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MECANISMOS DE PRODUCCIÓN

Una vez determinado el tipo de yacimiento que estamos perforando y


haber calculado los volúmenes de hidrocarburos, y conocer si es
rentable la producción de éste, procedemos a producir el
yacimiento.

Cuando el yacimiento produce de una forma natural sin necesidad de


aplicarle algún tipo de mecanismo de recuperación, se dice que
producimos el yacimiento por recuperación primaria, cuando el
yacimiento produce por la inyección de otros fluidos con la intención
de ejercer movilidad al petróleo en el yacimiento se dice que
estamos produciendo con método de recuperación secundaria, y sí
alteramos las propiedades físicas y químicas del hidrocarburo se dice
que es una recuperación terciaria.

De los primeros mecanismos de producción por los cuales podríamos


explotar nuestro yacimiento se encuentra Compresibilidad de la roca.

COMPRESIBILIDAD DE LA ROCA Y DE LOS FLUIDOS

Cuando ocurre una disminución de presión en el yacimiento la roca


porosa donde se encuentra nuestro fluido puede ser modificada
físicamente por medio de los esfuerzos de presión que se ejercen
sobre esta, al disminuir la presión la roca va a tender a expandirse,
pero, tiende a expandirse hacia donde esta encuentre menos
dificultad y en donde ella encuentra menos dificultad es sus poros.
Estos poros podrían o no estar saturaos de fluido, si lo están este
efecto de reducción de porosidad por la compresión de la roca
genera la expulsión del fluido que en encuentra en estos espacios
vacios hacia una zona donde tenga menor presión que será nuestro
pozo. De una forma similar ocurre con el fluido que se encuentra en
los poros de nuestra roca, al reducir la presión y comprimir el
volumen poroso, este fluido tiende expandirse y desplazarse hacia
donde exista un menor diferencial de presión.

Donde:

dv= diferencial de Volumen

V= Volumen a la presión inicial

dp= diferencial de Presión


Comprensibilidad de la roca

Comprensibilidad del fluido

LIBERACIÓN DE GAS EN SOLUCIÓN

Este tipo de mecanismo el empuje se genera gracias a la expansión y


liberación de gas disuelto en el petróleo. A medida que se reduce la
presión en el yacimiento el volumen de petróleo se comienza a
expandir hasta alcanzar el punto de burbuja, una vez allí comienza
la liberación de gas, en una primera etapa son burbujas de gas
aisladas que todavía no forman una fase continua (igual se genera un
pequeño empuje de petróleo hacia zonas de menor presión), al
continuar la diminución el gas alcanza la saturación critica y pasa a
formar una fase continua y por efectos de la permeabilidad el gas
empuja el petróleo hacia el pozo. Si tuviéramos una permeabilidad
vertical mayor a la permeabilidad horizontal se formaría una capa de
gas en el yacimiento lo que genera otro tipo de empuje.
SEGREGACIÓN GRAVITACIONAL

Este tipo de mecanismo se genera por efectos de gravedad y


densidad de los fluidos que se encuentran en el yacimiento.
Generalmente nuestros yacimientos podemos encontrar 3 tipos de
fluidos agua, petróleo y gas, el gas por ser menos denso y por
condiciones estructurales junto con características de la roca como la
permeabilidad, podremos encontrarlo en la parte superior del
yacimiento es decir lo más cercano a la superficie, dependiendo de
las características de nuestro petróleo, generalmente se encuentra
ubicado entre la capa de gas y el volumen de agua en el nuestro
yacimiento. Si tenemos una buena permeabilidad vertical y es
mayor que la permeabilidad horizontal al tener una estructural
geológica favorable como un anticlinal y según la disposición de
nuestros fluidos descritos anteriormente, podríamos obtener un
mecanismo de segregación gravitacional.
En el siguiente gráfico apreciamos la disposición de los pozos para el
recobro de hidrocarburos por mecanismo de segregación
gravitacional.

