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Heinrich von Kleist

Erzhlungen
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Literatur von Lessing bis Kafka
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Weiterfhrende Informationen:
Deutsche Literatur von Lessing bis Kafka
Heinrich von Kleist
Erzhlungen

Michael Kohlhaas
Aus einer alten Chronik
An den Ufern der Havel lebte, umdie Mitte des sechzehnten
J ahrhunderts, ein Rohndler, namens
Michael Kohlhaas
, Sohn eines
Schulmeisters, einer der rechtschaffensten zugleich und entsetzlichsten
Menschen seiner Zeit. Dieser auerordentliche Mann wrde, bis in
sein dreiigstes J ahr fr das Muster eines guten Staatsbrgers haben
gelten knnen. Er besa in einemDorfe, das noch von ihmden Namen
fhrt, einen Meierhof, auf welchemer sich durch sein Gewerbe ruhig
ernhrte; die Kinder, die ihmsein Weib schenkte, erzog er, in der
Furcht Gottes, zur Arbeitsamkeit und Treue; nicht einer war unter
seinen Nachbarn, der sich nicht seiner Wohlttigkeit, oder seiner
Gerechtigkeit erfreut htte; kurz, die Welt wrde sein Andenken haben
segnen mssen, wenn er in einer Tugend nicht ausgeschweift htte.
Das Rechtgefhl aber machte ihn zumRuber und Mrder.
Er ritt einst, mit einer Koppel junger Pferde, wohlgenhrt alle und
glnzend, ins Ausland, und berschlug eben, wie er den Gewinst, den
er auf den Mrkten damit zu machen hoffte, anlegen wolle: teils, nach
Art guter Wirte, auf neuen Gewinst, teils aber auch auf den Genu der
Gegenwart: als er an die Elbe kam, und bei einer stattlichen Ritterburg,
auf schsischemGebiete, einen Schlagbaumtraf, den er sonst auf
diesemWege nicht gefunden hatte. Er hielt, in einemAugenblick, da
eben der Regen heftig strmte, mit den Pferden still, und rief den
Schlagwrter, der auch bald darauf, mit einemgrmlichen Gesicht, aus
demFenster sah. Der Rohndler sagte, da er ihmffnen solle. Was
gibt's hier Neues? fragte er, da der Zllner, nach einer geraumen Zeit,
aus demHause trat. Landesherrliches Privilegium, antwortete dieser,
indemer aufschlo: demJ unker Wenzel von Tronka verliehen. So,
sagte Kohlhaas. Wenzel heit der J unker? und sah sich das Schlo an,
das mit glnzenden Zinnen ber das Feld blickte. Ist der alte Herr tot?
AmSchlagflu gestorben, erwiderte der Zllner, indemer den Baumin
die Hhe lie. Hm! Schade! versetzte Kohlhaas. Ein wrdiger alter
Herr, der seine Freude amVerkehr der Menschen hatte, Handel und
Wandel, wo er nur vermochte, forthalf, und einen Steindammeinst
bauen lie, weil mir eine Stute, drauen, wo der Weg ins Dorf geht, das
Bein gebrochen. Nun! Was bin ich schuldig? fragte er; und holte die
Groschen, die der Zollwrter verlangte, mhselig unter demimWinde
flatternden Mantel hervor. J a, Alter, setzte er noch hinzu, da dieser:
hurtig! hurtig! murmelte, und ber die Witterung fluchte: wenn der
BaumimWalde stehen geblieben wre, wr's besser gewesen, fr
mich und Euch; und damit gab er ihmdas Geld und wollte reiten. Er
war aber noch kaumunter den Schlagbaumgekommen, als eine neue
Stimme schon: halt dort, der Rokamm! hinter ihmvomTurmerscholl,
und er den Burgvogt ein Fenster zuwerfen und zu ihmherabeilen sah.
Nun, was gibt's Neues? fragte Kohlhaas bei sich selbst, und hielt mit
den Pferden an. Der Burgvogt, indemer sich noch eine Weste ber
seinen weitlufigen Leib zuknpfte, kam, und fragte, schief gegen die
Witterung gestellt, nach demPaschein. Kohlhaas fragte: der
Paschein? Er sagte, ein wenig betreten, da er, soviel er wisse,
keinen habe; da man ihmaber nur beschreiben mchte, was dies fr
ein Ding des Herrn sei: so werde er vielleicht zuflligerweise damit
versehen sein. Der Schlovogt, indemer ihn von der Seite ansah,
versetzte, da ohne einen landesherrlichen Erlaubnisschein, kein
Rokammmit Pferden ber die Grenze gelassen wrde. Der
Rokammversicherte, da er siebzehn Mal in seinemLeben, ohne
einen solchen Schein, ber die Grenze gezogen sei; da er alle
landesherrlichen Verfgungen, die sein Gewerbe angingen, genau
kennte; da dies wohl nur ein Irrtumsein wrde, wegen dessen er sich
zu bedenken bitte, und da man ihn, da seine Tagereise lang sei, nicht
lnger unntzerweise hier aufhalten mge. Doch der Vogt erwiderte,
da er das achtzehnte Mal nicht durchschlpfen wrde, da die
Verordnung deshalb erst neuerlich erschienen wre, und da er
entweder den Paschein noch hier lsen, oder zurckkehren msse,
wo er hergekommen sei. Der Rohndler, den diese ungesetzlichen
Erpressungen zu erbittern anfingen, stieg, nach einer kurzen
Besinnung, vomPferde, gab es einemKnecht, und sagte, da er den
J unker von Tronka selbst darber sprechen wrde. Er ging auch auf die
Burg; der Vogt folgte ihm, indemer von filzigen Geldraffern und
ntzlichen Aderlssen derselben murmelte; und beide traten, mit ihren
Blicken einander messend, in den Saal. Es traf sich, da der J unker
eben, mit einigen muntern Freunden, beimBecher sa, und, umeines
Schwanks willen, ein unendliches Gelchter unter ihnen erscholl, als
Kohlhaas, umseine Beschwerde anzubringen, sich ihmnherte. Der
J unker fragte, was er wolle; die Ritter, als sie den fremden Mann
erblickten, wurden still; doch kaumhatte dieser sein Gesuch, die Pferde
betreffend, angefangen, als der ganze Tro schon: Pferde? Wo sind
sie? ausrief, und an die Fenster eilte, umsie zu betrachten. Sie flogen,
da sie die glnzende Koppel sahen, auf den Vorschlag des J unkers, in
den Hof hinab; der Regen hatte aufgehrt; Schlovogt und Verwalter
und Knechte versammelten sich umsie, und alle musterten die Tiere.
Der eine lobte den Schweifuchs mit der Blesse, demandern gefiel der
Kastanienbraune, der dritte streichelte den Schecken mit
schwarzgelben Flecken; und alle meinten, da die Pferde wie Hirsche
wren, und imLande keine bessern gezogen wrden. Kohlhaas
erwiderte munter, da die Pferde nicht besser wren, als die Ritter, die
sie reiten sollten; und forderte sie auf, zu kaufen. Der J unker, den der
mchtige Schweihengst sehr reizte, befragte ihn auch umden Preis;
der Verwalter lag ihman, ein Paar Rappen zu kaufen, die er, wegen
Pferdemangels, in der Wirtschaft gebrauchen zu knnen glaubte; doch
als der Rokammsich erklrt hatte, fanden die Ritter ihn zu teuer, und
der J unker sagte, da er nach der Tafelrunde reiten und sich den Knig
Arthur aufsuchen msse, wenn er die Pferde so anschlage. Kohlhaas,
der den Schlovogt und den Verwalter, indemsie sprechende Blicke
auf die Rappen warfen, miteinander flstern sah, lie es, aus einer
dunkeln Vorahndung, an nichts fehlen, die Pferde an sie loszuwerden.
Er sagte zumJ unker: Herr, die Rappen habe ich vor sechs Monaten
fr 25 Goldglden gekauft; gebt mir 30, so sollt Ihr sie haben. Zwei
Ritter, die neben demJ unker standen, uerten nicht undeutlich, da
die Pferde wohl so viel wert wren; doch der J unker meinte, da er fr
den Schweifuchs wohl, aber nicht eben fr die Rappen, Geld
ausgeben mchte, und machte Anstalten, aufzubrechen; worauf
Kohlhaas sagte, er wrde vielleicht das nchste Mal, wenn er wieder
mit seinen Gaulen durchzge, einen Handel mit ihmmachen; sich dem
J unker empfahl, und die Zgel seines Pferdes ergriff, umabzureiten. In
diesemAugenblick trat der Schlovogt aus demHaufen vor, und sagte,
er hre, da er ohne einen Paschein nicht reisen drfe. Kohlhaas
wandte sich und fragte den J unker, ob es denn mit diesemUmstand,
der sein ganzes Gewerbe zerstre, in der Tat seine Richtigkeit habe?
Der J unker antwortete, mit einemverlegnen Gesicht, indemer abging:
ja, Kohlhaas, den Pa mut du lsen. Sprich mit demSchlovogt, und
zieh deiner Wege. Kohlhaas versicherte ihn, da es gar nicht seine
Absicht sei, die Verordnungen, die wegen Ausfhrung der Pferde
bestehen mchten, zu umgehen; versprach, bei seinemDurchzug
durch Dresden, den Pa in der Geheimschreiberei zu lsen, und bat,
ihn nur diesmal, da er von dieser Forderung durchaus nichts gewut,
ziehen zu lassen. Nun! sprach der J unker, da eben das Wetter wieder
zu strmen anfing, und seine drren Glieder durchsauste: lat den
Schlucker laufen. Kommt! sagte er zu den Rittern, kehrte sich um, und
wollte nach demSchlosse gehen. Der Schlovogt sagte, zumJ unker
gewandt, da er wenigstens ein Pfand, zur Sicherheit, da er den
Schein lsen wrde, zurcklassen msse. Der J unker blieb wieder
unter demSchlotor stehen. Kohlhaas fragte, welchen Wert er denn,
an Geld oder an Sachen, zumPfande, wegen der Rappen,
zurcklassen solle? Der Verwalter meinte, in den Bart murmelnd, er
knne ja die Rappen selbst zurcklassen. Allerdings, sagte der
Schlovogt, das ist das zweckmigste; ist der Pa gelst, so kann er
sie zu jeder Zeit wieder abholen. Kohlhaas, ber eine so unverschmte
Forderung betreten, sagte demJ unker, der sich die Wamssche
frierend vor den Leib hielt, da er die Rappen ja verkaufen wolle; doch
dieser, da in demselben Augenblick ein Windsto eine ganze Last von
Regen und Hagel durchs Tor jagte, rief, umder Sache ein Ende zu
machen: wenn er die Pferde nicht loslassen will, so schmeit ihn
wieder ber den Schlagbaumzurck; und ging ab. Der Rokamm, der
wohl sah, da er hier der Gewaltttigkeit weichen mute, entschlo
sich, die Forderung, weil doch nichts anders brigblieb, zu erfllen;
spannte die Rappen aus, und fhrte sie in einen Stall, den ihmder
Schlovogt anwies. Er lie einen Knecht bei ihnen zurck, versah ihn
mit Geld, ermahnte ihn, die Pferde, bis zu seiner Zurckkunft, wohl in
acht zu nehmen, und setzte seine Reise, mit demRest der Koppel,
halb und halb ungewi, ob nicht doch wohl, wegen aufkeimender
Pferdezucht, ein solches Gebot, imSchsischen, erschienen sein
knne, nach Leipzig, wo er auf die Messe wollte, fort.
In Dresden, wo er, in einer der Vorstdte der Stadt, ein Haus mit
einigen Stllen besa, weil er von hier aus seinen Handel auf den
kleineren Mrkten des Landes zu bestreiten pflegte, begab er sich,
gleich nach seiner Ankunft, auf die Geheimschreiberei, wo er von den
Rten, deren er einige kannte, erfuhr, was ihmallerdings sein erster
Glaube schon gesagt hatte, da die Geschichte von demPaschein
ein Mrchen sei. Kohlhaas, demdie mivergngten Rte, auf sein
Ansuchen, einen schriftlichen Schein ber den Ungrund derselben
gaben, lchelte ber den Witz des drren J unkers, obschon er noch
nicht recht einsah, was er damit bezwecken mochte; und die Koppel
der Pferde, die er bei sich fhrte, einige Wochen darauf, zu seiner
Zufriedenheit, verkauft, kehrte er, ohne irgend weiter ein bitteres
Gefhl, als das der allgemeinen Not der Welt, zur Tronkenburg zurck.
