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Waldfriedhof Halbe

Volksbund Deutsche Kriegsgrberfrsorge e. V.

Vershnung ber den Grbern Arbeit fr den Frieden

Aus der Vergangenheit fr die Zukunft lernen!


Der Volksbund Deutsche Kriegsgrberfrsorge e. V. ist eine humanitre Organisation. Er widmet sich im Auftrag der Bundesregierung der Aufgabe, die Grber der deutschen Kriegstoten im Ausland zu erfassen, zu erhalten und zu pflegen. Er betreut Angehrige in Fragen der Kriegsgrberfrsorge, er bert ffentliche und private Stellen, er untersttzt die internationale Zusammenarbeit auf dem Gebiet der Kriegsgrberfrsorge und frdert die Begegnung junger Menschen an den Ruhesttten der Toten.

Heute hat der Volksbund ber 400 000 aktive Frderer sowie ber eine Million Gelegenheitsspender und Interessenten. Mit ihren Beitrgen und Spenden sowie den Ertrgen aus der Haus- und Straensammlung, die einmal im Jahr stattfindet, finanziert der Volksbund zu fast 75 Prozent seine Arbeit. Den Rest decken ffentliche Mittel des Bundes und der Lnder. Im Rahmen von bilateralen Vereinbarungen erfllt der Volksbund seine Aufgabe in Europa und Nordafrika. In seiner Obhut befinden sich heute 832 Kriegsgrbersttten in 45 Staaten mit etwa 2,5 Millionen Kriegstoten. Mehrere tausend ehrenamtliche und 566 hauptamtliche Mitarbeiter/ innen erfllen die vielfltigen Aufgaben der Organisation.

Nach der politischen Wende in Osteuropa nahm der Volksbund seine Arbeit auch in den Staaten des einstigen Ostblocks auf, wo im Zweiten Weltkrieg etwa drei Millionen deutsche Soldaten ums Leben kamen, d.h. mehr als doppelt so viele, wie auf den Kriegsgrbersttten im Westen ruhen. Diese Aufgabe stellt den Volksbund vor immense Schwierigkeiten: Viele der ber hunderttausend Grablagen sind nur schwer auffindbar, zerstrt, berbaut oder geplndert. Seit 1991 richtete er 330 Friedhfe des Zweiten Weltkrieges und 188 Anlagen aus dem Ersten Weltkrieg in Ost-, Mittel- und Sdosteuropa wieder her oder legte sie neu an. 759 110 Kriegstote wurden auf 82 Kriegsgrbersttten umgebettet. Zur langfristigen Sicherung seiner Arbeit hat der Volksbund 2001 die Stiftung Gedenken und Frieden gegrndet. Mit der Anlage und Erhaltung der Friedhfe bewahrt der Volksbund das Gedenken an die Kriegstoten. Die riesigen Grberfelder erinnern die Lebenden an die Vergangenheit und konfrontieren sie mit den Folgen von Krieg und Gewalt. Zu diesem Zweck vermittelt der Volksbund unter anderem Fahrten zu den Kriegsgrbern, veranstaltet nationale und internationale Jugendlager zur Pflege von Soldatenfriedhfen und informiert in Schulen und Schulfreizeiten. Das Leitwort lautet Vershnung ber den Grbern Arbeit fr den Frieden. Auerdem hat er in der Nhe von fnf Friedhfen Jugendbegegnungs- und Bildungssttten errichtet, wo Schul- und Jugendgruppen ideale Rahmenbedingungen fr friedenspdagogische Projekte vorfinden.

Die Soldatengrber sind die groen Prediger des Friedens, und ihre Bedeutung als solche wird immer zunehmen.
Albert Schweitzer

