You are on page 1of 638

!

Historia de la psicologa
Autor

David Hothersall

Gerente de producto: Alejandra Martnez vila Supervisora de edicin: Gloria Leticia Medina Vigil Supervisor de produccin: Zeferino Garca Garca

HISTORIA DE LA PSICOLOGA Tercera edicin Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio, sin autorizacin escrita del editor. DERECHOS RESERVADOS 1997, respecto a la primera edicin en espaol por McGRAW-HILL INTERAMERICANA EDITORES, S.A. de C.V. Una Divisin de The McGraw-Hill Companies, Inc. Cedro Nm. 512, Col. Atlampa 06450 Mxico, D.F. Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana, Reg. Nm. 736 ISBN 970-10-1623-8 Traducido de la tercera edicin en ingls de HISTORY OF PSYCHOLOGY Copyright MCMXCV, MCMXC, MCMLXXXIV, by McGraw-Hill, Inc. All rights reserved ISBN 0-07-030512-9 Portada: "FUNAMBULISTAS" (1944), Remedios Varo (1908-1963) Temple sobre cartn; 38 x 26.5 cm Coleccin particular, Mxico Reproducido con permiso 1234567890 L.I.-97 9086543217 Printed in Mxico

Impreso en Mxico
Esta obra se termin de imprimir en Agosto de 1997 en Litogrtica Ingramex Centeno Nm. 162-1 Col. Granjas Esmeralda Delegacin Iztapalapa C.P. 09810 Mxico, D.F.

Se tjraron 42QQ e je mp|ares

Sobre el autor

DAVID HOTHERSALL es profesor de psicologa en la Universidad Estatal de Ohio. Naci y creci en Inglaterra y lleg a Estados Unidos en 1965, donde obtuvo el ttulo de Doctor en filosofa en la Universidad de Tennessee en 1968. Desde entonces ha vivido en el estado de Ohio. Ha recibido numerosos reconocimientos a la enseanza, incluyendo el Alumni Award para profesores distinguidos del estado de Ohio, tambin ha dado cursos de historia de la psicologa tanto para alumnos no graduados como para graduados. De manera adicional a sus estudios sobre historia de la psicologa, sus intereses por la enseanza y la investigacin incluyen la psicologa comparativa y la experimental fisiolgica. Ha escrito numerosos trabajos sobre estos tpicos, as como un texto de introduccin a la psicologa publicado en 1984. En 1990 fue nombrado Director de Honores Universitarios del estado de Ohio.

Como antes: Para Lesley, Carol, Mark y Hilary

Contenido

PREFACIO ...................................................................................................... INTRODUCCIN ............................................................................................. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Psicologa de la antigedad ....................................................................... Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa .................................. Estudios precursores del sistema nervioso central ....................................... Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa .......................................... Edward Titchener y Hugo Mnsterberg ....................................................... Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX ............................... Psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos ................................. Historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis ................... Precursores del funcionalismo en Inglaterra y Estados Unidos .................... Funcionalismo en la Universidad de Chicago y en la Universidad de Columbia .................................................................................................... 11. Usos y abusos histricos de la medicin de la inteligencia ........................... 12. El conductismo de John B. Watson y el trabajo de Ivan Pavlov .................... 13. Cuatro psiclogos neoconductistas ............................................................. EPLOGO ........................................................................................................ REFERENCIAS ................................................................................................ NDICE ONOMSTICO ................................................................................. NDICE ANALTICO .......................................................................................

xi 1 13 33 81 115 141 177 215 255 307 365 395 445 489 533 541 589 601

Prefacio

Una tercera edicin es una oportunidad para confirmar la postura de ediciones previas y para la revisin y el cambio. En esta tercera edicin de Historia de la psicologa, contino empleando una forma biogrfica, enfatizando las contribuciones de psiclogos incipientes y las circunstancias de sus vidas que influyeron en dichas contribuciones. As como en las ediciones anteriores, se presentan psiclogos destacados, no slo como hombres y mujeres que contribuyeron de manera importante al desarrollo de la psicologa, sino como personas que tuvieron xitos y fracasos, triunfos y tragedias, esperanzas alcanzadas y desiluciones. Creo que una aproximacin biogrfica de este tipo se opone en forma efectiva a la desafortunada suposicin de algunos alumnos de que la historia de la psicologa es montona, tediosa y completamente irrelevante para la psicologa contempornea. Muchas de las vidas y carreras de los psiclogos que se describen en este libro estn lejos de ser montonas, y sus aportaciones continan influyendo en forma importante en la psicologa contempornea. La psicologa es afortunada en tanto que existe un rea activa y con vida del saber y de la investigacin de su historia. Cada ao se publican muchos trabajos sobre la historia de la psicologa, y los aos transcurridos desde que se public la primera edicin en 1983 han sido un periodo particularmente activo. La mayor parte de las nuevas referencias en esta edicin son trabajos y libros publicados desde 1990. ste es un reflejo del impresionante cmulo de conocimientos que se ha publicado acerca de la historia de la psicologa. En lo personal estoy muy agradecido con todos aquellos eruditos cuyos trabajos han
aportado algo a esta Historia de la psicologa.

Cambios en la tercera edicin


Ahora los diagramas cronolgicos aparecen casi al principio de cada captulo. En stos se expone el material presentndolo tanto en el contexto del desarrollo histrico de la psicologa como en una ubicacin cultural ms amplia. Cada captulo contiene al menos un recuadro que enfatiza un aspecto de la historia de la psicologa. Muchos de ellos relatan contribuciones del pasado a la psicologa contempornea. Se presta especial atencin a las aportaciones de algunas personas olvidadas en la historia de la psicologa, especialmente mujeres y miembros de grupos minoritarios. La psicologa es afortunada en tanto que es un rea activa del saber acadmico que ha enfatizado el trabajo y las contribuciones de dichos psiclogos. La psicologa como tal

xii

Prefacio

ha cambiado para ser ms inclusiva, es importante reconocer a los psiclogos olvidados y entender las barreras y prejuicios que tuvieron que enfrentar. Otra de las caractersticas de esta edicin es el incremento de ilustraciones. Por primera vez, un manual del instructor acompaa este libro.* Fue escrito por mis colegas James T. Austin y Sridhar Ramamoorti. El doctor Austin imparte el curso para alumnos que no se han graduado sobre historia de la psicologa en la Universidad Estatal de Ohio. Yo me he beneficiado grandemente de su conocimiento y su entusiasmo. El seor Ramamoorti era estudiante en mi curso de historia de la psicologa para graduados. Su desempeo acadmico y sus muchas sugerencias y excelentes comentarios, algunas veces crticos, indicaban que l sera un excelente coautor para el manual del instructor. De hecho, se comprob que ese era el caso. El manual del instructor est ntimamente relacionado con el texto e incluye subrayados y resmenes en cada captulo, as como temas y consejos para la enseanza, lecturas destacadas y sugerencias de ejercicios para la clase. Dentro de las listas de recursos se incluyen lecturas adicionales, pelculas y videos. Para cada captulo se compil un banco de preguntas que consiste en preguntas para completar y preguntas de ensayo de respuestas cortas, eleccin de opcin mltiple y preguntas de falso-verdadero. Esta Historia de la psicologa se dirige a estudiantes que no se han graduado, sobre todo de psicologa, y tambin a alumnos graduados principiantes. Las principales metas han sido despertar el inters en la psicologa a alumnos que no se han graduado y reforzar el compromiso de los estudiantes graduados con la psicologa como una profesin. Las cartas que he recibido de estudiantes que leyeron este libro y de los miembros de la facultad que lo han usado en sus clases han sido bienvenidas. Espero que haya muchos ms lectores de esta tercera edicin. RECONOCIMIENTOS Me considero muy afortunado por haber recibido el apoyo entusiasta de mucha gente al escribir esta edicin. En la Divisin de Universidades de McGraw-Hill, el editor ejecutivo Christopher Rogers, y el editor de psicologa Brian L. McKean, me animaron a trabajar en una tercera edicin y apoyaron con entusiasmo el libro. Estoy en especial agradecido con mi editora, Laura Lynch. Su paciencia, apoyo y entusiasmo fueron invaluables. Fred H. Burns fue el supervisor de edicin y Arme Manning la editora de foto. Mi sincero agradecimiento para ambos. Los siguientes revisores leyeron el manuscrito entero: Terry J. Rnapp, Universidad de Nevada en Las Vegas; Alfred JD. Kornfeld, Universidad Estatal del Oriente de Connecticut; Richard A. Littman, Universidad de Oregon; Donald J. Polzella, Universidad de Daytona, y George Windholz, Universidad de Carolina del Norte en Charlotte. Sus comentarios y sugerencias fueron muy tiles. Les agradezco a todos. Esta edicin fue escrita durante mi primer periodo como director del programa de honores universitarios en el estado de Ohio. Mientras continuaba enseando la historia de la psicologa a alumnos graduados, mis responsabilidades acadmicas cambiaron
* Nota del Editor: Estos materiles auxiliares slo estn disponibles en ingls para los profesores o instituciones mediante una peticin por escrito dirigida a la editorial. O tambin es necesario ponerse en contacto con uno de los representantes de esta casa editora.

Prefacio xiii

para incluir el trabajo con alumnos no graduados de alto rendimiento. Encontr que era un deleite y slo puedo esperar que se incremente el nmero de estudiantes de este tipo que consideren hacer carrera en la psicologa. Mis colegas en el Centro de Honores Universitarios mostraron mucha paciencia y comprensin cuando necesitaba largos periodos para trabajar en lo que se lleg a conocer como "el libro". Estoy especialmente agradecido a Arienne McCracken por su asistencia editorial y secretarial y a mi colega, el director asociado del programa de honores universitarios, doctora Mabel Freeman. Mientras me ayudaba a aprender innumerables detalles administrativos relacionados con un amplio programa de honores y aspectos sobre la educacin de estudiantes de alto rendimiento, la eterna tarea de Ssifo, si es que hubo una, la doctora Freeman apoy mi papel en la facultad como profesor de estudiantes graduados y no graduados y como escritor de este libro. Ser su colega ha sido, de hecho, un honor. David Hothersall

Introduccin

CUESTIONES RECURRENTES EN PSICOLOGA

n 1910, justo treinta aos despus de que Wilhelm Wundt fundara el primer laboratorio de investigacin psicolgica en 1879, Hermann Ebbinghaus describi a la psicologa como duea "de un largo pasado pero con una corta historia" (Ebbinghaus, 1910, p. 9). Comparada con ciencias establecidas como la astronoma, la anatoma, la medicina, la qumica y la fisiologa, la psicologa de hecho tiene una "corta historia". Pero, como Ebbinghaus hizo notar, la "corta historia" de la psicologa se complementa por un "largo pasado", en tanto que muchas de las cuestiones y referentes de la psicologa se pueden proyectar hacia atrs hasta los mundos antiguos de Egipto, Grecia y Roma (captulo 1). Tal vez si la cuestin ms apremiante durante el "largo pasado" de la psicologa ha sido constituirse como una ciencia de la mente, entonces es posible una psicologa. Si es as, cmo se debe definir y cules pueden ser sus mtodos? En el siglo XIX Auguste Comte neg la posibilidad de una ciencia de la mente. La mente, afirmaba, puede estudiar todos los fenmenos menos los propios. Su contemporneo, John Stuart Mili, refut esa afirmacin y propuso una ciencia de la mente, un modelo de las operaciones de la mente y un mtodo para estudiar sus contenidos (captulo 2). La posicin de Mili fue adoptada y extendida por Wilhelm Wundt (captulo 4) cuando estableci una ciencia de la psicologa y desarroll mtodos que permitieron que las preguntas clsicas de los epistemlogos "Cmo vemos y percibimos el mundo?" fueran orientadas cientficamente. Uno de los triunfos de la primera generacin de psiclogos fue la investigacin de Ebbinghaus sobre la memoria humana (captulo 6). l demostr que la memoria se puede estudiar en forma cientfica y que los mtodos de la psicologa pueden ser tan rigurosos y sus resultados tan relevantes como los de las ciencias ms antiguas establecidas con anterioridad. Los resultados de Ebbinghaus permanecen sin ser rebatidos hasta la actualidad. En el siglo XX J. B. Watson (captulo 12), afirm que la psicologa debera abandonar lo relativo a la mente y estudiar slo el comportamiento. Sus mtodos y propuestas radicales dieron origen al conductismo, el cual, bajo la influencia de su sucesor B. R Skinner, se convirti en la postura psicolgica dominante en Estados Unidos. Hoy da, el estudio de la "mente" por medio de la psicologa cognitiva est experimentando un renacimiento en la psicologa, y mucha de la investigacin realizada por psiclogos cognitivos pre-

Introduccin

senta una notable similitud con la investigacin y las teoras desarrolladas por Franz Brentano y Oswald Klpe (captulo 6) y Edward Tolman (captulo 13). Los psiclogos han luchado por definir el tema de estudio y los mtodos de la psicologa a travs de su historia. Son estas luchas las que se describen en este libro. Una segunda cuestin recurrente en la historia de la psicologa y la filosofa es la relacionada con el lugar donde se encuentra la mente. Como se ver, los filsofos de la antigedad tenan ideas curiosas sobre su ubicacin. Aristteles la localizaba en el corazn. Hoy da no dudamos en localizarla en el cerebro y describimos sus funciones como productos de las operaciones que en este rgano se efectan. El cerebro es visto como central. Desde el siglo XIX (captulo 3) se ha progresado mucho en la comprensin del cerebro, y las neurociencias actuales, como la psicologa fisiolgica o psicobiologa, representan a un gran grupo de investigadores de muchas disciplinas. Tal vez por su complejidad con sus 100 billones de clulas nerviosas y alrededor de 1 cuadrillen potencial de conexiones entre ellas el cerebro se describe comnmente como la estructura ms compleja nunca estudiada; nosotros evitamos hacer una descripcin completa de las relaciones entre el cerebro y el comportamiento y entre el cerebro y la conciencia. Un problema relacionado con la filosofa y la psicologa ha sido encontrar la forma de describir las relaciones entre la mente (cerebro) y el cuerpo, adems de un modelo de sus relaciones. Estn separados y son distintos, paralelos, interactuantes, o estn unidos de forma inseparable? Cada una de estas posturas tiene defensores, y sus puntos de vista continan influenciando modelos de interacciones mente-cuerpo. Los modelos holsticos actuales, por ejemplo, en los que mente y cuerpo se ven como uno, suelen presentarse como si fueran nuevos y revolucionarios, sin embargo, son muy antiguos y se les puede
seguir el rastro desde A Guide for the Perplexed (Gua de Perplejos), un libro de medicina

escrito en el siglo XII por Maimnides, hasta las ideas del mdico griego Hipcrates en el siglo XV a.C. (captulo 1). Las contribuciones relativas y la importancia de la naturaleza (la constitucin gentica) y la crianza (el medio ambiente) al desarrollo y las diferencias individuales han sido debatidas eternamente. Aristteles favoreca una posicin ambientalista haciendo hincapi en la importancia de la crianza. De hecho, l fue quien utiliz primero la persistente metfora de la mente como una tabula rasa, o tabla en blanco, que tendra que ser cubierta por la experiencia. Platn reconoci la importancia de las diferencias individuales en temperamento, carcter y habilidad, pero crea que estaban determinadas, en gran medida, desde antes de nacer y, por tanto, adopt la posicin del nativismo (captulo 1). A lo largo de la historia de la psicologa las dos posturas: nativista y empirista son recurrentes, el empirismo, con su nfasis en la experiencia o la crianza, en las filosofas de John Locke, James y John Stuart Mili, y las psicologas posteriores de J. B. Watson y B. F. Skinner; y el nativismo, con su nfasis en la naturaleza y las caractersticas innatas, en las filosofas de Rene Descartes, Inmanuel Kant y las psicologas de Francis Galton, G. Stanley Hall y Lewis Terman. Crianza contra naturaleza es todava uno de los puntos que se debaten con mayor energa y divisorios concernientes a los psiclogos contemporneos. De hecho, la divisin es tan profunda que se ha argumentado que el discurso racional entre los defensores de consideraciones ambientales y los de posturas genticas del desarrollo de la inteligencia ha terminado por ser incuestionable (Crawford, 1979). Conclusiones tan pesimistas son injustificadas, la investigacin contempornea obtuvo a partir de paradigmas originalmente propuestos por Francis Galton (captulo 9) evidencias fascinantes y poderosas como las contribuciones de naturaleza y crianza.

Introduccin

LECCIONES SOBRE EL PASADO DE LA PSICOLOGA Los libros de texto de psicologa generalmente se limitan a describir los xitos de los psiclogos. Esta historia de la psicologa describe tambin los fracasos. En ocasiones, psiclogos eminentes han defendido con gran confianza y conviccin respuestas a las preguntas de la psicologa que ms tarde se prob eran errneas. La descripcin de estos errores no desacredita, desprestigia o menoscaba a los primeros psiclogos que con frecuencia contestaron otras preguntas correctamente; por el contrario, produce una historia ms completa de la psicologa y, ms importante, nos alerta de nuestra propia falibilidad. Es necesario tambin evitar la tendencia a interpretar y evaluar las contribuciones de psiclogos precursores de acuerdo con los criterios del presente y sobre las bases de lo que hoy se sabe. Raymond Fancher (1987) llam a esa tendencia "historia de remplazo". Este libro no ser una historia de remplazo de la psicologa. En gran parte, la razn de que no detectemos con facilidad nuestros errores es porque estn apoyados en las creencias y suposiciones compartidas de una era particular. Edwin G. Boring (1929/1957), quien ha fungido como historiador gua de la historia de la psicologa, describi este tipo de influencias como provenientes del Zeitgeist, o espritu de la poca. Un caso ilustrativo de los efectos del Zeitgeist puede verse en la investigacin de Pierre-Paul Broca. Sus estudios sobre la localizacin del lenguaje en el cerebro humano (captulo 3) todava se consideran importantes, pero Broca tambin estaba convencido de que las mujeres son productos inferiores de la evolucin, que sus cerebros estaban significativamente menos desarrollados que los de los hombres, y que esta diferencia en el tamao del cerebro se incrementaba con cada generacin. Ahora sabemos que sus conclusiones no slo eran errneas, sino que estaban basadas en investigaciones inadecuadas y conducidas de manera muy pobre. Sin embargo, por el hecho de estar en armona con las suposiciones prevalecientes y las creencias de aquella poca, ni siquiera fueron discutidas. Un ejemplo similar lo podemos encontrar a principios del siglo XX. En aquella poca el consenso entre los psiclogos lderes como Henry Goddard y Lewis Terman (captulo 11) era que, con el establecimiento de pruebas psicolgicas, se poda medir la inteligencia bsica en diversos grupos de personas, incluso los pertenecientes a diferentes grupos raciales, tnicos y a antecedentes culturales diversos. Hoy da, estamos conscientes de que las tendencias culturalmente heredadas pueden influir en muchas de las evaluaciones psicolgicas y nos esforzamos por desarrollar pruebas "libres de cultura". Por desgracia, en tiempos de Terman y Goddard, no se cuestionaba la validacin transcultural de las pruebas que existan, y los resultados provenientes de su aplicacin a diferentes grupos tnicos, culturales, nacionales y raciales se aceptaban, en gran parte porque concordaban con las suposiciones prevalecientes y las creencias acerca de estos grupos. Las consecuencias de la aplicacin errnea de las pruebas psicolgicas fueron injustas y trgicas (captulo 11) aunque ambos, Goddard y Terman, aportaron conocimientos a la psicologa que an se consideran valiosos. En la dcada de 1920 Goddard estableci una de las primeras escuelas con programas enriquecidos para nios superdotados, mientras Terman plane, inici, apoy y, durante muchos aos, condujo un estudio psicolgico nunca antes realizado, su estudio a largo plazo de nios genio. Las respuestas incorrectas a ciertas preguntas de investigacin que favorecen a la ideologa poltica y filosfica prevaleciente representan otro de los efectos del Zeitgeist que funcionaba en el pasado, ahora quizs estamos ms conscientes de su influencia en

Introduccin

la psicologa contempornea. Por supuesto, las influencias de la ideologa poltica, filosfica y cientfica prevaleciente no son siempre negativas. En muchos casos el espritu de la poca, que se refleja en la interaccin de todas las ciencias y la tecnologa, puede fomentar la produccin de nuevas ideas y de soluciones creativas a los problemas. Una influencia positiva puede verse en los modelos y metforas elegidos para describir la conducta y la conciencia. Descartes (captulo 2) describi el cuerpo como una mquina semejante a las que observaba en los jardines del siglo XVII en Francia. William Harvey, quien vivi durante la revolucin industrial en Inglaterra, vea el corazn como una bomba cuya tarea era conducir la sangre a travs del cuerpo. Wilhelm Wundt y Edward Titchener (captulos 4 y 5) se prepararon para emular la fsica de Newton y modelar su psicologa basndose en esa ciencia, no slo en lo que esperaban fuera el rigor y la elegancia de los mtodos de la psicologa, sino tambin en lo que consideraban las metas de la nueva ciencia. A principios del siglo XX los conductistas y los neoconductistas (captulos 12 y 13) adoptaron como modelo un tablero de distribucin para la conducta y consideraron la tarea de la psicologa como una suma de conexiones entre estmulos y respuestas conductuales. Actualmente, los modelos computacionales de la conducta y la conciencia estn en boga, y los psiclogos se refieren a procesos cognitivos en trminos de procesamiento de informacin, almacenamiento, entrada y salida y capacidad de almacenamiento todos ellos conceptos tomados de la ciencia de la computacin. Dentro de veinte aos es posible que este modelo se considere pasado de moda, al igual que ahora los modelos estmulo-respuesta nos parecen a nosotros. Pero a lo largo de la historia podemos ver que el valor de esos modelos no reside en su precisin o veracidad para describir los fenmenos psicolgicos, sino en su capacidad para conducir la teorizacin y la investigacin psicolgicas. Otro aspecto del pasado de la psicologa en el que se har hincapi a lo largo de esta historia es que los psiclogos pioneros guiaron la investigacin y la especulacin sobre fenmenos psicolgicos, en formas que fueron marcadamente precien tficas. Algunas veces dichas investigaciones y especulaciones fueron olvidadas por generaciones de psiclogos, pero ms tarde fueron redescubiertas. En el siglo XVII, John Locke describi un procedimiento clnico para vencer los miedos excesivos (captulo 2) que se apoya en una marcada similitud con los procedimientos de desensibilizacin sistemtica desarrollados por Joseph Wolpe y otros terapeutas conductuales contemporneos para el tratamiento de las fobias. Hugo Mnsterberg (captulo 5), en la primera dcada del siglo XX escribi extensamente sobre la formalidad de la memoria humana, en particular sobre el testimonio del testigo ocular. Durante los aos de 1970 se volvieron a realizar investigaciones similares a las de Mnsterberg (Loftus, 1980). En la dcada de 1920 Sidney Pressey invent las mquinas de ensear y dirigi investigaciones sobre su efectividad comparada con mtodos de enseanza ms tradicionales. Pero sus mquinas fueron un fracaso comercial, y su libro se olvid casi por completo. En los aos de 1950, B. F. Skinner desarroll sus propias mquinas de ensear, y sus aplicaciones le hicieron ganar considerable fama. El contraste entre la oscuridad de las mquinas pioneras de Pressey y la fama lograda por Skinner se entiende mejor dentro del contexto histrico (Benjamn, 1988). Gustav Fechner, el padre de la psicofsica (captulo 2) saba ya en el siglo XIX, que el cerebro humano tiene dos hemisferios cerebrales ligados por una banda de fibras, el cuerpo calloso. l especul que si stas eran seccionadas o cortadas, resultaran dos corrientes separadas de conciencia. La mente sera, en efecto, dividida en dos. En dcadas recientes se ha seccionado el cuerpo calloso en pacientes humanos para prevenir la expansin de

Introduccin

ataques epilpticos de un lado del cerebro al otro (Sperry, 1961). Los reportes que describen a los sujetos con esta "separacin-cerebral" han cambiado dramticamente nuestra comprensin del cerebro y han confirmado de muchas maneras las hiptesis de Roger Sperry. En 1981, casi 100 aos despus de la publicacin del trabajo de Fechner, Sperry gan el premio Nobel de medicina por su investigacin pionera acerca de las consecuencias que conlleva seccionar el cuerpo calloso. Tales aportaciones y aplicaciones de descubrimientos psicolgicos tempranos son, de hecho, impresionantes, pero debemos tener cuidado de no leer ms all en el trabajo de los psiclogos precursores de lo que en realidad estaba all. Debemos comprender las contribuciones histricas como son actualmente en lugar de hacer nfasis en cunto anticiparon posteriores descubrimientos. LA HISTORIA COMO FUERZA UNIFICADORA O CENTRPETA DENTRO DE LA PSICOLOGA El primer encuentro organizado de la Asociacin Americana de Psicologa (APA, pos sus siglas en ingls) se realiz en 1892 y a ella asistieron doce fundadores (captulo 9). El primer encuentro anual de la APA tuvo lugar en diciembre de ese ao con una asistencia de 18 miembros. En 1893 la asociacin tena ya 43 miembros y un presupuesto de 63 dlares. Durante muchos aos la convencin se efectu en campus universitarios durante las vacaciones de Navidad. Pero los tiempos han cambiado. Durante los primeros cinco das de agosto de 1993, se realiz la convencin 101 de la APA en Toronto, Canad, con un programa de encuentros en cinco hoteles del centro de la ciudad y el Centro de Convenciones de Toronto. Asistieron alrededor de 12 000 psiclogos. La APA cuenta ahora con 62 000 miembros, 21 000 afiliados, 49 divisiones, y un presupuesto para 1993 de ms de 45 millones de dlares. Los resultados de encuestas internacionales muestran que el nmero total de psiclogos en el mundo sobrepasa los 500 000.* Ese nmero casi se duplic de 1980 a 1990 (M. R. Rosenzweig, 1992). Canad, Europa, frica, India, Rusia y Japn cuentan con un nmero significativo de psiclogos. La psicologa en la actualidad est bien establecida como una ciencia y profesin y los psiclogos son muy destacados en varias reas de la vida contempornea. En 1992 un psiclogo de Ohio, Ted Strickland, fue electo para el Congreso de Estados Unidos (De Angelis, 1993, p. 24). Durante su periodo presidencial en la APA, Raymond Fowler (1990b) describi la psicologa como una "disciplina ncleo" que provee un ncleo bsico de conocimientos que se usan en otras disciplinas. Por su entendimiento de la conducta humana, se consideraba a los psiclogos como profesionistas capaces de contribuir a la solucin de los principales problemas de la sociedad. Altman (1987) describi esas poderosas fuerzas centrfugas dentro de la psicologa como interacciones cercanas con otros campos de conocimiento, como nuevos mtodos de investigacin, y como la expansin de escenarios de entrenamiento. Caracteriz dichas tendencias como benficas para la psicologa, pero algunos otros son menos optimistas. Un presidente anterior de la APA, Janet Spence, pregunt "Se sostendr el centro (de psicologa)?" Spence contest que tal vez no y describi un "escenario del da del juicio final" en el que la psicologa institucional
* El nmero de psiclogos es aproximadamente la doceava parte del nmero de mdicos en el mundo (M. R. Rosenzweig, 1992, p. 718).

Introduccin

era diezmada (Spence, 1987, p. 1053). Sarason escribi que "ya no existe ms un centro en la psicologa estadounidense" (Sarason, 1988, p. 522). Otros psiclogos tienen ms esperanzas respecto al futuro de su campo de estudio. Bower (1993) considera el hecho de que muchos psiclogos realicen actividades diferentes, en una gran variedad de escenarios, como una fuente de fortaleza y no de debilidad. Eso es lo que hace de la psicologa una disciplina excitante y dinmica. En muchos campos universitarios y de educacin superior, la psicologa es muy popular, si no es que la ms atractiva entre los alumnos que no se han graduado. En consecuencia, en los ltimos 20 aos muchos departamentos de psicologa han aumentado el nmero de cursos que imparten de esa materia, y el nmero de psiclogos egresados de sus facultades. Scott (1991) afirma que es posible que el futuro no sea tan positivo para los departamentos de psicologa. De acuerdo con l, para el ao 2050 los departamentos de psicologa, tal como ahora estn estructurados, sern slo un recuerdo: la biopsicologa se ensear en escuelas de medicina, la psicologa cognitiva formar parte de coaliciones de ciencias cognitivas, la psicologa social se orientar ms a la prctica y se impartir en escuelas profesionales, y la psicologa clnica se convertir en una especialidad de las escuelas de medicina (Scott, 1991, p. 976). Una fuerza centrpeta unificadora de la psicologa contempornea es la historia en comn que todos los psiclogos comparten. Esa historia distingue e identifica a la psicologa. Dentro de la psicologa existe un sorprendente grado de unanimidad acerca de cmo son las grandes figuras del pasado. Korn, Davis y Davis (1991) le pidieron a 29 importantes historiadores de la psicologa y a 93 catedrticos del departamento de graduados de psicologa, situar en orden de importancia a los diez psiclogos ms importantes de todos los tiempos. Las jerarquas fueron las siguientes:

Ebbinghaus, Binet y Fechner estn en las listas de los historiadores, pero no en la de los catedrticos. Hall y Thorndike fueron jerarquizados en la de los catedrticos, pero no en la de los historiadores. Con excepcin de Piaget y Rogers, todos los psiclogos que aparecen en la lista se analizan con detalle en este libro. Todos ellos, incluyendo a Arma Freud, Kurt Lewin, Dorothea Dix, Hugo Mnsterberg, Edward Tolman, entre muchos otros, son psiclogos. Sus contribuciones, y las de muchos otros hombres y mujeres que

Introduccin 7

se analizan en este libro, establecieron y definieron a la psicologa. De ellos podemos aprender lo que los psiclogos tienen en comn, y la unidad que existe al interior de la diversidad de la psicologa contempornea.

LA APROXIMACIN DE ESTE LIBRO A LA HISTORIA DE LA PSICOLOGA Muchas obras acerca de la historia de la psicologa se enfocan en los principales sistemas tericos de la filosofa y la psicologa y en las formas como se han relacionado conceptualmente entre una generacin de psiclogos y la siguiente. Esta forma de aproximacin permite al lector entender cmo evolucionan los sistemas de pensamiento dentro de un contexto histrico amplio. Sin embargo, existe el peligro de olvidar a los psiclogos como individuos al usar tal forma de aproximarse, especialmente si se usa de forma exclusiva. Hegel en su libro Reason in History (La razn en la historia), publicado originalmente en 1837, describi a los hroes de la historia como "individuos histricos del mundo" quienes "encarnaron la verdad de su poca y de su mundo". Este libro describir a los hroes y heronas hegelianos de la historia de la psicologa. Hegel tambin describi la "lucha por el reconocimiento" y el intenso deseo del ser humano de poseer una herencia merecedora de conocimiento y reconocimiento. Nosotros revisaremos en esta obra los eventos que impulsaron las vidas y las carreras de muchos de los psiclogos que en ella se mencionan. Tambin expondremos la forma en que las circunstancias de sus vidas, de sus experiencias personales y algunas veces de situaciones poco favorables, los impulsaron a generar nuevas ideas y a tomar nuevas direcciones en sus investigaciones y estudios. Durante la Primera Guerra Mundial Wolfgang Khler fue abandonado en Tenerife, una isla solitaria en el ocano Atlntico (captulo 7). En ese lugar haba una colonia de chimpancs destinados a la investigacin, as fue como Khler estudi la forma de solucionar problemas y el aprendizaje por insight de esos animales. Su investigacin contribuy en gran parte al establecimiento de la corriente de la psicologa de la Gestalt. Antes de la Primera Guerra Mundial, Franz Brentano, Cari Stumpf y Oswald Klpe (captulo 6) establecieron una tradicin activa de la investigacin cognitiva en Alemania. Debido a la guerra, esta investigacin se abandon y su postura y hallazgos se olvidaron. Slo en aos recientes los psiclogos regresaron a los temas cognitivos abordados por aquellos pioneros. El conocimiento de la investigacin cognitiva temprana permite evaluar y apreciar los trabajos contemporneos. En el caso de otros psiclogos fueron las circunstancias personales en lugar de eventos geogrficos y polticos lo que alter sus carreras. J. B. Watson, fundador del conductismo y primer presidente de la APA, se vio obligado a renunciar a su posicin universitaria y a autoexiliarse de la psicologa por un escndalo en su vida privada (captulo 12). Su sucesor en la psicologa estadounidense fue B. F. Skinner. Los conocimientos que l desarroll, y que tanto influenciaron a la psicologa, se basaron en su investigacin experimental y sus innovadoras aplicaciones al saber de la misma (captulo 13); por otra parte, tambin contaba con una buena reputacin e influencia. De hecho, una votacin en 1970 coloc a Skinner entre las 100 personas ms importantes del mundo (Robinson, 1970). Para esa amplia audiencia, Skinner era el conductista por excelencia y el mximo

8 Introduccin

Contribuyentes olvidados en la historia de la psicologa


En adicin a sus eminentes e importantes contribuciones al desarrollo histrico de la psicologa, los psiclogos enumerados en la tabla anterior comparten otras dos caractersticas: todos son hombres blancos. Durante mucho tiempo sus contribuciones fueron de importancia indudable, pero al mismo tiempo hubo otras aportaciones especialmente de psiclogos afroamericanos y de mujeres, cuya cooperacin fue tambin importante para la psicologa pero que permanecieron en el olvido hasta hace muy poco tiempo. Robert Guthrie (1976) subray las contribuciones de muchos psiclogos afroamericanos, tambin describi el prejuicio, la discriminacin y las dificultades que muchos de ellos tuvieron que enfrentar. El curioso pero tristemente irnico ttulo del libro de Guthrie,
Even the Rat Was White (Incluso la rata era blan-

ca), mostraba cmo perciba la situacin en la psicologa. La carrera de Francis C. Sumner ilustra las muchas dificultades a las que los afroamericanos se tenan que enfrentar

(Bayton, 1975). Nacido en Pine Bluff, Arkansas, en 1895, Sumner asisti a numerosas escuelas elementales pues sus padres tenan que mudarse de un pueblo a otro buscando trabajo. l nunca asisti a la preparatoria. Para ser admitido en la Universidad de Lincoln en Pennsylvania, Sumner tuvo que presentar un examen escrito. As lo hizo y en 1915 se gradu con grado de filsofo, y a l le correspondi dar el discurso de despedida al final del curso. Despus de eso, Sumner obtuvo un segundo grado en ingls con un facultativo en psicologa en la Universidad de Clark. Intent ingresar a los programas para graduados en psicologa en la Universidad Americana y en la Universidad de Illinois, pero se le neg la admisin. Sin dejarse intimidar busc la ayuda de G. Stanley Hall, el presidente de Clark y un profesor de psicologa (captulo 9). En 1917 Sumner fue admitido a Clark como el primer estudiante graduado de Hall, pero antes de que pudiera ingresar fue enrolado por el ejrcito. A

Introduccin

Contribuyentes olvidados en la historia de la psicologa (continuacin)


pesar de la recomendacin de Hall respecto a que haba sido entrenado como oficinista, fue enviado a Francia como sargento de infantera. Sobrevivi a la Primera Guerra Mundial y regres a Clark donde recibi su doctorado de manos de Hall en 1920. Las estadsticas muestran la magnitud de sus logros. De 10 000 grados de doctor otorgados por universidades estadounidenses entre 1876 y 1920, slo 11 fueron otorgados a afroamericanos (Spencer, 1994, p. 15). Despus dio clases en la Universidad de Wilberforce en Ohio y ms tarde en el Instituto Colegiado de Virginia del Este. Ah, durante 7 aos dio clases en todos los cursos de psicologa y filosofa que le ofrecieron (Spencer, 1994, p. 15). En 1928 acept el nivel de profesor de psicologa y una ctedra en el departamento en la Universidad de Howard. En ese nivel permaneci hasta su muerte en 1958. Bajo el liderazgo de Sumner, Howard lleg a ser la principal productora de maestros y doctores negros en la psicologa. A mediados de 1970, por ejemplo, de los entonces 300 negros doctores en psicologa, el 20% recibi su grado o su posgrado en Howard. De forma adicional, existan 200 grados terminales de posgraduados en psicologa que eran sostenidos por graduados negros de la universidad (Spencer, 1994, p. 19). Debido a estos logros, Guthrie correctamente llama a Sumner "el padre de los psiclogos estadounidenses negros". Uno de esos psiclogos negros era Kenneth Clark, quien condujo la investigacin que abri brecha sobre los efectos de la segregacin en la educacin de nios negros. Sus hallazgos fueron extensamente citados en la decisin de la Suprema Corte de Estados Unidos en 1954 en la que se declar inconstitucional la segregacin en escuelas estadounidenses. Desde que muchos psiclogos eligieron no indicar su etnia en los formatos de membresa, es imposible saber cuntos psiclogos proceden de grupos minoritarios. Pero no existe duda de que su representacin queda por debajo de los dems. Para ampliar su nmero la Asociacin Americana de Psicologa ha emprendido programas intensivos de reclutamiento y apoyo para estudiantes de grupos minoritarios. Adicionalmente, el nmero de cursos sobre psicologa transcultural tanto en los departamentos de estudios psicolgicos como en el de estudios de los negros (Hicks y Ridley, 1979) sugieren un optimismo cauteloso acerca de que los grupos con baja representacin se llegarn a incluir en la psicologa. Las aportaciones de mujeres tambin han sido olvidadas. Mientras que las contribuciones de Anna Freud, Bluma Zeigarnik y Mary Cover Jones y otras se sealan en ste y en otros libros, el trabajo de muchas otras con frecuencia se ha ignorado. Florence Goodenough desarroll la prueba de la figura humana, una importante tcnica de evaluacin proyectiva; Anne Anastasi fue una de las pioneras de las pruebas de desarrollo psicolgico; Maud Merrill colabor con Lewis Terman (captulo 11) en la importante revisin de la prueba de inteligencia de StanfordBinet en 1937; Loretta Bender en 1938 aplic los principios de la psicologa de la Gestalt (captulo 7) en la prueba de desarrollo de Bender-Gestalt; Mary Henle tuvo una fuerte influencia en la historia de la psicologa y sus primeros logros personales en la psicologa de la Gestalt fueron especialmente significativos (Henle, 1978a; 1978b). En aos recientes un rea activa del saber histrico se ha enfocado en las aportaciones olvidadas de mujeres (Denmark, 1980; Furumoto y Scarborough, 1986). Los eruditos han identificado y descrito numerosas e importantes contribuciones de mujeres psiclogas, y tambin han hecho hincapi en la discriminacin formal, abierta y encubierta y las dificultades que enfrentaron. En una serie de cuatro volmenes, Agnes O'Connell y Nancy Felipe Russo (1980,1983,1988,1990)

10

Introduccin

Contribuyentes olvidados en la historia de la psicologa (continuacin)


caracterizaron a mujeres eminentes de la psicologa y describieron sus contribuciones. En esas biografas se pone en evidencia que muchas tuvieron que vencer un sexismo presente, en forma paralela a su extraordinario talento y su duro trabajo. La falta de reconocimiento a sus contribuciones es paradjica, dado que durante muchas dcadas un nmero significativo de mujeres han obtenido grados de doctor en psicologa. Desde los aos de 1920, el 25% de todos los grados de doctor en psicologa otorgados por universidades estadounidenses fueron obtenidos por mujeres. En 1980 esa proporcin se elev al 29% (Denmark, 1980, p. 1059). En 1985 el 34% de todos los grados de doctor en psicologa fueron otorgados a mujeres, y en 1993 la proporcin fue del 42%. Algunas proyecciones sobre tendencias actuales indican que para el cambio de siglo el nmero de hombres y mujeres que reciban el grado de doctor en psicologa ser el mismo; para el ao 2010, el 60% de los grados de doctor en psicologa se otorgar a mujeres (Fowler, 1993, p. 2). Esos cambios en los porcentajes han causado temores acerca de las consecuencias del incremento de la "feminizacin" de la psicologa. Los papeles prominentes y exitosos de muchas mujeres en la historia reciente de la psicologa podra calmar esos temores. Janet Spence fungi como presidenta de la APA, y Sandra Scarr fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad Americana de Psicologa. En 1992 seis de los 21 ganadores de premios a las aportaciones distinguidas otorgados por la APA fueron mujeres. En un contexto ms amplio, dos mujeres psiclogas fungieron como presidentes de importantes universidades estadounidenses: Judith Albino de la Universidad de Colorado; Judith Rodin de Yale, quien fue elegida en 1993 como la primera mujer presidente de una universidad de la Liga de la Hiedra (Martin, 1994, p. 7).

controlador de la conducta. sos fueron los papeles que Watson desempe durante su breve carrera. Cul, entonces, hubiera sido el papel de Skinner si Watson hubiera permanecido activo en la psicologa durante toda su vida? Cualquier respuesta sera especulativa, pero seguramente la carrera de Skinner, tal vez incluso sus aportaciones a la psicologa, hubieran sido diferentes. Estos ejemplos ilustran la manera en que este libro se aproxima a la historia de la psicologa. Nosotros expondremos el desarrollo de los sistemas psicolgicos dentro de su contexto poltico y social, pero tambin examinaremos los efectos de los eventos individuales en la vida de los psiclogos. De esta forma podremos examinar no slo el contexto histrico en el que trabajaron estos individuos, sino tambin cmo sus motivaciones personales, tragedias privadas y cambios fortuitos de la fortuna afectaron su trabajo. Para enfocarnos en estos aspectos individuales emplearemos una representacin ms completa de por qu hicieron las contribuciones que conocemos. Por ejemplo, Sigmund Freud (captulo 8) mantuvo su posicin de lder del emergente movimiento psicoanaltico, en gran parte por un imperativo de dominar y dirigir, y por un compromiso con el desarrollo de su sistema terico o sus mtodos de tratamiento. Alfred Binet tena motivos poderosos para contribuir con la psicologa y desarroll en colaboracin con otros la primera prueba de inteligencia (captulo 11). Su trabajo era claramente una forma de autorrehabilitacin y un intento por compensar la malograda investigacin que antes haba realizado. Clark Hull (captulo 13) dedic su vida a mostrar que aunque era un

Introduccin

11

hombre "que cojeaba al caminar", era tan bueno como cualquiera, y poda hacer aportaciones a la psicologa capaces de "soportar la prueba del tiempo", meta que logr con su investigacin respecto a la hipnosis y el desarrollo de un sistema conductual. Algunas veces caractersticas de personalidad dogmticas han estado en contra de los psiclogos como individuos. Edward Titchener (captulo 5) se esforz por establecer la psicologa como una ciencia independiente en Estados Unidos, pero su rgida insistencia en cuanto a que la suya era la nica psicologa verdadera, y sus crticas agresivas a todos los intentos de aplicar el conocimiento psicolgico, realmente impidieron el desarrollo de la psicologa. Hacia el final de su carrera, Titchener se apart por completo del campo conforme comprendi que sus esperanzas de establecer una "psicologa pura" nunca se cumpliran. La desilusin de Titchener no fue la nica experimentada por las figuras histricas de la psicologa. Freud fue ridiculizado cuando regres a Viena y describi sus puntos de vista sobre la hipnosis y la histeria (captulo 8). Ivn Pavlov fue exhortado por uno de los lderes de la psicologa de esa poca, Sir Charles Sherrington, a abandonar sus experimentos sobre condicionamiento clsico y a regresar a la "psicologa real" (captulo 12). Edwin Twitmyer (captulo 12) expuso sus experimentos del condicionamiento clsico al mismo tiempo que Pavlov, pero sus reportes fueron ignorados por completo. Kurt Lewin (captulo 7) y Hugo Mnsterberg (captulo 5) nunca recibieron el reconocimiento de sus contemporneos o el lugar en la historia de la psicologa que claramente merecan, tal vez porque eran europeos y nunca pudieron formar parte de la psicologa o de la sociedad estadounidense. Cuan diferente hubiera sido la historia de la psicologa si la vida de esos psiclogos hubiera sido diferente. En este recuento personalista de la historia de la psicologa tambin es posible observar los efectos de la buena fortuna como tener un maestro inspirador o leer el libro
correcto en una etapa crucial de la carrera. Principies of Psychology (Principios de psico-

loga) de William James (captulo 10) inspir a toda una generacin de psiclogos. Para otros, la inspiracin se origin por el feliz accidente de estar en el lugar correcto en el momento correcto. Max Wertheimer interrumpi sus planes para las vacaciones del verano y tom un tren a Frankfurt, en donde conoci a Wolfgang Khler y a Kurt Koffka (captulo 7). Juntos formaron el gran triunvirato de la psicologa de la Gestalt. Robert Yerkes, un estudiante de la conducta animal, fue presidente de la APA en 1917 cuando Estados Unidos entr a la Primera Guerra Mundial, y fue elegido para organizar las contribuciones psicolgicas al esfuerzo de la guerra. Como resultado, Yerkes dirigi uno de los ms ambiciosos programas de medicin en psicologa, el Proyecto de pruebas Army (captulo 11). A pesar de esos eventos fortuitos, la historia no es catica o azarosa, ni se produce enteramente como un conocimiento intuitivo o no mediado por la razn. Todos estos psiclogos, y muchos otros cuyas carreras y contribuciones consideraremos, estaban preparados en cuanto a intelecto, motivacin y habilidad para tomar ventaja de sus afortunadas circunstancias. Las formas en que lo hicieron nos debe alertar ante la importancia de oportunidades similares en nuestras propias vidas.

CAPITULO UNO

Psicologa de la antigedad

as races de la civilizacin occidental pueden encontrarse en las antiguas ciudades de Grecia y Roma. En particular, las races de dos de las reas ms importantes que han despertado la curiosidad humana la filosofa y las ciencias naturales tienen sus orgenes en los trabajos de los pensadores de la Grecia y la Roma antiguas. Debido a que la psicologa emergi como una disciplina independiente de la filosofa y en forma gradual adopt los mtodos de la ciencia, es apropiado examinar principalmente los antiguos fundamentos de ambas ciencias. Entre las primeras consideraciones sobre fenmenos que se podran llamar psicolgicos estn las de las series de los "libros de los sueos" asirios, constituidos por losas de barro en los milenios v y vi a.C. (Restak, 1988, p. 3). Asira fue uno de los grandes imperios del mundo antiguo que extendi sus dominios desde el oeste del mar Mediterrneo hasta el este del mar Caspio, entre las actuales Armenia y Arabia. Estos "libros" describen sueos de muerte y de prdida de dientes y de cabello y, lo ms interesante de todo, muestran el autoconocimiento, sueos acerca de la vergenza de encontrarnos desnudos en pblico. Pero nuestro conocimiento ms completo proviene de los mundos antiguos de Egipto, Grecia y Roma. Ah, los mdicos y los filsofos de la antigedad especularon acerca de problemas como la ubicacin de la mente, de la sensacin, de la percepcin, de la memoria y del aprendizaje. De manera ms general, los personajes de la antigedad nos proporcionaron un gran nmero de formas diferentes de percibir la naturaleza humana y de aproximarnos a los problemas de la psicologa, adems de diversas concepciones de la naturaleza y del Universo.

AVANCES EN LA MEDICINA: UNA APROXIMACIN BIOLGICA Varias veces durante su historia, la psicologa ha estado aliada con la medicina, la fisiologa y la neurologa. Los procesos psicolgicos y la conducta eran analizados como si tuvieran ciertas bases biolgicas. De hecho, mucha de la "psicologa" de esos periodos en la actualidad se podra considerar perteneciente al campo de la medicina. Por esta razn empezaremos con una breve revisin de la temprana medicina griega. De esta manera descubriremos que los mdicos griegos tenan teoras respecto a la ubicacin de la mente y tambin acerca de cmo la fisiologa puede afectar el temperamento.

Psicologa de la antigedad 15

Medicina griega temprana Antes del ao 500 a.C. la medicina griega estaba en manos de sacerdotes que residan en templos y que se pensaba conocan los secretos de Esculapio, el dios griego de la medicina (Magner, 1992). En la Ilada Hornero describe a Esculapio como el hijo de Apolo, un guerrero heroico y un mdico intachable. La reputacin de sus seguidores, los esculapios, resida en vencer la infertilidad, en curar varias enfermedades y en restaurar la salud, especialmente en casos de ceguera, sordera y varias formas de parlisis. Alardeaban de que, tal vez, todos sus pacientes se curaban porque los seleccionaban cuidadosamente. Sus tcnicas eran secretos guardados con mucho celo. Un paciente que deseaba tratamiento era aislado socialmente (era "incubado"*) en el templo y sometido a una variedad de rituales. Los sacerdotes hacan un recuento de los poderes de Esculapio, lean historias de casos escritos en los muros del templo, y hacan poderosas sugestiones de que ocurrira la cura. Se utilizaban drogas para aliviar el dolor y detener el sangrado. Finalmente, el paciente pagaba a los sacerdotes una tarifa sustancial por sus servicios. Alrededor del ao 500 a.C. un mdico griego llamado Alcmen comenz a hacer disecciones de cuerpos de animales para estudiar sus esqueletos, sus msculos y sus cerebros. Ya se haban hecho las primeras descripciones del cuerpo, pero las de Alcmen fueron probablemente las primeras que se basaron en observaciones objetivas. Ense sus mtodos a los estudiantes de una escuela de medicina que estableci en Crotn, su pueblo natal, esperando contrarrestar la influencia de los sacerdotes y remplazar la medicina religiosa por una aproximacin racional a la enfermedad, no mstica, y s observacional. Esta forma de aproximarse era holstica por naturaleza, dado que Alcmen crea que la salud y la enfermedad eran el producto del equilibrio o desequilibrio de los sistemas del cuerpo: una temperatura corporal excesiva causa fiebre, el fro excesivo causa escalofros. La salud es un equilibrio armnico de los estados corporales. Hipcrates El sucesor de Alcmen, Hipcrates, fue la figura griega ms importante de la medicina durante este periodo. Nacido alrededor del ao 460 a.C, su pasado ancestral se remonta a Esculapio por parte de su padre y a Hrcules por la de su madre. Hipcrates recibi su educacin temprana en Cos, uno de los grandes centros de la medicina religiosa. Al igual que Alcmen, rechazaba el misterio y la supersticin de los sacerdotes, y fund una escuela de medicina para ensear a otros a aproximarse de manera objetiva a la medicina. Tan apasionante era lo planteado por Hipcrates que incluso fue acusado de quemar la biblioteca mdica de Cos para borrar las tradiciones mdicas vigentes (Magner, 1992, p. 66). Hipcrates ense a sus alumnos que todas las enfermedades son el resultado de causas naturales y, por lo tanto, deban ser tratadas usando mtodos naturales. Insisti en que el poder curativo de la naturaleza le permite al cuerpo curarse a s mismo y librarse por s solo de la enfermedad. Consecuentemente, crea que la principal responsabilidad del mdico es no interferir con ese poder curativo; ya que ante todo el mdico debe evitar causar dao. Hipcrates, al igual que Alcmen, adopt una aproximacin holstica a la medicina. Segn Hipcrates, el cuerpo debe funcionar en un estado arm* Nota de revisor tcnico.

16 Captulo 1

Curacin y salud holsticas


La New England Journal ofMedicine es una de

las revistas mdicas ms prestigiosas en el mundo. En cada nmero se presentan por primera vez las contribuciones y la investigacin clnica importantes. Slo muy raras veces aparece un trabajo escrito por una persona lega (no mdico). Uno de esos trabajos fue "Anatomy of an Illness" ("Anatoma de una enfermedad") del escritor estadounidense Norman Cousins, que fue publicado en la New England Journal of Medicine en diciembre de 1976. El trabajo de Cousins fue ampliamente discutido, reimpreso en revistas mdicas en catorce idiomas y utilizado en la curricula de escuelas de medicina alrededor del mundo. Cousins ampli su trabajo en su libro de 1979, Anatomy of an Illness (Anatoma de una enfermedad). En ese libro Cousins hizo una reflexin cambiante acerca de la enfermedad y una poderosa descripcin de la cura y la salud holsticas. Como el mismo Cousins reconoci, sus posturas se pueden rastrear hasta Hipcrates. En agosto de 1964, Cousins regres de un viaje por el extranjero con una ligera fiebre

y algunos achaques corporales atribuidos al principio a la fatiga del viaje, pero sus sntomas progresivamente se volvieron ms severos. Despus de una semana Cousins tena dificultad para mover su cuello, sus brazos, sus piernas y sus dedos. Su mandbula estaba casi cerrada y le era difcil hablar. Su tasa de sedimentacin estaba sobre 80. Esa prueba de diagnstico mide los glbulos rojos de la sangre, y con ello, la severidad de la inflamacin y de la infeccin en el cuerpo: una tasa normal de sedimentacin es alrededor de 20; la gripa o la fiebre pueden producir una tasacin de 30. Cuando la tasa sobrepasa ese nmero, el paciente est en condiciones difciles. Cousins tena una tasa de 88. El diagnstico era una seria enfermedad de colgeno, un dao que produce sntomas similares a los de la artritis y el reumatismo. Los pronsticos eran negativos. Un especialista admiti que nunca haba visto a un paciente recuperarse, mientras que el propio mdico de Cousins estimaba una probabilidad entre quinientas de que se restableciera su salud.

nico, por tanto, comnmente prescriba descanso, ejercicio, msica, mejoramiento de la dieta y esparcimiento para restablecer la armona natural del cuerpo. En resumen, hizo nfasis en el paciente en lugar de hacerlo en la enfermedad. Su aproximacin holstica a la salud y a la curacin tiene ardientes defensores en nuestros tiempos. Hipcrates adems era un observador agudo, capaz de perfilar algunas conclusiones marcadamente precisas provenientes de sus propias observaciones. Concluy, en forma correcta, que el lado derecho del cuerpo est controlado por el lado izquierdo del cerebro, y que al lado izquierdo del cuerpo lo controla el lado derecho del cerebro. Este razonamiento, que es contraintuitivo, result de sus observaciones de que el dao producido en un lado de la cabeza con frecuencia causaba parlisis del lado contrario del cuerpo. Ms evidencias de las habilidades de observacin de Hipcrates se pueden encontrar en las notas sobre los casos y sobre los procedimientos clnicos que detall en un trabajo titulado El arte de curar. En este tratado presenta claras descripciones de melancola, mana, depresin posparto, fobias, paranoias e histeria. Sin embargo, estaba equivocado respecto a la histeria, pues la describi como una enfermedad restringida a las mujeres debido a que la atribua al tero galopante. La concepcin errnea de la histeria como

Psicologa de la antigedad

17

Curacin y salud holsticas (continuacin)


Cousins fue hospitalizado y rpidamente concluy que la rutina, la dieta, los medicamentos, las noches de poco sueo del hospital as como las frecuentes y continuas pruebas que se traslapaban, junto con un nfasis sobre la enfermedad, eran incompatibles con la curacin y la salud. Ponindolo de manera simple, para Cousins, un hospital no era lugar para estar enfermo. Con el bien informado apoyo de su mdico, Cousins abandon el hospital y se registr en un hotel, disminuy al mnimo los medicamentos que tomaba, incluyendo aspirinas, y sigui una cuidadosa dieta con grandes cantidades de vitamina C. Tambin se dio cuenta de que diez minutos de una slida carcajada levantaba su estado de nimo y produca dos horas de sueo libre de dolor, as que lea historietas y libros humorsticos y vea programas y series de televisin de comedia. Gandid Camera (Cmara indiscreta) funcionaba especialmente bien. Poco a poco su condicin fue mejorando. El octavo da poda mover sus pulgares, despus los dedos y las manos. Lentamente, despus de varios meses se recuper lo suficiente como para tocar el piano, teclear, e incluso regresar a su puesto como editor de una revista. Su tasa de sedimentacin disminuy hasta alcanzar la tasa normal. Cousins atribuy su recuperacin al poder curativo del cuerpo, al vis medicatrix naturae que Hipcrates haba descrito. l crey que con una buena dieta, descanso, el mnimo de medicamentos, apoyo mdico y personal, y el poder curativo de la risa, su cuerpo se pudo movilizar hasta vencer la enfermedad. Cousins se convirti en un defensor efectivo de la salud y la curacin holsticas. El contina gozando de buena salud. En Head First (La cabeza primero), Cousins (1989) describe su experiencia como miembro de una escuela mdica para legos que trabaja con doctores, cientficos, estudiantes y pacientes. Ha presentado mucha evidencia reciente para apoyar su creencia de que una visin optimista, y una fuerte relacin con un mdico cuidadoso y confiable puede hacer una enfermedad menos dolorosa e incrementar las probabilidades de recuperacin.

una enfermedad ligada al sexo continu vigente hasta que Freud la rebati a principios del siglo XX. En su tratado La naturaleza del hombre, Hipcrates present una teora de los humores. Empdocles haba descrito al Universo como compuesto de cuatro elementos que no cambian pero que se entremezclan: aire, tierra, fuego y agua. De acuerdo con Hipcrates, estos elementos forman cuatro humores bsicos en el cuerpo: bilis negra y amarilla, sangre y flemas, y un desequilibrio o un exceso de cualquiera de estos humores produce dao o enfermedad. Las flemas se acumulan en la nariz y la garganta cuando se tiene gripe; cuando se rompe la piel aparece la sangre; la bilis se excreta del cuerpo despus de una herida seria. La teora de los humores de Hipcrates tuvo gran influencia en el diagnstico y tratamiento de las enfermedades durante muchos siglos. Las sangras se practicaron incluso en el siglo XIX para descargar el exceso de sangre. La barra rayada roja y blanca de los peluqueros que se ve hasta la actualidad era originalmente el signo de una sangra. Tambin se pensaba que los humores bsicos planteados por Hipcrates afectaban el temperamento y la personalidad; as los individuos con mucha bilis negra seran muy temperamentales, tercos y posiblemente melanclicos; los que tenan mucha bilis amari-

18

Captulo 1

lia seran irascibles, colricos, se enojaran con facilidad, y tal vez seran maniacos; los individuos con demasiadas flemas seran apticos, torpes y flojos; mientras que los que tenan mucha sangre seran sobre todo animados, alegres y optimistas. El poder de permanencia de esta teora se puede observar en el uso contemporneo de palabras como bilioso, flemtico y sanguneo en la forma como los emple Hipcrates. Incluso preguntamos "De qu humor est el seor X el da de hoy?" El trabajo ms importante de Hipcrates, De Morbu Sacro (Concerniente a la enfermedad sagrada), describe la temible enfermedad de la epilepsia. En aquella poca, los ataques de epilepsia eran vistos como si fueran el resultado de una intervencin divina directa. Se pensaba que los hombres y las mujeres que eran zarandeados por fuerzas incontrolables durante el gran mal, sufran de dichos ataques porque los dioses se haban llevado sus mentes. La creencia en una condena divina los colocaba en un inquietante problema: Cmo puede una persona apaciguar un templo de dioses y diosas si cualquiera de ellos, y en cualquier momento, puede intervenir para fulminarla? Dado que las deidades griegas formaban un grupo en extremo caprichoso, el problema, de hecho, era serio. Actitudes fatalistas como sas fueron rebatidas por la forma natural de ver la epilepsia de Hipcrates. El enunciado con el que comienza Sacred Disenso (Enfermedad sagrada) muestra su clara intencin de romper con tal misticismo: Me parece que ella [la epilepsia], no es de ninguna forma divina, no es ms sagrada que otros daos, sino que tiene una causa natural en la que se origina al igual que otras afecciones. Los hombres piensan que es divina slo porque no la entienden, pero si le llaman divino a todo lo que no entienden, por qu no existe un lmite para las cosas divinas? (Hipcrates, citado en Zilboorg y Henry, 1941, pp. 43-44). Hipcrates rechaz las primeras propuestas sobre la epilepsia, y llam a quienes las sostenan "escamoteadores, corruptos, parlanchines, charlatanes". Para l, la epilepsia era un dao causado por la falta de armona cerebral y consideraba que el examen del cerebro de un epilptico revelara la causa de la enfermedad en quien estuviera afectado por ella. Po otra parte, era optimista en cuanto a que la epilepsia podra ser curada mediante tratamientos naturales. La teora de la sed que este mdico formul an es considerada parcialmente correcta por tericos contemporneos de la motivacin. De acuerdo con ella, conforme inhalamos aire y ste pasa por la mucosa bucal de la boca y de la garganta, stas ltimas se deshidratan y se resecan. Esa mucosa seca produce ciertas sensaciones que nosotros interpretamos como estar sediento, por lo tanto, bebemos para aliviar esa sensacin. La teora de la boca-seca alcanz amplia aceptacin despus de ser reformulada en el siglo XVIII por Albrecht von Haller (1747) y Pieter Jessen (1751). Pero no fue hasta 1855 que el gran fisilogo francs Claude Bernard present evidencias que provocaron que los fisilogos se preguntaran por la suficiencia de la teora de la boca-seca de Hipcrates. Bernard encontr que si se implantaban cnulas en el esfago de los caballos de tal forma que el agua que bebieran nunca alcanzara sus estmagos, seguiran bebiendo grandes cantidades de agua, aunque la mucosa de sus gargantas ya se hubiera mojado. Aun cuando Bernard demostr que la teora de la boca-seca de Hipcrates no explicaba por completo nuestra motivacin para beber, la teora s concuerda con la experiencia diaria, y su persistencia se hace evidente en afirmaciones como: "Necesito un trago; tengo la garganta seca" y "Necesito apagar mi sed".

Psicologa de la antigedad 19

Hipcrates "el padre de la medicina" se ha convertido en una figura casi mtica, tal vez, incluso, en una mezcla de las cualidades ideales de un mdico. Durante siglos se le reconoci como una autoridad en materia mdica y, hoy en da, cuando los estudiantes de medicina se gradan como mdicos hacen el Juramento Hipocrtico. Pero tambin se le puede considerar como "padre de la psicologa", ya que describi las causas naturales de las condiciones psicolgicas, recomend tratamientos holsticos, present la primera descripcin clara de muchos problemas conductuales, y formul teoras perdurables del temperamento y la motivacin. Hipcrates tambin fue un crtico iluminado de las leyes que prohiban a las mujeres estudiar medicina. Al respecto argument que las mujeres frecuentemente se rehusaban a discutir sus problemas mdicos con un hombre y que era probable que optaran por consultar a un mdico mujer. Nuestro conocimiento acerca de Hipcrates puede ser largamente proyectado hasta los trabajos de un mdico griego, Galeno, quien vivi unos 600 aos despus de los tiempos de Hipcrates. Tal como Daniel Robinson (1976/1981, p. 130) comenta, Galeno no slo mantuvo vivo el sistema hipocrtico para los historiadores subsecuentes, sino que tambin mantuvo viva para los cientficos subsecuentes la idea de la importancia crtica de la observacin. Galeno: un vnculo con el pasado Galeno vivi del ao 130 al 200 d.C. l dej un gran sistema de ideas fisiolgicas derivadas tanto de los trabajos de sus predecesores como de sus propios experimentos y observaciones. Su sistema influy el pensamiento biolgico hasta el siglo XVI y los comienzos de la era cientfica. Galeno fue entrenado como mdico y anatomista en el museo e instituto de Alejandra. Esa gran institucin de aprendizaje e investigacin, con su biblioteca de 700 000 volmenes, fue establecida en 323 a.C. despus de la muerte de Alejandro Magno (356-323 a.C.)y la divisin de su imperio. El personal del museo inclua a los matemticos Euclides (330-275 a.C.) y Arqumedes (287-212 a.C.) y muchos hbiles anatomistas cuyo conocimiento del cuerpo humano se derivaba de sus disecciones sistemticas de cadveres humanos. sos fueron los anatomistas con quienes estudi. En el ao 169 d.C. Galeno se mud a Roma y fue designado mdico de la corte del emperador romano Marco Aurelio Antonio. De esa forma, tuvo acceso a la vasta coleccin de textos de la biblioteca imperial, los cuales eran enviados a Roma desde todos los rincones del imperio. Seguro de que todo el conocimiento derivaba de la sabidura de los antiguos, Galeno hizo buen uso de esos textos. Sin embargo, tambin estaba interesado en la observacin personal y la experimentacin, por lo que sus trabajos reflejan no slo la sabidura de sus predecesores, sino tambin sus propios hallazgos empricos. Entre los aos 165 y 175 d.C, Galeno escribi un tratado de 17 libros De Usu Partium (sobre la utilidad de las partes), describiendo la estructura y funciones del cuerpo. En adicin a la literatura acerca de anatoma de la antigedad, la obra de Galeno refleja el seguimiento de tres lneas: lo que aprendi de los anatomistas del museo, su propia experiencia clnica como cirujano de los gladiadores de su ciudad natal de Prgamo y, finalmente, sus disecciones de pequeos simios, cabras, cerdos, ganado y posiblemente de algunos cadveres humanos, aunque esto debi hacerlo de manera subrepticia, pues la diseccin del cuerpo humano era ilegal en la Roma imperial. Aunque no era cristiano, Galeno se opuso en forma vigorosa al materialismo ateo de los antiguos atomistas y mecanicistas. Para l eran totalmente inaceptables las creencias

20

Captulo 1

acerca de que toda la materia es resultado de encuentros casuales entre tomos hipotticos, debido a que se ignoraba lo que sus estudios anatmicos le haban revelado y que pareca ser un hecho fundamental: la evidencia de un designio divino en la estructura del cuerpo. Galeno enfatiz que la complejidad, la armona y la belleza del cuerpo no poda haber sido un accidente. Consideraba haber mostrado que ninguna parte del cuerpo humano es superflua. Por ejemplo, percibi que no es accidental que tengamos dos manos, ya que si tuviramos slo una no podramos hacer muchas de las cosas que fcilmente hacemos con las dos; si tuviramos tres, una sera superflua. Tambin que si no tuviramos dedo pulgar, no podramos oponer el pulgar y el ndice, y as seramos incapaces de la manipulacin que nos permiten nuestras manos. Galeno cit como evidencia adicional del designio divino, la imposibilidad de concebir un sustituto capaz de desempear todas las funciones normales de alguna parte del cuerpo. Qu sustituto, por ejemplo, podra ser tan verstil como la mano de un humano? La nocin de Galeno respecto a la improbabilidad de la creacin sin un designio divino ha sido elaborada a travs de los tiempos. En el siglo XVIII, el arzobispo de Canterbury, John Tillotson, aplic la idea de Galeno a la creacin de poesa, prosa, libros y retratos (Bennett, 1977). Con qu frecuencia, pregunt Tillotson, puede una persona tomar una bolsa llena de letras, agitarla vigorosamente, y lanzar las letras al suelo creando antes un poema o un pasaje en prosa? Con qu frecuencia se debe agitar antes de que las letras formen un libro? Cunto se debe salpicar de colores un lienzo antes de que se forme en l un retrato? Los poemas, la prosa, los libros y los retratos se logran slo cuando se aplica la inteligencia humana; de la misma forma, argument Tillotson, se debi aplicar la inteligencia divina en la creacin de los seres humanos y del mundo. Perspectivas como la nocin de Galeno de nuestra naturaleza espiritual se han perpetuado a travs de los tiempos. Adems de lo que aprendi en Alejandra, las descripciones de Galeno sobre las funciones del corazn tambin reflejaban su aproximacin espiritual al entendimiento de la especie humana. Los anatomistas del museo descubrieron que la respiracin de una persona es tibia y que el calor en general caracteriza a los cuerpos vivientes, mientras el enfriamiento caracteriza a los muertos. Ellos pensaban que esta calidez se deba a un fuego en el corazn, y que el aliento visible en las maanas muy fras era el humo del fuego. Para probar esta teora sacrificaban esclavos, abriendo sus pechos en busca de la flama biolgica. Al no encontrarla concluan que no se haban abierto los pechos lo suficientemente rpido y con ello haban dado tiempo a que el fuego se extinguiera. Galeno crea que la flama biolgica del corazn destilaba de la sangre, la sustancia espiritual responsable del movimiento y de la sensacin: el espritu vital. En resumen, no reconoci el papel del corazn como una bomba, un reconocimiento que, de hecho, se retras unos 1500 aos hasta el trabajo de un hombre ingls, William Harvey (captulo 2). Galeno tambin describi un mtodo para el "reconocimiento y curacin de todas las enfermedades del alma" en su tratado Sobre las pasiones y los errores del alma (Hajal, 1983). Galeno crea que las enfermedades del alma surgan de pasiones como el enojo, el miedo, el pesar, la envidia y la lujuria violenta. Esas pasiones, de acuerdo con Galeno, estn gobernadas por un poder irracional que est dentro de nosotros y que se rehusa a obedecer a la razn. Para liberarse a s mismo de ellas, la persona debe procurar el entendimiento y el autoconocimiento. Pero esa tarea es difcil porque el amor propio nos ciega ante nuestros errores y causa que veamos slo los de los dems. Galeno afirm que un mentor-terapeuta bueno y noble es esencial. l escribi:

Psicologa de la antigedad 21

Si [una persona] desea llegar a ser buena y noble, djenla buscar a alguien que la ayude revelndole cada accin que sea errnea... No debemos dejar el diagnstico de esas pasiones a nosotros mismos, sino que debemos confiarlo a otros... Esa persona madura puede ver esos vicios y debe revelarnos con franqueza todos nuestros errores. Luego, cuando nos seale alguna falta, djennos primero agradecrselo inmediatamente; despus djennos alejarnos y considerar la causa nosotros mismos; permtanos censurarnos a nosotros mismos y tratar de acabar con la enfermedad, no slo hasta el punto donde no sea visible para otros, sino hasta el de remover sus races de nuestra alma (Galeno, citado por Hajal, 1983, pp. 321-322)

Este pasaje permanece hasta hoy como la descripcin de una relacin ideal entre terapeuta y paciente o consejero y cliente. Los trabajos de Galeno no fueron reemplazados en la antigedad, y el galenismo domin la medicina hasta la poca del Renacimiento. Incluso durante la gran revolucin cientfica de las dcadas que siguieron al Renacimiento, la mayora de los textos mdicos, especialmente los de anatoma, empezaron con un reconocimiento a Galeno. Lo que es ms importante, en gran parte es gracias a Galeno que nosotros conocemos de la antigua teora cientfica y mdica. AVANCES EN MATEMTICAS: LA BSQUEDA DEL ORDEN Los egipcios de la antigedad fueron medidores y contadores infatigables, pero la suya era una aproximacin prctica. Para imponer los impuestos sobre la tenencia del suelo, necesitaban precisar los incrementos y los decrementos en las reas de suelo que causaban las inundaciones peridicas en las orillas del Nilo. La geometra, la medicin de la Tierra, se desarroll para satisfacer esa necesidad. Los egipcios adems estaban relacionados con asuntos como la determinacin de los ejes norte-sur y este-oeste para la correcta alineacin de un templo y las mediciones y clculos involucrados en la construccin de estructuras tan colosales como las pirmides. sos fueron logros importantes, pero fueron los griegos quienes usaron las tcnicas de medicin perfeccionadas por legiones de geometristas y topgrafos egipcios como las bases de la teora matemtica. Para los griegos, los nmeros eran algo ms que una herramienta til para resumir y describir las mediciones. Con los nmeros, las matemticas se convirtieron en el lenguaje de la ciencia y tambin conformaron la visin del mundo de los hombres y las mujeres educadas en la tradicin occidental (Grabiner, 1988, p. 220). La teora matemtica tambin se podra usar para predecir eventos futuros. Tales de Mileto jug un papel importante en este desarrollo; en 585 a.C, por medio de la teora matemtica, predijo un eclipse solar. Esta proeza sorprendente e inspiradora le hizo ganar una gran ovacin popular, pero tambin produjo en la mente del pblico la todava popular idea de que los cientficos, con sus cabezas en las nubes son incapaces de ver las cosas con los pies en la tierra. Se cuenta que Tales cay en una zanja mientras contemplaba las estrellas, y las mujeres mayores preguntaban: "Cmo puede saber vos lo que sucede en los cielos, cuando no ves lo que est en tus pies?" (Turnbull, 1956, p. 81). Uno de los pupilos de Tales fue Pitgoras (584-495 a.C), el matemtico griego creador del teorema de Pitgoras. No es sorprendente que Pitgoras entendiera el poder de la prediccin y buscara extenderla al mundo psicolgico. l poda describir elegantemente una relacin matemtica entre el mundo fsico y la experiencia psicolgica de la

22 Captulo 1

armona. Pitgoras demostr que cuando a una sola de las cuerdas tensas de un instrumento musical, como un arpa o un lad, se le da un tirn, se produce una nota grave, y cuando se divide en dos partes, cuatro, o cualquier otra divisin exacta, y se le da un tirn nuevamente, se producen notas que armonizan con la nota grave. Cuando las divisiones de la cuerda se hacen en otros puntos y no en la divisin exacta, las notas no armonizan con la nota grave. Pitgoras demostr que las notas placenteras para el odo humano corresponden a divisiones exactas de las cuerdas del instrumento. Una vez definida la relacin entre la longitud de una cuerda de lad y la experiencia de la armona musical, Pitgoras poda predecir la cualidad de la experiencia musical para cualquier combinacin de cuerdas. Estos xitos llevaron a Pitgoras a concluir que todo es nmero, y que los principios de las matemticas son los principios de todas las cosas. La conclusin de Pitgoras tiene mltiples puntos de inters. Sus conferencias y demostraciones atrajeron grandes y entusiastas audiencias, incluyendo a muchas mujeres que hacan caso omiso de la prohibicin de asistir a reuniones pblicas. Sus seguidores llegaron tan lejos que se organizaron en una sociedad secreta, la Orden de los Pitagricos, dedicada a usar sus conocimientos de las matemticas para entender su mundo e influir en l. La tradicin acadmica que rodeaba a Pitgoras y a los primeros griegos tambin engendr la ciencia occidental e influy a la filosofa occidental y, mucho despus, a la psicologa que tanto luch para definirse a s misma como ciencia. Los psiclogos todava intentan "medir" procesos psicolgicos complejos como la motivacin, la creatividad y la inteligencia. Si se puede encontrar una relacin precisa entre esos fenmenos y los nmeros, sera posible escribir leyes psicolgicas en la misma forma que hemos establecido las leyes fsicas del Universo? Se podra predecir la conducta humana y los procesos de pensamiento con la misma precisin con la que los griegos de la antigedad predijeron los movimientos de los cielos? La psicologa an debate esta posibilidad. ATOMISMO: LA MENTE COMO MATERIA Durante el periodo entre los siglos VII y V a.C, los griegos se preocupaban por las teoras del cosmos o cosmologa. Esta rea de investigacin dio como resultado el materialismo, o la postura de que el Universo se puede entender en trminos de las unidades bsicas del mundo material. A partir de esta tradicin intelectual, Demcrito (460-370 a.C), el gran filsofo de Tracia, desarroll el atomismo. Demcrito y una antigua teora de la percepcin Demcrito plante que pequesimas partculas atmicas en movimiento incesante son las bases de toda la materia. l vea el mundo como una masa de tomos que se mueven por s mismos sin la necesidad de fuerzas externas. La mente humana no fue excluida de ese mundo fsico, tambin se le consider como una coleccin de tomos capaces de influenciar y ser influenciados por eventos del mundo externo. En consecuencia, los contenidos de la mente, como los muestra esta combinacin de tomos, fueron considerados por Demcrito como el resultado de la experiencia. Es importante notar que esta teora era muy diferente de las concepciones posteriores de la mente, como la de Desear-

Psicologa de la antigedad 23

tes, quien la consideraba separada del cuerpo y gobernada por leyes diferentes a las que gobernaban el mundo fsico. Demcrito crea que los objetos en el mundo externo emitan rayos de tomos que chocaban contra la mente de quien los perciba y as se producan las percepciones. El rayo atmico era una representacin del objeto: un objeto rectangular emita un rayo rectangular; un objeto circular, un rayo circular; un objeto con sabor, un rayo de tomos delgados, angulares y pequeos, y as sucesivamente con los dems objetos. Los iconos en el cerebro representaban a los objetos percibidos. Sin embargo, relativamente hasta hace poco se hicieron descubrimientos de la anatoma funcional del cerebro y del sistema nervioso central que llevaron a abandonar por completo esta nocin de representacin icnica. Paradojas de Zenn De acuerdo con M. Cary y T. J. Haarhoff (1959), el problema general de la relacin entre mente y materia adquiri importancia cuando los griegos comenzaron a cuestionar la fiabilidad de los sistemas sensoriales. El apoyo ms fuerte a esta posicin lo ofreci Zenn de Elea (495-435 a.C). Zenn invent ingeniosos acertijos y paradojas para demostrar lo inadecuado de los sentidos, especialmente el de la percepcin de movimiento. La paradoja ms famosa de Zenn se centra en una carrera imaginaria entre Aquiles y una tortuga. Zenn siempre le dio a la tortuga una cabeza de ventaja al empezar, as, tan pronto como Aquiles alcanzaba ese punto, la tortuga ya se haba movido un poco ms adelante, y as sucesivamente. Aunque Aquiles era "el ms veloz de todos los hombres", nunca ganara la carrera. De acuerdo con Douglas Hofstadter (1979), Zenn esperaba usar su paradoja para mostrar que el "movimiento" es imposible y que slo en la mente puede parecer posible. El movimiento, por lo tanto, es una ilusin perceptual. Una versin contempornea de las paradojas de Zenn afirma que nunca se abandona el cuarto en el que se est (Rucker, 1983, p. 84). Para alcanzar la puerta uno se mueve la mitad de la distancia entre uno y la puerta. Pero uno sigue en el cuarto, as, para alcanzar la puerta uno se vuelve a mover la mitad de la distancia sobrante. Y as sucesivamente ... en una serie de movimientos (de 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16+...) de la distancia original. La solucin obvia es argumentar que la suma de series infinitas es 1 y, por tanto, se alcanza la puerta. La paradoja es que si siempre se avanza la mitad de la distancia hacia la puerta, es imposible alcanzarla. Las paradojas de Zenn rebatieron la nocin perpetuada por el atomismo y el materialismo de que los procesos del pensamiento humano y el alma se pueden entender en los trminos de las leyes del mundo fsico. As como Cary y Haarhoff (1959) indicaron, bajo esas nuevas influencias de los pensadores griegos, se decidi que el "hombre es la medida de todas las cosas" y que, de esa forma, "el estudio propio del hombre es el hombre". Esta "tendencia humanista" estableci el escenario para los avances en filosofa. AVANCES EN FILOSOFA Los tres principales filsofos que surgieron de la tradicin humanista fueron Scrates, su pupilo Platn y Aristteles. Estos grandes pensadores establecieron la epistemologa,

24

Captulo 3

rama de la filosofa que investiga el origen, naturaleza, mtodos y lmites del conocimiento humano. Por otra parte, tambin se interesaban en varios aspectos psicolgicos, incluyendo el aprendizaje, la memoria y el conocimiento consciente.

Scrates (469-399 a.C.)


Scrates ha sido retratado a travs de la historia como un gran observador y escptico. Para l, si la vida no se examinaba, no vala la pena vivirla. Por ello buscaba el conocimiento por doquier en las calles, el mercado, el gimnasio y el campo y cuestionaba constantemente a las personas preguntndoles: qu es la verdad?, qu es la justicia?, o qu es el valor?, y examinaba con rigor las respuestas, haciendo notar los fallos lgicos y el razonamiento pobre o inadecuado. Cuestionaba toda suposicin, dudaba de lo obvio y ridiculizaba lo trivial y lo pretensioso. Esperaba que su aproximacin lgica y rigurosa produjera respuestas verdaderas a ese tipo de preguntas y a otras similares. Su aproximacin fue la del racionalismo. Algo fundamental en la filosofa de la educacin de Scrates fue su postura de que la verdad no puede ser definida por una autoridad absoluta, sino que descansa escondida en cada mente. El papel de un maestro es descubrir esa verdad aletargada, funcin que podra compararse con la de una comadrona, que no toma parte en la implantacin del semen que fertiliza el vulo, pero que s es responsable de asistir el nacimiento del beb. De la misma forma, de acuerdo con Scrates, el papel del maestro no es implantar verdades en las mentes de sus pupilos sino asistir en su emergencia. Para facilitar el aprendizaje por descubrimiento, Scrates concibi un mtodo de enseanza semejante a los dilogos en las calles. El maestro hace una serie de preguntas tendientes a conducir al pupilo a la verdad ilustrando los fallos lgicos en su razonamiento. En el mtodo socrtico ensear es una relacin de compaeros entre pupilo y maestro en lugar de una relacin de superior-subordinado. Scrates rechaz recibir pago por su instruccin y vivi una vida de simplicidad y moderacin. Para demostrar el poder de su mtodo, Scrates condujo a un nio esclavo sin educacin y sin ningn conocimiento de geometra a descubrir por s mismo el teorema de Pitgoras (Lamb, 1967, pp. 303-311). Argumentaba, por otra parte, que l no le haba enseado el teorema al esclavo, pero haba facilitado que emergiera de un estado letrgico en su mente. Uno de los contemporneos de Scrates, Antifn, trat a quienes sufran de pesar y melancola usando el dilogo socrtico de preguntas y respuestas. Antifn se considera el primer psicoterapeuta (Walker, 1991, p. 5). Como resultado del poder y la fuerza de sus argumentos, Scrates estaba dispuesto con frecuencia a desacreditar cualquier respuesta que se diera a sus preguntas relativas a las definiciones de verdad, justicia y valor, as que no es sorprendente que ganara muchos enemigos. Ya que todos creemos saber lo que son la verdad, la justicia y el valor, es embarazoso y molesto que nos muestren que tal vez no es as. Finalmente, sus conciudadanos se cansaron de su conducta, y a la edad de 70 aos Scrates fue acusado de socavar la religin del Estado y de corromper a la juventud. Fue enjuiciado enfrente de 501 jurados y, por un margen de 60 votos, se le declar culpable y sentenci a muerte. Scrates acept el veredicto como legtimo aunque injusto, pas sus ltimos minutos confortando a sus amigos, luego bebi la pocin de Cicuta.

Psicologa de la antigedad 25

Platn (427-347 a.C.)


Platn fue pupilo de Scrates y tambin su sucesor. De hecho, mucho de lo que ahora sabemos sobre Scrates proviene de las notas que Platn tom sobre sus dilogos. Platn fund una academia en Atenas, una sociedad de eruditos y estudiantes que dur 916 aos. Su objetivo, al igual que el de Scrates, era no dar a sus estudiantes una coleccin de hechos, sino entrenarlos para ver ms all de la superficie de las cosas, para buscar la realidad eterna subyacente a todo. Sin embargo, esta tarea era muy difcil. Al igual que Zenn y Scrates, Platn reconoca la poca fiabilidad de la informacin sensorial. Afirmaba que el conocimiento no deriva de las sensaciones, las cuales algunas veces son errneas, sino de los procesos de razonamiento sobre las sensaciones. Hizo nfasis en la diferencia entre las sensaciones derivadas de nuestros sentidos y lo que l llam "formas"; es decir, las estructuras eternas que ordenan el mundo y que nos son reveladas mediante el pensamiento racional. Consider adems que las formas eran suprasensoriales, trascendentales, que posean una existencia independiente de las sensaciones que las constituyen. Las sensaciones se corrompen, decaen y mueren. Es decir, son inestables. Las "formas" de Platn son ms reales y permanentes. Para ilustrar esta diferencia, Platn afirm que era como estar en una cueva, encadenado de tal forma que todo lo que se observara de los objetos en el exterior fueran sombras proyectadas por las parpadeantes flamas de un fuego. Las sombras representan a las sensaciones; mientras que las cosas en el exterior de la cueva son las "formas". Nuestro mundo de sensaciones era para Platn un mundo de sombras parpadeantes, danzantes, de las cuales nunca se puede estar seguro. Para Platn, el nico camino para incrementar la exactitud de nuestro conocimiento del mundo es por medio de mediciones y del razonamiento deductivo. Estaba muy al tanto de las contribuciones de Pitgoras y, al igual que l, intent describir el mundo usando principios matemticos. Sobre la entrada de su saln de conferencias en la academia escribi las palabras: "No se permite entrar por mis puertas a nadie que desconozca la geometra." Cuando uno de sus estudiantes pregunt, "Qu hace Dios?" Platn respondi, "Dios siempre geometriza". Platn llam a la geometra "el conocimiento de aquello que siempre es". El conocimiento de las "formas" creado por Dios. Los geometristas humanos pueden medir la Tierra, pero qu pasa respecto a la mente humana? Tambin se podra medir? Pitgoras demostr que algunos aspectos de la experiencia psicolgica humana podan ser medidos. Platn sugiri otros. l reconoci que las personas difieren en sus capacidades, habilidades, talentos y aptitudes, y los categoriz como individuos de oro, plata, latn o hierro. La sociedad debe reconocer esas diferencias individuales y las consecuencias que Platn consider inevitables: Algunos deben regir, mientras otros deben servir. En La Repblica, Platn describi una sociedad utpica con un sistema oligrquico de gobierno, en el que un pequeo nmero de personas estaban dotadas con una razn superior, los guardias, comandados por un rey-filsofo. Aquellos ms valerosos seran los guerreros; y quienes contaran con un sentido superior de la belleza y la armona seran los artistas y los poetas, y aquellos con poco talento o habilidad tendran que servir o ser esclavos. Platn crea que tales diferencias provenan de los dioses, pero una vez reconocidas, la sociedad debe seleccionar y preservar las cualidades necesarias por medio de matrimonios arreglados y de la reproduccin controlada. Su posicin fue declaradamente nativista, ya que consideraba hereditarias las caractersticas y la inteligencia humanas. Pero, cmo se podran medir esas cualidades? Platn

26 Captulo 1

crea que se localizaban en diferentes partes del cuerpo: la razn en la cabeza, el valor en el pecho y el apetito en el abdomen. l fue un frenlogo corporal sin la exageracin de frenlogos posteriores (captulo 3). Por proponer la medicin de las diferencias individuales mediante la medicin de diferentes partes del cuerpo y luego asignar a las personas diversas tareas de acuerdo con sus puntos fuertes psicolgicos, Platn anticip el moderno campo de los psicmetras. Aristteles (385-322 a.C.) Aristteles, el ltimo de los tres principales filsofos griegos, es descrito como un cientfico natural en mayor grado que cualquiera de sus dos predecesores. Vivi su juventud en Atenas y fue un estudiante devoto de Platn durante unos 20 aos. En su mediana edad fue forzado por sus polticas a dejar Atenas y pas aos viajando. Trabaj durante un tiempo como tutor de un nio que despus llegara a ser Alejandro Magno. Regres a Atenas a la edad de 40 aos y fund una escuela de filosofa y ciencia en el Liceo. Fue durante los aos que ah pas que escribi la mayor parte de sus trabajos importantes respecto a temas biolgicos y psicolgicos. Aristteles nos interesa porque fue uno de los primeros filsofos griegos que adopt una aproximacin inductiva observacional en su trabajo. Como se mencion anteriormente, Zenn demostr la falta de confiabilidad de nuestras percepciones. Tales, contemporneo de Zenn, hizo hincapi en su pupilo Pitgoras sobre la importancia de los mtodos deductivos para revelar la verdad. Scrates tambin confi en pruebas lgicas para revelar la verdad en las mentes de sus estudiantes. Finalmente, Platn argument que nuestras sensaciones no son ms que representaciones imperfectas de la realidad y, por lo tanto, no se debe confiar en ellas. En contraste con Platn, Aristteles observ el xito de las matemticas no como si stas fueran proveedoras del conocimiento de las "formas" eternas, sino como si se debiera a sus deducciones lgicas de las suposiciones autoevidentes y a sus claras definiciones. En su escrito Analticas posteriores, Aristteles aboga por la reduccin de todo el discurso cientfico a silogismos explicaciones de los primeros principios deducidos en forma lgica. Su famosa ley de la palanca no estaba basada en experimentos con pesos, sino que se derivaba de postulados como "pesos iguales se balancean a distancias iguales". Pero Aristteles tambin reconoci la importancia de la observacin cuidadosa. Despus de todo, el mundo puede no transcurrir de forma tan lgica como Scrates y Platn supusieron. Si no es as, sus conclusiones, basadas en mtodos deductivos, pueden no haber sido enteramente verdaderas. Aristteles lleg a varias conclusiones muy precisas utilizando una aproximacin inductiva y observacional, pero como veremos, sus mtodos de investigacin tambin lo condujeron a concluir cuestiones interesantes pero falsas. De las observaciones de sus propios procesos cognitivos, as como de los de otros, Aristteles desarroll los principios bsicos de la memoria humana, que muchas veces se han vuelto a plantear en la historia de la psicologa y que siguen siendo fundamentales para muchas explicaciones contemporneas respecto a la memoria. En su tratado De Memoria et Reminiscentia (Concerniente a la memoria y la reminiscencia), Aristteles perfila en su teora que la memoria resulta de tres procesos asociativos. Objetos, eventos y personas estn vinculados por medio de su similitud relativa con algn otro, o su relativa diferencia cunto contrastan con algn otro. Las cosas se asocian si ocurren jun-

Psicologa de la antigedad 27

tas en tiempo y espacio. Estos tres principios bsicos de la asociacin similitud, contraste y contigidad se completaban con otras dos influencias en la firmeza de una asociacin particular: 1. Frecuencia. Aristteles sostuvo que cuanto ms frecuentemente se repite una experiencia particular, tanto mejor se recordar. En muchas teoras del aprendizaje del siglo XX, la relacin entre el nmero de veces que se refuerza un hbito y su firmeza y retencin es un punto central. 2. Facilidad. Aristteles tambin reconoci que algunas asociaciones se forman ms fcilmente que otras. Algunos eventos se recuerdan con mayor facilidad que otros. Los estudios modernos de aprendizaje y memoria han demostrado de manera muy clara que ciertas asociaciones se forman y se recuerdan con ms facilidad que otras. Los recuerdos son particularmente importantes porque reflejan nuestras experiencias del mundo. Las experiencias, en cambio, son responsables de los contenidos de la mente; sin la experiencia nuestras mentes estaran en blanco. La mente en el momento del nacimiento tiene el potencial para pensar, pero para que este potencial se realice debe ser actuado sobre el mundo. La mente, para Aristteles, se habilitaba mediante la experiencia, exactamente como una tabla se llena con letras. Aristteles adopt la posicin de un empirista: Todas las ideas que tenemos, incluyendo aqullas algunas veces consideradas como innatas o que estn presentes desde antes de nacer, son el resultado de la experiencia. Su posicin anticip a la de John Locke y otros filsofos empiristas (captulo 2) y a partir de ellos se influy la psicologa conductual materialista de John Watson (captulo 12). La metfora de Aristteles sobre la mente en el momento de nacer como una tabla en blanco, es la primera de muchas metforas diferentes sobre la mente en la historia de la psicologa. Otras comparan la mente con una mquina de procesamiento de informacin o una computadora neural. Leary (1990) describe stas y otras metforas de la mente y argumenta que han sido especialmente importantes para la psicologa en cuanto a sus contribuciones a la teora de la construccin, a sus nuevas ideas y conceptos, a la investigacin, e incluso en cuanto a sus aplicaciones prcticas. Aristteles tambin desarroll un anlisis de causacin sofisticado e influyente: su teora sobre las causas. Para ilustrar sus puntos de vista Aristteles los describi examinando una estatua; sigamos su ejemplo considerando las diferentes causas del David de Miguel ngel. 1. Examinando la estatua encontramos que fue esculpida de un bloque entero de mrmol de Carrara sin defectos. Es una estatua de mrmol. sa es la descripcin de lo que Aristteles llam causa material. 2. Tambin sabemos que la estatua no slo es un bloque de mrmol, sino que tiene una esencia o forma. sta es la causa formal. 3. Cmo lleg la estatua a tener esa forma? Una respuesta puede ser que la obtuvo por medio de los golpes y colisiones del martillo y el cincel del escultor. La respuesta describe lo que Aristteles llam la causa eficiente. 4. Finalmente, describiendo la estatua, la atribuimos al escultor. Es el David de Miguel ngel. La estatua es el producto del ingenio de Miguel ngel y de su supremo talento. Eso es lo que Aristteles llam la causa final.

28

Captulo 1

El concepto de una causa final representa un aspecto teleolgico del anlisis de Aristteles que da una apariencia de certeza. Las atribuciones de propsito son inaceptables en ciencias como la fsica las manzanas no tienen un propsito al caer de los rboles, tampoco lo tiene el agua al hervir sobre una flama. Pero en la psicologa se ha probado que son tiles las explicaciones teleolgicas, prepositivas, cuando se usan con cuidado, por ejemplo, como lo hizo Tolman en su conductismo propositivo (captulo 13). Aristteles tambin sostuvo puntos de vista marcadamente perceptivos en la catarsis psicolgica. En su obra El arte de la poesa describi las tragedias como algo que algunas veces produce emociones que tienen un efecto purgativo en la audiencia. En el siglo XX, Sigmund Freud hizo de la catarsis un concepto central en su teora psicoanaltica. Hoy en da, la visin aristotlica de catarsis es comnmente escuchada en el debate sobre los efectos que la violencia que se presenta en los medios de comunicacin puede tener sobre la tendencia de las personas a comportarse de manera agresiva. Algunas autoridades, junto con ejecutivos de los medios, argumentan que la exposicin a la violencia en la televisin o el cine puede ser benfica, ya que permite a quienes la observan purgarse a s mismos de impulsos hostiles o agresivos una respuesta catrtica. Del otro lado del debate, autoridades igualmente prominentes argumentan que algunos individuos son conducidos mediante esas representaciones a comportarse de manera agresiva, que la violencia filmada es una escuela que prepara para la violencia en nuestra sociedad, y que esas consecuencias son probables, en especial, en individuos inmaduros o emocionalmente inestables. Aristteles vea toda la vida como formando una "escala de la creacin", una serie continua de gradaciones que partan de las ms bajas, hasta las ms altas formas de complejidad. Tambin perfil tres niveles de la vida: nutritivo (plantas), sensitivo (animales) y racional (humanos). As, de forma enlazada, se estudiara la naturaleza entera. Esta concepcin de la escala de la naturaleza (scala naturae) ha sido la principal influencia en el pensamiento biolgico a travs de los siglos. Charles Darwin, por ejemplo, al formular su teora de la evolucin, reconoci la influencia de Aristteles. La concepcin de Aristteles de una escala de la naturaleza no ha sido completamente benfica para la psicologa, dado que algunas veces ha conllevado a la creencia de que todos los animales, incluyendo a los humanos, pueden ser jerarquizados en una escala de dimensiones graduales unitarias y continuas. Lovejoy (1936) seal que la nocin de escala de la naturaleza finalmente condujo a concepciones ms teolgicas que cientficas, en las cuales Dios era la punta de la escala y todas las dems criaturas eran consideradas como copias de esa perfeccin que iban incrementando su propia imperfeccin. De esta forma, los ngeles eran algo imperfectos, los humanos eran ms imperfectos, los primates todava ms imperfectos, y as sucesivamente conforme se descenda en la escala. Uno de los errores ms interesantes de Aristteles consiste en el lugar en que ubicaba la mente. Como antes se mencion, Hipcrates crea que el cerebro era el asiento de la sensacin, la percepcin y el pensamiento. Colin Blakemore seala cmo cualquier evidencia cientfica se destaca en el momento en el que influye a las "intuiciones" que se refieren a la ubicacin de la conciencia: Parece inconcebible hoy en da que nadie haya dudado nunca de que la mente est en el cerebro. Para m, mi "yo-saliente" est indudablemente situado en la mitad de mi cabeza. Pero estoy seguro de que siento esto con tal confianza, porque acepto la evidencia cientfica que en la actualidad est de moda de que as es (Blakemore, 1977, p. 9).

Psicologa de la antigedad 29

Para Aristteles la "evidencia que en la actualidad est de moda" lo condujo, de manera comprensible, a una conclusin radicalmente diferente: el corazn es el asiento del pensamiento. Por ejemplo, Aristteles estudi el desarrollo de un embrin de pollo y not que el corazn es uno de los primeros rganos en moverse. Tambin observ que aunque un dao en la cabeza puede producir un periodo de inconsciencia, la persona por lo general se recupera, mientras que una herida en el corazn es invariablemente fatal. La controversia de Aristteles de que es el corazn y no el cerebro la parte ms importante del cuerpo puede tambin haber estado influenciada por su conocimiento de las prcticas de inhumacin de los antiguos egipcios. El espritu Ba de un egipcio de la antigedad no estaba en la cabeza, sino en las entraas y en el pecho. Para preservar el cuerpo para su viaje a Osiris, los egipcios tomaban partes del cuerpo como el hgado, el estmago, los pulmones y el corazn, los extraan y los embalsamaban para mantenerlos a salvo en atades miniatura. Sin embargo, no haba un contenedor para el cerebro, el cual, probablemente se retiraba con una cuchara a travs de la nariz durante el embalsamamiento y se destrua. Observaciones cuidadosas y el conocimiento de la historia egipcia no fueron las nicas cosas que impulsaron a Aristteles a elegir el corazn como el lugar en que se ubica la mente. Pudo tambin haber sido influenciado por un modelo fcilmente disponible para l en su experiencia diaria: el agora, el lugar pblico central de reunin de los pueblos griegos. En el agora, los ciudadanos del pueblo se reunan para discutir y debatir los eventos actuales, la poltica, los deportes, la religin y las murmuraciones locales. De esas discusiones algunas veces emergeran temas comunes. Para Aristteles esos temas eran anlogos a los pensamientos que emergan de la mezcla de sensaciones, imgenes y recuerdos en el sensorium commune del corazn. La funcin del cerebro era enfriar la sangre. Este ejemplo es uno de los muchos que encontraremos a lo largo de la historia de la ciencia y la psicologa, que demuestran cmo una visin del mundo compartida, y las caractersticas de un periodo histrico particular, influyen en la eleccin de los modelos que los filsofos y los cientficos utilizan para ilustrar sus teoras. Algunos otros conceptos errneos interesantes que resultaron de la metodologa inductiva de Aristteles, son los relativos a sus creencias acerca de los animales. En sus libros Historia animalium (Historia de los animales) y De partibus animaliwn (Sobre las partes de los animales), Aristteles intent clasificar a los animales con base en caractersticas como el nmero de piernas y presencia de sangre. Tambin describi la locomocin animal y el comportamiento sexual y parental. Aristteles dio cuenta, de forma correcta, de la conducta de las abejas de follaje, pero dado que se apoyaba en observaciones de otros, concluy que esas abejas no hacen miel, sino que la colectan de sus alas conforme sta cae del cielo. Tambin not que los picos de los pjaros enjaulados frecuentemente crecen hasta ser muy largos, lo cual de hecho sucede, pero concluy que ese crecimiento era un castigo porque haban sido inhospitalarios con un husped en un mundo previo. Las teoras de Aristteles acerca de la ubicacin de la mente y de la conducta animal son ejemplos de conclusiones resultantes de una preferencia por los mtodos inductivos, conclusiones que se habran beneficiado de la cualificacin mediante una crtica racional. Aun as, como hemos visto, muchas de las contribuciones derivadas de la aproximacin inductiva de Aristteles han tenido eco en teoras contemporneas de la memoria, la catarsis y la evolucin. Robinson (1989) va ms lejos y argumenta que el inters de

30 Captulo 1

Aristteles en temas psicolgicos y especialmente su trabajo ms importante, De anima (De la mente), son fuertes evidencias de que tena una psicologa formal que lo hace merecedor de ser considerado un antiguo padre de la psicologa.

Filosofa posaristotlica
Un gran nmero de escuelas de filosofa diferentes florecieron durante periodos cortos en la Grecia posaristotlica. De las ms interesantes, desde un punto de vista psicolgico, fueron la escuela Estoica y la escuela Epicura. Ellas dieron respuestas radicalmente diferentes a cuestiones del tipo de cmo podemos encontrar la felicidad? y qu deberamos hacer con nuestras vidas? El objetivo de ambos grupos de filsofos era desarrollar sistemas filosficos todo-incluyentes aplicables a los fenmenos fsicos, lo mismo que a asuntos polticos, sociales, de conducta moral y relativos a ellos. Los filsofos epicuros que encabezaban la escuela fueron el griego Epicuro (341-270 a.C.) y el poeta romano Lucrecio (99-55 a.C). Ellos afirmaron que todos los conocimientos se originan en las sensaciones y son retenidos en la memoria. Una visin muy similar fue la propuesta en el siglo XVII por John Locke (captulo 2). Para los epicuros la vida humana era un breve episodio en la eterna historia de colisiones atmicas. La suya era una visin de la creacin estocstica o estadstica; afirmaban que considerar a la Tierra como el nico mundo poblado es un absurdo igual que concluir que en todo un campo sembrado con mijo slo un grano crecer. Para los epicuros la meta de la vida era gozar cuantos placeres fueran posibles, de manera consistente con minimizar el dolor y el sufrimiento de otros. Los principales filsofos estoicos fueron los griegos Zeno de Citium (336-265 a.C.) y el dramaturgo romano Sneca (4 a.C. - 65 d.C). Los estoicos crean que un principio racional (logos) gua el Universo, y que cada persona tiene el deber de seguir y promover la razn tanto en la conducta personal como en los asuntos del Estado. Las pasiones y las emociones fueron sojuzgadas. Los estoicos influenciaron a Inmanuel Kant (captulo 2). En una metfora memorable, el filsofo y psiclogo estadounidense William James (captulo 9), describi estas dos escuelas filosficas (estoica y epicura) como "tierna" y "cabeza dura", respectivamente. LA IMPORTANCIA DE LA ANTIGEDAD Ahora que hemos revisado de manera breve algunos de los aspectos y de las preguntas que preocupaban en la antigedad, es evidente que aquellas preguntas siguen siendo tratadas por los psiclogos contemporneos. As como Demcrito, seguimos ponderando la naturaleza de la mente y, al igual que Aristteles, su localizacin. Nosotros intentamos describir la conducta y el procesamiento de la informacin en trminos de leyes matemticas, justo como Pitgoras intent definir leyes matemticas de la percepcin. Igual que Galeno, seguimos ponderando la naturaleza de la humanidad. De hecho, es innegable que hombres como Aristteles, Platn y Galeno encontraran bastante familiares muchas de las cuestiones consideradas por los psiclogos actuales. Pero la importancia de los hombres de la antigedad se apoya en algo ms profundo que estas similitudes. Por qu nos seguimos haciendo las mismas preguntas de los griegos y los romanos? Es slo porque todava no hemos encontrado respuestas satisfacto-

Psicologa de la antigedad 31

rias? No del todo. En lugar de eso, es porque nosotros tenemos una visin del mundo similar a la de los pensadores de la antigedad una visin del mundo que ellos definieron. Los idiomas europeos que hablamos se derivan del griego y el latn. Nuestros sistemas de tica emergieron de la filosofa de la antigedad. El mtodo inductivo de Aristteles y la aproximacin deductiva de Platn son bsicos para la ciencia moderna. De hecho, la importancia de contar con teoras cientficas como para ser capaces de predecir y controlar eventos en nuestro mundo fue primero reconocida por la antigedad.

CAPTULO DOS

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

erca de 1 000 aos pasaron entre el colapso final del Imperio Romano en el siglo v d.C. y el comienzo del Renacimiento. Durante varios siglos, olas sucesivas de tribus brbaras los Ostrogodos, Visigodos y Vndalos estuvieron en Europa destrozando todo a su paso, ocupando varias secciones del disminuido imperio y dejando muerte, destruccin y devastacin tras s paso. La ley romana no pudo sostenerse por ms tiempo, y el sistema universal monetario romano fue remplazado por un burdo trueque. No es posible dar una fecha para la "cada" del Imperio Romano, pero hacia el ao 476 d.C, el gobierno haba cado ante Odoacer, el "rey" alemn que destron al ltimo emperador romano, Augusto. Sic transit gloria mundi (As pase la gloria del mundo). Los primeros aos de la Edad Media, desde el inicio del siglo IX hasta cerca del ao 1000 d.C, con frecuencia se han considerado como la edad oscura de la civilizacin occidental. Esa visin ha sido rebatida por Kemp (1990), quien puso especial atencin a la psicologa medieval. Kemp asegura que, en efecto, exista tal psicologa, que la iglesia medieval no se opuso al avance del aprendizaje y con ello, al desarrollo de la ciencia. Kemp tambin describi el mtodo medieval de investigacin, el cual respetaba a los pensadores de la antigedad, pero no aceptaba sus propuestas en forma incondicional. De hecho, hubo contribuciones escolsticas, tcnicas y cientficas, durante, e inmediatamente despus de esta era. En el siglo VII se utilizaron por primera vez los estribos para apoyar el pie del jinete; stos permitan al jinete montar y maniobrar un caballo con ms facilidad y esgrimir un arma con una fuerza mayor. El siglo ix fue testigo de la publicacin de una importante biografa del emperador Carlomagno. En 1180 se invent el molino de viento, una invencin tan exitosa que durante diez aos el Vaticano recaud un impuesto papal sobre todas las instalaciones de nuevos molinos de viento. Las cuestiones psicolgicas fueron con frecuencia de la incumbencia de la religin. San Agustn, el obispo de Hipona, vivi en el siglo IV. Para l, Dios era la verdad ltima, y conocer a Dios era la ltima meta de la mente humana. Pero qu con la gente? Cmo vamos a entender las acciones y la conducta humana? San Agustn recomend retornar a lo interior, a las moradas interiores de cada persona. En su libro Confesiones Agustn revel sus propias emociones, pensamiento, motivos y memorias. Por momentos, sus revelaciones son sobrecogedoras, como cuando describe de manera candida sus pasio-

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 35

nes y las tentaciones de una amante. Por este trabajo de revelacin pblica, se le ha llamado algunas veces "el primer psiclogo moderno" (Misiak y Sexton, 1966, p. 8). La etiqueta parece prematura, pero las Confesiones de Agustn son todava de gran inters por su anlisis y su descripcin de la psique de un hombre. As como otros, en el siglo VII el profeta Mohammed estableci de manera firme la civilizacin islmica, y los eruditos y los intelectuales musulmanes rescataron muchos de los trabajos de la antigedad. En el siglo xm, Santo Toms de Aquino reinterpret a Aristteles y estableci de forma firme el escolasticismo, la disciplina que readmita la razn humana como un complemento a la fe religiosa en la bsqueda de la verdad. Los aos finales del siglo XII y el siglo XIII fueron testigos del establecimiento de 14 universidades, las primeras fueron las de Bologna y de Pars. Los eruditos ingleses viajaban a Pars para escuchar conferencias, pero a fines del siglo XII el rey Enrique II prohibi esos viajes. As, los eruditos comenzaron a reunirse en Oxford. El nmero de ellos creci y comenz a darse una serie de enfrentamientos entre los estudiantes y los habitantes del pueblo, lo que condujo a la fundacin de la primera Universidad de Oxford, Merton, en 1264. La primera Universidad de Cambridge, St. Peter, fue fundada en 1284. Se supona que los estudiantes de esas universidades, que eran hombres en su totalidad, deban vivir una vida escolstica bajo la supervisin de un monje que funga como maestro. Mucho del ritual y de la suntuosidad asociada con la vida universitaria moderna, incluyendo los birretes y las togas acadmicas que se usan cuando se obtiene un grado, datan de esas primeras universidades. Finalmente, esas instituciones llegaron a ser vitales para el desarrollo de la ciencia, pero el siglo que sigui fue una poca de terrible confusin y conflicto. Barbara Tuchman (1979) describi el "calamitoso siglo xiv" como el tiempo de la guerra civil en Inglaterra y Francia; de manera cercana, la guerra incesante entre Francia, Inglaterra e Italia; papas y reyes locos; caballeros sin ley; impuestos debilitantes, y por ltimo, los horrores de la muerte negra (1348-1350), la plaga que mat tal vez a una tercera parte de la poblacin de Europa. Este terrible siglo fue seguido por un renacimiento de la ciencia, el aprendizaje, el arte, y la literatura durante los siglos XV y XVI el Renacimiento. Es en el mundo del Renacimiento en donde encontramos los primeros antecedentes formales filosficos y cientficos de la psicologa.

EL MUNDO DEL RENACIMIENTO El Renacimiento comenz en Florencia, una bella ciudad amurallada de 70 000 personas situada a las orillas del Amo en el norte de Italia. Tal vez el logro ms espectacular del Renacimiento italiano fue el trabajo de artistas como Fra Anglico, Andrea Mantegna, Miguel ngel Buonarotti y Leonardo da Vinci. Este ltimo fue el hombre esencial del Renacimiento: un artista y escultor brillante, inventor y hbil anatomista que realiz el primer modelo de los ventrculos cerebrales y un ilustrador mdico cuyos dibujos anatmicos fueron los primeros en proporcionar al observador ms de una perspectiva del sujeto representado. El dibujo anatmico ms clebre de Leonardo, un embrin humano en el tero, fue tan ilustrativo que apareci en los textos de anatoma durante cientos de aos. El logro tcnico ms grande del Renacimiento fue la invencin de la imprenta. Los primeros manuscritos impresos haban aparecido en China tan temprano como en el

36 Captulo 2

siglo VIII d.C. Sin embargo, esos libros estaban impresos por bloque; es decir, los caracteres y las figuras se tallaban a mano sobre la superficie de bloques de madera, se aplicaba la tinta y se realizaba la impresin. Tal manera de imprimir consuma demasiado tiempo y era laboriosa e inflexible. Poco antes de 1450, despus de mucho trabajo y muchas dificultades financieras y tcnicas, Juan Gutenberg desarroll un mtodo para tallar tipografas movibles que se pudieran utilizar en la impresin de un gran nmero de libros de manera relativamente barata. En 1450 Gutenberg tena suficiente confianza en su mtodo, por lo que firm un contrato para "hacer libros", uno de stos era la Biblia. Entre 1450 y 1459 Gutenberg imprimi 185 Biblias de Gutenberg, 48 de las cuales existen hoy en da. Poco despus, la Iglesia utiliz tipografas movibles para producir indulgencias en serie que se vendan a cambio del perdn de los pecados. Al final del siglo, las imprentas se haban establecido en por lo menos 13 ciudades europeas. Por primera vez, el conocimiento estaba disponible para un nmero relativamente grande de personas. Los eruditos podan publicar sus propios trabajos y leer los de otros. Para cuando Coln naveg en 1492, ya se haban impreso en Europa 20 millones de volmenes (Foote, 1991). El Renacimiento fue la era de Nicols Maquiavelo y William Shakespeare. En este periodo, adems de los volmenes literarios, se imprimieron los primeros libros de varias reas del conocimiento, incluyendo la psicologa. El primer autor en utilizar la palabra psicologa en el ttulo de un libro parece haber sido Rudolf Goeckel (Lapointe, 1970). En 1590 public una coleccin de trabajos de diferentes autores, acerca de la naturaleza de la humanidad, particularmente del alma humana. El ttulo de su libro fue Psychologia hoc est, de hominis perfectione, que se podra traducir de forma literal como "Psicologa, esto es, sobre la perfectibilidad del hombre" o, de manera ms libre, como "Psicologa del mejoramiento del hombre". Este primer libro de psicologa fue un xito y pas por tres impresiones antes de que terminara el siglo. El primer libro de psicologa en ingls fue el de John Broughton, Psychologia; o, An Account of the Nature of the Rational Soul, publicado en Londres en 1703 (Van de Kemp, 1983). Durante el Renacimiento, el conocimiento sobre la geografa de la Tierra se expandi como nunca antes. Los navegantes portugueses surcaron 1 500 millas (2 400 km) por la costa de frica y establecieron comercio lucrativo en oro, mrmol, pimienta y esclavos. Las rutas de comercio ms lucrativas fueron las que atravesaban Constantinopla, la ciudad ms grande de la Europa medieval, hacia el Este. Cuando esa ciudad fue saqueada por el sultn Mohammed II en 1453, se volvi imperativa una ruta por el mar hacia el Este. El primer viaje por mar a la India se realiz en 1497 cuando Vasco de Gama rode exitosamente el Cabo Buena Esperanza. Cristbal Coln busc una ruta ms corta hacia el Este navegando por el Oeste de Europa, pero en 1492 encontr el Nuevo Mundo en lugar de la India, y Fernando de Magallanes en 1519 rode el Cabo Cuerno, probando de una vez y por todas que la Tierra es redonda y que los continentes de Asia y Amrica estn separados. Podra parecer que una era tan iluminada pudo dar nacimiento al estudio formal de los seres humanos, la psicologa. Despus de todo, el Renacimiento fue una era de exploracin, descubrimiento y logro artstico. Da Vinci realiz bellos dibujos de la anatoma humana, pero durante esta era no se produjeron estudios igualmente detallados sobre la mente. Las razones pueden ser reveladas mediante el examen de las reacciones de la comunidad teolgica del Renacimiento al desarrollo de una ciencia diferente, la astronoma.

