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la Folie a Deux*
(1877)
Charles Lasegue y Jules Fa/ret
L
a induccin o la construccin interpersonal de diversas formas
de pensamiento delirante ha sido objeto de reiteradas observa-
ciones en la Clnica Psiquitrica y su existencia contina sien-
do aceptada en al actualidad.
La primera descripcin al respecto se encuentra en el estudio "De-
lirio de las persecuciones" [Dlire des perscutions] de H. Legrand
du Saulle en 1871 bajo el ttulo "Ideas de persecucin comunicadas
o delirio a dos o tres personas" [Ides de persecution communi-
qus ou delire a deux ou trois personnes]. All dicho autor, expo-
ne los hechos en los siguientes trminos:
"En todos los casos de verdadero delirio comunicado, y mientras
los dos enfermos estn en tratamiento, el mdico puede observar que
uno domina al otro, que ste no es ms que el eco de aqul, que el pri-
mero es inteligente y que el segundo es mucho menos hbil. Uno es el
perseguido activo, el otro el perseguido pasivo. Aisladlos, tratadlos,
haced que no se vean ni se escriban y el primero har todos los das
un progreso hacia la incurabilidad y el segundo marchar resuelta-
mente hacia la curacin".
Poco despus, en 1877 Ch. LasegzLe y J. Falret publican su famo-
so artculo "La folie a deux o locura comunicada" [La folie a deux
ou folie communique] especificando las condiciones en que el fe-
nmeno aparece y que se reproduce a contirii:il1 de esta presenta-
cin del tema.
Coincidiendo con los cttres anteriores J. Baillarger subraya s-
tuaciones menores, diciendo que hay que distingzlir los casos de ver-
dadera loaLra comunicada de "aquellos mucho ms frecuentes en los
que personas pobres de espritu que conviven con un alienado termi-
*La folie a deux ou folie communique, Archives Gnrales de Mdedne, Sept. 1877.
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PATOLOGIA YTERAPEUTICA DE LAS ENFERMEDADES MENTALES
nan por dejarse persuadir y creen en la realidad de sus
y sus concepciones sin, a :llo, devemr
ellos mismos. Es decir sm presentar mngun smtoma de delmo y sm
cometer ningn acto imputable a la alienacin".
Anteriormente B. Ball haba seialado, en coincidencia con auto-
res ingleses, la locura en pares de gemelos an cuando vivie:an _aleja-
dos y, en1881, E. Marandon de Montyel acua un nuevo la
locura impuesta, que no es en realidad otra cosa que una vanedad de
la ya conocida locura comunicada. . ..
Pero E. Regs en su Tesis de 1880 y en las suceszvas edzaones de su
Tratado agrega una distincin a la descripcin de Lasegzte y Falret: la
locura comunicada debe diferenciarse de aquellos otros casos en los
cuales hay eclosin contempornea del delirio en ambos sujetos. Es lo
que llama "locuras simultneas". Este gmpo casos
en los cuales: "a. dos individuos son heredztanos. Es dear, predzspues-
tos a la locura; b. viven en contacto ntimo y perpetuo; c. sufren influen-
cias ocasionales que actuando a la vez, en el mismo momento, los vuel-
ven locos simultneamente; d. ambos estn atacados en un mismo
grado, tienen exactamente el mismo delirio, las mismas alucinaciones,
el mismo lengztaje patolgico; e. la separacin no tiene, generalmente,
ningn efecto beneficioso sobre el estado mental". _
G. G. de Clrambault, en una serie de comunicaciones que realiza
entre 1902 y 1924, constata en la clnica que si bien existen casos de
locuras comunicadas y simultneas bien delimitados, tpicos, tam-
bin se verifica en la prctica la existencia de formas intermedas Y
de transicin. En una serie de artculos, caracterizados por su deta-
llismo semiolgico excepcional, Clrambault, pone en.evidencia un
proceso de interaccin entre sujetos una suerte de "di:!-
sin del trabajo", dando un alcance doctrnano a su conceptuaczon
ya que para el maestro de la Enfermera "los delirios (es _de-
cir, las convicciones y sentimientos) se transmzten pero no las pszco-
sis (es decir, los mecanismos genticos de esos delirios) ... [lo cual
muestra] ... que el problema de las locuras colectivas est estrecha-
mente ligado a los mecanismos generadores de las psicosis".
A. Garlnick, en Inglaterra, introduce en 1942 el trmino "locura
inducida" dando una definicin muy clara: "es la transferencia de
ideas delirantes o de comportamientos anormales de una persona a
otra o a varias que han estado ligadas por una relacin estrecha con
el enfermo quien ha sido el primer afectado". '
En 1955 J. Delay, P. Deniker, P. Pichot, M. R. Lamperiere y M. Sa-
doun en un estudio de 22 familias delirantes constatan que la mayo-
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La folie a deux
ra de los casos responden a fonna intermedias entre las locuras co-
y las_simultneas, hablan de "induccin recproca" coin-
czdz_endo con en que el sujeto inducido toma una parte
activa en la elaboraczn del delirio y privilegian tres factores esencia-
les en la gnesis de la folie a deux: "una base constitucional comn
repre_sentada la inadaptacin a la vida de los dos sujetos, el ais-
lamzento del duo que funcionas socialmente en ciratito cerrado y un
factor desencadenante o realimentador del delirio".
En las nosografas Cliteriolgicas actuales la figura de la folie a
deux ha sido conservada en elmbro "Trastorno de ideas delirantes
(CIE 1 O) y Trastorno psicticoeamparti!J.o_ (DSM-IV) des-
cnbzendolas con una presentacin que se corresponde con la locura
comunicada del artculo princeps de Lasegzte y Falret.
J. C. S.
E
l princ-ipio indi-ca __ qu_ e sea la forma
<:J. e S? resiste con una obstinacin enfermi-
. en s misma, a todos los argumentos que se podran es-
contra su La contradicci!llo detiene o lo deja
mdiferente, pero D-Q cambia en absoluto el trasfondo de sus
!deas,. Intimidado y ya en vas de curarse, a lo sumo consiente
en guardar silencio, pero su inteligencia no se ve beneficiada
por estas calculadas. En este aspecto se lo puede
comparar, en cierto grado, a esos nios que renuncian a expre-
sar sentimientos cuando se los amenaza, pero que se las in-
para mostrar que slo aceptan una concesin aparente.
Sil a locura no excluyera la persuasin, slo sera un error, en lu-
gar de ser una enfermedad.
E!!
de como sta no puede ac-
t1J_ar s_obre el:Se ha dicho que;!a alienacin era contagiosa, y que
frecue?tar enfermos no deba considerarse como algo exento
de para los que viven en contacto con ellos. Esto puede
ser para las personas predispuestas en busca de una opor-
tumdad/ pero es absolutamente falso para la inmensa mayora
de los hombres razonables. Los enfermeros de los asilos no es-
tn ms expuestos que los de los hospitales/ y la convivencia
con los enfermos no provoca peligro para la familia. As_ como
no se logra convencerlos/ as los locos no logran convencer; pa-
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CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
ra que fuera as, deberan tener a su servicio recursos morales e
intelectuales incompatibles con su estado patolgico; el prose-
litismo, cuando se trata de ideas extraas que la razn rechaza,
no es tarea fcil, y no podra tener xito ms que a travs de un
incansable combate. Ahora bien, el alienado vive ajeno a la opi-
nin del prjimo; se basta a s mismo y, _dado que su creencia se
impone con una autoridad irresistible, no le importa que lo
quieran seguir en el terreno del cual nadie podr sacarlo.
As se establece una linea de demarcacin absoluta que no
admite compromisos.
Si la vida en comn con los alienados es perjudicial, y a me-
nudo lo es, no es en virtud de un contagio del delirio. El asisten-
te no se resigna en un primer momento a aceptar el hecho aca-
bado; espera que un instante de calma le permita a la razn vol-
ver a tener el control, y confiado en esta idea, comienza Ja edu-
cacin del enfermo. La falta de xito lo irrita o lo desalienta: lle-
va su fuerza de resistencia hasta el lmite y la agota. Cuando es-
ta serie de tentativas se prolonga junto con la perplejidad que
provoca, slo los caracteres fuertes resisten a su mala influen-
cia. Cuanto ms cercana es la relacin que una al asistente con
el alienado, ms ardiente es el celo y considerable el cansancio.
Por el contrario, los indiferentes escapan a este trabajo intil-
mente doloroso y a sus consecuencias.
Las cosas suceden as que hay un delirio absolu-
to respecto de una inteligencia correcta. Afortunadamente es la
condicin ms frecuente, pero hay casos en los que la escisin
entre el alienado y los que viven con l no es tan formal, y a es-
tos casos excepcionales dedicaremos este estudio. -
El problema abarca entonces dos trminos entre los que se
trata de establecer una ecuacin: por un lado, el enfermo acti-
vo: por el otro, el individuo receptivo que sufre su influencia,
en forma y grados diversos. Solo, librado a sus instintos patol-
gicos, el alienado es relativamente fcil de examinar; le gusta,
necesita incluso enunciar las ideas que lo obsesionan, o perma-
nece en un mutismo sistemtico que no es menos significativo.
Una vez que se penetr en la fortaleza, es tanto ms fcil de ex-
plorar cuanto est menos abierta al mundo exterior.
Las cosas son muy distintas con su cmplice involuntario e
inconsciente. Razonable a medias, muy razonador, dispuesto a
hacer sacrificios provisorios ante las objeciones, apto para en-
contrar un punto de apoyo fuera de las concepciones delirantes
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La folie deux
que l no ha creado, a las que a menudo se ha resistido durante
un perodo bastante largo, se escapa. Sus convicciones semi-
mrbidas, semimotivadas, estn lejos de contar con el asidero
inquebrantable de las concepciones delirantes. Es todo un tra-
bajo de investigacin psicolgica el discernir, en medio de estos
elementos tan confusos, la parte que le corresponde al contagio
y la que pertenece a la naturaleza mental del confidente.
- Desde otro punto de vista, el alienado sufre la presin de
aquel que se asocia a sus divagaciones, las alienta, las coordina
Y ms o menos las adapta a algo verosmil. Para que se establez-
ca esta solidaridad, de la que ni uno ni otro es consciente, debe
darse un conjunto de circunstancias que podemos percibir.
La alienacin brutal, fuera de lo posible, nunca solicita y
nunca obtendr la adhesin de los asistentes; en cambio, los de-
lirios que se acercan a la verdad tienen muchas ms chances de
aceptacin pues se adaptan mejor a un sentimiento, o como di-
ran los telogos, maestros en casustica moral, porque favore-
cen ms cierta concupiscencia humana.
El alienado que afirma un hecho notoriamente falso est inme-
diatamente convencido de su impostura. El objeto que mira no es
visible para aqullos que no puede llevar a la esfera de su alucina-
cin; la voz que escucha no es percibida; la persecucin organiza-
da, que los peridicos y escritos hacen pblica, no figura ni en li-
bros ni en peridicos. No se puede decir que otro loco se vera se-
ducido, pues los alienados confirmados nunca presentan esta do-
cilidad y permanecen dueos y seores absolutos de su delirio.
Si por el contrario, el enfermo se mantiene en el mundo de
las conjeturas y de las interpretaciones, si los hechos que invo-
ca pertenecen al pasado o son slo aprensiones respecto del fu-
turo, el control directo se hace imposible. Cmo probarles a
los dems y a uno mismo, que el acontecimiento, cuyos detalles
el alienado cuenta con persuasiva prolijidad, no tuvo lugar? La
leccin que aprendi para s mismo no admite ni variantes ni
lagunas; su memoria es tpica porque hace excepcin de todo,
salvo de las ideas enfermizas. Nunca se lo sorprende en un
error, por ms lejana que sea la aventura, y su convencimiento,
a fuerza de ser montono y circunscripto, se hace transmisible.
