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A CONSTRUO HISTRICA DO TERMO CABOCLO

SOBRE ESTRUTURAS E REPRESENTAES SOCIAIS NO MEIO RURAL AMAZNICO


Deborah de Magalhes Lima
O termo caboclo amplamente utilizado na Amaznia brasileira como uma categoria de classificao social. tambm usado na literatura acadmica para fazer referncia direta aos pequenos produtores rurais de ocupao histrica. No discurso coloquial, a definio da categoria social caboclo complexa, ambgua e est associada a um esteretipo negativo. Na antropologia, a definio de caboclos como camponeses amaznicos objetiva e distingue os habitantes tradicionais dos imigrantes recm-chegados de outras regies do pas. Ambas as acepes de caboclo, a coloquial e a acadmica, constituem categorias de classificao social empregadas por pessoas que no se incluem na sua definio. Este artigo discute como a construo histrica do termo e o uso da palavra caboclo refletem a histria da formao da sociedade amaznica, com sua estrutura de classes e a representao social das

Doutora em Antropologia e Professora do Departamento de Antropologia e do Ncleo de Altos Estudos Amaznicos, Universidade Federal do Par.

Novos Cadernos NAEA vol. 2, n 2 - dezembro 1999

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categorias e grupos que a compem. Este sentido do termo abordado 2 para questionar as implicaes do uso acadmico da palavra caboclo . OS USOS DA PALAVRA CABOCLO Na fala coloquial, o caboclo uma categoria de classificao social complexa que inclui dimenses geogrficas, raciais e de classe. Considerando a dimenso geogrfica, o caboclo reconhecido como um dos tipos regionais do Brasil (cf. IBGE, 1975). Entre esses tipos gerais esto os gachos do sul, as baianas da Bahia e os sertanejos do nordeste, para citar alguns. A distino de cada tipo regional est relacionada com a geografia, a histria da colonizao e as origens tnicas da populao. Nesse sentido, os caboclos so reconhecidos pelos brasileiros em geral como o tipo humano caracterstico da populao rural da Amaznia. Enquanto outros tipos regionais constituem representaes estereotipadas mais restritas (aparecendo em descries gerais e no folclore, para exibir as identidades regionais), o caboclo tambm uma categoria de mistura racial e refere-se ao filho do branco e do ndio. A combinao de um tipo racial especfico e uma regio geogrfica est relacionada histria da Amaznia. Em contraste com outras regies do Brasil, a colonizao da Amaznia incluiu polticas para integrar (ou seja, escravizar, estimular casamentos mistos e civilizar) a populao indgena sociedade colonial. A influncia do portugus tambm foi maior na Amaznia. Devido a condies climticas, bem como a oportunidades econmicas, imigrantes de outros pases europeus preferiram se estabelecer no sul do Brasil. Em comparao com o nordeste e o sudeste, o nmero de escravos negros na Amaznia tambm foi pequeno, e a economia colonial, voltada para a extrao 3de produtos florestais, dependia principalmente de trabalho indgena . Alm do caboclo, existem no Brasil outras categorias populares de raa mista, tais como o mulato (o filho do branco e do negro) e o

O artigo baseado em trechos da dissertao de doutorado (cf. Lima Ayres, 1992), cuja pesquisa foi realizada na zona rural do mdio Solimes, Amazonas. A discusso final foi apresentada em uma mesa redonda (Museu Goeldi, outubro de 1999) sobre a questo da identidade amaznica. Por esse motivo, as influncias portuguesas e indgenas so mais fortes na Amaznia do que em outras regies brasileiras. A mistura dos dois grupos tnicos est condensada na definio racial e cultural do caboclo. De fato, a principal caracterstica apontada por vrios autores como definidora de uma cultura cabocla a presena integrada de traos portugueses e indgenas (Galvo, 1955).

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cafuzo (filho do ndio e do negro). Mas, enquanto tais categorias raciais no se associam a uma regio brasileira especfica, os caboclos, sim. E, em contraste com outros tipos regionais, o nome caboclo tambm usado como categoria de classificao social. Embora a associao entre os conceitos coloquiais de raa e de classe no seja sempre real ou precisa, ela usada na construo de uma representao da classe superior amaznica como branca, enquanto se faz referncia classe baixa rural como cabocla. Na regio amaznica, o termo caboclo tambm empregado como categoria relacional. Nessa utilizao, o termo identifica uma categoria de pessoas que se encontra numa posio social inferior em relao quela com que o locutor ou a locutora se identifica. Os parmetros utilizados nessa classificao coloquial incluem as qualidades rurais, descendncia indgena e no civilizada (ou seja, analfabeta e rstica), que contrastam com as qualidades urbana, branca e civilizada. Como categoria relacional, no h um grupo fixo identificado como caboclos. O termo pode ser aplicado a qualquer grupo social ou pessoa considerada mais rural, indgena ou rstica em relao ao locutor ou locutora. Nesse sentido, a utilizao do termo tambm um meio de o locutor ou a locutora afirmar sua identidade? No cabocla ou branca. No entanto, nem a natureza conceitual nem a relacional do termo so explicita. Como resultado, o uso coloquial do termo leva suposio de que existe uma populao concreta que pode ser imediatamente identificada como cabocla e carrega a identidade de caboclos. Alm disso, nas ltimas dcadas, a literatura antropolgica tem feito uso do termo, mas sem considerar a diferena entre o seu significado e o uso coloquial. Da a necessidade de distinguir cada uso do termo e se questionar sobre a possibilidade de se instaurar um significado neutro para um termo consagrado pelo uso popular. Em contraste com o uso coloquial, o conceito de caboclos empregado na antropologia aponta uma categoria social fixa, ao invs de relacional: o campesinato histrico da Amaznia. A definio de camponeses, assim como a de caboclos, tambm problemtica e requer especificao. As politicas coloniais, implementadas durante o sculo XVIII, explicitamente objetivaram a constituio de um campesinato amaznico que viria a produzir bens para o mercado europeu. Nos seus trezentos anos de existncia, o campesinato amaznico mostrou perodos de intensa participao no mercado, alternados com perodos de baixa participao, quando predominaram as atividades de subsistncia.

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O uso objetivo do termo caboclo pretende especificar uma categoria social qual falta um termo prprio de autodenominao e aponta para o processo histrico de sua constituio. Embora o termo transmita um significado preciso aos leitores em potencial desses trabalhos acadmicos, ele deixa uma pergunta a ser respondida: se um termo de identificao do observador, qual a identidade prpria das pessoas s quais o termo se refere? Os chamados caboclos, isto , os pequenos produtores rurais amaznicos, no tm uma identidade coletiva, nem um termo alternativo e abrangente de autodenominao. A nica categoria de autodenominao comumente empregada por toda a populao rural a de pobre. Noes mais fortes de identidade baseiam-se no parentesco, na religio, na ecologia do assentamento e na ocupao econmica do grupo e do indivduo, como ser discutido abaixo. Esses parmetros no constituem uma base de unificao, mas de diferenciao no interior da prpria populao rural. As famlias constituem a base da formao de pequenos grupos e esto diretamente relacionadas organizao das comunidades rurais. E, dentro de cada comunidade, grupos familiares diferentes freqentemente disputam a liderana local. Portanto, como os camponeses em geral, a categoria social caboclo caracterizada pela ausncia de uma identidade coletiva forte. A populao rural tem, ao contrrio, identidades locais, do ponto de vista de uma observao externa que nela percebe traos comuns. Tal evidncia permite perceber melhor a natureza do conceito de caboclo. O caboclo uma categoria de classificao social empregada por estranhos, com base no reconhecimento de que a populao rural amaznica compartilha um conjunto de atributos comuns. Mas esta no uma categoria social homognea nem absolutamente distintiva. importante frisar a natureza conceitual do termo pois existe o perigo de tomar-se o termo caboclo como uma identidade e desse modo criar fronteiras absolutas para um grupo social que no encontrado na vida real. Ao contrrio, o termo caboclo deve ser entendido como uma categoria geral de referncia e identificao. A natureza do termo caboclo portanto conceitual e consiste em uma categoria social de pensamento analtico. Sendo uma categoria social, o termo uma abstrao, uma unidade de um sistema de classificao social projetado para retratar as diferenas entre as pessoas na sociedade. Em contraste com um grupo social, uma categoria social consiste em uma agregao artificial de pessoas baseada na identificao de atributos comuns compartilhados por indivduos que no se engajam necessariamente em um relacionamento social em razo dessa similaridade. Os atributos que definem uma categoria social podem ser

