Sie sind auf Seite 1von 0

Jean-Claude Passeron

Biographies, flux, itinraires, trajectoires


In: Revue franaise de sociologie. 1990, 31-1. pp. 3-22.

Citer ce document / Cite this document : Passeron Jean-Claude. Biographies, flux, itinraires, trajectoires. In: Revue franaise de sociologie. 1990, 31-1. pp. 3-22. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_1990_num_31_1_1077

Zusammenfassung Jean-Claude Passeron : Biographien, Strmungen, Wege, Laufbahnen. Gibt es eine biographische Mthode, die in der Soziologie die Garantien fur Beweis und Schlussfolgerungen liefert, wie sie den anderen Datenbehandlungsmethoden eigen sind ? Der Aufsatz mchte, vom epistemologischen Standpunkt aus, sowohl das Prinzip der beschreiben- den Kraft untersuchen. die in den Lebens- oder Ahnengeschichten enthaltem ist, sowie die semiotischen Mechanismen, die in ihnen mit ihrem Vermgen wirksam werden, die literarische Illusion des Verstndnisses hervorzurufen. Die Analyse der Strmungen ist die geeigneste, den logischen Status der biographischen Erzhlung freizulegen, weil sie ihr Gegenenteil ist. Der metonymische Vorgang, der stylistisch zur Erzhlungsform gehrt, verdankt im Falle der biographischen Erzhlung die Strke seiner Auswirkung der Kraft der existentiellen Modelle wie das genetische Wachstumsmodell oder das essentialistische Modell des Fallbeispiels . Die methodologische Kontrolle dieses bermssigen Bedeutungsver- mgens setzt somit immer eine Verhltnistheone zwischen den sozialen Strukturen und der Individuation voraus. Zum Schluss unterscheidet der Autor zwei theoretische Rahmen, in die diese Kontrolle eingebracht werden kann : im Durkheimschen Rahmen unterliegt die biographische Verstndlichkeit der Beschreibung der objektiven Strukturen. die ihr in der biographischen Institution vorausgehen; im zweiten Rahmen wird zum Verstndnis des biographischen Werdens angeregt als Produkt einer Interaktion zwischen der Handlung von Individuen und dem Determinismus der Strukturen. Abstract Jean-Claude Passeron: Biographies, flux, itineraries and trajectories. Is there a biographical method capable of producing in sociology the guarantees of proof and reasoning that exist in data processing methods ? This article undertakes the analysis, from an epistemological point of view, of both the principle of descriptive power in life stories or in past history and of the semiotic mechanisms which are able to provide the literary illusion of comprehension. The analysis of flux allows the best comprehension of logic status in a biographical narrative, due to opposition. In the case of biographical narration, the use of metonomy, which is stylistically related to the narrative form, owes the amplitude of its effect to the force of existential models, such as the genetic model of growth or the essentialist model of the exemplary case. The methodological control of this exorbitant power of meaning is, therefore, based on the theory of a relationship between social structures and individuation. The author concludes his analysis with the distinction of two theoretical outlines for this control : one of them belonging to Durkheim, whereby biographical intelligibility is subordinate to the description of the objective structures which precede it in the biographical institution ; the other incites the comprehension of biographical evolution as the result of an interaction between individual action and structure determinism. Resumen Jean-Claude Passeron : Biografias, flujos, itinerarios y trayectorias. Existe un mtodo biogrfico capaz de ofrecer a la sociologa las pruebas y el razonamiento propios a los otros mthodos de tratamiento de los datos ? El artculo dirige sus esfuerzos en el anlisis desde un punto de vista epistemolgico, tal vez el principio de la fuerza descriptiva inherente a las historias de la vida de casta y a los mecanismos semiticos que estan en su poder para producir la lusin literaira de la comprensin Es el anlisis de los flujos que permitc lo mejor extraer el estatuto lgico del relato biogrfico porque es lo contrario de aquello. La operain metommiea que esta estilisticamente ligade a la forma del relato, debe en el caso de la narracin biogrfica, la magnitud de sus efectos a la fuerza de los modelos existenciales como el modelo gentico del crecimento el modelo esencial del caso ejemplar. El control metodolgico de este poder desmesurado de significacin supone por lo tanto una teoria de las relaciones entre estructuras sociales e individuacin. El articulo concluye distinguiendo dos cuadros teiicos donde este control puede inscribirse : el primero de Durkheim. hace depender la inteligibilidad biogrfica a la descripcin de las estructuras objetivas

que la anteceden en la institucin biogrfica; el segundo incita a comprender el devenir biogrfico como el producto de una interaccion entre la accin de los individuos y el determinismo de las estructuras. Rsum Existe-t-il une mthode biographique capable d'offrir en sociologie les garanties de preuve et de raisonnement propres aux autres mthodes de traitement des donnes ? L'article vise analyser, d'un point de vue pistmologique, la fois le principe de la force descriptive qui est inhrente aux histoires de vie ou de lignes et les mcanismes smiotiques qui sont l'uvre dans leur pouvoir de produire l'illusion littraire de la comprhension . C'est l'analyse des flux qui permet le mieux de dgager le statut logique du rcit biographique parce qu'elle en est l'oppos. L'opration mtonymique qui est stylistiquement lie la forme du rcit doit, dans le cas de la narration biographique, l'ampleur de ses effets la force de modles existentiels comme le modle gntique de la croissance ou le modle essentialiste du cas exemplaire. Le contrle mthodologique de ce pouvoir exorbitant de signification suppose donc toujours une thorie des rapports entre structures sociales et indivi- duation. L'article conclut en distinguant deux cadres thoriques o peut s'inscrire ce contrle : l'un, durkheimien. subordonne l'intelligibilit biographique la description des structures objectives qui la prcdent dans l'institution biographique; l'autre incite comprendre le devenir biographique comme le produit d'une interaction entre l'action des individus et le dterminisme des structures.

R. franc, socioi, XXXI. 1989,3-22 Jean-Claude PASSERON

Biographies, flux, itinraires, trajectoires

Rsum Existe-t-il une mthode biographique capable d'offrir en sociologie les garanties de preuve et de raisonnement propres aux autres mthodes de traitement des donnes ? L'article vise analyser, d'un point de vue pistmologique, la fois le principe de la force descriptive qui est inhrente aux histoires de vie ou de lignes et les mcanismes smiotiques qui sont l'uvre dans leur pouvoir de produire l'illusion littraire de la comprhension . C'est l'analyse des flux qui permet le mieux de dgager le statut logique du rcit biographique parce qu'elle en est l'oppos. L'opration mtonymique qui est stylistiquement lie la forme du rcit doit, dans le cas de la narration biographique, l'ampleur de ses effets la force de modles existentiels comme le modle gntique de la croissance ou le modle essentialiste du cas exemplaire. Le contrle mthodologique de ce pouvoir exorbitant de signification suppose donc toujours une thorie des rapports entre structures sociales et individuation. L'article conclut en distinguant deux cadres thoriques o peut s'inscrire ce contrle : l'un, durkheimien. subordonne l'intelligibilit biographique la description des structures objectives qui la prcdent dans l'institution biographique; l'autre incite comprendre le devenir biographique comme le produit d'une interaction entre l'action des individus et le dterminisme des structures. Le genre biographique avait ses lettres de noblesse, historiques et littraires, bien avant que la sociologie n'ait eu un acte de naissance. L'anciennet des procds les bons comme les mauvais que met en uvre toute narration biographique doit l'automatisme de ses oprations smiotiques un pouvoir d'intelligibilit plus immdiat, parce que plus parlant et moins fragment, que celui procur par les dtours statistiques, les cheminements comparatifs ou les lourdeurs de corpus auxquels astreint la mthode sociologique. L'intelligibilit d'une biographie s'impose en effet d'emble, en concentrant la transparence fonctionnelle de la pr-notion , l'vidence existentielle du vcu et l'efficacit dramatique du scnario. Rien d'tonnant si le retour en force de la biographie dans les sciences sociales, dont tmoignent depuis deux dcennies un nombre croissant de travaux anthropologiques ou sociologiques et, plus encore, le foisonnement commercial d'une littrature mixte, tend aujourd'hui crer une situation mthodologiquement ambigu, celle prcisment o coexis tent et parfois s'entremlent l'effort d'invention de nouvelles mthodolog ies adaptes au souci du cas individuel et la facilit d'criture qui se