Der Schlovogt, demer den Schein zeigte, lie sich nicht weiter
darber aus, und sagte, auf die Frage des Rokamms, ob er die Pferde
jetzt wiederbekommen knne: er mchte nur hinuntergehen und sie
holen. Kohlhaas hatte aber schon, da er ber den Hof ging, den
unangenehmen Auftritt, zu erfahren, da sein Knecht, ungebhrlichen
Betragens halber, wie es hie, wenige Tage nach dessen
Zurcklassung in der Tronkenburg, zerprgelt und weggejagt worden
sei. Er fragte den J ungen, der ihmdiese Nachricht gab, was denn
derselbe getan? und wer whrenddessen die Pferde besorgt htte?
worauf dieser aber erwiderte, er wisse es nicht, und darauf dem
Rokamm, demdas Herz schon von Ahnungen schwoll, den Stall, in
welchemsie standen, ffnete. Wie gro war aber sein Erstaunen, als
er, statt seiner zwei glatten und wohlgenhrten Rappen, ein Paar drre,
abgehrmte Mhren erblickte; Knochen, denen man, wie Riegeln, htte
Sachen aufhngen knnen; Mhnen und Haare, ohne Wartung und
Pflege, zusammengeknetet: das wahre Bild des Elends imTierreiche!
Kohlhaas, den die Pferde, mit einer schwachen Bewegung,
anwieherten, war auf das uerste entrstet, und fragte, was seinen
Gaulen widerfahren wre? Der J unge, der bei ihmstand, antwortete,
da ihnen weiter kein Unglck zugestoen wre, da sie auch das
gehrige Futter bekommen htten, da sie aber, da gerade Ernte
gewesen sei, wegen Mangels an Zugvieh, ein wenig auf den Feldern
gebraucht worden wren. Kohlhaas fluchte ber diese schndliche und
abgekartete Gewaltttigkeit, verbi jedoch, imGefhl seiner Ohnmacht,
seinen Ingrimm, und machte schon, da doch nichts anders brigblieb,
Anstalten, das Raubnest mit den Pferden nur wieder zu verlassen, als
der Schlovogt, von demWortwechsel herbeigerufen, erschien, und
fragte, was es hier gbe? Was es gibt? antwortete Kohlhaas. Wer hat
demJ unker von Tronka und dessen Leuten die Erlaubnis gegeben,
sich meiner bei ihmzurckgelassenen Rappen zur Feldarbeit zu
bedienen? Er setzte hinzu, ob das wohl menschlich wre? versuchte,
die erschpften Gaule durch einen Gertenstreich zu erregen, und
zeigte ihm, da sie sich nicht rhrten. Der Schlovogt, nachdemer ihn
eine Weile trotzig angesehen hatte, versetzte: seht den Grobian! Ob
der Flegel nicht Gott danken sollte, da die Mhren berhaupt noch
leben? Er fragte, wer sie, da der Knecht weggelaufen, htte pflegen
sollen? Ob es nicht billig gewesen wre, da die Pferde das Futter, das
man ihnen gereicht habe, auf den Feldern abverdient htten? Er
schlo, da er hier keine Flausen machen mchte, oder da er die
Hunde rufen, und sich durch sie Ruhe imHofe zu verschaffen wissen
wrde. DemRohndler schlug das Herz gegen den Wams. Es
drngte ihn, den nichtswrdigen Dickwanst in den Kot zu werfen, und
den Fu auf sein kupfernes Antlitz zu setzen. Doch sein Rechtgefhl,
das einer Goldwaage glich, wankte noch; er war, vor der Schranke
seiner eigenen Brust, noch nicht gewi, ob eine Schuld seinen Gegner
drcke; und whrend er, die Schimpfreden niederschluckend, zu den
Pferden trat, und ihnen, in stiller Erwgung der Umstnde, die Mhnen
zurechtlegte, fragte er mit gesenkter Stimme: umwelchen Versehens
halber der Knecht denn aus der Burg entfernt worden sei? Der
Schlovogt erwiderte: weil der Schlingel trotzig imHofe gewesen ist!
Weil er sich gegen einen notwendigen Stallwechsel gestrubt, und
verlangt hat, da die Pferde zweier J ungherren, die auf die
Tronkenburg kamen, umseiner Mhren willen, auf der freien Strae
bernachten sollten! Kohlhaas htte den Wert der Pferde darum
gegeben, wenn er den Knecht zur Hand gehabt, und dessen Aussage
mit der Aussage dieses dickmuligen Burgvogts htte vergleichen
knnen. Er stand noch, und streifte den Rappen die Zoddeln aus, und
sann, was in seiner Lage zu tun sei, als sich die Szene pltzlich
nderte, und der J unker Wenzel von Tronka, mit einemSchwarmvon
Rittern, Knechten und Hunden, von der Hasenhetze kommend, in den
Schloplatz sprengte. Der Schlovogt, als er fragte, was vorgefallen
sei, nahmsogleich das Wort, und whrend die Hunde, beimAnblick
des Fremden, von der einen Seite, ein Mordgeheul gegen ihn
anstimmten, und die Ritter ihnen, von der andern, zu schweigen
geboten, zeigte er ihm, unter der gehssigsten Entstellung der Sache,
an, was dieser Rokamm, weil seine Rappen ein wenig gebraucht
worden wren, fr eine Rebellion verfhre. Er sagte, mit
Hohngelchter, da er sich weigere, die Pferde als die seinigen
anzuerkennen. Kohlhaas rief: das sind nicht meine Pferde, gestrenger
Herr! Das sind die Pferde nicht, die dreiig Goldglden wert waren! Ich
will meine wohlgenhrten und gesunden Pferde wiederhaben! Der
J unker, indemihmeine flchtige Blsse ins Gesicht trat, stieg vom
Pferde, und sagte: wenn der H... A... die Pferde nicht wiedernehmen
will, so mag er es bleibenlassen. Komm, Gnther! rief er Hans!
Kommt! indemer sich den Staub mit der Hand von den Beinkleidern
schttelte; und: schafft Wein! rief er noch, da er mit den Rittern unter
der Tr war; und ging ins Haus. Kohlhaas sagte, da er eher den
Abdecker rufen, und die Pferde auf den Schindanger schmeien
lassen, als sie so, wie sie wren, in seinen Stall zu Kohlhaasenbrck
fhren wolle. Er lie die Gaule, ohne sich umsie zu bekmmern, auf
demPlatz stehen, schwang sich, indemer versicherte, da er sich
Recht zu verschaffen wissen wrde, auf seinen Braunen, und ritt
davon.
Spornstreichs auf demWege nach Dresden war er schon, als er, bei
demGedanken an den Knecht, und an die Klage, die man auf der Burg
gegen ihn fhrte, schrittweis zu reiten anfing, sein Pferd, ehe er noch
tausend Schritt gemacht hatte, wieder wandte, und zur vorgngigen
Vernehmung des Knechts, wie es ihmklug und gerecht schien, nach
Kohlhaasenbrck einbog. Denn ein richtiges, mit der gebrechlichen
Einrichtung der Welt schon bekanntes Gefhl machte ihn, trotz der
erlittenen Beleidigungen, geneigt, falls nur wirklich demKnecht, wie der
Schlovogt behauptete, eine Art von Schuld beizumessen sei, den
Verlust der Pferde, als eine gerechte Folge davon, zu verschmerzen.
Dagegen sagte ihmein ebenso vortreffliches Gefhl, und dies Gefhl
fate tiefere und tiefere Wurzeln, in demMae, als er weiterritt, und
berall, wo er einkehrte, von den Ungerechtigkeiten hrte, die tglich
auf der Tronkenburg gegen die Reisenden verbt wurden: da wenn
der ganze Vorfall, wie es allen Anschein habe, blo abgekartet sein
sollte, er mit seinen Krften der Welt in der Pflicht verfallen sei, sich
Genugtuung fr die erlittene Krnkung, und Sicherheit fr zuknftige
seinen Mitbrgern zu verschaffen.
Sobald er, bei seiner Ankunft in Kohlhaasenbrck, Lisbeth, sein
treues Weib, umarmt, und seine Kinder, die umseine Knie frohlockten,
gekt hatte, fragte er gleich nach Herse, demGroknecht: und ob
man nichts von ihmgehrt habe? Lisbeth sagte: ja liebster Michael,
dieser Herse! Denke dir, da dieser unselige Mensch, vor etwa
vierzehn Tagen, auf das jmmerlichste zerschlagen, hier eintrifft; nein,
so zerschlagen, da er auch nicht frei atmen kann. Wir bringen ihn zu
Bett, wo er heftig Blut speit, und vernehmen, auf unsre wiederholten
Fragen, eine Geschichte, die keiner versteht. Wie er von dir mit
Pferden, denen man den Durchgang nicht verstattet, auf der
Tronkenburg zurckgelassen worden sei, wie man ihn, durch die
schndlichsten Mihandlungen, gezwungen habe, die Burg zu
verlassen, und wie es ihmunmglich gewesen wre, die Pferde
mitzunehmen. So? sagte Kohlhaas, indemer den Mantel ablegte. Ist er
denn schon wiederhergestellt? Bis auf das Blutspeien, antwortete sie,
halb und halb. Ich wollte sogleich einen Knecht nach der Tronkenburg
schicken, umdie Pflege der Rosse, bis zu deiner Ankunft daselbst,
besorgen zu lassen. Denn da sich der Herse immer wahrhaftig gezeigt
hat, und so getreu uns, in der Tat wie kein anderer, so kames mir nicht
zu, in seine Aussage, von so viel Merkmalen untersttzt, einen Zweifel
zu setzen, und etwa zu glauben, da er der Pferde auf eine andere Art
verlustig gegangen wre. Doch er beschwrt mich, niemandem
zuzumuten, sich in diesemRaubneste zu zeigen, und die Tiere
aufzugeben, wenn ich keinen Menschen dafr aufopfern wolle. Liegt
er denn noch imBette? fragte Kohlhaas, indemer sich von der
Halsbinde befreite. Er geht, erwiderte sie, seit einigen Tagen schon
wieder imHofe umher. Kurz, du wirst sehen, fuhr sie fort, da alles
seine Richtigkeit hat, und da diese Begebenheit einer von den Freveln
ist, die man sich seit kurzemauf der Tronkenburg gegen die Fremden
erlaubt. Das mu ich doch erst untersuchen, erwiderte Kohlhaas. Ruf
ihn mir, Lisbeth, wenn er auf ist, doch her! Mit diesen Worten setzte er
sich in den Lehnstuhl; und die Hausfrau, die sich ber seine
Gelassenheit sehr freute, ging, und holte den Knecht.
Was hast du in der Tronkenburg gemacht? fragte Kohlhaas, da
Lisbeth mit ihmin das Zimmer trat. Ich bin nicht eben wohl mit dir
zufrieden. Der Knecht, auf dessen blassemGesicht sich, bei diesen
Worten, eine Rte fleckig zeigte, schwieg eine Weile; und: da habt Ihr
recht, Herr! antwortete er; denn einen Schwefelfaden, den ich durch
Gottes Fgung bei mir trug, umdas Raubnest, aus demich verjagt
worden war, in Brand zu stecken, warf ich, als ich ein Kind darin
jammern hrte, in das Elbwasser, und dachte: mag es Gottes Blitz
einschern; ich will's nicht! Kohlhaas sagte betroffen: wodurch aber
hast du dir die Verjagung aus der Tronkenburg zugezogen? Drauf
Herse: durch einen schlechten Streich, Herr; und trocknete sich den
Schwei von der Stirn: Geschehenes ist aber nicht zu ndern. Ich
wollte die Pferde nicht auf der Feldarbeit zugrunde richten lassen, und
sagte, da sie noch jung wren und nicht gezogen htten. Kohlhaas
erwiderte, indemer seine Verwirrung zu verbergen suchte, da er
hierin nicht ganz die Wahrheit gesagt, indemdie Pferde schon zu
Anfange des verflossenen Frhjahrs ein wenig imGeschirr gewesen
wren. Du httest dich auf der Burg, fuhr er fort, wo du doch eine Art
von Gast warest, schon ein oder etliche Mal, wenn gerade, wegen
schleuniger Einfhrung der Ernte Not war, gefllig zeigen knnen.
