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Memrias do subdesenvolvimento (sobre Desonra, de J. M.

Coetzee)
Emlio Maciel*

RESUMO:
Leitura de Desonra, de J. M. Coetzee, este ensaio expe e analisa as estratgias deceptivas do romance, tomando como ponto de partida o jogo entre os incidentes patticos articulados pela trama e os padres de tropos e imagens que ativam e implodem a promessa de uma clausura final. Palavras-chave: Retrica. Narrativa. Temporalidade. J. M. Coetzee.

H um solene torpor no tempo morto, e, para alm do pecado, uma zona em que o ato duramente ato Carlos Drummond de Andrade

Sem ser uma das passagens mais marcantes de Desonra, de J. M. Coetzee, o captulo consagrado festa de Petrus, empregado que prestava pequenos servios filha do protagonista do romance, sem dvida um dos trechos mais perturbadores da trama do livro, ao marcar o reencontro de exprofessor de literatura David Lurie com um dos jovens que estuprara sua filha Lucy poucas pginas antes. Iniciado logo depois que Lurie demitido de seu cargo, sob acusao de assdio sexual a uma aluna da Universidade Tcnica do Cabo, o segmento em questo tem como cenrio a pequena fazenda em que Lucy vive numa regio afastada da frica do Sul, e encontra seu ponto de virada no trecho consagrado narrativa do ataque, evento que selar depois a ciso entre pai e filha. No momento em que os dois chegam festa, no entanto que, aps o leve desafogo induzido pelas notaes pitorescas, conhecer novo pico de tenso no instante em que Lucy diz ao pai que acabara de reconhecer um de seus estupradores , a aparente surpresa da descoberta se v de certa forma antecipada e amortecida pela imagem dos dois carneiros brancos abrindo o captulo, que, luz da suspeita de compl que a revelao provoca, gera de imediato uma conexo irresistvel com a figura dos dois nicos no-negros presentes. Exposta pela voz desprovida de nfase que nos relata a histria e que, nas horas em que d realce a detalhes como esses, lembra o estilo de uma cmera se detendo num close insistente sobre o que pode muito bem ser apenas um recorte arbitrrio , preciso convir, porm, que, por mais sinistros que nos paream esses dois carneiros, a obviedade ao mesmo tempo cristalina e excessiva desse nexo corre o risco de ser rapidamente descartada como mera ressonncia incmoda, no obstante toda a carga macabra de que venha a depois se revestir, quando se torna a cifra perfeita da runa de Lucy e David. Num livro que lembra em no poucos momentos uma variante laica e amesquinhada da histria de J tendo como centro um homem que, no bastasse ter sido caluniado e demitido de seu emprego, ir depois se haver com a recusa da filha em denunciar o estupro de que foi alvo, e acabar no desfecho se referindo a si mesmo como um velho condenado cumprindo sua pena , a coeso que aos poucos adquire correspondncias desse tipo opera no livro como necessrio contra-peso sensao de entropia e desgaste que a intriga produz, quando simplesmente passa a alongar-se sem rumo certo aps a segunda catstrofe.
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Sendo precedida poucas pginas antes por uma pequena vertigem referencial a ter lugar quando Lucy d de ombros ao pai na hora em que este lhe fala da necessidade de encontrar e prender seus agressores, curioso perceber como, em retrospecto, o momento em que ela pede a David para irem embora da festa tende a soar at reconfortante para quem j tomava a loucura da moa como fato consumado, sensao reforada pela inexplicvel desapario do evento tenebroso na sua prpria fala. Apagamento que sintetiza em si prprio uma pequena alegoria da trama que pode ser lida como uma investigao dos nexos entre os fatos e os tropos que sabotam e/ou inviabilizam seus enquadramentos, o que surge nesse dilogo do pai como um desvio talvez absurdo demais para ser levado a srio culminar depois na passagem especialmente hedionda em que, aps descobrir-se grvida de um de seus estupradores, Lucy decide no apenas levar a termo a gravidez como aceitar a proteo oferecida pelo mesmo Petrus de quem temos fortes indcios para supor ser ele cmplice do crime. Escolha que torna portanto praticamente inevitvel o uso das aspas sobre termos como dote e jogo limpo empregados com pasmosa tranquilidade por Lucy quando tenta justificar ao pai sua deciso insana; um aspecto particularmente inassimilvel nessa reviravolta passa sem dvida pela forma como, gerando outro desagradvel ricochete sobre o passado, o estupro acaba por se revelar como apenas o primeiro passo que sela a entrada de Lucy na famlia de Petrus, convertido assim no duplo em miniatura de um Estado vendendo proteo. Em mais de um sentido, um trajeto legvel quase como a inverso em marcha acelerada do percurso realizado na primeira parte do livro, quando, em que pese a inegvel assimetria entre as partes envolvidas, assiste-se ao relato de alguns episdios de sexo consensual entre dois adultos ser convertido em ato criminoso pela filtragem da comisso de inqurito. Avanando como uma rede de ecos ligando coisas dificilmente articulveis em termos de um nexo causal no obstante terem sempre por alvo direto ou indireto um nico nome prprio, quase como se, uma vez explicitada a conexo, mesmo as falas e gestos mais ordinrios se vissem forados a uma queda de brao com a intimao totalizadora latente naquilo que parece ser at segunda ordem uma reiterao aleatria e que, no entanto, depois de convertida em padro identificvel via imerso analtica, passa a operar como uma escada ligando a massa de fatos a uma ideia geral capaz de index-los. Ao longo da narrativa como um todo, um revs que corre de par tambm ao destaque que esta prosa confere ao que outros talvez descartassem como dado menor como bem o caso do trecho onde, depois que pai e filha parecem definitivamente entronizados na festa de Petrus, a voz se refere a Lucy danando sozinha maneira solipsista que hoje parece moda; gesto que, mesmo sem ter um impacto imediato da imagem dos carneiros, d uma boa pista da obliquidade e abrangncia do jogo de envios em ao na cena dos carneiros. Funcionando simultaneamente como detalhe prosaico e ameaa de usurpao sinedquica, um jogo capaz de fazer quando menos se espera com que fique cada vez mais difcil encontrar uma imagem inocente no livro de Coetzee. Ou isso, pelo menos, o que parece se dar quando, no movimento do corpo de Lucy enquanto dana, comea-se a ler o eventual equivalente sensvel do exasperante dilogo de surdos encenado em cada conversa do livro; vnculo que se pode parecer de novo excessivo ou arbitrrio no primeiro instante, nada mais faz na verdade que desdobrar um apelo implcito na cerrada teia de imagens que sobrevoam a trama, convertidas nesse entremeio numa espcie de bomba de suco semntica para os detalhes do entorno. No caso especfico do protagonista Lurie que, a julgar pelo laconismo que pauta quase todas as suas conversas, no parece l muito interessado em se fazer entender por quem quer que seja, a sua introverso toma uma forma certamente bem mais agressiva do que a da dana de Lucy, lembrando um pouco a atitude de algum que voltasse sistematicamente as costas sua plateia enquanto vai falando. Postura que receber depois a punio digna de uma hybris descomunal, um