Revue franaise de sociologie contente de rebaptiser mthode biographique un lger toilettage des recettes prouves de la biographie romanesque, hagiographique ou pidictique. On tentera ici de dgager quelques-unes des raisons qui fondent le pouvoir exorbitant d'intelligibilit dont bnficie, indpendamment de toute mthode de preuve ou de prsomption, une dmarche explicative et interprtative qui inscrit ses descriptions du devenir historique dans l cadre du rcit biographique. L'objet de l'article n'est donc pas le manque ou l'incohrence, mais l'excs de sens et de cohrence inhrent toute approche biographique. C'est seulement aprs avoir esquiss un diagnostic de cette plthore smiotique que l'on envisagera quelques-uns des rgimes les moins asctiques possible par lesquels la sociologie peut esprer nourrir ses mthodes et ses concepts de la richesse signifiante propre l'ordre biographique, sans s'exposer en prir d'indigestion. La ligne qui, en cette matire comme en d'autres, me semble convenir la conjoncture actuelle dans les sciences sociales est assez simple pour se laisser exprimer par la simplicit conjointe du proverbe et du slogan : il ne faut pas jeter le bb de la structure avec l'eau du bain naturaliste. Je veux dire par l que le dpassement, actuellement observable dans de nombreuses recherches, des formes les plus mcaniques ou les plus abstraites d'un naturalisme dterministe constitue indiscutablement une avance thorique; mais la condition que l'on fasse mieux que ce que l'on dpasse, c'est--dire que l'on ajoute des contraintes l'interprtation; non que l'on rgresse, c'est--dire que l'on en soustraie. Or il me semble que, dans la conversion au travail biographique, l'avance interprtative s'accompagne assez frquemment de la tentation de jeter par-dessus bord tout ce qui ressemble, de prs ou de loin, une dmarche de structuration des objets de recherche et l'laboration de mthodes visant construire des structures synchroniques ou diachroniques : figures, types et modles de cohrence, de continuit, de tempo ou de rupture. La chair et le squelette du temps Dans l'intrt de plus en plus intense port au biographique (entendons par l aussi bien le matriau autobiographique que tout matriau qui doit son organisation au temps de la vie d'un individu ou, aussi bien, au temps de l'enchanement des gnrations dans une ligne), force est de constater la coexistence ambigu d'une ambition anthropo logiqueet d'une tentation de rgression infra-sociologique. La proccu pationdu temps concret, vnementiel, des successions individuelles ou collectives, des droulements historiques particulariss, mle en effet deux sensibilits au devenir qui n'ont ni la mme valeur thorique ni le mme sens pistmologique. L'une, c'est la sensibilit perceptive l'expressivit du cas livr en son intgralit, au ralisme littraire du dtail, la singularit du devenir d'un individu ou d'une ligne. Et l'autre, c'est la sensibilit thorique l'aspect longitudinal des phnomnes, la structure

Jean-Claude Passeron des squences d'occurrences qui font, ds qu'elles ont quelque gnralit, la structure d'un temps social ou d'une priodisation historique. Or les deux sensibilits sont frquemment intriques. ne serait-ce que parce que, psychologiquement, l'une engendre l'autre. Il s'ensuit que, sauf effort mthodique d'puration, la premire sensibilit thorique tend toujours parasiter la seconde, la fasciner, y suscitant avec insistance un risque de rgression en de des ruptures pistmologiques qui ont signal le fondement des travaux sociologiques du xixc sicle, puis ultrieurement des avances comme celles des analyses fonctionnalistes ou des analyses structurales avec leurs acquis de gnralisation et de comparaison. On ne plaidera videmment ici ni la cause de la structure comme cause de l'anti-humanisme thorique (ainsi que l'nonait Althusser dans les annes 60), ni la cause romanesque de la chair palpitante du concret, serre d'aussi prs que possible. Mais il est commode de pousser l'extrme l'une et l'autre de ces sensibilits narratives pour dfinir deux ples de la description ou du rcit historiques. /. L'utopie biographique A un ple, le rcit biographique l'tat brut, rvant d'exhaustivit, se berant de la certitude que rien n'est insignifiant . Ici ce qui est vis, pous par le rcit, ce qui procure l'impression de comprendre, c'est le fait de toucher du doigt, non seulement le ceci s'est pass ainsi quelque part et pour quelqu'un , mais de toucher du doigt la forme concrte, singulire, immdiatement comprhensible, de l'enchanement des effets dans une vie d'homme. Le rcit biographique fascin par ses propres pouvoirs de suggestion, c'est une vise utopique d'exhaustivit qui fonde son impres sion de comprhension dans l'illusion d'immdiatet. A ce ple donc, un risque majeur : l'vanouissement du problme thorique des traits perti nents de la description. Ds qu'il y a recherche du contact avec la ralit socio-historique dans ses aspects biographiques et individualiss, dans ces impondrables de la vie relle dont parlait Malinovvski, apparat, en mme temps que l'ambition la plus haute de la description anthropolo gique (1), une illusion pistmologique qui suit cette ambition comme son ombre, l'illusion de la pertinence tous azimuts d'une exprience singulire. Puisque tout a est du rel, du direct , du singulier, que ce rel est touch du doigt, ramass, racont, rcit, recueilli, film, il devient affectivement difficile d'en laisser perdre la moindre parcelle, chacune participant de la saveur totale du rcit; il devient douloureux d'admettre que n'importe quel trait, n'importe quelle association de traits ne soit pas d'emble pertinence. (1) Celle que Mauss formulait sous le label de fait social total comme l'tude du concret, qui est du complet , l'opposant ainsi aussi bien l'abstraction psychologique qu' l'abstraction sociologique : Le donn, c'est (...) le Mlansien de telle ou telle le, et non pas la prire ou le droit en soi . M. Mauss, Essai sur le don , Sociologie et anthropologie, Paris, Presses Universitaires de France. 1973. p. 276.

Revue franaise de sociologie On peut le dire autrement : tout semble pertinent parce que tout est senti comme mtonymique. Dans le cas du rcit biographique, toutes les informat ions portes par la description doivent sans doute le surcrot de signif ication qu'elles revtent pour l'auditeur une habitude de lecteur contracte par chacun la lecture du rcit de fiction, o les paississements de la narration, la constitution de tout dtail en dtail synecdochique (2) tendent constituer en lment fonctionnel , c'est--dire rendre pertinente par rapport l'intrigue, toute information portant sur le contexte et vice vejsa. Bref, ce ple culmine un risque littraire qui s'amplifie d'une illusion, en tant que telle liquidatrice du travail historique ou sociologique, l'illusion de la pan-pertinence du descriptible : tout est pertinent pour la description; ce qui est dire, pour le dire comme l'empirisme logique, que le monde est indescriptible. 2. Le radicalisme des formes A l'autre ple aussi peut se constituer un extrmisme qui, lui aussi, a eu ses militants : un style de description du devenir historique qui, glissant du structuralisme mthodologique au structuralisme dogmatique ne veut plus connatre qu'une ralit, celle des traits pertinents et des systmes de relations qui les constituent : ralisme des positions et des oppositions, des lois de transformation ou de reproduction, pour qui les devenirs indivi duels, cessant d'tre des invites la description de ce qui, dans une singularit, prte l'intellection de gnralits, ne peuvent plus tre perus que comme des porteurs de la structure , des occupants d'un sys tme ou d'un champ , bref des agrgations de proprits synchroniques. Ici les traits pertinents ne sont plus recherchs dans et par les fonctionnements biographiques (comme les traits pertinents d'un phonme le sont dans et par le fonctionnement phontique des paroles d'une langue naturelle), ils sont produits par l'anonymisation des acteurs du devenir traits comme de simples units statistiques et penss comme les marqueurs interchangeables d'une structure du changement qui aurait pu se passer de biographies et donc, au sens strict, d'individus dots d'identit personnelle. Pour autant que ce ralisme structural et/ou catgoriel concerne l'analyse longitudinale des phnomnes, on voit que les indivi dualits biographiques s'y trouvent non pas traites (c'est--dire stylises, redcoupes, rapproches ou opposes pour y construire le maximum de pertinence caractristique d'un type idal ou justiciable d'un modle), mais oublies puisque, dans ce style de description, les individus peuvent sans inconvnient mthodologique perdre leur identit travers le temps. C'est ce qu'illustre, en toute recherche portant sur l'volution au cours du temps d'un systme de relations entre proprits portes par des individus, (2) R. Jakobson, Essais de linguistique gnrale. Paris, Editions de Minuit, 1963, pp. 63-66, o est analyse l'affinit profonde qui lie le ralisme la mtonymie . Cf. sur ce point, J.-C. Passeron. L'illusion romanesque: -graphie, -logie, -nomie, Enqute, Cahiers du cercom, (4) juin 1988.