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 37

LA CIENCIA DEL RENACIMIENTO El lugar de los seres humanos en el Universo Durante el Renacimiento, las concepciones del cosmos y del lugar de los humanos dentro de l experimentaron un cambio drstico. El cambio se inici en 1543, cuando Nicols Coprnico (1473-1543) public su visin heliocntrica del Universo. Coprnico fue un distinguido clrigo polaco, humanista y astrnomo. Despus de muchos aos de observaciones astronmicas concluy que la concepcin de la Tierra como el centro del Universo (geocentrismo), visin del Universo originalmente formulada por Ptolomeo en el siglo II a.C, era incorrecta. De acuerdo con Coprnico, es el Sol, y no la Tierra, el que se ubica en el centro del Universo y a su alrededor giran los planetas. La diaria salida y puesta del Sol, deca, se debe a la rotacin de la Tierra sobre su eje, y la progresin anual de las estaciones se debe a las revoluciones de la Tierra alrededor del Sol. Este punto de vista centrado en el Sol (heliocntrico) sobre el Universo no fue completamente original de Coprnico. Ya en el siglo m a.C. Aristarco de Samos haba argumentado que la Tierra daba vueltas alrededor del Sol. En la segunda mitad del siglo xrv, Nicols Oresme, un seguidor del franciscano ingls William de Ockham (por quien despus se llam navaja de Occam al principio de que la mejor explicacin es la ms simple), haba propuesto la misma idea, pero sus puntos de vista se haban rechazado, pues ciertamente eran contrarios al sentido comn. Es evidente, se deca, que esta Tierra slida no est girando alrededor de los cielos; cualquiera que tenga ojos puede ver que el Sol se mueve en el cielo todos los das, mientras la Tierra permanece fija. Si la Tierra se moviera entonces no podra dispararse una flecha en lnea recta o una piedra arrojada desde una torre caera de forma perpendicular. Los pjaros en vuelo no caeran tras la rotacin de la Tierra? An ms importante, tales propuestas eran contrarias a las enseanzas de la Iglesia. Como una creacin especial de Dios, los humanos deberan ocupar una posicin privilegiada en el centro del Universo. Despus de todo, la Biblia afirma que Dios trabaj durante cinco das para crear la Tierra, pero tard slo un da en el resto del Universo, y descans el sptimo. Habiendo hecho a los hombres y a las mujeres en su imagen y habiendo prodigado tal cuidado y tiempo en la creacin de la Tierra, seguramente Dios no la hubiera puesto en una posicin perifrica, girando de forma vertiginosa alrededor del Sol. La Tierra deba estar justo en el centro del Universo. Argumentos como ste eran difciles de contradecir. Al estar respaldados por la tradicin y la autoridad de la Iglesia, tenan la fuerza de un dogma. Oponerse a ellos era hereja. Anticipando una reaccin desfavorable a esta teora, Coprnico demor la publicacin de De revolutionibus coelestium orbium (De las revoluciones de los orbes celestes) durante 36 aos. De acuerdo con la tradicin, Coprnico lo public por primera vez en 1543 mientras yaca en su lecho de muerte. Una vez ms el temor oblig a su asistente, Andrs Osiander, a insertar un prefacio en el cual afirmaba que la rotacin y la revolucin de la Tierra se deba considerar como una hiptesis, una conveniencia matemtica para simplificar la descripcin del movimiento planetario. Coprnico fue considerado por algunos el reformador de la astronoma, un segundo Ptolomeo, un hombre que cambi para siempre las concepciones del Universo. Pero su teora fue tambin inaceptable para muchos, especialmente para la Iglesia, que etiquet a su sistema como absurdo y antirreligioso. La rplica de un cardenal: "El Espritu Santo

38

Captulo 2

intent ensearnos cmo ir al cielo, pero no cmo va el cielo" (Kesten, 1945, p. 316). Coprnico haba degradado a los humanos de una posicin central a una perifrica en el Universo. Los humanos ya no eran ms la creacin sagrada de Dios? Y una propuesta incluso ms demoledora fue formulada tiempo despus por un monje dominico, Giordano Bruno (1548-1600), quien dio conferencias en Roma, Genova, Londres, Oxford y Pars, para defender y extender el sistema de Coprnico. Bruno plante la existencia no slo de un Sol, sino de innumerables soles, no slo una Tierra, sino innumerables tierras, cada una revolucionando alrededor de su propio Sol y potencialmente inhabitada por seres sensibles. Describi, en resumen, un Universo sin lmites, punto de vista que le cost la vida. Entre los puestos del mercado del Campo dei Fiori de Roma, una estatua marca el punto donde Bruno fue quemado en una estaca en 1600.

Galileo Galilei (1564-1642)


Galileo, quien naci en Italia el mismo ao en que William Shakespeare naci en Inglaterra, desarroll la astronoma del Renacimiento y estableci los fundamentos del mtodo cientfico que hasta hoy se utiliza. En 1606 Hans Lippershey, un alemn fabricante de lentes, mientras caminaba por su tienda entre anaqueles de anteojos (escaparates), not que cuando miraba a travs de la lnea de lentes convexos y cncavos, los promontorios de la iglesia parecan estar ms cerca. Lippershey mont dos lentes separados a cierta distancia en un tubo, de forma que los lentes colectaran la luz en el extremo ms distante del tubo y los ms pequeos, los oculares, aumentaran la imagen. As construy el primer telescopio refractario. Galileo fue comisionado para investigar la afirmacin de Lippershey de que haba inventado el telescopio un instrumento que permitira ver a la distancia. Patrocinadores astutos vieron que el aparato se podra utilizar tanto en la guerra como en la paz. En la guerra, para prevenir y desviar ataques navales; en la paz, desde la cima de un campanario, los mercaderes podran ver una nave en la lejana del puerto con un telescopio. Seales secretas por medio de banderas revelaran el cargamento de las naves, lo que permitira a los especuladores que las conocieran, hacer dinero en lo que sera despus el mercado del Rialto. Galileo encontr que la afirmacin de Lippershey era cierta. En 1609 Galileo fabric un telescopio con un factor de magnificacin de 3, y luego un segundo con un factor de 30. Un instrumento tan maravilloso no deba ser utilizado slo para satisfacer a los mercaderes y los polticos de Venecia, tambin se podra utilizar en el avance de la astronoma. As, Galileo apunt su telescopio hacia las estrellas y vio por primera vez los "monumentos maravillosos": cuatro nuevas lunas de Jpiter a las que astutamente llam "Astros Mediceos" en honor de sus mecenas, la poderosa familia Medici; montaas y valles sobre la superficie de la Luna, que captur en una serie de pinturas en acuarela; la misteriosa leche de Venus que vio como incalculables miles de estrellas fugaces. Galileo tambin concluy que Coprnico haba tenido razn y que el Sol era en efecto el centro del Universo. El poeta John Donne escribi acerca de las observaciones de Galileo: Y la nueva Filosofa pone todo en duda, El Elemento fuego est completamente apagado; El Sol est perdido, y la Tierra, y ningn saber de! hombre Puede dirigirlo hacia el lugar donde buscarlos. (BYARD,1977, p. 121)

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 39

Galileo describi sus observaciones y present sus conclusiones en Sidereus nuncius (El mensajero de los astros), publicado en Venecia en 1610. Para entonces haban pasado menos de 100 aos despus de la denuncia del papa realizada por Martn Lutero en 1517 y la Reforma que escindi al cristianismo occidental en las Iglesias Catlica Romana y Protestante. No hubo tiempo para desafiar la autoridad de la Iglesia. El 24 de febrero de 1616, la Congregacin del ndice, el cuerpo de censura de la Iglesia, conden la enseanza del copernicanismo. La Tierra, no el Sol, era el centro del Universo, y Galileo recibi firmes instrucciones por parte del poderoso Robert Cardinal Bellarmine, quien estaba a cargo de la Inquisicin (Redondi, 1987), de poner fin a su defensa de la nueva teora. Pero las dudas que surgieron de las observaciones de Galileo no pudieron ser ignoradas. La Iglesia enseaba que las estrellas haban sido colocadas por Dios en oscuro cielo como una ayuda para la navegacin humana. Pero con su telescopio Galileo observ muchas estrellas nuevas que no se podan ver a simple vista. Por qu Dios las haba colocado en el cielo? Los instruidos cardenales replicaron que Dios las haba colocado all porque

40 Captulo 2

saba que se inventara el telescopio. Pero Galileo no estaba convencido. El 6 de agosto de 1623, su amigo Maffeo Cardinal Barberini, se convirti en el papa Urbano VIII. Con su esperado apoyo y con el poderoso sostn de la familia Medici, Galileo se sinti libre para retomar su defensa del copernicanismo. En 1632 public el Dilogo sobre los dos Mximos Sistemas del Mundo, en el que cre un debate hipottico sobre el sistema heliocntrico. Con claridad y sabidura los debatientes argumentaban que el Sol y no la Tierra es el centro del cosmos y que la Tierra no est en reposo, sino rotando sobre su eje y revolucionando alrededor del Sol. Al final del debate los participantes concluyeron que Coprnico haba estado en lo correcto. El papa Urbano haba apoyado a Galileo insistiendo nicamente en que el Dilogo incluyera la rectificacin de que el copernicanismo era una hiptesis. Galileo incluy esa rectificacin en su obra, pero la puso en boca de Simplicius, un tipo de mente simple, de pensamientos poco profundos y habilidad limitada, y con ello marc su destino. El Dilogo se incluy en el ndice de Libros Prohibidos del Vaticano. Galileo fue convocado a Roma, donde fue juzgado por diez cardenales y, el 22 de junio de 1633, fue declarado culpable de ensear doctrinas que se consideraban "absurdas, falsas en filosofa y formalmente herticas... que no se pueden probar de ninguna forma, las cuales han sido ahora declaradas y finalmente determinadas contrarias a las Escrituras Divinas" (sentencia de Galileo, en Fahie, 1903, p. 315). Por razones desconocidas, tres de los diez cardenales no firmaron la sentencia de Galileo. En esta confrontacin entre observacin y autoridad, la ltima triunf. Parece probable que a Galileo se le mostraron los instrumentos de tortura antes de hacer que se pusiera de rodillas ante los cardenales y firmara la siguiente abjuracin:

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 41

Yo abjuro, maldecir y detestar los errores y las herejas dichas, y de manera general cualquier otro error y secta contraria al decir de la Santa Iglesia; y yo juro que nunca ms en el futuro dir o afirmar nada, de forma verbal o escrita, que pueda despertar alguna sospecha sobre m. (Abjuracin de Galileo, en Fahie, 1903, p. 320) La leyenda cuenta que incluso cuando firm la abjuracin, Galileo murmur "Eppur si muove" (Sin embargo, se mueve). Despus se prohibi que se publicaran los escritos de Galileo, se quemaron todas las copias de sus libros que se pudieron encontrar, y a l se le confin en su villa para el resto de su vida. El poeta John Milton fue uno de los pocos visitantes que reciba. En sus ltimos aos, el hombre cuyas observaciones ampliaron la visin del mundo renacentista estaba casi totalmente ciego. En 1979 el papa Juan Pablo II, antes de hablar en una sesin especial de la Academia Pontificia de las Ciencias del Vaticano, reconoci las destacadas aportaciones de Galileo a la ciencia, y reconoci el amargo conflicto entre la Iglesia y la ciencia causado por su caso. Juan Pablo expres la esperanza de una "concordia fructfera entre... Iglesia y mundo" (papa Juan Pablo II, 1980, p. 11). Galileo tambin fue pionero en los experimentos con los que se desarroll el mtodo para controlar ciertos factores (variables) mientras se manipulan y se miden otros. En sus experimentos estudi la relacin entre la distancia de la que caen los objetos y la velocidad en que lo hacen. De manera contraria al mito, estas observaciones no se hicieron dejando caer objetos de la Torre Inclinada de Pisa, sino haciendo rodar pelotas en planos inclinados. Galileo manipul con cuidado factores como el peso de la pelota y la inclinacin del plano; midi el tiempo que la pelota se tardaba en recorrer una distancia fija y su velocidad. Formul la ley de la cada de los cuerpos: La distancia que ha cado un objeto desde un punto de reposo es igual al cuadrado del tiempo que pasa desde que ste es liberado. La velocidad es proporcional al tiempo de la cada. Tan precisas fueron las descripciones de Galileo de sus procedimientos experimentales que un investigador contemporneo, Stillman Drake (1975), pudo replicarlos de manera exacta. Un acertijo aparentemente resuelto por Drake es cmo Galileo pudo usar medidas tan precisas de tiempo, dado que en su poca no existan relojes confiables para medir intervalos menores a un segundo. Drake sugiri que Galileo utiliz compases y medios compases musicales para medir sus intervalos. Cantando "Adelante, Soldados Cristianos" al comps de aproximadamente dos notas por segundo, Drake registr intervalos muy cercanos a los que report Galileo (Drake, 1975, p. 101). El control cuidadoso y la medicin de variables que Galileo logr en lo que llam sus "fantasas" proveyeron un modelo para las ciencias fsicas y biolgicas y, finalmente, para la psicologa. En su Dilogo, Galileo predijo que la ciencia y el comercio italianos seran rebasados por sus rivales nrdicos a menos que se garantizara a los cientficos la libertad para investigar. En el margen de su propia copia del Dilogo Galileo escribi: En la cuestin de introducir fantasas. Y quin puede dudar de que esto conducir a los peores desrdenes cuando las mentes creadas libres por Dios estn servilmente obligadas a una voluntad exterior? Cundo nos dijeron que negramos nuestros sentidos y los sometiramos a los caprichos de otros? Cundo la gente desprovista de cualquier competencia ha juzgado a los expertos y ha concedido autoridad para que se les trate como a ellos les plazca? sas son las fantasas efectivas para provocar la ruina de las naciones y la subversin del Estado. (Galileo, en Newman, 1956c, p. 733)

42 Captulo 2

La apasionada splica de Galileo por una libertad sin obstculos para la investigacin ha resonado a travs de los siglos. l crea de forma absoluta en el poder de la razn, pues pensaba que "en cuestiones de ciencia la autoridad de un millar no es suficiente para sojuzgar el razonamiento de un solo individuo" (Galileo en Nevvman, 1956d, p, 734). Las condiciones en Italia eran evidentemente desfavorables para la aproximacin racionalista a la adquisicin del conocimiento que Galileo defenda. Justo como l lo predijo, los siguientes grandes avances cientficos se realizaron en Alemania e Inglaterra, los pases protestantes del norte de Europa.

Dos contribuciones de Inglaterra Sir Isaac Newton (1642-1727) naci el da de Navidad del ao en que muri Galileo. Abandonado por su madre poco despus de su nacimiento, Newton fue criado por su padre, un relojero analfabeto quien entren a su hijo en su arte. Mientras visitaba el Colegio Trinity de la Universidad de Cambridge en 1955, se le mostr al psiclogo americano Ernest Hilgard un reloj hecho por Newton que todava funcionaba (Hilgard, 1987, p. 8). Al igual que sus contemporneos, Newton estaba fascinado con la luz. Estaba en todos lados; igual que los colores. Pero en la luz blanca, de dnde venan los colores? En 1662 Newton describi a la Royal Society "me procur un prisma de cristal triangular y realic experimentos con los 'fenmenos de los colores'". La luz blanca al pasar a travs del prisma se refractaba en sus colores componentes: el rojo brillante, naranja, amarillo, verde, azul, ndigo y violeta, caan sobre la pared del estudio de Newton. Cuando se haca converger los rayos refractados mediante su paso a travs de un segundo prisma, el resultado era la blancura, un fenmeno que Newton encontr incluso ms maravilloso que el mismo espectro del color. La demostracin de Newton de que la luz blanca puede ser refractada en sus colores componentes y de que luego los rayos individuales se pueden recombinar para producir la blancura fue una demostracin cientfica definitiva del siglo XVII. Mostr el valor de las matemticas como el lenguaje de la ciencia y el poder de los mtodos experimentales inductivos para la comprensin de la naturaleza. Alexander Pope puso en un primer plano a Newton en su copla: La naturaleza y las leyes de la naturaleza descansan escondidas en la noche: Dios dijo, Dejen a Newton ser y todo fue luz. Pero no todas las reacciones fueron positivas. Goethe escribi que el anlisis de Newton de la luz "paralizara el corazn de la naturaleza", un sentimiento al que Wordsworth le
hizo eco en The Tables Turnea:

Dulce es el conocimiento que la naturaleza lleva; Nuestro entrometido intelecto Equivoca las bellas formas de las cosas: Nosotros asesinamos para disecar. As queda claro que el anlisis de Newton de la luz fue un triunfo de la fsica. Una generacin posterior de filsofos, los empiristas britnicos, trataran de hacer con la conciencia humana lo que Newton haba hecho con la luz, es decir, refractar la conciencia en

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

43

sus elementos. ste fue el modelo de la mente que adoptaron algunos miembros de la primera generacin de psiclogos a fines del siglo XIX. Voltaire dijo que Newton haba sido ms afortunado que ningn otro cientfico, ya que el descubrimiento de las leyes que gobiernan el Universo pudo recaer sobre un solo hombre: l. El gran descubrimiento de Newton fue que la misma fuerza que atrae una manzana hacia el suelo tambin sostiene a la Luna en su rbita alrededor de la Tierra y a la Tierra en su rbita alrededor del Sol. Esa fuerza es la gravedad. En su majestuoso Principia, publicado en 1687 cuando tena 25 aos de edad, Newton describi un autntico universo puntual, diseado por Dios el "Gran Relojero", y describi tambin un universo comprensible mediante las matemticas y la aplicacin del clculo que l mismo haba inventado. El universo newtoniano, con todos sus planetas movindose en la misma direccin a lo largo de rbitas elpticas, casi circulares, fue fidedigno y predecible. Tales resultados, de acuerdo con Newton, no hubieran podido ocurrir por casualidad. Ms bien surgieron "del consejo y del dominio de un ser inteligente y poderoso" (Newton en Grabiner, 1988, p. 225). Dado que tiene un lugar seguro como una de las figuras ms grandiosas en la historia de la ciencia occidental, es sorprendente encontrar que su carrera posterior estuvo llena de altibajos. Se desempe brevemente como miembro del parlamento y luego fue nombrado supervisor de la Casa Real. Sus deberes incluan la persecucin de falsificadores, un delito capital para entonces. Newton ejerci tal deber con gran entusiasmo y se dice que mand a ms de un pobre desdichado al patbulo (Westfall, 1980). Hacia el final de su vida Newton se volvi devoto de la alquimia. Se

44 Captulo 2

dedic a buscar el alcalino, o la panacea que pudiera transmutar los metales base para convertirlos en el noble metal de oro. La peridica conducta extravagante de Newton se ha atribuido a la exposicin al mercurio que usaba en su alquimia (Klawans, 1990). En el siglo XVIII el astrnomo britnico, Sir Edmund Halley, discerni que los tres espectaculares cometas registrados en 1531,1607 y 1682 eran el mismo. Utilizando la ley de Newton de la gravitacin universal para trazar su rbita a travs del espacio, Halley predijo que el cometa retornara 76 aos despus, en 1758, y que continuara hacindolo cada 76 aos. Halley muri en 1742 y no observ la reaparicin del cometa el da de Navidad de 1758, justo como lo haba predicho. La demostracin de Halley sobre la predictibilidad de un fenmeno fsico mostr el poder de la mente humana para comprender el Universo mediante la aplicacin de leyes cientficas. se fue un triunfo de la que se conocera como la Edad de la Ilustracin. William Harvey (1578-1657) demostr que los mtodos de observacin inductivos se pueden aplicar a fenmenos biolgicos. l encontr sangre en animales tan diversos como ranas, pollos, palomas, cabras, ovejas, bueyes y ratones e, incluso, en especmenes aparentemente menos prometedores como anguilas, cangrejos, babosas, vboras, caracoles, avispas y moscas. La presencia de la sangre en el mundo biolgico fascinaba a Harvey de la misma forma en que la luz fascin a Newton. Antes de esa poca se crea que el corazn "confeccionaba" la sangre, la cual transportaba nutrientes a travs de las venas y las arterias en un flujo unidireccional del corazn hacia el exterior. Harvey pes la cantidad de sangre que haba en un cadver humano y en una oveja. Las cantidades fueron similares, cerca de cuatro libras (1.8 litros). Despus desangr una oveja y midi la cantidad de sangre que expulsaba con cada latido del corazn. Tomando nota del nmero de palpitaciones por minuto, Harvey calcul que en 30 minutos el corazn tendra que mandar ms sangre de la que haba medido en todo el cuerpo. Si el corazn continuaba "confeccionando" sangre, en un da promedio expulsara unos 4 000 galones (15 000 litros) de sangre. De dnde provena sta? y cmo poda el corazn producir tanta? La conclusin de Harvey fue que el corazn no produce la sangre, sino que la bombea. El corazn expulsa la sangre, que fluye alrededor del cuerpo y luego regresa al corazn para ser expulsada nuevamente. En su texto de 1628, De Motu Cordis, Harvey prob que la sangre se mueve o circula. El trabajo de Harvey fue importante por muchas razones. Demostr que un sistema biolgico poda ser estudiado con el mismo rigor experimental con el que los fsicos estudiaban los sistemas fsicos. De manera consecuente, el xito de su demostracin seal el camino para una biologa experimental. Harvey tambin especul que "la sangre es la causa no slo de la vida en general, sino tambin de una vida ms larga, del sueo y de la marcha, de la genialidad, de la aptitud y la fuerza" (Harvey, 1628, en Miller, 1982, p. 228). En el siglo XX se comprob que las hormonas que circulan en la sangre son factores importantes en el temperamento, la cognicin, la emocin y el sueo. Finalmente, con la investigacin de Harvey se empez a desmitificar el corazn, lo que conducira, en el mismo siglo XX, a la aceptacin pblica de los trasplantes de corazn. Harvey investig muchas otras cuestiones, entre ellas, la conducta de los insectos, pero ese trabajo se perdi, pues la mayor parte de los manuscritos fue destruida durante la guerra civil inglesa, cuando sus habitaciones fueron saqueadas. Tanta es su importancia, sin embargo, que cualquier fragmento conocido por los harverianos se ha sometido a escrutinio por los eruditos interesados en su vida, sus trabajos y el origen de sus ideas (Cook, 1992, p. 262; Keynes, 1989).

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 45

FILOSOFA DEL RENACIMIENTO Rene Descartes (1596-1650) Adems de los avances cientficos, el desarrollo en la filosofa del Renacimiento proporcion un fundamento importante para la psicologa. Como los filsofos del Renacimiento perseguan el conocimiento de las cosas y sus causas, desarrollaron razonamientos y teoras que tuvieron mucha influencia en los psiclogos posteriores. Rene Descartes fue un destacado matemtico y filsofo francs durante los aos precedentes e inmediatamente posteriores al juicio de Galileo. Naci en 1596, hijo de un concejal del parlamento provincial de Britania. La herencia de su familia le permiti seguir una vida de estudio y viajes que no se vio obstruida por la necesidad de ganar dinero para vivir. Desde 1606 y hasta 1614 Descartes asisti a una escuela jesuita en Anjou. Los jesutas, los soldados descalzos de la vida intelectual de la Iglesia catlica, eran conocidos por sus excelentes escuelas. De ellos recibi una educacin rigurosamente clsica con un fuerte nfasis en las humanidades, las matemticas, la religin y la filosofa. Alegando tener una salud delicada, Descartes convenci al rector de la escuela de que se le disculpara de los ejercicios religiosos de cada maana y se le permitiera permanecer en cama. Toda su vida Descartes crey que tena los mejores pensamientos en la maana, estando en la cama. Bertrand Russell dijo sobre Descartes que su mente trabajaba mejor en la tibieza de la cama en las maanas (Russell, 1945, p. 558). Incluso su bigrafo report que para l estar en cama era "un hbito que mantuvo toda su vida, ya que lo consideraba conveniente, sobre todo para el beneficio intelectual y la comodidad" (Mahaffy, 1880, p. 12). En 1616 Descartes logr un grado profesional y se licenci en leyes en la Universidad de Poitiers. En 1618 el anteriormente contemplativo y aislado Descartes fue voluntario para servir en un ejrcito mercenario en Holanda. El 10 de noviembre de 1619 pas la noche solo, enfrascado en sus pensamientos sobre ideas matemticas. Descartes se durmi y en su sueo el "Espritu de la verdad" entr a su mente. Este sueo cambi su vida. Al da siguiente renunci a lo que consider su pasada ociosidad y resolvi dedicarse a la bsqueda de la verdad y a la unificacin de la ciencia mediante el poder de la razn. A la edad de 23 aos Descartes resolvi escribir un manifiesto racionalista. Su primer gran xito fue combinar los mtodos del lgebra y la geometra dentro de la geometra analtica. Desarroll tambin mtodos que permiten traducir proposiciones geomtricas a trminos algebraicos, describir curvas geomtricas por medio de ecuaciones, y definir la posicin de un punto mediante coordenadas con referencia a dos lneas perpendiculares. Tales ideas, deca Descartes, haban venido a su mente mientras consideraba cmo describir en forma matemtica la posicin exacta de una mosca en su habitacin. En ningn momento del tiempo la distancia entre la mosca y el techo (o el suelo), y entre dos paredes adyacentes, definira su posicin. Esas distancias definan las coordenadas de la mosca. Mientras la mosca se mova, su trayectoria se poda describir en una serie de puntos los cuales, en cambio, se podan combinar para formar una curva. Las ideas de la geometra analtica conllevaron un gran esfuerzo y contratiempos antes de publicarlas 18 aos despus en La Gomtrie (Geometra). El trabajo tuvo un xito inmediato y asegur la reputacin de Descartes como matemtico. La Gomtrie, dijo, fue escrita en una "vena despectiva" y su intencin era mostrar sus conocimientos, ms que transmitirlos a los novatos. l concluy su exposicin con este comentario irnico: "Yo espero que la

46

Captulo 2

posteridad me juzgar amablemente, no slo por las cosas que he explicado, sino tambin por las que con toda intencin he omitido para dejarles a otros el placer de descubrirlas" (Descartes, en Newman, 1956a, p. 237). En ambos sentidos sus esperanzas se han cumplido. Descartes dej Francia por Holanda en 1629 para buscar una vida de erudita soledad. Tan grande era su necesidad de paz y quietud que durante los 20 aos que estuvo en Holanda vivi en 24 casas diferentes, en 13 pueblos diferentes, y slo permita a un pequeo nmero de amigos de confianza conocer su paradero. A pesar de esas precauciones, su fama llam la atencin de la reina Cristina de Suecia, quien quera saber cmo vivir feliz y tranquila sin enfadar a Dios. Quin estaba mejor calificado para responder a su pregunta que el mximo pensador de Europa? En 1649 la reina Cristina convoc a Descartes a Estocolmo para adornar su corte y fungir como su tutor privado en filosofa y matemticas. Se dice que en cuanto recibi la convocatoria, Descartes tuvo un presentimiento de muerte, pero no tena ms opcin que acceder, especialmente cuando Cristina envi una nave de guerra para transportarlo a Suecia. La joven reina prob ser una estudiante inepta y lo peor para un hombre con sus hbitos y temperamento, insista en recibir sus lecciones a las 5 de la maana. Descartes toler a la reina y al invierno sueco slo cuatro meses antes de morir de neumona el 11 de febrero de 1650. Por una espantosa irona de la historia, el nico atad disponible era demasiado pequeo, as que se cort la cabeza de Descartes antes del entierro y nunca se volvi a unir con el cuerpo (Boakes, 1984). Adems de sus aportaciones a las matemticas, Descartes tambin fund la filosofa occidental moderna. Esperaba adems construir un sistema radicalmente nuevo sobre la filosofa desde la conformacin de un sistema lgico y cientfico de pensamiento, el cual present en su Discours de la mthode (Discurso del mtodo), publicado en 1637. Por sobre todo, Descartes buscaba la verdad: aquella de la que no se pudiera dudar, un conocimiento que fuera verdadero. Adopt una actitud rigurosamente cientfica, y resolvi seguir cuatro reglas de la lgica que consider suficientes para alcanzar la verdad: La primera es nunca aceptar nada como verdadero sin tener conocimiento evidente de su verdad; es decir, tener cuidado de no llegar a conclusiones precipitadas y preconcepciones, y no incluir en mis juicios nada ms de lo que se presenta por s mismo en mi mente con tanta claridad y exactitud que yo no tenga ocasin de dudarlo (Descartes, 1637, en Cottingham, Stoothoff y Murdoch, 1985, p. 120). Los jesutas que educaron a Descartes propusieron orgullosos: "Dennos al nio y nosotros tendremos al hombre." De hecho, Descartes se consideraba devoto, y siempre insisti en que sus muchos y diferentes hogares estuvieran a una distancia corta una iglesia catlica que pudiera recorrer caminando. Sin embargo, algunas veces dud de la existencia de Dios y crey que incluso el telogo ms apasionado deba, en ocasiones, tener dudas similares. Desde un punto de vista emprico no podemos tener la certeza absoluta de la existencia de Dios, consideraciones que para los telogos catlicos eran herticas. Los trabajos de Descartes estn incluidos en el ndice de libros prohibidos, y entre los que no se permita a los editores que imprimieran. Incluso los telogos de Utrecht en Holanda, cuando tuvieron el control de la Espaa catlica, llevaron a Descartes ante una corte para que respondiera a los cargos de "ateo, vagabundo y libertino" (Newman, 1956a, p. 236). Afortunadamente, stos fueron retirados.

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

47

Como resultado de sus dudas acerca de la existencia de Dios, Descartes tambin concluy que es posible dudar y cuestionar dones aparentes como la existencia del mundo e incluso de nosotros mismos. Se encontr en un agudo dilema existendal un dilema que resolvi concluyendo que, en cualquier momento, lo nico de lo que se puede tener certeza es de que se est pensando en algo. As, para Descartes, la prueba final de su existencia era el acto de pensar: Cogito ergo sum (Pienso, luego existo). Descartes escribi: Not que mientras estaba tratando de pensar que todo es falso, fue necesario que yo, quien estaba pensando en eso, fuera algo. Y la observacin de esta verdad "Yo estoy pensando, luego yo existo" era tan firme y segura que todas las dems suposiciones extravagantes sobre lo escptico eran incapaces de sacudirla, decid que poda aceptarlo sin ningn escrpulo como el primer principio de la filosofa que estaba buscando. (Descartes, 1637, en Cottingham, Stoothoff y Murdoch, 1985, p. 127) Si el pensamiento es la prueba final de nuestra existencia, es importante saber cmo y dnde pensamos. Para Descartes, nosotros pensamos con nuestra res cogitans (cosa pensante), la mente. Pero la mente es diferente del cuerpo. Es inextensa, libre y carente de sustancia. En contraste, el cuerpo es extenso y limitado y tiene sustancia. Existe, propuso Descartes, un dualismo de mente y cuerpo. Pero la mente y el cuerpo no slo difieren en esas caractersticas, sino que tambin en sus funciones siguen diferentes leyes. Las acciones del cuerpo estn gobernadas por principios y leyes mecnicas, el cuerpo no es ms que una mquina muy compleja. Nuestros cuerpos en gran manera autorregulan sistemas fsicos y desempean muchas funciones sin que participe nuestra mente. Nosotros no tenemos que "desear" la digestin de la comida, tampoco tenemos que pensar antes de retirar una mano de una flama. Del mismo modo, no tenemos que pensar sobre cada respiracin o cada latido del corazn. El cuerpo se encarga de esas funciones en forma automtica. As como Aristteles fue influenciado por el agora cuando eligi un modelo para el corazn, la concepcin de Descartes sobre el cuerpo como mecnico se origin en sus observaciones de las estatuas de cuerda que se arquean ante los transentes, los relojes con cucs que sealan la hora, las fuentes y otras "atracciones" que entonces eran populares en las casas y jardines de la aristocracia. Una persona que paseaba por uno de esos jardines poda pisar un disparador que causara que un oso mecnico o un maniqu saltara desde una posicin oculta en algn extremo, que una fuente comenzara a rociar agua, que una grgola saludara con una inclinacin de su cabeza, o que sonara un instrumento musical. Una estatua de la diosa Diana tomando un bao, retrocedera modestamente defendida por Neptuno agitando su tridente. En la poca de Descartes esas diversiones se consideraban muy entretenidas, pero a l le impresionaban ms como modelos del cuerpo humano. Es lgico que el oso y el maniqu no pensaban antes de salir disparados, y Diana y Neptuno eran piedras inanimadas. Su comportamiento ocurra en una forma mecnica simple. En Traite de l'homme (Tratado del hombre, 1637), Descartes incluy un grabado de las figuras de los jardines reales de Saint-Germain-enLaye, y los mecanismos con que funcionaban. Cmo funciona la mquina del cuerpo? Descartes crea que en el cuerpo haba tubos huecos o filamentos diminutos que contenan aires sutiles, o hlitos, algunas veces llamados espritus animales, que eran calentados y presurizados por el corazn y fluan de los rganos de los sentidos, dando origen a las sensaciones y a los movimientos. Todo esto ocurra en forma de un arco reflejo. Descartes pensaba que en el cerebro, el abrir y cerrar

48

Captulo 2

de ciertos poros permita o bloqueaba el paso de los espritus animales. Este modelo concibe al sistema nervioso como un sistema hidrulico. En trminos modernos, los poros representan el papel de las sinapsis, y los espritus animales, el de los impulsos nerviosos. Cul es la diferencia entre nuestros cuerpos y otras mquinas? La respuesta de Descartes muestra la influencia de Galeno. La diferencia, dijo, es la complejidad. El cuerpo humano, por haber sido diseado por Dios, es infinitamente ms complejo que cualquier mquina inventada por seres humanos. Por otra parte, en qu se distinguen los cuerpos de los animales y los de los humanos? Segn Descartes, mientras que los cuerpos de los animales son gobernados nicamente por principios mecnicos, en los humanos la mente puede controlar el abrir o el cerrar de ciertos poros, as como controlar su orientacin. De esta forma, mediante un ejercicio de la mente, se pueden controlar ciertas acciones reflejas de cuerpo. Lawrence de Arabia, por ejemplo, era capaz de sostener su dedo en la flama de una vela, y un trapecista con un solo brazo no se rasca la nariz mientras realiza su nmero. Ahora bien, si nuestras mentes controlan nuestros cuerpos, en dnde se produce en realidad la interaccin? En qu lugar se localiza? Descartes concluy que el sitio era una estructura del tamao de un guisante ubicada en el cerebro, el conarium o glndula pineal. En esta estructura del cerebro, plante, la mente ejercita sus funciones "ms particularmente que en otras partes" (Las pasiones del alma, Artculo XXXI). A esta conclusin lleg porque crea que la glndula pineal, a diferencia de la mayor parte de las otras estructuras cerebrales, no estaba en ambos lados del cerebro. Para Descartes una estructura unitaria pareca el lugar lgico en el que ocurran las interacciones entre mente y cuerpo. Esta eleccin fue simplemente un presentimiento, ya que no imaginaba cmo se produca la interaccin, o cules eran en realidad las funciones de la glndula pineal. Incluso hoy en da no se conoce todo acerca de la glndula pineal. Se sabe, por un lado, que secreta precursores de serotonina, los cuales son responsables de los ciclos de actividad y, por otro, que esta misma sustancia incrementa el contraste a la placa radiogrfica con la edad. Consecuentemente, se utiliza en muchas ocasiones como referencia para las radiografas cerebrales. De acuerdo con Descartes existan dos clases principales de ideas en la mente: las ideas innatas, que estn presentes desde antes de nacer y no dependen de la experiencia, y las ideas derivadas, las cuales surgen de la experiencia. Ejemplos de las que Descartes consideraba innatas son las ideas del yo y de Dios; las concepciones del tiempo, del espacio y del movimiento, y los axiomas geomtricos. Otras ideas provienen de la experiencia individual y estn basadas en recuerdos de eventos pasados. Descartes crea que una experiencia particular produce alteraciones del sistema nervioso, o huellas neuronales, y que stas tienen efectos en la mente cuando acta para recordar otras experiencias. Para ejemplificar la forma en la que se producen los recuerdos utilizaba la siguiente analoga. El paso de los espritus animales a travs de ciertos poros en el cerebro los obliga a abrirse y con ello produce una representacin permanente de su curso. Esos poros son semejantes a los hoyos que se hacen en una tela de lino cuando se perfora con una serie de agujas, que al ser retiradas dejan esos hoyos parcial o completamente abiertos. El "recuerdo" de las agujas permanece. Cuando la mente busca o recuerda algo, este acto de volicin provoca que la glndula pineal se incline primero hacia un lado y luego hacia el otro, con lo que los espritus fluyen a diferentes regiones del cerebro. De esta manera se estimula la memoria en esas regiones del cerebro y con ello el surgimiento de recuerdos especficos.

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

49

Otra caracterstica del ser humano de acuerdo con Descartes es que ste puede experimentar pasiones que surgen del cuerpo, actan en la mente de forma pasiva y conducen sin otra volicin a acciones corporales. Segn l, las seis pasiones primarias son admiracin, amor, odio, deseo, alegra y tristeza. Todas las dems pasiones humanas son mezclas de las seis primarias. De acuerdo con Descartes, los animales no poseen mente, por tanto, son incapaces de tener un lenguaje o autoconciencia (Radner y Radner, 1989). Con este planteamiento marc la divisin psicolgica entre los humanos, que tienen ambos, lenguaje y autoconciencia, y todos los otros animales que no los tienen. Una consecuencia de la posicin cartesiana, fue que se permitieran las disecciones de animales. Descartes efectu muchos de esos estudios. Usualmente se le da el crdito por la primera descripcin de la imagen retinal, publicada en 1637. Descartes extrajo el ojo de un buey, cort una ventana en la parte posterior del mismo, y coloc un trozo de papel en la abertura. Al sostener el ojo hacia la luz, observ en el papel una pequesima imagen invertida de su habitacin. De esta manera comprob por primera vez la funcin de inversin del ojo. Tambin practic sin ningn escrpulo moral o tico disecciones en animales vivos sin anestsicos (pues stos fueron desarrollados hasta el siglo XIX), convencido de que carecan de sentimientos. Para l, sus chillidos y gritos no eran ms que los silbidos hidrulicos y las vibraciones de sus mquinas (Jaynes, 1973, p. 170). La influencia de Descartes en la filosofa es ampliamente conocida, pero tambin influy en forma importante en el desarrollo histrico de la psicologa. Su afirmacin de un dualismo mente y cuerpo provey un modelo que hasta la actualidad tiene seguidores. La posicin cartesiana de que diferentes principios y leyes gobiernan las acciones del cuerpo y las de la mente tiene implicaciones obvias para la psicologa, la ciencia de la mente. Finalmente, su distincin entre ideas derivadas e innatas anticip el paradigma de naturaleza y crianza que ha caracterizado a muchos sistemas psicolgicos.

Julien de La Mettrie (1709-1751) En 1748, casi 100 aos despus de la muerte de Descartes, Julien de La Mettrie public un trabajo titulado L'Homme machine (El Hombre Mquina) en el cual desarroll una extensin del materialismo mecanicista. l argument que las personas son slo mquinas y que sus acciones se pueden explicar exclusivamente mediante principios mecnicos. De acuerdo con La Mettrie, el nombre se distingue de otros animales slo por la complejidad de su maquinaria, no como Descartes haba afirmado, porque tenga mente o, como los telogos crean, porque posea alma. Atac adems la concepcin del hombre como un animal racional, argumentando que a ste lo motiva nicamente la necesidad de buscar placer y evitar el dolor; es decir, es movido por impulsos hedonistas. En sus consideraciones sobre el pensamiento, La Mettrie crea que en los animales, al igual que en los humanos, estn presentes ciertos grados de pensamiento. Describi la cognicin como un continuum, presente en menor o mayor cantidad en los diferentes organismos. De acuerdo con su posicin, decir que no existe racionalidad en primates y otros animales es tan errneo como decir que existe la racionalidad perfecta en los humanos. Ms especficamente, La Mettrie rebati la suposicin de que slo los humanos eran capaces de adquirir y de utilizar un lenguaje simblico, argumentando que si a un simio

50

Captulo 2

Descartes, holgazanera social y dos beatles


Uno de los premios de leer a Descartes y a varios de los otros hombres y mujeres presentados en este libro, es descubrir sus
insights psicolgicos y su clara anticipacin a descubrimientos de investigaciones posteriores. Un buen ejemplo es la consideracin de Descartes que fue de gran creatividad y logro. l concluy que cuando las personas trabajan solas, sus resultados usualmente son superiores a cuando trabajan en grupo. En el Discurso, Descartes describi cmo lleg a esta conclusin: En aquel tiempo yo estaba en Alemania, a donde haba sido llamado por las guerras que todava no terminan. Mientras regresaba al ejrcito proveniente de la coronacin del emperador [Fernando II coronado en Frankfort en 1619], el comienzo del invierno me detuvo en cuarteles donde, al no encontrar con quin entretenerme conversando y sin tener por fortuna pasiones que me atormentaran, permaneca todo el da encerrado solo en una habitacin calentada por una estufa, donde era completamente libre para conversar conmigo mismo sobre mis pensamientos. Entre los primeros que se me ocurrieron estaba el pensamiento de que por lo general no hay tanta perfeccin en los trabajos compuestos de varias partes y producidos por varios artesanos diferentes como en los trabajos hechos por un solo hombre. As vemos que las construcciones que estn a cargo y que son terminadas por un solo arquitecto son por lo comn ms atractivas y estn mejor planeadas que aquellas que varios han tratado de parchar adaptando paredes viejas construidas para diferentes propsitos. (Descartes, 1637, en Cottingham, Stoothoff y Murdoch, 1985, p. 116)

Pasaron cerca de 250 aos antes de que los psiclogos probaran el insiglit de Descartes. A primera vista los descubrimientos contradecan su conclusin. Norman Triplett compar los tiempos de ciclistas compitiendo entre ellos o compitiendo solos contra el reloj. l encontr que en general lo hacan mejor cuando competan en grupo. Para probar la generalidad de ese resultado, Triplett (1897) condujo lo que con frecuencia se dice fue el primer experimento de psicologa social (Aronson, 1972, p. XII). l le pidi a algunos nios que enrollaran carretes para pescar tanto tiempo y tan rpidamente como les fuera posible. Encontr que lo hacan ms rpido y que trabajaban durante ms tiempo cuando lo hacan en pareja que cuando trabajaban solos. Este resultado se llam facilitacin social. Mientras muchos experimentos confirmaron el efecto de facilitacin social, otros encontraron un desempeo de-

se le ensenara el lenguaje por signos con el cuidado y la diligencia con la que comnmente se acostumbra ensearlo a nios sordos, el simio mostrara clara evidencia de tener habilidad para utilizar el lenguaje. Despus de su entrenamiento, dicho animal, afirm La Mettrie, "no sera por ms tiempo un hombre salvaje, ni un hombre defectuoso, sino que sera un hombre perfecto, un pequeo caballero, con tanta materia o msculos como la que nosotros tenemos, para pensar y para beneficiarse por su educacin" (La Mettrie, citado en Limber, 1982, p. 432). Por ms de 200 aos los puntos de vista y las sugerencias de La Mettrie continuaron siendo rechazados. El lenguaje se consider un atributo exclusivo de los humanos, una funcin que incluso nuestros parientes primates ms cercanos no son capaces de desarrollar. Sin embargo, investigaciones recientes realizadas por los psiclogos comparativos han demostrado que un gran nmero de chimpancs puede adquirir un lenguaje simblico (Parker y Gibson, 1990; Savage-Rumbaugh, Rumbaugh y Boysen, 1978).

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

51

Descartes, holgazanera social y dos beatles (continuacin)


teriorado en el trabajo en grupo, un efecto llamado holgazanera social. Se encontr que el esfuerzo por persona en el concurso del juego de la cuerda era menor en un grupo que cuando la gente competa sola (Dashiell, 1935). Williams, Harkins y Latan (1981) le pidieron a estudiantes universitarios que gritaran tan fuerte como pudieran ya fuera individualmente o en grupos. Los sujetos en los grupos gritaban menos fuerte de lo que lo hacan cuando estaban solos. Pero qu pasaba con conductas ms cognitivas? En solucin de problemas, por ejemplo, vemos una facilitacin social o, como predijo Descartes, una holgazanera social. Taylor, Berry y Block (1958) compararon la efectividad de la solucin de problemas en grupos de cuatro personas "geniales" contra la de los individuos que trabajan solos. Los segundos producan dos veces ms soluciones que las que trabajaban en grupos, y se juzg que esas soluciones eran ms creativas y originales. Resultados similares se haban reportados en otros numerosos estudios (Maier, 1967). En un experimento ms ingenioso sobre la relacin entre la creatividad y el nmero de personas involucradas en el proyecto, Jackson y Padgett (1982) estudiaron 162 canciones escritas por dos de los Beatles, John Lennon y Paul McCartney. Se midi el xito de cada cancin de acuerdo con las ventas y la posicin ms alta que alcanzaron en las grficas de msica. Las canciones que escribieron solos fueron ms exitosas de manera consistente que las que escribieron juntos*, una notable prueba contempornea de la holgazanera social y de la prediccin hecha por Descartes muchos aos antes.

*A. D. Kornfeld (comunicacin personal, 1994) sugiere que ocurre un fenmeno similar en las composiciones clsicas. Un ballet escrito por el grupo francs "Les Six" a principios del siglo XX, incluyendo Ravel, Milhaud y Poulenc, y una colaboracin en una sonata de violn de Schumann, Brahms y Joachim, tuvieron menos xito del que se poda esperar con base en los trabajos de cada uno de estos compositores cuando trabajaban solos.

FILOSOFA POSRENACENTISTA: EMPIRISMO, ASOCIACIONISMO YNATIVISMO Los primeros empiristas Durante los aos posteriores al Renacimiento se efectuaron sendos avances en la filosofa que finalmente aportaron los fundamentos de la psicologa. Los primeros empiristas, Thomas Hobbes, John Locke y George Berkeley, hicieron hincapi en los efectos de la experiencia sobre una mente pasiva. Los empiristas tardos, David Hume, David Harthey y James y John Stuart Mili, consideraban el papel de la mente activa en la formacin de asociaciones, y as preparaban el escenario para el estudio psicolgico del aprendizaje y la memoria. Sin embargo, los filsofos de Alemania, Gottfried Wilhelm von Leibniz

52

Captulo 2

Inmanuel Kant, perpetuaron el nativismo al postular que los contenidos de la mente no son slo producto de la experiencia, sino que estn influenciados por su estructura innata.

Thomas Hobbes (1588-1679) Thomas Hobbes conoci a Galileo y a Descartes. l no slo anticip el empirismo britnico y fue la principal influencia en el pensamiento filosfico y poltico del siglo XVII, sino que tambin estudi los contenidos de la mente y sostuvo una visin de la naturaleza humana que los pensadores del siglo XX an siguen citando. Esta visin de la naturaleza humana sent las bases de sus teoras sociales y polticas respecto a los orgenes de la organizacin de los grupos. Por qu los humanos se renen en grupos? Y una vez que lo hacen, cmo logran permanecer juntos? Segn Hobbes, como nosotros somos bsicamente animales agresivos, en el pasado se unieron pequeos grupos de personas para protegerse entre ellos de las agresiones de otros. Sin embargo, la proximidad social de los miembros individuales increment la posibilidad de agresiones internas autodestructivas, y la nica forma en la que se poda mantener la integridad del grupo era mediante la existencia de una autoridad fuerte y centralizada, pues de lo contrario no existiran
las artes, el lenguaje y la sociedad, y lo peor de todo es que se experimentara un miedo continuo al peligro de una muerte violenta, y la vida del hombre sera solitaria, pobre, repugnante, salvaje y corta. (Hobbes, 1650/1951, p. 85)

En el Leviathan (1651), Hobbes argument que el poder centralizado que su anlisis de la conducta humana haba mostrado como esencial, debera ser representado por una monarqua hereditaria cuya caracterstica principal era que los reyes y reinas pretendan haber sido elegidos por Dios y estar dominados slo por l. Con base en esto el rey Luis XIV de Francia proclam, "El homenaje se debe a los reyes; ellos hacen lo que les plazca". Sin embargo, para Hobbes este tipo de monarqua era esencial para cualquier sistema de gobierno, no por derecho divino de los reyes, sino porque la designacin de los sucesores no se disputara, y de esa forma se evitara la posibilidad de conflicto. Hobbes tradujo su postura en acciones polticas al apoyar al rey Carlos I en la guerra civil de 1642 a 1646 en contra de los revolucionarios cuyo lder era Oliverio Cromwell. Los monarquistas fueron derrotados en 1646; Carlos I fue encontrado culpable de traicin y ejecutado en enero de 1649. Despus de que Cromwell estableci un gobierno republicano, Hobbes se retir al exilio poltico en Francia y se convirti en tutor del futuro Carlos II. Despus de la restitucin de la monarqua y la coronacin de su antiguo estudiante en 1660, Hobbes regres a Inglaterra y obtuvo un puesto en el servicio diplomtico. La visin de Hobbes de la naturaleza humana se refleja en el pensamiento de los sociobiologistas contemporneos. David Barash (1977) seal que es difcil para un ser humano que est desnudo y no est armado matar a otro ser humano. Nosotros, a diferencia de otros animales, carecemos de equipo letal para aniquilar, tambin carecemos de las inhibiciones biolgicas que tienen otras especies contra el crimen intraespecie. No obtante, en la actualidad, al disponer de armas y de equipo que permiten matar a distancia, nos encontramos en un lo evolutivo mortal.

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 53

John Locke (1632-1704) John Locke fue el primer empirista britnico importante. Naci en la villa campestre de Wrington el 29 de agosto de 1632. Su padre, un fiscal de pueblo y pequeo terrateniente, mostr una gran ternura y afecto para sus dos hijos, pero se asegur de que aprendieran a ejercitar virtudes puritanas como la sobriedad, la disciplina y el empeo. As, Locke aprendi a amar la simplicidad y a odiar el exhibicionismo y los ornamentos excesivos. En 1647, Locke entr a la escuela de Westminster, contigua a la abada de Westminster en Londres, donde recibi una educacin clsica rigurosa que enfatizaba el aprendizaje del griego y el latn. Sin embargo, Locke y sus condiscpulos, tambin deban entender los eventos polticos del momento que estaban ocurriendo, algunas veces casi literalmente, del otro lado del muro del patio de su escuela. Carlos I fue enjuiciado en el vestbulo de Westminster, y es muy probable que Locke haya presenciado la ejecucin, pues se sabe que uno de sus contemporneos, Samuel Pepys, asisti a ella debido a que registr el evento en su diario. Esos eventos polticos debieron afectar a un nio de la inteligencia y la sensibilidad de Locke, pero a pesar de esas distracciones fue un excelente estudiante. En 1647 fue nombrado erudito del rey, y en 1652 fue elegido para una beca juvenil en la Iglesia de Cristo, en Oxford. Durante los tres aos siguientes, Locke hizo de Oxford su hogar. Como estudiante se sinti atrado de forma especial por la investigacin en medicina, pero aunque estaba calificado como mdico nunca ejerci la profesin pues su ocasional prctica nunca fue por dinero. Locke encontr la filosofa que se enseaba en Oxford estril y torpe, y aunque reconoca que Descartes haba sido una influencia liberadora en su desarrollo intelectual, el

54

Captulo 2

puritano consideraba al catlico con recelo. En particular, consideraba inaceptables la doctrina cartesiana de las ideas innatas y la concepcin de los animales como autmatas. Rechaz tambin la especulacin pura como mtodo de investigacin y, en cambio, sin duda influenciado por haber sido elegido como miembro de la Royal Society, apoyaba los mtodos experimentales observacionales que haban desarrollado cientficos como Harvey y Newton. Locke haba ledo las consideraciones de Newton sobre las demostraciones de su prisma de cristal triangular expuestas anteriormente. La elegancia y la precisin de esa demostracin le llevaron a adoptarla como modelo para su trabajo. Incluso hasta hoy, la psicologa modela sus criterios de rigor cientfico en la fsica newtoniana. En 1667 Locke se asoci con Lord Ashley, quien ms tarde sera el conde de Shaftesbury, una figura poltica inglesa de cierta importancia. Locke trabaj con l como su consejero, secretario, mdico de la familia y tutor de su hijo. Tiempo despus Shaftesbury lo nombr su secretario de presentaciones, una categora que lo coloc en el centro de los eventos polticos. Cuando la influencia poltica de Shaftesbury declin, fue encarcelado en la Torre de Londres, en donde permaneci hasta que tuvo la fortuna de escapar y encontrar asilo en Holanda. Por su cercana asociacin con el conde, Locke tambin tema ser perseguido, y en 1683 huy a Holanda. En 1688, despus del derrocamiento del rey James II por William de Orange, Locke regres a Inglaterra a la edad de 56 aos. Dada su experiencia, como se puede comprender, Locke continu interesado en la poltica y el gobierno. Un ao despus de su retorno a Inglaterra public su trabajo poltico ms importante, Dos tratados sobre el gobierno (1689/1960). Locke consideraba al gobierno como basado en un contrato social entre los gobernantes y los gobernados, y de acuerdo con l, el Estado tiene la obligacin de proteger a sus ciudadanos y de preservar ciertos derechos inalienables: libertad personal, igualdad ante la ley e igualdad religiosa, aunque no estaba seguro de que esa igualdad debiera extenderse a los catlicos. Para prevenir la prdida de esos derechos, Locke propona que se limitara el poder del Estado mediante un sistema de restricciones y balances, y con la divisin del gobierno en poderes ejecutivo, legislativo y judicial. Segn su punto de vista, el abuso constante del poder por parte del gobierno hara que se rompiera el contrato y se alterara la confianza puesta en l, y as podra ser derribado. Ningn europeo aplic las ideas ilustradas de Locke en los principios de gobierno de una nacin, pero s tuvieron reconocida influencia en los autores de la constitucin estadounidense. Cuando Washington, Hamilton, Madison y Franklin se reunieron en la Convencin Constitucional en Filadelfia, en el verano de 1787, los Dos tratados sobre el gobierno de Locke les sirvieron como gua. Asimismo, la afirmacin de Locke respecto a la dignidad y el valor del individuo, y su defensa del respeto por los derechos fundamentales del ser humano han sido retomados en los cdigos de tica profesional del siglo XX, incluso en los Principios ticos de los psiclogos que en la primera oracin del Prembulo tiene un carcter lockeano distintivo: Los psiclogos respetan la dignidad y el valor del individuo y procuran la preservacin y la proteccin de los derechos humanos fundamentales. Estn comprometidos a incrementar el conocimiento de la conducta humana y la comprensin de s mismos y de los otros y a utilizar ese conocimiento en la promocin del bienestar humano. Mientras persiguen estos objetivos, se esfuerzan en proteger el bienestar de quienes buscan sus servicios y de quienes participan en investigaciones que pueden ser el objeto de su estudio. Utilizan sus habilidades slo con propsitos congruentes con estos valores y no permiten que nadie, deliberadamente, haga mal uso de ellos. (APA, 1981, p. 633)

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

55

La filosofa de la educacin de Locke En contraste con la postura hobbesiana de que los seres humanos son animales agresivos, Locke tena una visin mucho ms optimista y liberal de la humanidad. l crea que el estado original de la naturaleza de los humanos es la bondad y que todas las personas nacen con el mismo potencial, es por eso que propona una educacin crtica. Segn l, todos los nios deban tener acceso a una buena educacin. Los planteamientos de Locke acerca de la educacin fueron publicados en 1693 con el ttulo de Algunos pensamientos concernientes a la educacin, un libro escrito con un propsito especfico y limitado. Durante su exilio en Holanda, Locke mantuvo correspondencia con Edward Clarke, un caballero ingls que le escriba para pedirle consejo respecto a la educacin de su hijo de ocho aos de edad. Las cartas de Locke dieron forma al primer borrador de su libro. De acuerdo con Locke, los nios son lo que son por las experiencias que han tenido. Cuando son pequeos, los nios son "viajeros que arriban a un pas extrao del que no saben nada" (Locke, 1693/1964, p. 173). En el momento de nacer las gavetas de sus mentes estn vacas, y slo se llenarn mediante la experiencia. Como empirista, Locke negaba la existencia de tendencias innatas, disposiciones o miedos en los nios. Por qu, entonces, existen tantos nios que tienen miedo de la oscuridad? De acuerdo con l: "Si a los nios se les dejara solos no estaran ms asustados en la oscuridad que en pleno sol; para ellos, en cambio, sera tan bienvenida la primera para dormir como lo segundo para jugar" (1693/1964, p. 149). Pero con frecuencia este no es el caso. Si, por ejemplo, una niera insensata le dice a los nios que las brujas, los fantasmas y los duendes estn en la noche afuera de las casas buscando a nios malos, es probable que les haga sentir miedo de la oscuridad. De forma similar, Locke deca que los nios estn acostumbrados a recibir su "alimento y un trato amable" de nicamente una o dos personas. Si tuvieran que estar expuestos a mayor nmero de gente, se iran a los brazos de un extrao con la facilidad con que lo hacen hacia los brazos de los padres. De acuerdo con Locke, las nicas cosas a las que de forma innata tememos son el dolor y la prdida del placer. A travs de la experiencia aprendemos a evitar objetos que se asocien con cualquiera de estas consecuencias: La placentera brillantez y el brillo de las flamas y del fuego deleitan tanto a los nios, que al principio siempre desean tocarlos. Pero cuando la experiencia constante los ha convencido del exquisito dolor que pueden causar y lo cruel y despiadado que es, aprenden a temer tocarlos y a evitarlos cuidadosamente. (Locke, 1693/1964, p. 151) Por qu a tantos nios les disgusta la escuela y la lectura de libros? Porque, dijo Locke, la escuela y los libros estn asociados con castigos y palizas, prcticas que eran rutinarias en algunos salones de clases britnicos hasta la mitad del siglo XX. De esta forma se adquieren los miedos. Locke tambin dio instrucciones explcitas de cmo "eliminar terrores vanos". Para ello us el ejemplo de un nio que tena miedo a las ranas, e instruy a los padres para tratar este temor de la siguiente manera: Su nio chilla y huye cuando ve una rana; dejen que otro la atrape y la suelte a una buena distancia de l; al principio acostmbrenlo a mirarla, y a verla saltar sin ninguna emocin; luego a tocarla suave y rpidamente mientras otro la sostiene en la mano; y continen

56 Captulo 2

hacindolo hasta que l pueda sostenerla con tanta confianza como lo hara con una mariposa o un gorrin. De la misma forma se puede eliminar cualquier otro terror vano si se toman precauciones, no vaya usted demasiado rpido, y no empuje al nio a un nuevo grado de confianza, hasta que haya confirmado, de manera minuciosa, el previo. Y de esta forma se entrenar al joven soldado para la guerra de la vida. (Locke, 1693/1964, p. 151) La postura de Locke acerca de la adquisicin y el tratamiento de los temores es notablemente familiar a la de John Watson (captulo 13), y el procedimiento que Locke defenda es casi idntico al utilizado por Watson y su colega Mary Cover Jones al hacer que un nio pequeo venciera el miedo a los animales (Watson, 1928a).

Ensayo sobre el entendimiento humano de Locke Durante los aos de confusin poltica Locke continu trabajando en su Ensayo sobre el entendimiento humano. Este trabajo, que marca el inicio formal del empirismo britnico, ha probado ser de gran importancia en la historia de la psicologa. La historia de cmo se escribi es instructiva. Durante sus aos de participacin poltica Locke asista a seminarios en los que se debatan temas de filosofa, ciencia y poltica. Con frecuencia estas sesiones terminaban en controversias que parecan imposibles de resolver. Locke se dio cuenta de que antes de intentar resolver esas diferencias, deban descubrir las caractersticas del conocimiento y del entendimiento humano, y se deban establecer los criterios que permitieran que el conocimiento cierto y el incierto fueran separados. Esta revisin present ms dificultad que la esperada. La enorme amplitud de la tarea, que estuvo asociada con disrupciones causadas por la participacin poltica de Locke, demor una conclusin hasta 1690, cuando, a la edad de 57 aos public la primera edicin de Ensayo sobre el entendimiento humano. El trabajo de Locke fue publicado slo tres aos despus de los Principia de Newton (1687). Newton haba descrito un majestuoso y preciso universo que sigue un solo conjunto de reglas. El objetivo era encontrar un conjunto similar de reglas para la mente humana. Su objetivo era "refractar" la conciencia en sus elementos bsicos, igual que Newton haba refractado la luz. Una vez que los elementos bsicos de la conciencia fueran encontrados, Locke esperaba dar cuenta de sus interacciones y combinaciones. El sistema de Locke, al igual que el de Newton, es atomista y reduccionista. Para l, los elementos bsicos de la mente son las ideas, las cuales provienen de una sola fuente la experiencia. Contrario a Descartes, l rechazaba la nocin de las ideas innatas. En un pasaje citado con frecuencia Locke afirm: Supongamos que la mente es, como nosotros decimos, un papel en blanco, vaco de caracteres, sin ninguna idea: cmo se llena? De dnde procede el vasto acopio, que la ilimitada y activa imaginacin del hombre ha grabado en ella con una variedad casi infinita? A esto respondo con una palabra: de la experiencia. En ella est fundado todo nuestro conocimiento, y de ella se deriva todo en ltimo trmino. (Locke, 1690/1975, p. 104) La analoga con el papel blanco sin caracteres no fue original de Locke. Como se mencion en el captulo 1, Aristteles haba conceptualizado la mente en el momento del

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 57

nacimiento como una tabla en blanco y haba enfatizado el papel de la experiencia. No obstante, la afirmacin de Locke es una muestra clsica de la posicin emprica. En nuestra experiencia existen, de acuerdo con Locke, dos surtidores de ideas: las sensaciones, provenientes del contacto con objetos externos "sensibles", y la reflexin, una operacin interna de la mente. Estas dos son "fuentes de conocimiento de donde todas las ideas que tenemos, o que podemos tener de manera natural, brotan" (Locke, 1690/1975, p. 104). Estas dos fuentes de conocimiento nos dan informacin sobre el mundo externo (sensaciones) y conocimiento de las operaciones de nuestra propia mente. En la presencia de una flor, nosotros vemos su color, olemos su fragancia y sentimos su contacto. Estas sensaciones nos proveen de ideas sobre la flor. Pero tambin podemos reflexionar sobre ella. Podemos pensar en ella cuando no est presente de forma fsica, y de esa manera tenemos ideas que son independientes de las sensaciones. Para Locke, la sensacin y la reflexin son las nicas fuentes de ideas de la mente. Toda idea en la mente fue alguna vez una sensacin o una reflexin. As como los griegos de la antigedad lo hicieron, Locke se percat de que nuestras sensaciones no siempre son confiables. l cit el ejemplo de una persona que sufra de ictericia amarilla, por lo que el mundo apareca ante sus ojos igualmente amarillo; en consecuencia, las ideas de esa persona eran falsas porque se basaban en sensaciones enfermas. De la misma manera, mirar el mundo a travs de vidrios de colores producir impresiones falsas. Para probar este punto Locke propuso la siguiente demostracin. Tome tres recipientes, uno con agua fra, otro con tibia y uno con agua caliente. Acomdelos en hilera sobre una mesa. Coloque una mano en el agua fra y la otra en la caliente. Una mano, por supuesto, siente fro y una siente calor; sus ideas respecto a las temperaturas de los dos recipientes son correctas. Despus de que sus manos hayan estado en el agua cerca de treinta segundos, saque ambas y colquelas juntas en el recipiente de agua tibia. Las sensaciones son incmodas y confusas. En una mano el agua se siente fra y en la otra se siente caliente, aun cuando estn en el mismo recipiente. Sensaciones conflictivas dan falsas (ilusorias) ideas acerca de la temperatura del agua.* De acuerdo con Locke, las ideas son simples o complejas. El mismo objeto puede proporcionar un gran nmero de diferentes ideas simples nosotros vemos al mismo tiempo el movimiento y el color, o la mano siente tanto la suavidad como la calidez y esas ideas simples se asocian para formar una idea compleja. Las ideas llegan a asociarse como resultado de la experiencia. La mente llega a obtener ideas complejas de ideas simples en un gran nmero de maneras diferentes: 1. Combinando un cierto nmero de ideas simples en una idea compleja. 2. Juntando dos ideas simples y observando la relacin entre ellas. 3. Separando las ideas simples de otras ideas que las acompaan (proceso de abstraccin).

*Arnold, Winer y Wickens (1982) reportaron que tanto los nios como los adultos experimentan la ilusin del agua de Locke, pero la interpretan de diferente manera. Los nios creen que existe una diferencia real en la temperatura del agua, mientras que los adultos generalmente reconocen que la diferencia percibida en la temperatura es una ilusin. En una ingeniosa prueba los experimentadores le preguntaban a los nios y a los adultos qu pasara si el recipiente que contena el agua fuera rotado 180 grados y sus manos fueran introducidas nuevamente en l. Los nios contestaron que la otra mano se sentira ms tibia; los adultos mantenan que alterar la orientacin del recipiente no tendra ningn efecto (Arnold, Moye y Winer, 1986, p. 257).

58

Captulo 2

El modelo de Locke de la mente humana fue el de un compuesto qumico, al parecer influenciado por la demostracin del qumico de Oxford, Robert Boyle, treinta aos antes de que se conocieran los elementos y los compuestos qumicos. Pero, cules seran los contenidos de la mente si nuestra experiencia hubiera estado restringida de alguna manera y tales procesos no hubieran ocurrido? En uno de los pasajes ms fascinantes del Ensayo, Locke present las especulaciones de su amigo, el "instruido y respetable Mr. Molyneux de Dubln", relativas a las reacciones de un hombre ciego al que de pronto se le hiciera ver, cuando por primera vez se encontrara de manera visual con objetos familiares. Wiliam Molyneux (1656-1698) le escribi a Locke: Imagine a un hombre que naci ciego, ahora adulto, que aprendi a distinguir mediante el tacto la diferencia entre un cubo y una esfera del mismo metal y de tamaos muy parecidos, al que se le pide que tocando cada uno responda, cul es el cubo y cul es la esfera. Suponga entonces que el cubo y la esfera estn colocados sobre una mesa, y que el hombre ciego los puede ver. En ese momento depende de su vista. Podra ahora saber antes de tocarlos, cul es la esfera y cul es el cubo? A lo que el agudo y juicioso proponente contesta: No. Porque l ha obtenido la experiencia de cmo una esfera o cmo un cubo afecta su tacto; pero todava no ha obtenido la experiencia de que, lo que afecta su tacto de una u otra manera, debe afectar su vista de una u otra manera. O que un ngulo saliente del cubo que su mano percibi de manera desigual al presionarlo, debe aparecer a su ojo de la misma forma como lo hace en el cubo. (Carta de Molyneux, citado en Locke, 1690/1975, p. 146) Locke estuvo de acuerdo con la intrigante hiptesis de Molyneux de que una persona que naci ciega y a la que se le hiciera ver no sera capaz de distinguir el cubo y la esfera durante algn tiempo. Esa persona necesitara la experiencia del mundo visual antes de tener ideas basadas en sensaciones visuales. Locke escribi: Estoy de acuerdo con este caballero pensante, al cual estoy orgulloso de llamar mi amigo, en su respuesta a este su problema, y soy de la opinin de que un hombre ciego, a primera vista, no sera capaz de decir con certeza cul es la esfera y cul es el cubo, slo con verlos. Aunque pueda nombrarlos de manera infalible por su tacto, y ciertamente distinguirlos por la diferencia de las figuras sentidas. (Locke, 1690/1975, p. 146) Ya en el siglo XVIII, los cirujanos que haban aprendido a remover cataratas congnitas proporcionaron pruebas dramticas para la hiptesis de Molyneux. En 1728 un cirujano ingls, William Cheselden (1688-1752), report a la Royal Society sus observaciones de

un joven caballero, ciego de nacimiento, que fue operado entre los 13 y 14 aos de edad. Inmediatamente despus de la operacin el nio era incapaz de nombrar nada de lo que vea, pero, al parecer, poda distinguir figuras y aprender sus nombres. Despus de cargar a un gato, lo mir con atencin y dijo, "As que minino Deb conocerte en otro momento" (Chesselden, citado en Morgan, 1977, p. 17). Un gran nmero de casos semejantes del siglo XVIII fueron analizados por Denis Diderot (1713-1784) en su "Carta sobre el Ciego" (1749). La carta de Diderot termina con una afirmacin potica sobre nuestra ignorancia de la realidad ltima, visin por la que fue arrojado a un calabozo en Vincennes por rdenes del rey de Francia. En 1910 un cirujano llamado Moreau resumi sus experiencias con un nio de ocho aos de edad "ciego de nacimiento y al que se le hizo ver":

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

59

Sera un error suponer que un paciente al que se le ha restaurado la vista con una intervencin quirrgica podr en seguida ver el mundo externo. Los ojos ciertamente han obtenido la capacidad de ver, pero el empleo de esta capacidad, que como un todo constituye el acto de ver, todava se tiene que adquirir desde el principio. La operacin en s no tiene ms valor que el de preparar a los ojos para ver; la educacin es el factor ms importante. (Moreau, 1910, en Senden, 1960, p. 160)

Un apoyo contemporneo para la respuesta de Locke a la pregunta de Molyneux puede encontrarse en el resumen de Maurice von Senden sobre las experiencias visuales de 65 pacientes con cataratas congnitas cuya visin fue restaurada. En general, estas personas no experimentan el ordenado mundo visual de las personas que ven. Al principio estn confundidos por los estmulos visuales extraos y slo pueden identificar objetos familiares tocndolos. Inicialmente responden a los espejos como si se confrontaran con otra persona y reaccionan al espacio del espejo como si fuera real. Las asociaciones entre las sensaciones y los nombres de los objetos deben ser formadas mediante la experiencia. En muchos casos se forman slo con gran dificultad. Richard Gregory (1974) describi el caso de S. B., un hombre de 52 aos de edad que recuper la vista mediante un trasplante de crneas en ambos ojos. Antes de la ciruga este hombre inteligente, activo y curioso trabajaba como mecnico y era muy hbil. Al ser operado se convirti en un hombre confundido, deprimido e incapaz de trabajar, que nunca pudo ajustarse al mundo visual y se suicid dos aos despus. El sucesor inmediato de Locke en el empirismo britnico fue George Berkeley. En nuestras consideraciones sobre la historia de la psicologa, encontraremos un gran nmero de pupilos o sucesores que adoptaron posiciones ms radicales que las de sus maestros o predecesores. se fue, ciertamente, el caso de Berkeley, de quien se debera decir que encasill a Locke.

George Berkeley (1685-1753) George Berkeley fue un nio brillante y precoz que ingres a Trinity College, Dubln, en 1700, a la edad de 15 aos, y escribi un tratado sobre matemticas euclidianas antes de cumplir los 20. Aunque estaba profundamente influenciado por Locke, el desarrollo intelectual de Berkeley sigui un curso diferente. Locke escribi su trabajo ms importante, Ensayo sobre el Entendimiento Humano, cuando estaba al final de sus aos cincuenta; Berkeley realiz su contribucin ms importante y creativa mientras estaba en sus aos veinte. l estaba muy consciente de esta diferencia y de forma ms bien arrogante, se preguntaba cmo haba sido posible para Locke escribir un trabajo tan importante a la avanzada edad de 57 aos. Berkeley era un escritor formidable y contundente. Public sus tres trabajos ms importantes en un periodo de cuatro aos: Ensayo hacia una nueva teora de la visin en 1709,
Tratado sobre los principios del conocimiento humano en 1710, y Tres dilogos entre Hylas y

Filanio en 1713. En el Tratado, Berkeley presentaba una extensin radical de la filosofa de Locke que se conoce como idealismo subjetivo o inmaterialismo. En acuerdo con Locke, argumentaba que todo el conocimiento del mundo externo proviene de una sola fuente: la experiencia. Pero Berkeley avanz un paso ms y afirm que la existencia del mundo externo depende por completo de la percepcin. La materia, de acuerdo con Berkeley no

60

Captulo 2

existe en s ni en s misma; existe porque es percibida. Su afirmacin se resume en la frmula del latn Esse est percipi (Ser es ser percibido). Para entender la posicin de Berkeley se pueden repasar sus argumentos utilizando un objeto familiar como una manzana. Tanto Locke como Berkeley argumentaban que todo lo que sabemos de una manzana proviene originalmente de nuestras sensaciones: lo que vemos, olemos, gustamos, sentimos y experimentamos ante su presencia. Pero luego Berkeley afirm que su existencia depende de que sea sentida o percibida y an ms, que la existencia de todo el mundo tiene el mismo requerimiento. l escribi:
Algunas verdades existen tan cerca y son tan obvias para la mente, que el hombre slo necesita abrir sus ojos y verlas. As,, yo tomo como importante para uno, ser, saber, que todo el coro del cielo y todo el mobiliario de la Tierra en una palabra, todos aquellos cuerpos que componen el posible sustento del mundo, no tienen ninguna subsistencia sin una mente, que su ser tiene que ser percibido o conocido. (Berkeley, 1709, en Berkeley, 1820, Vol. 1, p. 27) Bertrand Russell captur la esencia de la afirmacin de Berkeley en este intercambio entre un observador y un escptico idealista subjetivo: Una persona mira hacia afuera de la ventana y observa que puede ver tres casas. Regresa a la habitacin y dice "tres casas son visibles desde la ventana". El escptico dira "t quieres decir que tres casas eran visibles". El otro replicara "pero no pudieron desaparecer en este pequeo momento". El observador puede volver a ver y decir "s, ah siguen". El escptico replicara: "admito que cuando miraste nuevamente ah estaban otra vez pero, qu te hace pensar que estuvieron ah en el intervalo? El observador slo puede contestar "porque yo las veo siempre que miro hacia all". El escptico dira "entonces t debes inferir que la causa de que estn es tu mirada. Uno nunca tendra xito al tratar de demostrar lo contrario, porque no es posible averiguar cmo se ven las casas cuando nadie las est mirando". (Russell, 1940, p. 286) La afirmacin de que la materia no existe sin una mente es una afirmacin temeraria

y es obviamente importante para la psicologa, una disciplina que fue definida en sus inicios como la ciencia de la mente. Sin embargo, las afirmaciones de Berkeley invitan a ser ridiculizadas y malinterpretadas porque parecen ser contrarias al "sentido comn". Berkeley estaba consciente de que su trabajo poda provocar esa reaccin, as que de forma deliberada omiti toda mencin de la no existencia de la materia en la portada, la dedicatoria, el prefacio y la introduccin del Tratado. Le suplic, adems, a su lector "suspender su juicio" hasta haber ledo el libro en su totalidad, con la esperanza de que la nocin "tomara al lector desprevenido", el que posiblemente nunca hubiera ledo la obra si hubiera sabido que contena tales paradojas (Berkeley, 1710, en Luce y Jessop, 1949, Vol. 1. p. 23). Ay si tal no fuera el caso. Cuando se public el Tratado en Dubln (1709) y en Londres (1711), Berkeley fue acusado de insensatez, de solipsismo (la postura filosfica de que slo se puede probar que existe el yo), y de haber perpetrado un reductio ad absurdum, Gottfried Wilhelm von Leibniz lo acus de buscar notoriedad con sus paradojas, mientras que el filsofo estadounidense Samuel Johnson refut la afirmacin de Berkeley de que la materia no existe, pateando una piedra, y manifestando que una experiencia similar aclarara la cabeza de Berkeley de tal disgregacin de pensamiento.

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

61

En un gran nmero de cartas (Correspondencia Filosfica, Luce y Jessop, 1949, Vol. 1, pp. 271-294), Johnson fue ms all en el cuestionamiento de la afirmacin de Berkeley de que las cosas existen slo cuando son percibidas, citando el ejemplo de un incendio. Cuando nosotros encendemos una fogata y luego abandonamos la habitacin, ninguna mente la percibe por algn tiempo; aun as, al regresar es posible que veamos un gran tabln consumido como combustible. Con seguridad podremos concluir que la fogata continu ardiendo, esto es, que existi durante nuestra ausencia. O consideremos el rbol del jardn; deja ste de existir cuando el jardn est desierto? Los pjaros que anidan en el rbol ciertamente se sorprenderan ante la afirmacin de que el rbol no existe. Berkeley respondi a tan ingeniosa crtica afirmando que la fogata contina ardiendo y que el rbol existe cuando no existe nadie que los perciba porque continan siendo percibidos en la infinita mente de Dios. Berkeley consideraba la sola permanencia del mundo material como prueba definitiva de la existencia de Dios, una prueba que esperaba contraatacara el escepticismo al que consideraba una consecuencia inevitable de la visin newtoniana del Universo slo como una mquina automtica gigante. En el siglo XX esta fase de su pensamiento fue capturada de forma ntida en la siguiente quintilla humorstica del telogo Ronald Knox relativa a un rbol de una de las secciones de la Universidad de Balliol, Oxford: Haba un hombre joven que dijo, Dios Ahora no te parece disparejo Que este gran nogal Simplemente deje de ser Cuando no hay nadie cerca de la seccin? La respuesta para el joven lleg por medio de una carta: Estimado Seor, Realmente no es en todo disparejo Yo siempre estoy cerca de la seccin Y el gran nogal Nunca deja de ser En la mente del siempre sinceramente, Dios. (LANDA, 1981, p. 22) La mayora de los contemporneos de Berkeley no eran tan sabios ni tan comprensivos, y consideraron absurdos sus planteamientos un ejercicio filosfico intil. Mientras que el Tratado est abierto a la crtica, de manera general se coincide en que la teora que Berkeley perfil en el Ensayo hacia una nueva teora de la visin es un argumento destacado en el debate clsico entre el nativismo y el empirismo. El libro tambin se puede considerar como el primer trabajo de ptica fisiolgica, una disciplina definida por Hermann von Helmholtz (captulo 3) un siglo y medio ms tarde. La preocupacin de Berkeley en el Ensayo fue la percepcin visual, de forma especial el problema de la consideracin de la percepcin de profundidad. En Dilogos Berkeley formul el problema: Es, creo yo, un acuerdo de todos que la distancia en s misma y de manera inmediata, no se puede ver. Al ser la distancia una lnea dirigida en forma longitudinal hacia el ojo, provee-

62

Capitulo 2

ta slo un punto en el fondo [retina] del ojo, dicho punto permanece invariablemente igual aunque la distancia sea ms larga o ms corta. (Berkeley, 1709, en Berkeley, 1820, Vol. 1, p. 237)

Pero la percepcin de la distancia es una habilidad que somos capaces de utilizar, comnmente en forma notable. Pensar en aplicar los frenos de un carro para hacer una parada uniforme en un semforo o para detenerse detrs de un vehculo ms lento. Dado que nosotros obviamente percibimos la profundidad, cmo lo hacemos? La respuesta de Berkeley fue que mediante la experiencia aprendemos a utilizar ciertas indicaciones de profundidad. l describi un gran nmero de esas indicaciones: interposicin, juzgamos que los objetos que esconden parcial o completamente a otros estn nas cerca; tamao relativo, juzgamos que los objetos ms grandes estn ms cerca; claroscuro, las gradaciones de luz y sombra con frecuencia son utilizadas por los artistas para sugerir profundidad en sus pinturas; y finalmente, movimiento de los ojos conforme los objetos se acercan o se alejan de nosotros. La descripcin de Berkeley de esta ltima indicacin es especialmente explcita. l escribe: Es cierto por experiencia que cuando miramos a un objeto con ambos ojos, de acuerdo a cmo se aproxima o se retira de nosotros, alteramos la disposicin de nuestros ojos mediante la disminucin o la ampliacin del intervalo entre las pupilas. Esta disposicin o cambio de los ojos est acompaada de una sensacin, la cual me parece es aquella que, en este caso, conlleva la idea de mayor o menor distancia para la mente. (Berkeley, 1709, en Berkeley, 1820, Vol. 1, p. 241) Si Berkeley hubiera realizado pruebas experimentales de su teora de la visin, como los psiclogos contemporneos lo hacen, hubiera encontrado apoyo emprico para su teora y tambin hubiera sido el primer psiclogo experimental. En lugar de eso, desalentado por las frecuentes reacciones hostiles a su trabajo, dirigi su inters hacia otras preocupaciones. En 1720 se involucr en la fundacin de una universidad en el Nuevo Mundo, lejos de lo que consideraba la degeneracin del Viejo Mundo. Su objetivo era "convertir a los americanos salvajes al cristianismo mediante el establecimiento de una universidad en las Islas Summer, tambin conocidas como las Islas de Bermuda" (Berkeley, 1820, Vol. 1, p. VII). Con ese fin utiliz su encanto y su influencia para asegurar un subsidio real para la universidad, una contribucin del primer ministro de Inglaterra, y la promesa de un subsidio del parlamento de varios miles de libras. Berkeley abandon Inglaterra con grandes esperanzas, para establecerse, entretanto, en lo que esperaba fuera un breve periodo en Newport, Rhode Island. Ay! En su caso, estar fuera de la vista era estar fuera de la mente, y el apoyo desapareci. El parlamento reneg de su promesa, al igual que muchos de sus patrocinadores. Su proyecto visionario fall, otra aguda decepcin para Berkeley. De manera irnica, el trabajo ms exitoso de Berkeley fue un libro publicado en 1744 sobre agua alquitranada y varios temas filosficos que aportaban pruebas de la existencia de Dios. Siris, como se llam el libro, describa cmo la exudacin resinosa del pino y de los abetos poda curar una amplia variedad de afecciones corporales. Al utilizarla para tratar sus propios malestares Berkeley se convenci de que era benfica. A diferencia de muchas de sus otras publicaciones, este libro fue ampliamente ledo y alcanz las seis ediciones.

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

63

Berkeley vivi en Amrica slo dos aos y medio pero conserv por siempre su admiracin por el Nuevo Mundo. En su testamento leg su biblioteca a la Universidad de Yale e hizo un generoso legado a la Universidad de Harvard. La ciudad californiana de Berkeley fue llamada as despus de l. Muri en Oxford en 1753 e incluso muerto caus que muchas personas agitaran sus cabezas y lo consideraran un excntrico, si no es que algo peor. Berkeley crea que la putrefaccin es el nico signo infalible de la muerte, as que dej instrucciones especficas en su testamento de que despus de su muerte, su cuerpo deba descansar antes del entierro, sin ser lavado, sin ser molestado, y cubierto por las mismas sbanas, hasta que su aspecto fuera ofensivo. Mucha gente juzg extravagantes sus instrucciones, pero hoy en da, pone en duda lo que somos por la aguda dificultad para definir la muerte. Pues en muchos casos en los que los sistemas de vida artificial hacen posible prolongar la vida biolgica durante largos periodos, la posicin de Berkeley parece entonces ms razonable. Despus de todo, Berkeley mismo fue una paradoja. Es evidente que tena una mente poderosa y original, pero con mucha frecuencia se le consider un excntrico inconstante.

NATIVISTAS CONTESTATARIOS DEL SIGLO XVII Las voces de Locke y Berkeley tuvieron gran influencia en la filosofa de los siglos XVII y XVIII, pero no fueron las nicas; ellos tuvieron crticos y oponentes. Los contestatarios ms importantes fueron aquellos que conformaron el numeroso grupo de filsofos europeos que se consideraban nativistas sucesores de Descartes. Uno de esos hombres fue Gottfried Wilhelm von Leibniz. Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646-1716) Leibniz fue contemporneo de Locke; los dos hombres se conocan y se escriban con frecuencia. Leibniz, conocido por sus escritos polticos, fue tambin un matemtico lder de Alemania, renombrado por haber inventado el clculo en forma paralela a Newton, aunque ste nunca pudo aceptar el hecho de que Leibniz haba concebido el clculo de forma independiente a su trabajo. Leibniz consideraba el Ensayo sobre el entendimiento humano uno de los trabajos ms bellos y valiosos del periodo, pero tambin crea que las consideraciones de Locke sobre la mente humana estaban equivocadas. Despus de leer un borrador de preedicin del Ensayo de Locke en 1688, de inmediato se prepar a refutarlo con sus Nuevos ensayos sobre el entendimiento que termin de escribir en 1704, el ao de la muerte de Locke, pero no permiti que se publicaran, ya que no tena deseos de parecer crtico de un hombre muerto al cual admiraba tanto. Esos ensayos fueron publicados en 1765, casi 50 aos despus de su propia muerte. Leibniz se negaba a aceptar las consideraciones empiristas de Locke sobre los contenidos de la mente. l admita que los animales podan ser "empricos", esto es, tablas en blanco en el momento de nacer que seran cubiertas por la experiencia, y describi un gran nmero de ejemplos de animales que mostraban con claridad los resultados de su experiencia: un perro apaleado con una vara gimoteara y se alejara corriendo al ver la

64

Captulo 2

vara. Leibniz admiti que los humanos pueden actuar de acuerdo con los resultados de la experiencia, o sea, de forma emprica, en tres cuartas partes de sus actos, pero no en todos. Nosotros esperamos que el Sol salga maana porque siempre lo ha hecho en el pasado, que la lluvia caiga del cielo, y que el verano siga a la primavera. Pero sumadas a este conocimiento emprico, segn Leibniz, existen verdades necesarias y eternas, la cuarta parte "no emprica". Esta cuarta parte no emprica representa el intelecto innato. Locke y Berkeley afirmaron que en el intelecto no hay nada que no haya estado primero en los sentidos, a lo que Leibniz replic: nada excepto el intelecto mismo. De acuerdo con Leibniz, el intelecto hace posible la razn y la ciencia; nos provee del conocimiento sobre nosotros mismos y sobre Dios, y es la esencia del espritu humano. Un psiclogo contemporneo, Robert Ornstein, al escribir acerca de la evolucin de la conciencia, capta de manera brillante la esencia de las dudas de Leibniz respecto a las consideraciones de la tabula rasa acerca de la mente humana: Para proporcionar una prueba de las ideas de Locke, fui a una tienda de implementos para oficina y compr una hoja de papel para escribir y lo dej sobre mi escritorio durante un par de semanas. Y le hablaba y le cantaba. Le orden que hiciera toda una serie de cosas. Le di comida, le di agua. Le le los trabajos de Descartes, le di los trabajos de Freud, trat de hacerlo hablar, trat de llevarlo de paseo. Lo llev en mi carro para ver si poda reconocer el ocano, o una montaa. El papel no pudo hacer ninguna de estas cosas. Y nadie, en siglos, pudo ver la necedad de pretender que todo lo que existe para la mente son asociaciones. (Ornstein, 1991, p. 68) Leibniz crea que los filsofos empiristas cometan un error fundamental cuando negaban la existencia de ideas, verdades, disposiciones, hbitos y potenciales innatos. En lugar de una hoja de papel en blanco para ser escrita por la experiencia, la mente para l en el momento de nacer era un bloque de mrmol veteado en el que las vetas representan las disposiciones innatas de la mente. La mano del escultor libera una figura de ese bloque, pero la figura estaba presente antes de que el cincel fuera siquiera levantado. De la misma manera, las ideas estn presentes en la mente desde el nacimiento, y la funcin de la experiencia es permitir que emerjan. En su libro La monadologa, Leibniz describi un sistema de mnadas, un nmero infinito de elementos componentes de todo ser y de toda actividad. Las mnadas son indestructibles, no se pueden crear y son inmutables. No tienen partes y no se pueden formar o descomponer. Tanto el mundo fsico como el mental eran, para Leibniz, vastos pluralismos de mnadas independientes. Las mnadas mentales tienen diferentes niveles de actividad, por tanto, existe un continuo de consciencia-inconsciencia desde eventos mentales que son totalmente conscientes, hasta otros que son inconscientes por completo. En algn punto de este continuo existe un nivel de umbral de actividad en el que cambia la condicin de un evento mental. La idea de Leibniz acerca de un umbral de conciencia formara parte importante de la psicologa, primero en las investigaciones psicofsicas sobre el nivel absoluto de estimulacin necesario para producir una sensacin (Fechner, captulo 6), y ms tarde en la concepcin de Freud de la mente consciente y la inconsciente (captulo 8). Aunque puede parecer que unas mnadas tienen efecto sobre otras, esto no significa que interacten, sino que siguen cursos paralelos. Describiendo el paralelismo de las mnadas Leibniz utiliz la famosa metfora de los relojes:

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 65

Imagine dos relojes que coinciden a la perfeccin. Ahora, esto puede darse de tres formas. La primera consiste en una influencia mutua; la segunda en tener un trabajador sujeto a ellos que los regula y cuida de que siempre coincidan; la tercera es construir estos dos relojes con tanto arte y precisin como para asegurar su futura armona. (Leibniz, 1695, en Rand, 1912, p. 219)

Leibniz crea que Dios haba construido el cuerpo humano y la mente como dos relojes paralelos; es decir, con un paralelismo psicofsico. Para l, la mente era un agente activo, y su funcin se podra describir como una "actividad psicolgica". Como veremos, su postura influy incluso a tericos posteriores de la psicologa del "acto" (captulo 6). La postura de Leibniz era la de un nativista reconocido; es decir, la de alguien que crea en las ideas, tendencias y disposiciones innatas. Previamente, nosotros dimos cuenta del nativismo en las filosofas de Platn, Scrates y Descartes, y lo volveremos a encontrar en las psicologas de Francis Galton y Granville Stanley Hall (captulo 9) y Lewis Terman (captulo 11). ASOCIACIONISMO DEL SIGLO XVIII Las ideas de David Hume y David Hartley se pueden considerar como ideas de transicin entre las ideas de los empiristas y las de los asociacionistas britnicos. En tanto que los primeros empiristas haban analizado la mente en sus partes componentes, Hume y Hartley comenzaron a buscar las leyes que describieran cmo se conectaban o combinaban esas partes. David Hume (1711-1776) David Hume naci en Escocia y fue educado en la Universidad de Edimburgo. Como estudiante estaba interesado en la ciencia de la vida mental, llamada en ese momento filosofa pneumtica; es decir, filosofa relativa a las expresiones de la fuerza vital de la vida a la que los griegos llamaban pneuma. En la filosofa pneumtica los humanos son considerados parte de la naturaleza, por lo que se concluye que deberan ser estudiados con los mtodos de las ciencias naturales. La filosofa pneumtica incluy un estudio de la vida mental y un intento por establecer los principios subyacentes a las operaciones mentales. Los trabajos ms importantes de Hume para la psicologa fueron Un tratado
sobre la naturaleza humana (1739) y Una investigacin sobre el entendimiento humano (1748).

Estos libros slo tuvieron un xito mediano, no alcanzaron la popularidad suficiente como para satisfacer al intensamente autocrtico Hume o para asegurarle una posicin acadmica. Dos veces busc sin xito una ctedra sobre filosofa pneumtica, por lo que se volvi hacia la poltica y la diplomacia, en donde ocup diversos puestos hasta culminar con su nombramiento como subsecretario de Estado. En 1716 Hume public Historia de Inglaterra, un trabajo que fue un xito y que hizo que se reconociera su nombre, aunque no como filsofo. En el Tratado, Hume estableci la distincin entre las impresiones y las ideas. l consideraba que stos son contenidos mentales diferentes en el grado de fuerza o vivacidad con la que se imprimen en la mente. Las ideas, segn Hume, eran copias dbiles de las

66

Captulo 2

impresiones, muchas de las cuales provienen de las sensaciones. Sentir es casi todo. Para l, senso ergo sum (siento, luego existo). De acuerdo con Hume, existe una conexin causal entre impresiones e ideas; al ocurrir juntas, se llegan a asociar, y la idea llega a parecerse a la impresin. Uno de sus planteamientos es que las ideas simples se combinan en la mente para formar ideas complejas de acuerdo con tres leyes o principios de asociacin: semejanza, contigidad, ya sea en tiempo o espacio, y relaciones de causa y efecto.* En la introduccin de Una investigacin sobre el entendimiento humano, Hume defenda una nueva ciencia de la naturaleza humana diferente de la filosofa. Los seres humanos son parte de la naturaleza y deben ser estudiados utilizando los mtodos de las ciencias naturales. Los sistemas de tica, la conducta poltica, el criticismo y la razn, y la conducta moral deben ser todos descritos y explicados. Todos ellos eran considerados por Hume como productos naturales de los procesos mentales, los que segn l, podan ser estudiados en forma cientfica. Su ensayo tuvo poco impacto en sus semejantes, pero su sugerencia de una nueva ciencia de la naturaleza humana prepar el camino para que Wundt estableciera, cerca de 100 aos despus, una ciencia de la mente. David Hartley (1705-1757) El trabajo ms importante de David Hartley para la psicologa fue Observaciones sobre el Hombre (1749). Hartley fue preparado para ser ministro de la Iglesia de Escocia (presbiteriana), pero se encontr incapaz de aceptar ciertas doctrinas teolgicas, por lo que cambi su profesin por la medicina. Como se poda esperar de un mdico, su orientacin estaba lejos del comn en la fisiologa entre los asociacionistas britnicos. Segn Hartley, tanto mente como cuerpo deban estudiarse porque estn relacionados de manera biolgica. Especficamente localiz las facultades mentales en el cerebro e hizo notar que: la perfeccin de nuestras facultades mentales depende de la perfeccin de su sustancia (sustancia medular blanca del cerebro); que todas las lesiones en ella afectan de forma proporcional a la preparacin de las ideas; y que no pueden ser restauradas en su curso natural hasta que tales lesiones sean reparadas. Los venenos, los licores espirituosos, los narcticos, las fiebres, los soplos en la cabeza, etctera, todos, afectan de forma clara, a la mente por desordenar la sustancia medular. Y las evacuaciones, el descanso, las medicinas, el tiempo, etctera, restauran, tambin de manera clara, a la mente hasta que recupera su estado inicial, por medio de la reversin de los efectos antes mencionados. (Hartley, 1749/1912, p. 317) Algunas de las observaciones de Hartley fueron notablemente precisas. l describi las postimgenes positivas tanto para estmulos visuales como auditivos: la impresin de una vela que contina despus de que se apag la flama, la impresin de una nota que contina despus de que el acorde deja de tocar. Por qu tenemos esas postimgenes? Hartley sostuvo que los objetos en el mundo externo actan sobre nuestros rganos sensoriales causando partculas medulares nfinitesimalmente pequeas que vibran en los
* La teora de Hume sobre la causalidad con frecuencia es considerada como su contribucin ms importante a la filosofa. Pero tambin es intrincada y compleja. A. J. Ayers en Hume (captulo 4) provee un claro perfil de su postura acerca de la causacin que puede ser seguida por el lector no especialista.

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 67

nervios y luego en el cerebro. Estas vibraciones continan durante un breve lapso despus de que el estmulo desaparece; as es como se forman las postimgenes. En el cerebro, las vibraciones y las ideas se asocian cuando ocurren en forma simultnea un nmero suficiente de veces. En su Proposicin XI, Hartley describi este proceso reverberante:
Cualquier Vibracin A, B, C, etc., que se asocia con alguna otra un nmero suficiente de veces, obtiene tal poder sobre a, b y c correspondientes a Vibraciones miniatura, que cualquiera de las vibraciones A, cuando se imprimen solas, pueden ser capaces de excitar a b, c, etc., en la mente, o sea a las vibraciones miniatura. (Hartley, 1749/1912, p. 325)

De acuerdo con Hartley, tales asociaciones eran bsicas para todas las ideas, opiniones y afectos. El asociacionismo de Hartley tiene bases biolgicas que no existan en las teoras de sus predecesores o en las de los asociacionistas que lo siguieron. l recurri a sus experiencias clnicas como mdico y como cientfico biolgico; experiencias que no estaban disponibles para los dems filsofos de su poca. Su trabajo anticip una rama de la psicologa que no sera establecida hasta despus de 100 aos, la psicologa fisiolgica.

ASOCIACIONISMO DEL SIGLO XIX Existieron tres asociacionistas importantes en el siglo XIX: James Mili, su hijo John Stuart Mili, y Alexander Bain. La amplitud de sus intereses inclua muchos de los temas que ms tarde formaran parte del dominio de la psicologa. A los tres hombres les preocupaban los problemas sociales y la reforma social. Los Mili en particular fueron activistas liberales que influyeron en la poltica domstica y colonial de Inglaterra mediante sus mltiples libros, revistas y peridicos. James Mili (1773-1836) y John Stuart Mili (1806-1873) John Stuart Mili comenz su autobiografa con la afirmacin "Yo nac en Londres el 20 de mayo de 1806, y fui el hijo mayor de James Mili, el autor de La Historia de la India Britnica" (Mili, 1873/1961c, p. 1). En su notable afirmacin no menciona en absoluto a su madre, que no aparece en ninguna parte de su autobiografa. Mazlish (1975) seal que en esta nueva versin de la inmaculada concepcin, tanto la historia como el nio parecen haber sido producidos slo por James Mili. La relacin entre padre e hijo es de gran inters psicolgico. James Mili naci en 1773, hijo de un zapatero de una villa escocesa. Su orgullosa y ambiciosa madre domin sus primeros aos de vida, insistiendo en que se volviera devoto del trabajo y el estudio. Estudiar era su nica ocupacin y, por tanto, James Mili, al igual que su hijo, no tuvo amigos en la infancia. Bajo el patrocinio de Sir John Stuart, por quien ms tarde John Stuart Mili recibira ese nombre, James ingres a la Universidad de Edimburgo para estudiar para ministro presbiteriano. Se licenci como predicador en 1799, pero no pudo conseguir una parroquia porque, como Edwin G. Boring (1957) explic, sus feligreses no entendan sus sermones. Pas los siguientes tres aos como pre-

68

Captulo 2

dicador itinerante antes de desilusionarse de la carrera religiosa y emigrar a Londres. Se cuid de eliminar su acento escocs, por lo que rpidamente se convirti en miembro de un grupo de escritores y editores ingleses. Para asegurar una posicin en la Compaa de la India Britnica del Este, James Mili se dispuso a escribir una magnum opus, o gran trabajo, sobre la historia de la India Britnica. Comenz a escribir el libro en 1806, el ao en que naci su primer hijo, John Stuart, y esperaba terminar la historia en dos aos. En realidad le llev doce aos concluirla, los aos de la infancia de su hijo. Su matrimonio, que inicialmente haba sido feliz, comenz a derrumbarse conforme empez a considerar a su esposa, Harriet, como una "hausfrau" nada inteligente, y a menospreciarla en su hogar y en pblico. A pesar del aparente desdn por su esposa y del hecho de que era uno de los primeros defensores del control de la natalidad, engendr a ocho nios ms. La Historia de Mili, publicada en 1817, fue bien recibida y le permiti asegurar una posicin superior como asistente civil en la Compaa del Este de India. Pronto obtuvo la seguridad econmica, y el reconocimiento por sus escritos, y por su amistad con ricos e influyentes. Sin embargo, los aos durante los cuales escribi el libro y John Stuart creci deben haber sido de tensin y ansiedad. Sumado a todo esto, James Mili tambin era seguidor de la tica del trabajo incesante y duro. l se consideraba un hombre exitoso, que haba triunfado por su propio esfuerzo. Estamp en su hijo, de manera implacable, la idea de que una persona que trabaja ms que otras, al final las superar a todas. Influenciado por la filosofa educativa de Locke, James Mili crea que todos los nios son parecidos al nacer, con pequeas variaciones en sus potenciales para aprender. Segn l, la mente de los nios era una tabula rasa, una tabla en blanco o una pizarra limpia, sobre la cual los maestros pueden imprimir cualquier cosa que deseen. Como maestro de su hijo, dedic su vida a imprimir la mxima cantidad de conocimiento sobre la mente de John Stuart. Dedicaba cuatro o cinco horas al da a las lecciones del nio. En su prosa caractersticamente brusca, John Stuart Mili record aquellos das: Una gran parte de casi todos los das era empleada en la instruccin de sus hijos; en el caso
de uno de ellos, yo mismo, todo puede ser pensado como su xito, l ejecutaba estupendamente una cantidad de trabajo, cuidado y perseverancia que siempre se empleaban en un propsito similar, esforzndose por dar, de acuerdo con su propia concepcin, la mxima armona a la educacin intelectual. (Mili, 1873/1961c, p. 37)

En efecto lo hizo. James Mili consideraba a su hijo como un nio prodigio y esperaba que siempre se comportara como tal. Un fracaso en el desempeo incluso en el nivel ms alto era duramente criticado. Tan constantes eran las crticas de su padre que cuando era nio, John Stuart concluy que era algo atrasado. Comenz a aprender el griego a la edad de tres aos y el latn a los cinco, John Stuart trabaj los textos clsicos griegos y latinos en sus idiomas originales. Estudi literatura, historia, matemticas y poltica. En resumen, recibi una de las educaciones ms rigurosas de las que se tenga registro. A la edad de once aos public su primer escrito serio, un trabajo sobre el gobierno romano que se enfoc en la lucha entre los plebeyos y los patricios romanos en el que mostr claramente su simpata por los primeros. Esto fue una anticipacin de los temas de muchos de los trabajos posteriores que dedic a la defensa de los derechos de la gente comn tratando de socavar el poder de la aristocracia inglesa. Sus cartas de la infancia muestran que John Stuart Mili era increblemente precoz. A la edad de doce

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 69

anos su nivel de educacin era comparable con el del mejor de los graduados de la universidad. A pesar de estos logros, su educacin rigurosa tuvo aspectos negativos. A John Stuart nunca se le permiti actuar como nio. Debido a que no tena compaeros de juego, nunca aprendi a jugar. Incluso su relacin con sus hermanos y hermanas era inusual, ya que a la edad de ocho aos su padre lo nombr su tutor y lo hizo responsable del progreso de su educacin. El nfasis siempre se pona en el trabajo duro y la fra racionalidad. Los sentimientos y las emociones se consideraban irrelevantes, y su expresin se desalentaba de forma activa. James Mili se propuso hacer de su hijo una "mquina de razonar" y parece que, por lo menos durante los primeros 20 aos de la vida de John Stuart, tuvo xito. A la edad de 18 aos John Stuart Mili se describi a s mismo como "una mquina lgica, seca, dura", una descripcin que sus contemporneos pensaron era precisa. En 1823, a la edad de 17 aos, John Stuart acept un puesto como oficinista, trabajando bajo las rdenes de su padre en la Compaa del Este de India. Permaneci en la compaa hasta 1858, cuando se retir como jefe de la oficina del examinador de la correspondencia de India. Poco despus de aceptar ese nombramiento, la mquina lgica, fra, dura, comenz a deshacerse en partes. En 1826 sufri una severa crisis mental caracterizada por depresin profunda, inhabilidad para trabajar y agudos sentimientos de inutilidad. Este periodo de crisis dur hasta la mitad de sus aos veinte, cuando se recuper de forma lenta, hasta emerger con un autoconocimiento incrementado de manera particular, y un reconocimiento de la importancia de los sentimientos y las emociones. Visualiz la necesidad de reconocer lo irracional lo mismo que lo racional, de ver que los humanos son algo ms que mquinas sin sentimientos. Sin embargo, durante toda su vida estuvo perturbado por sentimientos de depresin.

