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Kien widmet sein Leben der Wissenschaft und dem Sammeln von Bchern.

In seiner riesigen Bibliothek fhrt er ein groteskes Hhlenleben, eigensinnig und verschroben. Eingeengt auf seine Bibliomanie, heiratet er die Frau, die Bcher am gewissenhaftesten zu behandeln vorgibt: seine ungebildete Haushlterin Therese. In der Hochzeitsnacht entlarvt sich Therese: Bei dem Versuch, Kien zu verfhren, fegt sie mit einer Handbewegung Bcher von dessen Schlafdiwan. Kien ist schockiert und flchtet. Es beginnt ein erbarmungsloser Kampf um die Vorherrschaft in der gemeinsamen Wohnung, der Bcherfestung. Therese ist an materiellen Dingen interessiert (Rume der Wohnung, Mbel, Geld). Beim Mbelkauf verliebt sie sich in den Verkufer Herrn Grob, den sie in Gedanken liebevoll Herr Puda nennt und dessen Namensbildung auf das zufllige Lesen des Buchtitels Buddha zurckgeht. Kien hingegen verlangt Ruhe (Sprechverbot) und Zutritt zu seiner Bibliothek. Erste Anzeichen von Irrsinn werden deutlich: Als Zermrbungstaktik sitzt er wochenlang apathisch vor seinem Schreibtisch, verwandelt sich in Stein. Schlielich eskaliert die Auseinandersetzung: Im Kampf um sein (freilich nur noch in unbedeutenden Resten vorhandenes) Vermgen wird Kien von Therese aus seiner eigenen Wohnung vertrieben. Kien verfllt zunehmend dem Wahnsinn: Er richtet eine Kopfbibliothek ein und irrt in der ihm fremden Stadt umher. In der Bar Zum idealen Himmel stt er auf den zwielichtigen Siegfried Fischer, genannt Fischerle, einen buckligen Zwerg und Zuhlter, der sich fr ein Schachgenie hlt. Fischerle trumt von einem Leben als Schachweltmeister in Amerika; hierfr bentigt er Geld. Als Kien seine Berufung in der Errettung von Bchern findet, die fr das Pfandleihhaus Theresianum bestimmt sind, schickt Fischerle verschiedene Mittelsmnner mit immer demselben Bcherpaket dorthin, das von Kien fr immer hhere Betrge von der Verpfndung freigekauft wird. So ergaunert er sich einen Teil von Kiens Geld das er freilich fr diesen zuvor aus einem Raubberfall im idealen Himmel gerettet hat. Von einem von Fischerles Mittelsmnnern erfhrt Kien die unwahre Nachricht vom Tod Thereses und malt sich ein Schreckensszenario ihres langsamen Hungertodes und ihrer Selbstverspeisung aus. Fischerle ist es auch, der Kiens Bruder aus einer Laune heraus mit einem Telegramm ber dessen desolaten Zustand informiert und damit eine Mglichkeit zu dessen Rettung erffnet. In der weiteren Folge wird er von einem Liebhaber seiner Frau (einer seiner frheren Mitarbeiter, mit denen er Kien um sein Geld geprellt hat, genannt Der Blinde) ermordet. Inzwischen beginnt die sexuell frustrierte Therese eine Affre mit dem sadistischen Hausbesorger Benedikt Pfaff, genannt der rote Kater, dessen Passion das Verprgeln von Bettlern, seiner Frau (die daran auch stirbt) und seiner Tochter, die er ebenfalls in den Tod treibt, ist. Gemeinsam wollen sie die Bcher der Bibliothek zum Theresianum bringen. Dort stoen sie auf Kien (der Therese fr eine Halluzination hlt, da sie ja tot sein msste). Eine Schlgerei beginnt, in deren Folge die Polizei gerufen wird. Es beginnt ein von Missverstndnissen geprgtes Verhr, da Kien denkt, er habe Therese umgebracht und sie trotz allem anwesend ist. Er gesteht den (nicht begangenen) Mord, und Therese denkt ab sofort, dass Kien seine erste Frau umgebracht habe. Zuletzt wird dieser doch laufen gelassen. Er zieht in die Wohnung des Hausbesorgers, wo er immer offensichtlicher als Gefangener gehalten und immer unverblmter beraubt wird, ohne dies noch recht wahrzunehmen. Noch immer hlt er Therese fr tot; als sie ihm gegenbertritt, hlt er sie fr eine Halluzination und beginnt an seinem Verstand zu zweifeln. In dieser ausweglosen Situation tritt der von Fischerle benachrichtigte Bruder Kiens, der Pariser Psychiater Georg Kien, auf. Er ist als Einziger ernsthaft an der Errettung des verehrten Bruders interessiert, sorgt fr das Verschwinden Pfaffs und Thereses aus dessen Leben und fhrt Kien in seine Bibliothek zurck. Kiens Welt ist scheinbar wiederhergestellt, Georg kehrt zu seinen eigenen drngenden Angelegenheiten in Paris zurck. Kien jedoch kann auch Georg nur noch als einen Strer und Feind des Gelehrtendaseins wahrnehmen, dem seine Bcher keinesfalls in die Hnde fallen drfen.