Jean-Claude Passeron l'avantage du quasi-panel sur le panel vrai : pour cet objectif-l, il faut toujours conseiller, ne serait-ce que par conomie, la premire solution mthodologique, celle qui fait porter les ritrations d'enqute travers le temps sur des chantillons d'individus diffrents pourvu que ces chantillons aient la mme structure sous le rapport des proprits dont on veut dcrire, travers le temps, l'volution du lien qu'elles entretiennent avec d'autres proprits. Il suffit que l'chantillonnage garantisse au deuxime chantillon une reprsentativit dans la classe d'ge quivalente celle du premier. La perte de la continuit biographique est ici sans consquences, puisque la mthode ne requiert que l'identit spcifique des individus; luxe inutile, l'identit numrique (la mmet ) n'ajouterait rien la preuve ou la rfutation. On voit en quel sens j'appelle analyses de flux les analyses longitudi nales qui ne connaissent les individus qu'en tant qu'ils peuvent se remplacer les uns les autres sous certaines conditions : elles procdent comme ces analyses des courants marins qui, pour leur propos, peuvent se satisfaire d'identifier dans des masses d'eau des caractristiques de vitesse, de direction, de temprature, de composition chimique et d'en mesurer les variations sans s'astreindre au suivi individuel des molcules qui composent le courant et encore moins la description de leur mouvement brownien. L'analyse des flux sociaux est une analyse des mouvements de proprits dans une population, qui ne porte qu'en apparence sur les individus qui la composent, puisque les individus, identifis par quelques variables pertinentes ou un ensemble, mme trs nombreux, de variables pertinentes, restent pour l'analyse interchangeables ds lors que les mmes variables peuvent tre identifies l'occasion de coupes synchroniques successives, ft-ce dans une population diffrente. Il est vident que les usages classiques de l'instrument statistique tels qu'ils se sont stabiliss dans la sociologie quantitative favorisent la drive vers une dfinition de l'analyse longitudinale, qui se rduit l'analyse des flux catgoriels, c'est--dire de l'volution temporelle des co-occurrences de proprits. Pour prciser ce qui est en jeu et ce qui est exclu par l'analyse des flux en cette forme abstraite ou naturaliste, il faut revenir sur l'objection que faisait Godard la mtaphore, utilise par Bourdieu (3), celle du plan du mtro comme schma contraignant des dplacements des voyageurs. Mtaphore insuffisante, disait-il, entre autres, parce que contrairement au rseau du mtro qui n'volue pas (ou trs peu) les cursus sociaux institutionnaliss ont une histoire et sont en perptuelle recomposit ion. (4) Certes, mais le problme n'est pas seulement celui de l'histoire du rseau institutionnel dans lequel devraient voyager les biographies : Bourdieu, comme plus gnralement tout durkheimien, s'il aime rappeler le pralable de la contrainte sociale, n'en suggre pas, je crois, une (3) P. Bourdieu, L'illusion biographique , Actes de la recherche en sciences sociales, (62-63) juin 1986. (4) F. Godard, Colloque Biographie et cycle de vie , Enqute, Cahiers du cercom, (5) mars 1989.

Revue franaise de sociologie cartographie fixiste; si le percement des tunnels relve d'une histoire trop lente, le plan des villes fournira une meilleure approximation mtaphoriq ue. Il faut considrer que le modelage social des biographies n'est pas puis par l'action des institutions, des normes ou des reprsentations : on doit aussi reprer ces tracs que dessinent d'avance chacun les chances sociales inscrites pour lui chaque bifurcation de la chane de Markov en quoi se rsout une biographie vue de l'extrieur, probabilits sociales qui obligent, mme quand elles ne sont revendiques, utilises ou explicites nulle part et par personne : seule la sociologie quantitative a les moyens de les identifier et, par le filtrage des corrlations, de dgager et de dresser le plan, certes mobile historiquement, du rseau complet de contraintes, y compris les plus souterraines, par quoi les destins sociaux prcdent les biographies. Le rductionnisme du schma suggr par la mtaphore du plan ou de la carte tient, selon nous, autre chose : ne connaissant que des itinraires et des trajets individuels, il fait disparatre la considration des vhicules, c'est--dire des segmentations, plus ou moins contraignantes, plus ou moins durables, selon lesquelles sont conjoints ou disjoints les paquets d'individus vhiculs dans un rseau de dterminations. C'est pourquoi je trouve trs clairante en sa simplicit la mtaphore qu'utilisait Schumpeter dans son essai sur les classes sociales (5) : avant que Bourdieu ne descende dans le mtro, Schumpeter avait en effet pris l'autobus. Les classes sociales (ou tous autres dcoupages attests comme pertinents par une srie d'effets), nous disait-il, sont comme des autobus dont le trajet constitue un objet spcifique de description, mme si les vhicules ne contiennent plus l'arrive les mmes voyageurs qu'au dpart et, la limite, au terminus plus aucun de ceux qui y taient monts. Si peu marxiste qu'il ft, Schumpeter n'admettait pas que l'on pt liquider l'existence catgorielle des classes et leur histoire par le constat qu'il y a de la mobilit sociale, c'est--dire que les individus ou les lignes, seuls acteurs rels, entrent et sortent des classes sociales. L'tude de la mobilit sociale, intra- et inter-gnrationnelle, constitue certes un champ de recherche, mais elle laisse ouvert le champ d'une autre description historique qui reste en principe irrductible la premire, celle du devenir des classes sociales dont la biographie collective ne se dduit pas des biographies individuelles. Les groupes ou classes dont le dcoupage s'atteste dans des effets durables (ou, si l'on prfre, par l'objectivit des relations qui les mettent en rapport de conflit ou de coopration, de domination ou d'obissance) possdent des proprits et une histoire qui ne se rduisent pas celles des individus ou des lignes qui circulent entre les groupes, au cours d'une gnration ou d'une gnration l'autre. La circulation des autobus dfinit une vnementialit qui s'inscrit dans la journe autrement que l'emploi du temps des voyageurs : l'autobus est (5) J. Schumpeter, Les classes sociales en milieu ethnique homogne , Imprialisme et classes sociales, Paris, Editions de Minuit, 1972, p. 183.

