Sie sind auf Seite 1von 48

Urogk Eine Fantasy-Novelle von Sven Spter

Impressum:
Urogk Sven Spter *** SHUTUP-Verlag www.shutup-verlag.de G. Arentzen Schulstr. !"!" #$lzhe%& *** Herausge'er( www.ge%stersp%egel.de )overgestaltung( *ol+gang ,randt -ektorat( Anke ,randt

I ./ehr ,%er01 polterte #oluk durch den voll 'esetzten Schankrau&1 whrend er zu& Tresen wankte. 2er *%rt schaute den H$nen &$rr%sch an und auch d%e Gste1 d%e #oluk unsan+t schu'ste1 schenkten %h& w$tende Se%ten'l%cke. 2och n%e&and wagte1 de& 'ar'ar%schen Schwerttrger d%e /e%nung zu sagen oder s%ch zu 'eschweren. S%e alle hatten von %h& geh3rt und wussten1 dass er %n trunkene& 4ustand un'erechen'ar war. Als #oluk an e%ne& T%sch vor'e%ka&1 an de& e%n 5unger /ann sa61 der s%ch &%t e%ner le%cht 'ekle%deten Tnzer%n unterh%elt1 packte der 7r%eger das /dchen hart a& 8'erar& und zog s%e zu s%ch heran. 7rachend wurde der Stuhl des /dchens zu ,oden geschleudert. .2u01 knurrte der ,ar'ar &%t rauer St%&&e1 .du w%rst &%r d%e 9acht vers$6en. /%r steht es nach Vergn$gen aller Art. Vor allen 2%ngen steht &e%n S%nn nach we%'l%cher Gesellscha+t.0 Pan%sch starrte d%e :rau %n e%n wettergeger'tes Ges%cht &%t stahl'lauen Augen1 harten 4$gen und e%ne& d%chten1 ungep+legten ,art. Auch #oluks Haar1 das $'er d%e &cht%gen Schultern +loss und '%s zur H$+te re%chte1 war an v%elen Stellen ver+%lzt. *%e v%ele ,ar'aren1 so h%elt auch er re%n gar n%chts von ausg%e'%ger 73rperp+lege. So+ort sprang der ,egle%ter der Tnzer%n au+ und gr%++ nach se%ne& Schwert. 4orn l%e6 %hn alle Vors%cht vergessen. .-ass s%e los1 du verda&&ter Hund; Geh und schla+e de%nen #ausch aus oder %ch 'r%nge d%r /an%eren 'e%;0 #oluk lachte he%ser au+1 war+ d%e Tnzer%n zu ,oden und zog se%nerse%ts e%n langes ,re%tschwert aus der Sche%de. 9och 'evor se%n Gegner etwas tun konnte1 wurde der ver&e%ntl%che #etter von e%ne& rasch ausge+$hrten H%e' getro++en1 u&kla&&erte se%nen Hals und 'rach &%t e%ne& gurgelnden -aut au+ den -%ppen zusa&&en. 9un wollten s%ch andere e%n&%schen. S%e glau'ten1 den 'etrunkenen #au+'old le%cht

$'erwlt%gen zu k3nnen. 2och trotz se%nes 4ustands verstand es #oluk noch %&&er1 5ede se%ner ,ewegungen s%cher zu kontroll%eren. H%n und her1 au+ und n%eder sauste d%e 7l%nge1 e%ner nach de& anderen +%el unter den raschen Attacken1 '%s der Holz'oden vo& ,lut der ar&en 9arren glnzte. *hrend er se%ne H%e'e aus+$hrte1 lachte #oluk gle%ch e%ne& ,esessenen1 der %n e%nen wahren ,lutrausch ver+allen war. *%lde ,esch%&p+ungen ka&en $'er se%ne -%ppen1 Spott und Hohn +$r 5ene1 d%e du&& genug waren1 %hn au+halten zu wollen. #asch wurden d%e Angre%+er wen%ger1 da s%ch d%e $'r%gen Gste an d%e *nde der Gaststtte zur$ckzogen. .*enn noch 5e&and h%er %st1 de& der S%nn nach e%ne& ,esuch 'e% se%nen G3ttern steht1 dann soll er ge+ll%gst herko&&en;0 2as Geschre% des H$nen l%e6 d%e Anwesenden er'le%chen1 n%e&and wagte s%ch %n d%e #e%chwe%te der nun rot sch%&&ernden 7l%nge. Auch d%e Tnzer%n versucht zu +l%ehen und kroch durch den kle'r%gen -e'enssa+t. /%t der +re%en Hand packte #oluk den 'londen Schop+1 zog d%e :rau w%eder au+ d%e ,e%ne und schl%tzte %hr &%t der 7l%nge den #$cken au+( .2u hast &%ch angesehen1 als se% %ch e%n 2&on. 2a+$r sollst du '$6en1 Hure;0 Hustend 'rach d%e :rau zusa&&en1 keuchte noch zwe%&al und star' zu den :$6en des ,ar'aren. ./ehr ,%er1 verda&&t01 r%e+ #oluk. So+ort ka& der Schankw%rt zu %h& gee%lt und h%elt %h& e%nen gro6en 7rug h%n. <r wusste1 dass es ge+hrl%ch war1 de& o++ens%chtl%ch *ahns%nn%gen zu nahe zu ko&&en1 a'er %rgendetwas &usste er tun. =rgendetwas1 da&%t der 7erl 'esn+t%gt wurde. A& <nde schlug er noch alles %n St$cke1 'rachte 5eden u&1 der e%ne :lucht durch d%e T$r n%cht scha++te. /%t wen%gen 4$gen leerte der ,ar'ar das Ge+6 und schleuderte es gegen e%ne *and. <r war kau& zu 'nd%gen1 se%n ,lut kochte vor #asere%. Alle $'r%gen Gste wagten n%cht1

s%ch zu 'ewegen1 so sehr +$rchteten s%e den ,erserker %n %hrer /%tte. 9ur %n e%ner dunklen <cke regte s%ch e%ne Gestalt %n e%ne& langen /antel. 2as Ges%cht durch e%ne 7apuze +ast vollstnd%g verh$llt1 l%e6 alle%n d%e sp%tze Hakennase und den u6ert akkurat geschn%ttenen 7%nn'art erkennen. Vollko&&en ruh%g erho' s%ch der hagere /ann1 schr%tt sche%n'ar ohne Angst $'er den kle'r%gen ,oden zu de& ,ar'aren1 der %h& den #$cken zugewandt hatte. <%n%ge glau'ten schon1 gle%ch w$rde e%n 2olch au+'l%tzen und de& ,erserkerlau+ #oluks e%n <nde 'ere%ten. 9%chts dergle%chen geschah. Als d%e verh$llte Gestalt nahe genug war1 +uhr #oluk &%t e%ne& /al heru&1 d%e 7l%nge gegen den Hals des anderen ger%chtet. 4u& Schlag ka& es n%cht. 7urz vor de& 7ragen des e%genart%gen :re&den stoppte d%e *a++e und &an sah de& ,ar'aren an1 dass er gegen e%ne uns%cht'are /acht ank&p+te. /%t e%ne& kehl%gen 7nurren u&kla&&erten 'e%de Hnde #oluks den Schwertgr%++1 u& gegen d%eses pl3tzl%che H%ndern%s anzuk&p+en. /uskeln1 d%e zu& 4erre%6en gespannt waren1 l%e6en schwarzes -eder kn%rschen1 au+ der St%rn des 7r%egers wurden aus Schwe%6trop+en wahre Sturz'che. 9%chts geschah1 so sehr er s%ch auch &$hte. <%n Gr%nsen huschte $'er das Ges%cht %& Schatten der 7apuze und e%ne erstaunl%ch san+te St%&&e sagte gelassen( .Spare de%ne 7r+te1 du w%rst s%e spter noch 'rauchen.0 .=ch > %ch werde ...01 keuchte #oluk1 der we%ter versuchte1 se%nen 'egonnen Schlag zu <nde zu +$hren. 9%chts konnte d%e 7l%nge 'ewegen1 auch d%e Ar&e des 7r%egers standen unter e%ner +re&den /acht1 denn er konnte e'enso wen%g da&%t au+h3ren1 s%ch we%terh%n gegen d%e unhe%&l%che /acht zu ste&&en. :l$che drangen aus #oluks /und und 5edes *ort sp%e er aus w%e verdor'enes ,%er. .Verda&&t sollst du se%n1 d%e H3lle soll d%ch verschl%ngen und w%eder ausspucken1 da&%t %ch d%ch dorth%n zur$ck'e+3rdern kann; 4au'erwerk; 7e%n ehrl%cher

7a&p+1 du '%st e%n +e%ger Hund1 der 4au'ere% 'enutzt1 u& se%nen 7op+ zu retten;0 A'er&als holte der h$nenha+te 7r%eger we%t aus und d%eses /al 'l%e' der <r+olg n%cht aus. 2%e 7l%nge +uhr z%schend durch d%e -u+t1 drang &%t -e%cht%gke%t durch Sto++1 :le%sch und 7nochen. Als der a'getrennte 7op+ des 7apuzentrgers $'er das Holz des ,odens rollte1 herrschte +$r e%nen Augen'l%ck a'solute St%lle. 2ann 'rach d%e H3lle los. 2%e 7ne%pengste kre%schten1 +lohen %n alle #%chtungen. Auch d%e ver&e%ntl%ch Toten &achten s%ch aus de& Stau'. #oluk ? oder w%e er &%t '$rgerl%che& 9a&en h%e6( Trevor *oodward ? stand schock%ert und s%chtl%ch verw%rrt vor der -e%che. 4uerst sch%en es1 als w$rde er %n 8hn&acht +allen1 doch dann l%e6 er das 'lut%ge Schwert los und rannte kre%schend von der ,$hne. .Vorhang; Verda&&t1 der Vorhang;01 'r$llte 5e&and1 ver&utl%ch der #eg%sseur. So+ort scho'en s%ch von #echts und -%nks schwere1 rote Vorhnge vor das grssl%che ,%ld. Auch %& 4uschauerrau& 'rachte das <rle'te #e%he u& #e%he dazu1 %n 'eg%nnender Pan%k zu den Ausgngen zu str3&en. II =ch sel'st 'l%e' s%tzen1 wartete a'. Sollte erst e%n&al #uhe e%nkehren1 dann w$rde %ch &%ch dort o'en etwas nher u&sehen. 2as tun1 wozu %ch an d%ese& A'end ke%ne w%rkl%che -ust hatte - &e%ne& ,eru+ nachgehen und &%t den <r&%ttlungen 'eg%nnen. Vor de& <%ntre++en der Pol%ze% ? und d%es war sel'st %n e%ner korrupten Stadt w%e 9ew Ark 'e% 3++entl%chen /orden sel'stverstndl%ch ? h%e6 es1 d%e w%cht%gsten ,ewe%se rasch %n Augensche%n zu neh&en1 v%elle%cht e%n%ge Spuren zu s%chern1 'evor d%e un+h%gen ,ea&ten alles n%edertra&pelten. =& anschl%e6enden )haos konnte n%chts &ehr entdeckt werden. 4uwe%len +ragte %ch &%ch1 w%e %& Pol%ze%prs%d%u& 9ew Arks $'erhaupt Ver'rechen au+geklrt werden konnten. #egel&6%g

+$hrten s%ch d%e Un%+or&%erten gle%ch e%ner Horde h@ster%scher 7o'olde au+1 denen &an zu v%el 4ucker vera're%cht hatte. S%e wuselten a& Tatort u&her1 vern%chteten Spuren1 suchten etwas1 'e% de& s%e sel'st n%cht wussten1 was es se%n sollte1 und g%ngen a'solut planlos vor. Und %n&%tten e%nes solchen Tru'els standen &e%st zwe% oder dre% 2etect%ves &%t gelangwe%lten Ges%chtern und +$hlten s%ch ungeheuer w%cht%g. Ae&and h%nter de& gro6en Vorhang r%e+ &e%nen 9a&en( ./r. Urogk; /r. Urogk1 Aack1 ko&&en S%e; Schnell1 S%e &$ssen hel+en;0 2urch den allge&e%nen Tu&ult konnte %ch den #u+er n%cht aus+%nd%g &achen1 a'er d%e St%&&e war &%r 'ekannt. <s handelte s%ch u& den 2%rektor des Theaters1 der schon e%n%ge /ale &e%ne 2%enste %n Anspruch geno&&en hatte. 4uletzt 'e% e%ner del%katen Gesch%chte1 %n der se%ne +re&dgehende1 etwa BC Aahre 5$ngere Gatt%n d%e Hauptrolle gesp%elt hatte. /%t e%ne& Seu+zer erho' %ch &%ch1 drngte vor'e% an schock%erten Ges%chtern und v3ll%g au+gel3sten 2a&en1 d%e s%ch 5e nach ,egle%tung vor der T$r &%t z%e&l%cher S%cherhe%t e%ner 8hn&acht h%nge'en w$rden. Schl%e6l%ch erre%chte %ch e%ne rechtsse%t%g der ,$hne gelegene kle%ne Treppe und st%eg h%nau+. 7urz darau+ prsent%erte s%ch &%r d%e Szene h%nter de& Vorhang. Au6er /r. Skogk1 de& 2%rektor des Theaters1 und der enthaupteten -e%che war n%e&and &ehr zu sehen. /an hatte wohl genug zu tun1 d%e ganze Sache n%cht a'solut eskal%eren zu lassen. Aus de& 2unkel1 das h%nter der ,$hne lag1 drangen au+geregte #u+e1 es wurde gesch%&p+t und ge+lucht1 gepoltert und gekl%rrt. 2er alte 8rk <dw%n Skogk stand etwas a'se%ts1 wagte n%cht1 nher an den Toten heranzutreten. =n se%ne& Ges%cht waren <kel und <ntsetzen zu erkennen. 9erv3s str%ch er unentwegt se%ne 7rawatte glatt oder sch%en etwas %n den Taschen der +e%nen Anzug5acke zu suchen. Als er &%ch reg%str%erte1 hellte s%ch se%ne /%ene etwas au+. <r