Er verfllt nun vollstndig dem Irrsinn: Von Thereses Mordvorwrfen verfolgt, von den Hilfeschreien der (in seiner Wahnvorstellung) im Theresianum verbrennenden Bcher gepeinigt, verbrennt er sich zusammen mit seiner Bibliothek.

Hintergrund[Bearbeiten]
Canetti schrieb das Buch in den Jahren 1931/32 in Wien. Wenngleich die Handlung im Wiener Milieu verankert ist, so hat er doch offenbar wesentliche Anregungen bei seinem Aufenthalt in Berlin im Sommer 1928 erhalten. Berlin erschien Canetti damals im Vergleich zum gemtlichen Wien wie ein Irrenhaus. Ich war von der Schrfe und Vielfalt der Begabungen, die es damals in Berlin gab und die sich ganz ffentlich zeigten, ungeheuer beeindruckt, so sehr, da ich dadurch vllig durcheinander gebracht wurde. Ich war vllig berwltigt davon. Zum Teil ist die ,Blendung auch aus diesem merkwrdigen Konflikt meiner Wiener Eindrcke mit den Berliner Erlebnissen entstanden. () Aber was mich nach meiner Rckkehr aus Berlin am meisten beschftigte, was mich nicht mehr loslie, waren die extremen und besessenen Menschen, die ich da kennengelernt hatte. Eines Tages kam mir der Gedanke, da die Welt nicht mehr so darzustellen war, wie in frheren Romanen, sozusagen vom Standpunkt des Schriftstellers aus. Die Welt war zerfallen, und nur wenn man den Mut hatte, sie in ihrer Zerfallenheit zu zeigen, war es noch mglich, eine wahrhafte Vorstellung von ihr zu geben. Das bedeutete aber nicht, da man sich an ein chaotisches Buch zu machen hatte, in dem nichts mehr zu verstehen war. Im Gegenteil: man musste mit strengster Konsequenz extreme Individuen erfinden, so wie die, aus denen die Welt ja auch bestand, und diese auf die Spitze getriebenen Individuen in ihrer Geschiedenheit nebeneinanderstellen. IN: MANFRED DURZAK: GESPRCH BER DEN ROMAN, A.A.O., S. 90 FF. Einfluss auf den Roman hatten nach Canetti auch der Hohn auf jedes Gefhl von Gerechtigkeit (a.a.O., S. 93) in den Prozessen gegen die rechten Mrder einiger Arbeiter im Burgenland (Schattendorfer Urteil) und die anschlieende Julirevolte in Wien mit dem Brand des Wiener Justizpalastes und den 89 von der Polizei erschossenen Demonstranten. Als reales Vorbild fr die Romanfigur Therese, die Haushlterin des Bchermenschen Kien, gibt Canetti eine ehemalige Wiener Vermieterin in der Hagenberggasse an. Vorm offenen Fenster besprach ich die Einzelheiten mit der Hausfrau. Ihr Rock reichte bis zum Boden, sie hielt den Kopf schief und warf ihn manchmal auf die andere Seite; die erste Rede, die sie mir hielt, findet sich wrtlich im dritten Kapitel der Blendung: ber die Jugend von heute und die Kartoffeln, die bereits das Doppelte kosten. A.A.O., S. 93 Kein reales Vorbild hatte die Hauptfigur Kien, der Bchermensch, der schlielich im Feuer seiner Bibliothek verbrennt. Canetti hatte ihn in ersten Entwrfen B. genannt, ein abstraktes Krzel fr Bchermensch, schlielich dann nach seinem Ende Brand, dies zeitweilig verfremdet zu Kant, vorgesehener Buchtitel war dementsprechend zunchst Kant fngt Feuer. Erst auf [1] Drngen Hermann Brochs nderte Canetti den Namen der Figur in Kien .