No obstante, el asistente no se deja convencer a menos que la
historia le interese personalmente; sin embargo, los dos senti-
mientos que mejor se prestan para esta forma de dejarse llevar
son, sin duda, el temor y la esperanza. Uno y otro slo toman de
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la realidad presente un punto de partida; su verdadero mbito es
el futuro, partiendo hacia lo desconocido. A un hombre le resulta
tan fcil tener la certeza de que uno no es rico como difcil garan-
tizar que uno no lo ser en el futuro. El legislador, al definir la es-
tafa, impone una pena a "todo aqul que, ya sea usando nombres
falsos o falsas cualidades, ya sea empleando maniobras fraudulen-
tas para convencer sobre la existencia de falsas empresas, de un
poder o un crdito imaginarios, para hacer nacer la esperanza o el
temor de un xito, de un accidente o de todo otro acontecimien-
to .. habr estafado o intentado estafar a la totalidad o
parte de la fortuna del prjimo". Suprimamos todos los eptetos
que implican una responsabilidad por parte del delincuente, y
tendremos la frmula de los delirios que hallan adeptos.
La conformidad de ideas responde a una conformidad de sen-
timientos, todas las veces que se trata de algo posible, y que la ra-
zn no se rebela. Ahora bien, los alienados, cuyas concepciones
delirantes toman la va de las previsiones inquietantes o consola-
doras, son, en suma, los que ms se acercan al estado fisiolgico.
Con graduaciones insensibles podramos marcar el paso de las
simples disposiciones de carcter a la locura, comenzando por las
personas temerosas, o propensas a incansables esperanzas, para
llegar a los alienados aterrorizados, a los melanclicos absorbidos
por una presin incesante, o a los ambiciosos que siempre estn
cerca de satisfacer sus deseos. Esta forma de aspiracin delirante
no despierta pues repulsin, y, en sus grados medios, provoca
menos la negacin que la duda. Cuntas veces el mdico, aun el
experimentado, se pregunta si la entrada en materia no fue un ac-
cidente real, en lugar de ser una acontecimiento quimrico y du-
da entre una exageracin y una aberracin sentimental?
En el delirio compartido (diire a deux), el alienado, el agente
provocador, responde en efecto al tipo cuyos principales rasgos
acabamos de esbozar. Es ms delicado definir a su socio, pero con
una investigacin perseverante, llegamos a establecer las leyes a
las que obedece ese segundo factor de la locura comunicada.
La primera condicin es que sea de inteligencia pobre, ms
dispuesta a la docilidad pasiva que a la emancipacin; la segun-
da, que viva en relacin constante con el la tercera,
que se vea comprometido por un inters personal. Sucumbi-
mos ante el estafador porque nos seduce cierta idea lucrativa, la
que fuera; slo se cede a la presin de la locura si nos hace en-
trever la realizacin de un sueo acariciado.
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La folie deux.
Trataremos sucesivamente cada uno de estos datos segn lo
que nos informa la observacin. .
1 Los nios, aprensivos por naturaleza, confinados a un me-
dio sin expansin, son los primeros dispuestos a hacerse eco de
un delirio al que se los asocie. Su razn dubitativa no se decide
a luchar, y por poco que el alienado los haya hecho participar,
esperan o temen por su propia cuenta con el egosmo inheren-
te de su edad. En ciertos casos su fe va tan lejos que el alienado
mismo duda en seguirlos y a primera vista se creera que los ni-
os son los que crearon ls delirios que reflejan. En general y
salvo muy raras excepciones, las concepciones transmitidas as
son ms aterrorizantes que agradables. Es sabido cun accesi-
bles al temor son los nios predispuestos a los trastornos cere-
brales. Las manifestaciones espontneas consisten en terrores
en moment.o de dormir, temores en la oscuridad, sueos pe-
sadlllescos, m1edos por peligros imaginarios o individuos ame-
nazantes; las manifestaciones provocadas artificialmente se
mueven en la misma esfera. Las alegras del futuro casi no los al-
c.a_nzan; slo ms tarde, cuando con la razn creciente la previ-
swn ha tomado mayor asidero, aparecen las aspiraciones envi-
diosas hacia el placer, la fortuna, etc. que slo se desarrollan va-
rios aos despus de la eclosin de la pubertad, cuando el nio
est muy cerca de ser un hombre.
Dos solteronas recogieron, como nica herencia de una de
sus hermanas, a una pequea hurfana, menuda, plida, de
ocho aos. La vida es difcil y faltan los recursos. Una de las her-
manas muere y al faltar su trabajo, la existencia se ve an ms
la otra hermana comienza a sufrir un delirio de per-
secucwn vulgar, de forma senil. Los vecinos se han complotado
en su contra, hay voces que la insultan; se oyen ruidos a los que
les atribuye un sentido amenazador. La alienacin avanza muy
lentamente; al cabo de cuatro aos ha tomado tales proporcio-
nes que los habitantes de la casa se preocupan.
Se le pregunta a la nia, que apenas sale para las cosas urgen-
tes, mientras que su ta se niega a dejar su cuarto donde perma-
nece encerrada. Por ella sabemos que hay gente mala que ha
tratado de envenenarlas, a ella y a su ta; ambas sufrieron graves
accidentes; entraron enemigos durante la noche para secues-
traria; a todas las preguntas responde con la lucidez de los nios
que la convivencia con ancianos ha hecho madurar antes de
tiempo. Sus aserciones son tanto ms plausibles cuanto repre-
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sentan la locura de la enferma ausente, atenuada, desbrozada .
por la sobrina que no es una alienada. . .
Sucede entonces algo curioso que vimos repetme en vanas
oportunidades. Las concepciones delirantes,
dbil expresin pasando por el filtro de una mtehgencm semi-
sana estn ms cerca de la razn que ninguna idea engendrada
en e cerebro de un alienado. Los que escuchan tienen menos
rechazo por estas ideas; las objeciones presentadas fueron acep-
tadas la nia renunci a algunas de sus afirmaciones, cuando
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se le mostraba su imposibilidad; pero las que quedan tienen en-
tonces ms valor. La experiencia confirma la regla ya impuesta:
cuanto menos brutal es el delirio, ms comunicable resulta.
Los vecinos defienden la causa de la nia; llaman a la autori-
dad, imaginando una historia novelesca que justificara las su-
puestas persecuciones. El interrogatorio y el examen al que pro-
cede uno de nosotros no deja ninguna duda. La enferma es lle-
vada a un asilo y la nia a un orfelinato, donde se cura de. est.a
enfermedad por as decir parasitaria; pero la gente del barno si-
gue teniendo sospechas y no se declaran .
En otros casos, la participacin del entorno es mas activa; no
slo recibe sino que provoca las confidencias y, al pasar debo-
ca en boca, el relato se rectifica o se amplifica. El nio se halla
entonces entre dos corrientes. Una, la del alienado, que fue el
promotor de esas concepciones, la otra, la de los asistentes, qu.e
atenan los puntos inverosmiles y completan las partes admi-
sibles agusto de sus pasiones. Desviado por uno, recompuesto
por los otros, el nio termina por creer y luego por nacer creer
sus invenciones de segunda mano.
Esta doble cultura era muy marcada en un hecho que men-
cionaremos, sin entrar en detalles interesantes pero que sera
demasiado largo recordar. Se trata una vez ms de una jovenci-
ta criada por su madre, que el padre dej en la miseria
no se sabe dnde. La madre es perseguida, pero su dehno, sm
complicaciones de senilidad, 40 aos) compromete obje-
tos definidos. Se trata de los sacerdotes, uno sobre todo, que es-
tn en su contra y le impiden encontrar trabajo. La hija de 16
aos es escrofulosa, clortica, de talla y estatura medias, de in-
teligencia poco desarrollada. Le cost mucho aprender a leer,
fue poco a la escuela, no fue sometida a ningn aprendiz.aje.
Madre e hija viven en estrecha relacin en la casa d.e un
te de mejor posicin que las alberga. Viven en la misma habita-

La folie deux
cin, duermen en la misma cama y nunca se separan. La mu-
chacha les repite a los vecinos las ideas delirantes de la madre
afirma que un sacerdote viene a la casa de vez en cuando, por
noche cuando est acostada y la luz est apagada, y que las arne-
Su madre lo oye, aunque l habla en voz baja, y ella tarn-
bien, pero confusamente. Por la maana, su madre le repite to-
do, y ella recuerda haberlo odo.
Los confidentes se transmiten los detalles de esta extraa
aventura y agregan comentarios. Les complace descubrir que
ese sacerdote imaginario apunta a la virtud de la hija y fcil-
mente la convencen de ello. De all, demanda, examen mdico
y verificacin de la locura caracterizada de la madre.
En estos dos hechos, corno en todos los dems que pudimos
observar (y son muchos), la locura se origin en el adulto y se
al hijo; consista en un delirio de persecuciones muy
aprensivo.
Citaremos slo una breve observacin, y en lugar de un relato
daremos, por as decir, la estenografa de la historia en la que se
asociaron las dos enfermas. El hecho informado de esta forma es-
t en bruto y es casi brutal, pero por ello mismo se toma impre-
sionante y da, por as decir, la nota caracterstica de la situacin.
La Srg.._M._,_,,Jiene 35 aos,_S!J:_:Qij_, 13. El delirio vulgar lleva
unos cuatro meses y gracias a las quejas de los vecinos la madre se
someti a un examen mdico. Es de talla media, delgada, plida y
casi febril; fsicamente se queja de frecuentes nuseas, de insom-
nio, de sin enferrnedag. Atribuye_c:!ertos trastornos gstri-
cos pastan te acentuados a intentos
to. Siente en la boca corno un gusto de azafrn que la aturde y la
pone nerviosa; adems, ha encontrado azafrn en sus alimentos.
(/Empez, dice la mujer, con que me seguan en las calles; los
vecinos se metieron y me insultaron. Obviamente, hay personas
que no conozco y otras que s; debe haber corno un complot.
Desde hace unas semanas por la noche empujan mi puerta.
Me escap de casa hace ocho das para ir a dormir a lo de una
amiga en medio de la noche. All tambin tocaron a la puerta
cochera y trataron de levantarla con pinzas; yo lo o.
No me qued all y quise volver a mi casa, pero tuve que es-
capar e ir a dormir a lo de otra seora. All no pas nada.
Volv a casa; intentaron abrir la puerta en mi ausencia, me
cambiaron la cerradura. Muchas cosas desaparecieron de mi
cuarto, madejas de lana, seda, etc.
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CHARLES LASECUE Y }ULES FALRET
A la noche me atormentan y se van a las siete de la maana.
Los o moverse y me hice una barricada con la cama, pero no los
o hablar.
Los que me persiguen son los llamados V ... y S ... mis vecinos.
V ... dijo delante de m: siempre hay esto y aquello. Su mujer hi-
zo correr el rumor de que todas las noches entrego a mi hija pa-
ra poder comer.
No s porqu me guardan rencor mis muebles no deben cau-
sar envidia es pura maldad. En la iglesia me desgarraron el ves-
tido y me insultaron haba ido a llevar a mi hija y no conoca a
nadie.