Jean-Claude Passeron arriv ou a t stopp par une grve, il a eu du retard ou non, etc. Il y a bien l de la phnomnalit objectivable et mesurable, et non une hypostase mtaphysique comme le rptent inlassablement les individualismes de conviction. La mtaphore de l'autobus ne suggre pas de renoncer l'analyse de la composition des flux, mais elle tend la simplifier en anonymisant l'analyse de leur structure d'volution ou de constance. Si l'on opre deux coupes synchroniques, au dpart et l'arrive du bus, on peut par exemple constater qu'au terminus il avait moins de gens qu'au dpart, qu'il y en avait plus ou qu'il y en avait autant, que le sex-ratio a chang ou la proportion de jeunes, etc.; on peut faire toutes sortes d'analyses comparatives entre les diverses stations ou d'une ligne d'autobus l'autre, mais, mme porteurs des mmes proprits, les voyageurs peuvent trs bien ne jamais tre les mmes : ne visant plus la mme histoire, on doit se donner une autre mthodologie que celle qui permet de suivre les individus qui montent et qui descendent, et qui on peut se contenter de demander leur biographie dambulatoire de la journe. Homunculus mundus L'intrt des deux formes-limites que peut revtir la description du devenir social est de dgager l'extrmisme a cette vertu ce que fait spcifiquement chacun des deux choix mthodologiques, corrlat de ce qu'il ne peut pas faire. Si, prcisment, l'analyse biographique prouve plus de peine que l'analyse catgorielle formaliser ses mthodes et dfinir ses astreintes propres, c'est que l'analyse d'une vie selon l'ordre biographique dispose d'emble d'un pouvoir d'intelligibilit assez riche pour sembler dispenser de l'effort de mthode qui, de surcrot, risquerait de rvler que ce pouvoir est toujours sous influence d'un modle littraire qui n'attend que sa rechute dans la littrature : derrire le rcit de vie, le rcit romanesque; derrire la construction du beau cas au travers des biographies, la comparaison des vies exemplaires , qui vient d'encore plus loin dans l'histoire des genres littraires. Ce qui fait la force imaginaire de ces modles littraires, bien au-del de leur influence directe, tient d'abord une imagination philosophique, celle qui s'est enchante, de la mtaphysique antique la mtaphysique classique, voir se reflter ou se miniaturiser le monde entier dans une vie d'homme, une ligne, une dynastie. Microcosmes rptant le macrocosme, ou harmonie divinement pr-tablie entre monades conues comme automates spirituels , quelle conomie de pense que de savoir d'avance le monde, avec ses lois et ses structures, rsum en cette minuscule et mouvante singularit d'une vie individuelle ! Homunculus mundus : une vie d'homme, c'est le miroir du monde ; mieux, le Monde mme qu'il faudrait connatre en entier (comme Dieu le connat ou, au moins, le

Revue franaise de sociologie Dieu-romancier) pour la comprendre vraiment, certitude qui, par une conversion logique tout aussi illgitime que fascinante, conduit au phan tasme, la fois paresseux et intense, qu'il suffit de comprendre un homme pour avoir compris le monde. Chaque biographie contient Tout. Lorsque cette nostalgie d'une connaissance qui rconcilierait le savoir du Grand Tout et le frisson d'authenticit que procure le hic et nunc d'une individuation cesse d'tre philosophique pour se faire anthropologique en se rvlant capable de rsister, par mthode ou rudition, la rhtorique mtonymique d'une vie trop bien raconte, le projet de narration biogra phique ctoie une dernire tentation, celle de la qute utopique d'un savoir intgral de l'individu, atome infiniment intense de singularit, o l'ency clopdie des connaissances nomologiques viendrait se rassembler et se fondre dans la synthse d'une connaissance clinique acheve : mobilisation et concentration dans la biographie, pour produire l'intelligibilit scientif ique d'une vie d'homme, non plus du monde, mais de l'ensemble des savoirs produits par les sciences de l'homme. Je pense, bien sr, ce que laisse transparatre le projet interminable que devient chez Sartre L'idiot de la famille. Projet jamais termin et surtout interminable o ce qui nourrit l'interminabilit du projet d'claircir un trajet individuel (Flaubert deve nant l'auteur de Madame Bovary), dans toutes ses dimensions, dans ses choix existentiels, au sein des espaces de dterminations dans lesquels il s'inscrit, et au travers des relations dans lesquelles il entre, c'est l'existence des connaissances anthropologiques qui prexistent au projet de Sartre. Ce n'est pas Sartre qui fait sur Flaubert des dcouvertes sociologiques, historiques ou psychanalytiques; il faut au contraire que ces acquis de la recherche du xxe sicle soient dj l et dj diffuss, dj porte de main, pour que Sartre puisse entreprendre de faire valoir leur validit gnrale dans la pertinence singulire que leur composition apporte la comprhension du cas Flaubert. Mais Flaubert, comme M. Toulemonde, est inpuisable en tant qu'histoire survenue dans le monde et, au moins autant, malgr son apparence textuellement finie, l'uvre flaubertienne. Loin de produire de quoi nourrir la curiosit de savoir, la biographie qui vise l'explicitation de l'individu en tant qu'individu ou de ses product ions singulires en tant que singulires est condamne toujours exhiber de nouveaux dtails en qute de leur raison d'tre : nourri la nostalgie du savoir total, boulimique d'information, le vrai biographe ne sera jamais rassasi. Nous voil bien, semble-t-il, avec nos dilemmes mthodologiques et thoriques, hsiter entre les excs d'un autobus qui aurait oubli ses voyageurs et les excs d'un biographe obsessionnel qui aurait oubli, pour l'amour de l'individu, ses devoirs comparatistes de sociologue. On voit que l'hsitation porte sur les choix de traitement et non de matriau : le matriau biographique est du matriau historique comme un autre et souvent plus complet qu'un autre, en tout cas toujours organis autrement; la question est de savoir qu'en faire. Comment produire, partir d'un corpus de biographies ou des rapports d'une biographie son contexte 10

Jean-Claude Passeron historique, une intelligibilit longitudinale o l'on gagne quelque chose tre parti de biographies et non d'observations gnriques ou synchroniques ? Si, dans mon propos, un danger parat tre balis avec plus d'insistance que l'autre, c'est prcisment parce que le rcit biographique prsente dj un ordre trop parlant qui parat dispenser de tout travail de reconstruction puisqu'il propose et impose, avant tout traitement, un modle d'interprtation. Il en propose mme plusieurs, ingnument lovs dans l'vidence existentielle de sa narration. /. Le modle gntique Le premier est sans aucun doute celui qui doit son vidence ant-prdicative d'avoir, dans le rcit mythologique comme dans la sagesse des nations, fourni le fil conducteur le plus utilis de l'intelligibilit des tres et de leurs actes : le modle gntique d'explication, avant d'avoir t pli au rgles de la mthode biologique ou clinique, a habit et hante encore sauvagement le sens prt toute succession de phnomnes. Post hoc propter hoc n'est pas, on le sait pourtant, un instrument probatoire de meilleur aloi dans la succession biographique que dans la succession historique. Si un rcit bien men le fait vite oublier, c'est que ce modle premier doit sa puissance toujours renaissante l'exprience immdiate que fait la conscience du suivi de ses propres dcisions et, par-del, l'exprience primordiale, socialement et symboliquement, de l'engendrement et de la filiation. Le modle de la croissance biologique est le plus pregnant des modles de dveloppement : avant de se dire ntura en latin, cet ordre de l'e nchanement des choses comme croissance et vie s'est d'abord dit phusis en grec, comme vidence que le cheval engendre le cheval et que la jeune plante ou le jeune animal grandissent et vieillissent. L'omniprsence de ce registre smantique dans les mtaphoriques, mme modernes, fait voir qu'il commande, plus souvent qu'on ne l'avoue, les intelligibilits de succession. Derrire le modle biographique sommeille donc toujours un modle gntique littral, lui-mme nourri de l'intelligibilit parente du modle gnalogique et, de fil en aiguille (ou plutt : par une smantique en cheveau pour parler comme Freud), des engendrements grandioses du modle cosmogonique ou thogonique. Il n'y a pas que dans le conte ou l'pope, dans les textes sacrs ou dans la politesse des cultures tradi tionnelles, o se dire X fils d'Untel suffise s'expliciter et s'expliquer comme homme et producteur d'actes ou comme dieu et matre d'un domaine de significations. La gnalogie et la cosmogonie se glissent quotidiennement dans nos impressions de comprendre. L'histoire du PC (bolchevique), sommet de l'historiographie du marxisme d'Etat, o les dviations semblaient s'engendrer gnalogiquement et les hros de la ligne juste se transmettre le flambeau d'une gnration l'autre, n'est gure loigne encore de la reprsentation mythique de l'engendrement des hrsies les unes partir des autres dans une histoire ecclsiastique ou 11