Kesselschlacht von Halbe


40 Kilometer vor den Toren Berlins tobte in den letzten Apriltagen 1945 eine vernichtende Schlacht. Es schien damals, als sollte noch kurz vor Ende des Zweiten Weltkrieges alles aufgeboten werden, was dieses Vlkermorden an Schrecken und Entsetzen zu bieten hatte. Ein Augenzeuge: Die Luft erzitterte vom Hllenlrm schwerster Waffen aller Kaliber, von Panzerduellen, dem Drhnen von Minenwerfern, Raketenwerfern und Maschinengewehrknattern, zeitweilig unterbrochen vom Eingreifen tieffliegender sowjetischer Schlachtflugzeuge. Wir sieben Kellerinsassen des Siedlungshauses darunter ein neunjhriges Kind saen schlielich ganz apathisch und abgestumpft vom ohrenbetubenden Bersten der Geschosse dicht an der Kellerwand und warteten auf das Ende mit Schrecken, nachdem das Nachbarhaus von einer Granate zur Hlfte weggerissen worden war und auch unsere Hauswand schon betrchtliche Einschsse aufwies. Dieser Augenzeugenbericht eines Einwohners von Halbe lsst das Grauen jener Tage lebendig werden. Was war im April 1945 im stillen mrkischen Waldgebiet zwischen Zossen, Baruth und Storkow geschehen?

Schematisierte Darstellung der Kampfhandlungen um Halbe zwischen 26. April und 1. Mai 1945

Der Kessel schliet sich Am 16. April 1945 begann die Berliner Angriffsoperation der Roten Armee, die letzte des Zweiten Weltkrieges in Europa. Vier Tage spter ging die 1. Belorussische Front unter Marschall Schukow zur Offensive gegen die Reichshauptstadt vor. Gemeinsam mit Truppen der 1. Ukrainischen Front schloss sie am 23./24. April einen riesigen Kessel um das Gebiet von Halbe und Lbben. Darin befanden sich groe Teile der deutschen 9. Armee und der 4. Panzerarmee, ungefhr 200 000 Mann. Die Lage der Eingeschlossenen war hoffnungslos. Die sowjetische Seite machte dem Oberbefehlshaber der 9. Armee, General Theodor Busse, ein Kapitulationsangebot. Doch Busse lehnte ab und whlte den sicheren Untergang. Der fernschriftliche Befehl seines Fhrers vom 23. April, mit smtlichen Soldaten aus dem Kessel auszubrechen, bedeutete ihm mehr als Zehntausende Menschenleben. In beispielloser Verkennung der Lage hatte Hitler angeordnet, die 9. Armee mit den Truppen des Generals Walther Wenck zu vereinigen und mit diesen gemeinsam den Belagerungsring um Berlin von Sden her aufzubrechen. Busse gab einen Armeebefehl heraus: Nochmal alle Kraft zusammennehmen fr einen Durchbruch nach Westen! Es sei die Vereinigung mit den Amerikanern anzustreben, die an der Elbe angeblich bereits gegen die Russen kmpften. Die deutschen Soldaten folgten
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diesem selbstmrderischen Befehl; zu tief sa die Angst vor den Standgerichten und in sowjetische Gefangenschaft zu geraten. Damit begann das Sterben im Kessel von Halbe. Eilig zusammengezogen Busses Truppen bestanden zum Teil aus eilig zusammengezogenen Einheiten von 16- bis 17-Jhrigen. Diese Jugendlichen besaen keinerlei militrische Erfahrungen. Sie wissen nicht, wie man sich eingrbt. Sie knnen aus dem Heulen der Granate nicht heraushren, wo sie voraussichtlich einschlagen wird. Sie haben keine Ahnung, dass der feindliche Panzer auch im Fahren schieen kann, erinnert sich ein Augenzeuge. Mit solchen Soldaten sollte ein in jeder Hinsicht berlegener Gegner bezwungen werden! Vergebliche Angriffe Ein erster Ausbruchversuch von Busses Einheiten wurde am 24. April bei Teupitz von Truppen der 1. Ukrainischen Front abgeschlagen. Hitler befahl daraufhin am 27. April durch einen Funkspruch, mit Teilen der 9. Armee nach Norden zu drehen und direkt in Richtung Berlin vorzustoen. Der anschlieend entlang der Strae F 179 in Richtung Neubrck vorgetragene Angriff blieb ebenfalls im Feuer der Roten Armee stecken. Vom Morgengrauen bis zur Dmmerung flog nun ein Bombengeschwader der sowjetischen Luftwaffe nach