Als Einflsse fr Die Blendung gab Canetti zunchst Franz Kafka an, dessen Erzhlung Die Verwandlung er zu dieser Zeit erstmals las. Als weitere Einflsse nennt er GogolsRoman Die toten [2] Seelen und Stendhals Rot und Schwarz . Mit Kafka ist etwas Neues in die Welt gekommen, ein genaueres Gefhl fr ihre Fragwrdigkeit, das aber nicht mit Ha, sondern Ehrfurcht fr das Leben gepaart ist. DIE PROVINZ DES MENSCHEN, MNCHEN 1973, S. 306 Trotz dieser humanistischen Berufung auf Kafka heben Rezensenten immer wieder die Mitleidlosigkeit [3] hervor, mit der die Figuren der Blendung gezeichnet sind . Den Einfluss der Wiener Sprachumgebung auf sein Schreiben hat Canetti unter dem Einfluss von Karl Kraus und Johann Nestroy schon 1937 mit der Theorie der akustischen Maske zu fassen versucht. Fr sein Schreiben sammelte Canetti Hreindrcke verschiedener Wiener Sprachstile, durch nchtelanges Zuhren in Volkskneipen, durch Sammeln von Redeweisen wie der von Alma MahlerWerfel, durch literarische Lesungen Nestroys und berraschenderweise auch aus dem [4] japanischen Kabuki-Theater . Canetti entwirft auf dieser Basis Sprachsysteme fr seine Figuren, die [5] hufig nicht mehr als 500 Wrter umfassen, die akustische Maske des Menschen . Diese sprachliche Gestalt eines Menschen, das Gleichbleibende seines Sprechens, diese Sprache, die mit ihm entstanden ist, die er fr sich allein hat, die nur mit ihm vergehen wird, nenne ich seine akustische Maske. IN: DURZAK, GESPRCH BER DEN ROMAN, A.A.O., S. 116 Es sind wesentlich diese akustischen Masken, die beiend ironische Kennzeichnung der Figuren aufgrund immer wiederkehrender Satzfetzen und Ausdrcke, die den b itteren Humor der Blendung bestimmen. Dagmar Barnouw zitiert beispielhaft Elemente der Sprachmaske der Haushlterin Therese oder des brutalen Hausbesorgers, der seine Tochter missbraucht und Bettlern und Hausierern auflauert, um diese brutal zusammenzuschlagen: Was hat er zu reden das wr noch schner was hat der zu suchen der kriegt nichts verlangen kann jeder ein Mann soll sich schmen mit dem kann keiner und das hat man von seiner Liebe SPRACHFETZEN DER HAUSHLTERIN THERESE, ZIT. NACH: DAGMAR BARNOUW, A.A.O., S. 23 Der Vater hat einen Anspruch auf die Liebe seines Kindes. Zum Heiraten hat die Tochter keine Zeit. Das Futter gibt ihr der gute Vater. Wenn die Tochter nicht brav ist, bekommt sie Schlge. Dafr lernt sie was sich beim Vater gehrt. SPRACHMASKE DES HAUSBESORGERS, EBD. Jede der Sprachmasken hat ihr eigenes Vokabular, ihren eigenen Rhythmus. Gemeinsam ist ihnen das Verhaftetsein an Konventionen und Sprache des Spieers. Kaum verdeckt aber brechen sich die eigentlichen, triebhaften Wnsche Bahn, vor allem in Form verzerrter Sexualitt und kaum verdeckter Aggression. Die Sprache des Unbewussten entlarvt dabei die Hohlheit der normierten Phrasen. Das Futter, das der Vater seiner Tochter zuteilt, verweist kaum verdec kt darauf, dass die Tochter wie ein Tier gehalten und benutzt wird. Dadurch wird der Appell an die Vaterliebe demaskiert als Floskel, als Sprachmaske, hinter der sich der wahre Charakter des Hausbesorgers zeigt.