Revue franaise de sociologie de la gnalogie des monstres dans une cosmogonie hsiodique ou babylonienne. Mais prendre au hasard des phrases d'historiens ou de sociologues du XXe sicle, par exemple dans les analyses des vnements de mai 68, on n'a que l'embarras du choix entre les schemes du retour . de la rgression ou de la remonte ^> de l'imaginaire anarchiste, proudhonien et rvolutionnaire franais du xixc sicle : naissance d'enfants aux dents agaces par les fautes de leurs anctres et rsurrection de grands anctres tutlaires ou malfiques se rfrent la mme famille de modles. Qui est sr d'en tre totalement exempt dans son interprtation des devenirs ? Qui n'a jamais marg ce smig de l'votutionnisme ? Tout rcit, historique ou biographique, fourmille, si on y cherche cette petite bte-l, de questions rsolues par le dmon du rcit avant mme d'tre poses. Qu'un savoir du devenir s'astreigne ne jamais reposer sur la seule loi du rcit est ici le seul exorcisme. 2. ~~ Le modle essentialiste L'ordre biographique du rcit appelle une autre forme de comprhens ion existentielle qui ne contribue pas peu en faire, pour le narrateur auto- ou htro-biographique, le garant auto-suffisant de la vrit dont il a l'intuition confuse, celle d'une ncessit faite homme. Cette forme d'intelligibilit, puissante et immdiate, repose sur l'impression que, par-del et travers l'inpuisable richesse singulire qui fait l'individuation d'un individu, la cohrence et l'unit de son existence relvent d'une essence : un individu mrite d'autant plus d'tre racont qu'il incarne mieux ou plus exemplairement cette essence. Sans avoir l'air d'y toucher, la biographie se recommande ici de paratre servir sur un plateau la solution, aussi simple que l'uf de Colomb, d'un problme qui se prsente habituellement comme la quadrature d'un cercle logique, celui d'une synthse opre dans le langage entre les pouvoirs de la deixis (dsignation en acte d'un tre singulier -nul-autre-pareil) et les pouvoirs de la description dfinie (dfinition opratoire par la possession d'une proprit ou d'une srie de proprits), bref, entre le discours par nom propre et le discours par nom commun : omne individuum ineffabile, on le sait sans avoir lu Aristote, mais c'est pourtant dans et par son individuation, en toute rigueur indicible ou interminable dire, que l'on veut dire l'individu qu'on lit et voil qu'on se prend croire, pour l'amour de ce projet, en une essence de la vie de Tel ou Telle, croire que cette essence, si on la connaissait, permettrait de lire livre ouvert toute la richesse de la vie dont elle est l'essence. Le biographe qui voudrait fonder le sens qu'il y a chercher le sens d'une vie devrait s'avouer qu'il lui faut croire quelque chose comme la Monadologie de Leibniz, o la connaissance que possde Dieu des implications de chaque substance lui permet de lire tautologiquement dans la monade de Csar-bb qu'il franchira le Rubicon.

Jean-Claude Passeron Ce modle essentialiste, qui se nourrit de l'exprience originaire du rcit de vie comme manifestation d'une valeur ou d'une ide, comme explicitation d'un sens, a donn force et forme communes toutes sortes de traitements des vies clbres, travers les cultures populaires ou savantes, dans la lgende ou l'histoire, en Occident comme en Orient, dans le De viris illustribus comme chez Sseu-ma Ts'ien. En petit dieu qu'il est, le biographe sait seulement qu'il doit se rsigner ne ressaisir l'essence d'une vie qu'a posteriori, comme ncrologie en somme, et non a priori comme programme, ainsi qu'il est rserv au Grand Dieu informaticien de l'ternit logique selon Leibniz. Reprenant la longue histoire intellectuelle de la Querelle des Anciens et des Modernes et ponctuant les revivais un peu radoteurs de ce dbat, Jauss a montr le rle qu'ont jou en ces polmiques culturelles et littraires les traitements comparatifs d'oeuvres ou de vies d'auteurs montes en parallle (6). Si l'on remonte jusqu' la forme paradigmatique du traitement des biographies, celle qu'ont illustre les Vies parallles de Plutarque et que des admirations successives sans oublier la traduction de Amyot ont relaye jusqu' l'poque moderne, on aperoit clairement l'essentialisme qui fait le ressort narratif de la comparaison biographique : de l'Antiquit au xvnr sicle, rflchir sur des vies modles, c'est construire des portraits de vie que l'on fait concourir pour l'excellence de la manire dont ils ralisent une essence. Sauf, avec la mditation chrtienne, mettre hors-concours une vie d'essence divine, ce qui simplifie la vie du biographe : Thomas a Kempis peut se reposer en toute spiritualit dans un doux tte--tte avec L'imitation de JsusChrist. Les Vies parallles de Plutarque ne comparent qu'en apparence Csar et Alexandre; la mise en parallle des deux vies est une mise en raisonne ment par le rcit d'une question qui doit trancher de la remise d'un prix, la question de savoir quelle est de Csar ou d'Alexandre la vie qui incarne le mieux la figure du Grand guerrier, du Grand conqurant. Mme chose pour Virgile et Homre, etc. : l'essence est toujours en tiers entre les comptiteurs. La question n'a videmment d'intrt que si l'on suppose qu'il y a un bien propre (idion agathon) auquel tend chaque genre de vie, par exemple, pour reprendre une mtaphore qui est un lieu commun chez les Grecs, qu'aux Jeux Olympiques la vie contemplative (thortique) des spectateurs a une autre fin, d'ailleurs minemment suprieure celle de la vie combattante (agonistique) des athltes, laquelle son tour se distingue et l'emporte sur la vie artisanale (banausique) des marchands de cacahutes qui passent entre les gradins. Ne sous-estimons pas la force tranquille de cette structure essentialiste qui a, dans nos traditions litt raires comme dans nos ornires argumentatives, marqu d'une vidence machinale l'ide qu'on ne peut raconter des vies qu'en les rapportant un modle de vie exemplaire. (6) H.R. Jauss, Pour une esthtique de la rception, Paris, Gallimard, 1982, ch. III. 13