1945: berreste der Schlacht in den Wldern um Halbe

dem anderen heran, um seine Tod bringende Last in den Wldern um Teupitz, Halbe und Mrkisch-Buchholz abzuladen. Tiefflieger griffen die Kolonnen auf den vollgestopften Landstraen an. Pausenlos rasten die Raketengeschosse der Katjuschas und die Granaten aus den sowjetischen Geschtzen in die notdrftig ausgehobenen Stellungen der deutschen Truppen. Letzter Versuch Alles auf eine Karte setzend wurden in der Nacht vom 28. zum 29. April die noch kampffhigen Teile der 9. Armee zu einem letzten Durchbruchversuch auf engstem Raum um Mrkisch-Buchholz, Hermsdorf und Halbe formiert. Der Angriff sollte in Richtung BaruthKummersdorf, nrdlich Luckenwalde, sdlich Beelitz erfolgen. Am Abend des 28. April 1945 begann der deutsche Angriff. Was sich an der Durchbruchstelle abspielte, schilderte der sowjetische Schriftsteller Konstantin Simonow, der als Kriegsberichterstatter die Autobahnanschluss-Stelle Halbe-Teupitz einige Stunden nach der Tragdie passierte: Die Autobahn und Umgebung boten einen schrecklichen Anblick ... Deutsche Truppen hatten versucht, entlang der Schneise ber die Autobahn durchzubrechen. Die Schneise war mit zerschossenen Panzern und Kraftfahrzeugen restlos verstopft. Dazwischen berall Leichen
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Soldatengrab bei Halbe, 1945

und Verwundete. Auf der Betondecke Blut, l und Benzin. Die ganze Kolonne war in das massierte Feuer der sowjetischen Artillerie geraten, die fr alle Flle in der Nhe konzentriert worden war, weil die Mglichkeit des Durchbruchs der Deutschen dort zu den wahrscheinlichsten Varianten zhlte. Sowjetischer Rapport In einem sowjetischen Heeresbericht ber die wichtigsten Operationen des Kriegsjahres 1945 heit es nchtern: Nach sehr harten Kmpfen wurde die feindliche Gruppierung, die sich bei einer Strke von anfangs mehr als 150 000 Mann in einem von Osten nach Westen verlaufenden Einschlieungsring bis auf etwa 60 Kilometer auseinander gezogen hatte, am 1. Mai von sowjetischen Truppen in mehrere Teile gespalten und gefangengenommen. Nur einzelnen kleinen Gruppen gelang ein Ausweichen in westlicher beziehungsweise sdwestlicher Richtung. Der faschistische Gegner hatte bei dieser Vernichtungsschlacht beraus schwere Verluste an Menschen und Material zu beklagen. Die Zahl derer, die diesen Ausbruch schafften, lag allerdings wesentlich hher man geht von etwa 30 000 Mann aus.

Das Leid der Bevlkerung Was dieser Rapport in der trockenen Sprache der Militrs fr die Zivilbevlkerung bedeutete, die zu ihrem Unglck im Kessel von Halbe war, ist nur schwer nachzuvollziehen. Erschtternde Berichte darber gibt es zur Genge. Sie vermitteln eine Botschaft des Grauens. Mehr als 40 000 Tote ... Erst am 1. Mai 1945 schwiegen im Kessel von Halbe die Waffen. Es herrschte Friedhofsruhe im wahren Sinne des Wortes. Mehr als 40 000 Tote blieben zurck fnf Minuten vor zwlf noch von einer gewissenlosen Fhrung ins Verderben getrieben. Seine Eindrcke vom Schlachtfeld schildert ein deutscher Zeitgenosse: Straen und Wlder waren Sttten des Grauens, berst mit Zehntausenden von Leichen, Verwundeten, Pferdekadavern, umherirrenden Kindern, die ihre Angehrigen suchten, Tausenden von stehen gelassenen Armeefahrzeugen, noch schwelenden Fahrzeugkolonnen, zertrmmerten Artilleriestellungen und auseinander gesprengten Munitionsstapeln. berall lagen fortgeworfene Stahlhelme, Gewehre, Gasmasken und Maschinenpistolen. ber all dem Chaos lag Verwesungsgeruch.

Soldatengrab bei Halbe, 1945. Nicht alle Opfer wurden gefunden und umgebettet. Eine unbekannte Anzahl von Soldaten und Zivilpersonen liegt noch heute dort, wo sie damals umkamen.

