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Lachende Wissenschaft

Aus den Geheimarchiven des Spa-Nobelpreises


von Mark Benecke

Informationen zur Ausgabe


Taschenbuchausgabe: 240 Seiten Verlag: Bastei Lbbe Erscheinungsjahr: 2005 ISBN: 3-404-60556-X Preis: 7,95

Zum Autor
Mark Benecke, Jahrgang 1970, ist als Kriminalbiologe und Spezialist fr forensische Entomologie ttig. Seine Arbeit erregt immer wieder groes Aufsehen. Er wurde krzlich mit der Ehren-Kriminalmarke des Bundes der Deutschen Kriminalbeamten ausgezeichnet und ist Mitglied bei diversen Wissenschaftsgesellschaften. Benecke hat unter anderem an der Ausstellung Krperwelten mitgewirkt. Zudem hat er bereits einige wissenschaftliche und populrwissenschaftliche Bcher verffentlicht (z.B. Kriminalbiologie, Mordmethoden). Benecke lebt in Kln.

Darum geht es im Buch


Die Wissenschaft geht manchmal seltsame Wege: Mark Benecke gibt einen amsanten berblick ber ganz spezielle Blten der Wissenschaft, die fr den Spanobelpreis nominiert waren. Wussten Sie zum Beispiel, dass Blutegel gern saure Sahne mgen, oder haben Sie sich schon mal gefragt, warum James Bond seinen Martini nur geschttelt trinkt hier finden Sie die Lsung!

Weitere ShortBooks finden Sie unter www.shortbooks.de. ShortBooks bewertet Bcher und deren Inhalt ganzheitlich und stellt diese im Internet bereit. Der bisherige Rechteinhaber des Buches behlt das Urheberrecht. Ohne Genehmigung der GoNamic GmbH darf kein ShortBook, auch nicht abschnittsweise wiedergegeben werden. Alle Rechte vorbehalten.

Nutzwert der Infos aus dem Buch


THEORETISCH PRAKTISCH

Mark Benecke stellt wissenschaftliche Projekte vor, die fr den Ig-Nobelpreis nominiert waren oder ihn gewonnen haben. Der Ig-Nobelpreis gelegentlich als "AntiNobelpreis" bezeichnet, ist eine satirische Auszeichnung, die von der HarvardUniversitt in Cambridge (USA) fr unwichtige oder skurrile wissenschaftliche Arbeiten verliehen wird. Die Verleihung fand erstmals 1991 statt. Die Erkenntnisse aus diesen Experimenten sind vom Durchschnittsmenschen zu 90 Prozent nicht anwendbar, dafr aber umso interessanter!

Themen, die das Buch behandelt


Themen Nobelpreis Murphys Law Schafe und ihre Vorlieben Frage nach dem Ei und dem Huhn Bierselige Blutegel Geheimnis von Langzeitehen x x behandelt ja x x x x behandelt nein

Das knnen Sie aus dem Buch lernen

Wissenschaft hat in der Vergangenheit viel bewirkt die Welt wurde bis zu einem gewissen Grad verstndlich, und unser Alltag wurde durch technische Erfindungen vereinfacht. Viele Theorien aus der Naturwissenschaft sind fr den Normalmenschen dennoch eher uninteressant und staubtrocken.

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Glcklicherweise sind viele Wissenschaftler nicht dieser Meinung und forschen unbeirrt und mit groem Enthusiasmus weiter und bringen die Menschheit so voran. Doch natrlich treibt auch die Wissenschaft seltsame Blten, ihre Erkenntnisse sind bisweilen kurios, amsant und alles andere als ntzlich. Die Zeitschrift Annals of Improbable Research verleiht deshalb jhrlich den so genannten Ig-Nobelpreis fr Forschungen und Experimente, die nicht mehr wiederholt werden sollen (oder knnen). Im Laufe der Jahre hat sich da viel Erstaunliches angesammelt, Sie werden Augen machen!