Como estaba agotada y dorma slo por la maana, haba re-
suelto llevar a mi hija al hospital. Baj a las dos de la maana,
desde lo alto de la casa que tiene ms de un piso, con una esca-
lera, llevando a mi hija sobre mis hombros no s cmo no nos
matamos. Me pase toda la noche con la nia y por la maana,
nos echaron de la consulta. En Pars tengo a mi suegro que que-
ra recibirnos, pero tuve miedo por l, porque estaba solo. Dado
que me persiguen, tambin lo perseguiran a l."
La hija M ... , tiene 13 aos, es delgaducha y aparenta menos
que su edad lleva puesto un vestido sucio y hecho jirones sus
respuestas se ven entrecortadas por los sollozos. "Quisiera ver a
mi mamita cuando mam sala para trabajar haba un hombre
que haca huuu! huuu! en la puerta, como el viento tena miedo,
no me atreva a acostarme, estaba enferma. Tambin asustaban a
mam por la noche. Era un hombre que se sacaba las botas no se
lo oa caminar y llegaba a la puerta, por la maana, a medioda
por la noche, crea que haba gente escondida baj la duna. Se oa
como si levantaran los muebles y la puerta tenamos que escon-
dernos detrs de la cama. Omos golpes por la noche alguien
arranc con una pinza un pedazo de la puerta. Yo lo o antes que
mam, pero no me atreva a decrselo. Nunca vi nada, pero s oa
que caminaban y que arrastraban papeles por el piso.
Mam me cont que era una mujer que le guardaba rencor."
De estos breves relatos, uno representa el delirio clsico de
persecuciones, el otro slo expresa terrores infantiles y una cre-
dulidad entendible para la edad de la nia. Hay que recordar
que la enfermedad de la madre es reciente, que la hija slo fue
asociada a las manifestaciones ms groseras y sin embargo, su
afirmacin no dej de tener influencia. Por un lado, garantiza-
ba la autenticidad de las alucinaciones auditivas, por el otro,
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La folie deux
llevaba a la madre a actos que ella sola quizs no se hubiera atre-
vido a hacer. Aun al comienzo de la locura la Sra. M ... se preo-
cupaba por las consecuencias que tendra para su suegro una
convivencia peligrosa se preocupa con una ansiedad ms acti-
va de la suerte reservada a su hija y hemos visto cmo haba tra-
tado de sustraerla a las persecuciones. Sin embargo, en estas lo-
curas de tipo psquico, verse impelido a actuar es acelerar el pro-
greso de las concepciones delirantes.
2 Las cosas no suceden as cuando la transmisin tiene lugar
al revs, de un sujeto joven a un individuo senil, o slo ms vie-
jo y de poca inteligencia. El adulto refleja ms pasivamente es-
t igualmente convencido en apariencia, igualmente afirmati-
vo, pero no exagera ni desarrolla las concepciones delirantes,
pues un esfuerzo de imaginacin le resultara trabajoso. Podra-
mos decir que se trata menos de una persuasin real que de un
asentimiento que se enuncia a travs de interjecciones: Ah! es
verdad, no hay duda; ella no miente, etc. Cuando la asociacin de-
lirante se establece entre dos adultos, el estado mental del re-
ceptivo es ms complejo. El nio obedeca a los instintos de su
edad mientras que el adulto ha remplazado los impulsos instin-
tivos por hbitos, clculos, combinaciones cuyos puntos dbi-
les y fuertes puede entrever. Se erige abogado de su propia cau-
sa y no se entrega ms que en la medida en que le parece que le
conviene a sus intereses. El nio miente igual y la obstinacin
de su mentira termina por llevarlo a la verdad. El adulto engaa
y sabe callar las ntimas razones que lo llevan a actuar.
No obstante, y como se trata de inteligencias debilitadas, rrii-
tad por intimidacin, mitad por persuasin, se llega a develar lo
falso y a descubrir la realidad oculta bajo artificios bastante vul-
gares. Vemos entonces que los adultos y los nios se acercan
con impresionantes analogas y es por ello que hemos insistido
en los delirios infantiles reflejos.
As y todo, existen diferencias que se deben menos a los pro-
cedimientos intelectuales que al descargo de conciencia. Todo
individuo, maduro por las experiencias de la vida, por dbil que
se lo crea, conserva las nociones de las miserias que ha sufrido o
de las que ha odo hablar paralelamente tiene el apetito de las
alegras que ha experimentado o que conoce por haberlas odo
contar. Cada hombre tiene, como se dice, su novela lista en la
cabeza. Por ende, para seducirlo la concepcin de fantasa debe
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corresponder a sus preocupaciones del momento, y esta necesi-
dad de una comunidad de sentimientos entre el alienado y su
socio se realiza fcilmente en la vida.
Por parte de los desconocidos, muchas manifestaciones, in-
cluso vulgares, nos sorprenden. Por el contrario, las personas
con las que nos acostumbramos a vivir en un intercambio dia-
rio pueden permitirse extraezas que no nos afligen ni nos sor-
prenden, pues estamos acostumbrados a su humor. Para las re-
laciones sociales existe una suerte de aclimatacin que atena
lo imprevisto, si acaso no lo suprime.
La convivencia de un individuo dbil con un alienado, cons-
tante, sin remisiones y sin reticencias, la participacin en las mis-
mas esperanzas y en los mismos temores, solicitada por aconteci-
mientos, una parte de los cuales no deja de tener contacto con la
realidad, llevan a cabo la transicin entre la razn desfalleciente y
el delirio. Por otra parte, la locura en el medio aqu representado,
no es el hecho de una invasin sbita. El perodo prodrmico ha
preparado incidentalmente su camino. Ambos confidentes han
puesto en comn sus aspiraciones y sus penas, y cuando uno de
los dos sobrepasa el lmite de lo razonable, el otro no lo sobrepasa
bruscamente, sino que penetra all por una progresiva insinua-
cin. As pues, este trabajo de solidaridad se efecta poco a poco.
Una vez consigo mismo, aunque ms no fuera por algunas
horas cada da, o algunos das cada semana, el nefito del deli-
rio reflexiona, lo asaltan las dudas, la razn se rehace. Para que
la conversin sea completa, es necesario dejarse llevar sin pau-
sa, no tener tiempo para detenerse a pensar. Tal es el caso de los
delirantes a deux. Siempre las relaciones son muy ceranas y du-
raderas; siempre el segundo enfermo s.e mezcl al inicio de la
enfermedad y recorri las fases sucesivas. Primero luchando,
defendindose luego cada vez menos, y al fin abrazando la cau-
sa de las concepciones que ha ido asimilando lentamente. Esta
degradacin es evidente en todas las observaciones, y es tanto
ms manifiesta cuanto ms profundo se ha podido penetrar en
la evolucin ntima de la enfermedad.
Es por ello que debemos poner en primer plano los elementos
esenciales que acabamos de resumir: primero, la relativa modera-
cin del delirio, su lado sentimental, su concordancia con las dis-
posiciones del que se adapta a l; en segundo lugar, la repeticin
incesante de las mismas palabras, renovadas permanentemente;
por fin, la debilidad intelectual y moral del participante.
54
La folie deux
Una vez que se ha sellado el pacto tcito que va a asociar a
ambos enfermos, no se trata slo de examinar la influencia del
alienado sobre el hombre supuestamente sano, sino que es im-
portante buscar la accin inversa del razonan te sobre el deliran-
te, y mostrar por cules compromisos mtuos se borran las di-
vergencias.
Intenten poner a un loco que sufre mana de persecucin lle-
vada a su extremo, alucinado, excesivamente egosta, implaca-
ble en sus afirmaciones obstinadas, insensible a la aprobacin
como a la duda, en relacin con cualquier hombre dotado de la
mejor voluntad, y vern que nada surge de esta asociacin ms
que el hartazgo. El semi-perseguido, que extiende su enfermiza
solicitud hacia aqullos que lo rodean, confundindolos con l
en sus aprensiones, dndoles un poco de esperanza a sus preo-
cupaciones confusas, no se mantiene indiferente a la resisten-
cia o al aliento de quien lo escucha. Este repite, con variantes, la
leccin que le ensearon; recorta, por as decir, los absurdos de-
masiado evidentes; llena con datos casi lgicos las lagunas ex-
cesivas. Poco a poco, la historia se desprende y se sistematiza,
en su forma corregida y aumentada.
El alienado se vio beneficiado, no ya por una educacin a la
que permanece fatalmente insensible, sino que ha contrado el
hbito de un relato reproducido tantas veces que ya no exige
ms esfuerzo.
Todos los mdicos saben con qu extraa fijeza de memoria,
ciertos perseguidos cuentan sus aventuras imaginarias, sin olvi-
dar ni un detalle, ni una fecha, ni un incidente. No es la historia
inventada lo que nos relatan, sino la historia formulada de a dos.
De esta asidua colaboracin resulta semejante homogeneidad
en el discurso de los enfermos que suele precisarse de largo tiem-
po, adems de una activa investigacin, para discernir al deliran-
te primitivo del secundario. Cuando se los separa durante varios
das, no slo se rompe la vida en comn, sino que se transforma
el medio y entonces s adquirimos la certeza. El dato psicolgico
ms curioso !).O es el que nos da la influencia del alienado en el in-
dividuo mentalmente sano: por el contrario, es la accin que
ejerce el confidente razonable sobre el alienado. La experiencia
verdadera que representa el alienado como cerrado a toda per-
suasin, tan incapaz de ser desviado por una objecin como de
aceptar una adicin en sus ideas favoritas, no se ve desmentida.
Al estudiar el insidioso trabajo que tiene lugar en la mente del
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CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
enfermo, pronto vemos que no cedi ni un milmetro de su terre-'
no. Sus aparentes concesiones se limitaron a callar provisoria-
mente, o a dejar en la sombra algunas de sus ideas patolgicas.
Los locos en vas de curarse, o en el primer perodo todava poco
firme de la enfermedad, se prestan con gusto a estas reticencias; y
esto constituye una de las dificultades conocidas del examen.
Si llevamos aparte al enfermo primitivo y nos tomamos el tra-
bajo de estudiarlo con atendn, terminamos por romper el hie-
lo y por hallar por debajo el tipo y la tenacidad de las concepcio-
nes delirantes, tal como se las observa en los enfermos aislados.
Esta investigacin incisiva es a menudo difcil, pero es raro que
no alcancemos el xito si tenemos la suficiente paciencia.
Si aislamos a ambos enfermos, en lugar de confrontarlos,
pues juntos hablan casi siempre al mismo tiempo, repiten al
menos las mismas ideas con las mismas frases, se entienden sin
necesidad de mirarse, como los nios que recitan al unsono
una fbula aprendida de memoria, en qu medida logramos
destruir el paralelismo?
Es gracias a este estudio comparativo que podemos estimar el
grado de penetracin de la enfermedad adquirida, y que nos
convencemos fcilmente de que el nombre que mejor le sienta
a la situacin respectiva de ambos individuos no es otro que
contagio. El enfermo real sigue siendo el enfermo; el alienado
por reflejo no logr superar los lmites del absurdo. Ahora bien,
lo absurdo, por lejos que llegue, slo tiene en comn con la lo-
cura las groseras apariencias. Es mvil, caprichoso, compatible
con ciertos poderes razonadores y no obedece a las leyes que ri-
gen toda alienacin. A fuerza de perseverancia, rompemos las
creencias erradas que parecan ser tan slidas; el error tiene mo-
mentos de indecisin, y si uno no acepta declararse vencido,
cuntas veces acaso no discernimos la cuota de amor propio o
de respeto humano ql!_e est de por medio?