Notdrftige Bestattung Das warme Wetter in den ersten Tagen des Mai 1945 begnstigte den Verwesungsprozess der Leichen und somit war bei der Bestattung der Toten Eile geboten. Um der Seuchengefahr zu begegnen, verfgte die rtliche sowjetische Besatzungsmacht, dass unter Einbeziehung der Bevlkerung (Greise, Frauen und Jugendliche) und Kriegsgefangener die Toten an Ort und Stelle, einzeln oder in Massengrbern, in Grten oder Granattrichtern sofort begraben wurden. Von Mai bis Juni mussten Hunderte von Menschen nichts anderes tun, als Leichen, Leichenteile und Tierkadaver zu begraben. Viele Soldaten und Zivilpersonen waren durch Geschosse vllig zerrissen worden, andere waren durch Panzer und flchtende Fahrzeugkolonnen bis zur Unkenntlichkeit zerquetscht. Sie mussten mit Schippen in die Gruben geschaufelt werden. In den Wldern und an den Wegerndern entstanden so zahlreiche provisorische Grabsttten. Sogar in den Grten der Dorfbewohner wurden nicht wenige Einzelgrber angelegt. Von den Toten konnte zunchst nur ein ganz geringer Teil identifiziert werden. Meist blieb keine Zeit, den gefallenen Soldaten ihre Erkennungsmarke oder persnliche Gegenstnde abzunehmen, auch war es von der Besatzungsmacht nicht gern gesehen. Unterscheidungen nach Zivilisten und Soldaten waren kaum mglich, lediglich sowjetische Soldaten wurden gesondert geborgen. Sie wurden auf separat gelegenen Ehrenfriedhfen, wie z.B. im nahegelegenen Baruth/Mark, bestattet.

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Namen verloren In vielen Ortschaften des Halber Kessels fanden kleine Kinder Aufnahme, die ihre Angehrigen verloren hatten. Man musste ihnen neue Namen geben, beispielsweise nach den Orten, wo man sie fand. So kam der kleine Peter Neuendorf zu seinem Familiennamen. Ein Mdchen wurde nach seiner Fundstelle Inge Postkeller genannt.

Willst Du, dass es Friede werde, musst Du selbst ein Mensch des Friedens sein.
Ernst Teichmann, 1906 - 1983, Pfarrer von Halbe

Entstehung des Waldfriedhofes Halbe


Erst 1951, sechs Jahre nach Ende der Kesselschlacht, begann die Vereinigung der im weiten Umkreis von Halbe verstreut liegenden Grber auf einem Zentralfriedhof. Das Land Brandenburg fhrte diese Aktion gemeinsam mit der Kirche durch. Diese schuf eine Einzelpfarrstelle im Ort, die mit groem Engagement von Ernst Teichmann (1906 - 1983) ausgefllt wurde. Das Wirken Ernst Teichmanns Er hatte 1947 bei einem Besuch in Halbe die provisorischen Grber gesehen und von den zahllosen Toten in der Umgegend gehrt. Er kam in den Jahren von 1948 bis 1950 immer wieder an diesen Ort zurck und begann, mit Untersttzung der Halber Einwohner und einiger Forstarbeiter, Grab fr Grab zu suchen und zu erfassen. In diesen drei Jahren gelang es, einige tausend Grabstellen ausfindig zu machen und mit Registriernummern zu versehen.
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Im Herbst 1951 wurde mit dem Bau des Zentralfriedhofes begonnen. Zur selben Zeit lie sich Pfarrer Teichmann von Schierke im Harz nach Halbe versetzen und bernahm sowohl die Pfarrstelle als auch die Grberfrsorge. Unter tatkrftiger Hilfe der Bevlkerung und gegen den anfnglichen Widerstand rtlicher Behrden (Rat der Gemeinde und des Kreises) schloss er die Registrierung der bisher bekannten Grber ab. Viele nachtrglich identifiziert In Verbindung mit dem Suchdienst des Deutschen Roten Kreuzes konnten viele Tote nachtrglich identifiziert werden: Von etwa 8 000 der mehr als 22 000 Begrabenen wurden Namen und Geburtsdaten ermittelt. Viele Familienangehrige erfuhren auf diese Weise vom Schicksal ihrer Verwandten. Das Friedhofsgelnde Ganz in der Nhe von Halbe befand sich ein Waldgelnde von sieben Hektar, gro genug, um bis 1956 alle vorgesehenen Umbettungen aus der Gegend des Kessels aufzunehmen. Die Anlage mit ihren elf groen Grabfeldern wurde von Walter Funcke und Karl Foerster gestaltet. Nach dem frhen Ausscheiden von Walter Funcke wurden die Arbeiten von dem Landschaftsarchitekten Franz Ehmke weitergefhrt. Viele Grberreihen ziehen sich heute entlang des leicht abschssigen Gelndes. Bume und Strucher passen sich der Landschaft an und vermeiden Monotonie. Die ersten Grber waren grtenteils mit Keramikplatten aus der Werkstatt von Hedwig Bollhagen (Velten) versehen und trugen lediglich Nummern. Bereits kurz nach ihrer Anbringung wurden sie gegen Kissensteine aus Sandstein ausgetauscht, die erstmals eine Beschriftung trugen, aber nicht aus der Bollhagen-Werkstatt stammten, da dort keine Sandsteine behauen wurden. Seit dem Jahr 2002 hat der Volksbund Deutsche Kriegsgrberfrsorge e. V. die Pflege der grten und bedeutendsten Anlage in Brandenburg bernommen und u.a. die alten und unleserlich gewordenen Namentafeln aus Sandstein gegen Grabzeichen aus witterungsbestndigem Granit ausgetauscht. Auf dem Waldfriedhof Halbe mit seinen elf groen Grabfeldern ruhen neben
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Volksbund Deutsche Kriegsgrberfrsorge e. V. Vershnung ber den Grbern Arbeit fr den Frieden

