Volumen 1 EDICIONES FORUM, S.A.

EL COYOTE

una creación literaria de José Mallorquí Los nombres de los personajes y los argumentos de estas novelas son fruto de la imaginación del autor. Cualquier parecido o similitud con hechos reales es mera coincidencia. Diseño de tapas y portadillas: Hans o!"er# ISBN !" #$%!"&'"& volumen ( ISBN !" #$%!"&)") obra completa

PRÓLOGO

"Es necesario destruir los cimientos de la vieja California, pues sólo así podremos edificar una California a nuestro gusto"... Con estas palabras del general norteamericano Clarke, conquistador de Los Ángeles en 1846, se inicia la primera novela de El Coyote y una de las más extraordinarias sagas de la literatura popular de todos los tiempos !u autor es "os# $allorqu% &iguerola ' autor y obra se convirtieron en aut#nticos clásicos contemporáneos de la cultura espa(ola, )asta cubrir más de dos d#cadas de la peque(a )istoria de los mass*media con las andan+as y aventuras de El Coyote. ,n todas las literaturas de todos los tiempos existe una larga tradici-n de persona.es que se autoerigen en vengadores de alguna in.usticia y, bien sea con su personalidad aut#ntica o ba.o una máscara o una /alsa personalidad, e.ecutan la Ley all% donde el bra+o de #sta no alcan+a 0 esta estirpe pertenecen los 1obin 2ood, 3ick 4urpin, 5impinela ,scarlata, ,l 6orro y en nuestros d%as, y llegando al campo del comic, )#roes como !piderman o 3aredevil, por e.emplo !e trata de una ra+a de rebeldes, con ribetes de so(adores, que encuentran sus ra%ces en ,spartaco y en cuantos )an roto las cadenas para en/rentarse con sus opresores, en luc)a por la conquista de su dignidad de )ombres ,.emplo mod#lico de esta ra+a, El Coyote recoge todas las virtudes de sus antecesores y me.ora el modelo 7o en vano surge en un tiempo )ist-rico y en un pa%s muy concretos, convirti#ndose pronto en un s%mbolo inconsciente de las vagas aspiraciones de .usticia y esperan+a que nutr%an la conciencia )ist-rica del espa(olito de a pie 5ero lo cierto es que El Coyote es algo más, muc)o más "os# $allorqu% es un narrador nato y sus )istorias se nutren en la realidad, pasada por el tami+ de la )istoria y la construcci-n literaria 2asta el punto de que sus persona.es son mas que eso y encarnan caracteres de gran comple.idad y rique+a de matices ,l valor de la /igura protagonista, El Coyote, su singularidad, la especial sicolog%a que $allorqu% in/unde al persona.e, as% como la per/ecta estructura de los argumentos y la minuciosa reconstrucci-n )ist-rica en la que los mismos se apoyan, )an )ec)o que la colecci-n de novelas de El Coyote se convierta en clásico absoluto del g#nero del 8este 0lgo que trasciende las categor%as literarias para inscribirse en la de los mitos 5orque eso es El Coyote para los p9blicos lectores de ,spa(a, :talia, 0lemania, 0ustria, &rancia, :nglaterra, 3inamarca, 5ortugal, $#xico, &inlandia un aut#ntico mito ' es que "os# $allorqu% /ue durante treinta a(os el autor espa(ol cuya obra se tradu.o a más idiomas despu#s de El Quijote. 0utodidacta, traductor, pronto novelista popular y /inalmente maestro de la narrativa, $allorqu% toc- todos los g#neros y todas las teclas de un o/icio di/%cil como pocos; divertir a un publico de masas, conectando con ese inconsciente colectivo que nos impulsa a todos a escapar de la estrec)a y gris vida cotidiana Creado )ace a(os, El Coyote es un )#roe positivo, cuya recuperaci-n por ,diciones &orum alcan+a dimensiones de acontecimiento, por tratarse de un persona.e absolutamente vivo, capa+ de despertar )oy como ayer las más pro/undas emociones en el p9blico .uvenil y en el adulto !on precisamente los .-venes los me.ores destinatarios de estas novelas y del comic derivado de las mismas, ya que a ellos o/rece $allorqu% un mundo de acci-n,

repleto de aventuras, todo dinamismo, con un .usto sentido de la violencia necesaria, siempre contrapesada por la inteligencia, esa arma superior de los seres capaces de comprender lo que la realidad tiene de relativo y comple.o 2#roe de la novela y del comic, El Coyote representa una bocanada de aire /resco en la literatura de evasi-n de nuestro tiempo< tanto que esta nueva cabalgata de El Coyote, de la mano de &orum, se presenta con un aire de novedad que, una ve+ más, arrastrará en pos del mito a los lectores, mu.eres y )ombres, .-venes y adultos espa(oles =n mito >a.o el anti/a+ se esconde un )ombre bueno, inteligente y tranquilo que se )a al+ado /rente a la in.usticia para de/ender a los pobres y a los explotados 0rmado con dos rev-lveres, recorre Cali/ornia imponiendo su ley !u nombre se pronuncia con temor, es El Coyote. ANTONIO MARTÍN

El Coyote Por José MALLORQUÍ EDICIONES FORUM,S. A.

EL COYO E, N! " P#$l%&'&%() se*')'l EDICIONES FORUM, S. A. C(r&e+', ,-./,--, 0'r&elo)'/. 1Es2'3'4

5"67.. 8ere9eros 9e J. M'llor:#; 5"67.. E9%&%o)es For#*, S. A., so$re l' 2rese)te e9%&%() Il#str'&%() 9e &#$%ert'< S'l='9or F'$> Il#str'&%o)es %)ter%ores< J#l%o 0os&? y José M@. 0ell'lt' Pro9#&&%() +r>A%&'< 0e'#*o)t I*2r%*e< Gr>A%&'s F#t#r', S9'9. Coo2. Lt9'. BAAl'Ar')&' 9el 0%erCo, ,"/,., Pol;+o)o I)9#str%'l Co$o C'lleD'. F#e)l'$r'9' 1M'9r%94 De2os%to le+'l< M. "E.E76/"6F. IS0N 7G/7HFEG/.7/H IS0N 7G/7.FEG/.-/- o$r' &o*2let' D%str%$#ye< R.0.A. Pro*otor' 9e E9%&%o)es, S.A. D%'+o)'l, G.H. 0'r&eto)'/.F. eleAo)o 16.4 ,E"66HH. Pr%)te9 %) S2'%) I I*2reso e) Es2'3' S2%r%t6F J D%&%e*$re ,EEG

C'2;t#lo 2r%*ero Es )e&es'r%o 9estr#%r los &%*%e)tos 9e l' =%eD' C'l%Aor)%' -Es necesario destruir los cimientos de la vieja Cali ornia, !ues s"lo as# !odremos edi icar una Cali ornia a nuestro $usto. El $eneral Clar%e !ronunci" estas !ala&ras con la satis acci"n de 'uien dice al$o di$no de 'uedar $ra&ado en las !($inas de la )istoria. *u com!a+ero movi" du&itativamente la ca&e,a. -No s-, $eneral, no estoy muy se$uro de 'ue ande usted acertado. -.or'ue ustedes, los civiles, ven las cosas sentimentalmente -re!lic" Clar%e-. Nosotros, los militares, no !odemos ser sentimentales, como no sea en lo 'ue res!ecta a la de ensa de nuestra !atria. .ara todo lo dem(s tenemos 'ue ser !r(cticos, im!laca&les, in le/i&les. *i nos dej(semos llevar del sentimentalismo, no !odr#amos enviar a nuestros 0om&res a un asalto donde la mitad 0an de morir. *"lo a &ase de 'ue sea el sentido !r(ctico el 'ue domine !odemos 0acer triun ar nuestras armas. -.ero en este caso no se trata de triun ar en nin$una &atalla -sonri" el interlocutor de Clar%e. 1 con cierta irania a$re$"-2 3sted ya $an" todas sus $loriosas &atallas, $eneral. El Con$reso se lo 0a reconocido. .or un instante el $eneral !areci" ace!tar a'uella iron#a. 4*us victorias5 6a cam!a+a contra M-jico no 0a&#a sido !r"di$a en verdaderos triun os militares. *in em&ar$o, !or los Estados 3nidos circula&an estam!as lito$r( icas en las cuales el $eneral Clar%e, 0-roe de la con'uista de 6os 7n$eles, a!arec#a al rente de un $ru!o de en-r$icos soldados de cuadrada mand#&ula, %e!is

a,ulado, usil con &ayoneta calada, si$uiendo la &andera de la 3ni"n, des$arrada !or la metralla. En torno a los 0-roes de 6os 7n$eles estalla&an siete u oc0o $ranadas y, rente a ellos, una masa de soldados mejicanos, eri,ados de &ayonetas y de !ie,as de artiller#a, se &at#a en retirada rente a un enemi$o in erior en n8mero, !ero 9muy su!erior en valor:. Mas la realidad... No, no era e/tra+o 'ue Edmonds ;reene, dele$ado del ;o&ierno en el nuevo territorio ane/ionado a los Estados 3nidos, sonriese. )a&#a se$uido la cam!a+a y 0a&#a !resenciado la 9toma de 6os 7n$eles: !or Clar%e y los suyos. .or sus venas corr#a la san$re de los ;reene, san$re 'ue se 0a&#a vertido en 1or%to<n, cuando el a&uelo de Edmonds com&ati" contra los in$leses al lado de =as0in$ton, y tam&i-n en Tr#!oli, cuando el !adre de Edmonds intervino en >?>@ en la cam!a+a contra la !irater#a tri!olitana, ocu!ando un !uesto de mando en la Constituci-n Aurante estas o!eraciones, el joven Edmonds 0a&#a !ermanecido en Alicante, !uerto 'ue serv#a de &ase a los mercantes americanos. M(s tarde cuando las o!eraciones ad'uirieron mayor intensidad, !as" a Malta. .or su estancia en el !uerto es!a+ol y !or la misi"n 'ue el a&uelo ;reene desem!e+" junto al ;o&ierno de Madrid en tiem!os de la luc0a !or la inde!endencia, el conocimiento 'ue los ;reene ten#an de Es!a+a era muy $rande. Esto movi" al ;o&ierno Bederal a enviar al tercer ;reene a Cali ornia 9con la se$uridad de 'ue sus $estiones entre los Estados 3nidos y los 0a&itantes del territorio reci-n con'uistado contri&uir(n a una mejor inteli$encia entre nuestros nuevos s8&ditos:. As# re,a&a la orden reci&ida !or ;reene. A0ora, el $eneral Clar%e 0a&la&a de c"mo de&#a tratarse a los cali ornianos. Aun'ue entre ellos y los es!a+oles a 'uienes ;reene 0a&#a conocido media&a un a&ismo, el joven ten#a el convencimiento de 'ue las medidas !or las 'ue a&o$a&a Clar%e no !odr#an ser m(s contra!roducentes. -1o o!ino 'ue de&emos !ortarnos como ami$os -e/!uso. -4Ca05 -e/clam", des!ectivo, Clar%e-. Con esa $ente no se !uede ir con &landuras. Es necesario convencerles de 'ue somos los m(s uertes, de 'ue nos im!orta un comino aca&ar con todos ellos y de 'ue, adem(s, 0emos venido a 'uedarnos !ara siem!re. Aentro de unos a+os, 6os 7n$eles no se llamar(n 6os 7n$eles. Nuestros nietos 0ar(n lo im!osi&le !or &orrar toda 0uella del !aso de los mejicanos y es!a+oles !or estas tierras. ;reene se ec0" a re#r. -Es !osi&le -dijo- 'ue dentro de oc0enta o noventa a+os la !o&laci"n de Cali ornia 0aya sido asimilada !or la ra,a sajona. Qui,( sea di #cil encontrar a!ellidos es!a+olesD !ero, en cam&io, !uede tener la se$uridad de 'ue 6os 7n$eles se se$uir( llamando as#, *an Brancisco ser( *an Brancisco, *acramento no 0a&r( cam&iado de nom&re, y no s"lo eso, sino 'ue todos sus 0a&itantes sentir(n un $ran or$ullo de 'ue sus ante!asados !ertenecieran a la ra,a de Aon Quijote. Qui,(, incluso, les levanten monumentos. 1 no a$re$" 'ue, se$uramente, se reir#an del amoso Clar%e y de su )eroica ocu!aci"n de 6os 7n$eles, aun'ue ten#a el convencimiento de 'ue as# ocurrir#a. -*e+or ;reene, no deseo c0ocar con usted, !ues se me 0a encar$ado 'ue o&remos con el mayor acuerdo !osi&le. .ero mi !unto de vista es muy irme. O!ino 'ue de&e 0acerse lo mismo 'ue 0icieron los mejicanos con las misiones

ranciscanas. Aecir a los o!rimidos 'ue son li&res, dejarles 'ue destruyan lo 'ue 'uieran... -4.or avor5 -interrum!i" ;reene-. No re!ita eso, !or'ue entonces no lle$aremos a nin$8n acuerdo. 6a la&or destructora reali,ada !or el ;o&ierno en las misiones ranciscanas y dominicanas esta&lecidas !or Es!a+a en Cali ornia era recordada, !or 'uienes la vivieron, como un acto ver$on,oso 'ue, adem(s, destruy" toda la civili,aci"n creada !or los misioneros en a'uel salvaje !a#s. *e 0a&#a tratado a los !adres como a &andoleros cuyo &ot#n de&#a re!artirse entre la $ente 0onrada. A los ind#$enas 'ue tra&aja&an !ara las misiones se les anunci" 'ue eran li&res y 'ue !od#an 0acer lo 'ue 'uisieran, !rivile$io 'ue ue a!rovec0ado !or los indios !ara dedicarse a no 0acer nada 8til y a destruir, en cam&io, todo lo &ueno 'ue !udieron encontrar. Otros a&andonaron las misiones y, !ara olvidar el !aternal $o&ierno de los ranciscanos, tra&ajaron en los ranc0os, con !a$a #n ima, 'ue $asta&an en alco0ol y en de$radarse. El es uer,o !ara reunirlos en !ue&los ue in8til. *i se les dio tierra, la vendieron. 6as !ro!iedades de las misiones desa!arecieron sin dejar nin$una 0uella, y la !o&re,a invadi" en !oco tiem!o lo 'ue 0a&#a sido un verdadero !ara#so>. Ese era el ejem!lo 'ue invoca&a Clar%e, el vencedor, en E de enero de >?FG, de un com&ate re+ido entre uer,as disci!linadas y &ien e'ui!adas y un $ru!o de !atriotas, in eriores en n8mero, en armas, y s"lo su!eriores en valor, 'ue, d#as antes, derrotaron a los invasores en un encuentro sostenido entre las dos ca&aller#as. *i los cali ornianos 0u&ieran !ose#do un !oco m(s de !"lvora !ara su 8nico ca+"n, las cosas 0u&ieran cam&iado y los yan'uis no 0u&iesen ocu!ado tan (cilmente el terreno 'ue les i&a cediendo Blores, el comandante de los cali ornianos. A'u-lla 0a&#a sido la 0eroica ocu!aci"n de 6os 7n$eles !or la cual Clar%e, actual $o&ernador del territorio, 0a&#a reci&ido !l(cemes del Con$reso y 0a&#a visto su estam!a re!roducida en las amosas lito$ra #as. -1o creo -si$ui" ;reene- 'ue de&emos tratar a los 0a&itantes de Cali ornia como a seres 0umanos, res!etando sus leyes y dejando 'ue se ada!ten !aulatinamente a nuestra manera de vivir. Con violencias no o&tendremos otra cosa 'ue violencias. *- 'ue se 0a em!e,ado a revisar los t#tulos de !ro!iedad de las tierras. HEs ciertoI -6o es -contest" Clar%e-. Est( todo muy con uso, como es costum&re en los es!a+oles. Casi nin$uno de los !ro!ietarios de ranc0os tiene documentos de !ro!iedad. -En los arc0ivos de M-jico o en los de *evilla de&en de encontrarse los t#tulos de cesi"n -advirti" ;reene-. *i al$8n de ecto 0an tenido los es!a+oles 'ue se instalaron a'u#, ue el de sa&er 'ue sus derec0os eran a!oyados !or el ;o&ierno es!a+ol, y 'ue, !or lo tanto, nadie se atrever#a nunca a dis!utarles una tierra 'ue sus a&uelos $anaron con san$re. -4Tonter#as5 -$ru+" Clar%e-. Eso demuestra la inca!acidad de esa ra,a. Nin$8n americano ace!tar#a como t#tulo de !ro!iedad de una tierra la !romesa de 'ue en =as0in$ton, en al$8n li&raco !erdido, se encontrar#a re$istrado su derec0o. Nosotros e/i$imos documentos.
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Todos estos datos se 0allan am!liamente e/!uestos en la 2istory o/ Los 0ngeles City, de C0arles A<i$0t =ill ard, edici"n de >E>J.

-Entonces..., H!iensa consentir 'ue se des!oje a esos 0acendados de los ma$n# icos ranc0os 'ue su incapacidad 0a creadoI -*i tienen sus t#tulos de !ro!iedad le$almente re$istrados, se reconocer( 'ue las tierras son suyas. -;eneral, usted olvida 'ue 0ace treinta a+os estas tierras !ertenec#an a Es!a+a. En mar,o de mil oc0ocientos veintid"s, Cali ornia, 'ue !ermaneci" siem!re iel a la madre !atria, se enter" de 'ue Bemando KII no $o&erna&a ya Cali ornia y M-jico, y de 'ue en la nueva re!8&lica, It8r&ide se 0a&#a coronado em!erador. Aurante los veinticinco a+os 'ue esta tierra de!endi" de M-jico, !adeci" del desorden 'ue las continuas revoluciones !rodujeron. 6le$" lue$o la destrucci"n del sistema de las misiones, 'ue usted tanto admira, y no 0u&o tiem!o ni o!ortunidad de aclarar las cosas. HC"mo i&an a !onerse en orden los t#tulos de !ro!iedad, si !uede decirse 'ue antes 'ue Cali ornia se convenciera de 'ue ya no !ertenec#a a Es!a+a tuvo 'ue enterarse de 'ue !ertenec#a a los Estados 3nidosI .re$unte a cual'uiera de esos indios 'ue andan !or a0# 'ui-n es el rey de Cali ornia y cu(l es la &andera 'ue ondea so&re el Ayuntamiento. 6e contestar(n 'ue esto es del rey de Es!a+a y 'ue la &andera es es!a+ola. -Aesde lue$o -admiti" Clar%e-D !ero no me ne$ar( 'ue con una ra,a as# lo mejor 'ue se !uede 0acer es arrinconarla y sustituirla !or otra mejor. -H1 destruir toda su o&raI -!re$unt" ;reene-. H)a visto usted, $eneral, los maravillosos cultivos reali,ados !or esos 0om&resI H.or 'u- arre&atarles sus tierras, si !recisamente lo 'ue so&ra en Cali ornia es tierraI -.ero los es!a+oles se a!oderaron de la mejor. -No, $eneralD tomaron lo 'ue se les concedi" y, a &ase de un tra&ajo 'ue asustar#a a nuestros cam!esinos, convirtieron el desierto en ver$el. 1 usted, a0ora, 'uiere tras!asar esa o&ra de todo un si$lo a 'uienes no 0an 0ec0o nada. Clar%e se !uso en !ie violentamente. -4Mida usted sus !ala&ras, se+or ;reene, o no res!ondo de mi5 ;reene tam&i-n se levant". -;eneral -re!lic"-. 3sted, no s- con 'u- ines, !royecta arre&atar a una !o&re $ente el ruto de su tra&ajo. No lo consentir-. *i es necesario, sa&r(n en =as0in$ton lo 'ue se !ro!one y cu(les !ueden ser los resaltados de su !erniciosa la&or. -H*e o!one a mis "rdenesI -!re$unt" Clar%e. -Me o!on$o a 'ue se cometa un ro&o en $ran escala. .uede usted, y 'uien le a!oye, llevar a ca&o las tro!el#as 'ue 'uieraD !ero no olvide 'ue si acerca las manos al ue$o se 'uemar( m(s de lo 'ue 'uisiera. -Keo 'ue !re iere la luc0a, se+or ;reene -sonri" Clar%e-. No me im!orta. Ten$o mis ideas y s- 'ue la inmensa mayor#a de nuestros conciudadanos me a!oyan. -Qui,( -sonri" ;reene-D !ero le !reven$o 'ue en el momento en 'ue estalle la re&eli"n enviar- un in orme a =as0in$ton recordando 'ue ya advert# al Con$reso y a usted de lo 'ue suceder#a si la revisi"n de los t#tulos de !ro!iedad se lleva&a a ca&o como se !retende. Ae esa orma el ;o&ierno sa&r( a 'ui-n de&e acusar de las muertes 'ue se !rodu,can. -.uede 0acerlo, se+or ;reeneD !ero ten$a cuidado. *i una vo, norteamericana se levanta !ara incitar a los residentes es!a+oles y mejicanos

contra la 3ni"n, no vacilar- en acallar esa vo, con la descar$a de un !i'uete de ejecuci"n. -HMe amena,a con el !lomo, si no ace!to el oro de la com!licidadI Clar%e se enco$i" de 0om&ros. -No amena,o, se+or ;reene. Me limito a !revenir. *im!lemente !revenir. Con ello no creo !erjudicar a mi !atria. -.er ectamente, $eneral... .uede se$uir !or el camino em!rendido. 6le$ar( lejos. 6a 0istoria de Cali ornia enno&lecer( a ray Lun#!ero *erra, al !adre Mino, a ;(lve,, a Beli!e de Nev-, a Alvarado, a cuantos 0an 0ec0o al$o !or esa tierraD !ero del $eneral Clar%e s"lo 0a&lar(n !ara !onerlo en la !icota, !ara !resentarlo como... -Como un 0om&re !r(ctico, se+or ;reene. 6os idealistas no 0an 0ec0o nunca nada. -Es verdad. 6os 0om&res !r(cticos se alejaron de Col"n cuando 'uiso lle$ar a las Indias. 6os 0om&res !r(cticos midieron las uer,as de In$laterra y las de nuestro !rimer !residente, y o!taron !or la todo!oderosa In$laterra, dejando a =as0in$ton con un !u+ado de idealistas. Tiene usted ra,"n. A los idealistas se les des!recia. En cam&io, el mundo est( lleno de monumentos levantados a los 0om&res !r(cticos como usted. 1 volviendo violentamente la es!alda, Edmonds ;reene a&andon" la estancia, se$uido !or una mirada car$ada de odio 'ue le diri$i" el $eneral Clar%e, el )#roe de la toma del .ue&lo de Nuestra *e+ora de los 7n$eles. Al 'uedar solo, Clar%e !ase" nerviosamente !or la estancia, meditando lo 'ue de&#a 0acer y sin tomar nin$una decisi"n de initiva. .or in dio una vo, y entr" su asistente, C0arlie MacAdams, 'ue 0a&#a encontrado en el servicio de las armas un re u$io contra la en urecida 6ey, a la cual MacAdams viol" e/cesivas veces. -A sus "rdenes, mi $eneral -salud". -Oye, C0arlie -contest" Clar%e-. Tenemos 'ue 0a&lar. *- 'ue eres un canalla y 'ue mereces la 0orca. HNo es ciertoI C0arlie MacAdams sonri" am!liamente. -*#, mi $enera5 -re!lic". -*os!ec0o 'ue de&er#a casti$arte. -Aesde lue$o, mi $eneral -admiti" MacAdams, acentuando su sonrisa. -.ero no lo 0ar- -!rosi$ui" Clar%e. -;racias, mi $eneral. -*in em&ar$o, de&es 0acer al$o !or m#. Es justo 'ue !a$ues un avor con otro avor. -Aesde lue$o, mi $eneral. Esta ve, la sonrisa de C0arlie MacAdams e/!res" claramente 'ue las !ala&ras de Clar%e no le sor!rend#an. Al in y al ca&o, MacAdams tam&i-n asisti" a la toma del !ue&lo de Nuestra *e+ora de los 7n$eles y, !or decirlo vul$armente, 9sa&#a de 'u- !ie cojea&a: su je e. -)ace un momento -em!e," Clar%e-0a salido de a'u# el se+or Edmonds ;reene. H6e !ro esas al$una sim!at#aI -Nin$una, mi $eneral. -6e 0an enviado a Cali ornia !ara 'ue !on$a un !oco de orden y termine

con lo 'ue en =as0in$ton llaman des!ojo de los cali ornianos. -3na !retensi"n muy injusta -declar" MacAdams. -1 re+ida con la &uena l"$ica. -Aesde lue$o, mi $eneral. -1o 0e tratado de convencerle de 'ue de&#a dejar las cosas tal como est(n. .recisamente estamos e/aminando la !etici"n de re$istro de los Ec0a$Ne. -.ro!ietarios de un ranc0o de mil acres -sonri" MacAdams. -En e ecto. El ranc0o de *an Antonio. El mayor de esta re$i"n. 3n verdadero im!erio. No se !uede tolerar 'ue !or el sim!le 0ec0o de 'ue un C-sar de Ec0a$Ne acom!a+ara a los ca!itanes Rivera y Moncada en la undaci"n de 6os 7n$eles, se le !remiase con la mejor tierra de estos lu$ares. .recisamente esa tierra, o mejor dic0o, ese ranc0o, lo reclama un &uen ami$o m#o, 6u%as *tarr, 'ue, !or cierto, te conoce. No s- si sus t#tulos de !ro!iedad son lo &astante clarosD !ero, desde lue$o, no lo son muc0o m(s los 'ue !resenta el viejo Ec0a$Ne, 0ijo del C-sar de Ec0a$Ne de 'uien te 0e 0a&lado. *os!ec0o 'ue el se+or ;reene, 'ue !ro esa una amistad e/cesiva a los Ec0a$Ne, se o!ondr( con toda su uer,a a 'ue la tierra de *an Antonio vuelva a sus le$#timos due+os, o sea los norteamericanos 'ue la 0an con'uistado. *er#a una verdadera l(stima 'ue !or la inter erencia de ese ;reene se estro!eara el ne$ocio de mi ami$o *tarr... -.uede ocurrir un a ortunado accidente... -insinu" MacAdams-. No ser#a el !rimero 'ue 0a resuelto una situaci"n 'ue !arec#a im!osi&le de resolver. -H3n accidenteI -re!iti" Clar%e. *e rot" la &ar&illa y re!iti" otra ve,-2 3n accidente. *#..., !uede ocurrir un des$raciado accidente al se+or ;reene. 3n accidente 'ue todos lamentar#amos... *#, lo lamentar#amos de tal orma 'ue te rue$o encarecidamente... No, no te lo rue$o, C0arlie, te lo ordeno. -HQu- ordena, mi $eneralI -Que re8nas una $uardia secreta, o sea un $ru!o de 0om&res audaces, 0(&iles tiradores, decididos, 'ue no !ierdan de vista al se+or ;reene y le !rotejan de todo mal. No 'uiero 'ue so&re mi conciencia !ese el dolor y el remordimiento de un accidente del 'ue 0aya sido v#ctima nuestro 'uerido se+or ;reene. HCom!rendesI -Aesde lue$o. Creo 'ue con unos die, 0om&res 0a&r( &astante. -*i son de con ian,a, s#. -)ar( alta dinero. 3nos doscientos o trescientos d"lares !ara cada uno. -HTendr(s &astante con tres mil d"laresI -!re$unt" Clar%e. -1o !ondr#a cinco mil. -Cuatro mil es m(s 'ue su iciente. -Ae momento, tal ve, -sonri" MacAdams. -Toma. Clar%e a&ri" un caj"n, y de una caja de acero 'ue a&ri" con una llave sac" oc0enta monedas de oro de cincuenta d"lares. Tendi-ndoselas a MacAdams, advirti"2 -*i al se+or ;reene le ocurriera cual'uier des$racia, no te !resentes a m#. -.uede estar tran'uilo, mi $eneral -re!lic" MacAdams-. *i al$o le ocurre al se+or ;reene, no ser(, !recisamente, un accidente. -Te advierto 'ue si al se+or ;reene le ocurriese al$o ser#a im!laca&le con

a'uel so&re 'uien recayera al$una cul!a. -*"lo al$8n cali orniano !odr#a tener inter-s en 0acer da+o al re!resentante del ;o&ierno de =as0in$ton. -E ectivamente. *"lo un cali orniano, $ente desa$radecida e in8til, !odr#a matar al se+or Edmonds ;reene. -En cuyo caso... -6as autoridades militares ser#an im!laca&les. 3n juicio sumar#simo y la 0orca ante el !ue&lo. -Mi $eneral tiene ra,"n. *"lo mostr(ndonos im!laca&les con estos coc0inos cali ornianos !odremos im!oner nuestra sacrosanta Lusticia. -6a Lusticia 'ue los .adres de la .atria crearon !ara todo el !ue&lo de los Estados 3nidos. .or un momento los dos 0om&res sonrieron. 6ue$o, el $eneral indic"2 -.uedes retirarte, C0arlie. -A sus "rdenes, mi $eneral. Kolvi" Clar%e a 'uedar solo y volvi" a !asear, !ensativo, !or la estancia. Al in se sent" a su mesa de tra&ajo, a&ri" un caj"n, sac" !a!el de cartas y, 0umedeciendo la !luma de ave en el tintero, em!e," a escri&ir. 5ueblo de los Ángeles, 1? de diciembre de 18?L 0l ,xcelent%simo se(or !ecretario de la @uerra Creo un deber advertir a Auecencia que la llegada del se(or ,dmonds @reene, delegado por el @obierno en este territorio, )a sido acogida muy des/avorablemente por la poblaci-n ind%gena, especialmente por la de ra+a blanca 4emo que pueda ocurrirle alg9n accidente y )e dado orden a mis soldados de proteger a dic)o se(or @reene !in embargo, como el delegado del @obierno insiste en pasear por los barrios ind%genas para estudiar los verdaderos motivos de que.a que contra nuestra paternal dominaci-n pu* dieran tener los )abitantes de esta poblaci-n, el peligro a que se expone es constante y qui+á ni la guardia que le )e concedido sin que #l lo supiera podrá salvarle, ya que, por tratarse de un paso dado en secreto y sin la con/ormidad del se(or ,dmonds @reene, los vigilantes tienen que ir apartados de #l, pues, de lo contrario, si llegase a saber que le prote.o, me )ar%a retirar los )ombres que cuidan de su seguridad Las calles están llenas de descontentos, miembros del antiguo e.#rcito cali/orniano, y un disparo a quemarropa o una pu(alada a traici-n podr%an terminar con la vida de nuestro querido se(or @reene 3e todas /ormas )ar# lo imposible por protegerle y espero que mis medidas serán coronadas por el deseado #xito 6a carta continu" lar$amente, tratando de otros y variados asuntosD !ero lo !rinci!al de ella esta&a al !rinci!io. C'2;t#lo II KMe ?') 9%&?o :#e t# =%9' est> e) 2el%+ro...L

