l8 @lmenlo ustedes como quieran8 1lo s. que ho" Jdiecisiete aos despu.s de ha#er de)ado el 1aharaJ todav/a mantengo esa feli! resignacin ante lo inevita#le que aprend/ de los ra#es8 Esta filosof/a ha hecho para calmar mis nervios ms de lo que hu#ieran podido hacer mil medicinas8 uando los vientos rugidores soplen so#re nuestras viHdas Jcosa que no podemos impedirJ2 sepamos tam#i.n aceptar lo inevita#le Ov.ase ;ercera >arte2 capitulo +Q8 G2 en seguida2 hinqu.monos a la accin " reco)amos los peda!os8

$O! CINCO %2&ODO! -UE 1O E%P$EO PARA O#RAR!E DE $A PREOCUPACI7N


por el >rofesor IA@@A4C @G0( >:E@>1 O;uve el privilegio de pasar una tarde con Eill" >helps2 de Gale2poco antes de su muerte8 4qu/ estn los cinco m.todos que emplea#a para li#rarse de la preocupacin2 seg6n las notas que tom. durante la entrevista8 -ale arnegie8Q 13*

A8 4 los veinticuatro aos2 de pronto empec. a tener pro#lemas con los o)os8 -espu.s de leer durante tres o cuatro minutos2 sent/a los o)os como llenos de agu)as8 G aun cuando no le/a2 ten/a los o)os tan sensi#les que no pod/a mirar hacia una ventana8 onsult. a los me)ores oculistas de (eP :aven " (ueva GorD8 (ada parec/a a"udarme8 -espu.s de las cuatro de la tarde2 me queda#a sentado en el rincn ms oscuro del cuarto2 esperando la hora de irme a la cama8 Esta#a aterrori!ado8 ;em/a que de#/a renunciar a mi carrera de profesor2 irme al 0este " conseguir tra#a)o como leador8 Entonces ocurri algo e&trao que revela los efectos milagrosos de la mente so#re los males f/sicos8 En ese desdichado invierno2 cuando ten/a los o)os peor que nunca2 acept. una invitacin para ha#lar frente a un grupo de )venes reci.n ingresados en la universidad8 @a sala esta#a iluminada por enormes lmparas de gas colgadas del techo8 @as luces me hac/an sufrir tanto que de#/a mantener los o)os inclinados hacia el suelo del estrado en que esta#a instalado8 >ero a lo largo de los treinta minutos de mi disertacin2 fui de)ando de sentir el dolor " al fin pude mirar directamente hacia las luces sin siquiera pestaear8 -espu.s2 cuando la reunin se disolvi2 empec. de nuevo a sentir el dolor en los o)os8 Entonces pens. que si pod/a mantener la mente intensamente concentrada en algo2 no "a durante treinta minutos2 sino durante una semana2 qui! me curar/a8 >ues sin duda era un caso de poder mental triunfante de una enfermedad corporal8 -espu.s2 cru!ando el oc.ano2 tuve una e&periencia similar8 >adec/a un ataque de lum#ago tan fuerte que no pod/a caminar8 (o #ien intenta#a ponerme de pie el dolor era insoporta#le8 En esa condicin esta#a cuando me invitaron a dar una conferencia a #ordo8 En cuanto empec. a ha#lar2 desapareci de mi cuerpo el menor rastro de dolor " rigide!8 >ermanec/ erguido2 me mov/ con perfecta soltura " ha#l. durante una hora8 ;erminada la conferencia2 camin. sin dificultad hacia mi camarote8 -urante un momento pens. que esta#a curado8 >ero slo era una cura temporaria8 El lum#ago reanud su ataque8 Esas e&periencias me demostraron la vital importancia de la actitud mental8 Ce ensearon lo importante que es disfrutar de la vida mientras podamos8 >or eso2 ahora vivo cada d/a como si fuera el primero que he visto " el 6ltimo que he de ver8 Ce entusiasma la diaria aventura de vivir2 " nadie que est. entusiasmado se de)ar asaltar por preocupaciones8 -isfruto de mi tarea cotidiana como profesor8 :e escrito un li#ro titulado ;he E&citement of ;eaching OEl est/mulo de la ensean!aQ8 Ensear ha sido siempre para m/ algo ms que un arte o una ocupacin8 Es una pasin8 Ce encanta ensear as/ como a un pintor le encanta pintar " a un cantante le encanta cantar8 4ntes de levantarme por la maana2 pienso con intenso placer en mi primer grupo de estudiantes8 1iempre he pensado que el entusiasmo es uno de los principales motivos del triunfo en la vida8 AA8 :e descu#ierto que puedo e&pulsar la preocupacin de mi mente le"endo un li#ro a#sor#ente8 4 los cincuenta " nueve aos tuve una prolongada depresin nerviosa8 >or entonces empec. a leer la monumental Vi da de arl"le2 de -avid 4lec Iilson8 Anflu" mucho so#re mi convalecencia porque la lectura me a#sor#i a tal punto que olvid. mi a#atimiento8 AAA8 En otra ocasin en que me sent/a terri#lemente deprimido2 me o#ligu. a estar f/sicamente activo casi en cada momento del d/a8 ;odas las maanas )uga#a seis o siete violentas partidas de tenis2 despu.s me da#a un #ao2 almor!a#a " )uga#a dieciocho ho"os de golf todas las tardes8 @os viernes por la noche #aila#a hasta la una de la maana8 ;engo una fe a#soluta en la actividad f/sica8 :e descu#ierto que el sudor elimina la depresin " las preocupaciones del organismo8 AV8 :ace mucho aprend/ a evitar la insensate! de la prisa2 el a)etreo2 la tensin durante el tra#a)o8 1iempre he procurado aplicar la filosof/a de Iil#ur ross8 uan do era go#ernador de onnecticut2 ross me di)o= "4 veces2 cuando tengo demasiadas cosas que hacer a la ve!2 me siento2 me distiendo " fumo mi pipa durante una hora sin hacer otra cosa"8 V8 ;am#i.n he aprendido que la paciencia " el tiempo aca#an resolviendo nuestros pro#lemas8 uando algo me preocupa2 procuro ver en la perspectiva adecuada8 Ce digo= "-entro de dos meses no me preocupar. por esto7 3por qu. preocuparme ahora5 3>or qu. no asumir ahora la misma actitud que dentro de dos meses5" 13+

>ara sinteti!ar2 he aqu/ los cinco m.todos empleados por el profesor >helps para li#rarse de la preocupacin= A8 Vivir con afn " entusiasmo= ":e vivido cada d/a como si fuera el primero que ve/a " el 6ltimo que i#a a ver"8 AA8 @eer un li#ro interesante= " uando ten/a una prolongada depresin nerviosa888 comen!a#a a leer un li#ro interesante888 la Vida de arl"le888 " me a#sor#/a tanto en la lectura que olvida#a mi mal humor"8 AAA8 >racticar )uegos= " uando esta#a mu" deprimido2 me for!a#a a mantenerme f/sicamente activo todo el d/a"8 AV8 -escansar durante el tra#a)o= ":ace tiempo que aprend/a evitar la locura de las prisas " del tra#a)o #a)o tensin"8 V8 ;ratar de ver los pro#lemas en su verdadera perspectiva= ";rato de anali!ar mis pro#lemas a su propia lu!8 Ce digo= >asa dos meses2 no me estar. preocupando por este feo asunto "2 si es as/2 3por qu. preocuparme ahora5 3>or qu. no adoptar ahora la misma actitud que tendr. transcurridos dos meses5"

RE!I!& A1ER 1 PUEDO RE!I!&IR )O1


por -090;:G -AR

:e estado en los a#ismos de la po#re!a " la enfermeHdad8 uando se me pregunta cmo soporto las prue#as que todos tenemos que pasar2 contesto siempre= "9esist/ a"er " puedo resistir ho"8 G no me consiento pensar en lo que puede suceder maana"8 :e conocido la penuria2 la lucha2 la ansiedad2 la desesperacin8 1iempre he tenido que tra#a)ar ms all del l/mite de mis fuer!as8 uando paso revista a mi vida2 comprue#o que es un campo de #atalla cu#ierto por los despo)os de mis sueos no reali!ados2 de mis esperan!as frustradas2 de mis ilusiones perdidas= una #atalla que siempre he li#rado con desigualdad tremenda " que me ha de)ado herida " prematuramente enve)ecida8 >ero no me tengo lstima= no derramo lgrimas por las penas pasadas ni siento envidia por las mu)eres que no han conocido nada de lo que de#/ so#rellevar8 >orHque "o he vivido8 G ellas apenas e&istieron8 :e #e#ido la copa de la vida hasta las heces8 G las otras mu)eres slo han #e#ido las #ur#u)as de la superficie8 1. cosas que ellas nunca sa#rn8 Veo cosas para las cuales ellas estn ciegas8 ]nicamente las mu)eres con o)os lavados por las lgrimas adquieren una amplia visin que las convierte en las hermanitas del mundo entero8 :e aprendido en la gran Universidad del 1ufrimiento una filosof/a que ninguna mu)er que ha"a tenido una vida fcil puede adquirir8 :e aprendido a vivir cada d/a seg6n venga " a no aadir conflictos con el temor del maana8 Es la som#r/a amena!a de esa imagen lo que nos hace co#ardes8 E&pulso ese temor de 14,

m/2 porque la e&periencia me ha enseado que cuando llegue el momento que tanto temo se me darn la fuer!a " el #uen )uicio necesarios para hacerle frente8 @os contratiempos "a no pueden afectarme8 uando hemos visto que todo el edificio de la felicidad se desploma en ruinas en torno a nosotros2 "a no nos importa que una sirvienta se olvide de poner las servilletas en la mesa o que el cocinero derrame la sopa8 :e aprendido a no esperar demasiado de los dems " as/ puedo disfrutar con el amigo que no me es del todo fiel o con el simple conocido que murmura a mis espaldas8 G so#re todo he adquirido el sentido del humor2 porque eran demasiadas las cosas ante las cuales no pod/a sino re/r o llorar8 G cuando una mu)er puede tomar a #roma sus pro#lemas en lugar de ponerse hist.rica2 "a no ha" nada que pueda hacerle mucho dao8 (o lamento las penurias que he sufrido2 porque a trav.s de ellas he vivido plenamente cada momento de mi vida8 G val/a la pena el precio que he pagado8 -oroth" -i& super las preocupaciones viviendo en "compartimientos estancos "8

NO E!PERA#A I IR )A!&A E$ A%ANECER


por ?8 8 >E((EG OEl 14 de a#ril de 1+,22 un )oven con quinientos dlares en el #olsillo " un milln de dlares en determinacin a#ri un almac.n en Bemmerer2 I"oming2 una aldea minera de mil ha#itantes en la senda de carromatos tra!ada por la E&pedicin @ePis " larD8 Este )oven " su esposa viv/an en el desvn del almac.n2 utili!ando una gran ca)a vac/a como mesa " ca)as menores como asientos8 @a esposa envolv/a a su criatura en una manta " la hac/a dormir #a)o el mostrador7 pod/a as/ a"udar a su marido en la atencin de los clientes8 :o"2 una de las ma"ores cadenas de almacenes generales de todo el mundo lleva el nom#re de este hom#re= los almacenes ?8 8 >enne"8 :a" ms de mil seiscientos de ellos distri#uidos por todos los Estados de la Unin8 9ecientemente cen. con el seor >enne"2 quien me ha#l del momento ms dramtico de su vida8Q :ace aos pas. por mi ms dura e&periencia8 Esta#a preocupado " desesperado8 Cis preocupaciones no ten/an relacin alguna con la ?8 8 >enne" ompan"8 Este negocio era slido " activ/simo2 pero "o2 personalHmente2 ha#/a contra/do algunas o#ligaciones poco )uiciosas con anterioridad a la depresin de 1+2+8 omo otros muchos2 fui acusado de condiciones en las que no ten/a responsa#ilidad8 Esta#a tan acosado por las preocupaciones que me era imposi#le dormir " contra)e una enfermedad mu" dolorosa llamada !oster2 que es una erupcin cutnea8 onsult. a un m.dico2 un hom#re que ha#/a sido mi condisc/pulo en la escuela secundaria de :amilton2 Cissouri= el doctor Elmer Eggleston2 miem#ro del Bellog 1anitarium de Eattle reeD2 Cichigan8 El doctor Eggleston me orden guardar cama " me advirti que esta#a mu" enfermo8 Ce prescri#i un trataHmiento mu" severo8 >ero no me sirvi de nada8 ada d/a me sent/a ms d.#il8 ;en/a los nervios " el cuerpo entero destruidos8 @leno de desesperacin2 no pod/a ver siquiera un ra"o de esperan!a8 Ga no ten/a nada por qu. vivir8 Ce dec/a a m/ mismo que no me queda#a un solo amigo en el mundo " que hasta mi familia se ha#/a puesto en contra de m/8 Una noche el doctor Eggleston me dio un sedante pero el efecto dur mu" poco " me despert. con la a#rumadora sensacin de que .sa era la 6ltima noHche de mi vida8 Ce levant. " escri#/ cartas de despedida a mi esposa " a mi hi)o dici.ndoles que no espera#a vivir hasta el amanecer8 141

uando despert. a la maana siguiente me sorprend/ de encontrarme vivo8 4l #a)ar por las escaleras o/ que canta#an en una capillita donde todas las maanas haHc/an e)ercicios de devocin8 ;odav/a recuerdo el himno que se canta#a= -ios cuidar de ti8 Fui a la capilla " escuch. con nimo som#r/o el canto2 un comentario so#re las Escrituras " las oraciones8 -e pronto sucedi algo8 (o puedo e&plicarlo8 1lo puedo llamarlo un milagro8 1ent/ como si me sacaran #ruscamente de las tinie#las de una prisin a la clida " #rillante lu! del sol8 1ent/ como si me transportaran del infierno al para/so8 1ent/ el poder de -ios como nunca lo ha#/a sentido antes8 omprend/ entonces que slo "o era responsa#le de mis !o!o#ras8 omprend/ que -ios esta#a all/ para a"udarHme8 -esde aquel d/a mi vida ha estado li#re de preocupaciones8 ;engo setenta " un aos2 " los veinte minutos ms dramticos " gloriosos de mi e&istencia fueron los que pas. aquella maana en la capilla= "-ios cuidar de ti"8 ?8 8 >enne" aprendi a li#rarse de la preocupacin de modo casi instantneo2 porque descu#ri el remedio perfecto8

O1 A$ "I%NA!IO O DO1 UN PA!EO A$ AIRE $I#RE


por el coronel E--AE E4N4( Cagistrado de (ueva GorD2 9hodes 1cholar2 e& presidente de la omisin de 4tletas del estado de (ueva GorD2 e& campen mundial ol/mpico de pesos semipesados8 uando me encuentro preocupado " dando vueltas intermina#les a un asunto2 como el camello que mueve la noria en Egipto2 un #uen e)ercicio f/sico me a"uda a eliminar la depresin8 >uede consistir este e)ercicio en un largo paseo por el campo o media hora de #o&eo con la #olsa en el gimnasio8 En todo caso2 el e)ercicio f/sico me despe)a el esp/ritu8 -urante un fin de semana desarrollo mucha actividad f/sica= corro en torno de la cancha de golf2 o )uego una partida de "pelota paleta"2 o hago sDi en los 4dirondacDs8 ansarme f/sicamente me alivia de los pro#lemas legales2 de modo que cuando vuelvo a ellos siento fuer!as e /mpetus renovados8 on mucha frecuencia encuentro oportunidad de pasar una hora en el gimnasio del lu# Gale de (ueva GorD2 donde tra#a)o8 (adie puede preocuparse mientras est. )ugando al squash o esquiando8 1on cosas que a#sor#en demasiado como para preocuparse8 @as inmensas cum#res mentales se convierten en mont/culos insignificantes que la accin " los nuevos pensamientos allanan rpidamente8 reo que el me)or ant/doto para la preocupacin es el e)ercicio8 Use ms sus m6sculos " menos su cere#ro cuando est. preocupado " se asom#rar de los resultaHdos8 En m/2 el sistema funciona a las mil maravillas= la preocupacin se va cuando el e)ercicio comien!a8