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biolgicos, sociais ou culturais. Um grupo social, por outro lado, consiste em uma agregao humana real, que definida por interaes estreitas e relacionamentos pessoais (ver Keesing, 1975: 9-10). Assim, habitantes da comunidade Nogueira, uma pequena localidade da regio do mdio Solimes, no Amazonas, formam um grupo social. Eles interagem regularmente e esto ligados por relaes de parentesco. Os habitantes de Vila Alencar, localizada a apenas 4 horas de distncia de Nogueira, formam um grupo social semelhante. Mas, enquanto os moradores da cidade de Tef podem fazer referncia a ambas as localidades como sendo comunidades caboclas (porque ambas apresentam os atributos que definem a categoria social caboclo), os moradores desses dois lugares no fazem parte de um mesmo grupo social, uma vez que no tm e provavelmente no tero no futuro prximo, qualquer tipo de relacionamento peridico. Os atributos que definem a categoria social caboclos so econmicos, polticos e culturais. Nesse sentido, o termo refere-se aos pequenos produtores familiares da Amaznia que vivem da explorao dos recursos da floresta. Os principais atributos culturais que distinguem os caboclos dos pequenos produtores de imigrao recente so o conhecimento da floresta, os hbitos alimentares e os padres de moradia. Devido a seus atributos econmicos similares, no entanto, os dois, caboclos e imigrantes, podem ser alocados na categoria social mais ampla de camponeses. O ESTERETIPO DO CABOCLO: PARMETROS DE CLASSIFICAO SOCIAL Existem pelo menos duas etimologias diferentes para a palavra caboclo. Costa Pereira (1975:12) cita Teodoro da Silva, que afirma que caboclo deriva do tupi caa-boc, que quer dizer o que vem da floresta. Parker (1985a: xix) sugere outra etimologia, encontrada no Dicionrio de Aurlio B. Ferreira (Ferreira, 1971). Ferreira sugere que o nome vem da palavra tupi kariboka, que significa filho do homem branco. Ambas as etimologias so especulativas, mas na minha opinio a primeira tem mais probabilidade de estar correta. Isso porque, na Amaznia, caboclo foi inicialmente usado como sinnimo de tapuio, termo genrico de desprezo que os povos indgenas usavam quando se referiam a indivduos de outros grupos. Em tupi, de acordo com Verssimo (1970 [1878]:14), a palavra tapuio significa o hostil, o inimigo, o escravo. Aps a colonizao, o termo foi usado para designar

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o amerndio assentado e trazia as mesmas conotaes de desprezo que 4 tinha quando usado entre os ndios . Como tapuio, caboclo tambm um termo de desprezo em relao ao outro, e um tal significado de alteridade encontrado na primeira etimologia. Isso expresso pela aluso a uma espcie de expatriao: um outro cuja origem selvagem (o que vem da floresta). A referncia a casamento misto, por outro lado, parece-me menos provvel porque s subseqentemente caboclo adquiriu o significado de um cruzamento entre branco e amerndio, e isso foi por extenso. Verssimo e outros autores criticaram essa evoluo semntica, mantendo que o uso popular da palavra tapuio ou caboclo para designar a mistura de amerndio e branco foi errnea (Verssimo, 1970 [1878]: 13; Costa Pereira, 1975: 12). A utilizao recente do termo caboclo caracterizada por uma referncia similar ao outro e excluso. Em apenas algumas instncias caboclo usado como termo de auto-atribuio (ver abaixo). Na maior parte das vezes, o termo rejeitado por aqueles que designam. Considerando-se a ampla regio geogrfica em que caboclo usado como termo coloquial, pode-se observar que ele aplicado a uma seqncia de grupos sociais menos abrangentes de uma maneira segmentada. Tanto Ribeiro (1970: 375) quanto Wagley (1976: 105) descrevem essa segmentao, e, na minha experincia no mdio Solimes, tambm constatei a pertinncia dessa interpretao. Para a populao urbana das cidades maiores da Amaznia, Belm e Manaus, a populao do interior - incluindo a populao urbana das cidades menores como Tef - pode ser considerada cabocla. Assim, nessas cidades maiores, numa conversa, poder-se-ia discutir sobre o caboclo de Tef. Entre a populao urbana de Tef, como nas cidades amaznicas menores, so principalmente os membros da classe superior que se referem freqentemente aos habitantes rurais como caboclos. A classe superior urbana pode s vezes se referir tambm camada pobre das cidades como caboclos. A populao rural rejeita o rtulo caboclo 5 e considera que ele no se refere a ela, mas aos ndios .
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O termo tapuio foi tambm aplicado ao amerndio tribal, quando se o distinguia do amerndio assentado pelo acrscimo do adjetivo brabo (selvagem), em oposio a manso (domesticado) ou civilizado. A etimologia de tapuio tambm controversa. Ingls de Souza (1973 [1876]: 144) diz que deriva das palavras tupi tapa e puir, o que quer dizer o que foge de casa. Essa etimologia semelhante primeira etimologia de caboclo mencionada acima. Na pesquisa de Wagley, os habitantes da zona rural diferenciavam-se por ocupao. Os fazendeiros rurais designavam os seringueiros com o termo caboclo. Os seringueiros, por outro lado, usavam o termo caboclo para se referirem ao amerndio (Wagley 1976: 105-5).

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Em Roraima, o termo caboclo (deformado para caboco) referese queles considerados ndios civilizados. De acordo com Rivire (1972: 28-31), o termo tambm rejeitado por aqueles a quem se refere e dirigir-se a uma pessoa chamando-a de caboclo altamente depreciativo e o termo carrega um sentido pejorativo definido (Rivire; 1972: 29). Wagley (1976: 105) conclui: O caboclo amaznico... s existe no conceito dos grupos de status mais elevado referindo-se aos de status inferiot. Ribeiro (1970: 375) concorda com isso, afirmando que o caboclo sempre o outro. O termo transferido para a categoria social seguinte que se situa numa posio inferior do orador, at que alcance o ndio. Como o termo caboclo transmite o significado de que o outro inferior ao locutor ou locutora, sua utilizao tambm 6 constitui um meio de atribuir a identidade de branco a si prprio . No entanto, Wagley (1985: viii) no est completamente certo em sua afirmao de que caboclo nunca usado como termo de autodesignao (Ningum, nem mesmo o ndio inocente, usa o termo para se identificar). H grupos indgenas que usam, eles prprios, o termo caboclo como autodenominao. Por exemplo, no mdio rio Tocantins, os gavio falam de si mesmos como caboclos. O contexto para essa utilizao a oposio e o conflito em relao aos brancos, a quem os gavio se referem usando um termo especfico: kupen (Laraia e Da Matta, 1967: 122-3). Cardoso de Oliveira (1972a) e Fgoli (1985) do outros exemplos do uso de caboclo como termo de auto denominao. At os anos oitenta, os ticuna do alto Solimes e as tribos do alto rio Negro em contato com os brancos, definiam-se como caboclos em oposio tanto aos ndios isolados (selvagens), quanto aos brancos. Tambm no Acre e em outras regies onde predominou a extrao da borracha, como no sudoeste do Amazonas, o termo caboclo ainda usado por grupos indgenas, e nessas reas os brancos so chamados cari. No mdio Solimes, os descendentes dos grupos indgenas remanescentes (cambeba, ticuna, maioruna, uitoto, miranha e cocama) ocasionalmente usam o termo caboclo como um rtulo de autoidentificao, embora o faam apenas quando relembram o passado. No contexto de eventos contemporneos, esses grupos identificam-se como ndios, uma vez que esta uma categoria que adquiriu valorizao poltica (ver Faulhaber, 1987a e 1987b).
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Van Den Berghe (1979) apresenta uma anlise da classificao coloquial de grupos tnicos na Colmbia como ndios, mestios ou cholos. Essa classificao, com trs categorias tnicas, apresenta uma complexidade anloga do termo caboclo.