w%nkte &%r zu1 'edeutete1 %ch sollte zu %h& ko&&en. 7e%n *under +$r 5e&anden1 der n%cht o+t genug de& Tod %n v%elen se%ner hssl%chen :acetten 'egegnet war. <s kostete e%n%ges an D'erw%ndung1 e%ne so zuger%chtete -e%che zu pass%eren. .Aack1 de& H%&&el se% 2ank. S%e k3nnen s%ch gar n%cht vorstellen1 welchen Skandal %ch zu erwarten ha'e. V%elle%cht k3nnen S%e den Schaden etwas ger%nger halten1 sollte s%ch d%eses ... d%eses grauenha+te Ver'rechen rasch au+klren. Au+ d%e Pol%ze% kann &an s%ch n%cht verlassen.0 /%t se%ner letzten ,e&erkung lag der alte Theaterd%rektor goldr%cht%g. =n Schausp%eler- und Theaterkre%sen konnte s%ch e%n Pr%vatdetekt%v gut pro+%l%eren1 whrend s%ch Pol%ze%'ea&te zu&e%st +$r gr36eren Schaden und ausu+ernde Skandale verantwortl%ch ze%chneten. =n solchen Angelegenhe%ten waren -e%setreter ge+ragt. Aus <r+ahrung wusste %ch1 dass d%eser :all n%cht so e%n+ach werden w$rde1 w%e es den Ansche%n hatte. /an kannte zwar den /3rder1 hatte %hn whrend se%ner Tat 'eo'achten k3nnen1 a'er etwas l%e6 &%ch daran zwe%+eln1 dass der 2arsteller des ,ar'aren w%rkl%ch schuldig war. <%n Star w%e Trevor *oodward w$rde n%cht e%n+ach so e%nen /ord 'egehen1 schon gar n%cht vor derart v%elen Augen. 2as wre der sch%ere =rrs%nn gewesen. So1 w%e *oodward s%ch a'er nach der <nthauptung se%nes 7ollegen 'eno&&en hatte1 war er sel'st entsetzt $'er se%ne Handlung. =rgendwer &usste da %& H%ntergrund se%ne :den z%ehen. Ae&and1 der es verstand1 andere zu &an%pul%eren und +$r d%e e%genen1 +%nsteren Plne e%nzusetzen. V%elle%cht hatte d%eser Un'ekannte *oodward e%ne 2roge vera're%cht oder der Schausp%eler war h@pnot%s%ert worden. <s ga' unzhl%ge /3gl%chke%ten1 e%ne Person ohne deren *%ssen ge+$g%g zu &achen. /ag%sche und n%cht &ag%sche. ,evor %ch zu de& 2%rektor schr%tt1 sah %ch &%r d%e -e%che zu &e%nen :$6en etwas genauer an. /%t de& 7unst'lut hatte s%ch

das wesentl%ch dunklere1 echte ,lut ge&%scht. <s s%ckerte noch %&&er aus der o++enen Halswunde1 wenn auch n%cht &ehr %n Str3&en. 7e%ne :rage1 d%e 7l%nge hatte sau'ere Ar'e%t gele%stet. V%el zu sau'er1 denn es war gar n%cht so e%n+ach1 e%nen 7op+ &%t nur e%ne& e%nz%gen H%e' vo& Hals zu trennen. H%nzu ka&1 dass Trevor *oodward zwar &uskul3s se%n &ochte1 a'er ke%ne w%rkl%che 7ra+t 'esa6. So verh%elt es s%ch e'en &%t Schausp%elern ? &ehr Sche%n als Se%n. /%t z%e&l%cher S%cherhe%t handelte es s%ch u& e%ne &ag%sche *a++e. 2as Ges%cht des Toten war noch %&&er unter der 7apuze ver'orgen1 a'er es &usste s%ch u& e%nen wen%ger 'ekannten Schausp%eler handeln. Schon der 9a&e au+ de& Plakat %& :o@er war &%r un'ekannt gewesen. *enn n%chts %& 7%no l%e+1 das e%nen un'eschwerten A'end versprechen konnte1 'esuchte %ch h%n und w%eder gerne das Theater und kannte d%e Stars der ,$hne. Als nchstes 8'5ekt der raschen Untersuchung ka& d%e Tatwa++e an d%e #e%he. 2as Schwert lag n%cht unwe%t des 8p+ers au+ de& ,oden1 d%e sau'eren Stellen der 7l%nge 'l%tzten %& Sche%nwer+erl%cht. =ch tastete &e%ne /anteltaschen a' und +and schl%e6l%ch e%ne kle%ne :lasche &%t we%6er :l$ss%gke%t. 9ur zwe% Trop+en au+ das /etall gen$gten. Pl3tzl%ch leuchtete es %n e%ne& satten Gr$n au+1 w%nz%ge ,l%tze waren zu erkennen1 dann ver'lasste der Sch%&&er w%eder. .S%eh an1 s%eh an01 sagte %ch und verstaute d%e :lasche w%eder %n e%ner =nnentasche &e%nes /antels. .Also doch. /ag%e.0 Skogk drohte u&zuk%ppen1 so 'lass wurde se%ne gr$ne Haut. <r wankte le%cht1 konnte s%ch a'er %& letzten Augen'l%ck noch +angen1 %nde& er s%ch an e%nen P+osten lehnte. Hast%g lockert er se%ne 7rawatte1 schnappte nach -u+t. .He; -os1 rasch1 e%n Glas *asser +$r /r. Skogk;0 <%ner der ,$hnenar'e%ter hatte wohl 'e&erkt1 dass es se%nen )he+ 'e%nahe von den :$6en ger%ssen htte. So+ort nach de&

ge'r$llten ,e+ehl erwachte das 2unkel %& h%nteren ,ere%ch der ,$hne w%eder zu -e'en. Schr%tte wurden laut1 ent+ernten s%ch. H%er ga' es $'erall dunkle <cken. *er konnte schon w%ssen1 w%e v%ele 8hren s%ch u& Skogk und &%ch versa&&elt hatten1 d%e n%cht zu sehen waren. <%n wen%g lnger als gew$nscht dauerte es1 doch dann ka& e%n schlanker /ensch &%t le%cht el+%schen 4$gen zu& 2%rektor gee%lt und h%elt %h& e%n Glas h%n. /%schl%nge. S%e wurden o+t noch schl%&&er 'ehandelt als d%e re%nrass%gen <l+en1 a'er der alte Skogk &achte ke%nen Untersch%ed %n den #assen. *er zupacken konnte1 hart ar'e%tete und s%ch 'enah&1 'eka& e%nen Ao' %& Theater1 una'hng%g se%ner 4ugeh3r%gke%t zu e%ner gesellscha+tl%chen oder ethn%schen Sch%cht. 9achde& der alte 8rk e%nen kr+t%gen Schluck geno&&en hatte1 at&ete er t%e+ durch und sagte h3r'ar ersch3p+t( .2anke1 &e%n Aunge. A'er 5etzt 'rauche %ch etwas Strkeres.0 <r wandte s%ch &%r zu und w%nkte &%ch heran. .Aack1 wenn S%e h%er +ert%g s%nd1 sollten w%r uns %n &e%ne& ,$ro unterhalten ...0 9ach kurzer Pause +$gte er h%nzu( .U& *oodward k3nnen w%r uns etwas spter k$&&ern1 der s%tzt %n se%ner Gardero'e und &e%ne -eute ha'en s%ch vor der T$r au+ge'aut. 2er geht n%rgendwo h%n.0 .Und d%e Pol%ze%E01 +ragte %ch. .2%e werden s%ch erst e%n&al h%er u&sehen wollen01 entgegnete /r. Skogk und 'eschr%e' &%t e%ner Hand e%nen Hal'kre%s #%chtung ,$hne und 4uschauerrau&. .So'ald d%e ,ea&ten e%ntre++en1 w%rd &e%n S%cherhe%tsd%enst *oodward %n e%nen anderen #au& scha++en. <%ne gehe%&e 7a&&er1 d%e &an so le%cht n%cht +%ndet. /e%n Stellvertreter kann gut genug &%t *orten 5ongl%eren und -$gen erzhlen1 sodass d%e Pol%z%sten zuerst e%n&al 'esch+t%gt se%n werden und sozusagen %& 7re%s lau+en.0 /%t e%ne& etwas un'ehol+enen Gr%nsen +$gte er h%nzu( .<r versteht s%ch darau+1 war +r$her #echtsanwalt gewesen. S%e verstehen1 AackE0

Aa1 %ch verstand nur zu gut. 2e& alten 8rk stand das *asser '%s zu& Hals1 er wollte n%cht noch &ehr Au+sehen erregen. Au+ &%ch 'aute er1 %& Gegensatz zu den staatl%ch vere%d%gten <r&%ttlern. -eute &e%nes Standes &ussten d%skret se%n und Pr%vatdetekt%ve hatten auch d%e Angewohnhe%t1 gro6e Sachen nach au6en h%n e%n wen%g kle%ner ersche%nen zu lassen. <s w$rde ke%n gro6es Au+sehen ge&acht werden. /e%ne Au+ga'e sollte %n erster -%n%e gar n%cht d%e endg$lt%ge 7lrung des /ordes se%n1 sondern v%el&ehr e%ne Schadens'egrenzung +$r den #u+ des Theaters zu 'etre%'en. V%elle%cht +and s%ch sogar e%n *eg1 alles %rgendw%e unter den Tepp%ch zu kehren. Sollte &%ch n%cht we%ter st3ren1 solange der w%rkl%ch Schuld%ge 'estra+t wurde. <s ga' /%ttel und *ege. Trotzde& w$rde d%e Angelegenhe%t n%cht ganz zu verw%schen se%n1 das verst%e6e gegen &e%ne ,eru+sehre. Sel'st wenn &an es uns 8rks kau& zutraut1 so war &e%n Gerecht%gke%tss%nn schon %&&er sehr stark ausgeprgt gewesen. Sogar %n den Aahren1 %n denen %ch sel'st als Pol%ze%'ea&ter das e%ne oder andere Ver'rechen au+geklrt hatte. <%n *esenszug1 der &%ch 'e% den da&al%gen 7ollegen n%cht sehr 'el%e't ge&acht hatte. =ch galt als un'estechl%ch und war sel'st de& )h%e+ e%n 2orn %& Auge gewesen. Au+ de& *eg zu Skogks ,$ro %& h%nteren Te%l des Theaterge'udes +%elen &%r etl%che el+%sche Ar'e%ter au+. *%eder e%n&al 'estt%gte s%ch der gute )harakter des alten 8rks1 denn so etwas sah &an n%cht o+t. <l+en wurden %n d%eser Stadt ge&%eden1 stellten %&&er w%eder w%llko&&ene 8p+er rass%st%sch &ot%v%erter Gewalttaten dar. 2ennoch 'l%e'en s%e1 l%e6en s%ch n%cht so e%n+ach vertre%'en1 w%e es vor Aahrhunderten der :all gewesen war1 als &an %hnen %hr -and gestohlen hatte. =ch sel'st e&p+and Hochachtung +$r d%eses +e%ns%nn%ge Volk. /an konnte s%ch au+ <l+en verlassen. S%e 'eschwerten s%ch n%e1 ar'e%teten hart1 waren stets +reundl%ch und ver+$gten $'er e%ne

=ntell%genz1 d%e uns 8rks1 den /enschen1 4wergen1 Trollen und s&tl%chen anderen #assen we%t $'erlegen war. 9ur zogen s%e ke%nen Vorte%l daraus1 waren n%cht g%er%g. <%n deutl%cher Gegensatz zu &e%nen e%genen Artgenossen1 denn 8rks 'l%e'en 8rks1 auch wenn s%e Anz$ge trugen. T%e+ %n uns steckte noch %&&er d%e ,ar'arenseele und w%r waren recht e%n+ach gestr%ckt. 4war hatte s%ch &%t der 4e%t e%ne gew%sse #a++%nesse e%ngeschl%chen1 d%e uns %& pol%t%schen Sektor zugute ka&1 a'er wenn Strateg%e n%cht hal+1 ne%gten w%r Gr$nhute zu s%&pler Gewalt. 9%cht &ehr so 'rach%al w%e %n der alten 4e%t1 a'er das &achte es n%cht 'esser. III 9ach kurzer Unterredung 'e% e%ne& Glas gute& A&'ros%a engag%erte &%ch /r. Skogk kurzerhand als Pr%vatdetekt%v. <r 'ot e%n ansehnl%ches Honorar und +lehte +ast daru&1 alles zu e%ne& guten Ende zu 'r%ngen. -etztere ,%tte konnte nat$rl%ch n%cht garant%ert werden. <%ne -e%che l%e6 ke%n echtes Happ@<nd zu1 da ga' es zu& Schluss %&&er e%nen1 der verl%eren &usste. 2er Schausp%eler Trevor *oodward k3nnte &%r auch ohne se%n *%ssen e%n%ge Antworten l%e+ern1 dachte %ch. Au+ den ersten ,l%ck hatte er d%e Tat zwar 'egangen1 a'er der <%nsatz von /ag%e degrad%erte den Star zu e%ner Art verlngerte& *erkzeug. So &e%ne erste Theor%e. ,etrachtete &an d%e 'ekannten :akten1 htte *oodward vo& Tod e%nes un'ekannten 7ollegen n%cht pro+%t%ert. 9at$rl%ch 'estand d%e /3gl%chke%t1 dass h%nter allde& &ehr steckte1 dass es Ver'%ndungen und Geschehn%sse ga'1 d%e %ch erst noch heraus+%nden &usste. <s war =nst%nkt1 der &%ch zu d%esen +r$hen Ver&utungen +$hrte. *oodward stand 'ere%ts ganz o'en au+ der 7arr%erele%ter. /%&en der zwe%ten oder dr%tten #e%he zhlten 'est%&&t n%cht zu se%nen ernst zu neh&enden ,edrohungen1 aus de& #a&penl%cht verdrngt zu werden. =& Gegente%l. Ae

un'ekannter und schlechter s%e waren1 desto &ehr strahlte Trevor *oodward. S%e '%ldeten das :unda&ent +$r d%e gro6e Statue1 au+ d%e alle *elt starrte1 d%e 'ewundert1 angeh%&&elt wurde. 9achde& %ch Skogks ,$ro verlassen hatte1 wartete %ch au+ e%nen der gro'schlcht%gen /nner des Secur%t@-Tea&s1 der &%ch zu de& Schausp%eler +$hren sollte. /an hatte %hn 'ere%ts nach unten gescha++t1 da&%t d%e Pol%z%sten1 d%e 'ere%ts e%ngetro++en waren1 n%cht durch e%nen du&&en 4u+all au+ %hn st%e6en. ,ea&ten+$6e tra&pelten lautstark dort1 wo s%ch ,$hne und 4uschauerrau& 'e+anden. 2%e Un%+or&%erten +$hrten s%ch gle%ch nerv3sen A&e%sen au+ und vern%chteten ganz ne'en'e% s&tl%che verwert'are Spuren. *%r ent+ernten uns von den Geruschen. <s g%ng durch e%ne %n der Holzvert+elung ver'orgene T$r1 e%ne ste%le *endeltreppe h%nunter und schl%e6l%ch durch e%nen 7orr%dor &%t nackten ,etonwnden. A& <nde des 7orr%dors 'e+and s%ch e%ne e%n+ache /etallt$r1 d%e zu de& kle%nen1 sch&ucklosen #au& +$hrte1 %n de& der Schausp%eler an e%ne& e%n+achen Holzt%sch sa6. Se%n Ges%cht hatte *oodward %n 'e%de Hnde vergra'en1 er schluchzte. 9%cht &ehr als e%n Hu+chen <lend sa6 da1 vor s%ch e%ne 7anne &%t da&p+ende& 7a++ee und e%n Teller &%t 'elegten ,r3tchen1 denen er ke%ne Au+&erksa&ke%t schenkte. /an hatte %hn %n gew%sser *e%se e%ngesperrt1 wollt %h& a'er den Au+enthalt so angeneh& w%e nur &3gl%ch gestalten. 9%chts war von den Helden zu sehen1 d%e *oodward so o+t verk3rpert hatte. 7e%n hero%sches H%nneh&en der S%tuat%on1 ke%n Versuch1 s%ch aus den Unanneh&l%chke%ten sel'st 'e+re%en zu wollen. H%er sa6 nur e%n ngstl%cher /ann1 dessen 9erven 'lank lagen. Trevor *oodward 'l%ckte erst au+1 als er den Stuhl $'er den kalten ,eton'oden kratzen h3rte und %ch Platz nah&. Se%ne ger3teten Augen und das 'lasse Ges%cht verr%eten &%r1 dass er