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ERA 5$A &RI!&E FI"URA DE$ CO$E"IO &2CNICO DE IR"INIA5


por ?AC EA9-14@@ :ace diecisiete aos2 cuando esta#a en el colegio militar de ElacDs#urg2 Virginia2 se me @lama#a "la triste figura de Virginia ;ech"8 Esta#a siempre tan preocupado que frecuentemente ca/a enfermo8 ;en/a siempre una cama reservada para m/ en la enfermer/a del colegio8 uando la enfermera me ve/a llegar2 corr/a a ponerme una in"eccin8 Ce preocupa#a por todo8 4 veces hasta me olvida#a de qu. era lo que me preocupa#a8 ;em/a que me despidieran del colegio por mi insuficiencia8 :a#/a fracasado en mis e&menes de f/sica " otras materias8 Ce preocupa#a por mi salud2 por mis ataques de indigestin aguda2 por mis insomnios8 Ce preocupa#a por cuestiones financieras8 Ce preocupa#a por la imposi#ilidad de comprar a mi novia #om#ones o de llevarla al cine tantas veces como "o desea#a hacerlo8 ;em/a que ella aca#ara casndose con otro de los cadetes8 Esta#a d/a " noche hundido en un mar de intangi#les pro#lemas8 -esesperado e&puse mis angustias al profesor -uDe Eaird8 @os quince minutos que pas. con el profesor Eaird hicieron ms por mi salud " mi felicidad que el resto de los cuatro aos que pas. en el colegio8 El profesor Eaird me di)o= "?im2 ser.nese " encare los hechos8 1i dedicara a resolver sus pro#lemas la mitad del tiempo " la energ/a que dedica a preocuparse por ellos2 no tendr/a preocupaciones8 @a preocupacin no es ms que un mal h#ito que usted ha adquirido"8 Ce dio tres reglas para aca#ar con este mal h#ito= Re3l* 69 -eterminar con precisin el pro#lema que preocupa8 Re3l* 88 4veriguar la causa del pro#lema8 Re3l* >8 :acer inmediatamente algo constructivo para resolver el pro#lema8 -espu.s de esta entrevista hice algunos pro"ectos constructivos8 En lugar de preocuparme por ha#er fracasado en f/sica2 me pregunt. por qu. ha#/a fracasado8 1a#/a que no era por torpe!a2 porque era redactor )efe del diario universitario ;he Virginia ;ech Engineer8 1upuse que ha#/a fracasado en f/sica porque el tema no me interesa#a8 (o me ha#/a aplicado porque no ve/a en qu. pod/a a"udarme aquello en relacin con mi tra#a)o de ingeniero industrial8 >ero2 ahora2 cam#i. de actitud8 Ce di)e a m/ mismo= "1i las autoridades del colegio e&igen que aprue#e el e&amen de f/sica antes de darme un t/tulo2 3qui.n so" "o para discutir lo que sa#en5" Volv/ a matricularme en f/sica8 G esta ve! apro#.2 porque2 en lugar de perder mi tiempo en lamentarme " preocuparme por la dure!a de la materia2 estudi. con diligencia8 9esolv/ mis pro#lemas financieros haci.ndome cargo de nuevas tareas2 como la de vender refrescos en los #ailes del colegio2 " o#teniendo un pr.stamo de mi padre2 al que devolv/ el dinero poco despu.s de graduarme8 9esolv/ mis preocupaciones amorosas pidiendo a la )oven2 que tem/a que se casara con otro cadete2 que se casara conmigo8 Esta )oven es ahora la seora de ?im Eirdsall8 4l recordar ahora todo aquello2 comprendo que mi pro#lema era la confusin2 una tendencia a rehuir la averiguacin de las causas de mi preocupacin " de enfrentarlas despu.s con un sentido realista8 143

?im Eirdsall aprendi a li#rarse de la preocupacin porque 4(4@A[0 sus pro#lemas8 En realidad2 utili! los mismos principios que se descri#en en el cap/tulo " mo anali!ar " resolver los pro#lemas de preocupacinU8

)E I IDO DE ACUERDO CON UN ER!CU$O


por el -r8 ?01E>: 98 1A[00 >residente del 1eminario ;eolgico de (ueva ErunsPicD2 (eP ?erse"2 el ms antiguo de los Estados Unidos2 fundado en 1'*48 :ace aos2 en un d/a de incertidum#re " desilusin2 cuando toda mi vida parec/a arrasada por fuer!as ms all de mi dominio2 a#r/ casualmente por la maana mi (uevo ;estamento " di con este vers/culo"= "<uien me ha enviado est conmigo7 el >adre no me a#andonar"8 Ci vida "a no fue la misma desde entonces8 ;odo cam#i definitivamente8 reo que no ha" d/a en que no ha"a repetido esas pala#ras8 4 todos los que han acudido a m/ en #usca de conse)o durante estos aos2 los he despedido con esta frase reconfortadora8 -esde entonces he vivido de acuerdo con este vers/culo8 :e caminaHdo con .l " en .l he encontrado pa! " vigor8 >ara m/2 es la esencia de la religin8 1e encuentra en el fondo de roca de todas las cosas que hacen de la vida algo que vale la pena8 Es el ;e&to 4ureo de mi e&istencia8

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&O-UE FONDO 1 !O#RE I


por ;E- E9A B1E( :u#o una .poca en que me devora#an las preocupaciones8 Eso se aca#8 -urante el verano de 1+42 tuve una e&periencia que #orr las preocupaciones de mi viHda888 " espero que para siempre8 Esa e&periencia me hi!o ver que2 en comparacin2 cualquier otro pro#lema era insignificante8 :ac/a aos que desea#a pasar un verano en un #arco pesquero comercial en 4lasDa8 4s/ fue como en 1+42 me alist. en un pequeo #arco destinado a la pesca de salmones que !arpa#a de BodiaD2 4lasDa8 En #arcos de ese tamao ha" una tripulacin de tres hom#res= el capitn que hace las veces de supervisor2 su asistente " un tra#a)ador general que por lo com6n es escandinavo8 Go so" escandinavo8 >uesto que la pesca con salmoneras se hace de acuerdo con las mareas2 "o sol/a tra#a)ar durante veinte horas corridas8 @lev. ese ritmo durante semanas8 :ac/a lo que ning6n otro quer/a hacer8 @ava#a el #arco8 Ce ocupa#a del apare)o8 ocina#a en un #rasero a lea " en una ca#ina mu" pequea donde el calor " los gases del motor me enferma#an8 @ava#a los platos8 9epara#a el #arco8 ;ransporta#a los salmones a una lancha que los lleva#a a una f#rica de conservas8 ;en/a siempre los pies mo)ados en las #otas de goma2 llenas de agua= no ten/a tiempo de vaciarlas8 >ero todo eso era un )uego comparado con el tra#a)o principal2 que consist/a en tirar de lo que se llama la Sl/nea de corcho"8 Esta operacin significa afirmar los pies en la popa del #arco " tirar de las l/neas para su#ir la red8 4l menos eso es lo que se supone que de#e hacer uno8 >ero la red era tan pesada que por ms que tirara de ella no se mov/a8 @o que en verdad ocurr/a era que al tratar de su#ir la red2 empu)a#a el #arco hacia ella8 @o empu)a#a con mis propias fuer!as2 puesto que la red no se mov/a8 @o hice durante semanas inaca#a#les8 G a decir verdad2 eso casi aca# conmigo8 Ce dol/a el cuerpo entero8 1igui doli.ndome durante meses8 uando por fin ten/a un momento para descansar2 dorm/a echado en un )ergn h6medo so#re el ca)n de las provisiones8 >on/a una de las protu#erancias del )ergn #a)o la parte de mi espalda que ms me dol/a888 " dorm/a como si me hu#ieran drogado8 Esta#a drogado por el agotamiento total8 4hora me alegro de ha#er soportado tanto dolor " tanto agotamiento porque me a"ud a suprimir las preocupaciones8 ada ve! que de#o enfrentar un pro#lema2 en ve! de preocuparme me digo a m/ mismo= "EricDsen2 3acaso esto es tan malo como tirar de la red5" G EricDsen responde invaria#lemente= "K(o2 nada podr/a ser tan maloL" Entonces me animo " encaro el pro#lema con cora)e8 reo que de cuando en cuando es 6til so#reHllevar una e&periencia mu" penosa8 Es #ueno sa#er que hemos tocado fondo " hemos so#revivido8 En comparacin2 vuelve mu" simples nuestros pro#lemas cotidianos8

EN UNA 2POCA )E!IDO E$ %A!&ON&ODE $O! &ON&O!


por >E9 G :8 I:A;A(N 4utor de ;he Five Nreat 9ules of 1elling O@as cinco grandes reglas para la ventaQ :e muerto ms veces " de las enfermedades ms diHversas que cualquier hom#re vivo2 muerto o medio muerto8 14$

(o era un hipocondr/aco com6n8 Ci padre era dueo de una farmacia " "o prcticamente me cri. en ella8 ;odos los d/as ha#la#a con m.dicos " enfermeras2 de manera que llegu. a conocer los nom#res " s/ntomas de las peores enfermedades2 desconocidas por la generalidad de los hom#res8 (o era un hipocondr/aco com6n888 K;en/a s/ntomasL -urante una o dos horas pensa#a en una enfermedad " al fin ten/a casi todos los s/ntomas caracter/sticos8 9ecuerdo que una ve!2 en Nreat Earrington2 Cassachusetts Ola ciudad donde viv/aQ se inici una epidemia de difteria #astante grave8 En la farmacia de mi padre me lo pasa#a vendiendo remedios a personas que acud/an de casas con enfermos8 -e pronto el mal que tanto tem/a ca" so#re m/= contra)e la difteria8 Esta#a seguro8 Ce met/ en la cama " repas. todos los s/ntomas8 :ice que llamaran a un m.dico8 Ce revis " me di)o= "1/2 >erc"2 tienes difteria"8 Eso me alivi8 (unca me asusta#a una enfermedad cuando la ten/a2 de manera que me volv/ de lado en la cama " me dorm/8 4 la maana siguiente esta#a perfectamente sano8 -urante aos me distingu/ " atra)e mucha atencin J" no poca conmiseracinJ porque era un especialista en enfermedades inslitas " fantsticas= mor/ varias veces de t.tano " de hidrofo#ia8 -espu.s empec. a padecer las enfermedades ms frecuentes2 haciendo hincapi. en el cncer " la tu#erculosis8 4hora me r/o de todo eso2 pero era trgico en aquella .poca8 -urante aos cre/ con a#soluta certe!a que camina#a al #orde de la tum#a8 1i me compra#a un tra)e en la primavera2 me pregunta#a= "3Vale la pena que gaste el dinero2 si s. que lo ms pro#a#le es que no llegue a usarlo5" >ero me alegra registrar un progreso= durante los 6ltimos die! aos no he muerto una sola ve!8 3 mo de). de morir5 Eurlndome de mis a#surdos fantaseos8 ada ve! que aparec/an los terri#les s/ntomas2 me re/a de m/ mismo " dec/a= "Vamos2 Ihiting2 te has muerto de una enfermedad fatal tras otra durante veinte aos2 " sin em#argo ho" go!as de perfecta salud8 @a compa/a de seguros te ha renovado la pli!a8 3(o ha llegado el momento2 Ihiting2 de que te r/as al pensar en lo tonto que eres5" G pronto descu#r/ que no pod/a preocuparme por m/ mismo " re/rme al mismo tiempo8 -e modo que a partir de entonces me he re/do de m/ mismo8 @o importante es esto= no se tome demasiado en serio8 ;rate de re/rse de alguna de sus preocupaciones ms a#surdas2 " comprue#e si re/rse no aca#a con ellas8

!IE%PRE )E PROCURADO %AN&ENER A#IER&A$A IA DE A#A!&ECI%IEN&O


por NE(E 4U;9G El coP#o" cantante ms famoso " querido en todo el mundo 1upongo que la ma"or parte de las preocupaciones se relacionan con la familia " el dinero8 Go tuve la fortuna de casarme con una muchacha de un pue#lo de 0Dlahoma7 nos un/an muchas afinidades8 4m#os procur#amos seguir la regla urea2 de modo que redu)imos al m/nimo los pro#lemas familiares8 :e logrado casi suprimir las preocupaciones financieHras siguiendo una do#le estrategia8 En primer t.rmino2 siempre he seguido una norma de integridad a#soluta8 uando ped/a un pr.stamo2 devolv/a hasta el 6ltimo centavo8 >ocas cosas causan ms preocupaciones que la deshonestidad8 En segundo t.rmino2 cuando inicia#a un nuevo pro"ecto2 siempre me asegura#a de contar con reservas8 @os e&pertos militares dicen que el primer principio al li#rar una #atalla es mantener a#ierta la v/a de 14%

a#astecimiento8 >ienso que ese principio se aplica tanto a las #atallas personales como a las militares8 >or e)emplo2 durante mi )uventud en ;e&as " 0Dlahoma vi mucha po#re!a cuanHdo la !ona esta#a devastada por la sequ/a8 :a#/a per/odos en que era mu" duro ganarse la vida8 ^ramos tan po#res que mi padre sol/a atravesar el 0este en un carromato con una recua de ca#allos " hacer intercam#io de ca#allos para o#tener alg6n dinero8 Go quer/a encontrar un tra#a)o menos a!aroso8 Encontr. empleo en una estacin de ferrocarril " aprend/ telegraf/a en mis ratos li#res8 -espu.s tra#a). como telegrafista suplente para Frisco 9ailPa"8 Ce envia#an aqu/ " all para suplir a )efes de estacin enfermos o de vacaciones2 o que ten/an e&ceso de tra#a)o8 4s/ gana#a 1$, dlares por mes8 -espu.s2 cuando decid/ ampliar mis perspectivas2 siempre tuve presente que ese tra#a)o significa#a la seguridad econmica8 >or eso siempre mantuve a#ierta la posi#ilidad de volver a esa ocupacin8 Era mi v/a de a#astecimiento " nunca la descart. hasta esta#lecerme en una nueva " me)or posicin8 >or e)emplo2 en 1+2*2 cuando tra#a)a#a como telegrafista suplente para Frisco 9ailPa" en helsea2 0Dlahoma2 lleg un desconocido que desea#a enviar un telegrama8 Ce o" cantar " tocar la guitarra2 " me di)o que era #ueno888 Ce di)o que de#/a irme a (ueva GorD " pro#ar fortuna en la radio o el teatro8 -esde luego2 me sent/ haHlagado " cuando vi su firma en el telegrama qued. sin aliento= Iill 9ogers8 En ve! de largarme de inmediato a (ueva GorD2 pens. cuidadosamente en el asunto durante nueve meses8 >or fin llegu. a la conclusin de que si me i#a a (ueva GorD " pro#a#a fortuna en la vie)a ciudad no ten/a nada que perder " s/ mucho que ganar8 ;en/a un pase de ferrocarril= pod/a via)ar gratis8 >od/a dormir instalado en mi asiento2 " llevarme frutas " sandPiches para las comidas8 Ce fui2 pues8 Una ve! llegado a (ueva GorD2 dorm/ en un cuarto amue#lado por cinco dlares semanales2 fui al 4utomat para mis comidas " anduve por las calles durante die! semanas888 sin llegar a ninguna parte8 Ce ha#r/a desesperado si no hu#iese tenido un empleo al que pod/a volver8 Ga hac/a cinco aos que tra#a)a#a para el ferrocarril8 Eso significa#a que ten/a ciertos derechos2 pero para protegerlos no pod/a permanecer ausente ms de noventa d/as8 :ac/a sesenta d/as que esta#a en (ueva GorD2 de manera que volv/ a 0Dlahoma utili!ando mi pase " retom. mi tra#a)o para mantener a#ierta la v/a de a#astecimiento8 ;ra#a). unos cuantos meses2 ahorr. dinero " volv/ a (ueva GorD para hacer otro intento8 Esa ve! se me dio una co"untura feli!8 Un d/a2 mientras espera#a el momento de una entrevista en la oficina de un estudio de gra#aciones2 toqu. la guitarra " cant. una cancin2 ?eannine2 A -ream of @ilac ;ime2 para la recepcionista8 Cientras canta#a entr en la oficina (at 1childHDraut2 el autor de la cancin8 -esde luego2 le agrad o/r a alguien cantar su cancin8 Ce escri#i unas l/neas de presentacin " me envi a la V/ctor 9ecording ompan"8 Nra#. un disco8 (o era #ueno= demasiado afectado2 sin soltura8 Entonces segu/ el conse)o del hom#re de Victor 9ecording= volv/ a ;ulsa8 ;ra#a)a#a para el ferrocarril durante el d/a " por las noches canta#a canciones de coP#o"s para una emisora radial8 Ese arreglo me ven/a #ien8 Ce permit/a mantener a#ierta la v/a de a#asteHcimiento2 de modo que no ten/a por qu. preocuparme8 ant. durante nueve meses en la emisora radial BV002 de ;ulsa8 -urante ese tiempo ?imm" @ong " "o escri#imos una cancin titulada ;hat 1ilverH:aired -add" of Cine8 Fue un acierto8 4rthur 1attherl"2 que esta#a al frente de la 4merican 9ecording ompan"2 me pidi que gra#ara un disco8 Nra#. otra serie de discos por cincuenta dlares cada uno " al fin o#tuve un puesto como cantante de melod/as de coP#o"s en la emisora I@1 de hicago8 1ueldo= cuarenta dlares semanales8 4l ca#o de cuatro aos me aumentaron el salario a noventa dlares semanales " gana#a otros trescientos dlares haciendo apariciones en vivo todas las noches en teatros8 Entonces2 en 1+342 se me dio una oportunidad que me a#ri enormes posi#ilidades8 1e form una @iga de la -ecencia para sanear las pel/culas8 @os productores de :oll"Pood resolvieron relan!ar pel/culas de coP#o"s8 >ero quer/an una nueva imagen del coP#o"= un coP#o" que supiera cantar8 El hom#re que esta#a al frente de la 4merican 9ecording ompan" tam#i.n era dueo de una parte de 9epu#lic >ictures8 "1i quieren un coP#o" cantante Jdi)o a sus sociosJ2 s. de uno que gra#a discos para nosotros8" 4s/ fue como me inici. en el cinematgrafo8 Empec. filmando pel/culas como coP#o" cantante por cien dlares semanales8 ;en/a serias dudas en cuanto a mi .&ito en el cinematgrafo2 pero no me preocupa#a8 1a#/a que pod/a volver a mi antiguo empleo8 Ci .&ito en el cine super todas mis e&pectativas8 4hora gano cien mil dlares por ao2 ms la mitad del producto de mis pel/culas8 1in em#argo2 s. que esto no durar para siempre8 >ero no me preocupo8 1. que 14'

en cualquier eventualidad2 aun si pierdo hasta el 6ltimo dlar que poseo2 puedo volver a 0Dlahoma " encontrar empleo en Frisco 9ailPa"8 :e protegido mi v/a de a#asteHcimiento8