Schneller berblick

Wussten Sie eigentlich, dass Murphys Law tatschlich zutrifft? Was schief gehen kann, geht tatschlich schief. Ursprnglich war dies aber eine Regel fr Ingenieure, die in der Wste mit Raketenrutschbahnen Abstrze von Militrmaschinen nachstellten. Auch dass sich dumme Menschen stets fr klger halten, als sie in Wahrheit sind, ist wissenschaftlich erwiesen. Selbst wenn man ihnen vorfhrt, dass sie etwa in einem Test schlechter abgeschnitten haben als der Durchschnitt, lsst sie das relativ kalt. Sie sind nicht fhig, ihre Umwelt richtig wahrzunehmen. Humor ist entgegen der lange geltenden Meinung nicht erblich, dafr aber die Zufriedenheit mit dem eigenen Job. Hat der Vater frher stets ber die Arbeit geschimpft, wird dies auch der Sohn tun. Und noch etwas Unerklrliches aus dem Berufsleben: Wer legale und hochwertige Drogen konsumiert also Alkohol trinkt und raucht , verdient signifikant mehr als der Durchschnitt, allerdings gilt das natrlich nicht mehr fr Alkoholiker! Was Frauen vielleicht freuen wird: Mnner lesen den Playboy erwiesenermaen nicht nur wegen der Interviews. Bilder von nackten Menschen lenken derart ab, dass es gar nicht mehr mglich ist, etwas anderes wahrzunehmen. Dies gilt aber auch fr Frauen! Auch im Tierreich gibt es einige Absonderlichkeiten. Schafe zum Beispiel hassen Hundekot, und Hhner legen mehr Eier, wenn sie von einer attraktiven Person betreut werden.

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Auch Goldfische lieen Biologen nicht schlecht staunen. Wenn man verschiedene Fische nacheinander in ein zylindrisches Gef steckt, wird keiner die gleiche Schwimmbahn whlen wie sein Vorgnger. Dieser ausgeprgte Individualismus der Goldfische trgt in freier Wildbahn zum berleben der Tiere bei.

Leseprobe/Zitate
Wissenschaftler mgen sich mit Geld, Sex, dem Zustand der Welt oder der Gesundheit herumrgern, aber ein Problem haben sie nie: Langeweile. [] Wenn Sie Forscher fragen, warum sie ihr scheinbar langweiliges [] Fach gewhlt haben, [heit es]: Es gibt [] noch so viel Neues zu entdecken, mein Leben reicht dazu nicht aus. S. 11 Erstens: Frauen achten ebenso wie [angeblich nur] Mnner stark aufs nackte uere des anderen. Zweitens: Den Playboy lesen Herren nicht wegen der Interviews, denn die behlt man wegen der nackt ausgelsten Amnesie sowieso nicht. S. 110 Nun ist es ja ertrglich, dass manche Menschen weniger knnen als andere und sich trotzdem fr klger halten, als sie sind. [] Warum die weniger begabten Menschen [aber] nicht irgendwann merken, dass sie S. 189 weniger knnen, ist uns ein Rtsel.