En las orillas del r#o .orci8ncula, un numeroso $ru!o de $ente a$uarda&a. No era un desem&arcadero idealD !ero resulta&a el mejor de 'ue !od#a dis!onerse en 6os 7n$eles. El &u'ue es!erado 0a&#a sido visto al amanecer y no tardar#a muc0o en lle$ar. .roced#a de 6a .a, y tra#a, como !asajero m(s im!ortante, al tercer C-sar de Ec0a$Ne. En la amilia de los Ec0a$Ne, el nom&re de C-sar 0a&#a i$urado siem!reD !ero como esto 0a&#a ocurrido en la dinast#a es!a+ola, en Cali ornia se llama&a al nieto del undador el tercer Ec0a$Ne. Al in y al ca&o era el tercero de la dinast#a cali orniana, y all# nadie ten#a en cuenta 'ue la amilia Ec0a$Ne 0u&iese ad'uirido t#tulos de no&le,a en la &atalla de Calata+a,or. *"lo se sa&#a 'ue los Ec0a$Ne eran muy no&les, cosa 'ue se advert#a con s"lo mirar al viejo C-sar, er$uido, irme y recio como una es!ada toledana. En cam&io, los 'ue recorda&an al C-sar tercero mov#an la ca&e,a y !ronostica&an muc0os males !ara la casa de Ec0a$Ne. -6a cul!a la tuvo su madre -sol#an decir los mejor intencionados-. Quer#a una 0ija, y 0asta 'ue la tuvo trat" a su 0ijo como a una ni+a. 1 lue$o, tam&i-n. Cesar de Ec0a$Ne 0a&#a 0orrori,ado a todo el mundo con sus lar$as melenas, con su sonrisa t#mida, con el cuidado 'ue !on#a en no !isar los in initos c0arcos de a$ua y an$o 'ue se inter!on#an en su camino. )a&#a sido un ni+o deses!erante. Al in, el viejo C-sar lo envi" a M-jico y de all# a Cu&a, !ara 'ue a!rendiese a ser 0om&re. A los veinticinco a+os, des!u-s de lar$a ausencia, C-sar de Ec0a$Ne volv#a con los suyos. HC"moI Aesde don C-sar 0asta el 8ltimo !e"n, todos se 0ac#an esta !re$unta. .ero la curiosidad !rinci!al esta&a en Edmonds ;reene, novio casi desconocido de Ceatri, de Ec0a$Ne, 0ermana del C-sar 'ue i&a a lle$ar, diecioc0o a+os llenos de sol, de &elle,a y de ese encanto 'ue las es!a+olas arre&ataron a las moras y 'ue, a su ve,, cedieron a las mejicanas. Acostum&rado a las !(lidas misses de =as0in$ton y Nueva 1or%, no resulta e/tra+o 'ue Edmonds ;reene se sintiese atra#do !or Ceatri,. Tam!oco es e/tra+o 'ue en unas tierras donde los yan'uis eran tenidos !or el e/!onente m(/imo de la incultura e incorrecci"n, ;reene destacara lo su iciente !ara 'ue Ceatri, se ijara en -l. 1 como se viv#an tiem!os de $randes cam&ios y, adem(s, ;reene 0a&#ase demostrado un $ran ami$o de los cali ornianos, cuyo idioma 0a&la&a a la !er ecci"n, tam!oco tiene nada de e/tra+o 'ue el viejo don C-sar consintiera un novia,$o 'ue treinta a+os antes se 0u&iera considerado incorrecto y des0onroso. El 8nico !ero 'ue o!uso ue el de la reli$i"nD !ero al sa&er 'ue !or su !ermanencia en Alicante y lue$o en Malta, Edmonds !ro esa&a la reli$i"n cat"lica, el ca&allero se dio !or satis ec0o. Otra de las !ersonas 'ue es!era&an llenas de curiosidad era 6eonor de Acevedo. 6os Acevedo s"lo eran su!erados en ri'ue,a y !oder#o !or los Ec0a$Ne. 6eonor era 0ija 8nica y, !or lo tanto, 0eredera del !atrimonio de sus !adres. Ostos decidieron, desde 'ue se convencieron de 'ue no !od#an es!erar otro 0eredero mejor, 'ue 6eonor y C-sar se unieran. Al 0acerlo se un#an dos san$res a cu(l m(s no&le, dos ortunas a cu(l mayor, y se ase$ura&a a los uturos Ec0a$Ne Acevedo una ortuna inmensa, 'ue admitir#a in initas divisiones. 6eonor de Acevedo era casi alta, de ca&ello ne$r#simo, e!idermis levemente &ronceada, ojos $randes y e/!resivos, &oca !e'ue+a, nari, ina, rostro ovalado y &ra,os !er ectamente ormados. 6o dem(s, oculto !or el rico

traje, de&#a de corres!onder, or,osamente, a la &elle,a 'ue se deja&a al descu&ierto. Educada a la anti$ua, 6eonor no so+a&a ni remotamente en deso&edecer a sus !adres. El autor de sus d#as 0a&#a muerto unos a+os antes. *u madre era en-r$ica..., tan en-r$ica 'ue se im!uso a la Comisi"n 'ue de&#a reconocer la le$alidad de los t#tulos de !ro!iedad de los 0acendados, y no s"lo o&tuvo el reconocimiento de sus tierras, sino 'ue incluso las aument" en varios acres m(s, ya 'ue al 0acer la demanda, temiendo 'ue cercenaran en al$o sus incas, declar" !oseer m(s de lo 'ue tenia. Claro 'ue malas len$uas a irma&an 'ue la !asi"n del $eneral Clar%e !or la &ella 6eonor no era ajena a la sumisi"n de los comisionados. No o&stante, era induda&le 'ue la ener$#a de la madre !es" muc0o en la Comisi"n. A !esar de 'ue 6eonor, como decimos, no so+a&a en deso&edecer las 8ltimas "rdenes de su !adre, y su madre tam!oco se lo 0u&iera !ermitido, su curiosidad !or ver en 'u- se 0a&#a convertido el joven C-sar era muy $rande y muy justi icada. Cuando C-sar y ella ju$a&an juntos se !ro esa&an un odio tan mortal 'ue di #cilmente se !uede ima$inar. 6eonor era una muc0ac0a !ara 'uien la audacia era el ideal su!remo. 9No su&as a ese (r&ol:, le 0a&#a dic0o una tarde su madre, al verla ante una vieja 0i$uera. Aie, minutos des!u-s 6eonor ca#a de lo alto de la 0i$uera, al !artirse una rama 'ue ella 0a&#a ju,$ado &astante uerte. No se a&ri" la ca&e,a !or'ue ese 7n$el de la ;uarda 'ue induda&lemente !rote$e a los ni+os de&i" de tomarla en &ra,os. )a&#ase !eleado con todos los muc0ac0os de su edad, y a8n mayoresD tir" a una ace'uia al 'ue de&#a ser su novio, le insult" !or su co&ard#a, lo des!reci" in inidad de veces !or !re erir la lectura a la acci"n, los sue+os a las realidades. Cuando marc0" 0acia 6a .a, le 0a&#a dic0o2 94Ojal( se 0unda el &arco y se te coman los caimanes5: No esta&a muy se$ura de si los caimanes eran peces de mar o de r#oD !ero, en cam&io, esta&a convencid#sima de 'ue desea&a el total e/terminio de C-sar de Ec0a$Ne. .ero C-sar, como esos seres d-&iles 'ue 0allan la uer,a en su !ro!ia de&ilidad -recordemos, si no, la (&ula de la ca+a y el ro&le-, 0a&#a so&revivido a la traves#a, a la revoluci"n con 'ue ue reci&ido en M-jico, a la traves#a del Cari&e, a las ie&res cu&anas y a su !ro!ia estu!ide,. 1 a0ora, dentro de unos minutos, i&a a desem&arcar. 6eonor es!era&a, sin $randes ilusiones, 'ue su uturo marido volviera convertido en todo un 0om&re. 1 mentalmente re!et#a los !(rra os de la carta reci&ida un mes antes2 0mada m%a la más amada ba.o los rayos diurnos de 2elios y ba.o su plateado y nocturno re/le.o en la anc)a y redonda losa de mármol de !elene Auelvo a ti despu#s de muc)o tiempo de vagar por la preciosa super/icie de la tierra $i alma, conmovida por nuestro pr-ximo encuentro, eleva un )imno de gloria a los $anes supremos que decidieron nuestra uni-n 4u recuerdo )a sido la estrella re/ulgente que )a guiado mis cansados o.os y )a puesto en mis labios la dul+ura de la poes%a BCuánto ans%o estar ba.o tu enre.ada ventanaC BCuánto an)elo que mi pobre vo+ eleve )asta ti sus ecos envueltos en melod%aC BCuánto a(oro la pa+ de nuestra tierraC BCuánto deseo vivir en apacible dul+ura a tu lado, oyendo el ta(ido de las campanas de !an @abriel, de !anta >árbara o

de !an "os#, nuestras queridas misionesC 49 no sabes, vida de mi vida, amor de mi amor, sue(o de mis sue(os, ideal de mis ideales, esperan+a de mis ilusiones, pa+ de mi inquietud, agua /resca que )a de calmar mi sed, c-mo )e vivido sin vivir porque estaba le.os de ti 0)ora vuelvo y creo resucitar de una doloroso pesadilla 8dio a los )ombres agitados por la avaricia, por el a/án de traba.ar, como si el traba.o /uera lo que )a de elevarnos !# que a tu lado, en esa pa+, en ese mundo que no conoce las ba.as pasiones, mi esp%ritu recobrará la pa+ que de.- prendida ba.o las palmeras de !an 0ntonio -*os!ec0o 'ue se va a llevar una desilusi"n -sus!ir" 6eonor-. 1 yo tam&i-n. 1 la joven volvi" a ijar en el mar su cansada mirada, es!erando, sin es!erar, un mila$ro 'ue sa&#a im!osi&le. 6a curiosidad de Edmonds ;reene 0a&#a a&andonado 0ac#a rato al &arco 'ue se a!ro/ima&a a las !layas de Cali ornia. Ceatri,, a!rovec0ando el 0ec0o de 'ue la atenci"n de todos se 0alla ija en el velero 'ue lle$a&a, le 0a&la&a animadamente. -Ae&es tener cuidado, Edmonds -le dec#a-. Me 0an dic0o 'ue tu vida est( en !eli$ro. Tus com!atriotas te odian. -Recuerda 'ue somos com!atriotas -sonri" ;reene-. A0ora esta arena es tan norteamericana como la de Coston. -Qui,( nuestros sucesores ormen el la,o de uni"n entre cali ornianos y yan'uis -re!lic" Ceatri,-D !ero mientras vivamos nosotros seremos e/tra+os a vosotros. -HA m# tam&i-nI -.ara ti no soy nin$una e/tra+a. 1a lo sa&es. Te 0a admitido mi !adre y yo tam&i-n. )as vivido en Es!a+a y conoces nuestra manera de ser. T8 no eres e/tranjero. Adem(s -a'u# Ceatri, solt" una carcajada-, t8 no tienes la cul!a de 0a&er nacido norteamericano. -HQu- tal es tu 0ermanoI -!re$unt" ;reene, des!u-s de a!retar uertemente la mano de Ceatri,. -1o era muy ni+a cuando -l se marc0"D !ero sos!ec0o 'ue no es lo 'ue se necesita en estos momentos. Es un muc0ac0o rom(ntico, suave. Adora la !oes#a y odia la violencia. Mam( lo educ" como una ni+a. Qui,( la cul!a no sea toda de -l. -En estos momentos los Ec0a$Ne necesitar#an un 0om&re en-r$ico. 3na es!ecie de ,l Coyote -H6e conocesI -!re$unt" 6eonor de Acevedo, atra#da !or la menci"n de a'uel nom&re 'ue esta&a irmemente $ra&ado en los cora,ones de todos los cali ornianos. -6e vi una ve, -re!lic" ;reene, volvi-ndose 0acia la novia de don C-sar-. Asalt" la dili$encia en 'ue yo ven#a a'u#. En ella viaja&an dos vendedores y com!radores de tierras. 6es des!oj" de todo el dinero 'ue lleva&an encima y lue$o los 0i,o a,otar !or el conductor de la dili$encia, 'ue cum!li" a las mil maravillas su cometido. -HEs un &andidoI -!re$unt" 6eonor. -No es !recisamente un &andidoD !ero si las autoridades americanas lo detienen, le a0orcar(n. Est( metido desde 0ace varios a+os en un jue$o

!eli$roso. Trata de conse$uir !or la violencia el res!eto de los norteamericanos 0acia sus com!atriotas. -HEs cali ornianoI-!re$unt" Ceatri,. -Aicen 'ue s#. Tal ve, sea mejicano. En todo caso, maneja las armas con una maestr#a ini$uala&leD es un verdadero centauro, y como le a!oya toda la !o&laci"n ind#$ena de la Alta y Caja Cali ornia, se escurre de las manos de sus !erse$uidores con una acilidad 'ue se cali ica de dia&"lica. *i no estuviera en tan &uenas relaciones con los !adres de las misiones, creer#amos 'ue es el mismo *atan(s. -HQu- as!ecto tieneI -!re$unt" 6eonor. -.arece joven. Kiste a la moda mejicana, usa $uantes muy inos, 'ue no le im!iden manejar el rev"lver, y, adem(s, lleva el rostro cu&ierto !or un anti a, ne$ro. *"lo se sa&e 'ue lleva &i$ote. Es el 8nico detalle caracter#stico en -l. 3n &i$ote muy &ien cuidado, !e'ue+o, ne$ro. Con el anti a, y el traje orma un conjunto inolvida&le. -H6e odiasI -!re$unt" 6eonor. -No !uedo odiarleD !or'ue si uese verdad 'ue mata a todos los yan'uis, me 0u&iese matado a m#. Me desarm", y al sa&er cu(l era mi misi"n me devolvi" las armas y el dinero y me dijo 'ue me a!oyar#a, si le necesita&a. -.arece un !ersonaje de novela -sus!ir" 6eonor-. Es una !ena 'ue al in ten$a 'ue caer en manos de los soldados. HTiene c"m!licesI -Todo Cali ornia es c"m!lice suyoD !ero -l tra&aja solo. Es un coyote solitario. -HEs cierto 'ue marca a sus enemi$osI -in'uiri", ansiosamente, 6eonor. -*#. Aicen 'ue a todo a'uel a 'uien ataca le des0ace de un dis!aro la oreja i,'uierda. A a'uellos dos 0om&res los se+al" as# antes de 0acerlos a,otar. -4Qu- rom(ntico5 -e/clam" 6eonor, olvidando el des!recio 'ue sent#a !or el romanticismo-. HA"nde est( a0oraI -HQui-n !uede sa&erloI -re!lic" ;reene-. *uele o!erar !or las re$iones de la costa del .ac# icoD !ero lo 0ace intermitentemente. A!arece en cual'uier sitio entre Trinidad y *an Aie$o. Aurante un mes o dos im!one su ley y lue$o desa!arece. A veces no vuelve a v-rsele 0asta cuatro o cinco meses m(s tarde, cuando ya todo el mundo cree 'ue 0a muerto. *i su 8ltima a!arici"n ue en Mendocino, la si$uiente tiene lu$ar en *an Luan de Ca!istrano o en *an 6uis Rey. M(s tarde rea!arecer( cerca de *an Brancisco o en Monterrey. Es el &andido $eneroso de los romances 0is!anoamericanos. Todo cuanto ro&a lo re!arte entre los !o&res, !ara 'ue !uedan !a$ar los im!uestos y conservar sus ranc0os. Es un ca&allero andante 'ue 0a sustituido la es!ada !or el rev"lver de seis tiros. Al$8n d#a, Cali ornia lo considerar( uno de sus 0-roesD !ero entretanto se le &usca !ara a0orcarle y 0an o recido cinco o die, mil d"lares !or su ca&e,a. -HTantoI -!re$unt" 6eonor-. H1 si al$8n ind#$ena lo denunciaI -)u&o uno, s"lo uno, 'ue lo intent". Mejor dic0o, lo 0i,oD !ero ,l Coyote, advertido misteriosamente, lo$r" esca!ar 0acia M-jico. Al d#a si$uiente, el autor de la denuncia a!areci" destro,ado a cuc0illadas. .or lo menos cien indios cali ornianos se entretuvieron someti-ndolo a uno de esos martirios en 'ue tan maestros son los !ieles rojas. Bue una lecci"n 'ue todos a!rendieron.

Nadie m(s se 0a atrevido a denunciar al Coyote -HCu(ndo se le vio !or 8ltima ve,I -)ace mes y medio. Aescend#a 0acia a'u#D !ero nadie le vio lle$ar. *e rumorea 'ue 0a muerto. -HAe verasI -!re$unt", dece!cionada, 6eonor. -*iem!re 'ue ,l Coyote desa!arece se dice 'ue 0a muerto. No creo 'ue esta ve, los rumores se con irmen mejor 'ue las dem(s veces. En realidad es el mismo Coyote 'uien 0ace correr la vo, de su muerte. Ante los ojos de 6eonor !as" la &ella visi"n del moderno ca&allero andante. *e lo ima$in" como un Cid armado de Colts de seis tiros, car$ando contra la morer#a, 'ue, en este caso, eran los desa$rada&les norteamericanos 'ue, como !la$a de lan$osta, ca#an so&re las ricas tierras de Cali ornia. Ae sus ensue+os la arranc" el vocer#o 'ue saluda&a el anclaje del !anta :n#s El &arco, reco$iendo sus velas a la desem&ocadura del r#o, aca&a&a de &otar una lanc0a en la cual tom" asiento un 0om&re alto, joven, vestido como un i$ur#n. -No ca&e duda -sus!ir" 6eonor-. 4Es -l5 En e ecto, era el tercero de los C-sares de Ec0a$Ne tras!lantados a Cali ornia. A ju,$ar !or el cuidado con 'ue se meti" en la lanc0a, !or c"mo lim!i" el &anco en 'ue se sent", y !or c"mo a!oy" las manos y la &ar&illa en el &ast"n de !u+o de mar il, era induda&le 'ue el 0eredero del ranc0o de *an Antonio volv#a !eor de lo 'ue se ue. 3n alto y !eludo som&rero de co!a !rote$#a su ca&e,a de los rayos de )elios -vul$o sol-, y sus sus!iros de&#an de estar llenos de !oes#a o de a&urrimiento. -4.o&re de m#5 -sus!ir", tam&i-n, 6eonor-. *os!ec0o 'ue cuando ese mu+eco vea en lo 'ue est( convertido 6os 7n$eles, saldr( 0uyendo 0acia M-jico. 6ue$o, al !ensar en esta !osi&ilidad, su rostro se anim". -Qui,( sea un &ien 'ue 0uya -murmur"-. *i esto le resultase desa$rada&le... Py yo !rocurar- 'ue se lo resulteQ se marc0ar#a y... 3na am!lia sonrisa ilumin" el &ello rostro de 6eonor de Acevedo. .ero era una sonrisa 'ue no !resa$ia&a nada &ueno !ara el viajero 'ue, des!u-s de siete a+os de ausencia, volv#a a !isar la tierra 'ue le 0a&#a visto nacer.

C'2;t#lo III Es&()9ete 9o)9e )o te =e' Al lle$ar a tierra, C-sar de Ec0a$Ne salt" del &ote, y, diri$iendo una mirada a su alrededor, 0i,o una mueca a la tierra de su a&uelo y de su !adre. *u

e/!resi"n era de induda&le dis$usto. Qui,(s a'uel dis$usto uera com!rensi&le en 'uien lle$a&a de M-jico y de 6a )a&ana, ante el !ue&lo de menos de dos mil 0a&itantes 'ue se le o rec#a como morada 0asta el in de sus d#as. Aurante casi un minuto, los 'ue es!era&an y el 'ue lle$a&a !ermanecieron inm"viles, como estudi(ndose. El as!ecto del tercer Ec0a$Ne no !od#a ser m(s lamenta&le, desde el !unto de vista de un cali orniano como su !adre. Era un muc0ac0o alto, al$o encorvado, de melena a&undante, casi emenina, 'ue asoma&a &ajo el som&rero, rostro a eitado, cuer!o em&utido en un ajustado rac verde &otella, con c0aleco cru,ado, &lanco y sal!icado de lores, c0orrera de encajes, !antal"n muy estrec0o y sujeto &ajo la ina &ota !or una tra&illa. Aun'ue el cutis era muy &ronceado -a !esar del som&rero y de las !recauciones 'ue se 'uieran tomar, el sol de Cu&a y el de M-jico se im!onen-, las manos a!arec#an com!letamente &lancas y, !ara conservarlas as#, C-sar de Ec0a$Ne volvi" a en undarlas en unos $uantes de ca&ritilla. .or in, satis ec0o del e/amen a 'ue !or su !arte 0a&#a sometido a su !adre, a su 0ermana y a los viejos sirvientes 'ue se a$ol!a&an tras -l, avan," 0acia el autor de sus d#as y, como si saludara a un desconocido a 'uien le !resentaran !or ve, !rimera, !re$unt"2 -HC"mo le va, !a!a#toI Aon C-sar se atra$ant". Antes de 'ue la ira y la indi$naci"n le !ermitiesen 0a&lar, su reto+o volvi"se 0acia Ceatri,, y con sonrisa de conejo in'uiri"2 -HC"mo le va, ni+aI 6ue$o mir" a ;reene y !re$unt", con un leve destello de curiosidad2 -HEs el novio o icialI -.ues... -em!e,", asom&rado, Edmonds ;reene. -Cien, &ien -si$ui" el joven Ec0a$Ne-. *u!on$o 'ue ya tendremos el $usto de conocernos... HCono,co a al$uien m(s !or a'u#I -!re$unt" a continuaci"n, mirando, indi erente, a 6eonor. -Es 6eonor -!resent" Ceatri,, 'ue esta&a 0orrori,ada de su 0ermano. -H6eonorI -C-sar mir" a la joven como se mira a un ca&allo. Mila$ro les !areci" a los es!ectadores 'ue no le 0iciese a&rir la &oca !ara e/aminarle el dentado-. Es!era&a 'ue ueras i$ual 'ue de ni+aD !ero me ale$ra ver 'ue mejoraste. A!art"se un !oco y, moviendo a un lado y otro la ca&e,a, coment"2 -.er ecta. 3na linda ima$en. *iento 'ue la ins!iraci"n construye una !oes#a !ara ti. 6a&ios de coral, mejillas de n(car li$eramente tostado, ojos ne$ros como el a,a&ac0e, ca&ello como ala de cuervo... C-sar de Ec0a$Ne em!e," a !asear !or la !laya, con el !u+o del &ast"n entre los la&ios y la mirada !erdida en el a,ul#simo cielo, como si se estuviera ins!irando !o-ticamente. Al in movi" la ca&e,a y, re$resando rente a 6eonor, declar"2 -No sur$e la ins!iraci"nD !ero ya lle$ar( y !odr- decirte en rima lo 'ue de momento s"lo te !uedo e/!resar en vul$ar !rosa. Eres &ell#sima, 6eonor. Muy &ella. )as su!erado todas mis es!eran,as. Te juro 'ue nunca ima$in- 'ue una !lanta tan... corriente !udiera convertirse en una lor tan 0ermosa.