Soldaten und Zivilisten, die Opfer der Kesselschlacht wurden, auch andere Opfergruppen darunter sowjetische Zwangsarbeiter und die in der deutschen Hinrichtungssttte Berlin-Tegel und im Lager Ketschendorf Verstorbenen.

Der Krieg whlt seine Opfer blind Der Krieg machte vor niemandem Halt und whlte sich seine Opfer blind. Im Grabfeld 6 (Reihe 7) ist eine Steintafel mit der Aufschrift NOEL zu sehen ein franzsischer Name, der eigentlich Weihnachten oder auch Christkind bedeutet. Dieses Synonym fr Freude, Geburt und Neubeginn steht hier fr das Gegenteil, den Tod. Noel war ein etwa zehn Jahre altes Mdchen, das in den letzten Apriltagen 1945 in der Nhe von Baruth ums Leben kam und von dem man nur den Vornamen kennt. Nachforschungen ergaben, dass die kleine Noel zu einer Familie gehrte, die sich in Cottbus mit einem Flchtlingstreck den zurckweichenden deutschen Truppen angeschlossen hatte und spter in den Kessel um Halbe geraten war. Die Suche nach Eltern oder Verwandten blieb ergebnislos, und da sich nie jemand nach dem Schicksal des Mdchens erkundigte, ist anzunehmen, dass die gesamte Familie im Inferno des Kessels ums Leben kam. Mglicherweise gehrten Noels Eltern zu den vielen unbekannten Toten, die auf dem Waldfriedhof in Halbe ihre letzte Ruhesttte erhielten. Der Grabstein eines zehnjhrigen Kindes er macht die vernichtende Sinnlosigkeit des Krieges berdeutlich.

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Umbettungen bis heute Jahr fr Jahr erhalten noch Opfer des Zweiten Weltkrieges in Halbe ein wrdiges Grab. Seit der Wende wurden im Rahmen von ca. 40 Einbettungsfeiern rund 2 200 Tote beigesetzt. Die sterblichen berreste werden zumeist bei Straenbauarbeiten gefunden. Ein Groteil dieser Kriegstoten konnte identifiziert und die Angehrigen benachrichtigt werden. Man muss annehmen, dass noch viele weitere Tote unerkannt in der Erde der mrkischen Wlder liegen.
Einbettung von Kriegstoten