%n d%ese& Augen'l%ck ke%ne #olle sp%elte. Se%n 4ustand war echt. 9och %&&er trug er 7ost$&1 Per$cke und den angekle'ten Voll'art. #oluk1 d%e -egende1 der ,ar'ar1 den spter G$te und Verstndn%s zu e%ne& gro6en /enschenk3n%g ge&acht ha'en sollen1 schaute &%ch &%t verheulten Augen an. =n gew%sser we%se sehr paradoF. /e%ne Hand scho' e%ne 4%garette $'er den T%sch1 d%e ne'en *oodwards 7a++eetasse l%egen 'l%e'. <r lehnte &%t e%ne& langsa&en 7op+sch$tteln a'. 7lar1 htte %ch w%ssen &$ssen. Aus den 4e%tungen kannte &an %hn gut genug1 wusste u& se%ne gesunde -e'enswe%se1 d%e Alkohol1 :le%sch und 4%garetten ausschloss. 8' es s%ch &%t 2rogen e'enso verh%eltE .*as %st pass%ertE0 /%t s%&plen :ragen erre%chte %ch n%cht selten das 'este <rge'n%s. A'er&als 'edeckte der Schausp%eler se%n Ges%cht &%t 'e%den Hnden1 d%e <ll'ogen au+ den T%sch gest$tzt. T@p%sche Gesten e%nes Verzwe%+elten. Se%ne St%&&e war 'r$ch%g1 %&&er w%eder &usste er schlucken. .=ch > %ch we%6 es n%cht > we%6 es n%cht > er %st tot > tot > und %ch > ha'e %hn er&ordet.0 .*aru& ha'en S%e es getanE *ar es e%n Un+allE01 hakte %ch so+ort nach1 ohne %h& e%ne Pause zu g3nnen. 2ruck erzeugen1 auch wenn es e%ne& %n t%e+ster Seele sel'st 'er$hrte. 9%cht locker lassen1 das war es1 was gute 2etekt%ve von &%esen Schn$++lern untersch%ed. 9un1 e%n Untersch%ed unter v%elen we%teren. .9e%n > ne%n > %ch wusste1 was %ch tat1 a'er > %ch konnte &%ch n%cht dagegen wehren.0 <r &achte e%ne kurze Pause1 suchte nach den r%cht%gen *orten. .2a > da war etwas. <twas ... %n &e%ne& 7op+ ... hatte ... s%ch e%n+ach vor &e%ne ... &e%ne Gedanken gescho'en.0 <r 'eugte s%ch etwas nach vorne1 'l%ckte &%r pl3tzl%ch d%rekt %n d%e Augen und se%ne St%&&e nah& e%nen verschw3rer%schen Ton+all an. .Als %ch das Schwert +$hrte1 +$hlte %ch d%esen 2rang zu t3ten. Wirklich zu t3ten1 n%cht nur als Te%l e%ner #olle.

=ch wollte echtes ,lut sehen.0 2as passte. -eute unter &ag%sche& ,ann waren 'e% volle& ,ewusstse%n1 s%e konnten s%ch nur n%cht gegen d%e Ge+$hle wehren1 d%e %hnen e%nge+l36t wurden. Und s%e &ussten lautlosen ,e+ehlen gehorchen1 versteckt %n %hre& 7op+. =ch +ragte %hn nach :e%nden. D'l%che Vorgehenswe%se. Gerade er als ,er$h&the%t war von 9e%dern u&ge'en. H%nzu ka&en &anch&al :ans1 deren Verehrung +$r %hr =dol %n *ahn u&schlagen konnte. 9ur &e%ne Ver&utung1 5e&and htte %hn &3gl%cherwe%se &%t e%ne& 4au'er'ann 'elegt1 'eh%elt %ch vorerst l%e'er +$r &%ch. Hatte ke%nen S%nn1 P+erde scheu zu &achen1 d%e gar n%chts von den #au't%eren %n %hrer 9he wussten. *oodward lachte hu&orlos und '%tter au+. .:e%nde. 8' %ch :e%nde ha'e > /r. ...0 .Urogk01 hal+ %ch %h& we%ter. ./r. Urogk1 %ch '%n n%cht gerade un'ekannt und da z%eht &an 'ekanntl%ch %&&er w%eder T@pen an1 d%e e%ne& das -e'en zur H3lle &achen wollen. 9at$rl%ch ha'e %ch :e%nde1 a'er %ch kenne s%e n%cht. Schausp%eler aus &e%ner #%ege s%nd %&&er das 4%el von Verr$ckten.0 Aha1 er stellte s%ch also n%cht %n den Schatten1 wusste u& d%e *%rkung se%nes #uh&s. Sche%n'ar genoss der Schausp%eler all d%e Au+&erksa&ke%t1 d%e &an %h& entgegen'rachte. *%eso sollte er also vor 4eugen e%nen /ord 'egehenE Und w%eso an e%ne& un'eschr%e'enen :unken a& Theaterh%&&el1 an e%ne& /ann1 den kau& 5e&and kannteE /e%ne anderen :ragen z%elten darau+ a'1 e%n wen%g &ehr $'er *oodwards Vergangenhe%t %n <r+ahrung zu 'r%ngen. <r h%elt s%ch 'edeckt1 verw%es &%ch zuerst au+ all d%e 4e%tungen und 4e%tschr%+ten1 d%e 5a una'lss%g $'er %hn 'er%chteten. Sogar se%ne %& letzten Aahr ersch%enene ,%ogra+%e legte er &%r ans Herz. A'er %ch sagte %h&1 was &%ch w%rkl%ch %nteress%erte. .H3ren

S%e1 /r. *oodward1 &%ch k$&&ern n%cht d%e hal' er+undenen Stor%es %n den Sch&%er'lttern. =ch &3chte aus =hre& /und etwas er+ahren1 sch3p+e e'en gerne d%rekt aus der Guelle.0 9ach kurzer 4e%t des Schwe%gens 'rach es aus *oodward gle%ch e%ne& *asser+all heraus. V%el 4eug1 das n%cht zu verwerten war1 doch dann ka& etwas1 das &%ch au+horchen l%e6. A& ,eg%nn se%ner 7arr%ere war *oodward &%t 2rogen %n ,er$hrung geko&&en. 9%cht der $'l%che Sto++1 sondern das Ge'ru von HeFern. Gedchtn%strnke hatten %h& da'e% gehol+en1 s%ch schw%er%ge und lange TeFtpassagen wesentl%ch le%chter &erken zu k3nnen. Von d%ese& 4eug war er a'er losgeko&&en1 nachde& er e%nen 7ler%ker des 8rdens und e%nen <ntzugste&pel au+gesucht hatte. 9%cht ausgeschlossen1 dass s%ch 5e&and aus der Szene1 aus *oodwards unr$h&l%cher Augend an %h& hatte rchen wollen. 2%e we%teren Aahre gestalteten s%ch +$r d%e <r&%ttlungen eher unw%cht%g. Trotzde& l%e6 &%ch das Ge+$hl n%cht los1 dass er etwas verschw%eg. 2a ga' es noch &ehr. 9un1 %ch w$rde %h& noch e%n&al e%nen ,esuch a'statten1 wenn es an der 4e%t war. ,e% der Vera'sch%edung r%et %ch %h&1 e%nen Anwalt e%nzuschalten und so wen%g w%e &3gl%ch &%t den Pressevertretern zu reden. 2%e w$rden ohneh%n %hre e%genen Gesch%chten er+%nden und ver3++entl%chen. 4urze%t sah es 5eden+alls schlecht +$r %hn aus. Se%n -e'en war ru%n%ert1 d%e 7arr%ere &%t e%ne& Schlag a& <nde. Auch wenn das :%l&'us%ness und d%e Theaterlandscha+t ganz gut von Skandalen pro+%t%erten1 n%e&and w$rde &ehr e%nen /3rder engag%eren1 sel'st wenn er durch du&&e 4u+lle u& e%ne Verurte%lung heru&ko&&en sollte. IV An den +olgenden Tagen recherch%erte %ch %& gro6en St%l. Alle &3gl%chen 4e%tungs'er%chte wurden durchst3'ert1 alte und solche neueren 2atu&s. *as &%r $'er den Schausp%eler %n d%e :%nger ka&1 wurde geradezu verschlungen. Sogar

*%ederau++$hrungen se%ner :%l&e schaute %ch &%r an. *ar n%cht schwer1 7%nos zu +%nden1 d%e den alten 7ra& ze%gten1 denn d%eser Voll%d%ot von /%&e hatte s%ch sel'st der Pol%ze% gestellt. 9ur dre% Tage lang hatte er d%e Untersuchungsha+t $'erstanden und s%ch dann sel'st das -%cht ausge'lasen. Ganz klass%sch. <%n G$rtel an o'ere G%tterst'e ange'racht und aus. <s h%e6 sogar1 dass e%n u&+assendes Gestndn%s vorl%egen w$rde. 8' es von *oodward sel'st sta&&te oder o' es d%e Pol%ze% hatte erscheinen lassen1 wusste %ch nat$rl%ch n%cht &%t S%cherhe%t zu sagen1 g%ng a'er von letzterer /3gl%chke%t aus. 9ew Arks Pol%ze% konnte s%ch n%cht allzu v%el Au+&erksa&ke%t le%sten. =& 4we%+el &usste rasch e%n A'schluss des :alls ge+unden werden. /an htte *oodward sel'stredend e%nen Schauprozess gewhrt und %hn davon $'erzeugt1 dass er s%ch 'esser %n allen Punkten als schuld%g 'ekannte. =n Pol%ze%'er%chten1 an d%e %ch ohne &e%ne alten 7ontakte n%e %& -e'en herangeko&&en wre1 und 4e%tungen wurde 5edoch &%t ke%ne& *ort d%e /ag%e erwhnt1 d%e es a& Tatort nachwe%sl%ch gege'en hatte. /e%n Au+trag war &%t *oodwards Tod lngst n%cht 'eendet. Ganz %& Gegente%l. *er %&&er den Schausp%eler 'enutzt hatte1 wollte n%cht e%n+ach se%nen #u%n und d%e Tod e%nes anderen. 2azu war d%e Sache v%el zu au+wend%g %nszen%ert worden. <twas anderes steckte h%nter der Trag3d%e. <twas1 das noch ge+unden werden wollte1 das s%ch n%cht e%n+ach so o++en'arte. V%elle%cht e%ne =ntr%ge1 d%e das Theater und da&%t auch /r. Skogk zerst3ren sollteE 9%cht ausgeschlossen. Und de& alten Skogk war %ch e%ne ordentl%che Ar'e%t e%n+ach schuld%g. =ch &ochte %hn1 schtzte %hn als gro6&$t%gen und gerechten 8rk1 dessen Herz a& rechten :leck schlug. V :$r d%e Sch&%er+%nken der Presse war d%e Sache nat$rl%ch der ganz gro6e #enner. =&&er &ehr ange'l%che <nth$llungen wurden ge&acht und 5edes ,latt wusste &%t anderen w%lden

Theor%en u& s%ch zu wer+en. 2a war *oodward verstr%ckt %n e%nen %nternat%onalen 2rogenkr%eg1 an anderer Stelle e%n wahns%nn%ger Ser%enk%ller1 dessen andere 8p+er nur noch n%cht entdeckt worden se%en1 dann stellte &an %hn als Tr%nker dar oder als Ps@chopathen1 der von se%ner ,ar'arenrolle n%cht &ehr hatte loslassen k3nnen. *%rkl%ch haarstru'end wurde es1 wenn &an %h& Ver'%ndungen zu den 2&onen+$rsten sel'st unterstellte. Verschw3rungen %& ganz gro6en St%l1 kr%&%nelle /achenscha+ten aller Art und &@st%scher Hu&'ug zer+ledderte das Andenken an den Schausp%eler1 der +$r &e%nen Gesch&ack zwar gute1 a'er ke%ne herausragenden -e%stungen ge'racht hatte. S&tl%chen ,ehauptungen +ehlten d%e ,ewe%se und &e%st wurde n%cht e%n&al e%ne Guelle genannt1 w%e &an au+ all d%esen Hu&'ug gesto6en war. Alte Pressetrad%t%on. Unter das Volk gestreutes Hal'w%ssen1 ge'oren aus Ger$chten und den leeren Geld'3rsen &%ttel&6%ger Aournal%sten. 2er Sel'st&ord des Schausp%elers war n%cht genug gewesen1 nun tra&pelte d%e H++entl%chke%t au+ se%ne& Gra' heru&1 u& %h& noch nach de& A'le'en den #est zu ge'en. /anch&al waren d%e -eute e%n+ach scheu6l%ch. <%n Art%kel unterstellte *oodward1 er wre gehe%&es /%tgl%ed der =nIu%s%t%onsa'te%lung des Te&pels gewesen1 und %n zwe% anderen ,lttern entdeckte %ch d%e Ver&utung1 dass er Ver'%ndung zu e%ner 'ekannten1 erlau'ten Sekte geha't htte. <s ga' zwe% #el%g%onsge&e%nscha+ten1 d%e zwar n%cht untersagt waren1 a'er unter strenger ,eo'achtung standen. <%ne davon vertrat d%e Ans%cht1 dass der /ensch a'soluter 73n%g der Sch3p+ung se% und n%cht der 8rk. =n e%ne& -and1 %n de& unsere Art a'er d%e /ehrhe%t '%ldete und sogar den Prs%denten stellte1 w%rkten solche Ju6erungen geradezu 'lasphe&%sch. /%ch pers3nl%ch %nteress%erte d%eses Tauz%ehen u& Glau'ensr%chtungen n%cht w%rkl%ch1 denn w%e der Gro6te%l der ,ev3lkerung $'te %ch &%ch %n Unglau'en. H%n und w%eder