Wie andere Werke aus dieser Zeit blieb Die Blendung zunchst unverffentlicht. Der Druck erfolgte erst 1935. Canetti erklrt dies durch den moralischen Einfluss von Karl Krausund sein moralisches Gegenbild Bertolt Brecht, der dem unerfahrenen Canetti in Berlin begegnet war und sich zynisch ber dessen Wertvorstellungen lustig gemacht hatte. Ich nahm mir also dann vor, als ich nach Wien zurckkehrte, noch mehr als je so zu leben, wie es Karl Kraus gefordert hatte, nmlich streng, ganz rein, nicht fr Geld zu schreiben, vor allem nichts zu verffentlichen, nur zu verffentlichen, was man schon jahrelang gemacht hat und billigen kann. DURZAK: GESPRCH BER DEN ROMAN, A.A.O., S. 90 Horst Bienek sieht in der Figur Kiens durchaus auch Anspielungen auf Canetti selbst: Ich habe Canetti 1965 in London besucht, es war unsere erste persnliche Begegnung. Ich hatte gerade erneut Die Blendung gelesen, und als ich ihn sah, wie er mich vor seinem Haus in Hampstead empfing, ging es mir pltzlich durch den Kopf: Das ist doch der Herr Doktor Kien, seine Gestalt, sein Kopf, seine Gesten, seine Ausrufe und als ich in das Haus hineinging, eine schmale, enge Treppe hoch, an schweren, alten Mbeln vorbei, an Zeitungs- und Bcherstapeln, da trat ich in die Bibliothek und zugleich in den Roman ein, ja, hier war Kien zu Hause HORST BIENEK: in: Werkstattgesprche mit Schriftstellern, a.a.O., S. 273 Die Figur Kien und seine Interessen spiegeln durchaus Seiten des Autors Canetti wider. Da ist zunchst der feste Wunsch, sein ganzes Leben dem Schreiben und der Buchgelehrsamkeit zu widmen. Wie Kien interessierte sich Canetti zeit seines Lebens fr die alte chinesische Kultur. In der Figur des Bchernarren ohne Welt finden sich also verschiedene Elemente einer selbstironischen [6] Gelehrtenkarikatur. Im Erscheinungsjahr der Blendung 1935 wohnte Canetti mit seiner Ehefrau Veza, die er im Jahr davor geheiratet hatte, im Wiener Stadtteil Grinzing. In einem Brief berichtet er seinen Verwandten in Paris mit verhaltenem Stolz ber diesen ersten literarischen Erfolg, der fr ihn eine Besttigung seiner Existenz als Schriftsteller darstellte und ihm auch einen gewissen finanziellen Rckhalt lieferte. In Paris wohnten damals sein Bruder, der Arzt Georg Canetti eine kaum verhllte Vorlage fr Georg Kien und seine Mutter Mathilde Canetti, die wenig spter starb.