Rezension
Grau ist alle Theorie? Wissenschaftler sind humorlose Kauze? Ganz so stimmt das bestimmt nicht, Mark Benecke tritt mit seinem mehr als amsanten Sachbuch Lachende Wissenschaft den Gegenbeweis an. Er zeigt eindrucksvoll, dass Wissenschaftler auch Sinn fr Humor haben wenn auch oft recht unfreiwillig! Nicht alle Ergebnisse, die die Wissenschaft zu Tage bringt, sind fr das berleben der Menschheit wichtig oder sinnvoll, dafr wurden sie aber mit viel Liebe zum Detail erforscht. Viele Forscher leben bekanntlich fr ihren Beruf, ihr Spezialgebiet, das dem Durchschnittsmenschen unter Umstnden auch noch so langweilig erscheinen mag, ist ihnen zur Passion geworden. Das Ergebnis ist dann bisweilen allerdings befremdlich oder eben bestenfalls amsant. Dieser Tatsache trgt der Ig-Nobelpreis Rechnung. Einige Wissenschaftler vergeben diesen Preis zusammen mit einem Team der Zeitschrift Annals of
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Improbable Research jhrlich an der Harvard-University in Cambridge. Der Name der Auszeichnung geht zurck auf Ignaz Nobel, den Neffen des Nobelpreisstifters. Er beschftigte sich mit der Frage, warum zwei Sprudelblasen im Mineralwasser nie den gleichen Weg nach oben whlen. Wahnsinnig weltbewegend Sie sehen schon die namentliche hnlichkeit des Preises zum englischen ignoble (unwrdig) ist nicht ganz zufllig. Weil der Preis sehr begehrt ist, prft das Komitee vor der Preisvergabe grundstzlich folgende Kriterien: Ist der Inhalt des vorgelegten Papers berhaupt korrekt? Haben die Forscher wirklich die Frage beantwortet, die sie sich selbst zu Beginn gestellt hatten? Gibt es eine andere, vielleicht sogar bessere Erklrung fr das untersuchte Phnomen als die, die im Paper gegeben wird? Gehen die Forscher ehrlich mit ihren Ergebnissen um, oder wurde zugunsten des gewnschten Ergebnisses manipuliert? Ist das jeweilige Forschungsgebiet wichtig und zukunftsweisend? Wenn dann diese erste Hrde genommen ist, wird zwischen den interessantesten und ungewhnlichsten Experimenten abgestimmt. Autor Mark Benecke, selbst promovierter Biologe und renommierter Kriminalbiologe, sitzt dort in der Jury und hat fr uns die skurrilsten und witzigsten Anwrter beziehungsweise Sieger zusammengetragen: Einige Forscher beschftigten sich mit den Tcken des menschlichen Zusammenlebens und erfanden unter anderem eine Formel, um die Dauer einer Ehe zu errechnen (siehe Mindmap A). Auch der Alltag bietet stets eine Flle an unerforschten Geheimnissen. Warum zum Beispiel werden in den USA in letzter Zeit immer mehr Menschen von Getrnkeautomaten erschlagen (siehe Mindmap B)? Das Tierreich fasziniert die Wissenschaften schon lange, denn auch Tiere haben ihre Geheimnisse (siehe Mindmap C). Und dann wird auch das Geheimnis von James Bonds Martini gelftet. Wenn Martini geschttelt wird, was streng genommen ein Alptraum fr jeden Barkeeper ist, entwickelt er die grte antioxidative Wirkung James Bond muss das wohl intuitiv gesprt haben. Und einen Ig-Nobelpreis gabs fr diese Erkenntnis auch! Im Anhang des Buchs findet sich schlielich ein kleines Glossar zu wichtigen Fachbegriffen und Personen. Gelegentlich streut Benecke auch allgemein verstndliche Erklrungen eines wissenschaftlichen Phnomens, wie zum Beispiel des Bernoulli-Effekts ein, dazu gibt es oft anschauliche Schaubilder. Insgesamt besticht Die lachende Wissenschaft durch den lockeren, mitunter sogar respektlosen Umgang mit der Naturwissenschaft und den selbstironischen Unterton des Autors, der ja selbst irgendwie auch ein verrckter Wissenschaftler ist. Manchmal allerdings wre eine ausfhrlichere Besprechung des einzelnen Experiments wnschenswert gewesen. Dieses Manko macht der Autor mit der Flle an angebotenen Themengebieten aber durchaus wett kaum ein Bereich des Lebens drfte ihm durch die Lappen gegangen sein. Fazit: Locker-leichte Lektre voller Witz und berraschungen nebenbei werden Sie sogar noch etwas ber physikalische oder chemische Zusammenhnge in unserer Welt erfahren!

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Themenschwerpunkte im berblick: Es gibt nichts, was es nicht gibt!

A Von Mensch zu Mensch

B Grauer Alltag?