-4Ni yo cre# jam(s 'ue de m# saliera un en$endro como t85 -ru$i" don C-sar de Ec0a$Ne, 'ue al in 0a&#a reco&rado la acultad de 0a&lar-. *u!on$o 'ue de&es sentirte muy satis ec0o de 0a&erme !uesto en rid#culo, HnoI -4.or Aios, !a!ito5 -e/clam", con e/!resi"n de 0orror, el 0ijo reci-n lle$ado-, 4Qu- manera de 0a&lar5 -4A-jate de !a!itos y de dia&los en dulce5 )(&lame de t8, ll(mame !adre y esc"ndete donde no te vea... ni te 0uela -termin" el anciano, rot(ndose la nari,-. 4)iedes a 0em&ra5 4Kamos, Ceatri,5 1 t8, 6eonor, !erdona 'ue te 0aya com!rometido con ese &ic0o. 1a 0a&laremos de ello... conti$o y con ese mani'u# de mi 0ijo. -.erdona, !a!itoD !ero de&o decirte 'ue te !ortas muy incorrecta y $roseramente. Con esos 0a&lares nunca... -4Esos 0a&lares son los de mi !adre, los de mi !ue&lo y los de toda mi ra,a5 -$rit" el anciano-. *u!on$o 'ue !ara ti resultan e/tra+os. Kienes !la$ado de melosismosD !ero... en in, no demos un es!ect(culo m(s desa$rada&le del 'ue ya 0emos dado. Esos e/tranjeros se sentir(n elices al ver con 'ui-n tendr(n 'ue 0a&-rselas cuando yo muera. No es!era&a 'ue mi 0ijo uera un le"nD !ero tam!oco es!era&a 'ue uese un mono !resumido. -HQu- le !asa a mi !adreI -!re$unt" el joven Ec0a$Ne cuando el autor de sus d#as le volvi" la es!alda y se marc0" acom!a+ado de las dos mujeres y de sus sirvientes. -El !o&re est( muy !reocu!ado -re!lic" ;reene, 'ue tam!oco e/!erimenta&a nin$una sim!at#a 0acia el joven-. 6os asuntos no andan muy &ien. 6as tierras corren el !eli$ro de !asar a manos de otros... -H1 'u-I *iem!re nos 'uedar( lo su iciente !ara ser los m(s ricos de 6os 7n$eles. Mi !a!( 0a sido siem!re muy im!ulsivo. *e !reci!ita a sacar conclusiones, y lue$o la realidad le demuestra 'ue todo era ima$inaci"n-2 1o, en cam&io, si$o el ada$io (ra&e 'ue recomienda sentarse a la !uerta de la casa y a$uardar 'ue !ase el cad(ver de nuestro enemi$o. -H1 no si$ue el de 'ue vale m(s estar sentado 'ue derec0o y ec0ado mejor 'ue sentadoI -!re$unt", ir"nicamente, ;reene. -6o !ractico a ratos -contest" C-sar de Ec0a$Ne-. *os!ec0o 'ue nadie me com!render(D !ero... -sus!ir" !ro undamente-. En in, los 0om&res inteli$entes no solemos ser com!rendidos con acilidad. -Eso es muy cierto -asinti" ;reene, divertido !or la manera de ser y de 0a&lar del 0om&re a 'uien es!era&a tener !or cu+ado. Aon C-sar de Ec0a$Ne 0a&#ase alejado ya. Edmonds ;reene, tras una &reve vacilaci"n, se des!idi" del joven con un &reve 90asta lue$o:, y !arti" en !os de Ceatri,. Al 'uedar solo, el muc0ac0o se enco$i" de 0om&ros. *e dis!on#a a ec0ar a andar 0acia el ranc0o, cuando un 0om&re de unos cincuenta a+os, alto, recio, uerte, de rostro in$enuo, &ondadoso y 0onrado, acudi" 0acia -l. -4O0, ni+o C-sar5 4.ero 'u- &uen mo,o nos vuelve5 -4)ola, Luli(n5 -ri" C-sar, a&ra,ando al criado a 'uien su madre le 0a&#a con iado casi desde 'ue naci"-. T8 no 0as cam&iado. -No, ni+o, yo no cam&i-. 3sted... -HEs 'ue se 0a !uesto de moda el usted en Cali ornia, Luli(nI

-No, se+oritoD !ero... -.ero H'u-, Luli(nI -El res!eto... -H.ero t8 vas a res!etar al mocoso a 'uien le cam&iaste tantas veces los !a+alesI HC"mo est( RosarioI El rostro del servidor e/!res" un 0ondo !esar. -Muri" ya, se+orito. 6a ten$o &ajo tierra en Monterrey. Ni los m-dicos del .residio, ni el !adre de la misi"n de *an Carlos !udieron 0acer nada !or ella. *"lo acilitarle el camino al cielo. -4.o&re Rosario5 Es!era&a encontrarla. T8 y ella sois los 8nicos ca!aces de com!renderme, HverdadI -*e$uro, ni+o. No 0a$a caso de su !adre. En el mundo no todos somos i$uales. -No, todos no somos i$uales -asinti" C-sar-. Kamos a casa. Encar$a a al$uien 'ue vaya a &uscar mi e'ui!aje a &ordo. Trai$o muc0as cosas. )asta un !a+ol"n de C0ina !ara Rosario. 6o 0ice !edir a Manila. -Ella 0u&iera sido eli,D !ero, si el se+orito no tiene inconveniente, lo usar( ;uadalu!e. *i uera otra cosa, se la llevar#a a la Kir$en de la misi"n de *an CarlosD !ero un c0al de seda no es cosa !ara ella. -No, desde lue$oD !uede usarlo 6u!ita. Estar( 0ec0a una mujer. -Es lo 8nico 'ue me 'ueda de Rosario. Tiene ya diecis-is a+os. -3na mujer. Tam&i-n !ens- en ella2 unos !endientes de oro y un collarcito de corales. -El se+orito es muy &ueno. No de&iera 0acer tanto !or nosotros. -Aes!u-s del reci&imiento de mi !adre, mi 0ermana y 6eonor, me dan $anas de darte a ti todo lo 'ue trai$o !ara ellos. -No lo 0a$a, se+orito C-sar. *u !adre es &ueno. -*#D !ero no com!rende. Est( acostum&rado a las violencias. Ae todas ormas, yo le 'uiero. .ero Hno me !re$untas 'u- te trai$o a tiI -1o no mere,co nada, se+orito. -T8 mereces m(s 'ue nadie. Te trai$o una !i!a 0ec0a en In$laterra. HTe ima$inas lo &uena 'ue ser(I .odr(s umar en ella toda la vida. 1 te trai$o ta&aco !ara die, a+os. 1 un usil 8ltimo modelo como no lo 0a&-is visto nunca a'u#. Tam&i-n te trai$o un !ar de !istolas rancesas. Luli(n movi" la ca&e,a y sec"se una l($rima. -Es usted demasiado &ueno, se+orito. 1o le com!rendo. No 0a$a caso de los dem(s. El !adre dice, como usted, 'ue no tenemos 'ue recurrir a las violencias..., 'ue Aios nos env#a todas estas !enalidades !ara !ro&arnos. -Aesde lue$o, Luli(n, desde lue$o. Aa la orden !ara 'ue recojan mi e'ui!aje y vayamos al ranc0o. *u!on$o 'ue 0a&r(s tra#do al$una carreta o coc0e. -.ero... -El sirviente mir", asom&rado, a su amo-. Cre#amos... )emos tra#do ca&allos... HNo recuerda, ni+o, 'ue todo el mundo viaja a ca&alloI -*#D !ero yo no estoy 0ec0o !ara montar a ca&allo. No dar#a dos !asos. 1a sa&es 'ue nunca ui &uen jinete. -.ero... no vamos a !oder ir de otra orma. No 0ay carreta, ni coc0es, ni nada 'ue ten$a ruedas. Tendr#amos 'ue ir a &uscar una al ranc0o.

-No im!orta, Luli(n. Ir- a !ie. El ejercicio no me sentar( mal. Aes!u-s de tantos d#as de viaje !or mar estoy mu+-ndome de $anas de !isar tierra irme. Moviendo la ca&e,a, el criado dej" 'ue su amo se le antici!ara camino del ranc0o. -Est( todo muy cam&iado -dijo C-sar, mientras mira&a a su alrededor-. .arece otro !ue&lo. )ay 'uien dice, Luli(n, 'ue esto ser( al$8n d#a una ciudad m(s $rande 'ue M-jico. Qui,(s e/a$eren. H)a&-is $uardado secreto lo del oroI -*#, nadie sa&e nada. Esos yan'uis se lan,ar#an so&re el oro como moscas so&re carne corrom!ida. *u !adre no 0a 'uerido 'ue se tra&ajen las minasD !ero al$uien 0a 0a&lado y tratan de 'uitarle el ranc0o. C-sar de Ec0a$Ne no 0i,o m(s comentarios. Cru," 6os 7n$eles mirando distra#damente los $ru!os de norteamericanos reci-n lle$ados 'ue se a$ol!a&an en las ta&ernas viejas y nuevas, donde reali,a&an sus ne$ocios entre $randes voces, risotadas y comentarios nada !iadosos 0acia los 0a&itantes del lu$ar. Al$unos de los comentarios !arecieron ir diri$idos contra el atildado C-sarD !ero -ste, o no los oy" o 0i,o como 'ue no los o#a, y si$ui" caminando 0acia el ranc0o, al cual lle$" des!u-s del mediod#a, se$uido !or Luli(n Mart#ne, y !or dos ca&allos 'ue !arec#an muy satis ec0os de lo (cil de su jornada. -H.or 'u- lle$as tan tardeI -$ru+" don C-sar. *u 0ijo le mir" con e/!resi"n asustada y Luli(n se a!resur" a contestar en ve, de -l2 -Esta&a deseoso de caminar y vinimos a !ie, mi amo. -HEs moda de .ar#sI -!re$unt", mordientemente, 6eonor. -El caminar es muy 0i$i-nico -re!lic" C-sar-. Kosotros no !od-is sa&erlo. -6a comida est( dis!uesta -advirti" don C-sar-. *u!on$o 'ue desear(s cam&iar de ro!a. *i recuerdas d"nde est( tu cuarto, encontrar(s en -l tu e'ui!aje. 6os !eones se molestaron en tomar un atajo creyendo 'ue tus !ies tendr#an alas. Aentro de media 0ora comeremos. .rocura estar en la mesa. -Cien, !a!ito. 6o !rocurar-. *e$uido !or una $eneral mirada de a&atimiento, C-sar de Ec0a$Ne, 0eredero de un a!ellido cien veces $lorioso, 'ue se 0a&#a destacado en cien o m(s &atallas durante la recon'uista es!a+ola, 'ue luci" i$ualmente en la con'uista de Am-rica, en cuyas !rinci!ales acciones siem!re 0u&o un Ec0a$Ne, en cuyo escudo amiliar luc#a esta or$ullosa inscri!ci"n2 D3e valor siempre )i+o alarde la casa de los ,c)agEeF, su&i" l(n$uidamente !or la escalera 'ue conduc#a a las 0a&itaciones su!eriores, de donde descendi" veintioc0o minutos des!u-s vestido con un traje $ris lleno de adornos, cortado a la moda mejicanocali orniana, o sea !antal"n ajustado y a&ierto so&re el !ie, dejando esca!ar a&undancia de encajesD c0a'uetilla corta, con muc0os &otones y &ordados en !lataD camisa &lanca, de !ec0era ri,ada, y cor&ata ne$ra, 'ue desa!arec#a dentro de la aja, tam&i-n $ris, 'ue sujeta&a los !antalones. Con a'uel traje, el 0eredero de los Ec0a$Ne !arec#a, a la ve,, m(s 0om&re, m(s uerte y m(s d-&il. )a&#a dejado de ser el lec0u$uino ciudadano !ara convertirse en al$o 'ui,( !eor. Aurante la comida, a la 'ue asisti" Edmonds ;reene, el joven 0i,o una demostraci"n de &ien comer 'ue !rodujo casi un corte de di$esti"n a su !adre. Era maravilloso, y en urecedor a la ve,, verle in$erir las cosas m(s di #ciles sin ro,arlas con los dedos. 1 todo culmin" cuando se sirvi" el !ostre, al demostrar,

a los asom&rados es!ectadores, 'ue con tenedor y cuc0illo es !osi&le mondar una naranja y comerla sin tocarla ni un solo momento con las yemas de los dedos. Aes!u-s, mientras serv#an el ca -, C-sar de Ec0a$Ne !uso en !r(ctica, ante las mujeres, una serie de jue$os de sal"n de los 'ue, se$8n dijo, !ractica&a la alta sociedad cu&ana. -4Me das asco, 0ijo m#o, verdadero asco5 -ru$i" don C-sar, alej(ndose !ara no estran$ular a su 0ijo. 1 a Edmonds ;reene, 'ue le si$ui" con una e/cusa, le declar"2 -*i al$una ve, un !adre 0a su rido una dece!ci"n, ese !adre soy yo, se+or ;reene. Con ia&a en 'ue mi 0ijo ser#a ca!a, de sacar adelante la nave de mis intereses en estos tiem!os de mares tormentosos. .ero no va a !oder ser. Me doy !or vencido de antemano. -No 0a&le as#, don C-sar -dijo ;reene-. *a&e 'ue cuenta usted con mi a!oyo y 'ue mientras yo est- a'u# nadie !odr( des!ojarle de lo 'ue es suyo. )ace tiem!o 'ue !or mediaci"n del c"nsul es!a+ol en *acramento 0e enviado a !edir una co!ia jurada de los documentos 'ue se $uardan en el Arc0ivo de Indias. No tardar(n m(s de un a+o en lle$ar. Con esos documentos, 'ue demuestran el derec0o de los Ec0a$Ne a las tierras de *an Antonio, nadie !odr( 'uitarles nada. -.ero si entretanto... -em!e," don C-sar. -Entretanto no 0ar(n nada. 6os !rocesos son lentos, y, si no lo ueran, yo me encar$ar#a de 'ue lo uesen. Ten$a la se$uridad de 'ue nadie le arre&atar( lo 'ue es suyo. -.ero usted ya sa&e el secreto de mis tierras. 6o 'ue 0ay en ellas. Nunca 0e 'uerido 'ue se 0iciera !8&licoD !ero al$unos criados, soltada la len$ua !or el a$uardiente, !ueden 0a&er 0a&lado. *"lo as# se conci&e ese a (n de arre&atarme los terrenos. -Qui,( si 0u&iera !uesto en e/!lotaci"n las minas ser#a usted lo &astante !oderoso !ara asustar a sus enemi$os e im!edir 'ue le arre&aten lo 'ue es suyo. -Me asustan las consecuencias 'ue !uede tener el descu&rimiento de 'ue en Cali ornia el oro a&unda tanto. Ae todo el mundo vendr#an 0om&res em!ujados !or el ansia de ri'ue,a. 1 no ser#an los mejores, sino los !eores de cada !a#s los 'ue se verter#an !or estas tierras. Mientras me sea !osi&le no tocar- esos yacimientos de oro. -No !uedo criticarle, ni ne$ar 'ue a!rue&o su manera de ver las cosas, don C-sar. 1 en cuanto a su 0ijo, no se entriste,ca antes de tiem!o. Qui,(s a'u# cam&ie. Esto no es M-jico, ni 6a )a&ana. -Aonde 'uiera 'ue se !lante una ca+a, !or muy &uena 'ue sea la tierra, nunca se convertir( en a&eto o en ro&le. Esta ve,, la semilla de los Ec0a$Ne 0a ructi icado en al$o 'ue me aver$Nen,a. Edmonds no se atrevi" a re!licar. Aej" 'ue el ca&allero marc0ara a sus 0a&itaciones y re$res" junto al joven C-sar de Ec0a$Ne.

C'2;t#lo IB O9%o l's l#&?'s y l's e*o&%o)es =%ole)t's En a'uellos momentos, el 0ijo del due+o del ranc0o esta&a diciendo !l(cidamente2 -Odio las luc0as y las emociones violentas. 6a violencia es destrucci"n, atraso, salvajismo. 6as cosas m(s &ellas del mundo se 0an 0ec0o suavemente, sin !risa, sin dure,a, con melosidad, incluso. 6os cuadros m(s 0ermosos 0an sido !intados lentamente, ij(ndose el !intor en los menores detalles. 6eonardo da Kinci !int" La @ioconda en un mont"n de a+os. *iete u oc0o, creo. 6o 0i,o con el alma llena de !a,. En cam&io, la destrucci"n anul" en unas 0oras la la&or de varios si$los, al 'uemar la &i&lioteca de Alejandr#a. -*in em&ar$o, C-sar, en estos momentos los verdaderos !atriotas tenemos 'ue luc0ar -declar" Ceatri,. -H.ara 'u-I -!re$unt", sonriendo, el joven. Al ver entrar a Edmonds ;reene le salud" y !rosi$ui"2 -El se+or ;reene me dar( la ra,"n de lo in8til 'ue resulta la violencia. HQu- conse$uir#amos levant(ndonos en armas contra los !oderosos o!resores actualesI Nada. Enviar#an tro!as, artiller#a, &arcos de $uerra, y al in nos vencer#an. En cam&io, si nos dejamos dominar, si 0acemos lo 'ue ellos 'uieren, o sea olvidar la san$re caliente 'ue circula !or nuestras venas, y nos dedicamos a la !oes#a, a las artes &ellas, a levantar edi icios 0ermosos, a cultivar tierras eraces, aca&aremos venci-ndoles. *e enamorar(n de lo 'ue les o recemos, tan distinto de lo 'ue ellos !oseen, y no os 'ue!a duda de 'ue dentro de treinta a+os 0a&lar(n es!a+ol, dir(n 'ue Cali ornia es lo mejor del mundo y se considerar(n m(s descendientes de los es!a+oles de Col"n 'ue de los in$leses del $ay/loGer -*u!on$o 'ue eso lo 0as a!rendido en Cu&a y en M-jico, HnoI -!re$unt", des!ectiva, 6eonor. -No. Es una nueva iloso #a 'ue se est( a!oderando del mundo. Es una iloso #a l"$ica... -Aes!recia&le -interrum!i" la se+orita de Acevedo. -Todo lo l"$ico es des!recia&le -sonri" C-sar. 6ue$o, enco$i-ndose de 0om&ros, !rosi$ui"-2 .ero eso no im!ide 'ue lo l"$ico se im!on$a. Recordando sus !ala&ras con Clar%e, ;reene intervino2 -A los 0om&res !r(cticos no se les levantan monumentos. En cam&io, todos los idealistas los tienen. O !or lo menos los tienen a'uellos idealistas m(s destacados. C-sar de Ec0a$Ne solt" una estre!itosa carcajada. -Es usted muy divertido, se+or ;reene. Me va a 0acer creer 'ue me dice

lo 'ue realmente o!ina. HEs !osi&le 'ue un norteamericano, la ra,a !r(ctica !or e/celencia, 0a&le como usted lo 0aceI -HNo est( de acuerdo conmi$oI -!re$unt" ;reene. -No, desde lue$o, no !uedo estar de acuerdo con una tonter#a Py !erdone la e/!resi"nQ semejante. 3sted dice 'ue s"lo los idealistas, o sea los rom(nticos, tienen monumentos. Ae acuerdo. *"lo ellos los !oseen en cantidad su iciente !ara 'ue se !ueda decir 'ue tienen mayor#a a&soluta. .ero H'ui-n 0a levantado esos monumentosI H6os idealistasI 4No, !or Aios5 )an sido los 0om&res !r(cticos 'uienes 0an !uesto las !iedras de esos monumentos. A los !ocos 0om&res !r(cticos 'ue e/isten en el mundo les conviene la !ersistencia del idealismo. *in ese de ecto no e/istir#a la virtud del !racticismo. Como sin la le+a no e/istir#a el ue$o. No, no. Recono,co 'ue el romanticismo es necesarioD !ero entre ser un tonto rom(ntico y un 0om&re !r(ctico, me 'uedo con lo se$undo. Aejemos 'ue los idealistas se maten !or nosotros. 6ue$o les levantaremos un monumento y as# !a$aremos su sacri icio. Al in y al ca&o, ellos no !iden m(s. -4)a&las como un co&arde5 -dijo, indi$nada, 6eonor. -Tal ve, -admiti" C-sar-. No !retendo ser un 0-roe. Es m(s, !re iero in initamente m(s ser un co&arde y estar vivo y dis rutar de la vida, a ser un 0-roe y tener so&re mi tum&a un 0ermoso mausoleo cu&ierto de coronas de laurel de!ositadas !or mis admiradores !"stumos, 'ue, des!u-s de derramar unas l($rimas en mi 0onor, se ir(n tran'uilamente a comer y a olvidar las emociones del d#a. -4.arece mentira 'ue un cali orniano 0a&le as#5 -estall" 6eonor-. Mientras otros com!atriotas e/!onen su vida !or de ender las viejas leyes de nuestra tierra, t8 est(s dis!uesto a !actar con los invasores... -.uedes o ender al se+or ;reene -advirti" C-sar. -No, no me o ende -sonri" ;reene-. 1o tam&i-n soy al$o idealista. -Entonces le doy al$o as# como veinticuatro o cuarenta y oc0o 0oras de vida -sonri" C-sar, sin !ensar 'ue esta&a 0aciendo una tr($ica !ro ec#a-. *us mismos com!atriotas aca&ar(n con usted. A'u# son necesarios 0om&res !r(cticos. *,l Coyote no es un 0om&re !r(ctico -si$ui" 6eonor-. .ero al$8n d#a los mismos norteamericanos le levantar(n un monumento. *H,l CoyoteI -!re$unt" C-sar-. HQui-n es ese ti!oI -3n cali orniano 'ue e/!one su vida !or nosotros -contest" Ceatri,. -H3na es!ecie de ven$ador del !isoteado 0onor de Cali orniaI -!re$unt", ir"nico, C-sar. -*#, eso mismo -dijo, duramente, 6eonor-, 3n 0om&re 'ue a!oya a los d-&iles contra los uertes. -H3n &andido $enerosoI -el joven se ec0" a re#r-, 4Tonter#as5 3n sinver$Nen,a 'ue ro&a die, y dando dos a los !o&res se la&ra un !resti$io 'ue le ase$ura el a!oyo de todos los cam!esinos mientras -l se 0ace rico y marc0a a M-jico o a Ari,ona a $astarse en te'uila el !roducto de sus descarados ro&os. -4No 0a&les as# de un 0om&re a 'uien no conoces5 -re!rendi" la se+orita de Acevedo. -Cono,co la clase, aun'ue no cono,ca el sujeto -ri" C-sar-. *- c"mo

suelen ser esos ti!os. 1 aun en el caso de 'ue realmente uera lo 'ue dec#s, H'uim!ortaI Aentro de un a+o, de dos, o de tres, caer( en manos de un destacamento de la .olic#a Montada 'ue lo col$ar( de un (lamo !ara 'ue sirva de alimento a los cuervos. *i lue$o el (r&ol lo declaran sa$rado y se convierte en lu$ar de !ere$rinaje !ara todos los verdaderos 0ijos de Cali ornia, ,l Coyote !odr( estar muy satis ec0o viendo, desde el M(s All(, c"mo se venera su memoria. En cam&io, yo estar- muy satis ec0o en el M(s Ac( viendo el (r&ol y dis rutando de su som&ra treinta o cuarenta a+os m(s 'ue ,l Coyote -*e+or Ec0a$Ne -intervino ;reene-. Estoy en su casa y no !uedo a&usar de las leyes de la 0os!italidad. Admiro a su ra,a, !or'ue 0e vivido entre ella muc0o tiem!o y recono,co sus virtudes y sus de ectos. No !uedo a!oyar al Coyote, !or'ue sus ata'ues se diri$en, !rinci!almente, contra mis 0ermanosD !ero si uese 0ijo de Cali ornia, mi admiraci"n !or -l no conocer#a l#mites. -HEs usted ami$o !articular de ese misterioso &andidoI -H.or 'u- dice 'ue es misteriosoI -.or'ue su!on$o 'ue nadie le conoce. 6o de llamarse ,l Coyote es una a+a$a,a !ara ocultar su identidad, y si a !esar de todo se le conociera, estar#a ya detenido. H)a 0a&lado usted con -lI -3na ve,. Asalt" la dili$encia en 'ue yo i&a y se !ort" muy cort-smente conmi$o. -HAe verasI Me e/tra+a 'ue siendo usted, se$8n dice Luli(n, al$o as# como el re!resentante !articular del !residente de los Estados 3nidos, ,l Coyote no le 0iciera !icadillo. Es m(sD si yo uera el se+or Clar%e, ese $eneral a 'uien todos los cali ornianos odian Ptam&i-n eso me lo 0a dic0o Luli(n, 'ue le odia m(s 'ue nadieQ, yo sos!ec0ar#a de usted, se+or ;reene. -H.or 'u- sos!ec0ar#a de m#I -.or una serie de ra,ones muy sencillas. 3sted es norteamericano. *in em&ar$o, 0a&la muy &ien del Coyote Aice 'ue 0a sido asaltado !or -lD !ero 'ue, !ort(ndose muy ca&allerescamente, no le ro&" nada. *u!on$o 'ue de&en de e/istir testi$os del suceso, HnoI ;reene se tur&" !erce!ti&lemente. -.ues no..., ya no e/isten. -HNoI -C-sar sonri" &urlonamente-. Es una verdadera l(stima. H.or 'uno e/istenI HI&a usted soloI -No. Kiaja&a en una dili$encia con otros dos 0om&res. Aos canallas a 'uienes ,l Coyote des!oj" de cuanto lleva&an. -Entonces esos dos testi$os !ueden a!oyar su declaraci"n. -No !ueden. -H.or'u-I -.or'ue murieron dos d#as m(s tanta en una ri+a !rovocada !or una !artida de nai!es. -4Qu- dolor5 H1 murieron los dosI -*i. Bue en la si$uiente !arada, en el uerte Meaton. Bueron sor!rendidos 0aciendo tram!as. Quer#an recu!erar el dinero 'ue les 'uit" ,l Coyote, y sus com!a+eros de jue$o los mataron. -4Qu- o!ortunos, se+or ;reene5 .ero antes de morir dir#an a al$uien 'ue R> Coyote les 0a&#a asaltado.