OI UNA OB EN $A INDIA
por E8 1;4(@EG ?0(E1 Uno de los oradores ms dinmicos de (orteam.rica " el misionero ms famoso de su generacin8 :e consagrado cuarenta aos de mi vida a mi la#or de misionero en la Andia8 4l principio me result dif/cil soportar el terri#le calor " la tensin nerviosa de esa gran tarea que se e&tend/a frente a m/8 4l ca#o de ocho aos2 era v/ctima de tal agotamiento nervioso que tuve varios colapsos8 Ce dieron una licencia de un ao para pasarla en (orteam.rica8 En el #arco de regreso tuve otro colapso mientras ha#la#a durante un servicio dominical a #ordo8 El m.dico me o#lig a guardar cama durante el resto del via)e8 ;ras un ao de descanso en (orteam.rica2 inici. el regreso a la Andia2 pero me detuve en el camino para organi!ar reuniones evangelistas entre los estudiantes universitarios de Canila8 El esfuer!o de esas reuniones me ocasion nuevos colapsos8 @os m.dicos me advirtieron que si regresa#a a la Andia morir/a8 4 pesar de esas advertencias2 continu. el via)e2 pero con una nu#e amena!adora so#re mi ca#e!a8 uando llegu. a Eom#a"2 esta#a tan agotado que me fui a las colinas " descans. durante varios meses8 -espu.s volv/ al llano para seguir mi la#or8 0tro colapso me o#lig a volver a las colinas para otro largo descanso8 Ea). nuevamente2 slo para sufrir una reca/da que me indic que era incapa! de seguir con el esfuer!o8 Esta#a mentalmente agotado2 " mis nervios " mi f/sico entero esta#an deshechos8 Ga no me queda#an fuer!as8 ;em/a que ser/a una ruina f/sica por el resto de mis d/as8 1i no logra#a alguna a"uda2 de#/a renunciar a mi emHpresa de misionero2 volver a (orteam.rica " tra#a)ar en una gran)a para recuperar la salud8 4quellos fueron mis momentos ms tristes8 >or entonces organi!a#a una serie de reuniones en @ucDnoP8 Una noche2 mientras re!a#a2 ocurri algo que transform por completo mi vida8 uando re!a#a Jen momentos en que no pensa#a en m/ mismoJ una vo! pareci decirme= "3Ests dispuesto a emprender la tarea para la que te he llamado5" "(o2 1eor Jcontest.J8 Esto" agotado8 Ga no me quedan fuer!as8" @a Vo! me di)o= "1i acudes a C/ " de)as de preocuparte2 solucionar. tu pro#lema"8 "1eor Jrespond/ de inmediatoJ2 cierro trato ahora mismo8" Una gran pa! inund mi cora!n " mi ser /ntegro8 K1a#/a que ha#/a ocurrido el milagroL @a vida2 una vida e&u#erante2 ha#/a tomado posesin de m/8 Ce sent/a tan aligerado que apenas pisa#a el camino esa noche mientras camina#a de regreso2 serenamente2 hacia mi casa8 ada part/cula del suelo era terreno sagrado8 -espu.s2 durante d/as2 apenas tuve conciencia de estar encarnado en un cuerpo8 ;ra#a)a#a hasta mu" 14*

avan!ada la noche " me acosta#a preguntndome por qu. de#/a meterme en la cama2 porque no sent/a el menor rastro de cansancio8 Ce sent/a pose/do por la vida2 la pa!2 el desHcanso888 " el >ropio risto8 Entonces me pregunt. si de#/a contar todo eso8 (o desea#a hacerlo2 pero me di)e que de#/a2 " lo hice8 -espu.s enfrent. la alternativa de hundirme o nadar ante los dems8 -esde entonces han pasado ms de los veinte aos ms la#oriosos de mi vida2 sin que nunca reaparecieran mis vie)os pro#lemas8 ?ams he go!ado de me)or salud8 >ero aquello fue algo ms que una transformacin f/sica8 Fue iniciar una nueva vida de mi cuerpo2 mi mente2 mi esp/ritu8 -espu.s de aquella e&periencia2 la vida transcurri para m/ en un nivel mucho ms elevado8 G no he hecho otra cosa que disfrutar de ello8 -urante los muchos aos que han pasado desde entonces2 he via)ado por el mundo entero2 muchas veces dando tres conferencias por d/a2 " he encontrado el tiempo " la fuer!a para escri#ir ;he hrist of the Andian 9oad OEl risto del camino indioQ " otros once li#ros8 G en medio de ese trfago nunca falt. a una sola cita8 @as preocupaciones que alguna ve! me a#rumaron se han esHfumado " ahora2 a los sesenta " tres aos2 des#ordo de vitalidad " me inunda la alegr/a de servir a los dems " vivir para ellos8 1upongo que la transformacin mental " f/sica que he e&perimentado puede anali!arse " e&plicarse psicolgicamente8 >oco importa8 @a vida es ma"or que los procesos " los supera8 1lo una cosa s.= mi vida se transform por completo aquella noche en @ucDnoP2 hace treinta " un aos2 cuando en lo ms hondo de mi de#ilidad " mi depresin2 una vo! me di)o= "1i acudes a C/ " de)as de preocuparHte2 solucionar. tu pro#lema"8 G contest.= "1eor2 cierro trato ahora mismo"88

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CUANDO E$ EGECU&OR $$A%O A %I PUER&A


por :0CE9 90G El momento ms amargo de mi vida ocurri un d/a de 1+332 cuando el e)ecutor entr en mi casa por la puerta principal " "o sal/ por la puerta trasera8 :a#/a perdido mi hogar en 1, 1tandish 9oad2 Forest :ills2 @ong Asland2 donde ha#/an nacido mis hi)os " "o ha#/a vivido con mi familia durante dieciocho aos8 ?ams ha#/a pensado que pod/a sucederme una cosa as/8 -oce aos antes2 me cre/a en la cum#re del mundo8 :a#/a vendido los derechos de adaptacin cinematogrfica de mi novela Iest of the Iater ;oPer por uno de los precios ms altos de :oll"Pood8 :a#/a vivido dos aos en el e&tran)ero con mi familia8 Verane#amos en 1ui!a " pas#amos el invierno en la 9ivera francesa2 como los ricos8 -urante seis meses que permanec/ en >ar/s escri#/ una novela titulada ;he" :ad to 1ee >aris8 Iill 9ogers apareci en la versin cinematogrfica8 Era su primera pel/cula ha#lada8 Ce hicieron tentadoras ofertas para que me quedara en :oll"Pood " escri#iera guiones para Iill 9ogers8 >ero las rechac.8 Volv/ a (ueva GorD8 KEntonces empe!aron mis pro#lemasL >oco a poco me fui convenciendo a m/ mismo de que ten/a capacidades latentes que nunca ha#/a desarrollaHdo8 Empec. a fantasear que era un saga! hom#re de negocios8 4lguien me di)o que ?ohn ?aco# 4stor ha#/a ganado millones invirtiendo en #ienes ra/ces en (ueva GorD8 3<ui.n era 4stor5 4penas un inmigrante que ha#la#a ingl.s con acento8 1i .l lo ha#/a logrado2 3por qu. no "o5888 KCe har/a ricoL Empec. a leer revistas deportivas so#re "ates8 Ce impulsa#a el cora)e de la ignorancia8 (o sa#/a ms so#re compra " venta de inmue#les que un esquimal so#re hornos de petrleo8 3-e dnde i#a a sacar el dinero necesario para lan!arme a mi espectacular carrera financiera5 Cu" simple= hipotequ. mi casa " compr. algunos de los me)ores terrenos en Forest :ills8 9etendr/a esos terrenos hasta que alcan!aran un valor fa#uloso2 despu.s los vender/a para llevar una vida lu)osa888 "o2 que nunca ha#/a vendido siquiera un terreno del tamao de un pauelo8 1ent/a lstima de los desdichados que tra#a)a#an como esclavos en oficinas por un magro sueldo8 Ce dec/a que -ios ha#/a resuelto no conceder a todos el fuego divino del genio financiero8 -e pronto la gran crisis se precipit so#re m/ como un cicln de Bansas " arras conmigo como un tornado que desmantela un gallinero8 -e#/a destinar 22, dlares mensuales en esos terrenos de fauces devoradoras8 K0h2 con qu. rapide! se suced/an los mesesL >ara colmo2 ten/a que cumplir con los pagos de la hipoteca de mi casa8 Esta#a preocupado8 >rocura#a escri#ir te&tos humor/sticos para las revistas8 KCis conatos humor/sticos sona#an como las lamentaciones de ?erem/asL @as novelas que escri#/a eran un fracaso8 Ga no tenia dinero8 (o me queda#a nada que empear2 salvo mi mquina de escri#ir " las empastaduras de oro de mis muelas8 @a lecher/a de) de enviarme leche8 @a compa/a de gas me cort el suministro8 ;uvimos que comprar una cocinilla para campamento de esas que se ven en los anuncios888 tienen un cilindro de queros.n2 ha" que #om#earlo " sale una llama que si sea como un ganso furioso8 (os quedamos sin car#n8 @a compa/a nos hi!o pleito8 (uestra 6nica fuente de calor era el hogar8 >or la noHche sal/amos " recog/amos ta#lones " desechos de las nuevas casas que los ricos esta#an constru".ndose888 Go2 que ha#/a resuelto ser uno de esos ricos8 Esta#a tan preocupado que no pod/a dormir8 4 veces me levanta#a en mitad de la noche " camina#a durante horas para quedar agotado " dormirme8 (o slo perd/ los terrenos que ha#/a comprado2 sino tam#i.n la sangre " las ilusiones que ha#/a vertido en ellos8 El #anco e)ecut la hipoteca de mi casa " nos puso a m/ " a mi familia en la calle8 -e alg6n modo nos las arreglamos para reunir unos pocos dlares " alquilar un e&iguo departamento8 (os mudamos el 6ltimo d/a de 1+338 Ce sent. en un ca)n de em#ala)e " mir. a mi alrededor8 4cudi a mi mente un vie)o refrn que repet/a mi madre= "(o ha" que llorar por la leche derramada"8 1$,

>ero no era leche888 Kera la sangre de mi cora!nL -espu.s de permanecer all/ sentado un rato2 me di)e= "G #ien8 :e tocado fondo " he so#revivido8 4hora no me queda otro remedio que ir hacia arri#a"8 Ce puse a pensar en las cosas de valor que la hipoteca no me ha#/a arre#atado8 onserva#a la salud " a mis amigos8 Empe!ar/a de nuevo8 (o me lamentar/a por el pasado8 Ce repetir/a todos los d/as las pala#ras que mi madre sol/a decir so#re la leche derramada8 >use en mi tarea la energ/a que ha#/a puesto en mis preocupaciones8 >oco a poco mi situacin empe! a me)orar8 4hora casi agrade!co el hecho de ha#er pasado por todas esas penurias= me dio fuer!a2 nimo2 fe en m/ mismo8 4hora s. qu. es tocar fondo8 1. que se puede so#revivir8 1. que podemos soportar muchas ms dificultades de las que creemos8 uando preocupaciones sin importancia " temores " ansiedades procuran alterarme2 los desecho recordando la ocasin en que permanec/ sentado so#re el ca)n de em#ala)e8 G me digo= ":e toHcado fondo " he so#revivido8 4hora no me queda ms remedio que ir hacia arri#a"8 3<u. ensean!a se desprende de esto5 K(o aserremos aserr/nL K4ceptemos lo inevita#leL 1i no podemos caer ms a#a)o2 tratemos de su#ir8

E$ %A! DURO AD ER!ARIO -UE &U E FUE $APREOCUPACI7N


por ?4 B -EC>1EG -urante mi carrera de #o&eador encontr. que la >reocupacin era un adversario casi ms duro que los pesos pesados que me enfrenta#an8 omprend/ que ten/a que aprender a no preocuparme2 porque2 de otro modo2 la preocupacin minar/a mi vitalidad " comprometer/a mis triunfos8 G2 poco a poco2 me ela#or. un sistema8 :e aqu/ algunas de las cosas que hice= 1$1

18 >ara conservar mi cora)e en la li!a2 me dedica#a pala#ras de nimo en plena lucha8 >or e)emplo2 mientras lucha#a con Firpo2 me dec/a una " otra ve!= "(ada me detendr8 (o sentir. sus golpes8 (o puede daarme8 ontinuar. atacando2 suceda lo que suceda"8 Estos asertos2 estos pensamientos positivos2 me a"udaron mucho8 0cupa#an de tal modo mi esp/ritu que llegu. a no sentir los golpes8 -urante mi carrera me han partido los la#ios2 me han cortado los o)os " me han roto las costillas8 G Firpo me arro) por encima de las cuerdas2 en forma que ca/ so#re la mquina de escri#ir de un periodista " la destroc.8 >ero nunca sent/ ni uno siquiera de los golpes de Firpo8 1lo ha ha#ido un golpe que verdaderamente ha"a sentido8 Fue aquella noche en que @ester ?ohnson me rompi tres costillas8 El golpe afect mi respiracin8 >uedo decir honradamente que nunca he sentido otro golpe en ninguno de mis com#ates8 28 0tra cosa que hac/a era recordarme constantemente la inutilidad de la preocupacin8 @a ma"or/a de mis preocupaciones surg/an antes de los grandes com#ates2 mientras me prepara#a2 pasa#a horas sin poder conciliar el sueo2 agitndome " preocupndome8 Ce preocupa#a por el temor de que me rompiera una mano2 me dislocara el to#illo o sufriera un grave corte en el o)o durante la primera vuelta2 en forma que "a no pudiera coordinar mis golpes8 uando me ve/a con los nervios en tal estado2 de)a#a la cama2 me mira#a en el espe)o " me ha#la#a a m/ mismo8 Ce dec/a= "<u. est6pido eres al preocuparte por algo que no ha sucedido " que tal ve! no suceda nunca8 @a vida es #reve8 1lo tengo para vivir unos cuantos aos "2 por tanto2 de#o disfrutar de la vi da"8 G me repet/a una " otra ve!= "@o 6nico que importa es mi salud8 @o 6nico que importa es mi salud"8 Ce recorda#a que perder el sueo " preocuparme destruir/a mi salud8 G vi que2 repiti.ndome estas cosas constanteHmente2 noche tras noche2 ao tras ao2 aca#a#an entranHdo en mi ser2 de modo que pod/a eliminar mis preocupaciones como si fueran aire8 38 @a tercera cosa J" la me)orJ era la oracin8 Cientras me prepara#a para un com#ate2 siempre re!a#a varias veces al d/a8 uando esta#a en la li!a2 siempre re!a#a inmediatamente antes de que sonara el gong anunciando cada una de las vueltas8 Esto me a"uda#a a luchar con valor " confian!a8 (unca en mi vida me he ido a la cama sin re!ar las oraciones " nunca tampoco me he sentado a la mesa sin agradecer a -ios el alimento888 3:an sido contestadas mis oraciones5 KCiles de vecesL