wurde der Te&pel au+gesucht1 we%l &an 5a n%e w%ssen konnte > doch wer h%elt s%ch schon an d%e strengen #egeln der D'erl%e+erung ? %n unserer au+geklrten und &odernen 4e%t. <%n ,esuch 'e% den Verehrern der /enscheng3tter sch%en &%r der 'este *eg zu se%n1 e%n%ge Antworten zu erhalten. VI =hre Hassreden gegen andere #assen und deren Glau'en h%elten d%e Pred%ger der /enscheng3tter %n e%ne& zw%el%cht%gen -okal %& #otl%chtv%ertel. 2er Te&pel geneh&%gte ke%ne anderen o++%z%ellen An'etungshallen und -huser %n der Stadt. Vor de& <%ngang h%elten zwe% Gor%llas *ache. *$rde n%cht e%n+ach se%n1 da ohne gro6es Au+sehen h%ne%nzuko&&en1 doch %ch wollte es zuerst au+ d%e san+te Tour versuchen. Auch wenn Gewalt o+t genug zu &e%ne& Alltag geh3rte1 verz%chtete %ch allzu gerne darau+. 8hne zu z3gern trat %ch %hnen entgegen und h%elt den 'e%den h$nenha+ten /enschen &%t 're%ten ,rustk3r'en &e%nen Auswe%s vor d%e 9ase. .Aack Urogk1 Pr%vatdetekt%v. =ch &uss &%t e%ne& der h%es%gen Pred%ger reden.0 .*%r wollen h%er ke%ne 8rks. Verschw%nde; 9ur +$r /enschen01 'ru&&te der rechts stehende Gor%lla1 whrend er se%ne Ar&e vor der ,rust verschrnkte und das 7%nn etwas we%ter nach vorne reckte. Se%ne dr3hnende St%&&e sollte &%r Angst &achten. :unkt%on%erte n%cht1 ke%ne )hance. <%n kurzer ,l%ck $'er d%e Schulter des T$rstehers %ns =nnere stra+te se%ne *orte -$gen. .He@1 %ch sehe da dr%nnen &%ndestens dre% 4werge und sogar zwe% Gno&e01 entgegnete %ch und +%F%erte se%ne Augen. .Sel'st Trolle und #attenleute s%tzen an den T%schen. *ollt %hr w%rkl%ch e%nen 8rk a'we%senE =ch 'ruchte nur zur Pol%ze% zu gehen und zu sagen1 dass &an e%nen w%e &%ch d%skr%&%n%ert hat und schon ...0 4we% kr+t%ge Hnde packten &e%nen /antelkragen1 %ch l%e6 den T$rsteher gewhren. <r zog &%ch nahe zu s%ch heran und

hauchte &%r den nach ,%er st%nkenden Ate& %ns Ges%cht. .H3r zu1 Gr$ner1 wenn %ch sage1 dass h%er nur /enschen 4utr%tt ha'en1 dann %st das auch so. *enn du das n%cht kap%erst1 kann %ch es d%r auch gerne %n de%nen d&l%chen1 're%ten Schdel h&&ern.0 =ch gr%nste und er gr%nste zur$ck1 nah& &%ch n%cht ernst. 2%esen :ehler &achten v%ele -eute. <%ne Sekunde spter tra+ &e%ne St%rn se%ne 9ase und whrend er vor Sch&erzen au+st3hnend r$ckwrts tau&elte1 tra+en &e%ne :uste se%nen Partner &%t e%n%gen raschen Schlgen %n den /agen. :$r e%ne *e%le waren d%e zwe% *chter au6er Ge+echt gesetzt. 4e%t genug1 &%ch zu den Pred%gern %n den H%nterz%&&ern zu 'ege'en. VII 4u &e%ner 4e%t 'e% der Pol%ze% hatte es h%er e%n%ge #azz%en gege'en1 &%t &%r sel'st an vorderster :ront. 2a der Hang zu wen%g Vernderung gerade 'e% &enschl%chen Pr%estern stark ausgeprgt war1 vertraute %ch darau+1 dass alles 'e%& Alten ge'l%e'en war. 2er kurze Tu&ult vor der T$r war zwar n%cht un'e&erkt ge'l%e'en1 a'er d%e Gste scherten s%ch e%nen 2reck u& das1 was s%ch drau6en a'sp%elte. S%e ga'en s%ch l%e'er voll und ganz anderen 2%ngen h%n. 2%ngen w%e Alkohol und den 'e%den Schwarzel+en1 d%e hal'nackt au+ e%ner ,$hne zu n%chtssagenden /elod%en aus de& =nnern e%nes &ag%schen Ste%ns tanzten. :$r e%nen Augen'l%ck 'etrachtete %ch d%e Tnzer%nnen1 d%e s%ch %n gesch%ckten *%ndungen streckten1 dehnten und wanden. Akro'at%sche H3chstle%stung1 w$rde %ch sagen. /%t 5ede& /uskel +orderten s%e d%e &nnl%chen Gste heraus1 'rachten das l$sterne Pack zu& Schw%tzen. Geldsche%ne verschwanden %n den ,HKs oder den knappen H3schen der :rauen1 d%e solche Ga'en &%t e%ner kurzen ,er$hrung 'elohnten. <%n ge%+ernder /ensch1 der 7le%dung nach zu urte%len e%n :a'r%kar'e%ter1 wagte es1 d%e *ade e%ner <l+e zu packen. Se%n

Gr%nsen erstar' so+ort1 als s%ch von h%nten zwe% ,od@guards %n +e%nen Anz$gen nherten und %hn an den Schultern packten. S%e hatten 5edoch n%cht d%e A's%cht1 den 7erl h%nauszuwer+en. Stattdessen wurde er au+ e%nen Stuhl a& ,$hnenrand gedr$ckt und d%e <l+e versetzte %h& &%t %hre& :u6 e%nen erstaunl%ch harten Tr%tt &%tten au+ d%e 9ase. ,r$llend vor Sch&erz h%elt der Ar'e%ter se%ne Hnde vor se%n Ges%cht. ,lut schoss $'er se%n He&d und se%ne 7a&eraden lachten schallend $'er d%esen der'en Spa6. *%e sehr %ch solche <ta'l%sse&ents hasste. =ch '%n s%cherl%ch ke%n He%l%ger1 noch kann &an &%ch als pr$de 'eze%chnen oder de& anderen Geschlecht gegen$'er des%nteress%ert. 9ur 'evorzugte %ch geho'enere Gesellscha+t ? oder 'esser gesagt( /%t d%ese& Pack wollte %ch n%chts zu tun ha'en. T%e+ %n &e%ne& =nnern schlu&&erte se%t 5eher e%n Gentle&an1 der v%el zu selten ans -%cht ka&. 4u&%ndest 'e&$hte %ch &%ch1 e%ne gew%sse <leganz und etwas gutes ,eneh&en zu ze%gen. Verwunderl%ch1 dass s%ch Schwarzel+en derart ern%edr%gen konnten. S%e genossen e%nen hohen Stellenwert %n der Gesellscha+t1 ganz %& Gegensatz zu %hren hellhut%gen Artverwandten. =hnen standen %n der #egel alle T$ren o++en. 9un1 es hatte wohl se%ne Gr$nde1 d%e &%ch a'er n%cht we%ter %nteress%erten. /%ss'%ll%gende ,l%cke 'egegneten &%r au+ de& *eg durch d%e /enge. *%r 8rks wurden an d%ese& 8rt tatschl%ch n%cht gerne gesehen. 9%e&and versuchte &%ch au+zuhalten oder e%nen Stre%t anzuzetteln1 doch ohne 5edwede #$ckendeckung +$hlte es s%ch h%er dr%nnen e%genart%g an. 2%e Ge+ahr war 'e%nahe gre%+'ar. Aederze%t konnte s%ch 5e&and dazu entschl%e6en1 de& gr$nhut%gen <%ndr%ngl%ng e%n /esser %n d%e #%ppen zu 5agen. Vor alle& d%e anwesenden /enschen schleuderten hasser+$llte ,l%cke gle%ch t3dl%chen /essern %n &e%ne #%chtung. <%n%ge 'ele%d%gende *orte des ,arkeepers drangen durch den -r&. =rgend5e&and wurde geru+en1 ver&utl%ch d%e 'e%den

T$rsteher1 d%e vor de& 9achtclu' lagen und vorerst an e%ner we%teren ,egegnung &%t e%ne& gestandenen 8rt ke%nen Gesch&ack +%nden w$rden. =ch lenkte &e%ne Schr%tte zu e%ner T$r1 d%e %n den h%nteren Te%l des Ge'udes +$hrte. 2ort waren d%e To%letten zu +%nden und a& <nde e%nes Ganges der 4ugang zu e%ne& kle%nen Saal1 %n de& /enschenpred%ger1 d%ese sel'sternannten Erlser1 %hre Hassreden h%elten. S%e erzhlten von der Unterdr$ckung des /enschengeschlechts durch d%e 8rks und von der 4e%t1 %n der s%ch das ,latt wenden w$rde. ,lanker Uns%nn. Ge+hrl%ch1 wenn n%cht e%ne gew%sse 7ontrolle ausge$'t w$rde. =n e%ner so gro6en Stadt stand %n 5eder dunklen <cke e%n ,enz%n+ass1 das nur e%nes w%nz%gen :unkens 'edur+te. 4u v%ele untersch%edl%che Vorstellungen der versch%edensten #assen. Aede +$r s%ch h%elt s%ch +$r 'esser gee%gnet1 das Gesch%ck 9ew Arks zu lenken. 2a'e% 'rauchten s%ch gerade d%e /enschen n%cht zu 'eschweren1 s%e standen &%t unserer #asse au+ gle%cher gesellscha+tl%cher Stu+e. <'enso 4werge1 Gno&e1 Trolle und s&tl%che anderen V3lker. Alle%ne d%e hellhut%gen <l+en geh3rten zu den tatschl%ch Ver+olgten1 er+uhren 2%skr%&%n%erung %n #e%nkultur. VIII 8hne we%ter $'er d%e Pro'le&e der Stadt und %hrer Pol%t%k nachzudenken1 st%e6 %ch d%e T$r a& <nde des Ganges au+ und trat %n v%el zu grelles -%cht. Vor e%ne& prov%sor%schen Altar h%elt e%n /enschenpred%ger &%t se%nen Aus+$hrungen %nne. 2%e 73p+e der anwesenden 4uh3rer1 allesa&t /enschen1 wandten s%ch &%r zu und %n allen Augen konnte %ch zu&%ndest <kel erkennen. V%el hu+%ger tra+ %ch au+ e%ne st%lle *ut1 denn %ch war %n %hr Gehe%l%gtes vorgedrungen. /%t &e%ner Anwesenhe%t 'esch&utzte %ch ver&utl%ch schon d%e -u+t1 d%e w%r alle at&eten. .,r$der und Schwestern1 verhaltet euch ruh%g01 sagte der

Pred%ger und ho' 'e%de Ar&e zu& H%&&el. .2as ,3se hat e%nen A'gesandten zu uns gesch%ckt und w%r wollen anneh&en1 dass er %n d%plo&at%scher /%ss%on unterwegs %st. -asst %hn zu &%r treten.0 Gesch%ckt verdrehte der 7erl %& roten Anzug :akten und #eal%tt1 p+lanzte a'erglu'%schen /%st %n d%e H%rne se%ner kle%nge%st%gen Ge&e%nde. <r tat es n%cht aus echte& Glau'en an se%ne /rchen1 sondern we%l er &%ch kannte. <r wusste1 dass %ch e%nst e%ne Pol%ze%un%+or& getragen hatte1 sch%en a'er n%chts von &e%ne& neuen ,eru+ zu ahnen. :$r %hn war %ch e%n ,ulle1 der nun %n 4%v%l der Sekte e%nen ,esuch a'stattete. Ge&$tl%ch schlenderte %ch zu de& Pred%ger1 der &%r e%n $'eraus +reundl%ches Ges%cht ze%gte - +alscher als se%ne strahlend we%6en 4hne. .*as kann %ch +$r d%ch tun1 ar&e1 +ehlgele%tete 7reatur der UnterweltE01 +ragte er. .S%e k3nnten &%ch %n e%nen #au& +$hren1 %n de& es n%cht so v%ele 8hren g%'t01 war &e%ne Antwort1 d%e der T@p wohl schon ver&utet hatte. 2er Pred%ger 're%tete se%ne Ar&e aus und &e%nte( .Vor &e%nen ,r$dern und Schwestern g%'t es ke%ne Gehe%&n%sse1 w%r s%nd schl%e6l%ch ke%ne Orks1 d%e s%ch gegense%t%g &%sstrauen.0 7e%n langes D'erlegen1 das 4au'erwort1 das &%r e%n Gesprch unter v%er Augen er&3gl%chen w$rde1 lag 'ere%ts au+ &e%ner 4unge und %ch sprach es ohne 5ede Ge+$hlsregung aus( .*oodward.0 So+ort entgl%tt de& -ster&aul se%n gesp%elt +reundl%ches Ges%cht und +$r e%ne Sekunde wurde er kre%de'le%ch. <'enso schnell +%ng er s%ch w%eder1 ganz Pro+%. .2%e Sache verursacht zu v%el *%nd1 v%elle%cht g%'t es doch 2%nge zu 'ereden1 d%e &e%ne ,r$der und Schwestern unn3t%g 'eunruh%gen k3nnten. :olgen S%e &%r.0 /%t e%n%gen *orten der <ntschuld%gung +$r d%e Unter'rechung der Pred%gt vera'sch%edete s%ch der Scharlatan %& roten Anzug

von den Glu'%gen und g%ng voran durch e%ne Se%tent$r1 h%nter der s%ch e%n kle%nes ,$ro 'e+and. Au+ der <cke e%nes alten Schre%'t%schs nah& der Pred%ger lss%g Platz1 verz%chtete 5edoch darau+1 &%r e%nen Stuhl anzu'%eten. <%n deutl%ches 4e%chen da+$r1 dass &e%ne Anwesenhe%t st3rte. .,ruder *oodwardE 2aru& geht esE0 8hne U&schwe%+e war er d%rekt au+ das The&a zu sprechen geko&&en. .Also %st es wahr01 stellte %ch +est1 .Trevor *oodward war /%tgl%ed der SekteE0 .Glau'ensge&e%nscha+t01 'er%cht%gte &%ch der Pred%ger. .*%r s%nd ke%ne Sekte1 auch wenn der Te&pel das gerne 'ehauptet. =ch kann n%cht v%el zu de& Vor+all sagen1 *oodward hat uns verraten und se%ne Seele verkau+t. <r wre ohneh%n ausgeschlossen worden.0 .VerratenE =nw%e+ernE0 .9un1 ,ruder *oodward zwe%+elte an unseren -ehren. <r +%ng an zu denken1 dass alle V3lker %n :r%eden und Gle%chhe%t &%te%nander le'en k3nnten. 9%cht schl%&& genug1 dass er euch 8rks %n se%ne D'erlegungen &%t e%nschloss. 9e%n1 sogar <l+en sollte &an respekt%eren.0 <%n kurzes Schwe%gen1 dann +uhr der Pred%ger +ort. Se%ne /%ene verr%et A'scheu. .T@p%sches Verhalten +$r e%nen Schtigen.0 =ch zog e%ne Augen'raue hoch und r$ckte den Hut etwas nach h%nten. .A'er ... hatte er se%ne Sucht n%cht $'erwundenE0 <%n hu&orloses -achen ent+uhr de& Pred%ger. .Ach1 wer e%n&al von &ag%schen Trnken a'hng%g %st1 der 'le%'t es auch. *oodward war e%n Schausp%eler1 der auch %& wahren -e'en nur #ollen sp%elte. Se%n w%rkl%ches Ges%cht1 den echten Trevor *oodward1 kannten nur ganz wen%ge -eute.0 .Und e%ner von denen s%nd S%eE0 .=ch ha'e v%el 4e%t &%t %h& ver'racht1 5a. *%r ha'en $'er versch%edene 2%nge d%skut%ert und er hat &%r auch erzhlt1 dass er s%ch noch %&&er a' und an etwas Sto++ 'esorgt. He%ltrnke1