-No. No se lo dijeron a nadie. Incluso me !idieron a m# 'ue no lo dijese. -H.or 'u- tanto misterioI -.or'ue si se sa&#a 'ue ,l Coyote les 0a&#a ro&ado, nadie les conceder#a nin$8n cr-dito y, estando sin dinero, s"lo !od#an iar en el cr-dito. -1 en su 0a&ilidad con los nai!es, HnoI -Aesde lue$o. -Con lo cual se !erdieron dos valiosos testi$osD !ero le 'ueda otro 'ue !odr( jurar 'ue !resenci" el asalto. Me re iero al conductor de la dili$encia. -Tam!oco !uede declarar -contest", visi&lemente molesto, ;reene. -HMuri" tam&i-nI -sonri" C-sar. -*#. En un ata'ue de los indios a su dili$encia ue muerto... -*in 0a&erle dic0o a nadie 'ue ,l Coyote 0a&#a asaltado su coc0e, Hno es ciertoI -H.or 'u- i&a a decirlo, si ,l Coyote no ro&" nada de lo 'ue lleva&aI Ni si'uiera el correo. -Es natural. No se me 0a&#a ocurrida una e/!licaci"n tan sencilla. En in, no 'uiero molestarle m(s con mis insinuaciones, se+or ;reene, muy &uenas tardes. *u&o a acostarme un rato. Me 0e viciado a dormir la siesta, y sin unas 0oras de sue+o !or la tarde no !odr#a vivir. Adi"s, Ceatri,D adi"s, 6eonor. 6ue$o te ver-. A0ora estoy !ro undamente muerto de sue+o. A0o$ando un &oste,o con la !alma de la mano, C-sar de Ec0a$Ne se levant" y, con !aso tor!e, diri$i"se 0acia la escalera 'ue conduc#a a las 0a&itaciones. Al entrar en su cuarto encontr" a ;uadalu!e Mart#ne,, 'ue le esta&a terminando de arre$lar la cama. -4)ola, !e'ue+a...5 -le dijo-. HC"mo te encuentrasI -Muy &ien, se+orito -contest" la muc0ac0a, diri$iendo una mirada de !ro unda admiraci"n al 0ijo de don C-sar. -*e te nota -re!lic" el joven-. Est(s muy linda. Ae&es tener los novios ,um&ando a tu alrededor como moscones en torno a un !lato de miel. -No, se+orito -re!lic" la muc0ac0a, &ajando los ojos-. No sal$o a!enas. -Mal 0ec0o. 3na c0i'uilla tan linda de&iera salir y dejar 'ue el mundo entero $o,ase con su &elle,a. -El se+orito es muy $al(n y ama&le. -No, no. *oy justo. -Termino en se$uida y el se+orito !odr( acostarse. -;racias. Ten$o &astante sue+o. HTe $ustaron las cosas 'ue te trajeI -Muc0o, se+orito. Bue usted demasiado &ueno. 1o no mere,co tanto. -*#, s#, mereces muc0o m(s. -HC"mo !odr- !a$arle su &ondadI -HEst( ya la cama, 6u!eI -*#, se+orito. 1a est(. -Entonces !uedes !a$arme con dos inmensos avores. Mientras 0a&la&a, C-sar de Ec0a$Ne se 0a&#a dejado caer en la enorme y mullida cama de columnas. A!oy" la ca&e,a en la anc0a almo0ada y, levantando un !ie, ro$"2 -Qu#tame los ,a!atos y me 0ar(s el !rimer avor. En estos momentos me

considero inca!a, de inclinarme. 1 lue$o entorna la ventana, !rocura 'ue no entre el sol y cierra la !uerta con todo cuidado. 1 te 'uedar- eternamente a$radecido si me 0aces un tercer avor. -HCu(l, se+oritoI -!re$unt" ;uadalu!e, mientras le 'uita&a los ele$antes ,a!atos a C-sar. -.uedes decirle a tu !adre 'ue a las seis y media su&a a des!ertarme. Quiero 0a&lar con -l. Adi"s, 6u!ita. No olvides lo 'ue te 0e encar$ado. Me interesa muc0o conse$uir de tu &uen !adre 'ue me traslade a una 0a&itaci"n menos alta 'ue -sta. No conci&o el inter-s de los 0om&res en 0acer escaleras, y muc0o menos en su&ir !or ellas. *u!on$o 'ue a ti tam&i-n te de&e de molestar el su&ir escaleras, Hverdad, 6u!itaI -.ara m# no tiene im!ortancia el su&irlas, se+orito -re!lic" la joven-. Mi de&er es tra&ajar y no me im!orta el tener 'ue su&ir al$unas escaleras. -T8 eres joven -sus!ir" C-sar-. 6a juventud siente deseos de $astar las uer,as 'ue la Naturale,a le 0a !restadoD !ero eso es una tonter#a muy !ro!ia de la juventud, 'ue siem!re es tonta, !ues 0ace lo 'ue no de&iera. 1o soy jovenD !ero 0e a!rendido a !ortarme como un viejo. Osa es la su!rema sa&idur#a. -*i el se+orito lo dice... -Claro 'ue lo di$o yo. )e estudiado muc0o y s- decir cosas de sentido com8n. .ero te estoy a&urriendo. Adi"s, dile a tu !adre 'ue su&a. Me interesa 'ue no te olvides. -No ten$a miedo, se+orito. No lo olvidar-. HNo desea nada m(sI -No, creo 'ue no deseo nada m(s. H)ay a$ua en la jarraI -*#, se+oritoD la llen- en el !o,o antes de dejarla so&re la mesita de noc0e. Est( envuelta en un !a+o mojado y conservar( la rescura 0asta 'ue el se+orito des!ierte. Tam&i-n 0ay a,8car, !or si la 'uiere dulce. -6u!ita, eres una joya. Es una l(stima 'ue est- enamorado de 6eonor. *i no, me casar#a conti$o. -El se+or &romea -murmur" 6u!e, inclinando la ca&e,a. -*# -murmur", con so+olienta vo,, C-sar-. Cromeo. Tienes ra,"n. .ero, no o&stante, eres muy &uena, muy linda y... no sientes odio contra m#. En cam&io, 6eonor lamenta in inito mi su!ervivencia a esos a+os !asados lejos de casa. -6a se+orita 6eonor tam&i-n le 'uiere, se+orito. -No. *os!ec0o 'ue est( enamorada de ese &andido $eneroso 'ue llaman ,l Coyote En in, si ella se decide a enviarme al dia&lo, !edir- a tu !adre 'ue te case conmi$o. -4C"mo le $usta al se+orito &romear con una !o&re muc0ac0a como yo5 Estas !ala&ras de ;uadalu!e no de&ieron de ser o#das !or C-sar de Ec0a$Ne, de cuyos la&ios &rota&a una es!ecie de suave ron'uido. 6a joven se acerc" a la cama y !or un momento estuvo contem!lando las serenas acciones del durmienteD lue$o, acariciando los ,a!atos, 'ue a8n conserva&a en las manos, se inclin" a dejarlos junto al lec0o y con dos l($rimas tem&lando en las !esta+as a&andon" suavemente la estancia.

C'2;t#lo B 8's *'t'9o 'l se3or Gree)e...

Aes!u-s de cenar en el ranc0o, Edmonds ;reene se des!idi", tras un lar$o y !rivado colo'uio, de Ceatri, de Ec0a$Ne. 6ue$o entr" en el sal"n, donde &oste,a&a C-sar de Ec0a$Ne, y murmur"2 -Cuenas noc0es. -4O05 Cuenas noc0es, uturo cu+ado -re!lic" el joven-. .or cierto 'ue lle$a en &uen momento. *in 'uerer !ecar de $rosero, de&o e/!oner mi sos!ec0a de 'ue 6eonor, mi !rometida, a'u# !resente, y 'ue, !or cierto, se muestra muy a&urrida de mi com!a+#a, est( enamorada del Coyote HNo es cierto, 6eonor#nI 6eonor de Acevedo diri$i" una ulminante mirada a su novio. -No creo necesario contestar a una estu!ide, y a una $roser#a. -Eso demuestra lo acertado de mi sos!ec0a -si$ui" C-sar, sin mostrarse o endido. -.erdone, don C-sar -dijo ;reene-. Ten$o... -HTiene !risaI Cien, no le entretendr- m(s de un minuto o dos. 3sted, 'uerido cu+ado en ciernes, es un sos!ec0oso ideal. -HTrata de &urlarse de m#I -HCurlarme de ustedI 4No, !or Aios, nunca se me ocurrir#a semejante cosa5 1o no !uedo &urlarme de mi uturo cu+adoD !ero de&o ase$urar mi elicidad y, con ello, la !ers!ectiva de entrar en !osesi"n, aun'ue s"lo sea como !ro!ietario consorte, de la ortuna re!resentada !or el im!ortante ranc0o de los Acevedo. -HQu- !retendeI -!re$unt" ;reene. -.ues, sencillamente, !retendo demostrar 'ue e/isten un sin #n de !osi&ilidades de 'ue sea usted el amoso Coyote -HQu- est(s diciendoI -!rotest" 6eonor. -*#, !arece im!osi&leD !ero... 0e interro$ado a Luli(n y me 0a dic0o 'ue ,l Coyote es un ca&allero 'ue va enmascarado, 'ue viste a la mejicana y 'ue maneja el rev"lver como un... como un norteamericano. -H1 !or'ue maneja &ien el rev"lver sos!ec0a usted de m#I -No s"lo !or eso. .ero lo de ir enmascarado es !ro!io de los an$losajones. En In$laterra a8n recuerdan al$unos las 0a,a+as del amoso Aic% Tur!in, jinete enmascarado. Nosotros no tenemos enmascarados as# entre nuestros &andidos amosos. 1 'ue yo se!a, son muy !ocos los mejicanos 'ue sa&en manejar &ien un rev"lver. *i$uen a errados a las !istolas, al la,o y al cuc0illo. El rev"lver de seis tiros es invento yan'ui... -HQu- te !ro!ones con esoI -$rit", !(lida de indi$naci"n, 6eonor. -NadaD recordarte, sim!lemente, 'ue si el se+or ;reene es, como sos!ec0o, ,l Coyote, no !ienses m(s en -l, !ues est( enamorado de Ceatri,.

-Ca&allero -intervino ;reene, 'ue esta&a tam&i-n muy !(lido-, lamento in inito 'ue mi amor !or su 0ermana ate mis manos, im!idi-ndome res!onderle como su im!ertinencia merece. Adem(s, tam&i-n el estar en su casa me im!ide !ortarme como me !ortar#a. -No se moleste en se$uir -re!lic" C-sar, &oste,ando ruidosamente-. *'ue me encuentra des!recia&le y un sin #n de cosas m(sD !ero no !uede mac0acarme le sesos !or'ue entonces mi 0ermana no se casar#a con usted. Ten$a la se$uridad de 'ue si no uese !or eso yo tam!oco le 0a&r#a 0a&lado como lo 0e 0ec0o. 1a le dije 'ue soy 0om&re !r(ctico y s- cu(ndo !uedo !ortarme como un $allito o como un conejo. En in, usted de&e de tener muc0a !risa y yo no ten$o nin$8n inter-s en retenerle. Cuenas noc0es, se+or ;reene. 6eonor se !uso violentamente en !ie. -*e+or ;reene -!idi"-. 6e rue$o 'ue ten$a la &ondad de acom!a+arme a mi casa. No ten$o nin$8n inter-s en se$uir ni un minuto m(s a'u#. -A sus "rdenes, se+orita Acevedo. ;reene o reci" su &ra,o a la joven 'ue, diri$iendo una indescri!ti&le mirada a su novio, le volvi" la es!alda y, a!oy(ndose en ;reene, sali" del sal"n, se$uida !or una &urlona sonrisa de C-sar de Ec0a$Ne. Oste, al 'uedarse solo, se acomod" mejor en el sill"n en 'ue esta&a sentado, acerc" otro y, a!oyando los !ies en -l, se 'ued" !ro undamente dormido. As# le encontr" una 0ora m(s tarde su !adre, 'ue de un !unta!i- a!art" el se$undo sill"n, des!ertando violentamente a su 0ijo. -*i tienes sue+o, acu-state -le dijo-. No creo 'ue tu !resencia sea muy necesaria. -Creo 'ue tienes ra,"n -sonri" C-sar-. Me acostar-. 1a i&a a salir cuando, volvi-ndose 0acia su !adre, anunci"2 -6e 0e !edido a Luli(n 'ue traslade mis cosas al dormitorio de t#o Loa'u#n. Est( en la !lanta &aja y me a0orra el su&ir escaleras. HTe im!ortaI -No -$ru+" don C-sar-. No me im!orta nada de cuanto 0a$as o dejes de 0acer. Cuanto m(s lejos te ten$a, mejor. -;racias, !a!itoD eres muy ama&le. Aon C-sar no re!lic". Bue 0asta la c0imenea, so&re la cual se ve#a el retrato al "leo de un o icial del Ej-rcito es!a+ol vestido a la moda del reinado de Carlos III. Era el !rimer C-sar de Ec0a$Ne instalado en Cali ornia. El retrato 0a&#a sido !intado con mano in$enuaD !ero, ya uese casualmente o de&ido a un arran'ue de $enio, el artista 0a&#a sa&ido re!roducir la irme,a de la mirada de a'uel 0om&re 'ue 0a&#a acom!a+ado a .ortol(, a ray Lun#!ero *erra y a todos los !rimeros con'uistadores de Cali ornia en su !eli$rosa em!resa. -Todo se termina -murmur" don C-sar, con la mirada ija en la ima$en de su !adre-. T8 so+a&as con un eterno im!erio nuestro, y ni Cali ornia es de nosotros, ni mi 0ijo es di$no nieto tuyo. *us!irando, don C-sar ue a sentarse en un sill"n, con la mirada ija en las llamas 'ue se a$ita&an en la c0imenea devorando los amontonados troncos. M M M .or dos veces, durante el &reve trayecto 0asta el ranc0o de los Acevedo,

Edmonds ;reene crey" o&servar 'ue al$uien le se$u#a. *u mano se ase$ur" de 'ue el rev"lver de seis tiros esta&a en su unda y a !unto de ser em!u+ado. Cuando tom" el camino 'ue conduc#a directamente al ranc0o de los Acevedo, ya no volvi" a ver las som&ras. Aun'ue convencido de 'ue todo 0a&#a sido ima$inaci"n suya, al dejar a 6eonor en su casa, Edmonds, en ve, de volver !or el mismo sitio, tom" !or el sendero 'ue &ordea&a la vieja ace'uia, y, $uiado !or a'uel re lejo, alcan," la carretera !rinci!al al norte de 6os 7n$eles, descendiendo a la !o&laci"n des!u-s de dar un lar$o rodeo. )os!ed(&ase en la .osada Internacional, cuya !lanta &aja esta&a destinada a &ar o ta&erna, 'ue era, al mismo tiem!o, !unto de reuni"n de cuantos lle$a&an a 6os 7n$eles, !or cual'uier motivo de ne$ocios. Aejando su ca&allo en manos de un !ala renero, 'ue lo condujo a la cuadra, ;reene entr" en la sala de la ta&erna. Nervioso a8n !or la escena de una 0ora antes, acerc"se al mostrador y !idi" un G)isky do&le. No sol#a &e&er licores uertesD !ero en a'uellos momentos esta&a convencido de 'ue lo necesita&a. Mientras &e&#a o&serv" la discusi"n entre Teles oro C(rdenas y 6u%as *tarr, uno de los 0om&res a 'uienes m(s odia&a ;reene !or el des!ojo sistem(tico 'ue esta&a reali,ando en las !e'ue+as !ro!iedades de los ranc0eros 0umildes. Teles oro C(rdenas era uno de esos !o&res 0acendados cuyo ranc0ito !roduc#a escasamente !ara 'ue el 0om&re !udiera ir viviendo. -Te di$o 'ue si vendes te !a$ar- 'uinientos d"lares en oro -dec#a *tarr-. Es una &uena suma. -.ero, se+or 6u%as -!rotesta&a Teles oro-. 1o no 'uiero vender. A0ora 0e com!rado una mula. .odr- tra&ajar mejor la tierra. Mi ranc0o da cada d#a m(s. 6a cosec0a de este a+o me valdr( cuatrocientos d"lares. A0ora cultivar- 0ortali,asD se venden muy &ien en el !ue&lo. 1o no 'uiero vender. -.iensa 'ue valen m(s 'uinientos d"lares 'ue nada -advirti" *tarr-. *i no ace!tas !or las &uenas tendr(s 'ue ceder !or las malas. -4.ero, se+or 6u%as5 -e/clam" el cali orniano-. H.or 'u- insiste usted en 'ue vendaI -.or'ue si no vendes tendr(s 'ue ceder !or la uer,a. -Mi ranc0o est( reconocido. *e me 0a con irmado su !ro!iedad. 6os jueces americanos me dijeron 'ue era m#o. Me dieron unos !a!eles y me encar$aron 'ue no los !erdiese, !or'ue en ellos esta&a la con irmaci"n de 'ue el ranc0o era m#o, como lo ue de mi !adre y de mi a&uelo, 'ue vino como soldado y !or'ue le 0irieron los indios le !a$aron con esas tierras. -Me tiene sin cuidado lo 'ue 0iciese tu a&uelo -re!lic" *tarr-. Quiero el ranc0o y te doy 'uinientos d"lares !or -l. *i 'uieres evitarte dis$ustos, ac-!talos y marc0a a tra&ajar como !e"n en otro ranc0o. -.ero, se+or *tarr, H!or 'u- insiste usted tantoI -.or'ue te a!recio, Teles oro. Kende o, de lo contrario, los jueces te dir(n 'ue el ranc0o no es tuyo y 'ue se e'uivocaron al conced-rtelo. Edmonds ;reene avan," 0acia los 'ue discut#an. 6u%as *tarr era un 0om&re de rostro roji,o, as!ecto !ati&ulario, manos uertes y enormes. A su lado, Teles oro C(rdenas, menudo, d-&il, tem&loroso, !arec#a un enano. -Oi$a, *tarr -intervino ;reene, o&li$ando al norteamericano a volverse

violentamente-. Aeje tran'uilo a C(rdenas. 6os jueces allaron &ien su caso y... *us !ala&ras ueron interrum!idas !or dos detonaciones casi simult(neas. ;reene lan," un $emido de dolor y llev"se las manos al !ec0o, a la ve, 'ue una nu&e de so ocante 0umo de !"lvora oculta&a casi a los tres 0om&res. Cuando se disi!", vi"se a ;reene de rodillas en el suelo y, junto a -l, a 6u%as *tarr y a Teles oro C(rdenas, en cuya tem&lorosa mano se a$ita&a una !istola de dos ca+ones. Aurante unos se$undos nadie !areci" com!render lo ocurrido. 6ue$o, el ruido !roducido !or el c0o'ue del cuer!o de Edmonds ;reene so&re el entarimado semej" des!ertar a todos de su inacci"n. 6u%as *tarr ec0" mano al rev"lver de seis tiros 'ue lleva&a en la unda 'ue le col$a&a al cinto. Teles oro C(rdenas mir" lo 'ue sosten#a su mano y al ver la !istola lan," un c0illido y solt" el arma, mientras 6u%as *tarr $rita&a2 -4)as matado al se+or ;reene5 .or un momento !areci" 'ue i&a a dis!arar so&re -lD !ero lue$o, $uardando la !istola, se !reci!it" so&re el cali orniano y le descar$" dos violentos !u+eta,os contra el rostro, derri&(ndole al suelo, junto a Edmonds ;reene. -46e 0a asesinado5 -e/clam"-. 4Avisad a los soldados5 Ae&#an de 0a&er sido ya advertidos, !ues un momento des!u-s un sar$ento, se$uido !or seis soldados con usiles y &ayoneta calada, entraron en la .osada Internacional. 3nos minutos m(s tarde !resent"se el $eneral Clar%e, 'uien orden"2 -Trasladad el cad(ver a la 0a&itaci"n 'ue ocu!a&a. 1 llevad al !reso al Buerte Moore, !ara 'ue se le ju,$ue inmediatamente. Teles oro C(rdenas, a8n asom&rado !or lo ocurrido, 'ue -l se e/!lica&a menos 'ue nadie, !ues jam(s 0a&#a !ose#do otra arma 'ue un viejo mos'uete !ro!iedad de su a&uelo, y al cual toda la amilia !ro esa&a un res!eto rayano en la veneraci"n y el temor, ue conducido al uerte entre los seis soldados. Ni !or un momento se atrevi" a !rotestar declarando su inocencia. *e 0alla&a convencido de 'ue los e/tranjeros esta&an muy acertados al acusarle. Aesde el momento en 'ue ellos dec#an 'ue -l era un asesino, induda&lemente de&#an estar en lo cierto. Edmonds ;reene ue conducido a su 0a&itaci"n. 3na ve, en ella, con !ro undo asom&ro !or !arte de todos, se com!ro&" 'ue, aun'ue su 0erida era $rave, no esta&a muerto a8n. Bue llamado el doctor ;arc#a Oviedo, cirujano del anti$uo Ej-rcito de Cali ornia, 'ue al terminar la $uerra continu" civilmente su !ro esi"n en el !ue&lo de Nuestra *e+ora de los 7n$eles, donde tra&aja&a die, veces m(s 'ue el doctor yan'ui. -Es un mila$ro -dijo, des!u-s de e/aminar al inconsciente 0erido-. 6as dos &alas 0an ro,ado casi el cora,"n. .arece im!osi&le 'ue una de ellas no lo 0aya atravesado. Aesin ect" las 0eridas, re'uiri" la ayuda de varios de los clientes de la ta&erna, y con una destre,a maravillosa e/trajo una de las !esadas &alas. 6a otra 0a&#a atravesado lim!iamente el cuer!o de ;reene. Aurante toda la noc0e, el doctor !ermaneci" junto al 0erido, velando su in'uieto sue+o y vi$ilando 'ue no se !rodujese la temida 0emorra$ia.

Al amanecer lle$" Ceatri,, acom!a+ada de varios criados 'ue tra#an inas s(&anas de 0ilo, comida su iciente !ara alimentar a un re$imiento y 'ue el doctor rec0a," sonriente, encar$ando 'ue se cuidara muc0o la lim!ie,a y 'ue se le avisara al menor s#ntoma de 0emorra$ia. Cuidando al 0erido 'uedaron varios criados. Ceatri, re$res" al ranc0o antes de 'ue se levantara su !adre. Cuando don C-sar su!o lo ocurrido, su reacci"n ue inmediata2 -)ay 'ue traerlo a'u# -declar"-. No !uede !ermanecer en la !osada. El doctor ;arc#a Oviedo, 'ue ue llamado !ara decidir so&re lo !rudente o im!rudente del traslado, movi" la ca&e,a. -No s- -dijo-. 1o no lo recomendar#a. *in em&ar$o, all# tam!oco est( &ien. Qui,( si lo trajeran en una camilla, con muc0o cuidado... -No se !reocu!e, doctorD mis !eones lo traer(n como si uese un vaso de a$ua lleno 0asta los &ordes. 1 a0ora, d#$ame doctor, Hcree 'ue ue Teles oro 'uien le 0iri"I El cirujano enco$i"se de 0om&ros. -Carece de l"$ica 'ue Teles oro 0iciese una cosa semejanteD !ero ese 6u%as *tarr lo !uso uera de s#. Tal ve, 'uisiese matar a 6u%as *tarr y en ve, de ello 0iri" a ;reene. -Eso demuestra lo !rudente 'ue es no entrometerse en los asuntos ajenos -declar" el joven Ec0a$Ne, interviniendo en la conversaci"n, 'ue 0a&#a estado escuc0ando desde uno de los sillones-. *i ;reene no 0u&iera 'uerido 0acer de redentor, nadie le 0a&r#a metido un !ar de &alas en el cuer!o. -)a, el avor de callar -interrum!i" don C-sar. *u 0ijo enco$i"se de 0om&ros y volvi" a su asiento. -Como 'uieras, !a!(D !ero no !uedes ne$arme 'ue ten$o ra,"n. -HQu- dicen los testi$osI -!re$unt" don C-sar. El cirujano movi" la ca&e,a. -*us declaraciones son contradictorias. Casi todos los norteamericanos 'ue esta&an en el local a irman 'ue vieron a C(rdenas sacar la !istola y dis!arar so&re ;reene. En cam&io, los cali orniano declaran 'ue C(rdenas no lleva&a nin$8n arma encima y 'ue el dis!aro lo 0i,o uno de los 0om&res de 6u%as, 'ue se encontra&a detr(s de Teles oro mientras -ste discut#a con *tarr. -Entonces..., 'ui,(s el c"m!lice de *tarr trat" de matar a su je e -su$iri" don C-sar. -Eres in$enuo, !a!(... Sdijo, desde el sill"n, C-sar-. 6o m(s l"$ico es su!oner 'ue 'uisieran matar a ;reene y car$arle las cul!as a C(rdenas. -.ero Hc"mo i&an a su!oner 'ue el se+or ;reene lle$ar#a tan o!ortunamente !ara sus !lanesI -!re$unt" el m-dico. C-sar de Ec0a$Ne enco$i"se de 0om&ros. Aurante unos momentos su atenci"n !areci" va$ar !or el lim&o. 6ue$o volviendo a la tierra, contest"2 -Con 'ue al$uien 'ue le viera lle$a avisase a 6u%as, 0a&#a &astante. *i ;reene se 0os!eda&a en la .osada Internacional, era l"$ico 'ue !asara !or la ta&erna 'ue ocu!a toda la !lanta &aja. 1 oyendo discutir a un cali orniano a 'uien se amena,a con des!ojar de lo 'ue es suyo tam&i-n era l"$ico su!oner 'ue un 0om&re 'ue tanto admira a los 'ue llevamos san$re cali orniana en las venas acudiera en de ensa de la v#ctima !ro!iciatoria.

