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REISEN

3. Februar 2011 DIE ZEIT No 6

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WICHTIG !! Inspiration

Zwischen Gebeinen und Grati: Unbeeindruckt von Verboten erforschen Pariser die Katakomben unter ihrer Stadt. Was suchen sie dort?
Fr das 300 Kilometer lange Netzwerk der Gnge lieferten auch die Pariser Friedhfe Bausubstanz
ZEIT: Was ist Ihres? ter cataphile: Sie fhlen sich also in den fast 300 De Boni: Indiana Jones, weil ich genau so einen Kilometern Gngen der Pariser Katakomben zu Filzhut trage wie Harrison Ford in den Filmen. Hause, deren Betreten eigentlich verboten ist. ZEIT: Neben Pseudonymen haben die cataphiles Was fasziniert Sie denn so an der Unterwelt? auch ihre eigenen Wortkreationen ... Marc de Boni: Ich mag es einfach, verlassene Orte De Boni: Ja, zum Beispiel den cataclean. Das ist zu erkunden. Und die Katakomben umwehte eine per Internet organisierte Putzkolonne, die schon immer ein Hauch von Mysterium. Schlie- mehrere Stunden lang durch die Gnge luft und lich wurden die ersten Gnge vor knapp 2000 Mll aufsammelt. Oder auch den catasprint, der Jahren gegraben. Sie entstanden, als man Kalk- zu Neujahr organisiert wird und bei dem diejenistein abbaute zunchst unter freiem Himmel, gen, die am schnellsten an einem vorgegebenen dann unter der Erde. Mit dem so gewonnenen Punkt ankommen, Preise gewinnen. Material wurden Pariser Gebude und Skulpturen ZEIT: Es gibt ja auch die cataflics. Die sollen vererrichtet, von denen manche noch heute stehen. hindern, dass Leute wie Sie dort unten herumZEIT: Erinnern Sie sich noch an Ihren ersten laufen. Ausflug in die Katakomben? De Boni: Cataflics nennen wir die Polizisten, die De Boni: Das war vor etwa sechs Jahren. Bekann- regelmig unter der Erde patrouillieren. Mich te von mir waren selbst gerade zum ersten Mal haben sie schon mehrere Male erwischt. Da mussdort hinuntergestiegen. Danach erzhlten sie te ich 60 Euro zahlen und die Katakomben vermir, wo ungefhr der Eingang zu den Katakom- lassen. Strafrechtlich gesehen kommt das aber leben liegt: auf der petite ceinture, einer heutzutage diglich einem Bugeld fr Falschparken gleich. fast komplett stillgelegten Ringbahnlinie, die die ZEIT: Dennoch sagen die cataflics, dass es gefhrPariser Innenstadt umschliet. Drei Nchte in lich ist, sich unter der Erde herumzutreiben. Folge bin ich mit Freunden vergeblich die Schie- De Boni: Das ist es auch vor allem, wenn man nen entlanggeirrt. Dann endlich sind wir auf je- sich nicht auskennt. Dann verirrt man sich manden gestoen, der uns das Loch im Boden schnell. Und um Hilfe schreien bringt nichts, es zeigte, durch das es hineingeht. Dieser cataphile hrt einen ja keiner. Heute gibt es zwar Karten hat uns auch dort unten herumgefhrt. Zwlf der Katakomben im Internet, aber ich wrde Stunden lang sind wir durch Gnge gelaufen trotzdem nicht empfehlen, ohne einen cataphile oder gekrochen, wir haben uns den Kopf gesto- hinunterzusteigen. en an pltzlichen Felsvorsprngen und mussten ZEIT: Was fasziniert Sie noch heute an den Katadurch Wasser waten, das uns komben? manchmal bis zu den OberDe Boni: Es ist einer der wenischenkeln durchnsste. Den gen Orte in Paris, an denen vlnchsten Tag habe ich komplett lige Dunkelheit und Stille herrdurchgeschlafen. Aber es war schen. Das ist sehr erholsam. ein sehr glcklicher Schlaf. Zudem bin ich dort umgeben von Epochen der StadtgeschichZEIT: War es so mysteris wie te. Das ist wie ein riesiges Muerwartet? seum, in dem man Steine, GeDe Boni: Ja. Vor allem die mlde und Skulpturen aus ersten Ausflge waren echte nchster Nhe sehen und anAdrenalinste. Dabei war ich Marc de Boni, 26, fassen kann. hin- und hergerissen: Einerseits lebt als Kameramann hatte ich Angst davor, wen ich und Journalist in Paris ZEIT: Gemlde und Skulptreffen wrde. Schlielich gibt turen? es lauter Geschichten ber VerDe Boni: Ja, dort gibt es jahrrckte oder Drogenabhngige, die sich dort hundertealte Wandmalereien, die schon auf sehr herumtreiben sollen. Auf der anderen Seite alten Karten vermerkt sind. Meist haben sich da frchtete ich, von den cataphiles nicht akzeptiert wohl Menschen unter der Erde verewigen wollen zu werden. Und ich hatte Sorge, dass ich mich ohne notwendigerweise professionelle Knstler verirre und nicht mehr aus den Gngen heraus- zu sein. Zum Beispiel gibt es den sogenannten finde. Feuerwehrmann. Das ist ein auf Stein gemalter Kopf mit einer Jahreszahl daneben. Einige der ZEIT: Waren diese ngste berechtigt? De Boni: Nein, richtig verirrt habe ich mich noch Hobbyknstler haben auch Werke in den Stein nicht. Und auf Verrckte bin ich in den Kata- gehauen. Und diese Unterwelt verndert sich stndig: Die cataphiles fgen neue Gemlde hinzu komben auch nie gestoen. oder legen bisher verborgene Sle und Gnge frei. ZEIT: Wie sind denn cataphiles so? De Boni: Das sind Menschen aller Altersstufen ZEIT: ber die Jahre sind doch sicher viele Kor ich habe schon sowohl Kinder als auch 70-Jh- ridore brchig geworden und eingestrzt. Haben rige dort unten getroffen. Meist sind es natrlich Sie da nicht Angst, dass Ihnen einmal die sprichin gewisser Weise Abenteurer zum Beispiel wrtliche Decke auf den Kopf fllt? Grottenforscher, die ihrem Hobby auch in Stadt- De Boni: Natrlich bin ich immer vorsichtig und nhe nachgehen mchten. Ein paar Punks habe achte auf Risse oder Steinbrocken, die auf dem ich dort unten gesehen. Generell habe ich das Boden liegen. Aber die Wahrscheinlichkeit, dass Gefhl, cataphiles gehren eher der Mittel- oder tatschlich einmal ein Gang ber mir einstrzt, Unterschicht an allein schon, weil das ein kos- ist sehr gering. Viele instabile Gnge und Sle tenloser Spa ist. wurden ber die Jahre ausgebessert, und die labilsten unter ihnen sind gar nicht zugnglich. ZEIT: Und wie ist der Umgang unter cataphiles? De Boni: Wir sind eine groe Gemeinschaft. Wir Auerdem werden die Katakomben stndig von duzen uns und reden miteinander, selbst wenn der Inspection Gnrale des Carrires, der IGC, wir uns zum ersten Mal sehen. So etwas kenne berwacht. ich nicht aus meinem Leben ber der Erde. Es ist ZEIT: Ist es denn berhaupt mglich, knapp 300 wie eine andere Welt. Die meisten cataphiles ha- Kilometer unterirdische Gnge ununterbrochen ben auch ein Pseudonym. zu berwachen? DIE ZEIT: Herr de Boni, Sie sind ein sogenannDe Boni: Nein. Dafr ist das Team der IGC viel zu