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Deve-se acrescentar que o uso da palavra caboclo como termo de autodesignao por alguns grupos indgenas est sempre ligado ao contexto de sua oposio e conflito intertnico com os brancos. Entre si, eles empregam palavras nativas para gente ou os nomes indgenas pelos quais so conhecidos - como os gavio, ticuna, miranha, etc. somente no contexto local de contato intertnico entre populaes indgenas e brancas que o termo caboclo reconhecido como um rtulo de identificao e/ou um termo de autodenominao para os grupos indgenas. Em outros contextos, o termo caboclo est associado populao amaznica rural no ndia. Caboclo e ndio so termos equivalentes no sentido de que ambos so essencialmente rtulos de identificao que podem ou no ser usados para a auto-identificao. Embora uma identidade ndia correntemente tenha significao poltica, at recentemente o termo (que se origina, como se sabe, de um erro histrico) foi apenas uma categoria genrica de identificao utilizada pelos brancos e no tinha relao com as 7 identidades dos povos indgenas aos quais se referia . A analogia entre os conceitos de ndio e caboclo til, pois a validade do termo ndio h muito se estabeleceu e assim ajuda a compreender como um rtulo de identificao, semelhante ao de caboclo, ganhou significado concreto e foi aceito por quem o recebeu. Atualmente, no mdio Solimes, a populao rural ainda chamada de caboclos. Escutam-se ocasionalmente outros nomes genricos, tais como trabalhadores rurais, ribeirinhos ou agricultores, mas estes no carregam a mesma conotao regional que caboclo. O caboclo mencionado sempre que o homem amaznico tpico est em discusso. Embora o termo seja s vezes aplicado aos pobres das cidades, a imagem desse amaznida tpico essencialmente rural e ribeirinha. Um calendrio de 1988 de uma grande companhia multinacional foi preparado com material fotogrfico sobre tipos brasileiros e ilustrou o caboclo com uma fotografia de um homem forte remando uma canoa, mostrando uma floresta tropical ao fundo. Essa imagem do caboclo recorrente. O termo evoca a figura de um homem associado com o meio ambiente amaznico. O simbolismo masculino do caboclo no s conseqncia do artigo masculino (O caboclo). Enquanto outras categorias sociais, tais como campons, poderiam evocar a imagem de uma famlia e atividades de subsistncia, a conotao masculina do caboclo est
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Ver discusso sobre o esteretipo ndio em Cardoso de Oliveira (1972b). Ver tambm em Laraia e Da Mana (1967: 122) o esteretipo regional dos gavio.

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relacionada com o papel econmico dos homens na execuo das atividades de subsistncia mais prximas da natureza: a caa e a pesca. Conforme se discute abaixo, o meio ambiente amaznico e o comportamento econmico do caboclo so componentes centrais do seu esteretipo. Embora a mulher cabocla desempenhe um papel econmico chave, ela s aparece em associaes secundrias ao prottipo. Em relao ao papel do homem, o dela menos extico e mais prximo da cultura, isto , a agricultura e as atividades domsticas. Ela apresentada, entretanto, em outro contexto: como a caboclinha, 8 simbolizando uma sensualidade mansas . O arqutipo do caboclo tambm composto de traos culturais que distinguem seu modo de vida de uma existncia branca e urbana. As caractersticas de uma arquitetura distinta, os meios de transporte que usa seus instrumentos de trabalho, seu conhecimento e modo de manejar os recursos da floresta, seus hbitos alimentares, sua religiosidade, mitologia, sistema de parentesco e diversos maneirismos sociais expressam a existncia de uma cultura cabocla que bsica para o conceito desse tpico amaznida. De fato, a existncia de uma populao rural que tem um estilo de vida distinto, em estreito relacionamento com a floresta, justifica que ela seja agrupada como uma categoria social especifica. Alm disso, as polticas coloniais iniciais induziram criao de uma classe amaznica subalterna, com a qual a categoria social caboclo est intimamente associada. No entanto, o conceito regional do caboclo mais que uma referncia a essa populao rural ou ao seu estilo de vida. Inclui um esteretipo que sugere que esse habitante da Amaznia preguioso, indolente, passivo, criativo e desconfiado. E os mesmos traos culturais que distinguem os caboclos (a casa de paxiba, a agricultura de rodzio, os mtodos indgenas de pesca e caa, entre outros) so tomados como evidncia de inferioridade, pois so vistos como primitivos. Alm disso, as qualificaes negativas tambm se relacionam ao fato de que caboclos so considerados pobres. Como no caso do termo caboclo, pobreza tambm um conceito cultural. O caboclo no s pobre em relao a padres de vida urbanos ou internacionais, mas tambm em relao a uma expectativa elevada para a performance econmica e social deste neobrasileiro na Amaznia.
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Podem-se interpretar os esteretipos de gnero atravs da histria da colonizao. Os colonizadores portugueses foram principalmente homens, que tomaram as ndias como esposas ou concubinas. A histria da conquista masculina da Amaznia est simbolizada em ambos os esteretipos: o esteretipo masculino do extico caboclo caador e pescador, que enfrenta a natureza selvagem, e o esteretipo feminino, que representa a domesticao masculina da sexualidade indgena.

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Essa expectativa deriva da inteno colonial de se estabelecer um campesinato empresarial na Amaznia. Tambm se relaciona ao mito de que o meio ambiente amaznico um reino de riquezas, que o campesinato ideal iria explorar materialmente. No entanto, a populao rural era e ainda confrontada com ambos: um meio ambiente duro, que s abundante na aparncia, e condies econmicas e polticas desfavorveis institudas desde o incio do perodo colonial. A idia de que os caboclos devem levar a culpa por sua situao social baseia-se no esteretipo tnico do amerndio9. Como os caboclos so os herdeiros de uma bagagem cultural indgena, acredita-se em que eles sigam a mesma indisposio que se atribui ao ndio para desempenhar trabalhos rduos. Nessa extenso do preconceito, considera-se que os caboclos possuem a caracterstica estereotipada da ociosidade indgena (em oposio ao ideal de produtividade). Comprova-se essa indolncia fazendo referncia modstia de sua moradia e s suas poucas conquistas econmicas. Suas condies de vida, por outro lado, no so levadas em conta. A exuberncia da floresta e a magnitude do meio ambiente amaznico impem um contraste em relao pobreza e, junto com a questo da raa, essa comparao responsvel pelo fato de os caboclos serem julgados preguiosos e, em muitos juzos, como fracassos. O CABOCLO NA LITERATURA AMAZNICA Na literatura amaznica, o tema do contraste entre o povo amaznico e seu meio ambiente recorrente. Como Richard PretoRodas aponta em sua reviso da fico amaznica, o tpico do homem em relao ao meio ambiente atravessa as principais fases estilsticas dessa literatura (Preto-Rodas, 1974). O material literrio uma fonte de dados especialmente relevante para a anlise do esteretipo do caboclo, no s devido a seu potencial informativo, mas tambm porque, nesse caso, o espectro de interpretaes apresentadas dado por pessoas urbanas letradas que representam a essncia do ponto de vista no caboclo10.
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A questo da pobreza do caboclo constantemente associada com a idia coloquial de raa, isto , como resultado de caractersticas inatas, herdadas do amerndio. Como o tema da misria social, a questo da composio racial da populao pobre tratada em termos extremamente ambivalentes. A utilizao de material literrio tambm importante devido escassez de pesquisa etnogrfica sobre os caboclos. Criticando essa ausncia, Salles e Isdeboki (1969: 258) dizem: [at o final dos anos 60], a fico literria foi a nica fonte de conhecimento... sobre os caboclos. Na discusso de Motta Maus (1989) da identidade amaznica, a literatura amaznica tambm usada para ilustrar construes regionais e representaes negativas do caboclo e do meio ambiente amaznico.