70 Captulo 2

En 1830 John Stuart Mili conoci a Harriet Taylor, una hermosa y vivaz mujer de la que se enamor locamente. Thomas Carlyle coment: "Mili, quien hasta ese momento ni siquiera haba mirado a ninguna criatura femenina, ni siquiera a una vaca, a la cara, se encontr frente a aquellos grandes ojos oscuros, que transmitan cosas indecibles mientras que l estaba dando un discurso sobre lo indecible relativo a todo tipo de temas elevados" (Carlyle, en Kamm, 1977, p. 32). Harriet Taylor estaba casada, era madre de dos hijos y pronto tuvo un tercero. Ella y Mili comenzaron una relacin aparentemente platnica con intensas insinuaciones emocionales, que dur hasta que ella muri en 1858. Hasta la muerte del marido de Harriet, los tres adultos vivieron juntos en un mnage a trois que escandaliz a algunos de sus conocidos Victorianos (Hayek, 1951). Durante 1831 y 1832 los dos intercambiaron una serie de ensayos sobre el matrimonio, el divorcio, el suministro para los nios de padres divorciados, y las mujeres y su papel en la sociedad. Dos aos despus de la muerte de su marido, en 1849, Harriet Taylor finalmente se cas con John Stuart Mili; y vivieron juntos hasta la muerte de ella. En 1869 Mili public, como un tributo para su tarda esposa, su ensayo "El Sometimiento de las Mujeres". En l expuso un anlisis de la posicin de las mujeres en la sociedad y clam por una accin poltica que asegurara la igualdad de los sexos. Igual que los textos de Mary Wollstonecraft, Una reivindicacin de los derechos de la mujer (1792), Charlotte Perkins Gilman, Mujeres y economa (1898), y Simone de Beauvoir, El segundo sexo (1951), el ensayo de Mili est considerado como uno de los grandes acontecimientos del movimiento por la igualdad de derechos sociales y polticos para las mujeres (Rossi, 1970). Pero Mili no slo fue un terico en su torre de marfil. Durante el periodo en el que se desempe como miembro independiente del Parlamento en la Casa Britnica de los Comunes, introdujo un proyecto para el sufragio de las mujeres. Este proyecto constern a los miembros del parlamento que rpidamente votaron para que no se aceptara. Durante los ltimos aos de su vida Mili fue una de las figuras intelectuales ms importante de su periodo. l no vacil en expresar sus opiniones y tomar una posicin acerca de temas controvertidos. Durante la Guerra Civil de Estados Unidos, por ejemplo, declar de manera pblica su oposicin contra la esclavitud. John Stuart Mili muri en 1873, dejando una rica herencia de trabajos y una reputacin de pensador liberal sobresaliente. Las filosofas de James y John Stuart Mili Cmo influyeron James y John Stuart Mili en el desarrollo de la psicologa? El trabajo psicolgico ms importante de James Mili fue el Anlisis de los fenmenos de la mente humana, publicado en 1829. l adopt la familiar posicin de que los dos elementos de la mente son las sensaciones y las ideas, con las ideas como copias dbiles de las sensaciones. A las cinco sensaciones clsicas originalmente propuestas por Aristteles visin, audicin, gusto, olfato y tacto Mili agreg la sensacin muscular, la cual hace emerger las sensaciones musculares (kinestesia); las sensaciones desorganizadas como aquellas que resultan del cosquilleo y la comezn; y las sensaciones provenientes del tubo alimenticio. Las sensaciones de estos ocho sentidos fueron consideradas como los elementos primordiales de la conciencia. Las sensaciones, de acuerdo con James Mili, conducen a ideas. En un captulo clsico titulado "La asociacin de las ideas", Mili describi el proceso mediante el cual las sen-

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa

71

saciones producen ideas, las cuales a cambio hacen emerger el curso o la corriente de las ideas asociadas:
Aunque triunfe el pensamiento, una idea sigue a otra de manera incesante. Si nuestros sentidos estn despiertos, nosotros estamos recibiendo de manera continua sensaciones del ojo, el odo, el tacto, y as, sucesivamente; pero no son slo sensaciones. Despus de las sensaciones, las ideas son excitadas de manera interminable a partir de las sensaciones antes recibidas; despus de esas ideas, otras ideas; y durante todas nuestras vidas, series de esos dos estados de consciencia, llamados sensaciones e ideas, se presentan de manera constante. Yo veo un caballo; sa es una sensacin. De forma inmediata yo pienso en su amo: sa es una idea. La idea de su amo me hace pensar en su oficio; l es un ministro de Estado: sa es otra idea. La idea del ministro de Estado me hace pensar en asuntos pblicos; y soy conducido dentro de una corriente de ideas polticas; cuando soy llamado a cenar. sa es una nueva sensacin... (Mili, 1829/1912, p. 463)

La descripcin de Mili es lineal y secuencial. Es una representacin de una mente en gran parte pasiva que invita al anlisis de sus elementos. Los eventos externos dan surgimiento a las sensaciones, las cuales son seguidas en la conciencia por corrientes de ideas asociadas. Por qu se asocian algunas ideas? Por qu se suceden juntas? Por qu la idea del amo del caballo caus que Mili pensara en la ocupacin del amo? De acuerdo con Mili, estas ideas fueron asociadas porque muchas veces en el pasado l haba visto a este hombre desempear las acciones de un ministro de Estado. Mili reconoca que algunas asociaciones son ms apremiantes y fuertes que otras. Sus tres criterios de la fuerza de la asociacin de ideas fueron permanencia, certidumbre, y facilidad. Las asociaciones ms permanentes son ms fuertes que las menos permanentes, las asociaciones correctas son ms fuertes que las incorrectas, y las asociaciones formadas rpidamente y sin esfuerzo, son ms fuertes que aquellas que se hubieran formado con dificultad. Cuando psiclogos posteriores comenzaron a investigar el aprendizaje y la memoria, los factores determinantes de la fuerza de las diferentes asociaciones fueron su principal preocupacin. James Mili tambin distingui entre ideas simples y complejas. Las primeras eran compuestas, agregadas, o lo que Mili llam "concatenaciones" de ideas simples, unidas mediante la contigidad. Las ideas complejas en cambio, pueden combinarse con otras ideas, tanto complejas como simples, para formar ideas dobles, a las que Mili describi como sigue: Algunos de los objetos ms conocidos con los que nosotros estamos familiarizados surten de ejemplos de estas uniones de ideas complejas y dobles. Ladrillo es una idea compleja, cemento es otra idea compleja; estas ideas, con ideas de posicin y cantidad, componen mi idea de pared. Mi idea de tabln es una idea compleja, mi idea de techo es una idea compleja, mi idea de clavar es una idea compleja. stas, unidas con las mismas ideas de posiciones y cantidad componen mi idea doble de piso. De la misma forma mi idea compleja de vidrio, madera, y otras, componen la idea doble de ventana; y estas ideas dobles, todas unidas, componen mi idea de una casa que est hecha de varias ideas. Cuntas ideas complejas o dobles, estn unidas en la idea de mobiliario? Cuntas ms en la idea llamada Todo? (Mili, 1829/1912, p. 482) En efecto, cuntas ms? En este pasaje algunas de las dificultades de este modelo mecnico de compuestos mentales son aparentes. El modelo necesitaba una revisin que

72 Captulo 2

John Stuart Mili realiz en su Sistema de lgica (1843) y en sus notas para una edicin revisada del texto de su padre Anlisis, publicado en 1869. El joven Mili desarroll un modelo qumico de la mente en el que las ideas simples se fusionan o se funden para formar ideas complejas. l escribi: Las leyes de los fenmenos de la mente son algunas veces anlogas a las de la mecnica, pero algunas veces tambin lo son a las leyes de la qumica. Cuando las impresiones han sido tan frecuentemente experimentadas en conjuncin, que cada una de ellas hace surgir en forma instantnea la idea del grupo entero, entonces esas ideas algunas veces se derriten y se funden en alguna otra, y aparecen no como varias ideas sino como una. (Mili, 1875, Vol. 2, p. 441) As, la teora de su padre de la mecnica mental fue complementada por una qumica mental. Para John Stuart Mili el todo asociativo de una idea compleja es algo ms que la suma de las ideas simples que la componen. La mente es activa y productiva. Igual que el agua es ms que la simple suma de las propiedades del hidrgeno y el oxgeno, e igual que el hidrgeno y el oxgeno pueden combinarse de manera diferente para producir perxido de hidrgeno, el cual es muy diferente del agua, as tambin, para el joven Mili, la idea compleja de una casa es algo ms que la suma de ideas simples o ladrillos, cemento, madera, vidrio, y otros materiales de construccin. El trabajo cientfico ms importante de John Stuart Mili fue su Sistema de lgica, publicado en 1843. A pesar de su formidable ttulo, Un sistema de lgica, racional y deductivo,
siendo una visin conectada de los principios de la evidencia y el mtodo de las investigaciones

cientficas, el libro fue un xito comercial y acadmico que le asegur al joven Mili una reputacin internacional. Mili consideraba que a partir de ese libro, era ms apto para escribir. l estaba preocupado por el estudio del proceso cientfico o la metaciencia, y por definir las suposiciones que subyacen a todas las ciencias, incluyendo las ciencias sociales la economa y la psicologa. Para Mili, la psicologa deba definirse como "la ciencia de las leyes elementales de la mente", una definicin que Edward Titchener adopt unos 60 aos despus (captulo 5). En contradiccin con la postura de Auguste Comte de que no puede haber una ciencia de la mente, dado que la mente puede estudiar todos los fenmenos menos los propios (Comte, 1842/1970), Mili argument que, en efecto, puede existir una ciencia de la mente. l se aferr a cuestiones que an son un problema para muchos estudiantes de psicologa. Las acciones humanas son causadas de manera determinstica y estn sujetas a leyes psicolgicas, o son cualitativamente diferentes de los fenmenos de ciencias como la fsica, la biologa y la qumica? Mili aceptaba que la ciencia de la psicologa tendra que ser una ciencia inexacta, ms como la meteorologa y la mareologa (la ciencia de las mareas) que como la fsica y la qumica. Acerca de la psicologa escribi: Se aleja un poco de los criterios de exactitud ahora encontrados en la astronoma; pero no hay razn por la que no deba ser una ciencia como la mareologa, o como lo fue la astronoma cuando sus clculos haban dominado nicamente los principales fenmenos pero no sus variaciones. (Mili, 1875, Vol. 2, p. 433) Pero qu si la psicologa domina las variaciones de las acciones humanas y de la mente humana? Qu si la conducta humana llega a ser tan predecible como la veloci-

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 73

dad de la cada de los objetos, la aparicin de los cometas y la circulacin de la sangre? Mili estaba bien prevenido de las preguntas ticas y morales que podran surgir. Si un da las acciones humanas fueran tan predecibles como los eclipses del Sol y la Luna, sera posible que el curso de esas acciones fuera cambiado y controlado por otros? Dada tal predictibilidad y control, qu sera de la libre voluntad? la gente sera responsable de sus actos? stas son preguntas difciles. Mientras la psicologa actual est lejos de la posicin que Mili previo, las preguntas que plante son criticables y controvertidas. Tal vez la reaccin de molestia de mucha gente por tales preguntas da cuenta, al menos en parte, de la respuesta hostil para aquellos trabajos como Ms all de la libertad y la dignidad de B.E Skinner (1971b, captulo 13). A todos nos gusta pensar que tenemos libre voluntad y responsabilidad individual. Sugerir lo contrario puede provocar en nosotros una reaccin de enojo. John Stuart Mili detect la necesidad de una subdivisin de la psicologa llamada etologa. l defini este campo como "la teora de la influencia de varias circunstancias externas, ya sean individuales o sociales, sobre la formacin del carcter moral e intelectual" (Mili, 1875, Vol. 2, p. 457). Hoy en da, la palabra etologa se refiere "al estudio de la conducta animal en escenarios naturales" y est asociada con investigadores tales como Konrad Lorenz, Niko Tinbergen, y Karl von Frisch. El significado y la aproximacin modernos son muy diferentes de los que Mili pretenda. Tal vez el inters de Mili en la etologa se debi a sus experiencias infantiles. Qu efectos pueden tener tales experiencias sobre la formacin del carcter, y cmo se pueden estudiar cientficamente? Para Mili, los mtodos experimentales son bsicos para cualquier ciencia. El estudio de los humanos, argument Mili, debe dejar el reino de la especulacin y convertirse en una ciencia de observacin y experimentacin por derecho propio. Pero la experimentacin sobre la formacin del carcter humano est ticamente prohibida, entonces qu pueden hacer los psiclogos? En lugar de la manipulacin activa de diferentes variables para determinar sus efectos relativos, Mili propuso un anlisis post hoc: la examinacin de ejemplos de algunas variables que ocurren naturalmente como la educacin o la carencia de ella, el tamao de la familia o la clase social y la formulacin de generalizaciones acerca de su efecto. Mili crea que estos tipos de observaciones podan apoyar su intuicin de que diferentes tipos de experiencias de la infancia producen caractersticas morales diferentes, sin que el procedimiento perpete el dao. Hoy en da, los psiclogos del desarrollo emplean estos procedimientos en sus estudios longitudinales sobre los nios. Al igual que Hobbes y Locke, Mili se interesaba en los problemas del gobierno, y lo mismo que sus predecesores del siglo xvm, sus escritos en esta rea reflejaban una visin personal de la naturaleza humana. En 1861 Mili public Utilitarios y utilitarismo. Antes, el amigo y patrocinador de su padre, Jeremy Bentham, haba argumentado a favor del hedonismo, una filosofa en la que se ve a los humanos como motivados inicamente por el deseo de buscar placer y evitar el dolor. Esta postura recibi severas crticas, incluso de Thomas Carlyle, quien haba rechazado la visin de Bentham como "filosofa de cerdo" que puede posiblemente informar de las acciones de los cerdos pero ciertamente no lo hara de las de los humanos.* Mili argument que el hedonismo olvida la simpata, el
*Bentham tiene una curiosa inmortalidad. En su testamento dio instrucciones detalladas para la preservacin y el uso de su cuerpo despus de su muerte. Despus de una diseccin pblica de su cuerpo hecha por colegas mdicos, su esqueleto tena que ser preservado, vestido con ropas de su armario, y exhibido en una caja de

74

Captulo 2

cuidado, la compasin, la dignidad, el amor por la belleza y muchas ms de las cualidades que nos hacen humanos. En este punto describi el utilitarismo, una filosofa que afirma que las acciones son equivocadas en proporcin a la infelicidad que le causan a otros. Esta filosofa fue muy popular en el siglo XVIII y an tiene seguidores. Alexander Bain (1818-1903) El ltimo de los asociacionistas britnicos del siglo XIX que vamos a considerar es Alexander Bain. Era escocs, hijo de un tejedor de Aberdeen. Su familia era pobre, por lo que tuvo que dejar la escuela a los doce aos de edad para trabajar como tejedor de ropa en una fbrica. Sin embargo, continu su educacin en el hogar, en donde aprendi por s mismo matemticas y latn. Finalmente, despus de muchas dificultades, logr entrar a la universidad. Se gradu con altos honores y se mud a Londres donde se hizo amigo de John Stuart Mili y miembro de su grupo intelectual. Bain trabaj como periodista independiente hasta 1860, cuando, a la edad de 42 aos, finalmente recibi un nombramiento en la Universidad de Aberdeen. Los trabajos psicolgicos ms importantes de Bain fueron Los sentidos y el intelecto (1855), Las emociones y la voluntad (1859), y Mente y cuerpo (1872). Sus primeros dos libros en realidad fueron un solo trabajo con cuatro aos de distancia entre la publicacin de cada parte. El editor estaba reacio a impulsar la segunda parte del libro porque la primera no haba sido un xito financiero. En aos posteriores los dos volmenes fueron ampliamente ledos. Pasaron por un gran nmero de revisiones y durante 50 aos fueron los textos britnicos clsicos sobre psicologa. Por ltimo, en 1882 Bain public una biografa informativa de James Mili, cuyo trabajo y filosofa admiraba enormemente. En 1876 Bain fund la revista Mind, la primera revista psicolgica publicada hasta entonces. Durante muchos aos tuvo que apoyar financieramente a la revista para asegurar su supervivencia. Sir Francis Galton, William James (captulo 9) y el mismo Bain publicaron trabajos importantes en Mind. La revista tambin se destac por proveer una ruta alternativa de publicacin para las revistas que estaban por ser fundadas, editadas y dominadas por Wundt y Titchener durante los ltimos aos del siglo XIX. La fundacin de Mind fue una contribucin considerable para el desarrollo de la psicologa como una disciplina independiente tanto de la filosofa como de la fisiologa. Bain estuvo ms cerca de ser lo que consideraramos un psiclogo que ninguno de los filsofos y eruditos que hasta aqu se han considerado. Lo mismo que a Hartley, a l le preocupaba el desarrollo de explicaciones fisiolgicas de las acciones humanas y de los pensamientos; sin embargo, estuvo lejos de ser un reduccionista, ya que siempre sostuvo que los datos conscientes son de primordial importancia. l reconoci la importancia de los impulsos internos y con ello desarroll una concepcin activa en lugar de una pasiva acerca de la motivacin. A los cinco sentidos clsicos de Aristteles Bain agreg el sentido "orgnico", el cual provee de sensaciones provenientes de los msculos y est involucrado de manera cercana en la coordinacin de los movimientos.
cristal, con su bastn favorito en la mano. Si sus amigos deseaban recordarlo deban llevarlo a sus reuniones. Las instrucciones de Bentham fueron seguidas al pie de la letra. En 1850 su autoefigie fue presentada en el Colegio Universitario de la Universidad de Londres. Ah, excepto por una breve evacuacin durante la Segunda Guerra Mundial, ha estado expuesto desde entonces (Marmoy, 1958)

Antecedentes filosficos y cientficos de la psicologa 75

En cuanto a sus consideraciones sobre las acciones humanas, Bain crea que los hbitos son de central importancia. De acuerdo con Bain, los movimientos azarosos, algunos de los cuales conducen a consecuencias placenteras y otros a consecuencias displacenteras, forman las bases del aprendizaje. El primero tiende a repetirse y as, los hbitos se desarrollan, mientras que los segundos se debilitan tanto que no se desarrolla un hbito particular. La similitud con la posterior ley del efecto de Edward Thorndike (Thorndike, 1911, captulo 10) es clara, y se puede rastrear la conexin histrica desde Bain hasta Thorndike. Bain influy en un psiclogo comparativo Ingls, Conway Lloyd Morgan (1852-1936), quien realiz experimentos tempranos sobre aprendizaje y sobre los instintos de los pollos. En 1896 Morgan fue invitado a la Universidad de Harvard para dar una serie de conferencias en la ctedra de Lowell en las que describiera su investigacin en aprendizaje por ensayo y error. Sentado entre la audiencia estaba un estudiante, Thorndike, quien poco despus comenz sus propios importantes experimentos sobre el aprendizaje en pollos. Bain desconfiaba de la especulacin y del "psicologizar de escritorio". Enfatiz la importancia de las observaciones de las actividades diarias tanto de los seres humanos como de los animales. Tales observaciones naturalsticas proporcionaran la comprensin de la conducta animal y humana, pero Bain simpatizaba con los mtodos experimentales y los enfoques del desarrollo. En Emociones y voluntad se ocup de problemas de la psicologa aplicada: el diagnstico del carcter mediante la compilacin de estudios de casos y la posibilidad de crear pruebas de evaluacin de habilidades y aptitudes. Bain, quien de nio haba sido forzado a trabajar bajo un sistema brutal de trabajo a destajo, abogaba por prcticas de trabajo cultas y, de manera particular, por la importancia de considerar las capacidades y las habilidades de las personas al seleccionarlas para los empleos. UN CONTESTATARIO NATIVISTA DEL SIGLO XVIII As como Locke y Berkeley tuvieron un oponente europeo en Leibniz, Hume, Hartley, James y John Stuart Mili tuvieron un contestatario en Inmanuel Kant. l fue todo lo que ellos no fueron: un subjetivista, un nativista, un racionalista sucesor de Descartes y Leibniz. El contraste entre su filosofa y su epistemologa y la de los hombres que acabamos de analizar no podra ser ms grande. Kant fue el empirista bte noire. Inmanuel Kant (1724-1804) Kant naci en la ciudad universitaria de Knigsberg en el Este de Prusia. Asisti ah a la escuela y a la universidad, obtuvo un nombramiento en el facultativo de la universidad, y pas el resto de su carrera y de su vida en Knigsberg. Es probable que Kant, a pesar de su fama, nunca haya viajado a ms de 65 kilmetros de su lugar de nacimiento. Al desarrollar su filosofa, Kant estuvo estimulado por los "bellos descubrimientos" de los empiristas britnicos, en forma especial por los de Hume, cuyos libros, dijo, lo despertaron de sus "sueos dogmticos" (Kant, 1781/1908b, Introduccin). Kant public su Crtica de la razn pura en 1781 y su Crtica de la razn prctica en 1788. Estos trabajos sobre

filosofa crtica lo convirtieron en el epistemlogo alemn lder y tambin en el contrapeso filosfico de los empiristas britnicos.

76

Captulo 2

Kant crea que los empiristas podan tener razn en decir que el conocimiento proviene de la experiencia, pero que se haban equivocado absolutamente al no plantear la pregunta fundamental: "Cmo es posible la experiencia misma?" Para Kant sa era una pregunta trascendental que se deba contestar. La respuesta que l prefiri fue una de rasgos nativistas. Kant crea que existen ciertas intuiciones o categoras del entendimiento que son innatas y que no dependen de la experiencia. Ms bien, ellas encuadran nuestras experiencias; permiten que la experiencia tenga el efecto que tiene. El conocimiento de este tipo es llamado a priori, a diferencia de un conocimiento a posterori derivado de la experiencia. Kant estableci tres categoras fundamentales de la mente humana llamadas cognicin, afecto y conacin (motivacin). En su Crtica de la razn pura, Kant describi el aprendizaje del idioma nativo como un ejemplo de la interaccin entre el conocimiento a priori y el conocimiento a posteriori. Nosotros aprendemos a hablar un lenguaje particular mediante la experiencia, pero la habilidad para aprender cualquier lenguaje es conocimiento a priori, un atributo fundamental de la mente humana. El error bsico que cometieron los empiristas britnicos, argument Kant, fue enfatizar los efectos de la experiencia mientras ignoraban las categoras fundamentales de la mente. Otros ejemplos del conocimiento a priori son los conceptos de espacio y tiempo. El espacio no puede estar "meditado por ah" o separado de nuestras mentes porque es una idea fundamental que es necesaria a todas las dems. De manera similar, el tiempo es el prerrequisito de todas las percepciones e ideas. Nada puede existir sin el tiempo. La percepcin de que pasa el tiempo, de acuerdo con Kant, es un atributo humano completamente natural. l seal la dificultad que tenemos en pensar el tiempo hacia atrs; es fcil imaginar a alguien hacindose ms viejo pero muy difcil imaginar a alguien hacindose ms joven. En total, Kant describi doce de tales intuiciones, incluyendo causa y efecto, reciprocidad, realidad, existencia y necesidad. La postura de Kant respecto a la naturaleza de la ciencia tuvo gran influencia en la filosofa alemana y ms tarde en la psicologa durante varias dcadas. De acuerdo con l, las ciencias verdaderas deben comenzar con conceptos establecidos a priori slo sobre las bases de la razn. Adems, las ciencias verdaderas tratan con objetos de observacin que pueden ser localizados en el tiempo y el espacio. Ellos permiten los experimentos sobre los fenmenos que estudian, y una ciencia verdadera es capaz de establecer relaciones legtimas que se pueden describir mediante formulaciones matemticas. Kant crea que la psicologa careca de esa base conceptual racional y que, por tanto, fallaba en el nivel ms fundamental como ciencia verdadera. l consideraba la racionalidad humana limitada e inadecuada como para tratar con ella misma. Kant tambin crea que era imposible para la psicologa conducir experimentos verdaderos, porque al observar los estados mentales inevitablemente se modificaran los estados mentales que se estuvieran observando. Las propuestas de Kant proveyeron una fuerza poderosa contra la que la primera generacin de psiclogos alemanes tuvieron que luchar para establecer su ciencia. Mientras l negaba la posibilidad de una psicologa "verdadera"; es decir, una psicologa que fuera tanto racional como experimental, Kant acept un mtodo legtimo para la psicologa, el de las observaciones antropolgicas del comportamiento real de la gente. Wilhelm Wundt (captulo 4) dedicara gran parte de las ltimas dcadas de su vida a la psicologa cultural o antropolgica de Kant, mientras John Watson (captulo 12) defendera una psicologa concerniente slo a la conducta. La Crtica de la razn prctica de Kant es un escrutinio de asuntos prcticos y una formulacin de un cdigo de conducta. Para Kant, el deber es sublime, poderoso y fun-

Antecedentes filosficos y cientficos de a psicologa 77

damental. Es el imperativo categrico a ser seguido y obedecido sin preguntar. En nuestros asuntos prcticos no debemos comportarnos de forma que traigamos hacia nosotros mismos y hacia los otros el placer ms grande, sino que debemos seguir la obligacin ms alta del deber. En las dcadas que siguieron a la publicacin de la Crtica de la razn prctica de Kant, esta concepcin fue una influencia importante sobre la conducta social y poltica tanto en Alemania como en Inglaterra. Una oracin comn en la Inglaterra de la reina Victoria era Agradecemos a Dios por su alimento Agradecemos a Dios por su oracin. Y agradecemos a Dios ante todo por el imperativo categrico. Kant llev una vida que fue el eptome de un rgido autocontrol y deber. Nunca se cas, pero vivi con una criada. Kant despertaba a la misma hora todos los das y se levantaba de inmediato, creyendo que era aptico e indulgente permanecer en cama. Tomaba su almuerzo exactamente a la una en punto y despus se iba a dar el mismo paseo a lo largo del camino de los filsofos en la universidad. Fue una figura importante en la filosofa alemana y una importante influencia sobre la primera generacin de psiclogos alemanes. LA IMPORTANCIA DE LAS ERAS DEL RENACIMIENTO Y DEL POSRENACIMIENTO Durante el Renacimiento y el Posrenacimiento se hicieron dos importantes contribuciones al desarrollo de la psicologa. Con los trabajos de Galileo, Newton y Harvey, comenz la revolucin cientfica occidental, y la tradicin cientfica que emergi de esa revolucin enfatiz una cierta metodologa: Se debe observar de manera cuidadosa y, si es posible, cuantificar los fenmenos, hacer predicciones matemticas sobre los efectos de ciertas variables, y verificar aquellas predicciones de forma emprica. Estos procedimientos prometan el descubrimiento de la verdad; llegaron a convertirse en los criterios de la ciencia occidental y, en consecuencia, fueron adoptados por los primeros psiclogos al intentar establecer una ciencia de la mente. Una tradicin cientfica no fue lo nico que la psicologa hered de las eras renacentista y posrenacentista. La psicologa tambin hered sus fundamentos filosficos. Rene Descartes estableci el escenario para la psicologa como una disciplina independiente de otras ciencias con la afirmacin de que la mente est separada del cuerpo y bajo el dominio de sus propias reglas y principios. Estas reglas y principios llegaran a ser del dominio de la posterior ciencia de la psicologa. La psicologa recibi tambin dos orientaciones filosficas importantes: el nativismo y el empirismo. Esas orientaciones no slo siguen matizando la teora psicolgica, sino que tambin han contribuido en la definicin de uno de los temas ms importantes en la psicologa: Las caractersticas humanas son el resultado de nuestra naturaleza, o son el resultado de la forma en la que hemos sido educados, de nuestra crianza? En nuestro estudio de los filsofos que se han adscrito a una postura "natural" o bien, a una "de crianza" sobre la especie humana, se encontraron evidencias de que el optar por una u otra depende de las experiencias polticas y la orientacin teolgica de cada quien. El nativismo hace hincapi en las caractersticas

78

Captulo 2

heredadas, pone menos nfasis en el medio ambiente y, de manera consecuente, toma una posicin ms conservadora acerca del resultado esperado de la experiencia educativa. Esta orientacin no sera consistente con la reforma social y las complicaciones polticas. Al menos fue ese el caso de los dos nativistas importantes analizados en este captulo: Descartes y Kant. Una orientacin empirista enfatiza la igualdad en el potencial de todos los seres humanos, la importancia de los factores del medio ambiente sobre el desarrollo del individuo y el proceso educativo. No es de sorprenderse que surgiera en Inglaterra durante el surgimiento del liberalismo en los siglos XVIII y XIX. Como hemos visto, sus principales defensores, los Mili y Bain, fueron hombres que triunfaron gracias a su propio esfuerzo, y que enfatizaron la reforma social. Tampoco es de sorprender que su orientacin filosfica floreciera en Estados Unidos y diera nacimiento al conductismo, una posicin que slo ahora es considerada por las escuelas nativistas contemporneas del pensamiento.

CAPTULO TRES

Estudios precursores del sistema nervioso central

asta aqu hemos considerado las amplias influencias generales que el desarrollo de la filosofa occidental tuvo sobre la psicologa. Ahora daremos un giro hacia los avances especficos del conocimiento del cerebro y de la mdula espinal, que ms tarde formaron los fundamentos de la psicologa fisiolgica. A diferencia de las contribuciones, especulativas en gran medida, de los filsofos analizados en el captulo 2, mucho de este nuevo conocimiento result de la observacin y la experimentacin. El desarrollo de procedimientos para el estudio del cerebro y de la mdula espinal, y su aplicacin en escenarios clnicos y experimentales, dispusieron los fundamentos para entender las estructuras y funciones del sistema nervioso. A la psicologa le proporcionaron las bases para la comprensin de la sensacin, la percepcin, la emocin, el lenguaje y la cognicin. Aunque haremos nfasis en el siglo XIX, el cerebro ya haba sido estudiado antes de ese momento. En 1507 el papa Julio II encarg a Miguel ngel pintar una serie de frescos en el techo de la Capilla Sixtina del Vaticano. Miguel ngel se resisti a esta comisin. La capilla era el casquete de un cuarto con su techo arquendose a 20 metros sobre el piso de mrmol. "El lugar est mal", se quej Miguel ngel, "y yo no soy pintor!" (Coughlan, 1966, p. 116). Pero las comisiones papales no se podan rechazar, as que en enero de 1509 Miguel ngel comenz su trabajo. En octubre de 1512 los frescos fueron develados, y ms tarde fueron reconocidos entre las obras maestras ms importantes del Renacimiento italiano. En La creacin de Adn Miguel ngel captura el momento de la creacin (Coughlan, 1966, pp. 117-123). Dios y Adn tratan de alcanzarse el uno al otro, sus manos estn extendidas, sus dedos casi se tocan, y parece que en ese momento la chispa de vida salta a travs de la sinapsis entre Dios y el hombre. Pero tal interpretacin est lejos de ser necesaria. Es claro que Adn est vivo. Sus ojos estn abiertos, su mirada est dirigida y su brazo y su mano, extendidos. Frank Lynn Meshberger (1990) propuso una fascinante interpretacin alternativa. En Journal of the American Medical Association, Meshberger seal una tercera imagen importante en el fresco. Esa imagen se revel con claridad cuando se removieron siglos de holln, suciedad y manchas del fresco en una limpieza reciente. Rodeando a Dios estn de manera inequvoca la forma y algunos detalles de un cerebro humano. La imagen de Miguel ngel es sorprendentemente similar a las descripciones de los aspectos mdicos del cerebro que se muestran en textos con-

Estudios precursores del sistema nervioso central 83

temporneos de anatoma. Meshberger concluye que la intencin de Miguel ngel al pintar este cerebro envolvente era mostrar a Dios dndole a Adn no la vida sino el intelecto. La imagen que pint Miguel ngel demuestra que tena un conocimiento detallado de la anatoma del cerebro. ste se deriv de sus estudios anatmicos. Tales estudios fueron muy conocidos por sus contemporneos, y con frecuencia peda a sus patrocinadores apoyo para esos estudios a cambio de su arte. El amigo y bigrafo de Miguel ngel, Giorgio Vasari, describi uno de tales tratos: Miguel ngel hizo un crucifijo de madera para la iglesia del Espritu Santo en Florencia, que fue colocado sobre la luneta del altar mayor, donde todava est. Lo hizo para agradar al prior, quien puso a su disposicin habitaciones que Miguel ngel utilizaba con frecuencia para desollar cadveres con el objetivo de descubrir los secretos de la anatoma. (Vasari, en Bull, 1965, pp. 332-333) Miguel ngel iba adelantado a su tiempo en cuanto a que su conocimiento del cerebro se basaba en la observacin. Durante ms de dos siglos despus de que pint los frescos de la Sixtina, el conocimiento fue demasiado especulativo. La influencia de Descartes condujo de manera inevitable a la especulacin acerca del asiento de la mente y el papel del cerebro en el control del pensamiento y de la accin. Los sangrientos siglos XVII y XVIII de guerras y revoluciones europeas, proporcionaron muchas oportunidades para estudiar las consecuencias de traumatismos y lesiones del sistema nervioso central, dado que los soldados sufran terribles lesiones espinales y cerebrales en el campo de batalla. Incluso despus de la decapitacin fueron observadas acciones momentneas. Las multitudes revolucionarias que rodeaban la guillotina vieron muecas, guios y sonrisas, y escucharon gruidos y gemidos provenientes de las cabezas de los ejecutados. Tales acciones eran intencionales? Un guio o una sonrisa eran, tal vez, un gesto final de desafo o desdn? stas eran preguntas irresistibles tanto para la Iglesia, con su doctrina del vuelo del alma desde el cuerpo al instante de la muerte, como para los pensadores franceses empapados en el dualismo mente-cuerpo de Descartes. Pierre Cabanis (1757-1808), un anatomista francs lder, consider tales preguntas y en 1795 concluy que la conciencia termina cuando la cabeza y el cerebro se separan del cuerpo. Todo el pensamiento depende de un "rgano especial", el cerebro. Las acciones observadas, afirm Cabanis, eran reflejas y automticas. No indicaban ms conciencia que el vuelo de un pollo sin cabeza alrededor de la granja. Un fisilogo alemn, Theodor Bischoff (1807-1882), realiz una prueba macabra, incluso ttrica, sobre la afirmacin de Cabanis en la cabeza de un criminal recientemente ejecutado. Los estmulos intensos, incluyendo el grito de la palabra "Perdn!", no provocaban ninguna reaccin durante el primer minuto despus de la decapitacin (Fearing, 1930, p. 152). La conclusin de Cabanis era correcta. INVESTIGACIONES EXPERIMENTALES SOBRE LAS FUNCIONES DE LA MDULA ESPINAL La mdula espinal es estructuralmente menos compleja y ms accesible que el cerebro, por ello se comenz a estudiar primero. En 1751 Robert Whytt (1714-1766), el mdico del

84

Captulo 3

rey y presidente del Royal College of Phisicians, public Un ensayo sobre los movimientos vitales y otros involuntarios de los animales en el cual report los resultados de ms de una

dcada de investigacin. Sus experimentos ms importantes los realiz con ranas decapitadas. Whytt encontr que una rana sin cerebro y sin mdula espinal era totalmente irresponsiva; durante cierto tiempo despus de la decapitacin, una rana sin cerebro pero con mdula espinal respondera a un piquete retirando el anca. En el ingls de su tiempo Whytt describi este sorprendente resultado:
Cuando las patas traseras de una rana son heridas, inmediatamente despus de cortarle la cabeza, no hay ningn movimiento excitado en los msculos de las ancas, ni siquiera un movimiento considerable. Pero si las patas de este animal son picadas, o heridas con un cortaplumas, 10 o 15 minutos despus de la degollacin, los msculos, no slo de las ancas y de los muslos sino tambin del tronco del cuerpo, en su mayora se convulsionan fuertemente y la rana algunas veces se mueve de un lugar a otro. (Whytt, 1751, reimpreso en Robinson, 1978, parte 12, p. 501)

Es necesaria una mdula espinal intacta para esas respuestas reflejas. De acuerdo con Whytt, inmediatamente despus de la ciruga el gran dolor asociado con la decapitacin encubre o bloquea los reflejos. Una vez que ese dolor se disipa, los reflejos se recuperan. La explicacin de Whytt es plausible aunque incorrecta. No obstante, su demostracin de los reflejos espinales tuvo una importancia duradera. Fue en Francia e Inglaterra, durante los principios del siglo XIX, que se alcanz mayor progreso en la comprensin de la estructura y la funcin de la mdula espinal. El avance se dio gracias al trabajo de muchos hombres, pero la contribucin predominante fue la de Francois Magendie (17851855) (Lesch, 1984). Desde que escribi su tesis doctoral en 1808, Magendie haba pensado en los tractos de fibras que entraban a la mdula espinal, las races de la mdula espinal, dado que van hacia dentro y hacia fuera de la misma mdula (Cranefield, 1974). Sus descubrimientos anatmicos fueron inicialmente decepcionantes, pues en la mayora de las especies que estudi las races se fusionaban antes de salir de la mdula y, por tanto, slo podan alcanzarse rompiendo la mdula para abrirla. Antes de que hubiera anestesia el ter se descubri hasta 1847 este procedimiento era atrozmente doloroso y casi siempre daaba la mdula espinal. Magendie encontr en cachorros de perro una disposicin anatmica diferente de las races dorsales y ventrales de los nervios perifricos en cuanto a que se unan afuera de la columna espinal. En esos animales las races de la mdula espinal pueden exponerse con relativa facilidad. Magendie cortaba las races dorsales o las ventrales de uno o ms nervios y observaba los efectos especficos. Siguiendo la seccin de una raz dorsal, parte del cuerpo careca de sensacin, mientras que la prdida del movimiento segua a la seccin de una raz ventral. En 1822 Magendie describi los resultados de varios de esos experimentos en su ahora famoso trabajo de tres pginas publicado en Journal of Physiology and Experimental Pathology en Francia. Concluy: "Las races dorsales y ventrales de los nervios que surgen de la mdula espinal tienen diferentes funciones; las dorsales se relacionan de forma ms particular con la sensacin, y las ventrales con el movimiento" (Magendie, 1822, p. 279). En cuanto a su importancia para la fisiologa, la demostracin de Magendie sobre la especificidad estructural y funcional de las races de la mdula espinal es comparable con la investigacin de Harvey acerca de la circulacin de la sangre (captulo 2). La in-

Estudios precursores del sistema nervioso central 85

vestigacin experimental sistemtica de Magendie esclareci las bases del arco reflejo. Ese modelo conductual, con su aislamiento de sensacin y movimiento, proporcionara a la posterior ciencia de la psicologa uno de sus paradigmas ms perdurables: el de estmulo y respuesta. Una consecuencia ms inmediata de la publicacin de Magendie fue una disputa amarga sobre la titularidad del descubrimiento. En 1811, un fisilogo y anatomista ingls, Charles Bell (1774-1842), public en una edicin privada un folleto titulado Idea de
una nueva anatoma del cerebro; sometida a la observacin de sus amigos en el cual especulaba

acerca de la importancia funcional de diferentes partes del cerebro y describi experimentos realizados en conejos a los cuales haba abierto la espina y haba seccionado las races, ya fueran dorsales o ventrales. Bell concluy de manera errnea que las races ventrales controlan la conducta voluntaria mientras que las races dorsales controlan la conducta involuntaria. Despus de la publicacin de Magendie en 1822, el yerno de Bell, John Shaw, disput la titularidad de los resultados de Magendie. Sin embargo, dado que Bell circul su folleto slo entre sus amigos, Magendie no pudo haberlo ledo. Cuando Shaw le mand una copia, Magendie reconoci que Bell estuvo cerca de descubrir las funciones de las races de la mdula espinal, pero se neg a ceder a su demanda de titularidad. Bell y sus estudiantes comenzaron entonces lo que Gallistel describi correctamente como "una clamorosa, carente de principios, pero ampliamente exitosa campaa para demandar la titularidad de lo que fue propiamente el descubrimiento de Magendie" (Gallistel, 1981, p. 539). El xito de su campaa se ve en las referencias de los libros de texto actuales a la ley de Bell-Magendie. Tal atribucin es injusta para Magendie. Sus experimentos fueron mucho ms completos y definitivos que los de Bell; las conclusiones de Magendie eran claras, mientras que las de Bell eran difusas y oscuras. Bell critic de manera injusta a Magendie por la crueldad de sus experimentos, sealando que sus propios experimentos con "conejos aturdidos" eran ms humanos. A decir verdad, en ambas series de experimentos los animales debieron haber sufrido un gran dolor. Al mismo tiempo, Bell argumentaba que los experimentos de Magendie eran rplicas innecesarias de los suyos. De ambos cargos se valieron los antiviviseccionistas y todava son citados por los crticos de la investigacin y la experimentacin animal. Finalmente, la conducta tica de Bell es cuestionable, pues existe evidencia histrica de que realiz ciertas alteraciones a sus primeros trabajos para apoyar su demanda de titularidad (Olmsted, 1943,1944). FISIOLOGA SENSORIAL Aunque el estudio de Bell sobre las races dorsales y ventrales de la mdula espinal no fue definitivo, su argumento, presentado en 1823, en esencia era correcto: dado que los nervios intervienen entre los eventos del mundo externo y nuestra percepcin de ellos, deben tener influencia en la cualidad de nuestras percepciones. Bell crea que cada nervio impone su propia cualidad especfica sobre lo que se percibe. Su doctrina predice que el mismo estmulo produce diferentes sensaciones si opera sobre diferentes nervios. Ya que el nervio es el que impone la especificidad sensorial, se activa un nervio tan amplio como particular y resultar una sensacin particular. Un estmulo poderoso como un golpe en la cabeza produce sensaciones de dolor, destellos de luz y ruidos, porque todos esos sistemas sensoriales diferentes han sido estimulados. As, las sensaciones vi-

86 Captulo 3

suales, que usualmente son el resultado de la estimulacin mediante luz en los ojos y en el nervio ptico, pueden deberse a la estimulacin qumica o elctrica del nervio mismo o a la presin sobre el ojo cuando los prpados estn cerrados. stos son estmulos diferentes, pero todos producen actividad en el nervio ptico; as, la sensacin es la que produce la luz. Esta doctrina de las energas especficas de los nervios fue desarrollada en el siglo XIX por el fisilogo alemn Johannes Peter Mller (1801- 1858) en su autorizado texto de 1840 Handbuch der Physiologie der Menschen (Manual de fisiologa humana). Mller seal muy correctamente que los nervios, por s mismos, deben comunicar diferentes impresiones al cerebro o proyectarse a diferentes partes del mismo, lo que a cambio impone la especificidad. Al mismo tiempo Mller reuni pruebas de tal aseveracin. Hoy en da sabemos que diferentes reas de proyeccin sensorial del cerebro imponen la cualidad especfica. Hermann Ludwigvon Helmholtz (1821-1894) Hermann Ludwing von Helmholtz, quiz el ms grande de los fisilogos del siglo XIX condujo otro progreso en la fisiologa sensorial. Helmholtz, hijo de un maestro de escuela alemn, naci en Postdam; fue un estudiante brillante y precoz que se gradu antes de tiempo de la preparatoria y se enrol como estudiante becario en una escuela que entrenaba cirujanos para el ejrcito prusiano. El programa de la escuela era riguroso 48 clases a la semana, con la primera a las 6 de la maana todos los das, pero el laborioso Helmholtz prosper bajo este rgimen. Incluso encontraba tiempo para asistir al teatro, escuchar recitales de Beethoven y Mozart, leer a Goethe y Byron, y dominar el clculo integral. Helmholtz recibi su grado de doctor en medicina en 1842 y luego tuvo que saldar su obligacin militar sirviendo como cirujano del ejrcito durante seis aos. Sin embargo, estaba mucho ms interesado en la investigacin que en la prctica mdica y as, en 1849 acept un nombramiento como profesor de fisiologa en la Universidad de Knigsberg. Ah empez una larga serie de brillantes contribuciones a la fisiologa y a la ptica fisiolgica; una de sus contribuciones tcnicas fue la invencin del oftalmoscopio, que permiti por primera vez la inspeccin de la retina bajo iluminacin directa. Ms tarde publicara uno de los trabajos definitivos del siglo XIX, Acstica y ptica fisiolgicas. Pero la contribucin ms brillante de Helmholtz fue su investigacin sobre fisiologa sensorial. Esta investigacin se desarroll con base en anteriores trabajos de experimentacin y especulacin acerca de la electricidad y el sistema nervioso. Un cientfico alemn del siglo XVII, John Swammerdam (1637-1680), removi un msculo y conect un nervio de un anca de rana. Cuando picaba el nervio, causaba una contraccin del msculo. En 1763, despus de una larga serie de experimentos utilizando las preparaciones de nervio-msculo de rana, Robert Whytt concluy que "cierto poder de influencia guardado en el cerebro, la mdula espinal y los nervios, es la causa inmediata de la contraccin de los msculos de los animales, o al menos es necesario para ello" (Whytt, 1763, sec. 1, p. 3). El siglo XVIII fue la edad de la electricidad y por tanto result inevitable que el "cierto poder de influencia" de Whytt fuera considerado como elctrico. En la dcada de 1780, un profesor italiano de la Universidad de Bolonia, Luigi Galvani (1737-1798), utiliz una mquina de "influencia elctrica" para estimular o, como l dijo, irrigar msculos de rana. Galvani estaba familiarizado con los experimentos sobre electricidad de Benjamn

Estudios precursores del sistema nervioso central 87

Franklin. Franklin (1706-1790) comenz sus observaciones de los fenmenos elctricos en Filadelfia en la dcada de 1740. Concluy que todos los cuerpos tienen una cualidad natural de fuego elctrico. Llevan una carga elctrica. Franklin explic el alumbrado como la rpida liberacin del fuego elctrico e invent el pararrayos para desbaratar las nubes y proveer proteccin de los relmpagos. La postura de Franklin fue controvertida por lo que propuso una demostracin dramtica:
Una torrecilla de centinelas deba colocarse sobre un edificio alto; una varilla larga levantara a travs de la puerta, extendindose 6 o 9 metros en el aire, terminando en una punta; esa punta sera fijada a la mitad de una plataforma aislada, la cual tendra que mantenerse limpia y seca para que permaneciera como aislante. (Benjamn Franklin, en Cohen, 1972, p. 134)

Franklin predijo que un centinela estara a salvo en tal torrecilla durante una tormenta elctrica. Las primeras pruebas de torrecillas se llevaron a cabo en Francia en mayo de 1752. El centinela sali ileso. Las pruebas fueron repetidas por el rey de Francia y su corte nuevamente con xito. Demostraciones similares siguieron realizndose en Alemania e Inglaterra, pero no en Rusia. En San Petersburgo el participante no cumpli completamente con todas las precauciones de seguridad de Franklin y se electrocut. En una segunda demostracin muy conocida, Franklin volaba su cometa elctrica entre las nubes durante las tormentas de truenos. Estas pruebas mostraron de manera concluyente que la descarga de un rayo es un fenmeno elctrico. Proveyeron tanto una explicacin racional para uno de los ms temidos y peligrosos fenmenos naturales como una aplicacin prctica, el pararrayos, el cual salvara vidas y propiedades. Galvani escuch acerca de la demostracin de la cometa de Benjamn Franklin y decidi investigar los efectos de la electricidad que ocurre de forma natural en la contraccin muscular. Galvani colg un alambre desde el techo de su laboratorio hasta el criadero de ranas y at un extremo a sus msculos. Cuando una nube con su carga elctrica pasaba por arriba, los msculos se contraan. Este experimento gust tanto a Galvani que lo

88 Captulo 3

utiliz como entretenimiento para despus de la cena con sus invitados. Galvani observ una fuente ms poderosa de electricidad natural y, por tanto, trat de capturar un rayo con su alambre. Afortunadamente para Galvani y para sus ranas nunca fue capaz de hacerlo. Galvani tambin observ contracciones musculares cuando conectaba un msculo de rana con diferentes metales; la plata y el hierro producan una mayor "reaccin vehemente". Describi sus resultados en su texto de 1791 De viribus electricitatis in motu muscularis commentarius (Un comentario sobre el papel de la electricidad en las contracciones musculares). Slo se imprimieron 12 copias del libro dado que Galvani no pens que ms personas pudieran interesarse en su experimento o en su tesis de que la electricidad es inherente a la rana y posiblemente a todos los organismos vivientes. l crea que la electricidad era generada por el cerebro y distribuida a lo largo de todo el cuerpo mediante el sistema nervioso. Su tesis pronto sera cuestionada, pero su insight de que la actividad neuronal tiene un componente elctrico fue importante y los psiclogos todava honran su memoria cuando hablan de la respuesta galvnica de la piel. Una refutacin a las teoras de Galvani provino de Alessandro Volta (1745-1827), uno de los 12 que recibieron su libro. Como profesor de fsica, Volta crea que la electricidad que Galvani haba observado no era inherente al organismo sino bimetlica, es decir, causada por una diferencia de potencial o "voltaje" entre los metales atados a la rana. Las ranas de Galvani, dijo, no generan electricidad sino que la conducen. Alrededor de 1850, Emil Du Bois-Reymond (1818-1896) construy un galvanmetro muy sensible para medir el flujo de corriente elctrica. Cuando coloc un alambre sobre un nervio y otro sobre la terminacin seccionada del nervio, observ el flujo de corriente elctrica. Incluso de manera ms notable, Du Bois-Reymond encontr que cuando el nervio de una rana era estimulado con una corriente elctrica suave, su galvanmetro poda medir la propagacin de un cambio elctrico a lo largo del nervio. Hasta que se realizaron esos experimentos, el impulso nervioso haba sido ms bien un misterio. Se saba que algn tipo de perturbacin viajaba a lo largo del nervio, pero la naturaleza y la velocidad de la perturbacin se desconocan. Du Bois-Reymond mostr que esta perturbacin era elctrica por naturaleza. Su texto de dos volmenes Electricidad animal resume lo que se saba acerca de la conduccin elctrica de los nervios y tambin desarrolla una teora de la polarizacin para explicar las funciones neuromusculares. Helmholtz mide la velocidad del impulso nervioso Dado que la perturbacin que se mueve a lo largo del nervio es elctrica, Helmholtz se dio a la tarea de medir su velocidad. Primero hizo una diseccin de un nervio motor y de un msculo del anca de una rana. Cuando el nervio era estimulado elctricamente, el msculo se contraa. Helmholtz tambin invent el migrafo, en el cual el msculo traza su contraccin sobre un tambor giratorio. Con ese implemento poda registrarse la latencia, la duracin y la naturaleza de la contraccin. La pequea demora entre la estimulacin del nervio y la contraccin del msculo fue para Helmholtz el tiempo que tardaba el impulso elctrico en viajar a lo largo del nervio. Conociendo ese tiempo y la longitud del nervio, Helmholtz calcul que la velocidad del impulso nervioso era de 43 metros por segundo. Luego, entren a sujetos humanos para que presionaran un botn cuando sintieran un estmulo que se estaba aplicando a sus piernas. Los resultados fueron varia-

Estudios precursores del sistema nervioso central 89

bles, pero como se predijo, los tiempos de reaccin eran generalmente ms largos para un estmulo aplicado al dedo pulgar del pie que para uno aplicado al muslo. Estos experimentos fueron altamente significativos. Por primera vez se haba medido la velocidad del impulso nervioso tanto en ranas como en humanos. Estimaciones anteriores, algunas lentas hasta cierto punto (2 743 metros por minuto) y otras cegadoramente rpidas (17 556.48 millones de metros por segundo), fueron reemplazadas por mediciones precisas y bastante exactas. Hoy en da, los experimentos de Helmholtz son considerados como un triunfo de la investigacin del siglo XIX. Pero las reacciones iniciales se tomaron con mayores reservas. Sus resultados parecen contrarios al sentido comn. Nosotros creemos que nuestras sensaciones son inmediatas, no demoradas como lo sugirieron los resultados de Helmholtz. Cuando una jirafa se raspa una pata, cunto tiempo puede pasar antes de que el animal sienta el dolor? La larga distancia que el impulso del nervio sensorial debe viajar para alcanzar el cerebro del animal sugiere una demora apreciable, no obstante la reaccin del animal aparece de forma instantnea. Incluso sus contemporneos expresaron sus reservas. Emil Du Bois-Reymond coment sobre el primer reporte de investigacin de Helmholtz: "Su trabajo, lo digo con orgullo y pesar, es comprendido y reconocido por m nicamente. Usted ha, ruego su perdn, expresado los temas de manera tan oscura que su reporte puede ser slo, en el mejor de los casos, una introduccin al descubrimiento del mtodo" (Koenigsberger, 1965, p. 64). Las conferencias de Helmholtz no eran mejores. Su padre coment acerca de una de ellas: "l es tan poco capaz de escapar de su rigidez cientfica de expresin[...] que estoy lleno de respeto por una audiencia que puede entender y agradecrselo" (Koenigsberger, 1965, p. 65). Aunque su estilo pudo haber sido rebuscado, el trabajo de Helmholtz ha llegado a reconocerse como una joya de la corona de la investigacin fisiolgica del siglo XIX. Sus resultados fomentaron una gran cantidad de importantes preguntas. Primero, cul es la naturaleza del impulso nervioso? Es exclusivamente elctrico o tiene componentes qumicos? Segundo, diferentes nervios conducen a diferentes velocidades? y los nervios de diferentes personas conducen a diferentes velocidades? Tercero, la velocidad de un impulso nervioso depende de la intensidad del estmulo? Cuarto, los nervios son igualmente excitables en todo momento? En sus intentos por contestar tales preguntas, los fisilogos sensoriales del siglo XIX realizaron un gran avance en la comprensin del sistema nervioso. En 1882, como reconocimiento a sus contribuciones, el kaiser alemn otorg a Helmholtz un rango de nobleza y Hermann von Helmholtz fue su nuevo nombre legal. Pero qu con el cerebro y su relacin con la mente? En la actualidad consideramos el cerebro como el rgano cannico del cuerpo, el asiento del intelecto y de la conciencia. A primera vista el cerebro puede parecer un candidato poco impresionante para tal papel: el cerebro humano pesa entre 1.589 y 1.816 kilogramos, aparece como pasivo para el ojo sin ayuda y tiene la consistencia de una bien formada gelatina. No obstante, ahora sabemos que el cerebro es la fuente esencial de nuestros ms grandes logros: las sinfonas de Beethoven, Hamlet, La Declaracin de Independencia, las pinturas del impresionismo francs, y el puente Golden Gate. Pero tambin de Dachau, Belsen, Adolf Hitler, Charles Manson y Jeffrey Dahmer. Comprender el cerebro es el reto ms grande al que nos enfrentamos. El siglo XIX fue testigo de cambios revolucionarios en los conocimientos de la funcin del cerebro. Por primera vez el cerebro fue estudiado de manera directa y se avanz mucho en la comprensin de sus estructuras y funciones. An estamos lejos de una comprensin total, pero ha habido avances considerables.

90

Captulo 3

FRENOLOGA Iniciemos con un falso comienzo. La frenologa fue una descripcin notablemente detallada de la funcin del cerebro que recibi una gran aclamacin popular en el siglo XIX. Durante un tiempo la frenologa fue una ciencia aceptada (logos) de la mente (phrenos), pero a pesar de la cuidadosa construccin de sus fundamentos empricos, la frenologa se deterior profundamente y ahora ocupa, en el mejor de los casos, la posicin de una pseudociencia. Resulta ilustrativo estudiar el surgimiento y la cada de la frenologa. Franzjoseph Gall (1758-1828) y Johann Gaspar Spurzheim (1776-1832) La frenologa comenz con el trabajo de Franz Joseph Gall. Nacido en Alemania, hijo de un comerciante y alcalde de la villa, Gall calific como mdico en Viena en 1785. All desarroll una exitosa prctica mdica con muchos pacientes prominentes y con una reputacin de ostentoso, extravagante y de tener un estilo de vida indiscreto. Dict muchas conferencias sobre anatoma y algunas veces cobraba la admisin a sus demostraciones. Gall escribi Un tratado sobre la filosofa de la Medicina, publicado en 1791, pero ahora es mejor recordado por sus aseveraciones de que la personalidad puede ser inferida a partir de la apariencia corporal, especialmente a partir de las caractersticas del crneo. Cuando era nio, Gall not que un gran nmero de sus conocidos con buena memoria tambin tena ojos grandes y protuberantes. Como anatomista, especul acerca de que otras caractersticas pueden relacionarse con rasgos externos y, por tanto, comenz una evaluacin sistemtica de su especulacin. Gall crea apasionadamente que las mediciones precisas conduciran al entendimiento. Viaj a albergues, prisiones y asilos de lunticos para medir o "leer" los crneos de los individuos que residan en tales instituciones. Al mismo tiempo compil un amplio catlogo de ancdotas sobre caractersticas mentales especficas relacionadas con protuberancias particulares del crneo. Por ejemplo, encontr un cierto nmero de carteristas convictos quienes tenan, todos ellos, protuberancias en la misma rea en un lado del crneo justo arriba de la oreja. Gall concluy que ste era el lugar del cerebro de la funcin de codicia o del poder, una funcin obviamente muy bien desarrollada en los carteristas. No contento con estudiar los crneos de los vivos, Gall tambin coleccion crneos de muertos. Form su coleccin de manera tan constante que muchos vieneses especificaron en sus testamentos que "sus cabezas fueran protegidas de las investigaciones del doctor Gall". Como resultado de la medicin incesante de Gall, desarroll gradualmente una "doctrina del crneo" que resuma el enorme cuerpo de datos que haba reunido. Su doctrina afirmaba que la personalidad y la inteligencia son reducibles a 42 facultades o funciones, seis de los cuales son domsticas, diez son egostas, cinco morales, cinco autoperfectivas, ocho intelectuales, cuatro son de facultades literarias y cuatro reflexivas. Gall crea que cada una de esas facultades se localiza en un rea especfica de la superficie del cerebro y que el crneo encapsula el cerebro de forma tan hermtica que por eso los contornos del crneo reflejan las desviaciones en la superficie del cerebro. Las facultades muy desarrolladas causan pequeas protuberancias que aparecen sobre el crneo; las menos desarrolladas pueden incluso conducir a hendiduras. En consecuencia, la medicin o palpacin del crneo puede revelar la fuerza de las facultades subyacentes. Los resul-

Estudios precursores del sistema nervioso central 91

tados de tal lectura frenolgica del crneo fueron presentados en grficas, con la fuerza de cada facultad mostrada sobre una escala de rangos. Gall atrajo muchos seguidores y patrocinadores, pero tambin se gan poderosos enemigos. La Iglesia catlica catalog su trabajo como determinista y materialista (y de hecho lo era) y que posea implicaciones ateas. Gall argument que su descubrimiento de un "rgano de la religin" haba proporcionado una prueba definitiva de la existencia de Dios. Pero su protesta no le valdra de nada. Sus libros fueron colocados en el ndice de libros prohibidos. En 1802, el emperador austraco Francis I calific las conferencias de Gall sobre la cercana conexin entre el cerebro y la personalidad de "subversivas de la religin y la moral" y le prohibi que hablara en pblico. Gall abandon Viena y, despus de una exitosa gira de conferencias por Europa, se estableci en Pars. A pesar de la censura por parte de las autoridades eclesisticas y civiles, Gall atrajo muchos seguidores, el ms importante de los cuales fue Spurzheim, quien inicialmente estudi teologa y luego asisti a la escuela de medicina en Viena. Se uni a Gall como su secretario y asistente en 1804 y abandon Viena con Gall un ao ms tarde. Entre 1810 y 1819 publicaron, a expensas de Gall, cuatro libros y un atlas de 1 000 lminas que describan La anatoma y la fisiologa del sistema nervioso en general y del cerebro en particular, con observaciones sobre la posibilidad de descubrir el nmero de disposiciones intelectuales y morales de los hombres y los animales mediante las configuraciones de sus cabezas. En 1822 y 1825 se

publicaron ediciones populares, baratas y sin las lminas. El objetivo de los dos era desarrollar un conocimiento perfecto de la naturaleza humana con base en el estudio y la medicin del crneo. Los frenlogos se consideraban anatomistas y cientficos. Sentan un completo desprecio por los filsofos y metafsicos de escritorio. Pero la lgica de sus argumentos era fatalmente equivocada. En un incidente infame, el clebre crtico y erudito clsico Richard Porson muri de apopleja. Haba sido por mucho tiempo profesor de griego en la Universidad de Cambridge y se distingui por su inmensa erudicin, su gran agudeza y

92 Captulo 3

solidez de juicio, sus intensos poderes de concentracin y su estupenda memoria. Despus de su muerte su crneo fue examinado, pero como un estudio contemporneo afirma: "Para consternacin de todos los frenlogos, pero para consuelo de todos los cabezas cuadradas, se encontr que su crneo era ms ancho que el de cualquier hombre que hubiera sido diseccionado en Europa" (Emersons's United States Magazine, 1857, p. 155). El doctor Gall fue consultado y estuvo de acuerdo en que el caso era complicado, pero concluy: "Qu tanto conocimiento pudo meter en tal crneo que yo no puedo, de hecho, comprender; pero bien puedo entender que, habiendo entrado ese conocimiento,
nunca ser capaz de salir nuevamente" (Emerson's, 1857, p. 155).

Incluso durante su colaboracin, Gall y Spurzheim tuvieron muchos amargos desacuerdos que surgieron de sus diferentes concepciones de la naturaleza humana. Gall tena una visin ms bien pesimista y cnica, e incluso design un poder o facultad, "asesinato". Era en mucho un determinista que crea que los poderes son innatos y no pueden ser cambiados. La visin de Spurzheim era ms optimista y utpica. Vea a los humanos como perfectibles y la frenologa como la ciencia que les mostrara el camino a una condicin feliz. De los dos, Gall fue siempre ms el cientfico, Spurzheim ms el propagandista y el promotor. .Gall muri en Pars en 1828. La implacable Iglesia catlica le neg un sepulcro en terrenos consagrados, pero consider adecuado hacer una diseccin de su crneo. Los

Estudios precursores del sistema nervioso central 93

anatomistas se sorprendieron al descubrir que su crneo era ms ancho que ninguno de los que haban visto desde la muerte de Porson al menos era lo doble de ancho que cualquier otro que hubieran visto (Emerson's, 1857, p. 156). Spurzheim fue intrpido y con su nuevo colega, el frenlogo escocs George Combe (1788-1858) continu popularizando la frenologa. Juntos la cambiaron de ciencia, que era la intencin de Gall, a culto. Sus demostraciones con frecuencia eran dramticas. En una, utilizaron imanes para estimular un poder particular. Cuando un imn pasaba sobre el rea de veneracin, la persona asuma un "aire venerable"; cuando pasaba sobre el rea de la codicia, el sujeto intentaba tomar la cartera del frenlogo. El conocimiento de esta nueva "ciencia de la mente" se propag, y Spurzheim y Combe fueron invitados a dar una conferencia en los Estados Unidos. Spurzheim visit Boston en 1832. Su llegada caus sensacin. Dio una serie de conferencias y demostraciones muy exitosas en hospitales y universidades y asisti a ceremonias en Harvard y Yale como husped de honor. Como un observador contemporneo lo dijo, "los profesores estn enamorados de l" (Bakan, 1967, p. 331). Seis semanas frenticas despus de su llegada a Estados Unidos, en el momento de su ms grande popularidad, Spurzheim muri. Su muerte y su funeral fueron actos importantes, y el inters en la frenologa se increment an ms cuando la autopsia revel que tena una masa cerebral de 57 onzas (1 616 gramos), unas 10 onzas (284 gramos) ms grande que el promedio. La gente no saba con certeza cul era el significado de un cerebro tan pesado, pero seguramente no poda ser una mera coincidencia. Tras la muerte de Spurzheim, Combe continu popularizando la frenologa. Contribuy en la formacin de ms de 45 sociedades frenolgicas tanto en Europa como en Estados Unidos, muchas de las cuales duraron hasta el siglo XIX. El texto frenolgico de Combe Constitucin de un hombre vendi ms de 100 000 copias y se dice que en el siglo XIX muchos hogares tenan slo tres libros: la Biblia, El progreso de Pilgrim y Constitucin de un hombre (Young, 1985, p. 64). Combe fue elegido para que formara parte de la Academia Nacional de Ciencias Naturales y tambin se le ofreci una ctedra sobre filosofa mental y moral en la Universidad de Michigan. Dedic su vida a la frenologa, la educacin y a prisiones y reformatorios, y al parecer fue una persona dedicada e idealista. Cuando se le pidi que justificara la existencia de la esclavitud sobre la base de sus estudios cientficos que haban mostrado que los crneos de los negros eran "inferiores", se rehus y afirm que un esclavo educado poda competir con una persona libre. Tambin atac la posicin de segunda clase de la mujer, rechazando las afirmaciones de que ellas eran intelectual o emocionalmente inferiores a los hombres. Sarah Josepha Hale, la autora del muy conocido verso "Mary tena un pequeo cordero" y editora de Ladies Magazine (Revista Damas) de Boston, dijo que la frenologa era la segunda fuerza despus de la cristiandad para elevar y mejorar la posicin de las mujeres. Muy pronto, sin embargo, como resultado de la popularizacin de la frenologa, el enfoque de la disciplina cambi. Ya no era ms una ciencia emprica como Gall originalmente la defini. Frenologa como un gran negocio Tres estadounidenses emprendedores capitalizaron la novedad de la frenologa. Orson y Lorenzo Fowler y un hombre llamado Samuel Wells, quien se cas con la hermana de los anteriores, establecieron la compaa familiar de Fowler y Wells. Comercializaron todo

94 Captulo 3

tipo de aparatos y equipo frenolgico concebible: bustos y cabezas con las reas escritas y numeradas de forma ntida y manuales frenolgicos completos con instrucciones detalladas para el autoanlisis frenolgico. "Conzcase usted mismo" era el lema de los frenlogos y su obra ms vendida, Ante/instructor frenolgico (Fowler y Fowler, 1859), estaba ilustrada de manera abundante con "pruebas" de la frenologa. La buena madre tena una protuberancia en su rea del amor parental, la poco maternal tena una hendidura; Aaron Burr, quien mat a Alexander Hamilton en un duelo, fue juzgado por traicin y fue ampliamente conocido que como galanteador que era tena una gran protuberancia en el rea pasional; "Seorita Modestia", por otro lado, es representada como si tuviera una marcada depresin (Fowler y Fowler, 1859, p. 75). Fowler y Wells hicieron extensas giras de conferencias y publicidad, editaron una cantidad sorprendente de escritos y establecieron salones frenolgicos en muchas ciudades. Su gabinete frenolgico en la ciudad de Nueva York era un emporio con miles de crneos humanos y animales. La influencia que Fowler y Wells tuvieron en la cultura estadounidense en esos tiempos fue enorme. Los negocios de ese pas comenzaron a requerir exmenes frenolgicos como condicin de empleo. Anuncios como el siguiente, que fue tomado del New York Sun aparecieron en los peridicos: Se solicita aprendiz: un nio corpulento de no ms de 15 aos de edad, de padres alemanes o escoceses, para aprender un oficio bueno pero difcil. Nota: es necesario que traiga una

Estudios precursores del sistema nervioso central 95

recomendacin de sus habilidades de los seores Fowler y Wells, Frenlogos, Calle Nassau. (Schwartz, 1986, p. 33)

La gente joven que pensaba casarse estaba urgida de consultar a un frenlogo para aprender las leyes de la seleccin conyugal y para descubrir con quin deba y con quin no deba casarse. Durante la campaa presidencial de 1850 se public un anlisis frenolgico de cada candidato en el Journal of Man de los frenlogos. Se "leyeron" las cabezas de muchas figuras famosas. Walt Whitman estuvo tan contento con los resultados de su anlisis frenolgico que lo public cinco veces. Los trminos y los anlisis frenolgicos aparecen con frecuencia en la literatura del siglo XIX: los hroes tenan cabezas grandes, frentes altas y los ojos separados. Se deca que Jane Eyre tena un rea de la veneracin inusualmente grande y que Sherlock Holmes deduca de un sombrero de talla grande que su propietario era de gran intelecto. An hoy tales descripciones persisten en referencias despectivas a los "intelectuales de cabezas puntiagudas" y los "atletas de crneo ancho". Los procedimientos de medicin frenolgica alcanzaron su cima en 1907 con la creacin del frenmetro elctrico de Lavery, el cual, se deca, meda protuberancias "de manera elctrica con precisin cientfica". Dado el gran entusiasmo que desat y su xito, por qu fracas la frenologa, y por qu la consideramos, en el mejor de los casos, como una seudociencia comparable con la astrologa, la quiromancia, la alquimia y el mesmerismo? Las respuestas se encuentran en sus caractersticas fundamentales y en sus supuestos. Primero, la seleccin de facultades era indiscriminada. Los intentos por describir las complejidades de la inteligencia y la personalidad humanas en trminos de un nmero limitado de facultades y poderes estaban predestinados a fracasar. Segundo, los argumentos de los frenlogos eran circulares. Por qu William Teller era un ladrn y el seor Gosse, un filntropo que reparti dos fortunas? Porque Teller tena una protuberancia en el rea de la codicia y Gosse tena una hendidura. Cmo sabemos que esa rea era el asiento del poder de la codicia? Porque el ladrn Teller tena una protuberancia y Gosse una grieta (Fowler, 1869, p. 93). Tal explicacin era como la del mdico de Moliere, quien explic que el opio produce sueo porque tiene una tendencia soporfera (Young, 1970, p. 22). Tercero, la explotacin de personas crdulas era inaceptable para los estudiosos serios de la funcin cerebral y la personalidad, como probablemente tambin lo hubiera sido para el mismo Gall. La frenologa gener una gran cantidad de dinero para algunas personas, pero nunca fue aceptada como un mtodo psicomtrico vlido. Cuarto, la frenologa con sus predicciones y explicaciones circulares nunca poda ser probada como falsa. En 1857, G. H. Lewes aconsej a los frenologistas "cesar por el momento su acumulacin de ejemplos corroborativos y dirigir todos los esfuerzos a la acumulacin de ejemplos contradictorios" (Lewes, 1857, p. 674). Incluso cuando se encontraron tales ejemplos contradictorios, se explicaron aparte. Cuando Spurzheim supo que el crneo de Descartes era mucho ms pequeo que el promedio en la regin frontal, en la cual supuestamente reside el intelecto, slo afirm que "probablemente Descartes no haba sido un pensador tan grandioso como muchos pensaban que era" (Lewes, 1857, pp. 671-672). Finalmente, muchos de los fisilogos ms importantes del siglo XIX eran crticos severos de la frenologa. Magendie preserv con veneracin el cerebro del matemtico y fsico francs Pierre Laplace (1749-1827) e invit a Spurzheim a examinarlo, pero ste desconoca que Magendie haba sustituido el cerebro del gran hombre por el de un imbcil. Spurzheim admir el cerebro del imbcil como si fuera el de Laplace (Flourens, 1843, pp. 671-672).

96

Captulo 3

En su Tratado elemental sobre la fisiologa humana, publicado en 1816, Magendie acab con

la frenologa en esta nota de pie de pgina:


Frenologa, una seudociencia de hoy en da; como la astrologa, la necromancia y la alquimia de tiempos pasados, pretende localizar en el cerebro los diferentes tipos de memoria. Pero sus esfuerzos son meras afirmaciones, las cuales no soportarn una inspeccin ni por un instante. (Magendie, 1819 reimpreso en Robinson, 1978, pp. 1-255)

Finalmente, las crticas del investigador ms prominente de la funcin cerebral en el siglo XIX, Pierre Flourens, demostraron lo anterior en forma devastadora. En Un examen de la frenologa, publicado en 1843, Flourens present una crtica lgica de la frenologa y cit sus propios estudios experimentales acerca de los efectos de remover tejido cerebral (ablacin) en la conducta de los animales. El espesor del crneo vara de un lugar a otro y los contornos del crneo no corresponden a los contornos del cerebro; as, la suposicin fundamental de la frenologa es equivocada. Los frenlogos haban localizado la pasin en el rea del cerebro que corresponde al cerebelo. En sus experimentos de ablacin Flourens encontr que el dao al cerebelo interfiere con los movimientos motores pero no interfiere con la fuerza del impulso sexual en un animal. Las crticas de Flourens a la frenologa fueron rigurosas, pero es importante rescatar cualquier contribucin positiva que la frenologa pudo haber hecho al desarrollo de la psicologa. La frenologa reforz la creencia de que el cerebro es el rgano de la mente, dada la sugerencia de que las funciones mentales se pueden localizar en el cerebro. Los frenlogos sostenan que las caractersticas psicolgicas pueden medirse, y como usaban escalas de rangos elaboradas para registrar y valorar un perfil de los diferentes poderes de un individuo en particular, reforzaron el concepto de las diferencias individuales, el rea que ms tarde conform el ncleo de los psiclogos diferenciales y de los tericos de la personalidad. El editor de una antologa de los escritos de Gall Erna Lesky declar en 1979 que Gall era el padre de las ciencias de la conducta, un gran instigador de la reforma social, un antroplogo criminalista de la estatura de Cesare Lombroso y un precursor de Charles Darwin. Todas estas aseveraciones pueden ser cuestionadas, pero debe admitirse que los frenlogos tuvieron sus xitos ocasionales. De acuerdo con un reporte, un frenlogo moderno examin a Ray Kroc cuando tena cuatro aos y predijo que tendra una carrera exitosa en los alimentos (Kroc, 1987, p. 42). Kroc ms tarde fund McDonald's y amas una fortuna de 450 millones de dlares vendiendo comida. LOCALIZACION DE LAS FUNCIONES EN EL CEREBRO Estudios del cerebro animal Marie-Jean Pierre Flourens (1794-1867) fue el investigador ms importante de las funciones del cerebro durante las dcadas medias del siglo XIX. Fue un eminente cirujano francs, secretario permanente de la Academia Francesa de la Ciencia, gran oficial de la Legin de Honor, diputado nacional y profesor en la Universidad de Francia. Hombre de muchos honores y talento, dedic su vida a investigar de manera emprica las funciones de las diferentes estructuras del cerebro. Para Flourens el cerebro es armonioso, intrincado y bello. Incluso para un ojo no entrenado, es claro que el cerebro no es una masa homo-

Estudios precursores del sistema nervioso central

97

gnea, sino est formado por muchas partes diferentes, todas obviamente interconectadas pero distintas. Dado que el cerebro tiene tantas estructuras diversas, surge la pregunta: desempean diferentes funciones? sa fue exactamente la pregunta que Gall haba respondido, pero la forma de buscar la respuesta por parte de Flourens fue muy diferente. Flourens fue un cirujano brillante y preciso, notable por la elegancia de sus procedimientos y de sus pruebas experimentales. Un mtodo que utiliz fue la ablacin, el procedimiento experimental antes analizado en el cual reas especficas del cerebro son removidas quirrgicamente. Flourens esperaba utilizar este mtodo para determinar las funciones de las diferentes unidades o estructuras del cerebro. En sus experimentos se guiaba por dos principios. Primero, crea que las partes a estudiar del cerebro deban estar anatmicamente separadas y diferenciadas. Para Flourens, seis unidades en el cerebro eran apropiadas para el estudio: los hemisferios cerebrales, el cerebelo, el cuerpo cuadrigmino, la mdula oblongata, la mdula espinal y los nervios mismos. Segundo, su aproximacin consista en estudiar la conducta de un animal, realizar una operacin quirrgica delicada en la cual una de las unidades era removida, dar al animal tiempo para recuperarse de la operacin y luego estudiar su conducta nuevamente. Sus mtodos experimentales permitieron que se tuviera un control y una precisin mucho mayores que en los "experimentos de la naturaleza", en los cuales el dao cerebral segua a un accidente, una lesin o un infarto. Flourens reconoci que los enfoques experimentales y clnicos se complementan uno al otro, pero su enfoque fue directo, quirrgico y experimental, lo que permanece como un modelo para los investigadores contemporneos de las funciones del cerebro. Flourens resumi los resultados de sus investigaciones en un trabajo publicado en
1823 titulado Rcherches physiques sur les proprits et les fonctions du systme nerveux dans

les animaux vertebres (Investigacin experimental sobre las propiedades y funciones del sistema nervioso en vertebrados). El ao siguiente public un reporte ms extenso en un libro del mismo ttulo. Una segunda edicin se public en Pars en 1842. Sus conclusiones acerca de las funciones de las unidades bsicas del cerebro fueron las siguientes: los lbulos cerebrales se consideraron el asiento de todas las acciones voluntarias. Despus de la extirpacin de los lbulos cerebrales, un animal continuara mostrando respuestas reflejas las pupilas de los ojos se dilatan en presencia de una luz tenue y se contraen ante una brillante pero, a pesar de tales reflejos, el animal estaba funcionalmente ciego. Los estmulos visuales no se perciben y, de manera similar, los estmulos auditivos son imperceptibles. Despus de la extirpacin de los lbulos cerebrales, una paloma permaneca sin movimiento cuando sonaba una sirena; antes de la operacin, la sirena habra ocasionado el vuelo inmediato. Despus de la ciruga el ave comera slo cuando se empujara la comida al interior de su pico; no buscara alimento. Una paloma volara cuando fuera lanzada en el aire; cuando se la dejaba sola, no lo hara. Flourens dio la siguiente explicacin de la conducta de una paloma sin sus lbulos cerebrales: Se sostena verticalmente muy bien; volaba cuando era lanzada al aire, caminaba cuando era empujada; el iris de su ojo era muy mvil, no obstante no vea; no escuchaba, nunca se mova espontneamente, casi siempre asuma la apariencia de un animal dormido o sooliento[...] Cuando la dejaba sola, permaneca en calma y absorta; en ningn caso daba ninguna seal de volicin. En una palabra, era un animal condenado al sueo perpetuo y privado incluso de la facultad de dormir durante este sueo; fue en eso casi precisamente

98 Captulo 3

en lo que se convirti la paloma a la que extirp los lbulos cerebrales. (Flourens, 1823/ 1965, p. 363; tambin en Clarke y O'Malley, 1968, p. 484-485) Con base en esos resultados, Flourens concluy que los lbulos cerebrales son el asiento de la percepcin vemos y escuchamos en nuestros cerebros e incluyen tambin las funciones mentales superiores como la voluntad, la memoria y el juicio. Resumi sus resultados como sigue: Si los lbulos cerebrales son extrados se pierde la visin pues, el animal deja de ver; se pierde la volicin, pues ya no desea moverse; la memoria, pues ya no recuerda; el juicio, pues no juzga ms; se golpea 20 veces contra el mismo objeto sin aprender a evitarlo; pisotea la tierra cuando es golpeado en lugar de evitarlo. (Flourens, 1823/1965, p. 363; tambin en Clarke y O'Malley, 1968, p. 485) Despus de la extirpacin del cerebelo, un animal caminaba con movimientos descoordinados, espasmdicos, temblorosos. Las aves con dao cerebelar parecan hacer intentos por volar, en contraste con las aves con dao en sus lbulos cerebrales, las cuales no tenan tal volicin. Pero cuando las aves con dao cerebelar eran lanzadas al aire, no podan coordinar los movimientos necesarios para permanecer en l. Flourens encontr resultados similares cuando lesion en forma progresiva el cerebelo de un perro. Conforme realiz ablaciones de secciones ms y ms profundas de su cerebelo, la habilidad del perro para caminar se desintegr proporcionalmente hasta que ya no pudo regular ninguno de sus movimientos. De tales estudios sistemticos Flourens concluy de forma correcta que el cerebelo controla y coordina las actividades motoras involucradas en caminar, saltar, volar y ponerse de pie.

Estudios precursores del sistema nervioso central 99

Flourens encontr que los animales pueden sobrevivir a un dao en los lbulos cerebrales y en el cerebelo, pero no a daos en la estructura que contiene centros o reas que controlan el corazn, la respiracin y otros sistemas bsicos para la vida: sistemas "vitales". En consecuencia llam a esta rea mdula oblongata el "nudo vital". Hasta aqu hemos considerado las descripciones de Flourens sobre las funciones especficas de las diferentes reas o unidades del cerebro, lo que l llam sus acciones especficas, o action propre. Sin embargo, tambin enfatiz que el cerebro es un sistema interconectado, integrado, que funciona con una accin comn, lo que l llam action commune. Escribi: El sistema nervioso no es un sistema homogneo; los lbulos cerebrales no actan de la misma forma que el cerebelo, ni el cerebelo como la mdula espinal, ni la mdula en absoluto como los nervios. Pero es un solo sistema, todas sus partes concurren, consienten y estn de acuerdo; lo que las distingue es la manera apropiada y determinada de actuar: lo que las une es una accin recproca mediante su energa comn. (Flourens, 1824; tambin en Clarke y O'Malley, 1969, p. 485) La unidad del cerebro fue para Flourens el dominante "gran principio". Con tales propuestas anticip los conceptos de equipotencialidad y accin de masa de un gran estudioso del siglo XX de la funcin cerebral, Karl Lashley (Lashley, 1929). Flourens tambin estudi la recuperacin de las funciones despus de una lesin cerebral. Encontr que pequeas reas del cerebro pueden daarse sin prdida obvia de funciones y que los efectos de una ablacin dependen de la cantidad de tejido extirpado. Tambin encontr que algunas funciones que se pierden de inmediato tras un dao cerebral pueden recuperarse con el tiempo. Crea que esta recuperacin era el resultado de que ciertas reas del cerebro se hacan cargo de las funciones de las reas en las que se haba realizado la ablacin. Este tipo de recuperacin de funciones puede verse en vctimas de infartos. Inmediatamente despus del infarto, las vctimas pueden estar devastadas conductualmente, pero transcurridos algunos meses muchas de ellas se recuperan en gran parte. stas son analogas clnicas humanas de los resultados que Flourens report. Estudios del cerebro humano Adems de lo anterior, Flourens crea que los experimentos controlados en forma meticulosa y conducidos con cuidado, eran esenciales para la comprensin de la funcin cerebral. De sus experimentos con animales concluy que el cerebro es el rgano de la mente. Sin embargo, la pregunta an permanece: qu pasa con los humanos?, se aplican los mismos principios al cerebro humano? En un irnico vuelco de la historia, las terribles consecuencias de un accidente que involucr a un miembro de una brigada de construccin de unas vas frreas demostraron que las conclusiones de Flourens eran aplicables a los humanos. Un escenario menos controlado para el estudio de la funcin cerebral sera difcil de imaginar, pero la conclusin fue la misma. El accidente de la va frrea ocurri a las 4:30 de la tarde del 13 de septiembre de 1848, cerca del pequeo pueblo de Cavendish, Vermont (MacMillan, 1986). El protagonista fue un capataz de una cuadrilla de la va frrea de 25 aos de edad, Phineas P. Gage, un hombre descrito por sus compaeros de trabajo como perspicaz, muy trabajador, agr-

100 Captulo 3

dable, persistente y vital. l y sus hombres construan una nueva lnea de la va del tren y estaban a punto de hacer explotar una roca. La dinamita fue inventada por Alfred Nobel casi dos dcadas despus, en 1866. En la poca de Gage se utilizaba la plvora para hacer explotar las rocas, un procedimiento muy peligroso. Gage derram plvora dentro de un hoyo perforado en la roca, la apison y la asegur con una larga espoleta de hierro. Distrado por una discusin entre dos de sus hombres, Gage apart la mirada. La espoleta de hierro golpe las rocas, encendi una chispa e hizo estallar la plvora. La espoleta de hierro de 13 libras, 3 pies, 7 pulgadas (6 kilogramos, 1 metro), sali volando del hoyo y golpe a Gage justo por encima del ojo izquierdo. El hierro revent directo en su crneo y se levant muy alto en el aire, aterrizando finalmente a 50 yardas (46 metros) de distancia. Gage cay a tierra en una convulsin, pero en cinco minutos recuper la conciencia y era capaz de hablar. Fue llevado en una carreta tirada por bueyes a Cavendish. Baj de la carreta por su propio pie y se sent en la terraza de la taberna donde se hospedaba a esperar la llegada de un doctor. Explic a los espectadores lo que haba pasado, y cuando lleg el doctor lo salud con las palabras: "doctor, aqu hay suficiente negocio para usted" (MacMillan, 1986, p. 74). A los dos mdicos locales que examinaron a Gage les result difcil creer en su historia, aunque no exista duda de que, en efecto, un terrible misil haba pasado a travs de su cabeza. Haba numerosos testigos, la entrada y las heridas existentes eran obvias y se encontr la espoleta de hierro cubierta con materia cerebral y sangre. Gage se recuper paulatinamente de sus lesiones fsicas y por noviem-

Estudios precursores del sistema nervioso central 101

bre estaba fuera de la cama y era capaz de caminar alrededor del pueblo. Estaba vido de regresar a su trabajo pero, de manera trgica, nunca podra hacerlo. John Harlow, uno de los doctores que lo atendieron despus del accidente, era un seguidor del frenlogo Gall y por tanto estaba comprensiblemente fascinado por Gage. Su tratamiento fue diestro y cuidadoso, e hizo anotaciones detalladas del caso. Harlow describi las dificultades de Gage de la siguiente manera: Su salud fsica es buena y yo me inclino a decir que se ha recuperado[...] el equilibrio o el balance entre sus facultades intelectuales y propensiones animales para hablar parece haberse destruido. Est caprichoso, irreverente, entregndose a veces a la irreverencia ms grosera, lo cual no era su costumbre anteriormente, slo manifiesta una poca deferencia por sus compaeros; se muestra impaciente ante las restricciones o los consejos cuando contravienen sus deseos, algunas veces se obstina con testarudez, pero es caprichoso y vacilante. Trama muchos planes acerca de operaciones futuras que no se organizan ms pronto de lo que son abandonados en cuanto aparecen otros ms factibles. Considerndolo as, su mente cambi de forma radical por lo que, decididamente, sus amigos y conocidos dicen que "l ya no es Gage". (Harlow, 1869, pp. 13-14) La lesin cerebral de Gage cambi de forma radical su mente. Phineas Gage fue incapaz de encontrar un trabajo. Rechazado por su antiguo empleador debido a su conducta errtica, se vio forzado a exhibirse a s mismo y a la espoleta de hierro en el Museo Barnum de la ciudad de Nueva York. En 1852 abandon Nueva Inglaterra por un empleo en Valparaso, Chile, cuidando caballos y conduciendo carruajes de seis caballos. En 1860 su salud comenz a fallar y regres a Estados Unidos. Despus de una serie de intensas convulsiones que se iban incrementando, Gage muri el 21 de mayo de 1860 (MacMillan, 1986, p. 76). Su crneo y la espoleta de hierro estn en exhibicin en el Museo Mdico Anatmico Warren en la Universidad de Harvard. En una proeza cientfica moderna, Antonio Damasio, un neurlogo de la Universidad de Iowa, y su esposa Hanna Damasio, una experta destacada en tcnicas avanzadas de representacin cerebral, reconstruyeron el cerebro de Gage y trazaron la trayectoria de la espoleta de hierro y los puntos focales de su lesin cerebral (Blakeslee, 1994, p. B5). Concluyeron que ambos lbulos frontales haban sido daados en sus secciones ventral y medial. Los cambios de conducta y de personalidad que Gage mostr despus de su accidente son caractersticos de las personas con dao en el lbulo frontal; tales personas suelen ser altamente distractibles, carentes de precauciones, frivolos e inconstantes en sus conductas. La descripcin de John Harlow acerca de Gage permanece como un perfil clsico de las consecuencias de la lesin en el lbulo frontal. Su reporte del caso se cit con frecuencia en el gran debate sobre la localizacn cerebral de las funciones (MacMillan, 1986, pp. 85-101). Una parte del cerebro de Gage haba sido destruida, y su personalidad, emociones y conducta cambiaron ms all del reconocimiento. Con el reporte de este caso y los estudios experimentales de Flourens, se estableci, ms all de cualquier disputa, el papel del cerebro como rgano de la mente. La localizacin del lenguaje Una de las acciones ms caractersticamente humanas es el lenguaje articulado. La pregunta acerca del papel del cerebro en la produccin y la comprensin del lenguaje fue

102 Captulo 3

contestada en el siglo XIX. Es una paradoja que las respuestas provinieran del estudio cuidadoso de pacientes que haban perdido el poder del lenguaje. Tales casos son trgicos y dramticos. Jonathan Swift, el autor de Los viajes de Gulliver sufri un infarto y fue incapaz de hablar durante un ao antes de morir. Pareca entender lo que se le deca y algunas veces emita arrebatos emocionales: Alguna vez se deca a s mismo "Soy un tonto" (Fancher, 1990, p. 85). Gall haba visto casos de prdida repentina de la capacidad para hablar y atribuy la prdida del lenguaje a lesiones en el rgano de la memoria verbal. Localiz dicho rgano en las regiones del cerebro justo atrs de los ojos. Su localizacin se bas en la observacin clnica y prob que era correcta. Un soldado que l vio haba sufrido una herida de espada en el cerebro atrs de su ojo izquierdo (Head, 1926, p. 9) no poda recordar los nombres de cosas familiares o de sus conocidos y se refera a uno de ellos como "seor Fulano de Tal". Un estudiante de Gall, Jean Baptiste Bouillaud (1796-1881), miembro fundador de la Sociedad Frenolgica de Pars, form parte de un grupo de nuevos frenlogos que llegaron a rechazar la mayor parte de la vieja frenologa. Pero casos como el del soldado convencieron a Bouillaud de que el cerebro tiene un centro de lenguaje especial, distinto e independiente. En 1848, en medio de un caluroso debate sobre este tema, Bouillaud prometi 500 francos a cualquiera que pudiera producir un caso de una severa lesin en los lbulos frontales sin exhibir un trastorno en el lenguaje. El reto de Bouillaud nunca fue enfrentado y el tema permaneci latente hasta los primeros meses de 1861, cuando el asunto de la localizacin cerebral del lenguaje se debati acaloradamente en una serie de reuniones de la Sociedad Antropolgica Francesa en Pars. En la reunin de febrero, el cirujano y neurlogo Pierre-Paul Broca (18241880), complacido con Flourens, enfatiz la accin del cerebro como un todo y critic los intentos de localizar funciones tales como el lenguaje. Su oponente en el debate fue Ernest Auburtin (1825-1893), un cirujano de 36 aos de edad, pupilo y yerno de Bouillard. En el peculiar debate realizado el 4 de abril de 1861, Auburtin describi un caso de prdida repentina del lenguaje y ret a quienes se opusieran a sus propuestas y a las de Bouillaud sobre la localizacin cerebral: Por un largo tiempo durante mi servicio con M. Bouillaud estudi a un paciente llamado Bache, quien haba perdido su lenguaje pero entenda todo lo que se le deca y responda con seales de una manera muy inteligente a todas las cuestiones que se le presentaban. Este hombre, quien pas varios aos en la Bictre, est ahora en el Hospital para Incurables. Yo lo volv a ver recientemente y su enfermedad ha progresado; ha aparecido una ligera parlisis, pero su inteligencia sigue todava ilesa y el lenguaje est completamente abolido. Sin duda este hombre pronto morir. Con base en los sntomas que presenta, hemos diagnosticado un ablandamiento de los lbulos anteriores. Si en la necropsia se encuentra que estos lbulos estn intactos, deber renunciar a la idea que les he expuesto. (Auburtin, 1861, en Clarke y O'Malley, 1968, p. 493) El caso de Bache no resolvi el problema, pero en ese tiempo un hombre llamado Leborgne fue transferido del Hospital Bictre hacia una unidad quirrgica encabezada por Broca. Sus sntomas eran similares a los de Bache. Veintin aos antes haba perdido el lenguaje. Poda entender lo que se le deca, resolver problemas aritmticos simples levantando el nmero correcto de dedos y sealar objetos cuando se le peda. Al igual que Jonathan Swift, cuando se enojaba emita una blasfemia Sacre nom de Dieu, pero generalmente sus vocalizaciones se restringan al sonido "tan". As, pas a la historia en

Estudios precursores del sistema nervioso central 103

los anales mdicos como "Tan", el paciente de Broca. Broca examin su laringe y su aparato de lenguaje y encontr que eran normales. El paciente sufra de debilidad en el lado derecho de su cuerpo, una debilidad que se haba convertido en parlisis de su brazo y de su pierna derechos. Su pierna lleg a gangrenarse y Broca vea el caso como si no hubiera esperanzas. Llam a Auburtin, quien examin a Tan y concluy que, en efecto, el paciente cubra los criterios enunciados en su reto. Tan muri el 17 de abril de 1861. Broca realiz la necropsia de inmediato. En la parte posterior de la segunda y tercera circunvoluciones frontales del lbulo frontal izquierdo encontr una cavidad, del tamao de un huevo pequeo, llena de fluido. Auburtin estaba en lo correcto. En la reunin de ese mes de la Sociedad Antropolgica, Broca present el cerebro de Tan para que fuera inspeccionado por los miembros, sealando que la lesin estaba restringida al lbulo frontal izquierdo. Tambin introdujo el trmino aphemia para describir la prdida del lenguaje articulado de Tan (llamada de manera subsecuente afasia expresiva).

Despus Broca vio a un hombre de 84 aos de edad llamado LeLong quien haba perdido de manera sbita su lenguaje. El examen postmortem mostr una lesin cerebral en el lbulo frontal izquierdo, ms circunscrita que la del cerebro de Tan pero en la misma rea. El hemisferio derecho de su cerebro era perfectamente normal. Head (1926) captura el sensacional impacto de estos reportes:
Estos informes produjeron la ms grandiosa excitacin en el mundo mdico de Pars. Fueron seleccionados especialmente por el secretario de la sociedad anatmica para comentarlos en su reporte anual de 1861. Bouillaud y su yerno, Auburtin, dieron la bienvenida a Broca como un converso a sus doctrinas. La localizacin del lenguaje lleg a ser una cuestin poltica; la antigua escuela conservadora, perseguida por el fantasma de la frenologa, se aferr a la concepcin de que el cerebro "actuaba como un todo"; mientras que los jvenes liberales y republicanos favorecan de manera apasionada la postura de que las diversas porciones de los hemisferios cerebrales ejercan diferentes funciones. Durante algunos aos despus, toda autoridad mdica tomaba parte en uno u otro lado de la discusin. (Head, 1962, p. 25)

104 Captulo 3

En 1863 Broca describi cerca de 25 pacientes afmicos, todos con lesiones del hemisferio izquierdo. En 1865 present casos adicionales y concluy: Insisto en pensar, hasta que estn disponibles nuevos detalles, que la verdadera afemia, que es la prdida del lenguaje sin la parlisis de los rganos de articulacin y sin la destruccin del intelecto, est ligada a lesiones en la tercera circunvolucin frontal izquierda. (Broca, 1865, en Berker, Berker y Smith, 1986, p. 1066) Broca estaba perplejo de que esos pacientes no mostraran signos de dao en el lbulo frontal derecho, y sugiri que, contrario a la tesis original de Bouillard, el centro del lenguaje es especfico del lbulo frontal izquierdo. Broca tambin haba observado profundas lesiones de la tercera circunvolucin frontal derecha en pacientes que no eran de ninguna forma afmicos, y que los dos lbulos frontales, con sus situaciones idnticas, tamao y simetra, tendran diferentes funciones contradictorias a la ley de la dualidad orgnica, lo que fue para Broca un gran enigma que permanece an hoy en da. Los hallazgos de Broca cambiaron de manera radical el debate sobre la localizacin de las funciones en el cerebro. En una revisin de los estudios de las afasias del siglo XIX, Marx (1966) report ms de 3 000 trabajos. En 1980 la revista francesa Revue nenrologique dedic un volumen especial a Broca. Su memoria y la de su paciente Tan sern honradas por siempre en las referencias al rea de Broca. Broca consideraba que el lenguaje articulado era el logro ms grande de los seres humanos. Al localizar esa funcin en el lbulo frontal izquierdo, avanz en la hiptesis de que el hemisferio izquierdo se desarrolla de manera ms rpida que el derecho y por tanto es ms avanzado. Es el hemisferio superior (Harrington, 1987). La hiptesis de Broca anticip los anlisis contemporneos entre el cerebro izquierdo articulado e intelectual y el intuitivo y mstico cerebro derecho, asiento de la "mente bicameral", donde el proftico y visionario lenguaje de los dioses puede ser escuchado (Jaynes, 1976; Ornstein, 1972). En 1874 Cari Wernicke (1848-1905) identific otro tipo de afasia (afasia de Wernicke) resultante del dao en la porcin superior del lbulo temporal izquierdo; la produccin del lenguaje puede ser rpida y sin esfuerzo, y tiene el ritmo y la meloda del lenguaje normal, pero conlleva poco significado. Un afsico de Wernicke podra decir: "Oh, claro, adelante, cualquier cosa vieja que quiera" o "Si yo puedo yo podra. Oh, estoy tomando el camino equivocado para decir, todo lo de los peluqueros aqu cuando te paran eso es alrededor y alrededor, si sabes lo que quiero decir" (Restak, 1988, p. 213). Para 1874, estaba descrito el papel del cerebro en la produccin y comprensin del lenguaje, y dos diferentes perturbaciones asociadas con dao en dos reas distintas del lbulo temporal izquierdo estaban identificadas. En efecto, se haba realizado un progreso.

ESTIMULACIN DIRECTA DEL CEREBRO Hasta aqu se han comentado las conclusiones de los estudios de las consecuencias del dao cerebral que sigue a un accidente o enfermedad o que se produce experimentalmente. El siglo XIX tambin fue testigo del surgimiento de una segunda tcnica importante para el estudio de la funcin del cerebro: la estimulacin directa de ese rgano. Los

Estudios precursores del sistema nervioso central

105

primeros intentos abarcaron la "agitacin" de la superficie cerebral. Alrededor de 1860, Franz von Leyden inyect una solucin de cloruro de sodio entre el crneo y la superficie del cerebro. Hans Pagenstecher dirigi una extensa serie de estudios, reportados en 1871, en los cuales inyect una mezcla de cera blanca y sebo calentada a 50 grados centgrados entre el crneo y el cerebro de perros. Tras la inyeccin, los animales mostraban trastornos, prdida de funciones fsicas, estupor, somnolencia y coma, junto con desrdenes motores, convulsiones y parlisis. En 1873 Fournie realiz una pequea abertura en el crneo de un animal a travs de la cual inyect varias sustancias corrosivas. Las inyecciones dentro de la materia gris destruan conglomerados de clulas cerebrales y se relacionaban con la prdida del movimiento de distintos grupos de msculos en el lado opuesto del cuerpo. Sin embargo, el verdadero progreso provino no de estos procedimientos crudos y frecuentemente letales, sino de los experimentos en los que el cerebro era estimulado de manera elctrica. La primera persona que estimul el cerebro elctricamente parece haber sido L. N. Simonoff, quien en 1860 public un reporte de una operacin en la que se implantaron electrodos en el tallo cerebral. Despus de la operacin, enviaba una corriente elctrica directamente a los cerebros de animales que no estaban anestesiados. Sin embargo, las primeras pruebas ms importantes de los efectos de la estimulacin elctrica directa del cerebro fueron las de Gustav Fritsch (1839-1927), un investigador independiente cuya nica contribucin cientfica importante fue esta investigacin y Eduard Hitzig (18381907), un hbil anatomista. Mientras se desempeaba como mdico del ejrcito, hacia el final de la dcada de 1860, Hitzig aplic un estmulo mecnico a la superficie expuesta del cerebro de un soldado herido. Cuando diferentes reas del cerebro eran estimuladas, ocurran diferentes movimientos musculares. Despus de la guerra colabor en investigaciones con Fritsch utilizando animales; primero estimulando el cerebro de un conejo y luego conduciendo un estudio sistemtico sobre los efectos de la estimulacin elctrica en un cerebro de perro. Estos famosos experimentos se realizaron en el tocador de la habitacin de Fritsch en su pequea casa de Berln porque la Universidad de Berln no tena espacio para su investigacin (Haymaker, 1953, pp. 138-142). Se colocaban alambres o electrodos sobre la superficie del cerebro y se aplicaban corrientes de diferentes intensidades. En las porciones anteriores de la corteza cerebral una corriente dbil provocaba movimientos motores; una corriente ms intensa produca movimientos generales convulsivos. En 1870 Fritsch y Hitzig publicaron el trabajo titulado "Sobre la excitabilidad elctrica del cerebro" en el que describan sus resultados. Concluyeron con claridad admirable: Una parte de la convexidad del hemisferio del cerebro del perro es motora[...] otra parte no lo es. La parte motora, en general, est ms al frente, la parte no motora est ms atrs. Mediante estimulaciones elctricas de la parte motora, uno obtiene contracciones musculares combinadas del lado opuesto del cuerpo. (Fritsch y Hitzig, 1870/1965, p. 81) Fueron capaces de localizar las reas del cerebro controladoras de cinco grupos diferentes de msculos involucrados en la extensin del cuello, extensin y flexin de la pata delantera, movimiento de la pata trasera y movimiento de la cara. La estimulacin elctrica de un lado del cerebro siempre causaba movimientos en el lado opuesto del cuerpo. Laboratorios de Nueva York, Boston e Italia, rpidamente replicaron estos hallazgos (Jefferson, 1960, p. 127). El trabajo ms importante fue el de David Ferrier (1843-1928),

106 Captulo 3

primero en el Asilo de Lunticos de West Riding en Yorkshire y despus en el Hospital Nacional para los Paralticos y los Epilpticos en Londres. Ferrier dirigi una serie de brillantes experimentos que utilizaban estimulacin y ablacin para localizar funciones tanto sensoriales como motoras. Su objetivo era crear una "frenologa cientfica". Sus primeros resultados fueron publicados en West Riding Lunatic Asylum Medical Reports y luego con ms detalle en su texto clebre Las funciones del cerebro, publicado por primera vez en 1876. Ferrier implant electrodos cerebrales en perros, chacales, gatos, conejos, ratas, conejillos de indias, palomas, ranas y peces, y pudo localizar las funciones motora y sensorial en sus cerebros. Ferrier localiz en los monos 15 diferentes funciones motoras, incluyendo el avance de la pierna opuesta, la retraccin del brazo opuesto, la abertura de la boca y la salida de la lengua, la abertura de los ojos y el levantamiento de las orejas. Sus resultados fueron aclamados porque marcaron los comienzos de una nueva era en el conocimiento de la funcin del cerebro. Ferrier mismo se adjudic haber removido la "duda de la discrepancia" del pasado (Ferrier, 1886, p. 222). En 1876 fue elegido miembro de la Royal Society y se le otorg presupuesto para continuar con su investigacin. Sus resultados fueron tan precisos que pudo transferir su mapa de localizacin del mono directamente al cerebro humano y localizar el primer tumor cerebral que sera removido en una intervencin neuroquirrgica (Bennett y Godlee, 1885). Ms tarde se encontr que la cantidad de representacin de las diferentes partes del cuerpo en la corteza motora es proporcional a su funcin, en lugar de serlo a la masa del cuerpo. Por ejemplo, las manos se representan de manera mucho ms pesada que la espalda. Tales relaciones con frecuencia se muestran en los textos fisiolgicos mediante

Estudios precursores del sistema nervioso central 107

En el laboratorio de David Terrier


Susan Leigh Star, en el libro Regiones de la
mente: investigacin cerebral y la bsqueda de del cerebro estaban respondiendo a la corriente. Las ramificaciones punzaban o se movan bajo los estmulos elctricos? La parlisis provena del deterioro de un rea del cerebro o se deba a la conmocin de la operacin misma? Con frecuencia Ferrier no poda estar seguro. Finalmente, el mono comenz a salir de la anestesia. Ferrier vend la herida de la cabeza provocada por la operacin, luego se sent con aburrimiento y esper que el animal recuperara la conciencia. Encendi un quemador de gas en una esquina de la habitacin e hizo una olla de t cargado. Varias horas despus, el mono, irritado, se agarr de la tubera de agua caliente, la nica fuente de calor en el fro stano del laboratorio. Ferrier le dio al animal una taza de t y not que era capaz de beberlo. Como si fuera asistente por las noches de un hospital, trat de tomar notas para registrar de manera precisa los sntomas exhibidos por su sujeto, incluyendo las punzadas y los ataques epilpticos. Cuando la noche termin, Ferrier y el mono se miraron uno al otro tomando sus respectivas tazas de t. Fuente: Reimpreso de Regiones de la mente, por Susan Leigh Star, con el permiso de los editores, Stanford University Press. 1989 por la Comisin de Administrativos de la Universidad Juvenil de Leland Stanford.

certeza cientfica (Star, 1989), da esta vivida descripcin de la investigacin en el laboratorio de Ferrier en Londres:
Las preocupaciones de Ferrier eran muchas: los monos eran caros y su presupuesto limitado; no poda soportar alejarse de los pacientes por mucho tiempo; y el movimiento antiviviseccionista se estaba volviendo ms fuerte y ms poderoso polticamente. Si tan slo hubiera podido obtener resultados positivos antes de que lo mudaran para cerrar definitivamente su laboratorio! Su prctica estaba aumentando como resultado de la fama proveniente de sus experimentos, aunque no se le daba tiempo ni paga para realizar investigacin fisiolgica, la que todava estaba considerada como un tipo de pasatiempo en los crculos mdicos ingleses. sta ha sido una larga semana. El sujeto experimental de ayer, un macaco femenino grande, estuvo ms recalcitrante. Huy de Ferrier, enmara y golpe los electrodos de sus manos cuando l trat de aplicar la corriente galvnica a su cerebro para probar sus movimientos musculares. Incluso cuando los experimentos se realizaban de manera refinada, con frecuencia era difcil decir exactamente cules funciones se haban deteriorado por las lesiones quirrgicas, o cules partes

dibujos del humnculo motor, una figura caricaturesca similar a un humano dibujada en proporcin a la cantidad de representacin cortical de diferentes funciones. Esas figuras tienen una apariencia ms bien alarmante con enormes labios y lenguas, manos grandes y pequeas espaldas. Muestran una representacin cortical del cuerpo, no el cuerpo como estamos acostumbrados a verlo. Y las funciones sensoriales? Ferrier localiz la visin en la corteza occipital dado que la estimulacin de la regin occipital produce movimientos en los globos oculares y contraccin de las pupilas. Los animales en los que se realiza una ablacin de uno de sus lbulos occipitales son ciegos del ojo opuesto a la ablacin. La audicin se localiz en el lbulo temporal; Ferrier encontr que un mono con una ablacin en el lbulo temporal izquierdo no reaccionaba ante el disparo de bala. El animal estaba sordo sin lugar a dudas. Al final del siglo XIX, tambin se localizaron algunas sensaciones estticas en la regin poscentral, posterior a los centros motores. Otros avances provienen de las contribuciones del compatriota y algunas veces colaborador de Ferrier, John Hughlings-Jackson (1835-1911), un hombre en gran parte

108

Capitulo 3

autodidacta, muy tmido, distante, modesto y cuidadosamente controlado (Clarke, 1973, p. 46). Su esposa estaba afectada por una forma de epilepsia, ahora conocida como epilepsia jacksoniana, en la que el endurecimiento comienza en una parte del cuerpo, como una mano, y luego se extiende a la cintura, el brazo, el codo, el hombro y el cuello hasta la cara. Hughlings-Jackson describi el endurecimiento como si marchara a travs de la geografa interna del cerebro. La marcha es ordenada y predecible. Tambin desarroll un modelo conceptual de la organizacin del cerebro. Tal vez influido por las posturas polticas de Thomas Hobbes (captulo 2) y la sociedad britnica de su tiempo que tena una naturaleza rgidamente jerrquica (Star, 1989), Hughlings-Jackson comparaba el cerebro con un gobierno que slo puede mantenerse suprimiendo fuentes de poder y autoridad ms bajas, menos legtimas. En el cerebro humano los centros corticales ms elevados rigen controlando o inhibiendo centros ms bajos, ms viejos y ms primitivos. HughlingsJackson crea que la inhibicin es el indicador de un cerebro saludable. Lo que nosotros no hacemos es el indicador de la civilizacin. Cuando el control inhibitorio ms elevado es removido, el resultado es la anarqua conductual, emocional e intelectual de un hombre como Phineas Gage. Este modelo jerrquico de la organizacin cerebral an tiene influencia en la actualidad. Estimulacin elctrica del cerebro humano Menos de cinco aos despus de los primeros experimentos animales con estimulacin elctrica del cerebro, se llev a cabo un experimento similar con un paciente humano. El intervalo parece sorprendentemente corto. El doctor Roberts Bartholow, un profesor de medicina clnica del Colegio Mdico de Ohio en Cincinnati, observ los efectos de la estimulacin elctrica sobre el cerebro humano. En abril de 1874 public un reporte de sus "Investigaciones experimentales dentro de las funciones del cerebro humano" en la American Journal of the Madical Sciences. Bartholow conoca los experimentos animales de Fritsch y Hitzing y de Ferrier, y cit sus resultados en la introduccin de su reporte. Sin

Estudios precursores del sistema nervioso central

109

embargo, tambin enfatiz que investigaciones similares deban hacerse sobre el cerebro humano. Tomando ventaja de lo que l llam "una oportunidad clnica", Bartholow dirigi una investigacin como sa. El nombre de su paciente era Mary Rafferty. Por las notas del caso del mdico de la casa, el doctor Steeley, sabemos que Rafferty era una mujer de 30 aos de edad, una trabajadora domstica que haba nacido en Irlanda pero que resida en Cincinnati. Ingres al Hospital del Buen Samaritano de Cincinnati en enero de 1874. Rafferty no estuvo bien alimentada y pareca sufrir de una cierta debilidad mental. Gozaba de buena salud hasta 13 meses antes, cuando una pequea lcera haba aparecido sobre su cuero cabelludo. Rafferty crey que la lcera se haba producido por la friccin de una horquilla en su peluca. Despus de su admisin, se encontr que su crneo estaba completamente erosionado en un rea circular de ms de 2 pulgadas (casi 6 cm) de dimetro. A travs de este hoyo se podan observar las pulsaciones de su cerebro. Rafferty se ganaba la vida como servidora domstica y pudo contestar preguntas de manera correcta y conversar vivaz y animadamente. Bartholow insert agujas a travs del hoyo de su crneo hasta el cerebro. Las agujas fueron aisladas excepto en sus extremos, as se poda enviar corrientes elctricas a reas localizadas de su cerebro. Las primeras observaciones que realiz Bartholow fueron despus de la estimulacin de la duramadre y del cerebro mismo. Describi los resultados de la siguiente forma: Las agujas fueron insertadas en varios puntos de la duramadre y del cerebro. Cuando las irritables granulaciones de la superficie de la lcera eran tocadas, experimentaba dolor; pero cuando la punta de aguja se enganchaba en la duramadre, Mary declar en respuesta a repetidas preguntas que no senta ningn dolor y ciertamente su conducta no indicaba ninguno. Como fuera, no experiment dolor en la propia sustancia cerebral. (Bartholow, 1874, p. 310) En el segundo y tercer conjunto de observaciones de Bartholow, las agujas fueron insertadas a profundidad en la duramadre y los lbulos posteriores. Cuando estimulaba el lbulo posterior izquierdo, Rafferty reaccionaba con contracciones musculares de su brazo y de su pierna derechos, los msculos de su cuello se movan y su cabeza giraba hacia la derecha. Cuando era estimulada en el lbulo posterior derecho, su cabeza volteaba hacia la izquierda y su pierna y su brazo izquierdos se extendan. Durante la estimulacin cerebral, Rafferty se quej de un hormigueo muy fuerte y desagradable en sus brazos y piernas y en un punto tom su mano con la mano opuesta y la friccion en forma vigorosa. A pesar de esto, Bartholow report que ella permaneca animada durante las observaciones. Sin reflexionar, Bartholow decidi incrementar la fuerza de la estimulacin elctrica con el objetivo de producir reacciones ms intensas. As describi el trgico resultado: Con el objetivo de desarrollar reacciones ms decididas, la fuerza de la corriente fue incrementada^..] Cuando se estableci comunicacin con las agujas, su semblante exhibi una gran afliccin, luego comenz a llorar. Muy pronto se extendi la mano izquierda como si estuviera en el acto de tomar algn objeto enfrente de ella; al poco tiempo el brazo se agit con fuertes espasmos; sus ojos se quedaron fijos, con las pupilas dilatadas, los labios estaban azules y echaba espuma por la boca; su respiracin se volvi estertrea; perdi la conciencia y se convulsion violentamente sobre su lado izquierdo. La convul-

110 Captulo 3

sin dur cinco minutos y fue sucedida por un coma. Al recobrar la conciencia se quej de debilidad y vrtigo. (Bartholow, 1874, pp. 310-311) Mientras que la ingenuidad y la osada de Bartholow al llevar a cabo esta exploracin y su honestidad al reportarla resultan quizs admirables, su tica es cuestionable. Las consecuencias fueron desastrosas para Mary Rafferty. Tres das despus todava estaba plida y deprimida, pero Bartholow plane otras sesiones de estimulacin cerebral. Sin embargo, la condicin de Mary se deterioraba rpidamente y se vio forzado a abandonar su plan. Mary tena dificultad para caminar y se quejaba de entumecimiento y cosquilleo en el lado derecho de su cuerpo y de frecuentes lapsos de vrtigo. Cuatro das despus de que se realizaron las pruebas se volvi incoherente, tuvo un ataque convulsivo seguido de parlisis del lado derecho de su cuerpo y luego cay en la inconciencia y muri. Bartholow realiz la necropsia y examin su cerebro. Las huellas dejadas por los electrodos eran visibles en el cerebro hasta una profundidad de 25 en el lbulo parietal izquierdo y 38 milmetros en el lbulo frontal posterior derecho. El tejido cerebral de alrededor se encontr ileso. Bartholow public sus hallazgos en abril de 1874, finalizando su reporte con la afirmacin: "Parece ms deseable presentar los hechos como yo los observ, sin comentarios". (Bartholow, 1874, p. 313) Desafortunadamente para Bartholow, su reporte condujo a muchos "comentarios" de otros; de hecho, cre un escndalo. Muchos observadores declararon sus procedimientos intolerables y en sus mentes surgi el espectro de los "cientficos locos" creando robots humanos mediante la estimulacin directa del cerebro. El alboroto pblico forz a Bartholow a renunciar a su cargo acadmico en la universidad y a su puesto dentro del hospital. De hecho, la reaccin fue tan intensa y crtica que se vio forzado a dejar Cincinnati. Las observaciones de Bartholow fueron el comienzo de lo que David Krech ha descrito como el rea del "cirujano-experimentador". Krech escribi: "Con estos descubrimientos comenzara la gran era del cirujano-experimentador. De all en adelante, todo cerebro humano expuesto para el tratamiento mdico era una invitacin abierta para experimentar. Y muchas de esas invitaciones fueron aceptadas" (Krech, 1962, p. 63). Aqu la frase clave es "expuesto para el tratamiento mdico". El cerebro de Rafferty no estuvo expuesto para el tratamiento, no obstante, en procedimientos modernos la exposicin del cerebro es parte del tratamiento. Tales procedimientos dependen de mapas o atlas que especifican las coordenadas tridimensionales de una estructura cerebral y con ello su ubicacin, y de instrumentos estereotxicos que permiten colocar los electrodos en estructuras objetivo en el cerebro. El primer instrumento estereotxico para el cerebro humano fue diseado por Aubrey Mussen alrededor de 1918 (Olivier, Bertrand y Picard, 1983). Ahora ese aparato se encuentra en el Instituto Neurolgico de Montreal, lo cual es apropiado, pues fue all donde Wilder Penfield y sus colegas, a partir de 1928, realizaron ms de 400 intervenciones en pacientes que sufran de alguna forma de epilepsia y que necesitaban ciruga cerebral. Durante las operaciones, los cerebros de algunos de esos pacientes fueron estimulados con lo que Penfield llam "corriente elctrica suave". Las respuestas motoras que seguan a la estimulacin podan ser observadas, y dado que las operaciones se realizaban bajo anestesia local, Penfield poda pedir a los pacientes reportes verbales de sus experiencias. En su libro clsico La corteza cerebral del hombre, originalmente publicado en 1950, Penfield y Rasmussen describieron las reas sensorial y motora a lo largo de cada lado de la fisura de Rolando, un rea en la cual se localiza el lenguaje, y reas en el lbulo temporal en las que al parecer se almacenan los recuerdos, las aluci-

Estudios precursores del sistema nervioso central 111

Cmo procesa informacin el cerebro: Golgi contra Cajal y una sntesis moderna
A finales del siglo XIX y principios del XX Camillo Golgi (1843-1926) y Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) buscaron identificar las unidades estructurales bsicas del cerebro y cmo estn conectadas e interactan. Golgi era un profesor de histologa y patologa en la Universidad de Pavia en Italia. En la dcada de 1870 Golgi, al igual que muchos otros, trataba de describir las unidades estructurales del cerebro mediante la exposicin de bloques de tejido neuronal a varios qumicos. Totalmente por accidente, descubri una combinacin de qumicos que funcionaron. Cuando el tejido neuronal se endureca con bicromato de potasio, era sumergido en una solucin de 0.5 por ciento a 1 por ciento de nitrato de plata, algunas de las clulas se tean de negro. Cerca de 10 por ciento de las clulas era invadido por el nitrato de plata y stas se volvan negras, lo que permita ver sus figuras. El descubrimiento repentino de esta "reaccin negra" hizo posible ver por primera vez neuronas individuales con sus cuerpos celulares, sus dendritas y sus axones. Dado que el tinte marcaba slo algunas de las neuronas, Golgi concluy que las neuronas como una totalidad forman una red o retcula densamente entrelazada. En la doctrina reticular de Golgi, los impulsos nerviosos se propagan en un proceso continuo a travs de los retculos de clulas. La doctrina reticular de Golgi fue refutada de manera vigorosa por Cajal, un histlogo espaol. En su laboratorio instalado en una habitacin de un tico, y utilizando un microscopio de 25 dlares y una caja de pasadores, Cajal investig cmo se conduce el impulso nervioso hacia el cerebro (Cajal, 1901). De manera irnica su prueba estaba basada en el uso del tinte de Golgi. Cajal aplicaba la tcnica del bicromato potasio/nitrato de plata a tejido neuronal embrinico en lugar de a tejido adulto. Mostr que los axones finalizan en terminales que estn en contacto cercano con las dendritas y los cuerpos celulares de otras neuronas, pero no se tocan. Existe un espacio o sinapsis entre las neuronas y el impulso nervioso debe llenar ese vaco. La doctrina neuronal de Cajal afirma que las neuronas del cerebro estn separadas y son unidades distincas. Trabajaba en sus tinturas todo el da y por la noche haca dibujos con tinta India y acuarelas que complementaban los reportes de lo que haba observado. La descripcin lrica de Cajal de las neuronas mus-

naciones, las ilusiones e incluso los sueos. La estimulacin cerebral ha probado ser una tcnica poderosa para desenmaraar los misterios del cerebro humano. Reforzamiento por estimulacin cerebral Existe un gran cuerpo de investigacin que utiliza estimulacin cerebral elctrica. Uno de los hallazgos ms intrigantes en este cuerpo de investigacin es que la estimulacin de ciertas reas del cerebro es altamente gratificante o reforzante. En 1924, dos investigadores franceses, Michel Victor Pachn y Valentn Demas-Marsalet, encontraron un rea cortical para la gratificacin. Implantaron electrodos de cobre de manera unilateral en el ncleo caudado de dos perros (Kenyon, 1981). La estimulacin elctrica a travs de estos electrodos despertara a los perros dormidos; lameran sus labios con "evidente satisfac-

112

Captulo 3

Cmo procesa informacin el cerebro: Golgi contra Cajal y una sntesis moderna (continuacin)
tra sus sentimientos de admiracin y maravilla:
El aristcrata entre las estructuras del cuerpo, con sus gigantes brazos estirados como los tentculos de un pulpo hacia los terrenos de la frontera del mundo exterior, para mirar las emboscadas de las fuerzas fsica y qumica. (Cajal, en Restak, 1984, p. 26)

Cajal dio la Melodiosa Conferencia a la RoyalSocietyen 1894. El granneurofisilogo brit nico Sir Charles Sherrington (1857-1952) fue su anfitrin. La esposa de Sherrington descubrira que los espaoles deshacan su cama cada da y colgaban la ropa de cama afuera en la ventana para airearla. Eso funcionaba bien en Espaa, pero en el incierto clima ingls era menos exitoso y tambin fue causa de mucha consternacin entre los vecinos. La seora Sherrington tambin encontr que Cajal mantena la puerta de su habitacin cerrada con llave todo el da. Estaba protegiendo el pequeo laboratorio que haba establecido para dar los toques finales a las tinturas de tejido nervioso que presentara durante su conferencia. Cajal disfrutaba su tiempo en Inglaterra. "La materia gris" dijo, "va bien

bajo cielos grises" (Eccles y Gibson, 1979, pp. 6,10). En 1906 Golgi y Cajal compartieron el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina, ya que el comit de seleccin fue incapaz de elegir entre sus teoras reticular y neuronal. El discurso de aceptacin de Golgi fue una arenga contra Cajal y la teora neuronal, sazonada con ad hominem indirectas y ataques a Espaa y a la cultura espaola. Cajal senta un inmenso orgullo por la ciencia y la cultura de Espaa (Taylor, 1975, pp. 273-274) por lo que las palabras de Golgi debieron herirlo. Cajal tuvo el consuelo de ver su doctrina neuronal prevalecer; hasta hace poco tiempo, a menudo se consideraba que Golgi estaba equivocado, en tanto que se pensaba que Cajal estaba en lo correcto. Sin embargo, una investigacin reciente ha mostrado en adicin a la transmisin sinptica, que el cerebro utiliza transmisin de volumen. El medio de comunicacin es el espacio lleno de fluido entre las clulas cerebrales, y los mensajes neuronales son seales qumicas y elctricas que viajan a travs de ese espacio y que son detectadas por clulas que poseen el receptor apropiado. (Agnati, Bjelke y Fuxe, 1992).

cin" y comenzaran a masticar. Con estimulacin prolongada, los perros se levantaran y caminaran. Los investigadores concluyeron que el ncleo caudado participa en la expresin de estados afectivos y en ciertos movimientos automticos. Treinta aos despus, en 1954, James Olds y Peter Milner reportaron que las ratas presionaran la palanca en tasas muy altas por estimulacin intracraneal y continuaran hacindolo hasta que cayeran exhaustas (Olds y Milner, 1954). PROGRESO Y DESAFIO Obviamente, se ha realizado un gran avance en el estudio de la funcin cerebral. Si se mira hacia las dcadas alrededor de los comienzos del siglo XX, uno comprende la excitacin y el optimismo de los investigadores en ese tiempo. Surgieron dos tcnicas para

Estudios precursores del sistema nervioso central 113

estudiar la funcin cerebral la ablacin y la estimulacin y se encontr que eran altamente productoras de nuevo conocimiento. Sherrington dedic su gran trabajo de 1906, La accin integradora del sistema nervioso, a David Ferrier expresando su admiracin pero tambin su perplejidad ante el hecho de que tales procedimientos imperfectos hubieran producido resultados precisos. Incluso los mecanismos cerebrales subyacentes a la formacin de asociaciones parecan a punto de ser revelados. Por ejemplo, en 1905 Baer implant electrodos en las cortezas visual y motora de perros. Entonces apare la estimulacin de la corteza visual con la estimulacin de la corteza motora y encontr que despus de un cierto nmero de apareamientos, la estimulacin de la corteza visual sola ocasionara los movimientos motores provocados antes por la estimulacin de la corteza motora. Se haba establecido una asociacin al interior del cerebro, pero era una asociacin controlada, con base en la estimulacin elctrica de reas discretas. Tal vez podan descubrirse las bases puramente corticales del aprendizaje y la memoria. Los investigadores ms optimistas seguramente pensaron que los misterios de la funcin cerebral podran ser resueltos con slo un nmero suficiente de experimentos cuidadosos utilizando la ablacin y la estimulacin. Pareca cuestin de tiempo. Pero tales esperanzas eran prematuras. Karl Lashley, eminente investigador de la funcin cerebral en el siglo XX, concluy en 1950 que los intentos por localizar capacidades y funciones psicolgicas como el aprendizaje, la memoria y la inteligencia estaban basados en concepciones sobresimplificadas de la funcin cerebral y deban abandonarse. Lashley pas ms de 30 aos buscando los engramas, los cambios fsicos o qumicos del cerebro, que se supone subyacen a la memoria. Prob con miles de ratas, estudiando sus conductas y sus cerebros de manera sistemtica. En 1950 Lashley analiz este prodigioso esfuerzo en un trabajo titulado "En bsqueda del engrama" y concluy: "Algunas veces siento, en la revisin de la evidencia de la localizacin del perfil de la memoria, que la conclusin necesaria es que el aprendizaje simplemente no es posible. Es difcil concebir un mecanismo que pueda satisfacer las condiciones para ello" (Lashley, 1950, p. 477). Sin embargo, de la conclusin de Lashley puede perfilarse una importante leccin. Los intentos por comprender el aprendizaje, la memoria y otros procesos psicolgicos exclusivamente a travs de tcnicas neuropsicolgicas pueden no ser suficientes. Aunque se ha realizado un gran avance en este campo en aos recientes, todava existe una necesidad de evaluacin y medicin de la conducta: el terreno de la psicologa. Aunque la psicologa contempornea es muy diferente a la ciencia independiente establecida primero por Wilhelm Wundt a finales del siglo XIX, es a Wundt a quien veremos a continuacin para estudiar la psicologa como una rama independiente de la ciencia con su propio tema y, ms importante, con sus propios mtodos distintivos de investigacin.