PED A DIO! -UE %E $I#RARA DE$ A!I$O DE )U2RFANO!


por B4;:@EE( :4@;E9 uando era nia mi vida esta#a llena de terrores8 Ci madre ten/a una afeccin al cora!n8 :a#/a presenciado muchas veces cmo se desma"a#a " ca/a al suelo8 ;odos tem/amos que se muriera " "o cre/a que todas las nias cu"as madres mor/an eran enviadas al orfanato situado en la pequea localidad de Iarrenton2 Cissouri2 donde viv/amos8 ;em/a ir all/ "2 cuando ten/a seis aos2 re!a#a constantemente= "-ios m/o2 conserva a mi madre hasta que tenga la edad necesaria para no ir al orfanato"8 Veinte aos despu.s mi hermano Ceiner sufri un accidente terri#le " soport dolores intens/simos hasta morir al ca#o de dos aos8 (o pod/a alimentarse ni volverse en la cama8 >ara amortiguar su sufrimiento ten/a que darle in"ecciones hipod.rmicas de morfina cada tres horas2 d/a " noche8 :ice esto durante los dos aos8 En aquel tiempo ensea#a m6sica en el olegio entral Iesle"ano de Iarrenton2 Cissouri8 uando los vecinos o/an los lamentos de mi hermano me telefonea#an al colegio " "o de)a#a mi clase " corr/a a casa para dar al desgraciado la in"eccin de morfina8 ;odas las noches2 cuando me acosta#a2 prepara#a el despertador2 con o#)eto de poder levantarme a las tres horas " atender a mi hermano8 9ecuerdo que2 durante las noches de invierno2 pon/a una #otella de leche fuera de la ventana7 all/ la leche 1$2

se hela#a " se convert/a en una especie de helado que me agrada#a tomar8 uando sona#a el despertador2 este helado era un incentivo adicional para levantarme8 En medio de todas estas angustias hac/a dos cosas que imped/an que me compadeciera2 me preocupara " amargara mi vida con resentimientos8 En primer lugar2 ensea#a m6sica durante doce o catorce horas diarias2 con lo que me queda#a mu" poco tiempo para pensar en mis desdichas8 -espu.s2 cuando me sent/a inclinada a lamentarme2 me dec/a una " otra ve!= "Escucha= mientras puedas caminar2 alimentarte " verte li#re de todo dolor intenso2 de#es sentirte la persona ms feli! del mundo8 1uceda lo que suceda2 no olvides esto mientras vivas8 K(uncaL K(uncaL" Esta#a decidida a hacer todo lo posi#le para crearme una actitud inconsciente " continua de agradecimiento por mis muchas cosas #uenas8 ;odas las maanas2 al despertarme2 da#a las gracias a -ios de mi decisin de ser2 a pesar de todas mis calamidades2 la persona ms feli! de Iarrenton2 Cissouri8 ;al ve! no alcanc. esta meta2 pero consegu/ hacer de m/ misma la )oven ms cordial de mi pue#lo8 >ro#a#lemente pocos de mis colegas " amigos se preocupa#an menos que "o8 Esta maestra de m6sica de Cissouri aplica#a dos de los principios descritos en este li#ro= se ocupa#a demasiado para preocuparse " conta#a sus #ienandan!as8 @a misma t.cnica puede ser 6til para usted8

E$ E!&O%A"O %E DA#A UE$&A! CO%O UN&ORNADO DE LAN!A!


por 4CE90( 1:A>> :a#/a estado tra#a)ando mu" a gusto durante varios aos en la seccin de pu#licidad del estudio Iarner Erothers2 en alifornia8 Escri#/a relatos para diarios " revistas acerca de las estrellas de Iarner Erothers8 -e pronto fui ascendido8 1e me hi!o su#director de pu#licidad8 En realidad2 hu#o un cam#io en el cuadro administrativo " se me dio un t/tulo impresionante= 4dHministrador 4d)unto8 Esto me proporcion un imponente despacho con refrigeracin privada " dos secretarias " la )efatura so#re setenta " cinco escritores2 propagandistas " locutores de radio8 Esta#a mu" impresionado8 ;rat. de ha#lar con dignidad8 Esta#lec/ sistemas de administracin2 toma#a decisiones con mucha autoridad " almor!a#a a toda prisa8 Esta#a convencido de que todas las relaciones con el p6#lico de Iarner Erothers reca/an so#re mi persona8 Ce di)e que las vidas2 privadas " p6#licas2 de persona)es tan nom#rados como Eette -avis2 0livia de :avilland2 ?ames agne"2 EdPard N8 9o#inson2 Errol Fl"nn2 :umphre" Eogart2 4nn 1heridan2 4le&is 1mith " 4lan :ale esta#an completamente en mis manos8 En menos de un mes me di cuenta de que ten/a 6lceras de estmago8 >ro#a#lemente2 cncer8 Ci principal actividad durante la guerra era en aquel tiempo la de presidente del omit. de 4ctividades de Nuerra del Nremio de >u#licistas de la >antalla8 Ce gusta#a este tra#a)o " me gusta#a verme con los amigos en las reuniones del gremio8 >ero estas reuniones aca#aron por aterrarme8 -espu.s de cada una de ellas me sent/a enfermo8 Frecuentemente ten/a que detener el coche cuando regresa#a a casa " tratar de reco#rarme para poder seguir al volante8 ;en/a siempre la impresin de que ha#/a mil cosas que hacer " mu" poco tiempo para hacerlas8 ;odo era vital8 G "o me sent/a totalmente impotente8 1o" perfectamente sincero= era la enfermedad ms dolorosa de mi vida8 1iempre sent/a una terri#le opresin en el pecho " el vientre8 >erd/ peso8 (o pod/a dormir8 El dolor era constante8 Entonces2 fui a ver a un famoso especialista en enfermedades internas8 Ce lo ha#/a recomendado un agente de pu#licidad8 Ce di)o que este m.dico ten/a muchos clientes pertenecientes al gremio8 1$3

Era un m.dico que ha#la#a poco2 lo necesario 6nicaHmente para que "o le di)era qu. me dol/a " cmo me gana#a la vida8 >areci mas interesado en mi tra#a)o que en mis achaques2 pero pronto me tranquili!= durante dos semanas me someti a todas las prue#as conocidas8 Fui anali!ado2 e&plorado " radiografiado8 Finalmente se me di)o que fuera de nuevo a ver al m.dico " escuchara su veredicto8 J1eor 1hipp Jme di)o el doctor2 echndose hacia atrsJ2 lo hemos sometido a todas las prue#as imagina#les8 Era a#solutamente necesario2 aunque "o sa#/a2 desde luego2 desde el primer e&amen2 que usted no ten/a 6lceras de estmago8 >ero sa#/a tam#i.n2 porque es usted como es " tra#a)a como tra#a)a2 que no me creer/a si no se lo demostrara8 -.)eme2 pues2 que se lo ensee8 Ce mostr las radiograf/as " los cuadros " me los e&plic8 4s/ el m.dico me demostr que no ten/a 6lceras8 J4hora #ien Jcontinu el doctorJ2 esto va a costarle mucho dinero2 pero vale la pena8 :e aqu/ mi prescripcin= no se preocupe888 Eien Jme hi!o callar con un ademn cuando trat. de interrumpirleJ2 comprendo que usted no puede seguir esta prescripcin inmediatamente " vo" a procurarle una a"uda8 4qu/ tiene unas p/ldoras8 ontienen #elladona8 ;ome las que quiera8 uando se le aca#en2 vuelva " le dar. ms8 (o le harn dao8 G siempre le aliviarn888 >ero recuerde= no las necesita8 ;odo lo que tiene que hacer es de)ar de preocuparse8 1i comien!a de nuevo a preocuparse2 usted tendr que volver aqu/ " "o le co#rar. otra ve! mu" su#idos honorarios8 3<u. le parece5 Ce agradar/a poder decir que la leccin surti efecto aquel mismo d/a " que de). en seguida de preocuparme8 >ero no fue as/8 ;om. p/ldoras durante varias semanas2 siempre que sent/a llegar la depresin8 -a#an resultado8 Ce sent/a me)or en seguida8 >ero ten/a la impresin de que hac/a el tonto tomanHdo aquellas p/ldoras8 1o" f/sicamente vigoroso8 1o" casi tan alto como 4#e @incoln " peso ms de noventa Dilos8 1in em#argo2 anda#a tomando pildoritas #lancas para descansar8 Esta#a actuando como una mu)er hist.rica8 uando mis amigos me pregunta#an por qu. toma#a p/ldoras2 me avergon!a#a decir la verdad8 Nradualmente comenc. a re/rme de m/ mismo8 Ce dec/a= "Vamos a ver2 ameron 1hipp2 ests procediendo como un perfecto est6pido8 Ests dando demasiada importancia a tu persona " tus actividades8 Eette -avis2 ?ames agne" " EdPard N8 9o#inson eran mundialmente famosos antes de que t6 comen!aras a administrar su pu#licidad8 1i murieras repentinamente esta noche2 Iarner Erothers " sus estrellas se arreglar/an para continuar su tra#a)o sin ti8 Cira a EisenhoPer2 Carshall2 Cac4rthur2 ?imm" -olittle " el almirante Bing7 estn dirigiendo la guerra glaciares " campos de nieve " a lo alto de un faralln de quince metros de altura2 donde ha#/a que trepar con cuerdas " sin otros apo"os que insignificantes resaltos " agarraderos8 1u#ieron al >ico Cichael2 al >ico Vicepresidente " a otras innominadas cum#res del Valle de @ittle Goho2 en las Contaas 9ocosas canadienses8 -espu.s de quince horas de montaismo2 estos )venes2 que esta#an en e&celentes condiciones Jaca#a#an de terminar un curso de seis semanas en un duro adiestramiento de "comando"J2 revela#an el ms completo agotamiento8 3Es que esta fatiga era causada por la utili!acin de m6sculos que no ha#/an sido endurecidos en el adiestraHmiento de "comando"5 <uien ha"a presenciado alguna ve! este adiestramiento considerar rid/cula la pregunta8 (o2 esta#an tan agotados porque les a#urr/a aquel montaismo8 El cansancio era tan grande que algunos se echa#an a dormir sin esperar a comer8 >ero los gu/as Jhom#res que duplica#an " triplica#an a los solHdados en edadJ 3esta#an cansados5 1/2 pero no agotaHdos8 @os gu/as com/an " continua#an levantados durante horas2 en amena charla acerca de las e&periencias del d/a8 (o esta#an agotados porque esta#an interesados8 uando el doctor EdPard ;horndiDe2 de olum#ia2 reali!a#a e&perimentos so#re la fatiga2 hac/a que varios )venes se mantuvieran despiertos durante casi una semana2 manteni.ndolos siempre interesados8 1e dice que al ca#o de una intensa investigacin2 ;horndiDe afirm= "El a#urrimiento es la 6nica causa real de la disminucin del tra#a)o"8 1i es usted un tra#a)ador mental2 rara ve! le cansar la cantidad de tra#a)o que realice8 >uede cansarse por la cantidad de tra#a)o que no realice8 >or e)emplo2 recuerde el d/a de la 6ltima semana en que fue usted constantemente interrumpido8 @as cartas quedaron sin contestar8 :u#o que anular tales o cuales entrevistas8 1urgieron dificultades en varios sitios ;odo anduvo mal8 Usted no reali! nada " lleg a casa agotado " con la ca#e!a que parec/a estallar8 1$4

4l d/a siguiente2 todo march so#re ruedas en la oficina8 Usted reali! cuarenta veces ms cosas que el d/a anterior8 Usted volvi a su casa tan fresco como una #lanca gardenia8 Usted ha tenido esta e&periencia8 G "o tam#i.n8 3<u. leccin se puede aprender aqu/5 Esta= nuestra fatiga tiene frecuentemente por causa2 no nuestro tra#a)o2 sino la preocupacin2 la frustracin " el resentimiento8 Cientras escri#/a este cap/tulo fui a ver una reposicin de 1hoP Eoat2 la deliciosa comedia musical de ?erome Bern8 El capitn 4nd"2 el comandante del otton Elossom2 dice en uno de sus incisos filosficos= ">ersonas con suerte son las que tienen que hacer las cosas que les gusta hacer"8 Estas personas tienen suerte porque tienen ms energ/a2 ms alegr/a2 menos preocupacin " menos fatiga8 -onde est. tu inter.s2 all/ estar tam#i.n tu energ/a8 aminar die! cuadras con una esposa regaosa puede ser ms cansador que caminar veinte Dilmetros con una novia adora#le8 G 3qu.5 3<u. ca#e hacer con esto5 Eien2 he aqu/ lo que hi!o con esto una mecangrafa que tra#a)a#a en una compa/a petrol/fera de ;ulsa2 0Dlahoma8 ;en/a que reali!ar varios d/as por mes una de las tareas ms a#urridas que es posi#le imaginar= llenar formularios de arriendo2 con inclusin de cifras " estad/sticas8 Era una tarea tan a#urrida que la )oven decidi2 en propia defensa2 hacerla interesante8 3 mo5 Esta#leci una competencia diaria consigo misma8 onta#a el n6mero de formularios que ha#/a llenado por la maana " trata#a de superar la marca por la tarde8 onta#a el total de cada d/a " trata#a de superarlo al d/a siguiente8 39esultado5 >ronto estuvo en condiciones de llenar ms formularios que todas las dems mecangrafas de la seccin8 G 3adnde la llev esto5 34 las ala#an!as5 (o888 34l agradecimiento5 (o888 34l ascenso5 (o888 34l aumento de sueldo5 (o888 >ero la a"ud a impedir la fatiga que provoca el a#urrimiento8 @e procur un estimulante mental8 omo ha#/a hecho todo lo posi#le para convertir en interesante una tarea a#urrida2 ten/a ms energ/a2 ms ceHlo2 " disfruta#a mucho ms de sus horas de ocio8 1. que este relato es ver/dico2 porque resulta que me cas. con esta )oven8 :e aqu/ la historia de otra mecangrafa que encontr que val/a la pena actuar como si su tra#a)o fuera interesante8 1ol/a luchar con su tra#a)o8 >ero "a no lo haHce8 1e llama Vallie N8 Nolden " es de Elmhurst2 Allinois8 :e aqu/ su relato2 seg6n me lo escri#i= ":a" cuatro mecangrafas en mi oficina " cada una de nosotras tiene que tomar las cartas de varios hom#res8 -e cuando en cuando nos armamos un l/o en esta tarea "2 en una ocasin2 cuando un su#)efe de seccin insisti en que de#/a rehacer una carta2 me su#lev.8 ;rat. de convencerlo de que la carta pod/a ser corregida sin ser rehecha2 pero .l me replic que2 si no rehac/a la carta2 "a encontrar/a quien lo hiciera8 Go esta#a fuera de m/8 >ero2 al comen!ar a rehacer la carta2 me di)e que seHr/an muchas las personas que disfrutar/an con la oportunidad de hacer el tra#a)o que "o esta#a haciendo8 Ce di)e tam#i.n que me paga#an un sueldo para hacer precisamente lo que esta#a haciendo8 Empec. a sentirme me)or8 -e pronto decid/ hacer el tra#a)o como si verdaderamente disfrutara con .l2 a pesar de que lo despreciara8 E hice as/ este importante descu#rimiento= hacer el tra#a)o como si verdaderamente se disfrutara con .l2 permite cierto disfrute8 ;am#i.n he averiguado que puedo tra#a)ar ms de prisa si disfruto con mi tra#a)o8 ;al es la ra!n de que mu" rara ve! tenga ahora que tra#a)ar fuera de las horas ordinarias8 Esta nueva actitud m/a me conquist la reputacin de #uena tra#a)adora8 G2 cuando uno de los )efes de seccin necesit una secretaria particular2 me eligi a m/ para el puesto2 porque2 seg6n di)o2 "o siempre esta#a dispuesta a hacer sin gruir cualquier tra#a)o e&traordinario8 Este asunto del poder de una nueva actitud mental ha sido para m/ un gran descu#rimiento8 K :a o#rado maravillasL" Vallie Nolden utili! la milagrosa filosof/a "como si" del profesor :ans Vaihinger8 4ct6e "como si" su tra#a)o le interesara " esta actuacin tender a crearle un inter.s real8 ;am#i.n tender a disminuir su fatiga2 sus tensiones " sus preocupaciones8 :ace unos cuantos aos :arlan 48 :oPard tom una decisin que cam#i su vida por completo8 -ecidi hacer interesante una tarea tediosa8 G su tarea era verdaderamente tediosa= lavar platos2 fregar mostradores " eliminar todo rastro de los helados en la cantina de la escuela de segunda ensean!a2 mientras los dems chicos )uga#an al f6t#ol o #romea#an con las chicas8 :arlan :oPard desdea#a su tra#a)o2 pero2 como ten/a que hacerlo2 decidi estudiar el helado= cmo se hac/a2 qu. ingredientes se utili!a#an2 por qu. unos helados eran me)ores que otros8 Estudi la qu/mica del helado " se convirti en la lum#rera de la clase de qu/mica de la esH8cuela8 1e interes tanto en la qu/mica de la alimentacin que 1$$