klein, obwohl sie echte Spezialisten sind. Aber auch wir cataphiles halten unsere Augen offen und sagen Bescheid, wenn eine Stelle vom Einsturz bedroht ist. ZEIT: Was ist Ihr Lieblingsort unter der Erde? De Boni: Da gibt es mehrere. Einer von ihnen ist das Ossarium. Das sind mehrere Rume, in denen menschliche Knochen gelagert sind. Vom Ende des 18. Jahrhunderts an hat man die Gebeine aus mehreren Massengrbern und Friedhfen unter die Erde geschttet und in diesen Rumen verteilt. Dort liegen sie noch immer wild durcheinandergewrfelt. ZEIT: Was gefllt Ihnen daran? De Boni: Man kommuniziert in gewisser Weise mit den ehemaligen Bewohnern von Paris. Immer wenn ich auf den metertiefen Knochenschichten sitze,

stelle ich mir vor, dass auch meine Gebeine dort liegen und dass auch mich lange nach meinem Tod junge Leute besuchen kommen. Ich fnde das toll. ZEIT: Was war Ihr eindrucksvollstes Erlebnis in den Katakomben? De Boni: Das war, als ich eine Nacht in einem Korridor geschlafen habe, den ein Freund von mir gerade gekauft hatte ... ZEIT: ... man kann sie kaufen, die Katakomben? De Boni: Teilweise. Aber solche Abschnitte sind schwer zu finden. Dieser Freund hat 50 Kilometer Korridor gekauft, die nicht direkt unter Paris, sondern etwas nrdlich davon liegen. Dort macht er jetzt regelmig Ausstellungen und Fhrungen. Er hat sogar ein kleines Restaurant unter der Erde eingerichtet.

ZEIT: Ist das der ffentlichkeit zugnglich? De Boni: Nein, man muss ihn schon persnlich kennen. ZEIT: Und wie war das, als Sie dort unten schliefen? De Boni: Sehr beeindruckend. Es hat mich komplett aus der Fassung gebracht. Als ich morgens meine Augen aufmachte, dachte ich, sie wren noch geschlossen so stockduster ist es da unten. Ich wusste auch berhaupt nicht, ob es schon Morgen war man verliert einfach jegliches Zeitgefhl in der Dunkelheit. Erst als ich meine Taschenlampe und Uhr gefunden hatte, konnte ich mich wieder orientieren.
Interview: LISA LOUIS

Fotos: Michel Euler/AP; privat (kl. Bild)

Der Sinn liegt im Dunkeln