Es importante destacar que a medida que disminuimos la presión


en el yacimiento se liberará gas disuelto en el petróleo, lo que mejora
aun más este tipo de recobro ya que el gas funcionaria como una
especie de émbolo empujando nuestro petróleo hacia zonas de
menor presión como nuestro pozo, igualmente si tenemos un acuífero
relacionado a nuestro yacimiento que mantenga el nivel de presión
en el yacimiento el empuje del petróleo será mayor. Otro aspecto
importante es la inclinación que tienen nuestros estratos
(buzamiento) a mayor ser esta inclinación el petróleo se desplazará
mucho más rápido si la permeabilidad de la roca lo permite. Es por
esto que este tipo de mecanismo de producción es uno de los que
tienen mayor factor de recobro ya que puede combinar varios tipos
de mecanismos.

EMPUJE POR CAPA DE GAS

Cuando encontramos en nuestro de yacimiento de petróleo una


capa de gas asociada, podemos obtener una producción mediante el
método de capa de gas. Al estar por debajo de la presión de burbuja
y tener una capa de gas, al reducir la presión y por diferencias de
densidades el gas que se libera del petróleo junto con el gas que se
encontraba originalmente en el yacimiento, generan una especie de
pistón que empujará nuestro petróleo hacia zonas de menor presión
que será nuestro pozo.
EMPUJE HIDRÁULICO Ó POR AGUA

Generalmente en este tipo de yacimientos no existe capa de gas y se


encuentra un acuífero asociado al yacimiento. La producción se
genera mediante el desplazamiento que genera el agua sobre el
petróleo, este proceso se genera debido a que el volumen de agua
que se encuentra en el yacimiento es restituido de una manera
natural, esto ayuda a mantener la presión en el yacimiento. Este es el
mecanismo más eficiente de producción natural llegando a tener un
factor de recobro de hasta 60% y 70% incluso más. Para ste
mecanismo es importante que el frente de contacto agua petróleo se
mantenga unido para el espacio que deja el volumen de petróleo
empujado hacia la superficie sea ocupado por agua. En este tipo de
yacimiento se tiende a producir una gran cantidad de barriles de
agua por barriles de petróleos producidos pero vale la pena ya que
se aprovecha la energía natural del acuífero y mantiene la presión en
el yacimiento.
INYECCIÓN DE FLUIDOS

Cuando se han agotado el mecanismo de producción natural de


nuestro yacimiento procedemos con el mecanismo de recuperación
secundaria, como son la inyección de fluidos en el yacimiento.
Debido al agotamiento a través del tiempo de nuestro yacimiento el
mecanismo natural empleado disminuirá su factor de recobro
estimado y si todavía quedan volúmenes de petróleo importante en el
yacimiento (que casi siempre es así y si el precio del barril lo permite)
será necesario aplicar un método de inyección. Generalmente estos
métodos de inyección se encargan es de aumentar la presión en el
yacimiento, ya sea inyectando agua en la base y sus laterales ó
inyectando gas en el tope ó aplicando ambos métodos al mismo
tiempo generando un empuje hidráulico y por capa de gas.
Todos estos mecanismos mencionados pueden considerarse como un
método o la energía necesaria generada por el yacimiento para la
producción de hidrocarburos, lo que se puede reflejar de una mejor
forma en la Ecuación de Balance De Materiales

Vaciamiento = Energía del yacimiento

En la próxima publicación será explicado cada termino de la ecuación


que modela el mecanismo de producción para predecir el recobro de
hidrocarburo con el tiempo.

Bibliografía consultada:

Clases de Ingeniería de Yacimientos II Prof. Ángel Da Silva.

Barberii, Efraín E. “EL Pozo Ilustrado” versión digital.

Craft,B.C.; Hawkins, M.F. “Ingeniería aplicada de yacimientos


petrolíferos” 1ra Edición.