Gedchtn%strnke > was es au+ de& /arkt e'en so g%'t und was er gerade 'rauchte. =ch versuchte1 %hn au+ den rechten P+ad zu +$hren1 a'er er verlor s%ch %&&er &ehr %n se%nen Utop%en. A& <nde hat se%ne Sucht nun doch $'er %hn tr%u&ph%ert. Ar&er *%cht1 doch se%n Sch%cksal war unauswe%chl%ch.0 2as alles w$rde passen1 dennoch zwe%+elte %ch daran1 dass d%e Sekte *oodward hatte vern%chten wollen. Aa1 vern%chten1 denn genau das war es gewesen. 7e%n s%&pler /ord. Ae&and wollte *oodward gnzl%ch ausl3schen1 wollte %hn zu e%ner ew%g verda&&ten Seele &achen1 d%e ke%ne #uhe +and. Trotzde& sp%elte %ch d%esen Tru&p+ aus und 'ehauptete1 der Pred%ger oder e%ner der Glu'%gen htte &%t der Gesch%chte etwas zu tun. Auch den Toten erwhnte %ch1 9or&an Huges. *%e erwartet kochte der Pred%ger vor *ut1 so'ald %ch &e%nen Verdacht geu6ert hatte. <r schlug au+ d%e T%schplatte und +auchte &%ch an( .Huges hat n%chts &%t uns zu tun. 2er T@p war e%n Sp%tzel der =nIu%s%t%on.0 <%n we%teres Puzzlest$ck +$r e%n ,%ld1 das %ch &%r %n se%ner Gesa&the%t '%s 5etzt noch n%cht vorzustellen wagteE *eg &%t de& a'ge+allenen *oodward1 der durch d%e Verda&&ung sogar noch se%ne gerechte Stra+e erh%elt und weg &%t e%ne& wahren :e%nd1 e%ne& =nIu%s%t%ons'uckler. 9ur wre es unglau'l%ch d&l%ch von de& Pred%ger gewesen1 &%ch %n alles e%nzuwe%hen. /ehr &usste %ch n%cht er+ahren1 u& zu w%ssen1 dass d%ese an+ngl%che Spur wohl %n e%ner Sackgasse enden w$rde. Andererse%ts ga' es 5etzt a'er nur noch e%ne ernst zu neh&ende /3gl%chke%t1 wer %& H%ntergrund ag%eren konnte( der Te&pel. 2%e =nIu%s%t%onsa'te%lung drehte und 'og Gesetze1 w%e es der Ge&e%nscha+t an Pr%estern gerade %n den S%nn ka&. /acht'esessene Halunken. IX 9achde& %ch das -okal verlassen hatte1 schlenderte %ch durch d%e 'ele'ten Stra6en der Stadt1 at&ete ,enz%ndu+t e%n und zog

an &e%ner letzten 4%garette. 7e%n 2%ng1 es ga' gen$gend -den1 d%e rund u& d%e Uhr ge3++net hatten. 2ort konnte %ch auch gle%ch e%n%ge /agaz%ne und 4e%tungen 'esorgen1 da es unter Garant%e 9eu%gke%ten aus den verschro'enen Geh%rnen der Presseh@nen ga'. Sch&%erere%en1 a'er trotz alle& konnte %n e%ne& Art%kel e%ne *ahrhe%t ver'orgen se%n1 d%e &%ch we%ter 'rachte. 2%e A'k$rzung durch e%ne dunkle1 e%nsa&e Gasse sollte &%ch schneller zu de& 7%osk 'r%ngen1 den %ch se%t Aahren regel&6%g au+suchte. Vor Halsa'schne%dern1 d%e arglosen Passanten au+lauerten1 +$rchtete %ch &%ch n%cht. S%e geh3rten zu den kle%nsten =nsekten der Unterwelt und an &%r w$rden s%e s%ch d%e 4hne aus'e%6en. Genau das dachte %ch gr%nsend1 kurz 'evor s%ch e%ner der Schatten ne'en &%r 'ewegte und etwas &e%nen H%nterkop+ tra+. =ch tau&elte1 'e&$ht1 'e% ,es%nnung zu 'le%'en1 a'er da waren nur schwarze S%lhouetten1 d%e %&&er dunkler wurden. 2ann erloschen d%e tr$'en Stra6enlaternen und es wurde st%ll. 4uerst drang grelles -%cht durch &e%ne geschlossenen -%der1 dann setzte das 2r3hnen %n &e%ne& 7op+ e%n. -angsa& 3++nete %ch d%e Augen1 schloss s%e 5edoch so+ort w%eder. 2as -%cht war unertrgl%ch hell. Ae&and legte e%ne Hand au+ &e%ne rechte Schulter1 %ch wollte s%e a'sch$tteln. 7e%ne )hance1 'ewegen war un&3gl%ch. #%e&en oder Schn$re schn%tten &%r %n d%e Handgelenke. 2ann h3rte %ch d%e St%&&e e%nes /annes ne'en &%r1 der s%ch durch e%nen #au& &%t knarrende& Holz'oden 'ewegte. .S%e we%len unter den -e'enden1 /r. Urogk. Und S%e werden auch a& -e'en 'le%'en1 wenn S%e art%g s%nd. Aetzt re%6en S%e s%ch zusa&&en und sehen S%e &%ch an1 whrend w%r uns e%n wen%g unterhalten.0 /%t 'etrchtl%cher /$he gelang es &%r1 der au+ &%ch ger%chteten -a&pe d%e St%rn zu '%eten. All&hl%ch klarte s%ch &e%n ,l%ck au+ und %ch erkannte e%nen kle%nen1 d$steren und

+ensterlosen #au&. 2%e *nde w%rkten sau'er1 we%6 gestr%chen. 9ur e%ne T$r +$hrte h%er h%naus. An <%nr%chtungsgegenstnden ga' es n%cht v%el. 4we% St$hle und e%n &%t Schra&&en $'erster T%sch1 au+ de& e%ne e%nsa&e Schre%'t%schla&pe stand. 2urch den au+ &%ch ger%chteten -a&pensch%r& konnte %ch das Ges%cht des /annes &%r gegen$'er n%cht erkennen. 9ur e%n Schatten &%t 7apuze. /e%n Gegen$'er drehte den Sch%r& von &%r weg1 sodass der grelle -%chtkegel nun %n d%e /%tte des T%sches strahlte. 2ank'ar schnau'te %ch. /ehr dur+te er n%cht erwarten1 %&&erh%n hatte &an &%ch ent+$hrt und ge+esselt. 2as war de&$t%gend. 9un konnte %ch erkennen1 dass der :re&de $'erhaupt ke%ne 7apuze trug. /%r gegen$'er sa6 e%n Schwarzel+1 dessen langes Haar o++en $'er d%e etwas zu sch&alen Schultern +loss. *%e alle se%ner Art hatte er d%e uralte Trad%t%on au+recht erhalten und p+%++ au+ neue :r%sur&oden. Se%ne Augen waren sch&al1 &%t purpurnen Pup%llen und &usterten &%ch au+&erksa&. 2er <l+ &%t pechschwarzer Haut trug e%nen purpurnen Anzug1 passend zu se%ner Augen+ar'e. 2arunter e%n schwarzes He&d und e%ne e'en+alls purpurne 7rawatte ohne /uster. <%ndeut%ge :ar'en des Te&pels. Ver+luchte #el%g%on &%t ver+luchten :anat%kern1 d%e e%ne& grundstzl%ch %& *eg standen. ./r. Aack Urogk ... S%e s%nd e%n e%+r%ger 2etekt%v01 sagte der <l+1 der es n%cht +$r notwend%g erachtete1 &%r se%nen 9a&en und se%ne Pos%t%on &%tzute%len. Arroganz des 7lerus1 der s%ch e%n solches Verhalten durchaus le%sten konnte. .2as 'ewundere %ch und es %st auch l3'l%ch1 a'er %n d%ese& :all sollten S%e s%ch 'esser > nun1 sagen w%r1 S%e sollten s%ch 'esser e%n wen%g 're&sen und =hren Au+tragge'er &%t e%ner sch3nen Gesch%chte a'spe%sen.0 .Und das 'edeutetE01 +ragte %ch &%t rauer 7ehle. <%n -cheln u&sp%elte d%e +e%nen Ges%chtsz$ge des <l+en. .-assen S%e d%e Sache *oodward e%n+ach au+ s%ch 'eruhen. <s

%st alles r%cht%g1 so w%e es %st und w%e es ko&&t. Vertrauen S%e &%r1 der Te&pel g%'t =hnen ,r%e+ und S%egel1 dass S%e den :all gel3st ha'en. /e%ne -eute ar'e%ten 'ere%ts an e%ne& u&+assenden ,er%cht +$r S%e1 den /r. Skogk akzept%eren w%rd. /r. Urogk1 w%r hel+en =hnen und wollen alles unko&pl%z%ert aus der *elt scha++en.0 .Und welches =nteresse hat der Te&pel daran1 das ganze -e'en e%nes Schausp%elers zu vern%chtenE 9%cht zu vergessen1 dass ne'en'e% noch 5e&and u&ge'racht wurde.0 .Alles hat se%nen S%nn1 glau'en S%e &%r. 9ur geht es h%er u& 2%nge1 d%e we%t von =hrer Zustndigkeit ent+ernt s%nd01 ga' der <l+ zu 'edenken und z$ndete s%ch e%ne 4%garette an. 2er 'laue 2unst drang %n &e%ne 9ase und weckte so+ort d%e G%er. <s wre verge'ens gewesen1 %hn zu '%tten1 &e%ne :esseln zu l3sen und &%r e%nen d%eser herrl%ch du+tenden Gl%&&stngel anzu'%eten. ./r. Urogk1 %ch w%ll &%ch kurz +assen( *%r w%ssen1 dass s%e =hre 9ase zu t%e+ %n d%e Angelegenhe%t gesteckt ha'en. 9%cht t%e+ genug1 u& e%ne Ge+ahr zu se%n1 a'er lnger d$r+en w%r das n%cht zulassen. Ge'en S%e &%r =hr *ort1 dass S%e d%e Aus+$hrungen des Te&pels anneh&en und den :all a'schl%e6en. 2as %st alles.0 *hrend se%ner Aus+$hrungen hatte %ch %h& d%rekt %n d%e Augen ge'l%ckt1 ohne zu 'l%nzeln. /%t Aack Urogk sp%elte &an ke%ne Te&pelsp%elchen. /%r war es gle%ch1 $'er w%e v%el /acht d%e ,uckler ver+$gten1 es ga' /%ttel und *ege1 %hnen %n d%e Suppe zu spucken. 2%eser T@p h%er hatte noch n%e e%nen w$tenden 8rk erle't1 sov%el stand +est. /e%n Starren und Schwe%gen &achten %hn s%chtl%ch nerv3s. /%t e%ne& kurzen Au+st3hnen1 das se%ne Unentschlossenhe%t deutl%ch &achte1 stand er au+ und g%ng %n de& kle%nen 4%&&er au+ und a'. <r drehte &%r den #$cken zu1 sprach we%ter. /e%n ,l%ck &achte den Schwarzel+en nerv3s. .St%&&en S%e e%n+ach zu1 /r. Urogk. S%e werden %n =hrer *ohnung erwachen und alles w%rd gut se%n. S%e werden s%ch

n%cht &ehr an unsere kle%ne Unterredung er%nnern und ... der Te&pel %st sogar 'ere%t1 d%esen kle%nen 7ater von =hnen zu neh&en und =hnen e%ne ange&essene <ntschd%gung +$r all d%e /$hen zuko&&en zu lassen. <%n $'eraus gro6z$g%ges Ange'ot +$r e%nen kle%nen 2%enst %& 9a&en des wahren Glau'ens.0 ,edachte &an1 dass &%ch der Te&pel e%n+ach htte 'ese%t%gen k3nnen1 klang das Ange'ot +a%r und verlockend. =n d%eser Stadt geh3rte %ch zu den unw%cht%gen -euten1 nach denen ke%n Hahn krhen w$rde. Trotzde& konnte %ch n%cht gegen &e%ne e%gene D'erzeugung handeln1 %ch konnte e%n+ach n%cht &%ch sel'st verraten. Also erw%derte %ch das e%nz%g #%cht%ge1 das e%n 8rk &%t Anstand %n e%ner solchen S%tuat%on sagen konnte( .=ch we%6 d%e Gro6z$g%gke%t des Te&pels w%rkl%ch zu schtzen1 a'er le%der1 le%der steht da &e%n 7odeF %& *eg.0 =n &e%ner St%&&e lag Spott1 der den <l+en e%n z%schendes Gerusch &achen l%e61 als er -u+t zw%schen den 4hnen e%nsog. <s &achte %hn w$tend. Gerade =nIu%s%t%ons'uckler konnten 'lasphe&%sches ,eneh&en n%cht ertragen. .2er Te&pel w%rd s%cherl%ch verstehen1 dass %ch &e%ne& /andanten d%e *ahrhe%t schuld%g '%n. =st das n%cht auch %& S%nne des wahren GlaubensE0 A'er&als 'etonte %ch d%e letzten *orte derart1 dass s%e w%e ausgespuckt kl%ngen &ussten. =ch konnte e%n+ach n%cht gegen &e%n *esen handeln und der <l+ nervte &%ch. Genau daru& sollte er &e%nen &angelnden #espekt %h& gegen$'er sp$ren. .Schade1 dass S%e so denken1 /r. Urogk. *%rkl%ch schade01 sagte der Schwarzel+1 ohne s%ch zu &%r u&zudrehen. <%nsch$chterungsversuche1 d%e %ns -eere l%e+en. =& Gegente%l1 denn durch se%ne #eakt%on 'estt%gte er &%r nur se%ne unterschwell%ge :urcht vor e%ne&1 der ke%ne Angst ze%gte und s%ch n%cht 'eugen wollte. -e%se1 +ast drohend +$gte er h%nzu( .9un1 der Te&pel w%rd a'warten und sollten S%e uns ge+hrl%ch werden ...0 9ach e%ner kurzen Pause w%r'elte der <l+ heru& und r%chtete

e%nen :%nger au+ &%ch. 7le%ne ,l%tze sto'en aus se%ner :%ngersp%tze1 h$llten &%ch e%n. Pr%ckeln %n &e%ne& 7op+1 das &%ch langsa& vergessen l%e6. .9e%n1 %ch werde S%e n%cht t3ten1 /r. Urogk. 9och n%cht. A'er %ch werde S%e %n =hre *ohnung teleport%eren. Se%en S%e au+ der Hut1 sonst g%'t &an &%r andere Anwe%sungen als d%e1 S%e a& -e'en zu lassen.0 /e%ne Augen tra+en d%e se%nen. .=ch kenne de%n Ges%cht1 <l+.0 .8h1 das Ges%cht e%nes e%n+achen /annesE Von denen g%'t es /%ll%onen %n d%eser Stadt. S%e werden &%ch n%cht +%nden1 wenn %ch das n%cht &3chte.0 /%t d%esen *orten verschwa&& der <l+ vor &e%nen Augen1 das 4%&&er l3ste s%ch au+ und alles sch%en s%ch zu drehen. 8'en war unten1 %ch +log1 st$rzte1 +log w%eder. 2ann senkte s%ch /$d%gke%t $'er &%ch hera'1 e%ne unnat$rl%che /$d%gke%t. X 2er ko&&ende /orgen 'egr$6te &%ch &%t e%ne& 7ater1 als htte %ch d%e ganze 9acht h%ndurch A&'ros%a geso++en. =ch konnte &%ch nur an wen%ge <%nzelhe%ten er%nnern1 d%e e%ne& Trau& zu entsta&&en sch%enen. 2och das war e%ne Tuschung1 &an wollte1 dass %ch das <rle'te +$r unw%rkl%ch h%elt. 7lappte n%cht so ganz1 deren Pech. 8rks waren %&&un gegen v%ele der hu+%gen Gedankenzau'er. Gerne wre %ch losgest$r&t und htte &%r den <l+en zur ,rust geno&&en. 2och so e%n+ach war es n%cht1 denn %ch wusste n%cht1 wo der 7erl zu +%nden war. 9%cht %n den o++%z%ellen Ge'uden des Te&pels1 so v%el war s%cher. =nIu%s%t%ons'uckler wurden gut ver'orgen. Sel'st d%e %no++%z%ellen Huser und :a'r%ken1 d%e s%ch %n der Hand des 7lerus 'e+anden und von denen %ch wusste1 w$rden ke%nen =nIu%s%tor 'eher'ergen. St3hnend setzte %ch &%ch au+ d%e ,ettkante. Sel'st den /antel trug %ch noch. <%ne 4%garette. <%ne 4%garette und e%n starker 7a++ee. Genau das 'rauchte %ch 5etzt. 4u& Gl$ck ga' es d%e e%serne #at%on an Ta'ak %n der 9achtt%schschu'lade.