El alienado que se resigna a declarar que renuncia a sus pen-
samiento delirantes incurre en una mentira muy costosa para
l. El individuo dominado por opiniones absurdas, y que afir-
ma persistir obstinadamente, incurre en general en una menti-
ra, en sentido inverso. El contraste basta para establecer entre
ambos la lnea de demarcacin ms infranqueable; uno est lo-
co, en el sentido social y mdico del trmino, el otro no.
Para el falso enfermo, la adhesin del entorno es una ayuda
considerable. Como ha aceptado las ideas que le sugeran, los
56
La folie deux.
otros admiten las que l enuncia con ciertas reservas, y el suje-
to saca nuevas fuerzas de este apoyo tcito o explcito. Puesto
frente a una contradiccin persistente, dominado por la volun-
tad de un interlocutor que cumple casi una funcin de juez, va
perdiendo su seguridad poco a poco. El verdadero enfermo ya
no est para apoyarlo, y si tenemos el cuidado de atenuar sus
contradicciones, en lugar de hacerlas resaltar, siente cierto ali-
vio al ser liberado de estas concepciones parasitarias.
Hemos indicado los principales puntos sobre los que debe ver-
sar el estudio de los enfermos delirantes a deux. No olvidemos
que se trata de una de las formas de alienacin, intermedia entre
la razn y la locura confirmada y que, exenta de trastornos fsicos
caractersticos, slo se presta a un anlisis psicolgico. Las obser-
vaciones que leeremos a continuacin y que elegimos para indi-
car los distintos tipos, toman de la naturaleza de la enfermedad
un aspecto muy particular, y se parecen ms a .estudios de las cos-
tumbres que a observaciones mdicas. No podra ser de otro mo-
do cuando la investigacin implica un doble examen: el del en-
fermo y el del individuo sano que entra en la corriente de sus di-
vagues. Las aventuras reales de la vida, la organizacin del medio
donde estos acontecimientos tienen lugar, desempean un gran
papel en la evolucin de los delirios atenuados y el relato com-
puesto de datos verdaderos, de creencias interesadas, de inven-
ciones delirantes, de sinceros esfuerzos puestos al servicio de los
divagues, no se adapta a las frmulas cientficas.
El primer hecho que informamos resume tan bien las condi-
ciones en virtud de las cuales se origina y se desarrolla el delirio
a deux, que podemos considerarlo como un tipo.
La seora X ... , 66 aos, ejerce la profesin de partera en una
ciudad del interior. Su inteligencia ha declinado antes de tiem-
po y paralelamente, su clientela se ha redu.cido. Los recursos
apenas son suficientes para satisfacer las necesidades de la seo-
ra X y de su hija, a quien mantiene; el marido desapareci hace
largo tiempo.
Un ltimo golpe viene a aumentar la miseria: la enferma es
despedida de su puesto de partera de la Oficina de Caridad. Du-
rante cinco aos vive de sus ahorros y los lazos que la unen a su
hija se estrechan an ms.
Esta tiene 28 aos; es de estatura media, bastante despierta, pe-
ro en el fondo tiene una inteligencia limitada. Estudi un poco e
incluso obtuvo el diploma de maestra de ltimo grado, sin lograr
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CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
emplear luego sus conocimientos. En varias oportunidades tuvo
que emplearse en Francia o en el extranjero por razones que
enuncia confusamente, esas tentativas nunca fructificaron.
La pobreza creciente llega al lmite. Ambas mujeres son ex-
pulsadas de su humilde hogar, sin recursos, causando aparente-
mente ms incomodidad que inters ante los ojos de sus pocos
amigos. Se hace una pequea colecta para ellas, a la que se le
une la municipalidad local y que llega a 40 francos. Con esta
cantidad las envan a Pars, donde, dicen, tienen posibilidades
de ganarse la vida.
Absolutamente ajenas a la ciudad, se instalan en un hotel
donde son bien recibidas.
Para que estas dos provincianas hayan aceptado hacer seme-
jante viaje, para que a alguien se le haya ocurrido proponrse-
lo, este absurdo alejamiento deba responder a algo ms que a la
simple confianza en la hospitalidad de una gran ciudad.
En efecto, la hija X ... tiene una idea a la que asoci asuma-
dre. Existe en alguna parte una sucesin Dubois, como dice la
madre (traduciendo en su lengua las afirmaciones de su hija),
un haber que viene de los Dubois. De esta herencia, se descono-
ce la proveniencia y la cifra, pero se sabe que es consemente. Un
pariente, hermano de una, to de la otra, deba ser el heredero,
sin que se sepa a ttulo de qu, pues no lleva el nombre del su-
puesto testador, pero se haba ocupado de reunir los papeles y
de hacer ciertos arreglos interrumpidos luego por su muerte.
La invencin es, como vemos, completamente popular. De
vez en cuando circulan historias de fortunas inmensa.s que es-
peran a un dichoso desconocido destinado a recogerlas, ni bien
haya justificado su derecho. El difunto tiene en general un
nombre muy comn, para atraer a muchos aspirantes.
Para decidirse a aspirar a una situacin tan envidiable y con-
vertir en firme conviccin un sueo que excede todas las enso-
aciones, es preciso un trabajo intelectual del que slo son ca-
paces los alienados.
Aqu, luego de un prolongado examen, llegamos a seguir el
hilo de las concepciones delirantes, imaginadas por la hija y re-
flejadas por la madre que las convalida con la autoridad de su
edad, la sobriedad de su relato y esa apariencia de sinceridad
que tienen las historias noveladas de segunda mano.
Dado que el pariente era un gendarme jubilado, haba hecho
un testamento, segn decan. Ahora bien, por qu haba testa-
58
La folie deux
do si no tena un centavo para legar? Deben haber precintado
todo y nunca dieron a conocer los papeles. Es porque les conve-
na robarlos.
Una vez que el delirio se estableci en esta forma, y la primera
concepcin se remonta hoy a dos aos (el hermano muri hace
5 aos), se divide y toma dos direcciones: por un lado, afirmar el
derecho a la herencia, por el otro, buscar por qu caminos subte-
rrneos fueron despoj actos los verdaderos destinatarios.
La primera tarea parece haberle sido reservada a la madre,
por un compromiso tcito la segunda, la que consiste en des-
cubrir la persecucin, le to a la hija, ms imaginativa.
Un tal R ... , cuya individualidad sigue siendo muy dudosa,
pero que ellas suponen miembro de un seminario, les ha man-
dado decir a travs de una mujer -que slo poda ser la enviada
de otro individuo-: vayan a conocer. Esta frase enigmtica, tan
conforme a las repetidas por las alucinacione.s auditivas, fue la
primera revelacin hablada hablan de ella, la comentan entre
las dos y luego de un ao de inquieta reflexin, deciden seguir
este camino de entrada en la materia.
Un Sr. C ... hombre de negocios, que el supuesto pariente he-
redero ha conocido, debe encargarse de la sucesin que debe
compartirse entre tres: las dos enfermas, una de sus parientes
todava viva y el tal R ...
La madre, incitada por la hija, va a la casa del Sr. C. .. le pide
que le adelante dinero o que le confe un ttulo con el que pueda
pedir un prstamo provisoriamente. Este se niega, echa a la mu-
jer, declarando que no sabe de qu asunto se trata. Sin embargo,
le dijo a una mujer: es verdad, y a otra que se oatpen de sus asuntos.
La hija le escribe al Sr. C ... carta tras carta, pero no recibe res-
puestas y ese silencio que no se atreve a romper con una nueva
visita, se torna un argumento ms a favor de la certeza de sus
pretensiones.
Es por entonces que tiene lugar el viaje a Pars. Ambas muje-
res se instalan, como hemos dicho, en una casa de huspedes
administrada por una seora X ... buscan labor y no encuen-
tran. Le ofrecen a la hija un puesto de maestra en Polonia sta
lo rechaza porque su ausencia sera perjudicial para la empresa
en la que se encuentra.
La duea del hotel parece haber sufrido, en cierto grado, la
influencia de este delirio, que quizs se hubiera tornado una
alienacin a trois si las relaciones hubieran sido ms cercanas y
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CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
ms duraderas. Mientras tanto, se agotan los recursos venden .
lo poco que poseen, un anillo, ropa y el equipaje termina por re-
ducirse a la posesin de algunos harapos.
Un poco por lstima, un poco por confianza en un futuro
mejor, la seora X ... les va dando algunos francos la deuda au-
menta rpidamente, ya que no pagan ninguna cuenta de alqui-
ler o de comida, y llega a casi 100 francos.
Por qu la duea del hotel fue tan solcita, por qu puso dine-
ro de su bolsillo? No se corren esos riesgos cuando no se tienen ra-
zones para hacerlo. Es que se haba informado, saba lo de la pr-
xima sucesin. Adems, as lo hizo entender con palabras equ-
vocas. Quin creer que se hacen regalos as, sin razn, en Pars?
El mutismo del Sr. C. .. se prolonga, entonces se dirigen a un
escribano que tampoco responde, porque no tiene nada que de-
cir acerca de una sucesin imaginaria que debe dividirse entre
herederos de fantasa. La mala fe ha tomado las proporciones
de un complot, y all comienza el rol predominante de la hija.
R ... es seminarista, o eso se supone, pues ni una ni otra lo han
visto slo saben que l conoca a su pariente, el coleccionista
de documentos autnticos. Ahora bien, se construy una igle-
sia en la ciudad donde el seminario de la dicesis est instalado.
Esa iglesia, segn dicen, cost unos 5.000 francos. Quin don
esa considerable suma? Evidentemente R ... , quien debi here-
dar primero, ya que fue l quien dio a entender que haba una
sucesin. El escribano le dijo a alguien: "Esta mujer que me es-
cribe est enferma" Es porque haba jurado no revelar nada.
"La iglesia est mezclada en esto, la sucesin e x i s t ~ pero yo
estoy sustrada, dice la hija, por culpa de los sacerdotes. Todos
dicen que el arzobispo quiere que abandonemos esto. Mam no
prest atencin; pero yo estoy segura de haberlo odo. Adems,
esas cosas no se inventan".
Una vez que se admite la persecucin, sta se afirma a cada pa-
so, y sabemos cun fcil es caer en la idea de una persecucin
cuando todo esfuerzo es impotente, se ha agotado todo recurso
y slo queda, segn la expresin de la madre, morir de hambre.
La parte proporcional de cada una de las dos enfermas es di-
fcil de ver en un relato condensado pero es neta para quien
conduce la investigacin y dirige el interrogatorio. La madre,
que slo tiene un papel secundario, tiene dificultades para no
perderse en el laberinto de deducciones lgicas con cuya ayuda
se prueba y se explica la persecucin. El tema, sin las variado-
60
La folie deux
nes, basta y sobra para el alcance de su inteligencia. Por el con-
trario, la hija se complace en el relato del complot cuyos hilos
va atando sin embargo con menos habilidad que muchas otras
perseguidas. De vez en cuando, recurre a uno de esos aforismos
cuyo pobre espritu se transforma con tanta facilidad en las pre-
misas de sus argumentos: "Busqu trabajo y me lo negaron.
Por qu? Present modelos y no los miraron. Slo la maldad
organizada puede causar todo eso."
En cuanto a la existencia de una verdadera alienacin, nin-
gn mdico experimentado la pondr en duda. Es prueba de la
misma, no tanto lo absurdo del dato primigenio sino el meca-
nismo intelectual con el que se puso en marcha. En suma, todo
descansa en un sinsentido: no existe sucesin, ni identidad de
nombres con el testador Dubois, ni documentos que la apoyen.
Palabras indirectas, palabras carentes de sentido sirven como
punto de partida o de apoyo como en toda locura, es la fe en-
fermiza la que dirige, sin admitir objeciones ni control alguno.