Das habe ich auch getan, Herr, sprach Herse. Ich dachte, da sie mir
grmliche Gesichter machten, es wird doch die Rappen just nicht
kosten. Amdritten Vormittag spannt ich sie vor, und drei Fuhren
Getreide fhrt ich ein. Kohlhaas, demdas Herz emporquoll, schlug die
Augen zu Boden, und versetzte: davon hat man mir nichts gesagt,
Herse! Herse versicherte ihn, da es so sei. Meine Ungeflligkeit,
sprach er, bestand darin, da ich die Pferde, als sie zu Mittag kaum
ausgefressen hatten, nicht wieder ins J och spannen wollte; und da ich
demSchlovogt und demVerwalter, als sie mir vorschlugen frei Futter
dafr anzunehmen, und das Geld, das Ihr mir fr Futterkosten
zurckgelassen hattet, in den Sack zu stecken, antwortete ich wrde
ihnen sonstwas tun; mich umkehrte und wegging. Umdieser
Ungeflligkeit aber, sagte Kohlhaas, bist du von der Tronkenburg nicht
weggejagt worden. Behte Gott, rief der Knecht, umeine
gottvergessene Missetat! Denn auf den Abend wurden die Pferde
zweier Ritter, welche auf die Tronkenburg kamen, in den Stall gefhrt,
und meine an die Stalltre angebunden. Und da ich demSchlovogt,
der sie daselbst einquartierte, die Rappen aus der Hand nahm, und
fragte, wo die Tiere jetzo bleiben sollten, so zeigte er mir einen
Schweinekoben an, der von Latten und Brettern an der Schlomauer
auferbaut war. Du meinst, unterbrach ihn Kohlhaas, es war ein so
schlechtes Behltnis fr Pferde, da es einemSchweinekoben
hnlicher war, als einemStall. Es war ein Schweinekoben, Herr,
antwortete Herse; wirklich und wahrhaftig ein Schweinekoben, in
welchemdie Schweine aus-und einliefen, und ich nicht aufrecht stehen
konnte. Vielleicht war sonst kein Unterkommen fr die Rappen
aufzufinden, versetzte Kohlhaas; die Pferde der Ritter gingen, auf eine
gewisse Art, vor. Der Platz, erwiderte der Knecht, indemer die
Stimme fallen lie, war eng. Es hauseten jetzt in allemsieben Ritter auf
der Burg. Wenn Ihr es gewesen wret, Ihr httet die Pferde ein wenig
zusammenrcken lassen. Ich sagte, ich wolle mir imDorf einen Stall zu
mieten suchen; doch der Schlovogt versetzte, da er die Pferde unter
seinen Augen behalten msse, und da ich mich nicht unterstehen
solle, sie vomHofe wegzufhren. Hm! sagte Kohlhaas. Was gabst du
darauf an? Weil der Verwalter sprach, die beiden Gste wrden blo
bernachten, und amandern Morgen weiterreiten, so fhrte ich die
Pferde in den Schweinekoben hinein. Aber der folgende Tag verflo,
ohne da es geschah; und als der dritte anbrach, hie es, die Herren
wrden noch einige Wochen auf der Burg verweilen. AmEnde war's
nicht so schlimm, Herse, imSchweinekoben, sagte Kohlhaas, als es
dir, da du zuerst die Nase hineinstecktest, vorkam. 's ist wahr,
erwiderte jener. Da ich den Ort ein bissel ausfegte, ging's an. Ich gab
der Magd einen Groschen, da sie die Schweine woanders einstecke.
Und den Tag ber bewerkstelligte ich auch, da die Pferde aufrecht
stehen konnten, indemich die Bretter oben, wenn der Morgen
dmmerte, von den Latten abnahm, und abends wieder auflegte. Sie
guckten nun, wie Gnse, aus demDach vor, und sahen sich nach
Kohlhaasenbrck, oder sonst, wo es besser ist, um. Nun denn, fragte
Kohlhaas, warumalso, in aller Welt, jagte man dich fort? Herr, ich
sag's Euch, versetzte der Knecht, weil man meiner los sein wollte. Weil
sie die Pferde, solange ich dabei war, nicht zugrunde richten konnten.
berall schnitten sie mir, imHofe und in der Gesindestube,
widerwrtige Gesichter; und weil ich dachte, zieht ihr die Muler, da
sie verrenken, so brachen sie die Gelegenheit vomZaune, und warfen
mich vomHofe herunter. Aber die Veranlassung! rief Kohlhaas. Sie
werden doch irgendeine Veranlassung gehabt haben! O allerdings,
antwortete Herse, und die allergerechteste. Ich nahm, amAbend des
zweiten Tages, den ich imSchweinekoben zugebracht, die Pferde, die
sich darin doch zugesudelt hatten, und wollte sie zur Schwemme reiten.
Und da ich eben unter demSchlotore bin, und mich wenden will, hr
ich den Vogt und den Verwalter, mit Knechten, Hunden und Prgeln,
aus der Gesindestube, hinter mir herstrzen, und: halt, den Spitzbuben!
rufen: halt, den Galgenstrick! als ob sie besessen wren. Der
Torwchter tritt mir in den Weg; und da ich ihn und den rasenden
Haufen, der auf mich anluft, frage: was auch gibt's? was es gibt?
antwortet der Schlovogt; und greift meinen beiden Rappen in den
Zgel. Wo will Er hin mit den Pferden? fragt er, und packt mich an die
Brust. Ich sage, wo ich hin will? Himmeldonner! Zur Schwemme will ich
reiten. Denkt Er, da ich ? Zur Schwemme? ruft der Schlovogt. Ich
will dich, Gauner, auf der Heerstrae, nach Kohlhaasenbrck
schwimmen lehren! und schmeit mich, mit einemhmischen Mordzug,
er und der Verwalter, der mir das Bein gefat hat, vomPferd herunter,
da ich mich, lang wie ich bin, in den Kot messe. Mord! Hagel! ruf ich,
Sielzeug und Decken liegen, und ein Bndel Wsche von mir, imStall;
doch er und die Knechte, indessen der Verwalter die Pferde wegfhrt,
mit Fen und Peitschen und Prgeln ber mich her, da ich halbtot
hinter demSchlotor niedersinke. Und da ich sage: die Raubhunde!
Wo fhren sie mir die Pferde hin? und mich erhebe: heraus aus dem
Schlohof! schreit der Vogt, und: hetz, Kaiser! hetz, J ger! erschallt es,
und: hetz, Spitz! und eine Koppel von mehr denn zwlf Hunden fllt
ber mich her. Drauf brech ich, war es eine Latte, ich wei nicht was,
vomZaune, und drei Hunde tot streck ich neben mir nieder; doch da
ich, von jmmerlichen Zerfleischungen geqult, weichen mu: Flt! gellt
eine Pfeife; die Hunde in den Hof, die Torflgel zusammen, der Riegel
vor: und auf der Strae ohnmchtig sink ich nieder. Kohlhaas sagte,
bleich imGesicht, mit erzwungener Schelmerei: hast du auch nicht
entweichen wollen, Herse? Und da dieser, mit dunkler Rte, vor sich
niedersah: gesteh mir's, sagte er; es gefiel dir imSchweinekoben nicht;
du dachtest, imStall zu Kohlhaasenbrck ist's doch besser.
Himmelschlag! rief Herse: Sielzeug und Decken lie ich ja, und einen
Bndel Wsche, imSchweinekoben zurck. Wrd ich drei
Reichsglden nicht zu mir gesteckt haben, die ich, imrotseidnen
Halstuch, hinter der Krippe versteckt hatte? Blitz, Hll und Teufel!
Wenn Ihr so sprecht, so mcht ich nur gleich den Schwefelfaden, den
ich wegwarf, wieder anznden! Nun, nun! sagte der Rohndler; es
war eben nicht bse gemeint! Was du gesagt hast, schau, Wort fr
Wort, ich glaub es dir; und das Abendmahl, wenn es zur Sprache
kommt, will ich selbst nun darauf nehmen. Es tut mir leid, da es dir in
meinen Diensten nicht besser ergangen ist; geh, Herse, geh zu Bett,
la dir eine Flasche Wein geben, und trste dich: dir soll Gerechtigkeit
widerfahren! Und damit stand er auf, fertigte ein Verzeichnis der
Sachen an, die der Groknecht imSchweinekoben zurckgelassen;
spezifizierte den Wert derselben, fragte ihn auch, wie hoch er die
Kurkosten anschlage; und lie ihn, nachdemer ihmnoch einmal die
Hand gereicht, abtreten.
Hierauf erzhlte er Lisbeth, seiner Frau, den ganzen Verlauf und
inneren Zusammenhang der Geschichte, erklrte ihr, wie er
entschlossen sei, die ffentliche Gerechtigkeit fr sich aufzufordern,
und hatte die Freude, zu sehen, da sie ihn, in diesemVorsatz, aus
voller Seele bestrkte. Denn sie sagte, da noch mancher andre
Reisende, vielleicht minder duldsam, als er, ber jene Burg ziehen
wrde; da es ein Werk Gottes wre, Unordnungen, gleich diesen,
Einhalt zu tun; und da sie die Kosten, die ihmdie Fhrung des
Prozesses verursachen wrde, schon beitreiben wolle. Kohlhaas
nannte sie sein wackeres Weib, erfreute sich diesen und den folgenden
Tag in ihrer und seiner Kinder Mitte, und brach, sobald es seine
Geschfte irgend zulieen, nach Dresden auf, umseine Klage vor
Gericht zu bringen.
Hier verfate er, mit Hlfe eines Rechtsgelehrten, den er kannte,
eine Beschwerde, in welcher er, nach einer umstndlichen Schilderung
des Frevels, den der J unker Wenzel von Tronka, an ihmsowohl, als an
seinemKnecht Herse, verbt hatte, auf gesetzmige Bestrafung
desselben, Wiederherstellung der Pferde in den vorigen Stand, und auf
Ersatz des Schadens antrug, den er sowohl, als sein Knecht, dadurch
erlitten hatten. Die Rechtssache war in der Tat klar. Der Umstand, da
die Pferde gesetzwidriger Weise festgehalten worden waren, warf ein
entscheidendes Licht auf alles brige; und selbst wenn man htte
annehmen wollen, da die Pferde durch einen bloen Zufall erkrankt
wren, so wrde die Forderung des Rokamms, sie ihmgesund wieder
zuzustellen, noch gerecht gewesen sein. Es fehlte Kohlhaas auch,
whrend er sich in der Residenz umsah, keineswegs an Freunden, die
seine Sache lebhaft zu untersttzen versprachen; der ausgebreitete
Handel, den er mit Pferden trieb, hatte ihmdie Bekanntschaft, und die
Redlichkeit, mit welcher er dabei zu Werke ging, ihmdas Wohlwollen
der bedeutendsten Mnner des Landes verschafft. Er speisete bei
seinemAdvokaten, der selbst ein ansehnlicher Mann war, mehrere Mal
heiter zu Tisch; legte eine Summe Geldes, zur Bestreitung der
Prozekosten, bei ihmnieder; und kehrte, nach Verlauf einiger
Wochen, vllig von demselben ber den Ausgang seiner Rechtssache
beruhigt, zu Lisbeth, seinemWeibe, nach Kohlhaasenbrck zurck.
Gleichwohl vergingen Monate, und das J ahr war daran, abzuschlieen,
bevor er, von Sachsen aus, auch nur eine Erklrung ber die Klage, die
er daselbst anhngig gemacht hatte, geschweige denn die Resolution
selbst, erhielt. Er fragte, nachdemer mehrere Male von neuembei dem
Tribunal eingekommen war, seinen Rechtsgehlfen, in einem
vertrauten Briefe, was eine so bergroe Verzgerung verursache; und
erfuhr, da die Klage, auf eine hhere Insinuation, bei demDresdner
Gerichtshofe, gnzlich niedergeschlagen worden sei. Auf die
befremdete Rckschrift des Rokamms, worin dies seinen Grund habe,
meldete ihmjener: da der J unker Wenzel von Tronka mit zwei
J ungherren, Hinz und Kunz von Tronka, verwandt sei, deren einer, bei
der Person des Herrn, Mundschenk, der andre gar Kmmerer sei. Er
riet ihmnoch, er mchte, ohne weitere Bemhungen bei der
Rechtsinstanz, seiner, auf der Tronkenburg befindlichen, Pferde wieder
habhaft zu werden suchen; gab ihmzu verstehen, da der J unker, der
sich jetzt in der Hauptstadt aufhalte, seine Leute angewiesen zu haben
scheine, sie ihmauszuliefern; und schlo mit demGesuch, ihn
wenigstens, falls er sich hiermit nicht beruhigen wolle, mit ferneren
Auftrgen in dieser Sache zu verschonen.