/%t geschlossenen Augen kauerte %ch au+ de& ,ett1 z$ndete das schlecht gestop+te Pap%err3llchen an und sog den #auch %n &e%ne -unge. Schon wesentl%ch 'esser. 2en 7a++ee &usste %ch &%r %n Noras Diner 'esorgen1 der gle%ch %& 9e'enge'ude unterge'racht war. *oodward spukte %n &e%ne& 7op+ heru&1 l%e6 &%r ke%ne #uhe. *oodward und se%ne Ver'%ndungen zu rel%g%3sen Gruppen. <%nerse%ts d%e Sekte der /enscheng3tter1 'e% der er %n Ungnade ge+allen war. A'er welches =nteresse hatte der Te&pel an de& Schausp%elerE S%e 'eo'achteten d%e /enschenpr%ester1 achteten darau+1 dass es n%cht zu w%rkl%ch grav%erenden Hetzreden ka&1 d%e &%tunter Gewalt au+ den Stra6en nach s%ch z%ehen konnten. <%gentl%ch war de& Te&pel e%ne Sekte egal1 d%e s%ch au+ /enschen spez%al%s%ert hatte1 von denen ga' es ohneh%n kau& /%tgl%eder %n der Ge&e%nscha+t des anerkannten 7lerus. H%er sa&&elten s%ch vor alle& 8rks1 Schwarzel+en1 Gno&e und Trolle. Auch e%n%ge #attenleute1 a'er kau& /enschen. Ge'$rt%ge /ag%er h%elten s%ch aus allen Glau'ens+ragen heraus1 d%e hatten andere 2%nge1 an d%e s%e glau'ten. 9e'en e%ner erneuten Sch&erzwelle1 d%e &e%n Geh%rn &%t tausend 9adeln &altrt%erte1 ka& auch e%n Gedanke1 den %ch zuvor %gnor%ert hatte( *as1 wenn *oodward %n *ahrhe%t ke%n echtes /%tgl%ed der Sekte gewesen war1 sondern e%n =nIu%s%t%ons'ucklerE <%ngeschleust1 u& Un+r%eden %nnerhal' der 7onkurrenz zu st%+tenE 2as h%e6e dann a'er w%ederu&1 dass de& Te&pel d%e /enschensekte e%n gewalt%ger 2orn %& Auge wre. /ehr als s%e sel'st 3++entl%ch zuga'en. <%n gehe%&er Glau'enskr%eg. Utop%sch und v3ll%g %rrat%onal. /%tten %n 9ew Ark1 %n e%ner hoch entw%ckelten 4e%tE Vor tausend Aahren wre das denk'ar gewesen1 doch heuteE Trotzde& l%e6 &%ch das Ge+$hl n%cht los1 dass h%er etwas Gro6es unter der 8'er+lche lauerte. Steckte %ch den #%echer %n Te&pelangelegenhe%ten1 wagte %ch &%ch au+ verda&&t 'r$ch%ges <%s. Ae&and &usste &%r

=n+or&at%onen l%e+ern1 a'er ke%ne Glu'%gen. 9e%n1 %ch &usste 5e&anden +ragen1 der e%nerse%ts $'er d%e notwend%ge 7enntn%s ver+$gte und gle%chze%t%g &%t #el%g%on n%chts a& Hut hatte. 2%e $'l%chen =n+or&anten 'rachten &%r da n%chts. S%e kannten s%ch %n der Unterwelt aus1 a'er n%e&and von denen k3nnte &%r etwas $'er d%ese #%ege 'er%chten1 das n%cht ohneh%n 5ede& zugngl%ch war. 9e%n1 es &usste s%ch u& e%ne Person handeln1 d%e gew%sse <%n'l%cke hatte. Au+ Anh%e' +%elen &%r d%e 4werge e%n. S%e hatten s%ch se%t Aahrhunderten aus de& Glau'en an %rgendwelche Gotthe%ten gel3st und le'ten alle%n +$r *%ssenscha+t und Techn%k1 +$r Handwerk und :orschung. 9at$rl%ch &achten auch andere V3lker <r+%ndungen und trugen %hren Te%l zu& 'estnd%gen :ortschr%tt 'e%1 a'er Grundste%ne der /oderne waren den Geh%rnen von 4wergen entsprungen. -eonard Thunder+%st. /%t %h& hatte %ch d%e Schul'ank gedr$ckt. Schon da&als war er ganz und gar 4werg gewesen. Hervorragende 9oten1 e%n echter Stre'er ? und da&%t o+t genug 8p+er &e%nes Spotts. =n 5ungen Aahren geh3rte %ch zu denen1 d%e zwar e%n gro6es /aul1 a'er kau& etwas au+ de& 7asten hatten. ,e% &%r war es pure :aulhe%t gewesen1 'e% e%n%gen &e%ner 8rkka&eraden &angelnde =ntell%genz. Thunder+%st ar'e%tete als hochrang%ger *%ssenscha+tler 'e%& Gesundhe%tsa&t. 7e%ne Ahnung1 was er dort tr%e'1 doch &%t se%ner H%l+e gelangte %ch s%cherl%ch an verschlossen gehaltene ,er%chte. *oodwards 2rogenkarr%ere sollte %h& gelu+%g se%n oder er wusste zu&%ndest1 wo s%ch d%e 'etre++enden Akten 'e+anden. XI 9ach e%ne& kle%nen :r$hst$ck 'e% 9ora1 d%e w%e %&&er e%ne +ast unhe%&l%che :r3hl%chke%t ausstrahlte1 verzog %ch &%ch zu den Tele+onapparaten gegen$'er den To%letten. T@p%sch +$r ,eh3rden ver'and &an &%ch von A'te%lung zu A'te%lung1 '%s s%ch a& anderen <nde der -e%tung schl%e6l%ch e%ne

un+reundl%che1 kratz%ge St%&&e &eldete( .2r. -eonard Thunder+%st a& Apparat.0 .Hallo -eo1 alter :reund. Aack h%er1 Aack Urogk. <r%nnerst du d%chE0 <%ne *e%le 'l%e' es st%ll1 dann 'ru&&te der 4werg( .Aack ... 5a1 an d%ch kann %ch &%ch gut genug er%nnern. *as w%llst duE =ch ha'e n%cht v%el 4e%t und noch wen%ger -ust &%t e%ne& ork%schen Schn$++ler zu reden.0 2%rekt und ehrl%ch1 das schtzte %ch se%t 5eher an 4wergen. Se%ne Un+reundl%chke%t r%chtete s%ch 5edoch hauptschl%ch gegen &%ch pers3nl%ch. 8+t genug hatte %ch %h& das <ssensgeld a'geno&&en1 zusa&&en &%t &e%nen 8rk+reunden. Andere 4werge waren klug genug gewesen1 uns aus de& *eg zu gehen. 9%cht so Thunder+%st. <r hatte stets versucht1 uns Parol% zu '%eten1 auch wenn %h& das etl%che pe%nl%che Augen'l%cke und sogar v%ele 'laue :lecke e%nge'racht hatte. All das war lange her1 &%ttlerwe%le sollte er d%e vergangenen St%chele%en verz%ehen ha'en - doch 4werge verga6en n%chts und s%e waren stur. 2ennoch konnte %ch %hn zu e%ne& Tre++en $'erreden. *%r vera'redeten uns %& Park und %ch deutete nur an1 was genau %ch von %h& w%ssen wollte. Schon d%e <rwhnung von 2rogen und Glau'ensge&e%nscha+ten hatten %hn he%6 ge&acht1 &%r se%ne Unterst$tzung %n der Sache zuzus%chern. -eonard hasste 'e%des w%e d%e Pest. 4ur vere%n'arten 4e%t sa6 %ch au+ e%ner Park'ank %n der 9he des 8'el%skendenk&als und kaute etwas lustlos au+ e%ne& Sch%nkensandw%ch heru&. H%er war e%ne wen%ger 'ele'te Stelle1 ohne Ge+ahr unge'etener 8hren %n #e%chwe%te. :ehlte nur noch -eonard1 der s%ch zu verspten sch%en. 4werge achteten akr%'%sch au+ P$nktl%chke%t1 das passte n%cht zu %h&. <%ne geschlagene Stunde verstr%ch1 ohne dass -eonard au+tauchte. <ntweder er hatte &%ch versetzt oder es war etwas pass%ert. Gerade als %ch &%ch dazu entschloss1 %hn %n se%ne& e%genen

-a'or au+zusuchen1 raschelte etwas %n den u& das 2enk&al gep+lanzten ,$schen. 4uerst wollte %ch das Gerusch %gnor%eren1 doch e%n <%chh3rnchen oder e%ne 7atze konnte s%ch dort n%cht verkrochen ha'en. 2a+$r war das Geraschel e%n+ach zu laut. <%n Sp%onE 2e& Te&pel war zuzu&uten1 dass &%r Sp%one au+ den Hals gehetzt wurden. =n de& :all erklrte es auch d%e st$&perha+te Vorgehenswe%se1 denn e%n Pro+% 'ewegte s%ch lautlos. /%t e%ne& Satz war %ch 'e% den d%cht 'elau'ten Struchern und scho' s%e ause%nander. So+ort 'l%ckten &%ch w$tende 4wergenaugen an und e%ne :aust gru' s%ch %n &e%nen /agen. <%ne kle%ne1 kr+t%ge Hand packte &e%nen /antelkragen1 zog &%ch durch den ,usch %n e%ne &ag%sche Schutzsphre1 d%e alles %n %hre& =nneren +$r d%e restl%che *elt uns%cht'ar &achte. 7euchend und hustend hockte %ch au+ den 7n%en. :ar'en puls%erten u& -eonard und &%ch. S%e '%ldeten e%ne gro6e 7ugel1 wa'erten1 vernderten s%ch stnd%g. Thunder+%st hatte doch tatschl%ch au+ e%n &ag%sches Arte+akt zur$ckgegr%++en1 u& unentdeckt zu 'le%'en. 2%eser *ahns%nn%ge. <%n 4werg1 der s%ch &ag%scher H%l+s&%ttel 'ed%ente; Ungeheuerl%ch; .=n welche Sche%6e hast du &%ch da re%ngezogen1 Aack01 'r$llte &%ch -eonard an. Au6erhal' der Sphre 'l%e' es st%ll. *er daran vor'e%ka&1 w$rde n%chts sehen und n%chts h3ren k3nnen. <%n leerer Platz zw%schen den ,$schen. .=ch htte es w%ssen &$ssen. /e%ne /utter hatte &%r schon %&&er gesagt1 dass &an s%ch von 8rks +ernhalten soll1 und vor d%r sollte &an s%ch ganz 'esonders vorsehen1 Urogk; 2u 'r%ngst n%e etwas Gutes;0 -eonard g%ng zorn%g au+ und a'1 +luchte und sch%&p+te. =nzw%schen versuchte %ch w%eder etwas zu Ate& zu ko&&en. 4werge konnten hart auste%len. <r sch%en n%cht nur st%nksauer au+ &%ch zu se%n1 sondern w%rkte e'enso nachdenkl%ch. Se%ne rechte Hand str%ch %&&er w%eder $'er den schwarzen1 &%t grauen Strhnen durchzogenen ,art1 den er nach uralter S%tte '%s +ast zu& ,auchna'el trug. Gekle%det war er %n e%nen

schl%chten1 dunkel'lauen Anzug1 $'er de& der 4werg e%nen we%6en 7%ttel trug. .*as %st denn pass%ertE01 +ragte %ch1 whrend &e%n /agen noch %&&er von der unsan+ten ,egr$6ung sch&erzte. Genervt deutete der 4werg au+ den Gr%++ e%nes kle%nen 2olches1 der %& ,oden steckte. .*e%6t du1 was &%ch d%eser /%st gekostet hatE Hast du $'erhaupt e%ne Ahnung davon1 w%e %ch vor &e%nen 7ollegen und den anderen 4wergen 5etzt dastehe1 wenn s%e er+ahren1 dass %ch &%r au+ der Stra6e %llegale /ag%e 'esorgt ha'eE Gerade =)HE 2u d&l%cher1 'escheuerter1 n%chtsnutz%ger 8rk;0 =ch schw%eg1 u& %hn n%cht noch &ehr %n #age zu 'r%ngen. 2er 2olch war also d%e Guelle des <nerg%e+eldes1 das uns 'e%de ver'arg. *enn -eonard %hn 'e% e%ne& 2ealer gekau+t hatte1 konnte &an n%e w%ssen1 wann d%e *%rkung pl3tzl%ch au+h3rte oder o' noch etwas anderes geschah. <'enso gut war es &3gl%ch1 dass s%ch das :eld u& uns heru& verd%chtete und zusa&&enzog. Good'@e -eonard1 good'@e Aack. .7urz 'evor %ch los wollte01 +uhr -eonard +ort1 nun e%n wen%g ruh%ger1 .ka& e%n Schwarzel+ zu &%r %ns -a'or. 2er +aselte etwas von d%r und davon1 dass du d%ch %n ver'otene 2%nge e%n&%schen w$rdest. <r hatte &%r geraten1 &%ch von d%r +ernzuhalten. A'er > verda&&t1 Aack1 %ch htte es tun sollen1 a'er das w$rde 'edeuten1 dass %ch au+ e%nen Schwarzelfen geh3rt htte. Au+ e%nen Schwarzel+en1 verda&&t. Und dann noch au+ e%nen1 der &e%lenwe%t nach Te&pel und =nIu%s%t%on st%nkt.0 4wergenehre war etwas1 das gesch%ckte 4e%tgenossen le%cht +$r %hre 4wecke e%nsetzen konnten. 2aran hatte d%eser Schwarzel+ ho++entl%ch n%cht gedacht. ,e% der <rwhnung des 7erls ar'e%teten &e%ne #dchen. =ch =d%ot. 9at$rl%ch wurden d%e Apparate %& Gesundhe%tsa&t auch vo& Te&pel $'erwacht. 7e%n *under1 dass &e%n Tele+onat &%t -eonard n%cht un'e&erkt ge'l%e'en war. *%e e%n An+nger hatte %ch &%ch