-Entonces..., eso ser#a un !lan !reconce&ido -$ru+" el doctor ;arc#a Oviedo-. No me !arece mal su!uesto, se+or Ec0a$Ne. Creo 'ue 0a dado usted en el clavo, aun'ue no com!rendo 'ui-n !uede 0a&er tramado una cosa semejante. -1o sos!ec0ar#a de ese *tarr, y si al$uien le a!oya... HQui-n le a!oya, !a!(I -Es ami$o del $eneral Clar%e -re!lic", casi contra su voluntad, don C-sar. -Entonces yo sos!ec0ar#a del $eneral Clar%e. .or cierto, H'u- 0a sido de nuestro &uen Teles oroI -Est( detenido y ma+ana o !asado le ju,$ar(n. -H.or 'u- no le 0an ju,$ado yaI -!re$unt" C-sar. -.or'ue es!eran a 'ue el se+or ;reene muera o se cure. -H.ara !edirle !ena de muerte o noI -in'uiri" el joven. -NoD en realidad, de todas ormas, lo condenar(n a muerteD !ero si el se+or ;reene muriese, lo usilar#an, y si no muere, lo a0orcar(n. -H1 !or 'u- la di erenciaI -No s-. Aicen 'ue si se trata de un asesinato, interviene el uero militar, y si s"lo es un atentado contra un re!resentante del ;o&ierno, interviene el uero civil. En el !rimer caso lo usilan los soldados. En el se$undo, lo a0orcan unos cuantos !aisanos 'ue se o re,can voluntariamente. -.ero si lo ju,$an civilmente, el jue,, 'ue es cali orniano, no le condenar(. -No, de todas ormas lo ju,$ar( un tri&unal militarD !ero si se trata s"lo de un intento de asesinato, el tri&unal militar, des!u-s de condenarlo a muerte, se lo ceder( al s)eri// de 6os 7n$eles !ara 'ue se encar$ue de eliminarlo. -No lo entiendo -sus!ir" el joven-. Ae&e de ser una cosa muy l"$ica. .ero si !ens(is traer a'u# a mi uturo cu+ado 'ui,( uera conveniente 'ue os 0icierais rodear !or un $ru!o &astante numeroso de jinetes. .udiera ser 'ue mientras vosotros llev(is al 0erido como si uera un# co!a llena de a$ua, a al$uien se le des&o'ue a tiem!o el ca&allo y se !reci!ite encima de la camilla y el vaso de a$ua se vierta !or com!leto y, adem(s, a rom!a. El doctor mir", asom&rado, al joven 6ue$o se volvi" al due+o de la casa y declar"2 -3sted, don C-sar, !odr( creer 'ue su 0ijo es tontoD !ero yo o!ino 'ue, de todos los cali ornianos, es el m(s sa$a,. A0o$ando un &oste,o, C-sar de Ec0a$Ne, re!lic"2 , -No !ierda el tiem!o tratando de convencer a !a!(, doctor. Ol cree irmemente 'ue soy al$o as# como un mulato en una amilia de ru&ios. *i no uese !or'ue no !uede dudar de mam( y !or'ue me !are,co al a&uelo, declarar#a 'ue no soy 0ijo suyo. -4Calla5 -orden" don C-sar-. No aumentes con tu desver$Nen,a el dolor 'ue me !roduce el ver c"mo te !ortas. Es!ero 'ue, al menos, acom!a+ar(s a tu 0ermana a reco$er al se+or ;reene. -Es una tonter#a 'ue me moleste !ero, si crees 'ue de esa orma !uedo 0acer al$o, ir- con Ceatri,. .oni-ndose en !ie, se des!ere," y llam"2 D -4Luli(n5

El criado entr" al momento. -Oye -!idi" C-sar-. H)a lle$ado ya el ca&allo de 'ue me 0a&lasteI Luli(n diri$i" una in'uieta mirada 0acia don C-sar. -*#, se+orito -murmur"-. 6le$" esta ma+ana. -H1 crees 'ue no le 0a&r( !icado nin$una mosca malaI -*i$ue tan manso como !uede serio un animal tan viejo. -HAe 'u- ca&allo 0a&lasI -!re$unt" don C-sar. -Ae Lucero, mi amo. -H1 'u- vas a 0acer con -lI -Ni+o C-sar lo 'uiere montar. El anciano volvi"se 0acia su 0ijo. -HEs 'ue deseas aumentar mi rid#culo !resent(ndote en el !ue&lo montado en semejante animalI C-sar de Ec0a$Ne enco$i"se cansadamente de 0om&ros. -1o !re erir#a ir en carretillaD !ero Luli(n me dijo 'ue Lucero a8n esta&a vivo y 'ue ni !inc0ado !or todas las es!uelas del mundo es ca!a, de arrancar al trote. Trat(ndose de ir en &usca del se+or ;reene es conveniente 'ue todos montemos ca&allos mansos. -4.ero montar el ca&allo 'ue ya era viejo cuando tu 0ermana a!rendi" a ca&al$ar...5 En in 2-don C-sar enco$i"se tam&i-n de 0om&ros-. No vale la !ena discutir conti$o. -A-jele -aconsej" el m-dico-. Al in y al ca&o es !re eri&le 'ue le vean montando a Lucero 'ue tendido en una carreta llena de !aja. *us!irando muy 0ondo, C-sar re!lic"2 -Ose era mi idealD !ero lo 0an ec0ado !or tierra. Anda, Luli(n, !onle a Lucero una silla &ien c"moda y dale de comerD no vaya a suceder 'ue !or lle$ar antes a la cuadra se le ocurra em!render el trote.

C'2;t#lo BI Pro&#r' *'t'r ' Cés'r 9e E&?'+Ne El $eneral Clar%e uma&a un ne$ro, lar$o y retorcido ci$arro, m(s !arecido a un sarmiento untado de &rea 'ue a un !roducto de las ve$as vir$inianas. Brente a -l, acomodado en un sill"n, con los !ies so&re el escritorio, 6u%as *tarr uma&a un ci$arro 0ermano del 'ue convert#a en maloliente 0umo el $eneral. -*ali" &ien la cosaD !ero no todo lo &ien 'ue de&#a 0a&er salido -dec#a

Clar%e. *tarr lan," al tec0o una columna de a!estoso 0umo. -Mi 0om&re dis!ar" !er ectamente. El doctor dijo 'ue ue un mila$ro 'ue una de las dos &alas no !er orase el cora,"n. -.ero el mila$ro se 0a !roducido -re un u+" Clar%e-. 1 ;reene si$ue con vida. )ay 'ue 0acer al$o. .or eso te llam-, en ve, de con iar en C0arlie MacAdams. -Tu asistente me dio tus "rdenes y lo dis!use todo !ara 'ue el tra&ajo se 0iciera &ien. -.ero se 0i,o mal. Ae nuevo *tarr lan," al tec0o el 0umo de su ci$arro. -Es una de esas !ro&a&ilidades en contra 'ue el 0om&re se ve o&li$ado a !rever en todos los asuntos !eli$rosos. Otra ve, se 0ar( mejor. -No !odemos re!etir el ata'ue contra ;reene. HQui-n car$ar#a con las cul!asTT -Nadie. El a,ar. 6a casualidad... -Osos ya 0an intervenido una ve,. Bueron el a,ar y la casualidad los causantes de su 0erida. -1 de su salvaci"n. -HQu- !lan tienesI -H*a&es 'ue del ranc0o de *an Antonio vendr(n a &uscar al 0eridoI .iensan trasladarlo all#. -H1 'u-I -Nada. 3n viaje lar$o... 3n ca&allo des&ocado... *i el 0erido cayese !or tierra... -H3na 0emorra$iaI -*eria terri&le. El in eli, ;reene desan$r(ndose... -HC"mo sa&es 'ue vendr(n a &uscarloI -Ten$o o#dos en el ranc0o de *an Antonio. -Entonces, Hes se$uroI -*#. El !e'ue+o Ec0a$Ne diri$ir( el traslado. -Eso te o rece una o!ortunidad ideal !ara li&rarte de un o&st(culo y li&rarme a m# de otro. -*#. .or ejem!lo, !odr#a ocurrir 'ue al$uien tro!e,ara con C-sar de Ec0a$Ne, le insultara, le o&li$ase a em!u+ar un arma y, en el tiroteo, matarle y 0erir a al$uno de los 'ue lleven la camilla en 'ue &ajar(n a ;reene. Qui,( no sea necesario ni si'uiera 0erir a nadie m(s, !ues lo m(s !ro&a&le es 'ue suelten la camilla y sal$an 0uyendo. *i alla eso !odemos !re!arar, adem(s, lo del ca&allo des&ocado. El $eneral Clar%e se !ase" nerviosamente !or la estancia, ec0ando &ocanadas de 0umo. -*er( demasiado visto -dijo-. *in em&ar$o, es una &uena o!ortunidad. 6eonor de Acevedo no se muestra demasiado es'uiva. Qui,( me uera (cil calmar su !ena !or la muerte de su !rometido... -1, de !aso 'ue t8 te casa&as con el ranc0o Acevedo, yo !odr#a co$er un &uen &ocado del ranc0o *an Antonio. Muerto el 0eredero de los Ec0a$Ne, desa!arecido el de ensor de la amilia, teniendo 'ue luc0ar s"lo con un viejo... Creo

'ue ser#a (cil. -No es mala idea -admiti" Clar%e-. 6amento 'ue el $ol!e contra ;reene no tuviera un -/ito m(s com!letoD !ero ya 'ue es necesario re!etirlo, 0a,lo y !rocura matar a C-sar de Ec0a$Ne. Aesde lue$o, as# el camino ser( m(s (cil. Tendremos 'ue darnos !risa. -1a est( todo dis!uesto -sonri" *tarr-. *u!use 'ue no tardar#as en vencer tu re!u$nancia y te convencer#as de 'ue lo mejor es se$uir mi !lan. -HA 'ui-n se lo 0as encar$adoI -No te !reocu!es. Est( en &uenas manos. -Ae&es o&rar con cautela. Anda !or la ciudad una mujer 'ue, se$8n dicen, !re!ara un li&ro so&re nosotros. -H*o&re 'ui-nI -*o&re lo 'ue sucede a'u#. Ase$ura 'ue esto es indi$nante y 'ue escri&ir( una novela denunciando nuestros atro!ellos. *e trata de una tal Elena )unt Lac%sonJ, y si el li&ro lle$a a !u&licarse !uede ocasionar dis$ustos. -No 0ay nada como im!edir 'ue se !u&li'ue. -Con una mujer no !odemos utili,ar los mismos m-todos 'ue con los 0om&res. -Cuando dis!aro so&re un coyote no miro si es 0em&ra o mac0o. -H3n coyoteI -Clar%e 0a&#a !alidecido-. H.or 'u- lo nom&rasteI -HA 'ui-nI -Al Coyote -No lo 0e nom&rado. )e 0a&lado de un coyoteD !ero no de -se en !articular. Me re er#a al normal... Adem(s, Hvas a decirme 'ue tienes miedo de ese enmascaradoI -No s-... -Clar%e vacil"-. No estoy tran'uilo. En la Cali ornia del Norte 0a 0ec0o cosas 'ue... -HTemes 'ue ven$a !or a'u#I -)ace meses 'ue no se sa&e de -l. -.ueden 0a&erlo matado. -*e 0a&r#a sa&ido. 3na noticia semejante 0u&iera circulado !or toda Cali ornia. -No, si muri" entre sus ami$os. Ellos !re er#an 0acer creer 'ue a8n vive y 'ue de un momento a otro !uede rea!arecer. -Eres muy o!timista. Envidio tu es!eran,a. -Aun'ue ,l Coyote, si es 'ue e/iste, a!areciese !or a'u#, lo tenemos todo lo &astante &ien or$ani,ado como !ara 'ue no !ueda 0acer nada. En *an Brancisco, donde no e/iste nin$8n orden, !ueden ocurrir cosas 'ue en 6os 7n$eles est(n !ro0i&idas. 1 no 0a&lemos de ese Coyote Al in y al ca&o, nadie le 0a visto. .uede 'ue s"lo sea una i$ura de leyenda. M(s de !reocu!ar es esa escritora. -No em!rendas nada contra ella. Antes de 'ue termine de escri&ir su li&ro y de 'ue se !u&li'ue y de 'ue 0a$a e ecto, ya 0a&remos li'uidado nuestro ne$ocio. Antes de un a+o tendremos las mejores tierras de Cali ornia Caja. A0ora sal$amos a !asear y nos acercaremos a la .osada Internacional. No conviene 'ue entremos, !ues al$uien se !odr#a e/tra+ar de mi !ro/imidad a
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Autora de 1amona

;reene siem!re 'ue le ocurre al$o malo. Clar%e se ajust" el cinto, de donde !end#a, en undado, el lar$o y !esado Colt de seis tiros. Antes de alcan,ar el anc0o som&rero, desen und" el arma y com!ro&" si cada uno de los de!"sitos del cilindro esta&a car$ado y si los ce&os se 0alla&an en &uen estado. Cam&i" una de las c0imeneas de co&re y, !or 8ltimo, $uard" de nuevo el rev"lver, comentando2 -Estas armas son muy 8tilesD !ero e/i$en una endia&lada cantidad de tiem!o !ara car$arlas. Aicen 'ue se 0an inventando ya cartuc0os en los cuales va la &ala, la !"lvora y el !ist"n, y 'ue ni el a$ua estro!ea. -Al$o 0e o#do -asinti" *tarr, 'ue tam&i-n 0a&#a desen undado su rev"lver y com!ro&a&a si los seis ce&os esta&an en orden. El $eneral se !uso el som&rero y sali" de su des!ac0o. Al lle$ar a la calle a$uard" a *tarr y lue$o, juntos, marc0aron !or la calle Mayor en direcci"n a la !la,a, donde esta&a la .osada Internacional. -HQu- !iensas 0acer con C(rdenasI -!re$unt" 6u%as. -6e ju,$aremos ma+ana. *i muere ;reene le usilaremos y si no le a0orcaremos. Es un in eli, 'ue est( ya convencido de 'ue dis!ar" so&re el dele$ado del ;o&ierno. Cuando lle$aron a la !la,a vieron lle$ar un $ru!o de jinetes a cuya ca&e,a marc0a&a, en un enorme, cansino y &lanco ca&allo, el 0eredero de los Ec0a$Ne. I&an tam&i-n su 0ermana y 6eonor de Acevedo. -Kiendo a ese muc0ac0o casi creo 'ue ser#a mejor terminar con el !adre -dijo Clar%e-. Es menos !eli$roso 'ue una lie&re. -Es !osi&leD !ero conviene eliminarlo antes de 'ue se convierta en le"n. A los cali ornianos no se les !uede catalo$ar como a otras $entes. 1a lo sa&es !or e/!eriencia. Cre#ais 'ue los 0a&itantes de esta tierra eran mansos como corderos y de !ronto os ec0aron de 6os 7n$eles, os derrotaron en *an .ascual, casi sin armas, s"lo con lan,as y viejos mos'uetes... -.uedes a0orrarte los recuerdos -interrum!i" Clar%e-. *- !or 'u- sucedi" a'uelloD !ero, de todas ormas, ese ti!o no se !arece en nada a los 0om&res 'ue luc0aron contra nosotros durante la $uerra. *in em&ar$o, !uede se$uir adelante el !lan tra,ado. Al lle$ar rente a la .osada Internacional, los jinetes saltaron al suelo, a e/ce!ci"n de C-sar de Ec0a$Ne, 'ue se dej" desli,ar !or el am!lio costado de su montura. 3na ve, en tierra, el joven se a&anic" con el som&rero, sus!irando ruidosamente. 6eonor no le 0a&#a diri$ido la !ala&ra. A su lado cru," la ta&erna y acom!a+" a Ceatri, a la 0a&itaci"n 'ue ocu!a&a Edmonds ;reene. Entretanto, los !eones del ranc0o trajeron una camilla 0ec0a de correas tren,adas y cu&ierta con un &lando colc0"n de lana. C-sar los acom!a+", descendiendo lue$o, con 6eonor, mientras los !eones &aja&an lenta y cuidadosamente la camilla en 'ue i&a tendido Edmonds. Al lle$ar a&ajo, C-sar y su !rometida a$uardaron a los !eones. Aesde el mostrador, un norteamericano, vestido como un minero, !re$unt" en vo, alta a un com!a+ero, en es!a+ol2 -HKiste el !enco 'ue monta&a ese mani'u#I El otro re!lic", con una $ran risotada2

-4Que si lo vi5 A8n me estoy riendo. 1 no !recisamente del ca&allo. 6eonor enrojeci" y, volvi-ndose 0acia C-sar, !re$unt", con vo, tem&lorosa2 -HKas a tolerar ese insultoI C-sar la mir", su!licante. -No 0a$as caso -!idi"-. Est(n &orrac0os. El 'ue 0a&#a 0a&lado !rimero avan," 0acia C-sar de Ec0a$Ne. -H1o, &orrac0oI -ru$i", a$arrando !or un nom&ro al joven-. 4A0ora te ense+ar- a insultarme5 Al 0a&lar se 0a&#a a!artado de C-sar, acercando la mano a la culata de su rev"lver. -No voy armado, se+or -dijo Ec0a$Ne-. *i me mata cometer( un asesinato... 1 0ay testi$os... *i le 0e o endido, !erdone... Retiro mis !ala&ras. 3n incr-dulo asom&ro invadi" el rostro del americano. .or un momento no su!o 'u- 0acer. En la ta&erna 0a&#a muc0os testi$os, y no todos norteamericanos. Al in, encontrando una soluci"n, escu!i" violentamente al rostro de C-sar, es!erando 'ue -ste sacara un !a+uelo !ara secarse el rostro y !oderle as# matar con la e/cusa de 'ue lo 0i,o creyendo 'ue el otro i&a a em!u+ar una arma. .ero la casualidad, tal ve,, 0i,o 'ue C-sar llevase un !a+uelo en el &olsillo su!erior de la c0a'uetilla, !or el 'ue asoma&a. As#, sin necesidad de &uscar en los otros &olsillos, !udo sacar el !a+uelo y lim!iarse la cara, mientras se diri$#a 0acia la salida. -*i 'uieres una re!araci"n, de 0om&re a 0om&re, !uedes &uscarme cuando $ustes -dijo el norteamericano-. Me llamo Aou$las Moore. .ero si C-sar de Ec0a$Ne lo oy", no 0i,o nada 'ue lo demostrase. Cuando los dem(s salieron de la !osada, le vieron montado en su ca&allo, ju$ando con el !a+uelo. -.or lo visto no 0a tenido -/ito el !lan -$ru+" Clar%e. *tarr se enco$i" de 0om&ros. -Queda el otro -dijo-. No com!rendo c"mo 0a !odido allar. En a'uel instante a!areci" 6eonor de Acevedo y ue a montar en su ye$ua. C-sar 'uiso ayudarla, !ero la joven le rec0a,". *us !ala&ras lle$aron con toda claridad a los o#dos de Clar%e y de *tarr. -4A-jame5 *u!on$o 'ue te sentir(s muy or$ulloso. Te 0as !uesto en rid#culo !ara siem!re. 1 no s"lo eso, sino 'ue me 0as convertido en el 0a,merre#r de todos 6os 7n$eles. Creo 'ue no 0ace alta 'ue te comuni'ue el rom!imiento de nuestro com!romiso. -4.ero..., mujer5 -Es in8til 'ue di$as nada. -.ero si i&a desarmado... -*"lo a un co&arde como a ti se le ocurre venir al !ue&lo sin armas. -*i las 0u&iera tra#do, a'uel &(r&aro me 0a&r#a matado. -H1 'u-I HTe ima$inas 'ue es muc0o mejor vivir as#I 1o te 0a&r#a llorado toda mi vida y no me 0u&iera casado con otro 0om&re. -.ero... 6eonor... HEs 'ue 0u&ieses !re erido verme muertoI -Ae todas ormas, 0as muerto !ara m#... *i lo 0u&ieses 0ec0o como un

0om&re, 0u&iera $uardado un eterno recuerdo de ti. HC"mo nos van a ju,$ar esos e/tranjerosI -Est( &ienD !ero Hno crees...I -No creo nada -interrum!i" 6eonor-. *"lo s- 'ue !ara m# 0as terminado, y 'ue ni tu !adre ni nadie !odr( convencerme !ara 'ue vuelva a reanudar nuestras relaciones. 4Adi"s5 1 cu#date muc0o, no vayas a res riarte. Clar%e y *tarr se miraron un momento y los dos sonrieron. -Qui,( las cosas no 0ayan salido tan mal como cre#amos -dijo el $eneral. -*"lo alta 'ue el des&ocamiento del ca&allo ten$a -/ito -re!lic" 6u%as. .ero el des&ocamiento no tuvo el menor -/ito, !or'ue el ri le reci&ido !or Luli(n Mart#ne,, y 'ue el servidor no 0a&#a a&andonado ni un momento desde 'ue su amo se lo entre$ara, dis!ar"se a tiem!o y el des&ocado ca&allo 'ue car$a&a contra el $ru!o 'ue conduc#a a Edmonds ;reene al ranc0o de *an Antonio cay" con la ca&e,a atravesada !or un certero &ala,o. El jinete elev" airadas !rotestesD !ero el joven Ec0a$Ne le 0i,o callar indic(ndole 'ue !od#a !asar !or el ranc0o y reco$er dos ca&allos a cam&io del 'ue tanto lamenta&a 0a&er !erdido. *onriendo am!liamente, a$re$"2 -6os tenemos tanto o m(s salvajes 'ue el suyo. Con ellos se !odr( rom!er e ica,mente la ca&e,a. El !ro!ietario del ca&allo no tuvo nada 'ue o&jetar y !rometi" !asar a reco$er los animales o recidos. Aos 0oras m(s tarde, Edmonds ;reene esta&a instalado en una soleada 0a&itaci"n del ranc0o de *an Antonio y, ya uera !or el nuevo alojamiento o !or la en ermera 'ue le cuida&a, lo cierto ue 'ue, al lle$ar, el doctor declar" 'ue, sin !oderse descartar a8n todo !eli$ro, lo !eor 0a&#a ya !asado y, o muc0o se en$a+a&a, o antes de un mes el 0erido !odr#a $alo!ar de nuevo. -.uede 'ue incluso antes -a$re$", antes de salir.

C'2;t#lo BII Yo 2%9o l' *>O%*' 2e)' :#e se3'l' l' ley En cuanto 0u&ieron transcurrido cuarenta y oc0o 0oras des!u-s del traslado de ;reene al ranc0o de *an Antonio, se cele&r" el juicio contra Teles oro C(rdenas. El tri&unal militar se reuni" en el comedor de tro!a del Buerte Moore, 'ue desde el F de julio de >?FG se eleva&a so&re una de las monta+as 'ue domina&an el !ue&loU.
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*o&re la actual Croad<ay.

En el comedor, 8nica estancia al$o am!lia 'ue !ermit#a la reuni"n de un $ru!o numeroso de $ente, se constituy" el tri&unal, !residido !or el $eneral Clar%e, ante el cual Teles oro C(rdenas de&#a res!onder de su delito. El cali orniano com!areci" uertemente es!osado, entre dos soldados de Ca&aller#a, armados de ri les, 'ue durante todo el !roceso !ermanecieron a am&os lados de -l. 6os testi$os ueron reunidos !or el iscal y !or el de ensor. Ostos, aun'ue o&rando con mani iesta &uena e, encontr(ronse con el !ro&lema de 'ue mientras unos testi$os a irma&an sin nin$una duda y con muc0a ener$#a 'ue C(rdenas era cul!a&le, los otros, en cam&io, lo declara&an inocente a&soluto. 6os 'ue considera&an cul!a&le al cali orniano eran todos los norteamericanos 'ue se 0alla&an !resentes en el lu$ar del suceso. En cam&io, los cali ornianos 'ue !resenciaron la escena denunciaron la im!osi&ilidad de 'ue C(rdenas 0u&iera !ose#do la !istola y 0u&iese dis!arado con ella. Aurante dos d#as si$ui" el lento des ile de testi$os, siem!re con las mismas caracter#sticas. 3nos a irma&an 'ue C(rdenas era inocente y otros declar(ndole cul!a&le. En su resumen de los 0ec0os, el iscal2 a!unt", como detalle convincente, 'ue C(rdenas esta&a discutiendo con 6u%as *tarr y 'ue era m(s l"$ico su!oner 'ue intentara matar a *tarr y 'ue involuntariamente 0iriese al 0om&re 'ue intervino en su avor, 'ue ima$inar la cul!a&ilidad de otra !ersona a la cual nadie 0a&#a visto. -No me $u#a nin$8n sentimiento de enemistad contra el acusado -dijo el iscal-. No ten$o nin$8n !rejuicio de ra,a contra -l, ya 'ue, desde 'ue Cali ornia in$res" en la 3ni"n, el acusado es tan norteamericano como yo. .or lo tanto, mis acusaciones tienen la misma im!arcialidad 'ue si ueran diri$idas contra cual'uier norteamericano. Tenemos el 0ec0o de 'ue el re!resentante de nuestro ;o&ierno en la ciudad de 6os 7n$eles 0a sido $rav#simamente 0erido. Aesde el !rimer momento 0e reconocido al acusado inocente de toda !remeditaci"n en su delito. Creo, 0onradamente, 'ue no !ens" en 0erir al se+or ;reeneD !ero, en cam&io, de todas las declaraciones de los testi$os, tanto de la de ensa como de este ministerio iscal, se des!rende 'ue el acusado y el se+or *tarr, residente en esta !o&laci"n, discut#an acerca de la !ro!iedad de unas tierras. No e/aminar- la ra,"n o sinra,"n de uno o de otro. A este tri&unal no le incum&e decidir si en la discusi"n la ra,"n a!oya&a al acusado o al se+or *tarr. .ara nosotros ese !unto carece de im!ortancia. 6o realmente im!ortante es 'ue discut#an y 'ue lo 0ac#an con muc0o calor. Es induda&le 'ue el acusado no ue a la .osada Internacional !ensando 0erir ni matar a nadieD !ero, !erteneciente a una ra,a de san$re ardorosa, de (cil e/cita&ilidad, em!ujado !or la injusticia 'ue, sin undamento al$uno, tem#a se uera a cometer con -l, !ues ya 0a 'uedado demostrado 'ue la sentencia avora&le del tri&unal no !od#a ser revocada, el acusado em!u+" un arma, con los des$raciados e ectos 'ue todos conocemos y lamentamos. *u cul!a&ilidad es l"$ica e induda&le, y cual'uier otra e/!licaci"n 'ue se 'uiera dar a un 0ec0o tan claro y evidente ser( sim!le a (n de des i$urar los 0ec0os, &uscando la a&soluci"n del acusado, contra 'uien yo !ido la m(/ima !ena 'ue se+ala la 6ey, recordando 'ue la v#ctima es un alto re!resentante del ;o&ierno.

Al lle$ar a este !unto el a&o$ado de ensor, 'ue 0a&#a estado 0a&lando con un cali orniano 'ue aca&a&a de lle$ar y 'ue le entre$" una carta, se !uso en !ie y, diri$i-ndose al !residente del tri&unal, !idi"2 -*e+or !residente, rue$o 'ue este tri&unal se traslade al ranc0o de *an Antonio, !ro!iedad de don C-sar de Ec0a$Ne, y en el cual se encuentra recluido el se+or Edmonds ;reene. Aca&o de reci&ir una carta suya en la cual declara 'ue desea !restar declaraci"n ante este tri&unal, y como su estado le im!ide acudir !ersonalmente y sus declaraciones !ueden in luir en el resultado de este !roceso, rue$a se env#e a al$uien a tomarle declaraci"n. *in em&ar$o, yo o!ino 'ue ser#a muy conveniente 'ue el tri&unal en !leno se trasladar( all#. -HAice en su carta el se+or ;reene si su declaraci"n avorecer( o !erjudicar( al acusadoI -!re$unt" Clar%e. -No lo dice, se+or !residente -re!lic" el de ensor. -Cien... -Clar%e !areci" meditar unos se$undosD lue$o, dando un ma,a,o so&re la mesa, !ara retener la atenci"n de todos, decidi"-2 *e levanta la sesi"n de este tri&unal, 'ue volver( a reunirse ma+ana, a las once de la ma+ana, en la residencia de don C-sar de Ec0a$Ne, es decir, en el ranc0o de *an Antonio. Mientras tanto rue$o a los com!onentes de este tri&unal militar 'ue se a&sten$an de 0acer comentarios, acerca del juicio ni de emitir en !8&lico nin$una o!ini"n. Ae&er(n meditar so&re cuanto 0an o#do y a$uardar la declaraci"n del se+or Edmonds ;reene !ara decidir la cul!a&ilidad o no cul!a&ilidad del acusado. Otro ma,a,o dio !or terminada la sesi"n. Mientras Teles oro C(rdenas era sacado de la sala y conducido a su celda, los miem&ros del tri&unal salieron discutiendo en vo, alta los !ormenores del juicio y decidiendo, de mutuo acuerdo, 'ue la cul!a&ilidad del acusado era tan clara como el cielo de Cali ornia. M M M 3na 0ora des!u-s, Clar%e, *tarr y C0arlie MacAdams se reun#an en el des!ac0o del !rimero en el Buerte Moore. -No me $usta ese deseo de ;reene -dijo Clar%e-. HA 'ui-n !retende avorecerI Aes!u-s de encender su ci$arro en la llama de una de las velas 'ue ilumina&an la estancia, *tarr mir" &urlonamente a Clar%e y re!lic"2 -HA 'ui-nI .ues a C(rdenas. *i !ensara declarar contra -l 0u&iera enviado la carta al iscal. -*e$8n lo 'ue di$a, !uede !erjudicarnos -re un u+" Clar%e. -No lo creo yo as# -ri" *tarr-. Es cierto 'ue su declaraci"n !uede desconcertar al tri&unalD !ero si nadie 0a dic0o 'ui-n dis!ar" realmente, a !esar de 'ue ueron muc0o los testi$os 'ue !resenciaron la escena, es im!osi&le 'ue ;reene, 'ue ten#a la mirada ija en m#, !ueda descu&rir la verdadera identidad del a$resor. Air(, tal ve,, 'ue C(rdenas no dis!ar". *in em&ar$o, su declaraci"n no !esar( !ara nada en el tri&unal. -.ero a8n !esar#a menos si al$uien, esta noc0e, cerrara !ara siem!re los la&ios de ;reene -su$iri" el asistente de Clar%e.