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vis espelhado ainda na contnua referncia cruzada em que seus monlogos internos se convertem, num espectro que cobre desde as citaes clssicas escandindo a atrao pela aluna ao referir-se a si prprio como um servo de Eros, rendido corrente do desejo at a malfadada pera sobre Byron que ele j estava planejando escrever desde o incio do livro. Comparadas com as cenas em que se narra o modo como faz sexo com Melanie, essas mesmas remisses intertextuais aparentemente autoenaltecedoras pelo verniz literrio que conferem a seus impulsos e atos soam quase sempre como um florilgio de libis mal-ajambrados para gestos dos quais impossvel purgar a conotao degradante, como no momento em que a jovem apenas se limita ceder a Lurie com uma passividade de morta. Considerando ainda o trao invasivo e predatrio das investidas do professor que no tem pruridos em checar a ficha da aluna para obter seu telefone, nem de visitar a casa dela sem ser convidado, a impresso que adquire mais fora medida que a trama avana, e mais flagrantes se tornam as discrepncias entre intertextos e situaes concretas, tende a princpio a claramente dar razo aos comentrios de sua ex-mulher Rosalind sobre o irreprimvel pendor ao autoengano de protagonista, trao que j se deixava alis entrever quando, entre uma evaso imaginria e outra, a cobertura mtico-livresco evocada para validar o assdio se engastava a aes que pareciam estar muito mais para The fire sermon do que para, digamos, Ovdio. Por outro lado, na medida em que so reiterados quase literalmente no embate com a comisso de inqurito diante da qual David ainda tem o desplante de repetir mais uma vez a sua conversa mole sobre o escravo de Eros, estranho perceber como esse mesmo impulso tergiversao termina adquirindo uma dignidade um tanto inslita quando deixa clara a pouca vontade do protagonista de agir em seu prprio favor, retraimento que leva tambm a uma radical desdramatizao dos termos do confronto, tratados quase como se fossem bagatelas por seu principal interessado. Acresce ainda que, se, nas cenas em que o professor tentava conseguir sexo com a sua aluna, era difcil evitar o incmodo gerado pelo contraste entre cada ao descrita e os devaneios literrios que acionava, interessante perceber como, ao apresentarse como um rudo impossvel de ser assimilado pelo cdigo da justia quase ao estilo de algum que simplesmente resolvesse responder numa lngua arcaica a uma bateria de perguntas formulada em vernculo corrente, a autosabotagem que subsiste a tais evases ratifica ainda mais a sensao da perda de interesse do protagonista pelo mundo sua volta, estado que se insinua quase como a premissa implcita nos comentrios do protagonista no incio do livro, quando a felicidade se resumia apenas a preencher o deserto da semana fazendo sexo com uma prostituta. Seja como for, a impresso de total desistncia que da se depreende conhecer uma cruel reverso irnica com o estupro da filha, quando, ferido no centro nevrlgico da sua indiferena, veremos o professor implorando mesma expectativa de justia que antes, com tanta serenidade, desprezara. At que isso acontea, contudo, a impresso que mais prevalece, em relao a ele, que, na falta de um interlocutor que partilhe seu cdigo alusivo que ostenta quase o status de uma linguagem privada na era da capacitao em comunicaes, tudo se passa como se o professor transformasse cada uma de suas falas em uma desolada private joke para consumo interno, toro na qual pode-se ainda encontrar um eco degradado da insistente transmisso fracassada que so suas aulas, cujo sentido transborda e se refrata tambm na intriga do romance. Na passagem que por ora nos interessa, entretanto, tendo como foco exatamente o momento em que David rifa a si mesmo frente comisso de inqurito, possvel que o aspecto mais perturbador da narrativa do livro seja exatamente a deliberada omisso em fornecer as informaes mais essenciais a respeito do caso, renncia que se projeta assim com um anteparo opaco sobre a disposio dos eventos a comear pelo momento em que David se nega taxativamente a ouvir as acusaes de Melanie. Na melhor das hipteses, alm de impedir que o leitor forme um juzo minimamente ponderado acerca da histria que se mantm
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assim envolta numa espessa nvoa de difamaes, platitudes e gestos inconclusos, esse silncio torna praticamente impossvel apreciar a maior ou menor justeza do resultado a que se chegar; incmodo facilmente evitvel, alis, se pudssemos pelo menos conhecer os argumentos utilizados pela acusadora, que permanecer da em diante como o grande buraco negro da narrativa do livro. E no entanto, tendo em vista a importncia central desse evento para tudo que vir a seguir, perturbador notar como, no trecho em que o livro tem tudo para atingir o mximo de dramaticidade, a intimao totalizadora do processo de julgamento acaba se revelando apenas o primeiro de toda uma srie de estudados fiascos, tendo como sede um protagonista que mais uma vez limita-se a assistir de braos cruzados sua iminente runa. Em paralelo a tal desapontamento, contudo, se certo que o tom muitas vezes vindicativo dos acusadores levanta por vezes a suspeita de que aquela pode muito bem ser apenas a desculpa para uma desforra enviesada aspecto tornado especialmente flagrante quando uma de suas colegas chega a exigir a punio mxima num contexto em que o mximo que se poderia fazer seria recomendar, curioso notar como a desproporo entre o resultado provocado e o tom quase orwelliano de algumas falas acaba dando tambm uma espcie de vantagem cognitiva e moral s intervenes de David, que encontra talvez seu momento mais lcido no trecho em que se estabelece a distino entre declarar-se culpado e declarar-se arrependido. Ainda que tal diferena possa at soar bizantina de acordo com o crivo hegemnico para o qual isso talvez sugerisse apenas uma exibio um tanto fora de propsito de virtuosismo hermenutico, o fato que, ao explicitar o contrabando de um tropo religioso sobre o que deveria ser salvo engano um julgamento laico, essa distino ter um peso inestimvel na recusa de David em assinar a sua declarao de culpa, movimento logo fraturado pela elipse que marca tambm a passagem para o segundo segmento do livro, quando ele ressurge rumando para a casa da filha, sem dar qualquer impresso de lamentar aquilo que perdera. No obstante a forma extremamente estenogrfica como tudo narrado, provvel que o aspecto mais desconcertante da cena como um todo tenha lugar na pequena e sutil toro pela qual, na medida que so colocadas em primeiro plano as premissas do julgamento que tem agora que se confrontar no apenas com a opacidade dos fatos como tambm com as implicaes menos conspcuas das categorias empregadas para organiz-los, o que surgira no primeiro instante como gesto impulsivo alado quase ao patamar de uma questo de princpio pelas consideraes do acusado, que acabam assim inviabilizando tambm qualquer soluo de compromisso. Operando como o n central dessa primeira parte, no h dvida de que, simpatize-se ou no com o tom empregado por David, tal recusa evidencia um zelo com as nuances das palavras que passa completamente ao largo da impreciso e negligncia do squito de acusadores, os quais nada parecem ter a dizer, de resto, quando o professor chama ateno para o imenso erro categorial em que estavam todos prestes a incidir, ao tomarem de emprstimo um vocabulrio empregado para fins de contrio. Nesses termos, por maior que seja a sensao de anticlimax que o julgamento produz ao conferir muito mais peso a um estado de alma insondvel do que a uma admisso de culpa, o simples fato de no passar por cima de distines como essa suficiente para colocar o antiheri algumas polegadas acima de seus opositores, que, sabe-se l por m f ou no, permanecem completamente alheios a essa contradio de fundo. Em que pese a ausncia de qualquer frase mais incisiva sublinhando essa sutil vitria-por-pontos do acusado que, diga-se seu a favor, alis, tampouco parece fazer qualquer esforo para encontrar atenuantes para si mesmo, um detalhe que o eleva claramente a um lugar parte em meio aos apressados deslizamentos analgicos de seus oponentes, quase como se o convertesse revelia de si mesmo no mrtir de seu prprio zelo obsessivo com a linguagem. O mais desolador, porm, que, se tal zelo poderia at ainda ser de alguma utilidade nos seus desajeitados exerccios maiuticos frente a seus alunos, a verdade que ele parece