verhalten. -eonard schaute au+ e%nen Punkt %n we%ter :erne1 den er alle%n sehen konnte und &e%nte gedankenverloren( .2er Schwarzel+ wollte e%nen 4au'er au+ &%ch anwenden. =hn und se%nen ,esuch 'e% &%r sollte %ch vergessen. Verda&&te A&ateure.0 2%eser <l+ hatte zwe%&al den gle%chen :ehler 'egangen und versucht1 e%nen 8rk und e%nen 4werg durch /ag%e zu 'ee%n+lussen. Hatte er denn whrend se%ner Aus'%ldung geschla+enE /%t de& Te&pel sch%en es 'erga' zu gehen1 wenn s%e schon St$&per als =nIu%s%toren e%nsetzten. .Aetzt a'er &al zur Sache01 sagte %ch1 etwas erholter von -eonards Attacke. .*enn w%r schon zusa&&enge+unden ha'en. 2%eses 2%ng &acht &%ch nerv3s. /an kau+t /ag%e n%cht %n dunklen <cken1 das &$sstest du als 4werg e%gentl%ch w%ssen. 2er 2olch kann &%t allen &3gl%chen 4au'ern und :l$chen gestreckt se%n1 &%ese Gual%tt. *enn da was sch%e+ geht1 kann es uns 'e%den das -e'en kosten1 wenn n%cht Schl%&&eres.0 -eonard n%ckte und setzte s%ch %& Schne%ders%tz &%r gegen$'er. =ch erzhlte %h& von &e%ne& Au+trag und was %ch 'ere%ts herausge+unden hatte. V%el war es n%cht1 doch &%ch %nteress%erte1 %nw%e+ern der Te&pel =nteresse an e%ne& ehe&als drogena'hng%gen Star ha'en konnte. 9achde& %ch geendet hatte1 sch$ttelte der 4werg se%nen 7op+ und w%nkte a'. .Verg%ss den Te&pel1 d%e Sekte und *oodward. 7$&&ere d%ch l%e'er u& /r. Skogk.0 /e%ne Augen wurden gro6 und &e%ne St%&&e klang unglu'%g. .2er Theaterd%rektorE A'er der hat &%ch doch 'eau+tragt1 waru& sollte er ...0 .*oodward war e%ne sch%llernde Pers3nl%chke%t1 Urogk. <s war klar1 dass s%ch alle *elt au+ se%n Sch%cksal st$rzen und alle anderen ,ete%l%gten an d%eser Trag3d%e nur > nun 5a1 9e'enrollen ha'en w$rden. 2%e 9achr%chten $'erschlagen s%ch +3r&l%ch1 etwas $'er *oodward zu 'er%chten. Auch d%e Pol%ze% kann gar n%cht genug von de& Schausp%eler 'eko&&en1 a'er

n%e&and %nteress%ert s%ch +$r den Toten. <r war e'en nur das ungl$ckl%che 8p+er > so denkt d%e Allge&e%nhe%t 5eden+alls.0 #%cht%g1 da&%t hatte der 4werg den 9agel au+ den 7op+ getro++en. *oodwards -%cht stellte alles u& %hn heru& %n den Schatten. Trotzde& wusste %ch n%cht so recht1 welches /ot%v /r. Skogk geha't ha'en sollte. =&&erh%n war *oodward se%n 'estes P+erd %& Stall gewesen und e%nen anderen Schausp%eler ster'en zu lassen1 konnte ganz gew%ss de& #u+ des Theaters n%cht d%enl%ch se%n. /e%ne ,edenken u6erte %ch laut und -eonard nannte &%r d%e Ver'%ndung1 d%e %ch 'rauchte( 9or&an Huges war Skogks unehel%cher Sohn und das 7%nd e%ner kranken Prost%tu%erten. .9%cht nur krank01 erklrte -eonard1 .s%e war sozusagen verseucht1 l%tt unter +ortgeschr%ttener -@kanthrop%e %& <ndstad%u&.0 .<%n *erwol+01 platzte es aus &%r heraus. A& Gr%nsen des 4werges erkannte %ch1 dass %h& &e%n entsetztes Ges%cht echte :reude 'ere%tete. Sehr wahrsche%nl%ch wusste n%cht e%n&al der Te&pel davon. 9%e und n%&&er w$rden s%e auch nur e%nen *erwol+ dulden1 denn das konnte le%cht zur <p%de&%e werden. /an denke nur an das :estland 5ense%ts des gro6en /eeres. 2ort hatten *erw3l+e e%nen ganzen Staat vern%chtet und schl%e6l%ch zu& LM. *eltkr%eg ge+$hrt. 8hne Vorwarnung st%e6 &%ch -eonard aus der Schutzsphre und war verschwunden. 7e%ne Spur &ehr von de& kle%nen 7erl. <r hatte s%ch gut vor'ere%tet und %ch ho++te +$r %hn1 dass se%n Arte+akt etwas taugte und n%cht pl3tzl%ch &%t Vernderungen 'egann1 au+ d%e n%e&and vor'ere%tet war. =n &e%ne& 7op+ ar'e%tete es. Alles &usste %rgendw%e zusa&&engesetzt werden1 &usste zu e%ne& plaus%'len A'schluss der <r&%ttlungen +$hren. =nsgesa&t 'etrachtet w%es d%e Gesch%chte noch %&&er gro6e -3cher au+. 2a ga' es etwas1 das alles &%te%nander ver'and. A'er was war d%eses +ehlende St$ckE Gut1 da war Skogks unehel%cher Sohn von e%ner

Prost%tu%erten. 2er Sohn war tot1 von *oodward enthauptet1 und d%e /utterE Ver&utl%ch le'te s%e e'en+alls n%cht &ehr. Auch Skogks Sohn &usste das V%rus %n s%ch getragen ha'en und er war e%n recht un'edeutender Schausp%eler gewesen. Hatte er von se%ner Ver'%ndung &%t de& Theaterd%rektor gewusstE Und w%e stand es &%t Skogk sel'stE Hatte er geahnt1 se%nen e%genen Sohn %& <nse&'le zu ha'enE Hatte etwa /r. Skogk sel'st se%nen e%genen Spross 'ese%t%gen lassen1 u& e%n Gehe%&n%s zu wahren1 das verheerend +$r das Theater wreE -eonards 8++en'arung entpuppte s%ch als wahrer 9hr'oden +$r e%ne :lut an :ragen. 4u v%ele :den. 4og %ch a& +alschen1 konnte alles %n s%ch zusa&&ensacken und d%e H%ntergr$nde w$rden n%e&als ans Tagesl%cht gelangen. 2och genau dort wollte %ch s%e ha'en. *aru&E *e%l es s%ch so geh3rte1 we%l 2rahtz%eher e%nes kle%nen 7o&plotts n%cht ungeschoren davonko&&en dur+ten. =n d%eser Stadt ga' es zu v%ele sch&utz%ge Gehe%&n%sse1 da dur+te %ch ke%n we%teres dulden1 %n das %ch pers3nl%ch %nvolv%ert war. *oh%n +$hrte der we%tere *egE Sollte %ch w%eder s&tl%che alten 4e%tungsart%kel wlzen und nach etwas suchen1 das &%r entgangen warE 7le%n%gke%ten konnten %& rechten -%cht 'etrachtet o+t das Gro6e und Ganze enth$llen. 9e%n1 das 'rachte n%cht v%el und d%e 4e%t ar'e%tete gegen &%ch. =rgendwann w$rde s%ch n%e&and &ehr +$r d%e *ahrhe%t %nteress%eren1 da &an s%ch an das Vorhandense%n e%nes S$nden'ocks gew3hnt hatte. =ch &usste &%t /r. Skogk reden1 sonst w$rden nur we%tere Sackgassen warten. U& d%ese 4e%t war es n%cht schwer e%n TaF% zu erw%schen1 das &%ch zu& Theater 'rachte. 2och zuvor hatte %ch noch etwas zu erled%gen. *enn &e%ne Ahnung zutra+1 konnte %ch n%cht ohne Vor'ere%tung d%e ganze Gesch%chte zu& A'schluss 'r%ngen. A& Theater angeko&&en1 'ega' %ch &%ch augen'l%ckl%ch zur T$r an der #$ckse%te des Ge'udes. 2ort g%ng es zu den

U&kle%deka'%nen und zu& Verwaltungstrakt1 der %& Grunde nur aus dre% #u&en 'estand. <%ner davon war Skogks ,$ro. ,ewacht wurde d%e H%ntert$r von e%ne& der ,od@guards1 d%e &%ch 'ere%ts kannten. =ch 'rauchte &%ch n%cht zu verstellen1 sondern +ragte e%n+ach1 o' der 2%rektor zu sprechen se%. ./r. Skogk %st %n se%ne& Ar'e%tsz%&&er01 sagte der 'ull%ge 8rk1 der +ast aus se%ne& 9adelstre%+enanzug platzte. .S%e kennen den *egE0 =ch n%ckte +reundl%ch und w$nschte de& *chter e%nen sch3nen Tag. 2ann &arsch%erte %ch den Gang entlang1 vor'e% an den Gardero'en1 '%s zur letzten T$r a& 7op+ende des :lurs. 2%e H3+l%chke%t ge'ot e%n le%ses Anklop+en1 das pro&pt &%t genervter St%&&e 'eantwortet wurde. .Aa1 was %st dennE0 9ach de& H++nen der T$r schaute %ch %n das 'le%che Ges%cht des alten 8rk1 dessen Augen pan%sch den #au& a'suchten. <r &ochte e%n guter -e%ter e%nes Theaters se%n1 a'er als Schausp%eler taugte Skogk n%chts. So+ort $'ersp%elte er se%ne an+ngl%che #eakt%on oder versuchte es zu&%ndest. V%el zu +r3hl%ch 'egr$6te er &%ch1 ka& &%r entgegen und schloss d%e T$r. <r wollte s%ch ungest3rt &%t &%r unterhalten. .9un1 Aack1 was ha'en S%e herausge+undenE 2ar+ %ch davon ausgehen1 dass der #u+ &e%nes Hauses n%cht lnger le%den w%rdE0 .-assen S%e das01 entgegnete %ch ruh%g und z$ndete e%ne 4%garette an. 8hne zu z3gern stellte /r. Skogk e%nen s%l'ernen Aschen'echer 'ere%t. .*%r w%ssen 'e%de1 dass =hr Sp%el zu n%chts ge+$hrt hat. St$nde %ch ansonsten %n =hre& ,$roE S%e wollten &%ch n%e w%rkl%ch engag%eren1 sondern aus de& *eg ha'en.0 2er alte 8rk 'etrachtete &%ch &%t e%ner /%&%k1 d%e kau& zu deuten war. .Plaudern w%r doch e%n wen%g $'er den Toten1 /r. Skogk. <rzhlen S%e &%r doch etwas $'er %hren Sohn.0 Au+ d%ese <r3++nung +olgte e%ne #eakt%on1 &%t der %ch n%cht

gerechnet hatte. Skogk w%rkte &%t e%ne& /al v3ll%g ge+asst und &e%nte( .SoE S%e glau'en1 dass %ch 2reck a& Stecken ha'e1 AackE So v%el Gr%ps htte %ch =hnen n%cht zugetraut1 o'wohl &%r =hre :h%gke%ten gut vertraut s%nd.0 Skogk schenkte s%ch e%n Glas A&'ros%a e%n und 'ot &%r e'en+alls e%nes an. =ch lehnte a'1 o'wohl &%r der S%nn nach e%ne& kr+t%gen 2r%nk stand. <s war 'esser1 alle S%nne 'e%sa&&en zu halten. =&&erh%n 'e+and %ch &%ch h%er %n der H3hle des -3wen. .<%gentl%ch hatte %ch geho++t1 d%e Gesch%chte w$rde s%ch anders entw%ckeln01 +uhr Skogk nach e%ne& Schluck +ort. .S%e hatten s%ch so sch3n %n d%esen :all *oodward ver'%ssen1 dass %ch &%ch zu s%cher +$hlte. A'er dann hat s%ch d%e =nIu%s%t%on e%nge&%scht. Verda&&te =d%oten. *oher htte %ch w%ssen sollen1 wo *oodward se%ne :%nger stecken hatteE0 <%n s%&pler Plan1 a'er ? wenn er +unkt%on%ert htte ? durchaus e++ekt%v. Skogk hatte &%ch an 5ene& A'end unter den 4uschauern entdeckt und erkannt1 dass %ch &%ch au+ 5eden :all e%nge&%scht htte. Auch ohne se%ne ,%tte. 9ur aus d%ese& Grund war er &e%ner <%gen%n%t%at%ve zuvorgeko&&en und hatte &%ch engag%ert. <r wollte s%cher se%n1 dass %ch von An+ang an %n d%e +alsche #%chtung er&%ttelte. 2urch all d%e kle%nen 2eta%ls1 d%e %ch whrend der #echerche 'e%lu+%g au+geschnappt hatte1 l%e6 %ch %hn nun &e%n ver&utetes /ot%v w%ssen1 waru& er s%ch se%nes Sohnes hatte entled%gen wollen( Geld. /ehr steckte %& Grunde gar n%cht dah%nter. <s drehte s%ch nur u& Geld. 9or&an Huges hatte e%ne -e'ensvers%cherung a'geschlossen und als ,eg$nst%gten das Theater e%ngesetzt. 8' er nun +$r d%e =nIu%s%t%on gear'e%tet oder den =rren vo& 7onkurrenzte&pel ged%ent hatte1 sp%elte ke%ne #olle. H%er g%ng es schl%cht und e%n+ach daru&1 dass Skogk Geld ge'raucht hatte1 da se%n Theater lngst n%cht &ehr so gut dastand. So g%ng es v%elen Theatern1 denn das 7%no gewann se%t Aahrzehnten %&&er &ehr an ,oden. 4uerst war es der Ton1 der