Canettis groteske Komik[Bearbeiten]


Als Comdie Humaine an Irren ist Die Blendung von einer ganzen Flle obskurer Situationen geprgt, die sich mit Karlheinz Stierle als komisch bestimmen lassen, weil die Handlung der [7] Protagonisten in diesen Situationen fremdbestimmt ist und scheitert. Missverstndnisse, falsche Selbsteinschtzungen, Betrgereien, ein Streit ums Erbe, bei welchem beide Parteien von falschen Vorstellungen betreffs der Hhe des zu erwartenden Geldes ausgehen, absurde bungen im Blindgehen, die aus einem Hass gegen Mbel herrhren und den benden die Hauptfigur Peter Kien schlielich von einer Leiter fallen lassen: All das sind komische Situationen und burleske Motive, die an die VolksstckeJohann Nestroys erinnern und Canettis Deutung der Blendung als [8] Beitrag zur menschlichen Komdie erklren. Allerdings knpfte Stierle den Effekt des Komischen an die Bedingung, dass die fremdbestimmte und scheiternde Handlung fr den Zuschauer folgenlos und damit enthebbar sei. Dank dieser Enthebbarkeit knne die Negativitt der Handlung letztlich wieder positiviert werden, und weil sie folgenlos bliebe, knne man sie als komisch [9] empfinden. Ebendies verhlt sich bei Canetti grundlegend anders. Scheiternde Handlungen sind in

der Blendung niemals folgenlos, sondern enden stets im Schrecken, in der Fremd- oder Selbstverstmmelung, in der Opferung, im Mord, in Brutalitt, in Kannibalismus. Kein zweiter Autor der Moderne hat sich mit dieser grausamen Kehrseite des Komischen und des Lachens so intensiv beschftigt wie Canetti. Gewi, so heit es im ersten Band von Masse und Macht unter Bezugnahme auf Thomas Hobbes Theorie des Lachens aus berlegenheit, enthlt das Lachen in [10] seinem Ursprung die Freude an einer Beute oder Speise, die einem als sicher erscheint. Manfred Schneider hat diese von Canetti mehrfach bemerkte Verwandtschaft zwischen den Gesten des Lachens und des Fressens als Indiz eines Exorzismus des Komischen, d.h. als Versuch Canettis [11] gedeutet, das Lachen unmglich zu machen. Canetti fand jedoch nicht nur das Lachen entsetzlich, sondern umgekehrt auch das Entsetzliche zum Lachen. Schon dem Arbeitstitel der Blendung ist diese [12] grotesk-sarkastische Komik anzumerken: Kant fngt Feuer lsst sich einerseits mit Kant begeistert sich, andererseits mit Kant brennt bersetzen. Diese beiende Ironie wird im Roman fortgefhrt, wenn beispielsweise drei der so beraus hinterhltigen Protagonisten in der Ehrlichstrae 24 wohnen, andere in der als abstoend beschriebenen Kneipe Zum idealen Himmel verkehren oder das Kapitel ber den sadistischen Hausbesorger Benedikt Pfaff, der Frau und Tochter erschlug, den Titel Der gute Vater trgt.

Interpretation[Bearbeiten]
Schon der Titel des Buches spielt auf die Verblendung aller Protagonisten an. Die Figuren lassen sich in zwei Gruppen teilen. Zum einen diejenigen, die durch Geld verblendet sind (also Therese, Herr Puda, auch Pfaff) und zum anderen diejenigen, die dem Ansehen oder der Anerkennung verfallen sind (also Kien, Fischerle, der Passflscher und der Schneider). Die zweite Gruppe wird zwar der ersten Gruppe berlegen dargestellt, es zeigt sich aber, dass generell kein Unterschied zwischen ihnen besteht. Beide Gruppen befinden sich in einem Wahn, der von ihnen nicht als solcher erkannt wird. Ein Kernschema des Romans ist das Nichtverstehenknnen der Romanfiguren untereinander. Keine Figur, bis auf Kiens Bruder Georg, vermag es, sich in sein Gegenber hineinzuversetzen, weshalb sich alle permanent missverstehen. Das drckt die Isolation des Individuums in der Moderne par excellence aus. Der monologische, wahnhafte und sinnentleerte Zug der Sprache der Figuren in der Blendung dient dabei nicht nur der satirischen Entlarvung der verzerrten Welt, sondern ist Ausdruck eines tiefen Sprachzweifels. Ich begriff, da Menschen zwar zueinander sprechen, aber sich nicht verstehen; da ihre Worte Ste sind, die an den Worten der anderen abprallen; da es keine grere Illusion gibt als die Meinung, Sprache sei ein Mittel der Kommunikation zwischen Menschen. Man spricht zum anderen, aber so, da er einen nicht versteht