-HOtro atentadoI -!re$unt" el $eneral-. )an allado ya dos. -.ero el tercero !uede tener -/ito. Aicen 'ue las cosas salen &ien a la !rimera o a la tercera ve,, nunca a la se$unda. Adem(s, H'ui-n !uede tener inter-s en matar a ;reene a0oraI H*e asom&rar( al$uien si decimos 'ue le asesinaron !ara 'ue no !udiese declarar contra C(rdenasI Nosotros sa&emos 'ue su declaraci"n tender( a avorecer al acusadoD !ero 'uienes descono,can sus sim!at#as !or los ind#$enas, su!ondr(n, con muc0a l"$ica, 'ue su declaraci"n de&#a !erjudicar a C(rdenas. -No !arece mala idea -admiti" *tarr. -*o&re todo teniendo en cuenta 'ue ;reene est( instalado en una de las 0a&itaciones de la !lanta &aja del ranc0o -si$ui" MacAdams-. No se atrevieron a su&irlo arri&a. -O sea 'ue cual'uiera !odr#a lle$ar (cilmente 0asta la ventana del a!osento y dis!arar !or ella so&re ;reene -murmur" *tarr, umando !ausadamente -3n tiro sumamente (cil -sonri" MacAdams-. Cono,co a cinco o seis !ersonas 'ue no tendr#an inconveniente en dis!ararlo !or menos de cien d"lares. -.ersonas 'ue si uesen descu&iertas cantar#an de !lano -$ru+" Clar%e. -No, si 'uien les !a$a&a era cierto cali orniano ami$o m#o 'ue es ca!a, de dis ra,arse &ajo el as!ecto de don C-sar de Ec0a$Ne. En el caso de 'ue allara el $ol!e, siem!re 'uedar#a la !osi&ilidad de condenar al !ro!ietario del ranc0o. -Eres dia&"lico -sonri" Clar%e-. Ae todas ormas, la idea no me !arece mala. Te dar- cien d"lares. -Aoscientos, mi $eneral -interrum!i" MacAdams-. )ay 'ue com!rar al asesino y a 'uien de&e darle la orden. -.er ectamente -a!ro&" Clar%e-. Toma. ;uard" C0arlie MacAdams el dinero y !arti" a cum!lir su misi"n, mientras *tarr y Clar%e &rinda&an !or el &uen -/ito de la em!resa. M M M .ero la em!resa no tuvo &uen -/ito. .or lo menos no lo tuvo desde el !unto de vista de los interesados en la violenta e/!ulsi"n de este mundo de Edmonds ;reene. El 0om&re a 'uien se encar$" la misi"n de dis!arar so&re el 0erido lle$" cautelosamente 0asta unos metros de la iluminada ventana de la 0a&itaci"n de ;reene. Kio, a trav-s de los cristales, la i$ura del 0erido, cu&ierto 0asta la ca&e,a !or las s(&anas, y levant" la !istola de ar,"n 'ue lleva&a dis!uesta. *e entretuvo un !oco ase$urando la !unter#a y, de s8&ito, sinti" 'ue el mundo entero ca#a so&re su ca&e,a, 0aci-ndole soltar la !istola y des!lomarse so&re la 0ier&a 08meda de 0elado roc#o. Cuando reco&r" el conocimiento encontr"se a m(s de dos le$uas del ranc0o, tum&ado al &orde del camino real de *an Cernardino. Cuando al in el de raudado asesino se convenci" de 'ue esta&a muy lejos de donde el mundo 0a&#a c0ocado contra su testu,, incor!or"se, &usc" in8tilmente el arma con la 'ue 0a&#a !ensado rematar a ;reene y &usc",

tam&i-n en vano, los cien d"lares reci&idos !or e tra&ajo. Con los miem&ros envarados !or el r#o, la ca&e,a llena de ,um&idos y las !iernas vacilantes, el mercenario em!rendi" el re$reso a 6os 7n$eles, meditando lo 'ue !odr#a decir a 'uien le !re$untase !or 'u- Edmonds ;reene continua&a con vida.

C'2;t#lo BIII Ser>s &ol+'9o 2or el &#ello ?'st' :#e *#er's Aa&an las doce del mediod#a si$uiente cuando la sesi"n del tri&unal 'ue de&#a decidir so&re la suerte de Teles oro C(rdenas se inici" en la $ran sala del ranc0o de *an Antonio. *e trata&a de tomar declaraci"n a Edmonds ;reene, 'ue, ayudado !or Ceatri, de Ec0a$Ne, se traslad" !or su !ro!io !ie a la estancia, siendo saludado !or todos los miem&ros del tri&unal, 'ue, con al$8n retraso, 0a&#an acudido al lu$ar de la cita. 6a declaraci"n de ;reene ue &reve. -*# -a irm", res!ondiendo a las !re$untas del iscal-. Estoy se$uro de 'ue Teles oro C(rdenas no dis!ar" so&re m#. -Todos dicen lo contrario, se+or ;reene -dijo el iscal. -4.rotesto5 -interrum!i" el de ensor-. El se+or iscal comete un involuntario error al a irmar 'ue todos los testi$os a irman 'ue el acusado dis!ar" so&re el se+or ;reene. -El de ensor tiene ra,"n -dijo Clar%e, cuyo mal 0umor nadie se e/!lica&a-. *e+or iscal, no ter$iverse los 0ec0os. -Quiero decir 'ue un n8mero muy elevado de testi$os a irma 0a&er visto al acusado dis!arar so&re usted, se+or ;reene. -1o no le vi dis!arar -insisti" el dele$ado del ;o&ierno-. 1 creo 'ue mi declaraci"n tiene m(s !eso 'ue todas las otras. -No o!ino yo i$ual, se+or ;reene -re!lic" el iscal-. 1 le su!lico no tome mis !ala&ras en el sentido o ensivo. No dudo de usted ni de su &uena eD !ero sus sim!at#as !or los cali ornianos son notorias y en este caso tal ve, considere 'ue la ma$nanimidad con el cul!a&le !uede ser &ene iciosa !ara la !aci icaci"n

del territorio. -Ael Estado -corri$i" la de ensa. -En e ecto, del Estado de Cali ornia -admiti" el iscal-. .ido !erd"n a la *ala !or mi involuntario error. -Mis sim!at#as !or los 0a&itantes de esta tierra no tienen nada 'ue ver con mi declaraci"n -dijo ;reene-. 1 muc0o menos con la verdad. -HO&serv" usted, se+or ;reene, la e/!resi"n del se+or *tarr cuando usted intervino en su discusi"n con el acusadoI -*#D !ero recuerdo al se+or iscal 'ue la 0erida la reci&# en el !ec0o, o sea 'ue al ser a$redido esta&a vuelto 0acia el se+or C(rdenas, cuyas manos ve#a !er ectamente y en las cuales no a!areci" nin$8n arma. -.ero un momento des!u-s el acusado ten#a una !istola en la mano derec0a. -No la vi -insisti" ;reene. -No !udo verla !or'ue esta&a ca#do en el suelo. Adem(s, el acusado admite la !osi&ilidad de 'ue el dis!aro uera 0ec0o !or -l. -4.ero yo vi sus manos en el momento del dis!aro5 -insisti" Edmonds. El iscal sonri" !rotectoramente. -HCu(ntas veces 0a sido usted 0erido, se+or ;reeneI -!re$unt". -3na. -HAdem(s de -staI -No, s"lo en esta ocasi"n. -Entonces... !erm#tame 'ue le demuestre el error 'ue involuntariamente, y sin duda con la mejor intenci"n, comete usted. En este tri&unal i$uran diversos je es y o iciales a 'uienes conoce &ien y en los cuales tiene !lena con ian,a, Hno es ciertoI -Aesde lue$o -admiti" ;reene. -6e su!lico 'ue si$a mis instrucciones, se+or ;reene. En estos momentos me interesa in initamente m(s convencerle a usted 'ue al tri&unal. HA 'uo icial desea usted 'ue interro$ue yoI -H*o&re 'u- 0a de interro$arleI -!re$unt" ;reene. -*o&re al$o 'ue usted desconoce. 6e rue$o 'ue al ele$ir al o icial a 'uien de&o interro$ar !rocure 'ue sea uno 'ue 0aya resultado 0erido una o m(s veces... -No entiendo nadaD !ero... Hcree 'ue el comandante C0ase le servir(I -.er ectamente. )a sido 0erido tres veces, dos de ellas !or dis!aro de !istola, en com&ate. Comandante C0ase, ten$a la &ondad de contestar a mis !re$untas. No se trata de nada im!ortante !ara el !roceso 'ue se$uimos, aun'ue creo 'ue de&e 0acerse constar la res!uesta del se+or comandante. HEs cierto, comandante C0ase, 'ue le 0an 0erido dos veces con dis!aro de !istolaI -*#. -H.uede decirnos si los dos dis!aros se le 0icieron cara a caraI Quiero decir si no se los 0icieron !or la es!alda. -No. Bueron dis!aros a 'uemarro!a, de rente, estando mi enemi$o a menos de tres metros, ya 'ue en am&as ocasiones mi uni orme !resent" 'uemaduras de !"lvora. -.er ectamente. Es usted el testi$o ideal, comandante. *iendo usted

o icial y mandando un $ru!o de 0om&res en am&as ocasiones, a ser !osi&le descr#&ame 'u- clase de arma em!learon. El comandante medit" un momento y, al in, contest"2 -No !uedo 0acerlo. -H.or 'u-I -.or'ue la !rimera noci"n 'ue tuve de 'ue i&a a ser 0erido ue sentir el c0o'ue de las &alas contra mi !ec0oD lue$o, en se$uida, !erd# el conocimiento y no su!e nunca cu(l era el as!ecto del 'ue me 0iri", ni la clase de arma 'ue utili,". M(s tarde su!e, !or los cirujanos 'ue me e/trajeron las &alas, el ti!o de !istola utili,adoD !ero no !odr#a decir, sin altar a la verdad, 'ue vi el arma ni el 0om&re 'ue la dis!ar". 3na sonrisa inund" el rostro del iscal. -Muc0as $racias, comandante -dijo. 6ue$o volvi"se 0acia ;reene y si$ui"-2 No me sor!rende la declaraci"n del comandante C0ase. *oy militar y 0e 0a&lado con muc0os 0eridos !or dis!aros 0ec0os a 'uemarro!a. Nin$uno de ellos recorda&a nada de cuanto ocurri" tres se$undos antes de caer 0erido. I$noro 'u- e/!licaci"n dan los m-dicos a este en"meno, ni si'uiera si e/iste e/!licaci"n al$unaD !ero el 0ec0o real es 'ue nin$8n 0erido a 'uemarro!a !uede decir 'ui-n le 0iri" a menos de 'ue el dis!aro sea !recedido de una amena,a o la v#ctima y el autor del dis!aro est-n solos y no e/ista otro !osi&le cul!a&le. Aun as#, la v#ctima nunca !odr( decir el momento e/acto en 'ue se !rodujo la a$resi"n. El iscal interrum!i"se un momento, carras!e" y, volvi-ndose 0acia el tri&unal, !idi"2 -Rue$o a los miem&ros de este tri&unal 'ue me corrijan si en mis !ala&ras 0a 0a&ido al$8n error. )u&o un lar$o silencio 'ue el $eneral Clar%e cort", diciendo2 -Todos estamos de acuerdo en lo acertado de las !ala&ras del se+or iscal. -Muc0as $racias, se+or !residente -sonri" el iscal. 6ue$o, volvi-ndose 0acia ;reene, si$ui"-2 s"lo 0e 'uerido demostrarle el error 'ue &ondadosamente 0a cometido, se+or ;reene. Aiscul!e si me 0e visto o&li$ado a contradecirle delante de esos ca&alleros. ;reene inclin" la ca&e,a, com!rendiendo su e'uivocaci"n, de la 'ue no intent" li&rarle la de ensa. Re$res" el tri&unal al Buerte Moore y a'uella tarde si$ui" la vista, reanud(ndose el d#a si$uiente y retir(ndose a media ma+ana el tri&unal !ara dictar sentencia. Osta ue un(nime y en ella se reconoc#a cul!a&le al acusado del delito de a$resi"n a un re!resentante del ;o&ierno de los Estados 3nidos. Como la a$resi"n 0a&#a tenido consecuencias $raves, aun sin lle$ar a la muerte de la v#ctima, y !or 0a&erse cometido el asesinato en territorio sometido a la 6ey Marcial, el tri&unal aconseja&a el m(/imo casti$o. El !residente, $eneral Clar%e, mir" r#amente a Teles oro C(rdenas2 -1a 0as o#do la sentencia de este tri&unal. .or ella se te reconoce cul!a&le de un delito de a$resi"n a un re!resentante del ;o&ierno so&erano y a$resi"n cometida en un territorio sometido al estada de $uerra. O&edeciendo los mandatos de la 6ey, de&o condenarte a la 0orca, de la 'ue ser(s col$ado !or el cuello 0asta 'ue mueras. Que Aios ten$a !iedad de tu alma.

6ue$o, volvi-ndose 0acia el s)eri// del condado de 6os 7n$eles, le orden"2 *!)eri//, como autoridad civil, 0aceos car$o del reo y encerradlo en un cala&o,o de este uerte 0asta el momento de cum!lirse la sentencia, cuya ec0a ijar-is vos mismo. 3n su!remo es uer,o de voluntad, de no 'uerer mostrarse co&arde ante los norteamericanos, a0o$" las !rotestas y s8!licas 'ue se a$ol!a&an en la $ar$anta de Teles oro C(rdenas, 'uien, sin 0acer resistencia, se dej" encerrar en el cala&o,o, del 'ue no de&#a volver a salir 0asta el momento de su 8ltimo viaje.

C'2;t#lo IP ¡El Coyote! Quince d#as 0a&#an transcurrido desde el momento en 'ue Edmonds ;reene cayera 0erido en la ta&erna de la .osada Internacional. Enne$rec#a el cielo la noc0e 'ue de&#a !receder a la 8ltima aurora de 'ue dis rutar#a Teles oro C(rdenas en el mundo. )asta su celda 0a&#an lle$ado los martilla,os 'ue se+ala&an la erecci"n de la 0orca. Aesde una 0ora antes, a'uellos $ol!es 0a&#an cesado, indicando 'ue ya todo esta&a dis!uesto. Teles oro C(rdenas !asea&a nerviosamente !or la reducida celda, a trav-s de cuya !uerta de &arrotes ve#a al s)eri// Led =armac%, 'ue, sentado en una silla, con un usil de $ran cali&re encima de las rodillas, y el anc0o som&rero ca#do so&re la nuca, o&serva&a el creciente nerviosismo del reo. Led =armac% no era 0om&re com!asivo. O!ina&a 'ue la sentencia esta&a muy &ien dictada y 'ue C(rdenas, !erteneciente al in y al ca&o a una ra,a a la cual, como todos los yan'uis, des!recia&a !ro undamenteD merec#a ser a0orcado. Ae 0a&er vivido unos a+os m(s tarde, a Led =armac% se le 0u&iera cali icado de ves(nico. Entonces s"lo se dec#a de -l 'ue era un !er ecto salvaje. Aentro de cuatro 0oras a'uel cali orniano morir#a. Led =armac% 'uiso 0allar un !lacer en amar$ar los 8ltimos instantes del reo. -No ten$as tanto miedo -$ru+"-. Aes!u-s de todo, la 0orca no es tan mala como muc0os creen. Te !ondr(n de !ie so&re una tram!a, te ec0ar(n el nudo al cuello, descorrer(n el !estillo 'ue sujeta la tram!a y caer(s como un !lomo. Antes de 'ue te des cuenta, el cuello se te 0a&r( !artido y estar(s en el otro mundo. Recuerdo 'ue cuando a0orcamos a los tres *late... C(rdenas interrum!i" violentamente al s)eri// -El jue, me conden" a morir a0orcado, no a escuc0ar sus !ala&ras. H.or

'u- no se calla y me deja tran'uiloI -HTienes miedoI -NoD !ero no 'uiero se$uir oy-ndole. *"lo 'uiero 'ue avisen a un sacerdote. -1a le 0an avisado. Kendr( de *an ;a&riel y te acom!a+ar( 0asta 'ue des tu 8ltimo salto. 4*i vieras lo (cilmente 'ue muri" Mat0e< *late5 No dur" ni dos se$undos. Cay" como una lec0a, torci" la ca&e,a y... -4.or Aios5 -c0ill" C(rdenas-. HEs !osi&le 'ue dis rute 0a&l(ndome as#I -No seas co&arde, 0om&re. Te !areces a 1oun$ *late. .arec#a una mujer,uela. 6uc0" desde 'ue lo sacamos de la celda 0asta 'ue lo !usimos so&re la tram!a. 1 si$ui" luc0ando all#. No 0u&o manera de !onerle &ien la cor&ata de c(+amo. 41 -l se !erdi"5 A los die, minutos de caer !or la tram!a a8n viv#a, y ue necesario 'ue tres o cuatro muc0ac0os se col$aran de sus !iernas !ara... -4Aios &endito5 4C(llese5 4C(llese5 HQuiere volverme locoI -4Ca05 -ri", des!ectivo, el s)eri//* Todos los es!a+oles sois i$uales. 43nos co&ardes a la 0ora de la muerte5 En cam&io, Terry *late su&i" a la 0orca des!u-s de saludar a los cad(veres de sus 0ermanos... 3n alarido de locura interrum!i" al sonriente s)eri// C(rdenas lan,"se contra los &arrotes de la celda y los sacudi", intentando or,arlos, a la ve, 'ue $rita&a2 -4A-me un arma5 Aun'ue sea un cuc0illo, y ver( si soy o no un co&arde. 6e dejo su esco!eta, le dejo dis!arar !rimeroD !ero ya ver( como no se salva... -Como t8 no te salvar(s de lo 'ue te es!era -re!lic" con una risotada =armac%-. Te atar(n a los !ies una &ala de ca+"n y as# !esar(s una li&ra m(s. -.or avor, s)eri// -su!lic" con 'ue&rada vo, el reo-. HEs !osi&le 'ue el 0acerme su rir le 0a$a eli,I 1o estoy dis!uesto a morir como un 0om&re, y usted 'uiere 'ue muera como un co&arde... -Como lo 'ue sois todos los cali ornianos. Os 0ac-is la ilusi"n de 'ue vuestros a&uelos ueron unos 0-roes !or'ue luc0aron con indios desnudos y desarmados... -.ero m(s valientes 'ue t8, canalla... -dijo una vo, 'ue reson" como un !istoleta,o en la !e'ue+a sala a 'ue da&an las cuatro celdas del uerte. El asom&ro im!idi" a =armac% toda reacci"n. Aurante unos se$undos !ermaneci" inm"vil. 6ue$o ue a volverseD !ero la vo, le orden", al mismo tiem!o 'ue se o#a el montar de un !ercutor de rev"lver. -*uelta la esco!eta y alcan,a el tec0o con las manos. Led =armac% solt" la esco!eta, 'ue re&ot" en el suelo de !iedra, y volvi"se, lentamente, 0acia el !unto de donde !art#a la vo,. *us desor&itados ojos vieron a un 0om&re alto, vestido de oscuro, como un c0arro mejicano2 !antal"n ajustado, em&utido en unas altas &otas y sujeto !or una anc0a aja de seda ne$ra, so&re la cual se ve#a un cintur"n del 'ue !end#an dos !istoleras. 6a i,'uierda deja&a asomar la culata de un lar$o y !esado Colt de seis tiros. 6a derec0a esta&a vac#a, y su in'uilino de&#a de ser el 'ue em!u+a&a el reci-n lle$ado. 6a amarillenta lu, de la 8nica l(m!ara de !etr"leo 'ue alum&ra&a la !risi"n re lej(&ase en el ne$ro rev"lver, al 'ue arranca&a met(licos destellos. 6a mano 'ue em!u+a&a el arma i&a en$uantada en ne$roD ne$ra,

i$ualmente, era la camisa 'ue se ve#a &ajo la adornada c0a'uetilla. =armac% trat" de identi icar al !ro!ietario de a'uellos dos rev"lveresD !ero se lo im!idi" el ne$ro anti a, 'ue cu&r#a la !arte su!erior de su rostro, aun'ue dejando al descu&ierto los duros ojos, 'ue no !erd#an de vista al s)eri// -)a sido muy interesante su c0arla, s)eri// -si$ui" el enmascarado-. Tan interesante 'ue desde 0ace casi media 0ora la estoy escuc0ando. .osee usted un don maravilloso !ara descri&ir ejecuciones. 6a tram!a 'ue se a&re &ajo los !ies, el reo 'ue cae 0asta 'ue la cuerda atada a su cuello le detiene... 4Kaya, vaya5 Maravilloso don. Ae&iera usted ser novelista. 1 es una !ena 'ue no !ueda descri&ir su !ro!ia muerte. .odr#a usted decir 'ue salt" contra su adversario, dis!uesto a destro,arle con sus manos, y 'ue al 0acerlo vio c"mo el #ndice se curva&a so&re el $atillo y el !ercutor vi&ra&a una mil-sima de se$undo y lue$o ca#a velo,mente so&re el ce&o. *inti" un c0o'ue en el cora,"n y el ue$o a&ras" su !ec0o. Antes de enviar su alma al demonio, sus o#dos ca!taron la detonaci"n del dis!aro 'ue termin" con usted. HNo le $ustaI A !esar de todo, es menos desa$rada&le 'ue sus im($enes de la 0orca, a la cual siento in inito no !oderle condenar. Aun'ue tal ve,, si me ayuda el se+or C(rdenas, !odamos colocarle so&re la tram!a, atarle la cuerda, ya dis!uesta, al cuello y ver si muere como los *late o como los co&ardes cali ornianos. A#$ame, se+or C(rdenas, Hc"mo !re iere 'ue mate a este valienteI -4.or avor5 -!idi" =armac%, cayendo de rodillas-. 4.or avor5 4*i todo era una &roma...5 1o 'uer#a entretener al se+or... -1a s- 'ue todo era una &roma, y tam&i-n en &roma te voy a matar. -4.or Aios5 Ten$a !iedad de m#. 1o no ten$o nin$una cul!a. 1o no 0e condenado al !o&re se+or C(rdenas. .ero... 4si incluso !ensa&a en dejarle li&re5 -HEs !osi&leI Nunca lo 0u&iera cre#do. Em!ie,o a conmoverme. -Es verdad, se+or... se+or... -HQuieres sa&er 'ui-n soyI -!re$unt" el enmascarado-. *u!on$o 'ue lo deseas !ara darme las $racias y tenerme !resente en tus oraciones. .ues &ien, te voy a com!lacer. Te entre$ar- mi tarjeta de visita y, !ara 'ue no la !ierdas, te la col$ar- de la oreja. Al mismo tiem!o 'ue dec#a esto, el enmascarado a!ret" el $atillo del rev"lver y una atronadora detonaci"n re!ercuti" en los reducidos (m&itos de la c(rcel. Led =armac% sinti" una mordedura en la oreja i,'uierda y se llev" a ella la mano, retir(ndola tinta en san$re. Cuando el irritante 0umo se 0u&o des!ejado un !oco, el s)eri// clav" la mirada en el enmascarado y sus la&ios murmuraron2 *B,l CoyoteC -*#. )e venido a verte y me marc0o muy satis ec0o de 'uienes me in ormaron acerca de ti. Me dijeron 'ue eras el canalla m(s $rande de todo Cali ornia, como el $eneral Clar%e y otros sujetos !or el estilo. 6amento 'ue mi conciencia me im!ida meterte otra &ala en la ca&e,aD !ero lo 0ar- si, inmediatamente, no a&res la celda y dejas salir al se+or C(rdenas. T8 !uedes ocu!ar su sitio. 4.ronto5 El s)eri// alcan," las llaves 'ue col$a&an de un clavo, so&re su ca&e,a y, tem&lando como una 0oja movida !or el 0urac(n, a&ri" la celda, de la cual

sali", como atontado, Teles oro C(rdenas, 'ue a8n no esta&a convencido de la realidad de lo 'ue ocurr#a. -Entra en la celda, =armac% -orden" ,l Coyote* 1 usted, se+or C(rdenas, re$istre a ese !(jaro !or si llevase al$8n arma escondida. =armac% no lleva&a nin$8n arma, y C(rdenas s"lo encontr" un !ar de recias es!osas. -Muy &onitas -declar" ,l Coyote, e/amin(ndolas-. Ten$a la &ondad de &uscar la llave. 6a llave de las es!osas esta&a en un &olsillo de la camisa de ranela 'ue vest#a el s)eri// ,l Coyote la o&serv" y dijo2 -*os!ec0o 'ue en toda Cali ornia no se encuentran otras es!osas como -stas, Hverdad, s)eri//I -No..., son in$lesas. Me las trajo el ca!it(n de un &arco... -Com!rendo -interrum!i" ,l Coyote, 'ue no !arec#a tener !risa al$una-. Ami$o =armac%, ti-ndame los &ra,os !or entre los &arrotes de la celda. No..., no !or a0#, sino !or donde cierra la !uerta. As#. =armac% 0a&#a !asado los &ra,os !or entre los &arrotes de la !uerta inmediatos a la cerradura, de orma 'ue el &ra,o i,'uierdo !asa&a !or el &arrote 'ue 0ac#a de 'uicio, y el derec0o !or el 8ltimo del &atiente. ,l Coyote cerr" las es!osas en las mu+ecas de =armac%, se ase$ur" &ien de 'ue no !od#an ser a&iertas, y lue$o, a!art(ndose un !oco, cual si 'uisiera dis rutar del es!ect(culo 'ue o rec#a el !reso con los &ra,os asomando al e/terior, dijo2 -*os!ec0o 'ue dos cosas van a resultar muy di #ciles. .rimero, 'ue !uedan a&rir la !uerta, !ues t8 0aces de !estilloD y se$undo, 'ue lo$ren a&rir las es!osas. Keo 'ue son de &uen acero y creo 'ue en 6os 7n$eles no se !odr( 0allar nin$8n instrumento ca!a, de a&rirlas ni cortarlas. Cuando ven$a tu ami$o el ca!it(n, !odr(s !edirle otra llave, !ues, no s- !or 'u-, me !arece 'ue -sta la voy a !erder. Adi"s, =armac%. Cu#date la orejaD est(s san$rando c"mo un &uey. ;uardando la llave de las es!osas en un &olsillo, ,l Coyote 0i,o se+a a C(rdenas !ara 'ue le si$uiese y sali" de la !risi"n, llev(ndose la l(m!ara de !etr"leo 'ue la ilumina&a. Teles oro C(rdenas le si$ui", mal convencido a8n de la realidad de su salvaci"n y sin com!render c"mo el amoso Coyote 0a&#a a!arecido tan a tiem!o, con irmando cuanto se dec#a de -l y muc0o m(s. 6a lle$ada del Coyote 0asta su celda 'ued" e/!licada !ara C(rdenas cuando !asaron !or el !uesto de $uardia y vio durmiendo !ro undamente a cuatro soldados, visi"n 'ue se re!iti" en todos los !untos donde e/ist#an centinelas. -Al$uien les re$al" un &arril de ron -e/!lic" ,l Coyote* 1 no era ron !uro, sino con una me,cla muy o!ortuna. Cru,aron la a&ierta !uerta del Buerte Moore, entre dos dormidos centinelas, y salieron al e/terior. Lunto a la !uerta se ve#an dos ca&allos. *e+alando uno de ellos, ,l Coyote indic"2 -Monta en se$uida y dir#$ete a la misi"n de *an Luan de Ca!istrano. Ense+a a ray Carlos esta medalla. -Al decir esto, el enmascarado entre$" a C(rdenas una medallita de !lata con la ima$en de *an Luan. En un lado ve#ase

una melladura-. No 0ar( alta 'ue le di$as 'ui-n te env#a. Bray Carlos com!render( en el acto. Te dar( re u$io y !rotecci"n 0asta 'ue vuelvas a'u#. No creo 'ue tardes muc0o en !oderlo 0acer. No necesitas dinero, !ero toma die, d"lares !or si te 0iciesen alta !or el camino. 6o 'ue te so&re de!os#talo en el caj"n de las (nimas de la misi"n. C(rdenas vacil" un momento. -HC"mo !odr- !a$arle...I -tartamude". -No lo 0e 0ec0o !ara 'ue me !a$ues. Aate !risa. 6os soldados des!ertar(n dentro de dos 0oras, y si al$uien te ve !odr#an alcan,arte antes de 'ue lle$aras a Ca!istrano. El reci-n salvado reo $uard" la moneda de oro 'ue le tend#a El Coyote, mont" en uno de los ca&allos y !arti" en direcci"n al *ur, !asando junto al cadalso, 'ue se destaca&a claramente en la oscuridad y 'ue de&#a 0a&er constituido la meta de su viaje !or el mundo. Cuando el &atir de los cascos del ca&allo de C(rdenas se 0u&o a!a$ado, El Coyote mont" en el suyo y al !asar junto a la 0orca tir" so&re ella el arol de !etr"leo 'ue, al rom!erse, derram" el incendiado com&usti&le so&re la madera, en la 'ue !rendi" en se$uida. Aescendiendo del Buerte Moore ,l Coyote cru," 6os 7n$eles 0asta lle$ar a la !la,a, deteni-ndose rente a la .osada Internacional, en cuyo interior se o#an a8n voces y risas de los 'ue es!era&an el nacimiento del d#a !ara asistir a la ejecuci"n de Teles oro C(rdenas.