CAPTULO CUATRO

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

n Wilhelm Wundt barbado y de aspecto distinguido mira tranquilamente a travs de unos anteojos con montura de alambre desde su retrato colocado en sentido opuesto a esta pgina. Retratos similares aparecen en muchos libros de texto de psicologa con Wundt comnmente identificado como el "fundador de la psicologa" o como el "primer psiclogo verdadero del mundo". En este captulo se evaluarn la validez y el significado de tales caracterizaciones, pero no existe duda de que la investigacin psicolgica de laboratorio de Wundt en la Universidad de Leipzig atrajo a estudiantes de Europa y de Estados Unidos. De acuerdo con Tinker (1932), Wundt ejerci como el catedrtico principal en 186 disertaciones en Leipzig entre 1876 y 1919. La Universidad de Leipzig, fundada en 1409, era y sigue siendo una de las universidades ms viejas de Europa. A finales del siglo XIX su matrcula de ms de 3 000 estudiantes hizo de Leipzig la universidad ms grande de Alemania (Benjamn y cois., 1992, p. 123). Pero no fue la antigedad de Leipzig o su tamao lo que atrajo a los estudiantes. Por el contrario, fue su percepcin de que algo nuevo e interesante estaba por suceder en el laboratorio de Wundt. Se estaba estudiando la mente de manera objetiva mediante experimentos cuidadosamente controlados; la psicologa, de hecho, estaba desarrollndose como una ciencia. James McKeen Cattell (1860-1944) fue uno de los primeros en estudiar con Wundt. Extractos del diario de Cattell y muchas de sus cartas han sido publicadas (Sokal, 1981). Nos proporcionan un recuento fascinante de lo que significaba ser uno de los ms de 10 000 estudiantes estadounidenses en Europa entre 1865 y 1914, y dan una descripcin detallada de cmo se haca la investigacin en el laboratorio de Wundt en Leipzig. Cattell estaba bien preparado tanto por su familia como por sus antecedentes acadmicos de su trabajo en Alemania. Su madre era de una familia prominente y bien acomodada de estadounidenses irlandeses. Su padre, un clrigo presbiteriano, era profesor de griego y latn, y presidente de la Universidad Lafayette en Easton, Pennsylvania. Admitido en la universidad de su padre a la edad de 15 aos, Cattell se gradu con honores en 1880. Utilizando los dividendos de su herencia, 50 por ciento anual de una inversin originalmente hecha por su abuelo viaj y estudi en Europa. En la Universidad de Gottingen se uni a una prspera colonia de estudiantes estadounidenses. El terico y filsofo de Gottingen, Rudolph Hermann Lotze (1817-1881) destacaba en sus conferencias la posibilidad de una psicologa experimental. Cattell haba sido llamado para una

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

117

James McKeen Cattell, el primer estudiante estadounidense de Wundt y psiclogo pionero.

ctedra de filosofa en la Universidad de Berln, la mxima confirmacin para un acadmico alemn. Cattell, quien nunca careci de confianza en s mismo, escribi un ensayo sobre Lotze que le hizo ganar una beca en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Su principal competidor era John Dewey (captulo 9). Cattell, autocrticamente coment que si uno de los jueces, Charles Morris, un profesor de latn y griego en Hopkins, hubiera sabido ms de filosofa, la beca habra sido para Dewey (Sokal, 1981, p. 49). Cattell ingres a Hopkins en el verano de 1882 y empez una investigacin innovadora midiendo el tiempo que tardaban los sujetos en realizar actos mentales simples como ver o nombrar objetos o colores. Su investigacin iba bien, pero el incisivo Cattell perdi la beca debido a lo que Sokal (1980, p. 43) describe como su "continua discusin con Daniel Coit Gilman, el presidente de la universidad". Su conducta irregular quiz tambin se deba a su frecuente uso del alcohol, nicotina, opio, hashish y morfina (Sokal, 1981, pp. 47-58). Haba planeado regresar a Gttingen pero la muerte de Lotze en 1881 hizo que buscara en otro lugar. En 1883 viaj a Leipzig donde, de acuerdo con Edwin G. Boring (1957), visit a Wundt y le dijo que necesitaba un asistente de investigacin y que l mismo, Cattell, era el indicado. Fue tal vez la sorpresa que la audacia del insolente joven le caus, lo que llev a Wundt a otorgarle un puesto de investigacin en su laboratorio. El trabajo de Wundt consista en asignar temas, preguntas y mtodos de investigacin a sus estudiantes y supervisarlos de manera cercana. Cattell qued gratamente sorprendido cuando Wundt le permiti continuar con su investigacin de Hopkins, usando los tiempos de reaccin como su medida bsica. Cattell construy un "cronmetro de gravedad"que hizo posible que los materiales se presentaran por periodos controlados. Ese aparato lleg a ser el instrumento tipo en la mayora de los primeros laboratorios de psicologa. La medicin precisa de los tiempos de reaccin se realizaba con el nuevo "cronoscopio Hipp". Este instrumento era extremadamente delicado y difcil de usar,

118

Captulo 4

pero cuando funcionaba era preciso a un milsimo de segundo. Wundt alent y apoy a Cattell, pero en ms de una ocasin lo describi como un ganz Amerikanisdi (estereotpicamente estadounidense en su independencia y confianza en s mismo). Cattell por su parte estaba muy consciente de la importancia de trabajar en Leipzig y reconoca el valor de las publicaciones de investigacin con Wundt y de un grado de la Universidad de Leipzig, pero sola ser crtico en su correspondencia (todo en Sokal, 1981):
El profesor Wundt vino a verme esta maana. Se qued tres cuartos de hora y fue muy cordial, como siempre lo ha sido. Me ha tratado muy amablemente, considerando que yo he llamado su atencin sobre errores en su trabajo. (Noviembre 1884, p. 39.) El laboratorio de Wundt tiene una reputacin mayor de la que merece: el trabajo que se realiza en l es decididamente de principiantes. (Enero, 1885, p. 156.) Fui invitado por el profesor Wundt a merendar con otros miembros del laboratorio. No puedo decir que disfruto tales cosas. No tengo una especial predileccin por nadie que conozca y eso me da un deleite nada especial al escuchar a Wundt hablar sobre la pera y esas cosas. La seora Wundt es amable y parece que le caigo bien al profesor Wundt y que aprecia mi genio fenomenal. (Febrero 1885, p. 160.) Durante el ao pasado tuvimos en el laboratorio a dos rusos, dos finlandeses, un noruego, un dans, un hngaro, un blgaro y dos estadounidenses! Eso muestra la atraccin del sujeto: para Wundt l mismo difcilmente es un gran hombre. (Noviembre, 1885, p. 193.)

El amargo tono de los comentarios de Cattell parece injusto para Wundt, quien fue generoso en su apoyo. Aparece en cartas personales y quiz se debe, por lo menos en parte, a la tensin por su trabajo de investigacin y por sus estudios. Cattell trabaj muy duro. Incluso instal algunos de sus aparatos en su hogar; as poda trabajar cuando el laboratorio de Wundt estaba cerrado. Hay que mencionar tambin que se encontraba en un pas extrao, con pocos amigos, y sometido a una intensa presin de parte de su ambicioso padre para aumentar los ttulos que le aseguraran una posicin acadmica en una prestigiosa universidad estadounidense. Su investigacin fue exitosa. En sus experimentos sobre identificacin de letras, Cattell encontr que el tiempo para nombrar (reaccin) una sola letra era aproximadamente medio segundo. Cuando se vea una segunda letra antes de que la primera desapareciera, el tiempo bajaba a una quinta parte de segundo. Los tiempos para nombrar continuaban declinando conforme se podan ver ms letras. En un segundo experimento, Cattell present ya fuera palabras conectadas o desconectadas y pidi a los observadores que las leyeran en voz alta. Encontr que los tiempos de lectura para las palabras desconectadas y para las letras eran dos veces ms largos que los tiempos para las palabras conectadas. Dichos resultados mostraban el valor de los tiempos de reaccin como una medida de lo que llam "operaciones cerebrales" (cognicin) y apoyaban las aproximaciones de la "palabra entera" para leer instrucciones, que entonces se estaban poniendo en boga. Esos resultados resultaron satisfactorios para el prctico Cattell y an son citados en escritos contemporneos sobre lectura (Venezky, 1977). La investigacin de Cattell fue publicada en la revista de Wundt Phosophische Studieu (Estudios filosficos) en 1885. Un ao despus, ese trabajo y otros cuatro se publicaron en conjunto bajo el ttulo "El tiempo que tardan las operaciones cerebrales" y ocupaban 72 pginas del Philosophische Studien (Moulton, 1944, p. 250). Croom Robertson, el editor de la revista britnica Mina, invit a Cattell a escribir un resumen de tres pginas. Ese

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

119

escrito, "Sobre el tiempo que toma ver y nombrar objetos" (Cattell, 1886) es un clsico en la historia de la psicologa experimental. Despus de un breve viaje a su hogar en Baltimore, Cattell regres a Leipzig con la determinacin de escribir su disertacin y obtener su grado de doctor. Trajo con l una nueva mquina de escribir Remington con un gran nmero de adelantos, incluyendo una tecla de maysculas. Estaba tan contento con tal caracterstica, que su primera carta a casa estaba toda escrita en maysculas (Sokal, 1981, p. 124). Las mquinas de escribir estadounidenses eran raras en Alemania. Wundt compr una y con ella aument su ya prolfica tasa de publicaciones (Hillix y Broyles, 1980, p. 432). Para su disertacin, Cattell ampli su trabajo a investigaciones psicomtricas de las diferencias individuales en la atencin y los efectos del trabajo y la fatiga. Fue el primer intento de aplicar los mtodos de la nueva psicologa de Wundt al tema de las diferencias individuales. Cattell concluy en 1886 la disertacin titulada "Investigaciones psicomtricas", la primera disertacin en psicologa experimental hecha por un estudiante estadounidense en el laboratorio de Wundt (Benjamn y cois., 1992, p. 124). Coment de forma irnica en una carta a sus padres: "Sostuve hoy la tesis Psychometrische Untersuchungen. Alguna vez esperaron tener un hijo que escribiera un trabajo con un nombre as?" (enero 1886, en Sokol, 1981, p. 199). Cattell continu una importante aunque controvertida carrera dentro de la psicologa (captulo 9). Treinta y dos estudiantes estadounidenses ms obtuvieron sus grados con Wundt (Benjamn y cois., 1992, p. 123). En sus carreras posteriores la mayora de ellos, como Cattell, estuvieron lejos de ser "wundtianos", pero recibieron sus grados del fundador de la psicologa y formaron un grupo importante de la primera generacin de psiclogos. Hagamos ahora una reflexin ms detallada de su maestro y "primer psiclogo del mundo": Wilhelm Wundt. WILHELM WUNDT (1832-1920) Wilhelm Maximilian Wundt naci el 16 de agosto de 1832, en la pequea villa de Neckarau cerca de Mannheim en el principado alemn de Badn. Fue el menor de cuatro nios y su padre era un pastor luterano. Su familia inclua historiadores, telogos, economistas, gegrafos y dos presidentes de la Universidad de Heidelberg. Por parte de madre, su familia era igualmente prominente e inclua cientficos, mdicos y administradores del gobierno. Algunos estudiosos han concluido que ninguna otra familia alemana contempornea tuvo tanta actividad intelectual y tantos individuos productivos (Bringmann, Balance y Evans, 1975, p. 288). Es probable que antecedentes familiares tan distinguidos proporcionaran al joven Wundt un ambiente estimulante, aunque al parecer tuvo una infancia solitaria y algunas veces infeliz. Su hermano era ocho aos mayor y se fue a la escuela durante la niez de Wundt; los otros dos hermanos murieron en la infancia. Durante muchos aos el nico compaero de juegos de Wundt era un nio retardado un poco mayor que tena dificultad para hablar. El nio era infinitamente de buena naturaleza, pero Wundt siempre deba cuidarlo. Probablemente nunca tuvo la oportunidad de aprender a jugar. A lo largo de su vida fue una persona tmida, reservada, a quien le disgustaba encontrarse con extraos, odiaba viajar y evitaba las nuevas experiencias. El abuelo materno de Wundt tena un inters personal en su educacin y lo llevaba a frecuentes viajes y recorridos. Juntos trabajaron como supervisores de acera durante la construccin de la primera estacin del tren. Sin embargo, este abuelo era un capataz

120 Captulo 4

severo y autoritario que insista en un riguroso programa diario y en una absoluta precisin en todo lo que hacan. Cuando Wundt tena entre 8 y 12 aos su educacin formal fue confiada al asistente de su padre, un joven pastor que dio al nio el amor y la calidez que ninguno de sus padres le pudo proveer. Cuando el hombre se mud a una iglesia propia, Wundt se afligi tanto que se le permiti irse con l durante un ao. Continu su educacin en el Gymnasium catlico local. Enrolarse en un Gymnasium alemn era un importante paso para iniciar el camino directo a la educacin universitaria. Tal afirmacin puede ser sorprendente dado que pensamos en un gimnasio como en un lugar para realizar ejercicio fsico y competencias atlticas. Esa descripcin deriva del antiguo Gymnasium griego en el cual los hombres jvenes, usualmente desnudos, se preparaban para o participaban en competencias atlticas. En contraste, el Gymnasium alemn era una escuela secundaria con altos requisitos acadmicos y de admisin en la cual los estudiantes, completamente vestidos, seguan un programa riguroso de preparacin para ingresar a la universidad (Macrae, 1992). Los Gymnasium alemanes competan con vigor por los mejores estudiantes. Su posicin dependa del xito que alcanzaran sus graduados al conseguir su admisin a universidades de prestigio. En su mayora, los Gymnasia alemanes proporcionaban una excelente educacin, pero no para Wundt. Debido a su autoadmitido "desenfrenado soar despierto", suspendi su primer ao al que ms tarde se refiri como su "escuela de sufrimiento". Tan deficiente fue su actividad acadmica que se le aconsej que buscara algn empleo honorable, como los del servicio postal, que no requiriera ninguna educacin (Diamond, 1976, p. 526). En lugar de eso, Wundt fue transferido al Gymnasium luterano de Heidelberg. Ah tuvo ms xito y se gradu en 1851. Cuando muri su padre, en 1845, su madre se vio forzada a mantener a la familia con una pequea pensin clerical. La familia nunca haba sido rica, pero ahora las presiones financieras eran intensas. La actividad acadmica de Wundt, que era menos que estelar, le impidi conseguir una beca en la universidad. Tambin estaba indeciso acerca de la carrera que quera seguir. Afortunadamente, un hermano de su madre, profesor de anatoma cerebral y psicologa en la Universidad de Tbingen, lo anim a entrar a la universidad como estudiante de pre-medicina. Wundt permaneci all justo un ao antes de cambiarse a la Universidad de Heidelberg. Tena poco dinero, pero trabajaba muy duro y complet el programa mdico en tres aos en lugar de cuatro, con lo que ahorr un ao de gastos y colegiatura. Se gradu con summa cum laude en 1885 y se situ en primer lugar en el tribunal de exmenes. Para su disertacin mdica estudi la sensibilidad del tacto en pacientes histricas en la Universidad del Hospital de Heidelberg. Despus describi esos trabajos como los primeros pasos hacia su trabajo experimental en psicologa. En Heidelberg, Wundt hizo investigacin con el qumico orgnico Robert Wilhelm Bunsen (1811-1899). Bunsen posea una carrera distinguida aunque algunas veces peligrosa. Desarroll mtodos para el anlisis de gas que tuvieron importantes aplicaciones industriales. Mostr que la mezcla de carbn y carbn vegetal en los altos hornos era altamente ineficiente. Cre mtodos para reciclar los gases que hacan ms eficientes los altos hornos y tambin reducan el volumen de gases emitidos. Hacia el final de su carrera Bunsen, con Gustav Kirchoff, realiz una investigacin importante sobre el espectroscopio. A pesar de esas contribuciones, Bunsen es mejor conocido por su invencin en 1855 del conocido gas burner que lleva su nombre. Bunsen y Wundt se interesaron en los efectos de la ingestin restringida de sal en la composicin de la orina. Como

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

121

no pudieron encontrar un voluntario para eliminar toda la sal de su dieta y Bunsen haba perdido un ojo en una explosin de laboratorio y estuvo cerca de morir por inhalar vapores de arsnico (Asimov, 1982, p. 375), Wundt hizo el experimento en l mismo. As se inici una larga tradicin de investigadores que autoexperimentaban, la cual contina en la investigacin mdica hasta hoy en da: John Scott Haldane (1860-1936) y su hijo John Burdon Sanderson Haldane (1892-1964), en sus experimentos sobre la fisiologa de la respiracin, sometieron sus propios sistemas respiratorios a cientos de pruebas riesgosas y nocivas. Otros, para desarrollar agentes anestsicos, experimentaron en ellos mismos con agentes paralizadores y potencialmente letales. En 1986 el inmunlogo francs Daniel Zagurny, se inyect una vacuna que esperaba pudiera contraatacar el SIDA (L. K. Altman, 1987). El experimento de Wundt result bien y public un trabajo en el que describi los resultados en el Journal of Practical Chemistry (1853); tuvo la gratificante experiencia de ver su trabajo citado en la literatura. Wundt decidi seguir una carrera acadmica y de investigacin. Carrera acadmica temprana de Wundt En 1856 Wundt pas un semestre en la Universidad de Berln estudiando con Johannes Mller y Emil Du Bois-Reymond (captulo 3). En 1857 regres a Heidelberg como Privatdozent (conferencista) en el departamento de fisiologa. Slo cuatro estudiantes tomaron el curso, lo cual fue una decepcin para l, ya que en el sistema universitario alemn los ingresos de un Privatdozent dependan de las cuotas que pagaban los estudiantes. Al principio Wundt dio el curso en el departamento de su madre. Trabaj muy duro adaptando experimentos para complementar y confirmar sus conferencias. Estaba determinado a tener xito, pero el exceso de trabajo lo llev a enfermar seriamente y por un tiempo estuvo cerca de la muerte. Ms tarde consider esa experiencia (estar cerca de la muerte) como de "perfecta calma", sin miedo. Despus de su enfermedad se tom un tiempo para recuperarse en los Alpes suizos. En 1858 Hermann von Helmholtz (captulo 3) fue nombrado director del nuevo Instituto de Fisiologa en la Universidad de Heidelberg. l, por su parte, nombr a Wundt su asistente. Wundt acept encantado el nombramiento, ya que consideraba a Helmholtz el mejor cientfico en Heidelberg, junto con Mller y Du Bois-Reymond, uno de los tres grandes fisilogos alemanes de aquel tiempo. Wundt comparta cuarto con I. M. Sechenov (1829-1909) un joven fisilogo ruso que ms tarde influira en Ivan Pavlov (captulo 12). Desafortunadamente, el nuevo nombramiento lo desilusion, pues se le requiri ms como asistente de enseanza que como investigador. El gobierno haba emitido una regulacin en la cual requera que los estudiantes de medicina tomaran un curso de laboratorio en fisiologa, as que el deber principal de Wundt era ensear los fundamentos de la fisiologa sensorial y los procedimientos de laboratorio. Sin embargo, propuso un nuevo curso en antropologa, o lo que hoy en da llamaramos psicologa social. Ofreci el curso por primera vez en 1859 y en l enseaba la relacin del individuo con la sociedad. Wundt retom el inters en ese tema durante las ltimas dcadas de su vida y sobre l producira una obra magna de diez volmenes (Schneider, 1990). Durante sus aos como ayudante de Helmholtz, Wundt tambin escribi su primer libro, Beitrage zur Theorie der Sinnesivahrnehmung (Contribuciones hacia una teora de la

122

Captulo 4

sensopercepcin), publicado en 1862. En este libro, analiza las funciones sensoriales, desarrolla una teora de la percepcin y, de acuerdo con Edward Titchener (captulo 5), perfila un programa de psicologa que seguira por el resto de su vida. Wundt ubicaba la psicologa entre las ciencias fsicas (Nniuru'issenschaften) y las ciencias sociales (Geistesioissenschaftcn). Utilizara mtodos experimentales y de investigacin similares a los de las ciencias fsicas para documentar cuestiones psicolgicas. Vea esta nueva ciencia de la psicologa como una ciencia inductiva, experimental. Haba quedado impresionado por los escritos de John Stuart Mili (captulo 2), pero la aproximacin de Mili era la de un filsofo que especula y piensa sobre la vida mental; la de Wundt era la de un cientfico que usa mtodos experimentales para estudiar esa vida. Wundt crea que el lenguaje, los mitos, la esttica, la religin y las costumbres sociales son reflexiones de nuestros procesos mentales ms altos, por lo que deberan ser tenias de una segunda subdivisin de la psicologa. Pero dado que estos procesos no podan ser manipulados o controlados, no era posible estudiarlos experimentalmente, pero s mediante registros histricos y literatura y por medio de observaciones naturalistas. Wundt concibi una tercera rama de la psicologa que integrara los hallazgos empricos de la psicologa y otras ciencias. Las metafsicas cientficas, como nombr esta subdivisin, desembocara finalmente en lo que l vea como la meta ideal de toda la ciencia: una teora coherente del universo. Como Blumenthal (1985) lo demostr, el objetivo de Wundt era establecer la psicologa como una ciencia fundacional o propedutica dado que integrara las ciencias sociales y las fsicas. Justo un ao despus, en 1863, el prolfico
Wundt public un importante trabajo, Vorlesungen berdic Menschen-und Thicrseele (Con-

ferencias sobre la mente humana y la animal), de dos volmenes y 1 000 pginas. Como el ttulo lo ndica, el trabajo es tan amplio como inclusivo; casi la mitad del material contina la presentacin de la psicologa cultural de Wundt. Aunque haba estado dispuesto a impartir sus cursos y se le dio la oportunidad de escribir, Wundt cada vez estaba ms insatisfecho con su nombramiento en el instituto y en 1864 renunci. Su decisin ha incitado a especulaciones acerca de que la relacin entre Helmholtz y Wundt se haba enfriado. Otro de los primeros estudiantes estadounidenses, G. Stanley Hall (captulo 9), lleg tan lejos que coment que Helmholtz encontr inadecuado el conocimiento de Wundt sobre las matemticas y, por tanto, lo reemplaz con un hombre de "mtodos ms severos y precisos y un mayor conocimiento matemtico" (Hall, 1924, p. 206). Esta especulacin no es cierta, como Wundt misino lo seale; Helmholtz no necesitaba ayuda con sus matemticas. Escribi muchas cartas de recomendacin para su antiguo asistente por un periodo de varios aos. En ningn momento, aun cuando renunci al instituto, Wundt se qued sin sus ingresos regulares. Sostuvo su rango acadmico en la universidad y fue, de hecho, promovido a profesor asociado, pero era un nombramiento sin salario. Wundt estableci un pequeo laboratorio en su hogar y lo mantuvo, as como se mantuvo l mismo con las regalas de sus libros. La poltica lleg a ser un asunto de gran inters para Wundt y fue electo presidente de la Asociacin Educativa de los Obreros en Heidelberg, un grupo idealista, socialista, dedicado a mejorar las condiciones de los trabajadores. Tambin colabor como miembro del Parlamento de Badn durante dos aos, pero se convenci de que la vida poltica no era para l, y en 1871 regres a la Universidad de Heidelberg. Ah mantuvo el rango de profesor extraordinario durante tres aos antes de aceptar un llamado a la ctedra de filosofa inductiva en Zurich. Permaneci all justo un ao antes de ser designado para la ctedra de filosofa en la Universidad de Leipzig. Esta ctedra haba estado vacante du-

Wilhelm Wundt y la fundacin de a psicologa

123

rante diez aos porque los facultativos no haban podido ponerse de acuerdo en la designacin. El inters de Wundt en una nueva psicologa y su reciente activismo poltico debi haber causado alarma entre los miembros ms conservadores de la facultad de Leipzig. Con su caracterstico humor autocrtico, Wundt report que la facultad de Leipzig haba decidido contratarlo a l y a algn otro oscuro candidato para el premio de un hombre de distincin (Diamond, 1976, p. 527). El primer laboratorio experimental de psicologa En 1876, la Universidad de Leipzig asign un cuarto a Wundt para que almacenara el equipo de demostracin y los aparatos experimentales que haba trado de Zurich. El cuarto estaba en el edificio Konvikt, construido en 1840 por convictos para albergar un comedor para estudiantes pobres. En Leipzig, el primer curso que imparti Wundt fue sobre psicologa fisiolgica. Presentaba demostraciones y experimentos durante sus conferencias, pero lleg a ser molesto transportar el equipo del rea de almacenaje hasta el saln de clases y del saln de clases al almacn, por lo que varias demostraciones se establecieron de forma permanente en una sala del edificio de Konvikt. Los estudiantes iban hacia all para observarlas e incluso para participar en experimentos simples. ste fue el modesto comienzo del laboratorio de Wundt en Leipzig. La psicologa de Wundt llegara a ser en mucho una ciencia experimental de taquistoscopios, cronoscopios, estimuladores elctricos, pndulos, cronmetros, artefactos de cartografa sensorial: una psicologa de "instrumentos de latn". Cuando un nuevo estudiante se incorporaba al laboratorio de Wundt, generalmente se le asignaba una pieza del equipo para usarla en experimentos ya planeados o para perfeccionarla y adaptarla para investigacin futura (Hilgard, 1987, p. 30). Wundt mismo compr mucho de este equipo original y llenaba ms y ms cuartos del edificio Konvikt. En otoo de 1879 inici algunos experimentos psicolgicos que no eran parte de su curso. Ms tarde coment que esos experimentos independientes marcaron el establecimiento formal de su laboratorio de psicologa y 1879 ha sido generalmente aceptado como el ao del establecimiento de la psicologa como una ciencia independiente y experimental. En 1979 la Asociacin Americana de Psicologa (APA) autoriz que de forma especial se acuara una medalla de oro grabada con el retrato de Wundt al anverso y con la inscripcin "Un siglo de ciencia" al reverso. De hecho el laboratorio de Leipzig se estableci despus de algunos aos y en 1879 el laboratorio de Wundt era todava un asunto primitivo. No fue reconocido y listado en el catlogo de la Universidad de Leipzig, de manera formal, hasta 1883. Incluso esa accin tarda se realiz slo cuando Wundt amenaz con aceptar una oferta para mudarse a la Universidad de Breslau. Benjamn Wolman (1960, p. 11) ha sealado que el establecimiento de este laboratorio fue un acto de valenta de Wundt. Tuvo que enfrentar la oposicin de sus colegas quienes cuestionaban la legitimidad de la psicologa como una ciencia experimental y sostenan que la autoobservacin continua llevara a las personas jvenes a la locura. A pesar de esa oposicin, el laboratorio de Wundt creci. A mediados de 1880, ocupaba ocho de diez cuartos. En 1893, el laboratorio se mud a 11 cuartos de un edificio formalmente ocupado por el departamento de ginecologa; en 1897, el Instituto Psicolgico, como se le llamaba entonces, se mud a un nuevo edificio que Wundt dise expresamente para investigacin psicolgica. Resulta irnico que algunos de los estudiantes ms prominentes de Wundt Cartell, Kraepelin, Mnsterberg, Klpe,

124 Captulo 4

La Casa del Gigante (Haus sum Riesen), edificio en Heidelberg donde Wundt estableci su primer laboratorio durante el verano de 1865. El edificio sigue estando frente al Instituto Psicolgico de la Universidad de Heidelberg. (De Estudios de Wundt: Una celebracin del centenario (p. 342), editado por W. G. Bringmann y R. D.
Twcney, 980, Toronto: C. /. Hogrefe, Inc.)

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa 125

Titchener y Lipps hicieran sus investigaciones en el edificio Konvikt. Wundt mismo hizo poca investigacin en el nuevo laboratorio, dado que para ese momento sus intereses eran principalmente tericos. El ltimo laboratorio de Wundt fue destruido en un bombardeo anglo-estadounidense que cay sorpresivamente sobre Leipzig la noche del 4 de diciembre de 1943. El sistema terico wundtiano Adems de los ejercicios y las demostraciones de laboratorio, Wundt necesitaba un texto para su curso. En 1873 y 1874 public el texto de dos volmenes Grundzge der Physiologischen Psychologie (Principios de psicologa fisiolgica). El libro se haba planeado durante algn tiempo. En diciembre de 1872 Wundt se lo describi a Wilhelm Englemann, un editor potencial, como fisiolgico en tanto que utilizaba los mtodos inductivos experimentales de ese campo, pero tambin nuevo en tanto que aquellos mtodos se aplicaran en reas que no se consideraban en los textos fisiolgicos. La cuestin importante del libro era caer en algn lugar entre la fisiologa y la filosofa. Por psicologa fisiolgica Wuntd no quera decir lo que significa hoy en da: el estudio de las bases fisiolgicas de la conducta y la conciencia, para Wundt significaba una psicologa que utilizaba tcnicas experimentales anlogas a las de la fisiologa. El editor acept el libro de Wundt y lo public en Leipzig en 1873 y 1874. En el prefacio Wundt seal claramente el perfil del libro: El libro que aqu presento al pblico es un intento por definir un nuevo dominio de la ciencia. Estoy muy consciente de que la cuestin debe ser incorporada aun cuando el mo-

126

Captulo 4

ment todava no es oportuno para tal empresa. La nueva disciplina se apoya en fundamentos anatmicos y fisiolgicos los cuales, en ciertos aspectos, estn muy lejos de ser slidos; mientras que el tratamiento experimental de los problemas psicolgicos debe ser pronunciado desde cualquier punto de vista por estar en sus primeros comienzos. Al mismo tiempo, los mejores medios para descubrir los espacios en blanco que nuestra ignorancia ha dejado en la importante cuestin de una ciencia en desarrollo es, como todos nosotros sabemos, tener un panorama general de su presente condicin. (Wundt, 1904, p. v) Las frases "nuevo dominio de la ciencia", "nueva disciplina", "tratamiento experimental de los problemas psicolgicos" y "ciencia en desarrollo" en este pasaje, muestran que Wundt estaba tratando conscientemente de extraer una nueva rea de la ciencia. As, es la primera persona que podemos denominar, sin reservas, como un psiclogo. El libro pas por importantes revisiones en las que se corrigi y aument en 1880,1887 y 1893. Se publicaron ediciones de tres volmenes en 1902-1903 y 1908-1911. Estas obras son los informes ms claros de la psicologa experimental de Wundt y, por tanto, deben ser consideradas en detalle. Primero Wundt describi el "sustrato corporal de la vida mental", o la anatoma y funcin del cerebro. Luego describi el sistema nervioso y postul sus ideas acerca de las fuerzas que subyacen a la conduccin nerviosa. Para el estudiante contemporneo de psicologa, esas secciones son de poco valor dado que han sido superadas por hallazgos ms recientes. Despus Wundt analiz las caractersticas de las sensaciones; defini la cualidad, la intensidad, la extensin y la duracin como las cuatro caractersticas fundamentales y continu con el desarrollo de una teora de la percepcin. La parte IV es el corazn psicolgico del libro. Ah, Wundt define la psicologa como "la investigacin de los procesos conscientes en las formas de conexiones caractersticos de ellos" (Wundt, 1904, p. 2) El modelo para los mtodos de la nueva ciencia experimental seran los mtodos de las ciencias fisiolgicas bien establecidas. Sin embargo, Wundt hizo nfasis en que esos mtodos requeran modificaciones para cubrir las necesidades especficas de la investigacin psicolgica. Comentaba que "la psicologa ha adaptado mtodos fisiolgicos, ha adaptado mtodos fsicos para sus propios fines" (Wundt, 1904, p. 3). La meta de la psicologa era el estudio de los "procesos conscientes" o lo que Wundt consideraba parte de la "experiencia inmediata", como opuesta a la "experiencia mediata". Para ilustrar la distincin consideremos dos estmulos: una hoja verde de papel y un tono musical. Si nosotros utilizamos un espectrmetro para medir la longitud de la onda de luz reflejada del papel o un espectrograma de sonido para medir la frecuencia y la intensidad del tono, no estamos estudiando el papel y el tono de forma directa; nuestra experiencia del papel verde y del tono est mediada por los instrumentos. Si nosotros describimos los procesos conscientes y las experiencias que tenemos cuando se nos presentan los dos estmulos el "verdor" del papel verde y la "tonalidad" del tono estamos describiendo nuestra experiencia inmediata, nuestra experiencia directa. De acuerdo con Wundt, lo primero es la senda de la fsica, lo segundo la de la psicologa. La fsica intenta estudiar el mundo exterior sin ser una parte de la situacin o del fenmeno que se est examinando. Los psiclogos, de acuerdo con Wundt, no estudian el mundo exterior per se, estudian los procesos psicolgicos mediante los cuales experimentamos y observamos el mundo exterior. No se pueden separar a s mismos de sus objetos de estudio dado que estn estudiando sus propios procesos conscientes.

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

127

Mientras que los fsicos tienen sus espectrmetros, espectrgrafos, y muchos otros maravillosos instrumentos, qu tcnicas de observacin objetivas tiene el psiclogo para estudiar los procesos conscientes? Una tcnica que Wundt describe es la Experimentclle Selbst-beobachtimg (autoobservacin experimental o instrospeccin). Introspeccin es la palabra utilizada con mayor frecuencia para describir el mtodo de Wundt. La eleccin es desafortunada ya que implicaba un tipo de especulacin de silln lo cual, ciertamente, no es lo que Wundt quiso decir. l descart tal especulacin como una "meditacin contemplativa" que conduce slo a debates infructuosos y a las ms grandes autodecepciones (Wundt, 1904, p. 7). En 1882, en un trabajo polmico, compar a los primeros introspeccionistas con el Barn von Munchhausen, un personaje cmico del folklore alemn, que se rescata a s mismo de las arenas movedizas jalndose hacia arriba de su propio cabello (Blumenthal, 1985, p. 19). La introspeccin de Wundt era un arduo procedimiento experimental controlado de forma rgida. l crea que as como los pequeos haban aprendido sobre mecnica de una observacin casual, fortuita de los cuerpos al caer, los pequeos aprenderan sobre las experiencias mentales del ser humano de meditaciones no controladas y contemplativas. La introspeccin de Wundt no se limitaba a autorreportes sino que comprenda mediciones objetivas, como tiempos de reaccin y asociacin de palabras. De hecho, la mayor parte de los experimentos en el laboratorio de Wundt inclua tales mediciones. Danziger (1979) examin cerca de 180 reportes del laboratorio de Wundt elaborados entre 1883 y 1903. Encontr slo cuatro artculos que contenan nada ms reportes introspectivos. Siempre que se utilizaba la introspeccin estaban presentes observadores altamente entrenados en eventos sensoriales controlados de forma cuidadosa y se les peda que describieran sus experiencias mentales. Para producir introspecciones vlidas se imponan ciertas reglas. El observador tena que ser un "experto en la situacin", esto es, deba mantenerse en un estado de "atencin esforzada" y saber cundo se presentara el estmulo y cundo se haran las observaciones. Todas las observaciones se repetiran varias veces. Finalmente, las condiciones experimentales variaran de manera sistemtica para permitir una descripcin general de los contenidos mentales. En sus introspecciones Wundt y sus estudiantes identificaron dos elementos bsicos de la vida mental: sensaciones y sentimientos. Para ellos, los complejos y continuamente cambiantes procesos mentales resultaban de las conexiones o de sntesis creativas de esos elementos. Wundt plante este principio de sntesis creativa en franca oposicin a lo que l consideraba el engaoso elementismo atmico de algunos asociacionistas del siglo XIX. Arthur Blumenthal describi bien esta situacin: [Los asociacionistas] han atomizado los procesos mentales dentro de ideas elementales que llegan a ser asociadas dentro de componentes de acuerdo con las descripciones de asociacionistas clsicos. Wundt consideraba que esa aproximacin era una mera analoga primitiva con los sistemas de la fsica mecnica y argumentaba adems que estos sistemas ensean poco acerca de las relaciones de los procesos psicolgicos. (Blumenthal, 1975, p. 1083) Para Wundt, las sensaciones y los sentimientos no eran simplemente "bolas de billar" que chocan e interactan. Al igual que John Stuart Mili (captulo 2), adopt un modelo de la mente que enfatizaba las principios qumicos en lugar de los mecnicos. Para Wundt la mente es una fuerza creativa, dinmica, volitiva. Nunca podra ser enten-

128

Captulo 4

dida mediante simples identificaciones de sus elementos o su estructura esttica. Por el contrario, debe comprenderse a travs del anlisis de su actividad; sus procesos. De hecho, el trmino estructuralista, comnmente aplicado a Wundt, fue inventado ms tarde por Edward Titchener (captulo 5) y William James (captulo 9); Wundt nunca lo us. En lugar de eso, nombr voluntarismo a su psicologa e hizo hincapi en la diferencia entre su voluntarismo y el estructuralismo de Titchener (Blumenthal, 1979, p. 549). Blumenthal ha sido en gran medida responsable de clarificar lo que ahora sabemos sobre la verdadera posicin de Wundt. Escribi: No puedo evitar preguntarme si Wundt tena alguna nocin de lo que podra pasar el da que eligi la palabra "Elemente" como parte del ttulo de un captulo. Generaciones posteriores se apoderaron de la palabra con tal pasin que finalmente la llevaron a transformar a Wundt en algo bastante opuesto al original. (Blumenthal, 1979, p. 549) La destacada conclusin de Blumenthal fue que Wundt no era un reduccionista, ni un elementista ni un estructuralista (las tres caractersticas que se le asignan con mayor frecuencia). Wundt no defini la psicologa como la ciencia de la mente. Esa definicin, lo mismo que el trmino estructuralismo, tambin proviene de Titchener. Wundt rechaz que hubiera "mentes" para ser estudiadas separadamente de los "cuerpos". Se opuso con vehemencia a los dualismos mente-cuerpo y crea que la experiencia mental debe estudiarse en trminos de ambos, la mente y el cuerpo la tan llamada resolucin de doble aspecto del problema mente-cuerpo. Finalmente, la introspeccin de Wundt no fue un mtodo limitado al autorreporte, sino que era un conjunto de procedimientos objetivos, experimentales llamados de forma ms precisa autoobservacin experimental. La investigacin de Wundt Cuando volteamos hacia la investigacin de Wundt, encontramos una situacin similar. En lugar de llevar a cabo una larga serie de experimentos restringidos, tediosos e irrelevantes determinados por la introspeccin, Wundt y sus estudiantes realizaron investigacin sobre toda una variedad de temas y, como hemos visto en muchos de sus experimentos, la introspeccin clsica tiene slo una pequea participacin si no es que ninguna. Afortunadamente, tenemos un excelente registro histrico de los experimentos que Wundt y sus estudiantes efectuaron en su laboratorio de Leipzig. Como el nmero de experimentos se incrementaba, Wundt se dio cuenta de que se necesitaba una forma de presentar sus resultados a un pblico ms amplio. Aumentaba y revisaba de manera constante su texto Principios, pero el tiempo que se perda en la edicin cre la necesidad de una revista que permitira que los resultados se publicaran rpidamente. En 1881 Wundt estableci la revista Philosophische Studien (Estudios filosficos) y public un primer reporte de un estudiante: el experimento de Max Friedrich sobre la apercepcin del tiempo. Wundt edit Philosophical Studics hasta 1902. sa fue la primera revista que se cre exclusivamente para la investigacin psicolgica. Edwin G. Boring (1929) y Robert Watson (1978) clasificaron cerca de 100 de los experimentos publicados en esta revista durante un periodo de 21 aos y encontraron que cerca de 50 por ciento se refera a la sensacin y la percepcin: estudios de la visin del color y del contraste, posimgenes e

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

129

ilusiones visuales. El tiempo de percepcin tambin fue estudiado a travs del juicio de los sujetos y los intervalos de tiempo estimados. Las sensaciones tctiles se estudiaron utilizando los mtodos psicofsicos desarrollados por Ernst Weber y Gustav Fechner (captulo 6). Cerca de 17 por ciento de los experimentos reportados en Philosophische Studien utiliz los mtodos de investigacin iniciados por Cattell y la medicin de los tiempos de reaccin. Los sujetos tenan que responder despus de que detectaran o identificaran un estmulo. Los tiempos de reaccin para la identificacin fueron, de manera consistente, ms largos que los tiempos de reaccin de deteccin; se pens que esto se deba al tiempo que toma el proceso de identificacin despus de la simple deteccin del estmulo. Esos mtodos y suposiciones parecan razonables, pero cerca del cambio de siglo se consideraron inadecuados. Los tiempos de reaccin observados varan mucho de sujeto en sujeto, en el mismo sujeto en diferentes momentos y de laboratorio en laboratorio. Los tiempos de reaccin simplemente no producen las mediciones precisas de los procesos mentales que buscaban los wundtianos. No obstante, tales mediciones han llegado a ser omnipresentes en la psicologa (Luce, 1986, p. 1). Cerca de 10 por ciento de los experimentos de Leipzig se refera a la atencin. Wundt consideraba la atencin como un proceso mental que crea un foco en la conciencia. Defini atencin como "El estado que acompaa la clara aprehensin de cualquier contexto psquico y que se caracteriza por una sensacin especial" (Wundt, 1902, p. 229). Los observadores de Leipzig eran entrenados para distinguir en sus introspecciones entre sensaciones e ideas tanto en el Blickfeld (campo de atencin) como en el Blickpimkt (foco de atencin). Wundt lamo apercepcin al proceso mental que lleva los contenidos al foco de atencin. Hoy en da se llamara atencin selectiva. En 1919 uno de los estudiantes ms eminentes de Wundt, Emil Kraepelin, aplic un modelo de atencin al pensamiento de esquizofrnicos (Kraepelin, 1919). Kraepelin consideraba que ciertas formas de la conducta esquizofrnica se deban a la atencin reducida, formas altamente irregulares de atencin, o a un foco de atencin extremadamente limitado y pobre. La teora de la "atencin deteriorada"en la esquizofrenia formulada por Kraepelin ha resurgido en las aproximaciones del procesamiento de la informacin en la enfermedad (Silverman, 1964). Otro 10 por ciento de los experimentos de Leipzig era relativo al sentimiento. A los observadores se les presentaban latidos en metrnomos y reportaban que ciertos patrones rtmicos eran ms placenteros que otros: exista una dimensin del sentimiento de placer contra displacer. Los observadores tambin informaban un ligero sentimiento de tensin cuando anticipaban el siguiente latido. As, se involucraba una segunda dimensin del sentimiento que fue definida como tensin contra relajacin. Finalmente, en ciertos rangos del metrnomo, los observadores comunicaban sentimientos sutiles de excitacin, mientras que en otros, sentimientos de calma. As, se haba identificado una tercera dimensin del sentimiento: excitacin contra calma. Estas tres dimensiones se combinan en la teora tridimensional del sentimiento de Wundt, la cual puede ser diagramada como sigue: placer tensin excitacin displacer relajacin calma

130

Captulo 4

La historia y el uso contemporneo de los tiempos de reaccin


En Londres, una excursin placentera es navegar por el ro Tamesis hasta el pueblo cercano de Greenwich. Los botes parten del muelle de Westminster que est al lado de los edificios del Parlamento y el viaje permite ver desde el ro muchas reliquias londinenses. Greenwich, el lugar del principal meridiano, es un encantador pueblo de ro con un lugar especial en la historia de la psicologa. Esto es porque ah, en un observa torio astronmico, se realizaron las primeras observaciones sistemticas de las diferencias individuales en los tiempos de reaccin. En 1676 se construy una casa en una colina sobre Greenwich, para los "observadores astronmicos" de Inglaterra. Sir Christopher Wren, el arquitecto de la Catedral de San Pablo, recibi una comisin real para proveer "habitacin y un poco de comodidad a los observadores". Antes de ese momento, John Flamsteed, el primer astrnomo real, haba realizado sus observaciones desde una torreta en la Torre de Londres. En Greenwich, Flamsteed verific una y otra vez los movimientos de las estrellas e hizo determinaciones precisas acerca de su posicin. Greenwich tambin lleg a ser el cronmetro nacional y ms tarde el oficial en el mundo. Cada da se llevaba una pelota hasta la cima de un mstil y se dejaba caer exactamente a la una en punto. Los marineros en el ro ponan a la hora sus cronmetros por "Medio del Tiempo de Greenwich". Todava hoy la pelota del tiempo se deja caer precisamente a la una. En 1796, en el Observatorio de Green wich, Nevil Maskelyne, el quinto astrnomo real de Inglaterra, y su asistente, un joven llamado Kinnebrook, estaban observando y registrando los tiempos de trnsito de las estrellas a travs de las retculas de sus telescopios. Los tiempos que registraban algunas veces diferan tanto como en un segundo, una diferencia que Maskelyne concluy se deba a un error de Kinnebrook. El desafortunado joven fue despedido. Diez aos despus, un astrnomo alemn, Friedrich Bessel, ley y consider el incidente de Greenwich y concluy que no haba ningn error, sino que Maskelyne y Kinnebrook haban diferido en sus tiempos de observacin o de reaccin. Los astrnomos llegaron a desarrollar ecuaciones personales que les permitan determinar las diferencias entre los observadores y, as, podan trabajar juntos. En los ltimos aos de la dcada de 1860 un fisilogo alemn, Fransiscus Cornelius Donders, estudi los tiempos de reaccin bajo condiciones controladas de laboratorio. En su
procedimiento de tiempo-de-reaccin-simple,

una persona tena que responder con una respuesta en particular a un estmulo; en el procedimiento de tiempo-de-ruaccin-de-cleccin,

se presentaba un cierto nmero de estmulos y se requeran diferentes respuestas po'v. cada uno. Finalmente, en su procedimiento
de iiempo-de-ivaccin-dc-discriminndn, se pre-

sentaba una amplia coleccin de estmulos ordenados al azar, y se le peda a i.i persona

Wundt y sus estudiantes dedicaron mucho esfuerzo para incluir varios sentimientos en su matriz tridimensional. En general, no tuvieron xito, pero cuando se cont con las tcnicas del anlisis factorial en el siglo XX, se crearon un gran nmero de aproximaciones dimensionales sobre el significado y la emocin. (Osgood, Suci y Tannenbaum, 1957; Schlosberg, 1954). Al estudiar los sentimientos, los wundtianos tambin utilizaron el mtodo de las "comparaciones apareadas". Los sentimientos eran comparados uno con otro y con un sentimiento establecido de comparacin. Las comparaciones se hacan a lo largo de las

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa 131

La historia y el uso contemporneo de los tiempos de reaccin (continuacin)


que respondiera slo a uno de ellos. Los tiempos simples de reaccin eran consistentemente ms cortos que los otros dos. La sustraccin le dio a Donders una medida del tiempo que se lleva discriminar o elegir. En un trabajo que es una reliquia "Sobre la velocidad de los procesos mentales" (1868), Donders describi un modelo por etapas en el cual el estmulo primero se percibe, luego se categoriza y despus se selecciona la respuesta apropiada. Cada una de estas etapas mentales toma tiempo, por lo que se asume que el tiempo de reaccin medido es el resultado aditivo del tiempo que tardamos en desempear cada operacin mental. Ese modelo por etapas del procesamiento mental subyace al uso de las medidas del tiempo de reaccin hechas por Cattell y otros estudiantes en el laboratorio de Wundt en Leipzig. En una revisin histrica del desarrollo de la psicologa cognitiva moderna, Michael Posner y Gordon Shulman (1979) definieron a Donders como uno de los fundadores de la psicologa cognitiva. Los ltimos 20 aos han visto el surgimiento de la psicologa cognitiva y el dominio de las aproximaciones del procesamiento de la informacin al estudio del aprendizaje y la memoria. En una serie de experimentos ahora clsicos, Sal Sternberg (1966, 1969) pidi a los sujetos que recordaran una serie de letras y despus de un corto tiempo les pregunt si una letra de la prueba estaba o no en la serie original. Los sujetos respondan "S" o "No" presionando un botn y as podan medirse sus tiempos de reaccin. Como el tamao de la serie original se incrementaba de una a seis letras, los tiempos de reaccin aumentaban, con cada tem adicional se aadan cerca de 30 milisegundos al tiempo de reaccin. Ese resultado era predecible. Lo que resultaba sorprendente era que los tiempos de reaccin para los ensayos de "S" y "No" no diferan. Esto le sugiri a Stenberg que al buscar rpidamente en el almacn de la memoria, se explora la memoria entera en una bsqueda exhaustiva, incluso despus de que se encuentra el par. Alan Collins y M. Ross Quillian (1969) propusieron que el conocimiento semntico o la memoria a largo plazo est organizado en estructuras jerrquicas o redes. Predijeron que cuanto ms nodos de informacin deban pasarse para contestar una pregunta, mayor ser el tiempo de reaccin. Sus sujetos tardaron bastante menos tiempo en responder a preguntas como "El canario es amarillo?" que en contestar "El canario es de sangre tibia?" Tales diferencias se presentaban aunque la respuesta fuera o no fuera correcta. Todos estos resultados tuvieron un profundo efecto en las concepciones psicolgicas sobre el aprendizaje y la memoria. Son una demostracin singular del poder del modelo de Donders sobre el procesamiento mental y sobre el valor de los tiempos de reaccin como una medicin de una variable dependiente.

tres dimensiones que haban surgido en observaciones anteriores. Adems, las mediciones de la tasa del pulso, la respiracin y la tensin muscular se tomaban como ndices de la cualidad del sentimiento. Esta investigacin anticip la psicofisiologa de hoy en da. Finalmente, cerca de 10 por ciento de los estudios reportados en Philosophische Studien trata sobre la asociacin. Para Wundt, asociacin era un proceso de combinacin en un estado pasivo de atencin. Se presentaban a los sujetos palabras aisladas y se les peda que respondieran con una sola palabra. Los wundtianos registraban tanto la palabra respuesta en s misma como su latencia. Wundt distingua entre las asociaciones internas basadas en conexiones intrnsecas entre las palabras (por ejemplo, "len-animal", "lanza-escudo",

132

Captulo 4

"vaca-leche" y "blanco-negro") y conexiones externas basadas en conexiones extrnsecas, accidentales, que con frecuencia son el producto de la historia individual de una persona (p. ej. "curva-accidente" y "padre-odio"). Emil Kraepelin hall evidencias sugestivas de la gran importancia clnica de esas asociaciones; encontr que un sujeto bajo la influencia del alcohol incrementara el nmero de asociaciones externas. Mientras que Wundt diriga investigacin en su laboratorio de Leipzig, sus asistentes oficiales se encargaban de mucha de la supervisin diaria (Boring, 1957). Quince hombres contaban con tal categora, incluyendo a Cattell desde 1885 hasta 1886 y a Oswald Klpe (captulo 6) desde 1886 hasta 1893. Los estudiantes solan trabajar en experimentos asignados que con frecuencia eran rplicas de trabajos anteriores. Danziger (1985) compar el experimento psicolgico como una institucin social en Leipzig con la situacin en los laboratorios de investigacin contemporneos. Encontr notables diferencias en los papeles de los sujetos y los experimentadores. Hoy en da existe una clara diferencia en cuanto a poder y posicin que favorece al experimentador. Los psiclogos "desplazan" a sus sujetos, quienes a menudo acceden a un experimento para cubrir un requisito para un curso o para recibir una pequea paga. El experimentador est claramente al mando. El sujeto hace lo que l o ella le instruye a hacer y luego recibe ya sea crditos por participar o una pequea paga. En el laboratorio de Wundt el papel del sujeto se consideraba ms importante que el del experimentador, dado que el sujeto era la fuente de datos. Los sujetos eran elementos psicolgicamente sofisticados muy bien entrenados del laboratorio de Leipzig. Algunas veces se alternaban los roles de sujeto y experimentador; otras veces, el sujeto y el experimentador eran la misma persona. Especialmente en los primeros aos del laboratorio, Wundt mismo era, con frecuencia, el sujeto. "Sujeto" no era sino un trmino utilizado en los reportes de Leipzig, otros trminos eran "reactor", "observador", "participante" e "individuo bajo observacin". La investigacin en el laboratorio de Wundt era intensiva y cooperativa, conducida por un grupo pequeo de personas. Danziger (1985) concluy que el patrn actual de los papeles en los experimentos psicolgicos no proviene de Leipzig sino de Francia, de los estudios sobre hipnosis experimental de investigadores mdicos como Jean Charcot (captulo 11).

Wundt como tutor Una amplia variedad de experimentos se realizaban en Leipzig. Sin un gran nmero de estudiantes, tal volumen de investigacin no hubiera sido posible. A finales del siglo XIX Leipzig era el centro de la nueva ciencia de la psicologa y una de las contribuciones ms importantes de Wundt a su desarrollo fue la influencia que tuvo sobre los estudiantes. Uno de los primeros fue el estadounidense William James. Tan temprano cont 1867, James escribi a un amigo:
Me parece que ha llegado el momento para que la psicologa se convierta en una ciencia: ya se han realizado algunas mediciones en la regin que queda entre los cambios fsicos en los nervios y la aparicin de la conciencia[...] Voy a estudiar lo que ya es sabido, y tal vez pueda realizar un trabajo sobre ello. Helmholtzy un hombre llamado Wundt en Heidelberg estn trabajando en eso y yo espero, si sobrevivo a este invierno, ir con ellos en el verano. (James, 1867, citado en Roback, 1961a, p. 76)

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

133

James en efecto sobrevivi el invierno y pas algn tiempo con Wundt. Sin embargo, como veremos en el captulo 9, James rpidamente concluy que la psicologa de Wundt no era lo que estaba buscando. Para otros estudiantes su experiencia en Leipzig vali ms la pena. Entre 1875 y 1919 Wundt dirigi 186 tesis de doctorado (Tinker, 1932). De ellas, 70 fueron sobre filosofa y el resto sobre temas psicolgicos (Fernberger, 1933). La mayora de esos estudiantes (136) provena de Alemania y Austria. Al leer sus nombres, Samuel Fernberger (1933) reconoci slo a 34 de ellos. Por qu muchos de los estudiantes de Wundt no alcanzaron relevancia psicolgica? Posiblemente son mejor conocidos para los psiclogos alemanes o quiz, tal como Fernberger especul, a la mayora de esos estudiantes el doctorado los llev a seguir carrera en el sistema alemn del Gymnasium. Ese sistema enfatizaba la excelencia en la enseanza y la supervisin cercana de los estudiantes. La investigacin no era alentada o requerida, y por eso no contribuyeron a la bibliografa psicolgica. Sin embargo, Wundt tuvo algunos estudiantes europeos notables. Adems de Emil Kraepelin que ya se ha mencionado, Hugo Mnsterberg, cuya carrera se describir con ms detalle en el captulo 5, realiz avances tempranos en la psicologa aplicada. Los estudiantes provenientes de Francia a cargo de Wundt incluan a Viktor Henri, quien colabor con Alfred Binet en la formulacin de la primera prueba de inteligencia (captulo 11), y B. Bourdon, quien en 1896 fund el segundo laboratorio psicolgico francs en Rennes. De Rusia, Vladimir M. Bekhterev, uno de los contemporneos de Pavlov, desarroll una teora nica de condicionamiento y un sistema de psicologa. Entre los estudiantes de Wundt provenientes de Inglaterra se incluan el estadista y psicometrista Charles Spearman, lo mismo que el individuo responsable de llevar una versin refinada del sistema wundtiano a Estados Unidos, Edward Titchener. stos son nombres importantes en la historia de la psicologa, pero Hugo Eckener fue el ms famoso de todos los estudiantes alemanes de doctorado de Wundt. Comand el dirigible Graf Zeppelin en sus muchos vuelos alrededor del mundo, fue honrado con dos desfiles en la ciudad de Nueva York, y fue elegido como el hombre ms conocido en el mundo en una votacin de un peridico de la dcada de 1930. El New York Times ubic a Eckener como un explorador de la misma categora que Robert E. Peary, Roald Amundsen, Ernest Shackleton y Richard E Byrd, y como un aviador de la misma importancia que Charles Lindbergh (Vaeth, 1958). Realiz su investigacin de disertacin en torno a los efectos de la irritacin y el enojo sobre la atencin y recibi su doctorado de manos de Wundt en 1893. Cattell recibi su grado en Leipzig en 1886. Diecisis estudiantes de Estados Unidos lo siguieron y recibieron sus grados de manos de Wundt. Los ttulos de sus disertaciones constituyen una evidencia ms de la diversidad de la investigacin que se realizaba en el laboratorio de Wundt. La lista de disertaciones incluye la de Harry Kirke Wolfe de 1886 "Memoria para tonos". Wolfe estableci el departamento de psicologa en la Universidad de Nebraska (Benjamn, 1987,1991b); la de Frank Angel ("Estudios sobre la estimacin de la intensidad del sonido"), la de Edward Scripture ("Pensamiento y sentimiento") y la de Edward Pace ("La teora de la evolucin de Spencer"), todas terminadas en 1891. Ellos fundaron laboratorios de psicologa en Stanford, Yale y la Universidad Catlica, respectivamente. La primera clnica psicolgica de Estados Unidos fue fundada en 1896 por Lightner Witmer, quien escribi su disertacin sobre "Los valores estticos de las proporciones variables" y recibi su grado en 1892. El fundador del laboratorio psicolgico de la Universidad de California, George Stratton ("La percepcin de los cambios de

134

Captulo 4

presin en tasas variables"), y el del departamento de psicologa educativa de la Universidad de Chicago y del laboratorio de psicologa en la Universidad de Nueva York, Charles Judd ("Percepciones del espacio") recibieron sus grados de manos de Wundt en 1896. Judd tambin tradujo al ingls el texto de Wundt El perfil de la psicologa. En 1900, Walter Scott, quien inici el departamento de psicologa en la Universidad de Tufts, recibi su grado de manos de Wundt con una disertacin sobre "La psicologa de los impulsos". El catedrtico durante 24 aos del departamento de psicologa de la Universidad del Estado de Ohio, George Arps, escribi su disertacin sobre "El incremento de la percepcin de la presin" y tambin recibi su doctorado de manos de Wundt en 1908. Wundt tambin atrajo estudiantes de otros pases, incluyendo India y Japn. Blumenthal describi el impacto de Wundt sobre esos estudiantes: En 1920, el ao de la muerte de Wundt, sus estudiantes y seguidores japoneses construyeron una rplica del laboratorio de Leipzig en la Universidad de Tokio. Dicho laboratorio sobrevivi la Segunda Guerra Mundial slo para ser quemado durante un disturbio de estudiantes en la dcada de 1960. En 1932, el centenario del nacimiento de Wundt, la Indian Journal of Psychology y algunos seguidores de Wundt en Calcuta produjeron el volumen conmemorativo sobre Wundt ms amplio que se imprimi ese ao (Blumenthal, 1975, p. 44). Wundt no slo fund la psicologa, sino que tambin entren a un grupo sustancial de la primera generacin de psiclogos. En 1900 haba 43 laboratorios psicolgicos en Estados Unidos, doce de los cuales fueron fundados por estudiantes de Wundt, ya fueran de doctorado o no (Garvey, 1929). Cuatro de los primeros cinco psiclogos distinguidos listados por Cattell en 1903 James, Cattell, Mnsterberg y Hall estudiaron en Leipzig con Wundt. John MacEachran, miembro de la facultad durante mucho tiempo de la Universidad de Alberta, fue un doctorado por Wundt (Arvidson, 1971). As, Wundt influy en la primera generacin de psiclogos en torno a los cuales la mayora de los estudiantes de psicologa pudo, probablemente, trazar su linaje histrico (Boring y Boring, 1948). Pocos de los estudiantes de Wundt permanecieron fieles a sus enseanzas y a su aproximacin a la psicologa, no obstante, recibieron sus doctorados de l y de diferentes formas representan la nueva psicologa.

Wundt como escritor A lo largo de su carrera Wundt fue un escritor prolfico. A sus primeros tres libros le siguieron en 1880 y 1883 dos volmenes de su Lgica, los cuales pasaron por cuatro ediciones. Su Etica (1896) tuvo cinco ediciones y se hicieron 15 de Grundriss der Psychologie (Fundamentos de la psicologa) (1896). En 1889 public System der Philosophie y entre 1900 y 1920, Volkerpsychologie en diez volmenes, de los cuales se hablar ms en forma breve. Finalmente, su Einfhmng in die Psychologie (Introduccin a la psicologa) sali a la luz en 1911 y en 1920 fue publicado Erlebtes and Erkanntes (Lo que he experimentado y descubierto). Su bibliografa incluye 491 temas. Boring (1957) comput un total de 53 735 pginas publicadas y le asign un promedio de publicacin a lo largo de su carrera de 2.2 pginas por da o una palabra por cada dos minutos, da y noche durante 68 aos (Boring, 1957, p. 345). Watson estim que el lector promedio, con una tasa de 60 pginas por da, necesitara cerca de dos aos y medio para leer sus obras completas (Watson,

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

135

1968, p. 272). Seguramente esta produccin prodigiosa nunca ser igualada. Muestra la habilidad de Wundt y resulta especialmente impresionante cuando uno sabe que durante la segunda mitad de su vida sufri de estrabismo en el ojo derecho, lo que le dificultaba la lectura y la escritura. A pesar de su prolfica produccin, los trabajos de Wundt son poco ledos hoy en da. Slo se han traducido al ingls segmentos aislados, y su estilo de escritura en alemn produce un desaliento inmediato. G. Stanley Hall describi el estilo de Wundt tan slido como el plomo, pero justo igual de opaco; George Miller se refiri a la genialidad de Wundt como "la clase que Thomas Edison describi como uno por ciento de inspiracin y noventa y nueve por ciento de transpiracin" (Miller, 1962, p. 24). En una carta a Stumpf, James describi a Wundt como un aspirante a ser "una especie de Napolen del mundo intelectual. Desafortunadamente, nunca encontrar su Waterloo porque es un Napolen sin genialidad y sin una idea central, la cual, si es derrotada, derriba la estructura entera en ruinas". De acuerdo con James, mientras los crticos estaban dispuestos "a hacer trizas algunas de sus consideraciones, l est, entre tanto, escribiendo un libro sobre un tema completamente diferente. Crtenlo en pedazos como a un gusano y cada fragmento se deslizar" (James, 1887, en Perry, 1935, vol. 2, p. 68). Incluso el estudiante ms leal de Wundt, Titchener, admiti: En los ltimos aos el estilo de Wundt ha sido, con frecuencia y por periodos difuso y oscuro. Yo no debera preocuparme por llamarlo ninguna de estas cosas, pero estoy seguro de que es difcil. Tiene, tal vez, en algn grado poco comn, las caractersticas tpicas del cientfico alemn; el descuido de las repeticiones verbales, las frases largas y complicadas, sus intromisiones dentro de lo coloquial y de lo que no lo es (Titchener, 1904, en Hillix y Marx, 1974, p. 118).

Wundt y sus intereses de toda la vida El proyecto que preocup ms a Wundt durante las ltimas dos dcadas de su vida fue su obraVolkerpsychologie (Psicologa de los pueblos), publicada en diez volmenes entre 1900 y 1920. Este importante trabajo ha sido ignorado por los historiadores de la psicologa. Boring (1929) le dedic menos de una pgina en su texto de 700 pginas Historia de la psicologa experimental. Sin embargo, recientemente se le ha prestado mucha ms atencin a este trabajo, que sin duda constituye una aportacin importante (Blumenthal, 1975, 1979; Mueller, 1979; Schneider, 1990). Pero la pregunta permanece: por qu la Volkerpsychologie ha estado tan olvidada? La explicacin de Blumenthal es que en lugar de leer a Wundt de forma directa, los psiclogos han desarrollado un gran nmero de "mitos de los orgenes" que han pasado de una generacin a la siguiente y los cuales no incluyen la Volkerpsychologie. Otra explicacin es que mucho de nuestro conocimiento sobre la historia de la psicologa proviene del clsico de Boring Historia... La historia no se puede repetir a ella misma, sino que los historiadores se repiten uno al otro. Boring dedic su libro a su maestro, Titchener, describindolo como un "historiador por excelencia" de la psicologa experimental, y ofreci su trabajo con "gran timidez" como un "pobre sustituto" del libro que Titchener debi haber escrito. Boring reflej el punto de vista de Titchener en cuanto a que la Volkerpsychologie era de poca importancia. Titchener haba dicho de ella:

136 Captulo 4

Yo deseo, sin embargo, detenerme un poco en la Vlkerpsychologie con el objetivo de protestar ante una creencia popular en los ltimos aos, y en alguna medida alentada por Wundt mismo, a la cual le concedo estar fundada, en el mejor de los casos, en una verdad a medias. Se ha desarrollado una leyenda no puedo llamarla de ninguna otra forma ante el hecho de que la psicologa social fue el primero y el ms afectuoso de los amores de Wundt, que toda su vida, hasta cerca de 1890, se la pas quitando intrusos de su camino y que l esperaba finalmente regresar a ella. En parte, el largo periodo dedicado a la Vlkerpsychologie puede ser responsable; en parte, tal como acabo de decir, ciertas afirmaciones de la propia adhesin de Wundt; debera aceptar esta leyenda si viene con la propia adhesin de Wundt; debera desconfiar de la memoria de un hombre viejo. Pienso que nadie que conoce de manera ntima el curso del desarrollo de Wundt puede aceptarla tal y como el libro la retrata. (Titchener, 1921b, p. 169) Titchener desestim los diez volmenes de la Vlkerpsychologie como si se debieran nada ms que a la debilidad de toda la vida de Wundt por "sujetos problemticos de cierto tipo" (Titchener, 1921b, p. 169). En una singular nota de pie de pgina, Titchener afirma que durante su segundo ao como estudiante graduado de Leipzig, "tuvo xito en encasillar a Wundt" (1921b, p. 170). La Vlkerpsychologie no cupo en la casilla que Titchener haba hecho para Wundt y, por tanto, la ignor. Como resultado, nuestra percepcin de los intereses de Wundt a travs de los aos tal vez no sea precisa. Contrario a las afirmaciones de Titchener, Wundt estuvo muy interesado en temas que senta que no podan ser estudiados experimentalmente. Wundt defini la "psicologa popular o tnica" en la introduccin de su primer libro, Beitrage zur Theorie der Sinneswahrnehmung (Contribuciones hacia una teora de la sensopercepcin), publicado en 1862, y continu interesado en la psicologa social o tnica durante toda su carrera. La Vlkerpsychologie se public recientemente (Schneider, 1990) y ha tenido una acogida favorable (Brock, 1992, p. 380). Blumenthal encontr otras evidencias del inters de Wundt en un rango amplio de temas psicolgicos: Ms que ningn otro trabajo aislado, el temprano "Vorlesungen" refleja la amplitud y la direccin de los intereses de Wundt. Ya en los principios de la dcada de 1860, desarroll sus estudios de la Vlkerpsychologie (Psicologa de los pueblos). Y su "Vorlesungen" de 1863 contiene tanto sobre la sociedad, o sobre la psicologa comparada, la esttica, el lenguaje o la emocin, como sobre ninguna otra cosa. (Blumenthal, 1979, p. 548) Como hemos visto, Vorlesungen ber die Menschen und Thierseele (Conferencias sobre la mente humana y animal) fue el segundo libro de Wundt. Deriv de un curso que imparti durante los inicios de su carrera docente en la Universidad de Heidelberg, "Psicologa como una ciencia natural". Es probable que durante esta poca Wundt desarroll su filosofa de que la psicologa experimental y tnica debe ser completada por la psicologa comparativa e infantil. Mucho despus escribi en la Vlkerpsychologie de diez volmenes, que los estudios de los animales eran importantes porque: el reino animal exhibe una serie de desarrollos mentales que pueden ser considerados como antecedentes al desarrollo mental del hombre, pues la vida mental de los animales muestra ser completamente, en sus elementos y en las leyes generales que gobiernan la combinacin de esos elementos, igual a la vida mental del hombre (Wundt, 1902, p. 308)

Wilhelm Wundt y a fundacin de la psicologa

137

En un estilo similar Wundt defenda estudios psicolgicos acerca de nios. Tales estudios describiran el desarrollo de procesos mentales complejos como el lenguaje. Wundt el hombre Las opiniones sobre la personalidad de Wundt difieren. Algunos coinciden con el punto de vista ms bien crtico de Cattell. En una carta a Stumpf, James describi a Wundt como "el ejemplo acabado de cunto puede hacer la mera educacin por un hombre" (nfasis en el original; James, 1887, en Perry, 1935, Vol. 2, p. 69). Hall (1924) hizo un retrato poco favorecedor del Wundt que encontr en Leipzig; lo describe como "un trabajador infatigable; raramente lo veamos fuera de su laboratorio, aunque pasaba poco tiempo y trabajaba poco ah; la mayor parte de su trabajo lo realizaba en el estudio de su casa. Tambin me impresionaba por ser ms bien inepto en el uso de las manos" (Hall, 1924, p. 206). Incluso Titchener describi a Wundt como "carente de humor, infatigable y agresivo" (1921b, p. 175), pero era ms frecuente que l y otros estudiantes fueran generosos en sus elogios hacia Wundt. Tanto Cattell como Titchener hicieron clidas descripciones de las Navidades que pasaron en Leipzig con Wundt, su esposa Sophie, que hablaba ingls, y sus hijos. Titchener recordaba a Wundt "nada arrogante, cordial, tolerante; de ninguna forma dado al monlogo; con frecuencia mostraba destellos de un agradable humor enteramente acadmico. Cuando uno se sentaba con l en su estudio, no haba rastro del controvertido len rugiente o de algo as como un arbitro de la ciencia y la filosofa proveniente del Olimpo" (Titchener, 1921b, pp. 175-176). Wundt mostraba su sentido del humor cuando recordaba su asistencia a un examen de psicologa de una escuela. El maestro haba elaborado su propia psicologa, la cual requera que sus pupilos aprendieran de corazn. Durante el examen, cada pregunta concerniente a la naturaleza del alma, la vida, la mente y el cuerpo, era contestada por el estudiante con extrema exactitud. Cuando ms tarde otro maestro le pregunt a Wundt si los pupilos eran "peritos" en la psicologa, l respondi, "Por supuesto, fuera de todas aquellas preguntas que yo no hubiera podido contestar" (Wundt, 1877, citado en Blumenthal, 1979, p. 550). Wundt debi haber sido amable con sus estudiantes durante exmenes; Anna Berliner, la nica mujer doctorada por Wundt, lo recordaba como "el examinador ms amable y ms servicial que he tenido" (Berliner, 1971, p. 516). Wundt lamentaba la atmsfera pesada de las universidades alemanas. Como un conferencista lleno de vida y estimulante quien, a diferencia de la mayora de sus colegas, no lea material preparado, atrajo grandes audiencias de estudiantes no graduados de Leipzig. Fue uno de los primeros conferencistas de Leipzig en usar transparencias para proyeccin y en llevar demostraciones y aparatos experimentales a sus clases. Como lo haba hecho en Heidelberg, Wundt utilizaba tales demostraciones y experimentos para complementar y apoyar sus conferencias. Titchener hizo la siguiente descripcin acerca del estilo de Wundt para dictar conferencias: Wundt aparecera exactamente en el minuto correcto la puntualidad era esencial vestido todo de negro y con un fajo de notas sobre la conferencia, haciendo mucho ruido en el pasillo lateral hacia la plataforma con un desgarbado arrastrar de pies y un sonido como si sus suelas estuvieran hechas de madera. Sobre la plataforma haba un largo escritorio donde se llevaban a cabo las demostraciones. l haca pocos gestos un dedo ndice atrave-

138

Captulo 4

sando su frente, un reacomodo de su gis y entonces enfrentaba a su audiencia y colocaba los codos en el atril. Conforme hablaba, sus brazos y sus manos se movan hacia arriba y hacia abajo, sealaba y agitaba la mano de alguna misteriosa forma ilustrativa. Su cabeza y su cuerpo estaban rgidos, y slo las manos se movan hacia adelante y hacia atrs. Raramente se refera a las pocas notas escritas. Cuando el reloj marcaba la hora, se detena e inclinaba un poco, y sala tan estrepitosamente como haba entrado. (Titchener, citado en Miller, 1962, pp. 19-20)

Wundt debi haber enseado de esta manera a ms de 24 000 estudiantes no graduados. Ms tarde, en la Universidad de Cornell, Titchener, siguiendo el estilo de su maestro, entraba y sala de sus conferencias haciendo mucho ruido. En 1889 Wundt fungi como rector de la Universidad de Leipzig, y en 1902, en reconocimiento a sus logros y contribuciones, la ciudad lo nombr ciudadano honorario. Sin embargo, durante las ltimas dos dcadas de su vida, Wundt se retir poco a poco de la psicologa experimental. Wilhelm Wirth fue nombrado codirector del instituto de Leipzig en 1908, lo que dej libre a Wundt para concentrarse en su Vlkerpsychologie y otras obras. Se retir de esa universidad en 1917. Mantuvo un intenso inters en la poltica a lo largo de su vida. Durante la Primera Guerra Mundial apoy ardientemente la causa alemana con panfletos y artculos, insistiendo en que Alemania haba sido forzada a entrar a la guerra porque su existencia como potencia haba sido amenazada. Fue uno de los 93 firmantes del manifiesto que proclamaba la invasin alemana a Blgica como un acto de defensa propia. En septiembre de 1914, pronunci un discurso en la Universidad de Leipzig en el cual de manera inflexible argument que la guerra se deba a una conspiracin de los participantes en el entente cordiale: Inglaterra, Francia y Rusia. Crea que esos poderes estaban motivados por envidia y celos, un deseo de venganza y un sueo de poder, respectivamente. De los tres, Inglaterra y, en especial su ltimo rey Eduardo VII, fueron los villanos, responsables de la guerra. Al respecto Wundt dijo: Pero la mxima culpa del estallido de esta conflagracin mundial recae en Inglaterra. Sin la instigacin de los ingleses, sin el dinero ingls y sin la flota inglesa, hubiera existido por lo menos contacto con los lmites en los que un trato honorable de fuerza siempre hubiera parecido posible. Pero, Inglaterra fue la primera en convertirla en una guerra mundial. (Wundt, 1914/1915, p. 11) Despus de su muerte, el Times de Londres afirm que Wundt habra sido ms honrado si se hubiera muerto antes (Cattell, 1921, p. 158). Sorprende un poco que Titchener se refiriera a los escritos y a las actividades de Wundt en tiempos de guerra como algo que los psiclogos "slo pueden tratar de olvidar" (Titchener, 1921b, p. 163). Wundt en perspectiva Dado que Wundt comenz a realizar experimentos en su laboratorio en 1879, independientes de las demostraciones del saln de clases, y ya que a menudo se le acredita por haber fundado la psicologa como una disciplina separada tanto de la filosofa como de la fisiologa, la Asociacin Americana de Psicologa (APA) seleccion 1979 como el ao del centenario de la psicologa. Aun Blumenthal caracteriz a Wundt como el padre fun-

Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

139

dador de la psicologa que la mayora de los psiclogos nunca conocieron (Blumenthal, 1979). Por qu? Wundt es recordado como defensor de una aproximacin ms bien estrecha a la psicologa introspeccin y como un experimentalista estricto. Pero como hemos visto en este captulo, su psicologa era bastante amplia; su temprana Vrlesungen y su ms tarda Vlkerpsychologie son muestra de que a lo largo de su vida su inters se mantuvo en una amplia gama de temas que no se podan estudiar utilizando una aproximacin experimental estricta y una introspeccin controlada. Wundt no fue meramente un elementista, interesado slo en la estructura de la mente. Esa descripcin le ajustara mucho mejor al estudiante de Wundt, Titchener, y es de este ltimo de quien hemos recibido muchas de nuestras ideas acerca de Wundt. No es sorprendente que el hijo de Wundt, Max Wundt, describiera la imagen del trabajo de su padre en la mayor parte de los libros de texto de psicologa como nada ms que una caricatura (Wundt, 1944). Wundt muri pacficamente el 31 de agosto de 1920, dos semanas despus de su cumpleaos nmero 88. Como hemos visto, sus numerosos estudiantes, especialmente aquellos provenientes de Estados Unidos, fundaron laboratorios psicolgicos y departamentos de psicologa. Dos de sus pupilos europeos, Edward Titchener y Hugo Mnsterberg, tambin tuvieron papeles importantes en el desarrollo temprano de la psicologa en Estados Unidos. Irnicamente, la aproximacin y el trabajo de Titchener se recuerdan, pero ya no tienen seguidores, en cambio, el trabajo de Mnsterberg ha sido olvidado en gran parte, pero sus preocupaciones y su enfoque estn siendo retomados por los psiclogos contemporneos.

CAPTULO CINCO

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

anto Edward Titchener como Hugo Mnsterberg emigraron a Estados Unidos en 1892. Cada uno de ellos dirigi un importante laboratorio de psicologa: Titchener en Cornell y Mnsterberg en Harvard. Vivieron el resto de sus vidas en ese pas. Aunque ninguno lleg a ser un ciudadano estadounidense, ambos influyeron en la psicologa en Estados Unidos. Ah terminan las similitudes. La historia de la psicologa suele presentar los sistemas psicolgicos de Wundt y Titchener como similares sealando el estructuralismo del segundo como el verdadero representante estadounidense de su maestro, Wilhelm Wundt. No obstante, sus teoras eran tan diferentes que un historiador ha descrito la psicologa de Titchener como "el espejo equivocado" de Wundt (Leahey, 1981). La psicologa de Titchener fue ms restringida e inflexible que la de Wundt: Titchener exclua del dominio de la psicologa cualquier cosa que no pudiera estudiarse mediante la introspeccin controlada de forma rgida. Consecuentemente, no haba cabida para la antropologa cultural de Wundt, para la psicologa comparativa y para la psicologa infantil dentro del sistema titcheneriano. Titchener adopt slo un aspecto de la psicologa de Wundt el estudio de la sensacin mediante la introspeccin entrenada la refino y la convirti en lo que llam estructuralismo, el estudio de la estructura de la mente consciente. Durante dos dcadas Titchener domin la psicologa estadounidense como ningn psiclogo lo haba hecho antes o desde entonces. A pesar de sus prolficas publicaciones y del rigor de su investigacin experimental, su sistema fall. Sus escritos y su investigacin raramente se citan en la bibliografa contempornea de psicologa y en todo caso slo se hace como contexto histrico. La ascendencia, el dominio y el declive de Titchener son tan fascinantes que merecen atencin. La psicologa de Mnsterberg fue ms amplia, ms variada y menos susceptible al rigor acadmico que dominaba todo lo que haca Titchener. En contraste con ste, Mnsterberg desempeaba su vida en un amplio escenario: era amigo de presidentes y kaisers, una figura pblica importante, un orador controvertido, un escritor popular y un hombre que al morir en 1916 fue odiado por ms estadounidenses que ningn otro psiclogo. La notoriedad de Mnsterberg probablemente es la razn por la que hasta pocas recientes se desconocieran sus diversas aplicaciones del conocimiento psicolgico a la psicoterapia y a la psicologa industrial y forense. En la actualidad ha crecido el inters en Mnsterberg y se han valorado sus mltiples contribuciones. Durante los pa-

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

143

sados 15 aos se elaboraron dos biografas importantes (Hale, 1980; Keller, 1979) que complementan una biografa anterior, comprensiblemente favorable, escrita por la hija de Mnsterberg, Margaret (M. Mnsterberg, 1922). Se ha reconocido muchas de las importantes contribuciones de Mnsterberg a la psicologa aplicada (Moskowitz, 1977), se ha valorado su posicin dev"vctima o idealista" en la historia de la psicologa (Landy, 1992), y su "levantarse y caer" se ha estudiado (Spillmann y Spillmann, 1993).

EDWARD BRADFORD TITCHENER (1867-1927) Naci el 11 de enero de 1867 en el viejo pueblo romano de Chichester, Sussex, a unos 95 kilmetros al sur de Londres hacia la costa del Canal Ingls. El pueblo es famoso por sus ruinas romanas, las cuales Titchener debi explorar cuando era nio. Su familia rastrea sus ancestros a 1532, e incluye maestros de escuela, abogados y un antiguo alcalde de Chichester. Su padre muri a los 30 aos, y durante su infancia la familia padeci problemas econmicos. Afortunadamente, Titchener era un estudiante brillante y gan un buen nmero de becas, incluyendo una de alta competitividad para la Universidad de Malvern, una escuela inglesa pblica. Malvern no era una ms de "las" escuelas pblicas, como Eton, Harrow, Winchester, Rugby, Charter-House, Westminster o Shrewsbury, sino que imparta una educacin excelente pero costosa. Las escuelas pblicas inglesas de hecho son privadas y cobran altas colegiaturas. En el siglo XIX, menos de uno por ciento de todos los nios ingleses en edad escolar asista a escuelas pblicas. Todava los graduados de escuelas pblicas, o "alumnos a la antigua", constituyen una parte muy grande de la matrcula de las universidades britnicas, en especial de las dos ms prestigiosas: Oxford y Cambridge. La familia de Titchener quera que asistiera a Cambridge, pero el independiente Titchener eligi la Universidad de Brasenose, Oxford, e ingres a ella en 1885. En Oxford, Titchener era un "becario" o sustentante de una beca, y usaba una vestimenta a medio largo y con mangas en lugar de la vestimenta corta y sin mangas que usaban la mayor parte de los estudiantes de esa universidad. Esas sutiles distinciones y marcas de una cierta posicin fueron importantes para Titchener toda su vida. Aos despus, cuando el presidente de la Universidad de Cornell lo invit a cenar, Titchener se rehus porque el presidente no le haba entregado personalmente la invitacin. Cuando ste le indic que estaba muy ocupado para fijarse en tales sutilezas sociales, en especial con los nuevos miembros de la facultad, Titchener sugiri que enviara la invitacin con el cochero. El presidente accedi y Titchener asisti a la cena (Boring, 1927, p. 495). Invariablemente usaba su vestimenta de Oxford en sus conferencias en Cornell. La vestimenta, deca, "confiere el derecho de ser dogmtico". En la dcada de 1960, en el saln de la entrada de la casa de su hijo Columbus en Ohio, imperaba un retrato protocolario de Titchener con todas sus insignias acadmicas. Titchener estudi lengua y literatura clsicas y filosofa en Oxford, pero tambin se sinti atrado por los escritos de Charles Darwin y Thomas H. Huxley (captulo 9). Durante su quinto ao trabaj en el laboratorio del fisilogo de Oxford, John Scott BurdonSanderson (1828-1905), conduciendo lo que hoy en da sera investigacin en psicologa comparativa o etologa, con sus estudios sobre la coloracin protectora de los huevos que hace que se confundan con el medio donde se encuentran y evita que sean comidos por

144

Captulo 5

los insectos (Dewsbury, 1992; Titchener, 1889). Titchener tambin tradujo la tercera edicin de Principios de psicologa fisiolgica de Wundt al ingls. En 1890, a la edad de 23 aos, obtuvo el grado de licenciado y manifest un profundo inters en las nuevas ciencias de la psicologa fisiolgica. Despus de ese ao, viaj a Leipzig a estudiar con Wundt. Titchener hablaba un alemn fluido, era un admirador de la cultura y la sociedad alemanas, y estaba impresionado por la psicologa de Wundt. Titchener llev sus traducciones a Leipzig esperando publicarlas, pero encontr que el prolfico Wundt estaba a punto de publicar una quinta edicin. El tiempo que pas Titchener en Leipzig confirm su compromiso con la nueva ciencia de la psicologa. Recibi su grado de doctor de manos de Wundt en 1892 y por el resto de su vida se consider a s mismo un verdadero wundtiano. Resulta sorprendente que Titchener slo haya pasado dos aos en Leipzig, pero esos aos tuvieron un efecto duradero. Despus de graduarse trabaj en Oxford como conferencista de divulgacin en biologa por un par de meses (public diez trabajos sobre biologa y, por tanto, estaba calificado para hacerlo). Sin duda alguna, esperaba obtener una posicin regular en Oxford, pero no se enseaba psicologa. Frank Angel (1857-1939), uno de los primeros estudiantes estadounidenses en Leipzig, recibi su doctorado de Wundt en 1891. Angel regres a los Estados Unidos y estableci un laboratorio de psicologa en Cornell financiado por un legado de una persona interesada en la frenologa. Cuando Angel acept un lugar en la Universidad de Stanford, recomend a Titchener para Cornell. Titchener lleg a Cornell en 1892. Despus de Oxford y Leipzig, debi haber encontrado el ambiente de Cornell como ajeno y extrao. El espacio universitario tena un aspecto tosco, sin acabar (Boring, 1927). La primera doctora graduada por Titchener en Cornell, Margaret Floy Washburn, evoca la descripcin de un visitante europeo de su estancia en Cornell: "un ao en la disolucin" (Washburn, 1932, p. 341). Tal vez este ambiente extrao hizo que Titchener dependiera an ms de su pasado en Oxford y Leipzig. Permaneci en Cornell hasta su muerte, 35 aos despus. Boring, alumno de Titchener, describi a su maestro como "un hombre ingls que represent la tradicin psicolgica alemana en Estados Unidos" (Boring, 1957, p. 410). Titchener haba aceptado la psicologa de Wundt sin reservas y en Cornell model no slo su psicologa sino tambin su laboratorio y su estilo de vida de acuerdo con los de Wundt. Boring (1927) sugiri que Titchener adquiri muchos de sus atributos y de las caractersticas de su maestro y eso realmente parece ser cierto. Pero tambin es verdad que fueron adquiridos del su maestro que Titchener recordaba y que pueden no reflejar al Wundt actual. No obstante, son importantes para entender a Titchener y su psicologa.

La versin de Titchener acerca de Wundt Una semejanza entre Titchener y Wundt es el uso de demostraciones en sus conferencias. En Cornell, stas con frecuencia eran producciones a gran escala que requeran el trabajo de un gran nmero de asistentes. Titchener insista en impartir las conferencias elementales igual que las avanzadas y en que el personal del laboratorio asistiera a ellas. Boring describi el estilo de su profesor como conferencista de la siguiente manera: En el primer semestre, los martes y los jueves a las once, ciaba conferencias a los alumnos que no se haban graduado en la nueva sala de conferencias del Goldwin Smith Hall; la

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

145

sala contaba con laboratorio de demostraciones psicolgicas y una oficina, y los asientos estaban colocados a una altura determinada por la estatura de Titchener. La demostracin se preparaba una hora antes y Titchener llegaba un poco despus de las diez para inspeccionarla. Despus, el personal se reuna en su oficina. Cuando llegaba la hora de la conferencia l se pona su vestimenta, el asistente cepillaba su saco por temor a la presencia de cenizas del siempre presente cigarro; el personal sala por la puerta de los instrumentos y tomaba asiento en el frente, y entonces Titchener apareca en la plataforma a travs de la puerta de la oficina. El rito entero se desempeaba de manera placentera y algunas veces en broma aunque era escrupulosamente observado. Despus de la conferencia el personal se reuna en la oficina de Titchener durante una hora para hablar y a la una en punto se dispersaba para el almuerzo. (Boring, 1927, p. 500) A menudo Titchener, justo como lo haba hecho Wundt, utilizaba estas conferencias introductorias para presentar por primera vez los nuevos hallazgos del laboratorio o los nuevos avances en su sistema. Era un conferencista poderoso que atraa grandes cantidades de estudiantes que no se haban graduado. Cules debieron haber sido sus reacciones a la psicologa? Al igual que su maestro, Titchener era un escritor prolfico. Su bibliografa de 216 artculos (Dallenbach, 1928) incluye seis libros principalmente, el ms importante es Psicologa experimental, cuyos cuatro volmenes fueron publicados entre 1901 y 1905. Titchener tena un estilo didctico al escribir y nunca sobrestimaba los conocimientos psicolgicos de sus lectores. Dado que ellos eran "principiantes" en la psicologa y necesitaban seguir una "cartilla" o "texto", todo estaba enunciado y explicado. Titchener tambin entren a un gran nmero de estudiantes en su laboratorio. Entre 1894 y 1927, otorg grados de doctor a 58 estudiantes. Dada su tarda y restringida definicin de psicologa, resulta irnico que uno de sus primeros estudiantes ms distinguidos fuera Margaret Floy Washburn (1871-1939), quien es mejor conocida como psicloga comparativa. Washburn realiz una excelente investigacin sobre las discriminaciones visuales en peces y conejos. Su obra de 1908, La mente animal, pas por cuatro ediciones y fue un libro de texto clsico en psicologa comparativa (Dewsbury, 1992, p. 9). Tal vez el estudiante de Titchener ms conocido, y ciertamente el ms leal, fue Edwing G. Boring (18861968). La Historia de la psicologa experimental de Boring, publicada en 1929 y revisada en 1950, fue la historia definitiva de la psicologa durante unas tres dcadas. Como Wundt, Titchener defina los problemas que sus alumnos deban estudiar y dictaba la metodologa que deban utilizar, pero fue menos flexible ante polmicas y controversias que cuestionaban los supuestos bsicos de su sistema psicolgico. De manera persistente, Titchener se obligaba a s mismo y a sus estudiantes del laboratorio de Cornell a seguir la "verdadera" psicologa, sin dar lugar a la diversidad de la Volkerpsychologie de su maestro. De manera consecuente, para Titchener, ms que para Wundt, la psicologa era una ciencia experimental, de laboratorio, de "instrumentos de latn". Hizo un gran esfuerzo para establecer su laboratorio y public un gran nmero de trabajos describindolo como el modelo del laboratorio psicolgico. El sistema psicolgico de Titchener: el estructuralismo En Cornell, Titchener enseaba a sus estudiantes la psicologa experimental que recordaba de Leipzig, definindola en una incesante serie de conferencias, trabajos y libros.

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

147

Para l, la psicologa era "la ciencia de la mente" (Titchener, 1916, p. 2). Adems, era el estudio de la mente humana adulta, normal, no el estudio de las mentes de los nios, los animales o los enfermos. La psicologa de Titchener se interesaba por la mente en general, no por mentes individuales, y pareca que nunca se cansaba de advertir al lector sobre la diferencia entre lo que los psiclogos y las personas legas queran decir por mente. Las personas legas conciben a la mente como algo dentro de la cabeza que piensa, aprende y recuerda: un modelo mental, interno. Tal concepcin, deca Titchener, es infructuosa. Por ejemplo, al explicar el pensamiento como si se debiera a la actividad de la mente, de hecho no explicamos nada. Todava existe el problema de dar cuenta de las acciones del modelo mental. Para Titchener (1916, p. 18) la psicologa como ciencia de la mente tena una tarea triple: analizar la suma total de los procesos mentales, identificar sus elementos y mostrar cmo se armonizan; descubrir las leyes determinantes de las conexiones entre estos elementos; y descubrir en detalle las correlaciones de la mente y el sistema nervioso. Para realizar esas tareas, la psicologa debe convertirse en una ciencia experimental. Para Titchener, los experimentos psicolgicos consistan exclusivamente en "una introspeccin o una serie de introspecciones hechas bajo condiciones normales" (Titchener, 1901-1905, p. xiii). As, su particular marca de la introspeccin es el mtodo central que define a la psicologa. Titchener dedic la mayor parte de su carrera a la primera tarea: la determinacin de los elementos que constituyen la estructura de la mente, la diseccin de la conciencia, la reduccin de la conciencia a sus elementos ms simples y bsicos. Inevitablemente, lleg a describir su aproximacin a la psicologa como estructuralismo. Utiliz por primera vez este trmino en 1898 en un trabajo en el cual contrastaba "Los postulados de la psicologa estructural" con la aproximacin de los funcionalistas psiclogos como Dewey y Angel que se oponan a las concepciones elementales de la experiencia humana (captulo 10). Sin embargo, ni Titchener ni los funcionalistas fueron los primeros psiclogos en utilizar los trminos estructural y funcional. stos fueron utilizados por primera vez en relacin con la mente humana por William James en 1890 en su libro Principios de psicologa (captulo 9). Titchener crea que la psicologa deba hacer lo que hacen todas las ciencias: para estudiar la estructura de la mente comenzar con descripciones cuidadosas de sus materias de estudio. Los procesos mentales deban observarse, cuestionarse y describirse en trminos de hechos observados. La tcnica de observacin, por supuesto, era la introspeccin la tcnica rigurosa, demandante de autoobservacin experimental desinteresada, que Titchener haba aprendido de Wundt en Leipzig. En su trabajo psicolgico enfocado como una ciencia experimental rigurosa Titchener constantemente enfatizaba la dificultad de la introspeccin. Aprueba el hecho de que en el laboratorio de Wundt no fuera conveniente tomar como fuente de datos para reportes de publicacin a ningn observador que hubiera desempeado menos de 10 000 introspecciones controladas. Titchener dio a entender de manera enrgica, que en Cornell le hubiera gustado disponer del doble de ese nmero. Consideraba que las observaciones ordinarias, de sentido comn, eran despreciables porque solan ser imprecisas y casi siempre involucraban lo que l llam el "error del estmulo"; esto es, eran descripciones del evento fsico en s mismo en lugar de las experiencias mentales resultantes del evento. Eran interpretaciones mediatas: "Yo veo una luz verde" o "Yo escucho un tono placentero" en lugar de descripciones de la experiencia inmediata per se. Adems, afirmaba que la observacin objetiva es difcil, incluso para observadores altamente entrenados. Los nios y los en-

148

Captulo 5

fermos eran excluidos de la psicologa "pura" de Titchener, como lo fue la mayora de los adultos ordinarios en cuyas "introspecciones de sentido comn" no se poda confiar. Titchener tambin traz una distincin entre la introspeccin de su laboratorio psicolgico y los autoensimismamientos mrbidos de los novelistas y los ensayistas (Titchener, 1912, p. 433). Parte de la mstica de la ciencia deriva de sus mtodos y Titchener intent que los mtodos de la psicologa fueran tan exclusivos y demandantes como los de cualquier otra ciencia. Cit con aprobacin el comentario de Thomas Huxley: "No existe una persona en un ciento que pueda describir el acontecimiento ms comn con exactitud, ni siquiera con una aproximacin a ella" (Huxley, citado en Titchener, 1916, p. 20). Pero cmo puede aprenderse la correcta introspeccin? Titchener es inflexible en cuanto a que la introspeccin no puede ser aprendida en los libros; las introspecciones correctas slo provienen del laboratorio (Titchener, 1901-1905, vol. I, Pt. II, p. XIX). Las introspecciones correctas slo pueden realizarse siguiendo un entrenamiento largo y arduo bajo la direccin de un observador experto, comnmente Titchener mismo. Tena confianza en que una vez obtenida, la habilidad de la introspeccin nunca se perda. Con el entrenamiento adecuado, la introspeccin llega a ser tan fluida que no es ms probable que se olvide la habilidad para la introspeccin que la habilidad para caminar o nadar (Titchener, 1901-1905, Vol. I, Pt. II, p. XIX). Para asegurar la precisin de sus estudiantes al describir sus experiencias conscientes, los instrua en lo que l llam "el duro trabajo de la introspeccin". Ciertas introspecciones se definan como correctas y otras como errneas, y en este proceso la autoridad final era Titchener. Tal procedimiento era un mtodo difcilmente satisfactorio para una ciencia. Su debilidad muy pronto se hara evidente. Pero inicialmente los prospectos para hacer de la psicologa una ciencia experimental rigurosa parecan buenos. Una dcada ms tarde Titchener permaneca optimista: "Nuestros estudiantes graduados mucho mejor entrenados, es cierto, de lo que nosotros estbamos en nuestra generacin se sientan animadamente para realizar las tareas introspectivas de una forma que no habamos soado" (Titchener, 1912, p. 427). Margaret Fly Washburn, la primera mujer graduada por Titchener como ya se mencion, describi lo interesante del mtodo introspectivo y tambin lo que ella y muchos otros psiclogos consideraron sus limitaciones:
Para una persona vinculada con la qumica la idea de analizar de forma introspectiva los estados mentales en elementos irreductibles era atractiva, aunque uno no pueda olvidar la concepcin de James de la conciencia como una corriente, y la imposibilidad de que fuera al mismo tiempo una corriente y un mosaico. Yo nunca segu a Titchener cuando cre su altamente refinado anlisis introspectivo y ninguna de las tesis de doctorado producidas en Cornell y ms tarde en Clark (dirigidas por John Wallace Baird) mediante el uso de este mtodo despertaron un inters real en m. (Washburn, 1932, p. 343)

Para facilitar las introspecciones precisas y correctas, Titchener utiliz experimentos que permitan aislar, alterar y controlar las introspecciones sistemticas. Los mtodos experimentales de la psicologa fueron descritos en los cuatro volmenes de la Psicologa
experimental (1901-1905). El subttulo del trabajo es Un manual para la prctica en el labora-

torio y Titchener tena la intencin de que lo utilizaran tanto los estudiantes como los instructores como un manual de laboratorio de ejercicios de adiestramiento. Considera-

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

149

ba que la mayor parte de los instructores de su tiempo no estaban calificados para ensear psicologa y, por tanto, escribi dos manuales para los estudiantes y dos ms para sus maestros. Estos textos permanecieron como los manuales comunes en los laboratorios de psicologa durante ms de 30 aos. Se dice que Oswald Klpe (captulo 6) los consideraba como "los trabajos psicolgicos ms eruditos en ingls" (Boring, 1957, p. 413). John Watson (captulo 12) segn reportes, admiti que "no saba la gran importancia de la psicologa experimental hasta que los manuales cayeron en mis manos" (Wickens, 1980, p. 3), y Boring los describi como "enciclopdicos y asombrosamente precisos" (Boring, 1927, p. 497). Tal vez por eso, y revisando los textos actuales, uno no puede evitar preguntarse cmo tantos estudiantes e instructores, incluso en el tiempo de Titchener, realmente los leyeron. Los libros contienen instrucciones rigurosas para estudiar los diferentes sentidos. Dentro del sentido de la visin, por ejemplo, se describen con claridad ejemplar demostraciones de mezclas de color, cartografas de la sensibilidad al color, contraste visual y postimgenes positivas y negativas. Pero uno busca en vano temas tales como aprendizaje, memoria, motivacin, emocin y psicologa del desarrollo o clnica, que, aunque faltaban tambin en los manuales de Titchener, son ejemplos de introspecciones correctas. Los elementos de la conciencia De acuerdo con Titchener, cuando las experiencias inmediatas son descritas de manera correcta utilizando la introspeccin, slo estamos conscientes de las sensaciones, las imgenes y los sentimientos. En su descripcin de los elementos de la conciencia, Titchener estuvo influido por los puntos de vista de los asociacionistas britnicos (captulo 2). Las sensaciones son los "sentimientos" de nuestro mundo perceptual; las imgenes provienen de objetos que no estn presentes de manera fsica lo que los asociacionistas britnicos llamaron ideas-. De acuerdo con Titchener, tanto sensaciones como imgenes tienen cualidades particulares, lo "azulado" de la luz, la "altura" de un tono, la "dulzura" de catar, etctera. Estas cualidades permiten distinguir entre una sensacin o imagen y otra. Las sensaciones y las imgenes tambin difieren en intensidad y duracin. La tarea del experimentador era describir estas cualidades utilizando introspecciones controladas. La tercera clase de elementos mentales, segn los asociacionistas, son los sentimientos: las reacciones emocionales que acompaan a ciertas experiencias mentales. Titchener (1916) estuvo de acuerdo en que los sentimientos son elementos de la vida mental, pero rechaz la teora tridimensional de Wundt sobre los sentimientos debido a que est basada en datos psicofisiolgicos que son inaceptables, y porque las propias introspecciones de Titchener no produjeron las tres dimensiones de placer displacer, tensin relajacin y calma excitacin (captulo 4) que Wundt haba descrito. Las de Titchener produjeron slo cualidad, intensidad y duracin. Para l las sensaciones, las imgenes y los sentimientos son los elementos fundamentales que componen todos los eventos mentales. Segn l, todo lo que ocurre en la conciencia puede reducirse a estos tres elementos. Los estados mentales complejos son siempre combinaciones de estos elementos bsicos. Los anlisis que realiz Titchener sobre la atencin y el significado ilustran bien su aproximacin a los temas psicolgicos. Consideremos su postura acerca de la atencin. Cul es la base de la atencin? El sentido comn contesta que la mente pone atencin. La mente hace algo que nos permite percibir ciertas cosas de manera ms clara; acta

150 Captulo 5

para enfocar nuestra atencin. Titchener, sin embargo, rechaz tal explicacin por dos razones. Primero, eso era parte de la teora del maniqu mental, la cual no tena valor. Segundo, sus introspecciones no produjeron descripciones del acto de poner atencin. Esto conduce a una controversia amarga con el anterior maestro de Titchener, Klpe. Despus de abandonar Leipzig, Klpe estableci un laboratorio en Wrzburg (captulo 6). Ah, las introspecciones de Klpe y sus estudiantes produjeron descripciones confiables de tales actos mentales (captulo 6). De acuerdo con Titchener, las introspecciones cuidadosas (se podra aadir "las introspecciones de Cornell") muestran que cuando ponemos atencin, ciertas sensaciones o ideas llegan a ser ms vividas y distintas, en tanto que otras permanecen tenues y desfocalizadas. La atencin resulta de repeticiones mecnicas de la conciencia con ciertos eventos trados a un primer plano mientras otros permanecen en el tenue fondo. Sin embargo, nunca somos conscientes de nuestras acciones al poner atencin. Slo nos damos cuenta de las sensaciones que cambian como resultado de poner atencin. En consecuencia, para Titchener la atencin es slo algo que atribuimos a nuestras experiencias tiene un "lugar atributivo"; nunca la experimentamos directamente. Titchener y sus estudiantes no pudieron observar los procesos de la atencin durante sus introspecciones, y tampoco fueron capaces de observar el significado. Entonces qu es el significado? Titchener concluy que es el resultado del contexto, la franja de los procesos mentales que rodea las sensaciones y las imgenes centrales. Dio el siguiente ejemplo de los efectos del contexto. Si una palabra particular que inicialmente tiene significado es repetida una y otra vez, finalmente llega a perder su significado (Titchener, 1916, p. 26). El corazn central de la percepcin es despojado de su contexto y as llega a carecer de significado. Para Titchener, significado es lo que tena la palabra antes de que eso pasara. Lo mismo que la atencin, es algo que atribuimos a nuestras experiencias conscientes, en este caso como resultado del contexto en el que la sensacin o la imagen ocurren. El significado es un factor "atributivo adicional". Adems seal que el contexto semntico, sintctico, de un lenguaje, determina y define el significado de los sonidos particulares. As, los sonidos tienen diferentes significados en el contexto de diferentes lenguajes e incluso, como con los homnimos, en el mismo lenguaje. Con los aos la psicologa de Titchener se desarroll de forma cada vez ms restringida, hasta llegar a ser una "psicologa pura" limitada al anlisis introspectivo de la mente humana. Titchener no senta simpata por la inclinacin, cada vez ms creciente, de muchos de sus colegas. Llam a las pruebas mentales de James McKeen Cattell, Alfred Binet y Lewis Terman (captulo 11) "de segunda clase y baratas". Ernst Meumann, su antiguo compaero de habitacin en Leipzig y colega en el Instituto Psicolgico, fue pionero en estudios sobre psicologa educativa, pero Titchener los descart calificndolos como "tecnologa educativa". Los trabajos de Mnsterberg sobre problemas industriales fueron un desafortunado ejemplo de "comerciar una ciencia por una tecnologa" (Titchener, 1928). El estudio de la enfermedad mental no form parte de la psicologa de Titchener y l con frecuencia citaba la queja de H. G. Wells, quien en una de sus novelas dijo que ningn alma enferma poda encontrar ayuda o alivio en los libros de texto modernos de la psicologa. Titchener reconoca esta queja como un cumplido. "Por supuesto que no", deca, "pues la psicologa en los libros de texto se preocupa por la mente de los humanos, de los adultos, no es la ciencia del consuelo y del mejoramiento mental" (Titchener, 1916, p. 2). En contra de su voluntad, Titchener reconoci la necesidad de diversas reas de estudio, pero que no eran parte de la psicologa. Uni en grupos la psicologa animal, la

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

151

psicologa de la justicia, la psicologa social y tnica, la psicologa econmica, e incluso la psicologa de las plantas, como algunas reas de la psicologa impuras y menos importantes (impuras, queda claro, porque sus sujetos no podan utilizar la introspeccin). Consideremos a los animales. No pueden realizar introspecciones porque no utilizan el lenguaje. Por qu no nos hablan? De acuerdo con Titchener, no hablan "porque no tienen nada que decir... Si los animales pensaran, podran sin lugar a dudas utilizar sus rganos vocales para hablar; y dado que no hablan, tampoco pueden ser pensantes" (Titchener, 1916, p. 267). A muchos de sus contemporneos les pareca que Titchener haba excluido las reas ms interesantes y ms significativas de la psicologa, pero eso no le molestaba. Su objetivo era la psicologa pura referida al estudio de los procesos mentales mediante el uso de la introspeccin. Que otros consideraran su aproximacin como restrictiva y estril simplemente mostraba qu tanto necesitaban instruccin e ilustracin. Pero el sistema de Titchener no poda perdurar. Su introspeccin era un mtodo rgido y limitante, y cada vez ms y ms psiclogos coincidan con la descripcin que hiciera uno de los antiguos estudiantes de Wundt, el psiclogo britnico Charles Spearman (1863-1945): "una clase de atenta mirada ntima" (Spearman, 1930/1961, p. 332). Otros crticos sealaron que: 1. Las introspecciones son siempre retrospecciones con algn periodo de tiempo inter viniendo entre la experiencia misma y el reporte de ella. Tales demoras sugieren la posibilidad de la distorsin. 2. Los reportes introspectivos de la conciencia parecen alejados de la conciencia como fue experimentada en realidad. Eran torpes e irrelevantes y no tenan ningn valor funcional. 3. La introspeccin misma es un proceso consciente y, por tanto, debe interferir con la conciencia que pretende observar. Esta sofisticada crtica se deriv de Inmanuel Kant, quien afirmaba que la observacin psicolgica por su misma naturaleza altera y distorsiona el estado del objeto observado. Esta crtica fue difcil de descartar y Titchener slo pudo replicar que "Kant no era un entusiasta del tema objeto de la psicologa" (Titchener, 1912, p. 442). La psicologa, sin embargo, no est sola en este dilema. En 1927 el fsico Werner Heisenberg (1901-1976) formul su principio de indeterminancia (incertidumbre) el cual afirma que al medir una de un par de cantida des fsicas en un microsistema, el acto experimental destruye de manera necesaria la posibilidad de medir la otra con cualquier grado de precisin. Desafiado por tales crticas, uno de los leales seguidores de Titchener, John Baird plane con gran entusiasmo una demostracin, ampliamente publicada, acerca de las introspecciones correctas, que sostuvo en 1913 en la convencin de Yale de la Asociacin Americana de Psicologa (APA). Sentados sobre el estrado, enfrente de la convencin entera, a los mejores introspeccionistas de Baird provenientes de su laboratorio en Clark se les presentaba una variedad de estmulos controlados en forma cuidadosa. Procedan a dar cuentas torpes y sin significado de sus sensaciones, de sus imgenes y de sus sentimientos, sin ilustrar a nadie (Blumenthal, 1985, p. 73). La demostracin fue un fracaso. Muchos aos despus incluso el leal Boring se vio forzado a admitir que las introspecciones no haban sido impresionantes (Boring, 1953a, p. 174)

152 Captulo 5

El controvertido Titchener El retrato que usualmente se presenta de Titchener en los textos de historia de la psicologa es el de un hombre con personalidad poderosa, dogmtica. Y en efecto parece que debajo de la irreverencia de Titchener y de su exterior autocrtico, descansa un interior autocrtico, irreverente. Quin sino Titchener dedicara ms de la mitad de la revisin de un libro para listar los errores cometidos por el autor (Titchener, 1922b)? Quin sino Titchener se referira al nerviosismo acerca del inters en el conductismo (captulo 12) y de manera confidencial afirmara en 1914: El presente escndalo se acallar despus de que unos cuantos trabajos crticos aparezcan; y luego deberemos tomar nuestra perspectiva nuevamente. Yo no le resto importancia al conductismo esperando que pronto sea colocado en su lugar correcto! Pero estoy un poco cansado de los entusiasmos no histricos. (Titchener, 1914, en una carta a Robert Yerkes, citada en Larson y Sullivan, 1965) En su relacin con psiclogos cuyos puntos de vista consideraba errneos, y de manera especial con antiguos estudiantes que haban seguido sus propios caminos, Titchener poda ser irreverente e inflexible. Estuvo involucrado en una serie de controversias de las cuales dos se comentarn aqu. La controversia acerca de la realidad del pensamiento sin imgenes comenz cuando Oswald Klpe (1862-1915) y sus estudiantes de la Universidad de Wrzburg, Alfred Binet (1857-1911) en Francia y Robert Woodworth (18691962) en Estados Unidos presentaron de manera independiente evidencia de que el pensamiento no es un asunto de sensaciones e imgenes, sino que algunas veces es "sin imgenes". Sus estudios se basaban en reportes de procesos de pensamiento que ocurran mientras los sujetos desempeaban actividades mentales complejas como resolver un problema difcil. En estas situaciones, el pensamiento pareca ocurrir sin experimentar ninguna sensacin o imagen. Los sujetos reportaron una "conciencia" vaga y no analizable y "pensamientos sin imgenes" en lugar de los claros y discretos elementos conscientes de Titchener. ste fue un desafo directo para Titchener, quien discuti que tales reportes tenan como base introspecciones incorrectas. Si las introspecciones se hubieran realizado con propiedad, las sensaciones y las imgenes se habran observado an en las situaciones que tales investigadores utilizaron. Las sensaciones y las imgenes sutiles no se haban observado con atencin. Cuando se realizaron ms "observaciones cuidadosas y controladas" en la Universidad de Cornell en tales situaciones, se dijo que esos elementos bsicos haban aparecido. As, Titchener asimil el hallazgo del pensamiento sin imgenes a su sistema y permaneci convencido de que las sensaciones, las imgenes y los sentimientos son los nicos elementos de la conciencia humana. Sin embargo, esta "asimilacin" fracas en el intento de convencer a muchos psiclogos. Titchener tambin se involucr en una controversia con James Mark Baldwin (18611934) respecto a las diferencias en los tiempos de reaccin sensoriales y motores. Baldwin haba estudiado con Wundt en Leipzig, pero su grado de doctor en filosofa lo recibi en Estados Unidos. En Leipzig, Wundt enseaba a sus estudiantes que los tiempos de reaccin sensorial los cuales se obtienen cuando un sujeto atiende un estmulo son ms largos que los tiempos de reaccin musculares o motores que ocurren cuando un sujeto atiende la reaccin. La diferencia era del orden de una dcima de segundo y fue un hallazgo confiable y consistente en el laboratorio de Leipzig. Titchener acept estos ha-

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

153

llazgos como vlidos; Baldwin no lo hizo. En Estados Unidos Titchener realiz experimentos similares de tiempo de reaccin utilizando observadores altamente entrenados y experimentados y encontr el mismo resultado que Wundt report. Baldwin corri el experimento con observadores carentes de prctica y sin entrenar y con frecuencia obtena exactamente el resultado opuesto: los tiempos de reaccin musculares eran ms largos. Argumentaba que su hallazgo era resultado verdadero, natural y real, y que los resultados de Leipzig-Cornell eran artificiales y no naturales. An ms, seal diferencias individuales en los tiempos de reaccin e hizo hincapi en su importancia y su significado. La psicologa, dijo Baldwin, debe adoptar un punto de vista evolutivo y estudiar la realidad y la importancia de tales diferencias en lugar de embarcarse en bsquedas intiles de los elementos de la mente humana en general. Titchener descart los hallazgos y las interpretaciones de Baldwin como productos de investigacin engaosa con observadores no entrenados. Sin embargo, Titchener encontr en Baldwin un adversario formidable cuya retrica era ms que un punto a su favor. Consideremos el siguiente pasaje proveniente de uno de los trabajos de Baldwin sobre los tiempos de reaccin: El intento por descartar estos resultados sobre la base de la incompetencia en los reactivos [expuestos] es en mi opinin un flagrante argumentum in circulo. Su discusin es que es necesario cierto Anlage o aptitud en o para la experimentacin sobre los tiempos de reaccin. Y cuando preguntamos cul es el Anlage, se nos dice que la nica indicacin de ste es la habilidad del reactivo para producir reacciones que distinguen entre tiempo motor y sensorial, el cual Wundt y sus seguidores consideran adecuado. En otras palabras, slo ciertos casos prueban sus resultados y esos casos son seleccionados porque proveen ese resultado. Es fcil observar que esta manera o procedimiento es subversivo tanto del mtodo cientfico como de los resultados adquiridos sin peligro en la psicologa individual. (Baldwin, 1895, p. 265; para ms detalles de esta controversia ver Krantz, 1969) Al negarse a reconocer las diferencias individuales en los tiempos de reaccin, Titchener, deca Baldwin, haba hecho el mtodo de tiempos de reaccin "simplemente la medida del dogma". La respuesta de Titchener fue que no tena nada ms que hacer con Baldwin y evit, tanto como le fue posible, cualquier contacto con la Phsychological Review, publicacin que Baldwin editaba. Sin embargo, con los estudiantes que permanecieron leales, Titchener era clido y apoyador. Tal vez el ms leal de todos sus estudiantes fue Boring, quien hizo su doctorado con Titchener en 1914. Boring consideraba a Titchener brillante, franco, dominante y lo ms cercano a un genio que l haba encontrado (Stevens, 1968, p. 591). Fue tal la dedicacin de Boring, que para llenar un requisito de una participacin menor en una investigacin estudi durante cuatro aos la regeneracin de un nervio en su propio antebrazo, en el cual hizo un corte con el objetivo de determinar el retorno de la sensibilidad. Aos despus de la muerte de Titchener, Boring escribi el siguiente elogio a su antiguo maestro: La psicologa en Cornell al menos la psicologa ortodoxa que se centraba en el laboratorio giraba alrededor y era mantenida en rbita por la personalidad de E. B. Titchener. Qu hombre! Para m l siempre ha sido la aproximacin ms cercana a un genio que cualquiera con quien yo me haya relacionado de manera cercana. Yo sola poner atencin en mis conversaciones con l, esperando encontrar algn insight acerca de por qu su pen-

154

Captulo 5

samiento era mucho mejor que el mo... l estaba siempre listo con consejos inesperados. Si t tenas championes, l te deca cmo cocinarlos. Si t estabas comprando roble para un nuevo piso, l inmediatamente respondera con las ventajas del fresno. Si t estabas comprometido en matrimonio, l dara su cierto e insistente consejo acerca de los ms inesperados aspectos de tus problemas, y, si t estabas de luna de miel, l escribira para recordarte, as como lo hizo conmigo, qu da debas estar de vuelta en tu trabajo. Rara vez distingua entre su sabidura y sus convicciones y nunca esconda ninguna de las dos. (Boring, 1952, p. 32)

Boring admiti que muchos de los capaces estudiantes graduados de Titchener encontraban intolerable su dominio y su interferencia en sus vidas. Cuando se rebelaron, fueron excomulgados y se encontraron fuera del crculo de Titchener. Sin embargo, Boring y su esposa, Lucy M. Boring, quienes lograron su doctorado con Titchener, permanecieron fieles a su maestro, pues Muy temprano en nuestra vida de casados decidimos que aceptaramos los "insultos" y el control arbitrario provenientes de Titchener con el objetivo de retener el estmulo y el encanto de su algunas veces paternal y otras veces protectora amistad. Yo nunca romp con el maestro y todava siento reconocimiento hacia l (Boring, 1952, p. 33) Ernest Hilgard hizo un divertido informe acerca de la devocin de Boring por Titchener: En una ocasin Boring fue invitado a cenar en casa de Titchener para celebrar el cumpleaos del maestro. Despus de la cena se pasaron los cigarros y Boring no pudo rechazarlo bajo tales circunstancias aunque nunca haba fumado. La consecuencia fue que tuvo que disculparse al poco rato por sus nuseas e ir afuera a vomitar. An as, el honor de haber sido invitado una vez fue tan grande que cada ao, despus de aqul, el cumpleaos de Titchener se celebraba con una cena en la casa de Boring seguida por el acto de fumar un cigarro con la inevitable consecuencia (Hilgard, 1987, p. 106) Algunas veces Titchener poda ser sorprendentemente complaciente. Margaret Floy Washburn, despus de graduarse de la Universidad Vassar, quera estudiar la nueva psicologa, por lo que en 1891 se fue a la Universidad de Columbia para estudiar con Cattell (captulo 9). Igual que muchas mujeres de su generacin, Washburn encontr numerosos obstculos para seguir una carrera acadmica (Rossiter, 1982). Columbia nunca haba admitido a una mujer como estudiante graduado y se le permiti a Washburn asistir a la universidad nicamente como "oyente". Cattell la recomend a Titchener, quien arregl su admisin en Cornell; en 1894 ella se convirti en la primera doctora y continu con una carrera distinguida como presidente de la APA en 1921 y fue electa para la Academia Nacional de Ciencias en 1932 (Furumoto, 1992; Goodman, 1979). Para completar nuestro retrato de Titchener debe mencionarse que fue un hombre de cultura, intereses diversos y gustos civilizados; hablaba varios idiomas, era un conversador brillante y poda ser sorprendentemente clido y compasivo. Despus de la muerte de Hermann Ebbinghaus, Titchener expres de manera conmovedora su profundo sentimiento de prdida (captulo 6). Fue tambin uno de un muy pequeo nmero de psiclogos que estuvieron cerca de Watson durante su periodo de crisis y que lo apoyaron despus de su despido de la Universidad Johns Hopkins (captulo 12).