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C Tierische Kuriositten aus dem Labor

Im Folgenden bekommen Sie einen berblick ber die Spannbreite menschlichen Denkens zunchst geht es um die Erforschung zwischenmenschlicher Beziehungen. Im Anschluss daran werden Phnomene aus dem Alltag im Zeichen der Wissenschaft genauer unter die Lupe genommen, und zuletzt gibt es noch ein paar besonders skurrile Anwrter auf den Ig-Nobelpreis!

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Themenschwerpunkte im Detail: Der ganz normale zwischenmenschliche Wahnsinn! A Von Mensch zu Mensch
Machos leben lnger: Dass die Ehe die Lebenserwartung der Partner erhht, ist schon lnger bekannt. Doch nun haben einige Forscher noch einmal genauer nachgeforscht, denn es knnte ja auch sein, dass freudige, positiv eingestellte Menschen lnger leben und auch fter heiraten als andere. Sie stellten fest, dass Ehemnner, die von ihren Frauen gelobt wurden, lnger lebten. Dies galt aber auch fr Mnner, die eher ruppig zu ihren Frauen waren. Fazit: Wer eine politisch unkorrekte Ehe fhrt, lebt 6 Jahre lnger als der Durchschnitt. Softis sterben frh. Das Geheimnis der Ehe: Wissen Sie, wie es um Ihre Beziehung bestellt ist und wie lange sie halten wird? Mit dieser Formel lsst sich das leicht ausrechnen: Frauen: w(t+1)=a+r1w(t)+ihw[h(t)] Mnner: h(t+1)=b+r2h(t)+ihw[w(t)] Dabei steht w fr wife, h fr husband, t fr time, i ist der Grad der Steigung, a ist die Konstante fr das Befinden der Frau in Abwesenheit ihres Mannes und b eben das Befinden des Mannes. Alles klar? Sie knnen sich sicher schon denken, warum hier der IgNobelpreis fllig war!

Von Mensch zu Mensch

Das beste Stck am Mann: In England gilt ein Mann mit groen Fen schon immer als gut bestckt. Ein Forscher mit kleinen Fen konnte die dummen Sprche irgendwann nicht mehr hren und ging der Sache nach. Nach mehreren hundert Messungen war er sich sicher: Es gibt keinen Zusammenhang zwischen Fu- und Penisgre, nicht einmal eine Verbindung zum Alter lsst sich herstellen. Doch ein ganz anderes Problem tauchte auf, die Messungen stimmten berhaupt nicht mit den ermittelten Durchschnittsgren berein. Bis heute ist also ungeklrt, wie lang sein bestes Stck nun ist oder wie es am besten gemessen werden knnte.

Das waren nur ein paar kleine Beispiele dafr, was den Forschern so alles zum Kampf der Geschlechter eingefallen ist. Doch auch an ganz alltglichen Dingen gibt es noch einiges zu erforschen! Sehen Sie selbst!

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Themenschwerpunkte im Detail: Die Wunder stecken im Detail! B Grauer Alltag?
Tdliche Getrnkeautomaten: 1992 stellten US-Wissenschaftler fest, dass vermehrt Menschen von Getrnkeautomaten begraben wurden meist handelte es sich dabei um jngere Soldaten. Die Forscher gingen der Sache nach und fanden heraus, dass die Mnner die Automaten schttelten, um ihnen Freigetrnke zu entlocken. Wegen des sehr hoch gelegenen Schwerpunkts kamen die Automaten ins Schwanken. Statt wegzulaufen, versuchten die Mnner, diese mit den Hnden abzufangen. Mittlerweile warnt ein Aufkleber vor den Killer Pop Machines. Der Mensch lebt nicht vom Brot allein: Natrlich wurde auch die Halbwertszeit von Bier schon wissenschaftlich unter die Lupe genommen. Ein deutscher Physiker fand heraus, dass Bierschaum exponentiell in sich zusammenfllt. Einfach zu messen ist das natrlich nicht, denn mit dem Schwinden des Schaums findet sich ja mehr Bier im Glas, eine Formel wurde trotzdem gefunden: 1-1/e = 63 Prozent. Klar, dass das Ig-Nobelpreiskomitee die Probe aufs Exempel machte. Allein das tschechische Budweiser wollte sich der Formel nicht beugen.