ingres en el olegio del Estado de Cassachusetts " se destac en el campo de la "tecnolog/a alimentar/a"8 uando la Eolsa de acao de (ueva GorD ofreci un premio de cien dlares para el me)or estudio so#re los usos del cacao " el chocolate Jun premio al que pod/an aspirar todos los estudiantes universitariosJ2 3sa#en ustedes quien lo gan5 :an acertado8 Fue :arlan :oPard8 uando se vio en dificultades para encontrar tra#a)o2 :arlan :oPard a#ri un la#oratorio privado2 en el stano de su casa2 en 4mherst2 Cassachusetts8 >oco despu.s se apro# una le"8 Era o#ligatorio contar el n6mero de #acterias de la leche8 :arlan 48 :oPard esta#a mu" pronto contando las #acterias para catorce compa/as lecheras de 4mherst " tuvo que contratar a dos a"udantes8 3-nde estar dentro de veinticinco aos :arlan 48 :oPard5 Eien2 los hom#res que ahora dirigen el negocio de la qu/mica de la alimentacin se ha#rn retirado o ha#rn fallecido para entonces " sus puestos sern ocupaHdos por los )venes que ahora irradian iniciativa " entusiasmo8 -entro de veinticinco aos :arlan 48 :oPard ser pro#a#lemente una de las principales figuras de su profesin2 mientras que algunos de sus compaeros de clase2 a los que sol/a servir helados2 estarn amargados2 sin empleo2 echando la culpa al go#ierno " lamentndose de no ha#er tenido nunca una oportunidad8 a#e que :arlan 48 :oPard no hu#iera tenido tampoco nunca una oportunidad2 si no hu#iese tomado la de hacer interesante una tarea a#urrida8 :ace aos hu#o otro )oven que se a#urr/a con su tra#a)o de permanecer )unto a un torno2 produciendo pernos en una f#rica8 1e llama#a 1am8 <uer/a de)ar su colocacin2 pero tem/a no encontrar otra8 omo ten/a que hacer este tedioso tra#a)o2 1am decidi hacerlo interesante8 -isput una carrera con el mecnico que opera#a una mquina a su lado8 Uno de ellos ten/a que alisar superficies en su mquina " el otro ten/a que dar a los pernos su dimetro e&acto8 am#ia#an de mquinas de cuando en cuando " verifica#an qui.n consegu/a fa#ricar ms pernos8 El capata!2 impresionado por la rapide! " la precisin de 1am2 pronto dio a .ste un puesto me)or8 Fue el comien!o de toda una serie de ascensos8 ;reinta aos despu.s2 1am J1amuel VaudainJ era presidente de la f#rica de locomotoras EaldPin8 >ero pudo no ha#er pasado de mecnico en toda su vida2 si no hu#iese decidido hacer interesante su a#urrido tra#a)o8 :8 V8 Balten#om Jel famoso analista de noticias de radioJ me e&plic en una ocasin cmo hi!o interesan te una tarea tediosa8 uando ten/a veintids aos cru! el 4tlntico en un #arco para ganado2 como mo!o al cuidado de los animales8 -espu.s de recorrer Anglaterra en #icicleta2 lleg a >ar/s2 ham#riento " sin un centavo8 Empe su mquina fotogrfica por cinco dlares "2 mediante un aviso que puso en la edicin de >ar/s del diario ;he (eP GorD :erald2 o#tuvo un puesto de vendedor de aparatos estereoscpicos8 1i usted ha cumplido "a los cuarenta aos2 recordar aquellos antiguos estereoscopios que pon/amos ante nuestros o)os para contemplar dos imgenes e&actamente iguales8 4l mirar2 suced/a un milagro8 @as dos lentes del estereoscopio transforma#an las dos imgenes en una sola con el efecto de una tercera dimensin8 Ve/amos la distancia8 0#ten/amos una asom#rosa sensacin de perspectiva8 Eien2 como i#a diciendo2 Balten#orn comen! a vender estos aparatos de puerta en puerta en >ar/s8 G no sa#/a franc.s8 >ero gan quinientos dlares de comisiones aquel ao " se convirti en uno de los vendedores de Francia me)or pagados8 :8 V8 Balten#orn me di)o que esta e&periencia desarroll en .l las cualidades que conducen al triunfo ms que cualquier ao de estudios en :arvard8 3 onfian!a5 Ce afirm que2 despu.s de aquella e&periencia2 se consider capa! de vender las 4ctas del ongreso (orteamericano a las amas de casa francesas8 Esta e&periencia le procur tam#i.n un /ntimo conoHcimiento de la vida francesa2 lo que sirvi despu.s de mucho para interpretar ante el micrfono los acontecimientos europeos8 3 mo se las arregl para convertirse en un #uen vendedor ignorando el franc.s5 Eien2 pidi a su patrn que le escri#iera lo que ten/a que decir en perfecto franc.s " se lo aprendi de memoria8 @lama#a a una puerta " sal/a el ama de casa8 Balten#orn comen!a#a a recitar de memoria con un acento tan espantoso que resulta#a cmico8 Costra#a al ama de casa las imgenes "2 cuando se le hac/a alguna pregunta2 se limita#a a encogerse de hom#ros " a decir= "Un "anqui888 Un "anqui888" 1e quita#a el som#rero " ensea#a la copia en perfecto franc.s de lo que ten/a que decir pegada en el forro8 El ama de casa se echa#a a re/r2 .l tam#i.n2 " ha#/a as/ ocasin para ensear ms imgenes8 uando :8 V8 Balten#orn me cont todo esto2 confes que su tra#a)o ha#/a sido cualquier cosa menos fcil8 Ce di)o que slo una cualidad le permiti seguir adelante= su determinacin de hacer interesante el tra#a)o8 ;odas las maanas2 antes de salir de casa2 se mira#a al espe)o " se dec/a unas cuanHtas pala#ras de nimo= "Balten#orn2 tienes que hacer esto si 1$%

quieres comer8 G como tienes que hacerlo2 3por qu. no lo pasas #ien mientras lo haces5 3>or qu. no te imaginas que cada ve! que llamas a una puerta eres un actor ante las candile)as " ha" un p6#lico que te est mirando5 4l fin " al ca#o2 lo que ests haciendo es tan diHvertido como cualquier cosa de la escena8 3>or qu. no pones celo " entusiasmo en el asunto5" El seor Balten#orn me di)o que estas charlas diarias ante el espe)o le a"udaron a transformar una tarea que ha#/a odiado " temido en una aventura que le agrada#a " le resulta#a mu" provechosa8 uando pregunt. al seor Balten#orn si ten/a alg6n conse)o que dar a los )venes norteamericanos con deseos de triunfar2 di)o= "1/2 lucha contigo mismo cada maana8 :a#lamos mucho acerca de la importancia del e)ercicio f/sico para despertarnos del medio sueo en que tantos nos desenvolvemos8 >ero necesitamos todav/a ms alg6n e)ercicio mental " espiritual que nos impulse cada maana a la accin8 :#late a ti mismo con pala#ras de nimo todos los d/as"8 3Es que ha#larnos as/ es tonto2 superficial2 infantil5 (o7 es2 por el contrario2 la misma esencia de una slida psicolog/a8 "(uestra vida es la o#ra de nuestros pensamientos8" Estas pala#ras son tan ciertas ho" como hace dieciocho siglos2 cuando fueron escritas por primera ve! por Carco 4urelio en sus Ceditaciones= "nuestra vida es la o#ra de nuestros pensamientos"8 :a#lndose a s/ mismo a todas horas2 usted puede orientarse a tener pensamientos de cora)e " felicidad2 pensamientos de vigor " pa!8 :a#lndose a s/ mismo de las cosas que de#e agradecer2 puede usted llenar su esp/ritu de pensamientos que encum#ran " cantan8 4l tener los pensamientos acertados2 usted puede hacer cualquier tarea menos desagrada#le8 1u patrn quiere que usted se interese en un tra#a)o porque quiere hacer ms dinero8 >ero olvid.monos de lo que el patrn quiere8 >ensemos 6nicamente en lo que puede #eneficiarnos el inter.s en nuestro tra#a)o8 9ecordemos que podemos duplicar la felicidad de nuestra vida2 pues empleamos en el tra#a)o la mitad de nuestras horas de vigilia "2 si no hallamos la felicidad en el tra#a)o2 es posi#le que no la encontremos nunca en ninguna parte8 9ecordemos que2 interesndonos en nuestra tarea2 eliminaremos nuestras preocupaciones "2 a la larga2 o#tendremos pro#a#les ascensos " aumentos de sueldo8 G2 aunque esto no suceda2 reduciremos nuestro cansancio a un m/nimo " disfrutaremos ms de nuestras horas de ocio8

APREND A $I#RAR%E DE $A PREOCUPACI7N IENDO A %I %UGER FRE"AR $O! P$A&O!


por el 9everendo IA@@A4C I00:ace unos cuantos aos sufr/a intensos dolores de estmago8 Ce desperta#a dos o tres veces todas las noches2 en la imposi#ilidad de dormir a causa de tales dolores8 :a#/a visto morir a mi padre de un cncer en el estmago " tem/a tener lo mismo o2 por lo menos2 6lceras8 Fui a una cl/nica para que me e&aminaran8 Un c.le#re especialista en estmago me e&amin con el fluoroscopio " me sac una radiograf/a8 Ce dio un sedante para que pudiera dormir " me asegur que no ten/a ni 6lceras ni cncer8 Ce di)o que mis dolores se de#/an a las tensiones emocionales8 omo so" ministro2 me pregunt= "34caso tiene pro#lemas en su iglesia5" Ce di)o lo que "o me dec/a a m/ mismo= trata#a de a#arcar demasiado8 4dems de mis sermones dominicales2 me ocupa#a de muchas otras cosas2 " era presidenHte de la ru! 9o)a2 presidente de los BiPanis888 4dems esta#a presente en dos o tres funerales por semana " desarrolla#a otra serie de actividades8 1$'

;ra#a)a#a constantemente #a)o presin8 (o descansa#a nunca8 1iempre esta#a tenso2 con prisa8 @legu. al punto en que me preocupa#a por todo8 Viv/a en perpetua agitacin8 1ufr/a tanto que acept. con gusto el conse)o del m.dico8 Ce seal. el lunes como d/a de asueto " empec. a eliminar varias responsa#ilidades " actividades8 Un d/a2 mientras pon/a orden en mi escritorio2 se me ocurri una idea que result mu" efica!8 9evisa#a un montn de vie)as notas para sermones " otros apuntes so#re cuestiones que "a no ten/an importancia8 :ice un #ollo con cada uno de ellos " los fui arro)ando al cesto8 -e pronto me detuve " me di)e= "Eill2 3por qu. no haces con tus preocupaciones lo mismo que haces con estos papeles5 3>or qu. no haces un #ollo con tus preocupaciones de a"er " las arro)as al cesto5" Esta sola idea me dio una inspiracin s6#ita " la sensacin de que me li#ra#a de un peso so#re mis hom#ros8 4 partir de ese d/a " hasta ho"2 me he impuesto la norma de arro)ar al cesto todos los pro#lemas que "a no puedo resolver8 En esto2 un d/a2 mientras seca#a los platos que mi esHposa frega#a2 tuve una idea8 Ci mu)er esta#a cantando mientras frega#a " "o me di)e= "Cira2 Eill2 qu. feli! es tu mu)er8 @levamos dieciocho aos de casados " siempre ha fregado la va)illa8 1upongamos que en el momento de casarse hu#iera calculado todos los platos que tendr/a que fregar en estos dieciocho aos8 El montn de platos sucios ser/a ma"or que un granero8 Esta sola idea hu#iera a#rumado a cualquier mu)er"8 1eguidamente2 ra!on.= "El motivo de que a mi mu)er no le importe lavar los platos es que lava cada ve! los platos de un d/a"8 En seguida comprend/ la causa de mis trastornos8 Esta#a tratando de fregar a la ve! los platos de ho"2 los de a"er " los que no se ha#/an ensuciado todav/a8 Vi lo est6pidamente que esta#a procediendo8 1in em#argo2 "o2 que viv/a tensa2 apresurada " angustiosamente2 su#/a todos los domingos al pulpito para decir a los dems cmo se de#/a vivir8 Ce avergonc. de m/ mismo8 @as preocupaciones "a no me a#ruman8 (o me duele el estmago8 (o pade!co de insomnio8 :ago un #ollo con mis ansiedades de a"er " las arro)o al cesto2 " )ams trato de lavar ho" los platos que se ensuciarn maana8 39ecuerda una declaracin formulada anteriormente en este li#ro5 "@levar ho" la carga de maana unida a la de a"er2 hace vacilar al ms vigoroso888" 3>ara qu. inHtentarlo siquiera5

ENCON&R2 $A RE!PUE!&A
>or -E@ :UN:E1 En 1+43 fui a parar a un hospital de veteranos de 4l#uquerque2 (uevo C.&ico2 con tres costillas rotas " un pulmn afectado8 Esto me ha#/a sucedido durante un ensa"o de desem#arco de fuer!as anfi#ias frente a las islas :aPai8 A#a a saltar de la #arca!a a la pla"a8 En esto vino una ola poderosa2 levant la em#arcacin2 perd/ el equili#rio " ca/ a la arena8 a/ con tanta fuer!a que una de mis costillas rotas se clav en el pulmn8 -espu.s de pasar tres meses en el hospital e&periment. la ms violenta conmocin de mi vida8 @os m.dicos di)eron que no o#serva#an en m/ ninguna me)or/a8 ;ras mucho meditar me di)e que era la preocupacin lo que me imped/a curarme8 Esta#a acostum#rado a una vida mu" activa "2 durante aquellos tres meses2 ha#/a permanecido tum#ado #oca arri#a las veinticuatro horas del d/a sin otro quehacer que pensar8 G cuanto ms pensa#a2 mas me preocupa#a= me preocupa#a el pro#lema de sa#er si volver/a a ocupar m/ puesto en la sociedad8 Ce preocupa#a preguntndome si quedar/a tullido por el resto de mi vida " si podr/a casarme " llevar una vida normal8 >ed/ al m.dico que me trasladara a la sala inmediata2 llamada el " ountr" lu#"2 porque se permit/a a los pacientes instalados en ella hacer casi todo lo que les da#a la gana8 En ese " ountr" lu#" me interes. en el #ridge8 >as. seis semanas aprendiendo el )uego2 )ugando al #ridge con los otros internados " le"endo los li#ros de ul#ertson so#re #ridge8 4l ca#o de seis semanas )ugu. todas las noches durante el resto de mi internacin en el hospital8 ;am#i.n me interes. en la pintura al leo " estudi. pintura con un profesor todas las tardes2 de tres a cinco8 K4lgunos de mis cuadros eran tan #uenos que el que los ve/a casi pod/a decir qu. representa#anL ;am#i.n hice intentos en la talla de madera " de )a#n " le/ varios li#ros so#re el tema2 que me parecieron fascinantes8 Ce mantuve tan 1$*

ocupado que no tuve tiempo para preocuparme por mi condicin f/sica8 :asta encontr. tiempo para leer li#ros de psicolog/a que me prest la ru! 9o)a8 4l ca#o de tres meses2 todo el cuerpo m.dico fue a verme " me felicit por "mi sorprendente me)or/a"8 Fueron las pala#ras ms hermosas que o/ desde el d/a de mi nacimiento8 Estuve a punto de gritar de alegr/a8 @o que quiero sealar es esto= cuando no ten/a nada que8 hacer me echa#a de espaldas " me preocupa#a por mi futuro2 sin registrar la menor me)or/a8 Ce envenena#a el cuerpo con preocupaciones8 :asta las costillas rotas se nega#an a sanar8 >ero en cuanto me distra)e )ugando al #ridge2 pintando cuadros al leo " tallando madera2 los doctores se asom#raron ante "mi sorprendente me)or/a"8 4hora llevo una vida normal " sana " mis pulmones son tan #uenos como los de ustedes8 39ecuerdan lo que di)o Eernard 1haP5 "El secreto de ser desdichado radica en tener tiempo li#re para pensar si se es feli! o no8" Cantengmonos activos2 mantengmonos ocupados8