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irreparavelmente obsoleto face aos vetores que iro definir o encaminhamento da acusao da aluna, quando as componentes mais especficas do caso analisado se veem sem mais cerimnia reduzidas a apenas um captulo a mais de uma longa histria de explorao, ou coisa que o valha. Naturalmente, numa escrita to controlada e austera como a de Coetzee, acertos de contas desse tipo tornam-se apenas uma construo ad hoc em meio a uma trama de eventos que, no limite, ao forar cotejo de coisas to desproporcionadas e incomparveis quanto assdio e estupro tendo sempre como eixo as diferentes configuraes que cada um deles ir adquirir depois de reprocessados por mquinas significantes da cultura, como polcia, escola, jornais e tribunais, parecem deliberadamente colocar em crise qualquer esperana de estabilizao final, ao mesmo tempo em que despoletam a expectativa por um fecho que atenue minimamente que seja o proliferar de fios soltos. Coincidncia ou no, um horizonte tornado particularmente remoto quando, com um toque adicional de perversidade, o obscuro caso do professor de literatura sucedido por um evento que, semelhana do pictograma de um sonho ruim, soa como a elevao a ensima potncia do prprio crime que este teria cometido, com o medonho detalhe de ter agora exatamente por alvo ningum mais, ningum menos, que sua prpria filha. Dada a sobriedade que prevalece no tom da narrativa, o incalculvel impacto dessa guinada tem sem dvida muito a ver com a violentssima clivagem que se instaura entre trama e sentido, dando ignio a uma assntota que, se, no que diz respeito disposio dos incidentes em uma nica ordem sintagmtica, passa completamente ao largo da hiptese de uma conexo causal, j no que concerne solda encarregada de articul-los, torna-se praticamente inevitvel o debate em torno de uma possvel justia potica ligando os dois incidentes. No primeiro relance, certo que ambos soam quase como dois desdobramentos monstruosos de uma nica matriz caleidoscpica, cujo arco passa agora se que vemos bem pelas diferentes acepes que pode adquirir o ato sexual executado em condies de extrema assimetria; o que inclui desde o exerccio do poder at a violncia fsica pura e simples. Vistas as coisas desse ngulo, portanto, a qualidade ao mesmo tempo arbitrria e sobredeterminada que tal inflexo adquire pode, em certos aspectos, evocar a imagem de um deus ex machina sdico amarrando a seu bel prazer os fios da intriga, sem deixar tambm de endossar a justeza da perspectiva do protagonista durante o julgamento, quando, com uma arrogncia ao mesmo tempo lcida e temerria, as pequenas tores que seus apartes imprimem sobre as palavras alheias que, em ltima anlise, tendem a exatamente colocar entre parntese a referida diferena entre poder e violncia parecem ser suficientes para mostrar uma falha de fundao no centro desse algoritmo ligeiramente desregulado que atende pelo nome de justia, cuja funo exatamente estabelecer o sentido ltimo de eventos como assdio e estupro, transformados pelo tecido dos tropos quase em anagramas um do outro. Se levado s consequncias mais extremas providncia que implica tambm pensar em quais fatores tornariam to convidativamente comparveis eventos de ordem e proporo to diversas, um raciocnio que torna cada vez mais longnqua a hiptese de uma instncia capaz de mediar e dispor a soma de apreciaes conflitantes, que, muito antes que o estupro tivesse lugar, haviam convertido em cena bablica o embate com a comisso de inqurito. Com o avano da narrativa, porm, isso que poderia soar como um escrpulo defensvel, dada a forma como seus antagonistas se aferram prestidigitao lingustica, ter de se haver mais tarde com o contra-golpe produzido pela chocante recusa de sua filha em inscrever no sistema de notao jurdico em vigor o crime de que foi alvo. No apenas: gerando outro impressionante eco invertido sobre a ao do pai, a recusa d tambm partida a uma operao na qual, na medida em que reprocessado e esterilizado por sucessivos filtros de sentido, o estupro acaba reduzido a nada mais que um fait divers entre outros, at culminar depois no voluntrio ingresso de Lucy na famlia de Petrus provavelmente a Aufhebung mais perturbadora de toda literatura contempornea. De um ponto a outro, entretanto, a maneira como essa atenuao
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descrita e modulada em cada um dos ns narrativos que arremessam para uma espcie de arquivo morto muitos dos maiores problemas da intriga vai tambm deixando cada vez mais distante a expectativa de justia reparadora, como numa polifonia que fosse pouco a pouco se embaando em mera desordem de vozes. Sem dvida, um resultado para que concorre tambm a falta de um refletor capaz de filtrar de modo menos indolente as aes da trama, que, arruinando qualquer possibilidade de efeito catrtico, parecem submetidas lei do menor esforo sempre que algum tenta de novo projetar um sentido sobre elas. De modo geral, se entendido como chave para dar conta da sensao de desgaste que o livro produz, isso aponta ento uma perda de energia minando de forma irreparvel os investimentos lingusticos das personagens que tendem assim a embotar cada vez mais a percepo dos fatos, num retrocesso que conhece talvez o seu momento mais elucidativo na transcrio da nota de jornal referente ao estupro de Lucy, na qual j no h qualquer meno violncia que fomos forados a presenciar. O mais assustador, porm, que, na medida em que tal desgaste vai adquirindo feio de sistema de uma cena a outra, a perda de foco que surge como incontornvel a cada vez que a violncia aludida e/ou reenquadrada pela ciranda das personagens acaba tambm lanando uma nova luz irnica sobre o zelo lingustico de David, que, no cotejo com as engrenagens de sentido multiplicando e consolidando a referida corroso, tende a soar at um pouco ingnuo ao preconizar a possibilidade de uma separao estrita entre o teolgico e o poltico; clamor legvel ainda como o emblema da necessidade de medir as perdas e ganhos inerentes toda vez que um vocabulrio posto para funcionar em nova locaes. Afinal, mesmo que essa demanda seja at defensvel se entendida como um esforo de tratar cada caso nos seus prprios termos e tentar estancar at onde for possvel o contgio da analogia, tambm certo que, de