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MASSENPHNOMENE
Chancen und Gefahren gruppendynamischer Prozesse
H A NNA RISKU, h ANNA. rISKU@DONAU-UNI.AC.AT UND LUKAS Z E N K , lU K A S .zE N K @ D O N A U - U N I . A C . AT

Befreiend und gefrchtet Mit Tausenden anderen Fuballbegeisterten die Welle zu machen, sich vllig im Bass-Gewummer des Rockkonzerts aufzulsen, seinen rger im Chor der Gleichgesinnten in der Demo kundzutun in manchen lsen diese Vorstellungen Angst aus, andere spren Lust, sofort mitzumachen. Die Anonymitt der Menge ist gleichermaen befreiend wie gefrchtet. Bevor wir die grlende Fangemeinde mit dem demokratischen Prinzip der freien Meinungsuerung oder auch mit der Schwarmintelligenz des Ameisenstaates in einen Topf werfen, lohnt sich ein genauerer Blick auf das Thema Massenphnomene. In der Wissenschaft sind Massenphnomene ein umstrittenes Thema: Sind sie gefhrlich, weil die eigene Urteilskraft in der Anonymitt der Menge ausgeschaltet wird, oder sind sie der Schlssel fr die Lsung globaler Probleme, die den Beitrag jedes Einzelnen bentigen? Sind Massen dumm oder intelligent? Wie verhlt es sich dabei mit dem Individuum: werden Menschen vom Verhalten der brigen Gruppe angesteckt oder suchen sie sich im Gegenteil die Gruppe, deren Meinung sie teilen? Von der Dummheit der Massen Ziemlich genau vor hundert Jahren wollte Francis Galton die Dummheit der Massen beweisen. Er lie vor allem Laien das Gewicht eines Ochsen schtzen, musste aber erkennen, dass der Mittelwert der vielen unabhngigen Schtzungen ein genaueres Ergebnis ergab als alle Einzelschtzungen unabhngiger Experten. Ist die Masse also doch klger als der klgste Kopf? Wichtig erscheint die Unterscheidung zwischen dem Mittelwert unabhngiger Einzelmeinungen und einer Gruppenmeinung, die durch gegenseitige Beeinussung zustande kommt. Der statistische Mittelwert der Schtzungen einer gengend groen Population ergab bereits in mehreren Untersuchungen berraschend exakte Ergebnisse. Wenn eine Gruppe oder eine Gesellschaft dagegen eine Mehrheitsmeinung bildet, laufen dynamische Prozesse ab, die eine vllig unvorhergesehene Richtung nehmen knnen. Gruppendynamische Prozesse sind nicht kontrollierbar, aber ebenso wenig irrational. Nach der Theorie von Turner und Killian schaffen sich die Menschen in der Masse ihre Regeln unterwegs: Normen tauchen auf, whrend die Lage sich entwickelt.
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zur Emergenz der Intelligenz Gruppendynamik kann in manchen Aspekten mit der Interaktion der Gehirnzellen einer Person verglichen werden, die versucht, eine Entscheidung zu treffen. Wie in der Gruppe gibt es auch dort dominante Verbindungen, die schnelle Routineentscheidungen ermglichen das Gewohnte drngt sich in den Vordergrund. Auch emotional aufwhlende Informationen erhalten erhhte Aufmerksamkeit; das Gefhlsbetonte kaufen wir sowohl als Einzelpersonen als auch als Masse am ehesten ab, was sich die Marketing- und Politikpros lngst zunutze machen. Stark besetzte Einzelbeispiele, -erfahrungen und -personen lenken gleichsam das Denken und Verhalten von Individuen wie auch von Gruppen. In virtuellen Gruppen oder Communities knnen Gleichgesinnte einander im Internet nden und gemeinsam Gutes (oder auch weniger Gutes) tun. Das Wissen vermehrt sich beim On-Air-Gang im Blog, Wikipedia und YouTube. Millionen trotzen dem Kommerz durch ihre kostenfreien und freiwilligen Beitrge. Dieses aktuelle Massenphnomen kann natrlich auch schdliche Formen annehmen: Aggressive Ideologien und persnliche Untergriffe erhalten in anonymen Postings eine ungeahnte Verbreitung, insbesondere wenn der fehlende Mut keine intellektuelle Face-toFace-Kommunikation zulsst oder der rechtliche Rahmen bereits lngst verlassen wurde. Die Mitglieder solcher Gruppen bestrken einander in der Richtigkeit ihrer Mission. Die Akzeptanz des Rechtswidrigen und Destruktiven, der Diffamierungen und Feindseligkeiten steigt. Im Grunde ist das nichts Neues: Das ist dann die Dummheit der Masse, die schon Le Bon, Freud und Canetti anprangerten. Die Masse der Internet-User Jenseits von gut und bse, Intelligenz oder Dummheit, vermehrt die Masse der tglichen Internet-User die mglichen aufndbaren Daten und Informationen. Laut (N)ONLINER Atlas nutzten im Jahr 2007 bereits 1,3 Milliarden Menschen das Internet, Tendenz steigend. In sterreich haben laut Statistik Austria bereits mehr als zwei Drittel der Haushalte Zugang zum Internet, und 97 % der Unternehmen (mit mehr als 9 Angestellten) sind online. Von der passiven Nutzung kommen mit dem Web 2.0 immer mehr User in die aktive Rolle und stellen aktuelle Informationen ins Web. Neben privaten Blogs werden Meinungen zu Produkten und Ideen ausgetauscht, aktuelle Neuigkeiten von elektronischen Gerten bis zu Aktienkursen diskutiert eine Goldmine fr Marktforscher, neue Trends im sozialen Gefge zu entdecken. Denn die Informationen sind ffentlich. Trendforschung ber Blogs: Was ist cool? Nehmen wir an, Sie wollen ein neues Produkt erwerben wie gehen Sie dabei vor? Wahrscheinlich werden Sie Informationen sammeln, unter anderem ber Ihr soziales Netzwerk. Insofern betreiben Sie bereits eine Art Trendforschung bei Freunden und Bekannten, um herauszunden, welches Produkt die beste Wahl fr Sie ist. Einen kleinen technologischen Schritt weiter, und schon nden Sie sich in den Weiten des Internet und protieren von der Intelligenz der Masse, um