C'2;t#lo P 0#e)'s )o&?es, &'$'lleros $e$e9ores ,l Coyote desmont" de su ca&allo, lo dej" junto a la entrada de la .osada Internacional, y acerc(ndose a los doce ca&allos 'ue a$uarda&an !acientemente la salida de sus amos, sac" un cuc0illo de recia y a ilada 0oja y ue de animal en animal, reali,ando una r(!ida y misteriosa o!eraci"n. 6ue$o, sonriendo, $uard" el cuc0illo, se !as" los dedos !or el &i$ote, como alis(ndolo, y, desen undando el rev"lver 'ue ya 0a&#a utili,ado una ve,, ue 0acia la entrada de la ta&erna. A&ri" si$ilosamente y ec0" una mirada al interior. Lunto al viejo mostrador 0all(&anse reunidos unos die, 0om&res. Otros dos, vestidos con el uni orme de la Ca&aller#a estadounidense, se senta&an a una mesa y no !arec#an tan animados como los otros. ,l Coyote volvi" la ca&e,a 0acia los ca&allos, los cont", com!ro&" 'ue su n8mero corres!ond#a al de clientes y, acentuando su sonrisa, !enetr" en la ta&erna, coloc(ndose a un lado, evitando dar la es!alda a la !uerta, !ero enca+onando con el rev"lver a los 'ue esta&an junto al mostrador.

6os 0om&res no se dieron cuenta de la a!arici"n del enmascarado 0asta 'ue -ste se anunci" a s# mismo con un sonoro2 -Cuenas noc0es, ca&alleros &e&edores. Kolvi-ronse todos 0acia el 'ue 0a&la&a y, al verle a la lu, de las numerosas l(m!aras de !etr"leo, 'uedaron inm"viles, como trans ormados en !iedra. 6as miradas de los reunidos se ijaron en el ne$ro rev"lver 'ue em!u+a&a el tard#o visitante, y tam&i-n en el 'ue lleva&a en undado muy cerca de la mano i,'uierda. Ae todos los la&ios &rot" el mismo nom&re. *B,l CoyoteC -1o mismo -sonri" el enmascarado, llev(ndose la mano i,'uierda al &orde del som&rero-. Creo 'ue la ale$r#a de vernos no es tan $rande en ustedes como en m#D !ero ten$o el convencimiento de 'ue, tan !ronto como termine de 0a&lar, 0a&r( dos ca&alleros, !or lo menos, 'ue se ale$rar(n de mi visita. *alud" con un leve movimiento de ca&e,a a los dos o iciales y continu"2 -En cam&io, el se+or Aou$las Moore no se ale$rar( tanto, !or'ue de&o comunicarle 'ue 0e venido a matarle... 4No, no, se+or Moore5 No se !reci!ite en &uscar su rev"lver, !ues entonces morir( antes de tiem!o. *u suerte est( ec0ada y si 0ace al$una tonter#a como la 'ue 0a estado a !unto de cometer, se ju$ar( totalmente los !ocos se$undos de e/istencia 'ue le restan. Aou$las Moore tra$" saliva y contuvo el movimiento de su mano en direcci"n al rev"lver 'ue !end#a de su costado derec0o. -Keo 'ue es !rudente, ami$o Moore, 'ue sa&e cu(ndo las cartas est(n en contra -ri" ,l Coyote* No dir- 'ue lamento muc0o tenerle 'ue matar, !ues el 0acerlo ser( muy a$rada&le !ara m#. Adem(s convencer( a los ca&alleros !resentes P'ue tam&i-n lo estuvieron 0ace unos d#as, cuando usted, se+or Moore, se !ermiti" 0acer el valiente con ese !o&re &orrico de C-sar de Ec0a$NeQ de 'ue, rente a un rev"lver, la valent#a de un 0om&re su re una alteraci"n muy nota&le. Entonces usted se !ort" como un 0om&re terri&le !or'ue ten#a ese rev"lver al alcance de la mano y el !o&re c0ico no lleva&a ni un mal corta!lumas. A0ora, se+or le"n, tiene usted en rente a otro le"n 'ue lo va a matar si usted no 0ace al$o !or salvar la vida. -H6o va usted a asesinarI -!re$unt" uno de los o iciales. -Matar al se+or Moore no es cometer nin$8n asesinato, ca&alleros. *i tuviera 'ue luc0ar con ustedes, a 'uienes res!eto !ro undamente !or el uni orme 'ue 0onradamente visten y !or'ue s- 'ue son ca&alleros, les o recer#a las m(/imas !osi&ilidades de de ensaD !ero ustedes no 0an 0ec0o nada 'ue mere,ca ser casti$ado !or ,l Coyote, !or lo cual les su!lico 'ue !ermane,can al mar$en de esta cuesti"n. Como dije, 0ace unos d#as el se+or Moore se !ermiti" &ravuconear con un muc0ac0o 'ue no tiene nin$una cul!a si Aios no le 0a 0ec0o un 0-roe. 6a cosa lle$" a mis o#dos, junto con otras, y 0e venido a saludar al se+or Moore y decirle 'ue tanto a'uel d#a como 0oy, es, 0a sido y ser( 0asta 'ue muera un co&arde. 6a deses!eraci"n, el miedo, el odio o una uer,a su!erior em!uj" a Moore a llevar la mano a la culata de su revolverD !ero antes de 'ue terminara de desen undarlo son" una detonaci"n y Moore retir" la mano derec0a del arma, 'ue volvi" a 'uedar dentro de la unda, a la ve, 'ue el 0om&re se lleva&a la mano i,'uierda a la oreja, medio destro,ada !or un &ala,o 'ue, al mismo

tiem!o, 0i,o a+icos una &otella de licor. -46a marca del Coyote -e/clam" al$uien. -*#. Es la se$unda oreja 'ue se+alo esta noc0e -sonri" ,l Coyote* A0ora -continu"- te voy a matar, Aou$las Moore. 6o voy a 0acer !or'ue mereces cien veces la muerteD !ero, so&re todo, !or'ue intentaste asesinar a Edmonds ;reene y car$ar las cul!as so&re el in eli, C(rdenas. .or eso s"lo mereces la muerte. )e venido de muy lejos !ara lle$ar a tiem!o de im!edir la ejecuci"n de un inocente. A0ora !odr#as ser t8 'uien com!areciese ante el jue, Clar%e, si tuvieras valor !ara con esar tu cul!aD !ero no lo 0ar(s, !or'ue eres un co&arde y, !or lo tanto, te matar-. *i crees en Aios, encomienda tu alma a Ol. No deseo !rivarte de ese consuelo. Mientras 0a&la&a, ,l Coyote levant" el !ercutor de su rev"lver. El cilindro $ir" y una c(mara car$ada ocu!" su !uesto ante la rec(mara del arma. -4.or Aios, no me mate5 -su!lic" Moore, cayendo de rodillas-. 46o dirtodo5 *#, yo 'uise matar a ;reene..., yo dis!ar- so&re -l... Que me ju,$uen. 1o demostrar- 'ue ue un accidente y 'ue lue$o me arre!ent#... -HEs verdad esoI -Es verdad -ase$ur" Aou$las Moore-. *e me dis!ar" la !istola... -H)eriste al se+or ;reeneI -*#. -H6o dices de verasI HNo 0a&las creyendo 'ue as# salvar(s la vidaI .iensa 'ue el jue, Clar%e te condenar( a morir a0orcado. -No im!orta. Es la verdad. C(rdenas es inocente. -Recuerda 'ue te escuc0an dos o iciales del Ej-rcito 'ue re!etir(n tus !ala&ras ante el tri&unal. -Air(n la verdad. 1o soy cul!a&le de la 0erida del se+or ;reene. -Entonces te dejo en sus manos y te advierto 'ue si el tri&unal te a&suelve, Aou$las Moore, yo te &uscar- 0asta el 8ltimo rinc"n de la tierra y dar- cuenta de ti aun'ue te escondas detr(s de unos muros m(s s"lidos 'ue los de la ortale,a 'ue lleva tu mismo nom&re. Aes!u-s de esto, ,l Coyote se volvi" 0acia los o iciales y les dijo2 -.on$o en sus manos a ese 0om&re. Es!ero 'ue sa&r(n 0acer cum!lir la Lusticia. *alud(ndoles con un movimiento de rev"lver, ,l Coyote ue retrocediendo 0acia la !uerta, sin dejar de enca+onar a los clientes del local. Cuando alta&an unos dos metros !ara alcan,ar la salida, orden"2 -Kuelvan todos la es!alda, se+ores. 3stedes, tam&i-n, o iciales. Es s"lo un momento. 6os clientes o&edecieron y un se$undo des!u-s oyeron a&rir y cerrarse la !uerta y se volvieron en se$uida. ,l Coyote no se encontra&a ya all#. 6an,ando $ritos de ira, los die, clientes del &ar se !reci!itaron 0acia la !uerta. El !rimero en em!u+ar su rev"lver ue Aou$las MooreD !ero, antes de 'ue !udiera salir, los dos o iciales avan,aron 0acia -l y le arrancaron el arma de la mano, anunci(ndole2 -Quedas detenido, Moore. )emos o#do tu con esi"n... -4Qu- con esi"n ni 'u- dia&los5 -ru$i" Aou$las Moore-. *i 0a&l- lo 0ice !or'ue me amena,a&an con un arma...

-Eso de&er( decirlo el $eneral Clar%e -interrum!i" uno de los o iciales-. .onte al$o en la oreja. Est( san$rando demasiado. Moore i&a a decir al$o, !ero le interrum!i" una al$ara&#aT de juramentos e im!recaciones. Eran los 'ue trata&an de !erse$uir al Coyote Al ir a montar sus ca&allos se encontraron con 'ue todos ten#an las cinc0as casi !artidas y vi-ronse !reci!itados al suelo en medio de un terri&le esc(ndalo, mientras los animales, asustados !or a'uellos $ritos y $ol!es, se es!anta&an y !isotea&an violentamente a sus amos, !ara aca&ar, al in, 0uyendo !or todos los lados de la !la,a. A la salida de 6os 7n$eles, ,l Coyote volvi" la ca&e,a y, viendo 'ue nadie le !erse$u#a, solt" una carcajada, 'ue lle$" 0asta los 'ue se de&at#an en el suelo, aumentando su indi$naci"n. 6ue$o, !icando es!uelas, mir" 0acia la cum&re donde se levanta&a el Buerte Moore, iluminado en a'uel momento !or la 0o$uera de la incendiada 0orca. Entonces solt" una nueva carcajada. Al cru,ar el vado de r#o 'ue m(s tarde se llamar#a de 6os 7n$eles, sac" la llave de las uertes es!osa del s)eri// y la tir" al a$ua. En se$uida volvi" a !icar es!uelas y !arti" en direcci"n al ranc0o de *an Antonio.

C'2;t#lo PI QEres tR El Coyote? El tem!lado aire del desierto convert#a en !rimaveral la noc0e de enero. El !uro y trans!arente aire acentua&a el met(lico &rillar de las estrellas. Ceatri, de Ec0a$Ne no !od#a dormir. )a&#ase levantado de la cama y, cu&ri-ndose con una &ata de lana, a&ri" la ventana y sumi"se en la contem!laci"n del !aisaje. Aesde a'uella ventana, su t#a, la 0ermana de don C-sar, so+" tam&i-n con el amado 'ue !arti" un d#a 0acia M-jico, a com&atir la insurrecci"n de la Nueva Es!a+a contra la vieja. .arti" !ara no volver y, 0asta la ec0a de su muerte, Elena de Ec0a$Ne 0i,o de a'uella ventana y de a'uella 0a&itaci"n su santuario de recuerdos. Qui,( al$o de la muc0a an$ustia 'ue vi&r" entre a'uellas !aredes 'ueda&a a8n latente en ellas, y a!rovec0ando un am&iente !ro!icio, 0a&#ase conta$iado a la joven, inund(ndola de una in'uietud !ara la cual no encontra&a e/!licaci"n al$una. 6leva&a m(s de una 0ora sentada en el mirador, envuelta en la oscuridad, !ensando en sus va$as in'uietudes, intentando, en vano, re#rse de ellas y alejarlas cuando, de !ronto, el lejano &atir de los cascos de un ca&allo 'ue

lle$a&a al $alo!e la devolvi" a la realidad. .ero, al mismo tiem!o, a'uel $alo!e 'ue en otros momentos le 0u&iera !arecido l"$ico, la in'uiet" tanto m(s cuanto menos de&#a 0a&erla !reocu!ado. Cuando cerca de la entrada del ranc0o ces" el $alo!e, Ceatri, sinti" aumentarse su in'uietud. El 'ue lle$a&a de&#a diri$irse al ranc0o de *an Antonio, y el 0ec0o de 'ue 0u&iera interrum!ido el $alo!e a la entrada del mismo s"lo !od#a si$ni icar su deseo de !asar inadvertido a los centinelas armados 'ue durante la noc0e !atrulla&an !or las tierras del *an Antonio. Como alcan,ando un o&jeto ya lejano, Ceatri, record" al$o 'ue en el instante de suceder le 0a&#a !asado inadvertido, !ero 'ue de&#a de 0a&er 'uedado im!reso en su su&consciencia. 3nos minutos antes, al em!e,ar a o#rse el $alo!e del ca&allo, uno de los $uardianes del ranc0o !as" &ajo su ventana en direcci"n a la !uerta !rinci!al... Ceatri, no tuvo tiem!o de anali,ar a'uel recuerdo. Tres som&ras aca&a&an de a!arecer en el anc0o redondel de una era. Aos de a'uellas som&ras, un 0om&re y un ca&allo, marc0aron 0acia los esta&los. 6a otra, un 0om&re vestido con el incon undi&le traje mejicano, diri$i"se 0acia la casa, !rocurando ocultarse en las som&ras. 3n rel(m!a$o lejano, el &rillo m(s intenso de una estrella, el re lejo de una lu, en el ranc0o... Ceatri, no !udo decir a ciencia cierta de d"nde !roced#a el res!landor 'ue !or un momento ilumin" al misterioso visitante nocturno, re lej(ndose en las culatas de sus dos rev"lveres y descu&riendo !or un momento su rostro, oculto tras un ne$ro anti a,. A0o$ando di #cilmente un $rito de es!anto, la joven retir"se de la ventana y, en vo, &aja, murmur"2 *B,l CoyoteC Qued" un momento indecisa y lue$o le asalt" un !ensamiento 'ue se conju$" terri&lemente con sus anteriores in'uietudes. 4,l Coyote en el ranc0o5 ,l Coyote, ven$ador de los o!rimidos cali ornianos, enemi$o de los yan'uis, a 'uienes en 6os 7n$eles re!resenta&a, a t#tulo su!remo, Edmonds ;reene... Esta ve, no !udo contener el $rito 'ue !u$na&a !or esca!ar de sus la&ios2 -4Edmundo5 Aesolada, a&andon" su 0a&itaci"n, sin cal,arse, sali" al !asillo y de encima de un viejo &ar$ue+o tom" un vel"n. Quiso correr con -l en la manoD !ero el #m!etu de la carrera a!a$" la vacilante llamita. Aej(ndolo en el suelo, descendi" a la !lanta &aja, donde esta&a la 0a&itaci"n de ;reene. .as" !or delante de la de su 0ermano y estuvo a !unto de entrar en &usca de socorroD lue$o, recordando la !oca ayuda 'ue !od#a es!erar de C-sar, si$ui" 0acia el cuarto inmediato, en el 'ue entr" sin llamar. Como 0erida !or un rayo, Ceatri, se detuvo en el um&ral de la estancia. 3n !e'ue+o candil de aceite ilumina&a tenuemente el dormitorioD !ero, aun'ue insi$ni icante, su lu, &asta&a !ara descu&rir el vac#o lec0o, intacto, como si nadie 0u&iera dormido en -l. -4Edmundo5 -re!iti" en vo, &aja. Mir" 0acia donde se 0a&#an col$ado las ro!as del 0erido. Esta&an all#. Traje, som&rero, &otas, incluso el rev"lver. *in em&ar$o...

El recuerdo de a'uella conversaci"n en 'ue su 0ermano acus" a&iertamente a Edmonds ;reene de ser ,l Coyote, volvi" a la memoria de la joven. Cierto 'ue el norteamericano esta&a 0eridoD !ero en sus 8ltimos d#as 0a&#a !aseado ya !or el jard#n, el 0uerto e incluso !or las !raderas. )a&#a demostrado !oseer una constituci"n maravillosa, y sus 0eridas cicatri,aron en la mitad de tiem!o de lo 'ue es!era&a el doctor ;arc#a Oviedo. H)a&#an cicatri,ado lo &astante !ara !ermitirle a&andonar el ranc0o !rote$ido !or la oscuridad de la noc0eI )uyendo de la res!uesta a su !ro!ia !re$unta, y an0elando encontrar un consuelo, alivio o !rotecci"n, ue al cuarto de su 0ermano y em!uj" la !uerta. Esta&a cerrada !or dentro. 3n miedo in inito e il"$ico, contra el 'ue no !od#a luc0ar, a!oder"se de la joven. En las som&ras del am!lio vest#&ulo !resinti" mil enemi$os terri&les, ocultos en su invisi&ilidad, !ero llenos de !oderes destructores. Como loca !reci!it"se contra la !uerta y la $ol!e" con los !u+os, c0illando2 -4C-sar5 4C-sar5 4A&re5 6a so&resaltada vo, de su 0ermano lle$" desde el otro lado de la !uerta. -HQu- ocurreI HQu- son esos $ol!esI -4A&re5 4A&re5 4.or Aios, a&re en se$uida5 -HQui-n esI -4*oy yo5 4*oy Ceatri,5 4.or Aios, a&re en se$uida5 -3n momento -res!ondi" C-sar-. HEst(s loca, llamando as#I A$uarda a 'ue me !on$a al$o... 3n minuto des!u-s, 'ue tuvo e/tensi"n de eternidad, C-sar de Ec0a$Ne a&ri" la !uerta. *e envolv#a en una lar$a &ata de vicu+aD ten#a el ca&ello revuelto, los ojos car$ados de sue+o y los descal,os !ies em&utidos en unas &a&uc0as morunas. -HQu- dia&los te ocurreI -!re$unt", con evidente mal 0umor-. HNo se te 0a ocurrido nada mejor 'ue venirme a des!ertar cuando m(s !ro undamente dorm#aI -4C-sar, !or avor, "yeme5 Ceatri, 0a&la&a entrecortadamente. Em!uj" a su 0ermano al interior de la 0a&itaci"n y tuvo 'ue sentarse en la cama, caliente a8n !or el cuer!o 'ue 0a&#a dormido en ella. -Escuc0a, C-sar -si$ui" la muc0ac0a-. Es terri&le. No de&e enterarse nadieD !ero yo no ten$o valor !ara $uardar dentro de m# el secreto. Es demasiado $rande. Oye... -Ai de una ve,, mujer -interrum!i" &ruscamente C-sar, 'ue !ermanec#a en !ie-. HQu- te ocurreI HA 'u- viene !resentarse a estas 0oras en mi cuarto, ec0ando a&ajo la !uerta a $ol!esI -)e visto al Coyote -susurr" Ceatri,. -H1 'u-I -HNo te asom&raI -H.or 'u- 0a de asom&rarmeI En est tierra siem!re 0a 0a&ido coyotes. -No es un coyote vul$arD 0e visto al Coyote *4A05 HTe re ieres al &andido $enerosoI HQu- 0a 0ec0oI H)a intentado molestarteI

-No. 6e vi desde la ventana de mi cuarto. *e diri$#a 0acia a'u#. -H)acia mi cuartoI -!re$unt" Cesa mirando a su alrededor. -No. )acia la casa... 1 Edmundo no est( en su 0a&itaci"n. -Creo 'ue ves visiones, Ceatri,. -No, no son visiones. 4Ojal( lo ueran5 Ten$o miedo de 'ue ,l Coyote le 0aya 0ec0o al$o malo a Edmundo. -H.or 'u- i&a a 0acerle nada malo a un ami$o de los cali ornianosI -No s-. No com!rendo nadaD estoy loca... *#, tienes ra,"n, estoy locaD !ero lo cierto es 'ue no !uedo so!ortar m(s esta tensi"n... -*i 'uieres se$uir un &uen consejo vuelve a tu cuarto y reanuda el sue+o donde lo dejaste. )as visto visiones y, lo 'ue es !eor, me 0as des!ertado a m#. -4No, C-sar, no 0an sido visiones5 )a sido una realidad 'ue me llena de 0orror. C-sar de Ec0a$Ne se ci+" m(s uertemente la &ata, arre$l"se un !oco el revuelto ca&ello y, co$iendo de la mano a su 0ermana, la sac" del dormitorio. -HQu- vas a 0acerI -!re$unt", asustada, Ceatri,. -Convencerte de 'ue todo 0a sido un sue+o y lue$o volver a la cama. Arrastrando casi a su 0ermana, C-sar ue 0asta la !uerta de la 0a&itaci"n de ;reene, llam" en ella con los nudillo y !re$unt" en vo, muy uerte2 -HEst(s des!iertoI )u&o un &reve silencio 'ue ue una !u+alada !ara Ceatri,. C-sar movi" la ca&e,a y volvi" a llamar. 6a incon undi&le vo, de ;reene !re$unt", desde dentro2 -HQui-n llamaI -Ceatri, y yo -res!ondi" C-sar-. H.odemos entrarI -HA estas 0orasI HQu- sucedeI *in re!licar, C-sar em!uj" la !uerta, 'ue esta&a a&ierta, y entr" en el dormitorio 'ue antes 0a&#a visitado Ceatri,. Osta, llena de asom&ro y de ale$r#a, vio a ;reene, con evidentes se+ales de 0a&er estado durmiendo, sentado en la cama, cu&ierto con un viejo !onc0o. -.ero, Hocurre al$o $raveI -in'uiri" ;reene, muy tur&ado. -*#, ocurre 'ue Ceatri, 0a tenido una !esadilla y la 0a con undido con una realidad. HEres t8 ,l CoyoteI Aun'ue no me lo 0a con esado, sos!ec0a 'ue vives una do&le vida y !osees una do&le !ersonalidad, y !ara convencerse de lo contrario me 0a venido a des!ertar con la 0istoria de 'ue t8 no esta&as en tu 0a&itaci"n. A0ora, con tu !ermiso, me marc0o... Kamos, Ceatri,, no creo 'ue est- &ien 'ue te 'uedes tal como vas en la 0a&itaci"n de tu novio... 1 a m# no me $usta 0acer de due+a. -*#, s#.., ya sal$o -tartamude" Ceatri,-. .erdona, Edmundo. Bue 0asta la cama, mientras la an$ustia de su rostro era sustituida !or una sonrisa de elicidad. Ae s8&ito, a'uella sonrisa 0el"se en sus la&ios. *us desnudos !ies aca&a&an de !osarse so&re la al om&ra colocada junto a la cama y, en ve, de encontrar el seco y a$rada&le calor de la lana tejida, !erci&#a 0umedad y contacto de tierra o de an$o. 3na r(!ida mirada 0acia la ventana le descu&ri" tres 0uellas de !ies en an$ados y, en el al -i,ar, un rastro de &arro, como si al saltar !or -l, un !ie

cal,ado 0u&iera dejado tierra reci-n la&rada. C-sar ya sal#a de la 0a&itaci"n. Ceatri,, inclin(ndose so&re su novio, murmur" a su o#do2 -*- 'ue eres ,l Coyote< !ero me dejar- 0acer !eda,os antes 'ue descu&rirte. 1 volvi-ndose a!resuradamente, antes de 'ue ;reene !udiera decir nada, la joven sali" de la estancia, cerrando tras ella la !uerta. 6ue$o des!idi"se de su 0ermano y lentamente re$res" a su dormitorio.