Kohlhaas befand sich umdiese Zeit gerade in Brandenburg, wo der
Stadthauptmann, Heinrich von Geusau, unter dessen Regierungsbezirk
Kohlhaasenbrck gehrte, eben beschftigt war, aus einem
betrchtlichen Fonds, der der Stadt zugefallen war, mehrere wohlttige
Anstalten, fr Kranke und Arme, einzurichten. Besonders war er
bemht, einen mineralischen Quell, der auf einemDorf in der Gegend
sprang, und von dessen Heilkrften man sich mehr, als die Zukunft
nachher bewhrte, versprach, fr den Gebrauch der Prehaften
einzurichten; und da Kohlhaas ihm, wegen manchen Verkehrs, in dem
er, zur Zeit seines Aufenthalts amHofe, mit demselben gestanden
hatte, bekannt war, so erlaubte er Hersen, demGroknecht, demein
Schmerz beimAtemholen ber der Brust, seit jenemschlimmen Tage
auf der Tronkenburg, zurckgeblieben war, die Wirkung der kleinen, mit
Dach und Einfassung versehenen, Heilquelle zu versuchen. Es traf
sich, da der Stadthauptmann eben, amRande des Kessels, in
welchen Kohlhaas den Herse gelegt hatte, gegenwrtig war, umeinige
Anordnungen zu treffen, als jener, durch einen Boten, den ihmseine
Frau nachschickte, den niederschlagenden Brief seines
Rechtsgehlfen aus Dresden empfing. Der Stadthauptmann, der,
whrend er mit demArzte sprach, bemerkte, da Kohlhaas eine Trne
auf den Brief, den er bekommen und erffnet hatte, fallen lie, nherte
sich ihm, auf eine freundliche und herzliche Weise, und fragte ihn, was
fr ein Unfall ihn betroffen; und da der Rohndler ihm, ohne ihmzu
antworten, den Brief berreichte: so klopfte ihmdieser wrdige Mann,
demdie abscheuliche Ungerechtigkeit, die man auf der Tronkenburg an
ihmverbt hatte, und an deren Folgen Herse eben, vielleicht auf die
Lebenszeit, krank daniederlag, bekannt war, auf die Schulter, und
sagte ihm: er solle nicht mutlos sein; er werde ihmzu seiner
Genugtuung verhelfen! AmAbend, da sich der Rokamm, seinem
Befehl gem, zu ihmaufs Schlo begeben hatte, sagte er ihm, da er
nur eine Supplik, mit einer kurzen Darstellung des Vorfalls, an den
Kurfrsten von Brandenburg aufsetzen, den Brief des Advokaten
beilegen, und wegen der Gewaltttigkeit, die man sich, auf
schsischemGebiet, gegen ihn erlaubt, den landesherrlichen Schutz
aufrufen mchte. Er versprach ihm, die Bittschrift, unter einemanderen
Paket, das schon bereit liege, in die Hnde des Kurfrsten zu bringen,
der seinethalb unfehlbar, wenn es die Verhltnisse zulieen, bei dem
Kurfrsten von Sachsen einkommen wrde; und mehr als eines
solchen Schrittes bedrfe es nicht, umihmbei demTribunal in
Dresden, den Knsten des J unkers und seines Anhanges zumTrotz,
Gerechtigkeit zu verschaffen. Kohlhaas, lebhaft erfreut, dankte dem
Stadthauptmann, fr diesen neuen Beweis seiner Gewogenheit, aufs
herzlichste; sagte, es tue ihmnur leid, da er nicht, ohne irgend
Schritte in Dresden zu tun, seine Sache gleich in Berlin anhngig
gemacht habe; und nachdemer, in der Schreiberei des Stadtgerichts,
die Beschwerde, ganz den Forderungen gem, verfat, und dem
Stadthauptmann bergeben hatte, kehrte er, beruhigter ber den
Ausgang seiner Geschichte, als je, nach Kohlhaasenbrck zurck. Er
hatte aber schon, in wenig Wochen, den Kummer, durch einen
Gerichtsherrn, der in Geschften des Stadthauptmanns nach Potsdam
ging, zu erfahren, da der Kurfrst die Supplik seinemKanzler, dem
Grafen Kallheim, bergeben habe, und da dieser nicht unmittelbar,
wie es zweckmig schien, bei demHofe zu Dresden, um
Untersuchung und Bestrafung der Gewalttat, sondern umvorlufige,
nhere Information bei demJ unker von Tronka eingekommen sei. Der
Gerichtsherr, der, vor Kohlhaasens Wohnung, imWagen haltend, den
Auftrag zu haben schien, demRohndler diese Erffnung zu machen,
konnte ihmauf die betroffene Frage: warumman also verfahren? keine
befriedigende Auskunft geben. Er fgte nur noch hinzu: der
Stadthauptmann liee ihmsagen, er mchte sich in Geduld fassen;
schien bedrngt, seine Reise fortzusetzen; und erst amSchlu der
kurzen Unterredung erriet Kohlhaas, aus einigen hingeworfenen
Worten, da der Graf Kallheimmit demHause derer von Tronka
verschwgert sei. Kohlhaas, der keine Freude mehr, weder an seiner
Pferdezucht, noch an Haus und Hof, kauman Weib und Kind hatte,
durchharrte, in trber Ahndung der Zukunft, den nchsten Mond; und
ganz seiner Erwartung gem kam, nach Verlauf dieser Zeit, Herse,
demdas Bad einige Linderung verschafft hatte, von Brandenburg
zurck, mit einem, ein greres Reskript begleitenden, Schreiben des
Stadthauptmanns, des Inhalts: es tue ihmleid, da er nichts in seiner
Sache tun knne; er schicke ihmeine, an ihn ergangene, Resolution
der Staatskanzlei, und rate ihm, die Pferde, die er in der Tronkenburg
zurckgelassen, wieder abfhren, und die Sache brigens
ruhenzulassen. Die Resolution lautete: er sei, nach demBericht des
Tribunals in Dresden, ein unntzer Querulant; der J unker, bei demer
die Pferde zurckgelassen, halte ihmdieselben, auf keine Weise,
zurck; er mchte nach der Burg schicken, und sie holen, oder dem
J unker wenigstens wissen lassen, wohin er sie ihmsenden solle; die
Staatskanzlei aber, auf jeden Fall, mit solchen Plackereien und
Stnkereien verschonen. Kohlhaas, demes nicht umdie Pferde zu
tun war er htte gleichen Schmerz empfunden, wenn es ein Paar
Hunde gegolten htte Kohlhaas schumte vor Wut, als er diesen Brief
empfing. Er sah, sooft sich ein Gerusch imHofe hren lie, mit der
widerwrtigsten Erwartung, die seine Brust jemals bewegt hatte, nach
demTorwege, ob die Leute des J ungherren erscheinen, und ihm,
vielleicht gar mit einer Entschuldigung, die Pferde, abgehungert und
abgehrmt, wieder zustellen wrden; der einzige Fall, in welchemseine
von der Welt wohlerzogene Seele, auf nichts das ihremGefhl vllig
entsprach gefat war. Er hrte aber in kurzer Zeit schon, durch einen
Bekannten, der die Strae gereiset war, da die Gaule auf der
Tronkenburg, nach wie vor, den brigen Pferden des Landjunkers
gleich, auf demFelde gebraucht wrden; und mitten durch den
Schmerz, die Welt in einer so ungeheuren Unordnung zu erblicken,
zuckte die innerliche Zufriedenheit empor, seine eigne Brust nunmehr
in Ordnung zu sehen. Er lud einen Amtmann, seinen Nachbar, zu sich,
der lngst mit demPlan umgegangen war, seine Besitzungen durch
den Ankauf der, ihre Grenze berhrenden, Grundstcke zu vergrern,
und fragte ihn, nachdemsich derselbe bei ihmniedergelassen, was er
fr seine Besitzungen, imBrandenburgischen und imSchsischen,
Haus und Hof, in Pausch und Bogen, es sei nagelfest oder nicht, geben
wolle? Lisbeth, sein Weib, erblate bei diesen Worten. Sie wandte sich,
und hob ihr J ngstes auf, das hinter ihr auf demBoden spielte, Blicke,
in welchen sich der Tod malte, bei den roten Wangen des Knaben
vorbei, der mit ihren Halsbndern spielte, auf den Rokamm, und ein
Papier werfend, das er in der Hand hielt. Der Amtmann fragte, indemer
ihn befremdet ansah, was ihn pltzlich auf so sonderbare Gedanken
bringe; worauf jener, mit soviel Heiterkeit, als er erzwingen konnte,
erwiderte: der Gedanke, seinen Meierhof, an den Ufern der Havel, zu
verkaufen, sei nicht allzuneu; sie htten beide schon oft ber diesen
Gegenstand verhandelt; sein Haus in der Vorstadt in Dresden sei, in
Vergleich damit, ein bloer Anhang, der nicht in Erwgung komme; und
kurz, wenn er ihmseinen Willen tun, und beide Grundstcke
bernehmen wolle, so sei er bereit, den Kontrakt darber mit ihm
abzuschlieen. Er setzte, mit einemetwas erzwungenen Scherz hinzu,
Kohlhaasenbrck sei ja nicht die Welt; es knne Zwecke geben, in
Vergleich mit welchen, seinemHauswesen, als ein ordentlicher Vater,
vorzustehen, untergeordnet und nichtswrdig sei; und kurz, seine
Seele, msse er ihmsagen, sei auf groe Dinge gestellt, von welchen
er vielleicht bald hren werde. Der Amtmann, durch diese Worte
beruhigt, sagte, auf eine lustige Art, zur Frau, die das Kind einmal ber
das andere kte: er werde doch nicht gleich Bezahlung verlangen?
