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Antisemitismus im Umfeld Wagners[Bearbeiten]

Houston Stewart Chamberlain, 1895

Die Bewertung von Richard Wagners Antisemitismus ist bis heute von verschiedenen Perspektiven und Interpretationen seines Wirkens und seiner Werke geprgt, die in nicht unwesentlichem Mae seine eigene Ambivalenz im Verhltnis zum Judentum, zur Religion im Allgemeinen und zur politischen Landschaft seiner Zeit widerspiegelt. Wagner griff antijudaistische und frhantisemitische Stereotype und Reflexe auf, die er vorfand. Sie werden auch auf Martin Luthers Judenschriften zurckgefhrt. Antisemitismus gehrte in Wagners Umfeld zum guten Ton, vor allem whrend der Zeit mit Cosima, die eine extreme antisemitische Einstellung hatte. Wagner gab antisemitische Stereotype jedoch nicht nur wieder, sondern entwickelte sie mit Schriften wie Das Judenthum in der Musik auch weiter. Wagner hatte groen Einfluss auf den englischen Schriftsteller Houston Stewart Chamberlain, Verfasser der Grundlagen des neunzehnten Jahrhunderts, eines Werks, dessen schwrmerischer Germanenkult von antisemitischem und rassistischem Gedankengut durchzogen ist. Chamberlain heiratete 1908 Wagners zweite Tochter Eva und gilt als einer der ideologischen Wegbereiter des nationalsozialistischen Antisemitismus. Er versuchte mit seinen Schriften, auch Wagners Werke im Sinne des Nationalsozialismus umzudeuten.

Wagners Antisemitismus[Bearbeiten]

Original-Broschur 1869

Felix Mendelssohn Bartholdy mit 30 Jahren. Aquarell von James Warren Childe (Ausschnitt), 1839

Wagners Weltbild, in dem sich knstlerische und politisch-agitatorische Ambitionen vermischten, war geprgt von einer pauschalen Sehnsucht nach Aufbruch, Umsturz und Revolution, nach einer meist nicht nher definierten neuen Kunst und Gesellschaft durch Untergang des Bestehenden (siehe: Die Kunst und die Revolution). Seine Motivation war eine sich stets wandelnde Mischung aus humanistisch-aufklrerischer Revolution gegen Aristokratie, romantischer Aspekte wie der Rckkehr zur Natur und der Ablehnung der Industrialisierung sowie nationalistischerPhantasien von der totalen Einheit einer Rasse oder eines Volkes. Ressentiments gegen deutsche Juden waren fr Wagner ein willkommenes Ventil fr einen ausgeprgten Minderwertigkeitskomplex, wie einige Biographen meinen, beispielsweise der Tiefenpsychologe Josef Rattner, der in einem Psychogramm Wagners Antisemitismus wie folgt erklrt: Wer so hartnckig um eine Ideologie des Hasses kreist, bedarf ihrer und kann anscheinend ohne sie nicht leben. Daher muss das antisemitische und rassistische Element in Wagners Persnlichkeit in einem greren Zusammenhang gesehen werden. JOSEF RATTNER: Richard Wagner im Lichte der Tiefenpsychologie. Berlin 1984. Rattner fhrt weiter aus, dass Wagners Antisemitismus auch der von Cosima Wagner eine Beihilfe zur Integration in die vornehme Welt gewesen sei. Mit dem dauernden Sichaufreizen am Judentum vollzog das Ehepaar Wagner ein Ritual. Beide htten sich dabei gegenseitig ihr Wohlgeborensein, ihre Deutschheit und zumindest ihre rassische Aristokratie versichert. Zwei ehrgeizige, auf Perfektionismus bedachte Charaktere htten sich im Antisemitismus zur wechselseitigen und absoluten Selbstbesttigung vereinigt. Richard Wagners von Freunden und Bekannten hufig beschriebene Ruhmsucht, sein Hang zu Luxus, Verschwendung und Blendwerk waren ausgerechnet die Eigenschaften, die er hufig den Juden vorwarf. Er gehrte wie seine Geschwister zum Theatermilieu, das sich damals vomfahrenden Volk zu emanzipieren und brgerliche Anerkennung zu erwerben versuchte. Die jdische Emanzipation im Zuge der Gewerbefreiheit und der Auflsung der Berufsverbote und Znfte wurde von anderen Unterprivilegierten als bedrohliche Konkurrenz gesehen. Blieben finanzieller Erfolg und Anerkennung aus, so whnte Wagner sich nicht selten als Opfer angeblicher jdischer Gegnerschaft. Die missgnstige Geringschtzung und Diffamierung von