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Como Preto-Rodas afirma, a literatura amaznica caracterizada por uma tendncia a retratar o que peculiar e extico para o leitor brasileiro urbano mdio (Preto-Rodas, 1974: 182). Na caracterizao da regio, os elementos exticos retratados so a exuberncia da floresta e o folclore amaznico. Por outro lado, inclui-se a misria social como tema de especulao. Comparadas s narrativas do sculo XIX e aos relatos dos viajantes estrangeiros do incio do sculo XX, que preferiam descrever o amerndio como o representante humano da Amaznia, as obras dos autores brasileiros s ocasionalmente se referem populao aborgene (Preto-Rodas, 1974: 195). Na literatura amaznica, o caboclo o principal tipo humano descrito. Essa concentrao provavelmente se relaciona ao fato de que o caboclo representa a desiluso de uma Amaznia civilizada. Enquanto o ndio no julgado pobre, o tema da pobreza est diretamente associado com o caboclo11. Embora o fracasso humano que o caboclo simboliza seja constantemente associado com o meio ambiente amaznico, essa associao no deixa de ser ambivalente. Na literatura amaznica, tanto o caboclo quanto o meio ambiente so representados de maneiras contraditrias. Alm de ser retratada como paraso tropical, a Amaznia tambm representada como inferno verde (ver Preto-Rodas, 1974). Um exemplo de tal desacordo encontra-se em Terra Imatura, de Alfredo Ladislau, originalmente publicado em 1923. O primeiro ensaio do livro apresenta algumas das opinies contrastantes sobre a populao e o meio ambiente amaznico na forma de um dilogo entre dois tipos regionais. Os dois interlocutores tm vises opostas sobre o potencial de desenvolvimento da regio. Ambos, porm, concordam com o fato de que falta aos caboclos energia e vontade para levar a cabo essa tarefa por eles prprios. Um dos interlocutores mantm que no s o meio ambiente, mas tambm as pessoas so inadequadas. A terra julgada imatura, no preparada ainda para sustentar uma populao civilizada e as pessoas so consideradas de uma cepa racial precria. A raa mista frgil considerada incapaz de empreender a dura tarefa de domesticar uma natureza resolutamente selvagem (Ladislau, 1971 [1923]: 17). A nica soluo entrevista para desenvolver a Amaznia atravs da introduo de uma raa mais forte.
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O amerndio foi muitas vezes julgado preguioso ou inapto para a civilizao, mas sua distino tnica lhe conferia uma justificativa, como se assim fosse, para apresentar um comportamento econmico diferente do comportamento do branco. A diferena tnica, por sua vez, foi, e em muitos locais da Amaznia ainda , vista em termos evolutivos, quando a tal indolncia do amerndio considerada resultado do primitivismo de sua raa.

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O segundo tipo discorda disso. Acredita que a Amaznia uma terra rica, capaz de sustentar um programa econmico bem-sucedido se os polticos parassem de negligenciar a regio. Esse interlocutor diz: [A Amaznia ] ainda terra estrangeira na conscincia nacional (Ladislau, 1971 [1923]: 18). Ao contrrio do primeiro tipo, o segundo interlocutor mantm que a tarefa de desenvolver a Amaznia no deve ser entregue a migrantes de uma nao aliengena, mas aos brasileiros. No entanto, a idia expressa mina o potencial do amaznico nativo de alcanar esse desenvolvimento sozinho. O caboclo no considerado suficientemente forte nem determinado. A soluo vislumbrada organizar um influxo de sangue forte, e ele sugere que deveria vir da migrao de colonos do nordeste do Brasil. A associao ambivalente entre pessoas e seu ambiente continua em outras obras literrias amaznicas. Para simplificar a exposio, pode-se dizer que o espectro de opinies invariavelmente adota, em diferentes combinaes, as seguintes oposies binrias: populao cabocla capaz/incapaz, com meio ambiente amaznico rico/adverso. A reviso de Preto-Rodas (1974) d uma sntese simples da controvrsia na literatura. Aqui, eu gostaria de abordar um tema relacionado: a distino entre caboclos e nordestinos na Amaznia. CABOCLOS E MIGRANTES NORDESTINOS: CONTRASTES E COMPARAES At a primeira metade deste sculo, ocorreu uma migrao em grande escala de colonos do nordeste do Brasil, principalmente em associao com a economia da borracha. O nmero exato de migrantes no conhecido. At 1910, as estimativas vo de 300.000 a 500.000 (ver Santos, 1980: 99). Seja como for, o nmero de nordestinos foi grande o suficiente para prover uma clara distino entre o caboclo e as populaes nordestinas durante a primeira metade deste sculo, e uma srie de obras literrias daquela poca se concentraram nessa distino. A separao entre caboclos e nordestinos histrica e importante consider-la nesse sentido. Examinando-se o contexto literrio em que a comparao entre as duas populaes feita, podemos observar como o esteretipo do caboclo se torna o tema do debate. Alm disso, dando anlise dessa distino uma dimenso temporal, possvel notar a evoluo do significado do termo caboclo. Um exemplo que pode ser tomado para analisar a distino entre caboclos e nordestinos encontrado nas obras de Alfredo Ladislau

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(1971 [1923]) e Vianna Moog (1975 [1936]). Esses dois autores mostram a mesma preocupao em classificar tipos de populao amaznica em termos de suas origens, enfatizando assim a separao entre caboclos e nordestinos. Entretanto, esses dois autores diferem nas opinies que tm de cada populao. Mais especificamente em Moog encontramos uma tentativa de definir quem o genuno caboclo. Comparando sua definio com outras, anteriores e subseqentes, observa-se a dimenso histrica do conceito de caboclo. No ensaio Os Mongo-Malaios e os Sertanejos (1971 [1923]), Ladislau expressa insatisfao com a aplicao geral do esteretipo caboclo populao rural amaznica. Mas no tenta negar o preconceito geral de caboclos; sua crtica tem apenas a inteno de criar uma clusula: a de que o esteretipo se aplica apenas a um subgrupo da populao rural amaznica, pois no consegue distinguir entre o caboclo que descende da populao amaznica aborgine e omigrante nordestino (Ladislau, 1971 [1923]: 73). Para Ladislau, os dois constituem categorias sociais diferentes, classificadas por ele como os mongo-malaios (aludindo a uma teoria das origens raciais da populao aborgine), e os sertanejos (os interioranos do nordeste). Ladislau prossegue explicitamente denegrindo o caboclo atravs do que ele chama de provas. O caso real de um caboclo apresentado de tal modo que corrobora o esteretipo. Infelizmente, diz ele, a representao convencional do caboclo preguioso e indolente confirmada (Ladislau, 1971 [1923]: 74). A cultura e o temperamento de um homem do nordeste (dado que tambm estaria apoiado em um caso real), por outro lado, diferem substancialmente dos 12 do caboclo, e os dois homens so comparados em termos antitticos . Entretanto, embora Ladislau seja de opinio de que os migrantes nordestinos tinham posio superior dos caboclos, na verdade, entre eles, as posies eram inversas. Assim, o grande nmero de nordestinos que migrou para a Amaznia nas primeiras quatro dcadas deste sculo era chamado pela populao nativa por termos como arigs, nordestinos, colonos, cearenses e brabos. Em associao com esses termos, a populao autctone mantinha seus prprios esteretipos negativos dos migrantes. O nordestino era representado como um homem firme e violento, ignorante das formas de vida da floresta e no habituado abundncia de gua.
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Ladislau era ele prprio nordestino, e isso provavelmente influenciou sua avaliao dos dois povos. No entanto, sua opinio no era apenas pessoal: o favoritismo em relao aos migrantes nordestinos (considerados uma raa melhor que o caboclo) era generalizado.