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

155

Contribuciones de Titchener Titchener lleg a ser una figura importante en los aos tempranos de la psicologa de forma tan rpida que algunas veces ha sido considerado uno de los fundadores de la nueva ciencia. En realidad, la psicologa ya tena una "corta historia" cuando Titchener lleg a Leipzig. Ya para 1860 Gustav Fechner (1801-1887), un psiclogo sensorial pionero, haba publicado Elementos de psicofsica. Por supuesto, Wilhelm Wundt haba publicado Principios de la psicologa fisiolgica en 1874 y ese mismo ao Franz Brentano (1838-1917) (captulo 6), Psicologa desde un punto de vista emprico. William James (1842-1910) (captulo 9) primero ofreci un curso sobre psicologa en Harvard en 1874 en el departamento de fisiologa y en 1875 estableci una demostracin o enseanza de laboratorio. Francis Galton (1822-1911) (captulo 9) haba abierto la primera clnica psicomtrica del mundo en Londres en 1882. El Primer Congreso Internacional de Psicologa, al que asistieron cerca de 120 psiclogos, se haba efectuado en 1889. Finalmente, en 1890 la revista britnica Mind tena 15 aos de ser publicada y la revista de Wundt, Philosophical Studies, estaba en su sexto volumen. En lugar de decir que Titchener fue uno de los padres fundadores de la psicologa, quiz sea mejor reconocer que fue fundamental al traer a Amrica una aproximacin emprica estricta a la psicologa. Edward Bissel Holt (1873-1946) describi a Titchener como "el decano de la psicologa emprica americana" (Holt, 1911, p. 25). El escrito de Titchener Psicologa experimental fue una contribucin importante y "ayud a la pronta legitimacin del laboratorio como una parte de la instruccin psicolgica, lo que coadyuv a que la separacin de la psicologa de la filosofa fuera ms rpida. Y eso, para bien o para mal, ayud a hacer de la psicologa lo que es hoy en da" (Evans, 1979, p. 3). La segunda contribucin importante de Titchener fue su participacin en el desarrollo de la American Journal of Psychology. Esta revista fue fundada por G. Stanley Hall en 1887 (captulo 9) y editada por l hasta 1920. Titchener se desempe como editor asociado de Hall desde 1895 hasta 1920 y como editor desde 1921 hasta 1925. Renunci repentinamente en 1925 y lo sucedi un comit editorial conformado por Madison Bentley, Edwin G. Boring, Karl M. Dallenbach y Margaret Floy Washburn; los cuatro haban realizado sus doctorados con Titchener. Las contribuciones de Titchener a esta revista fueron voluminosas, incluyendo importantes reportes empricos y tericos, estudios menores y notas provenientes del laboratorio de Cornell con descripciones de la investigacin hecha por sus estudiantes, frecuentes revisiones de libros, nuevas exposiciones y traducciones de Wundt, comentarios, notas y reflexiones sobre psicologa. Adems de sus trabajos para la revista, Titchener tambin escriba libros, traduca trabajos de Klpe y Wundt, y publicaba en otras revistas, como Science and Nature. Sin embargo, Titchener se neg a publicar en ciertas revistas por sus diferencias con los editores o propietarios. Titchener dominaba la American Journal of Psychology y fue su editor desde 1921 hasta 1925. La revista haba costado a su propietario, Karl Dallenbach, una considerable suma, y como sus gastos aumentaban le sugiri a Titchener que podra contener alguna publicidad digna, tal vez de libros o de compaas de equipo. Titchener se sinti tan agraviado por la propuesta que renunci rpidamente a su cargo (Hilgard, 1987, p. 76). Despus de esta renuncia abrupta, Titchener, en la moda caracterstica, trat de crear una revista de psicologa rival y "pura", pero sus esfuerzos fueron infructuosos. Titchener fue elegido como miembro de la APA por los 26 miembros fundadores (captulo 9), asisti al primer encuentro anual, pero renunci poco despus de eso por lo

156 Captulo 5

que consider una cuestin de honor. Se reuni con la APA en 1910 pero no asisti a los encuentros ni ejerci en el consejo, y nunca fue elegido a la presidencia. Incluso cuando la APA estuvo en la Universidad de Cornell en 1925, Titchener no asisti; en lugar de eso recibi una corte de visitantes en su casa. Poco despus del cambio de siglo, Titchener se preocupaba por lo que consideraba la inclinacin cada vez mayor de la APA hacia la aplicacin. Le pareca que estaba en peligro de convertirse en una organizacin de probadores mentales, industrialistas y psicotcnicos. En 1904 Titchener organiz un grupo de psiclogos "puros", los experimentalistas. Distribuy invitaciones a representantes de diez laboratorios, principalmente en universidades occidentales de lite, donde consideraba que se estaba realizando trabajo psicolgico ortodoxo (Furumoto, 1988, p. 95). El grupo se encontr por primera vez en Cornell en 1904. Desde ese momento se reunan cada primavera, con Titchener controlando los encuentros. Para 1927 cinco de las 23 reuniones se haban efectuado en Cornell. Aunque los encuentros provean un til foro para los psiclogos experimentales, tambin constituan un egregio ejemplo del control de Titchener en cuanto a su insistencia de que las mujeres quedaran excluidas de ellos. Incluso cuando fue desafiado por Christine Ladd-Franklin (1847-1930), una psicloga experimental que haba realizado investigacin importante sobre la visin y a quien conoci desde su llegada a Estados Unidos, Titchener fue implacable (Furumoto, 1992, p. 181). En 1927 el grupo cambi su nombre al de Society of Experimental Psychologists y an se rene cada primavera. La membresa es por invitacin y se considera de prestigio para un psiclogo experimental. Las mujeres ya no estn excluidas. El estructuralismo fue la aproximacin dominante de la psicologa en Estados Unidos, pero pronto fue cuestionada y luego suplantada por movimientos ms nuevos, ms amplios y ms flexibles que se desarrollaron ante la insatisfaccin con el sistema de Titchener. Los psiclogos que crearon las novedosas aproximaciones tenan el sistema de Titchener para medirlo contra el suyo, con la seguridad de que l sealara rpidamente cualquier debilidad. En consecuencia, los nuevos enfoques fueron explcitos y bien definidos. Como Boring escribi en su apreciacin de Titchener despus de su muerte: No fue slo extraordinario entre los psiclogos americanos como una personalidad y por su actitud cientfica, sino que fue un punto cardinal en la orientacin sistemtica nacional. La bien definida oposicin entre el conductismo y sus aliados, por un lado, y algo ms en el otro, permanece clara slo cuando la oposicin es entre el conductismo y Titchener, las pruebas mentales y Titchener, o la psicologa aplicada y Titchener. Su muerte as, en un sentido, crea un caos clasificatorio en la psicologa sistemtica americana. (Boring, 1927, p. 489)

Titchener en perspectiva Durante los ltimos aos de su vida, Titchener se fue ensimismando cada vez ms y parece que se volvi un hombre ms bien triste. Estaba decepcionado por no haber sido elegido miembro de la Royal Society en Londres o de la Academia Nacional de Estados Unidos, y porque nunca le ofrecieron la posicin acadmica que ms deseaba: una ctedra de psicologa en Oxford. Consideraba que Harvard era la universidad ms prestigiosa en Estados Unidos, pero cuando en 1917 se le ofreci un nombramiento all, lo rechaz

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

157

y permaneci en Cornell. Durante la ltima dcada de su vida, se retir tanto de la vida universitaria como de la psicologa. Raramente era visto en las instalaciones de Cornell y se convirti en algo parecido a una figura legendaria. Incluso despus de su muerte la leyenda y el misticismo de Titchener continuaron, ayudados en gran parte por la exhibicin de su cerebro en el departamento de psicologa de Cornell. En los aos anteriores a su muerte la psicologa estaba cambiando en formas que l no poda aceptar. El funcionalismo y el conductismo haban llegado a ser las aproximaciones dominantes, pero no eran su aproximacin, y Titchener nunca estuvo convencido de que fueran siquiera psicologas. En 1926 en la Conferencia Lowell en la Universidad de Clark, Madison Bentley (1870-1955), uno de los alumnos que hicieron el doctorado con Titchener, dijo acerca de sus contribuciones: Si preguntamos hoy en da quin representa la psicologa de la "estructura", yo dudo que pudiramos encontrar a alguien para reconocer siquiera que su propia rama es de ese tipo; aunque el epteto estar frecuentemente acompaado por un gesto de indicacin hacia un compaero psiclogo. Deberamos estar todos de acuerdo en que nadie en este pas ha hecho tanto por expander la doctrina (del estructuralismo) como el profesor Titchener lo hizo; pero por algn tiempo no ha investigado o escrito bajo su rbrica y de manera explcita coment que, en su opinin, funcional y estructural como calificativos de la psicologa son ahora trminos obsoletos. (Bentley, 1926, p. 383) El uso que hace Bentley del tiempo pasado al referirse a Titchener y sus contribuciones es digno de resaltar. Durante esos aos se rumor que Titchener haba estado trabajando en una importante revisin y actualizacin de su sistema psicolgico. Aunque se publicaron secciones ocasionales, el libro nunca apareci; ste es el perdido sistema final de Titchener (Evans, 1972). Dedic la mayor parte de su tiempo durante estos aos al estudio y coleccin de monedas antiguas. Minucioso como siempre, aprendi rabe y chino para entender dichas monedas (Roback, 1952, p. 188). Lleg a ser un experto numismtico con una magnfica coleccin de monedas y su retiro de la psicologa es evidente. Incluso su efecto en el subsecuente desarrollo del departamento de psicologa de Cornell fue relativamente pequeo (Ryan, 1982). Bentley fue su sucesor como cabeza del departamento en Cornell y ampli los cursos de psicologa para incluir psicologa anormal, del desarrollo, comparativa, legal e industrial, junto con esttica y lenguaje. Las actividades de investigacin tambin se expandieron en forma considerable bajo la direccin de Bentley. Titchener muri de un tumor cerebral el 3 de agosto de 1927, a la edad de 60 aos. Su psicologa se haba formado y organizado durante sus dos aos con Wundt, y tal vez tambin estuvo influida por su percepcin de s mismo como un extrao en una tierra extranjera cuya tarea era instruir y ensear. Nunca form parte de la psicologa estadounidense, pero fue siempre un wundtiano en la Universidad de Cornell. Incluso aunque vivi en Estados Unidos durante 35 aos, fue siempre un hombre ingls con todos los gustos de sus antecedentes y con acento aun cuando nunca regres a Inglaterra, ni siquiera para tomar unas vacaciones. Algunas veces pareca ms alemn que muchos alemanes y, de hecho, ocasionalmente se pensaba que era alemn, incluso una vez lo consider as un estudiante ingls. Era, como Keller dijo siempre, "ingls por nacimiento, alemn por temperamento y estadounidense por residencia" (Keller, 1937, p. 23). Para el tiempo de su muerte era claro para todos, incluyendo al parecer al mismo Titchener, que su estructuralismo no durara. La psicologa estaba cambiando y el in-

158 Captulo 5

flexible sistema de Titchener y su rgida aproximacin no podan acomodarse a tales cambios. Edna Heidbreder resumi as la situacin: Si la psicologa tal como Titchener la interpretaba no poda mantenerse en Estados Unidos bajo el liderazgo de un hombre de su habilidad; si con el prestigio de la titularidad y de una tradicin acadmica honorable no se poda establecer como la base de la psicologa futura y asimilar futuros avances ese hecho era significativo. Y haber revelado el hecho no es un pequeo logro. (Heidbreder, 1961/1993, p. 148) En contraste con Titchener, la aproximacin de Hugo Mnsterberg a la psicologa era mucho ms compatible con las preocupaciones de los psiclogos contemporneos. Sus conceptos de investigacin y muchos de sus hallazgos estn siendo estudiados hoy en da, y fue un pionero en desarrollar reas importantes de la psicologa aplicada. Por estas razones exploraremos en detalle el trabajo de Mnsterberg, el otro estudiante europeo de Wundt que emigr a Amrica.

HUGO MNSTERBERG (1863-1916) Naci en 1863 en Danzig, que entonces era parte de Prusia pero ahora es la ciudad polaca de Gdansk. Danzig fue devastada por los ataques bombarderos de la Segunda Guerra Mundial, pero en el siglo XIX su arquitectura y ubicacin en el Bltico hicieron que fuera llamada la " Venecia del Norte". El padre de Mnsterberg fue un prominente comerciante internacional de madera la ciudad de Danzig haba sido fundada siglos antes por comerciantes y su madre era una actriz reconocida (Hale, 1980). Fue uno de cuatro hijos y llev una vida feliz, casi idlica, hasta la muerte de su madre cuando l tena doce aos. Entonces cambi de ser un nio despreocupado para convertirse en un joven serio. Mnsterberg fue lector prodigioso, escritor de poesa pica, estudiante de arqueologa, lector de griego y rabe, editor de la revista de su escuela, intrprete de cello en una orquesta de principiantes y actor en obras de teatro locales; todo mientras asista al Gymnasium local y segua su riguroso programa. El padre de Mnsterberg muri en 1880. En 1882 Mnsterberg se gradu con distincin y se uni al grupo lite que estaba calificado para usar el tradicional sombrero rojo de graduado del Gymnasium (M. Mnsterberg, 1922). Despus de un verano en Ginebra y los Alpes Suizos, entr a la Universidad de Leipzig con el fin de estudiar anatoma y fisiologa para prepararse, ya fuera en estudios mdicos o en una carrera acadmica en la ciencia. En 1883 asisti a un curso de conferencias impartidas por Wundt y qued profundamente impresionado (Keller, 1979). Aadi la psicologa a su programa y trabaj como estudiante de investigacin en el laboratorio de Wundt, quien lo asign a los experimentos en los que se utilizaba la introspeccin para analizar actividades voluntarias. Sus introspecciones convencieron a Mnsterberg de que la "voluntad" no est representada en la conciencia, dado que los nicos "elementos de la voluntad" conscientes que se le revelaron eran sensaciones provenientes de los mscu-los, los tendones y las articulaciones involucrados en actividades voluntarias. Ms tarde publicara una teora de la accin de la conducta y la declaracin consciente de que las sensaciones musculares eran la base de la conciencia y el conocimiento. Tal punto

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

159

Hugo Mnsterberg. (Fotografas Culver)

de vista era similar a la teora de la emocin que recin haba publicado el psiclogo estadounidense William James (James, 1884). Pero Wundt encontr la postura de Mnsterberg incompatible con su propia teora de la conciencia y rechaz sus hallazgos como si se debieran a la inexperiencia. Wundt lo asign a trabajar en "tareas simples" (Keller, 1979). ste fue el primero de un gran nmero de problemas y tensiones entre los dos hombres. Sin embargo, Mnsterberg termin su doctorado bajo la direccin de Wundt. Su disertacin de 1885, "La doctrina de la adaptacin natural", fue un anlisis crtico, no experimental de esa doctrina biolgica. Luego se transfiri a la Universidad de Heidelberg y recibi un grado de doctor en medicina en 1887 con una tesis sobre la percepcin visual del espacio. Ms tarde, Mnsterberg recomendaba tener ambos grados como la preparacin ideal para una carrera en psicologa aplicada. Inicios de la carrera acadmica de Mnsterberg En 1887 Mnsterberg fue nombrado Privatdozent (conferencista o tutor privado) en la Universidad de Freiburg bajo las condiciones no de un salario regular, sino de un pequeo ingreso proveniente de las tarifas pagadas por los estudiantes que tomaban sus cursos. En 1888 public un pequeo libro, Actividad de la voluntad, en el cual retorn a su primer inters en la voluntad y en las actividades voluntarias. Volvi a plantear la propuesta que haba formulado mientras trabajaba en el laboratorio de Wundt y una vez ms fue atacado y criticado por su antiguo maestro, esta vez en pblico. Titchener se uni a las crticas, al describir los experimentos de Mnsterberg como inexactos e incompletos. Titchener concluy que el "Dr. Mnsterberg tiene el fatal don de la escritura fcil fatal especialmente en la ciencia, y sobre todo en una ciencia joven, donde la precisin es la cualidad ms necesaria" (Titchener, 1891, p. 594). Una reaccin mucho ms positiva provino de William James, quien vio el libro como apoyo a su teora de la emocin, la teora James-Lange. En su texto Principios de psicologa, James se refiere al libro como una

160

Captulo 5

"pequea obra maestra" (James, 1890, Vol. 2, p. 505). James arregl un encuentro con el joven Mnsterberg en el Primer Congreso Internacional de Psicologa en Pars en 1889 y qued impresionado con l. En la Universidad de Freiburg, Mnsterberg estableci el segundo laboratorio psicolgico alemn. Inicialmente no era ms que un par de habitaciones en su casa habilitadas con aparatos comprados con sus propios recursos (Hale, 1980), pero el laboratorio era muy productivo. Mnsterberg public una serie de Contribuciones a la psicologa experimental (1889-1892), que nuevamente fueron criticadas por Wundt y Titchener, pero bien recibidas por James. En sus Principios, James se refiere a los "hermosos ejemplos de experimentos sobre tiempos de reaccin" (1890, Vol. 1, p. 432) y a los "experimentos magistrales sobre los tiempos de percepcin" (1890, Vol. 1, p. 620) de Mnsterberg. En 1891 el laboratorio de Mnsterberg fue mudado a la universidad. James arregl que uno de sus estudiantes, Edwin B. Delabarre, trabajara ah. Los reportes de los estudiantes acerca de la excitante investigacin confirmaron la opinin de James de que Mrternsberg era un joven prometedor. El trabajo de Mnsterberg tambin constituy una alternativa bien recibida para la psicologa y para los escritos de Wundt y Titchener. Como veremos en el captulo 9, en 1892 James haba decidido abandonar su laboratorio de Harvard para dedicar ms tiempo a sus escritos filosficos y a sus conferencias. En ese momento existan cerca de 20 laboratorios de psicologa en Estados Unidos. Aunque no experimentara l mismo, James, como un acto de fe, crea que el laboratorio de Harvard poda ser el mejor. Necesitaba a un hombre joven, de visin, para asumir sus deberes y proveer un lder para la psicologa estadounidense de Harvard. Mnsterberg fue una eleccin obvia. En febrero de 1892, James le escribi lo siguiente: Querido Dr. Mnsterberg, Es posible que si se le invitara pudiera estar de acuerdo en venir y hacerse cargo del laboratorio psicolgico y de la instruccin ms alta en tal materia en la Universidad de Harvard durante tres aos, con un salario, por decir, de 3 000 dlares? Despus de esta introduccin, James describi directamente los antecedentes de su oferta: Somos la mejor universidad en Estados Unidos y debemos ser lderes en psicologa. Yo, a la edad de 50 aos, no gustndome el trabajo de laboratorio naturalmente y muy acostumbrado a ensear filosofa aunque pueda bien que mal hacer andar el laboratorio, no soy la clase de material que pudiera hacer un director de primera clase. Nosotros podramos tener aqu hombres ms jvenes que fueran lo suficientemente seguros, pero necesitamos algo ms que un hombre seguro, necesitamos un hombre genial si es posible. (Carta en M. Mnsterberg, 1922, p. 33) Como incentivos adicionales, James mencion que despus de tres aos podra arreglar un nombramiento permanente en Harvard. Haba una suma de 1 600 dlares disponibles inmediatamente para el laboratorio, as como otros apoyos, dos asistentes de investigacin trabajaran en el laboratorio y la carga de enseanza mxima de Mnsterberg sera menor a seis horas a la semana. Esta oferta de la tentativa a tres aos para un nombramiento como director del laboratorio de psicologa de Harvard a un hombre todava en sus 20 aos, era notable. Refleja tanto el prestigio de James como su confianza en Mnsterberg. Tambin parece probable que un motivo menos elevado era proporcionar a Harvard una alternativa al laboratorio de Titchener en Cornell. Pero Mnsterberg vaci-

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

161

l. Tena un profundo amor por su patria alemana, le resultaba inseguro vivir en Amrica, poda leer pero no hablar o entender el ingls y tena confianza en progresar dentro del sistema de la universidad alemana. Sin embargo, despus de numerosas cartas de aliento y una visita personal de James, Mnsterberg acept la propuesta y zarp hacia Amrica en agosto de 1892. James estaba contento y describi su nombramiento como "la mejor ocurrencia que tuve para nuestra universidad" (Hale, 1980, p. 48). A su llegada a Boston en tren, Mnsterberg se encontr con el eminente filsofo de Harvard Josiah Royce. Durante sus primeros tres aos en Harvard, Mnsterberg cuyo ingls era pobre y quien careca de confianza en su habilidad para hablar y escribir el nuevo idioma, se contentaba con concentrarse en el trabajo del laboratorio y con publicar sus resultados en alemn. Sin embargo, en 1894 fue capaz de dar su conferencia inaugural en la Universidad Radcliffe y en 1895 de debatir con G. Stanley Hall (captulo 9) ante la Reunin de Profesores de Educacin Bsica de Boston acerca de la psicologa en la educacin. Argument que la psicologa no tena relevancia para la educacin, una postura que cambiara aos despus abogando incluso por la presencia de los psiclogos en las escuelas (Hale, 1980). Su periodo de prueba de tres aos fue exitoso. James de manera entusiasta describi el laboratorio de Harvard como "una morada del deleite", mientras que Cattell, ms objetivo, reconoci que el laboratorio de Mnsterberg de Harvard era "el ms importante en Amrica" (Hale, 1980, p. 49). Tanto James como el director de Harvard, Charles W. Eliot lo animaron a quedarse, pero en 1895 Mnsterberg regres a la Universidad de Freiburg. Era claro que esperaba permanecer en Alemania, pero ante una combinacin de presin poltica, lucha acadmica y antisemitismo no pudo asegurar una posicin satisfactoria en una universidad alemana (Hale, 1980, p. 53). Regres a Harvard en 1897 y fue consolado por Wundt quien le recordaba "Pero despus de todo, Amrica no es el fin del mundo" (Hale, 1980, p. 55). Mnsterberg escribi en Harvard su primer libro importante, publicado en alemn en 1900, Grundzge der Psychologie (Principios de psicologa). El libro era en mucho una reflexin de su entrenamiento alemn, pero Mnsterberg ya tena influencias de sus experiencias en Amrica. El trabajo lo dedic a William James y a partir de ese momento Mnsterberg siempre "miraba el mundo americano a travs de ojos alemanes con astigmatismo de Harvard" (M. Mnsterberg 1922, p. 326). En 1902 public su primer libro importante en ingls, Peculiaridades americanas y se convirti en un autor prolfico, con ms de 20 libros en ingls, seis en alemn y literalmente miles de artculos para revistas, peridicos y publicaciones (Viney, Michaels y Ganong, 1981). Mnsterberg fue un dotado escritor que con frecuencia llamaba la atencin del pblico en general. Era tambin muy rpido, capaz de integrar un libro en menos de un mes. Sin embargo, debe decirse que la mayor parte de sus escritos los dictaba y alegremente admita que su secretaria realizaba la escritura real. Frank Landy (1992) sugiere en un anlisis que el estilo para escribir de Mnsterberg pudo haber contribuido a sus dificultades posteriores y a su enigmtica reputacin cientfica: 1. Su primer trabajo importante en ingls fue aporreado por la crtica en la publicacin britnica Mind. Mnsterberg exager su reaccin y jur nunca ms escribir otro trabajo serio en ingls. Aunque no cumpli su palabra, mucho de su trabajo estuvo disponible para los psiclogos de habla inglesa slo en traducciones.

162 Captulo 5

2. Mnsterberg public con frecuencia en Harper's, el Atlantic Monthly, McClure's y en el New York Times. Aunque sas eran publicaciones serias con un amplio nmero de lectores, no fueron parte de la bibliografa escolar y de investigacin de la psicologa. 3. Con frecuencia se repeta a s mismo en libros y conferencias. En ocasiones ignoraba las contribuciones de otros, mientras peda demasiado reconocimiento para l. 4. Raramente publicaba datos completos o anlisis detallados de sus resultados. Aun que en algunos casos tales datos quiz hayan existido (Burtt, 1917), su ausencia dis minua la calidad de sus publicaciones. Psicologa aplicada de Mnsterberg Mnsterberg siempre intent que su psicologa fuera tan amplia e inclusiva como fuera posible y no tena paciencia con enfoques restrictivos como el de Titchener. Con frecuencia descartaba el estructuralismo de Titchener como preciso pero intil (Landy, 1992, p. 788). De hecho, Mnsterberg de manera consistente se negaba a dar una definicin precisa acerca de la psicologa, dado que cualquier definicin implicara restricciones que l no pretenda y que no poda aceptar. Se interesaba en funciones o actos como el entendimiento, la memoria, el aprendizaje, la empatia y la bsqueda de la belleza, el amor y la fe. La suya era una psicologa funcionalista con un propsito orientado. Para Mnsterberg era "ms natural beber el agua que analizarla en el laboratorio en sus elementos qumicos" (Mnsterberg, 1914, p. 14). El inters de toda su vida se centr en la aplicacin del conocimiento psicolgico al servicio de la humanidad y son estas aplicaciones las que ahora estudiaremos. Sin embargo, es importante recordar que Mnsterberg siempre se consider a s mismo un psiclogo experimental. Ms tarde se referira a los pacientes que iban por tratamiento a su "laboratorio" y a sus "experimentos" en escenarios industriales. Psicologa clnica de Mnsterberg Durante mucho tiempo tuvo inters en la enfermedad mental. Comenz a ver pacientes en Alemania y continu hacindolo en Estados Unidos. Era un mdico singular. Como nunca tuvo una clnica, Mnsterberg se encontraba con sus pacientes en su laboratorio. Aceptaba slo a aquellos que fueran de inters cientfico; de los muchos cientos de personas que trat, ni una sola pag una cuota (Mnsterberg, 1909, p. ix). Crea que la enfermedad mental siempre tiene una base fisiolgica y, por tanto, se opona a aproximaciones sistemticas o generales de tratamiento. Primero realizaba un diagnstico con base en sus observaciones de la conducta del paciente, una entrevista, el paciente contestaba a sus preguntas y con frecuencia responda una prueba de asociacin de palabras. Si conclua que el caso era de inters cientfico y que el paciente no era psictico, daba el tratamiento. La aproximacin de Mnsterberg era directiva. Se vea a s mismo como el agente decisivo de la terapia y buscaba imponer su voluntad al paciente. Utilizaba sugestiones directas y autosugestiones y animaba al paciente a "esperar" ponerse mejor. Mnsterberg pensaba que para los pacientes "recostarse en un divn sobre el cual cientos se han curado fascina la imaginacin de manera suficiente como para darle a cada sugestin mucha ms oportunidad para vencer cualquier idea contraria" (Mnsterberg, 1909, p. 222). Tam-

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

163

bien dependa en mucho de la seguridad. El terapeuta le asegura al paciente que, por ejemplo, dormira esa noche y al da siguiente cuando se encontraran notara que la persona se vera muy descansada. Mnsterberg utilizaba lo que llam "antagonismo recproco" para vencer ideas o impulsos problemticos. La idea o el impulso opuesto era "reforzado" para bloquear la expresin del indeseado (Mnsterberg, 1909, p. 218). Finalmente utiliz la hipnosis, pero en una manera conservadora y vigilada. Encontr que era especialmente til para facilitar la receptividad a las sugestiones. Su objetivo era el alivio directo de los sntomas, no cambios profundos en la personalidad del paciente. En una publicacin temprana, Mnsterberg busc calmar los temores de la hipnosis y de la creencia en el ojo maligno. Enfatiz los efectos benficos de la hipnosis en manos de un practicante hbil (Mnsterberg, 1910). Mnsterberg report el xito al utilizar estas tcnicas clnicas en el tratamiento de un amplio rango de problemas: alcoholismo, adiccin a las drogas, alucinaciones, obsesiones, fobias y desrdenes sexuales. Estos hallazgos y procedimientos fueron descritos en su libro Psicoterapia, escrito en seis semanas y publicado en 1909. Defini la psiquiatra como el "tratamiento de las enfermedades mentales" y describi la psicoterapia como la "prctica de tratar la enfermedad influyendo en la vida mental" (Mnsterberg, 1909, p. 1). Como tal, la psicoterapia no era sino una de las aproximaciones disponibles para los psiquiatras y no era apropiada para ciertos tipos de enfermedad mental, por ejemplo, psicosis y daos debidos al deterioro del sistema nervioso. La voz dominante en psiquiatra en aquel tiempo era la de Sigmund Freud (captulo 8). Mnsterberg, en tanto que observaba el valor del nfasis freudiano en el origen traumtico de algunos sntomas histricos y las bases sexuales de muchos desrdenes neurticos, no aceptaba la visin freudiana acerca de la importancia de los determinantes inconscientes. De acuerdo con Mnsterberg, "la historia de la mente subconsciente puede ser contada en tres palabras: no hay tal" (Mnsterberg 1909, p. 125). A pesar de eso, en ocasiones apelaba a explicaciones inconscientes de la conducta e incluso recomendaba el psicoanlisis. Una de tales recomendaciones, que haca en forma especial en algunos casos de enfermedad, sigui a una comida en la Casa Blanca con el presidente Taft y su esposa. Mnsterberg escribi al presidente que haba notado que la seora Taft haba estado bebiendo whisky. Supuso que el whisky le haba sido recetado por un problema emocional. Mnsterberg afirm que el problema de su esposa poda originarse en impulsos reprimidos y le recomend que consultara a un psicoanalista (Landy, 1992, p. 793). Escribi Psicoterapia para una audiencia general e intentaba contraatacar las verdades a medias y la falsa informacin que rodeaban a la enfermedad mental. El libro fue bien recibido y en dos meses vendi 3 000 copias. En tres aos pas por cinco ediciones y tuvo xito durante muchos aos. El trabajo clnico de Mnsterberg, sin embargo, produjo un episodio desafortunado. Uno de sus pacientes femeninos desarroll una alucinacin paranoica centrada en l y lo amenaz con una pistola cuando se estaba retirando de una conferencia. Afortunadamente nadie sali lastimado, pero las acciones legales resultante" y la publicidad condujeron al director de Harvard, Eliot, a aconsejar a Mnsterberg que olvidara el tratamiento hipntico para mujeres. Mnsterberg estuvo de acuerdo, aunque continu realizando investigacin sobre la conducta anormal. En una serie de experimentos Mnsterberg busc las condiciones bajo las cuales una segunda personalidad, con frecuencia vista en pacientes histricos, poda emerger en la gente normal. Esperaba que tal personalidad pudiera influir en ciertas acciones automticas y, por tanto, realiz un gran nmero de experimentos sobre escritura automtica.

164

Captulo 5

Un sujeto atendera de manera activa a una historia interesante mientras sostena un lpiz sobre una pgina en blanco. Algunos sujetos escriban algunas de las palabras que escuchaban, pero de forma inconsciente e involuntaria. Mnsterberg crea que estas palabras eran un reflejo de la segunda personalidad de la persona. Despus de alguna prctica, un gran nmero de sujetos, incluyendo a Gertrude Stein, quien era entonces estudiante en la Universidad de Radcliffe, podan enfocar su atencin en una palabra, cuatro o cinco palabras detrs de una que realmente estuviera escrita. B. F. Skinner (1934/ 1959a) describi estos experimentos de Mnsterberg sobre la escritura automtica y tambin la participacin de Gertrude Stein como sujeto. Skinner tambin sostuvo que la evidencia de la escritura automtica se puede encontrar en los posteriores trabajos literarios de Stein y que esa escritura poda haber sido un reflejo de su segunda personalidad. Los inicios de la psicologa forense A partir de 1908 Mnsterberg escribi numerosos artculos sobre la aplicacin de la informacin psicolgica a situaciones legales, la psicologa forense. El gran inters en estos artculos y sus propias experiencias como observador de un gran nmero de juicios criminales lo llevaron a escribir un libro que fue un xito de librera, En la posicin del testigo, publicado en 1908. El libro pas por numerosas ediciones tanto en Estados Unidos como en Inglaterra; la ms reciente es de 1976. En la introduccin Mnsterberg puso el escenario para esta aplicacin de la psicologa: Existen cerca de 50 laboratorios psicolgicos slo en Estados Unidos. El hombre educado promedio hasta ahora no ha notado esto. Si de casualidad ha escuchado de tales lugares, se imagina que sirven para la curacin mental o los misterios telepticos o para realizaciones espiritistas. Qu ms puede un laboratorio tener que ver con la mente? No ha sido el alma durante 200 aos del dominio del filsofo? Qu tiene que ver la psicologa con bateras elctricas y con mquinas complicadas? Con mucha frecuencia yo he ledo tales preguntas en presencia de amigos visitantes que vienen al Laboratorio Psicolgico de Harvard en Emerson Hall y encontraron con sorpresa 27 cuartos repletos de cables elctricos, cronoscopios, quimgrafos, taquitoiscopios y erggrafos, y un mecnico ocupado con su trabajo. (Mnsterberg, 1908, p. 3) En este pasaje vemos el caracterstico deleite de Mnsterberg en las mecnicas y los instrumentos de bronce de la psicologa como una ciencia de laboratorio. Mientras que sus propios intereses llegaron a ser cada vez ms aplicados, su primer amor permaneci en el laboratorio de Harvard. Lo observ cuando el trabajo de laboratorio continuaba bajo la direccin de Edwin Bissel Holt para la investigacin humana y de Robert Mearns Yerkes (captulo 11) para la investigacin con animales. Fue sucedido como director del laboratorio por uno de sus estudiantes, Herbert S. Langfeld. En la primera seccin de En la posicin del testigo, Mnsterberg consign reportes de testigos oculares y las muchas razones psicolgicas para los desacuerdos entre testigos igualmente confiables que hacan su mejor esfuerzo para dar testimonios precisos y veraces. Por qu tales testimonios diferan con tanta frecuencia? Mnsterberg explic la diferencia entre la verdad subjetiva y la objetiva. Un juramento de "decir la verdad, toda la verdad, y nada ms que la verdad" de hecho no es garanta de la verdad objetiva.

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

165

Mnsterberg describi las ilusiones para demostrar cmo nuestros sentidos pueden ser engaados y mostr cmo las sugestiones afectan las percepciones. Seal que los recuerdos con frecuencia son poco seguros, de manera especial cuando tratamos de recordar eventos de cierto tiempo pasado. Mnsterberg testific en el juicio de un ladrn que haba irrumpido en su hogar diciendo que lo haba hecho a travs de una ventana, slo para encontrar que en realidad haba entrado por una puerta del stano. Incluso con la mejor de las intenciones, condiciones ideales y despus de un corto periodo entre un evento y su recuerdo, la memoria a menudo es poco confiable. Para ilustrar este sorprendente hecho, Mnsterberg describi una demostracin originalmente realizada en la Universidad de Berln: Hace unos cuantos aos una dolorosa escena ocurri en Berln en el seminario de la universidad del profesor von Liszt, un famoso criminlogo. El profesor haba hablado acerca de un libro. Uno de los estudiantes mayores de pronto grit, "Yo quera proyectar una luz sobre la materia desde el punto de vista de la moral cristiana!" Otro estudiante aadi, "Yo no puedo soportar eso!" El primero se levant de un golpe exclamando, "Usted me ha insultado!" El segundo apret los puos y grit, "Si dice otra palabra..." El primero sac un revlver. El segundo se precipit hacia l como loco. El profesor se par entre ellos y, al tiempo que sujet el brazo del hombre, se dispar el revlver. Tumulto general. (Mnsterberg, 1908, pp. 49-50). Todo el incidente haba sido una representacin y nuevamente se restaur el orden; se le pidi a los estudiantes que escribieran una relacin de lo que haba pasado. Sus descripciones eran notablemente diferentes. Mnsterberg represent un gran nmero de estas "escenas tumultuosas" o "experimentos de realidad" ante audiencias de abogados y psiclogos para demostrar que nuestros recuerdos suelen ser poco confiables. Cuando se nos pide que recordemos eventos algn tiempo despus, especialmente en las condiciones inquietantes del testimonio en una sala de la corte y con abogados que compiten haciendo preguntas dirigidas, se deben esperar imprecisiones. Mnsterberg despreciaba el sistema legal del adversario al cual consideraba como un museo de procedimientos irracionales. Reprobaba la obstinacin de la profesin legal y la terquedad de los abogados al no aceptar los hallazgos de la psicologa. Tales crticas eran ciertamente prematuras. De manera predecible, su lenguaje desenfrenado condujo a una respuesta explosiva de parte de la profesin legal. En la posicin del testigo fue denunciado como "psicologa amarillista" y Mnsterberg fue vapuleado por su presuncin al hacer tales recomendaciones (en Loh, 1981, p. 662). John Wigmore, un erudito legal, escribi sin piedad una stira en la cual se entablaba un pleito legal contra Mnsterberg de parte de los abogados por daos a su buen nombre (Wigmore, 1909). Wigmore concluy que Mnsterberg haba buscado de manera caprichosa lastimar el buen nombre de los abogados y que la psicologa no tena nada que ofrecer a la ley. Los abogados tambin citaron a Titchener, quien haba desacreditado a Mnsterberg como un oportunista y su trabajo legal como una aplicacin errnea de la psicologa (Titchener 1914b, p. 51). Tan intensa fue la reaccin que los psiclogos estadounidenses dejaron la ley en paz y la psicologa forense se malogr (Hutchins, 1927). Hubo una laguna de unos 70 aos antes de que los psiclogos regresaran al tema del testimonio del testigo ocular (Loftus, 1979; Yarmey, 1979). Aunque la respuesta de los abogados para esos trabajos posteriores fue ms favorable que en el caso de Mnsterberg (Loh, 1981), los psiclogos que testifican

166

Captulo 5

en la corte todava se enfrentan a desafos a su autoridad y pericia (Loftus y Ketcham, 1992). En el texto En la posicin del testigo, Mnsterberg tambin consider la prevencin del crimen. Crea que los criminales se hacen, no nacen; la sociedad crea las condiciones que favorecen y producen el crimen. En consecuencia, tales condiciones deben cambiarse. Mnsterberg conserv su inters en el crimen y en los asuntos legales hasta el final de su vida. Desafortunadamente, mucho de su trabajo fue publicado por la prensa sensacionalista y se convirti en una figura pblica controvertida. El Mnsterberg controvertido Otra seccin de En la posicin del testigo trata sobre la deteccin del crimen. Mnsterberg conden los mtodos de interrogacin brutales, de tercer grado. De acuerdo con l, tales mtodos brbaros deban ser reemplazados por alternativas psicolgicas. Para detectar si una persona estaba mintiendo, Mnsterberg haba utilizado una variacin de la tcnica de los tiempos de reaccin en experimentos de laboratorio. Tambin tuvo una oportunidad para utilizar sus tcnicas en un escenario del mundo real en el polmico juicio de Harry Orchard. Orchard era el asesino confeso de 18 personas, incluyendo a un antiguo gobernador de Idaho. Acus a los lderes de la Federacin Occidental de Mineros, incluyendo al presidente de la unin, Big Bill Haywood, de haber dirigido y pagado los asesinatos. El gobernador haba sido un oponente y un crtico del trabajo organizado. Orchard fue testigo en el proceso del juicio de los miembros de la unin. La credibilidad de Orchard era crucial y aparentemente estaba reforzada por su declaracin de que se haba convertido a la fe del Advenimiento del Sptimo Da y as haba hecho las paces con Dios. El gobernador de Idaho invit a Mnsterberg a asistir al juicio en Boise y a examinar a Orchard. En la sala de la corte las primeras impresiones de Mnsterberg acerca del hombre fueron muy desfavorables: tena un "perfil brutal, vulgar, homicida" y pareca estar lejos del converso religioso que afirmaba ser. Mnsterberg resolvi, sin embargo, "no tomar en cuenta sus antipatas, sino ms bien confiar en sus experimentos" (Mnsterberg, 1908, p. 94). En la entrevista inicial busc impresionar a Orchard con sus poderes cientficos. Primero hizo desaparecer una moneda de cinco centavos movindola a travs del punto ciego en el campo visual de Orchard; luego le mostr un gran nmero de ilusiones y distorsiones perceptuales. Cuando Mnsterberg juzg que Orchard estaba suficientemente impresionado, le recit una lista de 50 palabras y le pidi que respondiera a cada una con la primera palabra que viniera a su mente. Mnsterberg registr para cada palabra estmulo la latencia de la reaccin de Orchard. En la lista estaban incluidas unas cuantas palabras relacionadas con los crmenes, "revlver", "sangre" y "perdn", y con la conversin religiosa profesada por Orchard. Los tiempos de reaccin de Orchard para las palabras "peligrosas" no fueron diferentes de sus tiempos de reaccin para las otras. Mnsterberg permaneci en Boise durante cuatro das asistiendo al juicio, encontrndose con Orchard y conduciendo sus pruebas. Concluy que el hombre no estaba tratando de esconder nada, que su conversin era sincera y que, subjetivamente, estaba diciendo la verdad. Camino a casa el exhausto Mnsterberg se encontr con un reportero y en un momento de descuido expres que crea haber llegado a la conclusin de que Orchard estaba diciendo la

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

167

verdad. Los grandes titulares del peridico proclamaron el "veredicto" de Mnsterberg, y fue censurado por la prensa por interferir en el juicio, aun cuando al jurado le fue retirado el torrente de publicidad sensacionalista. Aparecieron en la prensa explicaciones absurdas de las tcnicas que haba utilizado en sus entrevistas con Orchard. Un peridico de California afirm que Mnsterberg haba desempeado un anlisis frenolgico del grosor y de las dimensiones del crneo de Orchard. El reportero termin su descripcin con la graciosa ocurrencia: "Apuesto un dlar contra dos mordidas a que el profesor Mnsterberg tiene una cabeza igual a una calabaza de primera categora" (M. Mnsterberg, 1922, p. 147).

En el texto En la posicin del testigo Mnsterberg tambin analiz las confesiones falsas en las cuales la gente dice haber cometido crmenes que en realidad no cometi. Previno contra tales confesiones; una vez ms la advertencia se basaba en una experiencia desafortunada con la prensa. Richard Ivens un joven de Chicago, aparentemente retardado, sospechoso del asesinato de una joven ama de casa, confes despus de un intenso interrogatorio policiaco. Despus se retract de su confesin y estableci una coartada, pero sigui siendo tratado como convicto. Un neurlogo de Chicago, J. Sanderson Christison, describi el caso a Mnsterberg y le pidi su opinin acerca de los resultados. En una carta privada Mnsterberg le contest que estaba seguro de que el hombre era inocente, que su confesin era falsa y que haba sido condenado injustamente. Christison public la carta de Mnsterberg la cual caus sensacin. Los titulares se referan a ella como el "desacato a los tribunales por parte de Harvard". La sentencia de Ivens se llev a cabo y con muchedumbres sin precedente afuera de la crcel, fue ejecutado. Mnsterberg estaba convencido de que se haba realizado una terrible injusticia. Mnsterberg tambin analiz las condiciones bajo las cuales es probable que ocurran las confesiones falsas: en un interrogatorio intenso y prolongado a personas que necesitan agradar, con personas que necesitan cumplir con figuras de autoridad poderosas y con personas profundamente deprimidas que sienten necesidad de castigo. Mnsterberg analiz el caso de Ivens con detalle, describiendo las condiciones bajo las cuales el hombre haba confesado y el hecho sospechoso de que se haban dado ms y ms detalles irrebatibles del crimen durante el interrogatorio. En 1914 public un artculo, "La mente del jurado", en el cual describi experimentos que haba realizado en Harvard con un grupo de tomadores de decisiones. Se le peda a los estudiantes que hicieran un juicio a solas y luego se les daba la oportunidad de discutir el juicio con otros antes de hacer un segundo. Cuando los juicios se hicieron a solas, el 52 por ciento fue correcto; cuando se hicieron en grupo, el 78 por ciento fue correcto. Mnsterberg concluy que el sistema jurdico de toma de decisiones en grupo es un procedimiento psicolgicamente bueno. Por desgracia, incluso este experimento produjo controversia, porque cuando Mnsterberg lo repiti con estudiantes femeninos en la Universidd de Radcliffe encontr que no haba un incremento en el porcentaje de decisiones correctas despus de la discusin. Concluy que las mujeres no son capaces de mantener una discusin racional en grupos y que el sistema jurdico funcionara bien en tanto las mujeres no participaran. Esa conclusin condujo a un torrente de titulares sensacionalistas en los peridicos y a un acalorado desafo de las mujeres abogadas de Boston (M. Mnsterberg, 1922, p. 435). A pesar de esta desafortunada controversia, el experimento de Mnsterberg fue el estudio pionero sobre la toma de decisiones en grupo y ha sido citado como piedra angular del estudio experimental de la psicologa de grupo (Murphy y Kovach, 1972).

168 Capitulo 5

Mentiras, presin sangunea y la mujer maravilla


Mnsterberg tena confianza en que los movimientos del ojo, la respiracin, el ritmo cardiaco, la presin sangunea, el temblor de la mano y la resistencia elctrica de la piel pueden medir la mentira y el engao. No tena duda de que incluso en casos criminales "la psicologa experimental bien puede proporcionar todo lo que la corte demanda" (Mnsterberg, 1908, p. 131). Los rumores esparcieron que l haba desarrollado una maravillosa mquina de mentiras, o un detector de la verdad, pero nunca hubo una mquina como sa en su laboratorio. Uno de los estudiantes de Mnsterberg de Harvard, William Moulton Marston, afirm haber descubierto una respuesta especfica a la mentira: un incremento en la presin sistlica de la sangre.
En su popular libro La prueba de deteccin de

mentiras, Marston escribi que la medicin de la respuesta de la mentira "marcaba el fin del largo e intil esfuerzo del hombre por buscar un medio para distinguir entre decir la verdad y el engao" (Marston, 1938, p. 45). Esta grandiosa afirmacin estaba basada en la utilizacin de un ordinario esfingomanmetro mdico para tomar mediciones peridicas de la presin sangunea durante una entrevista o examen. Marston era un vido autopublicista. Se ofreci para probar a Bruno Hauptmann, el

hombre acusado de secuestrar y asesinar al beb Lindbergh. Su oferta fue rechazada. Marston crea que su medicin poda utilizarse en el asesoramiento marital. La reaccin de una esposa ante el beso de su marido sera comparada con su respuesta al beso de un atractivo extrao! Los anuncios de la mquina de Marston y la descripcin de sus servicios apareci en una pgina entera de una revista de publicidad. En Chicago en 1921, John A. Larson construy una mquina que continuamente meda la presin de la sangre, el ritmo del pulso, y la respiracin, el primer polgrafo. Tambin realiz un cuidadoso estudio sobre la precisin de la medicin del engao utilizando registros de polgrafo. Larson concluy que no existe una respuesta de mentira detectable y ms tarde describi el naciente campo de la poligrafa y de la deteccin de mentiras como poco ms que un alboroto (Larson, 1938). En una mordaz revisin del libro de Marston, Fred E. Inbau, un profesor de leyes en el noroeste y antiguo director del laboratorio cientfico de deteccin del crimen de la polica de Chicago, concluy que tal trabajo "slo puede traer el ridculo sobre el tema principal y la falta de respeto hacia su autor" (Inbau, citado en Lykken, 1981, p. 28).

Aunque el trabajo de Mnsterberg como psicoterapeuta y como psiclogo forense fue importante en la ampliacin de la psicologa y en ocasiones result controvertido, l es ms importante en la historia de la psicologa por sus trabajos como psiclogo industrial. Los inicios de la psicologa industrial Con frecuencia se considera que Mnsterberg es el primer psiclogo industrial en Estados Unidos y que Psicologa y eficiencia industrial, publicado en 1913, es el trabajo fundador. El libro est dividido en tres secciones principales: nueve captulos sobre "el mejor hombre posible para el trabajo" como era tpico de su tiempo, no parece que se le hubiera ocurrido que las mujeres tambin querran trabajar constituyen la seccin concerniente a la seleccin de trabajadores; seis captulos sobre "el mejor trabajo posible",

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

169

Mentiras, presin sangunea y la mujer maravilla (continuacin)


Un desafo incluso ms serio provino de
las cortes. El caso era Frye contra Estados Uni-

dos (1923). En noviembre de 1920 un joven hombre negro llamado James Frye fue arrestado en la ciudad de Washington por el asesinato de un prominente mdico blanco. Despus de varios das de interrogatorios policiacos confes ser el asesino. Justo unos das antes de su juicio Frye rechaz su confesin afirmando que haba sido forzado: mediante la promesa de la mitad de la recompensa de 1 000 dlares, l deba confesar. Marston le administr una prueba de su presin sangunea y concluy que era inocente. La defensa pidi que Marston fuera calificado como testigo experto y que sus resultados se aceptaran como evidencia. El juez que presida mand excluir la evidencia de deteccin de mentiras por no estar basada en unprincipio cientficobien reconocido y establecido. Su mandato fue sostenido por cortes superiores y durante 50 aos sirvi para excluir la evidencia del detector de mentiras de las cortes estadounidenses. La decisin de la corte encuentra apoyo en investigaciones recientes. David Lykken ha sido un crtico vigoroso de la deteccin de mentiras y de los polgrafos (Lykken, 1979, 1981). En 1983, la Oficina del Congreso de Evaluacin Tecnolgica de Estados Unidos hizo serios cuestiona mientas acerca de la pre-

cisin de la prueba del polgrafo (OTA, 1983; Saxe, Dougherty y Cross, 1985). Iacono y Patrick (1988) encontraron que el 45 por ciento de los sospechosos inocentes era errneamente diagnosticado como engaoso. En 1988 el Congreso de Estados Unidos prohibi el uso de los polgrafos en la mayor parte de los escenarios donde se empleaba. Qu fue entonces de William Marston? Abandon la deteccin de mentiras y dej la psicologa. Con su esposa Elizabeth Holloway Marston, tambin psicloga, desarroll un exitoso personaje de caricaturas, la Mujer Maravilla:
La Mujer Maravilla fue creada en el estudio suburbano de Marston como una mujer de campaa de Boston, con una carrera y disfrazada como Diana Prince, quien se precipitaba en el bao de mujeres (las filas eran ms cortas en aquellos das) y emerga en sus pantalones de lucha contra el crimen festoneados de guila, rojos-blancos-y-azules. Tan poderosa como un hombre y tan adorable como una mujer, y tambin debidamente patritica. (Malcolm, 1992).

Durante 50 aos en ms de 600 episodios y luego en series de televisin, malvadas personas atrapadas por el "lazo de la verdad" de la Mujer Maravilla eran forzadas a mirar dentro de sus propios corazones y a decir la verdad: no podan mentir!

en los cuales se analizan los factores que afectan la eficiencia del trabajador; y seis captulos sobre "los mejores efectos posibles", que tratan sobre comercializacin, ventas y tcnicas de publicidad. Para seleccionar a la mejor persona posible para un trabajo, Mnsterberg recomend que las pruebas existentes de autorreporte para medir los intereses vocacionales fueran implementadas con "tareas en miniatura", las cuales evalan la capacidad de un individuo para un empleo particular y predicen su desempeo posterior. Mnsterberg crea que en el caso de muchas tareas industriales y ocupacionales, es posible "miniaturizar" la situacin en la cual el empleado potencial tendr que trabajar, para desarrollar lo que hoy en da podra llamarse simulacros. En estas situaciones simuladas de trabajo es posible evaluar las habilidades de los trabajadores potenciales. Como un ejemplo de tal aproximacin Mnsterberg citaba el trabajo que le pidieron realizar en 1912 para los representantes de un gran nmero de ciudades que tenan trenes elevados o en la calle.

170 Captulo 5

Los representantes estaban preocupados por los factores psicolgicos involucrados en accidentes de trenes de calle. Mnsterberg decidi que las habilidades de desempeo del conductor o del maquinista eran cruciales y, por tanto, desarroll un juego o simulacro, en el cual el participante tena que tomar una serie de decisiones y tener una serie de reacciones en situaciones similares a las que se encuentran mientras se conduce un tren a travs de calles congestionadas: un peatn, un animal o un vehculo cruzaba las vas de manera repentina; un mal funcionamiento del freno; y as sucesivamente. Trabaj con tres grupos de empleados de la Boston Elevated Company: maquinistas veteranos por 20 aos con excelentes registros, hombres que apenas se haban escapado de ser despedidos y que haban estado involucrados en frecuentes colisiones y otros accidentes, y hombres con un promedio mediano en sus registros de servicio. En una prueba simple de tiempos de reaccin Mnsterberg no encontr diferencias consistentes entre los tres grupos. Cuando se les probaba utilizando el juego o la simulacin, muchos de los hombres reportaron que en realidad tuvieron la sensacin de manejar un tren. Hubo tambin diferencias consistentes en el desempeo entre los tres grupos. El grupo con buenos registros se desempeaba mejor de manera consistente que los hombres que haban estado cerca de ser despedidos. Mnsterberg estaba convencido que la prueba poda utilizarse como un procedimiento de seleccin y que muchos hombres que seguan estando en gran peligro de tener un accidente podran identificarse antes. Tambin realiz algn trabajo preliminar para un nmero de compaas navieras y para la Marina de Estados Unidos sobre el desarrollo de procedimientos de seleccin para oficiales de barco. Mnsterberg crea que procedimientos similares de seleccin podran emplearse para una variedad de otras ocupaciones. Como un segundo ejemplo de la forma como la psicologa puede contribuir en la seleccin de empleados, Mnsterberg present su trabajo para la compaa de telfonos de Nueva Inglaterra. La compaa encontr que de entre las mujeres jvenes exitosamente entrenadas como operadoras de telfono, un tercio no era capaz de desempearse bien en el trabajo y lo abandonaba o era despedida en seis meses. En su intento por remediar la situacin, Mnsterberg comenz por observar la situacin de trabajo de las operadoras. En promedio atendan 225 llamadas por hora, pero en periodos extremos con frecuencia controlaban tantas como 300. Estim que 14 "procesos psicolgicos" separados estaban involucrados en una llamada tpica, especialmente la memoria, la atencin al detalle, la exactitud, la rapidez y la inteligencia general. Mnsterberg cre una serie de pruebas para estas funciones psicolgicas. En las pruebas de memoria se peda a las operadoras que repitieran dos nmeros de cuatro dgitos; luego se aadan ms dgitos hasta un mximo de doce. En la prueba de atencin, se les deca que marcaran con una cruz todos los ejemplos de una letra particular sobre una pgina de un peridico; en la prueba de exactitud, los bordes de una hoja de papel tenan que ser divididos en dos mitades iguales; en la prueba de rapidez, las operadoras dibujaban tantos movimientos especficos de zigzag como les fuera posible durante diez segundos. Mnsterberg aplic estas pruebas y una de inteligencia general a un grupo conformado por empleadas recin contratadas. Compar los resultados de la prueba con su desempeo real en el trabajo durante sus primeros tres meses en el empleo. En realidad, casi todas las personas a las que se les aplic la prueba estaban recin contratadas, pero Mnsterberg desconoca que la compaa de telfonos haba incluido en el grupo un nmero de operadoras altamente experimentadas (intrusas!) con excelentes registros de trabajo. Mnsterberg describi los resultados de la prueba de la siguiente forma:

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg 171

Si los experimentos psicolgicos hubieran dado como resultado que estos individuos (que estaban tan altos en la estimacin de la compaa de telfonos) obtuvieran una calificacin baja en el experimento de laboratorio, eso habra mostrado la fiabilidad del mtodo. Por el contrario, los resultados mostraron que las mujeres que se han mostrado ms capaces en el servicio prctico se ubicaron en la cima de nuestra lista. De manera correspondiente, quienes se situaron ms abajo en esa lista hubieran sido encontradas ineptas para el servicio prctico y hubieran abandonado la compaa por propio acuerdo o hubieran sido eliminadas. (Mnsterberg, 1913, pp. 108-109) La concordancia de los resultados de la prueba y el desempeo en el trabajo no fue perfecta, pero el mtodo era prometedor. En lo que respecta al mejoramiento de la eficiencia del trabajador, Mnsterberg tuvo mucho menos informacin emprica para presentar. Haba estudiado las condiciones de trabajo en las compaas General Electric y Harvester Internacional, la Plimpton Press, la compaa Waltham Watch, y un gran nmero de otras compaas. Mnsterberg no estaba de acuerdo con la concepcin comn de que mucho del trabajo industrial moderno est caracterizado por una monotona horrible y por un estancamiento mental. En las fbricas y las plantas que visit, charl con los trabajadores cuyos trabajos parecan ser los ms tediosos y montonos. Con frecuencia los trabajadores no describan sus empleos en estos trminos y estaban contentos con ellos. En un caso extremo Mnsterberg observ a una mujer en una fbrica de lmparas elctricas cuyo trabajo era envolver lmparas en papel de seda, 13 000 unidades al da. Ella haba realizado el trabajo durante doce aos y Mnsterberg calcul que haba envuelto 50 millones de lmparas. An as, ella afirm que el trabajo era "realmente interesante" y dijo que encontraba "constantes variaciones" en la forma en que envolva cada lmpara (Mnsterberg, 1913, p. 196). Mnsterberg concluy que los juicios de las personas de afuera en el sentido de que las tareas producan aburrimiento y frustracin eran poco confiables y que muchas de las tan llamadas profesiones de mayor categora involucraban una gran cantidad de repeticiones tediosas: el trabajo de los mdicos, el de los maestros y el de los abogados estn lejos de quedar libres de monotona. Mnsterberg concluy que muchos factores pueden afectar la satisfaccin y la moral del trabajador y que se necesitaban muchas ms investigaciones. En la ltima seccin de su libro sobre psicologa industrial, Mnsterberg analiza los factores que estimulan la demanda del consumidor y las formas en las que se puede incrementar la efectividad de la publicidad. En su laboratorio investig los efectos del tamao y del nmero de repeticiones de un anuncio sobre su "valor de memoria". Estaba convencido de que la publicidad poda ser un factor poderoso en la estimulacin de la demanda del producto, pero tambin crea que debe utilizarse de manera responsable. En un artculo posterior, "Los pecados sociales de la publicidad", Mnsterberg atac de manera amarga como socialmente irresponsable la nueva prctica de esparcir anuncios a lo largo del texto de las revistas y los peridicos en lugar de, como antes se haca, segregarlos en una seccin. El debate acerca de la ubicacin adecuada de los anuncios contina hoy con respecto a los comerciales de la televisin. En Estados Unidos estn esparcidos a lo largo de los programas; en Inglaterra, en el canal comercial de la British Broadcasting Corporation (BBC), estn agrupados en periodos de publicidad al inicio, a la mitad y al final de cada programa. Despus de la publicacin de Psicologa y eficiencia industrial, Mnsterberg mantuvo su inters en problemas industriales. En la primavera de 1913 se reuni con el presidente

172 Captulo 5

Woodrow Wilson y los secretarios de comercio y del trabajo, para urgir el establecimiento de un despacho del gobierno dedicado a la investigacin cientfica sobre la aplicacin de la psicologa a los problemas del comercio y la industria. Sus propuestas fueron bien recibidas, aunque los planes prcticos para su implementacin se vieron interrumpidos por la Primera Guerra Mundial. En general su trabajo en psicologa industrial haba comprobado ser de gran importancia y muchas de sus preocupaciones e intereses son de actualidad entre los psiclogos industriales. Un revisor contemporneo dijo acerca de su trabajo:
Sobre todo, el dominio de Mnsterberg en la psicologa del negocio y la industria era impresionante. En dos libros y en un manual de artculos plasm el trabajo base para todo el desarrollo importante en estos terrenos. Especific los problemas y las metas, y seal algunos de los mtodos a utilizar en psicologa del personal, psicologa vocacional, psicologa tcnica, psicologa del consumidor y otras especializaciones en estas reas... No debe caber duda de que Hugo Mnsterberg fue el fundador de los campos de la psicologa industrial y de los negocios como existen hoy en da. (Moskowitz, 1977, p. 838).

La revista Business Week honr a Mnsterberg en una serie de artculos sobre los "Primeros famosos en la psicologa industrial" (Hale, 1980, p. 6). Adems de su trabajo en psicologa industrial, Mnsterberg escribi extensamente acerca de la enseanza, la educacin y muchos otros temas sociales. Aunque nunca fum ni tom alcohol, se opona a la prohibicin y estaba activamente involucrado en el debate sobre ese candente tema. Incluso intent introducir un poco de ligereza a la controversia en un artculo de 1908 en la Ladie's Home Journal "La abstinencia de las mujeres", Mnsterberg contrast la falta de moderacin de los hombres por el alcohol y la falta de moderacin de las mujeres por los dulces y la ltima moda. Una predecible reaccin de agravio sigui a la publicacin del artculo, especialmente cuando se supo que Mnsterberg haba solicitado y recibido apoyo financiero del magnate de la cerveza Adolphus Busch (Hale, 1980, p. 119). Mnsterberg se opona a la educacin sexual en las escuelas argumentando que tal educacin simplemente estimulara el inters en el sexo. Libr una batalla de toda la vida en contra de lo que llam "psicologa ingenua" y constantemente desafi las demandas de seudopsiclogos. Tambin critic a los creyentes en el ocultismo, el misticismo y la astrologa, transferencia de pensamiento y otras actividades psquicas.

Mnsterberg honrado y difamado Los honores y los reconocimientos llegaron con facilidad a Mnsterberg. Fue uno de los socios fundadores de la APA (captulo 9). A la edad de 29 aos era profesor de filosofa en la Universidad de Harvard y en 1899, cuando tena 36 aos, lleg a ser catedrtico del departamento, el ao antes de que declinara una oferta a un cargo de profesor adjunto en la Universidad de Oxford. En 1905, se le ofreci una ctedra de filosofa en la Universidad de Knigsberg, una posicin antiguamente ocupada por Inmanuel Kant. Inicialmente acept, pero luego declin el nombramiento y permaneci en Harvard. Estas ofertas constituan un impresionante reconocimiento de su posicin y se dice que Mnsterberg fue uno de los profesores de Harvard mejor pagados de esa poca (Keller, 1979). Jug un

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

173

papel importante en la organizacin de un congreso cientfico que se efectu en conjuncin con la Exposicin de 1904 de San Luis y viaj a Europa para extender invitaciones a unos 150 cientficos y acadmicos. Fue presidente de la APA en 1899 y de la American Philosophical Association en 1907. En 1901 la Universidad de Harvard lo reconoci con un grado de maestro honorario en artes, hacindolo as "hijo de la casa" y "hombre de Harvard". Mnsterberg sirvi fielmente en Harvard durante 25 aos. Organiz un fondo de ampliacin para Emerson Hall, el hogar del departamento de psicologa de Harvard durante 40 aos. Trabaj en el comit de nominacin del Premio Nobel para la fisiologa y la medicina en 1906. Fue amigo de los ricos, los famosos y los importantes. Conoci a Andrew Carnegie, Bertrand Russell, H. G. Wells, a los presidentes Theodore Roosevelt y William Howard Taft, al kaiser Wilhelm II, a estrellas del cine de Hollywood, magnates, y la mayor parte de las eminencias y de los intelectuales europeos y estadounidenses del momento. Sin embargo, cuando Mnsterberg muri en 1916, desapareci casi inmediatamente de la psicologa. En un caso l literalmente desapareci. Una pintura sobre la escalera de Emerson Hall muestra a William James, Josiah Roy ce, George Herbert Palmer y una silla vacante. Esa silla iba a ser ocupada por Mnsterberg, pero su retrato fue bloqueado despus de su muerte (Roback, 1952, p. 108). Por qu se convirti en un psiclogo perdido? Tal vez pueda encontrarse una respuesta a esta pregunta en el papel autoasignado de Mnsterberg como portavoz para Alemania en Estados Unidos y en su inters de toda la vida por mejorar las relaciones y desarrollar un mayor entendimiento entre sus pases nativo y adoptado. En uno de sus primeros libros que escribi en ingls, Peculiaridades americanas, publicado en 1902, Mnsterberg ridiculiz los falsos estereotipos que los alemanes y los estadounidenses tenan los unos de los otros. Describi las dos sociedades, sealando los que consideraba puntos buenos y puntos malos de cada una de ellas. En 1903 public Die Amerikaner, un libro traducido por su estudiante Holt y publicado en ingls en 1904 como The Americans. El libro proporcionaba descripciones detalladas y penetrantes sobre la vida social, cultural, econmica, poltica e intelectual de Estados Unidos, destinados principalmente a una audiencia alemana. De acuerdo con la hija de Mnsterberg, este libro produce una agitacin entre los lectores y despierta un notable grado de inters en la vida americana. Incluso inspir a los lectores a navegar y ver por s mismos una tierra que haban estado pintando en colores tan atractivos. El secreto de la influencia del libro no fue tanto la nueva informacin claramente presentada, como el convincente poder del entusiasta autor detrs de sus afirmaciones. (M. Mnsterberg, 1922, p. 333) Desafortunadamente, Mnsterberg no tuvo tanto xito mejorando las impresiones que los estadounidenses tenan de Alemania. En 1905 fue asignado por Harvard para trabajar como profesor de intercambio en la Universidad de Berln, para establecer un nuevo instituto estadounidense ah. El instituto estaba dedicado a facilitar intercambios de acadmicos y cientficos y a establecer una coleccin de peridicos, revistas y publicaciones que reflejaban la vida en Estados Unidos. Cuando Mnsterberg regres a Estados Unidos en 1912, procur constantemente contener la creciente marea de sentimientos contra Alemania. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 sus actividades se volvieron cada vez menos populares, aunque persisti en escribir artculos y libros que presentaban la posicin alemana, la naturaleza pacfica de las personas alemanas y

174

Captulo 5

argumentaba el "juego limpio". Despus del hundimiento del Lusitania por un submarino alemn en mayo de 1915, en el que se perdieron 1 200 vidas incluyendo a 124 estadounidenses, recibi grandes volmenes de correspondencia de odio y le fueron enviadas cartas dirigidas al doctor Monsterberg de Harvard; se le acus de ser un espa alemn y fue censurado, condenado y confinado incluso por algunos de sus colegas de Harvard. Un hombre ingls ofreci 10 millones de dlares a la universidad si la administracin despeda a Mnsterberg inmediatamente. Harvard permaneci firme. El astuto Mnsterberg ofreci renunciar si el hombre le daba 5 millones a la universidad y 5 millones a l. El hombre se neg. Aunque este episodio tiene un toque de humor, sos fueron aos terribles para Mnsterberg. Todas las cosas alemanas llegaron a ser reprobadas por muchos estadounidenses. La msica de Wagner y Beethoven fue prohibida, los negocios alemanes-estadounidenses fueron atacados, e incluso los perros dachshund fueron condenados como antipatriticos. La pronunciacin del pueblo Berln de Connecticut fue cambiada para hacerla sonar menos alemana (A. D. Kornfeld, comunicacin personal, 1994). Tal vez fue mejor que no viviera para ver la entrada de Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial en 1917. Los peridicos de la maana del 16 de diciembre de 1916 traan noticias de ofertas de paz y Mnsterberg dijo a su esposa, "Para primavera debemos tener paz". Sali a dar su conferencia de la maana en Radcliffe, camin a la universidad bajo un clima amargamente fro y lleg exhausto, pero insisti en encontrarse con su clase. Entr al saln de conferencias, comenz a hablar y muri a la mitad de una frase de una hemorragia cerebral masiva. Dio su primera y su ltima conferencia estadounidense en Radcliffe. TITCHENER Y MNSTERBERG EN RETROSPECTIVA Tanto Titchener como Mnsterberg ganaron sus grados doctorales con Wundt en la Universidad de Leipzig y poco despus emigraron a Estados Unidos. Como hemos visto, ah termina la similitud. Sus definiciones de psicologa, sus aproximaciones y sus carreras, difcilmente podran haber sido ms diferentes. Titchener defini la psicologa como la ciencia de la mente y declar que su tarea deba ser la bsqueda de los elementos bsicos o la estructura de la mente humana. La introspeccin bajo condiciones experimentales rgidamente controladas sera el mtodo ms importante, de hecho el que definira la psicologa. En contraste, Mnsterberg siempre se neg a definir su psicologa porque ninguna definicin podra ser suficientemente inclusiva. Su objetivo era estudiar los trabajos o las funciones de la mente: cmo aprendemos, recordamos, percibimos y juzgamos. Mientras que los experimentos de laboratorio eran algunas veces de valor, Mnsterberg favoreca el trabajo afuera del laboratorio y las aplicaciones del conocimiento psicolgico en una variedad de escenarios: la clnica psicolgica, los negocios y la industria, y las cortes de la ley. Titchener se opona de manera inflexible a tales aplicaciones, considerndolas tecnologas que no eran parte de la verdadera ciencia de la psicologa. La psicologa contempornea muestra la influencia de Mnsterberg pero poco la de Titchener. Hoy en da no hay psiclogos estructuralistas titchenerianos; de hecho, no ha habido ninguno durante muchos aos. En contraste, muchos de los intereses de Mnsterberg todava son seguidos por los psiclogos contemporneos. Sin embargo, los textos de historia de la psicologa con frecuencia enfatizan el papel de Titchener y no el

Edward Titchener y Hugo Mnsterberg

175

de Mnsterberg. Boring (1957) en su clsica historia de la psicologa dedic diez veces ms espacio a Titchener que a Mnsterberg; el ndice del texto de Watson Los grandes psiclogos desde Aristteles hasta Frend (1978) cita 23 veces a Titchener y slo seis a Mnsterberg; Marx e Hillix en su libro Sistemas y teoras de psicologa (1979) dedicaron muchas pginas a Titchener y ninguna a Mnsterberg. Tales presentaciones muestran que Titchener contina influyendo la forma en que la historia de la psicologa est escrita, pero existe una mala representacin de la importancia relativa de los dos hombres.

CAPTULO SEIS

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX

travs de Edward Titchener y, un poco menos, de Hugo Mnsterberg, muchos psiclogos estadounidenses trazan su herencia hacia Wundt. Como hemos visto, con frecuencia se da a Wundt el crdito por la fundacin de la psicologa y por el establecimiento de sus mtodos. Pero el laboratorio de Wundt en Leipzig no se mantuvo sin sus rivales alemanes y Wundt sin las crticas alemanas. Estos enfoques que competan con la "nueva psicologa" del siglo XIX eran tambin experimentales, pero diferan de la aproximacin de Wundt en los temas en los que hacan nfasis. A diferencia de Wundt, muchos de estos otros fisilogos y psiclogos alemanes, como Ernst Weber, Gustav Fechner, Cari Stumpf, Oswald Klpe y Hermann Ebbinghaus, restringan su trabajo al estudio de un rea especfica: la psicofsica, la sensacin y la percepcin, la solucin de problemas o la memoria. Otros, como Franz Brentano, no fueron tan ampliamente conocidos porque no publicaron con tanta frecuencia como lo hizo Wundt. Pero en todos estos casos, tal vez de manera especial en los de Stumpf y Klpe, su influencia potencial se difumin por la Primera Guerra Mundial, el surgimiento de enfoques estadounidenses a la psicologa en las dcadas de 1920 y 1930, y la situacin poltica antes de la Segunda Guerra Mundial. Sin estudiantes leales, dogmticos como Titchener para implantar sus aproximaciones en Estados Unidos y mantenerlas vivas, mucho del trabajo de estos hombres se ha olvidado. Hoy en da, con el surgimiento de las psicologas cognitivas, la importancia de sus contribuciones est ganando reconocimiento (Knapp, 1986a).

PSICOLOGA EXPERIMENTAL ANTES DE WUNDT

Como vimos en el captulo 2, el uso ms temprano del trmino psicologa en un ttulo en


ingls se dio en el texto de John Broughton Psicologa: o un relato sobre la naturaleza del alma

racional, publicado en Londres en 1703 (Van de Kemp, 1983). Ms tarde en ese siglo, en 1756, Johann Gottlob Krger, un profesor alemn de filosofa y matemticas con antecedentes en medicina, ciencia natural y matemticas, public un libro titulado Intento para una psicologa experimental. De acuerdo con Alexander Mintz (1954), quien descubri el libro de Krger, el trabajo contena una descripcin explcita acerca de la psicologa experimental ms de 100 aos antes de Wundt. La psicologa de Krger intentaba ser em-

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 179

prica en lugar de fsica, con nfasis en las observaciones de la conciencia mediante la introspeccin y en las observaciones de las acciones externas utilizando los sentidos. La psicologa de Krger era tambin asociacionista y hedonista; estaba influida claramente por los escritos de los primeros filsofos empiristas britnicos analizados en el captulo 2. A lo largo del libro Krger consideraba qu propsito de cada una de las diferentes capacidades psicolgicas poda servir en el funcionamiento normal diario de un ser humano. Krger concluy, por ejemplo, que la funcin de la memoria es retener y mantener el conocimiento para su uso futuro. Los 14 captulos del libro de Krger incluyen, adems de la memoria, temas como la sensacin, la cognicin, la fantasa, el caminar, el dormir, el soar, la emocin y la mente de los animales. Mintz (1954) seal que mucho del material no es lo que uno espera encontrar en una psicologa temprana como esa. Por ejemplo, el captulo sobre sensacin incluye un anlisis de la experiencia visual de una persona ciega cuyas cataratas fueron removidas mediante una operacin el asunto dirigido por Locke en respuesta a la pregunta de Molyneux (captulo 2) as como un gran nmero de reportes de miembros fantasma en amputados y de descripciones de fenmenos de contrastes visuales e inhibicin mutua de sensaciones. Estos interesantes e importantes temas seran estudiados por generaciones de psiclogos sensoriales. Krger tambin reflej las suposiciones que predominaban en su tiempo. Crea que quienes aprendan con rapidez olvidaban ms pronto que los que aprendan lento y que las experiencias de una mujer embarazada marcaban a su nio an no nacido.

PSICOFSICA Gustavo Fechner (1801-1887) La psicofsica, una rama de la ciencia que investiga la relacin entre los mundos fsico y psicolgico, comenz antes de la poca del trabajo de Wundt. Gustavo Fechner era 30 aos mayor que Wundt. Wundt estableci su laboratorio en 1879, cerca de 20 aos despus de que Fechner publicara el libro por el que es recordado su Elemente der Psychophysk (Elementos de psicofsica) (1860/1912). Al igual que Wundt, Fechner era hijo de un pastor, un hombre de pensamiento y accin independientes que una vez sacudi a su congregacin al colocar una barra con iluminacin en su iglesia. "Seguramente" se le dijo, "el Seor proteger lo suyo" "Tal vez", dijo el pastor Fechner, "pero las leyes de la fsica deben ser tambin respetadas" (Boring, 1957, p. 276). Despus de recibir educacin en un Gymnasium, Fechner estudi medicina en la Universidad de Leipzig, donde permaneci por el resto de su vida, unos 70 aos. Obtuvo el grado de mdico en 1822, pero despus sus intereses se volcaron hacia la fsica y las matemticas. Para 1830 haba publicado ms de 40 trabajos, incluyendo un importante escrito sobre la medicin de la corriente elctrica directa. Durante la siguiente dcada Fechner se volvi ms a los temas psicolgicos y public trabajos sobre la visin del color y las posimgenes positivas, o las sensaciones visuales que continan cuando los estmulos que las producen ya no estn presentes, como la imagen de un foco que permanece por un'breve periodo despus de que la electricidad ha sido suspendida. Para estos experimentos Fechner necesitaba un estmulo brillante y, por tanto, comenz

180 Captulo 6

con el sol. Se lastim los ojos y lleg a estar tan enfermo y deprimido que en 1839 tuvo que renunciar a su empleo como profesor de fsica. Durante tres aos Fechner sufri una crisis fsica y psicolgica, de la que se recuper en forma repentina. Siempre consider su descubrimiento como el milagroso punto que cambi su vida. Estuvo profundamente comprometido con el pietismo, un movimiento prominente al interior de la iglesia luterana alemana de su poca, que enfatizaba la piedad personal por encima de la ortodoxia religiosa. Fechner renunci a lo que l vea como el materialismo, tanto de su vida anterior como de mucha de la ciencia contempornea. En lugar de continuar realizando investigacin cientfica, se volvi hacia la poesa y la metafsica. Cuando se plante la perpetua pregunta metafsica acerca de la naturaleza de la mente y la materia, concluy que podan estar relacionadas; pero cmo poda describirse esa relacin? La respuesta vino a l "antes de salir de la cama" la maana del 22 de octubre de 1850 (Boring, 1961, p. 4). Describira la relacin entre la mente y el cuerpo, entre lo material y lo mental, mediante la cuantificacin de las relaciones entre los mundos fsico y psicolgico. Tales descripciones se basaron en el trabajo de su colega de Leipzig, Ernst Weber (1795-1878). En 1834 Weber haba publicado en latn un gran tratado, De tactu, que describe sus experimentos sobre el tacto. Primero midi la cantidad mnima de estimulacin tctil necesaria para una sensacin de tacto. Los estmulos muy dbiles no se sentan; los intensos casi siempre se perciban. Entre estas dos intensidades haba un limen o umbral, en el cual los estmulos tctiles se perciben primero: el umbral absoluto. Tambin investig la habilidad de la gente para discriminar entre dos pesos cuando stos descansaban

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 181

sobre la mano (slo tacto) o eran levantados (tacto y esfuerzo muscular). Se reportaron diferencias ms pequeas en el ltimo caso, como resultado, Weber concluy que las sensaciones provienen de los msculos. Not que dos estmulos tctiles no siempre se perciben como diferentes. Cuando estn muy juntos con frecuencia se reportan como un punto de estimulacin; cuando estn muy separados, como dos. Entre estos dos extremos de percepcin existe un umbral en el que una sensacin tctil se convierte en dos o dos se convierten en una: el umbral de discriminacin de dos puntos. Encontr que este umbral variaba en diferentes partes del cuerpo. En las yemas de los dedos era de .22 centmetros; en la espalda, 4.06 centmetros. Tales hallazgos indicaban que no existe una simple relacin uno-a-uno entre las caractersticas fsicas de los estmulos y las sensaciones que producen. Los resultados de Weber mostraron que un cambio fsico no siempre hace una diferencia psicolgica, pero esta idea no fue original de Weber. En 1738 Daniel Bernoulli (1700-1782) haba sealado que a un hombre pobre un franco le produce ms ganancia que 10 francos a un hombre rico. Las ganancias psicolgicas (fortuna moral) estn relacionadas con la posicin econmica (fortuna psquica) en Economa, la ley de la disminucin de la utilidad marginal-. De manera similar, encender una vela en una habitacin muy oscura causa una notable diferencia; una sola vela en una habitacin muy iluminada no se notar en absoluto. Weber aplic el concepto de Bernoulli de la relatividad de los juicios perceptuales de peso. Primero hizo que sus sujetos levantaran un peso base. Luego levantaban un segundo peso de comparacin y hacan un juicio acerca de cul era ms pesado. Se reportaron grandes diferencias de manera consistente, pero con frecuencia las diferencias pequeas no se detectaban. Weber se preguntaba qu tan grande tena que ser la diferencia entre dos pesos antes de que fuera detectada con seguridad. Poniendo la pregunta en otra forma, cul era la diferencia apenas perceptible (d.a.p.) entre dos pesos? Weber encontr que la d.a.p. no era fija, sino que variaba segn los pesos especficos que estaban siendo considerados. Si la base era de 30 gramos, el peso de comparacin tendra que ser al menos de 33 gramos para que fuera juzgado como diferente; si la base era de 90 gramos, el peso de comparacin tena que ser de al menos 99 gramos. La diferencia fsica requerida para la misma diferencia psicolgica variaba con diferentes pesos. Weber condujo experimentos similares con lneas de diferentes longitudes, luces de diferentes intensidades, estmulos trmicos, tonos, olores y sabores. Para cada uno de estos sentidos encontr una razn constante o fraccin descrita por la frmula

182

Captulo 6

diferentes de estmulos y sus intensidades juzgadas y describi sus resultados en Elemente der Psychophysik. Encontr lo mismo que Weber, que conforme aumenta la magnitud del estmulo, se necesita un mayor incremento en la intensidad para producir una diferencia perceptible. A travs de una serie de pasos matemticos Fechner transform la razn de Weber en la frmula S = k log R donde S es la sensacin, k es una constante y log R es el logaritmo de la intensidad fsica de los estmulos. La grfica de esta funcin no lineal (pgina 183) muestra una compleja relacin entre los mundos fsico y psicolgico. Al considerar la diferencia entre la relacin lineal indicada por la lnea continua y la relacin real mostrada por la discontinua, surge la pregunta: de dnde proviene la curvilinealidad o la inclinacin? La respuesta de Fechner fue que proviene de la mente. Es la actividad mental la que "inclina" la funcin y, as, la inclinacin es una medida de la actividad mental. Un proceso psicolgico fue medido, con los resultados que expresa una ecuacin matemtica. El xito de Fechner contradijo la afirmacin de Auguste Comte (1798-1857), de que la mente humana puede medir todo excepto su propia actividad. La psicofsica en perspectiva Para la mayor parte de los psiclogos del siglo XIX, incluyendo a Wundt, los experimentos de Weber y Fechner eran un modelo de investigacin cuidadosa, esmerada. Estaban convencidos de que tal investigacin era necesaria para el desarrollo de la nueva ciencia de la psicologa. Sin embargo, Weber y Fechner tuvieron crticos que sostenan que las sensaciones no son medibles, que la d.a.p. no era una unidad propia de medicin, y que la ley de Weber y la transformacin logartmica de Fechner no eran vlidas. Para el psiclogo estadounidense William James (captulo 9) "el libro de Fechner es el punto de partida para un nuevo departamento en la literatura, con el que sera imposible competir por sus cualidades de minuciosidad y agudeza, pero en el cual, en la humilde opinin del presente escritor, el resultado propiamente psicolgico no es nada" (James, 1980, Vol. 1, p. 534). Unas pocas pginas despus James concluy: Pero sera terrible si incluso un hombre mayor tan querido como ste [Fechner] pudiera cargar para siempre con la responsabilidad de nuestra ciencia con sus pacientes extravagancias y, en un mundo tan lleno de objetos de atencin ms nutritivos, obligar a todos los futuros estudiantes a abrirse camino entre las dificultades, no slo de sus propios trabajos, sino de los todava ms ridos escritos en cuestin. Aquellos que deseen esta espantosa literatura pueden encontrarla; tiene un valor disciplinario... (James, Vol. 1, p. 549) A lo largo de su carrera Fechner permaneci confiado de su aproximacin a la psicologa; en 1877 dirigi estas desafiantes palabras finales (Nachwort) a sus muchos crticos: "La Torre de Babel nunca fue terminada porque los trabajadores no pudieron alcanzar una comprensin de cmo deban construirla; mi edificacin psicolgica permanecer de pie porque los trabajadores nunca estarn de acuerdo en cmo derribarla" (Traduccin del autor, Fechner, 1877, p. 215). Los psiclogos contemporneos todava utilizan tcnicas psicofsicas para estudiar la sensacin y la percepcin. Desde los tiempos de Fechner, las pruebas fragmentadas (sin

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 183

un estmulo presente) forman parte de una serie de presentaciones de estmulos para mantener al sujeto alerta y atento. Hoy en da los procedimientos de deteccin de seales utilizan las pruebas fragmentadas para medir la tendencia de sensitividad y la respuesta, esto es, la habilidad del sujeto para percibir la seal y la certeza de que fue detectada (Hochberg, 1979). Los mtodos psicofsicos tambin se han utilizado para responder preguntas de juicio ms complejas: Cmo perciben diferentes culturas el "umbral absoluto" para la conducta criminal? Cundo las acciones humanas se consideran criminales? Cmo difieren en postura las diferentes profesiones y carreras? Cules son las intensidades relativas de diferentes actos hostiles en conflictos internacionales y los actos amigables en la cooperacin internacional? (Stevens, 1966) Un mtodo de estimacin de belleza escnica se ha usado para medir la cualidad que se percibe de los ambientes naturales (Daniel, 1990; Daniel y Boster, 1976b). La Sociedad Internacional para la Psicofsica fue fundada en 1985 en Casis, Francia. Sus reuniones se realizan anualmente. El 22 de octubre de cada ao los psicofsicos celebran el aniversario del insight maanero de Fechner (L. E. Krueger, comunicacin personal, 1993). El nmero de celebrantes no es grande, pero su entusiasmo por Fechner y sus mtodos s lo es. Una de las especulaciones ms sorprendentes de Fechner concerniente a la conciencia ha encontrado apoyo contemporneo. Fechner saba que el cerebro es simtrico de manera bilateral, esto es, que tiene dos mitades que son virtualmente imgenes de espejo una de la otra (captulo 3). Tambin saba que existe una profunda divisin entre las dos mitades, las cuales estn vinculadas por una banda de fibras que las conecta, el cuerpo calloso. Especul acerca de que si el cuerpo calloso se cortara transversalmente, o "separara", resultaran dos corrientes de conciencia separadas. La mente se convertira en dos. Fechner crea que su especulacin nunca podra probarse. En eso estaba equivocado, pero no fue hasta mediados del siglo XX, cuando Roger Sperry (1913-1994) estudi el aprendizaje discriminativo en gatos con cerebros separados y, ms tarde, cuando Sperry y Michael Gazzaniga trabajaron con pacientes epilpticos con un cuerpo calloso seccionado, que se mostr que la especulacin de Fechner era correcta (Gazzaniga, 1970). El trabajo de Weber y Fechner fue fundamental en el avance del estudio de la sensacin y la percepcin. Otros psiclogos alemanes compartieron el inters en estos temas,

184 Captulo 6

pero ellos buscaron extender el rigor experimental de la psicofsica al estudio de procesos mentales ms elevados como aprendizaje, memoria, ideacin, imaginacin y juicio. Estos psiclogos desafiaron afirmaciones como las del filsofo alemn Johann Friedrich Herbart (1776-1841) en cuanto a que los mtodos experimentales no podan aplicarse a problemas psicolgicos. Hermann Ebbinghaus fue uno de los psiclogos alemanes influido con mayor fuerza por la aproximacin de Fechner. Ebbinghaus establecera los fundamentos para la investigacin psicolgica contempornea sobre la memoria y hara una de las contribuciones ms duraderas a la psicologa. HERMANN EBBINGHAUS (1850-1909) Hermann Ebbinghaus naci el 24 de enero de 1850, fue hijo de un comerciante del pueblo de Barmen cerca de Bonn en el Rhin prusiano. Recibi una educacin clsica preparatoria para los estudios universitarios en el Gymnasium. Entr a la Universidad de Bonn a la edad de 17 aos y tambin estudi en Berln y Halle, dos universidades cuyas facultades unira ms tarde. La guerra franco-prusiana interrumpi sus estudios y Ebbinghaus sirvi al ejrcito prusiano de 1870 a 1871. Despus de su servicio pas los aos viajando por Inglaterra y Francia, asistiendo a clases en la universidad y a seminarios, y trabajando por periodos cortos como maestro y tutor privado. Mientras pasaba por una bouqinerie (puesto de libros usados) parisina, encontr una copia del texto de Fechner Elemente der Psychophysik. Ebbinghaus qued cautivado por la descripcin de Fechner acerca de la psicofsica y lleg a encenderse con la conviccin de que la psicologa, al igual que la psicofsica, podra convertirse en una ciencia natural y que procedimientos similares a los de Fechner, los psicofsicos, podran desarrollarse y aplicarse a procesos mentales ms altos. En algn momento alrededor de 1877 se dispuso a desarrollar tales procedimientos para estudiar un proceso mental superior, la memoria. Muchos aos ms tarde, dedic la publicacin de su trabajo psicolgico ms importante, Grundzge der Psychologie (Fundamentos de psicologa)(1902), a Fechner: "Ich hab'es nur von Euch" (Todo se lo debo a usted). La temprana carrera acadmica de Ebbinghaus En 1880 Ebbinghaus fue nombrado privatdozent en la Universidad de Berln y ah continu su investigacin sobre la memoria. Aunque antes de l existieron algunas especulaciones y reflexiones acerca de la memoria, sus trabajos fueron las primeras investigaciones experimentales sistemticas (Herrmann y Chaffin, 1988). Su investigacin fue muy original. No tuvo un maestro del cual pudiera aprender y cuyos materiales, tcnicas y procedimientos pudiera utilizar. Fechner, quien haba inspirado los estudios, era un hombre viejo de cerca de 80 aos y viva en un tranquilo retiro en Leipzig; fue descrito por el visitante estadounidense G. Stanley Hall (captulo 9) como: Una curiosidad. Sus prpados estn franjeados de manera extraa y tiene un gran nmero de hoyos cuadrados y redondos, cortadas, el Cielo sabe por qu, en el iris de cada ojo: es en conjunto un bulto de rarezas en su persona y sus modales. Se ha olvidado de todos los detalles de su Psychophysik; est interesado principalmente en teorizar acerca de cmo se pueden atar nudos en cuerdas infinitas y cmo las palabras pueden escribirse en el lado interior de dos pizarras cerradas una sobre la otra. (Hall, en Benjamn, 1988, p. 175)

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 185

Ebbinghaus no era miembro del departamento de psicologa y no tena investigacin de laboratorio o colegas con intereses y programas de investigacin similares. Adems no tena acceso a muchos recursos, en cuanto a sujetos, para sus experimentos y por tanto llev a cabo la mayor parte de ellos en l mismo. A pesar de estas limitaciones, realiz algunas de las investigaciones ms notables en la historia de la psicologa (Roediger, 1985). Como investigador meticuloso, sigui un riguroso conjunto de reglas experimen tales. Su primera serie de experimentos la complet a finales de 1880, pero era tal su cuidado que pas los siguientes tres aos replicndolos y extendindolos antes de describir los resultados en la monografa ber das Gedachtnis (memoria), publicada en Leipzig en 1885. Este trabajo fue bien recibido y el valor y originalidad de sus contribuciones fueron ampliamente reconocidos. Al darse cuenta tempranamente de que la familiaridad tiene un efecto poderoso sobre el aprendizaje y la memoria, Ebbinghaus se dispuso a disear materiales no familiares para sus experimentos de memoria. El resultado fueron sus famosas slabas sin sentido. El trmino slabas sin sentido se ha utilizado de manera universal para describir el material que Ebbinghaus utilizaba, pero es un nombre hasta cierto punto inapropiado. Construy sus slabas mediante la permutacin de 19 consonantes, 11 vocales y 11 consonantes* en ese orden consonante-vocal-consonante (Gundlach, 1986). La permutacin produjo 19 x 11 x 11 = 2 299 slabas diferentes. Algunos autores dicen que Ebbinghaus elimin las slabas que juzg que tenan significado. Sin embargo, Gundlach afirma que Ebbinghaus utiliz todas y cada una de las slabas. Gundlach seala que hubiera sido difcil para Ebbinghaus eliminar slabas porque, al hablar con fluidez alemn, ingls y francs, y al haber estudiado latn y griego, muchas de ellas habran tenido significado para l (Gundlach, 1986, p. 469). Crear las slabas sin sentido fue un acto creativo; nadie lo haba hecho antes de Ebbinghaus, pero desde entonces se utilizan de manera extensa en la investigacin sobre memoria. Cmo lleg a inventar las slabas sin sentido? En 1871 Lewis Carroll** public Alicia a travs del espejo, con la aclamacin popular. El primero y el ltimo versos del poema "El Fablistann" se leen como sigue:
Borgotaba. Los viscoleantes toves, rijando en la solea, tadralaban... Misbiles estaban los borgoves y algo momios los verdos bratchillaban. (CARROLL, 1871;
edicin miniatura, 1940, p. 22)

*E1 nmero de consonantes en las terminaciones de las slabas era menor, debido a una particularidad lingstica del alemn y de otros idiomas de Europa central. **Lewis Carroll era el pseudnimo del reverendo Charles Lutwidge Dodgson (1832-1898), tutor de matemticas en la Universidad Christ Church, de Oxford. De acuerdo con un reporte, la reina Victoria estaba tan encantada con Alicia, que encarg todos los textos del mismo autor. La reina no debi divertirse al recibir Las frmulas
de la trigonometra completa. Un tratado elemental sobre determinantes, y Lgica simblica de Dodgson (Collins, 1932).

Un editor contemporneo describe Lgica simblica como "uno de los libros de texto de lgica ms brillantemente excntricos nunca escritos" (Bartley, 1977, p. 3) N. del T. La cita que aparece en el texto corresponde a la versin inglesa del Fablistann o Jabberwocky. La obra de la que se tom la versin al castellano para efectos de esta traduccin es el tomo 59 de la Coleccin de Aventura y Misterio, Editorial Altaya.

186

Captulo 6

Shakow (1930) especul que Ebbinghaus tuvo la idea de las slabas sin sentido en Londres en 1876, mientras lea el famoso cuento de nios con la parodia sin sentido de Carroll sobre el idioma ingls. Cualquiera que sea su origen, las slabas sin sentido, con su homogeneidad y falta de familiaridad, resultaron ideales para los experimentos de Ebbinghaus. Los experimentos de Ebbinghaus Ebbinghaus utiliz las slabas sin sentido para investigar diversas cuestiones. Examin la relacin entre la cantidad de material a memorizar y el tiempo y el esfuerzo que se requieren para aprenderlo con un criterio de "completo dominio". Para realizar esto lea en voz alta listas de slabas sin sentido y luego las repeta, todo a tiempo con un metrnomo. Registraba el nmero de repeticiones necesarias antes de que pudiera, perfectamente y sin vacilacin, repetir las listas con diferentes nmeros de slabas.

Aunque listas ms largas requeran ms repeticiones antes de ser dominadas, la relacin no es simple. Ebbinghaus tambin evalu los efectos de diferentes cantidades de aprendizaje sobre la memoria. Utiliz diferentes listas, todas de 16 slabas sin sentido, y variaba el nmero de repeticiones de cada una. Todas las listas eran reaprendidas 24 horas despus. Los tiempos necesarios para reaprender la lista se registraron y se muestran en el siguiente cuadro.

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX

187

La relacin es clara: conforme se incrementa el nmero de repeticiones originales, el tiempo necesario para reaprender la lista 24 horas despus decrece. Dada esa fuerte relacin negativa, uno puede preguntarse por qu Ebbnghaus no lo intent de nuevo utilizando nmeros de repeticiones an mayores. Ebbinghaus explic escuetamente "No he investigado esta cuestin mediante el posterior incremento del nmero de repeticiones de las series de 16 slabas no familiares porque, como ya se ha notado, con cualquier gran extensin de las pruebas la creciente fatiga y un cierto sopor causaban complicaciones" (Ebbinghaus, 1885/1913, p. 59). La realizacin de algunos experimentos no fue posible incluso para el dedicado Ebbinghaus. No obstante, este experimento sugiere la importancia del sobreaprendizaje. Dado que el conjunto de resultados anteriores mostr que una lista de 16 slabas sin sentido requera unas 30 repeticiones para ser dominada, es claro que en el segundo experimento un gran nmero de listas fue sobreaprendido, y son esas listas las que tuvieron puntajes altos de almacenaje. En su experimento mejor conocido, Ebbinghaus investig su tercer tema de inters ms importante: los efectos del paso del tiempo en la memoria. Aprenda ocho listas de trece slabas sin sentido hasta que poda reproducirlas dos veces de manera perfecta. Despus de variar las cantidades de tiempo, las listas eran reaprendidas y el nmero de repeticiones requerido para su reaprendizaje se utiliz para calcular la "puntuacin de almacenaje" de acuerdo con la siguiente frmula:

De esta manera, se calcula que un nmero menor de repeticiones de reaprendizaje se relaciona con una mayor puntuacin de almacenaje. Dichos resultados se muestran en el cuadro de la pgina 188. Una grfica de esos resultados, con el tiempo transcurrido desde que el aprendizaje se llev a cabo en la abscisa y los porcentajes de almacenaje en la ordenada, muestra el curso que sigue el olvido a travs del tiempo. La curva que resulta es un clsico en psicologa, aparece en muchos libros de texto contemporneos. Su aspecto ms asombroso es la gran pendiente inicial en retencin, sobre todo si se considera el estricto criterio de aprendizaje que utiliz Ebbinghaus. Arriba de 50 por ciento del material aprendido se perda despus de slo 60 minutos y 66 por ciento despus de 24 horas. Aunque a menudo se identifica esa curva como la curva del olvido de Ebbinghaus, ste no grfico los resultados de esa forma. En lugar de eso, cre un modelo matemtico del olvido a partir de la escritura de una ecuacin logartmica para la funcin y derivacin de sus parmetros mediante el mtodo de cuadrados mnimos* (Roediger, 1985, p. 521). Esas tcnicas estadsticas sofisticadas eran tpicas de Ebbinghaus. l introdujo los conceptos de media y variabilidad y desarroll una forma de comparar el desempeo en diferentes condiciones observando si la diferencia entre las medias exceda lo que se esperaba con base en el error probable.

*Nota del R.T. La relacin logartmica de Ebbinghaus se conoce como ecuacin emprica, porque se basa en un conjunto real de datos experimentales a los que se adapta una ecuacin por el mtodo de cuadrados mnimos, es decir, los parmetros empleados carecen de valor racional, son "puramente empricos".

188 Captulo 6

Ebbinghaus tambin investig los efectos relativos sobre la memoria del aprendizaje espaciado contra el concentrado, de una parte contra el todo, y activo contra pasivo. Encontr que en general, el aprendizaje activo y espaciado de material como un todo es ms efectivo. Tambin encontr que el material significativo, como la poesa o la prosa, es mucho ms fcil de aprender y recordar que el material sin significado. Aprender seis estrofas del Don Juan de Byron le llev slo ocho repeticiones; una lista de slabas sin sentido de la misma longitud le tom de 70 a 80 repeticiones. Adems, anlisis internos de sus resultados indicaron que retena mejor las listas aprendidas antes de ir a dormir que las listas aprendidas en otros momentos del da. Este hallazgo que el sueo vuelve lento el olvido en relacin con la actividad cuando se est despierto sera confirmado unos 40 aos ms tarde por Jenkins y Dallenbach (1924) en lo que ha llegado a ser un trabajo clsico. El texto de Ebbinghaus ber das Gedachtnis recibi un amplio reconocimiento como una contribucin altamente significativa al desarrollo cientfico de la psicologa. Por primera vez se haba estudiado experimentalmente una funcin mental superior. El eminente psiclogo estadounidense, William James (captulo 9) vea a Ebbinghaus como uno de los "mejores hombres" alemanes, opinin que compartan muchos de sus colegas estadounidenses. De manera predecible, la reaccin de Titchener fue inicialmente menos favorable. En 1910 afirm que "la introduccin de las slabas sin sentido [...] le hizo a la psicologa un cierto perjuicio. Ha tendido a poner el nfasis sobre el organismo en lugar de colocarlo sobre la mente" (Titchener, 1910, p. 414). Sin embargo, sta fue una de las raras ocasiones en que Titchener cambi de opinin. En 1928 escribi, "No es mucho decir que el recurso de las slabas sin sentido, como un medio para estudiar la asociacin, marca el avance ms considerable en este captulo de la psicologa, desde el tiempo de Aristteles" (Titchener, 1928, p. 125). En una revisin retrospectiva con motivo del centenario de la publicacin de ber das Gedachtnis, Henry Roediger describi el libro como el registro de "uno de los ms notables logros de la investigacin en la historia de la psicologa" (Roediger, 1985, p. 519). En su revisin Roediger utiliz palabras como "notable" "asombroso" e "increble" para referirse a Ebbinghaus y su investigacin acerca de la memoria. El centenario de la publicacin de Ebbinghaus de "Sobre la memoria" se conmemor con conferencias sobre memoria dictadas en la Universidad Passau en el oeste de Alemania y en la Universidad Adelphi en Estados Unidos (Gorfein y Hoffman, 1987); la realizacin del simposio "Dnde est la investigacin sobre la memoria 100

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX

189

aos despus de Ebbinghaus?" dentro del encuentro de 1985 de la Psychonomic Society llevado a cabo en Boston; y la edicin de un nmero especial de la Journal of Experimental
Psychology: Learning, Memory and Cognition (julio 1985) dedicado a Ebbinghaus.