jdischen Komponisten wie Giacomo Meyerbeer und Felix Mendelssohn Bartholdyversuchte er mit Schriften wie Das Judenthum in der Musik und dem darauf aufbauenden Brief an Grfin Muchanow in eine allgemeinere Theorie zu bringen wie Kritiker anfhren, um diese persnliche Motivation zu berdecken. In diesem Zusammenhang wird auch der musikalische Einfluss Mendelssohns auf Wagner diskutiert. So waren einige Frhwerke Wagners, wie etwa die Columbus-Ouvertre, teilweise von Kompositionen Mendelssohns angeregt worden. Trotz persnlicher Vorbehalte rhmte Wagner Mendelssohns Musik; dessen Hebriden-Ouvertrebezeichnete er 1879 in den Bayreuther Blttern als eines der schnsten Musikwerke, die wir besitzen. Wagner schrieb in einem Brief an Knig Ludwig II vom 22. November 1881, er halte: ...die jdische Rasse fr den geborenen Feind der Menschheit und alles Edlen in ihr: da namentlich wir Deutschen an ihnen zugrunde gehen werden, ist gewi, und vielleicht bin ich der letzte Deutsche, der sich gegen den bereits alles beherrschenden Judaismus als knstlerischer Mensch aufrechtzuerhalten wute."
[16]

Wagners Einsatz fr den Tierschutz am Ende seines Lebens hatte auch antisemitische Anklnge. Angelehnt an Schopenhauer hielt er Schchtung und Vivisektion fr zwei Seiten einer Medaille und [17] Ausdruck einer Jdischen Medizin. Wagner untersttzte unter anderem in einem offenen [18] Brief Anliegen der Tierschutzbewegung im Kaiserreich. Wagner betonte, die Menschheit knne durch Verzicht auf Fleischgenuss zu einem hheren moralischen Dasein gelangen, wurde selbst aber nicht Vegetarier. Wagners Schriften und uerungen ber und gegen Juden umfassen ein weites Spektrum. Dieses reicht von niedersten, affektiven Tiraden ber die angesprochenen Theorien bis hin zu fast vershnlichen Tnen und wie einige Historiker und Musikkritiker meinen zu einer Identifizierung mit der Auenseiterrolle der Juden als jemand, der sich selbst oft als Auenseiter empfand. Wagner pflegte Freundschaften zu jdischen Landsleuten wie seinem Helfer Carl Tausig, Joseph Rubinstein, Angelo Neumann und der berhmten Sngerin Lilli Lehmann. Bemerkenswert ist, dass er am Ende seines Lebens die Parsifal-Urauffhrung Hermann Levi anvertraute, der Sohn eines Rabbiners war und ebenfalls zu seinem Freundeskreis zhlte. Der Musikkritiker Joachim Kaiser hat verschiedentlich darauf hingewiesen, dass sich antisemitische uerungen in dem, was Wagner wirklich wichtig war, nmlich seinen musikdramatischen Werken, nicht nachweisen lassen, wenngleich etwa von Saul Friedlnder und Theodor W. Adorno die Auffassung vertreten wurde, einige Figuren wie Mime und Alberich aus dem Ring zeigten Zge von Judenkarikaturen. In seiner Studie Sixtus Beckmesser (Aufbau Verlag, Berlin 1989) vertritt der Essayist Bernd Leistner die Ansicht, dass Wagner auch den Beckmesser als Karikatur anlegte. Ein Kongress mit dem Ziel einer wissenschaftlichen Aufarbeitung des Themas Wagner und die Juden fand erstmals im Festspielsommer 1998 in Bayreuth unter Beteiligung von Wissenschaftlern aus Deutschland, Israel und den USA statt; die Beitrge und z. T. sehr kontroversen Diskussionen [19] wurden unter der Herausgeberschaft von Dieter Borchmeyeru. a. publiziert.

Wagner und Hitler[Bearbeiten]