Eine andere Tragik: Die Opfer von Ketschendorf Das Grabfeld 9 auf dem Waldfriedhof in Halbe erinnert an eine andere Tragik unserer jngeren Geschichte. Kurz nach der Umbettungsaktion von 1951 traf in Halbe ein Transport von Toten ein, die nicht im Zweiten Weltkrieg, sondern nach Kriegsende in einem Konzentrationslager auf deutschem Boden ums Leben gekommen waren! Sdlich von Frstenwalde/Spree befand sich von April 1945 bis Februar 1947 das sowjetische Speziallager Nr. 5, eines von zehn Lagern, die vom Volkskommissariat fr innere Angelegenheiten (NKWD = Narodny kommissariat wnutrennich del; spter MWD = Ministerium fr innere Angelegenheiten) in der sowjetischen Besatzungszone eingerichtet wurden. Zwischen 8 000 und 10 000
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Hftlinge wurden dort gefangen gehalten, darunter nahezu 2 000 Jugendliche im Alter von 12 bis 18 Jahren, denen unterstellt worden war, als Partisanen der frheren HitlerJugend die sogenannten Werwlfe gegen die Besatzungsmacht kmpfen zu wollen. Mehr als die Hlfte der im Lager Ketschendorf inhaftierten Jugendlichen starben an Hunger und Seuchen. Insgesamt kosteten die erbrmlichen Haftbedingungen im knapp 2-jhrigen Bestehen des Lagers 4 620 Menschen das Leben. Sie wurden in Massengrbern auerhalb des Lagers in der Nhe der Autobahn Berlin Frankfurt/Oder (heute A12) verscharrt. Als 1952 an dieser Stelle Ausschachtungen fr Fundamente von Wohnhusern begannen, stie man schnell auf hunderte von Leichen. Um Aufsehen zu vermeiden, wurde das Gelnde abgeriegelt, die Toten sollten mglichst geruschlos umgelagert werden.

In Ketschendorf befand sich von Kriegsende bis Februar 1947 das sowjetische Speziallager des NKWD Nr. 5 Stadt Frstenwalde (eines der zehn Speziallager des sowjetischen Geheimdienstes); heute ist es eine Wohnsiedlung. Allein in Ketschendorf kamen ber 6 000 Menschen um. Sie wurden in den 50er Jahren nach Halbe umgebettet.

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berfhrung nach Halbe Von einem Amtsbruder in Frstenwalde erfuhr Pfarrer Teichmann Nheres ber die Ketschendorfer Vorgnge. Er setzte sich fr eine berfhrung der Toten zum Halber Soldatenfriedhof ein. Karlheinz Schulze, ein enger Freund Ernst Teichmanns, erinnert sich: 1952 war ich als Bahnhofsvorsteher in Halbe ttig. Dort arbeitete ich, als mich Pfarrer Teichmann, ein intelligenter und aufgeschlossener Mann, berraschend im Frhjahr 1952 besuchte und bat, an der Umbettungsaktion fr die Ketschendorfer Toten teilzunehmen. Mir schien es fast so, als wollte er einen Zeugen des schrecklichen Geschehens haben. Vom Mrz bis zum Mai 1952 kamen mehr als dreiigmal Lastwagen mit Holzkisten nach Halbe. In diesen Kisten befanden sich berreste von Menschen in stark verwestem Zustand ein entsetzlicher Anblick. Die mit der Umbettungsaktion beauftragte Firma Lffler aus Ludwigsfelde eigentlich fr Schdlingsbekmpfung zustndig hatte keinen Auftrag, die Toten sorgfltig zu zhlen oder gar zu identifizieren. Die Zahlenangaben auf den Grabsteinen, die erst etliche Jahre spter gesetzt wurden, stimmen also mit Sicherheit nicht. Oftmals berwachten auch Stasi-Leute die Transporte aus Ketschendorf. Uns wurde eingeschrft, ber die ganze Angelegenheit Stillschweigen zu bewahren. Als ich viele Jahre spter diese

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Vorgnge erwhnte, hatte das eine Vernehmung bei der Staatssicherheit zur Folge, nebst Ermahnung, mit meinen uerungen zuknftig vorsichtiger zu sein. Ich werde aber die Geschehnisse vom Frhjahr 1952 nie vergessen.