uma forma que no chega propriamente a invalidar a observao do professor antes colocando-a como uma demanda legtima, ainda que pouco eficaz performativamente, a urdidura dos tropos que atravessam o livro soa claramente como uma refutao em ato da exequibilidade de se manter tal distino. Quando mais no fosse porque, para deixar de ser apenas uma carta de intenes, isso exigiria um cuidado que passa com certeza a milhas de distncia da desateno com que cada figura se deixa passivamente levar pelas frases feitas, num registro que torna-se portanto um flanco aberto para o triunfo final de catacreses como dvida, dever, lio e preo, todas elas situadas num estranho lusco-fusco entre a teologia e um tipo de matemtica to eficaz quanto rudimentar. Percurso que encontra alguns de seus momentos mais perturbadores na evocao de animais convertidos em signos por excelncia da vtima sacrificial desde os j mencionados carneiros at o bode assombrando sinistramente o espao da clnica; no deixa de ser intrigante notar como o mesmo contgio denunciado como abuso lingustico na cena do inqurito acaba dessa forma por se revelar como nada mais que o eixo em torno do qual se organiza todo o peso e sentido das aes, operao que parece quase sempre aqui ocorrer do modo mais inercial possvel. Mais que isso: ao infiltrar-se por praticamente todos os raciocnios das outras personagens desde o homem perguntando ao suposto ex-Casanova se havia aprendido a lio at a desconcertante meno de Lucy aos misteriosos caminhos de deus, um efeito que refora ainda mais o trao de preciosismo da alegao do professor, que, no cotejo com esse desfile de letais blasfmias analgicas em que o livro se converte, trai no mnimo um enorme desconhecimento no que diz respeito chance de cada um dos atores controlar de fato essa linguagem roda por cupins. Em se tratando de algum que passara a vida toda debruado sobre livros de poetas, um desconhecimento que revela ainda uma radical desconsiderao no que concerne ao modo como tais metforas passam a funcionar s cegas no seu uso cotidiano, trao muito bem destacado na sinuosa sucesso de desvios pelos quais, medida em que o evento-estupro passa como uma moeda cada vez mais gasta de um shifter a outro num trajeto que cobre desde a nota jornalstica sobre o assalto fazenda at o comentrio de Bev Shaw sobre a situao de Lucy ( ela est
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passando por tanta coisa ) dado ao leitor perceber a ao desses poderes erosivos tirando o gume e a preciso de cada uma das falas. At cederem de vez lugar turvao patrocinada pela voz annima incumbida de articular as partes disjuntas; voz para a qual, no raro e eis aqui outro detalhe que refora ainda mais a onipresena da dominante teolgica, agora em verso dando que se recebe, a violncia torna-se apenas a face mais tangvel de uma ampla campanha de redistribuio:
Um risco possuir coisas: um carro, um par de sapatos, um mao de cigarros. Coisas insuficientes em circulao, carros, sapatos, cigarros insuficientes. Gente demais, coisas de menos. O que existe tem de estar em circulao, de forma que as pessoas tenham a chance de ser felizes por um dia. Essa a teoria; apegarse teoria e ao conforto da teoria. No a maldade humana, apenas um vasto sistema circulatrio, para cujo funcionamento piedade e terror so irrelevantes. assim que se deve ver a vida nesse pas; em seu aspecto esquemtico. Seno se enlouquece (COETZEE, 2000, p.114).

Surgindo exatamente no fecho do captulo que narra o ataque fazenda, o trecho em questo deve muito de sua fora, sem dvida, ao fascinante sangue-frio com que, depois de nos fazer acompanhar de dentro o avano da violncia, a voz incumbida de saltar do particular ao geral, e fazer a contagem das perdas e danos depois de encerrado o massacre, se limita a nivelar tudo o que foi dito e visto nos termos de um problema abstrato de circulao, na qual se entrev ainda um aceno s racionalizaes que convertem crimes contra os ricos em episdios de justia popular. Obviamente, porm, para quem quer tenha em vista a gravidade e o descalabro dos termos em jogo, um contraste que de pronto suprime toda a credibilidade do raciocnio a esboado, cujas poucas chances de sucesso, alis, j se encontram de antemo sabotadas pela total indistino que o trecho promove, ao fazer com que, de uma frase a outra, as incalculveis assimetrias de um tpico pas subdesenvolvido se tornem aparentemente o salvo conduto para toda e qualquer espcie de violncia, retratada assim menos como o fruto de uma escolha subjetiva do que como uma simples tentativa de reequilibrar a m distribuio dos bens. Pouco importa a maneira no exatamente cavalheiresca com que isso se d. Num deslizamento que opera portanto uma eufemizao drstica e cnica demais para poder ser crvel, ao mesmo tempo em que nos fornece o pequeno inventrio dos clichs que parodiam agora a passagem para uma viso de longo alcance viso que o prprio raciocnio cuidar alis de desqualificar quando trata como mero princpio regulador a sua prpria fico monstruosa, o trecho d muito bem a medida do efeito de cumplicidade corrosiva provocada pelo emprego do discurso indireto livre ao longo do romance, realando ainda a suspeita que a voz lana sobre si prpria quando, na sinopse final, a longa cena de violncia que acabou de narrar termina reduzida sem mais cerimnia a mera operao monetria. Adotando agora o anteparo de tpicas metonmias realistas como carros, sapatos e cigarros, trata-se de uma enumerao que, ao dispor num s eixo de substituies coisas de escalas de to diversas, corresponde tambm linha que sintetiza o progressivo barateamento das desculpas invocadas para se incorrer num crime, correndo de par crescente dificuldade de distinguir o bem precioso da ninharia. Ao mesmo tempo, se no h em aparncia nenhuma meno tpica religiosa nessa passagem, no menos verdade que, se lido menos a partir das imagens que usa do que do modo como nivela de forma indistinta coisas desconectadas, esse trecho guarda um ntido parentesco como os raciocnios expostos na terceira parte do livro pelo pai de Melanie que, como cristo extremamente cioso de suas perdas e ganhos, d mostras de j ter automatizado o hbito de registrar aes imponderveis em uma espcie de livro mental de saldos e dbitos. Contagem que parece deixar pouca ou quase nenhuma margem para qualquer nuance ao fazer de cada sofrimento