Verstummte Stimmen im Richard-Wagner-Park in Bayreuth

Die tradierte Wagner-Rezeption beschwichtigt, Wagners journalistischer Antisemitismus wre eine Randnotiz geblieben, htte ihn nicht dasnationalsozialistische Regime unter Adolf Hitler vereinnahmt. Es hatte ihn zum deutschen Komponisten par excellence stilisiert und in seinem Niedergang Wagners Musiktheater fr einen mortalen Endzeit-Kult missbraucht. Whrend seiner Wiener Zeit ging Hitler regelmig in die Oper und beschftigte sich intensiv mit [20] Wagner. Als Vorbild eigener Lebensvisionen war Wagner fr ihn ein vergttertes Idol. Wie Joachim Fest beschreibt, machte die eingebildete Nachfolge die Verfhrung durch den romantischen Geniebegriff deutlich, welcher in Wagner seine Erfllung und Entgleisung gefunden h abe. Die eskapistischen Trume des scheiternden, im Mnnerheim lebenden Knstlers Hitler entzndeten sich am Genie Wagners. Hitler erklrte spter, mit Ausnahme Wagners keine Vorlufer gehabt zu haben, [21] und bezeichnete Wagner als grte Prophetengestalt, die das deutsche Volk besessen habe. In seiner Broschre Das Judenthum in der Musik (1869) schreibt Richard Wagner ohne notwendigen Bezug auf die musiktheoretische Polemik vom natrlichen Widerwillen gegen jdisches Wesen und: Der Jude ist nach dem gegenwrtigen Stande der Dinge dieser Welt wirklich bereits mehr als emanzipiert: er herrscht, und wird solange herrschen, als das Geld die Macht bleibt, vor welcher alles unser Thun und Treiben seine Kraft verliert. An die Juden gerichtet, schliet er mit den Worten: Aber bedenkt, dass nur Eines eure Erlsung von dem auf euch lastenden Fluche sein kann: die Erlsung Ahasvers, der U n t e r g a n g ! (so gesperrt im Original). Richard Wagner hatte diesen Text bereits 1850 in der Neuen Zeitschrift fr Musik unter dem Pseudonym K. Freigedank publiziert. Er tritt damit 1869 wieder an die ffentlichkeit, diesmal unter eigenem Namen und mit einem Anhang (S. 3157), der den ursprnglichen Aufsatz an Judenhass und Demagogie bertrifft. Darin heit es gegen Ende in tckischer Resignation, doch gleichwohl appellativ: Ob der Verfall unserer Cultur durch eine gewaltsame Auswerfung des zersetzenden fremden Elementes aufgehalten werden knne, vermag ich nicht zu beurtheilen, weil hierzu Krfte gehren mssten, deren Vorhandensein mir unbekannt ist. Es ist unwahrscheinlich, dass Hitler diese Schrift nicht gekannt hat. Jedenfalls hat sich der gescheiterte Knstler Hitler, dem Massenerschtterer [22] [23] und Gromeister des Musiktheaters verfallen, zum Vollstrecker seines Propheten gemacht. Das auf die Juden gemnzte Begriffspaar Dmon und Verfall taucht zuerst bei Wagner [24] auf. Alfred Rosenberg greift es in einer antisemitischen Schrift von 1923 auf: Als eines der Vorzeichen dieses kommenden Kampfes [] steht die Erkenntnis des Wesens des Dmons unseres [25] heutigen Verfalls []

Hitler lernte im Jahre 1923 Cosima und Winifred Wagner in Bayreuth kennen und nahm spter als Fhrer per Verfgung Einfluss auf die Festspiele hinsichtlich des Programms und der Regie, z. B. bei Parsifal. Als ehemaliger Postkartenmaler Ideen zum Bhnenbild eines der hchstrangigen Musikfestivals in Deutschland beizusteuern, verschaffte Hitler persnliche Genugtuung und das Gefhl der Anerkennung beim deutschen Brgertum. Das Thema Wagner und Hitler wird seit Jahrzehnten publizistisch behandelt, beispielsweise von Hartmut Zelinsky und Joachim Khler. Dieser versucht in seinem Buch Wagners Hitler, den Einfluss der wagnerschen Gedankenwelt auf Hitler und dessen Handeln nachzuweisen. Auch Thomas Mann [26] beschftigte sich immer wieder mit der Thematik: Es ist viel Hitler in Wagner. Im Jahr 2012 wurde die Wanderausstellung Verstummte Stimmen. Die Bayreuther Festspiele und die Juden 1876 bis 1945 im Bayreuther Rathaus und im Park vor dem Festspielhaus in Bayreuth neben der Wagner-Bste aufgestellt. Durch die Ausstellung wird an jdische frhere Mitwirkende bei [27] Wagner-Festspielen erinnert, die von Nationalsozialisten vertrieben oder ermordet wurden.

Wagner und Israel[Bearbeiten]


In Israel ist Wagner immer noch heftig umstritten. Die ffentliche Auffhrung von Wagners Werken ist praktisch nicht mglich. So fhrte die von Daniel Barenboim dirigierte Auffhrung des Vorspiels [28] zu Tristan und Isolde im Juli 2001 zu einem Eklat, einer Kritik des Wiesenthal-Zentrums und des damaligen Jerusalemer Brgermeisters Ehud Olmert. Bereits vorher hatten Proteste von Holocaustberlebenden andere Wagner-Auffhrungen verhindert. Am 14. November 2010 wurde die erste [29] Wagner-Gesellschaft in Israel gegrndet. In der Wagner-Festspielstadt Bayreuth spielte das Israel Chamber Orchestra im Juli 2011 das Siegfried-Idyll. Der Tabubruch, dass ein israelisches Orchester [30] seine Musik spielt, bewirkte geteilte Reaktionen. Auch einen fr den 18. Juni 2012 an der Universitt Tel Aviv geplanten Konzertabend mit Werken Wagners sagte die Universitt im Vorfeld ab, da die Veranstaltung eine rote Linie berschreiten und die Gefhle der israelischen [31] ffentlichkeit im Allgemeinen und der Holocaust-berlebenden im Besonderen verletzen wrde.