E$ &IE%PO RE!UE$ E %UC)A! CO!A!


por @0UA1 ;8 C0(;4(;2 ?r8 @a preocupacin me hi!o perder die! aos de mi vida8 Esos die! aos de#ieron ser los ms plenos " fruct/feros en la vida de un )oven= los transcurridos entre los dieciocho " los veintiocho aos de edad8 4hora comprendo que "o fui el 6nico culpa#le de ha#er perdido esos aos8 Ce preocupa#a por todo= por mi tra#a)o2 por mi salud2 por mi familia2 por mi sensacin de inferioridad8 Esta#a tan asustado que muchas veces cru!a#a la calle para evitar un encuentro con alguien a quien conoc/a8 uando divisa#a a un amigo en la calle2 sol/a fingir que no ha#/a reparado en .l porque tem/a que me tratara con desd.n8 Ce atemori!a#a a tal punto ha#lar con e&traos o siHquiera estar ante ellos que en el lapso de dos semanas perd/ la oportunidad de encontrar tres empleos2 simpleHmente porque no ten/a el valor de e&plicar a esos posi#les empleadores todo lo que "o era capa! de hacer8 -e pronto un d/a2 hace ocho aos2 domin. la preocupacin en una tarde888 " desde entonces mu" pocas veces me he preocupado8 Esa tarde esta#a en la oficina de un hom#re cu"os pro#lemas eran mucho ma"ores que los m/os " sin em#argo era una de las personas ms animosas que he conocido8 En 1+2+ ha#/a reunido una fortuna " ha#/a perdido hasta el 6ltimo centavo8 En 1+33 ha#/a rehecho su fortuna2 para volver a perderla7 en 1+3+ perdi una ve! ms una tercera fortuna8 En plena #ancarrota2 lo acosa#an enemigos " acreedores8 >reocupaciones que ha#r/an a#rumado a algunos hom#res " los ha#r/an llevado al suicidio res#ala#an so#re .l como el agua so#re las plumas de un pato8 1entado en su oficina aquella tarde2 hace ocho aos2 lo envidia#a " hu#iera dado lo imposi#le por ser como .l8 Cientras convers#amos2 me tendi una carta que ha#/a reci#ido esa maana " me di)o= J@ea esto8 Era una carta enfurecida que hac/a las preguntas ms desagrada#les8 -e ha#er reci#ido "o mismo esa carta2 me ha#r/a hundido en un po!o8 JEill Jdi)eJ2 3cmo responder a esa carta5

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J@e dir. un secreto Jrespondi EillJ8 @a pr&ima ve! que algo lo preocupe2 tome un lpi! " una ho)a de papel2 si.ntese " escri#a con detalle cul es la causa de la preocupacin8 -espu.s ponga ese papel en el 6ltimo ca)n a la derecha de su escritorio8 Espere un par de seHmanas antes de volver a tomarlo8 1i al releerlo sigue preocupndole el motivo que escri#i2 ponga de nuevo el papel en el 6ltimo ca)n a la derecha de su escritorio8 -.)elo all/ otras dos semanas8 4ll/ estar seguro8 (ada podr pasarle8 >ero en el /nterin muchas cosas podrn pasarle al pro#lema que le preocupa a usted8 :e descu#ierto que si so" capa! de tener paciencia2 la preocupacin que me desespera se desinflar como un glo#o pinchado8 El conse)o me caus honda impresin8 @o he seguido durante aos con el resultado de que ahora casi nada me preocupa8 El tiempo resuelve muchas cosas8 El tiempo tam#i.n puede resolver lo que ho" le preocupa8

!E %E DIGO -UE NO IN&EN&ARA )A#$ARNI !I-UIERA %O ER UN DEDO


por ?01E>:@8 9G4( :ace varios aos fui testigo en un asunto )udicial " esto me caus mucha tensin " graves preocupaciones8 ;erminado el )uicio volv/a a casa por tren " tuve un #rusco " violento colapso8 Un ataque al cora!n8 4penas pod/a respirar8 uando llegu. a casa el m.dico me dio una in"eccin8 (o esta#a en la cama7 no ha#/a podido ir ms all del #anco de la sala8 uando reco#r. el sentido vi que el cura de la parroquia me esta#a "a dando la a#solucin888 Vi el aturdimiento " la pena en los rostros de los m/os8 omprend/ que se considera#a llegada mi 6ltima hora8 -espu.s me enter. de que el m.dico ha#/a preparado a mi esposa para el caso2 estimado pro#a#le2 de que "o no durara ms de treinta minutos8 Ci cora!n esta#a tan d.#il que se me advirti que no de#/a ha#lar ni siHquiera mover un dedo8 (unca he sido un santo2 pero he aprendido una cosa= no discutir con -ios8 err. mis o)os " di)e= ":gase ;u voluntad888 1i ha de ser ahora2 hgase ;u voluntad"8 ;an pronto como acept. esta idea2 sent/ un gran alivio8 Ci terror desapareci " me pregunt. qu. era lo peor que pod/a sucederme8 Eien2 lo peor parec/a ser el posi#le retorno de las convulsiones2 con los terri#les dolores que las acompaa#an888 -espu.s todo ha#r/a aca#ado8 Ar/a a reunirme con mi :acedor " pronto descansar/a en pa!8 Gac/a tendido en aquel #anco " esper. una hora2 pero los dolores no volvieron8 Finalmente comenc. a preguntarme qu. har/a con mi vida si no me muriera8 -ecid/ que no regatear/a esfuer!o para reco#rar mi salud8 -e)ar/a de ago#iarme con tensiones " preocupaciones " recuperar/a mis fuer!as8 Esto sucedi hace cuatro aos8 :e recuperado mis fuer!as hasta el punto de que el mismo m.dico est asom#rado de la me)or/a que revelan mis cardiogramas8 Ga no me preocupo por nada8 ;engo un nuevo inter.s en la vida8 >ero puedo decir honradamente que2 si no hu#iese encarado lo peor Jmi muerte inminenteJ2 " tratado despu.s de me)orar las cosas2 no estar/a ho" aqu/ pro#a#lemente8 1i no hu#iese aceptado lo peor2 creo que hu#iera muerto v/ctima de mi propio pnico8 El seor 9"an vive ho" porque utili! el principio descrito en la Frmula Cgica= encarar lo peor que puede suceder8

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!O1 UN "RAN DE!PREOCUPADO


por 09-I4G ;E4@a preocupacin es un h#ito2 un h#ito del que me deshice hace tiempo8 reo que mi h#ito de no preocuparme es de#ido en gran parte a tres cosas8 >rimera= esto" demasiado ocupado para incurrir en ansiedades autodestructoras8 ;engo tres actividades principales2 cada una de las cuales #asta para ocupar todo mi tiempo8 -o" conferencias a grandes grupos en la Universidad de olum#ia8 1o" presidente de la ?unta de Educacin 1uperior de la iudad de (ueva GorD8 ;engo tam#i.n a mi cargo la 1eccin Econmica " 1ocial de la casa editora :arper and Erothers8 @as insistentes demandas de estas tres ocupaciones no me de)an tiempo para preocuparme8 1egunda= so" un gran despreocupado8 uando paso de una tarea a otra2 e&pulso todas las ideas referentes a los pro#lemas que anteriormente me han ocupado8 Encuentro que pasar de una actividad a otra estimula " desHcansa8 -espe)a la ca#e!a8 ;ercera= he tenido que disciplinarme para e&pulsar de mi esp/ritu todos los pro#lemas cuando cierro mi mesa de tra#a)o8 1iempre son pro#lemas continuos8 ada uno supone una serie de cuestiones no resueltas que reclaman mi atencin8 1i me llevara todas estas cuestiones a casa cada noche " me preocupara por ellas2 destruir/a mi salud " destruir/a mi capacidad para solventarlas8 0rdPa" ;ead es un maestro de los uatro Euenos :#itos de ;ra#a)o8 39ecuerdan ustedes cules son5 OV.ase 1.ptima >arte8Q

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!I NO )U#IE!E DEGADO DE PREOCUPAR%EE!&ARA )ACE &IE%PO #AGO &IERRA


por 0((AE C4 B el gran hom#re del #.is#ol :e actuado en el #.is#ol profesional durante ms de sesenta " tres aos8 uando comenc. no perci#/a remuneracin alguna8 ?ug#amos en #ald/os2 trope!ando con latas " colleras desechadas8 uando termina#a el partido2 pas#amos el som#rero8 @o que recog/amos era mu" poca cosa para m/2 especialmente porque era el principal sost.n de mi madre viuda " de mis hermanos menores8 4 veces el equipo ten/a que improvisarse la comida para ir tirando8 ;en/a muchos motivos para preocuparme8 1o" el 6nico preparador de #.is#ol que ha"a terminado en 6ltimo lugar durante siete aos consecutivos8 1o" el 6nico preparador que ha"a perdido ochocientos partidos en ocho aos8 -espu.s de una serie de derrotas sol/a preocuparme hasta el punto de no poder comer ni dormir apenas8 >ero de). de preocuparme hace veinticinco aos " creo honradamente que2 si no hu#iese de)ado de preocuparme entonces2 estar/a #a)o tierra hace mucho tiempo8 uando vuelvo la vista hacia mi larga vida J nac/ cuando @incoln era >residenteJ2 dedu!co que me li#r. de la preocupacin haciendo estas cosas= 18 Vi lo in6til que era preocuparse8 Vi que esto no me lleva#a a parte alguna " amena!a#a con destruir mi carrera8 28 Vi que i#a a perder mi salud8 38 Ce dediqu. con tanto afn a pro"ectar " preparar el triunfo en los partidos futuros que no ten/a tiempo para preocuparme por los partidos que "a se ha#/an perdido8 48 Finalmente adopt. la norma de no llamar nunca la atencin a un )ugador por sus faltas hasta transcurridas veinticuatro horas de la terminacin del partido8 omo no ten/a la seguridad de dominarme " de dominar mi lengua inmediatamente despu.s de una derrota2 nunca me ve/a con los )ugadores sin de)ar pasar el tiempo necesario para serenarme8 (o discut/a con los )ugadores hasta el d/a siguiente del desgraciado encuentro8 >ara entonces me ha#/a serenado2 los errores no parec/an tan grandes " pod/a ha#lar con calma2 lo que imped/a que mis muchachos se enfadaran " trataran de defenderse8 $8 ;rat. de alentar a los )ugadores con ala#an!as en lugar de desanimarlos con reprimendas8 >rocur. siempre tener una pala#ra ama#le para todos8 %8 Vi que me preocupa#a ms cuando esta#a cansado8 >or lo tanto2 esta#a die! horas en la cama todas las noches " echa#a una siestecita todas las tardes8 :asta una siestecita de cinco minutos a"uda mucho8 '8 reo que me he li#rado de las preocupaciones " prolongado mi vida manteni.ndome en actividad8 ;engo ochenta " cinco aos2 pero no me retirar. hasta que comience a repetir las mismas cosas una " otra ve!8 uando pase esto2 comprender. que me esto" haciendo vie)o8 onnie CacD nunca ha le/do un li#ro so#re " mo suprimir la preocupacin "2 pero se ha fa#ricado sus propias normas8 3>or qu. no relaciona usted las reglas que le han sido 6tiles en el pasado2 consignndolas aqu/ por escrito 5 >rocedimientos que me han sido 6tiles en la lucha contra la preocupacin 18888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888 1%2

28888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888 3 8888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888 4 8888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888888

%E $I#RE DE U$CERA! E!&O%ACA$E! 1 DE PREOCUPACIONE! CA%#IANDO DE &RA#AGO 1 DE AC&I&UD %EN&A$


por 49-E( I8 1:49>E Nreen Ea"2 Iisconsin :ace cinco aos esta#a preocupado2 deprimido " enfermo8 @os m.dicos dec/an que ten/a 6lceras estomacales8 Ce ordenaron un r.gimen8 Ee#/ leche " com/ huevos hasta que el slo verlos me repugn8 1%3

>ero no me)or.8 Un d/a le/ un art/culo so#re el cncer8 Amagin. que ten/a todos los s/ntomas8 Entonces no esta#a preocupado8 EsHta#a aterrori!ado8 -esde luego2 esto hi!o que mis 6lceras se convirtieran en una hoguera8 El golpe de gracia lleg cuando el e).rcito me recha! por considerarme f/sicamente incapa!2 Ka los veinticuatro aosL ;odo indica#a que era una ruina f/sica cuando de#/a estar en plena posesin de mis facultades f/sicas8 Ga no ten/a salida8 (o ve/a un solo ra"o de esperan!a8 -esesperado2 trat. de anali!ar cmo ha#/a llegado a tan terri#le condicin8 >oco a poco2 la verdad empe! a surgir en m/8 -os aos antes2 ha#/a tra#a)ado2 feli! " lleno de energ/a2 como via)ante de comercio7 pero la escase! durante la guerra me ha#/a o#ligado a renunciar a ese tra#a)o " me ha#/a empleado en una f#rica8 -esprecia#a ese nuevo tra#a)o "2 para empeorarlas cosas2 esta#a relacionado con un grupo de hom#res que eran los pensadores ms negativos que ha"a tenido la desdicha _le conocer nunca8 4#solutamente amargados8 (ada les parec/a #ien8 1e lo pasa#an maldiciendo el tra#a)o2 el salario2 las horas " al patrn8 omprend/ que de manera inconsciente "o ha#/a a#sor#ido su resentimiento8 @entamente empec. a advertir que mis 6lceras qui! provinieran de mis propios pensamientos negativos " de mi amargura8 Entonces resolv/ volver al mundo que me gusta#a2 el de la venta2 " a reunirme con personas capaces de pensamientos " actitudes constructivas8 Esta decisin pro#a#lemente me salv la vida8 on todo entusiasmo #usqu. amigos " compaeros de tareas que fueran pensadores progresistas2 hom#res felices2 optimistas2 li#res de preocupaciones888 " de 6lceras8 (o #ien cam#i. de actitud2 cam#i. de estmago888 (o tard. en descu#rir que podemos reci#ir #uena salud2 felicidad " .&ito de los dems2 as/ como podemos reci#ir preocupaciones2 amargura " fracaso8 Esta es la leccin ms importante que he aprendido8 -e#/ aprenderla hace aos8 :a#/a o/do ha#lar de ella " ha#/a le/do muchas veces conse)os en esta l/nea8 >ero ten/a que aprender por cuenta propia8 4hora comprendo qu. quiso decir ?es6s cuando afirm= "El hom#re es tal como piensa en su cora!n"8