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a que exposto o sujeito a prova de uma iniquidade pregressa que ficou por ser quitada, o principal efeito que isso provoca sobre o andamento do livro enlaar como concretizaes de uma nica tpica falas aparentemente discrepantes, de forma a mostrar assim uma determinao recproca entre catacreses econmicas e religiosas, expostas como refraes de uma concepo na qual, a fortiori, o ato narrativo encarregado de unificar as heterogeneidades converte-se na tentativa de atingir um balano entre signos marcados com sinal de positivo ou de negativo. Dado a se reter, entretanto, que, se a insistncia com que esse tipo de raciocnio reiterado, em diversas personagens do livro, caminha no sentido de mostrar cada indivduo como decididamente aprisionado por metforas que perderam a efgie, reveladas desse modo com a principal alavanca por trs de cada generalizao abusiva, de outra parte, a disposio dessas mesmas imagens de culpa e dbito uma ao lado da outra concorrem para criar uma espcie de fissura intransponvel entre exemplo e o salto indutivo que torna possvel a generalizao; coisa que faz tambm com que, em no poucos momentos, o encadeamento em sequncia dos fatos narrados lembre um experimento construdo para dar o mximo de nitidez a essas imagens pregnantes de dbito, dever, castigo e pecado, que se tornam com isso as principais responsveis por conferir aceitabilidade aos variados raciocnios defeituosos. Da, enfim, porque, ao operarem como infiltraes estranhas em meio ao simulacro de dico realista que o romance adota, a qualidade ainda assim inquietantemente ofuscante de tais imagens nos trechos em que reduz bodes e carneiros a meros detalhes metonmicos, sem conseguir no entanto conjurar o perigo que esses bichos transbordem e sequestrem todo o sentido do resto lembra um pouco a tentativa de traduzir do modo mais literal e brutal possvel algumas dessas catacreses fundadoras, levando ento a efeito uma dobra que, ao apontar para um vezo antropomorfizante condicionando toda e qualquer tentativa de conferir inteligibilidade a eventos descontnuos, corre em paralelo perda de foco advinda dos no poucos momentos nos quais a linguagem se limita a continuar funcionando no piloto automtico justo quando mais se esperaria dela o mximo de escrpulo, cuidado e ateno. Num pas em que os ces continuam a ser treinados para rosnarem ao cheiro dos negros detalhe que sem dvida confere outra mais-valia semntica extra ao massacre perpetrado pelos assaltantes no canil de Lucy, uma operao convertida na narrativa do livro em zona de passagem privilegiada para as mais variadas trapaas, que ganham todavia uma impressionante fora de evidncia, por exemplo, quando para o leitor interessado em rastrear esse jogo de envios, o comentrio aparentemente adventcio de David Lurie sobre sair por a pilhando e estuprando um pouco se tonar uma profecia que se autorrealiza da maneira mais devastadora possvel menos de 30 pginas depois. Prolepse que tende assim a emprestar ao livro como um todo o carter de um jogo autogerativo cuja lgica passa pelo efeito monstruoso acionado quando se trata de equacionar em imagens concretas os mais surrados clichs, o que se v aqui um movimento, portanto, que, ao desvelar um mecanismo radicalmente premeditado operando de trs dos bastidores, parece transformar toda a intriga do romance em uma imensa alegoria expandida, a comear pela prpria sequencializao que torna inevitvel o cotejo entre a demisso de David e o estupro de Lucy eventos que aparecem assim apenas como o epifenmeno de um mecanismo lingustico cego e autoalimentador. Todavia, medida que vo proliferando as aberraes, espanta notar tambm como o que poderia soar de incio como relao assimtrica no qual os fatos tem sempre a ltima palavra sobre o arsenal figurativo que neles se arremessa termina se revelando cenrio de um deslizamento no qual, a cada vez que uma catacrese espolia furtivamente o sentido de algo, mais remota se torna a chance de que surja uma palavra ponderada para tentar conciliar as discrepncias, entidade que parece ter aqui cedido definitivamente terreno a uma crosta formada por uma lenta sedimentao de frases feitas. Resultado: ao fazer com o que poderia at se parecer na superfcie com uma narrativa realista se d a ver distncia como uma mquina friamente
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impulsionada por substituies em srie formando uma cadeia de simetrias que exige, no entanto, certo apreo por rimas remotas para se fazer perceber, quase como se o livro quisesse levar ao absurdo o pendor contabilizante das suas personagens e, pari passu, desmascarar os dispositivos responsveis pela sensao de clausura e fechamento que cada sequencializao induz. Nada mais adequado, portanto, que a terceira parte de Desonra, iniciada justamente quando David resolve visitar a famlia de Melanie para tentar em vo dar um fecho sua prpria histria inconclusa; esfora-se exatamente para voltar umas contra as outras as tentativas de eliminar o resduo que impede de figurar como soma perfeita a sucesso dos fatos, trajeto que, iniciado com a elipse que desemboca na visita de David famlia Isaacs, termina com o protagonista retornando no desfecho do livro cidade da filha sem que todavia se possa estabelecer qualquer equilbrio final. Nessa direo, por maior que seja o apelo sinedquico presente na penltima sequncia da histria, quando, num movimento que s muito foradamente poderia ser lido como uma reconciliao, David aparece aceitando o convite de Lucy para tomar um ch, tampouco difcil entender como as ltimas linhas do livro que terminam com o prprio David concedendo eutansia ao co manco da clnica paream concebidas sob medida para nos forar a trat-lo como outro rascunho de sntese; leitura tornada ainda mais tentadora dada a frequncia com que o protagonista se refere a si mesmo como uma espcie de cachorro agonizante ou animal em petio de misria. Para um leitor incauto, alis, a comear pela prpria falta de imaginao que essas comparaes denunciam, verdade que elas em nada contribuem para aumentar nossa indulgncia para com a peripcias de David ressalvado o pequeno mas decisivo detalhe de que, ao truncarem de novo a iluso de inteligibilidade, elas esto longe de constituir propriamente um defeito de acordo com a lgica inelutvel do livro, que, ao desenterrar a incongruncia oculta nas mais inocentes operaes analgicas, nestas denuncia o dispositivo por excelncia de uma espcie de usura lingustica generalizada. No limite, portanto, se a inciso do ltimo ponto final que fecha a cena da clnica torna quase incontornvel tomar a parte pelo todo, deslizamento que nesse caso tem muito menos a ver com o impacto da sequncia em si mesma do que com o peso que essa imagem adquire na construo sintagmtica do livro, um vetor que vai exatamente no contrapelo dessa tendncia passa ainda pelo efeito de esterilizao produzido pela deliberada secura com que a imagem exposta, de forma a tornar inquietantemente tnue a linha entre o foi assim e o como se. Em ltima instncia, um procedimento que tende a mais uma vez sustar a ameaa de um assalto analgico, no obstante a quase fatal atrao que o trecho desperta entre as figuras do cachorro manco e do protagonista que desiste de deix-lo vivo. De uma perspectiva mais ampla, porm, como indicao daquilo que est em jogo em cada cotejo, possvel que a formulao mais cristalina do problema capaz de adquirir quase o preso de enclave de clarividncia no cotejo com o embaciamento produzido pelo palavrrio do entorno tenha lugar num dos raros trechos em que o raciocnio de David parece se libertar um pouco do estrangulamento sistemtico a que a voz narrativa o submete, tomando justamente como ponto de partida a tentativa de traar uma linha de diferenciao entre o animal e o humano:
- Lucy, minha filha, no fique zangada. Est bem, eu concordo que s existe essa vida. Quanto aos animais, claro, vamos ser bons com eles. Mas no vamos perder a proporo das cosias. Na criao ns somos de uma ordem diferente dos animais. No necessariamente superior, mas diferente. Portanto, se vamos ser bons, que seja por simples generosidade, no porque nos sentimos culpados ou temos medo de vingana. Lucy respira fundo. Parece prestes a responder ao sermo, mas cala-se. Chegam casa em silncio (COETZEE, 2000, p. 87).