La asociacin de las dos enfermas, una de las cuales slo delira
por encargo, borr las aristas, limit el delirio a una sistematiza-
cin aceptada y que pudo engaar a algunos dbiles de espritu.
La historia que sigue tiene tantas analogas con la que acaba-
mos de leer que es conveniente presentarlas juntas. En medici-
na los matices son ms valiosos que los contrastes.
Se trata de dos hermanas gemelas, de 41 aos, de igual cons-
titucin, aunque sus rostros se parecen poco. Vivieron juntas
durante su infancia y adolescencia. El padre y la madre murie-
ron, no se puede tener informacin explcita sobre ellos.
Lucila se cas a la edad de 17 aos con un hombre excelente
del cual siempre habl bien. De esa unin naci una hija, que
hoy en da tiene 15 aos.
La pareja, que se haba instalado en el interior, mientras que la
hermana segua viviendo en Pars, no logra tener xito. En un pri-
mer momento, el pequeo caf que haban abierto prosper un
poco, luego la ambicin de aumentar sus negocios se hizo ms
fuerte y compraron un pequeo restaurante. Se les presentan di-
ficultades y los asaltan problemas para los que no se encuentran
preparados en tres aos pierden su pequeo capital, fruto de
grandes ahorros. El sodo que, segn ellos, los haba engaado, re-
toma el restaurante y lo pone en pie nuevamente. De los 20.000
francos perdidos en el negocio, no quedan ms que 900, que no
alcanzan para cubrir las deudas. Marido y mujer vuelven al traba-
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CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
jo y terminan por librarse de lo que deben, a costa de enormes sa- .
crificios. El marido, desalentado, hace algunos negocios con vi-
nos y tiene cierto xito, luego muere en 1865, vctima de una en-
fermedad que parece haber sido un cncer de estmago.
Como no tiene nada ya que la retenga en el interior, Lucila re-
gresa a Pars con su hija de 3 aos se refugia en casa de su herma-
na y ambas viven de su trabajo que cubre ampliamente sus gastos.
Josefina se cas con un obrero en 1856 y no tuvo hijos, el ma-
rido tena mala conducta y las peleas se repetan. La mujer, tra-
bajadora y regular, siempre fue de carcter difcil. En los prime-
ros meses de 1875, el marido es arrestado por atentado a lamo-
ral. Una noche en que estaba un poco ebrio se desabroch los
pantalones frente a una muchacha que luego lo demand. La
prisin preventiva es bastante breve y le sigue una condena a
seis meses de prisin, que ms tarde se reduce a cinco, por los
antecedentes relativamente favorables del detenido.
Se comprende qu terrible golpe causa la deshonra imprevis-
ta en la casa donde ambas mujeres vivan estrechamente uni-
das por sus afectos y por un sentido tan recto del deber. Qu
hacer? Hay que perdonar? Hay que ser rgidas y mostrar as la
profunda repulsin que inspira la falta? Las deliberaciones se
suceden y se multiplican, sin que ningn incidente aporte nue-
vos elementos de decisin.
Un acontecimiento terrible no suele exceder las fuerzas de
las inteligencias aun ms pobres. Sucede algo distinto con la
perplejidad que poco a poco va minando el coraje, como lago-
ta horada la piedra. Tal vez no exista una condicin peor para la
integridad de la inteligencia.
Josefina es la ms interesada en la resolucin duda durante
meses y termina por resolver dejar su hogar e instalarse en otra
parte. Es a esa nueva casa que vuelve el marido, despus de que se
le acortara la pena. Comienzan entonces una vez ms todo tipo
de dificultades. El marido es alternativamente aceptado y recha-
zado, hasta el da en que, cansado de esa lucha con las dos muje-
res, una de las cuales ya est enferma, anuncia que se va a vivir a
una pensin, pero que mantiene su derecho a la convivencia
conyugal y que sabr como ganarle la partida a su recalcitrante
esposa, hacindole un juicio que ella est segura de perder.
La amenaza no se cumple pero la preocupacin aumenta. La
gente comn tiene una idea bastante confusa de la justicia, de la
autoridad, que presenta un aspecto misterioso, y de sus derechos.
62
La folie deux
Josefina entra entonces en el verdadero delirio, cuya fase
prodrmica lleva ya tanto tiempo de preparacin. Rechaza el
trabajo y como ella era la ms activa y la ms hbil, comienzan
los problemas. Pasa las noches sin dormir, se levanta aterroriza-
da, enciende las velas sobre la mesa que primero cubri con un
mantel, declarando que el sacerdote va a venir a darles la extre-
ma uncin porque la muerte se aproxima. Lucila la sigue de le-
jos, al principio resistiendo, luego indecisa, y slo al cabo de
dos meses toma parte activa en la locura.
As asociadas, ambas mujeres no se limitan ms a una apren-
sin expectante. Deciden dejar Pars para huir al extranjero ha-
cen y deshacen sus bales y pasan los das en preparativos que no
llegan a nada. Falta la comida, ni una ni otra se atreven a salir pa-
ra comprar provisiones los pocos ahorros restantes se terminan.
Ya no se trata de vagas previsiones, sino que se oyen ruidos extra-
os en la calle y cuando se le informa a la polica, sta quiere infli-
girles la pena de una deshonra de la que se las responsabiliza.
Un da, en noviembre de 1875,Josefina anuncia la llegada de
los gendarmes ante este caso extremo slo queda una salida: la
muerte. Apagan las luces y ambas se deslizan bajo los colcho-
nes, con una inexperiencia infantil del suicidio, para asfixiarse
la primera sensacin de sofocacin es tan penosa que no tienen
el coraje de seguir. Vemos por qu progresin la tristeza lleg a
los grados extremos de la melancola ansiosa. La excitacin no
tiene tregua los vecinos se quejan y cuando se le informa a una
pariente, sta resuelve internar a las dos enfermas, una en una
clnica, la otra en un asilo de alienados. Por una lamentable
condescendencia, luego de dos meses de separacin, ambas
hermanas son reunidas en el mismo asilo.
Josefina, de quien podramos decir que manej las cosas, es
vctima de una agitacin manaca, creciente y comunicativa. Las
escenas de excitacin se multiplican y a pesar de la violencia in-
coherente del delirio, el vnculo que una a las dos mujeres no se
rompe. Cada una parece darle el pie a la otra con la rplica, y
cuando una se tranquiliza, la otra recomienza con ms fuerza. Se
decide entonces aislarlas pero la separacin es ms aparente que
efectiva ambas enfermas se ven por las ventanas, por las rejas del
patio interno. La ms razonable, la nica en realidad que razona,
pone su inteligencia al servicio de una hermana en pleno acceso
de mana. Si la enferma est excitada de esa forma, dice, es por-
que la torturan es un caso de defensa propia y tiene derecho a ser
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CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
socorrida. Ella interviene entonces, a la manera de los nios en
las peleas domsticas, superando con su agitacin calculada la
violencia totalmente patolgica de su hermana.
La pariente, que haba pagado esta vigilancia mal organiza-
da, pide que se las interne a ambas en un asilo departamental
pblico, pues no tiene ya para solventar los gastos.
Josefina, que sigue sufriendo un acceso de mana con remi-
sin, es transferida. Despus de algunos das, Lucila vuelve en s
y su cuada acepta recibirla con su hija, quien no se ha visto
afectada a pesar de la influencia nefasta de semejante entorno.
Es curioso verificar la rapidez con la que las impresiones de-
lirantes se borran en Lucila, mientras que no se modifican en su
hermana. El primer da de la separacin, Lucila afirma tmida-
mente y relata las peripecias que precedieron a la explosin de-
lirante, no sin ciertas reticencias y excusas: el temor de ir a la
crcel, nuestra edad crtica nos provoc alucinaciones; estba-
mos atormentadas las dos, quizs yo ms que ella.
Al da siguiente, desva la entrevista al comienzo y slo acep-
ta explicar los hechos relativos a la internacin en el asilo. All,
en efecto, las enunciaciones son ms verosmiles. An se trata
de recriminaciones violentas, pero que ya slo ataen a la alie-
nacin en ciertos puntos: "mi hija me dice: mi ta est loca; le
respondo, es imposible; tiene ideas negras, pero eso no es locu-
ra. Exijo que me lleven al asilo. All voy, a pesar de una fuerte re-
sistencia. Oigo gritar a mi hermana que esta atada en un cuarto
con la camisa de fuerza, y exclamo: en qu estado ests y me
precipito sobre ella para liberarla. Me encierran a m.. Los inter-
nos, las enfermeras, los mdicos decan: no griten, otros decan:
griten para que sepan que estn aqu. Nos hubieran tenido en-
cerradas para siempre para.aprovechar el dinero que pagba-
mos y que no gastbamos." El cuarto da, est cansada, habla
lentamente, se expresa en buenos trminos sobre todas las co-
sas y dice: es mi hermana la que tuvo miedo; yo le cre y me
equivoqu; si hubiera sido menos dbil, tal vez habra podido
desviarla y ella no habra llegado a estar as."
Esta larga observacin suscita pocos comentarios. Se sigue la
evolucin de las ideas sobre las que ya hemos insistido, menos
los chispazos de esperanza. En el primer caso, las mujeres esta-
ban excitadas por una supuesta herencia que deba salvarlas;
aqu, domina el temor y el delirio cobra una intensidad incom-
patible con los sueos consoladores que lo modifican.
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La folie deux
En la observacin que vamos a leer, lo que domina es, por el
contrario, la aspiracin hacia una fortuna imaginaria, mientras
que la persecucin pasa a segundo plano. Cada uno de estos he-
chos explica las distintas caras de la alienacin compartida, y,
cuanto ms detallado es el relato, menos desarrollo necesita el
corolario. Esta es, no digamos la excusa, sino la razn de la lon-
gitud que cremos tener que dar a nuestras observaciones.
La seora L. .. , viuda de S ... , de 46 aos, sin profesin, la seo-
ra M ... , 49 aos, jornalera, ocupantes ambas del mismo domici-
lio, son detenidas a la una .de la maana, en la sala de espera del
ferrocarril de Orlans (del lado de la llegada), donde se haban
acostado y dormido sobre un banco.
Segn lo que confiesan, es la cuarta noche que pasan as, obli-
gadas a esconderse para salvar de la rapacidad de una polica
oculta ciertos papeles de gran valor que tienen en su posesin.
Llegaron juntas desde el sur a Pars, el 5 de diciembre de
1872, y fueron directamente a Versailles, donde pidieron ver al
Presidente de la Repblica y pidieron justicia por los robos que
ha sufrido la seora M ... , a quien llamaremos Juana.
La viuda Mara S ... puso el dinero necesario para el viaje y para
mantenerse en Pars, donde residen desde hace seis meses. Afir-
ma que la polica les pisa los talones todo el tiempo y, aunque co-
mienza a ganarla el desaliento, quiere al menos recuperar los gas-
tos. Sin estar guiada por el inters, est segura de que, cuando la
seora Juana M ... sea millonaria, compartirn el dinero.
Ya desde este comienzo es fcil ver que la seora Mara S ... no
es ms que el reflejo de las aspiraciones de su compaera, y que,
para descubrir la trampa o el delirio, hay que dirigirse a sta i-
tima.