Wie Blle springen die Ausrufe hin und her, erteile n ihre Ste und fallen zu Boden. Selten dringt etwas in den anderen ein, und wenn es doch geschieht, dann etwas Verkehrtes. ELIAS CANETTI: zitiert nach: Manfred Durzak, Gesprche ber den Roman, a.a.O., S. 117 Die Figur des Bchermenschen Kien reprsentiert den abstrakten Idealismus eines Intellektuellen, der den Kontakt zur Wirklichkeit verloren hat (vgl. Teil 2 des Romans: Kopf ohne Welt). In diese isoliert intellektuelle Welt Kiens bricht mit der Haushlterin Therese eine Figur ein, deren triebhaften Bedrfnissen und deren Ersatzform, der Gier nach Geld, Kien nichts entgegenzusetzen hat. Die Flucht Kiens in die ihm unbekannte Stadt jenseits seiner geordneten Bcherwelt konfrontiert den Bchermenschen mit einer beklemmenden Galerie wahnhaft besessener Existenzen am Rande der

menschlichen Gesellschaft . Jede dieser Figuren lebt ihr eigenes Wahnsystem bis zur verbrecherischen Konsequenz aus. Die Statisten der Kopflosen Welt reprsentieren im Kontrast zum Sinologen Kien gleichsam eine in bengstigende Bewegung geratene, triebhaft unreflektierte Wirklichkeit, von jeder Intellektualitt, geistigen Durchdringung der Erscheinung abgespalten, wie Marionetten, aus dem Mittelpunkt ihrer fixen Idee dirigiert. MANFRED DURZAK: Der Roman des abstrakten Idealismus als satirischer Roman. Elias Canettis Die Blendung, in: Manfred Durzak, Gesprch ber den Roman, a.a.O., S. 111 Stehen sich im ersten und zweiten Teil des Romans der Intellektuelle (Kopf ohne Welt) und kopflose Welt gegenber, so wird der Gegensatz im dritten Teil zur Welt im Kopf zusammengefhrt. In Canettis Version der Verwandlung schafft sich der Wahn in der Figur des betrogenen Bankiersbruders, der zum Gorilla mutiert, seine eigene Welt. In der Liebesbeziehung zu seiner frheren Sekretrin, die ebenfalls alle Zivilisation aufgibt, findet dieser einen psychotischen Weg ins Glck. Canetti stellt der mythischen Rckkehr ins Paradies keine Heilung durch Rckkehr zur Normalitt gegenber. Durzak sieht in Canettis Version der Verwandlung ins Tierhafte eine Steigerung der menschlichen Existenz (a.a.O., S. 113). Diese wahnhaft geheilte Welt mit eigener Sprache und Logik kann Kien jedoch nur um den Preis seines Untergangs herstellen. Fr ihn ist die Bildung zu einer Barriere zwischen sich und der Welt geworden. In seine Welt dringen uere Eindrcke wie eigene ngste und Wnsche nur extrem verzerrt ein. Die ansteigende Angst vor den sexuellen Avancen seiner Haushlterin Therese reprsentiert das Denken Kiens, reduziert auf die blaue Farbe ihres Rockes, die fr ihn, bertragen in die Fachsprache des Sinologen, zum Zeichen fr seine Feinde wird. Leichtsinnige Philologen entlarven sich als Monstren, die man, in blaue G ewnder gehllt, auf Pltzen dem ffentlichen Spotte preisgeben sollte. Blau als die lcherlichste Farbe, die Farbe der Kritiklosen, Vertrauensseligen und Glubigen. ELIAS CANETTI: Die Blendung, S. 406 Der realittsblinde Kien als Don Quichotte der Worte muss an der Realitt scheitern. Ein Streit der Interpreten kreist um die Gestalt von Kiens Bruder Georg, einem erfolgreichen Frauenarzt und Psychiater, der etwa Manfred Durzak oder Karl Markus Michel als einzig positive Figur des Romans erscheint. Georg Kien verkrpert einen auerordentlich modernes Konzept der Psychiatrie, wie es sich erst Jahrzehnte spter entwickelte. Fr Georg Kien kehrt sich das Verhltnis zwischen Normalitt und Wahnsinn teilweise um. Georg erscheint der zum Gorilla mutierte Bankiersbruder als Bild wahrer Menschlichkeit. Dabei hlt Georg selbst aber stets die Position kontrollierender Vernunft. Gerade deshalb heben andere Sekundrtexte Georgs Scheitern hervor, etwa aufgrund der Tatsache, dass sein Versuch, den Bruder zu retten, diesen in den Selbstmord treibt. Canetti ist nicht Georg; mehr noch: er distanziert sich von ihm deutlicher als von Peter. Natrlich besitzt Georg Intelligenz und kann die durchschauten Zusammenhnge durchspielen. Er scheut aber Denkdisziplin und zieht eine Verdrehung der richtig erkannten, aber schwer kontrollierbaren Situation deren allmhlicher Entwirrung und Heilung vor.