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Raciocnio em que no seria nada difcil identificar uma smula de muitos dos principais motivos do livro desde o double-bind que incide sobre a tarefa de comparar coisas incomensurveis at a hiptese de um ato que seja capaz de suspender o ciclo vicioso dos crimes e penas, a fala posta entre aspas no trecho acima parece ser tambm um dos poucos momentos em que uma personagem do livro consegue completar um argumento sem precisar recorrer a uma frase feita; virtude, como se v, que est longe de constituir garantia de sucesso retrico. Pelo contrrio: na medida em que acaba silenciando a resposta de Lucy sem configurar propriamente uma zona de consenso, nem tampouco um golpe final capaz de estancar o conflito, a fala parece ter sem dvida um peso maior do que as anteriores, oposio reforada ainda pela escolha de dispor essas aspas no fim de um captulo. Ao mesmo tempo e eis aqui outro exemplo de como a voz narrativa revoga o tempo inteiro a pretenso de autoridade das personagens, preciso reconhecer que, ao ser redescrita como mero sermo no pargrafo seguinte quando a voz em terceira pessoa tambm aproveita para indicar uma espcie de fadiga profunda condicionando a falta de rplica, quase como, ao omitir-se de isolar o desvio do seu pano de fundo, a narrativa estivesse tentando amenizar o mais rpido possvel a fora dessa inscrio-potlatch, que, no obstante a falta de alarde com que feita, o que basta para puxar brevemente o tapete de quase todos os raciocnios do livro. Pela sua extrema velocidade e discrio, uma interferncia que deixa inteira responsabilidade do leitor o encargo de avaliar o peso dessa fala fora de esquadro, acoplada que se acha a uma cena na qual a nula ressonncia dela sobre sua interlocutora imediata cujo ponto de vista parece ser nitidamente endossado pela voz em terceira pessoa do ltimo pargrafo dramatiza com nitidez extrema a ao embotadora da doxa, que permite simplesmente desconsiderar como figura apagada um raciocnio que nada tem em si previsvel, ainda que esteja longe de conquistar a adeso da voz narrativa do livro. Que, alis, para quem leia apressada e isoladamente o trecho citado, pode at dar a impresso de estar tomando a defesa da falta de pacincia de Lucy. Tendo em vista ainda o inegvel desconforto de que essa voz portadora caracterstica tornada particularmente saliente quando, de uma linha para outra, ela funciona quase como uma borracha apagando uma preciosa inscrio a lpis, uma outra leitura possvel desse movimento pode detectar tambm um qu de autossabotagem nisso que se apresenta at segunda ordem como palavra final, com uma tranquilidade e uma pressa que, ao se recusarem a elaborar o sentido insinuado na fala de David, sem dvida em muito colaboram para a persistente sensao de desalento que o livro provoca em seu leitor, sempre que essa voz reitera o triunfo do caminho mais curto sobre qualquer mergulho intensivo nas camadas de sentido depostas em cada fato. Desse vis, portanto, se h uma pedagogia correndo em paralelo a tais discrepncias, que se traduzem na impresso de uma narrativa muito menos interessada em explorar o sentido do que em abort-lo, este diz respeito exatamente intransigncia com que, depois que o cu termina de cair por cima desse J sem grandeza, j no h mais nenhuma voz falando de redemoinho para reduzir a um mero demasiado humano a longa srie de desgraas que a antecedeu. Omisso que pode tambm ajudar a entender como, uma vez exposta e desativada a engrenagem do sentido, o momento em que fica mais evidente a referida dissonncia ao colocar em destaque o perde-ganha entre os fatos e os esquemas incumbidos de acondicion-los marca tambm o mximo de regresso a que se permite o foco principal do livro, a ter lugar quando ironia das ironias o mesmo gesto que nos fornece todas as armas para dar um basta usura semntica assinala tambm a completa derrocada das pretenses de lucidez do protagonista:
A palavra ainda est vibrando no ar: Porco! Nunca sentiu uma raiva to visceral. Gostaria de dar ao rapaz o que ele merece: uma boa surra. Frases que evitou a vida inteira parecem de repente justas, corretas: Ensinar uma lio, colocar no seu devido lugar. Ento assim, pensa! Ento ser selvagem isso! (COETZEE, 2000, p. 233). IPOTESI, Juiz de Fora, v. 14, n. 2, p. 73 - 87, jul./dez. 2010

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Correspondendo ao derradeiro encontro de Lurie com um dos estupradores da filha, o trao que mais chama ateno no trecho acima a indiferenciao radical que promove entre a perspectiva da voz annima e a fala aparentemente mais problematizadora e escrupulosa do exprofessor, confronto que tivera at a sua concretizao mais clara na passagem em que se d o segundo encontro do protagonista com o sr. Isaacs, que, quando se pe a fazer as vezes de uma ltima instncia face ao sofrimento do outro num raciocnio que antropomorfiza a figura de Deus num inclemente auditor fiscal dos pecados humanos soa quase uma reedio perversa dos amigos de J. Contudo, se, no momento em que ocorre tal altercao, a tocada previsvel e autocongratulatria das falas do pai tende at a converter em sada elegante o silncio autopunitivo de David, interessante notar como, de um trecho a outro, esse mesmo discurso tido como to regressivo na hora em que surge parece assumir completamente o controle da conscincia do refinado professor, que nesse momento parece ter sido completamente invadido pelo coro dos linchadores. Como tambm deixa claro a marcao em itlico das palavras mais regressivas recurso que torna impossvel qualquer adeso impune a essa pseudo-catarse, um trecho que mostra David claramente surpreendido com a facilidade com que se deixa levar pelos sentimentos baixos, capazes de torn-lo por um instante inteiramente indiscernvel de tudo o que mais teme e despreza. Tomada alguma distncia, porm, por mais impotente que Lurie possa parecer diante da voz que a desponta quase como uma fora estranha ditando gestos ao corpo, no menos certo que, pelo nexo instantneo que gera com os incidentes anteriores, a passagem serve quase de ponto de arremate da arquitetura do livro como um todo, cuja narrativa compreenderia ento a contagem da eroso necessria para levar perda de autonomia delatada nessa pattica tentativa de fazer justia com as prprias mos. Via de regra, como baliza tornando possveis insights dessa ordem, est a bizarra mistura de proximidade e distncia que caracteriza a voz comentando um a um os passos do protagonista, tambm a grande responsvel por um tipo de oscilao na qual a oniscincia revelada em alguns momentos como quando se diz que ele deveria parar por a ou que chegou finalmente o dia da prova faz com que essa parea por vezes passar deliberadamente frente do vis da personagem, para apresentar-se como detentora de um mapa capaz de definir a priori o peso de cada inflexo e/ou tropeo que se seguir. E no entanto, na medida em que ela no se mostra disposta a construir nenhum mergulho interior mais intensivo, fcil entender como, num trajeto que parece ser quase uma ratificao do comentrio sobre terror e piedade na primeira citao desse texto, o cmputo das aes narradas na trama do livro constri um todo decididamente refratrio a uma sntese final, aqui substituda por uma coleo de codas que parecem elevar o anticlmax condio de princpio