El interrogatorio del comisario, encargado de la primera inves-
tigacin, es lo bastante explcito como para reproducirlo aqu:
la seora M ... dice haberle contado el asunto al cura de lapa-
rroquia donde viva en 1857, para cuando muri su abuelo. Es-
te, antes de morir le haba hecho saber de la existencia de un te-
soro en una casa designada por l, pero sin indicar el lugar. El
cura descubri el escondite y rob el tesoro y slo en 1866 tuvo
lugar el primer robo. La Sra. M. vino a Pars a reclamar la pro-
teccin del Sr. Thiers. Declara adems haber sufrido una enfer-
medad grave en 1868, provocada por ultrajes cometidos con un
polvo que los paraliz momentneamente a ella y a su hijo.
El doble elemento de la persecucin y de la prxima repara-
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lli
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cin aparecen as desde el comienzo. La iglesia tiene su parte en
esto. Nada le falta al delirio modelado sobre el de las seoras X ...
Slo que en lugar de una sucesin se trata aqu de un tesoro. La
historia concebida de esta forma nos recuerda, con otra forma,
las aventuras novelescas de las que tanto gusta la imaginacin
popular.
Un examen mdico atento y prolongado nos permite re-
montarnos hasta las primeras fases de la locura y seguir su desa-
rrollo; pero un largo relato escrito y difundido por la Sra. Mara
nos pinta a la perfeccin la fisionoma de la alienacin:
11
Robo hecho clandestinamente con efraccin y escalada
contra m, envenenamiento de los animales, ofensas que me
hicieron y por las que tuve que permanecer en cama varias ve-
ces y varias semanas desde 1866 hasta junio de 1872."
No intentaremos hacer el anlisis de un documento seme-
jante que no contiene menos de veinte pginas y que se com-
pone de una serie de relatos sin cohesin.
Resulta ser que la Sra. M ... fue alertada por una vecina sobre
la existencia de la misteriosa caja, sobre el lugar donde estaba
oculta y sobre su contenido en monedas de oro.
Un tal Vctor, personaje que cumple exactamente el mismo
papel que R ... en la primera observacin, es el agente principal
que descubre el secreto, se pone de acuerdo con el cura de lapa-
rroquia, interviene en persona y se introduce en la casa, con me-
dios hbiles, o por efraccin. La enferma relata fragmentos de
conversacin entre ella y Vctor, que hallamos como los elemen-
tos esenciales de la interpretacin delirante en las locuras de esta
especie. Vctor termina por organizar un complot: ya no es l; se
torna la sociedad Vctor, ser abstracto, oculto, y que se presta me-
jor que una confusa personalidad a conspiraciones imposibles.
Por la noche, en muchas ocasiones, hay apariciones extraas
en su cuarto, no hablan, pero hacen gestos amenazantes; hay
puales que brillan en la sombra; sensaciones extraas le hacen
creer que fue objeto de vergonzosas violencias, y que antes de
abusar de ella, la durmieron con perfumes o brebajes. Durante
este tiempo, se llevan cantidad de cosas valiosas, y al da siguien-
te, la Sra. M ... se despierta sintindose tan mal que creen que hay
que ir a buscar un sacerdote. Los amigos suponen que el diablo
entr en la casa y que entonces convendra exorcisarla.
Ms tarde, las obsesiones son a la vez de noche y de da; los
conspiradores se disfrazan, unos como comerciantes, otros co-
66
La folie deux
m o vendedores ambulantes o como campesinas. De esta forma
pueden actuar con mayor libertad. Por las calles circulan coches
desconocidos; se dicen palabras, cuyo sentido la enferma com-
prende bien; se trata de un conflicto de encuentros, de conver-
saciones enigmticas, de pasos interrumpidos para llegar a des-
cubrir la verdad, de quejas dirigidas a las autoridades de la re-
gin, ya sea bien recibidas, ya rechazadas calculadamente. Los
nombres propios se entrecruzan y no hay una aseveracin que
no se apoye en el testimonio de un individuo llamado por su
nombre. Repiten en voz alta todo lo que ocurri en las noches
de ansiedad. Le dan conse.jos prudentes o bien la alientan a ac-
tuar. Slo un dato permanece inamovible: el tesoro es una for-
tuna increble, hay que verlo.
Fue luego de esta larga incubacin que la Sra. M ... emprende
sus viajes a la caza de su bien imaginario, yendo a buscar un
complemento de informacin y una dosis de confianza en las
ciudades vecinas, y esperando as escapar de sus perseguidores.
Al mismo tiempo comienza una relacin cada: vez ms cercana
con la viuda S ...
Las respuestas de la viuda S ... , durante el interrogatorio m-
dico, son a la vez bastante explcitas y lo bastante inocentes co-
mo para que sea interesante reproducirlas:
u conozco a la Sra. M ... desde abril o mayo de 1872. Viuda de
un capitn, la conoc en la casa de un marino de nuestros ami-
gos; enseguida me solidaric con sus problemas. No estoy muy
al tanto de sus pesares y no quiero aumentarlos.
Vine a Pars para apoyarla; sin m ya habra muerto. En Pars
fui -al Ministerio de la Marina, me dijeron que no podan ocu-
parse del caso.
Tena conocimiento de sus asuntos por ella y por los testigos
que me confesaron todo. La Sra. C ... , la mujer de un empleado
del ferrocarril, me dijo que era cierto, pero que slo declarara
ante la justicia y nosotras haremos lo mismo.
Me mostraron los lugares y creo que le robaron. Cuando la Sra.
C ... me cont la cosa, como me la haba contado la Sra. M ... , me
convenc. La seorita C ... me dijo que la Sra. L... tambin haba
conocido a la Sra. M ... , pero que declar que no poda ayudarla,
porque era pariente de los ladrones. Cavaron y hallaron los restos
del cofre en el lugar donde la Sra. L... los haba escondido. Decla-
raron que hablaran ante la justicia, cuando se las interrogara, pe-
ro que teman suscitar el descontento de la gente.
67
CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
Creo que el cura del pueblo hizo todo con una banda. No s
quin es Vctor; ella supone que es un brujo; sin embargo, no
creo en los brujos. Para que este asunto termine bien habra que
atrapar al cura; la sotana siempre tiene la razn. Si no tenernos
xito es porque el cura est metido en esto.
Me asombra que la justicia no haga lugar a nuestra demanda.
He hecho muchos gastos por ella, y si ella recuperara su for-
tuna me devolvera todo mi dinero. Ya empec y no voy a retro-
ceder, aunque me haya costado tener que dejar a mis hijos. No
espero que me devuelva el dinero; siempre me dijo que me lo
dar, pero no cuento con eso y, en todo caso, eso no es asunto
de nadie ms. Yo me fui por solidaridad, y no lo lamento, pues
habr hecho una buena obra; estoy segura de que le robaron.
Mi marido salv una gran fortuna de ese modo: el barco se ha-
ba incendiado; encontraron el oro escondido en el desierto.
Me dije: podr salvar una fortuna corno hizo l."
Ante la pregunta: "Alguna vez se pregunt usted si la Sra.
M ... estaba en su sano juicio? Responde: "Por supuesto que est
en sus cabales; yo no hubiera seguido a una loca; adems, la vie-
ron los mdicos."
Parece ser que fue la viuda S ... quien decidi el viaje a Pars
tras muchas vacilaciones. Un personaje que sigue siendo inde-
terminado, y que llaman el Seor de Bordeaux, les aconsej
que le pidieran una audiencia al ministro. Se dirigieron al presi-
dente del Consejo de Estado. El Seor de Bordeaux haba pro-
metido volver sin fijar una fecha. Lo esperaban, y les haba pa-
recido que tenan ms chances de encontrarlo en elferrocarril.
El juicio de la Sra. M ... sobre su compaera, la viuda S ... es
confuso; pero, en sus momentos de lucidez, invoca su apoyo
moral, declarando que ella est al tarito de todo, que vio a los
testigos y que la mejor prueba de su confianza es que ella dej
todo, familia, hijos, si bien estaba al abrigo de la necesidad, pa-
ra ayudarla a tener xito en su empresa.
Tras una breve separacin la viuda S ... pidi volver con sus
hijos. Estos fueron citados a Pars y se la llevaron. La Sra. Juana
M ... fue internada en una clnica.
La historia que sigue reproduce, con otra forma, uno de esos
dramas ntimos familiares a los mdicos, desconocidos por los
escritores, y que dan una nota apenas discordante en el concier-
to de las miserias humanas. Se trata una vez ms de dos muje-
res, y esta vez de dos hermanas.
68
La folie deux
Una, D ... , es viuda desde los 20 aos, hoytiene47. La otra, L...,
separada de su marido desde hace unos veinte aos, tiene ahora
51. La primera es pequea, maciza, de apariencia saludable, le
gusta hablar y es de inteligencia muy vivaz. La segunda es gorda,
lenta fsica e intelectualmente; responde con dificultad a las pre-
guntas y parece dominada por el temor de comprometerse.
Vinieron a Pars hace unos treinta aos con sus padres esta-
blecidos en el interior, poseedores de un pequeo capital ama-
sado trabajosamente y con la esperanza de ganar mejor dinero.
El padre era sastre y la madre lo ayudaba en su trabajo. Sus ne-
gocios primero prosperarn, luego sufrieron prdidas y ambos
murieron casi en la miseria.
D ... se cas con un pintor, de buena conducta y que parece
haber fallecido por una tisis aguda. Una vez viuda, se fue a vivir
con su hermana, casada con un obrero de carcter difcil, que
ganaba fcilmente su vida corno pintor de porcelanas, pero que
tena hbitos disipados y brutales.
Al poco tiempo, la pareja se separa. El marido se fue y nunca
ms se tuvieron noticias de l, y la relacin entre ambas herma-
nas se hizo cada vez ms estrecha.
El trabajo no faltaba y durante diez aos esta unin volunta-
ria fue muy feliz. D ... era hbil en su profesin de pantalonera,
le encargaban trabajo regularmente en un gran negocio de ro-
pa de hombres y llevaba una vida ejemplar. Un da recibi algu-
nos reproches por no entregar un trabajo a tiempo. Despecha-
da, se neg a volver al negocio y corno era la nica que trabaja-
ba ambas hermanas fueron agotando lentamente sus recursos.
Fue entonces que D ... rob un abrigo de manera ostensible,
junto con su hermana, y fue arrestada, liberada y transferida a
la donde permaneci con su hermana de 1859 a
1864.
Hacia fines de 1864, nuevo ataql'e. Delirio de persecucin
con terrores. Se cree perseguida por gente que amenaza con en-
venenarla. Su cuado le haba dicho: "Yo conozco venenos que
los mdicos no podrn descubrir; tenga cuidado." D ... supona
y supone an que su marido muri por envenenamiento.
Su segunda internacin en la Salpetriere, donde permanece
sola, es de siete aos, y en 1872 sale supuestamente curada.
En la primavera de 1876, luego de cuatro aos de labores
ininterrumpidas, el trabajo escasea otra vez, ya sea por el fin de
la temporada, ya corno consecuencia de un trastorno indeciso
69
CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
de la inteligencia. Bajo la presin de D ... , ambas hermanas se
deciden a provocar un segundo arresto para escapar de la mise-
ria. Ellas mismas van a hacer la denuncia en la comisara, don-
de se acusan de haber robado dos candelabros de cobre que per-
tenecan a la propietaria de la pensin. La polica hace una so-
mera investigacin y antes de terminarla, ellas mismas levan-
tan el colchn y muestran all escondidos los candelabros que
pretendan haber vendido.
Internadas administrativamente como alienadas el 25 de
marzo de 1876, dejan el asilo el5 de octubre del mismo ao.