8. Mai 2004: Gedenkfeier mit Einsegnung der 49 Namentafeln fr die Opfer von Ketschendorf

Mahnung zum Frieden Am Totensonntag des Jahres 1960 wurde auf dem Waldfriedhof ein Mahnmal aus schsischem Sandstein eingeweiht. Seine Inschrift lautet: Die Toten mahnen, fr den Frieden zu leben. Seine Gedanken und Empfindungen beim Betreten des Friedhofes offenbarte der groe theologische Bekenner und Widerstandskmpfer Martin Niemller im Juli 1961: Was einen Christen oder berhaupt einen Menschen auf diesem Friedhof allein bewegen kann, ist natrlich die Vorstellung, wie furchtbar es sein wrde, wenn das Unglck, das zu diesem Soldatenfriedhof gefhrt hat, sich in der Geschichte unseres Volkes, ja, in der Geschichte der Menschheit noch einmal wiederholen wrde. Das heit also, dass wir Christen mit allen Menschen guten Willens unbedingt zusammenstehen mssen, damit eine derartige Katastrophe, der nur noch ein endgltigeres Chaos folgen knnte, auf jeden Fall vermieden wird.
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Waldfriedhof Halbe heute


Auf dem Waldfriedhof Halbe mit seinen elf groen Grabfeldern ruhen rund 24 000 Opfer der Kesselschlacht von Halbe darunter Soldaten und Zivilpersonen, sowjetische Zwangsarbeiter und die, in der deutschen Hinrichtungssttte Berlin-Tegel und im Internierungslager Ketschendorf Verstorbenen. Das Gedenken an all diese Kriegstoten lsst sich nicht mehr trennen. Im Jahr 2002 hat der Volksbund Deutsche Kriegsgrberfrsorge e. V. die Instandhaltung und Pflege der Kriegsgrbersttte Halbe bernommen. In Abstimmung mit den verschiedenen zustndigen Institutionen wurden seitdem behutsam verschiedene

1. Zivilfriedhof 2. Glockenturm 3. Denkmal 4. Ausstellungs- und Gedenkraum

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Manahmen zur Verbesserung und Instandhaltung des Allgemeinzustandes der Friedhofsanlage durchgefhrt. So wurden nach und nach die verwitterten und teils nicht mehr lesbaren Grabzeichen ersetzt und ergnzt, die Belegungsflchen neu begrnt, Symbolkreuzgruppen aufgestellt und ein Gertehaus errichtet. Im Jahr 2004 wurden im Block 9 insgesamt 49 Namenplatten mit den rund 4 600 Namen der bekannten Opfer des Lagers Ketschendorf aufgestellt. 2009 wurden diese durch 3 zustzliche Namenplatten, mit der Richtigstellung von ber 200 Namen, bei denen bei der Rckbertragung der in russischer Schrift verfassten Namenslisten ins Deutsche Abweichungen von der korrekten Schreibweise aufgetreten waren, ergnzt.

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Die ursprnglich mit Schlacke befestigten und zu starken Auswaschungen neigenden Wege wurden im Jahr 2006 durch Wege mit einer standfesten, wassergebundenen Wegedecke ersetzt. Im Jahr 2008 wurde die ursprngliche Zufahrt (Ernst-Teichmann-Strae) auf eine Breite von 2.50 m zurckgebaut und die PKW-Parkpltze sowie eine Halte- und Wendemglichkeit fr Busse auf Hhe des Zuganges zum Gemeindefriedhof verlagert. Parallel dazu erfolgte die Anlage einer Wirtschaftszufahrt sowie von Behindertenparkpltzen im rckwrtigen Teil des Waldfriedhofes.

Junge Menschen aus den Jugendarbeitskreisen des Volksbundes, Teilnehmer von Workcamps sowie Soldaten der Bundeswehr untersttzten in den vergangenen Jahren immer wieder im Rahmen freiwilliger Arbeitseinstze viele dieser Arbeiten.

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Das Namenbuch und weiteres Informationsmaterial ber die Arbeit des Volksbundes finden Sie im Aufenthalts- und Gedenkraum des Informationsgebudes auf dem Waldfriedhof, in dem eine Figur der Knstlerin Yrsa von Leistner zum Frieden mahnt.