estruturante. No sem razo, um motivo que encontra sem dvida seu contra-exemplo mais forte na passagem explicitamente aludida logo no incio do livro, quando o narrador evoca a advertncia exposta no ltimo coro do dipo rei, obra que, de maneira ainda mais conspcua que o Livro de J, passa por isso mesmo a funcionar como um canto paralelo ao andamento da trama. Estando muito longe de significar propriamente uma palavra final j que nesse caso trata-se exatamente de sublinhar o contraste entre o texto evocado e a intriga canhestra e descosturada que ele emoldura, um efeito que veremos se propagar ainda em toda uma teia de estilemas trgicos pontuando o romance, desde a j citada evocao das emoes catrticas at o comentrio do pai de Melanie sobre a queda dos poderosos; sintagma que soa a Lurie demasiadamente operstico diante do tamanho diminudo da sua histria. Dissonncias parte, porm, interessante notar como, em outra demonstrao da extrema lucidez dessa narrativa em relao sua prpria mecnica, esse cotejo torna-se tambm uma valiosa pista para dar explicitude quela que talvez seja a questo central desse livro insubornvel que, guardadas as devidas diferenas e propores, parece no mnimo to interessado como Sfocles
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em entender o que est em jogo sempre que se trata de fazer da funo narrativa uma possvel habitao provisria para o sofrimento humano. A grande diferena, entretanto, que se, no caso de uma comunidade relativamente uniforme como a de um coro grego, tal operao tem tudo para tornar-se tambm a prova de um prazer paradoxal a ser extrado da disposio dos fatos em sistema coisa que acaba por de certa maneira neutralizar aquilo que tem de terrvel, j ao ser transposta para a cmera de ecos atonal do crontopo subdesenvolvido de Desonra, ela se v completamente inviabilizada pelo semblante teratolgico adquirido pela soma das partes, no qual a totalizao surge como um logro desde o princpio viciado por um salto indutivo ardiloso, tendo como medianeiras exatamente as mesmas metforas que a trama do livro sistematicamente desnatura e literaliza. Ora, supondo-se que fosse o caso de explorar um pouco mais o mecanismo responsvel por deleites desse tipo que talvez encontrem sua apologia mais conhecida no famigerado captulo IX da Potica de Aristteles, no h dvida de que, entre os artifcios que mais contribuem para tornar irresistveis tais delizamentos, respondendo ainda pela impresso de generalidade criada no vaivm entre os atos expostos e a voz que os comenta de fora, este o xito em construir personagens capazes de pensar suas prprias vidas enquanto unidade; disposio, por seu turno, que, em se tratando da mais clebre personagem de Sfocles pelo menos, a leva no raro a entrar em competio com a instncia narrativa que acompanha e avalia seus passos, e qual caber depois mostrar o quanto havia de rascunho precrio em cada uma das totalizaes do protagonista. Apenas que, se esse mpeto sinptico adquire propores de trao obsessivo no caso de dipo que l em cada um dos eventos uma chance de pr prova a hiptese que formulou a respeito de si mesmo, ela torna-se no entanto extremamente improvvel no mundo decado e desvitalizado que constitui a diegese do livro de Coetzee, em que a figura mais apta a desempenhar essa funo de centro sinttico sequer parece ter mais o vigor necessrio para defender a si prpria. primeira vista, porm, se o efeito mais tangvel e duradouro da acdia de Lurie vai exatamente nos antpodas do sequestro emocional propiciado pelas falas do heri trgico que por persistir at o fim na meta de descobrir sua origem, tende tambm a concentrar toda a tenso da pea sobre si mesmo, operando portanto como o grande eixo centrpeto que liga origem e meta, no menos verdade que, num cenrio em que s parece ter existncia efetiva aquilo que pode ser rapidamente ajustvel aos filtros de sentido hegemnicos encarregados justamente de decidir em ltima anlise quanto valem as narrativas postas venda na feira de opinies, mesmo esse gesto aparente de desistncia soa, com toda certeza, muito menos repulsivo do que a desfaatez dos que aderem estreitamente aos termos do jogo a exemplo do que se v quando Petrus descreve como grande erro o crime impune cometido pelo membro daquilo que ele chama, sem maiores remorsos, de meu povo. No que diz respeito a David Lurie, entretanto que, ao que tudo indica, parece ter substitudo esse fictional drive por uma espcie de bovarismo de scholar, como se, na falta de qualquer pergunta mais premente para se responder, tudo acabasse reduzido mera arte-pela-arte das citaes enviesadas; detalhe que faz sobressair ainda mais a qualidade evasiva e escapista dessas seguidas remisses esteticistas. A longo prazo, no entanto, verdade que, ao esvaziarem a fora uma das outras, elas tendem tambm a fazer com que o clamor de unidade latente nas questes irresolvidas como, por exemplo, definir se a demisso de David seria ou no justa; ou at que ponto Lucy est mesmo pensando no seu estupro como quitao do escabroso passivo histrico dos colonos brancos se deixe aos poucos esvaziar pelas proliferao de aluses em paralelo, cuja maior ou menor discordncia em relao intriga central num arco que cobre de Byron a Dante, passando por Wordsworth, Villon, Norman MaClaren e Emma Bovary funciona, em larga medida, como antdoto ameaa de sucumbirmos a uma adeso instantnea. Diga-se de passagem, alis, que para poder cristalizar-se e sustentar-se ao longo do livro, aquilo que se chama falta de melhor palavra de empatia e que no corresponde seno ao processo pelo qual o leitor passa a temer e sentir
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ao lado da personagem teria que contar ainda com o apoio de algum tipo de referncia teleolgica de resto em tudo incompatvel com a melancolia terminal do professor Lurie, que d a impresso de j ter desistido antes mesmo que a partida comeasse. Talvez por no concordar inteiramente com as regras confeccionadas para ditar seu curso. Numa curiosa combinao de esnobismo e autoengano voluntrio, uma atitude que ir adquirir uma nitidez especialmente ofuscante no desfecho inconclusivo do livro, cujo fiasco alis j surge muito bem antecipado logo nas primeiras pginas, quando, falta de qualquer metfora ou dito espirituoso que nos console, tudo se resume a continuar se arrastando indefinidamente enquanto a morte no chega. De sorte que, ao operar como um vetor de desagregao para todas as eventuais expectativas de continuidade que se veem aqui sistematicamente inviabilizadas por parbases que travam de modo reiterado nosso investimento emocional, e atinge seu pice no comentrio sobre a verdadeira piada de humor negro que o nome do estuprador de Lucy (Pollux), o mnimo que se pode dizer desse desenho de assntotas que, ao caminhar exatamente no contrapelo de qualquer prazer narrativo, ele cumpre funo decisiva na meticulosa engenharia deceptiva do livro como um todo, o qual, alis, precisaria apenas inserir alguns pequenos sumrios recapitulativos para atenuar a aspereza desses contrastes. Todavia, se nada de semelhante a isso acontece ao longo do romance que opta o mais das vezes por expor as palavras e esconder os sentimentos, intrigante perceber como isso que pode parecer primeira vista a mais imperdovel das falhas qual seja, a de fazer com que os eventos passem diante