legte Hut und Stock, die er zwischen den Knien gehalten hatte, auf den
Tisch, und nahmdas Blatt, das der Rokammin der Hand hielt, umes
zu durchlesen. Kohlhaas, indemer demselben nher rckte, erklrte
ihm, da es ein von ihmaufgesetzter eventueller in vier Wochen
verfallener Kaufkontrakt sei; zeigte ihm, da darin nichts fehle, als die
Unterschriften, und die Einrckung der Summen, sowohl was den
Kaufpreis selbst, als auch den Reukauf, d.h. die Leistung betreffe, zu
der er sich, falls er binnen vier Wochen zurcktrte, verstehen wolle;
und forderte ihn noch einmal munter auf, ein Gebot zu tun, indemer
ihmversicherte, da er billig sein, und keine groen Umstnde machen
wrde. Die Frau ging in der Stube auf und ab; ihre Brust flog, da das
Tuch, an welchemder Knabe gezupft hatte, ihr vllig von der Schulter
herabzufallen drohte. Der Amtmann sagte, da er ja den Wert der
Besitzung in Dresden keineswegs beurteilen knne; worauf ihm
Kohlhaas, Briefe, die bei ihremAnkauf gewechselt worden waren,
hinschiebend, antwortete: da er sie zu 100 Goldglden anschlage;
obschon daraus hervorging, da sie ihmfast umdie Hlfte mehr
gekostet hatte. Der Amtmann, der den Kaufkontrakt noch einmal
berlas, und darin auch von seiner Seite, auf eine sonderbare Art, die
Freiheit stipuliert fand, zurckzutreten, sagte, schon halb entschlossen:
da er ja die Gesttpferde, die in seinen Stllen wren, nicht brauchen
knne; doch da Kohlhaas erwiderte, da er die Pferde auch gar nicht
loszuschlagen willens sei, und da er auch einige Waffen, die in der
Rstkammer hingen, fr sich behalten wolle, so zgerte jener noch
und zgerte, und wiederholte endlich ein Gebot, das er ihmvor kurzem
schon einmal, halb imScherz, halb imErnst, nichtswrdig gegen den
Wert der Besitzung, auf einemSpaziergange gemacht hatte. Kohlhaas
schob ihmTinte und Feder hin, umzu schreiben; und da der Amtmann,
der seinen Sinnen nicht traute, ihn noch einmal gefragt hatte, ob es
sein Ernst sei? und der Rokammihmein wenig empfindlich
geantwortet hatte: ob er glaube, da er blo seinen Scherz mit ihm
treibe? so nahmjener zwar, mit einembedenklichen Gesicht, die
Feder, und schrieb; dagegen durchstrich er den Punkt, in welchemvon
der Leistung, falls demVerkufer der Handel gereuen sollte, die Rede
war; verpflichtete sich, zu einemDarlehn von 100 Goldglden, auf die
Hypothek des Dresdenschen Grundstcks, das er auf keine Weise
kuflich an sich bringen wollte; und lie ihm, binnen zwei Monaten
vllige Freiheit, von demHandel wieder zurckzutreten. Der Rokamm,
von diesemVerfahren gerhrt, schttelte ihmmit vieler Herzlichkeit die
Hand; und nachdemsie noch, welches eine Hauptbedingung war,
bereingekommen waren, da des Kaufpreises vierter Teil unfehlbar
gleich bar, und der Rest, in drei Monaten, in der Hamburger Bank,
gezahlt werden sollte, rief jener nach Wein, umsich eines so glcklich
abgemachten Geschfts zu erfreuen. Er sagte einer Magd, die mit den
Flaschen hereintrat, Sternbald, der Knecht, solle ihmden Fuchs satteln;
er msse, gab er an, nach der Hauptstadt reiten, wo er Verrichtungen
habe; und gab zu verstehen, da er in kurzem, wenn er zurckkehre,
sich offenherziger ber das, was er jetzt noch fr sich behalten msse,
auslassen wrde. Hierauf, indemer die Glser einschenkte, fragte er
nach demPolen und Trken, die gerade damals miteinander imStreit
lagen; verwickelte den Amtmann in mancherlei politische Konjekturen
darber; trank ihmschllich hierauf noch einmal das Gedeihen ihres
Geschfts zu, und entlie ihn. Als der Amtmann das Zimmer
verlassen hatte, fiel Lisbeth auf Knien vor ihmnieder. Wenn du mich
irgend, rief sie, mich und die Kinder, die ich dir geboren habe, in
deinemHerzen trgst; wenn wir nicht imvoraus schon, umwelcher
Ursach willen, wei ich nicht, verstoen sind: so sage mir, was diese
entsetzlichen Anstalten zu bedeuten haben! Kohlhaas sagte: liebstes
Weib, nichts, das dich noch, so wie die Sachen stehn, beunruhigen
drfte. Ich habe eine Resolution erhalten, in welcher man mir sagt, da
meine Klage gegen den J unker Wenzel von Tronka eine nichtsnutzige
Stnkerei sei. Und weil hier ein Miverstndnis obwalten mu: so habe
ich mich entschlossen, meine Klage noch einmal, persnlich bei dem
Landesherrn selbst, einzureichen. Warumwillst du dein Haus
verkaufen? rief sie, indemsie mit einer verstrten Gebrde, aufstand.
Der Rokamm, indemer sie sanft an seine Brust drckte, erwiderte:
weil ich in einemLande, liebste Lisbeth, in welchemman mich, in
meinen Rechten, nicht schtzen will, nicht bleiben mag. Lieber ein
Hund sein, wenn ich von Fen getreten werden soll, als ein Mensch!
Ich bin gewi, da meine Frau hierin so denkt, als ich. Woher weit
du, fragte jene wild, da man dich in deinen Rechten nicht schtzen
wird? Wenn du demHerrn bescheiden, wie es dir zukommt, mit deiner
Bittschrift nahst: woher weit du, da sie beiseite geworfen, oder mit
Verweigerung, dich zu hren, beantwortet werden wird? Wohlan,
antwortete Kohlhaas, wenn meine Furcht hierin ungegrndet ist, so ist
auch mein Haus noch nicht verkauft. Der Herr selbst, wei ich, ist
gerecht; und wenn es mir nur gelingt, durch die, die ihn umringen, bis
an seine Person zu kommen, so zweifle ich nicht, ich verschaffe mir
Recht, und kehre frhlich, noch ehe die Woche verstreicht, zu dir und
meinen alten Geschften zurck. Mcht ich alsdann noch, setzt' er
hinzu, indemer sie kte, bis an das Ende meines Lebens bei dir
verharren! Doch ratsamist es, fuhr er fort, da ich mich auf jeden Fall
gefat mache; und daher wnschte ich, da du dich, auf einige Zeit,
wenn es sein kann, entferntest, und mit den Kindern zu deiner Muhme
nach Schwerin gingst, die du berdies lngst hast besuchen wollen.
Wie? rief die Hausfrau. Ich soll nach Schwerin gehen? ber die Grenze
mit den Kindern, zu meiner Muhme nach Schwerin? Und das Entsetzen
erstickte ihr die Sprache. Allerdings, antwortete Kohlhaas, und das,
wenn es sein kann, gleich, damit ich in den Schritten, die ich fr meine
Sache tun will, durch keine Rcksichten gestrt werde. Oh! ich
verstehe dich! rief sie. Du brauchst jetzt nichts mehr, als Waffen und
Pferde; alles andere kann nehmen, wer will! Und damit wandte sie
sich, warf sich auf einen Sessel nieder, und weinte. Kohlhaas sagte
betroffen: liebste Lisbeth, was machst du? Gott hat mich mit Weib und
Kindern und Gtern gesegnet; soll ich heute zumerstenmal wnschen,
da es anders wre? Er setzte sich zu ihr, die ihm, bei diesen
Worten, errtend umden Hals gefallen war, freundlich nieder. Sag
mir an, sprach er, indemer ihr die Locken von der Stirne strich: was soll
ich tun? Soll ich meine Sache aufgeben? Soll ich nach der Tronkenburg
gehen, und den Ritter bitten, da er mir die Pferde wiedergebe, mich
aufschwingen, und sie dir herreiten? Lisbeth wagte nicht: ja! ja! ja! zu
sagen sie schttelte weinend mit demKopf, sie drckte ihn heftig an
sich, und berdeckte mit heien Kssen seine Brust Nun also! rief
Kohlhaas. Wenn du fhlst, da mir, falls ich mein Gewerbe forttreiben
soll, Recht werden mu: so gnne mir auch die Freiheit, die mir ntig
ist, es mir zu verschaffen! Und damit stand er auf, und sagte dem
Knecht, der ihmmeldete, da der Fuchs gesattelt stnde: morgen
mten auch die Braunen eingeschirrt werden, umseine Frau nach
Schwerin zu fhren. Lisbeth sagte: sie habe einen Einfall! Sie erhob
sich, wischte sich die Trnen aus den Augen, und fragte ihn, der sich
an einemPult niedergesetzt hatte: ob er ihr die Bittschrift geben, und
sie, statt seiner, nach Berlin gehen lassen wolle, umsie dem
Landesherrn zu berreichen. Kohlhaas, von dieser Wendung, ummehr
als einer Ursach willen, gerhrt, zog sie auf seinen Scho nieder, und
sprach: liebste Frau, das ist nicht wohl mglich! Der Landesherr ist
vielfach umringt, mancherlei Verdrielichkeiten ist der ausgesetzt, der
ihmnaht. Lisbeth versetzte, da es in tausend Fllen einer Frau
leichter sei, als einemMann, ihmzu nahen. Gib mir die Bittschrift,
wiederholte sie; und wenn du weiter nichts willst, als sie in seinen
Hnden wissen, so verbrge ich mich dafr: er soll sie bekommen!
Kohlhaas, der von ihremMut sowohl, als ihrer Klugheit, mancherlei
Proben hatte, fragte, wie sie es denn anzustellen denke; worauf sie,
indemsie verschmt vor sich niedersah, erwiderte: da der Kastellan
des kurfrstlichen Schlosses, in frheren Zeiten, da er zu Schwerin in
Diensten gestanden, umsie geworben habe; da derselbe zwar jetzt
verheiratet sei, und mehrere Kinder habe; da sie aber immer noch
nicht ganz vergessen wre; und kurz, da er es ihr nur berlassen
mchte, aus diesemund manchemandern Umstand, der zu
beschreiben zu weitlufig wre, Vorteil zu ziehen. Kohlhaas kte sie
mit vieler Freude, sagte, da er ihren Vorschlag annhme, belehrte sie,
da es weiter nichts bedrfe, als einer Wohnung bei der Frau
desselben, umden Landesherrn, imSchlosse selbst, anzutreten, gab
ihr die Bittschrift, lie die Braunen anspannen, und schickte sie mit
Sternbald, seinemtreuen Knecht, wohleingepackt ab.
Diese Reise war aber von allen erfolglosen Schritten, die er in seiner
Sache getan hatte, der allerunglcklichste. Denn schon nach wenig
Tagen zog Sternbald in den Hof wieder ein, Schritt vor Schritt den
Wagen fhrend, in welchemdie Frau, mit einer gefhrlichen
Quetschung an der Brust, ausgestreckt darnieder lag. Kohlhaas, der
bleich an das Fuhrwerk trat, konnte nichts Zusammenhngendes ber
das, was dieses Unglck verursacht hatte, erfahren. Der Kastellan war,
wie der Knecht sagte, nicht zu Hause gewesen; man war also gentigt
worden, in einemWirtshause, das in der Nhe des Schlosses lag,
abzusteigen; dies Wirtshaus hatte Lisbeth amandern Morgen
verlassen, und demKnecht befohlen, bei den Pferden zurckzubleiben;
und eher nicht, als amAbend, sei sie, in diesemZustand,
zurckgekommen. Es schien, sie hatte sich zu dreist an die Person des
Landesherrn vorgedrngt, und, ohne Verschulden desselben, von dem
bloen rohen Eifer einer Wache, die ihn umringte, einen Sto, mit dem
Schaft einer Lanze, vor die Brust erhalten. Wenigstens berichteten die
Leute so, die sie, in bewutlosemZustand, gegen Abend in den
Gasthof brachten; denn sie selbst konnte, von aus demMund
vorquellendemBlute gehindert, wenig sprechen. Die Bittschrift war ihr
nachher durch einen Ritter abgenommen worden. Sternbald sagte, da
es sein Wille gewesen sei, sich gleich auf ein Pferd zu setzen, und ihm
von diesemunglcklichen Vorfall Nachricht zu geben; doch sie habe,
trotz der Vorstellungen des herbeigerufenen Wundarztes, darauf
bestanden, ohne alle vorgngige Benachrichtigungen, zu ihremManne
nach Kohlhaasenbrck abgefhrt zu werden. Kohlhaas brachte sie, die
von der Reise vllig zugrunde gerichtet worden war, in ein Bett, wo sie,
unter schmerzhaften Bemhungen, Atemzu holen, noch einige Tage
lebte. Man versuchte vergebens, ihr das Bewutsein wiederzugeben,
umber das, was vorgefallen war, einige Aufschlsse zu erhalten; sie
lag, mit starrem, schon gebrochenen Auge, da, und antwortete nicht.
Nur kurz vor ihremTode kehrte ihr noch einmal die Besinnung wieder.
Denn da ein Geistlicher lutherischer Religion (zu welchemeben damals
aufkeimenden Glauben sie sich, nach demBeispiel ihres Mannes,
bekannt hatte) neben ihremBette stand, und ihr mit lauter und
empfindlich-feierlicher Stimme, ein Kapitel aus der Bibel vorlas: so sah
sie ihn pltzlich, mit einemfinstern Ausdruck, an, nahmihm, als ob ihr
daraus nichts vorzulesen wre, die Bibel aus der Hand, bltterte und
bltterte, und schien etwas darin zu suchen; und zeigte demKohlhaas,
der an ihremBette sa, mit demZeigefinger, den Vers: Vergib deinen
Feinden; tue wohl auch denen, die dich hassen. Sie drckte ihm
dabei mit einemberaus seelenvollen Blick die Hand, und starb.