Un ao despus de la publicacin de su monografa, Ebbinghaus fue nombrado professor extraordinarias en la Universidad de Berln. Se aproximaba a la cima de la vida acadmica alemana, pero de manera paradjica, aunque en su libro haba prometido realizar otras investigaciones sobre memoria, eligi no continuar con ese trabajo. Tal vez, como Roediger (1985) sugiere, a Ebbinghaus lo distrajeron por deberes administrativos, edicin de revistas y la escritura de libros. Una razn adicional puede haber sido que la Universidad de Berln era el hogar de Hermann von Helmholtz, la mxima autoridad en el mundo de la fisiologa sensorial (captulo 3). Siguiendo el ejemplo de Helmholtz, Ebbinghaus se interes en fisiologa sensorial, sensacin y percepcin. En 1890 l y Arthur
Konig establecieron la Zeitschrift fr Psychologie und Physiologie der Sinnesorgane (Revista

de psicologa y fisiologa de los rganos de los sentidos). Ebbinghaus edit la revista y desde todas las posiciones mostr una mente justa y tolerante hacia puntos de vista diferentes de los suyos. En 1893 public una teora sobre la visin a color, pero sus contribuciones a la fisiologa sensorial fueron juzgadas como de poca calidad y no se le tom en cuenta para promoverlo a una ctedra en Berln. Se cambi a la Universidad de Breslau en 1894 y permaneci ah hasta 1905, cuando parti hacia la Universidad de Halle. Ebbinghaus aborda un problema aplicado En julio de 1895, las autoridades municipales de Breslau escribieron una carta a la seccin de higiene de la Sociedad Silesiana para la Cultura Nacional pidiendo una justificacin a la forma en la que funcionaba la escuela alemana. Los nios iban a la escuela en una jornada ininterrumpida desde las 8:00 de la maana hasta la 1:00 de la tarde. Su fatiga e irritabilidad nerviosa parecan incrementarse conforme transcurra el da y, por tanto, las autoridades se preguntaban si un horario diferente podra ser mejor, tal vez sesiones matutinas y vespertinas con un descanso a medio da. La sociedad nombr un comit para investigar esta cuestin e hizo recomendaciones. El comit vio la necesidad de medir de manera objetiva los cambios en las facultades mentales de los nios durante el da. H. Griesbach, un fisilogo alemn, propuso que se utilizaran umbrales de discriminacin de dos puntos para medir la fatiga mental. Crea que tal fatiga deteriora la habilidad del nio para distinguir cuando se estimulan dos puntos sobre la piel y propuso utilizar esta medicin psicolgica para evaluar los cambios en las facultades mentales de los nios. Griesbach midi umbrales de discriminacin de dos puntos cuando los nios entraban a la escuela en la maana y al final de cada hora de clase. Como un procedimiento de control tambin los examin en das libres cuando estaban en sus hogares. Griesbach encontr un embotamiento considerable de sensitividad que alcanzaba su mximo cerca de la tercera hora del da escolar y, por tanto, recomend que el da se dividiera en dos segmentos ms cortos. El comit, que estaba conformado en su mayora por mdicos, qued impresionado con las investigaciones de Griesbach, pero Ebbinghaus, quien no era miembro del comit, emiti un juicio menos favorable. Estuvo de acuerdo en que el examen se haba realizado correctamente, pero argumentaba que el procedimiento no era el adecuado para el propsito. Ebbinghaus propuso mediciones exclusivamente psi-

190

Captulo 6

Memoria en contextos naturales


El xito de los experimentos de Ebbinghaus sobre memoria estableci un paradigma de experimentacin de laboratorio sobre este tema que ms tarde dominara a la psicologa durante 90 aos. Pero recientemente ha sido cuestionado. Ulric Neisser (1978, 1982, 1988) afirm que la investigacin psicolgica sobre memoria se ha basado demasiado estrechamente en tareas de laboratorio artificiales. Ms an, argument que tales tareas carecen de validez ecolgica y que no proporcionan informacin relevante de aspectos interesantes o socialmente significativos acerca de la memoria. Neisser reproch a los psiclogos su "retumbante silencio" sobre temas de gran inters para la gente ordinaria: cmo recordamos informacin, argumentos o material relevante de un problema o situacin en particular; por qu podemos recordar la ciudad donde vivimos hace 30 aos pero no las citas de esta tarde; por qu los estudiantes p ueden recordar la alineacin del partido inicial de la Serie Mundial de los Rojos deCincinati de 1990 pero no el tema de la clase de la semana pasada. El principal objetivo de Neisser era motivar a los psiclogos a realizar investigacin ms naturalista o vlida ecolgicamente y tratar de responder preguntas prcticas, de todos los das, en lugar de construir teoras sobre memoria con base en estudios de laboratorio. En una significativa serie de estudios, que en realidad comenzaron antes del manifiesto de Neisser pero que ciertamente apoyaban a su propuesta, Harry Bahrick y sus colegas midieron recuerdos establecidos tiempo atrs (Bahrick, 1983,1984; Bahrick, Bahrick y Wittlinger, 1975). Encontraron que 34 aos despus de graduarse de la preparatoria, las personas eran tan buenas como los recin graduados en aparejar los nombres y los rostros de sus compaeros de clase. Sin embargo, en una prueba de memoria en la que se les peda recordar los nombres de sus compaeros de clase por sus fotografas, los graduados ms viejos mostraron una considerable prdida en la memoria. Muchos aos ms tarde, las personas podan describir con precisin las seales del pueblo donde haban crecido, pero que haban abandonado. Bahrick tambin encontr que una gran porcin del contenido semntico del espaol aprendido en la preparatoria perdura "almacenado" por ms de 50 aos en ausencia de ensayos posteriores, mientras que otras porciones se pierden a los tres o cinco aos. En junio de 1973 John Dean, el antiguo asesor del presidente Richard M. Nixon, testific ante un comit del Senado de los Estados Unidos sobre su papel en lo que se conoci como "Watergate". Frente a una audiencia televisiva nacional Dean rindi su testimonio con una declaracin de 245 pginas en la que recordaba los detalles de docenas de reuniones sostenidas en la Casa Blanca durante varios aos. La memoria de Dean

colgicas de los procesos mentales del decremento de la atencin y del incremento de la fatiga en lugar de psicofisiolgicas. El comit acept las crticas de Ebbinghaus y lo comision para aplicar el nmero de pruebas que considerara satisfactorias. Acept el cargo pero rpidamente se interes ms en las cuestiones ms generales acerca de la naturaleza de la inteligencia. Ebbinghaus vea la inteligencia como una habilidad general para combinar informacin, ver relaciones y asociaciones, y llegar a conclusiones correctas. Esta habilidad, crea, es lo que distingue a la persona eminente en cualquier campo, ya sea un mdico que debe hacer un diagnstico con base en informacin incompleta o general, o quien en la neblina y el terror de la batalla debe tomar decisiones tcticas a partir de informacin

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX

191

Memoria en contextos naturales (continuacin)


acerca de quin haba estado presente, qu se haba dicho y las circunstancias de esas reuniones pareca notable. El juez John J. Sirica, quien ms tarde presidi el juicio de los acusados de Watergate, describi su reaccin ante Dean: "La compostura de Dean en la posicin del testigo fue notable. Durante das despus de que leyera su declaracin, los miembros del comit lo acribillaron con preguntas hostiles. Pero l se mantuvo fiel a su historia. No pareca trastornado de ninguna forma. Su tono de voz plano, no emocional lo hicieron creble" (Sirica, 1979, p. 135). Tan creble fue el testimonio de Dean que algunos se refirieron a l como "grabadora humana". Result irnico que muchas de las reuniones de la oficina ovalada hayan sido grabadas por una grabadora real. Despus de una prolongada batalla legal (Sirica, 1979, captulo 8), salieron a la luz transcripciones de las cintas y se hicieron del dominio pblico. Ulrich Neisser se aprovech de esta oportunidad para comparar la memoria de Dean acerca de las reuniones con las transcripciones mismas (Neisser, 1981). Encontr que para algunas reuniones crticas difcilmente una palabra del testimonio de Dean era cierta. Su explicacin, aunque plausible, con frecuencia era incorrecta. Para otras reuniones, la recoleccin de Dean de algunos detalles era correcta y por momentos su testimonio era preciso. Neisser concluy, "Dados los numerosos errores en los reportes de las conversaciones, sobre qu dijo la verdad? Yo pienso que l extrajo los temas comunes que permanecan invariables a travs de muchas conversaciones y de muchas experiencias, y luego incorpor aquellos temas a su testimonio" (Neisser, 1982, pp. 158-159). Las recolecciones de Dean eran memorias activamente construidas. No eran cintas mentales sino el producto de procesos psicolgicos complejos involucrados en la memoria. Aunque estas innovadoras investigaciones son impresionantes, las aproximaciones ecolgicas a la memoria han recibido crticas. En un trabajo provocador, Banaji y Crowder (1989) defendieron el valor de las aproximaciones de laboratorio al estudio de la memoria y concluyeron que a pesar de su "brillo superficial", la investigacin ecolgica de la memoria estaba en "bancarrota" (Banaji y Crowder, 1989, p. 1192). Las reacciones fueron fuertes y el debate surgi (Bahrick, 1991; Banaji y Crowder, 1991; Gruneberg, Morris y Sykes, 1991). Ambas aproximaciones seguramente tienen valor, como Neisser mismo ha declarado: "Yo creo que es ms probable que las futuras relaciones entre los estudios tradicionales y los ecolgicos sean complementarias que antagnicas" (Neisser y Winograd, 1988, p. 215).

incierta y algunas veces contradictoria. Ebbinghaus emple los reactivos de las pruebas de analoga y de frases incompletas para explorar este tipo de habilidad de razonamiento. Para tener xito en una prueba de analoga, el nio tena que reconocer una regla para completar la analoga Julio es a mayo lo que sbado es a Las pruebas de frases incompletas implicaban que el nio tena que completar un pasaje o una frase.
Las cosas grandes son ms pesadas que las cosas
Los

siempre son ms jvenes que sus padres.

192

Captulo 6

Se juzgaba lo apropiado de cada complemento, lo mismo que la velocidad con la que se realizaba. Ms tarde, Alfred Binet (captulo 11) utiliz las pruebas de frases incompletas de Ebbinghaus cuando desarroll su primera prueba de inteligencia. Adems de las dos pruebas de razonamiento general, Ebbinghaus us otras para medir la habilidad de los nios en la realizacin de operaciones aritmticas bsicas. Ebbinghaus aplic estas pruebas a los nios de las escuelas de Breslau y compar los puntajes que obtenan con sus calificaciones escolares y sus promedios. Su prueba de frases incompletas discrimin mejor a nios con buen promedio de aqullos con malas calificaciones. Ebbinghaus crey que su prueba meda una funcin combinatoria central de la inteligencia. Aunque Ebbinghaus realiz progresos en la comprensin y medicin de la inteligencia, la cuestin original de cmo se poda arreglar el da escolar, de alguna forma se perdi. Hoy en da muchas de las escuelas alemanas todava operan en un horario de 8:30 de la maana a la 1:00 de la tarde. Ebbinghaus en perspectiva Ebbinghaus fue un innovador y un pionero pero, a diferencia de Wundt, no tuvo seguidores y no estableci una escuela de psicologa. Su influencia sobre la psicologa deriva de su impresionante investigacin experimental de la memoria, de su trabajo pionero en la medicin de la inteligencia y de sus escritos. Sus textos Gnindzge (Fundamentos) y Abriss der Psychologie (Sumario de psicologa), publicados en 1902 y 1905, respectivamente, fueron utilizados como textos de psicologa en muchos pases. Cuando uno hojea las ediciones originales de esos libros parecen formidables e intimidantes, pero una mejor inspeccin muestra que Ebbinghaus tena un estilo de prosa claro y preciso. La frase con la que empieza el Abriss (Ebbinghaus 1910, p. 9), "Die Psychologie hat eine lange Vergangeheit doch nur eine kurze Geschichte" (La psicologa tiene un largo pasado pero slo una corta historia), es una descripcin que ha fascinado y ha dejado perplejos a muchos psiclogos interesados en la historia de su ciencia. Ebbinghaus muri repentinamente de neumona en 1909, a la edad de 59 aos. En una apreciacin escrita despus de su muerte, Robert Woodworth (captulo 10) dijo: "La repentina muerte del doctor Ebbinghaus, profesor de filosofa en Halle, es sentida en todo el mundo como una prdida grave, pocos psiclogos fueron ms internacionales en su reputacin y simpatas" (Woodworth, 1909, p. 253). En una ponencia en septiembre de 1909 en la Conferencia Clark (descrita en el captulo 9), Titchener expres en forma conmovedora sus sentimientos:
Sin embargo, conforme me aproximo al tema de esta ponencia, lo que ms ocupa mi mente es una sensacin de prdida irreparable. Cuando el telegrama trajo la cruda noticia, el pasado febrero, de que Ebbinghaus estaba muerto, justo un mes despus de la celebracin de su cumpleaos 59, el primer sentimiento que tuve, incluso antes que el dolor personal, fue la duda de lo que hara la psicologa experimental sin l. (Titchener, 1910, pp. 404-405)

Titchener describi la muerte de Ebbinghaus como una "prdida dolorosa" y predijo que se comprobara que sus trabajos haban sido tan importantes como los de Wundt. se era el espaldarazo definitivo de parte de Titchener y sus palabras fueron premonitorias. Los experimentos de memoria de Ebbinghaus haban resistido la prueba del tiempo y se haban colocado entre las contribuciones ms importantes a la psicologa.

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 193

Ebbinghaus no fue el nico psiclogo alemn que describi una aproximacin emprica diferente a la de Wundt. En el mismo ao en que Wundt public la segunda parte de
su texto Fundamentos de psicologa fisiolgica, Franz Brentano public La psicologa desde un punto de vista emprico.

FRANZ BRENTANO (1838-1917) Naci en 1838 en el pueblo de Marienburg en el Rhin alemn. La suya fue una distinguida familia literaria; su padre, un escritor que lleg a publicar (Puglisi, 1924), muri cuando Brentano tena trece aos y, por tanto, fue educado por su madre, una dama piadosa y culta cuya ambicin era que su hijo se ordenara como sacerdote catlico. Primero ingres a la Universidad de Berln, donde estudi filosofa, en especial los trabajos de Aristteles. Estos estudios dejaron una duradera impresin en Brentano y toda su vida mir hacia las enseanzas de los filsofos al considerar temas psicolgicos. En 1856 se transfiri a la Universidad de Munich y ah fue influido por Johann Joseph Ignaz von Dllinger (1799-1890). Dllinger era reconocido como un gran maestro y como un distinguido historiador y telogo de la Iglesia catlica. Fue tutor de Brentano en sus estudios de santo Toms de Aquino. Motivado por su madre e inspirado por el ejemplo de Dllinger, Brentano decidi estudiar para el sacerdocio. Se orden como sacerdote dominico en el verano de 1864.

Conflictos ideolgicos En 1866 Brentano acept el nombramiento de conferencista en la Universidad de Wurzburgo mientras continuaba llevando una vida monstica con sus hermanos dominicos. Prob que era un maestro popular; mejor en la presentacin oral de sus puntos de vista que mediante libros y artculos. Esperaba seguir la vida contemplativa de un acadmico catlico, pero eso no llegara a ser. Los dominicos estaban entre las rdenes sacerdotales ms tradicionales de la Iglesia catlica. Durante la Contrarreforma fueron conocidos como los "perros de Dios" (canes domini) por su celo para rastrear a los herejes. No es sorprendente que apoyaran una propuesta controvertida, hecha en el verano de 1869, en cuanto a que la infalibilidad papal fuera adoptada como un acto de fe por los catlicos. Los catlicos seran enseados a creer que el Papa dando discursos ex cathedra (desde la silla pontificia de San Pedro) acerca de asuntos y principios de fe y dogma era incapaz de cometer errores. La adopcin de esta propuesta significara que los miembros de la Iglesia que cuestionaran la infalibilidad papal se enfrentaran a la excomunin y, por tanto, levant una gran oposicin en la que los obispos de Alemania fueron oponentes especialmente activos. Por sugerencia de Dllinger, el obispo Ketteler le pidi a Brentano que preparara un ensayo filosfico e histrico sobre la infalibilidad papal. En su ensayo ste consign un gran nmero de ocasiones histricas en las que un discurso ex cathedra del Papa haba estado en el error y concluy con "la persuasin ms firme posible" (Puglisi, 1924, p. 415) que la doctrina propuesta era imposible de aceptar. Dada esta conclusin, lleg un

194 Captulo 6

golpe devastador para Brentano cuando el Concilio del Vaticano, en la primavera de 1870, promulg la infalibilidad papal como un acto de fe. Esta promulgacin condujo a un amargo cisma en la Iglesia, pero Brentano trat desesperadamente de permanecer con fe y se neg a seguir la direccin de Dllinger hacia una vieja Iglesia catlica rival. Los siguientes aos fueron un periodo terrible para Brentano, ya que trat de resolver el conflicto entre la fe y la razn. Continu enseando en Wurzburgo, donde atrajo a muchos estudiantes, inclusive a Cari Stumpf, y publicando artculos sobre Aristteles y la historia de la ciencia en la Iglesia catlica (Misiak y Staudt, 1934). En 1872 fue promovido al grado de professor extraordinarius, pero poco despus decidi apartarse de la Iglesia a la que se le haba enseado a servir y amar. Debido a que su nombramiento en la facultad de la universidad lo haba recibido como sacerdote, Brentano se sinti moralmente obligado a renunciar tambin a ese nombramiento acadmico.

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 195

Las perspectivas de Brentano sobre la psicologa Brentano fue capaz de sobreponerse a este retroceso y utiliz el tiempo de su forzada interrupcin de la vida universitaria para escribir La psicologa desde un punto de vista emprico. El xito del libro le asegur su nombramiento como seglar en la facultad de la Universidad de Viena. Pas seis aos (1874-1880) como professor ordinarius en Viena antes de que su vida personal le acarreara otra crisis profesional. En 1880 se comprometi con una catlica. Como los matrimonios para antiguos sacerdotes estaban prohibidos en Austria, Brentano se vio forzado a renunciar a su nombramiento en la universidad y asumir la ciudadana alemana para poder casarse en forma legal. Despus de su matrimonio se le permiti regresar a la facultad de la Universidad de Viena pero con el rango
ms bajo de privatdozent. La psicologa que Brentano perfil en La psicologa desde un punto de vista emprico

intentaba ser emprica en el sentido de que se basaba en la experiencia. Esperaba utilizar la experiencia para construir un ncleo de verdades generalmente aceptadas. Su aproximacin parece haber sido similar a la de su rival Wundt, pero existen distinciones importantes. Primero, para Brentano, la verdad y la aceptabilidad de su psicologa estaran determinadas por la examinacin cuidadosa, lgica. Las experiencias, las cuales constituyen la base emprica de la psicologa, deban analizarse de acuerdo con las reglas y los principios de la lgica antes de utilizarlas para establecer conocimiento psicolgico. La psicologa inductiva de Wundt, por otra parte, confera a los resultados experimentales una importancia central. Una segunda distincin importante entre Wundt y Brentano es la concerniente a la modificabilidad de sus respectivos sistemas. Dado que las observaciones empricas sobre las que se basaba la psicologa de Brentano no cambiaran y como las reglas de la lgica son fijas, Brentano no esperaba que su psicologa cambiara mucho con el tiempo. Era fija en relacin con la psicologa de Wundt. En consecuencia, no sorprende que Brentano eligiera no escribir los tres perfiles adicionales de su posicin que haba planeado originalmente que siguieran a su primer libro. En 1874 haba dicho todo lo que quera decir y su psicologa estaba completa. Wundt revisaba y expanda de manera constante su texto Fundamentos conforme dispona de nuevos hallazgos experimentales. Tercero, la psicologa de Brentano es una psicologa "del acto". En lugar de estudiar los productos de nuestras acciones mentales, propuso que los psiclogos estudiaran las acciones y los procesos mentales en s mismos. Las tres clases fundamentales de actos mentales propuestos por Brentano incluan la imaginacin, el juicio y el amor contra el odio. De acuerdo con su anlisis, los actos mentales pueden incluir sensaciones pasadas as como sus objetos, lo que hace posible tener una idea de un objeto cuando ste no est presente. La mente emplea lo que Brentano llam imaginacin, o lo que Locke haba llamado reflexin. De manera similar, es posible sentir una emocin cuando el objeto de esa emocin no est presente. En el sistema de Brentano, un acto mental puede tener como objeto otro acto mental. Nosotros tenemos ideas acerca de nuestras ideas, juicios de juicios y sentimientos acerca de sentimientos. Finalmente, los actos mentales se pueden mezclar; un acto mental puede tener como su objeto un acto mental de una clase diferente. Cuando escuchamos un sonido armonioso o vemos un hermoso paisaje, sentimos placer. El placer, de acuerdo con Brentano, resulta de los actos mentales de ver y escuchar, no de las sensaciones mismas.

196

Captulo 6

Una cuarta distincin importante entre las psicologas de Wundt y Brentano es la concerniente a la metodologa. La psicologa de ste no inclua la introspeccin, un mtodo que llam "observacin interna". Aunque seamos capaces de observar objetos externos, Brentano crea que es imposible realizar observaciones internas de nuestra propia conciencia. Seal que en el fervor de la furia o en la angustia del terror no podemos observar estas emociones. Si tratamos de hacerlo, el simple acto de observarlas las cambia, las disminuye e incluso las destruye. Como otra evidencia de que la introspeccin no es un mtodo apropiado para la psicologa, Brentano cit las descripciones wundtianas acerca del largo y arduo programa de entrenamiento necesario antes de que un psiclogo pudiera calificar para introspectar, la dificultad de tales autoobservaciones y las condiciones no naturales controladas de manera rgida bajo las cuales deban realizarse. Pregunt por qu, si las observaciones internas son tan naturales como las observaciones externas, eran necesarios tales cuidados extremos y tales procedimientos. Con compasin y humor Brentano describi el triste apuro de los estudiantes intentando lo que l consideraba imposible: Yo s de ejemplos de gente joven que desea dedicarse al estudio de la psicologa y que en los umbrales de la ciencia empieza a dudar de su propia habilidad. A ellos se les ha dicho que la observacin interna es la fuente principal del conocimiento psicolgico y de manera repetida realizan enrgicos intentos. Pero todos esos esfuerzos fueron en vano; todo lo que obtuvieron de sus problemas fue un enjambre de ideas confusas y un dolor de cabeza. As, llegan a la conclusin de que no tienen la capacidad para la autoobservacin, lo cual es muy cierto. Pero sobre las bases de la nocin que les fue impartida, toman esto como si significara que no tienen talento para la investigacin psicolgica (Brentano, 1874/1973, p. 30) Si se rechaza la introspeccin, qu mtodos puede utilizar la psicologa para observar los fenmenos mentales? Brentano sugiri que los actos mentales pueden ser observados en la memoria y, por consiguiente, estudiarse "silenciosa y empricamente". Podemos mirar hacia atrs, por ejemplo, a la ltima vez que estuvimos enojados y observar los fenmenos mentales involucrados en esa emocin. Como un segundo mtodo psicolgico Brentano propuso la imaginacin. Es posible hacer surgir de manera intencional varios fenmenos mentales que pueden estudiarse. Adems de estos dos mtodos, sugiri estudios sobre las vidas mentales de animales y nios, as como un examen de la vida mental desordenada de los idiotas y de los locos. Estas sugerencias anticiparon las preocupaciones de los posteriores psiclogos comparativos, del desarrollo y clnicos. Brentano en perspectiva Transcurrieron cerca de 20 aos entre la publicacin de Brentano de su texto Psicologa y la de sus siguientes trabajos psicolgicos. sos fueron aos en los cuales sufri de una mala salud, una prdida progresiva de la visin y dificultades personales. En 1895, despus de la muerte de su esposa, renunci a la facultad de la Universidad de Viena y se mud a Florencia. Ese mismo ao public tres trabajos psicolgicos sobre ilusiones pticas, y en 1896 asisti al Tercer Congreso Internacional de Psicologa, donde present un trabajo sobre su doctrina de la sensacin. Para ese tiempo sus intereses se haban vuelto ms filosficos, aunque asisti al Cuarto Congreso Internacional de Psicologa en 1905

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 197

y present un trabajo sobre las cualidades psicolgicas de los tonos. Cuando Italia entr a la Primera Guerra Mundial en 1917, Brentano, un pacifista reconocido, se sinti obligado a mudarse a la neutral Suiza. Muri en Zurich en 1917. Como hemos dicho, tal vez la razn por la que Brentano no es tan conocido como Wundt o Ebbinghaus es porque no era un escritor prolfico. La bibliografa de toda su vida consta de slo 38 trabajos, de los cuales tal vez ocho son sobre temas psicolgicos. Siempre consider su Psicologa como su declaracin ms importante y 40 aos despus de su publicacin an trabajaba en una propuesta para una segunda edicin, la cual fue publicada postmortem en 1924 (Kraus, 1924). La importancia de Brentano para la historia de la psicologa no descansa en el volumen de sus trabajos publicados y tampoco en su investigacin experimental, por la que hizo muy poco, sino ms bien en su formulacin acerca de una aproximacin rival contempornea a la de Wundt. Su psicologa sobre los actos mentales fue un precedente histrico importante de las psicologas funcionalistas estadounidenses que se expondrn en el captulo 10. Tambin entren a dos estudiantes importantes: Christian von Ehrenfels, cuyo concepto de cualidad de la forma (Gestaltqualitat) influy a los psiclogos de la Gestalt (captulo 7), y Cari Stumpf, el siguiente psiclogo alemn del siglo XIX que consideraremos. CARL STUMPF (1848-1936) Naci en Wiesentheid en Franconia, ahora Bavaria, Alemania del Sur, el viernes santo de 1848 y muri el da de Navidad de 1936. Su padre era el mdico de la corte del pas y su familia inmediata inclua cientficos y acadmicos. Durante su niez mostr un talento musical precoz: aprendi el violn a la edad de siete aos aproximadamente y otros cinco instrumentos cerca de los diez, adems de que tena las habilidades suficientes para desempearse en pblico. A la edad de 10 aos compuso y public un oratorio para tres voces masculinas y a lo largo de su vida compuso y ejecut trabajos musicales (Ruckmick, 1937, p. 189). En sus aos adultos Stumpf se desempeaba tan bien en el mundo acadmico de la psicologa como en el artstico de la msica y los msicos. En la Universidad de Berln apreci su relacin con el gran fisilogo sensorial Hermann von Helmholtz, lo mismo que su amistad con el famoso violinista Joseph Joachim, quien fue amigo de Mendelssohn, Brahms y Schumann. Ms tarde estos antecedentes musicales le proporcionaron un marco de referencia para evaluar la investigacin psicolgica sobre la percepcin de un auditorio y especialmente sobre esttica musical. Tambin lo condujeron a disputas con el experimentalmente orientado Wundt, cuyos mtodos etiquet como "repelentes" y cuyo nombre llegara a convertirse en tab en el Instituto Psicolgico de Berln de Stumpf. Cuando era nio Stumpf asisti al Gymnasium local antes de enlistarse a los 17 aos como estudiante de la Universidad de Wurzburgo. Pas un semestre estudiando esttica y uno estudiando leyes, el ltimo para prepararse en una carrera para hacer dinero, dado que no se consideraba con el suficiente talento para ser un msico profesional. En su tercer semestre en Wurzburgo conoci al hombre que cambiara su vida, Franz Brentano. ste le ense al artsticamente inclinado Stumpf a pensar de manera lgica y emprica. Despus de dos semestres Brentano lo motiv para transferirse a la Universidad de Gttingen para completar sus estudios bajo la direccin de Rudolph Hermann Lotze (1817-1881), un terico alemn de la percepcin. Aun cuando Stumpf estudi bajo

198

Captulo 6

la direccin de Brentano slo durante tres semestres, toda su vida manifest su agradecimiento hacia Brentano y lo consider su maestro. Despus de recibir un grado de manos de Lotze en 1868, Stumpf regres a Wurzburgo para prepararse para el sacerdocio catlico. En 1869 ingres al seminario y estudi teologa, con especial atencin a los escritos de santo Toms de Aquino. Los planes para su carrera se hicieron aicos casi de inmediato, pues 1870, como hemos visto, fue un ao de crisis para la Iglesia catlica por la doctrina de la infalibilidad papal. Para Stumpf, como para Brentano, "el repertorio entero de la dogmtica teologa catlico-cristiana se pulveriz" (Stumpf, 1930/1961, p. 393). Stumpf todava no se haba ordenado y, por consiguiente, su crisis profesional no fue tan intensa como la de Brentano, pero pas por una gran angustia antes de que en julio de 1870 decidiera descartar la tnica negra de los seminaristas. Sin embargo, a diferencia de Brentano, no abandon la Iglesia y permaneci como catlico practicante hasta 1921.

La temprana carrera acadmica de Stumpf Lotze recibi con agrado la decisin de Stumpf de abandonar el seminario y arregl que regresara a Gttingen como instructor en el departamento de filosofa. Ah Stumpf conoci a Weber y a Fechner y tuvo la distincin de fungir como observador en los experimentos psicolgicos de ambos. Weber demostr un mapa conceptual sobre el brazo de Stumpf y lo examin como sujeto en un experimento que involucraba la estimacin de la magnitud sensorial. Para ese momento Fechner estaba investigando la atraccin visual en rectngulos con diferentes proporciones. Como vimos en el captulo 1, Pitgoras y sus seguidores crean que la belleza es inherente a las proporciones: una cuerda de lad dividida en divisiones exactas de 2,4,8, y as sucesivamente, produce notas armoniosas;

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 199

cuando se divide en otros lugares, las notas son discordantes. Se sostena que otras experiencias estticas estaban gobernadas por principios similares. As, se crea que los rectngulos que tuvieran proporciones simples de ancho y de longitud, 1:2, 2:3, 3:4, por ejemplo, seran ms atractivos para el ojo de un observador. Fechner construy diez rectngulos con diferentes proporciones de ancho y de longitud y le pidi a un nmero de observadores, incluido a Stumpf, que eligieran el "mejor" y el "peor" de ellos. Los rectngulos elegidos como "mejor" por el mayor nmero de observadores tenan una proporcin de 0.62. Esta proporcin modal cay entre 3:5 y 5:8 y no es una proporcin simple. Lleg a conocerse como "medio ureo", esto es, la proporcin de lo ancho y de la longitud de los rectngulos que es ms placentera para los ojos. Esta cuidadosa aproximacin a un problema de esttica atrajo al joven Stumpf y reforz la leccin que haba aprendido de Brentano de que los actos o funciones psicolgicas pueden estudiarse empricamente. En 1873, a la edad de 25 aos, Stumpf regres a la Universidad de Wurzburgo, esta vez como profesor en el departamento de filosofa. Su retorno a casa, sin embargo, no ocurri sin problemas. Cuando lleg a Wurzburgo encontr que l era el departamento de filosofa. Con la forzada partida de Brentano, el departamento haba pasado por tiempos difciles y, por tanto, Stumpf tena que ensear todo de filosofa y psicologa. An as, durante su primer ao pudo completar su primer trabajo psicolgico importante, un estudio de la percepcin visual, en especial de la percepcin de la profundidad. Stumpf propuso una explicacin nativista para la percepcin de profundidad, en contraste con los informes de tericos empiristas tales como Berkeley, Helmholtz, Wundt, y el maestro de Stumpf, Lotze. Estos empiristas consideraban la percepcin de la profundidad como una habilidad adquirida con base en la experiencia. Stumpf reconoca los argumentos que ellos proponan pero desarroll contraargumentos en favor de su posicin nativista. Aceptaba que los msculos y otras sensaciones asociadas con el movimiento de los ojos, lo que Lotze haba llamado "seales locales", contribuan a nuestra percepcin de profundidad, pero en contraste con Lotze, Stumpf senta que tenan importancia secundaria. l enfatiz que eran slo locales, despus de todo, y que algo ms estaba involucrado. El "algo ms" era la accin interpretativa de un centro ms alto en el cerebro. An ms, el acto cognitivo de la interpretacin era considerado como una funcin innata o nativa. Stumpf compar las seales locales con las direcciones de las cartas. Son importantes, pero las cartas no podran ser entregadas sin el conocimiento de la ruta por parte de quien las lleva. De manera similar, tales seales visuales locales como las sensaciones provenientes del movimiento de los ojos son interpretadas por centros cerebrales ms altos. La concepcin de la percepcin de la profundidad de Stumpf era paralela a la visin de Kant acerca de una naturaleza a priori del espacio. El libro de Stumpf ha sido citado como testimonio de su juvenil brillantez (Langfeld, 1937, p. 319) y como una destacada contribucin temprana al debate entre las posturas nativistas y empiristas sobre la percepcin, un debate que contina en nuestro tiempo (Gibson, 1977). Stumpf gana prominencia acadmica En 1875 Stumpf comenz su monumental Tonpsychologie (Psicologa del tono), un trabajo que a menudo se considera su ms grande contribucin a la psicologa. Sigui la direccin de Brentano y distingui entre fenmenos y funciones mentales. Stumpf sugiri

200 Captulo 6

que el primer tipo de experiencia psicolgica son fenmenos tales como los tonos, los colores y las imgenes, ya sean sensoriales o imaginarias. Al estudio de tales fenmenos Stumpf lo llam fenomenologa y su Psicologa del tono era una fenomenologa de los tonos. La segunda clase importante de experiencia psicolgica inclua ver, escuchar, percibir y pensar, los actos cognitivos de Brentano. Los estudios sobre fenmenos sensoriales e imaginarios eran para Stumpf "preparatorios" para el estudio de los actos o funciones psicolgicos, la tarea real de la psicologa. Aqu encontramos una paradoja: aunque Stumpf dedic su vida a estudiar estos fenmenos preparatorios siempre se consider a s mismo como un psiclogo. Aceptando sus propias distinciones, fue de hecho un fenomenlogo. Sin tomar en cuenta su designacin acadmica, Stumpf realiz una amplia cadena de estudios sobre las caractersticas fenomenolgicas de los sonidos de diferentes instrumentos, sobre los determinantes de la meloda, sobre la fusin tonal y sobre la consonancia y disonancia de los tonos. Tambin investig acerca de la atencin de un auditorio, realiz anlisis y comparaciones y condujo estudios sobre un gran nmero de sujetos extremadamente poco aficionados a la msica comparando sus observaciones y sus percepciones musicales con las de las personas aficionadas a la msica. stas fueron investigaciones monumentales y las continu hasta el final de su carrera. En 1879, como resultado de este trabajo, Stumpf fue llamado a la Universidad de Praga. El primer volumen de su Psicologa de los tonos apareci en 1883. Un ao ms tarde se mud a la Universidad de Halle, en donde permaneci hasta 1889, cuando fue llamado a la Universidad de Munich. Finalmente, en 1894 termin su peregrinacin acadmica con su nombramiento en la posicin ms prestigiada en la filosofa alemana: la ctedra de filosofa en la Universidad Friedrich-Wilhelm, Berln. Berln era la ciudad capital de Alemania, el hogar del kaiser y su corte, y su universidad, una de las ms elegantes en Europa. Desde nuestra perspectiva del siglo XX, nos podramos preguntar por qu fue nombrado Stumpf en lugar de Wundt o Ebbinghaus. Para 1894 Wundt era reconocido como el lder de la nueva psicologa alemana del contenido mental; haba publicado de manera prolfica y haba establecido en Leipzig el laboratorio de vanguardia en el mundo. La investigacin de Ebbinghaus sobre memoria haba sido ampliamente aclamada y estaba tambin en la Universidad de Berln en ese momento. Tal vez se le consider demasiado joven para una ctedra en Berln. Adems, la oportunidad de obtener la ctedra quiz se haya estropeado con sus crticas al eminente metodlogo de Berln, Wilhelm Dilthey. Dilthey se mostraba escptico ante la nueva psicologa experimental y crea que nunca sera una ciencia verdadera. Ebbinghaus caracteriz a Dilthey como alguien que tena un entendimiento de la ciencia pasado de moda. En Berln, Stumpf tambin sustentaba un nombramiento de adjunto como director del Instituto de Psicologa Experimental. El instituto haba sido iniciado por Ebbinghaus, pero cuando Stumpf recibi el nombramiento ocupaba slo tres cuartos oscuros. Bajo su liderazgo, se expandi en 1990 para ocupar el piso ms alto de una casa y en 1920 fue mudado a 25 habitaciones en el antiguo Palacio Imperial. Se deca que una de las grandes atracciones de la Universidad de Berln era su proximidad con el kaiser. El instituto psicolgico de Stumpf ocupaba parte de la antigua residencia del kaiser, una gran ubicacin que era apropiada para la concepcin de Stumpf de la psicologa como una ciencia experimental respetable. Especialmente durante los aos previos a la Primera Guerra Mundial, Stumpf ostentaba una posicin de gran poder e influencia. Organiz al interior de su instituto divisio-

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 201

nes dedicadas a propsitos mdicos, musicales y militares, as como la divisin de investigacin bsica. En 1896 se hizo cargo de los preparativos para el Tercer Congreso Internacional de Psicologa que se realiz en Munich. Stumpf presidi el congreso y pronunci el discurso inaugural acerca de la relacin entre mente y cuerpo. Defenda una posicin interaccionista que contrast con el paralelismo psicofsico sostenido en ese momento por la mayor parte de los psiclogos fisiolgicos del siglo XIX, incluyendo a Wundt. En 1899 Stumpf present por primera vez su teora cognitiva-evaluativa sobre la emocin como una alternativa a la teora de James-Lange (captulo 9). Reisenzein y Schnpflug (1992) describen la teora de Stumpf como precursora directa de las teoras cognitivas contemporneas sobre la emocin. El ao 1900 fue un ao productivo para Stumpf. Estableci un archivo de grabaciones para fongrafo de canciones, msica y lenguas nativas provenientes de todo el mundo. Las grabaciones fueron enviadas a Berln por misioneros, viajeros y diplomticos alemanes. Durante la Primera Guerra Mundial una comisin puso en orden las grabaciones del idioma, las canciones y la msica de miles de prisioneros de guerra que estaban cautivos en Alemania. Adems de este archivo musical, en 1900 Stumpf y el director de una escuela de Berln fueron cofundadores de la Sociedad para la Psicologa Infantil. Su organizacin para la investigacin fue fundada justo un ao despus de que Binet organizara la Sociedad Libre para el Estudio Psicolgico del Nio en Pars (captulo 11). Ambas sociedades respaldaron estudios de nios, especialmente de sus vidas mentales. Stumpf realiz observaciones sobre desarrollo del lenguaje en sus propios hijos igual que en otros nios y estudi los orgenes de los temores de la infancia. Enfatiz la importancia de la observacin directa de los nios en lugar de utilizar cuestionarios, un enfoque en el que G. Stanley Hall haba sido pionero en Estados Unidos y que entonces estaba en voga (captulo 9). Finalmente, Stumpf estudi el desarrollo musical de un gran nmero de nios prodigio, lo mismo que de nios con memorias fenomenales. Stumpf se desempe como rector de la Universidad de Berln de 1907 a 1908, un reconocimiento importante para un psiclogo. Aquellos aos fueron de desorden poltico y de agitacin estudiantil en Alemania. En su discurso de toma de posesin defendi una aproximacin rigurosa, observacional a la adquisicin del conocimiento. Como empirista desconfiaba de las especulaciones y de la teorizacin de escritorio. "Las teoras", dice Stumpf en su autobiografa (1930), "van y vienen". Una fuente de satisfaccin en su vida fue haber realizado "algunas buenas observaciones". Paradjicamente nunca condujo experimentos a gran escala. Era ms del estilo de su maestro Brentano, que del de su rival Wundt. Su actitud reacia ante los experimentos quiz se debi a su admitida carencia de destreza manual; cuando era estudiante de qumica en Wurzburgo ocasion un incendio en un laboratorio que amenaz al edificio entero antes de que pudiera controlarse. Stumpf estudia fenmenos sensacionales En 1903 y 1904 Stumpf estuvo involucrado en dos bien publicitados episodios desprestigiantes. El primero fue el concerniente a un ingeniero de Praga que clamaba haber inventado una mquina que poda cambiar fotografas de ondas de sonido en sonido. La facultad entera de Berln y muchos distinguidos expertos asistieron a una aparentemente exitosa demostracin. Stumpf, sin embargo, estaba convencido de que

202 Captulo 6

haba sido fraudulenta y escribi un sarcstico artculo desafiando la probabilidad de tal mquina. Ni una sola palabra acerca de esta notable invencin se volvi a escuchar nunca ms. La segunda investigacin controvertida fue ms difcil. El final del siglo XIX fue testigo del creciente inters en las habilidades mentales de los animales, un inters estimulado en gran parte por El origen del hombre de Charles Darwin (1871). Dado que Darwin present el caso por continuidad en la vida mental de los humanos y otros animales, se busc con avidez alguna evidencia de razonamiento y de pensamiento en los animales. Con la amplia tradicin europea de las competencias de obediencia, los caballos inteligentes fueron especialmente populares. El caballo Muhamed era parte de un establo de caballos en Elberfeld, Alemania, entrenados por y pertenecientes a Karl Krall. Mientras tena los ojos vendados, Muhamed poda sumar, restar, multiplicar, dividir y calcular races cuadradas, dando la respuesta correcta mediante pequeos golpes con su pata derecha. Los observadores cientficos nunca fueron capaces de probar truco o fraude. El caso de Listo Hans (Der Kluge Hans), un caballo al parecer brillante, propiedad de Herr von Osten, era incluso ms sensacional. Von Osten era un antiguo maestro de matemticas de una preparatoria, interesado en la frenologa, con algo de mstico y estaba convencido de que los caballos son capaces del "discurso interno" y, por consiguiente, de las matemticas. En todas las apariencias von Osten era exitoso en entrenar a Hans en sumar, restar, multiplicar, dividir, trabajar con fracciones e, incluso, dar la hora y mantener el orden del calendario. Por ejemplo, von Osten poda preguntar a Hans, "Si el octavo da del mes cae en martes, cul es la fecha del siguiente viernes?" Hans respondera dando golpes como respuesta con su pezua, cada vez ms lento conforme se aproxima-

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 203

ra al nmero correcto. Hans poda tambin contar objetos o personas. Von Osten poda preguntar, "Hans, cuntas personas hombres, o paraguas, o mujeres hay en esta habitacin? Las preguntas podan formularse en forma oral o impresas sobre tarjetas. Von Osten exhibi al caballo por todo lo largo de Alemania, nunca cobraba por la admisin a sus demostraciones pero acumulaba un gran inters pblico donde quiera que fueran. El mismo kaiser Wilhelm observ a Hans, y el New York Times public en primera plana una descripcin acerca de las habilidades matemticas del caballo. En su prlogo a un informe acerca de la investigacin de Hans, el psiclogo estadounidense James Angel (captulo 10) resumi la situacin:
Nunca se haba contado un cuento ms notable de credulidad fundado en la superchera inconsciente, y si se hubiera ofrecido como ficcin, se le habra clasificado como un trabajo de imaginacin. Siendo en realidad un registro de un hecho sobrio, se orienta hacia lo milagroso. Despus de leer la historia del seor Pfungst uno puede entender totalmente cmo una Alemania sedada y sobria fue durante meses arrojada a un tumulto de debates de peridico, que por su intensidad y su clase de sentimiento encuentra su paralelo slo en una acalorada campaa poltica. (Angel, en Pfungst, 1911, p. v) Por el enorme inters pblico en Hans y sus logros, el Comit Alemn de Educacin

nombr una comisin para estudiarlo y para evaluar las afirmaciones de von Osten. Se le pidi a Stumpf que encabezara la comisin y seleccionara a sus miembros. l incluy a un gerente de un circo, a un oficial de caballera, a un veterinario experimentado, a un nmero de maestros de escuela y administradores, al director de los Jardines Zoolgicos de Berln y a su asistente, Oskar Heinroth, cuyo estudiante Konrad Lorenz ganara en 1973 el Premio Nobel por sus estudios sobre conducta animal. Esta comisin observ las demostraciones de von Osten y en septiembre de 1904 hizo un reporte en el que conclua que en el desempeo de Hans no estaban involucrados trucos, influencias intencionales o ayuda de parte de quien preguntaba. La pregunta de qu tan inteligente era el caballo en realidad, la recomendaron para otras investigaciones. Dichas investigaciones las condujo uno de los asistentes de Stumpf en el Instituto de Berln, Oskar Pfungst (Pfungst, 1911). Pfungst pudo obtener la amistad tanto de von Osten como de Hans, lo cual no era un pequeo logro ya que von Osten era de temperamento tirnico y propenso a la furia cuando el caballo no se desempeaba bien. Hans tambin tena mal temperamento y algunas veces era difcil de controlar. Cuando se senta frustrado, Hans haca del establo del patio un lugar inseguro y Pfungst sufri ms de una mordida de caballo durante su investigacin. Examin a Hans cuando la respuesta correcta a la pregunta era conocida por quien preguntaba y luego cuando el que preguntaba no conoca la respuesta. Pfungst eligi una prueba aparentemente simple para un caballo de los talentos de Hans: se imprimieron nmeros en tarjetas y se le peda que golpeara el nmero mostrado. Cuando von Osten formulaba las preguntas "con conocimiento", 98 por ciento de las respuestas del caballo fue correcto; "sin conocimiento", slo 8 por ciento lo fue. Es claro que el conocimiento de quien cuestionaba era crucial, pero cmo influa en la conducta de Hans? Primero, Pfungst investig el papel de las seales visuales. Hans fue preparado con anteojeras e interrogado por quien haca las preguntas parado enfrente de l, donde pudiera ser visto, o a un lado, donde no pudiera ser visto. Cuando el que preguntaba

204 Captulo 6

estaba parado a un lado, Hans realizaba vidos intentos para verlo y contestaba las preguntas correctamente slo 6 por ciento de las veces. Cuando quien preguntaba se paraba directamente enfrente de Hans, 89 por ciento de las respuestas fue correcto. Claramente el caballo requera una seal visual de quien preguntaba. Con lo que Stumpf llam "ojos agudos y una paciencia de hierro" (Stumpf, 1930/1961, p. 407), Pfungst pudo discernir que cuando al caballo se le daba un problema, quien preguntaba se inclinaba hacia adelante para mirar la respuesta al ser golpeada. Pfungst observ que ante la respuesta correcta quien preguntaba hara un ligero movimiento involuntario y ascendente con sus cejas y su cabeza. Casi todos los que preguntaban hacan este movimiento y no se percataban de ello. Cuando identific esta seal pudo provocar cualquier respuesta que quera con slo hacer el movimiento ascendente. Pfungst present su evidencia a la comisin de Stumpf y en diciembre de 1904 se present un segundo reporte que conclua que el caballo, mientras golpeaba, haba aprendido a poner atencin en los ligeros cambios en la postura del cuerpo de quien preguntaba. El caso del Listo Hans mostr la gran influencia de las seales y movimientos sutiles por parte de un observador. Alert a los psiclogos acerca de la necesidad de controlar tales efectos y an se le cita en algunos anlisis de la metodologa de la psicologa. Von Osten prohibi otros estudios con Hans afirmando que la investigacin haba fracasado en lograr lo que l consideraba su meta: corroborar sus afirmaciones y teoras. Continu exhibiendo a Hans y atrayendo a un gran nmero de multitudes entusiastas. Los posteriores aos de Stumpf El caso del Listo Hans fue una de las investigaciones ms coloridas de Stumpf, pero la magnitud de su posterior carrera acadmica no consisti en tales investigaciones sensacionales e interesantes. De hecho, los siguientes aos fueron tristes. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial la mayor parte de la gente joven abandon el Instituto de Psicologa Experimental para enrolarse en las fuerzas armadas y por tanto ste era un lugar desierto y solitario. La guerra fue una experiencia dolorosa para Stumpf dado que tena por amigos a muchos psiclogos britnicos, estadounidenses y rusos y haba sido honrado con su membresa en la Academia Americana de Ciencias y en el Instituto Nacional de Msica en Mosc. La guerra entre su amada Alemania y los pases aliados interrumpi estas relaciones profesionales. Calculando su sentido de prdida, el gobierno alemn le pidi organizar a los psiclogos para apoyar el esfuerzo de la guerra. Parece que su corazn no estaba en tal asignacin y admiti que su trabajo haba tenido poco xito. Stumpf se retir de la Universidad de Berln en 1921 y fue sucedido como director del Instituto Psicolgico por su antiguo estudiante, Wolfgang Khler (captulo 7). Los ltimos 15 aos de su vida fueron un tiempo de grandes tumultos polticos y sociales en Alemania. El kaiser se hallaba en el exilio y el pas estaba destruido por la inflacin. En agosto de 1922, 400 marcos compraban un dlar estadounidense; un ao ms tarde, en agosto de 1923, el tipo de cambio era de un milln de marcos por dlar (Rhodes, 1986, p. 16). An as, uno de los antiguos estudiantes de Stumpf, Kurt Lewin (captulo 7), recordaba que siendo ya un hombre en sus 80 aos Stumpf visitaba con frecuencia el Instituto Psicolgico de Berln para continuar sus observaciones, utilizando las elaboradas mquinas e instrumentos que l haba construido (Lewin, 1937, p. 190).

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 205

La Primera Guerra Mundial no slo cre una sensacin de tristeza personal, conflicto y prdida en Stumpf, tambin pudo haber sido una de las razones por las que mucho de su trabajo se perdi en la corriente principal de la psicologa sensorial. Stumpf realiz potenciales contribuciones importantes al campo de la percepcin de un auditorio y a la esttica, pero su trabajo no tuvo continuidad en las generaciones posteriores de psiclogos, particularmente los psiclogos estadounidenses, porque su contacto con Stumpf y su trabajo haba sido restringido. Esta situacin desafortunada no afectara a Stumpf solamente. Las ideas de otros psiclogos alemanes como Klpe y sus estudiantes sufrieron un destino similar. OSWALD KLPE (1862-1915) Naci en 1862 en el seno de una familia alemana en Latvia, una provincia del Bltico. Despus de graduarse en el Gymnasium local, ingres a la Universidad de Leipzig en 1881. Se especializ en historia pero se interes en la psicologa despus de asistir a las conferencias de Wundt. Pas dos semestres en Leipzig y luego, por recomendacin de Wundt, fue transferido a la Universidad de Gttingen para estudiar bajo la direccin de George Elias Mller (1850-1934). Mller sucedi a Lotze (el maestro de Stumpf) en Gttingen y luego ocup la ctedra de psicologa de la universidad por ms de 40 aos. El maestro de Klpe, Mller, estuvo dedicado de manera ardiente a la nueva psicologa experimental. El psiclogo britnico Charles Spearman, quien tambin haba estudiado con Mller, lo describi como que tena una "visin estrecha" y como a un hombre "que corra con anteojeras" (Spearman, 1930/1961, p. 305). La visin de Mller pudo haber sido estrecha, pero su investigacin fue amplia. Inicialmente, sigui la direccin de Fechner y trabaj en psicofsica pero, igual que Ebbinghaus, regres al estudio de la memoria. Mller comenz la bsqueda de las slabas sin sentido totalmente significativas y de asociacin libre. Tambin desarroll procedimientos experimentales adicionales utilizando las slabas sin sentido, sealando la debilidad de los experimentos de Ebbinghaus que tenan a la misma persona, con mucha frecuencia el mismo Ebbinghaus, actuando tanto como experimentador y como sujeto. Ebbinghaus encontraba ese problema "fastidioso" y haba tomado precauciones para evitar lo que l llam "la secreta influencia de las teoras y las opiniones". Negaba tanto como le era posible el conocimiento de los resultados de sus experimentos hasta que los completaba y siempre replicaba esos resultados. Las contundentes crticas de Mller fueron importantes para llamar la atencin de los psiclogos experimentales sobre las influencias de tal experimentador. Hoy en da mucha de la atencin est puesta en lo que se llama "caractersticas de demanda" de los experimentadores, esto es, en las percepciones que el sujeto tiene de las expectativas del experimentador. Mller tambin invent un aparato para presentar listas de slabas sin sentido: el tambor de memoria. Un tambor horizontal con slabas sin sentido sobre su superficie rota a una velocidad controlada y expone una slaba sin sentido por vez a travs de una pequea abertura. El tambor de memoria es ideal para el estudio del aprendizaje serial y an se utiliza ampliamente hoy en da para presentar listas de materiales a aprender. Mller estudi formas efectivas de aprendizaje y describi los efectos de la interferencia el viejo aprendizaje interfiriendo con el nuevo aprendizaje (Mller y Pilzecker, 1900). Tambin report experimentos en los que la memoria era mucho mejor despus de intervalos de dos das, presumiblemente como resultado de la dispo-

206 Captulo 6

nibilidad de mayor tiempo para su consolidacin. Con otro de sus estudiantes, Adolph Jost, Mller descubri que cuando dos asociaciones son de fuerzas iguales, la repeticin fortalece ms a la joven que a la vieja; este hallazgo se conoce como la ley de Jost. Finalmente, Mller estudi la habilidad fenomenal de los "calculadores brillantes", individuos que pueden realizar grandes y abultados clculos casi de manera instantnea. A pesar de este importante trabajo, Mller nunca fue una figura popular. Aparentemente tena un terrible temperamento y con frecuencia era un vicioso de la revisin del trabajo de otros. Despus de graduarse en Gttingen, Klpe regres brevemente a Rusia, donde consider convertirse en maestro de escuela. Sin embargo, pronto regres a Alemania para estudiar bajo la direccin de Wundt, donde recibi su doctorado en 1887. James McKeen Catell (captulo 4) acababa de abandonar Leipzig para irse a Cambridge y por tanto Wundt puso a Klpe en su lugar y asegur su nombramiento como privatdozent en Leipzig. Klpe fue promovido al rango de professor extraordinarias en 1894, pero ese mismo ao se mud a la Universidad de Wurzburgo. All, Klpe y sus estudiantes llevaron a cabo experimentos que desafiaron los supuestos fundamentales sostenidos por Wundt y en especial por Titchener. A pesar de su aparente rivalidad, Klpe mantena un clido afecto por Wundt, siempre lo consider su "seor maestro" y particip de manera activa en la publicacin del Festschrift (antologa honoraria) de Wundt. La facultad necesitaba un texto para las conferencias cada vez ms populares sobre psicologa impartidas en el departamento de psicologa de Leipzig y Wundt motiv a Klpe para que escribiera un libro que fuera ms claro y simple que su propia Psysiologische Psychologie. El texto de Wundt estaba en su cuarta edicin en ese momento, pero era muy largo, difcil y demasiado tcnico para los estudiantes. En respuesta a la peticin de Wundt, Klpe public en 1893 uno de sus trabajos ms importantes, Gnndriss der Psychologie. Una traduccin inglesa realizada por Titchener lo titul Outline ofPhi/chology (Perfil de la Psicologa )y apareci en 1895. El libro estaba dedicado "A mi venerado maestro, Wilhelm Wundt, con sincera gratitud y afecto". Irnicamente Wundt encontr el texto insatisfactorio y en 1896 public su propio libro, Grundriss der Psychologie. Siempre es difcil para un pupilo presentar los puntos de vista de su maestro, pero hubo otras razones para la insatisfaccin de Wundt. La concepcin de Klpe de la psicologa estaba empezando a divergir de la de Wundt e incluso en este primer libro existen claras reas de tensin y diferencia. En el segundo libro importante de Klpe, Einleitung in die Philosopliie (Introduccin a la filosofa), publicado en 1895, la divisin es an ms profunda. Klpe define una psicologa experimental general Al formular su definicin de psicologa Klpe estuvo influido por los puntos de vista positivistas del fsico Ernst Mach (1838-1916) y del filsofo Richard Avenarius (18431896) (Danziger, 1979). Como positivistas, estos filsofos sostenan que toda la ciencia est basada en la experiencia; cuando los cientficos naturales observan y registran eventos naturales, lo hacen mediante sus experiencias sensoriales. Cuando las experiencias se estudian de manera independiente de un sistema biolgico, la ciencia es la fsica; cuando son estudiados en el contexto de un sistema biolgico, la ciencia es la psicologa. El nfasis estaba puesto en la observacin; las concepciones mentalistas y las atribuciones de las entidades mentales seran abjuradas. La psicologa tendra que proporcionar descripcio-

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 207

nes objetivas de los actos mentales. Estos hombres aceptaron la posibilidad de una ciencia de la psicologa y respetaron su posicin como una rama de la ciencia natural aunque nueva, vlida e importante. El objetivo de Klpe era desarrollar una psicologa general positivista que incluyera fenmenos complejos como pensar, juzgar, recordar y dudar. Como hemos visto, Wundt crea que tales fenmenos psicolgicos complejos estn ms all del alcance de los mtodos experimentales. Esos actos mentales eran parte de lo que l llam psicologa social o etnopsicologa, un complemento no experimental de la psicologa experimental o fisiolgica. A pesar del xito de Ebbinghaus, todava era responsabilidad de Klpe demostrar que otras funciones mentales superiores podan estudiarse en forma experimental. La investigacin de Klpe en Wurzburgo proporcion tal demostracin. Investigacin en la Universidad de Wurzburgo A Klpe le fue asignado uno de los edificios medievales de la universidad para su laboratorio, el cual reciba el apoyo de una fundacin privada. Para 1896 el laboratorio estaba lleno de actividad. Los resultados experimentales reportados desde Wurzburgo desafiaran algunos de los principios fundamentales de la psicologa de Wundt y estableceran una aproximacin rival a la ciencia de la psicologa. Lo que llegara a conocerse como la "escuela de Wurzburgo" tuvo sus comienzos formales en 1901 con un trabajo de dos de los estudiantes de Klpe, A. Mayer y J. Orth. En una investigacin sobre la naturaleza cualitativa de las asociaciones, los dos interrogaron a los sujetos acerca de las asociaciones que llegaron libremente a las mentes de stos mientras pensaban. Este mtodo de cuestionamiento o interrogacin se conoca en alemn como Ausfrage y lleg a ser ampliamente utilizado en Wurzburgo. Los sujetos de Mayer y Orth reportaron muchos patrones y tipos diferentes de asociaciones complejas y detalladas, a diferencia de las reportadas por Wundt y Titchener. Eran ms parecidas a las descripciones de Francis Galton sobre las asociaciones que llegaron a su mente durante su paseo por Pall Mal en Londres (captulo 9). Klpe estaba familiarizado con la investigacin de Galton y la present en su Perfil. Tales experimentos nunca se haban realizado en Leipzig o Cornell. Ese mismo ao un experimento reportado por Karl Marbe (1901) mostrara de manera an ms clara las caractersticas de la aproximacin de Wurzburgo. Durante varios aos Marbe haba sido privatdozent en Wurzburgo, sucediendo a Klpe como cabeza del laboratorio. Marbe desempe un estudio experimental sobre el juicio, en el que se le peda a los sujetos que compararan pesos y que los juzgaran como ms pesados o ms livianos. Por supuesto, ya se haban realizado muchos experimentos de levantamiento de pesos antes de Marbe que fueron bsicos para los laboratorios de psicofsica. Lo que era diferente de estos experimentos era el inters en los juicios mismos. Los sujetos de Marbe podan emitir juicios correctos la mayor parte del tiempo, pero eran incapaces de describir cmo realizaban los juicios. Sus introspecciones no producan descripciones del acto mental de juzgar. Los juicios slo llegaban a sus mentes. Tenan diversas sensaciones e imgenes, como Wundt haba dicho que sucedera, pero las sensaciones y las imgenes no eran los juicios mismos. En el acto de juzgar, otros estados duda, vacilacin, bsqueda ocurran. Marbe llam a estos estados Bewussteinlagen (actitudes conscientes) (Ogden, 1911, p. 189). Formaban los antecedentes contra los que se hacan los

208 Captulo 6

juicios; acompaaban a los juicios. La descripcin de Wundt de los tres elementos bsicos de la conciencia sensaciones, imgenes y sentimientos no defina de manera adecuada la experiencia de los sujetos de Marbe. En 1900 Klpe y uno de sus estudiantes estadounidenses, William Lowe Bryan, condujeron algunos experimentos de abstraccin que muestran de mejor manera la aproximacin de Wurzburgo. Bryan estaba bien preparado para auxiliar en estos experimentos. Despus de conseguir el grado de maestro en filosofa en la Universidad de Indiana (1886), se fue a Berln, donde sirvi como sujeto para los experimentos de memoria de Ebbinghaus (Capshew y Hearst, 1980). Luego regres a Indiana, estableci un pequeo laboratorio de psicologa en 1888 y obtuvo su grado de doctor con G. Stanley Hall en la Universidad Clark en 1892. Despus de dar clases nuevamente en la Universidad de Indiana, Bryan regres a Europa en 1900 y estudi con Pierre Janet (captulo 8) y Alfred Binet (captulo 11) antes de trabajar con Klpe. En el experimento de Klpe y Bryan, se les mostraba a los sujetos una tarjeta con slabas sin sentido de varios colores, letras y combinaciones. La tarjeta se mostraba brevemente y se le peda al sujeto que la observara y reportara el color, la forma o el nmero de elementos que en ella aparecan. Klpe y Bryan encontraron que sus sujetos abstraan una caracterstica particular con instruccin oportuna, mientras que permanecan sin darse cuenta de otras caractersticas. Las sensaciones provenientes de las caractersticas aisladas no eran suficientes para colocarlas en la experiencia mental del sujeto (Ogden, 1951, p. 15). Klpe y Bryan crean que la abstraccin del elemento deseado se basaba en los actos mentales activos a los que llamaron aprehensin. Una demostracin simple de este fenmeno mental se puede arreglar con facilidad. Si la figura de arriba es mostrada a un sujeto y se le dice que la inspeccione cuidadosamente pues despus se le preguntar qu nmeros son los que se presentan, el sujeto recordar los nmeros bastante bien. Pero si se le pregunta al sujeto qu letras aparecan, el recuerdo ser deficiente. Las instrucciones hacen que los nmeros y no las letras sean "aprehendidos". Uno de los paradigmas utilizado con mayor frecuencia en Leipzig es el de los tiempos de reaccin simple. Klpe haba realizado un estudio comparando los tiempos de reaccin con la mano favorecida, generalmente la derecha, o la mano desfavorecida. Los psiclogos de Wurzburgo utilizaron el paradigma de los tiempos de reaccin para estudiar respuestas volitivas. Los sujetos tenan que dar una respuesta particular a un estmulo especfico mediante un acto de voluntad. Con la prctica, los tiempos de reaccin decrecan y los sujetos eran cada vez menos capaces de reportar un acto de voluntad

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 209

anterior a la respuesta. La reaccin ocurra con tanta rapidez que simplemente no haba tiempo suficiente para que la introspeccin se realizara. Esto cre un problema, cmo poda ocurrir un acto volitivo, como obviamente ocurra, sin ser parte de la experiencia mental de los sujetos? Otro investigador de Wurzburgo, H. J. Watt, se aprovech de este dilema. Primero introdujo el nuevo cronoscopio de Hipp, el cual permita medir los tiempos de reaccin con precisin y exactitud mucho mayores. sta fue una contribucin tcnica a la que los wundtianos le dieron la bienvenida. Lo que no aceptaban era su concepcin de la respuesta de tiempos de reaccin misma. Watt propuso que estaba "fraccionada" en cuatro fases: 1. Un periodo preparatorio en que el sujeto se prepara para la presentacin del estmulo. 2. Presentacin del estmulo, en la que el sujeto siente el estmulo. 3. Esfuerzo del sujeto por la respuesta el acto mental previo a la respuesta. 4. La respuesta misma. Watt crea que el acto volitivo ocurre en el periodo preparatorio, cuando los sujetos aceptan y se preparan para la tarea. Los wundtianos haban fracasado en reportarlo porque hacan introspecciones justo antes de la respuesta misma, en el momento equivocado. Cuando los sujetos de Watt realizaban introspecciones durante el periodo preparatorio, siempre eran capaces de describir los actos o los pensamientos volitivos. El acto de la voluntad se presentaba en todas las reacciones, pero siempre en la fase preparatoria. Para la investigacin de esta disertacin en Wurzburgo, Watt (1905) utiliz una tcnica de asociacin incmoda. Daba a los sujetos una palabra estmulo y les peda que dieran su sub o su supraordinado. Por ejemplo, para la palabra estmulo "pjaro" el subordinado podra ser "gorrin", y el supraordinado, "animal". Los sujetos de Watt pudieron responder apropiadamente con tiempos de reaccin cortos y sin un esfuerzo mental consciente. El trabajo consciente, sostena Watt, se realizaba cuando se daban las instrucciones y el sujeto las aceptaba. Watt llam Aufgaben (tareas) a estas actitudes o preparativos mentales. Se consideraba que establecan en el sujeto una Einstellung (disposicin) para responder en una forma especfica. Narziss Ach, asistente de Klpe en Wurzburgo durante 15 aos, mostr la influencia de una disposicin cognitiva en las operaciones mentales. Cuando a los sujetos de Ach se les mostraba los nmeros 7 y 3 de manera taquistoscpica, sus respuestas eran casi siempre 10, a pesar de que no se les daba instrucciones especficas de sumar. Los productos de otras operaciones aritmticas 4, 21 y 2.3 generalmente no ocurran como respuestas. Los sujetos tenan una "disposicin" cognitiva para sumar en lugar de desempear otras operaciones aritmticas. En 1905, Ach report una investigacin en la cual utiliz lo que l llam introspeccin experimental sistemtica para analizar los procesos mentales mediante los que los sujetos tomaban decisiones. Ach encontr claras diferencias entre sus sujetos, quienes fueron consistentes de un problema a otro, lo que lo condujo a clasificar a sus sujetos en diferentes "tipos de decisin". Estos experimentos recuerdan mucho las descripciones de Binet (1903) sobre el razonamiento y el pensamiento en sus dos hijas: la fra y concentrada Madeleine y la impulsiva y vivaz Alice (captulo 11). Cuando Ach public sus resultados, se dio una disputa ms bien impropia. Binet reclam la titularidad y afirm que el "mtodo de Wurzburgo" era mejor llamado el "mtodo de Pars". En realidad la

210 Captulo 6

titularidad no era importante; lo significativo fue que los estudios de Binet en Pars y los del laboratorio de Klpe convergieran en los mismos hallazgos (Ogden, 1911). Al paso de los aos, los experimentos realizados en Wurzburgo cada vez estuvieron ms cognitivamente orientados conforme se dirigieron a actividades mentales complejas. Algunas de estas investigaciones mejor conocidas fueron las de Karl Bhler. En 1907 report los resultados de un experimento en el cual a los sujetos se les hacan preguntas que requeran respuestas bien meditadas en lugar de una simple reaccin, o de una respuesta de s o no. Por ejemplo, l preguntaba: "Por qu entre ms pequeo es el pie de una mujer, es ms grande la cuenta de sus zapatos?" (Bhler, 1907, p. 298). Ejemplos modernos de las preguntas al estilo de Bhler podran ser: "Por qu mientras las inscripciones a una escuela se incrementan, no lo hacen los presupuestos?" o "Por qu son redondas las cubiertas de las alcantarillas?" El pensamiento que requieren tales problemas era el tema principal de la investigacin de Bhler. Interrogaba a sus sujetos en una forma emptica pero detallada para dilucidar los pasos mentales que haban seguido. Sus sujetos le decan que las soluciones generalmente llegaban a ellos sin imgenes o sensaciones concretas. En consecuencia, Bhler describi el pensamiento de sus sujetos como "sin imgenes". En 1906 un investigador estadounidense, Robert Woodworth, haba ya reportado pensamiento sin imgenes y por tanto el hallazgo no fue original de Bhler, pero lleg a ser un tema debatido de manera calurosa entre los psiclogos de Leipzig y los de Wurzburgo. La realidad del pensamiento sin sensaciones e imgenes era imposible de acuerdo con Wundt, quien crea que todos los experimentos realizados en Wurzburgo, especialmente los realizados por Bhler, eran seudoexperimentos o experimentos falsos. Bhler no estaba utilizando correctamente la introspeccin, dado que sus sujetos reportaban qu pasaba conforme trataban de resolver un problema en lugar de reportar los eventos mentales mismos. Sus datos eran "altamente subjetivos" y as los sometan a influencias y al error (Wundt, 1908). Un cuestionamiento final para Wundt provino de Wurzburgo en 1915 y fue realizado por otro visitante estadounidense al laboratorio, Thomas Verner Moore. Moore era un sacerdote ordenado que obtuvo su doctorado en una universidad catlica. En Wurzburgo estudi la relacin del significado con la imagen. Moore present palabras tanto visual como auditivamente a nueve sujetos y les pidi que presionaran una clave de telgrafo tan pronto como la palabra evocara significado o que quitaran sus manos de la clave cuando les evocara una imagen. Para todos, excepto uno de los nueve sujetos, los significados llegaron ms rpido que las imgenes. Los significados ocurran en un promedio de medio segundo, mientras que las imgenes se tomaban un segundo. Moore y Klpe concluyeron que el significado y la imagen son elementos diferentes de la experiencia mental y que existen al menos cuatro elementos independientes en la conciencia humana: sensacin, imagen, sentimiento y significado (Ogden, 1951). Despus de su trabajo en Wurzburgo, Moore regres a la universidad catlica, donde fungi como catedrtico de los departamentos de psicologa y psiquiatra desde 1939 hasta 1947. En 1938 Moore escribi Psicologa cognitiva, un libro que tiene mucho en comn con la perspectiva que emergi 25 aos ms tarde en los inicios de lo que se ha llamado la revolucin cognitiva en la psicologa (Knapp, 1985). Los psiclogos contemporneos cognitivos utilizan un gran nmero de procedimientos desarrollados en Wurzburgo. En una elegante serie de experimentos, Sal Sternberg (1966,1969,1975) utiliz los tiempos de reaccin para medir la recuperacin de la memoria a corto plazo y Michael Posner (1978) descubri algu-

Psiclogos alemanes del siglo XIX y principios del XX 211

nos hechos importantes acerca de comparaciones mentales tomando el tiempo a las personas mientras realizaban juicios mentales. El procedimiento de Wurzburgo del cuestionamiento directo o de la interrogacin (Ausfrage) tambin ha sido ampliamente utilizado, por ejemplo, en la investigacin de Roger Schank sobre el conocimiento sistemtico (Schank, 1976). Wurzburgo bajo ataque La investigacin de Wurzburgo fue criticada a detalle y con gran frecuencia por Wundt y sus estudiantes. Titchener fue un crtico especialmente asiduo. Klpe era mayor que l y al parecer mantuvo una actitud paternalista hacia Titchener a lo largo de su vida. Ogden recordaba que Klpe una vez le dijo: "Si slo me pudiera sentar con Titchener, estoy seguro de que podra hacerlo entender lo que queremos decir" (Ogden, 1951, p. 6). Klpe nunca pudo hacerlo y Titchener ciertamente nunca cambi de opinin. Ms de medio siglo despus, en el anlisis que el estudiante de Titchener, Edwin Boring, hace de Klpe en su Historia de la psicologa experimental an se ven las fuerzas crticas funcionando. Boring describi a Klpe como un hombre que con el sello de G. E. Mller y Wundt sobre l, comenz como psiclogo del contenido, un claro pensador de pensamientos sucintos y un hombre listo para seguir a donde el experimento lo condujera, pero que despus de las investigaciones de su escuela de Wurzburgo sobre pensamiento, encaja perfectamente bien dentro del campo de Brentano. (Boring, 1957, p. 386) Klpe cambi Wurzburgo por la Universidad de Bonn en 1909. En 1913 realiz su ltimo movimiento, a la Universidad de Munich. Estaba profundamente comprometido con una aproximacin experimental a la psicologa y acept estos nombramientos con la condicin de que se estableciera un laboratorio en Bonn y que fuera reequipado un laboratorio que ya exista en Munich. Con frecuencia deca que "la ciencia era su novia". Al igual que Stumpf, Klpe era un msico talentoso y tena un profundo inters en la msica lo mismo que en la literatura y en el arte. Uno de sus estudiantes estadounidenses, Robert Ogden, lo describi como "una personalidad esttica viviente en un mundo objetivo" (Ogden, 1951, p. 7). La Primera Guerra Mundial tuvo un efecto traumtico en Klpe, as como lo tuvo en Stumpf. Tena muchos amigos psiclogos en los pases aliados aunque estaba convencido de lo correcto de la causa alemana. Con la muerte de Klpe en 1915 termin el programa de investigacin en la escuela de Wurzburgo. LOS PSICLOGOS ALEMANES PERDIDOS Con la excepcin de Ebbinghaus, Weber y Fechner, muchos psiclogos alemanes de finales de los siglos XVIII y XIX cayeron en una oscuridad relativa. Como hemos visto, la principal razn de tal resultado fue que su trabajo y sus contactos profesionales internacionales fueron interrumpidos por la Primera Guerra Mundial y por los eventos previos al inicio de la Segunda Guerra Mundial. Hitler v los nazis lleearon al ooder en 1933 v nronf-o

212 Captulo 6

ocurri la destruccin de las universidades alemanas. Stumpf fue el nico psiclogo alemn analizado en este captulo que todava estaba vivo. Era un hombre viejo de 85 aos en 1933, pero se mantena pendiente con entusiasmo ante la situacin poltica. En una de sus ltimas cartas a un antiguo estudiante escribi patticamente que l "no era un filsofo lo suficientemente bueno para mantener un completo estoicismo hacia las condiciones existentes", aunque se estaba "esforzando para cultivar tal actitud" (Langfeld, 1937, p. 319). La situacin poltica impidi la comunicacin entre los psiclogos alemanes y los estadounidenses. Pero como ya hemos hecho notar, estos "otros" psiclogos alemanes no tuvieron sus leales "Titcheners" para llevar sus teoras y sus aproximaciones a Estados Unidos. En consecuencia, a muchas de sus ideas no se les dio la consideracin apropiada o simplemente se perdieron. Tambin, el desarrollo de otros enfoques de la psicologa en Estados Unidos, como el funcionalismo y el posterior conductismo, sirvieron para desplazar la aproximacin cognitiva alemana. Hoy en da las psicologas cognitivas con algunas similitudes con las de Stumpf y Klpe estn ganando una posicin prominente en la psicologa estadounidense (Knapp, 1986a). Sin embargo, si no hubiera sido por las dos guerras mundiales se hubieran desarrollado mucho antes. La nica aproximacin alemana del siglo XIX que se arraig en Estados Unidos fue la de los psiclogos de la Gestalt. Antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial estos hombres huyeron de la Alemania nazi y encontraron refugio en Estados Unidos. La psicologa de la Gestalt ser el tema del captulo 7.

CAPITULO SIETE

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos

urante las primeras dcadas del siglo XX, la psicologa Gestalt proporcion una alternativa importante y un desafo al estructuralismo (captulos 4 y 5), al funcionalismo (captulo 10) y al conductismo (captulo 12). Fundada en Alemania por sucesores de los psiclogos que se analizaron en el captulo 6, la psicologa Gestalt lleg al oeste de Estados Unidos en la dcada de 1930 convirtindose en una influencia importante en el desarrollo de la psicologa de ese pas. Gestalt es una palabra alemana que significa forma o contorno. Inicialmente los tres fundadores de la psicologa de la Gestalt, Max Wertheimer, Kurt Koffka y Wolfgang Khler, estaban interesados en la percepcin. Ms tarde sus intereses se ampliaron hasta incluir aprendizaje, solucin de problemas y cognicin, pero dentro de la psicologa de la Gestalt dichos temas fueron tratados como fenmenos totales. Ms tarde, uno de sus colegas, Kurt Lewin, adopt la perspectiva de la Gestalt para desarrollar una innovadora teora de campo, la cual empleaba para dirigir gran variedad de temas y asuntos relacionados con el desarrollo infantil, la direccin industrial y la psicologa social. El trmino psicologa de la Gestalt ahora es universal y la palabra Gestalt es utilizada en forma amplia por los psiclogos, algunas veces sin ser capitalizada.

FUNDACIN CONCEPTUAL DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT Aunque nueva, e incluso radical, la psicologa de la Gestalt no se desarroll en el vaco sino ms bien surgi de las teoras perceptuales de Ernst Mach y de los experimentos de Christian von Ehrenfels. En el captulo 6 se clasific a Mach como un filsofo positivista y se vio su influencia sobre Oswald Klpe. En su libro Anlisis de las Sensaciones (1886/1914), Mach describi las propiedades de las formas espaciales y auditivas cuadrados, crculos y melodas simples. Como unidades perceptuales estas formas tienen cualidades que las distinguen de sus elementos; las sensaciones estn organizadas en la conciencia para crear cualidades de la forma (Gestaltqualitaten) que pueden ser nuevas y, hasta cierto punto, independientes de las sensaciones mismas. Mach seal que una mesa es la fuente de muchas sensaciones; la podemos ver, tocar y, posiblemente, incluso probarla. Pero una mesa es algo ms que un compuesto de dichas sensaciones. Tiene una "cualidad de for-

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 217

ma" que persiste incluso cuando las sensaciones cambian. Iluminada de manera brillante o con una luz tenue, vieja o nueva, pulida o manchada de tinta, contina siendo la misma mesa. Las cualidades de forma de sta le dan permanencia perceptual o psicolgica. El segundo terico perceptual que influenci a los psiclogos de la Gestalt, Christian von Ehrenf els (1859-1932), recibi su entrenamiento en filosofa bajo la direccin de Alexius Meinong en la Universidad de Grz en Austria. Meinong fue protegido de Franz Brentano (captulo 6). Von Ehrenfels debi ser una persona interesante; escribi poemas y peras y era un wagneriano apasionado, amigo de Sigmund Freud (captulo 8) y defensor de Ui legalizacin de la poligamia (Heider, 1970). l tambin tena fuertes antecedentes musicales de compositor y ejecutante. Von Ehrenfels estaba de acuerdo con Mach en que las melodas tienen cualidades de forma en adicin a las distintas sensaciones provenientes de las notas individuales que las constituyen. Cuando una meloda es tocada en diferentes claves o ejecutada por distintos instrumentos, las notas producen diversas sensaciones, pero la meloda retiene su cualidad de forma. Una cancin ejecutada por distintas voces contina siendo la misma cancin. Von Eherenfels llam a esta caracterstica transposicionabilidad. La meloda puede ser transpuesta a diferentes claves, voces o instrumentos pero todava retiene su identidad. En 1888 y 1889 von Ehrenfels dio conferencias sobre las cualidades de forma en la Universidad de Viena, y en 1890 public un trabajo en donde las describa. Uno de los estudiantes que lo escuch como conferencista y ley su trabajo fue Max Wertheimer, uno de los tres fundadores de la psicologa de la Gestalt. MAX WERTHEIMER (1880-1943) Y LOS INICIOS DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT Max Wertheimer naci en Praga y asisti a la universidad de la ciudad, donde estudi leyes. Ms tarde se interes en la psicologa y estudi bajo la direccin de Stumpf en la Universidad de Berln antes de obtener su grado doctoral en la Universidad de Wurzburgo con Klpe en 1904. En el verano de 1910 viaj de Austria al Rhin alemn para unas vacaciones. Durante el viaje, al mirar por la ventana se impresion por el movimiento aparente de los postes, las bardas, las construcciones e incluso las colinas y montaas distantes. Estos objetos estacionarios parecan correr junto con el tren. Millones de personas antes de Wertheimer haban viajado en trenes y visto este fenmeno, pero l lo percibi de un nuevo modo. Se pregunt: Por qu parece que estos objetos se mueven? Abandon sus planes para las vacaciones y dej el tren en Frankfurt donde compr un estroboscopio simple en una tienda de juguetes. En su habitacin del hotel utiliz el artefacto para proyectar imgenes sucesivas de un caballo y de un nio. En la proporcin de proyeccin correcta el caballo pareca trotar y el nio caminar. Aunque estos movimientos eran desiguales y espasmdicos, eran claros. Muchas personas antes de Wertheimer haban visto esto el estroboscopio era despus de todo un juguete popular pero l mir los orgenes psicolgicos subyacentes de tal movimiento. Nuevamente se pregunt: De dnde proviene el movimiento? Al da siguiente Wertheimer consult al profesor Friedrich Schumann del Instituto Psicolgico de la Universidad de Frankfurt. Schumann (1863-1940) posea un doctorado en fsica y era una autoridad en percepcin del espacio. Siendo incapaz de contestar las preguntas de Wertheimer, Schumann le solicit que tratara de responderlas por l mismo y de manera generosa le ofreci utilizar su laboratorio y su equipo, incluyendo un

218

Captulo 7

taquistoscopio mejorado que l desarroll. Schumann tambin le present a dos de sus colegas de Frankfurt, Kurt Koffka y Wolfgang Khler. Koffka (1886-1941) naci en Berln y asisti a su universidad. l obtuvo su doctorado con Stumpf en 1909. Khler (18871967) naci en Reval en las provincias Blticas (ahora Tallinn, Estonia) y tambin obtuvo su grado de doctorado con Stumpf en 1909. Cuando se conocieron, Wertheimer tena 30 aos de edad; Koffka y Khler tenan 24 y 22 aos, respectivamente. Ellos llegaran a convertirse en el triunvirato de la psicologa de la Gestalt. En su primer experimento en Frankfurt, Wertheimer utiliz el taquistoscopio de Schumann para proyectar de manera sucesiva una raya vertical blanca y luego una raya horizontal blanca sobre un fondo negro. Schumann haba reportado en 1907 que en ciertos intervalos de tiempo la raya blanca pareca moverse de la posicin vertical a la horizontal. Los tres sujetos de Wertheimer Khler, Koffka y la esposa de ste describieron con exactitud la experiencia perceptual. Uno report: "la rotacin de cerca de 90 grados, es imposible pensarla como una sucesin; no es la vertical blanca la que se mueve, sino que simplemente existe un proceso de transicin"; otro sujeto report que la lnea pareca "acostarse" (Wertheimer, 1912, en Sahakian, 1968, p. 419). El movimiento aparente se observ bajo condiciones de laboratorio controladas. Despus Wertheimer encenda luces de manera sucesiva a travs de dos angostas rendijas en una pantalla. Cuando las luces estaban separadas por intervalos de 50 a 60 milisegundos, parecan moverse de una posicin a otra, un fenmeno que Wertheimer llam fenmeno phi. A intervalos ms pequeos ambas luces eran vistas como si estuvieran prendidas continuamente; en intervalos ms largos, se vean de manera sucesiva; pero en el intervalo ptimo, Wertheimer report que "el movimiento est presente obligatoria y caractersticamente en su naturaleza especfica; est dado de manera clara y espontnea y es siempre observable" (Wertheimer, 1912, en Sahakian, 1968, p. 422). Wertheimer describi el fenmeno phi como una experiencia psicolgica que no es reducible a sus elementos. Debe ser estudiado de manera holstica pues no puede comprenderse estudiando sus elementos. De acuerdo con la tan repetida mxima asociada con la psicologa de la Gestalt, el todo es diferente de la suma de sus partes. Un experimento reportado por Vittorio Benussi (1878-1927) proporciona otro ejemplo de tal movimiento aparente, pero en una modalidad sensorial distinta. Benussi fue contemporneo de Wertheimer, estudiante de Meinong y profesor de la Universidad de Grz. l descubri que cuando dos puntos sobre la piel son estimulados en una rpida sucesin (el intervalo es crtico), el estmulo parece moverse en un arco a travs del espacio, tocando la piel en los dos puntos de estimulacin. Esto es, como si una pulga brincara de un punto al otro sobre la piel. De acuerdo con Benussi, la percepcin del movimiento de la "pulga" es un proceso en dos etapas. Primero se enva el estmulo tctil y luego ocurre un proceso mental interno que resulta en la percepcin del movimiento. Benussi llam a este proceso mental o acto produccin Gestalt. Georg von Bksy (1899-1972) gan en 1961 el Premio Nobel por su investigacin sobre los mecanismos auditivos. En una serie posterior de experimentos von Bksy coloc vibradores sobre las rodillas de sujetos con los ojos vendados. Acierta intensidad de vibracin ellos perciban un punto fuente de vibracin saltando de una rodilla a la otra un fenmeno phi tctil. Von Bksy tambin encontr que a ciertas proporciones los sujetos experimentaran un punto de estimulacin en el espacio entre sus rodillas. Ellos experimentaban una clara sensacin tctil proveniente de una ubicacin espacial donde no haba receptores sensoriales (Pribram, 1971, p. 169).

La psicologa de a Gestalt en Alemania y Estados Unidos 219

En 1972 dos psiclogos, Frank Geldard y Cari Sherrik, reportaron un efecto similar al de Benussi. Ellos encontraron que al aplicar estmulos elctricos y mecnicos a ciertos intervalos de tiempo en partes separadas de la mueca y del brazo, los sujetos reportaban "una suave progresin de saltos en el brazo, como si un pequeo conejo estuviera brincando desde la mueca hasta el codo. Si se conserva el ritmo original y se reduce el nmero de golpecitos (N) en cada lugar, los brincos se vuelven ms largos; si N se incrementa (hasta un lmite), los brincos se vuelven ms cortos" (Geldard y Sherrick, 1972, p. 178). Es claro que en los experimentos de Wertheimer y de Benussi y, de manera ms reciente, para los sujetos de Bksy y en el caso del "conejo" de Geldard y Sherrick, la Gestalt, o la experiencia perceptual completa, tena una propiedad movimiento que sus componentes no tenan. En realidad las lneas y las luces no se movan ni los estmulos tctiles sucedan, pero se perciba que s. En 1912 Wertheimer public un trabajo "Experimentelle Studien ber das Sehen von Bewegung" (Estudios experimentales sobre la percepcin del movimiento), reportando los resultados de sus experimentos en Frankfurt. Este trabajo marca el inicio formal de la psicologa de la Gestalt. Wertheimer, Koffka y Khler vean una psicologa ms nueva y dinmica que la proporcionada por el estructuralismo de Wundt. Ellos no estaban satisfechos con lo que consideraban era un estado esttico, estril y estropeado de la psicologa en ese momento. Ms tarde Khler record sus puntos de vista: Su psicologa [la del introspeccionista] es muy incapaz de satisfacer a la gente por mucho tiempo. Dado que ignora las experiencias de la vida cotidiana y se concentra en hechos raros, los cuales slo pueden revelar un procedimiento artificial, tanto su audiencia personal como la laica tarde o temprano perder la paciencia. Y algo ms pasar. Habr psiclogos que le tomarn la palabra cuando dice que sta es la nica manera correcta de tratar la experiencia. Si esto es verdadero, dirn, el estudio de la experiencia puede con seguridad no interesarnos. Haremos cosas ms vivas. Estudiaremos la conducta. (Khler, 1947, p. 85) Al hacer "cosas ms vivas" Wertheimer, Khler y Koffka, de hecho establecieron una psicologa ms nueva, dinmica y relevante. En sus bosquejos de la psicologa de la Gestalt, reunieron apoyo para la nueva disciplina de donde pudieron encontrarlo. Fue especialmente importante la investigacin del fenomenlogo dans Edgar Rubin. En 1915 Rubin describi sus experimentos con figuras perceptualmente ambiguas como stas:

En la figura de la izquierda, una persona generalmente ve primero una mesa o una urna (vaso) y luego, algn tiempo despus, dos perfiles en negro. La figura, por consiguiente, se describe como el "vaso de Rubin" o como "los perfiles de Pedro y Pablo de Rubin". En

220

Captulo 7

la otra figura una persona ve una cruz blanca o una negra. En estas figuras, diferentes relaciones de figura-fondo conducen a distintas percepciones. Estas percepciones, dijo Rubin, emergen como totales, no por partes. Demuestran que nuestras percepciones son activas, vivas y organizadas. No somos simplemente receptores pasivos de estmulos sensoriales. Tales puntos de vista fueron adoptados por los psiclogos de la Gestalt como de su propiedad. Principios de percepcin de la Gestalt De acuerdo con los seguidores de la Gestalt, nuestras percepciones cotidianas del mundo se encuentran tambin organizadas de manera activa dentro de unidades coherentes. Considere el cielo de noche. Para los eones, las estrellas en el cielo de la noche han sido percibidas como pertenecientes a grupos que son tan comunes que tienen sus nombres: la Osa Mayor y la Cruz del Sur, por ejemplo. Los principios que gobiernan la organizacin de tales experiencias perceptuales fueron perfilados en tres importantes trabajos: "Percepcin: Una introduccin a la teora Gestalt" de Koffka, publicado en el Boletn Psicolgico de 1922, ledo as por psiclogos de habla inglesa; Una Investigacin de las Leyes
de la Gestalt (1922) de Wertheimer, y Un Aspecto de la Psicologa Gestalt (1925) de Khler.

Estos principios incluan los siguientes: Similitud. Elementos iguales y similares forman grupos o unidades. Considere las siguientes figuras:

De manera tpica, las X y las O en la coleccin de la izquierda son vistas en columnas, mientras que se ven en hileras en la formacin de la derecha. Los elementos que son similares son agrupados en unidades perceptuales, en este caso ya sea en columnas o en hileras. Proximidad. Los elementos que estn prximos o cercanos tienden a ser agrupados. Al ver la siguiente figura, la mayor parte de la gente percibe dos grupos de tres piezas:

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 221

Las X y las O pueden fcilmente ser arregladas para producir agrupamientos por aproximacin:

La formacin de la izquierda usualmente se percibe como tres columnas dobles de X, mientras que la de la derecha como tres columnas dobles de O. En la siguiente formacin las X y las O se agrupan por proximidad de manera que percibimos dos rectngulos:

Cierre y buena Gestalt. El cierre se refiere a nuestra tendencia para "llenar" o completar las partes faltantes de una configuracin para as hacerla perceptualmente completa. Una figura que nos permite hacer esto con facilidad es una buena Gestalt. Considere estos ejemplos:

222

Captulo 7

En todos los casos las figuras estn incompletas carecen de cierre aunque todas ellas son vistas con claridad, ya sea como tringulos o como crculos. Estas figuras geomtricas son ejemplos de buenas Gestalts. Con frecuencia, por el cierre, slo unas pocas lneas son suficientes para percepciones organizadas:

La mayora de la gente ve el caballo con facilidad en las quince lneas del dibujo de Picasso a la izquierda; la figura de la derecha puede ser menos inminente. Es la caricatura del perfil del director de cine Alfred Hitchcock hecho por l mismo. Para aquellos familiarizados con el perfil de Hitchcock (Spoto, 1983), esta figura es percibida con claridad como el esencial Hitchcock. Estas figuras son buenas Gestalts en tanto que tienen cierre y balance en grado suficiente de manera que un cambio local no podra mejorarlas. En estas demostraciones los psiclogos de la Gestalt mostraron que las experiencias perceptuales son dinmicas, no estticas; organizadas, no caticas; y predecibles, no errticas. Rudolf Arnheim consider la idea de que "el mundo de la experiencia sensorial est hecho primariamente no de cosas sino de formas dinmicas" por haber sido el desarrollo ms importante en la psicologa de las artes durante el siglo XX (Arnheim, 1988, p. 585). Para ilustrar tales dinmicas perceptuales Arnheim describi las diferentes impresiones que causaron en los observadores los dos rostros simplificados siguientes:

La psicologa de a Gestalt en Alemania y Estados Unidos 113

El rostro de la izquierda se percibi como viejo, triste y desagradable; el rostro de la derecha jovial y sereno. Pequeas diferencias en las figuras conducen a grandes distinciones perceptuales. Los psiclogos de la Gestalt crean que los principios de la organizacin perceptual pueden dar cuenta no slo de nuestras percepciones visuales, sino tambin de las auditivas y tctiles y de procesos mentales elevados tales como la memoria. Demostraciones impresionantes sobre la generalidad de estos principios de la Gestalt han sido proporcionadas por Bluma Zeigarnirk, Paul Schiller y Roy F. Street. La generalidad de los principios de la Gestalt Bluma Zeigarnik fue una psicloga rusa mejor conocida para los psiclogos occidentales por el descubrimiento de lo que ha llegado a llamarse efecto Zeigarnik (Bieliauskas, 1977). Ella pas algn tiempo en Alemania trabajando con el cuarto psiclogo importante de la Gestalt, Kurt Lewin. La gnesis de su estudio fue la observacin de Lewin en cuanto a que los camareros alemanes podan recordar durante un considerable periodo los detalles de la cuenta de un cliente. Sin embargo, una vez que era pagada, con frecuencia no podan recordar la cantidad. En tanto que la cuenta permaneca sin ser pagada, la transaccin careca de cierre y esta tensin facilitaba recordar; el pago completaba la transaccin, produca el cierre, disipaba la tensin y borraba la memoria. Para probar la validez de esta explicacin, Zeigarnik (1927) realiz un ingenioso experimento. Ella les dio a sus sujetos una serie de 18 a 22 tareas simples, tales como copiar lneas de un libro, escribir los nombres de ciudades cuya primera letra fuera L, y hacer figuras con arcilla o fsforos. La mitad de las tareas eran interrumpidas por el experimentador antes de completarse y, por tanto, carecan de cierre; la otra mitad eran completadas. Se prob con 164 sujetos. Unas cuantas horas ms tarde se les pidi que listaran todas las tareas que podan recordar. Las tareas sin terminar fueron recordadas un 90 por ciento mejor que las tareas completadas, y tambin se recordaron con mayor rapidez y con menos esfuerzo (Hartmann, 1935, p. 220). Zeigarnik crea que un sujeto al que se le da una tarea siente la necesidad de completarla. Si no se le permite hacerlo, esta "cuasi-necesidad" persiste, creando un estado de tensin que facilita el recuerdo de esa tarea en particular. Esta explicacin predice que si las pruebas de memoria fueran proporcionadas 24 horas despus, el estado de tensin decrecera y el recuerdo de tareas interrumpidas sera mucho ms difcil. Para ese momento la cuasi-necesidad se habra disipado. Zeigarnik experiment con algunos de los sujetos 24 horas despus de las tareas interrumpidas o completadas y encontr que para entonces el recuerdo de las tareas interrumpidas se haba, en efecto, reducido de manera considerable (Khler, 1947, p. 304). En nuestro contemporneo mundo cotidiano vemos ejemplos irresistibles del efecto Zeigarnik: los finales emocionantes de programas seriales y los anuncios que formulan preguntas sin respuestas o que nos preparan para el cierre y luego fallan en drnoslo. Tales anuncios hacen que nuestros cerebros estn impacientes (Chance, 1975). Hace algunos aos hubo un ejemplo particularmente inteligente de la tcnica anterior en un comercial de cigarros transmitido por radio y televisin. El comercial inclua una cancin que se repeta gran nmero de veces: "Usted puede llevar Salem afuera del pas pero [aqu sonaba una campana] tiln, tiln usted no puede llevar el pas fuera

224 Captulo 7

de Salem." La cancin se repeta varias veces, y luego el comercial terminaba: "Usted puede llevar Salem afuera del pas pero tiln, tiln..." La necesidad de completar el mensaje era irresistible. ste fue un uso brillante de la carencia de cierre para facilitar el recuerdo. La copia de otro anuncio brillante se lea:

Su celebracin de Navidad no est completa sin su J&B (whiskey) En un escrito para entretenimiento, Eliot Hearst describe la tensin que experimentamos durante un inusualmente largo silencio en una conversacin. l tambin seala que los cartgrafos medievales aadan animales mticos o no existentes para completar o llenar huecos o espacios incompletos en sus mapas (Hearst, 1991, p. 441). El segundo estudio extraordinario sobre la generalidad de los principios de la Gestalt fue dirigido en el Yerkes Regional Primate Center por Paul Schiller (1951). l tom ventaja de la habilidad de garabateo y dibujo de un chimpanc maduro, Alpha. Cuando se le daban crayolas y papel, Alpha con frecuencia dibujaba. Schiller le mostr a Alpha el siguiente crculo con una cua faltante en forma de rebanada:

Alpha complet el espacio abierto e hizo algunas marcas en el resto de la figura (Schiller, 1951, p. 106).

Cuando el chimpanc coloreaba las siguientes colecciones de cuadros, la mayor parte de los garabatos hechos por el animal estaban en el rea de los cuadros faltantes (Schiller, 1951, p. 107). Los dibujos de Alpha eran notablemente consistentes con los principios Gestalt de organizacin perceptual. Al igual que los sujetos de Zeigarnik y de cualquiera que experimentara el comercial de cigarrillos o que haya tratado de entablar una conversacin con un compaero tmido, Alpha expres la necesidad de cierre.

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 225

En la Universidad Estatal de Ohio en una revaloracin ms reciente de dibujos de tres chimpancs, Sarah Boysen y sus colegas encontraron algunos espacios vacos llenados entre componentes ampliamente separados y report que "algunos dibujos individuales eran atormentadoramente sugestivos de marcas que 'intentaban' completar la figura, y si se examinaban muestras limitadas, sugeriran algn dibujo propositivo" (Boysen, Berntson y Prentice, 1987, p. 88). No obstante, el cierre no era parte de la conducta global de dibujo de sus chimpancs, posiblemente porque eran ms jvenes que el animal con el que trabaj Schiller. Se ha comprobado que el cierre es de significancia clnica. Las Pruebas Gestalt de Completamiento juzgan la habilidad de un sujeto para percibir figuras significativas en dibujos como el siguiente (Street, 1931):

La habilidad para ver al "hombre", al "perro", y al "caballo y su jinete" ha sido utilizada para evaluar la integridad funcional del hemisferio derecho del cerebro (Gur y Reivich, 1980). Un pobre desempeo en pruebas de cierre perceptual ha sido asociado con deterioros en el hemisferio derecho (Bogen, De Zure, Tenhouton y March, 1972). Ms recientemente, las pruebas de cierre perceptual se han denominado "ruidosas" esto es, influenciadas por muchos factores pero siguen siendo mediciones tiles de la funcin del hemisferio derecho (Wasserstein, Zappulla, Rosen y Gerstman, 1987).

226

Captulo 7

Ilusiones y nuestro mundo perceptual


De acuerdo con los psiclogos de la Gestalt, nuestra tendencia a organizar las percepciones conduce a un mbito perceptual o psicolgico que con frecuencia es muy diferente del fsico. Considere estas figuras simples:

En ambos casos la lnea vertical parece ms larga que la horizontal. De hecho, las lneas son todas iguales en longitud. Aqu y en general, los mundos fsico y psicolgico con frecuencia no corresponden; nuestra tendencia a organizar las propias percepciones conduce a ilusiones, o engaos de los sentidos. En consecuencia, cuando reaccionamos al mbito, no lo hacemos necesariamente a la realidad fsica; tal vez reaccionamos a una realidad psicolgica diferente. En el texto Principios de psicologa de la Gestalt (1935) Koffka utiliz una vieja leyenda alemana ilustrando con dramatismo la diferencia entre lo que llamamos "mbitos geogrfico y conductual". En una tarde de invierno en medio de una torrencial tormenta de nieve un hombre a caballo arrib a una posada, feliz de haber encontrado resguardo despus de horas de cabalgar sobre la planicie azotada por los vientos en la cual el manto de nieve haba cubierto todos los caminos y las seales. El posadero que lleg a la puerta vio al extrao con sorpresa y le pregunt de dnde vena. El hombre seal en direccin rectilnea desde la posada, despus de lo cual, el posadero en un tono de asombro y admiracin, dijo: "Usted sabe que ha cabalgado a travs del Lago de Constanza?" A lo cual el jinete cay petrificado a sus pies. (Koffka, 1935, pp. 27-28) Geogrficamente, el hombre cabalg a travs del Lago de Constanza, pero conductual o perceptualmente, l cruz una planicie cubierta de nieve. Cuando supo cul haba sido su mbito en realidad, la impresin lo mat. Koffka tambin seal que aunque nosotros podemos compartir el mismo mbito geogrfico, nuestros mbitos conductuales pueden ser muy diferentes. El destino de la psicologa de la Gestalt en Alemania Estos experimentos y contribuciones tericas establecieron a la psicologa de la Gestalt como una importante escuela de la psicologa alemana en la dcada de 1920. En esa dcada Alemania era una nacin devastada por las repercusiones de la Primera Guerra Mundial y sus instituciones polticas, econmicas y sociales estaban en desorden. En noviembre de 1918 disturbios y motines se extendieron a Berln, conduciendo al Kaiser a

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 227

volar hacia Holanda al armisticio, y a la fundacin, despus de ms disturbios sangrientos, de la Repblica Weimar. Berln era una ciudad contenida de rabia febril y fermentada. El hambre era comn y la inflacin corra en una proporcin difcil de comprender. En agosto de 1922,400 marcos alemanes compraban un dlar estadounidense; en agosto de 1923 la tasa de cambio era de un milln de marcos por dlar; y en noviembre era de 4.2 trillones de marcos por un dlar. Los bancos le aconsejaron a los contadores "mantener los ceros" y pagaban los retiros por peso (Rhodes, 1986, p. 18). Todava en la dcada de 1920 Berln era la ciudad donde interpretaban a Bertolt Brecht, Marlene Dietrich en El ngel azul y la msica de Kurt Weill. Yehudi Menuhin a la edad de doce aos, e un concierto con la filarmnica de Berln, interpret a Brahms, Beethoven y Bach con Albert Einstein en la audiencia. Berln era la ciudad con el primer rascacielos con paredes de cristal de Ludwig Mies van der Rohe (Rhodes, 1986, p. 17). La Universidad de Berln estaba en el centro de esos eventos, y fue ah donde la psicologa de la Gestalt se desarroll y alcanz la cima. En 1922 la ascendencia de la perpectiva Gestalt fue confirmada cuando Wolfgang Khler sucedi a Cari Stumpf como director del Instituto Psicolgico de Berln. Tristemente el instituto tena poco ms de una dcada de excelencia bajo el liderazgo de Khler, antes de ser destrozado por los nazis. Uno de los primeros efectos de la incautacin de los nazis del gobierno alemn fue el despido de los profesores judos de las universidades e institutos de investigacin. El 7 de abril de 1933, los judos fueron expulsados del servicio civil, el cual inclua todos los puestos profesionales en universidades alemanas. Wertheimer fue removido de su posicin en la Universidad de Berln y expulsado de Alemania en 1933. l emigr a Estados Unidos reuniendo lo que lleg a conocerse como la Universidad en Exilio de la Nueva Escuela de Investigacin Social en la ciudad de Nueva York. Esa brillante institucin rescat a ms de 170 eruditos, cientficos y a sus familias de la Europa fascista, incluyendo a la historiadora Hannah Arendt y al antroplogo Claude Lvi-Strauss. Koffka haba emigrado a Estados Unidos, unindose a la facultad de Smith College en 1927. Khler pronto fue forzado a unirse a sus colegas. Al final del terrible ao de 1933 unos 193 profesores, incluyendo al menos 27 psiclogos, haban sido despedidos de universidades alemanas. Durante los ataques a las universidades alemanas y los despidos de los profesores judos, la mayora de los acadmicos y cientficos alemanes guardaron silencio. Su cobarda, segn Khler, corroboraba el desprecio de los nazis por la vida intelectual (Henle, 1978a, p. 940). Muchos de ellos, incluyendo algunos psiclogos, apoyaron a los nazis (Wyatt y Teuber, 1944). Martin Heidegger era el filsofo ms avanzado y reconocido en Alemania en 1930. l era miembro del partido nazi, apoyaba activamente a Hitler, y con sumisin haca respetar las regulaciones antijudas (Farras, 1988). Bajo el liderazgo de un reconocido nazi, Flix Kreuger, el Instituto de Psicologa de Wundt en la Universidad de Leipzig (captulo 5) se convirti en una "clula popular, esto es, un centro germinal de actividades ultra-nacionalistas" (Wyatt y Teuber, 1944, p. 232). En contraste, Khler se opona vigorosamente a los nazis (Henle, 1978a). Clarke Crannell, un estudiante estadounidense en el Instituto Psicolgico de Berln, describi la atmsfera en 1933:
El Reichstag haba ardido. En cualquier lugar de Berln la Estrella de David estaba siendo marcada en las ventanas de las tiendas y en las placas de los mdicos, cuya mala fortuna era ser judos. Un paseo linter Den Linden no sera disfrutado sin encontrarse un retn de camisas cafs, sus botas a staccato al comps de la espeluznante cancin de guerra. (Crannell, 1970, p. 267).

228

Captulo 7

El 28 de abril de 1933 Khler escribi un artculo crtico del rgimen para el peridico
de Berln Deutsche Allgemeine Zeitung, el equivalente alemn del New York Times. Este fue

el ltimo artculo antinazi en ser publicado bajo el dominio nazi; esperando ser arrestado, Khler y sus colegas pasaron la noche anterior a la publicacin del artculo tocando msica de cmara en el instituto. Las tropas antiasalto no llegaron y Khler no fue arrestado, probablemente debido a su prestigio y reputacin. Pero los abusos pronto siguieron. En noviembre de 1933 se promulg un decreto acerca del inicio de las conferencias con el saludo nazi por parte de los profesores. Poco despus Khler dio una conferencia a ms de 200 personas, incluyendo no slo a sus estudiantes y colegas, sino tambin a muchos simpatizantes de los camisas caf y de los nazis. El comienzo de aquella conferencia fue una especie de saludo nazi caricaturizado; l mantuvo su oposicin al Socialismo Nacional. La audiencia respondi con un estruendoso aplauso, pero las autoridades se indignaron (Crannell, 1970). En diciembre de 1933 Harvard invit a Khler a dar la tercera conferencia memorial William James el siguiente ao, a presentar una serie de diez a doce conferencias pblicas y a conducir un seminario para graduados. l acept, pero antes de abandonar Alemania se enfrent a la provocacin y al acoso. El instituto era repetidamente "inspeccionado" por tropas armadas. En abril de 1934 Khler renunci como director, pero su renuncia no fue aceptada. No obstante, se fue a Harvard en septiembre de 1934. Su conferencia sobre epistemologa y metafsica fue atractiva para los filsofos de Harvard, quienes exhortaron su nombramiento para un puesto en la facultad. Pero Boring estaba particularmente decepcionado de que Khler olvidara la psicologa experimental y, como jefe del departamento de psicologa, se opuso al nombramiento. Uno de los argumentos de Boring fue el hecho de que Harvard haba cometido lo que l consideraba eran dos graves errores con previos nombramientos: Mnsterberg (captulo 5) y el britnico William McDougall.* No
* William McDougall (1871-1938) obtuvo sus grados en arte y medicina en Cambridge y una maestra en Oxford. l estableci un laboratorio de psicologa en la Universidad de Londres y ense "Filosofa moral" en Oxford. Este ltimo, a diferencia de Londres y Cambridge, era hostil con la nueva psicologa. El libro de McDougall Introduccin a a Psicologa Social (1908) es uno de los trabajos fundadores de esa rea. En 1912 McDougall defini a la psicologa como "la ciencia de la conducta", pero el suyo fue un conductismo propositivo que enfatizaba los instintos, motivos y propsitos. McDougall sirvi como oficial mdico en La Primera Guerra Mundial, especializndose en el tratamiento de neurosis de guerra. Aunque se consideraba en ese momento como el psiclogo ingls lder, en 1920 McDougall acept un llamado para dar ctedra de psicologa en Harvard. Su carrera ah fue corta y altamente controvertida debido a su inters en la investigacin psicolgica: McDougall fue presidente de la Sociedad para la Investigacin Psquica (1920) y de la Sociedad Estadounidense para la Investigacin Psquica (1922); l adopt la doctrina del instinto y el concepto de una mente de grupo, y afirm haber encontrado evidencia en apoyo a la hiptesis lamarckiana de que las caractersticas adquiridas son heredadas (captulo 9). La presentacin de McDougall en apoyo a Lamarck en el noveno congreso internacional de psicologa de Yale en 1929 enfrent "rudeza e insolencia" (Jones, 1987, p. 933) y condujo a un desafo a su credibilidad cientfica por parte de Cattell (captulo 9) (Alvarado y Zingrone, 1989, p. 446). McDougall recibi una cobertura de prensa en extremo negativa y salvajemente satrica, en especial por el New York Times (Jones, 1987). l dej Harvard en 1927 por una ctedra de psicologa en la Universidad Duke, ostensiblemente en bsqueda de un mejor clima (McDougall 1930). McDougall fue tambin un crtico estridente de otros. Su descripcin de la psicologa de Wundt: "un cenagal de pedantera, una masa de confusin y error, carente incluso del mrito modesto de la consistencia interna", y su menosprecio por Titchener: "puede decirse que la psicologa experimental del estricto estilo wundtiano ha muerto de anemia perniciosa bajo el demasiado drstico tratamiento purgativo del doctor Titchener" (McDougall, 1932, pp. 197-198). A cambio McDougall fue difamado como, por ejemplo, en el reporte pblico de Knight Dunlap (captulo 12) que en una visita a la Universidad Duke encontr que McDougall estaba en proceso de morir de cncer, declarando: "entre ms pronto se muera, ser mejor para la psicologa" (Dunlap en Smith, 1989, p. 446).

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 229

poda arriesgar el nombramiento de otro psiclogo extranjero. Karl Lashley fue nombrado al puesto y Khler regres a un futuro incierto en Alemania. Se instruy a Khler para que hiciera un juramento de lealtad a Hitler. l se neg y continu protestando por la interferencia con los asuntos de su instituto y en demanda de la restitucin de sus colegas y asistentes judos despedidos. En agosto de ese ao su renuncia fue finalmente aceptada. Khler emigr a Estados Unidos y acept un puesto como profesor de psicologa en la Universidad Swarthmore. As, para 1940 los tres fundadores de la psicologa de la Gestalt, lo mismo que Lewin, estaban en Estados Unidos. Por desgracia, tres de ellos tuvieron cortas carreras en ese pas: Koffka muri en 1941, Wertheimer en 1943 y Lewin en 1947. Slo Khler tuvo una larga carrera en Estados Unidos hasta su muerte en 1967. Wertheimer y la Universidad en Exilio Wertheimer fue miembro de un pequeo grupo de eruditos europeos emigr que fundaron la libertad acadmica y el refugio del totalitarismo en la Universidad en Exilio en la Nueva Escuela de Investigacin Social en la Universidad de Nueva York. Alvin Johnson, el presidente de la nueva escuela, moviliz un esfuerzo para crear una universidad en exilio para vctimas de la persecusin nazi. El primer grupo de eruditos refugiados, incluyendo a Wertheimer, llegaron en 1933 y empezaron el primer semestre de la escuela en octubre de ese ao. sa era una institucin que consideraba a la educacin como la forma ms efectiva para transformar la sociedad y proteger la democracia. Su principal objetivo, "seguir la verdad a donde quiera que nos conduzca, sin tomar en cuenta las consecuencias personales", fue atrayente de manera inmensa para Wertheimer y sus colegas. Durante los siete aos que pas en la nueva escuela antes de morir, estudi el pensamiento humano y la educacin. l haba estado muy interesado en esos temas y con frecuencia dio conferencias y seminarios sobre pensamiento creativo y educacin. Su libro Pensamiento Productivo, publicado postmortem en 1945, documenta una pequea parte del material que presentaba en sus conferencias y seminarios (Luchins y Luchins, 1970). El libro es original y provocativo pero difcil de leer, y se ha dicho que Wertheimer era un mejor conferencista y lder de seminarios que escritor (Khler, 1944). Wertheimer se opona de manera inexorable a los mtodos de rutina de instruccin y a las tcnicas de solucin de problemas que enfatizaban la aplicacin mecnica de principios o frmulas. En su lugar, recomendaba una perpectiva Gestalt en la que el problema se considera como un todo. Para demostrar esta perspectiva dio un ejemplo de nios aprendiendo a encontrar el rea de un paralelogramo. Wertheimer observ a un maestro de escuela ensear a sus alumnos con el mtodo convencional:

230 Captulo 7

Primero los ngulos eran nombrados a, b, c y d. Luego las perpendiculares eran bajadas de d a e y de c a /. Despus, la lnea base era extendida de b a /. Por ltimo, el rea del paralelogramo se encontraba al multiplicar la base por la altura. Con este mtodo los alumnos eran capaces de encontrar el rea de varios paralelogramos, y el maestro estaba complacido con su progreso. Wertheimer, sin embargo, sospechaba que los nios aprendan a aplicar el mtodo de forma mecnica, sin un verdadero entendimiento de la estructura de los paralelogramos. Con el permiso del maestro, Wertheimer pidi a los estudiantes que encontraran el rea de la siguiente figura:

Algunos alumnos se dieron cuenta de que girando la figura 45 grados podan usar el mtodo que haban aprendido, muchos otros no eran tan flexibles y llegaron a estar confundidos, y a protestar debido a que nunca haban visto una figura como esa. Ellos trataron de aprender el mtodo que se les ense, pero estaban inciertos acerca de cul constitua la base de la figura. El maestro dijo a Wertheimer con cierta indignacin: "Usted ciertamente les dio una figura extraa. Es natural que sean incapaces de trabajar con ella" (Wertheimer, 1945/1959, p.17). Wertheimer, sin embargo, crea que el fracaso de los nios mostraba lo inadecuado del mtodo que se les haba enseado. Sugiri formas de ensearle a los nios a ver las relaciones entre las partes de un paralelogramo, para verlo como una Gestalt, y para pensar productivamente. Demostr que cualquier paralelogramo puede separarse en un cierto nmero de partes:

Cuando las partes de este paralelogramo son reunidas, forman un rectngulo cuya rea es calculada con facilidad. Una vez que los nios entendieron esto, no slo podan calcular el rea de cualquier paralelogramo sin tomar en cuenta su dimensin y altura, sino que podan calcular el rea de figuras ms irregulares simplemente dndose cuenta de que tales figuras complejas pueden separarse en figuras simples. Como un ejemplo de pensamiento productivo espontneo, Wertheimer registr un episodio en la vida de un eminente matemtico, Cari Friedrich Gauss (Wertheimer, 1945/ 1959, p. 90). Su madre era analfabeta y su padre careca de instruccin alguna, no obstante, l lleg a ser una eminencia en las matemticas. Cuando Gauss tena seis aos de edad su maestro de gramtica pregunt a la clase. "Cul de ustedes ser el primero en obtener la suma de 1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6 + 7 + 8 + 9 +10?" Mientras sus compaeros de clase estaban todava pensando en el problema, Gauss ya tena la solucin: 55. "Cmo demonios la obtuvo tan rpido?" pregunt con sorpresa su maestro, sin darse cuenta de

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos

231

que estaba tratando con un genio de las matemticas. Wertheimer reconstruy el pensamiento de Gauss y lleg a la conclusin de que ste debi percatarse que los nmeros extremos en la serie del maestro siempre sumaban 11: 1 2 3 4 5 + 10 = 11 + 9 = 11 + 8 = 11 + 7 = 11 + 6 = 11

Hay 5 de esos nmeros, por lo que su suma o total debe ser 5 x 11 = 55. Wertheimer crea en la posibilidad de desarrollar tal pensamiento productivo por insight en todos los nios, no slo en genios como Gauss.* Wertheimer tambin analiz tanto el proceso de pensamiento que Galileo Galilei pudo haber usado cuando formul la ley de inercia que gobierna a los cuerpos que caen (captulo 2) como el proceso de pensamiento de Albert Einstein. El ltimo anlisis fue el resultado de su amistad con Einstein, quien, de acuerdo con un reporte (Roback, 1952, p. 304), consideraba a Wertheimer como un genio. Pas muchas horas en el estudio de Einstein revisando cmo lleg a formular la teora general de la relatividad (Wertheimer, 1945/ 1959, cap. VII). El anlisis de Wertheimer es demasiado complejo para resumirlo, pero es nico y del ms alto tipo de creatividad y de pensamiento productivo. Los psiclogos contemporneos tambin han mostrado un gran inters en la definicin de creatividad y en las formas en las que puede medirse (Barron, 1969; Flanagan, 1963; Guilford, 1954). Al igual que Wertheimer, con frecuencia enfatizaron la flexibilidad y la novedad en el pensamiento productivo piense en ocho usos para una pelota de goma, un palillo de dientes, un clip, un ladrillo o una regla de 30 centmetros en lugar del uso de reglas y mtodos convencionales. Wertheimer desafi los mtodos tradicionales para ensear habilidades de solucin de problemas a los nios. Aunque su trabajo era innovador, no tuvo el impacto que mereca ni en la psicologa del aprendizaje ni en la educacin. El impacto principal de la psicologa de la Gestalt result de la investigacin sobre aprendizaje animal del colega ms joven de Wertheimer, Wolfgang Khler. Esta investigacin proporcion observaciones diferentes de aprendizaje animal y explicaciones tericas del proceso mismo. Dado que el aprendizaje animal era una preocupacin central de los psiclogos estadounidenses, Khler hizo una importante aportacin.
* Recientemente ha habido un informe encluso ms impresionante acerca del joven Gauss: "Cuando Gauss tena 10 aos, el maestro de la escuela del pueblo pens en mantener ocupada a su clase escribiendo los enteros desde 1 hasta 100 para luego encontrar su suma. Momentos despus se sobresalt al ver al pequeo Cari en su escritorio con slo un nmero en su pizarra. 'Ahi t', dijo el nio y luego se sent con las manos cruzadas mientras el resto de la clase trabajaba con dificultad. Al final, slo Cari tuvo la respuesta correcta. El nio haba percibido en un momento que el problema se reduca a: (1+100) + (2+99)+...(50+51) = 50(101) = 5 050"(Lykken, McGue, Tellegen y Bouchard, 1992, p. 1573).