Revue franaise de sociologie En dplaant un peu la notion d' exemplaire , on pourrait se persuader, la lecture de certaines publications modernes, tant anthro pologiques que sociologiques, que l'auteur-chercheur, avant de choisir son hros tir des profondeurs de l'anonymat populaire ou exotique, a mis en comptition des vies d'homme (ou aussi bien de village, de ligne, de famille tendue), non plus pour dcerner un prix d'excellence thique, mais celui de la typicit ; qu'il les a fait en somme concourir sans mtho dologie ni rgles du jeu pour une excellence doxique, l'excellence dans le pouvoir d'illustrer rhtoriquement un schma d'auteur et dans le pire des cas un dada ou un strotype. Quand, sur cette base, le rcit sollicite suggestivement son lecteur, il a toutes les chances, accompagn d'un rien de caution scientifique, de dclencher tous coups l'impression de comprendre en profondeur, de saisir la vrit typique ( plus vraie que la vrit statistique ). Pourvu qu'il vous soit dtaill sans trop de maladresse, un exemplaire sociographique (un profil de vie prlev la va-comme-je-te-pousse dans la ralit) vous fera toujours l'impression d'tre un type sociologique, explicatif ou rcurrent (7). A voir pulluler les signes extrieurs de couleur locale prodigus en ces biographies, qui oserait douter de la typicit de ce paysan ou de cette brave fille, de cette famille ou de cette ligne, qui un sociologue patent, paul par un diteur responsable, a consacr tout un livre ? Il ne faudrait cependant pas faire porter le chapeau de ce coup-l aux seuls sociologues. Dans un colloque rcent, l'historien Jacques Revel s'interrogeait sur le caractre rarissime d'une inquitude au moins mthodologique propos du statut confr dans la comprhension historique aux personnages et aux textes dont l'irruption se signale chez maint historien par un dictique qui atteint la frquence du tic : Voici Untel... . Que diable nous refile-t-on avec ce trope de prsentation que sa lgret toute familire fait passer comme une lettre la poste ? Voici X, bourgeois Paris en 1700... ; Voici Y, meunier de son tat... ; Voici Z, il lit Rousseau... ; Voici une religieuse du Quesnoy, mre, de quarante-cinq ans, mais, hlas ! trop sensible... . Ces beaux impromptus qui dbarquent sans crier gare, gnralement dans les moments cruciaux du rcit ou de l'argumentation historiques, ne sont pas des passants en charge d'un intermde qui resterait tranger au sens : ce sont eux qui donnent son allant, son nerf, sa couleur historienne au rcit historique. Michelet a initi cet usage de l'effet d'apparition; songeons, par exemple, l'arrive de l'huissier Maillard l'Abbaye, au premier soir des Massacres de septembre, pour y former son drisoire et impressionnant tribunal : II y avait au faubourg Saint-Antoine un personnage bizarre (...) un sombre et violent fanatique sous formes trs froides, d'un courage et d'un sang-froid rares et singuliers (8), celui qui, aprs la chute et la mort du premier assaillant, passa le second, sans hsitation sans vertige sur la planche, le foss de la Bastille au 14 juillet et qu'on revit au 5 octobre (7) Cf. sur cette affirmation J.-C. Passe(8) J. Michelet, Histoire de la Rvolution ron, op. cit., pp. 105-112. franaise, Tome iv, Livre vu, ch. v. 14

Jean-Claude Passeron comme il faisait la conduite des femmes, ne permettant sur la route ni pillage ni dsordre (...) Il avait prs de 6 pieds; sa taille, son habit noir, honnte, rp et propre, sa figure solennelle, colossale, lugubre, imposaient tous (...) Maillard ne reparat plus dans toute la Rvolution : il resta comme enterr dans le sang . On voit bien la silhouette de Maillard et ce qu'il a fait ces jours-l, moins clairement ce qu'il vient faire dans le texte de Michelet, c'est--dire dans la Rvolution : y apparat-il comme jacobin de base ? comme celui qui tenait galement deux choses : 1) ce que les aristocrates fussent tus; 2) ce qu'ils fussent tus lgalement, avec quelques formes, sur l'arrt bien constat du peuple, seul juge infailli ble ? comme homme de sang titre priv ? modrateur des crimes invitables ? envoy de Danton ? idal-type du ressentiment des basfonctionnaires de justice ? figure nigmatique fonction littraire ? On sent que Michelet n'en a cure, tout son alchimie de la rsurrection de Maillard. Pire encore : y regarder de prs, la prsence de ces dictiques argumentatifs est capitale, non pas seulement dans l'conomie stylistique du rcit, mais dans l'conomie de la preuve historique, puisque toujours grs pour produire le choc du direct, ils renforcent la preuve en la thtralisant. Ces visiteurs inattendus du raisonnement interviennent souvent aprs quelque suspense mnag dans le texte par une question qui reste en balance ou une hypothse en attente de sa preuve (9). Petit coup de cymbale annonant l'entre en scne du texte qui tombe pic, du tmoignage improbable, de l'acte ou de l'acteur qui vient clore un dbat ou contresigner une thorie, on a l de la preuve l'tat la fois subliminal et incandescent. Mais une fois repr le rle de faire-valoir que joue dans la rhtorique historienne cette figure de homo, son sens probatoire n'en devient que plus ambigu. Simple illustration, dira-t-on, ou, si l'on veut, type idal ; mais de quoi ? Quels sont les traits assums comme pertinents par une telle exemplification, dans ce petit miracle de rsur rection nous livrant intgralement son Lazare qui, du coup, ne manque jamais de faire effet d'poque dans son intgralit, pertinente ou non, reprsentative ou non ? L'usage rgressivement biographique du biogra phique (comme de toute exemplification) commence lorsque le raccourci (qui est, selon les cas, flash ou zoom ) est utilis pour court-circuiter, par son pouvoir stylistique propre, les cheminements mthodologiques et conceptuels qui fondent discursivement le sens de l'intellection historique.

(9) Exemple classique, celui Architecture gothique et scholastique o l'introduction de l'lment de preuve confirmant la construction conceptuelle de l'ouvrage est longuement diffre, jusqu'au dernier paragraphe de la dernire page : On trouve dans

l'Album de Villard de Honnecourt... . L seulement, comme bouquet final, est lance au lecteur l'annotation idal-typique : Istud bresbiterium... inter se disputando (E. Panofsky, Paris, Editions de Minuit, 1967, trad, franc., p. 130). 15

Revue franaise de sociologie

L'analyse des structures longitudinales : mots, concepts et tches Enchanons car, trop vouloir exorciser de vieux dmons, on pourrait croire que j'instruis un procs en sorcellerie, tout le moins un procs d'intention, contre la mthode biographique ce que je ne fais videm ment pas. Tout au contraire, ds qu'il y a mise en uvre d'une mthode biographique, et non pas seulement d'un art du clin d'il ou de la caresse littraires, autrement dit, ds qu'il y a choix raisonn des rgles d'analyse permettant conjointement l'identification de traits pertinents de la description et le fonctionnement d'un protocole de traitement des donnes issu d'hypothses portant sur la succession, la structure, le projet ou la mmoire biographiques, il me semble que tout est bon prendre dans un chantillon de biographies. Un matriel biographique sera toujours plus complet, s'agissant de dcrire les proprits portes par un individu (ou, plus gnralement, par une unit statistique quelle qu'elle soit) que le matriel recueilli par tout autre type de questionnement ou catgoris selon toute autre grille d'observation, puisque les donnes de type biographique dcrivent irremplaablement, outre un riche ensemble de proprits indivi duelles, l'ordre dans lequel ces proprits sont advenues l'individu et, s'en tenir la gense empirique, l'ont constitu, dfinissant ainsi par leur forme d'organisation le champ de toute interrogation sur le sens de cet ordre. Les thories et, partant, les mthodologies , qui visent rendre compte de l'intelligibilit des ordres biographiques en les mettant en rapport avec des structures synchroniques ou diachroniques situes en amont ou en aval des devenirs individuels, sont aujourd'hui fort nombreus es, ainsi qu'en tmoigne la diversit des mots-cls que l'on voit circuler, avec des acceptions point toujours semblables d'un auteur l'autre, dans les travaux sociologiques : ges de la vie , cursus ou cycle de vie en appellent-ils au mme type de priodisation ? cheminement , parcours , trajet , tactique ou stratgie posent-ils les mmes questions des donnes biographiques ? biographie , itinraire , carrire , trajectoire ont-ils le mme statut thorique et conduisent-ils aux mmes tches de description et d'analyse ? Evidemment non, et pas seulement parce que certains de ces mots marquent l'image professionnelle des travaux qu'ils inspirent par la fonction de labelling qu'ils ont exerce au profit d'une cole ou d'un auteur. La mtaphore ou l'analogie qu'ils portent ne dsigne ni ne favorise la mme conceptualis ation, ni n'appelle l'attention sur les mmes structures longitudinales. Mais tous, en principe, renvoient un travail mthodique de reconstruc tion des donnes, par quoi la sociologie entend apporter sa rponse propre, irrductible celle de la biographie littraire, une question qui peut 16