Kohlhaas dachte: so mge mir Gott nie vergeben, wie ich demJ unker
vergebe! kte sie, indemihmhufig die Trnen flossen, drckte ihr
die Augen zu, und verlie das Gemach. Er nahmdie hundert
Goldglden, die ihmder Amtmann schon, fr die Stlle in Dresden,
zugefertigt hatte, und bestellte ein Leichenbegngnis, das weniger fr
sie, als fr eine Frstin, angeordnet schien: ein eichener Sarg, stark mit
Metall beschlagen, Kissen von Seide, mit goldnen und silbernen
Troddeln, und ein Grab von acht Ellen Tiefe, mit Feldsteinen gefttert
und Kalk. Er stand selbst, sein J ngstes auf demArm, bei der Gruft,
und sah der Arbeit zu. Als der Begrbnistag kam, ward die Leiche, wei
wie Schnee, in einen Saal aufgestellt, den er mit schwarzemTuch hatte
beschlagen lassen. Der Geistliche hatte eben eine rhrende Rede an
ihrer Bahre vollendet, als ihmdie landesherrliche Resolution auf die
Bittschrift zugestellt ward, welche die Abgeschiedene bergeben hatte,
des Inhalts: er solle die Pferde von der Tronkenburg abholen, und bei
Strafe, in das Gefngnis geworfen zu werden, nicht weiter in dieser
Sache einkommen. Kohlhaas steckte den Brief ein, und lie den Sarg
auf den Wagen bringen. Sobald der Hgel geworfen, das Kreuz darauf
gepflanzt, und die Gste, die die Leiche bestattet hatten, entlassen
waren, warf er sich noch einmal vor ihrem, nun verdeten Bette nieder,
und bernahmsodann das Geschft der Rache. Er setzte sich nieder
und verfate einen Rechtsschlu, in welchemer den J unker Wenzel
von Tronka, kraft der ihmangeborenen Macht, verdammte, die
Rappen, die er ihmabgenommen, und auf den Feldern zugrunde
gerichtet, binnen drei Tagen nach Sicht, nach Kohlhaasenbrck zu
fhren, und in Person in seinen Stllen dick zu fttern. Diesen Schlu
sandte er durch einen reitenden Boten an ihn ab, und instruierte
denselben, flugs nach bergabe des Papiers, wieder bei ihmin
Kohlhaasenbrck zu sein. Da die drei Tage, ohne berlieferung der
Pferde, verflossen, so rief er Hersen; erffnete ihm, was er dem
J ungherrn, die Dickftterung derselben anbetreffend, aufgegeben;
fragte ihn zweierlei, ob er mit ihmnach der Tronkenburg reiten und den
J ungherrn holen; auch, ob er ber den Hergeholten, wenn er bei
Erfllung des Rechtsschlusses, in den Stllen von Kohlhaasenbrck,
faul sei, die Peitsche fhren wolle? und da Herse, sowie er ihn nur
verstanden hatte: Herr, heute noch! aufjauchzte, und, indemer die
Mtze in die Hhe warf, versicherte: einen Riemen, mit zehn Knoten,
umihmdas Striegeln zu lehren, lasse er sich flechten! so verkaufte
Kohlhaas das Haus, schickte die Kinder, in einen Wagen gepackt, ber
die Grenze; rief, bei Anbruch der Nacht, auch die brigen Knechte
zusammen, sieben an der Zahl, treu ihmjedweder, wie Gold;
bewaffnete und beritt sie, und brach nach der Tronkenburg auf.
Er fiel auch, mit diesemkleinen Haufen, schon, beimEinbruch der
dritten Nacht, den Zollwrter und Torwchter, die imGesprch unter
demTor standen, niederreitend, in die Burg, und whrend, unter
pltzlicher Aufprasselung aller Baracken imSchloraum, die sie mit
Feuer bewarfen, Herse, ber die Windeltreppe, in den Turmder Vogtei
eilte, und den Schlovogt und Verwalter, die, halb entkleidet, beim
Spiel saen, mit Hieben und Stichen berfiel, strzte Kohlhaas zum
J unker Wenzel ins Schlo. Der Engel des Gerichts fhrt also vom
Himmel herab; und der J unker, der eben, unter vielemGelchter, dem
Tro junger Freunde, der bei ihmwar, den Rechtsschlu, den ihmder
Rokammbermacht hatte, vorlas, hatte nicht sobald dessen Stimme
imSchlohof vernommen: als er den Herren schon, pltzlich
leichenbleich: Brder, rettet euch! zurief, und verschwand. Kohlhaas,
der, beimEintritt in den Saal, einen J unker Hans von Tronka, der ihm
entgegen kam, bei der Brust fate, und in den Winkel des Saals
schleuderte, da er sein Hirn an den Steinen versprtzte, fragte,
whrend die Knechte die anderen Ritter, die zu den Waffen gegriffen
hatten, berwltigten, und zerstreuten: wo der J unker Wenzel von
Tronka sei? Und da er, bei der Unwissenheit der betubten Mnner, die
Tren zweier Gemcher, die in die Seitenflgel des Schlosses fhrten,
mit einemFutritt sprengte, und in allen Richtungen, in denen er das
weitlufige Gebude durchkreuzte, niemanden fand, so stieg er
fluchend in den Schlohof hinab, umdie Ausgnge besetzen zu lassen.
Inzwischen war, vomFeuer der Baracken ergriffen, nun schon das
Schlo, mit allen Seitengebuden, starken Rauch gen Himmel
qualmend, angegangen, und whrend Sternbald, mit drei geschftigen
Knechten, alles, was nicht niet- und nagelfest war,
zusammenschleppten, und zwischen den Pferden, als gute Beute,
umstrzten, flogen, unter demJ ubel Hersens, aus den offenen
Fenstern der Vogtei, die Leichen des Schlovogts und Verwalters, mit
Weib und Kindern, herab. Kohlhaas, demsich, als er die Treppe vom
Schlo niederstieg, die alte, von der Gicht geplagte Haushlterin, die
demJ unker die Wirtschaft fhrte, zu Fen warf, fragte sie, indemer
auf der Stufe stehenblieb: wo der J unker Wenzel von Tronka sei? und
da sie ihm, mit schwacher, zitternder Stimme, zur Antwort gab: sie
glaube, er habe sich in die Kapelle geflchtet; so rief er zwei Knechte
mit Fackeln, lie, in Ermangelung der Schlssel, den Eingang mit
Brechstangen und Beilen erffnen, kehrte Altre und Bnke um, und
fand gleichwohl, zu seinemgrimmigen Schmerz, den J unker nicht. Es
traf sich, da ein junger, zumGesinde der Tronkenburg gehriger
Knecht, in demAugenblick, da Kohlhaas aus der Kapelle zurckkam,
herbeieilte, umaus einemweitlufigen, steinernen Stall, den die
Flamme bedrohte, die Streithengste des J unkers herauszuziehen.
Kohlhaas, der, in ebendiesemAugenblick, in einemkleinen, mit Stroh
bedeckten Schuppen, seine beiden Rappen erblickte, fragte den
Knecht: warumer die Rappen nicht rette? und da dieser, indemer den
Schlssel in die Stalltr steckte, antwortete: der Schuppen stehe ja
schon in Flammen, so warf Kohlhaas den Schlssel, nachdemer ihn
mit Heftigkeit aus der Stalltre gerissen, ber die Mauer, trieb den
Knecht, mit hageldichten, flachen Hieben der Klinge, in den
brennenden Schuppen hinein, und zwang ihn, unter entsetzlichem
Gelchter der Umstehenden, die Rappen zu retten. Gleichwohl, als der
Knecht schreckenbla, wenige Momente nachdemder Schuppen hinter
ihmzusammenstrzte, mit den Pferden, die er an der Hand hielt,
daraus hervortrat, fand er den Kohlhaas nicht mehr; und da er sich zu
den Knechten auf den Schloplatz begab, und den Rohndler, der
ihmmehreremal den Rcken zukehrte, fragte: was er mit den Tieren
nun anfangen solle? hob dieser pltzlich, mit einer frchterlichen
Gebrde, den Fu, da der Tritt, wenn er ihn getan htte, sein Tod
gewesen wre: bestieg, ohne ihmzu antworten, seinen Braunen, setzte
sich unter das Tor der Burg, und erharrte, inzwischen die Knechte ihr
Wesen forttrieben, schweigend den Tag.
Als der Morgen anbrach, war das ganze Schlo, bis auf die Mauern,
niedergebrannt, und niemand befand sich mehr darin, als Kohlhaas und
seine sieben Knechte. Er stieg vomPferde, und untersuchte noch
einmal, beimhellen Schein der Sonne, den ganzen, in allen seinen
Winkeln jetzt von ihr erleuchteten Platz, und da er sich, so schwer es
ihmauch ward, berzeugen mute, da die Unternehmung auf die
Burg fehlgeschlagen war, so schickte er, die Brust voll Schmerz und
J ammer, Hersen mit einigen Knechten aus, umber die Richtung, die
der J unker auf seiner Flucht genommen, Nachricht einzuziehen.
Besonders beunruhigte ihn ein reiches Fruleinstift, namens Erlabrunn,
das an den Ufern der Mulde lag, und dessen btissin, Antonia von
Tronka, als eine fromme, wohlttige und heilige Frau, in der Gegend
bekannt war; denn es schien demunglcklichen Kohlhaas nur zu
wahrscheinlich, da der J unker sich entblt von aller Notdurft, wie er
war, in dieses Stift geflchtet hatte, indemdie btissin seine leibliche
Tante und die Erzieherin seiner ersten Kindheit war. Kohlhaas,
nachdemer sich von diesemUmstand unterrichtet hatte, bestieg den
Turmder Vogtei, in dessen Inneremsich noch ein Zimmer, zur
Bewohnung brauchbar, darbot, und verfate ein sogenanntes
Kohlhaasisches Mandat, worin er das Land aufforderte, demJ unker
Wenzel von Tronka, mit demer in einemgerechten Krieg liege, keinen
Vorschub zu tun, vielmehr jeden Bewohner, seine Verwandten und
Freunde nicht ausgenommen, verpflichtete, denselben bei Strafe
Leibes und des Lebens, und unvermeidlicher Einscherung alles
dessen, was ein Besitztumheien mag, an ihn auszuliefern. Diese
Erklrung streute er, durch Reisende und Fremde, in der Gegend aus;
ja, er gab Waldmann, demKnecht, eine Abschrift davon, mit dem
bestimmten Auftrage, sie in die Hnde der Dame Antonia nach
Erlabrunn zu bringen. Hierauf besprach er einige Tronkenburgische
Knechte, die mit demJ unker unzufrieden waren, und von der Aussicht
auf Beute gereizt, in seine Dienste zu treten wnschten; bewaffnete sie,
nach Art des Fuvolks, mit Armbrsten und Dolchen, und lehrte sie,
hinter den berittenen Knechten aufsitzen; und nachdemer alles, was
der Tro zusammengeschleppt hatte, zu Geld gemacht und das Geld
unter denselben verteilt hatte, ruhete er einige Stunden, unter dem
Burgtor, von seinen jmmerlichen Geschften aus.
Gegen Mittag kamHerse und besttigte ihm, was ihmsein Herz,
immer auf die trbsten Ahnungen gestellt, schon gesagt hatte: nmlich,
da der J unker in demStift zu Erlabrunn, bei der alten Dame Antonia
von Tronka, seiner Tante, befindlich sei. Es schien, er hatte sich, durch
eine Tr, die, an der hinteren Wand des Schlosses, in die Luft
hinausging, ber eine schmale, steinerne Treppe gerettet, die, unter
einemkleinen Dach, zu einigen Khnen in die Elbe hinablief.