232

Captulo 7

LOS EXPERIMENTOS DE APRENDIZAJE POR INSIGHT DE WOLFGANG KHLER (1887-1967) Wolfgang Khler obtuvo un doctorado con Stumpf (captulo 6) en Berln en 1909 y, como hemos visto, sirvi como sujeto en los experimentos de Wertheimer en Frankfurt. En 1913 Stumpf arregl para Khler un nombramiento como director de la estacin de investigacin antropoide en Tenerife, en las Islas Canarias. La Academia de Ciencia Prusiana lo envi ah a estudiar las habilidades de solucin de problemas y la inteligencia general de un grupo de chimpancs recientemente capturados en frica Occidental (Khler, 1988, p. 521). Planeaba estar slo unos pocos meses pero, con el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 se encontr a s mismo abandonado en la isla hasta 1920. Ocup su tiempo de manera provechosa al realizar sus famosos experimentos sobre aprendizaje por insight. En ese momento la postura prevaleciente sobre aprendizaje animal era la del psiclogo estadounidense Edward Lee Thorndike (captulo 10). Despus de estudiar el aprendizaje de pollos, monos, perros y especialmente gatos, Thorndike concluy que el aprendizaje es un proceso de ensayo y error dependiente de la accin selectiva de premio y castigo. Khler, sin embargo, estaba insatisfecho tanto con la conclusin de Thorndike como con los resultados experimentales que l haba utilizado. En particular, Khler cuestion la conclusin general de Thorndike de que sus animales no razonaban, sino que aprendan mecnicamente a travs de la accin selectiva de premio y castigo. Khler argument que los animales de Thorndike pudieron haber sido capaces de razonar, pero esto no se pudo demostrar en el contexto del tipo de situaciones problema que haban sido utilizadas. Tal vez las cajas problema de Thorndike forzaron a los animales a aprender mediante ensayo y error, dado que formas ms inteligentes de solucin de problemas fueron impedidas. Khler argument que en cualquier prueba para niveles ms altos de razonamiento en animales deban estar presentes todos los elementos necesarios para una solucin inteligente. As, comenz el debate entre la postura coneccionista de estmulo-respuesta de Thorndike sobre el aprendizaje animal y el campo de Khler, la Gestalt, o lo que llam, postura "insight". Para probar la validez de este enfoque, Khler implemento tareas de solucin de problemas que le permitan a un animal percibir los elementos de la solucin y llegar a ella mediante el insight en lugar del ensayo y error. Los primeros experimentos de Khler los hizo con un perro, un pollo y un nio pequeo. l crea que una caracterstica de la solucin inteligente de problemas es la habilidad para cambiar a una solucin indirecta cuando una solucin directa est bloqueada. Khler desarroll el problema Umwege, o desviacin, en el cual el acceso directo a una meta est bloqueado y el sujeto es forzado a hacer una desviacin.

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 233

En su primer experimento de desviacin, un perro fue colocado en posicin S y el alimento en G. El perro corra suave y rpidamente alrededor de la desviacin al alimento. Luego, un nio de un ao de edad fue colocado en S y vea su juguete en G. Primero trataba de empujar la barrera, pero luego Khler not que "de manera repentina se rea alegremente, y en un movimiento se pona en marcha alrededor de la esquina hacia el objetivo" (Khler, 1925b, p.14). Las gallinas a las que se enfrentaba al problema de desviacin fueron muy diferentes. stas insistan en ir al frente de la barrera en una manera confusa y no inteligente y nunca hicieron la desviacin requerida. Por consiguiente, Khler concluy que los perros y los nios son capaces del razonamiento demandado por esta situacin, mientras que las gallinas no lo son. Las situaciones que Khler utiliz en sus experimentos con chimpancs fueron ms complicadas, pues l encontraba que los animales eran en extremo interesantes e inteligentes. Primero colg un racimo de pltanos en una canasta del techo de alambre de la jaula del animal. Los chimpancs no podan alcanzar los pltanos brincando, la solucin directa obvia, y por tanto estaban forzados a desarrollar una forma indirecta para alcanzar el alimento. Un andamio en un lado de la jaula estaba prximo al arco de la canasta que se balanceaba. Cuando los animales entraban por primera vez a la jaula hacan intentos ftiles por alcanzar la canasta, pero luego uno de ellos, Chica, de acuerdo con las notas de Khler, "evalu la situacin con calma y de repente se volvi hacia el andamio, esper la canasta con los brazos abiertos y la cach. El experimento dur cerca de un minuto" (Khler, 1925b, p. 19). Posteriormente el andamio se removi, haciendo el problema ms difcil, pero otro chimpanc, Sultn, se sobrepuso al reto y se trep a una viga del techo alcanzando los pltanos cuando pasaban balancendose. Khler tambin enfrent a sus animales con problemas en los que tenan que utilizar varas como implementos o herramientas. Primero, los pltanos eran colocados afuera de la jaula, lejos del alcance del chimpanc. Un cierto nmero de varas estaban en la jaula. Uno de los animales, Tschego, primero trat sin xito de alcanzar el alimento con sus manos, pero despus de media hora se rindi. Se acost tranquilamente en la jaula hasta que un grupo de animales ms jvenes afuera se aproximaron a la fruta. Luego, "de repente Tschego salt, agarr una vara y con destreza jal los pltanos hasta que estaban a su alcance" (Khler, 1925b, p. 32). En apariencia todo lo que Tschego necesitaba era un poco de motivacin social. En otra versin de esta prueba, el animal tena que usar una vara corta para unirla a una ms larga y luego usarla para jalar los pltanos. De nuevo los animales tuvieron xito. En una prueba todava ms complicada, un pltano estaba afuera de la jaula, a tal distancia que no poda ser alcanzado por ninguna de las dos varas que estaban en la jaula. Sin embargo, si las dos varas eran unidas su longitud combinada era suficiente para alcanzar la fruta. En un punto Khler demostr la solucin poniendo uno de sus dedos al final de una de las varas, pero eso no ayud a Sultn. Khler luego dej al animal a cargo de un cuidador que ms tarde report: Sultn, primero que nada se agach con indiferencia sobre la caja que estaba un poco atrs del cerco; luego se levant, alz las dos varas, se sent otra vez sobre la caja y jug descuidadamente con las varas. Al hacer esto pareca haber encontrado que al sostener una vara en cada mano en forma tal que quedaran en lnea recta, empujaba la ms delgada un poco dentro de la abertura de la ms gruesa, saltaba y quedaba en camino hacia el cerco, con lo

234 Captulo 7

que tena que dar media vuelta sobre su espalda y empezar a jalar el pltano hacia l con una doble vara. (Khler, 1925b, p. 127). Toda esta secuencia tom menos de cinco minutos. Luego un pltano fue suspendido del techo fuera de su alcance. Primero, Sultn trat de tirarlo pegndole con una vara. Luego arrastr una caja bajo el pltano, se trep en ella y con xito tir la fruta. Subsecuentemente, Sultn y un cierto nmero de otros chimpancs construyeron torres hasta de cuatro cajas. En una ocasin, cuando la fruta estaba suspendida del techo y no haba cajas en la jaula, el chimpanc empuj a un cuidador bajo la fruta y trep hasta sus hombros para alcanzarla. Los chimpancs tambin fueron vistos trepando en sus propios hombros o escalando un robusto poste colocado bajo la fruta hasta que se caa. Una de las fotografas de Khler muestra a Chica al menos a un metro y medio de altura en un poste casi vertical, agarrando alimento suspendido con una mano y sosteniendo la punta del poste con la otra. Adems de permitirle a los animales inspeccionar todo el problema, los experimentos de Khler tambin tuvieron las siguientes caractersticas: primero, fueron hechos en las jaulas o encierros donde vivan los animales. Khler crea que en tales situaciones los animales estaban ms cmodos y, por tanto, sera ms probable que mostraran una conducta inteligente. Segundo, como hemos visto, con frecuencia evaluaba a sus animales en presencia de otros animales. Khler crea que tal situacin era la ms natural. Consideraba que la conducta del animal evaluado solo era anormal. De manera incidental, este grupo de evaluacin le permita a Khler observar fenmenos sociales tales como el aprendizaje por observacin e imitacin. Tercero, Khler report sus resultados descriptivamente con muy pocos nmeros e interpretaciones estadsticas. Crea que lo ms valioso en sus observaciones se perdera si fuera manejado en abstracto, la moda estadstica. Prcticamente todas las observaciones notables de Khler se hicieron durante los primeros seis meses de 1914. Khler pas sus aos restantes en Tenerife replicndolas y extendindolas. Esto caus cierta consternacin entre los agentes de inteligencia britnicos que no podan creer que un cientfico pasara tanto tiempo averiguando cmo un chimpanc aprende a obtener pltanos. Ellos estaban convencidos de que los reportes de sus experimentos eran parte de un ingenioso plan de espionaje alemn (Gleitman, 1981, p. 138). Recientemente, Ronald Levy (1990) aleg que Khler estaba involucrado en un "chisme de espionaje", una alegata que ha sido desafiada (Harris, 1991). La meta de Khler era la ciencia, no el espionaje. Khler report primero sus resultados en una monografa de la Academia de Ciencia de Berln en 1917 y luego en un libro publicado en Alemania en 1921; sin embargo, su mayor impacto sigui a la publicacin en ingls en 1925 de su libro La mentalidad de los primates. Khler llam a la actividad cognitiva que haba observado "aprendizaje por insight" y dijo de ella: Podemos, en nuestra propia experiencia, distinguir con agudeza entre la clase de conducta que desde el inicio surge de una consideracin de la estructura de la situacin y una que no. Slo en el caso anterior hablamos de insight y slo esa conducta de los animales en definitiva nos parece inteligente, lo que toma en cuenta desde el inicio cuando pone la mano y procede a tratar en un solo curso, definido, continuo. De aqu sigue el criterio de

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 235

insight: la aparicin de una solucin completa con referencia a la completa presentacin del campo. (Khler, 1925b, p. 190). Khler describi del siguiente modo las propiedades del aprendizaje por insight: Primero, las soluciones del aprendizaje por insight se basan en una restructuracin perceptual del problema. El animal "ve o percibe" la solucin. Se caracteriza por un sentimiento de "Ah, lo tengo" o por una experiencia de "Aja" como la de Arqumedes cuando tom su famoso bao. En contraste, el aprendizaje por ensayo y error de Thorndike es lento y gradual. Segundo, el aprendizaje por insight no depende de recompensas. Las frutas que Khler utilizaba proporcionaban incentivos, pero no eran responsables del aprendizaje. Los animales haban solucionado los problemas antes de comer la fruta. Tercero, las soluciones por insight se caracterizan por generalizacin, o grandes cantidades de transferencia positiva, de un problema a otro. Los animales de Khler llegaron a ser sabios-a-la-prueba o sofisticados; una vez que haban solucionado, implementado o saturado un problema, podan rpidamente solucionar situaciones similares. Las cualidades del aprendizaje por insight pueden observarse cuando a los humanos se les dan problemas de insight. Considere a dos ciclistas separados por 32 kilmetros que se dirigen uno al otro pedaleando a una velocidad constante de 16 kph. Al mismo tiempo una pequea pero enrgica ave vuela a una velocidad constante de 24 kph de la primera bicicleta hasta alcanzar la rueda frontal de la otra. Luego instantneamente se vuelve y vuela hasta que encuentra la rueda de la primera bicicleta. El ave contina este patrn hasta que los dos ciclistas se encuentran. La pregunta es: qu distancia vuela el ave antes de que sea aplastada entre las dos ruedas frontales? Una solucin de fuerza bruta de no insight es calcular la distancia que el ave vuela sobre cada pata y sumar esas distancias. La solucin por insight es ver que los ciclistas con una velocidad combinada de 16 kph se encontrarn exactamente una hora despus de que empezaron, y en ese tiempo el ave volando a 24 kph habr cubierto 24 kilmetros. Es sorprendente que incluso matemticos talentosos fallan en la solucin por insight. Un ejemplo es John von Neumann, uno de los grandes genios matemticos del siglo XX (Macrae, 1992). Cuando se le plante el problema hizo su danza caracterstica mientras se concentraba y de inmediato contest "24 kilmetros". "Oh, ya habas odo el truco", dijo decepcionado quien pregunt. "Qu truco?" pregunt el confundido Johnny (von Neumann). "Yo simplemente sum las series infinitas" (Macrae, 1992, pp. 10-11). En 1925 Khler visit Estados Unidos como profesor visitante en la Universidad Clark. Sostuvo haber disfrutado la vastedad y belleza de ese pas y la amabilidad de sus habitantes. Incluso los perros, dijo, eran amables (Henle, 1986, p. 238). Ofreci numerosas conferencias exitosas sobre solucin de problemas y aprendizaje por insight en chimpancs, pero no en el Sur. Mary Henle explica por qu no: Despus de todo, 1925 era el ao del juicio de Scopes en Tennessee, el famoso "juicio del mono", en el que un joven profesor de preparatoria estaba convencido de ensear evolucin. Ms tarde Khler aprendi que una de las mejores universidades sureas no lo invitara a hablar de su trabajo con los chimpancs porque podra "levantar una tormenta de indignacin en todo el estado". (Henle, 1986, pp. 238-239) La mentalidad de los primates de Khler es un libro notable que muestra con claridad el poder de los principios de la Gestalt en guiar y organizar un programa de investigacin.

236 Captulo 7

Adems de las descripciones del aprendizaje por insight, el libro contiene muchas observaciones interesantes de aprendizaje por discriminacin, memoria y emocin en animales. De acuerdo con los tericos del estmulo-respuesta como Thorndike, lo que un animal aprende en un experimento de discriminacin es a responder a un estmulo en particular con una respuesta especfica; segn la teora de la Gestalt el animal aprende a responder al estmulo situacin como a una Gestalt, o un todo, en especial en cuanto a las relaciones entre los estmulos. La elegante prueba de Khler de estas diferentes concepciones involucraba la transposicin de los estmulos. Primero, un pollo fue entrenado a discriminar entre dos sombras grises. Al picotear en una tarjeta gris oscuro (II) siempre era recompensado con alimento; picotear a una tarjeta gris claro (I) nunca produca alimento.

Los pollos no son los animales ms inteligentes, pero despus de entre 400 y 600 ensayos podan picotear consistentemente la tarjeta II y rara vez la I. Pero qu haba aprendido el pollo? Aprendi a picar la tarjeta estmulo gris, el enfoque estmulo-respuesta (E-R) o a examinar la relacin entre las dos tarjetas y a responder a la ms oscura? La prueba de Khler era ingeniosa. l transpuso los estmulos de manera que el pollo tena que elegir entre la tarjeta gris oscura original (II) y una tarjeta negra (III):

La teora E-R predice que debido a que el estmulo original se presenta, el pollo debe responder a la tarjeta II; la teora de la Gestalt predice que el pollo seleccionar el ms oscuro de los estmulos y, por tanto, picotear la tarjeta III. La mayora de los pollos de Khler eligieron la tarjeta III en la prueba de transposicin. Experimentos similares con simios y nios utilizando dimensiones de estmulos ms complejas, tales como color o forma, produjeron resultados similares. En las pruebas de transposicin los sujetos invariablemente eligen el nuevo estmulo, sugiriendo que respondan a la relacin entre estmulos y al campo como un todo en lugar de a un estmulo aislado y especfico. Una prueba de lo adecuado de una teora es su habilidad para sugerir pruebas crticas. El experimento de transposicin es una muestra impresionante de la capacidad de la teora de la Gestalt para proporcionar tal prueba, y de la ingenuidad de Khler como experimentador. Una segunda observacin importante que Khler describi concierne a la memoria animal. Estaba convencido de que la memoria de un simio es limitada. En un experimento cubri un rea cuadrada extensa de tierra con varias pulgadas de arena. Hizo algunas marcas y lneas en la arena y una pequea colina para que sirviera de seal. Luego, se transport hasta ah a un simio encerrado para que lo mirara enterrar alimento en la arena. Cuando fue liberado despus de una corta demora, el simio se dirigi de inmediato al punto y desenterr el alimento; cuando la demora duraba varios minutos el simio

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 237

buscaba por todo el terreno antes de hallar el alimento. Este hallazgo sugiri a Khler que la memoria de un simio est limitada a los eventos recientes. Por ltimo, Khler rechaz las explicaciones empiristas sobre la emocin, que afirmaban que las reacciones emocionales se adquieren mediante la experiencia (captulos 2 y 12). Cmo podan tales reportes explicar el paroxismo del miedo y del terror que sus animales mostraban cuando vean por primera vez un animal extrao, como un camello, pasar por su jaula? En una ocasin la reaccin de miedo fue tan intensa que los experimentos no pudieron llevarse a cabo durante varios das. Las intensas reacciones de miedo fueron tambin provocadas por juguetes mecnicos, animales rellenos, una vbora y una mscara. Khler report: Un da, cuando me aproximaba al cerco, repentinamente volv la cabeza y me puse una copia de cartn de la mscara del demonio cingals (un objeto ciertamente espantoso) y de inmediato todos los chimpancs, excepto Grande, huyeron. Ellos se lanzaban a las jaulas como si entuvieran posedos, y cuando llegu todava ms cerca el valiente Grande tambin desapareci. (Khler, 1925b, pp. 322-323) Khler argument que tal reaccin inmediata e intensa no poda haber sido aprendida, pues la mscara nunca haba sido aparejada con castigo.* Los hallazgos de la investigacin reportados en La Mentalidad de los Primates convencieron a Khler de que el aprendizaje por ensayo y error no poda explicar la compleja solucin de problemas de los animales y los humanos. Hoy en da las diferencias entre aprendizaje por insight y por ensayo y error no parecen tan bien delimitadas como lo eran para Khler. Incluso en sus propios experimentos es claro que las soluciones eran con frecuencia precedidas por conductas que se parecen al aprendizaje por ensayo y error. Los diferentes experimentos e interpretaciones de Khler y Thorndike fueron una reflexin de sus concepciones sobre los procesos psicolgicos bsicos: para Khler, la Gestalt; para Thorndike, el funcionalismo. Histricamente, la psicologa de la Gestalt se ha relacionado con el trabajo de Wertheimer, Koffka y Khler. En efecto, estos tres hombres establecieron los fundamentos conceptuales, tericos y empricos para este nuevo enfoque de la psicologa. Uno de sus colegas con una inclinacin ms aplicada, Kurt Lewin, fue capaz de utilizar los conceptos y el enfoque de la psicologa de la Gestalt para dirigir asuntos psicolgicos ms amplios del desarrollo de la personalidad, eficiencia del trabajador, y varias conductas y problemas sociales. KURT LEWIN (1890-1947) Y LA APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT La influencia de Kurt Lewin en la psicologa contempornea ha sido reconocida (Kendler, 1989; Patnoe, 1988; Stivers y Wheelan, 1986). Pero incluso los psiclogos que reconocen
* El psiclogo canadiense Donald Hebb, trabajando con chimpancs en Estados Unidos, replic los hallazgos de Khler y tambin hizo un descubrimiento adicional. Cuando se les mostraron modelos de cabezas de animales y humanos separadas del cuerpo, los chimpancs infantes no mostraban miedo, los jvenes mostraban excitacin incrementada, mientras que los chimpancs adultos se aterrorizaban (Hebb, 1949, p. 243).

238 Captulo 7

la importancia de su trabajo creativo e innovador se enfrentan con una anomala: nadie parece estar seguro de cmo pronunciar su nombre. Debe ser Luu-in o La-vin? Cuando lleg por primera vez a Estados Unidos Lewin utiliz la pronunciacin alemana, La-vin. Ms tarde cambi a la pronunciacin estadounidense cuando sus hijos se molestaron por tener que explicar cmo decirlo en alemn a sus amigos estadounidenses (Marrow, 1969). Para la consternacin de los pedantes ambas pronunciaciones son correctas. Primeros aos de la vida de Lewin Lewin naci el 9 de septiembre de 1890 en la villa de Moglino en la provincia prusiana de Posen, ahora parte de Polonia. Su familia tena una pequea granja, pero vivan arriba de la tienda de su propiedad. Lewin era el segundo hijo y el primer varn de una familia de cuatro nios y fue educado en un hogar judo afectuoso y de clase media, pero eso no protegi a Lewin de la discriminacin y el antisemitismo que prevaleca en Alemania a finales del siglo XIX. Las oportunidades educativas, sociales y ocupacionales de Lewin fueron restringidas. En 1905 la familia de Lewin se mud a Berln donde Lewin termin su educacin preparatoria en el Gymnasium Kaiserin Augusta. Hasta ese momento su desempeo escolar no haba sido bueno, destacndose mejor por su fiero temperamento. Slo durante sus dos ltimos aos en el Gymnasium hizo que su gran inteligencia fuera aparente. Despus de estudiar medicina y biologa en las universidades de Friburgo y Munich, Lewin se transfiri a la Universidad de Berln en 1910. El Instituto Psicolgico de Stumpf y el departamento de psicologa de Berln (captulo 6) eran entornos animados, y Lewin estaba intrigado por la posibilidad de una ciencia de la psicologa. Sin embargo, encontr muchos de los cursos del departamento en la "gran tradicin" de la psicologa wundtiana irrelevantes y montonos. Con demasiada frecuencia pareca que los psiclogos desempeaban estudios pequeos, desconectados, que nunca formaban un todo significativo. Lewin pas tres aos en Berln utilizando slabas sin sentido en un experimento de tiempos de reaccin antes de concluir que su investigacin era insustancial. Busc una psicologa nueva, ms relevante. Lewin form parte de un animado grupo de estudiantes preocupados por las oportunidades educativas limitadas disponibles para las clases trabajadoras de Berln, el tipo de problemas que Lewin senta que los psiclogos podan ayudar a resolver. l organiz una serie de cursos para trabajadores en enseanza de habilidades bsicas. Las autoridades de la universidad se opusieron a tales cursos, considerndolos subversivos, pero esta primera "universidad sin muros" fue exitosa. Toda su vida Lewin mantuvo este compromiso de aplicar la psicologa a los problemas de la sociedad. Cuando estall la Primera Guerra Mundial en 1914, Lewin haba completado todos los requerimientos para un doctorado y estaba a punto de graduarse. Fue voluntario en el ejrcito y sirvi cuatro aos en las mortales trincheras, ganando una Cruz de Hierro antes de ser herido y hospitalizado en 1918. Su grado fue conferido en 1916 con Stumpf como su tutor, aunque Lewin ms tarde record que ste no discuti nunca su investigacin doctoral con l (Lewin, 1937). Aun as, Lewin consideraba a Stumpf como uno de los dos psiclogos alemanes ms importantes del momento, siendo George Elias Mller (captulo 6) el otro.

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 239

Los primeros escritos de Lewin Mientras estaba de permiso en 1917 Lewin public un notable trabajo, "El paisaje de la guerra", en el que describi la experiencia de los soldados en la guerra. Se refiri al "espacio vital" de los soldados y tambin utiliz trminos tales como lmite, direccin y zona, todos los cuales seran centrales en su teora topolgica. Lewin enfatiz que el espacio vital de los soldados es muy diferente al de los civiles. Por ejemplo, para un civil, un camino sombreado bajo unos peascos es un lugar ideal para un paseo o un da de campo; para un soldado, es un lugar peligroso de posibles emboscadas. Dentro del contexto de paz, acciones tales como quemar muebles o libros con combustible se consideraran brbaras, pero en tiempos de guerra son aceptables. Lewin tambin describi la despersonalizacin y deshumanizacin "del enemigo" como la personificacin de todos los demonios. Despus de su incapacidad en 1918, Lewin regres al Instituto Psicolgico de Berln como colaborador de Wertheimer y Khler y como amigo profesional de Koffka. Lewin encontr atractivo el enfoque de la Gestalt de estos hombres, pero sus intereses profesionales enfatizaban ms la aplicacin que los de ellos. En 1919 Lewin public dos trabajos sobre los trabajadores del campo y de la industria en los que regres al tema de su trabajo del ejrcito. A pesar de las aparentes similitudes entre trabajadores de la agricultura y de la industria por ejemplo, sus das implicaban un fuerte trabajo fsico Lewin argument que sus espacios vitales diferan de manera sustancial. El trabajador industrial debe desarrollar una habilidad especializada para utilizarse todos los das, mientras que el agricultor debe hacer diferentes cosas cada da y en cada estacin del ao. Lewin tambin crea que si bien un trabajador industrial con frecuencia gana ms dinero, el trabajo de agricultor puede ser ms satisfactorio. Lewin tambin analiz los bien conocidos estudios de tiempo y movimiento del ingeniero industrial estadounidense pionero Frederick Winslow Taylor, quien comenz sus estudios de trabajadores en fbricas de mquinas en el ao de 1880. En 1911 public Los principios del manejo cientfico. Taylor defenda un enfoque de cronmetro y hoja de control en el trabajo en la industria, en el cual, despus de todo, el sistema debe ser primero. Las actividades del trabajador seran cronometradas y las que resultaran innecesarias e ineficientes seran eliminadas con el objetivo de incrementar la eficiencia y la productividad industrial. Taylor fue un fuerte defensor de programas de pago a destajo en los que el trabajador recibe su paga en funcin del nmero de objetos que produce. Los trabajadores y sus uniones se oponan a tales programas de trabajo por ser explotadores, pues el requerimiento de trabajo es controlado por el patrn. Taylor apoy el trabajo a destajo con reportes a favor de trabajadores aparentemente transformados por incentivos en trabajos por pieza (Banta, 1993). A pesar de afirmar el manejo cientfico, tales reportes no eran ms que ancdotas. Una reaccin comn al enfoque de Taylor entre los trabajadores se muestra por su apodo, "veloz", pero sus estudios de tiempo y movimiento estuvieron en boga entre los administradores. Recientemente Taylor fue descrito en Estados Unidos como "el Ross Perot o el Lee Iacocca de sus das" (Heller, 1993, p. A8), y por Peter F. Drucker (1993) como uno de los tres creadores, junto con Freud y Darwin, del mundo moderno. Lewin fue ms crtico. En un trabajo publicado en 1920, "La socializacin del sistema Taylor", Lewin argument que el trabajo es algo ms que producir una mxima eficiencia. El trabajo tiene "valor vital" y debe ser enriquecido y humanizado. Nosotros no vivimos para producir, afirm Lewin; producimos para vivir. l regresara a esta rea de investigacin ms tarde en su vida pues busc formas en las que la psicologa pudiera contribuir al lugar de trabajo.

240

Captulo 7

En 1921 Lewin fue nombrado Privatdozent en la Universidad de Berln, e incluso entre el conjunto de luminarias de la universidad, fue capaz de atraer estudiantes a sus conferencias y programas de investigacin. Eso fue afortunado, pues como se analiz, los ingresos de un Privatdozent dependan en mucho del nmero de estudiantes que tomaran sus cursos. Toda su vida disfrut las relaciones cercanas con sus muchos estudiantes. En el Instituto Psicolgico de Berln ellos formaron un grupo cerrado y con frecuencia se reunan para discusiones informales en un caf cercano. Fue ah que Lewin not que los meseros recordaban las cuentas de sus clientes hasta que eran pagadas y luego las olvidaban, la observacin que estimul la investigacin de Zeigarnik anteriormente mencionada en este captulo. La habilidad para traducir tales observaciones cotidianas en investigaciones importantes fue caracterstico de Lewin toda su vida. Sin embargo, l siempre condujo su investigacin dentro de un marco terico, pues como deca con frecuencia, "no hay nada tan prctico como una buena teora" (Lewin, citado en Marrow, 1969, p. viii). Cules fueron algunas de las concepciones tericas de Lewin? Topologa psicolgica de Lewin Lewin pensaba en un individuo como un complejo campo de energa, un sistema dinmico de necesidades y tensiones que dirige percepciones y acciones. La conducta (C) en una funcin (f) de una persona (P) interactuando con un entorno (E). En su frmula C = f(P,E) cada persona se mueve en un campo psicolgico que Lewin llam el espacio vital. Un espacio vital contiene ciertos propsitos y valencias positivos o negativos. Las valencias a cambio crean vectores que atraen o repelen. Para representar estos conceptos Lewin tom prestado de la topologa una geometra representacional no cuantitativa. Su objetivo era desarrollar una "psicologa topolgica". Para mostrar la separacin de una persona del resto del mundo Lewin diagram el espacio vital como un encierro en las curvas de Jordn formas como siluetas de huevo:

P y E forman el espacio vital del individuo, y la curva separa el espacio vital del resto del mundo. Los trabajos de Lewin estn llenos de diagramas como ste. Para sus estudiantes en Berln eran conocidos como "los huevos de Lewin", y para una generacin posterior de estudiantes de la Universidad de Iowa como "las papas de Lewin" (Thompson, 1978). Ellos simbolizaban sus intentos por describir las dinmicas de la conducta humana. Lewin era u pensador altamente visual, siempre diagramando situaciones de vida, ya fuera con gis en el pizarrn ms cercano, con papel y lpiz, o, si nada de eso estaba a la mano, con una vara en la tierra o en la nieve. En invierno con frecuencia caminaba

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 241

enfrente de su casa con sus estudiantes, discutiendo problemas y dibujando espacios vitales. Despus de tales discusiones con frecuencia la nieve quedaba cubierta de diagramas topolgicos. Heider record a Lewin dibujando de manera frentica diagramas topolgicos en la nieve con su paraguas mientras esperaba el tren en Berln (Harvey y Burgess, 1990, p. 177). Una vez en una convencin Lewin dio una conferencia en particular impresionante. Un escptico no estaba convencido y pregunt a Lewin cmo explicaba las diferencias individuales en el uso de sus diagramas de espacio vital. Lewin replic, "Eso es fcil slo uso diferentes colores de gis" (Thompson, 1978). La teora y la investigacin de Lewin primero llegaron a ser bien conocidas por los psiclogos de habla inglesa al seguir la publicacin de "Los Mtodos de Kurt Lewin en la Psicologa de la Accin y del Afecto" por J. F. Brown, uno de los primeros estudiantes estadounidenses en estudiar con l en Berln. En su artculo de 1929 en la Psychological Review, Brown esboz los conceptos de Lewin y describi los experimentos de Zeigarnik y un cierto nmero de otros discpulos de Lewin. l enfatiz la preocupacin de Lewin por los actos totales, o Gestalts. Brown aconsej a los psiclogos no descartar la perspectiva de Lewin por no haber descubierto leyes psicolgicas absolutas. En su lugar, Brown escribi, Lewin haba sido capaz de: establecer, medir y predecir energas psquicas con tanta precisin como la de los fsicos en los primeros das de los conceptos dinmicos en su ciencia. Como todos los pioneros, en lugar de dictar leyes terminadas, el objetivo de Lewin fue indicar direcciones y abrir nuevos caminos para experimentos de los que por ltimo deban provenir las leyes. (Brown, 1929, p. 220) Tambin en 1929 Lewin present un trabajo titulado "Los Efectos de las Fuerzas del Entorno" en el Noveno Congreso Internacional de Psicologa en la Universidad de Yale. Describi sus conceptos bsicos y present una pelcula que ilustraba sus aplicaciones. sta mostraba los intentos de una nia de 18 meses de edad para sentarse en un punto marcado en una piedra. Es claro que la nia no estaba segura de ser capaz de sentarse en el punto si apartaba la mirada. Como resultado, ella rode la piedra varias veces tratando de encontrar una forma de sentarse en el punto sin apartar la mirada. Por ltimo, puso su cabeza entre sus piernas, retrocedi hacia la piedra y fue capaz de sentarse en el punto marcado sin quitar los ojos de l una solucin por insight maravillosa.* Lewin dio conferencias en Alemania, donde el idioma represent un problema considerable, sin embargo, Lewin se apoy siempre en medios visuales como su pelcula, diagramas e ilustraciones y fue capaz de superar la barrera del idioma. Un psiclogo de Harvard, Donald MacKinnon, record su conferencia: "l era un genio por ser capaz de seguir a los nios con su cmara y capturar trozos de conducta para ilustrar los principios que estaba desarrollando. Fue apreciado como un hombre terriblemente excitante excitaba por lo que estaba haciendo y por la presentacin" (MacKinnon, citado en Marrow, 1969, p. 51). El psiclogo social de Harvard, Gordon Allport, asisti a la conferencia. l posteriormente escribi que "para algunos psiclogos estadounidenses esta ingeniosa pelcula fue decisiva para forzar una revisin de sus propias teoras de la naturaleza de la conducta intelectual y del aprendizaje" (Allport, 1968, p. 368).
* En una importante revisin de las ideas y mtodos de Lewin, Ash (1992) describe al infante en la pelcula de Lewin como un nio. Eso es incorrecto, pues el infante era sobrina de la esposa de Lewin, una nia de 18 meses de edad llamada Hannah (Marrow, 1969, p. 49).

242

Captulo 7

Cari Murchison invit a Lewin a contribuir con un trabajo para el prximo Manual de psicologa del nio. El texto "Fuerzas Ambientales en la Conducta y Desarrollo del Nio" de Lewin, traducido por Donald Adams, apareci en el Manual de 1931, junto con trabajos de Mary Cover Jones (captulo 12), Arnold Gesell (captulo 9), Lewis Terman (captulo 11) y Anna Freud (captulo 8). En el escrito, Lewin criticaba los enfoques estadsticos a la conducta del nio y las concepciones del "nio promedio". Tal modelo de nio, dijo, era un "mito estadstico". Ms bien, Lewin se enfoc a la conducta del sujeto individual. Para l era mucho ms til conocer un solo caso a profundidad que muchos en slo unos pocos aspectos. La totalidad, o Gestalt, del espacio vital del nio debe estudiarse, y dado que cada espacio vital es diferente, requiere un esfuerzo intenso y concentrado. De acuerdo con Lewin, el espacio vital del nio es pequeo e indiferenciado. Un nio es capaz de percibir y sentir afecto slo por una pequea porcin del entorno. Conforme se desarrolla, el espacio vital se hace ms grande y ms diferenciado. Para ilustrar este cambio, Lewin dio un ejemplo de una mueca colocada a poca distancia del nio, donde pudiera ser retirada e incluso romperse sin ninguna protesta del nio; la misma accin provocara una reaccin violenta de un nio de tres aos de edad. Lewin tambin describi un gran nmero de experimentos en los que los nios deban resolver problemas de desviacin (Lewin, 1931, p. 104). En uno de stos, un chocolate se colocaba en un lado de una barrera y el nio en el otro. El nio (C) tiene que hacer un desvo (D) alrededor de la barrera (B) para alcanzar el chocolate de valencia positiva (Ch).

El problema es difcil porque el nio se tiene que mover contrario al vector positivo (V). En otra versin del problema, para obtener el chocolate el nio en realidad tena que moverse en una direccin opuesta a la del vector (Lewin, 1931, p. 104):

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 243

Estos problemas eran similares a los que Khler haba utilizado, y la explicacin de Lewin de la conducta del nio fue idntica a la dada por Khler: Cuando el nio encuentra la solucin a tal problema de desviacin sucede por razn de la restructuracin del campo. Ah ocurre una percepcin de la situacin total de tal tipo que el camino al objetivo llega a ser un todo unitario. La parte inicial de la ruta, que "objetivamente" es un movimiento alejado del objetivo, pierde psicolgicamente ese carcter y llega a ser simplemente la primera fase de un movimiento general hacia el objetivo. (Lewin, 1931, p. 105) Lewin tambin present descripciones y diagramas de constelaciones o fuerzas en conflicto. Diagram el primer tipo de conflicto (Lewin, 1931, p. 109):

Un nio (C) debe elegir entre jugar con sus amigos (Pl) o ir de paseo al campo (p). Dado que ambas actividades tienen una valencia positiva la eleccin es hecha con facilidad y el conflicto es resuelto. Sin embargo, Lewin seal que cuando se hace una eleccin as, la actividad elegida con frecuencia parece inferior. Por ejemplo, usted debe decidir entre dos marcas de un producto. Una vez que hace su eleccin y compra una de ellas, la marca rechazada con frecuencia aparece cada vez ms atractiva. Lewin diagram un segundo tipo de conflicto (Lewin, 1931, p. 110):

Un nio quiere trepar un rbol (Tr) pero tiene miedo. Los vectores de aproximacin y evitacin estn presentes de manera simultnea. Con frecuencia en tal situacin el nio se aproximar al rbol, se retirar y luego se aproximar otra vez conforme los vectores crezcan y disminuyan. Un nio pequeo frente al ocano por primera vez es un buen ejemplo de este tipo de conflicto. El nio corre hacia el agua pero luego retrocede cuando llega una ola, se aproxima otra vez y luego se retira cuando aparece otra ola. Lewin diagram un tercer tipo de conflicto (Lewin, 1931, p. 111):

244 Captulo 7

Ahora el nio est entre dos valencias negativas. Un ejemplo de esto sera cuando un padre usa una amenaza o castigo (P) para forzar al nio a hacer algo (T) que no quiere hacer. Ahora dos vectores de evitacin estn activos de manera simultnea. El resultado ms comn, de acuerdo con Lewin, es el "ladeado resultante" de los dos vectores (R) que le permite al nio tratar de escapar del campo. Lewin en Estados Unidos "Las fuerzas ambientales en la conducta y el desarrollo del nio" asegur la reputacin de Lewin como un pensador brillante y creativo. Su anlisis de campo de situaciones conflicto es todava una caracterstica de los textos contemporneos de psicologa. Los psiclogos estadounidenses estaban vidos de aprender ms acerca de su trabajo, y en 1932 Lewis Terman (captulo 11) invit a Lewin a participar seis meses como profesor visitante en la Universidad de Stanford. Lewin disfrut su estancia en California, y aunque era el ms amigable e informal de los acadmicos es caracterstico que al recordar sus aos con Lewin los que fueron sus estudiantes siempre se refieran a l como Kurt disfrut ser llamado "profesor" por primera vez en su vida. Lewin regres a casa va el Pacfico, visitando antiguos estudiantes en Japn y Rusia y dando conferencias en ambos pases. De regreso a Alemania en el Trans-Siberia Express, Lewin escuch las terribles noticias de que Hitler se haba convertido en el canciller de Alemania. Poco despus concluy que no poda vivir en una Alemania nazi, incluso aunque como veterano condecorado de la Primera Guerra Mundial estaba formalmente exento de la ley nazi que haba ordenado la expulsin de los profesores judos. En 1933 Lewin renunci en la Universidad de Berln, haciendo pblico su deseo de no impartir clase en una universidad que no admitira a sus hijos como estudiantes. Busc la ayuda de sus colegas estadounidenses, y le respondieron. Robert Ogden, cuyo trabajo con Klpe se mencion en el captulo 6, era director de la Escuela de Educacin en la Universidad de Cornell. El respetaba el trabajo de los psiclogos de la Gestalt, invit a Koffka a Cornell como profesor visitante y arregl que Khler diera dos series de conferencias en la universidad (Ryan, 1982). Lewin tambin imparti conferencias en Cornell en 1932, y Ogden admiraba su investigacin y sus cualidades personales. Ogden llev la desesperada situacin de Lewin a la atencin del presidente de Cornell, Livingston Farrand. ste era tambin psiclogo y presidente del Comit de Emergencia en Ayuda de los Cientficos y Catedrticos Alemanes Desplazados, establecido para ayudar a vctimas de la persecucin nazi a encontrar puestos en universidades estadounidenses (Freeman, 1977). Entre los fsicos a los que ayud este comit estaba Enrico Fermi, que mientras hua de la Italia de Mussolini hacia Nueva York, fue detenido en Estocolmo para otorgarle un Premio Nobel; Leo Szilard, con frecuencia llamado "el padre de la bomba atmica"; Edward Teller, que despus sera director del laboratorio de Los Alamos, donde se fabric la primera bomba atmica; John van Neumann, diseador y constructor de dos de las primeras computadoras, y Albert Einstein (Rhodes, 1986). Con el apoyo del Comit de Emergencia, Ogden fue capaz de ofrecerle a Lewin un nombramiento no renovable en la facultad de Cornell por dos aos (de 1933 a 1935) con un salario anual de 3 000 dlares. Su nombramiento no era para la facultad del departamento de psicologa de Cornell, sino para la Escuela de Economa del Hogar.

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 245

Lewin dej Alemania en agosto de 1933, nunca regres. Dos de sus estudiantes de Berln, Tmara Dembo y Jerome Frank, se le unieron en Cornell. Ellos empezaron su investigacin en un tema de inters de sus nuevos colegas en la Escuela de Economa del Hogar, los hbitos alimenticios de los nios. Sin embargo, tenan un solo punto de vista y estudiaron la alimentacin como estaba influenciada por la Gestalt de la situacin social de un nio. De manera especfica investigaron los efectos de la presin social en las elecciones de los nios de alimentos agradables o desagradables. Cuando Lewin lleg a Cornell su ingls no era bueno y sus dificultades con el idioma, frecuentes malapropismos y coloquialismos mal usados crearon situaciones que los estudiantes, de Lewin, y l mismo, encontraron hilarantes. Una de sus formas favoritas de expresar su desacuerdo era decir: "puede ser, pero creo absoluto ozzer!" Esa frase, en un acento alemn burln, lleg a ser el lema favorito de sus estudiantes estadounidenses (Thompson, 1978). Durante sus dos aos en Cornell Estados Unidos se encontraba en las profundidades de la peor depresin econmica en su historia. Ms de una cuarta parte de la fuerza de trabajo de la nacin estaba desempleada. Los albergues, filas para el pan y hombres vendiendo manzanas en las esquinas de las calles eran caractersticas de la vida urbana. Aun as los dos aos de Lewin en Cornell fueron productivos para l. Public dos libros importantes, Una teora dinmica de la personalidad, con Fritz y Grace Heider, y Principios de la psicologa topolgica, con Donald Adams y Karl Zener. Ambos libros, especialmente el ltimo, fueron trabajos difciles que no recibieron el reconocimiento que merecan. El anlisis topolgico de Lewin todava no era familiar para la mayora de los psiclogos y algunas de las revisiones a estos trabajos fueron negativas. En 1935 termin su nombramiento en Cornell, y como no haba oportunidad de renovarlo, Lewin se vio forzado a buscar acomodo. El haba estado involucrado en la organizacin de un instituto psicolgico que esperaba fundar en la Universidad Hebrea de Jerusalem. Esperaba conducir investigacin psicolgica sobre el problema de la emigracin de los judos a Palestina desde Europa y ms generalmente sobre las races del antisemitismo y las formas para combatirlo. Lewin fue incapaz de asegurar un respaldo financiero adecuado y este proyecto visionario fracas, pero todava consider dejar Estados Unidos y emigrar a Palestina. Por fortuna para la psicologa estadounidense se encontr un lugar para l en la Estacin de Investigacin para el Bienestar del Nio en la Universidad de Iowa. Como este tampoco fue un nombramiento regular en la facultad durante los primeros tres aos, Lewin fue apoyado con una donacin de la Fundacin Rockefeller. En esta etapa de su carrera Lewin segua siendo un extrao, y de hecho sigui sindolo toda su vida. Es una sorpresa encontrar, por ejemplo, que nunca fue electo presidente de la APA. Lewin en la Universidad de Iowa Los primeros aos de Lewin en la ciudad de Iowa fueron felices y productivos (Ash, 1992). El donativo Rockefeller tambin proporcion becas para su fiel estudiante Dembo y para cierto nmero de estudiantes con posgrado. Como lo haba hecho en Berln y en Cornell, Lewin atrajo estudiantes con rapidez, y tambin empezaron un grupo informal de discusin, el club de "aire caliente", de Iowa, los jueves por la tarde. Una vez ms Lewin fue capaz de obtener un importante tema de investigacin de la observacin cotidiana. l not que las personas en las cafeteras con frecuencia elegan los pasteles que

246 Captulo 7

estaban al fondo de un mostrador en vez de escoger los primeros. Uno de los alumnos de Lewin, Herbert Wright, hizo que el personal de la cafetera colocara pasteles idnticos en hileras ordenadas. Las personas por lo general seguan eligiendo los pasteles del fondo. Entre ms difcil era alcanzar los pasteles, parecan ser ms atractivos. Lewin concluy que el esfuerzo involucrado en alcanzar una meta afecta la fuerza de su valencia positiva. Incluso una meta que objetivamente es de poco valor puede ser muy atractiva, y altamente deseada, si una gran cantidad de esfuerzo debe imprimirse para lograrla. Lewin no fue la primera persona en notar esto: una vez Napolen dijo que el secreto de su xito fue descubrir que los hombres moriran por medallas, mientras que Groucho Marx observ que no interesaba pertenecer a ningn grupo cuyos niveles fueran suficientemente bajos para admitirlo. Lewin y sus alumnos de Iowa condujeron un gran nmero de experimentos importantes y citados con amplitud. Barker, Dembo y Lewin (1941) estudiaron los efectos de la frustracin en la conducta de los nios. Ellos utilizaron la hiptesis de dediferenciacin, que predeca que bajo condiciones de frustracin la conducta puede llegar a ser dediferenciada y el nio puede regresar a conductas ms tempranas, primitivas y menos constructivas. Ellos evaluaron nios entre dos y seis aos de edad. Primero los nios pasaban 30 minutos jugando con materiales de juego convencionales. Su juego fue medido por su constructividad. Luego el experimentador abra una divisin de alambre en el centro de la habitacin y motivaba a los nios para que jugaran con algunos juguetes muy atractivos que se encontraban del lado donde se abri el acceso. Cuando los nios estaban totalmente absortos con los nuevos juguetes el experimentador interrumpa su juego, los conduca a la parte original de la habitacin, bajaba y cerraba con candado la entrada y observaba el juego de los nios con los juguetes originales. En principio la mayora de los nios trataron de atravesar la reja o de escapar de la habitacin. Cuando estos intentos fracasaron, con frecuencia jugaban con los juguetes, pero de una manera mucho menos constructiva. Su promedio de edad de juego retroceda 17 meses. Los cubos que haban sido utilizados para construir torres eran usados como misiles, y un telfono de juguete que fue utilizado para hacer llamadas fue aporreado en el suelo; lloraban, gimoteaban y hacan rabietas, y algunos incluso succionaban sus pulgares. Hubo un incremento del 30 por ciento en reacciones hostiles hacia el experimentador y un 34 por ciento de reduccin en aproximaciones amistosas. La frustracin condujo tanto a la regresin como a la agresin. En otra serie importante de experimentos Lewin y sus estudiantes investigaron los efectos de los estilos de liderazgo autoritario y democrtico en la conducta de los nios. En un estudio, nios de diez aos de edad fueron reunidos once veces despus de la escuela para hacer mscaras teatrales (Lippitt, 1939). Los nios se dividan en dos grupos para los cuales Lippitt representaba diferentes papeles de liderazgo. Para uno era muy autoritario, ejerca absoluta autoridad, tomando todas las decisiones e imponindolas a los nios. Para el segundo grupo l asumi un papel democrtico, permitindole a los nios seleccionar actividades, aceptando sus decisiones y dejando que la mayora decidiera. Los diferentes estilos de liderazgo y climas sociales produjeron diferencias sorprendentes en los dos grupos. En el grupo dirigido de manera autocrtica hubo muchas ms peleas y hostilidad; los nios culpaban a chivos expiatorios por sus problemas y eran menos amigables que los nios en el grupo democrtico. En un segundo experimento, ms extenso, Lewin, Lippitt y White (1939) organizaron cuatro clubes de nios de diez aos de edad. Los nios se involucraban en varias activi-

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 247

dades bajo diferentes estilos de liderazgo adulto: autoritario y democrtico como antes, pero adems un estilo liberal en el que los nios tenan completa libertad, sin ninguna participacin del adulto. Cada seis semanas cada grupo de nios tena un lder y un estilo de liderazgo diferentes. De nuevo el liderazgo autocrtico condujo al incremento de la agresin, tanto en actos agresivos manifiestos como en hostilidad ms sutil mediante bromas; hubo tambin un agudo incremento en la conducta agresiva cuando el lder autcrata abandonaba la habitacin. La agresin tambin fue comn el da en que se hizo la transicin de un liderazgo autocrtico a una atmsfera ms libre; algunos de los nios llegaron a estar asustados y molestos cuando se haca el cambio. Sin embargo, sin excepcin, los nios preferan el liderazgo democrtico. En 1939 Hitler, un lder autoritario enloquecido, dirigi a Europa a una terrible guerra. Los resultados de Lewin, Lippitt y White confirmaron la profunda creencia de Lewin en el peligro de lderes autoritarios y en la superioridad de los sistemas democrticos de gobierno. Lewin ms tarde dijo: Han habido pocas experiencias para m tan impresionantes como ver la expresin de los rostros de los nios durante el primer da bajo la direccin de un lder autocrtico. El grupo que anteriormente haba sido amigable, abierto, cooperativo y lleno de vida, lleg a ser en una media hora un conjunto ms bien aptico y sin iniciativa. El cambio de la autocracia a la democracia pareca tomar algo ms de tiempo que viceversa. La autocracia es impuesta en el individuo. La democracia la tiene que aprender! (Lewin, citado en Marrow, 1969, p. 127). Investigacin aplicada de Lewin En 1939 Lewin tuvo una oportunidad para regresar a un estudio anterior y condujo lo que lleg a llamar "investigacin en accin" en un escenario industrial. Albert J. Marrow consult a Lewin respecto a los problemas que su corporacin haba encontrado al abrir una nueva planta en la parte rural de Virginia. Los 300 empleados, principalmente mujeres, eran trabajadores apasionados, pero la administracin encontraba difcil entrenarlos para alcanzar los niveles de produccin de la compaa. Incluso despus de un programa de entrenamiento de doce semanas los trabajadores de Virginia eran slo la mitad de productivos que los de otras plantas del norte. Este era un problema en la dinmica de los trabajadores que atrajo a Lewin. El visit la planta, consult con los gerentes y se reuni con los trabajadores. Ellos reciban buen salario en comparacin con los niveles de salario locales, sin embargo, la rotacin de empleados era alta. Lewin organiz un grupo de sesiones de solucin de problemas con los trabajadores. l descubri la creencia de que los niveles de produccin de la compaa eran imposibles de alcanzar. El fracaso de los trabajadores en alcanzar esos niveles decrement lo que Dembo haba llamado con anterioridad su "nivel de aspiracin". En los experimentos de laboratorio uno de los estudiantes de Berln de Lewin, Ferdinand Hoppe, encontr que el xito o el fracaso en cualquier tarea incrementa o decrementa el nivel de aspiracin y que este cambio es general y no limitado a la tarea sola. Lewin se dispuso a hacer que los trabajadores tuvieran xito. Ellos estaban organizados en pequeos grupos y se les permita establecer sus propias metas de produccin; cada grupo inclua al menos un trabajador con alto grado de habilidad para incrementar las oportunidades de xito. La produccin mejor con lentitud, como lo hizo la moral del trabajador. A los

248 Captulo 7

trabajadores les agradaba Lewin y estaban motivados para analizar sus sugerencias antes de decidir aceptarlas o rechazarlas. Debi haber sido maravilloso escuchar las discusiones entre Lewin con su acento alemn y los virginianos con su surea voz cansina. El trabajo de Lewin en Virginia es una demostracin impresionante de la investigacin de accin en la industria (Marrow, 1969, pp. 141-152). Durante la Segunda Guerra Mundial, Lewin tuvo varias oportunidades para la investigacin en accin, esta vez con el esfuerzo de los estadounidenses en la guerra (Marrow, 1969, pp. 153-159). l confiaba intensamente en la derrota de la Alemania nazi y le causaba orgullo el hecho de haberse convertido en ciudadano estadounidense en enero de 1940, justo a tiempo para hacer una contribucin. Uno de los primeros estudios fue hecho en colaboracin con la antroploga Margaret Mead. Fue diseado para aconsejar a las agencias gubernamentales las formas para alterar los hbitos alimenticios de los estadounidenses con el propsito de hacer frente a la escasez de carne fresca y a excedentes de vegetales tales como los nabos. Lewin compar la efectividad de una conferencia y un grupo de anlisis para persuadir a los voluntarios de la Cruz Roja a preparar vsceras animales corazn, rin, etc. en sus hogares. Algunos voluntarios asistieron a la conferencia de Mead, quien fue presentada como nutriloga de Washington, D.C. Ella enfatiz las ventajas de las vsceras: Son baratas, nutritivas, estn disponibles y son consideradas delicadezas en otras culturas. Otros voluntarios asistieron a un grupo de anlisis en el que se present y analiz la misma informacin. Al final de cada sesin se les peda a los voluntarios que indicaran levantando la mano si estaran dispuestos a servir vsceras en sus hogares. Varias semanas despus una encuesta de seguimiento mostr que a pesar de la dinmica conferencia de Mead, slo el 3 por ciento del grupo de conferencia haba comprado y preparado vsceras, mientras que el 30 por ciento de los voluntarios del grupo de anlisis lo haban hecho (Gray, 1991, p. 549). En el anlisis de Lewin la discusin fue ms efectiva porque condujo a un cambio en las normas del grupo hacia la aceptacin de vsceras animales. Una vez que las actitudes de los miembros del grupo cambiaron, sigui un cambio en sus conductas. Durante los aos de guerra, Lewin tambin trabaj para la Oficina de Servicios Estratgicos en las reas de propaganda, moral militar, liderazgo y rehabilitacin de soldados heridos. Durante estos aos fund la Sociedad para el Estudio Psicolgico de Asuntos Sociales (SEPAS), fungiendo de 1942 a 1943 como presidente de la sociedad. Desde su inicio este grupo ha sido activo en publicaciones de investigacin y acadmicas en temas sociales tales como paz, guerra, pobreza, prejuicio, y ms recientemente, materia familiar (Perlman, 1984). Los frecuentes viajes de Lewin a Washington durante los aos de la guerra lo convencieron de que su situacin en Iowa era demasiado restrictiva. l haba pasado nueve productivos aos en el occidente medio, pero era momento de mudarse. Lewin concluy que necesitaba un instituto de investigacin en accin independiente. Con su confianza y energa caractersticas organiz el Centro de Investigacin para Dinmicas de Grupo. Edward Tolman (captulo 13) invit a Lewin a ubicar su centro en Berkeley, pero a pesar de lo atractivo de California, Lewin estableci su centro en las instalaciones de una importante universidad estadounidense de ingeniera y tecnologa, el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT; por sus siglas en ingls). l reclut personal, de los cuales todos estaban abajo de los 35 aos de edad, y atrajo estudiantes del MIT, de Harvard y de otras universidades en el rea. En 1945 Lewin y su grupo decidi trabajar en cuatro importantes programas de rea. Primero, buscaban encontrar formas de incrementar la productividad del grupo y de

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 249

contraatacar la bien conocida tendencia de los grupos a ser ineficientes y a extraviarse de sus metas originales. Lewin no quera que ninguno de sus grupos se dispusiera a disear un caballo y el producto final fuera un camello. Segundo, se disearon estudios sobre comunicacin y la expansin del rumor. Tercero, se exploraron reas de percepcin social y relaciones interpersonales junto con estudios de membresa a un grupo y ajuste individual. Cuarto, se iniciaron estudios sobre el entrenamiento de lderes, los cuales condujeron a la formacin en 1946 de los Laboratorios Nacionales de Entrenamiento en Bethel, Maine, y el comienzo de grupos de entrenamiento o grupos T. Estos ltimos fueron diseados para desarrollar el liderazgo efectivo, abrir lneas de comunicacin y combatir actitudes de prejuicio y destructivas. Han sido utilizados ampliamente en escenarios educativos, de asesora, industriales y clnicos. Lewin tambin estuvo involucrado en la formacin de una segunda institucin importante de investigacin, la Comisin de Interrelaciones de la Comunidad (CIC), para el Congreso Judo Estadounidense. Lewin experiment en carne propia el antisemitismo en Alemania y su madre muri en un campo de concentracin nazi. Esperaba organizar programas para combatir el prejuicio racial y religioso, confrontar asuntos sociales, estudiar los asuntos objetivamente y hacer recomendaciones para su solucin. La comisin, con el centro de operaciones en la ciudad de Nueva York, condujo investigacin importante, incluyendo estudios sobre discriminacin en contrataciones y empleo. En ese momento la mayor parte de las tiendas departamentales en Estados Unidos se negaba a contratar vendedores de mostrador negros, porque crean que a sus clientes no les agradara. Dos investigadores del CIC, Gerhart Sanger y Emily Gilbert (1950), entrevistaron a los clientes en una de las pocas tiendas departamentales de la ciudad de Nueva York que empleaban dependientes de ambas razas. Los clientes eran interrogados despus de haber sido servidos por dependientes negros o blancos. Se encontr que el prejuicio antinegro no tena efecto en las ventas. El 64 por ciento de los compradores dijeron que aprobaban la contratacin de empleados negros. Una docena de entrevistados expresaron prejuicio extremo y dijeron que no compraran en una tienda que empleara a vendedores negros de mostrador, aunque cinco de esas personas haban sido atendidas por vendedores negros y continuado con sus compras en esa tienda. Lewin y sus estudiantes encontraron que lo crucial para la mayora de los compradores era el conocimiento y cortesa de los vendedores, no sus razas. Estos hallazgos fueron publicitados con amplitud en la dcada de 1950 para combatir la discriminacin racial en el empleo. Un segundo estudio del CIC investig los efectos del programa de vivienda segregado e integrado sobre las actitudes raciales. Planeado por Lewin, el estudio fue en realidad llevado a cabo despus de su muerte por Morton Deutsch y Mary Evans Collins (Marrow 1969, pp. 208-210). Ellos entrevistaron a 100 amas de casa blancas, a 25 negras y a 24 ado leseen tes nios y nias viviendo en cuatro proyectos de vivienda en la ciudad de Nue~/a York y Newark. Los proyectos eran fsicamente idnticos, pero dos eran por completo integrados y dos eran segregados de manera parcial, esto es, integrados en un patrn de "tablero de ajedrez", con blancos y negros viviendo en edificios alternos. En los proyectos parcialmente segregados el prejuicio contra los negros era ms fuerte y agudo que en los proyectos por completo integrados, y los residentes blancos en esos proyectos expresaban una fuerte preferencia por an ms segregacin. Las personas en los proyectos ms integrados tenan un sentido de comunidad; haba menos prejuicio y mejor moral. Los residentes blancos de proyectos integrados expresaban orgullo por el abierto carcter de sus edificios y eran menos desconfiados y hostiles que las personas en los edificios segre-

250 Captulo 7

La tradicin Lewin
En la Universidad de Berln en la dcada de 1920, la Universidad de Iowa en 1930 y principios de 1940 y en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts durante el resto de su vida, Kurt Lewin fue capaz de reunir grupos de estudiantes y asociados de investigacin notablemente efectivos. En tres entornos muy diferentes los grupos de psiclogos de Lewin trabajaron juntos con gran xito. Lewin tambin entren a un grupo de estudiantes que llegaron a ser prominentes. Un anlisis de citas de textos de psicologa social (Perlman, 1984) muestra el poder de la herencia de Lewin. Ocho de los diez psiclogos sociales ms citados son parte de la tradicin de Lewin. La lista de nombres de esos estudiantes, asociados, psiclogos y alumnos de sus estudiantes influenciados por Lewin incluye a muchos de los psiclogos sociales lderes de dcadas recientes: Tmara Dembo, Alvin Zander, Dorwin Cartwright, Roger Barker, John Thibaut, Harold Kelley, Kurt Back, Albert Pepitone, Morton Deutsch, Robert Krauss, Edward E. Jones, Phil Zimbardo, Peter Schonback, Jerome Singer, Lee Ross, Neil Grunberg, Stanley Schachter, Len Festinger, John Darley, Harold Sigall, Eliot Aronson y Judson Mills. Como parte de una historia narrativa de la psicologa social experimental, todos estos psiclogos, excepto Dembo, fueron entrevistados por Shelley Patnoe (1988). Se les pidi describir sus experiencias al trabajar con Lewin y especular por qu ste haba sido tan exitoso como maestro, motivador, investigador y terico. Sus entrevistas proporcionaron mucho conocimiento valioso: 1. Es claro que la investigacin con Lewin era una actividad altamente social, no el empeo solitario, aislado del mito popu lar. Lewin mismo escribi ser incapaz de pensar de manera productiva como un in dividuo (Lewin, 1936, p. 16). Uno de sus primeros alumnos en Berln, Anitra Karsten, report que trabajar con Lewin era "una larga discusin" (Karsten, 1978, en Ash 1992, p. 201). Lewin busc activa mente la comunin intelectual y la estimulacin de los otros. 2. Hubo ligaduras profundas entre Lewin y muchos psiclogos sociales lderes. Lewin lleg a ser el flautista de Hamelin de la psicologa social, atrayendo estudiantes sobresalientes dondequiera que trabajara. Aunque es probable que el trmino "lewiniano" le hubiera parecido gracioso, quie nes trabajaron con l compartan caracte rsticas y su enfoque de la psicologa. 3. El estilo de Lewin era de independencia y colaboracin. En las tres universidades donde colabor los estudiantes recorda ban el regular grupo de reuniones en el que se discutan problemas y hallazgos de

gados. Contrario a la creencia popular de que cualquier edificio con porcentaje de ocupacin negra por arriba del 50 por ciento tendra problemas, los investigadores encontraron que las relaciones ms cordiales caracterizaban un proyecto integrado con el 70 por ciento de ocupacin negra. stos fueron importantes hallazgos significativos en el aspecto poltico, que seran centrales en las dcadas de 1950 y 1960 en los debates sobre oportunidades de ocupacin igual y de vivienda para los negros en Estados Unidos. Bajo el liderazgo de Lewin el CIC estuvo involucrado en un tercer desarrollo educativo y social significativo. A principios de la dcada de 1940 las universidades y los colegios estadounidenses utilizaban cuotas de admisin que colocaban lmites en el nmero de estudiantes judos a los que se les permita inscribirse. La sabidura popular en ese momento sostena que "t no puedes legislar la buena voluntad", pero dado que Lewin

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 251

La tradicin Lewin (continuacin)


investigacin. Lewin describi estas reuniones como die Quasselstrisppe (la lnea de charla). Pero est claro que ellos eran mucho ms que meros conversadores. Los debates eran abiertos, centrados en una tarea exhaustiva, y estimulantes. Eran por mucho discusiones entre iguales en las que las ideas y sus pruebas empricas se trataban sin rango, nivel o prestigio. La atmsfera era la de una sesin intelectual y libre-a-todo o inspiradora. 4. La teora topolgica de Lewin proporcion un marco para las discusiones y la investigacin que siguieron. Su marco terico no era rgido o limitado. Haca contraste con la teora del condicionamiento y del aprendizaje de los otros tericos importantes y "suea con traer estudiantes graduados de psicologa a Iowa, Kenneth Spence" (captulo 13) (Kendler, 1989, p. 1126). No obstante, la teora de Lewin sirvi para dirigir y organizar sus investigaciones. 5. Su entusiasmo, la confianza y la dedica cin eran intensamente recordados por muchos de los entrevistados. Muchos de sus asociados desarrollaron esas cualidades en ellos mismos. 6. Las ideas nuevas y no convencionales eran bienvenidas. En sus primeros das en Iowa, Lewin difcilmente dominaba el significado del coloquialismo "cortarle el cuello a alguien". Pero una vez que entendi su significado fue con precisin lo que deseaba hacer a sus colegas (Thompson, 1978). Como hemos visto, Lewin mismo tena un gran talento para traducir las observaciones cotidianas en importantes temas de investigacin. Con frecuencia no era convencional. John Thibaut lo recordaba aconsejndoles a sus estudiantes : "no lean psicologa, lean filosofa o historia de las ciencias, poesa, novelas, biografas, esos son los lugares de donde pueden obtener ideas. La psicologa en este punto contendr su imaginacin" (Thibaut en Patnoe, 1988, p. 56). 7. Lewin fue capaz de integrar y reconciliar los diferentes y algunas veces conflictivos enfoques de la investigacin bsica y de accin (aplicada). Despus de su muerte las diferencias entre investigacin bsica y aplicada llegaron a ser tan profundas, que los dos grupos se separaron cuando el Centro de Investigacin para las Dinmicas de Grupo se mud a la Universidad de Michigan, permaneciendo algunos del grupo original de Lewin en el MIT. El profundo respeto y afecto por Lewin mostrado por muchos psiclogos prominentes es testimonio de sus sobresalientes cualidades. Tanto el legado como el lugar de Lewin en la historia de la psicologa son seguros.

encontr en su investigacin que las actitudes pueden cambiarse al cambiar la conducta, motiv al Congreso Judo Estadounidense a desafiar el sistema de cuotas. ste entabl una pelea con la facultad de medicina de la Universidad de Columbia, acusando de discriminacin en los procedimientos de admisin. El caso lleg a estar en primera plana de los peridicos, fue un gran malestar para la universidad, y forz a su administracin a abrir sus registros de admisiones para inspeccin. Siguiendo el ejemplo de Columbia, otras universidades revisaron sus procedimientos de admisin. El CIC tambin apoy un estudio al que Lewin, que nunca se andaba con rodeos, llam "Formas de manipular a un fantico" (Selltiz, Citrn, Harding, Rosahn y Wormser, 1950). Ellos utilizaron la representacin de roles en una serie de actuaciones que presentaban diferentes versiones de un incidente. En cada caso un actor expresaba una opinin

252

Captulo 7

extremadamente prejuiciosa o fantica. En la primera representacin sus observaciones no fueron respondidas; en la segunda se respondieron con serenidad; y en la tercera fueron respondidas con una rplica de enojo, amenazante y emocional. La respuesta clamada fue preferida el 65 por ciento de las veces y de manera significativa el 80 por ciento de la audiencia afirm querer ver desafiado al fantico. Cuando esto pas, la audiencia por lo general apoyaba al retador. Lewin muri de manera repentina de un ataque cardiaco el 1 de febrero de 1947; l estuvo trabajando hasta la tarde de su muerte. En un discurso memorial en la convencin de la APA de ese ao, Edward Tolman dijo de l: "Freud el clnico y Lewin el experimentalista estos son los dos hombres cuyos nombres sobresaldrn ante todos los dems en la historia de nuestra era psicolgica. Pues son sus contrastantes, pero complementarios insights, los que primero hicieron de la psicologa una ciencia aplicable a los seres humanos reales y a la sociedad humana real" (Tolman, 1947, en Marrow, 1969, p. ix). Cuando Heyduk y Fenigstein (1984) encuestaron a psiclogos eminentes encontraron que Freud y Lewin eran los que con ms frecuencia se nombraban como influencias significativas en sus desarrollos psicolgicos. Este hallazgo proporcion una confirmacin sorprendente de la prediccin de Tolman. PSICOLOGA DE LA GESTALT Y TERAPIA GESTALT Se piensa con frecuencia que la terapia Gestalt deriva de la psicologa de la Gestalt. Este enfoque de la terapia fue esbozado primero por Frederick S. Perls en su libro de 1951, Terapia Gestalt, y ms tarde en un gran nmero de trabajos, incluyendo Adentro y afuera
del bote de la basura (1969) y El enfoque Gestalt y el testigo ocular a la terapia (1973). Perls

describi su enfoque de la terapia como radical e invit al lector a "invadir" su "privara", y mediante el "autodescubrimiento", observar "el yo en accin". En Terapia Gestalt Perls afirm que en su enfoque, "para cualquier ayuda que nos pueda dar, deberamos hacer uso de la terminologa desarrollada por la psicologa de la Gestalt" (Perls, Hefferline y Goodman, 1951, p. 25). En un libro posterior afirmara que su enfoque y su perspectiva teraputicas derivaban "de una ciencia que est ntidamente escondida en nuestras universidades; proviene de un enfoque llamado psicologa de la Gestalt" (Perls, 1969, p. 61).
En su ltimo libro, La aproximacin Gestalt y el testigo ocular a la terapia, publicado posmortem

en 1973, Perls continu ligando su enfoque al de los psiclogos de la Gestalt. La conexin histrica entre la psicologa de la Gestalt y la terapia Gestalt demandada por Perls debe ser rechazada. Perls reconoci que l nunca sera aceptado por los psiclogos de la Gestalt y admiti nunca haber ledo sus libros. No obstante, Perls dedic uno de sus libros sobre terapia Gestalt a Max Wertheimer, el cual no vivi para ver la dedicatoria, pero Rudolf Arnheim describi cul poda haber sido su reaccin: "Puedo ver a Max Wertheimer montar en clera si hubiera vivido para ver uno de los tratados ms influyentes del grupo teraputico en cuestin dedicado a l como si fuera el padre de todo eso" (Arnheim, 1974, p. 570). Ralph Franklin Hefferline fue coautor de Terapia Gestalt con Perls y Paul Goodman. Hefferline era un psiclogo conductista (skinneriano) mejor conocido por su reporte de 1959 en condicionamiento de escape y evitacin en diminutos movimientos musculares en el pulgar (Hefferline, Keenan y Harfor, 1959). Ms tarde Hefferline describi Terapia Gestalt como "errneamente titulado" y record que al presentarle a Khler un ejemplar

La psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos 253

reimpreso del libro, el reprob la idea de ser en cualquier forma un descendiente legtimo de la psicologa de la Gestalt (Knapp, 1986b, p. 54). Por ltimo, Mary Henle, ella misma una psicloga de la Gestalt e historiadora de la psicologa, examin la relacin entre la psicologa de la Gestalt y la terapia Gestalt. Henle concluy:
Lo que Perls ha hecho ha sido tomar unos pocos trminos de la psicologa de la Gestalt, extender su significado ms all del reconocimiento, mezclarlos con nociones con frecuencia difusas e incompatibles de las psicologas profundas, el existencialismo y el sentido comn, y llam a toda la mezcla terapia gestalt. Su trabajo no tiene relacin sustantiva con la psicologa cientfica de la Gestalt. Para usar su propio lenguaje Fritz Perls ha hecho "su cosa", cualquiera que sea, no es psicologa de la Gestalt. (Henle, 1978b p. 31)

Ms recientemente Henle afirm, "El ms grotesco mal entendimiento de la psicologa de la Gestalt es la nocin de que tiene alguna relacin con la terapia gestalt... [Yo] meramente afirmar que no existe nada en comn entre estos dos desarrollos" (Henle, 1986, p. 121). Cualesquiera que sean sus mritos como un enfoque de la psicoterapia, la terapia Gestalt de Perls no debe considerarse una aplicacin clnica de desarrollo de la psicologa de la Gestalt.* LA PSICOLOGA DE LA GESTALT EN PERSPECTIVA A pesar del elogio de Tolman a Lewin en 1947, su teora de campo no ha recibido ni siquiera cercanamente la misma cantidad de atencin que la teora psicoanaltica de Freud. Tampoco la psicologa de la Gestalt, las bases conceptuales de la teora de campo, ha sido una escuela importante de la psicologa estadounidense. Khler crea que el impacto de los psiclogos de la Gestalt era limitado, dado que se interesaban principalmente en la percepcin, mientras que los psiclogos estadounidenses lo estaban por lo general en el aprendizaje (Wallach, 1976). En cierta medida esto es cierto, dado que la psicologa de la Gestalt es con frecuencia presentada dentro del marco de una teora perceptual. Sin embargo, Khler estaba interesado en el aprendizaje, aunque un tipo cualitativamente diferente de aprendizaje estaba siendo estudiado por los psiclogos estadounidenses (captulos 11 y 12). Tambin, el libro de Wertheimer Pensamiento productivo concerna por completo a los procesos de enseanza de conceptos complejos a nios y, por tanto, no sera impreciso decir que se interes en el aprendizaje lo mismo que en la cognicin. En la actualidad, con el surgimiento del inters en la psicologa cognitiva la investigacin de Khler y Wertheimer ha llegado a ser de nuevo relevante. Tambin las ideas producidas por el diverso e innovador enfoque Gestalt de Lewin han hecho eco en mucha de la investigacin contempornea en psicologa social, industrial y del desarrollo.

* Las contribuciones a la psicologa clnica derivadas de los principios Gestalt, y especialmente del trabajo de Lewin, se describen en Stivers y Wheelan (1986, pp. 70-112).

CAPTULO OCHO

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis

n este captulo damos un vuelco desde las tendencias y desarrollo en la psicologa experimental hasta la historia de la psicologa clnica. En una excelente descripcin de las fundaciones histricas y de investigacin de la psicologa clnica (Walker, 1991), varios contribuyentes sealaron que mientras sta es una disciplina incluso ms joven que la psicologa misma, sus races son antiguas. A lo largo de la historia, filsofos, telogos, sacerdotes, ministros, rabinos, chamanes, amigos y parientes han confrontado varias formas de enfermedad mental e intentado vencerlas. Referencias a fobias y a estados de ansiedad se encuentran en los tiempos ms antiguos de la historia registrada; Hipcrates diagnostic y trat la mana, la melancola, la paranoia y la histeria. Desafi la creencia de que la epilepsia era una enfermedad divina o sagrada. Hipcrates atribuy tal tendencia a que los individuos teman a la enfermedad por no comprenderla. Sostena que si todo lo no comprensible fuera llamado divino, entonces no habra fin para las cosas divinas. Antifn, un contemporneo de Scrates, trat el dolor y la melancola con mtodos socrticos. La Biblia describe desrdenes mentales y conductuales e incluso una temprana prueba de personalidad en la cual Gideon seleccion a sus soldados con base en qu tanto miedo reportaban y cunta agua beban de un arroyo (Marchman, 1993, p. 20). San Agustn en sus Confesiones describi las tentaciones de una dama y dio gracias a Dios por no ser responsable del contenido de sus propios sueos. El registro histrico del conocimiento de la enfermedad mental es grande y diverso. Pero fue hasta el siglo XVIII que las primeras reformas sistemticas en el cuidado y tratamiento de la enfermedad mental fueron hechas y en 1896 que la psicologa clnica fue establecida como parte de la psicologa. A pesar de su corta historia la psicologa clnica es ahora un rea central de la psicologa. En 1969 la Fundacin Nacional de la Ciencia examin a 19 027 miembros de la Asociacin Americana de Psicologa (APA) y encontr que el 37 por ciento eran psiclogos clnicos. Hoy en da el porcentaje sera incluso ms alto. Desde 1975 hasta 1980 los cinco presidentes de la APA fueron psiclogos clnicos, y es claro que para la gente el papel de clnico es el que con ms frecuencia se asocia con la psicologa. En este captulo se prestar particular atencin a la revolucin del siglo XIX en el cuidado y tratamiento de

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 257

la enfermedad mental. La vida y el trabajo de Sigmund Freud, el fundador del psicoanlisis, ser tambin esbozado. El establecimiento de la psicologa clnica, as como su desarrollo y posicin contempornea se presentarn en una seccin de conclusiones. PRIMEROS ENFOQUES ACERCA DE LA ENFERMEDAD MENTAL Durante la mayor parte de la historia registrada la situacin de la enfermedad mental ha sido desesperada. Aunque algunos mdicos griegos y romanos hicieron un intento por entender la enfermedad mental de manera cientfica (captulo 1), el declive de la civilizacin grecorromana fue testigo de un retroceso de los relativamente iluminados enfoques de hombres tales como Hipcrates y Galeno. Los sujetos que en la actualidad seran diagnosticados como mentalmente enfermos eran tratados como pecadores perversos y castigados por sus pecados. Martn Lutero en su texto Charlas de mesa (1652/1907) describi a los dbiles mentales como personas ateas, posedas por el diablo; sin razn ni alma, estaban permanentemente condenadas. An ms, dado que los mentalmente trastornados no se comportaban como las personas normales, durante siglos fueron considerados como no humanos y sometidos a abusos barbricos. Lutero mismo recomend que un nio retardado de doce aos de edad fuera ahogado. Tales individuos tambin servan como convenientes chivos expiatorios cuando extraas calamidades, como plagas, acontecan en las comunidades. Delirios de grandeza, alucinaciones y otras patologas sin duda subyacen a la conducta de los papas, reyes y tiranos "locos" de los primeros siglos. La doncella de Orlans, Juana de Arco, escuchaba voces que le inspiraban aventuras militares pero que, despus de su derrota, la llevaron a juicio en la corte inglesa por cargos de brujera, hereja y hechicera. A Juana de Arco se le encontr culpable y fue quemada amarrada a una estaca en 1431. Relacionar desrdenes mentales con brujera fue un aspecto trgico de la vida en la Edad Oscura y en la Edad Media. Brujera en Europa El trabajo definitivo que describi las caractersticas, la identificacin y el castigo a las
brujas fue el Malleus Maleficarum (El martillo de las brujas), publicado por primera vez en

1510. Una excursin dentro de un mundo terrorfico de sadismo y crueldad, el libro lleg a ser un incitador a la tortura y al asesinato de masas. En el siglo XIX Cari Binz describi este libro: "Es un pesado volumen en cuarto, tan insano, tan crudo y cruel y conduce a tan terribles conclusiones, que nunca antes o desde entonces se hizo tal combinacin unificada de caractersticas horribles que fluyeran de una pluma humana" (Binz, 1885, p. 10). No obstante, el libro se escribi para mejorar la sociedad y proteger a la gente de la maldad y de la depravacin de las brujas. Sus autores fueron dos sacerdotes dominicos alemanes, Johann Sprenger y Heinrich Kraemer. Antes de publicar su libro obtuvieron el respaldo del papa en diciembre de 1484; el apoyo de Maximiliano, rey de Roma, en 1486; y por ltimo la aprobacin de la facultad de teologa de la Universidad de Colonia en 1487. Con las licencias papal, real y acadmica para imprimir el libro, El martillo de las brujas lleg a ser un libro de texto de la Inquisicin. Zilboorg y Henry describieron su impacto:

258

Captulo 8

Pas por diez ediciones antes de 1669 y por nueve antes de que otro siglo pasara. La hechura de libros no era tan eficiente en aquellos das como lo es en los nuestros, la alfabetizacin no era una caracterstica de la poca; as, 19 ediciones destacan como testimonio tan impresionante como indiscutible no slo de la popularidad del libro, sino de la gran necesidad del momento, la cual sin duda cubri. (Zilboorg y Henry, 1941, p. 152). Una traduccin del Malleus (Martillo) hecha por el reverendo Montague Summers fue publicada en 1928, y un Compendium Maleficarum, editado por Francesco Guazzo, apareci tan recientemente como en 1970. El Malleus tena tres secciones principales. La primera proporcionaba pruebas de la existencia de las brujas y explicaciones de sus acciones: las brujas vuelan, habiendo frotado en sus cuerpos un ungento satnico de hostias consagradas con las que alimentaban a sapos; para formar el ungento, los sapos son quemados y sus cenizas se mezclan con los huesos pulverizados de un hombre ahorcado y la sangre de un nio recin nacido. Cuestionar estas pruebas era hereja y era motivo de castigo por la completa autoridad de la Iglesia, en este mundo y en el siguiente. La segunda seccin proporcionaba descripciones de las caractersticas y acciones de las brujas. Desde un punto de vista psicolgico sta es la seccin ms interesante. Es claro por el texto y la evidencia presentada en los juicios contra las brujas acusadas que muchas de ellas tenan enfermedades mentales: descripciones de delirios, alucinaciones, conducta maniaca y melanclica, catatona y paranoia eran frecuentes. Muchas veces estas descripciones precisas se basaban en la observacin cuidadosa, pero no condujeron a explicaciones exactas de la conducta. Desde que el Malleus estableci que la brujera derivaba de la lujuria carnal, la cual nunca se satisfaca en las mujeres, no es de sorprenderse que las nias y las mujeres fueran casi siempre las acusadas. De acuerdo con el libro, algunas mujeres que siempre quedaban ms hambrientas despus de la gratificacin intensa eran vistas por el diablo y embrujadas. La tercera seccin del Malleus esbozaba las formas de examinacin de brujas y la manera de asegurar confesiones completas. Las brujas acusadas eran torturadas primero con tcnicas "ms bondadosas" y luego, si se resistan, con mtodos de extrema crueldad y sadismo. Al elegir por su propia voluntad ser consortes del diablo, estas mujeres deban confesar su brujera tanto en la cmara de tortura como en un lugar alejado de sta. La doble confesin constitua la prueba final de culpabilidad. Dada la creencia de que a la brujera no se le poda vencer por ningn poder natural, el resultado usual de una confesin tal era una condena a muerte: se les ahogaba, quemaba o ahorcaba. Desde las primeras dcadas del siglo xiv hasta mediados del XVIII, fueron ejecutadas por brujera en Europa entre 200 000 y 500 000 personas, 85 por ciento de las cuales fueron nias y mujeres (BenYehuda, 1980; Harris, 1975).

La brujera en el Nuevo Mundo Ni la creencia en la demonologa ni la persecucin de brujas se limitaban a Europa, ya que se extendieron al Nuevo Mundo. Los habitantes de Nueva Inglaterra se mantenan pendientes unos de los otros y estaban siempre alertas del diablo y de sus trabajos. Los juicios por brujera mejor conocidos en Estados Unidos se llevaron a cabo en 1692 en la villa costera de Salem, 24 kilmetros al noroeste de Boston. Antes de los juicios de Salem,

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis

259

las acusaciones por brujera eran comunes en Nueva Inglaterra, pero los resultados de los juicios por brujera por lo general favorecan al acusado, y hubo slo cinco ejecuciones en Massachusetts antes de 1692 (Kittredge, 1929). La crisis en Salem comenz de manera repentina en diciembre de 1691, cuando ocho jvenes nias desarrollaron un lenguaje desordenado, alucinaciones, posturas extraas, gestos grotescos y arrebatos convulsivos. Los mdicos fueron incapaces de explicar o curar su enfermedad, la cual se atribuy por ltimo a la brujera. Las acusaciones por la responsabilidad del embrujo fueron hechas por las nias primero a un esclavo de Barbados que viva en Salem y luego a la fumadora de pipa Sarah Good. Un mes ms tarde la condicin de las nias no haba mejorado e hicieron otras acusaciones en contra de dos piadosas mujeres de buena posicin y reputacin de Salem. Siguieron acusaciones por brujera en contra de 115 personas locales. stas fueron llevadas a juicio como brujas en la primavera y principios del verano de 1692. La primera mujer condenada por brujera fue ahorcada en junio, y en septiembre 19 hombres y mujeres haban sido mandados al patbulo. Un hombre que desafi a los magistrados y que se neg a admitir su culpabilidad fue apedreado, causndole la muerte. Las nias participaban en los juicios, testificando en contra de los acusados y creando un alboroto con su conducta salvaje y desordenada. Su conducta en la corte era considerada por los magistrados como "evidencia espectral" de su embrujo. Muchas de las personas a las que acusaron por brujera, incluido un antiguo ministro de Salem, eran ciudadanos respetables y honrados. La locura en Salem termin tan repentinamente como haba comenzado y para finales de 1692 se acabaron los juicios por brujera. La primavera siguiente, el gobernador de Massachusetts orden la liberacin de 150 presos por brujera. Se rescribieron las leyes sobre brujera, y sta lleg a ser un crimen que era casi imposible perseguir. Qu caus esta erupcin de locura en la comunidad de Salem? Se han propuesto gran nmero de explicaciones. Las nias pudieron haberse comportado como lo hicieron para ganar la atencin que por lo comn no tenan o tomar venganza de las personas que no les gustaban. Las afligidas nias tuvieron un gran poder sobre sus mayores y la comunidad. Ningn ministro, magistrado, maestro o dama estuvo a salvo de sus acusaciones. Una vez que empezaron las acusaciones las nias no pudieron escapar de la terrible trampa que haban creado. Un defensor de su posicin sugiri que las jvenes nias de Salem no estaban "ms seriamente posedas que un montn de jovencitas en una parranda" (Starkey, 1950, p. 29). Por otra parte, algunos autores atribuyen las causas del pandemnium primero a la histeria de las nias y luego a una histeria ms general de la comunidad. Linnda Caporael (1976) sostuvo que el ergotismo convulsivo produce sntomas que concuerdan de manera cercana con aquellos exhibidos por las jvenes nias de Salem: convulsiones, sensaciones de ser aguijoneado o mordido, ceguera temporal o sordera y prdida del lenguaje. El envenenamiento con ergot es causado por un hongo que crece sobre cosechas hmedas de grano, en especial centeno. El cido lisrgico, un producto natural del hongo ergot, es un poderoso alucingeno. El centeno era bsico en la dieta de la naciente Nueva Inglaterra, y Caporael encontr que las condiciones climticas de fro y humedad del verano y del otoo de 1691 fueron ideales para el desarrollo del hongo ergot. La distribucin geogrfica de los hogares de las nias afectadas, sus sntomas y el tiempo y duracin de la crisis fueron todos considerados por Caporael como indicadores de envenenamiento con ergot. Habiendo implicado al ergot como posible causante de

260 Captulo 8

los trastornos en el caso de Salem, Caporael sugiri la posibilidad de su presencia en otros casos parecidos. Sus conclusiones fueron refutadas por Nicholas Spanos y por Jack Gottlieb (1976), quienes argumentaron que las nias pudieron estar actuando. Sin embargo, de manera ms reciente, Mary Matossian (1982), despus de examinar los registros de los juicios de la corte de Salem junto con los del clima y las cosechas, apoy la conclusin de Caporael en cuanto a que la epidemia de ergotismo fue la responsable de la conducta de las nias de Salem. PRIMERAS INSTITUCIONES Y "CURAS" PARA LA ENFERMEDAD MENTAL Antes del siglo XIX, a los individuos retardados y mentalmente enfermos, adems de acusrseles de brujera eran tratados como criminales comunes, recluyndolos en prisiones o en claustros especiales para ello. En 1547 un lugar para albergar a gente mentalmente trastornada fue establecido en el Hospital santa Mara de Bethlehem en Londres. Esta institucin lleg a conocerse como "viejo bedlam" por derivar la palabra bedlam de bethlehem. El significado moderno de la palabra bedlam es, una escena de salvaje alboroto y confusin. Stein, 1967, describe las condiciones prevalecientes en el hospital. Los internos eran encadenados, azotados y aislados; se les alimentaba slo con bazofia; se les daba purgas y vomitivos, y eran sometidos a sangras. A sus cuidadores no se les pagaba, pero ganaban pequeas sumas utilizando a los enfermos como entretenimiento del pblico en general. Una visita al viejo bedlam para ver a los hombres y a las mujeres locos se consideraba una salida placentera. Prueba de esto fue la representacin en una pintura de William Hogarth de una escena proveniente del Rake's Progress, en la cual dos damas con elegantes vestidos y cofias visitan Bedlam para presenciar el "espectculo". Jonathan Swift, en Cuento de una tina, describi el interior de Bedlam. Hasta 1814, 96 000 personas haban pagado un penique cada una para visitar este lugar (Gleitman, 1987, p. 493). Antes del siglo XIX, los animales salvajes eran considerados demasiado aterradores para ser vistos por la gente y, por tanto, se mantenan en colecciones privadas. En la actualidad las personas con enfermedad mental son recluidas y los animales son mostrados en los zoolgicos. Los pacientes melanclicos y deprimidos, cuya conducta no resultaba atractiva para el gusto de la gente, eran mandados a las calles de Londres portando distintivos que les permitan mendigar para subsistir. Estas personas ya eran parte del ambiente cotidiano de la ciudad de Londres. En El Rey Lear de William Shakespeare, en el acto I, escena 2, uno de los personajes hace referencia a uno de estos individuos. Esta descripcin de las condiciones en el Hospital de Santa Mara de Bethlehem ha sido refutada por un grupo de historiadores ingleses (Bynum, Porter y Shepherd, 1985; Porter, 1987) quienes sostienen que slo un muy pequeo nmero de personas fueron institucionalizadas y que las condiciones no eran tan malas como con frecuencia se les describe. Ellos argumentaron que rara vez se explotaba o abusaba de los internos. Estos autores sugeran que el dinero que se recaudaba era una colecta de almas cristianas en lugar del precio de admisin a un entretenimiento. Restringirlos, esposarlos y encadenarlos, sostienen los historiadores, era utilizado slo con internos violentos y agresivos, cuando todo lo dems fracasaba. James Norris fue sujetado con un collarn de hierro y encadenado a la pared de atrs de su cama slo cuatro aos despus de haber fracasado

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 261

tratamientos ms suaves. Los historiadores tambin apuntan que a Norris se le daban libros y peridicos para leer y se le permita tener un gato como mascota. Sus crticas son muy vivas y con frecuencia exacerbadas pero, finalmente, poco convincentes. La parte trasera del asilo de Ohio, abierto en 1877 y tpico de las instituciones estadounidenses de esa poca, estaba tambin equipado con barras de hierro y cadenas para recluir y sujetar a los internos. Tales condiciones eran de hecho comunes tanto en Estados Unidos como en Inglaterra. En 1814, Ebenezer Haskell forz su entrada al santa Mara de Bethlehem y report a la Casa de los Comunes Britnica lo que haba visto: Una de las habitaciones laterales en la galera para mujeres contena cerca de diez pacientes, cada una estaba encadenada por un brazo o una pierna a la pared, permitindole slo pararse del banco fijado a la pared o sentarse en l. La desnudez de cada paciente estaba cubierta por una sbana con forma de algo parecido a una bata, pero con nada para sujetarla al frente. Esto era todo lo que las cubra, estando los pies desnudos. En otra parte encontr a varias de las desafortunadas mujeres encerradas en las celdas, desnudas y encadenadas sobre paja, con slo una sbana para cubrirse. En el rea para hombres, en el cuarto lateral, estaban encadenados seis pacientes cerca de la pared: cinco sujetados de ambas manos y uno encadenado del brazo y pierna derechos a la pared; ste era muy ruidoso; todos estaban desnudos cubiertos slo con la bata de sbana o con pequeas mantas sobre los hombros y sin zapatos su desnudez y su modo de confinamiento daba a este cuarto la completa apariencia de una perrera (Haskell, citado en Roback y Kiernan, 1969, p. 192).

262 Captulo 8

Cincuenta aos ms tarde Charles Dickens, en un discurso para la institucin de beneficencia de voceadores, resumi los reportes de la prensa acerca del tratamiento de los mentalmente trastornados: El hombre del peridico nos traa todos los das reportes de un regularmente aceptado y recibido sistema para encargarse de los desafortunados dementes con cadenas, acostados sobre paja, hacindolos morir de hambre con pan y agua, negndoles sus ropas, tranquilizndolos de sus tremendas aflicciones con el ltigo y haciendo peridicas exhibiciones de ellos a un bajo costo, presentando nuestros asilos pblicos como una clase de zoolgico demoniaco. (Dickens, mayo 9,1865, en Ackroyd, 1990, p. 136) Como Dickens report, algunas veces a los internos se les dejaba hambrientos,y se incrementaba este impacto colgando a la vctima en una canasta sobre la mesa en la cual otros coman. Se daban "remedios" en los que se lanzaban sobre el interno encadenado hasta 100 cubetadas de agua helada. En la "cura de molinete" la persona era amarrada con correas a una cama o a una silla que era girada con rapidez a velocidades por arriba de 100 rpm. Este procedimiento era popular tanto en Inglaterra como en Estados Unidos. En 1811 un mdico estadounidense, Joseph Masn Cox, public Observaciones prcticas sobre la locura y algunas sugerencias hacia modos mejorados de tratamiento de las

enfermedades de la mente. Cox era un entusiasta defensor del molinete, la oscilacin y la rotacin en el tratamiento de la mana. l report que al aplicarlos en la oscuridad, "Muy pocas circunvoluciones [rotaciones] producen efectos sosegantes, calmantes, tranquilizando la mente y rindiendo el cuerpo a la quietud; un grado de vrtigo aparece seguido por el ms refrescante adormecimiento; un objetivo que es el ms deseable en todo caso de locura y con la mxima dificultad procurada" (Cox, 1811, p. 1). Aunque Cox reportaba que algunos pacientes se resistan de manera violenta a ser colocados en el balancn, l lo haba utilizado con numerosos pacientes maniacos observando "cambios muy sorprendentes". En el "paciente ms miserable" una sola aplicacin de oscilaciones producan "la ms completa revolucin en la mente, cambiando el completo curso de las ideas" (Cox, 1811, p. 12). Hasta el siglo XX se pensaba que muchas enfermedades eran causadas por desrdenes de la sangre y, por tanto, un procedimiento comn era quitar o extraer sangre mediante la aplicacin de sanguijuelas o a travs de incisiones venosas realizadas por mdicos o por cirujanos-peluqueros. El poste rojo y blanco de los peluqueros era en principio la seal de un cirujano-peluquero que haca sangras. En 1667 un mdico llamado Denis extrajo 284 mililitros de sangre de un paciente de melancola y las repuso con 177 mililitros de sangre de un becerro. Denis report que la mente del paciente se clarific y que se recuper de su melancola (Zilboorg y Henry, 1941, p. 275). En santa Mara de Bethlehem los pacientes eran sangrados de manera rutinaria en la primavera y el verano todos los aos. Benjamn Rush (1745-1813), el padre de la psiquiatra estadounidense y un hombre cuya silueta aparece en el sello de la American Psychiatric Association, fue un entusiasta defensor de las sangras. En 1793 una severa epidemia de fiebre amarilla azot Filadelfia. Ms de 4 000 personas murieron, y en un punto Rush era uno de slo tres mdicos que permanecan en la ciudad. Mostr gran valor en quedarse con sus pacientes, pero las purgas y sangras que administr sin duda mataron a muchos de ellos. Cuando Rush mismo fue vctima de una violenta fiebre, l instruy a sus asistentes para sangrarlo

La historia de a psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 263

abundantemente. Lo hicieron y Rush casi muere, pero cuando l junto con algunos de sus pacientes se recuperaron, record: "Nunca antes experiment tan sublime jbilo como el que ahora siento al contemplar el xito de mis remedios la conquista de una enfermedad formidable a travs del triunfo de un principio de la medicina" (Rush, citado en Eisenberg, 1977, p. 1106). El principio de Rush se deriv del sistema brunoniano de la medicina, el cual enseaba que la estimulacin y excitacin excesivas de la sangre producen enfermedad tanto fsica como mental. As, la sangra era utilizada para "calmar la sangre" de los mental y fsicamente enfermos. Rush, sin embargo, tuvo quien refutara sus procedimientos. El jornalista ingls William Cobbett compar las sangras con "uno de esos grandes descubrimientos que han contribuido a la despoblacin de la tierra", Rush lo demand por difamacin y Cobbett fue forzado a pagar daos por 8 000 dlares (Middleton, 1928, p. 434).

REFORMA DE LAS INSTITUCIONES PARA ENFERMOS MENTALES Phillipe Vinel (1745-1826) Pinel es descrito con frecuencia como el padre de la psiquiatra cientfica. Era una persona tranquila y tmida que vivi antes, durante y despus de la Revolucin Francesa y provoc una revolucin en el cuidado y tratamiento de los enfermos mentales. La de Pinel era una familia de mdicos. Se gradu en medicina en 1773 en la Universidad de Toulouse. Trabaj como tutor y tom cursos adicionales de medicina, historia y filosofa griega mientras obtena un segundo grado en filosofa en la Universidad de Montpellier. l despus practic la medicina, sin embargo, lo desanimaron algunas caractersticas muy comunes entre sus colegas mdicos como la avaricia, la mezquindad y las intrigas. Se mud a Pars y trabaj para la gente pobre de la ciudad en lugar de hacerlo con la burguesa rica que l despreciaba (Reisman, 1966). Pinel tambin lleg a estar progresivamente ms interesado en la demencia, un inters que se estimul en 1783 cuando un amigo cercano, un joven hombre de 24 aos, lo consult pidindole ayuda para aliviar su condicin nerviosa. El hombre, un estudiante de leyes en Pars, tena periodos frecuentes de mana y depresin. Un da poda describir de forma excitada sus planes para una brillante carrera en el tribunal y al siguiente caer en una profunda depresin durante la cual era incapaz de abandonar su cuarto, comer o dormir. Pinel trat de ayudarlo, pero una noche en un arrebato de desesperacin el joven hombre huy de la casa de su padre vistiendo slo una camisa; se perdi en un bosque cercano y fue atacado y matado por lobos. Este espantoso accidente conmovi con profundidad a Pinel. Por qu haba sido l un mdico incapaz de confortar y curar a este pobre hombre? Qu caus tal conducta? Qu se hubiera podido hacer para evitar tales ataques de demencia? Pinel resolvi tomar cada oportunidad para estudiar la demencia. Consult con expertos y ley la literatura sobre el tema. Encontr de poco valor la mayor parte de las opiniones de los expertos, pero los trabajos de Joseph Daquin (1733-1815) tocaron una cuerda sensible. Daquin crea que la demencia era una enfermedad que deba ser enten-

264

Captulo 8

dida y tratada con los mtodos de la ciencia natural. Los dementes no eran animales depravados, sino personas enfermas que necesitaban tratamiento. Mirar a un loco y divertirse, deca Daquin, era ser un monstruo moral (Daquin citado en Zilboorg y Henry, 1941, p. 318). Pinel y Daquin llegaron a ser admiradores mutuos y cuando Daquin public la segunda edicin de Philosophie de la folie (Filosofa de la Locura) en 1793, se la dedic a Pinel. Con la motivacin de Daquin, Pinel comenz a escribir artculos sobre la demencia y particip con un ensayo en un concurso patrocinado por la Royal Society of Medicine. El trabajo titulado "El mejor mtodo para tratar pacientes que se vuelven locos antes de la edad madura" argumentaba la necesidad de estas personas de tratamiento humano, compasin y orientacin en vez de palizas, encarcelamiento y el ridculo que con frecuencia sufren. Su trabajo recibi mencin honorfica y llev su nombre a la atencin de uno de los jueces, Thouret, el prefecto de la Facultad de Medicina de Pars. Despus de la revolucin, Thouret fue nombrado en un consejo para supervisar los hospitales parisinos. Conociendo el inters de Pinel y sus brillantes posturas acerca de la demencia y el alarmante estado de su prctica mdica, Thouret arregl para Pinel un nombramiento como director del Asilo Bictre en Pars en 1793. Originalmente una prisin, la Bictre haba llegado a convertirse en un hogar para los pobres y luego en 1660 un retiro para los dementes. La posicin como director estaba lejos de ser deseable, pero Pinel la acept con entusiasmo. Lo primero en hacer fue revisar los papeles de ingreso de todos los internos y luego inspeccionar el edificio, encontrndose de manera individual con los habitantes y observando su conducta. La mayor parte de ellos estaban encadenados; los muros de la Bictre eran patrullados por arqueros para prevenir las fugas. Pinel describi lo que vio: En mi entrada a los deberes de ese hospital [la Bictre], todo me present la apariencia de caos y confusin. Algunos de mis desafortunados pacientes se desplazaban penosamente bajo los horrores de la ms pesimista y desalentadora melancola. Otros estaban furiosos y sujetos a la influencia del delirio perpetuo. Algunos parecan poseer un juicio correcto sobre la mayora de los temas, pero ocasionalmente eran agitados por violentos arranques de furia maniaca; en tanto que los de otra clase estaban hundidos en un estado de estpido idiotismo e imbecilidad. (Pinel, 1801/1962, pp. 1-2) Pinel decidi que su primera medida sera quitar las restricciones fsicas de muchos de los internos. La amabilidad y un trato humano remplazaran los encadenamientos y el abuso. Antes de realizar estos pasos Pinel se tuvo que ganar el permiso del Concilio Revolucionario a cargo del municipio de Pars. Expuso su caso y describi su plan ante el concilio y su presidente, un revolucionario lisiado llamado Georges Couthon. Despus de que Pinel expuso sus razones, Couthon le dijo: "Ciudadano, usted mismo debe estar loco para dejar a esos brutos sueltos", y de manera sarcstica advirti que el prximo paso de Pinel sera ir al zoolgico y liberar a leones y tigres (Roback y Kiernan, 1969, p. 194). Pinel persisti logrando que Couthon accediera a visitar la Bictre. Sus intentos por cuestionar a los internos encontraron slo maldiciones y violencia. Couthon concluy que Pinel mismo deba estar loco por considerar desencadenar a tales personas, pero dio su autorizacin para que hiciera lo que considerara correcto. l se senta seguro de que el mismo Pinel sera la primera vctima de su accin.

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 265

La dramtica medida de Pinel fue retratada en una famosa pintura de Charles Muller, mostrando a Pinel ordenando el retiro de las cadenas. Esta pintura es algo engaosa, pues en realidad Pinel procedi de una manera precavida y sistemtica. Comenzando en 1793 con un pequeo nmero de internos, l observ de manera cuidadosa los efectos de haberles quitado sus grilletes. El primer hombre desencadenado fue un oficial ingls que haba estado en la Bictre durante 40 aos, un hombre vicioso y violento que destroz la cabeza de un guardia con sus cadenas. Pinel le habl con tranquilidad, preguntando si prometa estar calmado y no lastimar a nadie. El hombre accedi, y despus de retirarle las cadenas camin por el patio, observando extasiado el cielo que no haba visto en todos esos aos. Su comportamiento violento haba desaparecido, ayud a cuidar a otros y fue liberado despus de dos aos. Otro de los hombres desencadenados ese da crucial fue Charles Chevign, un soldado veterano al que se le haba mantenido con cadenas debido a su inusitada fuerza y naturaleza violenta. Diez aos antes Pinel lo haba visto siendo llevado en una carreta a travs de las calles de Pars hacia la Bictre. Pinel tambin lo indujo a la calma, llegando a modificar su comportamiento. Algunos aos ms tarde Chevign salv la vida de Pinel cuando una muchedumbre atac la Bictre y captur a Pinel acusndolo de encubrir a miembros de la burguesa, de poner en libertad a individuos peligrosos e, incluso, de envenenar los pozos de Pars y causar una clera epidmica. Pinel estaba a punto de ser ahorcado cuando el gigante Chevign irrumpi en la multitud para rescatarlo y desbandar a la muchedumbre (Zilboorg y Henry, 1941, p. 324). En cuatro meses Pinel orden quitar las cadenas de 53 internos y lentamente su comportamiento y la atmsfera en la Bictre cambiaron. Pinel siempre observaba a sus pa-

266 Captulo 8

cientes con cuidado, pues su conducta, l deca, es "el mejor libro de texto del mdico". Mejor la calidad de los alimentos de los internos y termin con todos los "tratamientos curativos" como el molinete y el agua, los vomitivos y las sangras. Pinel escribi sobre esto ltimo: "La sangre de los maniacos es algunas veces derramada en tal cantidad, y con tan poco criterio como para dudar de quin merece el adjetivo de loco, si el paciente o su mdico" (Pinel, 1801/1962, p. 251). Pinel tambin utiliz las mnimas restricciones necesarias para la seguridad y el orden. El crea que "un grado de libertad, suficiente para mantener orden, dictado no por debilidad sino por humanidad iluminada y calculada para expander unos pocos atractivos sobre la infeliz existencia de los maniacos, contribuye en la mayor parte de las instancias a disminuir la violencia de los sntomas, y de alguna forma, a suprimir las quejas por completo" (Pinel, 1801/1962, p. 90). Bajo la direccin de Pinel los tratamientos crueles fueron prohibidos. Promova que los enfermos mentales no son personas culpables que merecen un castigo, sino individuos enfermos necesitados de tratamiento. Su enfoque tuvo un efecto inmediato. En 1792 antes de Pinel de 110 maniacos admitidos en la Bictre, 57 murieron en un ao; en 1793 murieron 95 de 151. En los primeros dos aos de la direccin de Pinel, la proporcin de muertes con respecto al internamiento fue de 1 a 8. Sus xitos en el Asilo de la Bictre lo condujeron a su nombramiento en 1795 como director de La Salptrire, el asilo parisino para mujeres con enfermedad mental. La Salptrire, como su nombre lo implica, estaba ubicado en lo que alguna vez fue una fbrica de plvora. El edificio haba sido utilizado como un arsenal y luego como un asilo para la gente pobre de Pars. En 1795 era el asilo ms grande en Europa, con unas 8 000 internas. Pinel encontr ah condiciones tan malas como las que tenan en la Bictre, pero adems los guardias abusaban sexualmente de las internas. l comenz a desencadenar a las mujeres de la Salptrire, justo como haba desencadenado a los hombres en la Bictre. Tuvo otra vez muchos xitos dramticos, y su fama se extendi a lo largo de Europa. Gente afligida de muchos pases le escriba para pedir ayuda. Slo cartas dirigidas al doctor Pinel eran entregadas. l lleg a ser un miembro respetado de los crculos mdico e intelectual. En sus muchas conferencias pblicas Pinel resuma su postura de condiciones humanas para los enfermos mentales y el tratamiento cientfico de su condicin. Pinel lleg a ser un efectivo orador pblico y tambin algo de genio silencioso. Cuando el astrnomo Joseph Lalande, conociendo los profundos sentimientos religiosos de Pinel, lo ridiculiz diciendo que lo incluira en una nueva edicin de su Diccionario de Ateos, Pinel replic que l preparaba una nueva edicin de su Filosofa de la Locura y que incluira a Lalande en ella. Pinel muri de neumona en octubre de 1826 en su habitacin de la Salptrire. Su funeral fue suceso de Estado y asistieron ministros, mdicos, estudiantes y cientficos, pero tambin cientos de personas ordinarias, incluyendo a algunos cuya asistencia seguramente habra significado lo ms importante para Pinel antiguos internos de la Bictre y de La Salptrire. El nio salvaje de Aveyron Otro episodio en la vida de Pinel ha probado ser de gran importancia: el caso del nio salvaje de Aveyron. A Pinel se le pidi examinar a un nio salvaje con una edad aproximada de doce aos que surgi de los bosques de Saint-Serin en el departamento (distri-

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis

267

to) de Aveyron en el sur de Francia el 9 de enero de 1800. Por los reportes de cazadores que lo haban vislumbrado, se crea que l haba vivido en el bosque durante algunos aos. Estaba virtualmente desnudo, cubierto de cicatrices, sucio e inarticulado. En apariencia haba sobrevivido con una dieta de bellotas y races. Caminaba a gatas la mayor parte del tiempo y grua como un animal. Las noticias sobre la captura del nio salvaje causaron sensacin en Pars. La recientemente formada Sociedad de Observadores del Hombre arregl su traslado a la capital para estudiarlo. Una postura prevaleciente era que la naturaleza pura de hombres y mujeres haba sido corrompida por la civilizacin y que una vida natural es la mejor posible. Juan Jacobo Rousseau fue un proponente activo de tal postura. En 1749 se llev a cabo un concurso de ensayos sobre el asunto de si la ciencia o las artes haban mejorado ms la moral. Rousseau gan el concurso con un ensayo crtico y apasionado en contra de la ciencia, argumentando que la moderna sociedad cientfica haba corrompido y degradado la bondad y la pureza innatas de los humanos. En sus libros Rousseau (Morley, 1915) describi el estado natural de los humanos como de armona y belleza, pero tal estado natural, argumentaba, haba sido corrompido por la civilizacin moderna. Adems, tales posturas se fortalecieron con reportes provenientes de exploradores europeos sobre las aparentemente idlicas sociedades de los Mares del Sur. El nio salvaje de Aveyron haba crecido sub natura (bajo naturaleza) y, por consiguiente, hubo gran inters en su conducta. l era de hecho un "salvaje noble"? La respuesta fue un tremendo no. Llevado a Pars en 1800 y exhibido en una jaula, el nio salvaje se sentaba oscilando hacia atrs y hacia adelante y era por completo aptico. Fue una gran decepcin para las hordas de curiosos espectadores y los seguidores de Rousseau: "Un desagradable nio sucio afectado con movimientos espasmdicos y convulsiones frecuentes que se meca hacia atrs y hacia adelante sin cesar como ciertos animales en las jaulas para fieras, que morda y araaba a aquellos que se oponan a l, que no mostraba ningn tipo de afecto por aquellos que lo atendan y que era en resumen, indiferente a todo y atento a nada." (Itard, 1894/1962, p. 4) Despus de examinarlo, Pinel concluy que lejos de ser un noble salvaje, el nio era un idiota incurable. A pesar de esta conclusin uno de los asistentes de Pinel, Jean Marc Gaspard Itard (1744-1835), se encarg de cuidar al nio salvaje y de tratar de educarlo. Le dio un nombre, Vctor, y luego estableci el supuesto de que sus problemas se deban a su aislamiento social en lugar de a un dao cerebral u otra condicin orgnica. Itard se encarg de la rehabilitacin de Vctor. Con la ayuda de madame Gurin, tuvo xito despus de esfuerzos en verdad heroicos en ensear a Vctor a poner atencin, mantenerse limpio y a vestirse l mismo, comer utilizando las manos, jugar juegos simples, obedecer algunas rdenes e, incluso, leer y entender palabras simples. Sin embargo, a pesar de todos sus esfuerzos Vctor nunca aprendi a hablar. Algunas veces mostraba seales de afecto, pero con frecuencia, especialmente bajo tensin, su conducta era confusa, impredecible y violenta. Vctor aprendi a hacer distinciones simples, pero cuando tenan un grado mayor de dificultad, l se volva destructivo, morda y masticaba sus ropas, las sbanas e incluso la silla y el mantel. Despus de trabajar con Vctor durante cinco aos Itard perdi la esperanza de rehabilitarlo. Los antecedentes de Victor y las "pasiones de su adolescencia" no podan ser vencidos. Vctor vivi con madame Gurin hasta 1828 cuando muri a la edad de 40 aos, un casi olvidado medio hombre. Itard cont su historia en El nio salvaje de Aveyron; ms recientemente ha sido dramatizada en la pelcula de Francois Truffaut, El nio salvaje, y en libros de

268

Capitulo 8

Haran Lae (/ nio salvaje de Avexjron, 1976) y de Roger Shattuck (El experimento olvida-

do, 1980).* ltard consider su trabajo con Vctor como un fracaso, pero un reporte oficial de la Academia Francesa de la Ciencia reconoci el esfuerzo y progreso que se hizo con el nio. As tal vez haba esperanza de una educacin remedial de nios con antecedentes de deprivacin, que fueran clasificados como retardados. Los esfuerzos remedales de Johann Guggenbhl (1816-1863) En 1836 un joven mdico suizo, Johann Jacob Guggenbhl, viajaba por su pas cuando vio a un individuo lisiado y con claro retraso mental (Kanner, 1964, p. 17) rezando en un santuario al borde del camino. En esa poca, se pensaba que una combinacin de deformidad fsica y retraso mental era endmica en ciertos valles alpinos. Guggenbhl se preguntaba si tal estado infeliz era permanente y resolvi dedicar el resto de su vida a lo que l llam "cura y profilaxis del cretinismo" (Kanner, 1964, p. 221). En una zona de la tierra alpina en el Abendberg, cerca de Interlaken, l estableci un centro residencial y de entrenamiento para nios mentalmente retardados. Guggenbhl crea que el aire puro de la montaa, la belleza de los alpes, una buena dieta natural, ejercicio y "medicamentos naturales" vitaminas, minerales y sales curaran el cretinismo. Al principio su trabajo fue acogido como una reforma importante, y los visitantes a Abendberg reportaban muchas curas dramticas. Con lentitud, sin embargo, los escpticos comenzaron a preguntarse cuntos nios en realidad haban sido ayudados. Rumores de condiciones pobres e incluso abuso de los nios se expandieron. El embajador britnico en Suiza visit Abendberg para conocer el tratamiento de algunos nios britnicos; los encontr en una condicin negligente y a la institucin completa en un estado de gran desorden. Una comisin oficial de averiguacin investig y concluy que ni un solo enfermo haba sido nunca curado en Abendberg. Guggenbhl se fue exiliado haba de alguna forma acumulado una gran fortuna y muri en 1863 a la edad de 47 aos. Un obituario le dio crdito slo por haber, en efecto, levantado el inters en el cuidado de los retardados (Kanner, 1964, p. 29), pero l merece algo ms, pues como Leo Kanner seal: "Guggenbhl debe ser reconocido como el originador indisputable de la idea y la prctica del cuidado institucional para individuos dbiles mentales. Los cientos de instituciones ahora en existencia derivan en lnea directa del Abendberg" (Kanner, 1964, p. 30). William Tuke (1732-1822) Para revisar al siguiente reformador cruzaremos el canal ingls para considerar a un caballero cuquero, quien a primera vista no parece tener la apariencia de ser un agente de cambio. A finales del siglo XVIII, William Tuke, un prspero comerciante de t retirado,
* En otro caso de nios salvajes, se encontr a dos pequeas nias que vivan entre lobos en India en 1920. Las dos nias llamadas Amala y Kamala caminaban en cuatro patas, corran, coman y rasguaban como lobos. Una de ellas muri poco despus de haber sido encontradas. La otra nunca aprendi a hablar y muri de una enfermedad desconocida a la edad de casi 17 aos (Candland, 1993).