Esta vez, el perodo productivo es ms breve. No les dan traba-
jo pues no lo entregan a tiempo. La propietaria de la pensin no
acepta seguir alquilndoles el cuarto a menos que paguen por
adelantado. Los magros ahorros pronto se terminan, reducidas al
mnimo, slo cuentan con seis centavos. D ... vuelve a sufrir los
impulsos que le suceden siempre a un malestar mental incompa-
tible con el trabajo asiduo. Convence a su hermana y, luego de
vacilaciones bastante prolongadas, no sobre la conducta que
adoptarn sino sobre el procedimiento que emplearn, cada una
roba un par de mitones sin valor en un negocio de novedades.
Las detienen, y son encerradas en Saint-Lazare por robo.
Al cabo de dos meses, son puestas en libertad, bastante ms
tranquilas pues en la prisin han conseguido reunir uno trein-
ta francos, pero an son vctimas de una notable confusin
mental.
Nada ms sencillo, al interrogar por separado a ambas enfer-
mas, que discernir cul ha tenido el papel activo y cul el pasivo.
La mayor, L. .. , slo tiene un confuso recuerdo del pasado; confie-
sa haber sido internada en la Salpetriere, pero no sabe ni cundo
ni por cunto tiempo. Su respuesta montona a todas las pregun-
tas es: "Entonces habra que dejarse morir de hambre?"
En la crcel de Saint-Lazare, la envan tres veces frente al juez
de instruccin. Estos traslados repetidos le parecen extraordina-
rios y concluye que iban a cortarle la cabeza. Si se le objeta que no
se condena a muerte a la gente por un delito como ese, agrega:
"Qu quiere que le diga, lo decan all; yo no digo nada."
La viuda D ... , la ms joven, tiene una actividad intelectual
completamente diferente._Es la nica que sabe leer y escribir, la
nica que se encargaba de conseguir trabajo. Recuerda que se
burlaron de ellas en Saint-Lazare; las detenidas le decan a su
hermana que le cortaran la cabeza; ella saba muy bien que eso
70
La folie deux
no era cierto y no es tan necia como para creerlo, pero no vea
la hora de ser juzgada.
"En suma, dice con cierta animacin, conozco mi oficio; por
qu no me dan trabajo? por qu se me adelantan? por qu?
quin? No tengo idea, no hablo con nadie, no conozco a nadie.
Acaso quieren que me mate o que muera de hambre? Ah hay al-
go que no puedo decir qu es. Tal vez estuve loca. Admitamos
que lo estuve; ahora usted ve perfectamente que estoy curada. Yo
pensaba ... No, ya no me acuerdo ... S, pensaba que queran enve-
nenar mi comida ... Acaso no como de todo ahora? No voy a res-
ponder ms porque todo l que dira sera locura. Si rob, no fue
para hacerme rica; todo eso no es locura, es desgracia."
Los dos meses de prisin preventiva, y la seguridad de poder
vivir al menos cierto tiempo por cuenta propia, disminuyeron
la crisis, si no terminaron con ella, y ambas hermanas son pues-
tas nuevamente en libertad.
Una ltima observacin, ya publicada, presenta tales simili-
tudes con las que acabamos de leer que queremos reproducirla
en este medio. Esta mostrar que los hechos, cuyo anlisis he-
mos presentado, y no su relato completo, no son raras excep-
ciones. Es bueno no limitarse a la experiencia propia y, aun
idnticas en el fondo, las observaciones recogidas por mdicos
distintos varan en la forma o el detalle. El Dr. Dagron, que de-
sarroll largamente la historia de la locura de las dos hermanas,
tena toda la competencia necesaria para formular un juicio. La
enfermedad, casi podramos decir el caso, haba tomado pro-
porciones tales que nuestro colega no poda permitirse omitir
ningn detalle.
La Srta. X ... de 38 aos, y su hermana la seora X ... , de 36, fue-
ron admitidas en el asilo de alienados el 20 de febrero de 1856.
De la informacin presentada, resulta que estas seoras no
estaban en su sano juicio desde hac:a tiempo, y que desde un
principio se hacan notar por sus excentricidades.
Slo la Srta. X ... nos interesar aqu. Razonable cuando se tra-
taba de intereses, ya no lo era cuando se le preguntaba por su vi-
da familiar. Viva con su padre, para quien siempre fue causa de
pesares. Cuntos hechos absurdos de inmoralidad le reproch;
cuntas notas envi a las autoridades para que la protegieran de
l; cuntas visitas hizo a hombres de negocios para confiarles
sus preocupaciones imaginarias!
El Sr. X ... padre fue acusado por ella de haber favorecido un
71
CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
enorme atentado contra su persona y la de su hermana. Des-
pus de administrarle un narctico, el Sr. X ... habra introduci-
do en su cuarto, ella no sabe cmo, (pues la puerta quedaba
siempre cerrada desde adentro} al subprefecto de X ... , quien ha-
ba saciado sus instintos con ella; la consecuencia habra sido
un embarazo, cuyo trmino la Srta. X ... esper durante cerca de
dos aos. Un camisn hallado en su casa tena la siguiente eti-
queta: "camisn que tena puesto la noche fatal del..."
Dominada por esta idea, la Srta. X ... emprendi numerosos
trmites para tener una entrevista con su seductor; lo amenaz
y al no poder entrar en la Subprefectura, habra tratado de
atraerlo hacia otra casa, donde ella y su hermana lo esperaban
armadas con revlveres.
Cuando el Sr. X ... hijo, educado en el liceo, de unos 16 aos,
volvi a su casa para las vacaciones, la Srta. X ... lo llena prime-
ro de cuidados, pues segn dice se parece mucho a uno de los
hijos de su hermana que haban tenido la desgracia de perder, y
luego siente por l una sbita aversin: era un emisario de su
hermano, un intruso que quera violarlas; las segua para com-
prometerlas; ella lo vea y lo encontraba por todas partes; en
una ocasin inclusive lleg al lmite de hacer caer una pila de le-
a pues crea que estaba oculto all debajo.
La Srta. X ... siempre llevaba un arma; tomaba las mayores
precauciones cuando se encerraba en la casa y en una construc-
cin que tena que hacer, slo quera poner cerraduras blinda-
das, no para protegerse contra los ladrones, pues no tema que
la robaran, sino contra enemigos imaginarios que queran des-
honrarla a ella y a su hermana.
Su hermano, versado en magia, nole dejaba un momento de
respiro, segn deca; su influencia oculta se extenda hasta a los
animales que ella quera tanto. Ora haca temblar el piso sobre
el que caminaba o la haca bailar en contra de su voluntad; ora
le haca sentir sensaciones extraas que se relacionaban todas
con los rganos genitales; otras veces, le haca cambiar de ros-
tro, hasta tal punto que su hermana tena dificultad para reco-
nocerla. Incluso su pobre gato sufra estos maleficios: cuntas
veces, despues de haber mirado fijamente el mismo sitio se ha-
ba acercado a ella maullando, etc.!
Este delirio, que ya llevaba varios aos, se hizo tan intenso en
1856 que el Sr. X ... tuvo que tomar medidas, por su seguridad
personal y la de los que lo rodeaban.
72
La folie dezu
El 18 de febrero escriba: "Estimado seor, soy el padre ms
desdichado del mundo; mis hijas se encuentran en un estado
de alienacin extrema. Venga a comprobar su estado, se lo su-
plico, y a aconsejarme."
El da 19, el Sr. X ... hijo vino a buscarme y nos dirigimos a X ...
donde tuve una entrevista con el padre, en casa de uno de sus
sobrinos.
Me contaron que desde haca diez noches, estas seoras no
se acostaban. Encerrada con su hermana, la Srta. X ... no le per-
mita dormir y si la desdichada sucumba al cansancio y cerra-
ba los ojos, ella la despertaba inmediatamente, pues el menor
suspiro era indicio de que la estaban violando.
El da anterior se haban precipitado sobre una persona que
cruzaba el patio de su padre y le habran hecho pasar un mal
momento si no hubieran acudido para detenerlas. Por la maa-
na, al dejar sus aposentos, haban ido a la casa donde nos en-
contrbamos y la Srta. X ... haba realizado extravagancias in-
crebles. Me dijeron que su exaltacin llegaba al mximo, y que
era inminente una desgracia.
En semejantes circunstancias, me pareci que haba que
aconsejar el traslado a un asilo de alienados; en efecto, semejan-
te situacin no poda durar ms tiempo sin que intervinieran
las autoridades. Aceptaron, pero la dificultad era dominar a esas
pobres mujeres que, una vez atrincheradas en su casa podan
mantenerse sitiadas sin problemas.
En ese punto estbamos cuando vinieron a avisarnos que
una mujer y su hijo acababan de ser encerrados en su cocina y
se tema un accidente.
El Sr. X ... se dirigi al lugar e hizo todo lo que pudo para calmar-
las, pero al no lograrlo me mand decir que fuera en su ayuda.
Acompaado entonces de un guardin y dos o tres personas
de buena voluntad, corr a la casa donde, deslizndome a lo lar-
go de las paredes puede llegar hasta la puerta de la cocina, en cu-
yo umbral las hermanas discutan con su padre, quien afortu-
nadamente les impeda volver a entrar.
Al verme empezaron a gritar, pero antes de que tuvieran
tiempo de hacer un movimiento, yo ya estaba en el umbral,
previnindoles que slo podran entrar despus de m. "Soy el
Sr. Dagron, he venido para comprobar su estado y para pedirles
que vengan conmigo a la clnica". La Sra. X ... que me haba vis-
to con su marido, quien sufra tambin de alienacin mental,
73
CHARLES LASEGUE Y ]ULES FALRET
me dijo que yo no era el Sr. Dagron y ambas se precipitaron en-
tonces sobre m. Comenz as un forcejeo cuyo desenlace era
imprevisible, pues muy cerca haba un fusil de caza; las desdi-
chadas me rasguaron las manos, me mordieron y slo pudi-
mos dominarlas ponindoles la camisa de fuerza.
La Srta. X ... estaba terrible, olvidando todo pudor rodaba por
el suelo echa una furia. Pero una luz de esperanza apareci en
sus ojos y se levant para pasar a una salita adonde la segu; all
me dijo:" Qu teme usted? Al menos drne la mano." Si lo ha-
ca, estaba perdido: bajo la funda del silln donde se haba sen-
tado yaca un largo cuchillo de cocina.
Les confi luego las damas a la gente que me acompaaba y
me reun con el padre en un cuarto vecino donde se decidi que
seran internadas provisoriarnente en el asilo de X ... El Sr. X ...
hijo se encarg de llenar todas las formas.
Se dio la orden de preparar los carruajes. La partida fue me-
nos trabajosa de lo que me tema.
A lo largo de la ruta estuvieron bastante tranquilas; la Srta.
X ... se quejaba sin embargo de que la violaban en varias oportu-
nidades y le preguntaba a su hermana si no senta lo mismo.
Una vez en el asilo, ya avanzada la tarde, se les quit la camisa
de fuerza y se las instal para pasar la noche.
Durante varias semanas la Srta. X ... fue presa de una excita-
cin extrema. Cantidad de alucinaciones la despertaban a cada
instante y, si se intentaba convencerla de su error, enseguida re-
curra a la electricidad para explicarlo todo.
Cuntas veces oy voces enemigas que conspiraban contra
su honor a travs de las paredes? Su padre y su hermano no le
daban tregua. El Sr. M ... hijo, su primo, merodeaba alrededor de
las paredes para secuestrada; yo la amenazaba imitando la voz
de la p ... , etc.
La superiora del establecimiento formaba parte de una cofra-
da que quera su fin; ella haba introducido en la casa a un her-
mano de Saint-Laurent que haba venido a violarla, y ofreca
mostrar los rastros de esto en su camisa. Venan a disparar un
fusil bajo su ventana, las paredes y la cama estaban cargadas de
electricidad.