Wenigstens berichtete Herse, da er, in einemElbdorf, zumBefremden
der Leute, die wegen des Brandes in der Tronkenburg versammelt
gewesen, umMitternacht, in einemNachen, ohne Steuer und Ruder,
angekommen, und mit einemDorffuhrwerk nach Erlabrunn
weitergereiset sei. Kohlhaas seufzte bei dieser Nachricht tief auf;
er fragte, ob die Pferde gefressen htten? und da man ihmantwortete:
ja, so lie er den Haufen aufsitzen, und stand schon in drei Stunden vor
Erlabrunn. Eben, unter demGemurmel eines entfernten Gewitters am
Horizont, mit Fackeln, die er sich vor demOrt angesteckt, zog er mit
seiner Schar in den Klosterhof ein, und Waldmann, der Knecht, der ihm
entgegentrat, meldete ihm, da das Mandat richtig abgegeben sei, als
er die btissin und den Stiftsvogt, in einemverstrten Wortwechsel,
unter das Portal des Klosters treten sah; und whrend jener, der
Stiftsvogt, ein kleiner, alter, schneeweier Mann, grimmige Blicke auf
Kohlhaas schieend, sich den Harnisch anlegen lie, und den
Knechten, die ihn umringten, mit dreister Stimme zurief, die
Sturmglocke zu ziehn: trat jene, die Stiftsfrau, das silberne Bildnis des
Gekreuzigten in der Hand, bleich, wie Linnenzeug, von der Rampe
herab, und warf sich mit allen ihren J ungfrauen, vor Kohlhaasens Pferd
nieder. Kohlhaas, whrend Herse und Sternbald den Stiftsvogt, der
kein Schwert in der Hand hatte, berwltigten, und als Gefangenen
zwischen die Pferde fhrten, fragte sie: wo der J unker Wenzel von
Tronka sei? und da sie, einen groen Ring mit Schlsseln von ihrem
Gurt loslsend: in Wittenberg, Kohlhaas, wrdiger Mann! antwortete,
und, mit bebender Stimme, hinzusetzte: frchte Gott und tue kein
Unrecht! so wandte Kohlhaas, in die Hlle unbefriedigter Rache
zurckgeschleudert, das Pferd, und war imBegriff: steckt an! zu rufen,
als ein ungeheurer Wetterschlag, dicht neben ihm, zur Erde niederfiel.
Kohlhaas, indemer sein Pferd zu ihr zurckwandte, fragte sie: ob sie
sein Mandat erhalten? und da die Dame mit schwacher, kaumhrbarer
Stimme, antwortete: eben jetzt! Wann? Zwei Stunden, so wahr
mir Gott helfe, nach des J unkers, meines Vetters, bereits vollzogener
Abreise! und Waldmann, der Knecht, zu demKohlhaas sich, unter
finsteren Blicken, umkehrte, stotternd diesen Umstand besttigte,
indemer sagte, da die Gewsser der Mulde, vomRegen geschwellt,
ihn verhindert htten, frher, als eben jetzt, einzutreffen: so sammelte
sich Kohlhaas; ein pltzlich furchtbarer Regengu, der die Fackeln
verlschend, auf das Pflaster des Platzes niederrauschte, lste den
Schmerz in seiner unglcklichen Brust; er wandte, indemer kurz den
Hut vor der Dame rckte, sein Pferd, drckte ihm, mit den Worten: folgt
mir meine Brder; der J unker ist in Wittenberg! die Sporen ein, und
verlie das Stift.
Er kehrte, da die Nacht einbrach, in einemWirtshause auf der
Landstrae ein, wo er, wegen groer Ermdung der Pferde, einen Tag
ausruhen mute, und da er wohl einsah, da er mit einemHaufen von
zehn Mann (denn so stark war er jetzt), einemPlatz wie Wittenberg
war, nicht trotzen konnte, so verfate er ein zweites Mandat, worin er,
nach einer kurzen Erzhlung dessen, was ihmimLande begegnet,
jeden guten Christen, wie er sich ausdrckte, unter Angelobung
eines Handgelds und anderer kriegerischen Vorteile, aufforderte
seine Sache gegen den J unker von Tronka, als demallgemeinen
Feind aller Christen, zu ergreifen. In einemanderen Mandat, das bald
darauf erschien, nannte er sich: einen Reichs-und Weltfreien, Gott
allein unterworfenen Herrn; eine Schwrmerei krankhafter und
migeschaffener Art, die ihmgleichwohl, bei demKlang seines Geldes
und der Aussicht auf Beute, unter demGesindel, das der Friede mit
Polen auer Brot gesetzt hatte, Zulauf in Menge verschaffte: dergestalt,
da er in der Tat dreiig und etliche Kpfe zhlte, als er sich, zur
Einscherung von Wittenberg, auf die rechte Seite der Elbe
zurckbegab. Er lagerte sich, mit Pferden und Knechten, unter dem
Dache einer alten verfallenen Ziegelscheune, in der Einsamkeit eines
finsteren Waldes, der damals diesen Platz umschlo, und hatte nicht
sobald durch Sternbald, den er, mit demMandat, verkleidet in die Stadt
schickte, erfahren, da das Mandat daselbst schon bekannt sei, als er
auch mit seinen Haufen schon, amheiligen Abend vor Pfingsten,
aufbrach, und den Platz, whrend die Bewohner imtiefsten Schlaf
lagen, an mehreren Ecken zugleich, in Brand steckte. Dabei klebte er,
whrend die Knechte in der Vorstadt plnderten, ein Blatt an den
Trpfeiler einer Kirche an, des Inhalts: er, Kohlhaas, habe die Stadt in
Brand gesteckt, und werde sie, wenn man ihmden J unker nicht
ausliefere, dergestalt einschern, da er, wie er sich ausdrckte,
hinter keiner Wand werde zu sehen brauchen, umihn zu finden.
Das Entsetzen der Einwohner, ber diesen unerhrten Frevel, war
unbeschreiblich; und die Flamme, die bei einer zumGlck ziemlich
ruhigen Sommernacht, zwar nicht mehr als neunzehn Huser, worunter
gleichwohl eine Kirche war, in den Grund gelegt hatte, war nicht sobald,
gegen Anbruch des Tages, einigermaen gedmpft worden, als der
alte Landvogt, Otto von Gorgas, bereits ein Fhnlein von funfzig Mann
aussandte, umden entsetzlichen Wterich aufzuheben. Der
Hauptmann aber, der es fhrte, namens Gerstenberg, benahmsich so
schlecht dabei, da die ganze Expedition Kohlhaasen, statt ihn zu
strzen, vielmehr zu einemhchst gefhrlichen kriegerischen Ruhm
verhalf; denn da dieser Kriegsmann sich in mehrere Abteilungen
auflsete, umihn, wie er meinte, zu umzingeln und zu erdrcken, ward
er von Kohlhaas, der seinen Haufen zusammenhielt, auf vereinzelten
Punkten, angegriffen und geschlagen, dergestalt, da schon, am
Abend des nchstfolgenden Tages, kein Mann mehr von demganzen
Haufen, auf den die Hoffnung des Landes gerichtet war, gegen ihmim
Felde stand. Kohlhaas, der durch diese Gefechte einige Leute
eingebt hatte, steckte die Stadt, amMorgen des nchsten Tages,
von neuemin Brand, und seine mrderischen Anstalten waren so gut,
da wiederumeine Menge Huser, und fast alle Scheunen der
Vorstadt, in die Asche gelegt wurden. Dabei plackte er das bewute
Mandat wieder, und zwar an die Ecken des Rathauses selbst, an, und
fgte eine Nachricht ber das Schicksal des, von demLandvogt
abgeschickten und von ihmzugrunde gerichteten, Hauptmanns von
Gerstenberg bei. Der Landvogt, von diesemTrotz aufs uerste
entrstet, setzte sich selbst, mit mehreren Rittern, an die Spitze eines
Haufens von hundertundfunfzig Mann. Er gab demJ unker Wenzel von
Tronka, auf seine schriftliche Bitte, eine Wache, die ihn vor der
Gewaltttigkeit des Volks, das ihn platterdings aus der Stadt entfernt
wissen wollte, schtzte; und nachdemer, auf allen Drfern in der
Gegend, Wachen ausgestellt, auch die Ringmauer der Stadt, umsie
vor einemberfall zu decken, mit Posten besetzt hatte, zog er, am
Tage des heiligen Gervasius, selbst aus, umden Drachen, der das
Land verwstete, zu fangen. Diesen Haufen war der Rokammklug
genug, zu vermeiden; und nachdemer den Landvogt, durch geschickte
Mrsche, fnf Meilen von der Stadt hinweggelockt, und vermittelst
mehrerer Anstalten, die er traf, zu demWahn verleitet hatte, da er
sich, von der bermacht gedrngt, ins Brandenburgische werfen
wrde: wandte er sich pltzlich, beimEinbruch der dritten Nacht,
kehrte, in einemGewaltritt, nach Wittenberg zurck, und steckte die
Stadt zumdrittenmal in Brand. Herse, der sich verkleidet in die Stadt
schlich, fhrte dieses entsetzliche Kunststck aus; und die
Feuersbrunst war, wegen eines scharf wehenden Nordwindes, so
verderblich und umsich fressend, da, in weniger als drei Stunden,
zweiundvierzig Huser, zwei Kirchen, mehrere Klster und Schulen,
und das Gebude der kurfrstlichen Landvogtei selbst, in Schutt und
Asche lagen. Der Landvogt, der seinen Gegner, beimAnbruch des
Tages, imBrandenburgischen glaubte, fand, als er von dem, was
vorgefallen, benachrichtigt, in bestrzten Mrschen zurckkehrte, die
Stadt in allgemeinemAufruhr; das Volk hatte sich zu Tausenden vor
dem, mit Balken und Pfhlen verrammelten, Hause des J unkers
gelagert, und forderte, mit rasendemGeschrei, seine Abfhrung aus
der Stadt. Zwei Brgermeister, namens J enkens und Otto, die in
Amtskleidern an der Spitze des ganzen Magistrats gegenwrtig waren,
bewiesen vergebens, da man platterdings die Rckkehr eines
Eilboten abwarten msse, den man wegen Erlaubnis den J unker nach
Dresden bringen zu drfen, wohin er selbst aus mancherlei Grnden
abzugehen wnsche, an den Prsidenten der Staatskanzlei geschickt
habe; der unvernnftige, mit Spieen und Stangen bewaffnete Haufen
gab auf diese Worte nichts, und eben war man, unter Mihandlung
einiger zu krftigen Maregeln auffordernden Rte, imBegriff das Haus
worin der J unker war zu strmen, und der Erde gleich zu machen, als
der Landvogt, Otto von Gorgas, an der Spitze seines Reuterhaufens, in
der Stadt erschien. Diesemwrdigen Herrn, der schon durch seine
bloe Gegenwart demVolk Ehrfurcht und Gehorsameinzuflen
gewohnt war, war es, gleichsamzumErsatz fr die fehlgeschlagene
Unternehmung, von welcher er zurckkam, gelungen, dicht vor den
Toren der Stadt drei zersprengte Knechte von der Bande des
Mordbrenners aufzufangen; und da er, inzwischen die Kerle vor dem
Angesicht des Volks mit Ketten belastet wurden, den Magistrat in einer
klugen Anrede versicherte, den Kohlhaas selbst denke er in kurzem,
indemer ihmauf die Spur sei, gefesselt einzubringen: so glckte es
ihm, durch die Kraft aller dieser beschwichtigenden Umstnde, die
Angst des versammelten Volks zu entwaffnen, und ber die
Anwesenheit des J unkers, bis zur Zurckkunft des Eilboten aus
Dresden, einigermaen zu beruhigen. Er stieg, in Begleitung einiger
Ritter, vomPferde, und verfgte sich, nach Wegrumung der Palisaden
und Pfhle, in das Haus, wo er den J unker, der aus einer Ohnmacht in
die andere fiel, unter den Hnden zweier rzte fand, die ihn mit
Essenzen und Irritanzen wieder ins Leben zurckzubringen suchten;
und da Herr Otto von Gorgas wohl fhlte, da dies der Augenblick nicht
war, wegen der Auffhrung, die er sich zuschulden kommen lasse,
Worte mit ihmzu wechseln: so sagte er ihmblo, mit einemBlick stiller
Verachtung, da er sich ankleiden, und ihm, zu seiner eigenen
Sicherheit, in die Gemcher der Ritterhaft folgen mchte. Als man dem
J unker ein Wams angelegt, und einen Helmaufgesetzt hatte, und er,
die Brust, wegen Mangels an Luft, noch halb offen, amArmdes
Landvogts und seines Schwagers, des Grafen von Gerschau, auf der
Strae erschien, stiegen gotteslsterliche und entsetzliche
Verwnschungen gegen ihn zumHimmel auf. Das Volk, von den