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis

269

escuch una historia muy preocupante. Unos amigos le dijeron que al tratar de visitar a un pariente internado en el asilo para enfermos mentales en la ciudad de York, el supervisor del lugar no les haba permitido entrar. Unos cuantos das ms tarde les comunicaron que su pariente haba muerto. Ellos sospechaban algo muy extrao y apelaron a Tuke para que los ayudara. Tuke visit el asilo y se horroriz con lo que vio. Con apoyo de la sociedad de amigos (los cuqueros) quienes predicaban que Dios moraba en el interior de todas las personas, Tuke dedic los 30 aos restantes de su vida a encontrar un lugar alternativo donde "los infelices pudieran encontrar refugio". En 1796 Tuke estableci un "retiro" cerca de York. Los cuqueros no estaban dispuestos a llamar asilo a su lugar, por lo que la esposa de Tuke tuvo la feliz inspiracin de utilizar la palabra retiro. Ellos se comprometieron a que los internos nunca seran sujetados con grilletes, encadenados o esposados, en vez de eso se les dara libertad, respeto, buena comida, recreacin, ejercicio, tratamiento mdico, apoyo amistoso e instruccin religiosa. El Retiro de York de Tuke fue propositivamente arreglado para parecer una granja en lugar de una prisin. No haba barrotes o rejas en las ventanas, y los jardines y los animales de granja se mantuvieron (Reisman, 1966, p. 13). Tuke vivi hasta los 90 aos de edad y vio el xito obtenido por su retiro de York, sirviendo como modelo para otras brillantes instituciones para el albergue y el cuidado de los enfermos mentales. Tanto su hijo como su nieto dedicaron sus vidas al Retiro de York. Un cuquero de Filadelfia, Thomas Scattergood, visit el retiro de York y qued tan conmovido que "dej salir unas cuantas lgrimas" (Price, 1988, p. 29). Inspirados por su reporte, los cuqueros de Filadelfia en 1813 fundaron el primer hospital psiquitrico privado en Estados Unidos: el asilo Amigos para el Uso de Personas Deprivadas del Uso de su Razn. El Hospital Amigos en Filadelfia est todava en operacin. Dorothea Lynde Dix (1802-1887) Dorothea Lynde Dix naci en Hampden, Maine, y fue una nia de un hogar infeliz. Cuando ella tena diez aos de edad el fanatismo religioso de su padre la forz a abandonar su hogar y a los catorce aos empez una carrera en una de las pocas profesiones abiertas para las mujeres, la de maestra de escuela en Worcester, Massachusetts. Ella tambin escribi gran nmero de populares libros para nios y adolescentes. Cuando su salud fall como resultado de la tuberculosis, Dix fue forzada a abandonar la enseanza de tiempo completo y a tomar una asignatura para una clase de mujeres prisioneras en la Casa de Correccin del Este de Cambridge. Qued horrorizada con lo que vio. Muchas personas que eran evidentemente enfermas mentales eran tratadas como criminales comunes, confinadas en celdas estrechas y fras y no se les permita ni siquiera los mnimos privilegios de otras prisioneras. Dix tambin not que las condiciones para los dementes eran tan malas, si no es que peores, en otras prisiones y crceles. Durante los restantes 40 aos de su vida Dix realiz campaas para mejorar las condiciones para los dementes. Viaj a cada estado del este del Mississippi, y aunque era una dama tranquila, digna y propia, sus tcticas eran aplastantes. Primero obtendra evidencias acerca de las condiciones en un estado particular y luego publicitaria con perspicacia y efectividad, los abusos y el maltrato que haba encontrado. Ella conseguira apoyo pblico y el de legisladores clave. Comenzando con Massachusetts, seguido por Rhode Island, Dix expuso sus experiencias describiendo las atroces condiciones que haba visto. Entre 1845 y 1852 Dix tes-

270 Captulo 8

El retiro de Connecticut para los locos


En diciembre de 1820 un prominente mdico de Connecticut, el doctor Eli Todd (17691833) dirigi una reunin para la sociedad mdica del condado de Hartford. Su tema era la locura y la dificultad de tratar a los locos en hogares privados o en prisiones. Inspirado por el ejemplo de Pinel y Tuke, Todd exhort a que un retiro fuera establecido en Hartford, mismo que no sera hospital, prisin, crcel o escuela, sino un lugar donde los principios de manejo moral fueran utilizados para cuidar y tratar a los locos. La sociedad mdica estableci un comit para estudiar la propuesta y buscar financiamiento. Ellos estimaron que haba ms de 1 000 personas trastornadas seriamente a nivel mental necesitando cuidado y tratamiento en Connecticut. Los miembros del comit aseguraron promesas de donacin por 20 000 dlares y tambin un compromiso de 5 000 dlares del Estado de Connecticut (Braceland, 1972). En 1822 se tom una decisin formal para establecer el Retiro de Connecticut para los Locos. Una granja y sus construcciones fueron comprados en 1823 y Todd fue nombrado como el primer superintendente. El lugar fue abierto en 1824 con oraciones e himnos. Sesenta "cmodos apartamentos" fueron ofrecidos a un costo de 3 dlares a la semana para los residentes de Connecticut, y 4 dlares para los que venan de fuera del estado. Los primeros dos pacientes fueron un hombre de 36 aos que sufra de "fanaticismo" y una joven mujer de 26 que "recientemente se haba debilitado por exigirle demasiado al intelecto con estudios difciles" (Braceland, 1972, p. 19). Todd era un clnico astuto que dio una de las primeras consideraciones para conducir el envenenamiento. Crea que las facultades mentales de los enfermos mentales estn desequilibradas. En la mana, domina la excitacin; en la melancola, la inhibicin es dominante. El gran diseo de manejo moral era restablecer las facultades al equilibrio trayendo las facultades sanas para apoyar aquellas que estaban fuera de balance. El autocontrol era esencial. Los locos eran tratados como seres racionales a quienes se les explicaban los tratamientos y los cuidados. Se les daba libertad y privilegios hasta el mximo grado posible. Eran entrenados para vivir una vida normal, en armona con lo que se consideraban las leyes naturales de Dios. Se motivaba la admisin precoz y el promedio de estancia era de seis meses. El nmero de pacientes enbusca de admisin al retiro se increment al igual que la reputacin de Todd. En un notable ejemplo de apoyo, la Legislatura de Connecticut en la sesin de 1829-1830 dio permiso al retiro para conducir una lotera con el fin de obtener dinero. Durante un periodo de siete aos esa lotera recaud una cantidad neta de 40 000 dlares (Braceland, 1972, p. 34). En noviembre de 1833, Todd sufri un coma y muri sin recuperar la conciencia. Los peridicos y las revistas mdicas editaron tributos y alabaron sus principios de manejo moral. Todd dej su fortuna entera al Retiro. Instituciones que siguieron el modelo del retiro de Todd fueron establecidas en Massachusetts, Vermont y Nueva Jersey. Esas instituciones proporcionaron tratamiento brillante y humano para los enfermos mentales, con el manejo moral como su gran principio gua. Hoy en da, al igual que el Instituto de Living, el retiro de Todd contina proporcionando cuidado y tratamiento tanto para nios como para adultos y conduce investigacin extensa en enfermedad mental. (Braceland, 1972).

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 271

tific ante las legislaturas por lo menos en una docena de estados. En una de sus exposiciones al Congreso de Estados Unidos, Dix describi cmo haba visto: Ms de 9 000 retardados, epilpticos y dementes en Estados Unidos, con necesidad de cuidados apropiados y de proteccin... movindose con mortificantes cadenas, encorvados debajo de grilletes y pesadas bolas de hierro atadas a cadenas arrastradas, lacerados por las cuerdas, azotados con varas y aterrados bajo tormentas de maldiciones y crueles golpes; ahora sujetos a sarcasmos y al desprecio y a bromas torturantes; ahora abandonados a las ms ultrajantes violaciones. (Dix, citado en Sargent y Stafford, 1965, p. 276) Dix realiz campaas en Washington para asegurar una escritura de concesin de tierras para el beneficio de los dementes. A los estados se les daran terrenos federales los cuales podan vender para establecer hospitales mentales, justo como se haba hecho con universidades estatales de concesin de tierras bajo el Acta Morrill de 1862. La factura que Dix apoyaba pas por ambas casas del Congreso slo para ser vetada por el presidente Franklin Pierce. Dix predic siempre su evangelio de trato humano y beneficios adecuados para los dementes y retardados. En tres aos visit 18 estados y estimul reformas en la mayor parte de ellos. Los viejos hospitales fueron modernizados y se construyeron nuevos. En su totalidad, 40 hospitales mentales en Estados Unidos y en Europa deben su establecimiento a Dix. Ella consideraba a los internos como sus hijos, los visitaba y con frecuencia se quedaba con ellos. Durante la Guerra Civil Dix se desempe como jefa de enfermeras de hospital, siguiendo los pasos de Florence Nightingale. Al terminar la guerra visit Europa en una gira de conferencias. En una audiencia con la reina Victoria la valiente seorita Dix le ofreci una conferencia sobre la necesidad de reformas continuas en In-

272 Captulo 8

glaterra. Es probable que sta haya sido la nica ocasin durante su reinado que la reina nombr una comisin real para investigar los asilos britnicos para dementes. En una audiencia con el papa Po IX, Dix describi los asilos para dementes de Roma como escandalosos y deshonrados, incitando al papa a prometer el establecimiento de un nuevo asilo en el hospital del estado de Trenton, donde ella muri en 1887. En 1983 el servicio postal de Estados Unidos distribuy un timbre conmemorativo de Dorothea Dix como parte de la serie de grandes mujeres estadounidenses.

Instituciones para Jos dementes y retardados en Estados Unidos En 1770 la Casa de Burgueses de Virginia, respondiendo a una peticin proveniente del gobernador britnico, promulg una ley proveyendo para el apoyo y la manutencin de los enfermos mentales y otras personas de mente enfermiza. El resultado fue la primera institucin pblica en Estados Unidos dedicada de manera exlusiva al cuidado y tratamiento de los dementes, la cual se abri en Williamsburg, Virginia, en octubre de 1773 (Zwelling, 1985). Tena caractersticas de prisin y enfermera. Las ventanas estaban enrejadas, las puertas cerradas con cerrojo y los internos recluidos con hierros en las piernas y camisas de fuerza. El primer cuidador de la institucin, James Gault, haba antiguamente encabezado la crcel pblica en Williamsburg. Esta institucin cerr en 1885 y se restaur para museo abierto al pblico (Turkington, 1985). La primera mitad del siglo XIX fue testigo del establecimiento en Estados Unidos de muchos grandes asilos e instituciones dirigidos por el Estado. Al principio tomaron el modelo de instituciones privadas tales como el hospital Amigos en Filadelfia y el Retiro de Connecticut. Con frecuencia localizadas en ambientes rurales, las instituciones tenan como su meta proveer a los dementes de todas las clases de tratamiento moral y educacin. Algunas instituciones bien llevadas lograron porcentajes de cura del 50 por ciento (Dain, 1971), pero tristemente a pocos meses de ser abiertas fueron saturadas con un gran nmero de personas trastornadas de manera crnica, muchas de las cuales residieron durante aos en asilos de ancianos y para pobres, crceles y prisiones. El "tratamiento moral" no era efectivo con estas personas que por lo general presentaban trastorno mental crnico. Adems, nmeros desproporcionadamente grandes de inmigrantes eran internados, y los miembros del personal estaban impreparados en su totalidad para tratar con sus diferentes antecedentes tnicos y culturales. Grandes instituciones custodales dirigidas por los estados fueron luego establecidas. Con las dificultades econmicas de los aos siguientes a la Guerra Civil, reunir fondos para estas instituciones pblicas era irregular y de este modo las consideraciones fsicas se deterioraron y los criterios de cuidado se desplomaron. Williams, Bellis y Wellington (1980) revisaron esos aos: Poco a poco la principal tarea del personal del asilo lleg a ser el control de lo que era visto como conducta desviada y peligrosa. El autoritarismo humano del tratamiento moral fue transformado en un rgido control autoritario de las personas de quienes se entenda o se esperaba poco. Unos cuantos aos despus de su fundacin, los asilos pblicos llegaron a ser depsitos para la custodia de las clases pobres y de los inmigrantes. (Williams, Bellis y Wellington, 1980, p. 57)

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis

273

A principios del siglo XX Clifford W. Beers fund el movimiento de higiene mental. En 1901 Beers fue internado en el retiro de Connecticut en un estado delirante y suicida. Despus de aos de lucha se recuper y en 1908 escribi un libro, Una mente que se encontr a ella misma, donde describe su experiencia. Beers consigui el apoyo de muchas personas influyentes, incluyendo a Theodore Roosevelt y al psiclogo estadounidense lder, William James (captulo 11). l fue capaz de citar su propio caso para oponerse al pesimismo que con tanta frecuencia rodeaba a la enfermedad mental y a los propios enfermos. Sus esfuerzos lo condujeron al establecimiento de la Comisin Nacional para la Higiene Mental en 1909. A pesar de tales esfuerzos las condiciones para el cuidado y tratamiento de los mentalmente enfermos fueron en declive. La Gran Depresin y la Segunda Guerra Mundial disminuyeron tanto el nmero de miembros del personal como el apoyo financiero para las instituciones mentales. En 1949 Albert Deutsch examin alrededor de 24 hospitales mentales del Estado y encontr "escenas que rivalizaban con los horrores de los campos de concentracin nazi cientos de pacientes mentales desnudos, apiados en una especie de amplios cobertizos, pabellones infestados de porquera, en todos grados de deterioro, mal atendidos y maltratados, desprovistos de todo vestigio de decencia humana, muchos en etapas de semiinanicin" (Deutsch, 1949, p. 449). En 1949 ningn hospital mental del Estado satisfizo los mnimos criterios de operacin establecidos por la American Psychiatric Association (Williams y cois., 1980, p. 61). Aunque hubo progreso desde entonces, resaltado por la creacin en 1949 del Instituto Nacional de Salud Mental (INSM) y del Acta del Centro de Salud Mental de la Comunidad de 1963, los visitantes a muchas instituciones actuales para los enfermos mentales y retardados ven que el progreso ha sido lento y que se necesita hacer mucho. Un reporte reciente describe el Hospital de Dorothea Dix en Raleigh, Carolina del Norte, como un lugar peligroso donde "lobos y corderos crean una mezcla voltil", la intensificada violencia incluye palizas y violaciones y donde cinco pacientes viven en una habitacin (Overton, 1986). Las polticas de desinstitucionalizacin en los aos de 1970 condujeron a la liberacin de muchos antiguos pacientes. Todos ellos con demasiada frecuencia eran abandonados sin supervisin adecuada y apoyo y simplemente engrosaban el nmero de personas sin hogar en las ciudades (Isaac y Armat, 1990; Johnson, 1990). En California durante la dcada de 1980 el nmero de camas en hospitales mentales decreci de 40 000 a 5 000. En un conmovedor libro 70 autores describen de manera vivida en poesa, prosa y dibujos sus vidas en hospitales mentales y en las calles despus de su liberacin: los medicamentos forzosos, el abuso sexual, el personal descuidado y la terapia electroconvulsiva (TEC); en las calles un sentimiento de ser personas invisibles, la bsqueda de comida, refugio y representacin legal; y el tiempo eterno (Susko, 1991). Establecimiento de la psicologa clnica Lightner Witmer (1867-1956) fund la primera clnica psicolgica en Estados Unidos en la Universidad de Pennsylvania en marzo de 1896 (McReynolds, 1987). Witmer obtuvo su grado con Wilhelm Wundt y, al igual que Titchener y Mnsterberg (captulo 5), migr a Estados Unidos en 1892. Witmer en particular retorn a Estados Unidos y a la Universidad de Pennsylvania, donde haba sido estudiante y asistente de investigacin bajo la

274 Captulo 8

direccin de James McKeen Cattell. Cuando este ltimo abandon Pennsylvania para irse a Columbia, Witmer se encarg de su laboratorio de psicologa experimental. Aunque entrenado como psiclogo experimental, Witmer crea que la psicologa deba ayudar a la gente. En particular vio la necesidad de un rea de la psicologa anarte de la psiquiatra y se dedic al cuidado y tratamiento de los enfermos mentales. En 1896 un nio de catorce aos de edad, conocido con el seudnimo de Charles Gilman, con un peculiar problema de escritura le fue referido a Witmer por su maestro. El tratamiento de Witmer para ese nio marca el inicio formal de la psicologa clnica. Witmer (1907) report que Gilman tena una inteligencia por arriba del promedio, razonaba y hablaba bien, pero su lectura y escritura eran deficientes. Por ejemplo, lea la palabra sal como as y tena dificultades para leer palabras con ms de dos letras. Witmer llam al problema de Gilman amnesia visual verbal, dada su incapacidad de fijar la forma de las palabras en su memoria. Tanto Witmer como el maestro de Gilman proporcionaron trabajo remedial intensivo con el cual se entren al nio para reconocer las palabras sin haberlas escrito primero. Sus esfuerzos mostraron cierto xito, aunque el nio nunca aprendi a leer en una forma normal. El tratamiento formal de Gilman finaliz en abril de 1897, y muri de tuberculosis en 1907. Witmer estudi a otros nios con severos defectos de lenguaje o que mostraban retrasos en el desarrollo. Utiliz tcnicas de entrenamiento directo y asesora. En 1907 Witmer fund la revista Psychological Clinical para poder publicar las descripciones de casos cl-

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 275

nicos. Witmer edit esa revista durante varios aos, proporcionando un vehculo importante para los psiclogos en la publicacin de reportes sobre casos clnicos. En 1908 Witmer estableci una clnica permanente para el tratamiento de nios retardados y problemticos. En la dcada de 1920 uno de sus estudiantes, Morris Viteles, comenz a trabajar en el campo de la orientacin vocacional. En 1921 la Escuela Witmer para nios problemticos fue establecida para proveer servicios de gran amplitud a nios necesitados. Todas estas contribuciones establecieron la posicin de Witmer como fundador de importantes reas de la psicologa aplicada. Witmer tambin realiz una contribucin inesperada a la psicologa comparativa (Burghardt, 1989). En 1909 y 1910 public dos trabajos en su revista Clinical Psychology, describiendo sus observaciones de un "mono con mente" y de "imitacin inteligente y curiosidad de un mono". El "mono" era en realidad un chimpanc amaestrado llamado Peter. Witmer prob a Peter en su clnica y se sorprendi por cuan humanizado era. Cuando el chimpanc entr a la clnica, salud a la secretaria de Witmer y le bes el dorso de la mano! Acept un cigarro y lo prendi, encendiendo l mismo un fsforo. Peter cerraba y abra un candado y con rapidez aprendi a quitar una armella. Con un martillo clav varios clavos en una tabla; cuando se le dio un tornillo en lugar de un clavo el chimpanc puso el martillo a un lado y utiliz un destornillador. Cuando le preguntaban "Dnde est Peter?" l se sealaba. El desempeo del chimpanc era notable. Las descripciones de Witmer sobre la conducta del chimpanc fueron antecedentes a las posteriores descripciones de primates usuarios de lenguaje y resolutores de problemas (Parker y Gibson, 1990). Tratamientos fsicos radicales y farmacolgicos para la demencia Dada la sobrepoblacin y las atroces condiciones en las instituciones para los dementes, se recibieron de manera entusiasta "grandes y desesperadas curas" que prometan el tratamiento exitoso para la demencia (Valenstein, 1986). La ms desesperada de estas "curas" fue la psicociruga. En diciembre de 1935, Egas Moniz (1874-1955), un neurlogo portugus entrenado en la Salptrire, hizo perforaciones en el crneo de un paciente mental y utiliz un instrumento especialmente construido para cortar o prensar las fibras nerviosas en su curso. Este procedimiento se basaba en su observacin de un aparente efecto calmante en un chimpanc lobotomizado (J. Pinel, 1990, p. 20). Moniz nombr a su procedimiento leucotoma prefrontal, dado que el lugar donde deban hacerse las perforaciones era el lbulo frontal del cerebro; un tome (cuchillo en griego) era utilizado para cortar o prensar fibras nerviosas (leuco en griego). Cuatro meses ms tarde, Moniz present los resultados provenientes de 20 de tales operaciones. Se dijo que siete pacientes se recuperaron, siete mejoraron y seis no tuvieron cambios (Valenstein, 1986, cap. 6). En enero de 1937, Moniz report resultados exitosos en 18 pacientes adicionales. Sus reportes de xito fueron con frecuencia exagerados, ignoraban efectos colaterales y se basaban en datos vagos y subjetivos. Sin embargo, sus procedimientos se utilizaron con amplitud. Por su trabajo, Moniz comparti el premio Nobel de medicina en 1949. Como irnico y trgico comentario, Moniz fue herido a tiros por uno de sus pacientes lobotomizados, causndole una paraplejia por una bala alojada en su espina dorsal.

276 Captulo 8

Walter Freeman (1895-1927), un neuropatlogo y neuropsiquiatra estadounidense, fue ampliamente responsable de la adopcin alrededor del mundo de la psicociruga como un tratamiento para la enfermedad mental. Freeman realiz 3 500 de estas operaciones. Public que las lobotomas podan "hacer buenos ciudadanos estadounidenses de inadaptados de la sociedad, esquizofrnicos, homosexuales y radicales" (Freeman, citado en Talbot, 1991, p. 4). Entre 1948 y 1952 los neurocirujanos en Estados Unidos llevaron a cabo 5 000 leucotomas prefrontales por ao. ltimamente, estudios controlados a largo plazo de los resultados de tales operaciones contraindican su uso. Los efectos benficos fueron exagerados con amplitud por Moniz y Freeman, y los devastadores efectos colaterales, como carencia de emocin, movimientos retardados e inercia, prdida de la iniciativa, mutismo y negativismo, fueron minimizados y olvidados. En una conferencia internacional de salud mental en Viena en 1953, se describi a la lobotoma expresando que "converta a un ser humano en un vegetcl", haca "idiotas en lugar de locos", y como un acto de "nihilismo teraputico" (Oserezski, en Gerow, 1988, p. 38). En 1970 el nmero de procedimientos psicoquirrgicos llevados a cabo en Estados Unidos fue de casi 300. En estas operaciones se utilizaban instrumentos estereotxicos (captulo 3) para dirigir electrodos a puntos especficos en el cerebro. Antes de ser desarrollados tales procedimientos, decenas de miles de personas en todo el mundo haban sido lobotomizadas, con frecuencia con resultados devastadores. Otros tratamientos radicales para la enfermedad mental incluan la induccin del coma o de convulsiones cerebrales. Con poca justificacin terica o evidencia proveniente de la investigacin animal, se esperaba que tales traumas cerebrales tuvieran efectos benficos. Manfred Joshua Sakel, un mdico vienes, declar en 1933 que el 88 por ciento de los esquizofrnicos que l trat mejoraron despus de recuperarse de una profunda coma inducida con insulina. La terapia de choque que utilizaba pentylenetetrazol (Metrazol) para inducir una convulsin fue introducida por Joseph Ladislau von Meduna en 1935. El razonamiento de Meduna era que dado que las personas con epilepsia raramente sufran de esquizofrenia, una detencin masiva convulsiva podra ser efectiva en el tratamiento de la esquizofrenia. Este mtodo se utiliz de manera amplia en Estados Unidos para tratar la esquizofrenia. Los tratamientos convulsivos, utilizando descargas elctricas, fueron desarrollados por dos italianos, Ugo Cerletti y Lucio Bini. Ellos primero utilizaron la tcnica en 1938 con pacientes esquizofrnicos, pero ms tarde encontraron que era ms valiosa para tratar la depresin. Para 1941 la terapia electroconvulsiva (TEC) estaba ya en uso en el 43 por ciento de las instituciones mentales en Estados Unidos. De estos tratamientos convulsivos slo la TEC contina utilizndose con frecuencia hoy en da. La justificacin terica para los tratamientos convulsivos nunca fue convincente, y siempre existe una posibilidad distinta de dao cerebral permanente con tales tratamientos. Se ha encontrado que la TEC es efectiva para un nmero considerable de pacientes que no responden a otras terapias, incluyendo frmacos antidepresivos (Col y Davis, 1975). Una forma de decrementar la posibilidad de dao cerebral es limitar la convulsin a un hemisferio cerebral, de manera tpica el lado no dominante del cerebro, y restringir el nmero de tratamientos. La segunda clase de tratamientos radicales incluyen el uso de frmacos que tienen efectos psicolgicos. En las dcadas de los cuarenta a sesenta de este siglo se desarrollaron los frmacos psicoactivos que proveen no una cura, sino un alivio para algunas formas de enfermedad mental. En la dcada de los cincuenta, la cloropromazina fue

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 277

ampliamente utilizada en Europa y Estados Unidos para tratar a los esquizofrnicos, muchos de los cuales fueron capaces de regresar al trabajo y llevar vidas casi normales en la comunidad. Pero hubo problemas. Las dosis requeridas de cloropromazina variaban con amplitud de un paciente a otro; con una dosis alta los pacientes desarrollaban rigidez, dificultad de movimiento y temblores. Arvid Carlsson, un farmaclogo sueco, especul que la cloropromazina acta bloqueando los sistemas de dopamina en el cerebro. En forma ms reciente, las fenotiacinas, frmacos que bloquean los receptores sinpticos en el cerebro que son sensitivos a la dopamina, son reportados como reductores de los sntomas de la esquizofrenia (Snyder, 1984). La utilidad del litio en el tratamiento de la depresin ha sido conocida desde la mitad de la dcada de 1960. Pero dado que el litio es una sal comn que no puede ser patentada, las compaas farmacuticas importantes no estuvieron dispuestas a invertir en sus ensayos clnicos, y as se demor su difusin (Snyder, 1984, p. 142). De manera paradjica, se encontr que el litio es efectivo en el tratamiento tanto de la mana como de la depresin vistos en desrdenes afectivos bipolares. Por ltimo, una clase de frmacos conocidos como antidepresivos han sido ampliamente utilizados. La utilizacin de frmacos psicoactivos ha tenido un enorme impacto sobre la enfermedad mental. En 1955 llegaron a haber 560 000 pacientes en hospitales mentales en Estados Unidos, con ms de la mitad diagnosticados como esquizofrnicos; para 1970 el nmero de pacientes declin a 340 000 y para 1984 a menos de 150 000 (Rothman y Rothman, 1984).

OTROS SISTEMAS DE DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO DE LA ENFERMEDAD MENTAL Hasta aqu se han considerado los cambios en las condiciones bajo las cuales las personas mentalmente enfermas y retardadas fueron albergadas en instituciones y la evolucin en el desarrollo de tratamientos fsicos mdicos. De igual importancia fueron los cambios en las concepciones de la enfermedad mental y en el desarrollo de las terapias psicolgicas. Jean Esquirol (1772-1840), asistente de Pinel y su sucesor como director de la Salptrire, fue la primera persona en establecer frecuencias relativas de diferentes condiciones mentales, su promedio de duracin y sus pronsticos usuales. La suya fue una aproximacin descriptiva, estadstica a la enfermedad mental. l tambin utiliz antecedentes de casos para establecer las causas ms frecuentes de las diferentes condiciones. Esquirol crea que las ansiedades financieras, las decepciones en el amor y las prdidas dolorosas eran los factores precipitantes ms comunes. Distingui entre alucinaciones asociadas con la enfermedad mental y las ilusiones, que son percepciones errneas con significado no clnico, incorrectas pero comunes. Antes de Esquirol, ver una ilusin habra sido considerado con frecuencia como indicativo de desorden mental. Dado que la mayor parte de las personas ven ilusiones, esta ecuacin debi producir mucha mentira y distorsin. Esquirol fue el primero en proponer que algunas formas de conducta criminal resultan de la enfermedad mental y que una persona mentalmente trastornada no es responsable de sus acciones (Kanner, 1964). La disculpa por demencia es todava muy controvertida hoy en da.

278

Captulo 8

Mestnerismo e hipnosis El mesmerismo y, ms tarde, la hipnosis fueron ampliamente utilizados para tratar una variedad de enfermedades fsicas y mentales durante los siglos XVIII y XIX. El inters de los cientficos franceses y mdicos en la hipnosis data del trabajo de Franz Antn Mesmer (1734-1815). Mesmer se gradu como mdico en la prestigiosa escuela mdica de Viena. l fue un hombre de clase social alta, un mdico bien conocido y un amigo de artistas y msicos, incluyendo a Wolfgang Amadeus Mozart. Mesmer crea que los planetas generan fuerzas celestiales que pueden ser focalizadas a travs de magnetos para afectar el cuerpo humano, justo como la luna afecta a los ocanos a travs de las mareas. Mesmer vivi en una poca donde el magnetismo y la electricidad eran fuerzas misteriosas recientemente introducidas al pensamiento cientfico (captulo 2). Mesmer encontr que sus pacientes algunas veces caan en un trance cuando se hacan pases acompasados con un magneto sobre sus cuerpos. Tambin report curas magnticas de enfermedades, y fue tan lejos que sostuvo en 1766 que en su trabajo con este mtodo magntico, "el arte de la curacin alcanza su perfeccin final". Sus colegas mdicos, sin embargo, rechazaron sus afirmaciones, y en 1777 Mesmer fue expulsado de la facultad mdica de la Universidad de Viena y se le orden cesar la prctica de la medicina. Encontr exilio en Pars, una ciudad que
parece atraer y criar una variedad de hombres confiados, impostores y aventureros raramente igualados en la historia. El xito de la ciencia ha producido un terreno frtil para casi cualquier idea en Pars (tal vez aumentado por la impaciencia prerrevolucionaria) y la imagen resultante fue un kaleidoscopio de ciencia popular, bufonera y absoluta charlatanera. (Hoffeld, 1980, p. 378)

Mesmer estableci una fabulosamente ornamentada clnica en una de las calles de Pars que estaba ms de moda. Su reputacin se extendi y da tras da grandes multitudes se acumulaban. Lo esperaban en una habitacin alumbrada de forma tenue pues el asistente de Mesmer, Charles D'Eslon, quitaba una cubierta de madera de un cubo de roble, el baquet, y aada agua y qumicos para cubrir una capa de limaduras de hierro. La cubierta era luego remplazada y varas de hierro unidas eran insertadas a travs de aberturas en los lados del cubo. Luego el "gran curador" hara su entrada. Tal vez vestido como un mago, Mesmer caminara en silencio alrededor de la habitacin, tocando a cada persona en turno con una larga varita de hierro. Con frecuencia cuando l miraba a los ojos de una persona y le daba la orden "Dormez" (duerma), sta caa en un trance. l o ella haban sido mesmerizados. Miles de personas se congregaron en la clnica. La popularidad de Mesmer era inmensa pero no careci de crticas. El clero francs juraba que Mesmer haba vendido su alma al diablo, mientras que la profesin mdica lo describa como un impostor, un charlatn y un curandero. Sin intimidarse, desafi a la Academia Francesa de Medicina a elegir 20 pacientes, asignarle diez a l para tratamiento y diez a miembros de la academia, y comparar los resultados. La academia rechaz el desafo. En 1781, por incitacin de la reina Mara Antonieta, una de las partidarias ms ardientes de Mesmer, el gobierno francs le ofreci un castillo y una pensin para toda su vida si revelaba sus mtodos. Mesmer se neg. En 1783, la Academia Francesa de la Ciencia nombr una comisin real para investigar a Mesmer y sus afirmaciones. La comisin, encabe-

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 279

zada por el embajador estadounidense, Benjamn Franklin, incluy al qumico Antoine Lavoisier, el descubridor del oxgeno; Joseph Guillotin, cuya invencin sera muy utilizada poco despus, y al astrnomo Jean Bailly. En su reporte de agosto de 1784, la comisin conden la prctica del mesmerismo como peligrosa e intil y etiquet a Mesmer de mstico y fantico. En adicin al reporte pblico, la comisin escribi uno secreto para el rey. Este reporte expona un tema sexual, enfatizando que Mesmer con frecuencia trataba a mujeres jvenes atractivas que no estaban realmente enfermas, sino que iban a l por ociosidad y un deseo de ser entretenidas. Se deca que bajo la influencia del magneto estas mujeres no eran conscientes de lo que pasaba y eran incapaces de controlarse a s mismas. Sin intimidarse, Mesmer continu en la prctica y su notoriedad creci. En 1786 D'Eslon muri durante un trance; una pieza popular, Los doctores modernos, ejecutada en Pars, satirizaba a Mesmer con frecuentes insinuaciones sexuales. En 1792 Mesmer fue forzado a abandonar Pars, primero se fue a Londres y luego a Alemania. Varios aos antes de su muerte en 1815 se mud otra vez a Pars, pero para ese momento las pasiones que rodeaban al mesmerismo se haban enfriado. Pas sus aos finales practicando la medicina y el magnetismo animal en Meersburg, Alemania en las costas del lago Constance (M. A. Gravitz, comunicacin personal, octubre 19,1990). Mesmer atribuy sus curas a los poderes vivificantes de un fluido sutil con la capacidad de poder ser transferido de una persona saludable a una enferma. Cuando esta energa vital fluye, el recipiente se siente agradablemente tibio, el pensamiento se vuelve ms iluminado y claro, la disposicin se mejora y ciertos malestares de origen nervioso posiblemente desaparecen. Se crea que los dolores de cabeza, "ataques" epilpticos, desmayos y reumatismo eran en especial probables de curar. Aunque un pequeo nmero de procedimientos de Mesmer mantienen por lo menos alguna similitud con los del hipnotista moderno, y aunque parece probable que l curara a algunos pacientes, muchas de sus otras afirmaciones, creencias y procedimientos estn muy por debajo del terreno de la razn. Por ejemplo, Mesmer crea que los rboles podan ser "magnetizados". Haca entonces que sus pacientes tocaran los rboles para llegar a curarse. Sin embargo, el comit investigador descubri que muchos de sus pacientes tocaban rboles "desmagnetizados" y aun as aseguraban haber sido curados. Mesmer tambin crea que un disco de nquel que utilizaba tena poderes especiales magnticos. Cuando los miembros del comit examinaron el disco encontraron que era de plomo (Tatar, 1978). El mesmerismo en el mundo John Elliotson fue el primer seguidor de Mesmer en Inglaterra. El fue un miembro establecido de la profesin mdica inglesa, expresidente de la Sociedad Real Mdica y Quirrgica de Londres y un profesor de medicina en la Universidad de Londres, la cual ayud a fundar. Elliotson fue tambin algo radical. Introdujo muchos frmacos nuevos a la prctica mdica y fue la primera persona en Inglaterra en utilizar un estetoscopio, instrumento inventado en 1816 por un mdico francs Rene Lannec. Hasta ese momento los diagnsticos se hacan a una distancia, basados en el autorreporte del paciente y en las observaciones sin ayuda del mdico (Reiser, 1979). El estetoscopio requera contacto directo con el paciente y, por tanto, su utilizacin fue controvertida. El inters de Elliotson en el mesmerismo surgi cuando vio demostraciones de trances inducidos y curas aparentes de varias enfermedades. Lleg a ser un defensor del

280 Captulo 8

mesmerismo, dando varias demostraciones e incluso desempeando cirugas en pacientes mesmerizados. Sus colegas estaban escandalizados. En 1837 el consejo de la universidad emiti una resolucin donde prohiba la prctica del mesmerismo en el hospital. Elliotson renunci y nunca ms entr a la universidad. Elliotson y otros mesmeristas tuvieron aparentemente cierto xito. Su ms espectacular y bien publicitada cura fue el caso de Harriet Martineau, una exitosa escritora y notable feminista que apoyaba el derecho de la mujer al aborto. Martineau crea que estaba muriendo de cncer. Ella fue mesmerizada con resultados tan sorprendentes que al da siguiente fue capaz de caminar 24 kilmetros y escribir quince pginas de un texto sin ninguna fatiga. Ella describi su caso en un artculo en el Athenaenm de noviembre de 1844, pero incluso este caso dramtico fue recibido con desdn por los crticos de Elliotson. Se dijo que Martineau era una mujer histrica, y la propuesta de una cura de cncer fue descartada (Bailey, 1981). James Esdaile (1808-1859), un cirujano con la compaa britnica del oriente de India en Calcuta, ley una descripcin de la utilizacin del mesmerismo en la ciruga por Elliotson y comenz l mismo a utilizar el procedimiento en sus operaciones. Para su sorpresa y placer, encontr que sus pacientes no slo sobrevivan a tales operaciones, sino adems reportaban no haber experimentado dolor. Para 1846 haba utilizado el mesmerismo de forma exitosa en ms de 3 000 operaciones (Esdaile, 1846/1976; Gravitz, 1988). Durante las operaciones los pacientes permanecan tranquilos y relajados; la gente senta menos miedo. Muchas personas en India recurrieron a l en vez de a cirujanos convencionales. Sin embargo, l tambin fue criticado por sus colegas mdicos y tuvo dificultades para publicar los pormenores de su trabajo. El de Esdaile no fue el nico caso exitoso del mesmerismo en la ciruga. En 1829 un mdico francs, Jules Cloquet, describi la exitosa extirpacin de un seno enfermo (masectoma) en una paciente mesmerizada de 69 aos de edad. En 1842 un cirujano ingls llamado James Ward amput una pierna de un paciente bajo trance mesmrico. Sin embargo, el inters en el mesmerismo como un procedimiento anestsico disminuy de forma rpida con el desarrollo de agentes qumicos. En 1844 un dentista estadounidense, Horace Wells, hizo que le extrajeran uno de sus dientes mientras estaba bajo los efectos de xido nitroso; en 1846 el ter se utiliz por primera vez como anestsico general en una operacin en el Hospital General de Massachusetts. La operacin fue un xito y Henry Bigelow, uno de los cirujanos observadores, anunci despus, "He visto hoy algo que viajar alrededor del mundo" (Cohn y Dripps, 1970, p. 44). En 1847 se utiliz el cloroformo para reducir el dolor de parto. De alguna forma estos agentes anestsicos qumicos parecan ser ms aceptables que el misterioso mesmerismo, pero en aos recientes la hipnosis se ha utilizado de nuevo como un procedimiento anestsico, en especial para ciruga dental. La hipnosis en Inglaterra y Francia El trmino hipnosis es por lo general acreditado al mdico y cirujano ingls James Braid (1795-1860), quien lo us en 1843.* Dos aos antes, en noviembre de 1841, mientras prac* A principios de 1821 un francs, Etienne Flix d'Henin, de Cuvillers, aplic por primera vez el prefijo "hipn-" a un cierto nmero de palabras describiendo el proceso mesmrico: hipntico, hipnotismo e hipnotista (Gravitz y Gerton, 1984, p. 109).

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis

281

ticaba la medicina en Manchester, Inglaterra, Braid asisti a una demostracin hecha por un mesmerista suizo itinerante, Charles La Fontaine. Braid era muy escptico de las afirmaciones del mesmerismo, pero not que los prpados de los sujetos mesmerizados se hacan pesados, caan y se cerraban. En su casa trat de mesmerizar a su esposa y a un amigo. Ellos miraban fijamente a un objeto metlico brillante que se mova con lentitud mientras Braid sugera que sus prpados se estaban haciendo pesados. Los dos cerraron sus ojos y cayeron en un trance. Con esta demostracin Braid termin un debate largo y mordaz acerca del papel del magnetismo y mostr la importancia de la fijacin y de la sugestin para inducir un trance. Braid concluy que la hipnosis es una forma de dormir inducida por la sugestin y por un estrechamiento de la atencin. En 1843 l describi numerosos casos en los cuales el hipnotismo alivi enfermedad y sufrimiento. Braid, sin embargo, fue siempre un observador emprico. Su meta era una descripcin cientfica y el entendimiento, no la defensa de Mesmer y Elliotson. Los dos sucesores ms inmediatos de Mesmer en Francia fueron Ambrose-Auguste Libault (1823-1904) e Hippolyte Bernheim (1837-1919). En 1864 Libault comenz a practicar como hipnotista en Nancy. l sostena un gran nmero de curas de enfermedad fsica y convenci al inicialmente escptico Bernheim del valor del procedimiento. Con la ayuda de un qumico, Emil Cou, combin la hipnosis con los frmacos, y Nancy lleg a ser un importante centro de tratamiento para enfermedades psicosomticas. Una segunda clnica francesa de hipnosis fue la de Jean Martin Charcot (1825-1893) en Pars. Fue a la clnica de Charcot a donde un joven mdico vienes viaj en 1885 esperando aprender cmo utilizar la hipnosis y tratar pacientes histricos. El nombre del joven era Sigmund Freud, y sus teoras y tratamientos cambiaran para siempre nuestra concepcin de la condicin humana. SIGMUND FREUD (1856-1939) Vida temprana de Freud Sigmund Freud naci en Freiberg, Moravia, el 6 de mayo de 1856, el primer hijo de la tercera esposa de Jacob Freud. En esa poca Freiberg era parte del imperio austraco; hoy en da pertenece a la repblica checa. Freud fue criado bajo las tradiciones y creencias de la religin juda, habiendo sido su bisabuelo un rabino. Aunque l ms tarde describi su actitud hacia la religin como "crticamente negativa", Freud siempre se consider como un judo. Su familia traza su herencia hacia el siglo XIV y en realidad huyeron de Colonia para escapar de la persecucin antisemita. El padre de Freud fue un comerciante de madera, un hombre trabajador pero con frecuencia empobrecido. En 1859, cuando Freud tena tres aos de edad, su familia se mud a Viena. Dado que los judos de Austria haban sido emancipados apenas en 1848, todava el antisemitismo estaba muy presente. A pesar de las dificultades financieras de su familia, Freud se desempe bien en la escuela y se gradu de la preparatoria con summa cum laude. Su padre lo premi envindolo de viaje a Inglaterra, ya que haban mejorado las finanzas de la familia. Freud siempre fue un estudiante serio con una profunda necesidad de reconocimiento de parte de su padre y de otras figuras de autoridad. l le tena amor a la literatura Shakespeare era su autor favorito y era experto en alemn, francs, ingls, italiano, espaol, hebreo, latn y griego (Jones, 1953).

282 Captulo 8

La educacin de Freud Cuando a Freud le lleg el momento de prepararse para una profesin, sus sueos de ser un gran general como sus hroes de la infancia Anbal y Napolen o un ministro de Estado como Oliverio Cromwell, fueron destruidos por la dura realidad del antisemitismo. A finales del siglo XIX en Viena las opciones para un joven judo eran restringidas. Freud consider una carrera en leyes pero encontr montonos los asuntos legales y, por tanto, aunque ms tarde admiti no tener "una predileccin particular por la carrera de doctor" (Freud, 1935, p. 13), eligi la profesin mdica. Entr a la Universidad de Viena en 1873. El miembro de la facultad favorito de Freud era Franz Brentano (captulo 6), un hombre al que Freud describi como "un tipo condenadamente listo". En cinco de sus cursos, el catlico Brentano condujo a Freud a una seria consideracin del tesmo y de la creencia en Dios. Pero la seduccin fue breve y Freud mantuvo su posicin como ateo convencido, sin compromiso; como l mismo se describi "judo sin dios" (Gay, 1989, p. 685). Freud no se gradu hasta 1881. Dadas su trayectoria y dedicacin, es sorprendente que Freud se llevara tres aos ms que el promedio de los estudiantes de medicina para obtener su grado. La demora lo caus un ao de servicio militar en 1879, tiempo que pas traduciendo y editando una edicin alemana de los trabajos de John Stuart Mili (captulo 2), y la investigacin biolgica que llev a cabo bajo la direccin del profesor de fisiologa de Viena, Ernst Brcke. Freud realiz una investigacin importante acerca de la estructura gonadal de las anguilas y las clulas nerviosas de crustceos, y desarroll un importante mtodo para teir clulas nerviosas con base en cloruro de oro. En total, pas seis productivos aos en el instituto de investigacin de Brcke. Freud lo abandon de mala gana cuando fue claro que l no sera nombrado para una de las dos ayudantas en investigacin, las cuales fueron dadas a hombres jvenes. Freud pas los siguientes tres aos trabajando por su lado en varios departamentos del hospital general de Viena, incluyendo cinco meses en la clnica psiquitrica de Theodor Meynert (1833-1892). Meynert tena gran influencia sobre Freud, quien lo reconoca como el hombre ms brillante que haba conocido. En la clnica de Meynert, Freud vio a sus primeros pacientes histricos. Esta experiencia fue importante, pero fue incluso ms crtico para el desarrollo de su inters por la histeria, un caso visto por su colega Josef Breuer (1859-1936). La influencia de Josef Breuer y el caso de Anna O. Breuer fue el hijo de un rabino emancipado conocido como maestro de religin liberal y progresista(Hirschmller, 1989). Breuer fue un neurlogo distinguido que como joven investigador mdico estableci que el nervio vago controla la respiracin y el efecto de equilibrio de los canales semicirculares. Implant una exitosa prctica mdica en Viena. Los pacientes de Breuer incluan a la familia de Franz Brentano y al compositor Johannes Brahms. A finales del siglo XIX en Viena, Josef Breuer era conocido como el "doctor con el toque de oro" por su exitoso tratamiento de la histeria. Freud describi a Breuer como "un hombre de notable inteligencia y catorce aos ms grande que yo. Nuestras relaciones pronto llegaron a ser ms ntimas y se convirti en mi amigo y me ayud en muchas circunstancias" (Freud, citado en Eissler, 1978, p. 13). Desde noviembre de 1880, hasta el verano de 1882, Breuer trat a una atractiva mujer, joven e inteligente, Bertha Pappenheim. Ella presentaba una gran variedad de sntomas

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 283

histricos: tos persistente, ausencias durante las cuales ella miraba de manera fija al espacio, visin distorsionada, anorexia, parlisis, anestesias, personalidad doble y desrdenes de lenguaje, incluyendo una inhabilidad para hablar su nativo alemn, pero una pericia en el ingls que no cambi. No pudieron encontrarse bases fsicas para sus males. El diagnstico de Breuer fue neurosis histrica. De manera no sorprendente, Breuer encontr muy interesante a Pappenheim, y lleg a preocuparse con intensidad por su caso. Cada tarde ellos analizaban sus recuerdos acerca de la primera ocasin en la que haba aparecido un sntoma. Muchos de los recuerdos se relacionaban con la enfermedad final de su padre y las emociones intensas que ella experiment mientras cuidaba de l y despus de su muerte en 1881. La parlisis de su brazo apareci por primera vez cuando ella alucin una gran vbora negra en la cama de su padre. Ella trat de quitar la vbora con su brazo derecho pero se encontr con que no lo poda mover. Desde ese momento su brazo se paraliz. Pappenheim era altamente susceptible a la hipnosis, y con frecuencia el trance le ayudaba a recordar tales memorias. Aquellos recuerdos eran emocionales de manera intensa, pero despus ella senta calma y alegra. Breuer se refiri a este alivio de tensin como catarsis, un trmino utilizado primero por Aristteles (captulo 1) y empleado por Breuer en el sentido de limpieza o purificacin. l encontr los efectos de la catarsis totalmente sorprendentes, pero muy reales. Breuer empez a describir su tratamiento de Pappenheim como "la cura del habla", mientras que ella se refera a l como "deshollinacin de la chimenea" (Clark, 1980, p. 102). El tratamiento de Breuer con Bertha prosigui, pero l estaba dedicando una cantidad inusual de tiempo al caso, con frecuencia la vea dos veces al da. La esposa de Breuer se senta infeliz y deprimida por la intensa relacin e insisti en que terminara su tratamiento con Pappenheim. La reaccin de Bertha Pappenheim fue un parto histrico y acusar a Breuer de ser el padre de su hijo. Ella fue institucionalizada durante un ao, pero cuando se enamor del superintendente de la institucin, su madre intervino y la llev de regreso a Alemania. Ah ella se recuper y lleg a tener una exitosa carrera como la primera trabajadora social en Alemania y una celosa defensora de los derechos de las mujeres (Ellenberger, 1972). Bertha Pappenheim muri en 1936. En 1954 el gobierno de Alemania Occidental public un timbre postal mostrando su retrato. Pappenheim era comprensiblemente sensible acerca de su relacin con Breuer y toda su vida se neg a comentar sobre su enfermedad y tratamiento. Cuando Breuer analiz su caso con Freud, l respet sus sentimientos y su amistad con la prometida de Freud, refirindose a ella como Frulein Anna O., el nombre mediante el cual se le ha llegado a conocer. Freud qued impresionado con su caso y lo analizara ms tarde en Pars con el experto lder en histeria del siglo XIX, Jean Martin Charcot, quien, sin embargo, mostr poco inters. Tanto Anna O., como Josef Breuer desempearon papeles importantes en el desarrollo del inters de Freud en la histeria y en la formulacin del psicoanlisis. Ella ha sido descrita como "la mejor conocida de todos los pacientes en psicoterapia" (Hollender, 1980, p. 797). El uso personal de frmacos de Freud En la primavera de 1884 Freud comenz a experimentar con cocana. l encontr que el frmaco aliviaba sus sentimientos de depresin, cambiaba el mal humor por alegra y lo ayudaba a trabajar. Lleg a ser un defensor entusiasta de la sustancia y public seis

284 Captulo 8

trabajos en los siguientes dos aos donde describa sus efectos benficos (Bernfeld, 1953). La cocana pareca "una sustancia mgica", y por primera vez Freud se sinti como un "verdadero mdico". l le dio cocana a su hermana y le mand alguna a su prometida, Martha Bernays, "para hacerla fuerte y darle a sus mejillas un color rojo" (Jones, 1953, p. 81). Freud mismo tom dosis cada vez mayores y fue afortunado por no convertirse en adicto. Uno de sus amigos para quien prescribi el frmaco no fue tan afortunado: Ernst von Fleischl muri adicto a la cocana en 1891. Al principio el entusiasmo de Freud por la cocana fue compartido de forma amplia, pero para 1885 haban sido reportados numerosos casos de adiccin a la cocana y de intoxicacin, y la alarma se extendi a travs de la comunidad mdica. Como defensor del frmaco, Freud fue censurado y reprendido por sus colegas. Su crtico ms severo, Albrecht Erlenmeyer, etiquet a la cocana junto con el alcohol y la morfina como "los tres azotes de la humanidad". Freud fue marcado de manera profunda por este "episodio de cocana". Aunque Freud tuvo suerte en escapar de la adiccin a la cocana, toda su vida pele una batalla perdida en contra de su adiccin a otro estimulante, la nicotina. En 1894, cuando l tena 38 aos de edad, su mdico le dijo que sus arritmias del corazn se deban al fumar, aconsejndole que parara. l continu fumando mucho, con frecuencia 20 cigarros al da. Durante la Primera Guerra Mundial, cuando sus cigarros predilectos estaban escasos, Freud comerciaba con los bordados de su esposa para abastecerse. Como mdico tena conciencia del riesgo que tomaba y muchas veces intent, de manera desesperada, dejar de fumar, pero siempre sin xito. Cuando tena 67 aos de edad Freud not un picor en su paladar y en la mandbula que no pudo ser aliviado y ste result ser cncer. No obstante, continu fumando, racionalizndolo con base en la advertencia de George Bernard Shaw: "No trate de vivir para siempre, no tendr xito." Desde 1923 hasta 1939 Freud pas por una serie de 33 operaciones en su boca, garganta y paladar. Su mandbula fue casi removida por completo y reemplazada por una artificial a la que Freud llamaba "el monstruo". Cuando estaba en sus 70 aos un especialista en cncer de nuevo le aconsej que dejara de fumar, pero Freud se rehus a aceptar lo que l llamaba su "sentencia de nicotina" (Jones, 1957, p. 159); continu fumando mucho, para lo que deca "nunca he sido capaz de conformarme slo con un par de cigarros en mi cigarrera" (Freud, citado en Jones, 1957, p. 121). La lucha de Freud de 45 aos lo hace un trgico prototipo de adiccin a la nicotina (Brecher, 1972, p. 215). Freud y Charcot El ao de 1885 fue bueno para Freud. Fue capaz de superar la notoriedad del episodio de la cocana y fue nombrado Privatdozent en la Universidad de Viena. Aplic por una beca para estudiar histeria e hipnosis bajo la direccin de Charcot en Pars. Tales becas eran muy competidas, y su otorgamiento era con frecuencia poltico. Por fortuna, Freud tena el apoyo de Brcke y tuvo xito. Viaj a Pars en octubre de 1885 y permaneci ah hasta febrero de 1886, cinco meses que cambiaron su vida para siempre. Charcot estaba entonces en la cima de la fama y de la influencia, y su estatura en la medicina francesa igualaba a la de Louis Pasteur en la qumica. A Charcot se le reconoca por ser "el neurlogo ms grande del mundo", y su clnica la Salptrire era la "meca de la neurologa", en la cual los estudiantes se congregaban provenientes de muchos pases. La gran atraccin eran las demostraciones de los jueves por Charcot respecto a fenme-

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 285

nos histricos y sus conferencias sobre hipnosis e histeria. Freud vio las demostraciones de Charcot sobre induccin y la eliminacin de sntomas histricos mediante sugestin hipntica; y escuch el postulado de Charcot de que esos sntomas estaban orgnicamente basados pero tenan causas psicolgicas. Los pacientes en la Salptrire mostraban anestesias o parlisis "de tablero", que se presentaban y desaparecan sin seguir principios anatmicos. Despus de solo un mes en Pars, Freud describi a Charcot en una carta a su prometida Martha Bernays: Charcot, quien es uno de los ms grandes mdicos y un hombre cuyo sentido comn alcanza grados de genialidad, est simplemente destrozando todos mis objetivos y mis opiniones. Algunas veces salgo de sus conferencias como salgo de Notre Dame, con una idea por completo nueva acerca de la perfeccin. Pero l me agota. Cuando me separo de l dejo de tener cualquier deseo por trabajar en mis propias cosas tontas... Mi cerebro est saciado como despus de una tarde en el teatro. Si la semilla algn da dar fruto o no, no lo s, pero lo que s s es que ningn otro ser humano me ha afectado nunca en la misma forma. (Freud, 14 de noviembre de 1885, en Freud, Freud y Grubrich-Similtis, 1978, p. 114) El episodio ms significativo durante la poca de Freud en Pars no ocurri ni en la clnica de la Salptrire ni en una de las conferencias de Charcot, sino en una de las fabulosas fiestas por las cuales Charcot era bien conocido. Ah Freud escuch por casualidad a Charcot describir el caso de una joven pareja casada; la esposa era una invlida confirmada y el marido era impotente. Charcot afirm de manera inflexible, "Mais, dans
ees pareils, c'est toujours le chosegenitale -toujours-toujours-toujours-toujours" (Pero en tales

286 Captulo 8

casos siempre es un problema de sexo, siempre, siempre, siempre, siempre). Si ese fuera el caso, se pregunt Freud, por qu Charcot no deca eso en sus lecturas y escritos? Sin embargo, estaba impresionado de que un neurlogo de la estatura de Charcot sostuviera tal postura (Clark, 1980, cap. 4). Cuando Freud regres a Viena, tradujo uno de los libros de Charcot y en octubre de 1886 mand un trabajo "sobre histeria masculina" a la sociedad de mdicos de Viena. Freud present y apoy con entusiasmo la postura de Charcot, incluyendo su descripcin de los sntomas histricos en hombres. Cuarenta aos ms tarde, en su autobiografa, Freud record con amargura la reaccin hostil a su presentacin. Quien presida describi su postura como "increble", y un crtico incluso le pregunt de manera sarcstica si estaba consciente de que la palabra histeria provena de la raz griega histeron para denominar tero. La histeria masculina fue descrita por algunos como una imposibilidad y a Freud se le desafi para encontrar un caso de histeria masculina en Viena. l fue capaz de enfrentar este desafo y present tal caso un mes ms tarde. El episodio con frecuencia es descrito como la primera de un gran nmero de ocasiones en las cuales las posturas de Freud fueron rechazadas por el personal mdico. Sulloway (1979) propuso que los motivos de esta recepcin hostil eran con mucho un mito creado por las percepciones errneas de Freud y por la visin que sus seguidores tenan de l como un innovador intrpido y valiente. De acuerdo con Sulloway, el papel de Freud como el mensajero autonombrado de Pars era innecesario, dado que las propuestas de Charcot sobre la histeria eran bien conocidas en Viena. Tambin, la visin de Freud respecto a Charcot era muy positiva y nada crtica. Muchos en la audiencia tenan una visin ms realista de Charcot de la que posea el poco crtico Freud. An ms, una descripcin de histeria masculina no era nueva o revolucionaria como Freud haba supuesto, dado que las descripciones sobre sntomas histricos en hombres ya se haban presentado previamente. La vieja teora uterina de la histeria fue descartada de manera contundente, y la pregunta sobre el origen de la palabra histeria haba sido hecha por un miembro muy viejo de la sociedad. La reaccin general a la presentacin de Freud fue de manera muy probable no tan hostil como l la recordaba. De acuerdo con Sulloway (1979), reportes histricamente cuestionables de ste y de episodios similares han contribuido al mito de Freud como un hroe y un revolucionario. La prctica mdica de Freud en Viena Freud estableci una prctica mdica en Viena en 1886, con el tratamiento de la histeria como su especialidad. Al principio utiliz tratamientos convencionales baos, masaje, electroterapia y curas de reposo pero para 1889 concluy que estos procedimientos no eran efectivos. l los cambi por el hipnotismo y regres a Francia para estudiar las tcnicas de Libault y Bernheim de la Escuela Nancy de Hipnosis. Freud tambin tradujo el texto de 1888 de Bernheim De a Suggestion et de ses applications a la therapeiitique

(Teraputicas sugestivas). Despus de su regreso a Viena, Freud utiliz la hipnosis en el caso de Frau Emmy von N., una inteligente mujer de 40 aos de edad (MacMillan, 1979). El sntoma ms sorprendente que presentaba eran interrupciones peridicas de la conversacin durante las cuales extenda sus manos y las pona frente a su rostro, gesticulando con horror y disgusto y diciendo: "Mantente tranquila no digas nada no me toques". Bajo hipnosis Freud encontr que muchos de sus miedos se relacionaban con

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 287

eventos de su niez. Algunos de sus sntomas se aliviaron mediante el recuerdo de tales eventos y otros a travs de sugestin hipntica directa, pero Freud no consider su caso como un xito. l lleg a estar cada vez ms insatisfecho con la hipnosis como una tcnica teraputica. No todos los pacientes podan ser hipnotizados, y los que podan serlo se sometan en diferentes grados. Algunos sntomas no eran afectados y otros se aliviaban slo de manera temporal. Freud concluy que su relacin con cada paciente era de mayor importancia que cualquiera de las tcnicas que utilizaba. Cmo poda l, sin utilizar la hipnosis, mejorar su relacin y motivar a los pacientes a liberar recuerdos reprimidos? Tcnicas psicoanalticas Freud comenz a darles instrucciones a sus pacientes respecto a tratar de recordar eventos asociados con la primera aparicin de los sntomas histricos. l encontr que algunos pacientes eran capaces de recordar y describir recuerdos reprimidos por aos. Con frecuencia este recuerdo era benfico para ellos, justo como lo haba sido para Anna O. Freud comenz a depender cada vez ms de un mtodo de asociacin libre en el cual se le peda a los pacientes describir todo lo que llegara a sus mentes. Freud describi este mtodo como facilitador de exploracin de las profundidades de la mente humana, igual que una excavacin de un arquelogo en una ciudad enterrada. Al principio l se refera a este procedimiento como el "mtodo de Breuer", luego como "anlisis fsico", y por ltimo como "psicoanlisis". Freud rog a Breuer publicar la descripcin de Anna O. y su uso de la "cura del habla" para producir catarsis. El precavido y conservador Breuer se neg a hacerlo; debido a su reputacin establecida, su precaucin es comprensible.* Finalmente, estuvo de acuerdo en publicar Studien ber Hysterie (Estudios sobre la Histeria) con Freud en 1895. Ellos describan a Anna O. y otros cuatro pacientes histricos. Aun habiendo escrito este libro, sus posturas comenzaron a divergir. Breuer crea que el factor crucial en un tratamiento exitoso de la histeria habra sido la catarsis. El paciente describe sus sntomas; el terapeuta escucha con cuidado y atencin. Freud aceptaba la importancia de la catarsis, pero vea mucho ms en la relacin paciente-terapeuta de lo que lo haca Breuer. Christopher Monte seala el insight de Freud en Bajo la Mscara (Monte, 1980) acerca de la relacin clnica y en la cual haba mucho ms de lo que Breuer estaba deseoso de ver: Breuer no lo poda haber sabido, pero su paciente lo vea como todos los futuros pacientes analticos veran a sus terapeutas, como padre, amante, confesor, amigo, rival, villano y hroe, haciendo surgir las emociones para estas percepciones cambiantes del terapeuta provenientes de relaciones previas con personas importantes en su vida. (Monte, 1980, pp. 44-45) Freud ms tarde describi este proceso de proyectar emociones e imgenes de relaciones pasadas en el terapeuta como transferencia, y la respuesta del terapeuta como contratransferencia. Anna O. transfiri sus sentimientos por su padre a Breuer, l en cambio le contratransfiri su amor a ella. Freud desarroll esta teora de la transferencia de
* Ellenberger (1972) proporciona una revisin crtica y datos adicionales acerca del caso de Anna O.

288

Captulo 8

manera ms completa en su anlisis de "Dora", una joven mujer de 18 aos referida a Freud por su padre. Dora haba acusado a su padre de tener un amoro con la esposa de Herr K. Y deca que Herr K. la haba hostigado sexualmente desde que tena 14 aos de edad. De acuerdo con Freud, el intenso anhelo de Dora por su padre fue transferido a Herr K.* Breuer fue incapaz de aceptar el anlisis de Freud sobre su relacin con Anna O., y termin su vnculo profesional. Freud recordaba que "el desarrollo del psicoanlisis ms tarde me cost su amistad [la de Breuer]. No fue fcil para m pagar tal precio, pero no poda escapar a l" (Freud, citado en Eissler, 1978, p. 33). Freud siempre reconoci la influencia de Breuer en su pensamiento, la primera descripcin de Breuer sobre la catarsis fue en especial importante. Breuer tambin sirvi como un significativo modelo a seguir, como colaborador y fuente de apoyo para Freud. A cambio, Breuer describa sus sentimientos de asombro y admiracin por Freud y recordaba que "l contempl despus su altsimo intelecto como una gallina a un halcn" (Jones, 1953, cap. XI). Despus de la separacin, Breuer trat un gran nmero de casos de histeria por su propia cuenta (Hirschmller, 1989, pp. 316-319). Pero ninguno de esos casos tuvo el impacto o la importancia del caso de Anna O. La teora de la seduccin de Freud Los aos de 1887 a 1910 fueron el gran periodo de creatividad y descubrimiento de Freud. Con frecuencia mantena correspondencia con un mdico especialista en odo, nariz y garganta de Berln, Wilhelm Fliess (1858-1928), quien tom el lugar de Breuer como su confidente. Ellos intercambiaban manuscritos y trabajos; su correspondencia proporciona un invaluable registro de su relacin y del genio creativo de Freud. En 1950 se public una seleccin de 168 cartas de Freud a Fliess. Mucho antes, Freud se sorprendi al saber que las cartas haban sido conservadas y rog a su propietaria, la analista princesa Marie Bonaparte, no permitir su publicacin. Las cartas muestran una intensa relacin emocional entre los dos hombres. Freud se refiere a Fliess como "mi arbitro supremo". Fliess "suspiraba por nuestro encuentro", y Freud encontr su alabanza "nctar y ambrosa" (Jones, 1953, cap. XIII). Freud hubiera nombrado a cualquiera de sus dos hijos ms jvenes Wilhelm, pero ambos fueron nias. Fliess crea en la existencia de dos ciclos fundamentales en la vida: un ciclo masculino de 23 das y uno femenino de 28 das que no deba ser confundido con el ciclo menstrual. Estos ciclos estn presentes en toda clula viviente. Dentro de cada ciclo existen picos y valles en vitalidad fsica y mental. Fliess crea que ambos ciclos estn conectados de manera ntima con el revestimiento de mucosa de la nariz. l pensaba haber encontrado una relacin entre la irritacin nasal y varios sntomas neurticos e irregularidades sexuales. Fliess diagnosticaba estas enfermedades mediante la inspeccin de la nariz y las trataba aplicando cocana en los "puntos genitales" en el interior de la nariz. En dos ocasiones l oper la nariz de Freud. En 1895, Freud tambin arregl que Fliess operara a una de sus pacientes histricas, Emma Eckstein. Fliess arruin la oportunidad dejando una almohadilla de gasa en la herida. sta se pudri hasta que fue descubierta y removi* El anlisis de Freud de Dora y el concepto de transferencia ha sido atacado por Lakoff y Coyne (1993) en su
libro Pap lo sabe mejor: el uso y abuso del poder en el caso de Freud "Dora".

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 289

da mediante otra ciruga un mes ms tarde (Robinson, 1984, p. 32). Freud de manera repetida tranquilizaba a Fliess dicindole que no deba sentirse responsable por lo sucedido a Eckstein y caracterizaba la continua hemorragia nasal que ella haba experimentado como psicosomtica. De acuerdo con la teora numerolgica de Fliess, ambos ciclos vitales estn presentes en los hombres y en las mujeres, pero uno u otro es suprimido por el ciclo dominante. As, los humanos son inherentemente bisexuales. Fliess tambin sostena que ambos ciclos comienzan en el nacimiento y, por tanto, eventos en la vida temprana pueden tener efectos duraderos. Freud crea que tales eventos son con frecuencia sexuales. l le dijo a Fliess de su sobresalto al escuchar a muchos de sus pacientes recordar indignidades y hostigamiento sexual en su infancia, con frecuencia efectuados por sus padres. Freud crea que tales episodios eran generalizados. Los pacientes con neurosis obsesivas con frecuencia reportaban seducciones prepubertales por parte de los padres, con mayor frecuencia del padre. Esos pacientes, a diferencia de los histricos, reportaban que la experiencia sexual haba sido placentera. En abril de 1896, Freud describi 18 casos analizados de manera exhaustiva en la reunin de la Sociedad de Psiquiatra y Neurologa de Viena. En todos esos casos haba uno o ms episodios de experiencia sexual prematura en la infancia. Freud estaba convencido que tales experiencias eran crticas en la etiologa de la histeria. El trabajo de Freud no fue bien recibido por muchos miembros de la audiencia. Richard von Krafft-Ebbing era una autoridad en sexualidad y su Psychopathia Sexualis (1886) era un texto definitivo sobre patologas sexuales. l describi la presentacin de Freud como "un cuento de hadas cientfico", mientras otro crtico la llam "horrible esposa vieja de la psiquiatra" (Clark, 1980, p. 158). Freud, sin embargo, no se dej intimidar y public su trabajo describiendo la teora de la seduccin de la histeria. Para septiembre de 1897, sin embargo, en una carta para Fliess, Freud expresaba sus dudas acerca de si la teora de la seduccin era cierta o no. Tal vez haba sugerido a sus pacientes lo que estaba buscando, y ellos a cambio le haban reportado seducciones sexuales. Tal vez los episodios de seduccin sexual en realidad no se presentaban, sino que ms bien eran fantasas. Quiz sus pacientes haban descrito eventos imaginarios o deseados en lugar de reales. A pesar de su humillacin, Freud haba llegado a dos importantes conclusiones: la realidad de la sexualidad infantil y el darse cuenta de que cuando un paciente recuerda tales memorias sexuales, la mente inconsciente no distingue entre la verdad y la "ficcin emocionalmente cargada". Estos recuerdos sexuales de los pacientes, aunque fantasas, eran determinantes crticos de su estado psicolgico. En ese sentido los recuerdos eran tan reales e importantes como cualquier evento real. As, existen dos tipos de realidad: la verdadera y la psquica. Cuando la realidad verdadera es demasiado atemorizante o violenta, la realidad psquica puede tomar su lugar. El objetivo de Freud fue liberar cada vez ms a sus pacientes de la realidad psquica y darles conocimiento y entendimiento de la realidad verdadera. En 1984, Jeffrey Moussaieff Masson public El Asalto a la Verdad, en el cual afirmaba que Freud haba renegado de manera deshonesta de su descubrimiento sobre la seduccin infantil con el objetivo de aplacar a la opinin pblica y de restablecerse con el personal mdico vienes. Masson tambin acus a Freud de que de haber permanecido fiel a su teora original de la seduccin; la historia entera del psicoanlisis hubiera sido diferente. En lugar de explorar las vidas sexuales imaginarias de los nios, los abusos sexuales reales en contra de ellos habran sido conocidos (Crewdson, 1987). Masson describi el cambio de Freud como emblemtico del curso del psicoanlisis hasta el presen-

290

Captulo 8

te: demonios sociales reales tales como importunar a los nios y el abuso sexual, fueron justificados como fantasas. Los defensores de Freud han desafiado el reporte de Masson, al enfatizar la importancia del autoanlisis que Freud comenz en el verano de 1897 (Storr, 1984). Freud descubri sus propios deseos sexuales hacia su madre y su deseo de deshacerse de su padre. l saba que en su propio caso no haba tenido lugar un incesto real. Lo que l ms tarde llamara complejo de Edipo estaba basado en la fantasa, no en la realidad. Lo que fue cierto en l tambin fue verdadero en sus pacientes. Aunque el incesto ocurra, Freud concluy que no es por lo general la causa de la histeria u otras neurosis. Storr tambin encontr la descripcin de Masson acerca de las motivaciones de Freud como poco convincente. l escribi que "aunque Freud era con frecuencia dogmtico y algunas veces estaba equivocado, se encontraba lejos de ser orgulloso, estaba demasiado acostumbrado al aislamiento y era muy honesto para descartar una teora porque fuera inaceptable para el personal mdico. Todo lo que sabemos acerca de su carcter hace la acusacin del seor Masson completamente improbable" (Storr, 1984, p. 35). Adems, como Robinson (1984) seal, la descripcin de Masson no tiene sentido por "la posicin de la cual Freud se 'retract' por ejemplo la teora de la sexualidad infantil era incalculablemente ms objetable a los prejuicios Victorianos del personal mdico de lo que la teora de la seduccin poda ser" (Robinson, 1984, p. 30). La interpretacin de los sueos La correspondencia de Freud muestra referencias dispersas de los sueos ya desde 1882. Su primer intento por entender e interpretar los sueos sigui a su anlisis de pacientes en la dcada de 1890 (Strachey, 1961, p. xiv). l lleg a ver los sueos como la via regia (camino real) al inconsciente (Jones, 1953, p. 351) y una herramienta invaluable para explorar la mente inconsciente. Distingui entre el contenido manifiesto de los sueos: los eventos, las situaciones, las cosas y las personas con las que soamos, y el contenido latente de los sueos: el significado subyacente de los elementos manifiestos de los sueos. De manera tpica, para Freud, el contenido latente representa deseos reprimidos. Para comprender el contenido latente, el lenguaje especial de los sueos debe ser descifrado e interpretado, de ah el ttulo del libro de Freud La interpretacin de los sueos (1900/1961). Aunque este libro se considera un clsico y se lee de manera amplia, cuando se public por primera vez no fue un xito. Despus de dos aos slo se haban vendido 351 copias, y pasaron seis aos ms antes de que la primera edicin completa de 600 copias se vendiera. En aos posteriores, no obstante, el libro se vendi bien y fueron publicadas ocho ediciones durante la vida de Freud. El libro tuvo el poder de influenciar a muchos lectores. Uno de ellos, Hanns Sachs, un analista alemn, escribi: La primera vez que abr el Traumdeutung [Interpretacin de los sueos] fue un momento de
destino para m como conocer a la "femme fatale", slo que con un resultado decididamente ms favorable. Hasta ese momento yo haba sido un hombre joven que supuestamente estudiaba leyes pero que no cumpli con la suposicin un tipo muy comn entre la clase media en Viena en el cambio de siglo. Cuando termin el libro, haba encontrado la nica cosa por la que vala la pena vivir. (Sachs, 1944, citado en Momigliano, 1987, p. 375)

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 291

La interpretacin de los sueos es Freud en su texto ms intrigante y estimulante, y l lo consider el ms importante de todos sus trabajos (Clark, 1980, p, 181). La psicopatologa de la vida cotidiana Mientras escriba La interpretacin de los sueos, Freud descubri otro "camino al inconsciente" en tales eventos de la vida cotidiana: lapsus del habla y la escritura, fracasos temporales de la memoria y errores triviales. Estas psicopatologas de la vida cotidiana las describi en otro libro clsico publicado bajo ese ttulo en 1901. Freud present muchos ejemplos de lapsus del habla que crea eran sintomticos de las dinmicas inconscientes. Un peridico de Viena una vez se refiri a un miembro poco popular de la familia real como el "prncipe payaso". El presidente de la cmara del parlamento austraco, esperando un tormentoso debate, abri la sesin declarando: "Caballeros, not que un gran grupo de miembros est presente y por este medio declaro cerrada la reunin" (Freud, 1901, p. 77). Cuando una de sus pacientes regres de visitar a su to, Freud le pregunt cmo era. Ella replic, "no lo s, yo ahora slo lo veo inflagranti". El da siguiente ella se corrigi a s misma, explicando que quizo decir en passant (Freud, 1901, p. 83). Un judo recientemente convertido a la cristiandad le dijo a sus hijos que fueran al jardn pero los llam juden (judos) en lugar de jungen (nios) (Clark, 1980, p. 206). Tales accidentes en apariencia triviales, esos contratiempos como el del catedrtico de Oxford quien brind por "queer den" en vez de "dear queen" y los maridos que de manera repetida pierden sus anillos de bodas o colocan en el lugar errneo las llaves de su carro antes de manejar a un evento importante, eran para Freud indicativos de conflictos y de deseos incoscientes.

Teora de Freud del desarrollo de la personalidad En la primera dcada del siglo XX, Freud tambin desarroll su teora psicosexual del desarrollo de la personalidad, en la cual toda persona progresa a travs de varias fases a lo largo de su niez oral, anal, flica, de latencia y genital cada una caracterizada por un conflicto entre la gratificacin de los instintos y las limitaciones del mundo externo. Si el nio recibe muy poca o demasiada satisfaccin en cualquier fase, tal vez no sera capaz de moverse con facilidad a la siguiente fase de desarrollo. Sub o sobregratificacin puede tambin resultar en fijacin o en un investimiento de una porcin de energa libidinal en la fase, conduciendo ms tarde en la vida a conductas que son caractersticas del conflicto durante la fase particular. El postulado de Freud de la libido y los sentimientos sexuales de satisfaccin en los nios causaron furor. Se deca que los nios pequeos eran puros y no adulterados. Sugerir tales motivaciones era terrible. Una de las ideas ms controvertidas en la teora del desarrollo de la personalidad de Freud, fue la del complejo de Edipo. Durante la fase flica del desarrollo de un nio, segn Freud, experimenta deseos por su madre y hostilidad hacia su padre. La resolucin de esta situacin ocurre cuando el nio experimenta temor de la castracin por parte de su padre y este temor es vencido con su identificacin con l. El trmino complejo de Electra fue utilizado por Freud para describir la experiencia de una nia pequea durante la fase flica. Ms tarde, Freud argument en contra de esta introduccin en su trabajo

292

Captulo 8

La realidad acerca de los recuerdos reprimidos


En 1990 en la ciudad de Redwood, California, George Franklin padre, a la edad de 51 aos sostuvo un juicio por un asesinato que haba ocurrido ms de 20 aos antes. La vctima, Susan Kay Nelson, era una nia de ocho aos de edad. La propia hija de Franklin, Eileen, que tena tambin ocho aos en el momento del asesinato en 1969, proporcion la evidencia principal en contra de su padre. Sus recuerdos del brutal asesinato aparentemente haban sido reprimidos por ms de 20 aos. En una serie de escenas retrospectivas, con frecuencia desencadenadas por interacciones con su propio hijo e hija, Eileen recordaba fragmentos de aquel suceso: su padre atacando sexualmente a Susan, la lucha en la camioneta familiar, su padre aplastando a Susan con una roca y su cuerpo en el suelo cubierto con sangre. Las memorias confidenciales y detalladas de Eileen impresionaron a su terapeuta, a los miembros de su familia, a su abogado y por ltimo a un jurado. Su padre fue declarado culpable por asesinato en primer grado. Este terrible suceso parece ajustarse bien a la teora de la represin de Freud. Una nia observa un terrible acontecimiento, su padre atacando sexualmente y asesinando a su amiga. Ella est traumatizada y, por tanto, el terrible recuerdo es empujado a un profundo rincn de la mente inconsciente. Ah permanece durante dcadas hasta que se libera en la conciencia, ya sea en terapia o, como en el caso Franklin, desencadenada por eventos de la vida. Tales recuerdos son tan sorprendentes y profundos, que en consecuencia han provocado una enorme atencin. En muchos casos involucran abuso sexual infantil. En 1988 Bass y Davis publicaron El valor de curar que se convirti con rapidez en la "biblia" de los sobrevivientes de abuso sexual e incesto. Fundamental al argumento del libro es la afirmacin de que los recuerdos de tal abuso e incesto son reales. Numerosos artculos describiendo el retorno de recuerdos reprimidos se han publicado mucho tiempo antes. stos provocan un inters enorme y una poderosa respuesta, en especial cuando involucran a celebridades. En 1991, en la revista People, la actriz Roseanne Barr Arnold describi sus recuerdos acerca del abuso que recibi de su madre cuando era una nia hasta la edad de siete aos. Las memorias de Barr fueron recordadas en te-

"Sexualidad femenina" (Freud, 1931 en Strachey, 1966, p. 194), porque enfatizaba un desarrollo anlogo en los dos sexos, una postura que Freud no pudo apoyar. l prefiri el trmino complejo de castracin para las mujeres, segn Freud debido a que su trauma se centraba en su decepcin al descubrir que en realidad ella haba sido castrada, presumiblemente por su madre. Tambin, a diferencia del desarrollo en el nio, el cual por lo general sigue slo un curso, el desarrollo en las nias, sugiri Freud, puede seguir una de tres posibles lneas. La primera resulta en una repulsin general en contra de la sexualidad. La segunda conduce a la nia a asirse a la esperanza de obtener un pene y a la fantasa de ser un hombre. Freud sugiri que este "complejo de masculinidad" puede tambin resultar en una eleccin manifiesta de un objeto de amor homosexual. En la tercera lnea de desarrollo, la nia supera su atraccin preedpica hacia su madre y toma a su padre como su objeto de amor, desarrollando as una atraccin femenina hacia el padre y una orientacin sexual femenina (Strachey, 1966, pp. 229-243). Freud crea que su teora de la personalidad, su "andamio de la mente", era su contribucin ms importante. l conceba que la mente consista de tres estructuras sepa-

La historia de a psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 293

La realidad acerca de los recuerdos reprimidos (continuacin)


rapia. El mismo ao una antigua "seorita Estados Unidos", Marilyn Van Derbur, declar pblicamente acerca del recuerdo reprimido de violacin sexual por su padre. Aquel recuerdo fue revelado despus de la muerte del padre. Tales casos eran altamente publicitados. En 1993 la revista Time public un artculo importante sobre "Mentiras de la Mente" reportando que: A lo largo de Estados Unidos en los pasados aos literalmente miles de personas principalmente mujeres de 20, 30, y 40 aos han estado presentando recuerdo de que sufrieron abuso sexual cuando nios, casi siempre por miembros de su propia familia, en sus hogares o, en muchos casos, en lugares escondidos donde eran practicados rituales extraos. (Jaroff, 1993, p. 52) Time describa tales reportes como que haban alcanzado proporciones epidmicas. La pregunta permanece: Tales recuerdos son autnticos? Los intentos para contestar esa pregunta han conducido a una controversia amarga que hasta ahora no est resuelta. Los psiclogos, aunque compasivos con las personas con tales recuerdos, se encuentran entre los ms escpticos. Despus de revisar ms de 60 anos sobre investigacin acerca de recuerdos reprimidos, Holmes (1990) las describi como slo "estudios de caso impresionistas" y "especulaciones clnicas sin confirmar". Ganaway (1992) enfatiz la falta de apuntalamientos cientficos para tales reportes. Ofshe, un psiclogo social, afirm que la terapia de "memoria recuperada" llegara a ser reconocida como la charlatanera del siglo XX" (Jaroff, 1993, p. 55). Cada vez ms acusadores con memoria recuperada se han retractado y han demandado a los terapeutas y a los clnicos, afirmando que los conducen por mal camino. Alarmada por la situacin, la Asociacin Americana de Psicologa ha nombrado un grupo de trabajo para investigar el fenmeno de la falsa-memoria. Tanto la American Medical Association como la American Psychiatric Association han comisionado investigaciones similares. La pregunta est sin resolver, pero es motivante ver psiclogos contribuyendo con sus conocimientos en investigacin y en clnica en formas impresionantes. La investigacin y los escritos de Elizabeth Loftus son en especial balanceados y son una autoridad (Loftus, 1993).

radas pero independientes: el ello, el yo y el supery. El ello es por completo inconsciente y es la fuente de impulsos y pulsiones bsicos; es el depsito biolgico que subyace a todas las acciones. El ello opera en conformidad con el "principio de placer" y busca gratificacin y satisfaccin inmediatas. El yo deriva su energa del ello, pero es el instrumento de la razn y la cordura. Intenta reunir las demandas del ello con las limitaciones de la realidad; de esta manera, opera en trminos del "principio de realidad". Mucho del yo es consciente y utiliza la memoria, la percepcin del medio ambiente y hbitos para desempear el papel de ejecutivo racional. Por ltimo, el supery incorpora criterios absolutos de moralidad y tica y desempea el papel del "gran negador y prohibidor". Ciertos caminos de satisfaccin no estn permitidos y, por tanto, hablando de manera imprecisa, el supery desempea el papel de la conciencia. Freud consideraba que el yo serva a tres amos: al ello, con sus demandas de gratificacin inmediata y de alivio de la tensin; el supery, con sus prohibiciones y restricciones; y la realidad del mundo en el que la persona vive. En otros momentos Freud compar la relacin entre el yo y el ello con la que se da entre el cochero y sus caballos: los caballos

294 Captulo 8

proveen la energa y el impulso, y el cochero la direccin. En la personalidad saludable los tres componentes trabajan juntos en armona, en gran parte como el resultado de un yo fuerte; en la personalidad histrica o neurtica, no lo hacen. Algunas veces Freud escribi como si el ello, el yo y el supery fueran entidades reales residentes en algn lugar dentro de la persona, y es importante recordar que son slo metforas. Freud y sus seguidores Con su incrementada fama e importancia, Freud atrajo seguidores. l se consideraba como su lder, maestro y profeta. Comenzando en 1902 con un pequeo grupo de cinco hombres, incluyendo a Freud, Alfred Adler, junto con dos mdicos: Max Kahane y Rudolf Reitler, y un neurlogo, Wilhelm Stekel. Freud haba tratado con xito a Stekel. Todos ellos se reunan los mircoles por la tarde en su sala de espera de Viena. Llegaron a ser conocidos como la sociedad psicoanaltica de los mircoles. Para 1908 este grupo se expandi a 20 miembros y cambiaron su nombre al de Sociedad Psicoanaltica de Viena. Cuando Alfred Adler (1870-1937) desarroll crticas de la teora sexual de la histeria y de la hipnosis de Freud, los dos hombres llegaron a alejarse. Para 1911 Adler haba sicio forzado a renunciar a la Sociedad Psicoanaltica de Viena, llevndose a nueve de sus seguidores con l. Adler entonces fund una escuela de "psicologa individual" que enfatizaba los factores sociales y la unidad de salud y conducta armoniosa (McGee, Huber, y Crter, 1983). La escuela de Adler de psicologa individual competa con el psicoanlisis ortodoxo de Freud. Una separacin incluso ms amarga se desarroll entre Freud y Cari Jung (1875-1961). Sus envos de cartas comenzaron en 1906 despus de que Jung le mand a Freud una copia de su libro describiendo su investigacin sobre pruebas de asociacin. Durante los siguientes siete aos ellos intercambiaron cartas frecuentes, 360 de las cuales se han conservado (McGuire, 1974). La correspondencia de Freud y Jung muestra un claro cambio en su relacin. Al principio Jung es el estudiante sumiso, vido por aprender de Freud;

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 295

luego se transforma en el "prncipe coronado" y su sucesor destinado. Siete aos ms tarde, despus de que Jung se haba sumergido en la mitologa y desarrollado conceptos tales como inconsciente colectivo, que eran inaceptables para Freud, la correspondencia entre los dos hombres termin con esta sucinta carta (McGuire, 1974, p. 94): Querido profesor Freud, Accedo a su deseo de abandonar nuestras relaciones personales, por mi parte nunca confo mi amistad a nadie. Usted mismo es el mejor juez de lo que este momento significa para usted. El resto es silencio... Sinceramente, Jung Jung y sus colegas suizos fueron expulsados del movimiento psicoanaltico en 1914. Freud era autoritario, paternalista y dogmtico. Era incapaz de tolerar desacuerdos su amistad con Fliess termin en una violenta pelea ni de aceptar desafos de sus seguidores. Ellos eran sus hijos, sus discpulos y estaban para aceptar lo que l deca sin preguntas. Los desacuerdos eran actos de traicin y los disidentes eran considerados con frecuencia difamadores (Roazen, 1975). En reaccin a las deserciones de Adler y Jung, Freud estableci en 1912 un comit secreto de adeptos leales para asegurar la pureza y la ortodoxia. La fotografa de 1912 del comit estaba colgada en la sala de espera de Freud.

296 Captulo 8

De izquierda a derecha, Otto Rank, Karl Abraham, Max Eitington, y Ernest Jones de pie en la fila de atrs. Al frente, Freud sentado a la izquierda con Sandor Ferenczi y Hanns Sachs a su izquierda. Freud le dio a cada uno de estos hombres un anillo especial, y el comit continu reunindose en secreto para tramar el curso del movimiento psicoanaltico y rechazar a los crticos, hasta 1927 cuando el grupo se fusion con el comit de la International Psychoanalytical Association. Rank, Abraham, Ferenczi y Sachs llegaron a ser psicoanalistas bien conocidos, mientras Jones es mejor conocido por su biografa de Freud. Max Eitington es una figura intrigante. l fue un rico hombre de negocios que fue analizado por Freud y que actu como su secretario social desde 1925 hasta 1937. En una historia de la polica sovitica secreta, la KGB, el historiador John J. Dziak hizo el sorprendente cargo de que Eitington era un miembro activo de la KGB durante este periodo y que estaba involucrado en limpias stalinistas y ejecuciones (Schwartz, 1988). Aunque no eran parte del crculo cercano de Freud, las mujeres analistas se levantaron hasta posiciones altas con el movimiento psicoanaltico y fueron tericas exitosas y terapeutas altamente reconocidas (Thompson, 1987). La hija de Freud, Arma Freud (18951982) fue la ms leal de sus seguidoras (Young-Bruehl, 1988). Anna Freud no asisti a la escuela de medicina, en vez de eso recibi la tutora de su padre. Ella describi su entrenamiento analtico como "completamente irregular si no es que desorganizado" (A. Freud,

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 297

citada en Fine, 1985, p. 230). Su relacin padre-hija estaba gobernada tanto por la fe de Freud en que Anna no sera igual a otras nias como por las expectativas vienesas acerca de los papeles apropiados para las mujeres. Anna Freud luch por lograr "lo mismo que un hombre" y no para "danzar y ser generosa" como una mujer (Young-Bruehl, 1988, pp. 129, 127). Anna Freud desarroll tcnicas psicoanalticas para nios y mtodos innovadores tales como la terapia de juego. Ella estableci la primera guardera diurna en Viena. Anna Freud dedic su vida a su padre. Ella nunca se cas y fue su confidente, su secretaria y su compaa. Ella se fue al exilio con Freud en 1938 y en 1947 estableci la Clnica de Terapia Infantil de Hampstead en Londres. Ese centro estaba en gran parte apoyado por fondos estadounidenses, lo cual era irnico dado el reportado odio a Anna Freud en Estados Unidos (Fine, 1985, p. 230). Una consecuencia de tal apoyo fue que a los estudiantes estadounidenses se les diera preferencia en el centro y, por consiguiente, muchos fueron entrenados ah. El legado duradero de Anna Freud es la extensin del psicoanlisis de su padre a nios. Una vez, cuando uno de los jovencitos de su clnica le pregunt cuntos hijos tena, Anna Freud replic de manera honesta, "tengo muchos, muchos hijos" (Barlow, 1991, p. 389). Karen Horney (1885-1952) enseaba en el Instituto Psicoanaltico de Berln, del cual ella era un miembro fundador. En 1932 Horney se uni al Instituto Psicoanaltico de Chicago y en 1934 lleg a pertenecer al personal del Instituto Psicoanaltico de Nueva York (Quinn, 1987). Horney fund la Asociacin para el Avance del Psicoanlisis en 1941. Entre 1922 y 1935 Horney escribi 14 trabajos en los cuales refutaba la tendencia antifeminista de Freud y enfatizaba determinantes sociales en lugar de biolgicos en las diferencias de sexos y la "psicologa femenina". Horney fue una potente crtica de la postura de Freud acerca de las mujeres. De acuerdo con Horney, no es que las mujeres envidien a los hombres su anatoma, sino las oportunidades y el poder abiertos a stos, pero tan frecuentemente negados a las mujeres. Horney escribi que "la afirmacin de que una mitad de la raza humana est descontenta con el sexo asignado a ella y puede vencer este descontento slo con circunstancias favorables es decididamente insatisfactoria" (Horney, citada en Dinnage, 1987, p. 11). El nfasis de Horney en los determinantes sociales de las neurosis y su rechazo de tales piedras angulares como el complejo de Edipo fueron modificaciones importantes (Quinn, 1987). Otras importantes analistas mujeres incluyen a Melanie Klein, Helene Deutsch y Marie Bonaparte (Bertin, 1982). Reconocimiento y xito La posicin de Freud dentro del mundo intelectual fue asegurada al final de la primera dcada de este siglo. Su invitacin a la Conferencia Clark (captulo 9) signific el desarrollo de su reputacin internacional (S. Rosenzweig, 1992). Despus de la Primera Guerra Mundial, la fama e importancia de Freud siguieron creciendo y era muy solicitado como terapeuta. Atrajo grandes cantidades de pacientes, muchos de Estados Unidos, y fue capaz de cobrar tarifas por hora dos o tres veces mayores de las que cobraban sus colegas en Viena. Pero Freud admiti que l "nunca haba sido un terapeuta entusiasta" (Roazen, 1975, p. 133) y que haba "llegado a ser un terapeuta en contra de mi voluntad" (Roazen, 1975, p. 134). Anna Freud en alguna ocasin llam al psicoanlisis "una estpida manera de vivir" (Young-Bruehl, 1988). Freud nunca abrig el deseo de ser el salvador de la humanidad y siempre reconoci que su objetivo era entenderla en lugar de

298 Captulo 8

ayudar a los individuos. Se reporta que Freud dijo "yo prefiero diez veces ms a un estudiante que a un neurtico" (Freud, citado en Momigliano, 1987, p. 376). Las expectativas de Freud respecto a la terapia eran limitadas, aunque continu viendo un gran nmero de pacientes porque necesitaba el dinero, quera confirmar sus especulaciones tericas y deseaba mantener su poder en el movimiento psicoanaltico a travs de sus anlisis de los analistas en entrenamiento. Roazen tambin muestra que algunas ortodoxias freudianas no son ms que contraseas. Freud fue muy descartante de la necesidad de los analistas de tener un grado mdico y no tena una gran opinin de la profesin mdica. l crea que los "analistas laicos" que no eran doctores mdicos podan funcionar de manera muy adecuada. Adopt la clsica posicin del analista freudiano, sentndose atrs del divn del paciente, slo porque le disgustaba ser mirado todo el da; con frecuencia analizaba a sus amigos y parientes y socializaba con sus pacientes, conductas consideradas tab por analistas posteriores. El anlisis con Freud con frecuencia duraba slo unas cuantas semanas, raramente tardaba ms de dos meses. Ms tarde se convertira en un proceso que con frecuencia duraba aos. Freud tambin tena un fuerte inters en el ocultismo y una pobre opinin de Estados Unidos y de sus habitantes. Su hija Anna Freud insisti en que las opiniones antiestadounidenses de su padre fueran suprimidas de la biografa autorizada de Freud (Jones, 1953), dado que en ese momento la ciudad de Nueva York era la capital psicoanaltica del mundo. Tambin llega como una sorpresa saber por medio de Roazen que Freud, el descubridor de la sexualidad infantil, mand a sus propios hijos al doctor de la familia para aprender los hechos de la vida (Roazen, 1975, p. 58). Fue Freud la autoridad mundial en motivacin humana, quien le escribi a Marie Bonaparte que "la gran pregunta que nunca ha sido contestada y que todava no he sido capaz de responder, a pesar de mis 30 aos de investigacin sobre el alma femenina, es qu quiere una mujer?" (Freud, 1966, p. 244). Freud en el exilio De manera trgica, Freud desestim el peligro que representaban los nazis. De acuerdo con su bigrafo, Ernest Jones, Freud crea ardientemente que los alemanes contendran el movimiento nazi porque "una nacin que produjo a Goethe posiblemente no poda ir al mal" (Jones, 1957, vol. III, p. 151). En el congreso de psicologa de Leipzig en 1933, el psicoanlisis fue etiquetado como "ciencia juda", prohibindose ms tarde en Alemania. El Instituto Psicoanaltico de Berln, fundado en 1921, fue cerrado. Incluso despus de la ocupacin nazi en Austria, en marzo de 1938, Freud continu negando la realidad del peligro. Roazen (1991) reporta que Freud incluso se aferr a una irracional creencia de que el dictador fascista italiano Benito Mussolini lo protegera. En medio del terror y del peligro, Freud y su esposa conservaron el sentido del humor y la despreocupacin. Cuando los soldados nazis llegaron a su hogar la esposa de Freud, Martha, les pidi dejar sus rifles en el depsito de paraguas de la sala. Ellos registraron el departamento y, cuando se marcharon, Martha le inform a Freud que se haban llevado una cantidad de dinero de cerca de $840. "Querida", le hizo notar Freud, "yo nunca he tomado tanto dinero por una sola visita" (Hofmann, 1988, p. 21). Aunque es probable que Hitler y su cohorte nunca haban ledo los libros de Freud, consideraban los trabajos como una calumnia para su civilizacin. Muchos de los libros de la biblioteca personal de Freud y de

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 299

la Sociedad Psicoanaltica Vienesa fueron destruidos. Los nazis hicieron una fogata pblica con todos los libros sobre psicoanlisis provenientes de la biblioteca pblica de Viena. Freud coment, "cunto progreso hemos hecho, en la Edad Media me hubieran quemado a m; hoy en da estn contentos con quemar mis libros" (Eissler, 1978, p. 21). Freud era un hombre enfermo en ese momento, por ello tena la determinacin de permanecer en Viena pues tema que cambiar a sus doctores le acortara la vida. Freud tambin estuvo atormentado por sentimientos de culpabilidad por desertar de su tierra natal, como un capitn que abandona una nave al hundirse. Jones lo tranquiliz con la historia del oficial que fue lanzado a la superficie por una explosin de una caldera cuando se hundi el Titanic. Al ser interrogado de manera severa por la comisin de investigacin, "en qu momento abandon la nave?", l de manera prudente contest, "yo nunca abandon la nave, seor; ella me abandon a m" (Jones, 1953, vol. I, p. 294). Despus, Arma Freud fue interrogada por la gestapo, Ella le pregunt a su padre, "No sera mejor si nos matamos nosotros mismos?" el siempre analtico Freud contest, "Por qu? Porque a ellos les gustara?" (Wyden, 1992, p. 64). Por ltimo, amigos y colegas fueron capaces de persuadir a Freud para buscar refugio en el exilio. La princesa Marie Bonaparte, una de sus analizadas, pag un rescate para su liberacin, pero los nazis insistieron en que Freud firmara una declaracin de que l y su familia haban sido tratados bien. A esta declaracin Freud aadi el comentario, "A cualquiera le puedo recomendar ampliamente a la Gestapo" (Clark, 1980, p. 511). La Gestapo no se percat de la irona o eligi ignorarla. En 1938 Freud abandon el hogar que ocup en Bergasse nmero 19 durante casi 47 aos. Un estudiante del Instituto Psicoanaltico, el estadounidense Sanford Gifford, describi la situacin de Freud: Yo entiendo que existan negociaciones prolongadas con los nazis concernientes a su salida del pas. La naturaleza exacta de estas negociaciones no la conozco, pero finalmente fueron resueltas y a la familia se le concedi un permiso para irse. Este permiso, sin embargo, no siempre era lo que pretenda ser. En muchos casos, como era alegado, a personas prominentes se les otorgaban tales permisos y se les permita abordar el tren hacia su destino, pero cuando alcanzaban la frontera, los oficiales nazis abordaban el tren para registrar a fondo las posesiones que el emigrante llevaba con l. Esto con frecuencia conduca a un gran problema de hostigamiento y muchas veces resultaba en una recisin del permiso y en sacar al emigrante del tren. Este era un peligro muy real en el caso de los Freud. (Langer y Gifford, 1978, p. 44) Sir Samuel Hoare, ministro del interior britnico, y Cordell Hull, secretario de Estado de Estados Unidos, utilizaron su influencia en nombre de Freud. Incluso el presidente Roosevelt fue instrumental en presionar a los nazis para expedir los permisos de salida para Freud y su familia (Hofmann, 1988, p. 21). Su historiador y periodista estadounidense Walter Langer se ofreci como voluntario para acompaarlos en el tren. En la frontera francoalemana los oficiales nazis abordaron el tren para interrogar a los emigrantes. Langer se situ fuera del compartimiento de Freud, dejando claro que l, un estadounidense, cuidaba de cerca la conducta de los oficiales. Algunas personas fueron bajadas del tren, pero Freud y su hija Arma, no. Ellos llegaron a salvo a Pars, donde los recibi William C. Bullitt, el embajador estadounidense en Francia l mismo un antiguo paciente y coautor Marie Bonaparte y el hijo de Freud. Algunos miembros de la familia de Freud permanecieron en Viena, y cuatro de sus hermanas fueron asesinadas en Auschwitz. Despus de algunos das en Pars, la familia viaj a Londres, donde, a

300

Captulo 8

travs de los buenos despachos de Ernest Jones, encontraron refugio en el nmero 20 de Maresfield Gardens en Hampstead. Esa casa es ahora el lugar donde se encuentra el excelente museo Freud (Frank, 1986). Ms tarde, Anna Freud establecera su clnica de terapia infantil en Hampstead al otro lado de la calle en el nmero 21 de Maresfield Gardens. Freud fue capaz de asistir a reuniones y seminarios ocasionales en la Sociedad Psicoanaltica de Londres y vio pacientes hasta unas pocas semanas antes de su muerte. Sin embargo, sufra un gran dolor y muri de cncer a la edad de 83 aos el 23 de septiembre de 1939. Los bigrafos de Freud Un vasto gnero literario, popular* y erudito es dedicado a Freud, sin embargo, l es favorecido por sus bigrafos. Ernest Jones public la biografa autorizada (Jones, 19531957). El trabajo de tres volmenes es un retrato de Freud favorecedor, e incluso heroico. Como un revisor dijo de la biografa de Jones, "revela a sus lectores sobre Freud todo lo que Anna Freud pens apropiado para publicar" (Wollheim, 1988, p. 3). Paul Roazen en 1975 enfatiz los conflictos y discordias en turbulencia alrededor de Freud, mientras Frank Sulloway (1979) busc desenmascarar lo que l consideraba el mito histrico de Freud como vctima y hroe. Ronald Clark (1980) escribi una detallada vida de Freud, poniendo especial atencin en los antecedentes sociales y cientficos de su trabajo. Peter Gay (1988) present a Freud como un gran pensador y un hombre con una influencia profunda en el pensamiento y la civilizacin occidentales. Todas stas son excelentes biografas, pero son los propios escritos de Freud los que muestran su poder y su sutil mente luchando con los imponderables de la experiencia humana. PSICOLOGA CLNICA CONTEMPORNEA Los desarrollos en la psicologa clnica despus de la Segunda Guerra Mundial se resumen en esta seccin utilizando dos importantes enfoques: el cientfico y el profesional. El enfoque cientfico se refiere al progreso terico y en investigacin, e incluye temas como clasificacin; distinciones proceso-resultado, lo mismo que revisiones cuantitativas de resultados de tratamientos; avances en mtodos de investigacin, y evaluacin/tratamiento neuropsicolgico. El enfoque profesional se refiere a los avances en entrenamiento y prctica que incluyen el desarrollo y debate sobre el modelo de entrenamiento cientfico-facultativo (Boulder), creacin del grado de doctor en psicologa, y la emergencia de una coalicin dominante de proveedores de salud-cuidado dentro de la Asociacin Americana de Psicologa. Adems, la diferenciacin de especialidades clnicas y consjales tom lugar despus de la Segunda Guerra Mundial (Whiteley, 1984). Ambos enfoques son claramente relevantes para la posicin actual de la psicologa clnica en Estados Unidos y tambin proporcionan ideas histricas en las fuerzas que alternan en la actualidad en la psicologa.
* En noviembre de 1993, el retrato de Freud en la portada de la revista Time estaba junto con la pregunta "Freud est muerto?" sa fue la tercera aparicin de Freud en la portada de Time. Seguramente l hubiera apreciado la irona de la pregunta.

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis

301

Considere la situacin clnica prototpica, en la cual los individuos (o tal vez las diadas, como sera el caso del consejo marital) se presentan ellos mismos o son referidos con ciertos sntomas y angustia psicolgica. La tarea del psiclogo clnico consiste en realizar un diagnstico, desarrollar e implementar uno o ms planes de tratamiento (llamados psicoterapia) y evaluar la eficacia y persistencia del (los) tratamiento(s) en reducir los sntomas y la angustia. La psicoterapia es el trmino amplio para los tratamientos que conciben, implementan y evalan los clnicos (Freedheim, 1992). Una caracterstica de esta situacin es que tiende hacia la ideografa. Aunque las teoras y los mtodos de psicoterapia tienden a ser nomotticos, los individuos presentados representan casos simples o situaciones ideogrficas. Enfoque cientfico Se ha hecho un considerable progreso en categorizar la psicopatologa. Los sistemas de diagnstico tienen sus orgenes en las tempranas propuestas de Esquirol, Kraepelin y Bleuler. Recuerde que Kraepelin, un prominente estudiante de Wundt, desarroll uno de los primeros sistemas modernos. Dos sistemas de clasificacin actuales son la Clasificacin Internacional de Enfermedades, Lesiones y Causas de Muerte (International Classification of Diseases, Injuries and Causes ofDeath) o ICD, y el Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) o DSM. El pri-

mer sistema se instituy alrededor de 1900, mientras que el sistema posterior se inici en 1952. Ambos sistemas han sido revisados varias veces por la Organizacin Mundial de la Salud de las Naciones Unidas y por laAmerican Psychiatric Association, respectivamente. Las versiones ms recientes de los dos sistemas son el ICD-10, publicado en 1990, y el DSM-IV, el cual en la actualidad est experimentando pruebas de campo y debe estar en venta para 1994.* El DSM-IV clasifica a los individuos en cinco ejes, representando trastornos clnicos, trastornos de personalidad/trastornos especficos del desarrollo, condiciones fsicas y trastornos, severidad de tensionantes psicosociales, y el nivel ms alto de funcionamiento adaptativo (hasta el ao 1994). Los aspectos conceptuales as como los de confiabilidad, validez y otros criterios psicomtricos estn comentados en un nmero especial de la Journal of Abnormal Psychology (Barlow, 1991) y en un libro editado por Milln y Klerman (1986). Con las implicaciones que el diagnstico tiene para la planeacin del tratamiento, es til analizar si el DSM-IV es de utilidad o no en el progreso de un entendimiento de la psicopatologa. Un primer punto es relativo a si tales sistemas de clasificacin son tericos o descriptivos en su orientacin (Klerman, 1986). Segundo, las evaluaciones de intervenciones psicolgicas clnicas de manera tradicional se enfocan a los resultados (p. e., ajuste) y su persistencia en el tiempo. Eysenck (1952, 1992), por ejemplo, public revisiones pesimistas sobre la eficacia del tratamiento y formul una "regla de tercios": un tercio de los pacientes mejoraron, uno permaneci igual y uno empeor. Conceptualizaciones recientes han enfatizado procesos dentro de la terapia, como se indic a travs de un tema especial de American Phychologist (VandenBos, 1986). Recuerde que la aproximacin directiva de Mnsterberg (1909) hizo al terapeuta esencialmente responsable de la restructuracin de la conciencia del paciente. La manera de
* N. del R.T. El ICD-10 no ha sido actualizado desde 1990, mientras que el DSM-IV vio la luz en 1995 en su edicin en ingls y el 1996 en su edicin en espaol.

302 Captulo 8

hacerse la determinaba con frecuencia el terapeuta. La investigacin reciente enfatiza la comprensin de lo que sucede en la terapia mediante grabaciones en video, psicofisiologa y otras tcnicas de observacin, permitiendo as un anlisis ms estrecho de las interacciones terapeuta-cliente y el estudio de las relaciones experimentales o correlacinales entre proceso y resultados subsecuentes. Una segunda ventaja de los modelos de proceso se refiere al entrenamiento de psiclogos clnicos o terapeutas. De manera especfica, los resultados de este tipo de investigacin pueden utilizarse para mejorar el entrenamiento de futuros psiclogos clnicos. En lo que concierne a la terapia, una distincin es entre relaciones terapeuta-cliente directiva y no directiva, con la anterior asociada con tericos orientados de manera conductual (por ejemplo Joseph Wolpe) y la posterior asociada con el trabajo de los tericos centrados en el cliente (por ejemplo Cari Rogers). Otra distincin es entre orientaciones a la terapia cognitivas y conductuales. Este debate probablemente continuar, pero parece obvio que perspectivas mltiples son tiles para la teora y la prctica. Como un ejemplo de interseccin, el tema de autorregulacin fue dirigido hace unos 20 aos por tericos orientados de manera conductual (Watson y Tharp, 1972, p. ix), aunque la atencin reciente se ha movido hacia una sntesis cognitivaconductual (Kanfer y Kanfer, 1991). Otro ejemplo de una fusin benfica entre campos anteriormente opuestos es la teora cagnitiva social de Bandura (1986), con su modelo de autorregulacin como sistema recproco involucrando criterios o metas, automonitoreo y respuestas afectivas por lograr metas o no lograrlas, y expectativas de eficacia/ resultado. Otro desarrollo pertinente a las comparaciones en psicoterapia pertenece a los sumarios cuantitativos del campo de la investigacin. Comenzando en la dcada de 1970, los investigadores empezaron a agregar estudios individuales para estimar la efectividad de la terapia, en lugar de depender de la revisin de la literatura narrativa tradicional (Cooper y Hedges, 1993; Rosenthal, 1991). Este procedimiento de agregacin estadstica involucra el estudio, en lugar de la persona, como la unidad de anlisis. De manera ms especfica, Smith y Glass (1977; Smith, Glass y Miller, 1980) y Lipsey y Wilson (1993), aplicaron tcnicas cuantitativas de revisin, llamadas meta-anlisis, a la psicologa clnica. Esta tcnica proporciona investigadores con varias capacidades. Primero est el desarrollo de un mejor estimado de la relacin cuantitativa entre tratamiento(s) y el resultado, el cual se ejcuta al promediar los resultados de estudios individuales utilizando medidas efecto cuantitativas para cada estudio (evaluaciones comunes de las medidas efecto son la diferencia estandarizada entre grupos controles y experimentales sobre la variable dependiente de, por decir, estimaciones de ajuste entre iguales, o una correlacin entre un indicador de tratamiento y resultado). Segundo, es la facilitacin de comparaciones entre diferentes mtodos de tratamiento (p. e., terapias conductuales contra cognitivas; psicoterapia contra terapia con frmacos contra terapia combinada psico/frmaco). Tercero, aunque el meta-anlisis en indirecto, permite crticas metodolgicas de un tema y puede ayudar en el desarrollo terico (por ejemplo, mediante la identificacin de variables moderadoras u otras condiciones limtrofes). Lo que se requiere para conducir una revisin cuantitativa es una coleccin de estudios individuales que provea suficiente informacin para permitir el clculo de una medida efecto. Tales medidas efecto se utilizaban como datos crudos para el meta-anlisis, el cual calcula una medida efecto promedio, se hace una correccin estadstica por artefactos y se relacionan varias caractersticas del estudio con ese promedio, utilizando correlacin o regresin estadsticas. Los resultados de los primeros meta-anlisis indicaron que la psicoterapia era ms efectiva que el

La historia de la psicologa clnica y el desarrollo del psicoanlisis 303

no tratamiento y que las psicoterapias cognitiva y conductual eran aproximadamente igual de efectivas. Shapiro y Shapiro (1982) refinaron la revisin de Smith y Glass (1977) y condujeron un meta-anlisis de 143 estudios que comparaban dos o ms tratamientos con un grupo control, o no tratado. Sus resultados confirmaron y extendieron los resultados de Smith y Glass (1977). La confirmacin la proporcionaron sus hallazgos de que bajo la medida efecto se aproximaba una desviacin estndar (diferencia entre las medias de los grupos experimental y control), y que no haba grandes diferencias en la efectividad relativa del tratamiento (p.e., unas formas de tratamiento son efectivas, y los tratamientos no difieren en su efectividad). Varios hallazgos especficos acerca de los tratamientos proporcionaron ampliaciones que, sin embargo, indicaban ventajas para la psicoterapia cognitiva y multimodal conductual. Steinbrueck, Maxwell y Howard (1983), por ejemplo, condujeron una revisin cuantitativa-comparativa de terapia con frmacos contra la psicoterapia en el tratamiento de la depresin unipolar (no depresin maniaca o trastorno