Der Volksbund hat fr den Waldfriedhof Halbe einen Hrfhrer entwickelt, der den Besucher an die interessantesten Orte des Friedhofes leitet. Der AudioGuide kann kostenlos auf der Internetseite www. volksbund.de herunter geladen und auf MP3-Gerten wie auch entsprechend ausgersteten Mobiltelefonen abgespielt werden. Besucher, die kein eigenes Gert besitzen, knnen sich im Informationsgebude kostenlos den AudioGuide gegen Pfand ausleihen.
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Die Trauernde Die Glockenskulptur "Die Trauernde" ist eine vom russischen Bildhauer Sergej Alexandrowitsch Tscherbakow gefertigte Nachbildung des wesentlich greren Originals, das auf dem Soldatenfriedhof in Rossoschka (Kessel von Stalingrad) steht. Diese aus Bronze gefertigte Skulptur wurde vom Frderkreis Gedenksttte Halbe gestiftet und am 22. Juni 2001 bei der internationalen Gedenkveranstaltung zum 60. Jahrestag des Kriegsbeginns gegen die Sowjetunion, zum 50-jhrigen Bestehen des Waldfriedhofes Halbe und zur bernahme der Kriegsgrbersttte in die Pflege des Volksbundes der ffentlichkeit bergeben.

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Volksbund in den neuen Bundeslndern Die bernahme der Betreuung und Pflege des Waldfriedhofes durch den Volksbund am 1. Januar 2002 war ein wesentlicher Schritt zur Etablierung des Volksbundes in den neuen Bundeslndern. Nach der Wiedervereinigung wurden in den neuen Bundeslndern Landesverbnde des Volksbundes gegrndet. Wie im Westen wurde auch hier die Haus- und Straensammlung eingefhrt und die seit langem erfolgreiche Jugend- und Schularbeit auf die neuen Bundeslnder ausgedehnt. Obwohl es dem Volksbund zu DDR-Zeiten nicht gestattet war, dort ttig zu werden, setzte er sich dennoch immer wieder indirekt fr die dortigen Kriegsgrber ein. ber Verbindungen der Evangelischen Kirche wurde vor allem Geld zur Verfgung gestellt. Hilfe bekam der Volksbund auch durch die Vertrauenspfarrer, sowie private Personen. Viele Brger der DDR nahmen die Hilfe des Volksbundes bei der Suche nach Kriegsgrbern von Angehrigen und sofern sie ausreisen durften deren Besuch in Anspruch. Nach der Wende traten diese Brger als erste dem Volksbund als Mitglieder bei. Seit ffnung der innerdeutschen Grenze bert der Volksbund auch die Friedhofstrger in den neuen Bundeslndern bei der Erhaltung und Instandsetzung der im Inland gelegenen Kriegsgrber. Er entwickelt unter Bercksichtigung der zur Verfgung stehenden Finanzmittel und der spteren Pflege zukunftsorientierte Gestaltungsentwrfe, welche den Friedhofstrgern zur Verfgung gestellt werden.

Textnachweis: Wir danken Jan von Flocken fr die Genehmigung zum Abdruck des Textes ber die Kesselschlacht von Halbe und die Entstehung des Friedhofes.
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Der Volksbund Deutsche Kriegsgrberfrsorge e. V. ...


... sorgt fr die deutschen Kriegsgrber hier und in fast 100 Lndern der Erde. ... hilft den Angehrigen bei der Klrung von Kriegsschicksalen und der Suche nach den Grbern. ... arbeitet seit ffnung der Grenzen Osteuropas im Jahre 1990 intensiv in diesen Lndern. ... birgt die Kriegstoten und bettet sie auf zentrale Sammelfriedhfe um. ... tritt mit seiner Arbeit fr die Verstndigung und Ausshnung mit den Gegnern von einst ein. ... fhrt junge Menschen an die Kriegsgrber, damit sie die Folgen eines Krieges besser verstehen und erkennen, wie wichtig es ist, fr den Frieden zu arbeiten. ... finanziert seine Arbeit fast ausschlielich aus den Beitrgen seiner Mitglieder und Spender. Er ist auch fr Ihre Hilfe dankbar! Spendenkonto: 3 222 999 Commerzbank Kassel BLZ: 520 400 21 IBAN DE23 5204 0021 0322 2999 00 BIC COBADEFF520

Werner-Hilpert-Strae 2 34112 Kassel Telefon: +49 (0)561 - 7009 - 0 Telefax: +49 (0)561 - 7009 - 221 Internet: www.volksbund.de E-Mail: info@volksbund.de

KUTHAL/5/4-2013

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