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Em contraste com Ladislau, Vianna Moog concorda com a classificao regional. Assim, em O Ciclo do Ouro Negro (1975 [1936]), o caboclo comparado ao nordestino em termos favorveis. A base da distino de Moog entre os dois povos sua origem diferente. Em contraste com a comparao de Ladislau, Moog no os diferencia com base em qualificaes morais e intelectuais. Na anlise de Moog da constituio da populao amaznica, o caboclo apresentado junto com o amerndio como um dos povos autctones amaznicos. A apresentao do nordestino, por outro lado, enfoca sua experincia de vida contrastante: do nordeste rido para a regio amaznica fluvial. Tendo assim descartado o nordestino da populao autctone, Moog critica o fato de os caboclos serem representados como grupo uniforme e prope sua prpria classificao de tipos de caboclos: o mameluco de Agassiz (uma referncia descrio feita pelo naturalista, cf. Agassiz, 1868), o mongomalaio definido por Ladislau e o caboclo genuno que, para ele, s representado pela raa mista. Volto a essa definio de caboclo depois de apresentar a comparao que faz Moog entre o que define como caboclo genuno e o nordestino. Criticando aqueles que seguem o favoritismo de Ladislau em relao ao nordestino, Moog (1975 [1936]: 74) afirma: tempo de fazermos justia aos caboclos amaznicos genunos, que at agora tm sido depreciados em comparaes feitas com o cearense dos rios superiores. A defesa de Moog da raa mista cabocla baseia-se nas teorias de raa que dominavam o pensamento intelectual de seu tempo (ver Schwarcz, 1993). Seguindo a linha otimista de interpretao da miscigenao, Moog considera o caboclo um bom equilbrio racial. As qualidades das raas ndia e branca so combinadas e produzem uma raa hbrida bem adaptada, capaz de conviver com o meio ambiente social e ecolgico amaznico. E embora Moog confirme a falta de ambio do caboclo, s para exaltar o fato de que essa qualidade lhe deu os meios para levar a vida no vale amaznico. Enquanto muitos migrantes nordestinos retornaram para casa depois do colapso da economia da borracha, o caboclo permaneceu, apesar das condies econmicas desfavorveis. Se no fosse pelo caboclo sem ambies, no teria sido difcil prever o futuro da populao amaznica. Graas ao [caboclo]... a civilizao amaznica continua sua marcha (Moog, 1975 [1936]: 74). Moog no est s em sua exaltao do caboclo. Tanto na literatura quanto no discurso regional, o que est representado como preguia considerado sabedoria. O caboclo um homem feliz, ouvi freqentemente dos negociantes urbanos em Tef. Na idealizao
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positiva, o caboclo designado como alegre e sbio, como se diz, porque se satisfaz com a pura existncia e portanto capaz de aproveitar a vida com mnimo esforo. Preto-Rodas refere-se a Leo (1956: 207 e 13 seguintes) como outra exaltao literria do caboclo . Voltando definio de Moog do caboclo genuno, importante considerar seu contexto temporal. Em 1878, Verssimo afirmou que a populao rural deveria ser considerada como formada por tapuios e caboclos. A preocupao acadmica de Verssimo era preservar o que era ento o significado tradicional do termo, isto , o ndio civilizado. A incluso da raa mista na mesma categoria, para ele, era errada. De acordo com Verssimo, o termo certo para a raa mista era curiboca ou mameluco. Em Moog, como em Ladislau, o esforo est em distinguir o nordestino dos caboclos. E especificamente em Moog, a preocupao tambm definir quem so os caboclos genunos. Em contraste com Verssimo, Moog afirma que o termo se refere apenas raa mista, enquanto o amerndio civilizado considerado o verdadeiro tapuio. Assim, em 1936, Moog expressa a viso de que tapuio e caboclo no so mais sinnimos. Hoje a distino entre o caboclo representante de uma raa mista e a segunda e a terceira geraes de imigrantes nordestinos vaga. S em umas poucas regies amaznicas, onde o nmero de migrantes era grande e eles se concentraram em um assentamento (por exemplo, em Colnia, um assentamento perto da cidade de Santarm), ou no constituram uma populao miscigenada (como em regies de antiga extrao de seringa), as duas populaes esto ainda separadas. Assim, em Santarm, os migrantes e seus descendentes foram at agora conhecidos como nordestinos, colonos ou cearenses. J no mdio Solimes e em outras regies amaznicas, essa distino desapareceu. Tambm se desfez a diferenciao entre caboclos e tapuios. Hoje em dia o termo tapuio usado raramente. Os amerndios que abandonaram a vida indgena tradicional e adotaram uma vida dita civilizada, j no so chamados de tapuios. Ironicamente, mais provvel que sejam eles os nicos a se referirem a si mesmos e a serem referidos como caboclos.
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Avaliaes positivas do caboclo tambm se encontram na literatura acadmica. Moran (1974: 136), por exemplo, v o caboclo como o sistema adaptado humano mais importante [da Amaznia brasileira]. A viso negativa do caboclo corresponde crtica mais geral contra o nativo preguioso. Sahlins (1988) fez a crtica antropolgica mais influente da sndrome do nativo preguioso, substituindo-a pela idia de afluncia da subsistncia. Ver tambm em Bauer (1979) uma reviso da explicao de historiadores da indolncia camponesa que aponta a diferena entre o tempo de trabalho dos camponeses (trabalho sazonal) e dos trabalhadores industriais (trabalho orientado pelo tempo cronolgico).