A)ORA #U!CO $A $UB ERDE


por ?01E>: C8 0;;E9 -esde mi nie!2 " a lo largo de mi )uventud " mi vida de8 adulto2 he sido un profesional de la preocupacin8 Cis preocupaciones eran muchas " variadas8 4lgunas eran reales7 la ma"or/a eran imaginarias8 En raras ocasiones me encontra#a sin nada de que preocuparme888 entonces me preocupa#a el temor de ha#er olvidado algo importante8 4l fin2 hace dos aos2 inici. un nuevo modo de vida8 Amplica#a un autoanlisis de mis defectos J" mis pocas virtudesJ2 un inventario moral e&haustivo " valiente de m/ mismo8 El resultado fue que puse en claro lo que motiva#a mi preocupacin8 El hecho era que no pod/a vivir el presente8 Ce angustia#an los errores de a"er " me atemori!a#a el futuro8 Ce repet/an una " otra ve! que "ho" es el maana por el cual me preocup. a"er"8 >ero eso no surt/a efecto en m/8 Ce aconse)a#an que viviera de acuerdo con un programa de veinticuatro horas8 Ce dec/an que ho" era el 6nico d/a so#re el cual pod/a e)ercer alg6n control " que de#/a aprovechar al m&imo mis oportunidades d/a a d/a8 Ce dec/an que si lo hac/a2 estar/a tan ocupado que no me quedar/a tiempo para preocuparme por cualquier otro d/a888 pasado o futuro8 Ese conse)o era lgico2 pero me era mu" dif/cil poner en prctica esas ideas8 1%4

-e pronto una lu! surgi de la oscuridad2 encontr. la respuesta "888 3dnde creen ustedes que la encontr.5 En el and.n de una estacin de tren2 a las siete de la tarde del 31 de mar!o de 1+4$8 Fue una hora mu" importante para m/8 >or eso la recuerdo con tanta claridad8 -esped/amos a unos amigos que via)ar/an en ;he it" of @os 4ngeles2 un tren e&preso2 de regreso de sus vacaciones8 @a guerra a6n continua#a8 Ese ao ha#/a multitudes por doquier8 En ve! de su#ir al tren con mi esposa2 fui caminando hacia la locomotora8 Ce qued. mirando un minuto esa gran mquina #rillante8 -espu.s mir. hacia las v/as " vi un inmenso semforo8 Erilla#a una lu! amarilla8 -e pronto la lu! cam#i a un verde #rillante8 En ese instante el maquinista empe! a hacer sonar una campana7 o/ el ha#itual " K>asa)eros al trenL" " en pocos segundos la inmensa locomotora empe! a salir de la estacin iniciando su via)e de 283,, millas8 Ci mente empe! a tra#a)ar8 4lgo procura#a adquirir sentido en m/8 Esta#a e&perimentando un milagro8 G al fin lo vi todo claro8 El maquinista me ha#/a dado la resHpuesta que #usca#a8 Anicia#a el largo via)e sin ms gu/a que esa lu! verde8 -e ha#er estado en su lugar2 "o ha#r/a querido ver todas las luces verdes del via)e entero8 Amposi#le2 desde luego7 pero eso era e&actamente lo que trata#a de hacer con mi propia vida888 permanecer inmvil en la estacin2 sin ir a ninguna parte2 porque me angustia#a por sa#er lo que me aguarda#a en el camino8 Cis pensamientos segu/an flu"endo8 Ese maquinista no ten/a por qu. preocuparse por los pro#lemas que pudieran surgir millas adelante8 <ui! hu#iera algunas paraHdas2 algunas demoras2 pero 3no esta#an para eso los sistemas de seales5 @uces amarillas= reducir la velocidad " no impacientarse8 @uces ro)as= serio peligro2 detenerse8 Eso es lo que da#a seguridad a los via)es en tren8 Un #uen sistema de seales8 Ce pregunt. por qu. no dispon/a de un #uen sistema de seales para mi vida8 3-nde encontrarlo5 G #ien2 si -ios ha#/a creado la lu! verde2 3por qu. no ped/rselo a El mismo5 4s/ fue como2 re!ando todas las maanas2 o#tuve mi lu! verde para cada d/a8 -e cuando en cuando me llegaHron luces amarillas que disminu"eron mi marcha8 G a veces2 luces ro)as que me detuvieron antes del desastre8 (o ms preocupaciones para m/ desde aquel d/a2 hace dos aos2 cuando hice el descu#rimiento8 -urante estos dos aos2 ms de setecientas luces verdes han #rillado para m/8 G el via)e por la vida es tanto ms fcil cuando no e&iste la preocupacin en cuanto a la lu! que #rillar despu.s de la verde888 1ea cual fuere el color2 "o sa#r. qu. hacer8

CO%O ROCLEFE$$ER I I7 CON &IE%PO PRE!&ADO DURAN&E CUAREN&A 1 CINCO ANO!


El vie)o ?ohn -8 9ocDefeller acumul su primer milln a la edad de treinta " tres aos8 4 la edad de cuarenta " tres aos ha#/a edificado el ma"or monopolio que el mundo ha conocido= la gran 1tandard 0il ompan"8 >ero 3dnde esta#a a los cincuenta " tres aos5 @a preocupacin lo ha#/a vencido8 @a preocupacin " la vida tensa ha#/an que#rantado "a su salud8 4 los cincuenta " tres aos "parec/a una momia"2 seg6n dice ?ohn B8 IinDler2 uno de sus #igrafos8 4 los cincuenta " tres aos 9ocDefeller fue atacado por desconcertantes enfermedades del aparato digestivo que lo de)aron sin ca#ello2 sin pestaas " sin ms pelos que un leve indicio de ce)as8 ";an grave era su estado que hu#o un tiempo en que su 6nico alimento era leche humana"2 dice IinDler8 1eg6n los m.dicos padec/a alopecia2 una forma de calvicie que tiene frecuentemente un origen puramente nervioso8 El aspecto de 9ocDefeller era tan impresionante con aquel desnudo crneo2 que el hom#re ten/a que utili!ar permanentemente un gorro8 >osteriormente se hi!o fa#ricar unas pelucas Ja X $,, la pie!aJ " las utili! durante el resto de su vida8 9ocDefeller tuvo en un principio una constitucin de hierro8 riado en el campo2 era de anchos hom#ros2 de porte erecto " de andar #rioso " gil8 1in em#argo2 a los cincuenta " tres aos Jcuando la ma"or/a de los hom#res estn en lo me)or de la vida J2 sus hom#ros se ha#/an hundido " arrastra#a los pies al caminar8 Era ahora el hom#re ms rico del mundo2 pero ten/a que someterse a un r.gimen alimentario que un mendigo hu#iera desdeado8 1us ingresos eran de un milln de dlares semanales2 pero #asta#an pro#a#lemente dos dlares semanales para pagar todo lo que pod/a comer8 @eche acidulada " unas cuantas galletas eran todo lo que los m.dicos 1%$

le permit/an8 1u piel perdi el color7 parec/a vie)o pergamino estirado so#re sus huesos8 G slo el cuidado m.dico2 el me)or que el dinero pod/a comprar2 imped/a que se muriera a los cincuenta " tres aos8 3<u. ha#/a sucedido5 @a preocupacin8 @as emociones8 @a presin alta " la vida tensa8 El hom#re se "llev" literalmente al #orde de la sepultura8 Ancluso a los veintitr.s aos de edad2 9ocDefeller i#a "a hacia su meta con tan som#r/a determinacin que2 seg6n los que lo conoHc/an2 "nada lo pon/a alegre2 salvo la noticia de que ha#/a hecho un #uen negocio"8 uando o#ten/a grandes #eneficios2 efectua#a una especie de dan!a guerrera= tira#a el som#rero al suelo e inicia#a una serie de contorsiones8 >ero2 si perd/a dinero2 Kse pon/a enfermoL En una ocasin envi 4,8,,, dlares de grano por v/a de los Nrandes @agos8 1in seguro8 osta#a demasiado= 1$, dlares8 4quella noche hu#o una violenta tempestad en el lago Erie8 9ocDefeller se preocup tanto por la posi#le p.rdida del cargamento que2 cuando su socio2 Neorge Nardner2 lleg a la oficina por la maana2 lo encontr all/2 pasendose8 HK orreL J grit 9ocDefellerH8 ;rata de contratar el seguro ahora2 antes de que sea demasiado tarde888 J Nardner corri a la compa/a " o#tuvo el seguro2 pero2 cuanHdo volvi a la oficina2 encontr a ?ohn -8 en un estado de nervios todav/a peor que el de antes8 :a#/a llegado entretanto un telegrama= el cargamento ha#/a sido desem#arcado sin que la tempestad lo afectara8 G 9ocDefeller esta#a ms enfermo que antes2 porque ha#/a "perdido" 1$, dlares888 Esta#a tan enfermo que tuvo que irse a casa " meterse en la cama8 K>iensen ustedesL En aquella .poca2 su firma hac/a medio milln de dlares por ao888 Kpero perder 1$, dlares lo afecta#a a tal punto que de#/a meterse en camaL (o ten/a tiempo para distraerse2 para divertirse2 para nada que no fuera hacer dinero " ensear en la escuela dominical8 uando su socio2 Neorge Nardner2 compr por 2,,, dlares un "ate de segunda mano con tres amigos su"os2 ?ohn -8 se horrori! " se neg a su#ir a .l8 Un s#ado por la tarde Nardner lo encontr tra#a)ando en la oficina " le di)o= J KVamos2 ?ohn2 vente a dar un paseo en el "ateL ;e har #ien8 0lv/date de los negocios8 -ivi.rtete un poco8 ?ohn -8 lo mir enfurecido8 HNeorge Nardner Hle di)oH2 eres el hom#re ms dispendioso que he conocido8 Ests daando tu imagen " tu cr.dito ante los #ancos888 " tam#i.n mi imagen8 En un a#rir " cerrar de o)os nos arruinars a los dos8 (o2 no su#ir. a tu "ate8 K(i siquiera quiero verloL G se qued tra#a)ando en la oficina toda la tarde del s#ado8 @a misma falta de sentido del humor2 la misma ausencia de sentido de la perspectiva caracteri!aron toda la carrera de ?ohn -8 como hom#re de negocios8 4os despu.s di)o= "(unca me he acostado sin recordarme a m/ mismo que mi .&ito pod/a ser slo transitorio"8 on millones a su disposicin )ams se acosta#a sin el miedo de perder su fortuna8 (o es e&trao que la preocupacin que#rantara su salud8 (o ten/a tiempo para el recreo7 nunca i#a al teatro2 ni )uga#a a las cartas2 ni i#a a una fiesta8 :ac/a sus cuentas todas las noches " no pod/a dormir hasta sa#er cunto dinero ha#/a amasado durante el d/a8 omo di)o CarD :anna2 era un hom#re loco por el dinero8 " uerdo en los otros aspectos2 era loco por el dinero8" 9ocDefeller confes una ve! a un vecino de leveland2 0hio2 que "desea#a ser estimado"7 sin em#argo2 era tan fr/o " receloso que pocas personas lo quer/an8 En una ocasin Corgan se neg a entrar en relaciones de negocios con .l8 "(o me gusta ese hom#re7 no quiero tener con .l trato alguno"2 di)o8 El propio hermano odia#a tanto a 9ocDefeller que hi!o retirar los cuerpos de sus hi)os de la sepultura familiar8 "(o quiero que nadie de mi sangre descanse )ams en tierra que sea de ?ohn -8"2 declar8 @os empleados " socios de 9ocDefeller viv/an en santo temor de .l8 G aqu/ est la parte irnica= 9ocDefeller les ten/a miedo7 tem/a que ha#laran fuera de la oficina " "descu#rieran los secretos"8 ;en/a tan poca fe en la naturale!a humana que2 en una ocasin2 cuando firm un contrato de die! aos con un refinador independiente2 hi!o prometer a este hom#re que no diHr/a nada del asunto a nadie2 ni a la propia esposa8 " llese " administre su negocio"8 ;al era su lema8 -espu.s2 en el pinculo de la prosperidad2 con el oro entrando en sus cofres como dorada lava del Vesu#io2 su mundo privado se derrum#8 @i#ros " peridicos denuncia#an la guerra de #arones ladrones de la 1tandard 0il ompan"8 -enuncia#an las manio#ras secretas con los ferrocarriles2 el implaca#le aplastamiento de todos los rivales8 1%%

En los campos petrol/feros de >enns"lvania2 ?ohn -8 9ocDefeller era el hom#re ms odiado de la tierra8 Fue ahorcado en efigie por los hom#res que ha#/a aplastado8 Cuchos de ellos soa#an con ponerle una soga alrededor del marchito cuello " colgarlo de una rama8 @lega#an a su oficina cartas que vomita#an fuego " lo amena!a#an de muerte8 ;uvo que contratar a una guardia personal que lo protegiera de sus enemigos8 ;rat de pasar por alto este cicln de odio8 ">ueden golpearme e in)uriarme2 siempre que me de)en despe)ado el camino"2 declar c/nicamente8 >ero descu#ri que era humano2 a fin de cuentas8 (o pudo soportar el odio " la preocupacin8 1u salud comen! a ceder8 Esta#a aturdido " desconcertado ante este nuevo enemigo Jla enfermedadJ2 que lo ataca#a desde adentro8 En un principio "ocult sus indisposiciones" e intent recha!ar la idea de que esta#a enfermo8 >ero el insomnio2 la indigestin " la p.rdida del ca#ello Js/ntomas f/sicos de la preocupacin " el derrum#eJ no pod/an ser negados8 Finalmente los m.dicos le di)eron la terri#le verdad8 ;en/a que optar= su dinero " sus preocupaciones o su vida8 @e previnieron que ten/a que retirarse o morir8 1e retir8 >ero2 antes de que se retirara2 la preocupacin2 la codicia " el miedo ha#/an causado estragos en su salud8 uando Ada ;ar#ell2 la ms famosa escritora norteamericana de #iograf/as2 lo vio2 qued aterrada8 G escri#i= ":a" en su rostro una edad espantosa8 Es el hom#re ms vie)o que ha"a visto )ams"8 3Vie)o5 9ocDefeller era entonces varios aos ms )oven que el general Cac4rthur cuando reconquist las Filipinas8 >ero era tal ruina f/sica que Ada ;ar#ell lo compadec/a8 @a escritora tra#a)a#a entonces en un poderoso li#ro que condena#a a la 1tandard 0il " a cuanto la 1tandard 0il representa#a "2 desde luego2 no ten/a motivo alguno para estimar al hom#re que ha#/a creado aquel "pulpo"8 1in em#argo2 declar que2 cuando vio a ?ohn -8 9ocDefeller ensear en la catequesis del domingo2 #uscando ansiosamente una e&presin cordial en los rostros que lo rodea#an2 "tuve una sensacin inesperada " que se intensific con el tiempo8 Ce dio pena8 1. que no ha" compa/a tan terri#le como la del miedo"8 uando los m.dicos se lan!aron a la tarea de salvar la vida de 9ocDefeller2 le fi)aron tres normas8 1on tres normas que .l o#serv al pie de la letra durante el resto de su vida8 1on las siguientes= 18 Evite las preocupaciones8 (unca se preocupe por nada2 cualesquiera que sean las circunstancias8 28 -escanse " haga muchos e)ercicios moderados al aire li#re8 38 Vigile su r.gimen de alimentacin8 -e)e siempre de comer cuando todav/a sienta cierto apetito8 ?ohn -8 9ocDefeller se atuvo a estas normas " es proH#a#le que salvara as/ su vida8 1e retir8 4prendi a )ugar al golf8 ;ra#a)a#a en el )ard/n8 :a#la#a con los vecinos8 ?uga#a a diversos )uegos8 anta#a8 >ero hi!o algo ms tam#i.n8 -ice IinDler= "-urante los d/as de tortura " las noches de insomnio2 tuvo tiempo para refle&ionar"8 omen! a pensar en los dems8 -e) finalmente de pensar en cunto dinero pod/a conHseguir " comen! a preguntarse cunta felicidad humana podr/a comprarse con ese dinero8 En pocas pala#ras2 9ocDefeller comen! ahora a regalar sus millones8 En un principio2 la cosa no fue fcil8 uando ofreci dinero para una iglesia2 los pulpitos de todo el pa/s clamaron que era aquel un "dinero manchaHdo"8 >ero continu dando8 1e entero de que un modesto colegio de las orillas del lago Cichigan i#a a cerrarse a causa de una hipoteca8 4cudi al rescate2 verti millones en el colegio " edific as/ la ahora mundialmente famosa Universidad de hicago8 ;rat de a"udar a los negros8 -io dinero a universidades negras como el ;usDegee ollege2 donde hac/an falta fondos para continuar los tra#a)os de Neorge Iashington arver8 4"ud a com#atir la lom#ri! intestinal8 uando el -r8 harles I8 1tiles2 la autoridad en esta materia2 di)o= " incuenta centavos de medicinas curar/an a un hom#re de esta enfermedad que causa estragos en el 1ur2 pero 3qui.n dar los cincuenta centavos5"2 fue 9ocDefeller quien los dio8 Nast millones en com#atir la lom#ri! intestinal " li#r al 1ur de esta terri#le plaga8 G fue todav/a ms all8 Esta#leci una gran fundacin internacional Jla Fundacin 9ocDefellerJ2 destinada a com#atir la enfermedad " la ignorancia en todo el mundo8 :a#lo con emocin de esto porque qui! de#a mi viHda a la Fundacin 9ocDefeller8 9ecuerdo mu" #ien que cuando esta#a en hina2 en 1+322 el clera hac/a estragos en >eD/n8 @os campesinos chinos mor/an como moscas8 G en medio de8 todo ese horror pudimos acudir al entro C.dico 9ocDefeller para que nos 1%'

