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Por: Lic. Carmela Rivadeneira, Lic. Jos Dahab y Lic.

Ariel Minici

El abordaje de la subjetividad en la Terapia Cognitivo Conductual
Revista de Terapia Cognitivo Conductual n 8 | Marzo 2005
http://revista.cognitivoconductual.org/

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El abordaje de la subjetividad en la Terapia Cognitivo
Conductual
Una de las crticas ms difundidas hacia la Terapia Cognitivo Conductual es que en
ella no se consideran la singularidad y subjetividad del paciente en toda su
dimensin, sino que muy por el contrario, los terapeutas de este enfoque tratamos a
todas las personas por igual, tal como si tuviramos recetas o moldes teraputicos,
los llamados frecuentemente programas paquete, los cuales aplicaramos
mecnicamente a las personas con patologas similares.
Trataremos de discutir este punto de vista a la luz de algunos conceptos
importantes, como el de evaluacin psicolgica, anlisis funcional y
psicodiagnstico.
La evaluacin psicolgica
Claro est, desde hace muchos aos, que uno de los objetivos importantes de la
Psicologa consiste en la evaluacin. Desde su conceptualizacin ms actual, la
evaluacin psicolgica se entiende como un proceso de toma de decisiones y
recogida sistemtica de informacin orientado a la generacin de un modelo
funcional terico de sujeto o grupo.
En otras palabras, la evaluacin psicolgica tiene como objetivo articular un conjunto
de hiptesis acerca del funcionamiento psicolgico de un sujeto o grupo en
particular; algo as como producir una microteora para un caso singular. Por
supuesto, una tal articulacin de hiptesis puntuales y especficas se fundamenta en

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el conocimiento que tienen los psiclogos evaluadores de las teoras psicolgicas
generales.
Desde esta perspectiva, la evaluacin psicolgica se revela como una bisagra entre
la formulacin de teoras generales por un lado y el estudio del caso particular, por el
otro. Y efectivamente, la evaluacin psicolgica constituye un pasaje desde los
modelos explicativos amplios acerca del funcionamiento y procesos psicolgicos
hacia las personas concretas que consultan y son evaluadas por los psiclogos.
En este punto, ya nos detenemos a fin de llamar la atencin hacia una primera arista
de la crtica inicialmente formulada. Si la evaluacin psicolgica apunta a la
articulacin terica de un caso particular, a visualizar cmo los elementos de una
teora se plasman en una persona o grupo, entonces ya nos alejamos de la idea de
que no prestamos atencin a las vicisitudes y particularidades de cada persona; de
hecho, no hay nada ms ajeno a los objetivos de la evaluacin psicolgica que el
olvido de las particularidades del caso. Pero continuemos an, un poco ms all.
La evaluacin conductual
Si bien la Terapia Cognitivo Conductual se nutre fuertemente de la Psicologa y, por
ende, comparte los principios formulados a propsito de la evaluacin psicolgica, el
tipo de evaluacin llevada a cabo en Terapia Cognitivo Conductual posee algunas
caractersticas diferenciales que le han llevado incluso a merecer una denominacin
distintiva en la literatura especializada. As, hablamos de evaluacin conductual para
referirnos a la especificidad de la evaluacin en Terapia Cognitivo Conductual, una
evaluacin cuya caracterstica definitoria es la de hallarse orientada hacia un cambio
comportamental y cuyo corazn se halla constituido por el anlisis funcional. Vamos
a desarrollar un poco mejor estos conceptos ntimamente vinculados.

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Tal como hemos explicado en otras oportunidades, la Terapia Cognitivo Conductual
posee un objetivo claramente pragmtico, este es ayudar a las personas a realizar
un cambio en los pensamientos, emociones y comportamientos que le generan
malestar e interfieren con su desarrollo personal, social, laboral; deteriorando su
calidad de vida y provocando sufrimiento subjetivo. La evaluacin conductual no
escapa, por supuesto, a este objetivo general.
En otras palabras, no evaluamos para conocer a la persona ni para que la persona
se conozca a s misma; tampoco evaluamos para emitir un pronstico laboral o
educacional. Aunque estas suelen ser consecuencias secundarias derivadas que
tienen su mrito y utilidad, el objetivo primordial de la evaluacin conductual es
obtener, analizar y sintetizar la informacin en vistas a desarrollar un programa
teraputico que promueva el cambio comportamental deseado.
Claro est, la evaluacin conductual presenta otras tantas caractersticas distintivas,
pero ello excede los lmites de este artculo. Ahora bien, cmo se operativiza este
objetivo principal? Qu hacemos concretamente para orientarnos hacia el cambio
conductual?
Lo esencial para disear el tratamiento: el anlisis funcional
Tal como hemos mencionado, el corazn de la evaluacin conductual es la
construccin del anlisis funcional. Dicho sucintamente, ste consiste en deslindar
dos aspectos. Primero, cules son los comportamientos-problema, es decir, los
comportamientos que trataremos de modificar. Segundo, cules son los factores que
controlan esos comportamientos-problema, esto es, de qu variables depende que
ellos existan y se mantengan. Naturalmente, esto responde a la idea ms general de