Los alimentos que le daban contenan sustancias que podan
perjudicarla. Todas las noches, antes de acostarse, miraba en los
cajones de las mesas, de las cmodas, para asegurarse de que na-
die estuviera escondido all.
74
La folie deux
.A. veces su des:speracin era tan grande que amenazaba con
smc1darse: prefena la muerte a sufrir sernej antes afrentas. se hu-
biera ido al fin del mundo para escapar; siempre
partir, llevaba consigo elevadas sumas que hallarnos cosidas en
trencillas atadas alrededor del cuerpo.
Escribi cantidad de pginas. Una de ellas contena un testa-
mento para la hija de un alienista, cuya viuda, tiempo despus,
me denunciaba ante el Presidente del tribunal por secuestro ile-
gal, en estos trminos:

seor: estas _palabras dictadas por el corazn, por
la conCienCia sobre todo, no las dirijo al amigo, sino al eminen-
te cuya humanidad y equidad conozco bien, y que
sabra arrojar luz sobre este asunto.
Llevadas a X ... por nuestros afectos y nuestros intereses mi
hija y yo nos enterarnos con profunda sorpresa y tremendo' do-
lor de la encarcelacin en el hospital de alienados de X ... , de dos
hermanas, la Sra. y la Srta. X ...
Algunas declaraciones hechas por estas desafortunadas en
medio de los ms grandes sufrimientos morales dejan muchas
duda:! Es posible que se desate ese horrible odio contra muje-
res pnvadas de todo apoyo? Ms de veinte aos pasados en con-
tacto con los alienados y sus familias sobre todo, nos han deve-
lado muchos misterios espantosos, etc."
Este estado dur con alternativas de calma y de agitacin,
desde el20 de febrero hasta el mes de mayo. Sera fastidioso re-
petir aqu todas las ideas que cruzaron ese pobre cerebro.
Baos prolongados, algunas irrigaciones, antiespasmdicos,
lograron aplacar estos accidentes.
As es, en mayo volvi la calma y la Srta. X ... , sin renunciar a
sus ideas equivocadas, me dice: uy bien, cuando sienta que me
estn violando, me levantar si puedo despertarme a tiempo y
me mover tanto que eso no podr entrar."
De all en ms la la Srta. X ... sigui mejorando, pudo hacer
ciertos paseos en coche, volvi la confianza y se la puso en liber-
tad el28 de junio de 1856.
No supe ms del asunto hasta que el24 de mayo de 1858 re-
cib una carta de un abogado que, pretendiendo que ella nunca
haba estado loca y que su padre haba abusado de mi confian-
za, se propona demandarlo.
11
Esta desdichada seorita, me deca el abogado, que me visi-
ta a menudo en mi estudio, fue examinada por m y nunca re-
75
CHARLES LAS EGUE Y }ULES FALRET
conoc el menor trastorno en sus ideas, muy por el contrario ..
Quise estudiar si haba alguna monomana, una idea fija; no
hall nada de tal en su mente; necesito ser informado para sa-
ber qu conducta adoptar en este conflicto entre padre e hija,
etc. Espero su respuesta".
Cre que deba responder que la Srta. X ... haba estado seria-
mente enferma, que su padre haba actuado sabiamente al ha-
cerla tratar en una clnica de alienados, y que yo tema que esta
instancia judicial fuera un sntoma de recada.
Como respuesta a esta declaracin, el 13 de julio recib una
citacin para comparecer en conciliacin ante el juez de paz, a
efectos de declarar por una demanda de daos y perjuicios de
25.000 francos formulada por la Srta. X ... contra su padre y yo,
pero escrita en su totalidad por su consejero.
No me present.
Me lleg una nueva citacin pa:ra comparecer esta vez ante
los jueces del tribunal civil de X ... La causa fue abierta pero el
fiscal pidi que se rechazara la demanda de la Srta. X .... contra
m hasta que sta presentara una autorizacin del Consejo de
Estado, pues no se pueden entablar demandas contra un fun-
cionario pblico sin esta autorizacin.
La Srta. X ... abandon entonces la causa contra m y deman-
d slo a su padre, quien le respondi con una demanda por di-
sipar su fortuna en juicios intiles.
El tribunal de X ... acogi esta demanda; una apelacin de ese
juicio fue sostenida en Poitiers por uno de los abogados ms dis-
tinguidos de Pars, que nadie sabe cmo entr en esa causa, pe-
ro la corte confirm la sentencia de los primeros jueces.
Hoy la Srta .. X ... vive en libertad, privada de la administra-
cin de sus bienes."
3 En condiciones bastante diferentes y quizs ms comunes
de lo que se supone, es un anciano quien le da la direccin al de-
lirio que un adulto, relativamente joven y dbil de inteligencia,
termina por adoptar.
Los delirios seniles cuando no llegan a la demencia absoluta,
conservan un aspecto razonable, o inspiran, por la edad del de-
lirante, una suerte de respeto. Intermitentes con intervalos de
lucidez, excusados por lagunas de memoria, al menos inspiran
indulgencia.
No seguiremos la locura comunicada en este mbito, donde
los problemas provocados por la senilidad multiplican las difi-
76
La folie deux
culta des de la investigacin. En las dos edades extremas de la vi-
da, en el nio y en el anciano, los trastornos de la inteligencia
toman una parte de sus caractersticas en la evolucin o la invo-
lucin, y no se manifiestan de forma estable, inmovilizados, lis-
tos para el estudio, como en el adulto.
Los datos que acabamos de exponer no pueden resumirse.
Como todas las investigaciones psicolgicas, slo valen en los
detalles y no pueden llegar a breves conclusiones. Condensar
estos relatos sera cometer el error de un observador que cree
que puede hacer conocedas aventuras de una exploracin he-
cha en tierras desconocidas con sl enunciar los puntos de
partida y de llegada y las etapas intermedias.
No obstante, creemos que este trabajo puede finalizar con las
siguientes conclusiones:
1 En condiciones ordinarias, el contagio de la locura no se
produce de un alienado a un individuo que goza de buena salud
mental, as como el contagio de las ideas delirantes es muy raro
de un alienado a otro.
2 El contagio de la locura slo es posible en las condiciones
excepcionales que acabamos de estudiar con el nombre de folie
a deux.
3 Estas condiciones especiales pueden resumirse como si-
gue:
a. En la folie a deux, uno de los dos individuos es el elemento
activo; ms inteligente que el otro, crea el delirio y lo impone
progresivamente al segundo, quien constituye el elemento pa-
sivo. Este se resiste al principio, luego sufre poco a poco la pre-
sin de su congnere, reaccionando a su vez sobre l, en cierta
medida, para rectificar, corregir y coordinar el delirio, que en-
tonces se hace comn y que repiten a quien quiera escucharlo,
en los mismo trminos y de manera casi idntica.
b. Para que el trabajo intelectl!-al puede llevarse a cabo para-
lelamente en dos mentes diferentes, es menester que ambos in-
dividuos vivan juntos durante largo tiempo, en el mismo me-
dio, compartiendo el mismo modo de existencia, los mismos
sentimientos, los mismos intereses, los mismos temores y las
mismas esperanzas, y fuera de toda otra influencia exterior.
c. La tercera condicin, para que sea posible el contagio del
delirio, es que ese delirio tenga un carcter de verosimilitud;
77
r
CHARLES LASEGUE Y }ULES FALRET
que se mantenga dentro de los lmites de lo posible; que des-
canse sobre hechos sucedidos en el pasado, o sobre temores y
esperanzas concebidos respecto del futuro. Esta condicin de
verosimilitud es la nica que lo hace comunicable de un indivi-
duo a otro y que permite que la conviccin de uno se implante
en la mente del otro.
4 La folie a deux se produce siempre en las condiciones indi-
cadas ms arriba. Todas las observaciones presentan caracters-
ticas muy anlogas, si no casi idnticas, en el hombre y la mu-
jer, as como en el nio, el adulto y el anciano.
5 Esta variedad de la locura es ms frecuente en la mujer, pe-
ro tambin se la observa en el hombre.
6 Se podra hacer intervenir a la herencia en su produccin,
como causa de predisposicin, cuando se trata de dos personas
pertenecientes a la misma familia, como madre e hija, dos her-
manas, hermano y hermana, ta y sobrina etc. Pero esta causa
no se puede invocar en los casos donde no existe ningn lazo
de sangre entre ambos enfermos, por ejemplo cuando la enfer-
medad se produce entre marido y mujer.
7 Laindicacin teraputica principal consiste en separar a
ambos enfermos. Entonces sucede que uno de los dos puede cu-
rarse, sobre todo el segundo, cuando se ve privado del punto de
apoyo de quien le comunic el delirio.
8 En la mayor parte de los casos, el segundo enfermo se ve
menos afectado que el primero. Inclusive a veces puede consi-
derarse que sufri una simple presin moral pasajer, y que no
est alienado, en el sentido social y legal del trmino. Por ende,
no es necesario que se lo interne, mientras que s se hace ence-
rrar a su congnere.
9 En algunos casos raros, la presin moral ejercida por un
alienado sobre otro individuo ms dbil que l puede extender-
se a una tercera persona, o incluso, en menor medida, a algunas
personas del entorno. Pero entonces, casi siempre basta con
sustraer al alienado activo del medio al que ha influenciado en
distintos grados para que el entorno abandone poco a poco las
falsas ideas que le haban sido transmitidas.
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Del delirio hipocondraco en una forma
grave de la melancola ansiosa*
{1880)
Jules Cotard
E
l 28 de julio de 1880 Tules Cotard (1840-1889) presenta a la
Societ mdico-psychologique un trabajo titulado "Del delirio
hipocondraco en una forma grave de la melancola ansiosa"
[Du dlire hypocondriaque dans une forme grave de mlanco-
lie anxieuse] en el que comienza describiendo el caso de una pacien-
te que ha seguido durante varios aos junto a fu les Falret, su Jefe en
la Clnica des Vanves.
En un segundo artallo tambin reproducido a continuacin, pu-
blicado en dos nmeros sucesivos de los "Archives de Neurologie"
en 1882 con el ttulo "Delirio de las negaciones" [Du dlire des n-
gationsL seguido de "Prdida de la visin mental en la melancola
ansiosa" [Perte de la vision mentale dans la mlancolie amdeu-
se] en 1884, "Dei delirio de enormidad [Du dlire d'normit] en
1888 y del artallo "Hipocondra" [Hypocondrie] en el Diccionario
de Ciencias Mdicas de Dechambre en 1889, va completando la des-
cripcin de lo que quedar en la historia de la psiquiatra con el nom-
bre de "Sndrome de Cotard".
Alumno de J. M. Charcoty de A. Vulpian haba consagrado su Te-
sis de Doctorado de 1868 a un "Estudio sobre la atrofia pardal del cere-
bro" [tude sur l'atrophie partielle du cervau] atlminando sus apor-
tes con una comunicacin sobre "El origen psicomotriz del delirio" [L'o-
rigine psychomotrice du dlire] leda en su nombre en el Congreso In-
ternacional de Medicina Mental de Pars poco antes de su fallecimiento
-ocasionado por una difteria contrada por contagio de su hijo- y un li-
bro pstumo "Estudio sobre las enfermedades cerebrales y mentales"
[tudes sur les maladies crbrales et mentales] aparecido en 1891.
La forma llamada pura del sndrome incluye tres elementos: la ne-
* "Du dlire hypocondriaque dans une forme grave de mlancolie anxieuse"
A1ma/es mdico-psycho/ogiques, Setiembre, 1880, t. IV.
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