Jean-Claude Passeron toujours s'entendre en deux sens que nous essayons ici de sparer soit au sens existentiel qui conduit l'exploration phnomnologique d'une exprience vcue, soit au sens de l'intelligibilit soumise test empirique que pratiquent les sciences sociales et qui seul nous intresse. La question s'nonce cependant identiquement dans les deux cas : qu'est-ce qui fait l'individuation d'une vie d'individu ? On voit qu'aussitt pose une telle question se dmultiplie volont : une vie, comment a se raconte ? comment a s'analyse ? est-ce que a s'analyse comme a se raconte ? en quel sens peut-on parler de la structure d'une individuation ou de la structure d'une histoire individuelle ? la recherche d'une telle structure est-elle chose pensable en thorie et empiriquement ralisable ? quels rapports les structures sociales qui modlent la singularit d'un parcours individuel entretiennent-elles avec l'impression d'un ordre choisi ou subi, ressentie comme vidence psychologique par tout individu narrateur dans le rcit de sa propre biographie ? et la signification intime donne par chaque individu l'ordre de sa vie n'est-elle pas son tour tributaire des reprsentations de la destine fatalisme, hasard, justice immanente, loi du guignon , hrosme de la volont, vocation qui doivent leur efficace et leur implantation des cultures de groupe, de socit ou de classe ? Oublions ici les nuances qui sparent les prdilections thmatiques ou les subtilits du choix mthodologique pour discerner seulement deux versants de l'analyse sociologique des ordres biographiques. Si on laisse de ct la conception la plus abstraite de l'analyse des devenirs, celle que j'ai appele analyse catgorielle des flux (puisqu'elle nglige par principe l'individuation des biographies individuelles en les dissolvant dans l'anonymat agrgatif des biographies de catgories sociales), il me semble qu'il n'existe que deux cadres thoriques dans lesquels inscrire une recherche empirique sur les structures longitudinales de l'individuation : je dirais volontiers le premier cadre durkheimien puisqu'il se rfre l'institutionnalisation du temps social, et le second sartrien puisqu'il calque, sans la plupart du temps l'apercevoir, la structure du processus que dcrivait Sartre dans sa phnomnologie du pratico-inerte (10). Autre ment dit, dans le premier cadre, on subordonne l'intelligibilit biogra phique la description des structures objectives (culturelles ou statistiques) qui la prcdent et la dterminent; dans le second, on essaie de com prendre le devenir biographique comme le produit d'un double mouve ment,celui de l'action sociale des individus et celui du dterminisme social des structures.

(10) J.-P. Sartre, De la 'praxis" individuelle au pratico-inerte , Critique de la

raison dialectique, Paris, Gallimard, 1960. PP- 163-377. 17

Revue franaise de sociologie 1. L'institution biographique : l'inscription des itinraires individuels dans la topographie et les calendriers institutionnels Les travaux qui prennent sens dans ce cadre, le plus classique assur mentmais aussi le plus sr puisqu'il balise un vaste champ propice la mise en lumire de nouveaux bornages et de nouveaux frayages sociaux, doivent leur cohrence thorique et leur ressort heuristique un principe simple : le temps du devenir social des individus et des groupes est, avant toute possibilit de choix tactique ou stratgique, dj structur par des normes, des dfinitions sociales, des reprsentations ou, plus gnralement encore, des chances typiques , socialement conditionnes, de droule ment ou d'orientation biographiques. Ces chances, qu'on peut approximer comme probabilits a posteriori , sont calculables au dpart pour tout individu en fonction des variables qui sont testes comme prdictives en ce qui concerne aussi bien la longvit que la scolarisation, le mariage que la dlinquance, etc.; elles prennent videmment, chaque tape franchie, de nouvelles valeurs comme probabilits conditionnelles . L'analyse longitudinale sait ici ce qu'elle doit chercher : la trace, plus ou moins marque en toute biographie, des pr-structurations ingalement cristalli ses qui dessinent la gographie, historiquement mobile, dans laquelle les individus doivent ncessairement inscrire leurs parcours individuels. Elargissant encore le sens dj trs large que Durkheim donnait au concept d' institution dans Les rgles lorsqu'il y faisait entrer toutes les croyances et tous les modes de conduite (11) que l'individu trouve dj institus avant d'avoir eu dcider quoi que ce soit, on pourrait dire que, condition d'y comprendre aussi ces institutions en pointill que dessinent tous les systmes de restriction des choix statistiquement dcelables, l'objet de cette sociologie du longitudinal n'est autre chose que l'institution biographique. Tant qu'elle travaille dans ce cadre thorique, l'analyse sociologique ne fait qu'utiliser un registre de description et d'intelligibilit qu'elle connat bien et dont elle matrise facilement les mthodologies, puisque les concepts qui lui dsignent ses tches (reprsentations, normes, rgles, attentes, institutions, chances sociales, etc.) sont les mmes que ceux qu'elle emploie depuis longtemps sur d'autres objets. On ne sous-estimera cependant pas l'originalit des interprtations et le renouvellement de connaissance que permet ce style d'exploration de la socialite longitudi nale : songeons par exemple la porte thorique qu'ont eue, dans l'histoire des mentalits , les travaux d'histoire sociale qui ont arrach la description de la scansion biographique l'illusion du dcoupage naturel , biologique, des ges de la vie en suivant d'une priode l'autre la variation de ces dcoupages. Il existe d'ailleurs des versions plus (11) E. Durkheim, Les rgles de la mthode sociologique, Paris. Presses Universi18 taires de France, 1960, deuxime prface, p. xn.

Jean-Claude Passeron ou moins subtiles du schma durkheimien d'une longitudinalit pr contrainte. On peut par exemple compliquer utilement la notion purement ordinale de l'ordre biographique en la compltant par le recours la cardinalit qui enrichit mesures et comparaisons en permettant d'analyser les parcours en termes de probabilits ou en construisant des objets comme celui de rythme (avec ses retards ou prcocits), associ l'ensemble d'une biographie ou une phase biographique. On peut aussi enrichir la description d'une structure longitudinale en prenant en compte les tches de reprage qu'implique sa description comme graphe : les nuds, les bifurcations se dfinissant alors par la redistribution des chances d'em prunter sur la suite du parcours du graphe tel chemin plutt que tel autre ou, dans d'autres recherches, par la redistribution des variables influant sur le chemin emprunt. On reste, je crois, dans une sociologie durkheimienne de l'exploration de l'amont des conduites tant que le groupe de transformations qui engendre les figures du parcours biographique peut se dfinir et se dcrire comme topographique . Le terme d' itinraire pourrait, on le voit, tre rserv une telle conceptualisation des trajets biographiques puisqu'il symbolise assez adquatement la manire dont un trajet se trouve dirig par l'ensemble des dterminations inscrites en amont de chacun de ses mouvements. Je songe videmment ce que furent, en tant que guides de voyage inscrivant les voyageurs dans un espace balis, les itinraires symboliques de la pense ou de la liturgie religieuses, itinraires de plerins au Moyen-Age ou, plus ritualis encore, l'itinraire de la Via Dolorosa Jrusalem, dont la constitution est admirablement dcrite par Halbwachs, en sa Topographie lgendaire des Evangiles en Terre Sainte, comme une gense laborieuse et complexe encadre et anime par les mcanismes et les fonctions de la mmoire collective. 2. La biographie la fois en amont et en aval des structures longitudinales : carrires et trajectoires Les implications quelque peu naturalistes du schma de l'inscription institutionnelle des biographies ont contribu donner essor, sous des formes diverses, un projet de description beaucoup plus ambitieux des rapports entre structures sociales et biographies individuelles. Toute la conjoncture scientifique favorise aujourd'hui dans les sciences sociales la remise en question d'un naturalisme intgral peru comme intgriste (en l'occurrence on dit rducteur ). De Weber et Pareto ou Simmel l'individualisme mthodologique d'aujourd'hui, on n'a pas manqu de remarquer que les rgularits de comportement qui paraissent s'imposer, en tant que contraintes sociales, comme des modelages pralables peuvent tout aussi bien apparatre lorsqu'on prend la description dans l'autre sens, comme les produits, par agrgation ou hystrsis, d'actions qui, en tant qu'on essaie de les saisir empiriquement comme conduites, sont nces19