vacunaran contra la epidemia8 ;anto los chinos como los "e&tran)eros" pod/an acudir all/8 Entonces comprend/ por primera ve! qu. hac/an por el mundo los millones de 9ocDefeller8 En la historia entera no e&iste nada que se pare!ca siHquiera remotamente a la Fundacin 9ocDefeller8 Es algo 6nico8 9ocDefeller sa#/a que en el mundo entero ha" hom#res con grandes miras que inician no#les movimientos8 1e emprenden investigaciones2 se fundan colegios2 los m.dicos luchan para com#atir una enfermedad888 pero con harta frecuencia toda esa tarea se interrumpe por falta de fondos8 ?ohn -8 resolvi a"udar a esos pioneros de la humanidad888 no "apoderarse de ellos"2 pero s/ darles dinero " a"udarlos a que se a"udaran a s/ mismas8 :o" ustedes " "o podemos agradecer a ?ohn -8 9ocDefeller por los milagros de la penicilina " por muchos otros descu#rimientos que su dinero a"ud a financiar8 >ueden ustedes dar gracias por el hecho de que sus hi)os "a no corren el riesgo de morir de meningitis2 enfermedad que sol/a matar a cuatro de cada cinco8 G pueden darle gracias por los avances que hemos hecho en la malaria " la tu#erculosis2 la gripe asitica " la difteria2 " muchas otras enfermedades que a6n ho" a!otan al mundo8 G 3qu. decir del mismo 9ocDefeller5 uando regal su dinero2 3conquist la pa! interior5 1/2 qued satisfecho al fin8 4lian (evins declar= "1i las gentes creen que despu.s de 1+,, continua#a preocupndose por los ataques contra la 1tandard 0il2 estn completamente equivocadas"8 9ocDefeller era feli!8 :a#/a cam#iado tan completaHmente que no se preocupa#a en a#soluto8 En realidad2 se neg a perder una noche de sueo cuando fue o#ligaHdo a aceptar la ma"or derrota de su carrera8 Esta derrota se produ)o cuando la empresa que ha#/a edificado2 la enorme 1tandard 0il2 fue condenada a pagar "la ms cuantiosa multa de la historia"8 1eg6n el No#ierno de los Estados Unidos2 la 1tandard 0il era un monopolio que viola#a directamente las le"es antimonopolistas8 @a #atalla dur cinco aos8 @os me)ores cere#ros )ur/dicos del pa/s li#raron una lucha intermina#le en lo que fue entonces el )uicio contencioso ms prolongado de todos los tiempos8 >ero la 1tandard 0il perdi8 uando el magistrado BenesaP Countain @andis dict su sentencia2 los a#ogados de la defensa temieron que ?ohn -8 9ocDefeller soportara el golpe mu" mal8 >ero ignora#an por completo lo mucho que ?ohn -8 9ocDefeller ha#/a cam#iado8 4quella noche uno de los a#ogados llam por tel.fono a su patrocinado8 @e e&plic la sentencia con todos los miramientos posi#les "2 seguidamente2 di)o con prevencin= JEspero que esta sentencia no lo afecte2 seor 9ocDefeller8 onf/o en que dormir usted #ien esta noche888 3G el vie)o ?ohn -85 on su vo! cascada contest desde el otro e&tremo de la l/nea= J(o se preocupe2 seor ?ohnson8 >ienso dormir mu" #ien esta noche8 G no se sienta usted tampoco afectado8 K Euenas nochesL Este era el hom#re que una ve! tuvo que meterse en la cama porque ha#/a perdido 1$, dlares8 1/2 hi!o falta mucho tiempo para que ?ohn -8 se li#rara de las preocupaciones8 Era un "mori#undo" a los cincuenta " tres aos " Kvivi hasta los noventa " ochoL

%E E!&A#A !UICIDANDO $EN&A%EN&E POR-UE NO !A#IA CO%O &RAN-UI$IBAR%E


por >4U@ 14C>10( 1%*

:ace seis meses me precipita#a por la vida a toda velocidad8 1iempre esta#a tenso2 nunca en calma8 ada noHche llega#a de mi tra#a)o a mi casa preocupado " e&hausto por la fatiga nerviosa8 3>or qu.5 >orque nadie me ha#/a dicho nunca= ">aul2 te ests matando8 3>or qu. no paras un poco5 3>or qu. no te tranquili!as5" Ce levanta#a de prisa por las maanas2 desa"una#a de prisa2 me afeita#a de prisa2 i#a en mi automvil a mi tra#a)o como temiendo que el volante se me escapara de entre las manos " saliera volando por la ventanilla8 ;ra#a)a#a de prisa2 volv/a de prisa a casa " por la noche trata#a de dormir de prisa8 4ca#. en tal estado que fui a consultar a un famoso especialista en enfermedades nerviosas2 de -etroit8 Ce di)o que de#/a tranquili!arme8 <ue de#/a pensar todo el tiempo en tranquili!arme2 inclusive cuando esta#a tra#a)ando2 mane)ando mi automvil2 comiendo2 tratando de dormirme8 Ce di)o que me esta#a suicidando lentamente porque no sa#/a cmo tranquili!arme8 -esde entonces he practicado las maneras de tranquili!arme8 uando me acuesto por las noches2 no trato de dormirme hasta ha#er rela)ado mi cuerpo " mi respiracin8 G ahora despierto por las maanas desH cansado888 una gran me)or/a2 porque sol/a despertar cansado " tenso8 Ce tranquili!o cuando como " cuando mane)o mi automvil8 1in duda2 pongo atencin frente al volante2 pero mane)o con la mente2 " "a no con mis nervios8 El lugar ms importante para tranquili!arme es el de mi tra#a)o8 Varias veces por d/a paro todo lo que esto" haciendo " hago un inventario de m/ mismo para compro#ar si no esto" tenso8 4hora2 cuando suena el tel.fono "a no agarro el tu#o como si alguien quisiera arrancrmelo7 " cuando alguien est ha#lando conmigo2 me siento mu" tranquilo8 3El resultado5 @a vida es mucho ms placentera " me siento totalmente li#re de la fatiga nerviosa " de las preocupaciones o#sesivas8

%E OCURRI7 UN ERDADERO %I$A"RO


por la seora de ?0:( EU9NE9 @a preocupacin me ha#/a vencido por completo8 ;en/a la mente tan confusa que no ve/a el menor ra"o de alegr/a en la vida8 ;en/a los nervios tan tensos que no pod/a dormir por las noches ni tranquili!arme durante el d/a8 Cis tres hi)os2 mu" pequeos2 esta#an dispersos2 viHviendo con parientes8 Ci marido2 reci.n salido del servicio militar2 esta#a en otra ciudad tratando de esta#lecerse como a#ogado8 G "o sent/a todas las inseguridades " temores del per/odo de la posguerra8 Esta#a amena!ando la carrera de mi marido2 las posi#ilidades de que mis hi)os iniciaran una vida normal " feli!8 ;am#i.n esta#a amena!ando mi propia vida8 Ci marido no pod/a encontrar una casa " la 6nica 1%+

solucin era construir una8 ;odo depend/a de que "o me)orara8 uando ms me esfor!a#a por lograrlo2 tanto ma"or era mi miedo al fracaso8 Entonces naci en m/ el terror de enfrentar cualquier responsa#ilidad8 Ga no confia#a en m/ misma8 Ce sent/a como un fracaso total8 En el peor momento2 cuando "a no parec/a ha#er a"uda para m/2 mi madre hi!o algo que nunca olvidar. ni de)ar. de agradecer8 Ce impuls a luchar8 Ce ech en cara que hu#iera renunciado2 que hu#iera perdido el dominio de mis nervios " de mi mente8 Ce di)o que me rend/a en ve! de enfrentar mi situacin2 que hu/a de la vida en ve! de vivirla8 4 partir de ese d/a empec. a luchar8 Ese mismo fin de semana di)e a mis padres que pod/an volverse a su casa2 porque esta#a dispuesta a actuar8 :ice lo que hasta entonces me parec/a imposi#le= me qued. a solas para hacerme cargo de mis dos hi)os menores8 Empec. a dormir #ien2 a comer me)or8 Ci nimo me)or8 Una semana despu.s2 cuando mis padres volvieron para visitarme2 me encontraron planchando ropa " cantando8 ;en/a una sensacin de #ienestar porque ha#/a empe!ado a li#rar una #atalla " esta#a ganando8 K(unca olvidar. esa leccinL 1i una situacin parece insupera#le2 ha" que hacerle frente8 KEmpe!ar a lucharL K1in rendirseL 4 partir de entonces me esforc. por tra#a)ar2 por perderme en mi tra#a)o8 >or fin reun/ a todos mis hi)os " me instal. con mi marido en nuestro nuevo hogar8 9esolv/ que me)orar/a lo #astante para ofrecer a mi encantadora familia una madre fuerte " feli!8 Ce puse a planear cosas para nuestro hogar2 para nuestros hi)os2 para mi mando2 para todo888 salvo para m/ misma8 Esta#a demasiado ocupada para pensar en m/8 Fue entonces cuando ocurri el verdadero milagro8 Ce sent/ cada d/a ms fuerte8 -esperta#a con la dicha del #ienestar2 la dicha de planear el nuevo d/a que ten/a por delante2 la dicha de vivir8 G aunque la depresin se insinua#a en algunos momentos2 so#re todo cuando me cansa#a2 me dec/a que no de#/a pensar o ra!onar conmigo misma en esos momentos888 " poco a poco fueron menos hasta desaparecer por completo8 4hora2 un ao despu.s2 tengo un marido feli! " e&itoso2 una casa hermosa " puedo tra#a)ar diecis.is horas por d/a2 " tengo tres hi)os hermosos2 saluda#les8 KG "o misma tengo pa! mentalL

CO%O #ENGA%N FRANL$IN DO%INO $A PREOCUPACI7N


arta de Een)am/n FranDlin a ?oseph >riestle" que2 invitado a actuar como #i#liotecario para el conde de 1hel#urne2pidi conse)o a FranDlin8 En su carta2 FranDlin e&plica su m.todo para resolver pro#lemas sin preocuparse8 @ondres2 1+ de septiem#re de 1''2 Estimado seor= 4nte un asunto de tan grande importancia acerca del cual me solicitis conse)o2 no puedo2 por falta de suficientes elementos de )uicio2 aconse)aros qu. resolver2 pero si os place os dir. cmo8 uando se presentan casos tan dif/ciles como el vuestro2 son dif/ciles so#re todo porque mientras los anali!amos no estn presentes en nuestra mente todas las ra!ones en pro " en contra8 >ero en ocasiones varias de ellas se nos presentan2 para de)ar lugar a otras cuando desaparecen8 Ello e&plica las sucesivas resoluciones o actitudes que2 alternativamente2 nos dominan2 " la incertidum#re que nos mantiene perple)os8 >ara solucionar esto2 acudo al recurso de tra!ar una l/nea en una ho)a de papel para dividirla en dos columnas8 1o#re una de ellas escri#o 4 favor2 so#re la otra2 En contra8 -espu.s2 durante tres o cuatro d/as de refle&in2 escri#o #a)o los diferentes t/tulos sugerencias de los motivos que en momentos diferentes se me ocurren a favor o en contra de mi resolucin8 uando los he reunido todos2 emprendo la tarea de sopesar su respectiva importancia2 " cuando encuentro dos Ouno a cada ladoQ que parecen iguales2 los suprimo8 1i encuentro un motivo a favor igual a dos en contra2 suprimo los tres8 1i )u!go que dos motivos 1',

a favor son iguales a unos tres en contra2 suprimo los cinco8 G procediendo as/ puedo descu#rir dnde reside el equili#rio8 G si tras un d/a o dos de nuevas refle&iones nada ocurre de importancia a uno u otro lado2 llego a una resolucin de acuerdo con eso8 G aunque el peso de los motivos no puede calcularse con la precisin de las cantidades alge#raicas2 cuando cada uno de ellos puede ser anali!ado por s/ mismo " el con)unto se muestra ante m/2 creo que so" capa! de )u!gar me)or " es menos pro#a#le que tome una resolucin apresurada8 G en verdad me ha sido de gran utilidad esta suerte de ecuacin en lo que podr/a llamarse un lge#ra moral o prudencial8 -eseando sinceramente que podis resolver lo me)or2 os saludo2 mi estimado amigo2 con todo mi afecto888 Een FranDlin

E!&A#A &AN PREOCUPADA -UE NO PRO#2#OCADO DURAN&E DIECIOC)O DA!


por B4;:9G(E :0@ 0CEE F49CE9 :ace tres meses esta#a tan preocupada que no dorm/ durante cuatro d/as " cuatro noches7 " no pro#. #ocado durante dieciocho d/as8 :asta el olor de la comida me provoca#a nuseas violentas8 (o encuentro pala#ras para descri#ir la angustia mental que soport.8 Ce pregunto si el infierno tiene torturas peores que las que so#rellev.8 Ce sent/a a punto de enloquecer o de morir8 1a#/a que era imposi#le seguir viviendo de ese modo8 El cam#io decisivo ocurri en mi vida el d/a en que me dieron un e)emplar de este li#ro8 -urante los 6ltimos tres meses he vivido prcticamente con este li#ro2 estudiando cada pgina2 tratando con desesperacin de encontrar un nuevo modo de vida8 El cam#io que se produ)o en mi perspectiva mental " en mi esta#ilidad emocional es casi incre/#le8 4hora so" capa! de li#rar las #atallas de cada d/a que transcurre8 4hora comprendo que antes2 lo que me lleva#a al #orde de la locura no eran los pro#lemas de ho"2 sino la amargura " la ansiedad por algo que ha#/a ocurrido a"er o que el temor me hac/a prever para maana8 >ero ahora2 cuando me descu#ro preocupndome por algo2 me detengo de inmediato " comien!o a aplicar alguno de los principios que he aprendido estudiando este li#ro8 1i siento la tentacin de angustiarme por algo que de#e ser hecho ho"2 lo hago de inmediato para e&pulsarlo de mi mente8 uando me veo ante la clase de pro#lemas que sol/an llevarme al #orde de la locura2 con toda calma procuro aplicar la t.cnica de tres pasos descrita en el ap/tulo 2 de la >rimera >arte8 >rimero= me pregunto qu. es lo peor que puede ocurrir8 1egundo= trato de aceptarlo mentalmente8 ;ercero= me concentro en el pro#lema " anali!o cmo puedo me)orar lo peor que "a esto" dispuesta a aceptar888 si es que de#o hacerlo8 1'1

uando me descu#ro preocupada por algo que no puedo modificar J" que no deseo aceptarJ me detengo " repito esta plegaria= -ios2 dame la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cam#iar2 el cora)e para cam#iar las cosas que puedo alterar2 " la sa#idur/a para discernir la diferencia8 -esde que le/ este li#ro2 tengo la genuina e&periencia de un nuevo " glorioso modo de vida8 Ga no permito que la ansiedad destru"a mi salud " mi felicidad8 -uermo nueve horas por noche8 -isfruto de la comida8 1e ha levantado el velo que me cu#r/a los o)os8 4hora puedo ver la #elle!a del mundo que me rodea " go!ar de ella8 -o" gracias a -ios por la vida " por el privilegio de vivir en un mundo tan maravilloso8 @e sugiero que tam#i.n usted lea este li#ro7 que se lo lleve a la cama7 que su#ra"e las partes relacionadas con sus pro#lemas8 Est6dielo7 6selo8 >ues este no es un "li#ro de lectura" en el sentido corriente7 est escrito como un "li#ro de gu/a"888 Khacia un nuevo modo de vidaL

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