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DAGMAR BARNOUW: a.a.O., S. 27 Auch Salman Rushdie teilt diese Auffassung, sieht in der ungeheuer gelehrten Debatte der KienBrder vor allem den Beweis, dass beide in bezug auf die menschliche Natur nahezu vllig [14] unwissend sind da sie davon tatschlich kaum mehr verstehen als Narren. Fr Susan Sontag ist ein Aspekt der Blendung der auerordentlich erfindungsreiche Frauenha Sontag findet in diesem Zusammenhang eine Menge solcher Kienscher Bekenntnisse in Canettis Werk Die Provinz des Menschen. Der Verfasser der herablassenden Bemerkungen ber Frauen, wie sie diese Aufzeichnungen festhalten, mag die Einzelheiten von Kiens Delirium an Misogynie sehr wohl mit Genuss ersonnen haben. SUSAN SONTAG: Geist als Leidenschaft, in: Hter der Verwandlung, a.a.O., S. 94 Sie sieht in der Konzeption Kiens einen deutlichen Selbstbezug Canettis, etwa wenn der Roman einen ungeheuren Gelehrten in Ausbung seines obsessiven Geschfts wie einen Fisch im Wasser [16] manischer und raffinierter Ordnungzwnge darstellt. Canetti hat solche Bezge auf seine eigenen Buchforschungen und seine Bibliomanie nicht zurckgewiesen, sondern eher besttigt. ber Jahrzehnte hat er bei der Arbeit an seinem theoretischen Hauptwerk Masse und Macht in solchen Bcherwelten gelebt, ist dabei sogar hnlichen Spuren nachgegangen, wie sein Protagonist Kien, hat sich fr Mythen exotischer Vlker und die alte asiatische Philosophie interessiert. Dabei hat er explizit versucht, die Zersplitterung der Welt durch Aneignung aufzuheben, hat seine Welt im Kopf systematisch aufgebaut. Mein ganzes Leben ist nichts als ein verzweifelter Versuch, die Arbeitsteilung aufzuheben und alles selbst zu bedenken, damit es sich in einem Kopf zusammenfindet und darber wieder eines wird. ELIAS CANETTI: zitiert nach: Dagmar Barnouw, Elias Canetti, a.a.O. Salman Rushdie sieht in den dsteren Seiten der Blendung eine Analyse der Quellen des [17] Faschismus: der Albdruck Elias Canettis endete als der bse Traum der Welt . Die Bcherverbrennung Kiens erscheint Rushdie dabei nicht nur als Selbstvernichtung des Gelehrten Kien, sondern als dsteres Menetekel der Bcherverbrennungen in Geschichte und Gegenwart. Dabei treibe Kien das Heine-Wort Dort wo man Bcher verbrennt, verbrennt man am Ende auch Menschen insofern auf die Spitze, als fr ihn seine Bcher tatschlich Menschen seien.