Revue franaise de sociologie sairement des conduites d'individus : nul, disait Mannheim, n'a jamais rencontr dans la rue des macranthropes comme la Bourgeoisie, le Proltariat ou une institution; Marx ou Durkheim auraient facilement avou, mon avis, qu'ils le savaient, mais n'entrons pas dans ce dbat. Le fait est, si l'on carte le coup d'clat facile qui consiste ne plus vouloir reconnatre y compris comme constructions thoriques de structu rations sociales qu'en aval et en tant que produits de dcisions indivi duelles (intgrisme anti-holiste qu'adopte allgrement l'indivualisme mthodologique contemporain), le fait est, dis-je, que le projet le plus recommandable consiste essayer de saisir la structuration des biographies la fois comme un effet des structurations longitudinales qui se rsument en amont dans l'institution biographique et comme le produit agrg que l'action sociale des individus inscrit, en aval, dans le maintien ou la transformation de ces structures longitudinales. Ce modle d'intelligibilit, plus complexe et plus exigeant, n'est trop souvent mobilis, il faut l'avouer, que lexicalement, se rduisant l'i ntroduction de l'adjectif dialectique dans les moments thoriques du raisonnement. Mais des outils de description comme le schma interactionniste de la carrire ou celui, propre l'cole de Bourdieu, de la trajectoire actualisant un habitus au travers des conjonctures qu'il traverse, montrent que le schma sartrien de l'objectivation de la subjectivit et de la subjectivation de l'objectivit dfinit un chemine ment de la description praticable en sociologie. Le concept de carrire permet ainsi, lorsque son utilisation tient ce que promet son contenu thorique, de saisir, par une description la fois interprtative et explicative, le sens indissociablement subjectif et objectif que prend aprs coup comme carrire (pour le sociologue mais aussi sous le regard rtroactif du sujet) une succession d'actions, ractives, dfensives, tactiques, anticipatrices, etc., que celui-ci a choisies en son nom personnel pour grer ses rapports avec le pouvoir contraignant d'un appareil qui lui a impos anonymement la gradation prdtermine des sanctions ou des rcompenses correspondant ses rponses (ou ses abstentions) choisies. La carrire dlinquante d'un sujet ou d'un groupe de sujets compar ables ou, aussi bien, une carrire de malade font ainsi comprendre l'aspect indissociablement contraignant, non voulu (objectiv) et vcu comme personnel (subjective) d'une biographie, en les unifiant comme un processus pratico-inerte de confirmation rciproque des attentes de l'individu et du jeu de l'institution biographique. Ainsi, par exemple, l'appareil policier et judiciaire confirme son fonctionnement en confirmant les attentes subjectives qui unifient pour le dlinquant le sens de l'appareil de contrainte dans l'unit inluctable de sa carrire. Du moins en va-t-il ainsi lorsque l'analyse de carrire parvient montrer, en chaque point dterminant de la carrire, le pas dcisif accompli dans cette carrire comme le produit logiquement crois d'une dcision subjective (transac tion, ngociation, conflit, abstention) et de l'objectivit d'une contrainte de cheminement (cursus pr-tabli dans une institution). Montrant comment 20

Jean-Claude Passeron le produit de la praxis d'un sujet lui revient comme une chose, ds qu'il est mdiatis par une chose sociale, le concept de carrire est une application de la phnomnologie du pratico-inerte . Plus ambitieux encore, le concept d' habitus entend subsumer thoriquement l'ensemble des structurations agissantes de l'amont et leur lien avec l'aval dans une structure de reproduction . Le concept de trajectoire qui redfinit dans ce cadre l'objet biographique comme intriorisation du probable a autoris des pratiques de recherche ingalement contrles. A survoler quelques usages de ce concept, que la thorie d'ensemble laquelle il est li a beaucoup diffus, on dcle au moins deux modles d'intelligibilit l'uvre derrire les descriptions menes en termes de trajectoires. L'un la fois le plus sduisant et le plus discutable tendrait rendre intgrale l'explication du devenir biographique : ce n'est pas autre chose que le modle mathmatique de la courbe, tel du moins que le commentait didactiquement Leibniz quand il paraphrasait les bases du calcul diffrentiel en disant que la pente de la courbe est prsente, par passage la limite, en chaque point mathmatique de la courbe. Il est arriv Bourdieu de se servir de ce souvenir. Mais devant le retour en force de Leibniz, c'est--dire d'une puret logique qui n'est autre que celle de la tautologie, le sociologue a le droit d'hsiter : qui croira qu'un individu soit chose si simple ou si docile qu'il puisse ainsi actualiser tout au long de sa trajectoire un habitus lui inhrent, comme un point actualise tout au long de la courbe la fonction qui dfinit la courbe ? Trop beau pour l'toffe dont sont faites les choses sociales mme devenues trajets : l'individu ne serait plus ici porteur des structures mais fardeau plus lger, plus arien, plus parfait d'une simple quation. L'autre modle, prsent dans le terme mme de trajectoire , est balistique et a le mrite d'introduire de nombreuses exigences mthodologiques, conditions exigibles de sa f condit descriptive. On voit ds le principe qu'il s'agit de composer une force et une direction initiales propres un mobile avec les champs de forces et d'interactions qu'il traverse : mme dans le monde nomologique de l'astronautique, il est prudent de refaire plusieurs fois le calcul en cours de trajectoire. La balistique calcule dans un champ d'informations moins pur que celui de la gomtrie analytique; que dire alors des champs de forces sociologiques ? On pourrait dtailler d'autres schmas, mais dans cette famille de modles, tous lis une thorie sociologique spcifique qui doit tre mobilise en entier pour garantir l'interprtation, apparaissent deux difficults nouvelles qui taient pargnes aux schmas plus simples. L'une est mthodologique car la forme mme des tches de description et de mesure qu'ils imposent appelle la combinaison et le dosage d'approches fort htrognes entre elles : bonne occasion d'innover; danger aussi d'appeler mthode n'importe quelle embrouille ou la rechute dans les facilits de l'intuition. Ajoutons un constat qui me semble valoir pour toute l'histoire des sciences sociales : plus un schma thorique est subtil et 21

Revue franaise de sociologie ambitieux, plus s'accrot le risque, la monte de son prestige aidant, que son usage devienne machinal, c'est--dire verbal. Le bruit thorique li son emploi, l'espace idiomatique qu'il produit par sa seule apparition proposent trop de tentations l'automatisme. Ne rien dire condition de le dire fort ou rptitivement : les mots de la thorie sociologique s'y prtent plus que les mots de la thorie physique. Qui ne connat ces travaux d'imitateurs, plus soucieux des bnfices de l'affiliation par les mots que du labeur de la description, qui ne contiennent gure que quelque enumeration ou quelque narration (certes fort bien gardes, par le jargon, de la tentation littraire) et qui, hrisss de mots-tics comme celui de carrire mis la sauce de n'importe quelle succession d'actes (dlin quants, scolaires, amoureux, dambulatoires) ou comme celui d' habitus de classe qu'un malheureux individu semble condamn transporter avec lui, comme un impedimentum, o qu'il aille, quoi qu'il fasse et sans qu'il en soit jamais fait d'autre inventaire que tautologique, n'ajoutent aucune connaissance supplmentaire celle qu'auraient communique l'numration ou la narration en leur forme la plus plate, n'y ajoutant que la dissimulation de cette nudit informationnelle sous l'uniforme des grands galas thoriques ? Jean-Claude PASSERON CERCOM, CNRS-EHESS 2 rue de la Charit, 13002 Marseille

22