de nossos olhos como se no nos concernissem torna-se em Coetzee um mecanismo a servio de uma radical destituio de autoridade, termo que funciona aqui como senha de todas as instncias que almejam a fornecer uma apreciao de longo alcance da trama dos fatos. Consequentemente, que a srie de desapontamentos sistemticos em que isso se traduz quando j no se conta com mais nenhum sentido superior para tornar os sofrimentos mais digerveis faa desse livro uma pequena mquina de guerra contra qualquer expectativa de teodiceia surge como um resultado de prvio ditado pela serena ferocidade como, nesse romance, o poder de estar em vrios lugares ao mesmo tempo no chega propriamente a traduzir-se em mais-valia moral e/ou cognitiva, provocando antes a sensao de um mundo merc de um olhar to vigilante quanto alheado, a passear por falas que so como compartimentos estanques uns em relao aos outros. Um todo no qual, em suma, a meticulosidade dos contrapontos simtricos e das rimas distncia apenas torna mais prolongada e insuportvel a sensao de que a histria nos deixa de mos abanando. De fato, se entre os principais fiadores da autoridade do romance realista vertente da qual Desonra poderia ser at aproximado, no fosse a cerrada arquitetura figurativa que o sustenta est exatamente o poder de criar uma voz capaz de reter ao mesmo tempo todos os fios e, quase como numa rivalidade mimtica com o aparelho estatal, operar como uma ltima instncia medindo e hierarquizando desejos e aes das personagens, no parece difcil entender como, num mundo que retirou definitivamente de seu horizonte a possibilidade de um metro comum, a emulao da entidade panptica que o romance de Coetzee prope caminha exatamente no sentido de corroer por dentro esse trabalho de mediao, responsvel ainda por fazer com que, dependendo do grau de sucesso de cada salto indutivo, o acmulo de sofrimento que atravessa cada histria transforme-se na matria prima perfeita de uma engenhosa empresa de reciclagem semntica, cujo efeito vem a ser exatamente o de redimir esse sofrimento em funo do ganho de inteligibilidade que produz. Apontando de novo para um cripto-te(leo)ologismo latente na negociao da passagem que, no limite, tenderia ento a justificar o acmulo de desgraas enquanto via de acesso a uma verdade maior sobre homem, destino, justia etc no deixa de ser intrigante notar como, para conseguir desmontar tal mecanismo que s vezes se parece com uma jiboia engolindo indiferenciadamente todas as ocorrncias do
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mundo, essa prosa precise apenas achatar de forma continuada seu ngulo de viso, at converter a dissonncia das vozes em minuciosa sobreposio de solipsismos. Numa primeira aproximao que se faa de tal resultado, na dificuldade de articular com um mnimo de organicidade esses fragmentos, pode-se ler quase o modelo reduzido da terra devastada do livro, onde a assimetria que inviabiliza a emergncia do tal metro comum leva a que, no raro, resduo que se mantm inassimilvel nas tentativas de sntese se veja eventualmente posto a servio de inesperadas operaes de bricolagem. De onde pode muito bem resultar uma situao, alis como se d a perceber de modo especialmente estarrecedor nas falas de Petrus, em que, na falta de qualquer mnimo denominador regulando as trocas, o prprio meta-relato identitrio de uma nao transforma-se no libi capaz de normalizar o peso de eventuais aes criminosas, entendidas apenas como uma forma talvez um tanto precipitada de se saldar o passivo da Histria. O mesmo valendo tambm para quando se trata de converter rapidamente em crime o que pode talvez no s-lo. Ato contnuo, se tal equao tem seu crdito completamente esvaziado pelo modo como a voz narrativa perfura de dentro as suas engrenagens ao mesmo tempo em que desfia o pequeno inventrio das empulhaes das quais se alimenta a murmurao da doxa, nada a surpreender se, feitas as contas, o principal ganho cognitivo a extrair-se disso no passe seno pela enumerao das formas pelas quais sentido e evento lutam acirradamente um com o outro ao longo do romance. Tenso aqui andando de brao dado com o modo, seja quando evidencia o componente de linchamento em cada ato de justia, seja quando expe em ato a nossa dificuldade de dizer adeus a catacreses nas quais supostamente no mais acreditamos, como colocar no devido lugar ou ensinar uma lio, o livro atravanca de forma inelutvel o conforto de uma eventual sntese generalizadora, ao evidenciar as n amputaes e supresses que esta sempre acoberta. Paradoxalmente ou no e eis aqui talvez o grande risco assumido pela prosa elusiva de Coetzee um resultado que dificilmente seria to duradouro se o livro tivesse abandonado sua tocada asctica em favor da viso panormica, medida que sem dvida o tornaria bem menos vulnervel suspeita de que, ao recusar-se a operar como o erzatz tardio de uma ode coral, limitandose a dispor em um nico eixo sintagmtico fatos to interconectados quanto incomensurveis, a voz narrativa teria se deixado gradualmente contagiar pelo prprio embotamento que elege por matria. Nada mais falso: afinal, no seno no desconforto que isso provoca sobre o leitor a cada vez que essa voz prefere guardar seu silncio quando parecia ter todos os motivos para indignar-se que est tambm a principal possibilidade de tomada de distncia face a essa usura lingustica onvora, e que tem como maior operador exatamente algumas das palavras postas em itlico na cena em que Lurie surra covardemente o jovem criminoso. Por mais persuasivas que sejam muitas das narrativas que da resultem, tornadas alis especialmente eficazes sempre que se trata de fingir mensurar o que ainda no tem metro, impressionante perceber, ainda assim, como, pelo inevitvel resduo que fica de cada tentativa de sntese quando se nota, por exemplo, certa defasagem cindindo a figura do cachorro aleijado do homem que desistiu da vida; ou quando j no h nenhuma voz para desautorizar a converso de atos de saque e pilhagem em uma questo de reajuste econmico tais fatos tendem a por isso mesmo se tornar vtimas preferenciais de novas e ainda mais inesperadas usurpaes, que a prosa cirrgica de Coetzee expe e desarticula de modo inigualvel. Com a imprescindvel ressalva de que, longe de converter em tarefa ociosa a construo de uma sntese que responda heterogeneidade do mundo, o discreto poder instabilizante de que isso se reveste apenas reitera a necessidade-impossibilidade desse juzo in extremis, no mesmo exato gesto pelo qual, sem demonstrar o menor trao de piedade pelo desamparo que instaura, transfere ao leitor o fardo de construir o critrio que a narrativa se recusou com tanta intransigncia a lhe fornecer.
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Memories of under-development (On J. M. Coetzees Disgrace)


ABSTRACT:
A reading of J. M. Coetzees Disgrace, this essay exposes and analyses the deceptive strategies of the novel, taking as a point of departure the interplay between the pathetic incidents connected by the plot and the patterns of tropes and images that create and implode the promise of a final closure. Keywords: Rhetoric. Narrative. Temporality. J. M. Coetzee.

Nota explicativa
* Professor Adjunto da Faculdade de Letras, ICHS, da Universidade Federal de Ouro Preto, UFOP

Referncias
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