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Essa definio contempornea do caboclo adotada na literatura acadmica. Na primeira publicao acadmica que adotou o caboclo amaznico como ttulo e tema central, The Amazon Caboclo: Historical and Contemporary Perspectives, editada por Eugene Parker (1985), os caboclos so definidos como um grupo de sangue misto resultante do casamento entre os amerndios e os primeiros colonos portugueses e, mais tarde, nordestinos (parker, 1985b: 6). Em contraste com as primeiras dcadas deste sculo, nos anos 80, os nordestinos j no esto separados dos caboclos. De fato, nesse mesmo volume, Barbara Weinstein apresenta um relato histrico do que chama a caboclizao dos nordestinos. Uma classificao de tipos contemporneos de populaes amaznicas tambm apresentada. De acordo com Parker: no interior da Amaznia h trs populaes distintas: os amerndios, os caboclos amaznicos e os Pioneiros/ migrantes camponese (parker, 1985a: xxxvii). Comparando as definies apresentadas em Verissimo (1878) e Moog (1975, [1936]) (uma que Parker (1985) tambm adota), vemos a dimenso histrica de termo caboclo. O caboclo uma construo de quem nativo num dado momento da histria. O amaznida tpico da poca sempre definido em contraste com aqueles que so migrantes recentes e os povos indgenas, de um lado, e o grupo social identificado como branco, urbano e rico, de outro. O termo constitui uma categoria intermediria no sistema de classificao social, situada entre categonas socias opostas. Inicialmente, a oposiao era designada exclusivamente em termos de raa. Agora, a definio de caboclo implica uma srie de oposies: pobre versus rico, selvagem versus civilizado, floresta versus cidade e, na avaliao moral, indolente versus empreendedor. Vimos que no discurso coloquial amaznico o termo caboclo tem dois usos - um objetivo e um relacional. O uso objetivo mais restrito, aparecendo na mdia, na fico literria e nos discursos polticos, quando designa a populao rural indgena amaznica. Apesar de se referir a uma populao concreta, esse uso est associado a uma avaliao subjetiva e ambivalente da populao rural. Tanto na literatura quanto no discurso regional, o retrato do caboclo vai de um fracasso humano, um tipo preguioso e atrasado, a um indivduo sbio e racional, perfeitamente adaptado ao meio ambiente social e ecolgico da Amaznia. O meio ambiente amaznico em si outra fonte de desacordo e definido ora como abundante, ora como agressivo. Um fator comum a essas vises opostas a questo da pobreza do caboclo. O esteretipo caboclo e as opinies que se tm sobre as qualidades do meio ambiente so usados para explicar a pobreza humana e o subdesenvolvimento da Amaznia.
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A forma relacional de utilizao a mais comum. Nessa modalidade, caboclo poderia designar um ndio, um habitante da zona rural ou uma pessoa pobre do meio urbano, dependendo do status relativo entre o orador e o indivduo ou a populao a que se refere. Assim, a utilizao mais comum do termo caboclo caracterizada por uma definio ambgua da populao a que se refere. Como resultado, o sistema de classificao regional de indivduos ou enquanto caboclos ou brancos (as principais categorias de classificao social na regio do mdio Solimes) no coerente. Para ilustrar esse ponto, em sua pesquisa, Wagley pediu aos habitantes de um assentamento no baixo Amazonas para classificar vinte bem conhecidos membros da comunidade de acordo com as categorias tnicas usadas pelo povo local (branco, moreno, caboclo e negro). No houve consenso nas respostas recebidas (Wagley, 1976: 134). A QUESTO DA IDENTIDADE CABOCLA O termo caboclo usado no discurso coloquial no se refere exclusivamente a um grupo social, nem corresponde a um grupo tnico. De acordo com Barth (1969: 13), os traos crticos para a definio de um grupo tnico so autodenominao e denominao pelos outros. Seguindo a definio de Barth, nem mesmo a populao dos amerndios assentados a que se chamou de caboclos durante os tempos coloniais poderia ser considerada um grupo tnico. Embora esses primeiros caboclos fossem claramente distintos dos europeus a partir de uma base tnica, eles no constituram um grupo poltico nem possuram uma identidade coletiva. O fato do caboclo no ser um termo de autodesignao est relacionado, em primeiro lugar, com a conotao pejorativa do termo e o significado de ndio domesticado (e no o de uma raa cruzada entre branco e ndio), que ele transmite entre a populao rural. Quando caboclo usado por certos grupos amerndios como termo de autodesignao, a conotao pejorativa est subentendida. Como afirma Cardoso de Oliveira (1972a), o uso de caboclo como termo de auto-identifIcao uma maneira de os ndios assumirem uma posio social inferior em relao aos brancos. Discutindo o uso do termo entre os ticuna, Cardoso de Oliveira afirma que uma identidade negativa (ou seja, a do ndio que se v do ponto de vista do branco). Por essa razo, os ndios que individualmente migram do alto rio Negro para a cidade de Manaus no reproduzem sua identidade cabocla atravs das geraes, mas apenas a usam para si (ver Fgoli, 1985).

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Uma segunda razo por que caboclo no utilizado como termo de autodesignao deriva do fato de nunca ter sido associado a um movimento politico. H outros casos de termos utilizados para a identificao de grupos sociais que ou ganharam ou desenvolveram um valor politico positivo e por esse motivo foram aceitos enquanto termos de autodesignao. A classificao social ndio um exemplo bem 14 conhecido . Enquanto a populao rural v sua relao com grupos sociais de status mais elevado com base em concepes coletivas vagas, como a de pobre, encontram-se entre eles mesmo noes mais afirmativas de identidade. A ecologia dos assentamentos constitui um importante atributo de identidade, e esta uma das bases sobre as quais a populao rural se distingue entre si. As duas principais paisagens regionais so a vrzea, a plancie inundada sazonalmente, e a terra firme, as terras mais altas, livres de inundao. Esses dois cenrios ecolgicos impem condies de vida contrastantes. Eles apresentam ciclos sazonais diferentes e permitem a ocorrncia de um conjunto de atividades econmicas diversas. Dadas essas diferenas, os moradores locais se distinguem entre si como vargeiros, ou pessoas da vrzea, e terra firmeiros, ou pessoas da terra firme. A atividade econmica constitui outro nvel de auto-identificao e distino. A maioria dos habitantes da zona rural se define como agricultor. Os moradores afirmam que a agricultura a sua profisso, apesar de empreenderem outras atividades econmicas, como a extrao de madeira, a coleta de castanha-do-par e a pesca, e apesar de, em muitos casos, essas atividades constiturem sua principal fonte de renda. No contexto de sua dependncia de um patro ou negociante, as pessoas tambm falam de seu status de fregueses e discutem as deficincias dessa posio econmica desfavorvel. A noo de identidade mais intrnseca ao habitante da zona rural encontrada no nvel da comunidade. Nesse nvel, os principais parmetros de sua definio de qualidade de si mesmo e qualidade de outro so: residncia comum, relao de parentesco, lugar de nascimento, devoo religiosa e nomes pessoais. A combinao entre esses atributos individuais constitui a base sobre a qual as pessoas interagem entre si. Os assentamentos rurais so chamados comunidades, seguindo um programa de organizao politica dos assentamentos rurais
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Dois outros casos so os termos posseiro, discutido por Esterci (1987), e campons, analisado por Sigaud (1978).

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introduzido pela igreja catlica. Antes da introduo do termo comunidade, eram empregadas as palavras povoado, localidade ou stio. Os habitantes locais usam a palavra comunidade (freqentemente dita nossa comunidade) para transmitir a noo de direitos comuns de residncia e uso comunal dos recursos terra e gua relacionados ao territrio de sua localidade. Na regio do mdio Solimes, parentesco e residncia esto fortemente relacionados. Todas as comunidades rurais so identificadas por referncia a um ou mais grupos de parentesco dominantes. Nas comunidades, embora nem todos os indivduos tenham relaes de parentesco locais, a afirmao somos todo, parentes aqui lugarcomum. A distino entre os de dentro e os de fora feita em dois nveis: considerando o indivduo isoladamente e levando em conta a unidade domstica. Assim, a afirmao acima freqentemente complementada por s x lares no so de parentes. Os indivduos entram na comunidade principalmente atravs do casamento, mas mantm seu status individual de forasteiros. O lar em que vivem, entretanto, reconhecido como casa de parentes. S totalmente considerada de forasteiros a casa onde nenhum dos cnjuges possui relaes de consanginidade com alguma das famlias dominantes ou em que nenhum deles oriundo do local. Os indivduos no nascidos na localidade, mas que tm uma ligao de parentesco reconhecida com uma famlia local tm garantidos os direitos aos recursos da comunidade. A maioria dos povoados rurais na regio do mdio Solimes catlica. H um nmero crescente de comunidades protestantes na regio, assim como casos de uma minoria de protestantes que vivem em comunidades predominantemente catlicas. Embora haja uma srie de igrejas protestantes na regio (Pentecostal, Testemunhas de Jeov, Adventista do Stimo Dia, Batista e outras), os protestantes so conhecidos em termos coloquiais pelo nome genrico crente. A construo da identidade crente depende de seu contraste com o catolicismo (em termos de reivindicaes recorrentes de superioridade), enquanto a identidade do catlico comparativamente 15 mais autocentrada . O catolicismo praticado pela populao rural essencialmente popular, com nfase na devoo aos santos e em poucos sacramentos e rituais ortodoxos. A maior parte das comunidades celebra um ou mais santos padroeiros, considerados guardies da comunidade. Festas anuais
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Sobre a expanso do pentecostalismo na Amaznia, ver Boyer, 1999a.