Grauer Alltag?

Quietschende Kreide: Bestimmt laufen auch Ihnen Schauer ber den Rcken, wenn Sie an das Gerusch von Kreide auf Schultafeln denken. US-Forscher wollten herausfinden, was genau eigentlich so schrecklich an dem Ton ist. Sie filterten die hohen und dann die tiefen Tne heraus, doch das nderte nichts an der abwehrenden Reaktion der Probanden. Dann zerlegten sie das Gerusch in lauter kleine Abschnitte und spielten diese einzeln ab, die Reaktion blieb. Die Frage, warum wirklich jeder dieses Gerusch hasst, bleibt offen, womglich erinnert das Gerusch unser Unterbewusstsein an unangenehme, steinzeitliche Warnschreie. Immerhin, ein netter Versuch!

Im Folgenden gibt es noch ein paar ganz auergewhnliche Experimente und Entdeckungen zu bestaunen viel Spa!

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Themenschwerpunkte im Detail: Die Wissenschaft treibt bisweilen seltsame Blten! C Tierische Kuriositten aus dem Labor
Blutegel und ihre Vorlieben: Frher wurden in der Medizin vielseitig Blutegel eingesetzt und deswegen auch gezielt gezchtet. Man lockte sie mit saurer Sahne oder Bier, damit sie schneller saugten. Wissenschaftler prften, ob das wirklich funktioniert. Sie tunkten Egel in Sahne und Bier, bevor sie sie auf die Haut setzten. Fazit: Die bierseligen Egel saugten kaum, die, die vorher an Sahne genascht hatten, waren nicht viel schneller. Ein viel interessanteres Nebenprodukt: Egel werden magisch von Knoblauch angezogen, der aber tdlich auf sie wirkt. Der Br geht um: Ein kanadischer Forscher arbeitete jahrelang wie besessen an einem Schutzanzug, um seine geliebten Grizzlys gefahrlos beobachten zu knnen. Er begann mit einem Anzug fr Eishockey-Spieler, fgte mit Hochdruck gefllte Luftpolster und Gelenke hinzu . Er investierte 200.000 Dollar und verwandelte sich in Robocop. Dann entdeckte er aber eine ganz einfache Lsung. Grizzlys hassen das Zischen beim ffnen einer ColaDose tja, so billig wrs auch gegangen.

Tierische Kuriositten aus dem Labor

Igel sind putzige Tierchen? Nachts streichen sie durch die Grten und jagen. Wenn Igel sich dabei aufregen, etwa weil sie etwas Neues finden, bespucken sie sich selbst. Wissenschaftler wollten herausfinden, warum sie das tun. Da Igel gleich nach der Geburt das Verhalten zeigen, kann es nicht erlernt sein und muss an einen speziellen Reiz gebunden sein. Igel lassen sich von anderen gern in puncto Bespucken anstecken und spucken sich in eine Art euphorischen Zustand. Manchmal verlieren sie vor Ekstase das Gleichgewicht. Warum sie das tun? Der Forscher konnte keine abschlieende Antwort geben!

Na, Lust auf mehr? Wenn Sie noch tiefer in die Tiefen oder besser: Untiefen der wissenschaftlichen Universen eintauchen wollen, sollten Sie unbedingt Beneckes Buch zur Hand nehmen!

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Verbnde/Ansprechpartner/Adressen/Literatur

Homepage des Autors: www.benecke.com Hompage der Annals of Improbable Research : www.improb.com Lesen Sie auch Marc Beneckes Buch: Dem Tter auf der Spur, Bastei Lbbe 2006, ISBN: ISBN: 3404605624. (auch als ShortBook erhltlich)

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