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que modificando las variables que provocan y mantienen los comportamientos-
problema, stos ltimos tambin se vern modificados.
Vemoslo con un ejemplo: Para una persona que padece de fobia social, uno de sus
comportamientos-problema puede ser la sintomatologa de activacin fisiolgica tal
como taquicardia, sudoracin y ruborizacin ms el nerviosismo subjetivo
desagradable. Aqu, los factores que mantienen tal comportamiento-problema
podran hallarse en la presencia de un grupo frente al cual la persona debe exponer
una clase, ms las ideas de que los dems van a pensar que yo soy un desastre
como expositor y / o que se van a dar cuenta de que me pongo nervioso.
Siguiendo nuestra lnea de razonamiento, si aplicamos tcnicas de reestructuracin
cognitiva que ayuden a la persona a pensar de otra manera, entonces los sntomas
de ansiedad y activacin fisiolgica disminuirn. La construccin del anlisis
funcional de un paciente contiene su sello de singularidad. Esto por dos razones
simples. Primero, los comportamientos-problema que presenta un paciente son slo
de ese paciente, se formulan y especifican a partir de la demanda que la persona
realiza. Segundo, los factores que provocan y mantienen tales comportamientos
problema son particulares y distintivos de ese caso, incluso aunque hablemos de
problemas conductuales similares sus factores de mantenimiento han de diferir.
En este punto vale la pena despejar una confusin habitual acerca de la palabra
psicodiagnstico. El psicodiagnstico constituye una forma de realizar evaluacin
psicolgica muy emparentada con el modelo mdico, su objetivo principal es buscar
patologa. De hecho, en la actualidad, se diagnostica principalmente con base en el
D.S.M. (Manual diagnstico y estadstico de los desrdenes mentales), editado por
la Asociacin Psiquitrica Americana. Si bien los terapeutas que trabajamos en el
modelo cognitivo conductual reconocemos el valor de tal manual y de hecho, lo

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utilizamos asiduamente, tambin objetamos que a los fines clnicos cotidianos
presenta limitaciones.
No tenemos ac espacio para discutir las ventajas y desventajas del diagnstico
psiquitrico para la Terapia Cognitivo Conductual. Slo baste afirmar que un
diagnstico basado en D.S.M. tiene fines orientativos y facilita la comunicacin
interprofesional, mas aporta poco a lo que buscamos con la evaluacin conductual,
esto es, el cambio comportamental.
Vemoslo con un ejemplo: Un paciente que padece Trastorno de Angustia con
Agorafobia de acuerdo con el D.S.M. presenta un temor persistente a permanecer en
lugares pblicos como cines, supermercados o calles concurridas porque piensa que
si tiene una crisis de pnico, otras personas lo notarn y har un papeln ya que en
la sintomatologa se destacan la sensacin de ahogo, atragantamiento y malestar
abdominal con nauseas. Un segundo paciente, sufre del mismo cuadro, no obstante,
sus temores ms marcados se sitan en relacin a encontrarse solo, en lugares
pblicos o en su casa, pues los sntomas principales de sus crisis son las
palpitaciones, sacudidas del corazn y malestar torcico; consecuentemente, teme
sufrir un ataque cardiaco y no disponer de ayuda.
Queda claro que si bien las dos personas poseen un mismo diagnstico psiquitrico,
las formas en que se configura el cuadro en cada caso difieren. Por lo tanto, la
evaluacin de cada uno de ellos ha de ser especfica, apuntando a la sintomatologa
particular de cada paciente e indagando tambin de manera singular cules son los
factores que mantienen tales sntomas. Queda claro tambin que el tratamiento se
apoyar en una tal evaluacin; decimos ahora, se basar en el anlisis funcional. Y
por ltimo, queda claro que bajo ningn punto de vista, estos dos casos distintos

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seran tratados de igual manera por un terapeuta cognitivo conductual, al menos, no
por uno que posea un buen saber hacer
Retomando la crtica inicial con la cual abrimos esta discusin, la evaluacin
conductual, piedra angular de cualquier tratamiento cognitivo conductual bien
conducido, no olvida ni por un solo instante la singularidad y subjetividad de la
persona, ser humano, a la cual aplica sus procedimientos.