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celebram seus santos padroeiros com um ritual tradicional. Por constituir um foco comum de devoo, o santo padroeiro confere comunidade sua identidade metafisica. Para o indivduo, a identificao social e a identidade pessoal esto associadas ao nome pessoal. No mdio Solimes, a maioria dos indivduos tem dois nomes: um nome cristo e um apelido. A diferena entre o nome cristo da pessoa e o seu apelido bem marcada e o uso (ou a atribuio) de um ou de outro constitui um sinal importante de proximidade ou distncia interpessoal. O nome cristo o nome da pessoa, distinto do apelido, que como a pessoa chamada ou, como eles dizem, como ns o (a) chamamos. Enquanto o nome cristo exclusivamente uma atribuio de parentes e guardies da criana, o apelido a identidade conferida pela sua comunidade. Vizinhos, parentes e conhecidos ao mesmo tempo se referem e se dirigem pessoa por seu apelido, ao ponto de mal se conhecer o nome cristo de alguns indivduos. Os apelidos em geral derivam da natureza (nomes de animais, peixes, frutas ou plantas). Geralmente, o apelido explicado atravs de uma histria pessoal, freqentemente um evento engraado ou satrico envolvendo a pessoa. Disseram-me que somente os homens tm apelidos e, de fato, a maioria deles tem. No entanto, embora comparativamente com menor freqncia, algumas mulheres tambm tm apelidos. O nome cristo s dado depois do batismo. Antes disso, os bebs no tm nomes (pode-se referir a eles como anjinhos). comum encontrar irmos com nomes semelhantes, todos comeando com a mesma letra ou sendo combinaes dos nomes do pai e da me. Em comparao com o apelido, o nome cristo formal. Disseram-me que dado a estrangeiros e autoridades, como o padre, o servio de extenso, o MEB, etc. Em resumo, contrastando com a objetividade postulada no uso do termo caboclo, s pessoas a que se faz referncia atravs do termo falta uma identidade coletiva que lhes daria uma noo abrangente e imediata da diferena entre elas prprias e outras categorias sociais pertencentes sociedade amaznica. Em relao sua posio na sociedade em geral, a populao rural do mdio Solimes v-se como pobre. Essa identidade a base de seu relacionamento com a liderana poltica do mdio Solimes. Em nveis sociais menos abrangentes, a identidade do grupo local e as identidades pessoais baseiam-se nos atributos da ecologia do povoado, na profisso, na residncia comum, no status de parentesco dentro da comunidade, na localidade do

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nascimento, na religio e no nome. Esses parmetros so mais relevantes para o relacionamento interno da populao rural do que para o seu relacionamento com gente de fora (moradores das cidades e das classes mais altas), para quem o uso do rtulo caboclo em si estabelece a principl fronteira para se traar diferenas sociais e culturais. UMA ANTROPOLOGIA DO CABOCLO? Dada a complexidade do conceito coloquial, pode-se perguntar como a antropologia do caboclo define seu objeto. Na literatura acadmica, o termo caboclo essencialmente uma categoria terica, um tipo ideal, no sentido weberiano. Essa literatura no extensa. As principais obras foram escritas nos anos 50 por Charles Wagley (1976 [1953]) e Eduardo Galvo (1955). Ambos adotaram o termo caboclo para referir-se populao rural. Trabalhos subseqentes que trataram do campesinato da Amaznia (tais como Moran, 1974; Parker, 1981; 1985; Parker et al., 1983; Nugent, 1981) seguiram com o uso do termo. Nos anos oitenta, a literatura geral sobre a Amaznia, cobrindo tpicos como ecologia, desenvolvimento e histria econmica (por exemplo, Forewaker, 1981; Weinstein, 1983; Sioli, 1984; Bunker, 1985), tambm fez referncia aos caboclos, traduzindo o termo como o campesinato amaznico nativo. Em 1993, Nugent publicou o livro Amazonian Caboclo Sociery - an essay on invisibiliry and Peasant Economy, que foi seguido de trs artigos tratando especificamente da identidade do caboclo: um do prprio Nugent (1997), um de Harris (1998) e o outro de Saillant e Forline (2000). Comentando a complexidade do significado do termo, Wagley (1985) explicou que o termo fora imposto a ele e a Galvo, por seus colegas, autoridades governamentais e pessoas da cidade de Belm. Sempre que os dois pesquisadores esboavam seu programa de pesquisa, ouviam a resposta: Ento o senhor vai estudar os caboclos (Wagley, 1985: vii). Durante minha prpria pesquisa sobre a populao rural do mdio Solimes, ouvi os mesmos comentrios (incluindo formulaes mais duras como o que voc vai fazer no meio dos caboclos?) e, acompanhando os trabalhos de Wagley e Galvo, adotei o termo caboclos para definir o sujeito da minha tese, mesmo tendo tido o cuidado de analisar a complexidade de significados e apesar de, na concluso do trabalho, apresentar nota sobre o carter provisional do 16 termo - dado que no havia termo genrico de autodenominao . Hoje
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Cf. Lima Ayres, 1992; ver tambm Harris, 1996, para uma etnografia sobre uma comunidade cabocla do Par.

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abandono essa opinio, mesmo a de que possvel tom-lo como termo provisrio. Como mencionei, no creio que possa existir um uso neutro para uma palavra que tem na memria coletiva um conjunto to denso de significados. Como se viu acima, uma referncia ao termo caboclo evoca vrios significados, sendo os prncipais relacionados a noes de geografia (Amaznia, interior, rural), de descendncia e raa (indgena, mestia), das hierarquias e relaes sociais (conquista ibrica, submisso, a relao de dvida e de crdito no aviamento, o par patro & fregus) todas ligadas histria da ocupao europia da Amaznia. Entre esses significados, predomina o sentido pejorativo do termo, decorrente da representao negativa do indivduo ou grupo que ocupa uma posio social inferior. Embora haja tambm uma valorao positiva no folclore, que retrata o caboclo como o homem da terra, e em cultos de possesso, em que aparece como esprito forte (Boyer, 1999b) o esteretipo predominante negativo. Corresponde a figuras como o matuto e o caipira do interior sulista. Por esse motivo, qualquer referncia ao termo no pode ser inteiramente inocente, pois sempre remete conotao pejorativa de domnio pblico, apreendido pelo senso comum , ao ponto do nome mesmo no ser seno excepcionalmente usado como autodenominao. A forma singela e humilde de pr a mo no peito e anunciar, como reconhecimento de inferioridade, eu sou apenas um caboclo dirigi-se especificamente a um interlocutor branco, rico ou de outra regio que no a Amaznia. No h uma identidade clara, forte e socialmente valorizada relacionada ao termo, e mesmo a forma acima mencionada no seno uma encenao pr-fabricada, uma aceitao dissimulada da nomeao que imputada ao locutor e que este s adota para uma platia especfica: uma que lhe seja (ou que ele considere) superior. Internamente, o indivduo constri sua noo de pessoa com outros referenciais, citados acima, como sendo ligados sua condio social (pobre), principal atividade econmica (pesca artesanal, agricultura de pequeno porte, coleta de castanha), ao ambiente que ocupa (vrzea ou terra firme), aos laos de parentesco locais (as comunidades de parentes), cosmologia e religio que professa (o mundo dos encantados, o catolicismo popular ou as seitas pentecostais de vrias denominaes). Essas noes de identidade esto presentes no seu discurso direto, quando falam de si e por si. De maneira geral, entretanto, a palavra caboclo usada em discursos indiretos, quando se fala de algum ou de algum grupo. O nome caboclo carrega uma histria particular: surgiu ao longo do