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Publikationsgeschichte und Wirkung des Romans[Bearbeiten]


Die Bedeutung der Blendung fr die deutsche Literatur wurde erst spt entdeckt. Dies wird zum Teil darauf zurckgefhrt, dass Canetti in England lebte, am literarischen Leben in Deutschland also nur wenig teilnahm. Canetti selbst nennt als weitere Grnde, dass er zunchst einige verstndlichere, kleinere Dinge habe verffentlichen mssen, um sich eine Leserschaft zu erschlieen, und die Tatsache, dass viele Autoren den Einfluss der Blendung auf ihr Schreiben aus verschiedenen [18] Grnden verschwiegen htten . Ungewhnlich ist schon die Publikationsgeschichte. 1931 vollendete Canetti das Manuskript, ein Verleger fand sich jedoch zunchst nicht. Nach 1933 kamen dafr nur Verlage in der Schweiz oder sterreich in Frage, die ein solches Wagnis mit einem Debtroman wohl kaum eingegangen wren. [19] Erst 1935 erschien der Roman im Wiener Verlag Herbert Reichner , nachdem der Straburger Zeitungsverleger Jean Hoepffner das Risiko bernommen hatte. Hoepffner kannte und schtzte

Canetti, hatte aber das Buch nicht einmal gelesen . Da der Reichner Verlag auch eine Dpendance in Leipzig hatte, konnte "Die Blendung" auch in Deutschland beworben und vertrieben werden. Das Buch mit einer Umschlaggestaltung von Alfred Kubin stie auf berraschend groes Interesse. Es erschienen in verschiedenen wichtigen Feuilletons Rezensionen, darunter die mutige Besprechung [21] von Peter von Haselberg in der Frankfurter Zeitung . Indessen ist es [] vielmehr das Fehlen der vermittelnden Menschlichkeit, was die Spannung fast bis zum Zerreien der Form erhht. Schon ist nicht mehr ganz deutlich, ob die Handelnden lebende Wesen oder nur Figuren eines Spiels sind. An dieser Stelle ist es fraglich, ob eine Grenze der Kunstform Roman erreicht ist oder vielleicht ein Weg zu neuen Mglichkeiten. PETER VON HASELBERG: Ein Roman-Experiment, Frankfurter Zeitung vom 12. April 1936, Literaturblatt S. 18, zitiert nach: Hter der Verwandlung, a.a.O., S.286. Positive Reaktionen erreichten Canetti auch von fhrenden Knstlern der Zeit, so von Alban Berg, Thomas Mann und Robert Musil. Schon 1937 erschien in Prag eine bersetzung ins Tschechische. Die politischen Ereignisse der Jahre 1938 und 1939 nahmen dem Buch jedoch jede [22] Chance auf weiteren Erfolg . Schon 1943 schloss Canetti einen Vertrag mit dem englischen Verlag Jonathan Cape, allerdings unter der Bedingung, der Roman solle erst nach Ende des Krieges erscheinen. 1946 erschien dann die bersetzung der Historikerin Cicely Veronica Wedgwood unter dem Titel Auto da F. Bis 1947 erschien bereits die dritte Auflage, das Buch fand starke Beachtung in Zeitungen und Zeitschriften. 1949 erschien der Roman auf Franzsisch (La tour de Babel). Grundlage waren hier Kontakte von Canettis Bruder Georges zum Verlagsleiter des Hauses Arthaud. Raymond Queneau verhalf dem Roman zu seinem ersten Literaturpreis, dem Prix International fr den besten auslndischen Roman des Jahres 1949. 1948 erschien der Roman zum zweiten Mal auf Deutsch bei Willi Weismann in Mnchen. Rudolf Hartung betreute das Lektorat und publizierte in der Folge regelmig zu Canetti. Im durch Krieg und Nationalsozialismus von der literarischen Entwicklung abgeschnittenen Deutschland stie Die Blendung auf wenig Interesse, die Auflage wurde verramscht. Auch der Hamburger Verlag Claassen, [23] der 1960 Canettis theoretisches Hauptwerk Masse und Macht publizierte, wies den Roman zurck . Erst 1963 wagte der Carl Hanser Verlag die dritte deutsche Auflage. Als damaliger Leiter der literarischen Abteilung hatte sich Herbert G. Gpfert von Jean Contou vom Pariser Verlag Arthaud von der Bedeutung des Romans berzeugen lassen. In der Folge dieser Neuausgabe wurde der Roman dann weltweit verbreitet und vielfach rezipiert.

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