C'2;t#lo PII Nos '&e&?' #) +r'=e 2el%+ro y )o 2o9e*os ='&%l'r En 6os 7n$eles, ciudad eminentemente a$r#cola, a&unda&an los 0erreros y cerrajeros. Todos ellos 0a&#an sido llamados a'uella ma+ana al Buerte Moore .ara 'ue vieran de 0allar la orma de li&erar a =armarc%, 'ue se$u#a asomando los &ra,os desde el interior de la celda donde le 0a&#a encerrado ,l Coyote .or la orma en 'ue esta&a era im!osi&le a&rir la !uerta de la celda, y !or lo resistente del acero con 'ue se 0a&#an orjado a'uellas endia&ladas es!osas, tam&i-n resulta&a im!osi&le cortarlas, ya 'ue no a&rirlas, !ues de la im!osi&ilidad de esto 0a&#anse dado cuenta todos muc0o tiem!o antes. Cuando los cerrajeros se declararon inca!aces de a&rir a'uellas es!osas, entraron en acci"n los 0erreros, y sus $ol!es so&re el acero !arec#an tan ine icaces como si los dieran so&re un ca+"n de sitio. *e utili,aron limas, martillos, corta r#os, alicates. Todo ue in8til, !ues todo dio el mismo resultado y, al in, los sudorosos o!erarios declararon 'ue si no se tra#a al$una 0erramienta m(s s"lida o se encontra&a la llave, el s)eri// de&er#a con ormarse con !asar la vida all# en a'uella !ostura nada c"moda. Al in, a al$uien se le ocurri" 'ue si el acero de las es!osas era a !rue&a de las 0erramientas locales, en cam&io, los &arrotes, de sim!le 0ierro, y no del mejor, !od#an ser vencidos con m(s acilidad, aun'ue no antes de veinticuatro 0oras, !ues ,l Coyote 0a&#a tenido la endia&lada ocurrencia de 0acer !asar los &ra,os de =armac% !or el !unto en 'ue la !uerta encaja&a con el 'uicio, o sea, donde las &arras eran m(s s"lidas y m(s re or,adas. Como no !arec#a 'uedar otro remedio, se comen," a tra&ajar con la es!eran,a de 'ue antes del d#a si$uiente el s)eri// !udiera salir de la c(rcelD !ero no li&rarse de las es!osas 'ue se &urla&an de todos los es uer,os ima$ina&les. En la 0a&itaci"n del $eneral 0all(&anse reunidos el !ro!io Clar%e, su asistente y 6u%as *tarr. -)ay 'ue 0acer al$o -dec#a este 8ltimo-. H.or 'u- no !ones en li&ertad a Aou$las MooreI -Im!osi&le -$ru+" Clar%e-. Ol mismo se con es" cul!a&le delante de dos

de los mejores o iciales de la $uarnici"n. Ten$o 'ue llevarlo ante el tri&unal. -H.ara 'ue 0a&leI -!re$unt", muy !(lido, MacAdams-. H.ara 'ue descu&ra sus relaciones con nosotrosI 1o le transmit# "rdenes suyas, mi $eneral. -1 yo le orden- 'ue matase a Ec0a$Ne y a ;reene -re un u+" *tarr-. *i a ese idiota se le ocurre 0a&lar... -)a&lar( -dijo MacAdams-. Est( muerto de miedo. Aice 'ue si no le !onemos en li&ertad, sea como sea, lo descu&rir( todo. No 'uiere su&ir solo a la 0orca. Instintivamente, *tarr y Clar%e se llevaron la mano a la $ar$anta, como si !resintieran ya el (s!ero y desa$rada roce de la 8ltima cor&ata. -)ay 'ue evitar 'ue 0a&le -$ru+" *tarr-. HA"nde lo 0an encerradoI -En una 0a&itaci"n del uerte -re!lic" Clar%e-. No !od#amos meterlo en las celdas en medio de tanto 0errero y cerrajero. -HTiene ventana esa 0a&itaci"nI -!re$unt" *tarr. -Claro. -H*e !uede 0uir !or ellaI -Con una cuerda..., tal ve, -dijo Clar%e-. H.or 'u-I -.or'ue si se 0iciera lle$ar a Moore una cuerda e instrucciones !ara la 0uida... -HQuieres 'ue esca!eI -!re$unt", e/tra+ado, Clar%e. -*#D conviene 'ue esca!e y muera en la 0uida. -HC"moI -*iendo descu&ierto !or un centinela 'ue !odr( dis!arar so&re -l. -.ero si el centinela est( a la vista Moore no tratar( de 0uir. -Aesde lue$o..., si el centinela no es ami$o suyoD !ero si uera, !or ejem!lo MacAdams... HNo !uede 0acer $uardiaI -*#, !uede 0acerla. *o&re todo a0ora 'ue andan los soldados !ersi$uiendo al Coyote -Entonces el mismo C0arlie !uede llevarle la cuerda y decirle 'ue a!rovec0e el momento de su $uardia !ara esca!ar sin ser visto. Cuando em!iece a &ajar, C0arlie dis!arar( so&re -l... Todos sonrieron. Era un !lan e/celente. Aos 0oras m(s tarde el cad(ver de Aou$las Moore era reco$ido al !ie de la torre donde ten#a su celda. C0arlie MacAdams era elicitado !8&licamente !or su &uena vi$ilancia. Aou$las Moore ue enterrado sin nin$una ceremonia y la !a, volvi" a 6os 7n$eles, adonde tam&i-n !udo volver Teles oro C(rdenas. Tam&i-n re$resaron los jinetes 'ue 0a&#an !artido en se$uimiento del Coyote, sin 'ue nin$uno de ellos 0u&iera 0allado el menor rastro. -No volver( 0asta dentro de un a+o -dijo *tarr a Clar%e-. Es su manera de o!erar. El $eneral no esta&a tan tran'uilo. -No s- -re!lic"-. No ten$o tanta con ian,a como t8 en 'ue no vuelva. .resiento 'ue nos acec0a un $rave !eli$ro y no !odemos vacilar. )ay 'ue tomar una decisi"n a!rovec0ando 'ue ;reene no est( a8n en condiciones de cerrarnos el !aso. T8 'uieres el ranc0o de *an Antonio y yo el de los Acevedo. Adem(s, me interesa 6eonor. -H3n amor rom(nticoI -!re$unt" *tarr.

-No. 3n amor !r(ctico. Ten$o un !royecto y necesito 'ue me ayudes. 3tili,ar#a a C0arlieD !ero el asunto es muy delicado y no !uedo iarme de -l. 1o 'uiero arre$lar lo del ranc0o Acevedo lo antes !osi&le, y a ti te interesa lo del de *an Antonio. 6o ten$o dis!uesto todo !ara 'ue los Ec0a$Ne sean des!ojados de sus &ienesD !ero no 0ar- nada si no me ayudas a ase$urarme a 6eonor de Acevedo. -HQu- !lan es el tuyoI -!re$unt" *tarr. -Aetener al Coyote en el ranc0o Acevedo. -HC"mo lo conse$uir(sI -)aci-ndole ir all#. *tarr sonri", &url"n. -HO&li$(ndoleI -No, !or medio de un ami$o. -HQu- ami$oI -!re$unt" curiosamente *tarr. -T8. -H1o 0e de convencer al CoyoteI -!re$unt", riendo, *tarr. -*#. -HC"mo 0e de 0acerloI -Ae una manera muy sencilla. En las a ueras de 6os 7n$eles ten$o una ca&a+a. All# !uedes entrar t8 y salir convertido en ,l Coyote -HQuieres decir 'ue me dis race de CoyoteI -E/acto. ,l Coyote s"lo se distin$ue !or el traje mejicano 'ue viste, !or sus rev"lveres, !or el anti a, y !or el &i$ote. )a&la con 'uienes lo vieron ayer, v#stete un traje !arecido y trasl(date al ranc0o Acevedo. No de&es temer nada, !ues si los del !a#s te creen ,l Coyote !rocurar(n ayudarte. Entra en el ranc0o, di 'ue vas 0erido o cosa !arecida. Aeja 'ue las mujeres, o 6eonor, si est( sola, te curen. .uedes decir 'ue s"lo tienes una $rave torcedura de to&illo. En in, lo 'ue di$as tiene !oca im!ortanciaD lo m(s conveniente es 'ue te instales en el ranc0o el tiem!o su iciente !ara 'ue C0arlie y yo !odamos lle$ar a detenerte. T8 te entre$ar(s y yo dir- a 6eonor 'ue me veo o&li$ado a detenerla a ella o, mejor dic0o, a su madre, como !ro!ietaria del ranc0o, !or 0a&er dado co&ijo a un &andido. Entonces, se !resentan dos soluciones2 deten$o a la madre !or avorecer al Coyote y 0a$o su&astar su ranc0o, o dejo 'ue la muc0ac0a com!re la li&ertad de su madre accediendo a casarse conmi$o. Ae todas ormas yo sal$o $anando, y !ara !remiar a 6eonor te dejo esca!ar sin tratar de descu&rir tu identidad. Entonces sales, desa!areces y vuelves a ser t8. -No est( mal -admiti" *tarr-D !ero antes de 0acer nada 'uiero 'ue me ase$ures la !ro!iedad del ranc0o de *an Antonio. -6os jueces allar(n en contra la !etici"n de reconocimiento. -HAe verasI -*tarr no !arec#a convencido-. 6os Ec0a$Ne tienen el a!oyo de ;reene, a 'uien ya no me atrevo a 0acer matarD !arece 'ue le !rote$e un !oder misterioso. -;reene no 0ar( nada. No !odr( 0acerlo, !or'ue yo soy la autoridad su!erior de 6os 7n$eles. Adem(s, nadie nos im!ide re!etir el jue$o en el ranc0o de don C-sar. H.or 'u- no 0a de !oder &uscar re u$io all# ,l CoyoteI -Aon C-sar tiene muc0os y muy se$uros centinelas. Me e/!ondr#a a reci&ir un &ala,o.

-All# nadie dis!arar( contra ,l Coyote 6e admiran demasiado. -Cien, 0aremos lo 'ue t8 'uierasD !ero no trates de en$a+arme. Quiero 'ue me irmes un documento reconociendo 'ue eres mi c"m!lice en estos asuntos. -Como t8 $ustes, *tarr -re!lic" Clar%e-. )aces mal en descon iar de m#D !ero e/tender- una declaraci"n irmada !ara 'ue te conven,as de mi &uena e. *ent(ndose a la mesa, Clar%e sac" !a!el y !luma y em!e," a escri&ir. Cuando 0u&o terminado tendi" la 0oja manuscrita a *tarr, 'ue la ley" con $ran atenci"n, asintiendo con la ca&e,a y $uard(ndola al in en un &olsillo. 6ue$o, !oni-ndose el som&rero, se des!idi". -)asta las oc0o de la noc0e, en el ranc0o Acevedo. Al salir del des!ac0o de Clar%e vio alejarse !or el corredor una voluminosa india navajo. Ni !or un momento se le ocurri" a *tarr 'ue la ind#$ena !od#a 0a&erles o#do 0a&lar y, muc0o menos, 'ue entendiera el in$l-s, idioma en 'ue se 0a&#an e/!resado. 1 tam!oco se le ocurri" escuc0ar lo 'ue se dec#an Clar%e y MacAdams. Ae 0a&erlo 0ec0o 0u&iera tomado otras !recauciones o 0a&r#a dado el $ol!e antes de 'ue sus in ieles ami$os terminasen de !lanear su ec0or#a.

C'2;t#lo PIII El Coyote ?' *#erto, se3or%t' 6eonor de Acevedo sent#ase dominada !or una e/tra+a tur&aci"n e in'uietud. .resent#a un $rave !eli$ro y no sa&#a si el !resentimiento era l"$ico o si s"lo era !roducto de su en e&recida ima$inaci"n. Aurante todo el d#a 0a&#a o#do 0a&lar del Coyote y de su do&le incre#&le 0a,a+a. 6a servidum&re del ranc0o, a!rovec0ando la ausencia de la !ro!ietaria, 'ue 0a&#a ido a mercar unas ovejas en *an Cernardino, deja&a ociosos los &ra,os y manten#a activa la len$ua, c0arlando continuamente de lo mismo, 0aciendo c(&alas acerca de d"nde rea!arec#a el amoso enmascarado, terror de los norteamericanos de Cali ornia y 0-roe de todos los cali ornianos 'ue sent#an or$ullo de su ra,a. .asaron lentas las 0oras de la tarde. A su nodri,a, 'ue le !re$unt" varias veces !or 'u- no sal#a a !asear o 0ac#a 'ue le uese a &uscar su novio, la des!idi" destem!ladamente. -4A-jame5 No me vuelvas a 0a&lar de ese idiota. 1a te dije 'ue entre nosotros todo 0a&#a terminado.

6a mujer, com!rendiendo 'ue la joven esta&a de mal 0umor, dej" !ara otra ocasi"n el momento de interceder !or el 0eredero de los Ec0a$Ne y retir"se a las de!endencias de la servidum&re, a !re!arar unas cuantas tortillas de ma#,, instal(ndose con las otras criadas rente a la lar$a ta&la de madera contra la 'ue a!oya&an la amasadora de !iedra so&re la cual amasa&an. 6eonor retir"se de las !ro/imidades del !atio donde esta&an reunidas las criadas, c0arlando del 0-roe del d#a. Cuando esta&a ya anoc0eciendo sali" a $o,ar de la in inita !a, del cre!8sculo, cuya serena triste,a era un sedante !ara sus e/citados nervios. Ae !ronto, !or entre las !almeras 'ue limita&an el jard#n, m(s all( del cual esta&an los 0uertos y !asti,ales, 6eonor vio avan,ar, lentamente, un jinete vestido a la mejicana y cu&ierta la ca&e,a con un som&rero de ala vuelta 0acia arri&a y c"nica co!a. El cora,"n de la joven em!e," a latir con acelerada violencia. Kio c"mo el jinete, 'ue !arec#a tener di icultades en sostenerse so&re la silla, lle$a&a a la entrada del jard#n y o&li$a&a a su ca&allo a entrar !or entre las lores. 6eonor corri" 0acia el reci-n lle$ado 'ue, al verla, la salud", !idiendo2 -6e rue$o me !erdone, se+orita, si 0e estro!eado sus lores. 6eonor s"lo ten#a ojos !ara el rostro del jinete. 6a d-&il lu, del cre!8sculo le !ermiti" ver, aun'ue va$amente, 'ue i&a enmascarado. *H,l CoyoteI -!re$unt", con d-&il acento. -*#, se+orita Acevedo. *oy ,l Coyote No 'uisiera causarle nin$8n contratiem!oD !ero de&o su!licarle 'ue me acoja !or unas 0oras. Me 0an !erse$uido y me mataron el ca&allo. Al caer me torc# el to&illo y desde entonces 0e cre#do morir mil veces. -Necesita 'ue le e/amine un doctor... -No, no es necesario. El doctor ;arc#a Oviedo me ec0" un remiendo y me recomend" re!oso... *,l Coyote sonri"-. .ero los yan'uis no me 0an dejado tiem!o !ara re!osar. Creo 'ue a0ora los 0e des!istado. Kolv# 0acia 6os 7n$eles y ellos si$uen 0acia Ca!istrano. Tal ve, !ueda descansar esta noc0e. -4O0, s#, s#5 -e/clam" 6eonor-. 6e ayudar- a desmontar. A!"yese en m#. ,l Coyote se dej" res&alar 0asta el suelo y all# lan," un $emido de dolor, como si el !ie derec0o le doliera terri&lemente. A!oy(ndose en el &ra,o de 6eonor atraves" el jard#n y entr" en el vest#&ulo del ranc0o. -6e llevar- al cuarto de mam( -dijo la joven-. No volver( 0asta !asado ma+ana y las criadas no entrar(n !ara nada. *on de con ian,aD !ero muy c0arlatanas. HQuiere descal,arse, se+orI 6e curar- el to&illo. -No es necesario. El doctor me lo enta&lill". 6o m(s necesario es !oder re!osar... -Te va a ser di #cil re!osar, Coyote -dijo, de s8&ito, una vo, detr(s de 6eonor. Osta volvi"se, es!antada, y vio, en el um&ral de la estancia, con un rev"lver en cada mano y una sonrisa &urlona en los la&ios, al $eneral Clar%e. -4O05 -$rit"-. 4Aios m#o5 -No te muevas, Coyote -si$ui" ordenando Clar%e-. Te se$uimos de cerca, aun'ue t8 no lo advertiste, y te vimos entrar en el ranc0o. Mal asunto !ara

usted y su madre, se+orita Acevedo. .or lo 'ue veo, ustedes se 0an dedicado a dar co&ijo a un &andido al 'ue !ersi$uen las autoridades de la Alta y Caja Cali ornia. Eso, se+orita Acevedo, est( !enado muy $ravemente, y lo menos 'ue !uede ocurrirles es la incautaci"n de todos sus &ienes. -Est( &ien -re!lic", or$ullosamente, la joven-. .uede 0acer lo 'ue 'uiera, $eneral. Tiene la uer,a... -No me 0a&le as#. Ae un 0om&re se consi$uen m(s cosas !or las &uenas 'ue !or las malas. No !iense s"lo en usted, sino en su madre. Recuerde 'ue una !ala&ra ama&le me !uede conmover y 0acerme olvidar lo 'ue 0e visto. El $eneral volvi"se 0acia su ayudante y le dijo2 -Aesarma al Coyote A no ser 'ue el !ro!io se+or Coyote nos 'uiera a0orrar ese tra&ajo. -Con muc0o $usto, $eneral -re!lic" ,l Coyote, llevando las manos a las culatas de sus rev"lveres. A!enas lo 0u&o 0ec0o, Clar%e dis!ar" dos veces so&re -l y C0arlie le imit", a la ve, 'ue los dos $rita&an2 -4Quieto5 4No 0a$as resistencia5 6a resistencia 'ue no e/isti" ni !or un momento, e/ce!to en el !lan de los dos canallas, 0a&#a sido la treta !ara justi icar el asesinato del also Coyote 6u%as *tarr, com!rendiendo demasiado tarde 'ue 0a&#a sido en$a+ado, 'uiso decir al$oD !ero la san$re a0o$" su vo, y se des!lom" como un ardo al suelo, donde dio un !ar de vueltas so&re s# mismo 0asta 'uedar inm"vil, con el rostro vuelto 0acia el tec0o. 6eonor 0a&#ase retirado a un e/tremo de la estancia, ta!(ndose los ojos !ara no !resenciar a'uel 0orror. .or eso no vio c"mo Clar%e se inclina&a so&re el cad(ver 'ue ella su!on#a del Coyote, al mismo tiem!o 'ue dec#a2 -Quit-mosle la declaraci"n 'ue le irm-. Ka a ser una sor!resa... -6a sor!resa le a$uarda a usted, ami$o Clar%e -dijo una !otente vo, detr(s del canalla. Clar%e y MacAdams volvi-ronse en redondo. 6eonor a&ri" los ojos y lan," un $rito de asom&ro, al 'ue si$ui" una mirada de estu!e acci"n 'ue ue del Coyote muerto a !ocos metros de ella, 0asta ,l Coyote vivo 'ue, de !ie en el al -i,ar de la $ran ventana del dormitorio de la madre de 6eonor, enmascarado, vestido de ne$ro y em!u+ando dos !esados y lar$u#simos rev"lveres, a!unta&a con ellos a Clar%e y MacAdams. -No se mueva, $eneral -si$ui" ,l Coyote* .or in nos vemos rente a rente. )i,o usted muy mal no !oniendo un centinela a la !uerta de su des!ac0o. )ay indias 'ue no 0a&lan el es!a+ol y, en cam&io, conocen el in$l-s. 3na de mis es!#as tiene ese de ecto o esa virtud. Otro de sus de ectos o virtudes es el de escuc0ar lo 'ue 0a&la la $ente al otro lado de las !uertas. )oy 0a o#do cosas muy interesantes y... 4'uietos5 Al mismo tiem!o 'ue da&a la orden, ,l Coyote dis!ar" dos veces contra sus adversarios 'ue, instintivamente, 0a&#an tratado de em!u+ar sus armas. 6os dos se ec0aron atr(s, llev(ndose la mano i,'uierda a sus destro,adas orejas. -No se muevan !or'ue el !r"/imo tiro ir( a la ca&e,a -advirti" ,l Coyote* Quer#an tender una celada a la se+orita Acevedo, 0acerla creer 'ue

0a&#a dado am!aro al Coyote, aterrori,arla con las consecuencias de su &uena acci"n... .ara 0acer 'ue consintiera en casarse con usted, Clar%e. .ero 0a allado. El !lan lle$" a mis o#dos y ,l Coyote nunca desam!ara a un ami$o. 6eonor de Acevedo mira&a, llena de asom&ro, al Coyote 4A'uella vo,...5 -Creyendo 'ue des!u-s de matar a *tarr no le costar#a nada recu!erar el documento 'ue le irm", con es(ndose autor de una serie de cosas malas, cometi" usted una im!rudencia 'ue le costar( la de$radaci"n en el Ej-rcito y, tal ve,, el !elot"n de usilamiento. .ara su c"m!lice MacAdams le tienen reservado un viaje al otro mundo en la nueva 0orca, Hno es cierto C0arlieI El asistente de Clar%e inclin" la ca&e,a. A sus !ies ten#a un !e'ue+o esca&el... ,l Coyote s"lo tuvo tiem!o de saltar a un lado cuando el !esado esca&el sali" des!edido de un uerte !unta!i- 'ue le !ro!in" C0arlie MacAdams. Ae 0a&erse distra#do un se$undo, el !esado o&jeto le 0u&iera dado en la ca&e,a. *in em&ar$o, el tener 'ue saltar al suelo desde el al -i,ar de la ventana, estuvo a !unto de serle atal, !ues a la ve, 'ue tira&a el esca&el, C0arlie em!u+a&a su rev"lver y lo dis!ara&a tres veces contra ,l Coyote 3na de las &alas encontr" su destino, y el enmascarado, al lle$ar al suelo, sinti" 'ue se le do&la&an las !iernas y se nu&la&a su mirada. M(s !or instinto 'ue !or otra cosa, a8n !udo 0acer otros dos dis!aros, 'ue alcan,aron en la es!alda a C0arlie MacAdams cuando -ste 0u#a en !os de Clar%e. Oste, i$norando 'ue ,l Coyote esta&a 0erido, a&andon" la casa a la carrera y, montando en su ca&allo em!rendi" el 8nico camino 'ue ya le era !osi&le se$uir2 4el del destierro al territorio de Ari,ona5 Cali ornia le 'ueda&a cerrada !ara siem!re. En la 0a&itaci"n en 'ue se 0a&#a desarrollado el tr($ico drama, 6eonor esta&a arrodillada junto al Coyote Oste se 0alla&a tendido de es!aldas y luc0a&a es or,adamente !or no !erder el conocimiento, com!rendiendo lo im!ortante 'ue era !ara -l no des allecer en a'uel tranceD !ero aun'ue todos sus sentidos esta&an !uestos en ello, no !udo evitar un li$ero desvanecimiento. Crey-ndole mori&undo, 6eonor, sacudida !or violentos sollo,os, tra$(ndose las l($rimas 'ue res&ala&an !or sus mejillas, le arranc" el anti a,. 6o 'ue vio justi ic" sus sos!ec0as, des!ertadas al o#r la vo, del Coyote, y &esando el !(lido rostro del 0erido, sollo,"2 -4C-sar, C-sar5 4Amor m#o5 4.erd"name5 H.odr(s !erdonarme al$una ve,I Con un su!remo es uer,o, C-sar de Ec0a$Ne !udo volver en s# y sonri" dolorosamente al ver a 6eonor inclinada so&re -l. -.onme el anti a, -musit"-. Nadie de&e sa&erlo... Ae&o conservar la otra m(scara... *"lo lo sa&e ;reene. Av#sale... No... Ceatri, tam!oco lo sa&e... ;reene me descu&ri" ayer noc0e, cuando i&a a salir... 0acia el uerte. .ero es un &uen ami$o... En el traje de *tarr 0ay una con esi"n escrita !or Clar%e... -*#, s#..., todo lo 'ue 'uieras, C-sar..., !ero dime 'ue me !erdonas... Ae&# com!render 'ue un Ec0a$Ne no !uede ser co&arde..., !ero 0a&la&as de una manera tan rara. -Aesde 'ue !art# de Cali ornia ado!t- este dis ra, -musit" C-sar-. Ken#a

!or M-jico y todos los a+os 0ac#a una visita a Cali ornia... Nadie 0a sos!ec0ado de m#... Es !reciso $uardar el secreto... 1 !uede 0acerse creer 'ue ,l Coyote 0a muerto... T8 di toda la verdad de lo 'ue ocurri" antes de mi lle$ada... Cam&ia mi rev"lver !or uno de los de *tarr. Creer(n 'ue -l mat" a MacAdams. Ae nuevo el mundo !erdi" consistencia !ara C-sar de Ec0a$Ne y sus sentidos volaron lejos. Cuando volvi" de nuevo en s#, Edmonds ;reene esta&a a su lado y -l se encontra&a en el lec0o 'ue le ue dis!uesto en el ranc0o Acevedo. -)e dic0o 'ue se le dis!ar" un rev"lver -e/!lic" ;reene-. Nadie sos!ec0a nada. .ara todos, ,l Coyote 0a muerto. Clar%e 0a sido e/!ulsado del Ej-rcito y su ca&e,a !uesta a !recio... -H6levo muc0os d#as as#I -!re$unt" C-sar. -3na semana. MacAdams le acert" &ien. 3n mila$ro 'ue no le matase. -H1 mi !adreI ;reene se ec0" a re#r. -Aice 'ue s"lo a un idiota se le !uede ocurrir !e$arse un tiro semejante. -HNadie sa&e nadaI -sonri" C-sar. -Nadie. -HNi Ceatri,I -!re$unt" C-sar. -Ni Ceatri,. Cree 'ue lo de la otra noc0e ue realmente un sue+o. .ara ella, ,l Coyote 0a muerto. -1 !ara m# tam&i-n -dijo 6eonor, acerc(ndose a la cama-. A0ora ya 0as arre$lado a 6os 7n$eles. Aeja 'ue lo dem(s lo arre$len los otros. Aes!u-s de ver lo 'ue es una luc0a, te !re iero muerto, mi 'uerido Coyote C-sar de Ec0a$Ne sonri" &urlonamente. -Eso le ense+ar( a no iarse de las mujeres, ami$o ;reene. *u !ensamiento es muda&le como una !luma a$itada !or el viento. A0ora 'uiere un 0-roe casero y ayer sus!ira&a !or uno rom(ntico. 6a variaci"n se de&e a 'ue 0a o#do unos tiros y 0a visto morir a dos 0om&res. -*u!on$o 'ue no !ensar(s se$uir rodando de ranc0o en ranc0o -re un u+" 6eonor. -No, de momento, noD !ero la la&or del Coyote 'ui,( a8n no estterminada. Tendremos 'ue volver a luc0ar contra enemi$os tal ve, su!eriores a los 'ue 0emos derrotado a0ora. HNo es cierto, EdmundoI -*os!ec0o 'ue s#, Coyote *e si$ue descu&riendo oro y de todo el mundo lle$an 0om&res sin ley a $anarlo sea como sea. Creo 'ue tendremos tra&ajo... FIN

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