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processo em que se formou o segmento campons amaznico, no contexto de uma estrutura social altamente hierarquizada, como foi a sociedade amaznica colonial. E surgiu no s para referir a essa classe inferior como para definir suas qualidades e seu valor. Vimos como a palavra inicialmente denotava o ndio genrico, destribalizado, passando posteriormente a significar o hbrido, o miscigenado. Que o termo tem a funo de classificar categorias e definir posies sociais comprovado pelo fato de a palavra ter sido mantida, apesar da evoluo da composio tnica da populao que nomeia. A manuteno do nome implica que, embora seu significado parea ter mudado (se considerarmos que teve fundamentalmente a conotao de atributos raciais), ele na verdade uma categoria de referncia para a posio inferior na estrutura social do meio rural principalmente. Uma forma de expressar a dominao de uma classe sobre outra o exerccio do poder de dar nomes. E a prpria nominao no destituda de poder, pois passa a influir no curso da formao do grupo nomeado, como argumentou Bourdieu (1990). Sobre o poder das palavras de efetivamente construir espaos sociais, Bourdieu (1990: 167) sintetiza em uma frase: possvel fazer coisas com palavras. As palavras criadas para servir como categorias de classificao social no apenas descrevem como criam a estrutura social. A definio dos nomes das classes, privilgio dos grupos que ocupam posies superiores, reflete e configura a estrutura social. O caso do caboclo um exemplo entre outros. Na prpria Amaznia ps-colonial h outros casos. Grande nmero dos nomes pelos quais muitos povos indgenas ficaram conhecidos fruto de tais processos de nominao, como o nome macu, derrogatrio e pejorativo, que engloba os hupda, dow e outros subgrupos afins, situados em posio inferior no sistema hierrquico dos povos do rio Negro. J entre povos indgenas politizados, os nomes de atribuio foram abolidos e ao lado de seu processo de autodeterminao figura em destaque sua nfase na autodenominao, como o caso dos ashaninka (ex-campa), no Acre, entre outros. E, como mencionado acima, o prprio termo caboclo tem na sua etimologia o significado de alteridade (aquele que vem do mato). A nominao, como a nomeao, um ato de definio de identidades e atributos sociais. No caso de uma palavra com sentido de excluso como caboclo (em muitos aspectos o pria da sociedade colonial amaznica), o nome atribui uma identidade que prende o grupo e os sujeitos a uma imobilidade social. A permanncia do nome restringe as possibilidades de emancipao. No toa que nos movimentos polticos atuais, notadamente os ligados problemtica ambiental,

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apresentam-se com novas identidades sociais, seja como Povos da Floresta, Populaes Tradicionais, Pescadores Artesanais, ou Mulheres da Floresta, mas no como caboclos. Como mostrou Lygia Sigaud (1978), no artigo A Morte do Caboclo, os moradores das grandes fazendas de Pernambuco que eram conhecidos (mas tambm no se autodenominavam) como caboclos at os anos 60, quando se organizaram politicamente, passaram a ser chamados e a se chamar de camponeses. nesse sentido que me refiro responsabilidade presente no uso dos nomes, pois as palavras no apenas criam, mas conservam as coisas que criam, como as estruturas e as representaes sociais. Porque carrega a histria colonial de subordinao, a palavra caboclo compromete o destino de uma populao. O efeito do nome sobre a identidade inegvel o nome condensa a prpria essncia da identidade. Aceitar o nome caboclo aceitar a derrogao. como o caboclismo que Cardoso de Oliveira descreveu para os ticuna, quando o fato de referirem-se a si mesmos como caboclos significava olhar a si mesmos com os olhos do branco. , portanto, essa histria da palavra caboclo que me faz refletir sobre a pretenso antropolgica de subtrair sua carga simblica consagrada pelo uso popular e supor que pode empreg-la com um novo sentido. Podemos falar em caboclo impunemente, atribuindo palavra um significado neutro (e no caso pretender tambm o exerccio da nominao)? Por certo precisamos de uma palavra para falar sobre os sujeitos da realidade social e referir a eles e, para nos fazer inteligveis, nada mais direto do que tomar emprestadas palavras com significado estabelecido no vocabulrio popular. Tambm reconhecemos serem os tempos atuais, momentos de correo, em que as palavras esto sendo submetidas a uma reviso excepcional, medidas e pesadas com cuidado antes de serem empregadas. O excesso de rigor faz-nos correr risco de paralisar a fala. S neste campo temtico, reunimos uma srie de conceitos submetidos a uma severa reviso crtica: campons, cultura e a prpria etnografia. No vocabulrio cotidiano, so as palavras no masculino, as maneiras de fazer referncia a um indivduo que apresente algum estigma social, que nos fazem diminuir a velocidade da fala e sair em busca de outras palavras para empregar. Mas, no caso do nome caboclo, no h razo para no adotar novos nomes em seu lugar, mesmo porque cabe a ns um papel importante de legitim-los. A nova identidade ecolgica surge no como em Pernambuco dos anos sessenta, com a morte do caboclo, mas com a morte do patro. Com a transformao das relaes sociais de produo no meio rural, abriu-se um novo espao

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poltico para as populaes rurais. Nesse contexto, criaram seus prprios movimentos polticos, como o das populaes tradicionais. Embora tenhamos que reconhecer algumas incongruncias nessas novas denominaes - alguns autores chegam ao ponto de caracterizar esses povos como neo-tradicionais devido ao carter inovador de suas propostas para uma ecologia poltica amaznica -, nossa responsabilidade conhecer o significado poltico do uso das palavras17. nesse sentido que se justifica a necessidade de desistir de fazer uso da palavra caboclo, especialmente se pretendemos falar de identidades rurais na Amaznia contempornea. Como mostrou Baktin (1979), a palavra o primeiro meio da conscincia individual. A realidade da palavra, como a de qualquer signo, resulta do consenso entre indivduos. Constitui o material semitico da vida interior, da conscincia, do discurso interno. Nesse sentido, a palavra caboclo uma representao, e, tambm segundo Baktin (1979), a representao o modo pelo qual vemos as coisas. Mas as representaes no so necessariamente identidades, nem devem ser confundidas com elas. A identidade uma forma de representao dirigida a si prprio. a viso de si, que em um contexto social diferenciado relacionada a uma identidade coletiva. O grupo informa seus membros sobre o significado da pertena, e sua particularidade construda a partir da comunicao entre os indivduos que formam o grupo de modo a constituir sua identidade comum. A identidade de um grupo no est fora da existncia de seus membros, no algo metafsico ou exterior aos indivduos, mas sim uma produo coletiva da somatria das contribuies individuais, no contexto de uma formao social particular. O que fazer ento se nossa representao do outro entra em conflito com a sua prpria representao de si, sua prpria identidade? E como falar de uma identidade cabocla, se essa palavra, cujo sentido aponta para uma representao alegrica, impe. uma distncia social muito grande entre o locutor e o personagem a que faz referncia? Manter o uso da palavra caboclo demonstra que desconhecemos as formas com que eles prprios se apresentam/representam. Nesse sentido, o nome caboclo vive hoje apenas no discurso que ns fazemos sobre uma outra categoria social.

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Para uma anlise do significado da categoria social populaes tradicionais e sobre seu processo poltico de auto-constituio, ver Carneiro da Cunha e Barbosa, 2000.

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