Scharen %n d%e -%chtsp%elhuser gelockt hatte1 und &an &unkelte1 dass 'ald :%l&e %n :ar'e zu sehen se%n w$rden. ./r. Skogk1 %ch we%61 dass S%e *oodward +$r e%nen /ord 'enutzt ha'en. =ch we%61 dass es =hnen u& das Geld g%ng1 dass Huges de& Theater e%n'r%ngen w$rde ... +alls er st%r't ... A'er w%e konnten S%e *oodward unter 7ontrolle 'r%ngenE <s war /ag%e1 ke%ne :rage1 nur kann %ch &%r n%cht vorstellen1 dass s%ch 5e&and %n =hrer Pos%t%on &%t Schwarz&arktutens%l%en a'g%'t. *er steckt dah%nterE *en ha'en S%e da+$r gew%nnen k3nnenE0 Skogk gr%nste und w%nkte a'. <r l%e6 se%nen ,l%ck $'er e%n%ge ,%lder an der *and schwe%+en und sagte( .Aack1 S%e k3nnen s%ch n%cht an e%n+ache Gedanken gew3hnen1 ha'e %ch rechtE S%e denken v%el zu ko&pleF. 9at$rl%ch ha'e %ch das Schwert au+ de& Schwarz&arkt erstanden und es &%t &e%ne& *%llen ge+$ttert. Und es war e%n Schwert1 das e%nen -@kanthropen t3ten konnte. Sonst htte es n%cht +unkt%on%ert. A'er es g%ng &%r n%cht u& d%ese -e'ensvers%cherung1 o'wohl %ch gestehen &uss1 dass d%e :%nanzspr%tze &ehr als gelegen ko&&t.0 <r schaute &%r t%e+ %n d%e Augen1 vollko&&en +urchtlos und %n gew%sser *e%se ... s%egess%cher. .S%e s%nd e%n ko&petenter /ann1 Aack. S%e s%nd gut %n %hre& Ao' und '%eten 7rogk und se%ner au+ge'lasenen 2etekte% &$helos e%ne ernstha+te 7onkurrenz. 4we% Sp%tzenleute %n e%ner Stadt w%e d%eser ... das kann au+ 2auer n%cht gut gehen. Verstehen S%e1 was %ch =hnen da&%t erklren &3chteE =rgendwann &uss e%ner von =hnen 'e%den den anderen loswerden.0 Skogk zuckte &%t den Schultern. .Genauso verhlt es s%ch auch 'e% den -@kanthropen. /e%n Sohn wollte &%r d%e :$hrung des #udels stre%t%g &achen.0 .#udelE *elches #udelE S%e &e%nen doch n%cht etwa ...0 =ch wagte n%cht1 den Gedanken zu <nde zu +$hren. -@kanthrop%e war e%ne 7rankhe%t1 ke%n Pr%v%leg. *%e wahns%nn%g &usste &an se%n1 u& e%n ganzes #udel von *erw3l+en gutzuhe%6enE =& Su&p+ der Stadt ga' es +%nstere

<cken1 nur dachte %ch n%cht1 dass es noch v%el dunklere Se%ten h%er ga'. 9%cht auszudenken1 was e%ne ganze Horde von -@kanthropen au+ 2auer anr%chten konnte. *enn d%e 4ahl wuchs1 stand uns allen e%n we%terer 7r%eg 'evor. -angsa& ka& Skogk nher. =n &%r schr%e alles1 %ch sollte 'esser zur$ckwe%chen1 d%ese& =rren aus de& *eg gehen. 2as konnte %ch n%cht1 es entsprach n%cht &e%ner 8rkseele. Se%t 5eher waren w%r Gr$nhute kr%eger%sch veranlagt und daran nderten auch 4%v%l%sat%on und /oderne n%chts. .*%r zhlen stattl%che e%nhundert+$n+z%g -@kanthropen1 Aack. <%nhundert+$n+z%g. 2%e Aus'%ldung dauert e%n%ge 4e%t1 sonst wren w%r 'ere%ts e%ne kle%ne -eg%on. <s %st n%cht le%cht1 d%e Verwandlung zu 'eherrschen1 doch 'ald werden w%r sowe%t se%n und uns das neh&en1 was uns zusteht. *%r werden d%e 7ontrolle $'er d%e Stadt erlangen1 $'er das -and und ? wer we%61 v%elle%cht geh3rt uns e%nes +ernen Tages sogar d%e *elt.0 Gr36enwahn war ke%n guter #atge'er1 +$hrte zu :ehlern. So verh%elt es s%ch auch %n Skogks :all. ,evor &%ch se%ne zur 7laue verwandelte Hand erw%schen konnte1 war %ch 'ere%ts e%n%ge Schr%tte zur$ckgew%chen und h%elt &e%nen #evolver schuss'ere%t au+ den Theaterd%rektor ger%chtet. <r lachte. .A'er1 a'er. S%e s%nd doch schlau1 Aack. *enn %ch schon e%n verzau'ertes Schwert 'rauchte1 u& &%ch von &e%ne& Sohn zu 'e+re%en ... w%e k3nnen S%e anneh&en1 dass &%ch e%ne s%&ple 7ugel au+halten k3nnteE0 8hne 5ede Spur von ,esorgn%s 're%tete er se%ne Ar&e aus und prsent%erte &%r d%e ungesch$tzte ,rust. .-os1 sch%e6en S%e1 dann kann %ch S%e zu&%ndest aus e%ne& o++%z%ell vertret'aren Grund heraus t3ten.0 2en Ge+allen tat %ch %h& n%cht. Se%ne Vernderung g%ng langsa& vonstatten. Skogk wollte &%t &%r sp%elen1 &%ch das Grauen erle'en lassen1 'evor er s%ch &e%ner endg$lt%g entled%gte. Se%ne Augen gl$hten1 8'er- und Unterk%e+er scho'en s%ch langsa& nach vorne und d%e ork%schen Hauer

wurden zu den 4hnen e%nes #au't%ers. 9och war der r%cht%ge 4e%tpunkt n%cht geko&&en. =ch wollte unter allen U&stnden se%ne #eakt%on sehen1 wenn %ch %h& e%nen kle%nen Tru&p+ prsent%erte. 9ur &usste %ch 5etzt handeln1 denn als ,est%e wre der Alte n%cht &ehr zugngl%ch +$r solche :%nten gewesen. /%t der +re%en Hand nah& %ch etwas aus der /anteltasche1 whrend d%e /$ndung des #evolvers we%terh%n au+ den -@kanthropen z%elte. Skogks ,l%ck r%chtete s%ch au+ den kle%nen Gegenstand1 den %ch %h& prsent%erte1 und 'l%e' stehen. <r wusste n%cht so recht1 w%e %ch %hn &%t d%ese& 2%ng au+halten sollte und waru& %ch 're%t gr%nste. Schon wurden %& :lur vor de& ,$ro Schr%tte laut. 7rachend +log d%e T$r au+1 sodass der hal' verwandelte Skogk augen'l%ckl%ch zur$ckwe%chen &usste. 4we% gepanzerte Soldaten des Te&pels1 sogenannte Glau'ensk&p+er1 st$r&ten den #au&1 ge+olgt von e%ne& Schwarzel+en. S%e alle trugen &ag%sche 7l%ngen1 d%e Soldaten trugen zustzl%ch Schrot+l%nten &%t ver&utl%ch spez%eller /un%t%on 'e% s%ch. 2er <l+ lchelte &%r e%n%ger&a6en +reundl%ch zu1 so gut es %h& d%e au+geplatzte -%ppe erlau'te. <%ne kle%ne <r%nnerung an unsere Unterredung1 d%e %hn zuk$n+t%g von de& Versuch a'halten sollte1 s%ch &%t &%r oder 4wergen anzulegen. .S%e ha'en alles &%t angeh3rtE01 +ragte %ch und war+ de& Schwarzel+en se%nen -auschkr%stall zu1 den &%r d%e =nIu%s%t%onsa'te%lung zur Ver+$gung gestellt hatte. Unvor'ere%tet 'ega' %ch &%ch nur sehr selten %n Ge+ahr1 also hatte %ch vor &e%ne& Tre++en &%t Skogk den Schwarzel+en au+gesucht. Se%n Versteck war n%cht gut genug gewesen1 ke%ne :rage. 2er Te&pel sollte dr%ngend nachr$sten1 wenn er &%t der 4e%t n%cht an /acht verl%eren wollte. <s hatte e%ne kle%ne Ause%nandersetzung gege'en1 a'er schl%e6l%ch waren w%r 5a vern$n+t%ge -eute1 d%e s%ch zusa&&enrau+en konnten. *%r pro+%t%erten alle davon1 e%nen =rrs%nn%gen au+zuhalten1 der e%ne Seuche %n alle *elt tragen wollte.

/%r war d%e H%l+e des Te&pels zuw%der1 doch h%er hatte %ch e%ne #$ckendeckung ge'raucht1 au+ d%e %ch &%ch verlassen konnte. -@kanthropen ? %n den Augen des Te&pels e%ne =nkarnat%on des ,3sen. Und d%e =nIu%s%t%on tat alles1 d%ese *esen zu 'ek&p+en. 7e%n *under1 dass s%ch Trenton 7ra&er1 Schwarzel+ und ,ez%rksle%ter +$r Ver'orgenes1 &ehr als hellh3r%g 'e% &e%ne& Verdacht ze%gte. <%n Verdacht1 $'er dessen letztl%ches Aus&a6 sel'st %ch erstaunt war. 7ra&er klang ge+asst1 se%ne Au++orderung war d%e t@p%sche Ansprache e%nes =nIu%s%t%ons'ucklers %& 2%enst des Te&pels. ./r. <dw%n Skogk1 der Te&pel hat von =hren unsag'aren Ver'rechen er+ahren und %& 9a&en der =nIu%s%t%on ge'e %ch =hnen nun d%e /3gl%chke%t1 &%ch +re%w%ll%g zu 'egle%ten. *%r werden uns u& =hre He%lung 'e&$hen und S%e werden uns d%e 9a&en der anderen ...0 /ehr konnte der Schwarzel+ n%cht sagen1 denn Skogk dachte gar n%cht daran1 s%ch e%n+ach so auszul%e+ern. Se%n Plan war +ehlgeschlagen1 er hatte von e%ner Sekunde au+ d%e andere alles verloren. 9un g%ng es u&s nackte D'erle'en und das w$rde der -@kanthrop verte%d%gen. #asend vor *ut st$rzte s%ch Skogk au+ den Schwarzel+en. /cht%ge 7%e+er schnappten nach 7ra&ers 7ehle1 der &%t 'e%den Hnden d%e 8hren des ,%ests +esth%elt und alle 7ra+t au+wendete1 n%cht get3tet oder verletzt zu werden. Se%ne =nIu%s%t%onssoldaten konnten n%cht e%ngre%+en1 ohne da'e% %hren /e%ster zu ge+hrden. /ag%sche 7l%ngen hatten %hre <%genarten und whrend s%ch Skogk und Trenton derart u&kla&&erten1 konnte e%n &ag%scher Todessto6 le%cht 'e%de tre++en. Von der Streuw%rkung %hrer Schrot+l%nten ganz zu schwe%gen. /%ch k$&&erte das Sch%cksal des Schwarzel+en n%cht we%ter1 also konnte %ch handeln ? und genau das tat %ch. <%n Schuss l3ste s%ch aus &e%ne& #evolver1 Trenton schr%e au+ und kn%ckte e%n. Skogk1 $'errascht von de& pl3tzl%chen Gew%cht se%nes 8p+ers1 das s%ch n%cht lnger au+ den ,e%nen halten konnte und

wohl auch au+grund der Tatsache1 dass %ch a's%chtl%ch n%cht au+ %hn geschossen hatte1 l%e6 von de& =nIu%s%tor +$r e%ne Sekunde a'. Alles g%ng nun rasend schnell. Trenton presste 'e%de Hnde au+ d%e *unde an se%ne& 8'erschenkel und kr$&&te s%ch. =ch sel'st ergr%++ ge%stesgegenwrt%g das Schwert e%nes der Soldaten und st%e6 zu. 2as &%t /ag%e durchw%rkte /etall drang t%e+ %n Skogks ,rust1 durch'ohrte se%n Herz. /%t e%ne& Au+heulen +%el der -@kanthrop nach h%nten und 'l%e' reglos l%egen. So+ort wollte der noch 'ewa++nete Soldat zu& Angr%++ ansetzen1 wurde 5edoch durch e%nen ge'ellten ,e+ehl se%nes /e%sters davon a'gehalten. .-ass %hn1 d%eser /%stkerl hat &%r das -e'en gerettet.0 <r st3hnte und presste d%e nchsten *orte durch se%ne zusa&&enge'%ssenen 4hne( .*enn auch &%t e%ner /ethode1 d%e %h& wohl &ehr ge+allen d$r+te als &%r.0 .S%e $'erle'en das01 &e%nte %ch zu de& =nIu%s%tor und sp%elte &%t e%ner 4%garette zw%schen den :%ngern. .2a wre noch e%ne 7le%n%gke%t. =ch ha'e den Te&pel au+ e%ne w%cht%ge Sache au+&erksa& ge&acht und ... nun1 e%nen :all gel3st. *%e s%eht es &%t e%ner ,ezahlung ausE0 Trotz se%ner Sch&erzen gr%nste 7ra&er ge&e%n. .=st es denn n%cht ,elohnung genug1 +$r den Te&pel zu ar'e%tenE0 Angew%dert verzog %ch den /und. 2eren G3ttergerede 'ezahlte weder &e%ne /%ete1 noch &achte es &%ch satt. Ver&utl%ch w$rde &an &%r e%ne kle%ne 4uwendung +$r e%n%ge Unanneh&l%chke%ten zuko&&en lassen. Te&peld%enste waren n%e w%rkl%ch lukrat%v. Als %ch das ,$ro des toten Theaterd%rektors verl%e61 schaute %ch noch e%n letzte /al 7ra&er an und war+ %h& e%ne V%s%tenkarte zu. .9ur +$r den :all. A& <nde vergessen S%e noch1 wo der Scheck a'gel%e+ert werden soll.0 2ann schlenderte %ch den langen :lur zu& Ausgang entlang und +asste den <ntschluss1 &%ch zuk$n+t%g n%cht &ehr au+

+alsche :hrten locken zu lassen. <%n guter Vorsatz1 der %n 9ew Ark kau& zu verw%rkl%chen war. 9%cht %n d%esen unruh%gen 4e%ten. 2rau6en sog %ch d%e st%nkende Stadtlu+t %n &e%ne -ungen und w$rzte s%e &%t de& #auch e%ner 4%garette. =rgendwo zw%schen den Huser'locks warteten -@kanthropen au+ das <rsche%nen %hres #udel+$hrers und w$rden vo& Te&pel ,esuch erhalten. =ch zwe%+elte n%cht daran1 dass d%e =nIu%s%t%on auch ohne Skogks /%th%l+e d%e anderen =n+%z%erten aus+%nd%g &achen konnte. :$r &e%nen Gesch&ack hatte es zu v%ele Tote gege'en1 a'er daran gew3hnte &an s%ch %n 9ew Ark &%t der 4e%t. V%elle%cht l%e+ %& 7%no e%n anstnd%ger :%l&1 der &%ch au+ andere Gedanken 'r%ngen konnte1 'evor %ch &%ch zu sehr %n Ph%losoph%en verlor. Ende