die gespeicherten Informationen in den unzhligen Blogs und Foren zu nutzen. Ein sehr bekanntes Beispiel ist hierbei das Unternehmen Amazon, das die Massen der User verwendet, um Kaufempfehlungen zu geben: Kunden, die diesen Artikel gekauft haben, kauften auch Auf hnliche Weise knnen Unternehmen die Schwarm-Intelligenz der Menschen analysieren, um neue Trends zu entdecken. In Coolhunting beschreiben Peter A. Gloor und Scott Cooper, wie herausgefunden werden kann, was gerade cool ist oder wird. Mit der Software Condor, die sie am Massachusetts Institute of Technology (MIT) entwickelten, analysieren sie Online-Diskussionen auf Grundlage der sozialen Netzwerkanalyse. Sie untersuchen, welche Begriffe mit bestimmten anderen Begriffen gemeinsam in Diskussionen auftreten, um damit ein semantisches Netzwerk zu erstellen. Auf diese Weise knnen die wichtigsten Wrter oder Trendsetter fr entsprechende Branchen identiziert werden. Von Oscar-Verleihungen bis zum Enron-Skandal Ein Beispiel fr die Anwendung elektronischer Diskussionen ist die Prognose von Oscar-Preistrgern. Eine groe Masse von Usern diskutierte vor der Verleihung online, wer einen Oscar bekommen knnte. Auf dieser Grundlage errechneten sie, wer am wahrscheinlichsten von der Jury gewhlt werden wrde. Tatschlich konnten fast alle der prognostizierten Gewinner am Tag der Verleihung ihre Dankesworte auf der Bhne kundtun. Durch die Vielzahl an Diskussionsforen sind der Analyse von Trends wenig (technische) Grenzen gesetzt eine Forschungsgruppe an der Universitt Kln beschftigt sich beispielsweise mit der Prognose von Aktienkursen, um die Meinung der Massen mit den Kursen zu korrelieren. Aber auch E-Mail-Kommunikationen knnen auf diese Weise analysiert werden. Das bekannteste Beispiel in diesem Kontext ist der Energiekonzern Enron, der durch Bilanzflschungen zu unrhmlichen Ehren kam. Bei der Untersuchung des Skandals wurden die E-Mails von ber 150 Personen der Firma verffentlicht, unter anderem um herauszunden, wie ein derartiger Betrug mglich war. Fr soziale Netzwerkanalytiker war dieser Datensatz eine gute Mglichkeit, Methoden fr die Untersuchung von Massenphnomenen ber Mails zu testen. Gleichzeitig wirft es ethische Fragen auf, welche Daten wie verwendet und wie Resultate kommuniziert werden drfen.

Weiterfhrende Literatur und Infos im WWW Canetti, Elias (1960): Masse und Macht. Freud, Sigmund (1921): Massenpsychologie und Ich-Analyse. Die Zukunft einer Illusion Le Bon, Gustave (1908): Psychologie der Massen. Turner, Ralph Herbert; Killian, Lewis Martin (1957): Collective Behaviour Gloor, Peter A.; Cooper, Scott (2007): Coolhunting. Chasing Down the Next Big Thing www.cs.cmu.edu/~enron