Landsknechten nur mhsamzurckgehalten, nannte ihn einen Blutigel,
einen elenden Landplager und Menschenquler, den Fluch der Stadt
Wittenberg, und das Verderben von Sachsen; und nach einem
jmmerlichen Zuge durch die in Trmmern liegende Stadt, whrend
welchemer mehreremal, ohne ihn zu vermissen, den Helmverlor, den
ihmein Ritter von hinten wieder aufsetzte, erreichte man endlich das
Gefngnis, wo er in einemTurm, unter demSchutz einer starken
Wache, verschwand. Mittlerweile setzte die Rckkehr des Eilboten, mit
der kurfrstlichen Resolution, die Stadt in neue Besorgnis. Denn die
Landesregierung, bei welcher die Brgerschaft von Dresden, in einer
dringenden Supplik, unmittelbar eingekommen war, wollte, vor
berwltigung des Mordbrenners, von demAufenthalt des J unkers in
der Residenz nichts wissen; vielmehr verpflichtete sie den Landvogt,
denselben da, wo er sei, weil er irgendwo sein msse, mit der Macht,
die ihmzu Gebote stehe, zu beschirmen: wogegen sie der guten Stadt
Wittenberg, zu ihrer Beruhigung, meldete, da bereits ein Heerhaufen
von fnfhundert Mann, unter Anfhrung des Prinzen Friedrich von
Meien imAnzuge sei, umsie vor den ferneren Belstigungen
desselben zu beschtzen. Der Landvogt, der wohl einsah, da eine
Resolution dieser Art, das Volk keinesweges beruhigen konnte: denn
nicht nur, da mehrere kleinen Vorteile, die der Rohndler, an
verschiedenen Punkten, vor der Stadt erfochten, ber die Strke, zu
der er herangewachsen, uerst unangenehme Gerchte verbreiteten;
der Krieg, den er, in der Finsternis der Nacht, durch verkleidetes
Gesindel, mit Pech, Stroh und Schwefel fhrte, htte, unerhrt und
beispiellos, wie er war, selbst einen greren Schutz, als mit welchem
der Prinz von Meien heranrckte, unwirksammachen knnen: der
Landvogt, nach einer kurzen berlegung, entschlo sich, die
Resolution, die er empfangen, ganz und gar zu unterdrcken. Er
plackte blo einen Brief, in welchemihmder Prinz von Meien seine
Ankunft meldete, an die Ecken der Stadt an; ein verdeckter Wagen,
der, beimAnbruch des Tages, aus demHofe des Herrenzwingers kam,
fuhr, von vier schwer bewaffneten Reutern begleitet, auf die Strae
nach Leipzig hinaus, wobei die Reuter, auf eine unbestimmte Art
verlauten lieen, da es nach der Pleienburg gehe; und da das Volk
ber den heillosen J unker, an dessen Dasein Feuer und Schwert
gebunden, dergestalt beschwichtigt war, brach er selbst, mit einem
Haufen von dreihundert Mann, auf, umsich mit demPrinzen Friedrich
von Meien zu vereinigen. Inzwischen war Kohlhaas in der Tat, durch
die sonderbare Stellung, die er in der Welt einnahm, auf
hundertundneun Kpfe herangewachsen; und da er auch in J assen
einen Vorrat an Waffen aufgetrieben, und seine Schar, auf das
vollstndigste, damit ausgerstet hatte: so fate er, von demdoppelten
Ungewitter, das auf ihn heranzog, benachrichtigt, den Entschlu,
demselben, mit der Schnelligkeit des Sturmwinds, ehe es ber ihn
zusammenschlge, zu begegnen. Demnach griff er schon, Tags darauf,
den Prinzen von Meien, in einemnchtlichen berfall, bei Mhlberg
an; bei welchemGefechte er zwar, zu seinemgroen Leidwesen, den
Herse einbte, der gleich durch die ersten Schsse an seiner Seite
zusammenstrzte: durch diesen Verlast erbittert aber, in einemdrei
Stunden langen Kampfe, den Prinzen, unfhig sich in demFlecken zu
sammeln, so zurichtete, da er beimAnbruch des Tages, mehrerer
schweren Wunden, und einer gnzlichen Unordnung seines Haufens
wegen, gentigt war, den Rckweg nach Dresden einzuschlagen.
Durch diesen Vorteil tollkhn gemacht, wandte er sich, ehe derselbe
noch davon unterrichtet sein konnte, zu demLandvogt zurck, fiel ihn
bei demDorfe Damerow, amhellen Mittag, auf freiemFelde an, und
schlug sich, unter mrderischemVerlust zwar, aber mit gleichen
Vorteilen, bis in die sinkende Nacht mit ihmherum. J a, er wrde den
Landvogt, der sich in den Kirchhof zu Damerowgeworfen hatte, am
andern Morgen unfehlbar mit demRest seines Haufens wieder
angegriffen haben, wenn derselbe nicht durch Kundschafter von der
Niederlage, die der Prinz bei Mhlberg erlitten, benachrichtigt worden
wre, und somit fr ratsamer gehalten htte, gleichfalls, bis auf einen
besseren Zeitpunkt, nach Wittenberg zurckzukehren. Fnf Tage, nach
Zersprengung dieser beiden Haufen, stand er vor Leipzig, und steckte
die Stadt an drei Seiten in Brand. Er nannte sich in demMandat, das
er, bei dieser Gelegenheit, ausstreute, einen Statthalter Michaels, des
Erzengels, der gekommen sei, an allen, die in dieser Streitsache des
J unkers Partei ergreifen wrden, mit Feuer und Schwert, die Arglist, in
welcher die ganze Welt versunken sei, zu bestrafen. Dabei rief er, von
demLtzner Schlo aus, das er berrumpelt, und worin er sich
festgesetzt hatte, das Volk auf, sich, zur Errichtung einer besseren
Ordnung der Dinge, an ihn anzuschlieen; und das Mandat war, mit
einer Art von Verrckung, unterzeichnet: Gegeben auf demSitz
unserer provisorischen Weltregierung, demErzschlosse zu Ltzen.
Das Glck der Einwohner von Leipzig wollte, da das Feuer, wegen
eines anhaltenden Regens der vomHimmel fiel, nicht umsich griff,
dergestalt, da bei der Schnelligkeit der bestehenden Lschanstalten,
nur einige Kramlden, die umdie Pleienburg lagen, in Flammen
aufloderten. Gleichwohl war die Bestrzung in der Stadt, ber das
Dasein des rasenden Mordbrenners, und den Wahn, in welchem
derselbe stand, da der J unker in Leipzig sei, unaussprechlich; und da
ein Haufen von hundertundachtzig Reisigen, den man gegen ihn
ausschickte, zersprengt in die Stadt zurckkam: so blieb dem
Magistrat, der den Reichtumder Stadt nicht aussetzen wollte, nichts
anderes brig, als die Tore gnzlich zu sperren, und die Brgerschaft
Tag und Nacht, auerhalb der Mauern, wachen zu lassen. Vergebens
lie der Magistrat, auf den Drfern der umliegenden Gegend,
Deklarationen anheften, mit der bestimmten Versicherung, da der
J unker nicht in der Pleienburg sei; der Rokamm, in hnlichen
Blttern, bestand darauf, da er in der Pleienburg sei, und erklrte,
da, wenn derselbe nicht darin befindlich wre, er mindestens
verfahren wrde, als ob er darin wre, bis man ihmden Ort, mit Namen
genannt, werde angezeigt haben, worin er befindlich sei. Der Kurfrst,
durch einen Eilboten, von der Not, in welcher sich die Stadt Leipzig
befand, benachrichtigt, erklrte, da er bereits einen Heerhaufen von
zweitausend Mann zusammenzge, und sich selbst an dessen Spitze
setzen wrde, umden Kohlhaas zu fangen. Er erteilte demHerrn Otto
von Gorgas einen schweren Verweis, wegen der zweideutigen und
unberlegten List, die er angewendet, umdes Mordbrenners aus der
Gegend von Wittenberg loszuwerden; und niemand beschreibt die
Verwirrung, die ganz Sachsen und insbesondere die Residenz ergriff,
als man daselbst erfuhr, da, auf den Drfern bei Leipzig, man wute
nicht von wem, eine Deklaration an den Kohlhaas angeschlagen
worden sei, des Inhalts: Wenzel, der J unker, befinde sich bei seinen
Vettern Hinz und Kunz, in Dresden.
Unter diesen Umstnden bernahmder Doktor Martin Luther das
Geschft, den Kohlhaas, durch die Kraft beschwichtigender Worte, von
demAnsehn, das ihmseine Stellung in der Welt gab, untersttzt, in den
Dammder menschlichen Ordnung zurckzudrcken, und auf ein
tchtiges Element in der Brust des Mordbrenners bauend, erlie er ein
Plakat folgenden Inhalts an ihn, das in allen Stdten und Flecken des
Kurfrstentums angeschlagen ward:

Kohlhaas, der du dich gesandt zu sein vorgibst, das Schwert der
Gerechtigkeit zu handhaben, was unterfngst du dich, Vermessener, im
Wahnsinn stockblinder Leidenschaft, du, den Ungerechtigkeit selbst,
vomWirbel bis zur Sohle erfllt? Weil der Landesherr dir, demdu
untertan bist, dein Recht verweigert hat, dein Recht in demStreit um
ein nichtiges Gut, erhebst du dich, Heilloser, mit Feuer und Schwert,
und brichst, wie der Wolf der Wste, in die friedliche Gemeinheit, die er
beschirmt. Du, der die Menschen mit dieser Angabe, voll
Unwahrhaftigkeit und Arglist, verfhrt: meinst du, Snder, vor Gott
dereinst, an demTage, der in die Falten aller Herzen scheinen wird,
damit auszukommen? Wie kannst du sagen, da dir dein Recht
verweigert worden ist, du, dessen grimmige Brust, vomKitzel schnder
Selbstrache gereizt, nach den ersten, leichtfertigen Versuchen, die dir
gescheitert, die Bemhung gnzlich aufgegeben hat, es dir zu
verschaffen? Ist eine Bank voll Gerichtsdienern und Schergen, die
einen Brief, der gebracht wird, unterschlagen, oder ein Erkenntnis, das
sie abliefern sollen, zurckhalten, deine Obrigkeit? Und mu ich dir
sagen, Gottvergessener, da deine Obrigkeit von deiner Sache nichts
wei was sag ich? da der Landesherr, gegen den du dich auflehnst,
auch deinen Namen nicht kennt, dergestalt, da wenn dereinst du vor
Gottes Thron trittst, in der Meinung, ihn anzuklagen, er, heiteren
Antlitzes, wird sprechen knnen: diesemMann, Herr, tat ich kein
Unrecht, denn sein Dasein ist meiner Seele fremd? Das Schwert,
wisse, das du fhrst, ist das Schwert des Raubes und der Mordlust, ein
Rebell bist du und kein Krieger des gerechten Gottes, und dein Ziel auf
Erden ist Rad und Galgen, und jenseits die Verdammnis, die ber die
Missetat und die Gottlosigkeit verhngt ist.
Wittenberg, usw.
Martin Luther


Kohlhaas wlzte eben, auf demSchlosse zu Ltzen, einen neuen Plan,
Leipzig einzuschern, in seiner zerrissenen Brust herum; denn auf
die, in den Drfern angeschlagene Nachricht, da der J unker Wenzel in
Dresden sei, gab er nichts, weil sie von niemand, geschweige denn
vomMagistrat, wie er verlangt hatte, unterschrieben war, als
Sternbald und Waldmann das Plakat, das, zur Nachtzeit, an den
Torweg des Schlosses, angeschlagen worden war, zu ihrer groen
Bestrzung, bemerkten. Vergebens hofften sie, durch mehrere Tage,
da Kohlhaas, den sie nicht gern deshalb antreten wollten, es erblicken
wrde: finster und in sich gekehrt, in der Abendstunde erschien er
zwar, aber blo, umseine kurzen Befehle zu geben, und sah nichts:
dergestalt, da sie an einemMorgen, da er ein paar Knechte, die in der
Gegend, wider seinen Willen, geplndert hatten, aufknpfen lassen
wollte, den Entschlu faten, ihn darauf aufmerksamzu machen. Eben
kamer, whrend das Volk von beiden Seiten schchtern auswich, in
demAufzuge, der ihm, seit seinemletzten Mandat, gewhnlich war,
von demRichtplatz zurck: ein groes Cherubsschwert, auf einem
rotledernen Kissen, mit Quasten von Gold verziert, ward ihm
vorangetragen, und zwlf Knechte, mit brennenden Fackeln folgten
ihm: da traten die beiden Mnner, ihre Schwerter unter demArm, so,
da es ihn befremden mute, umden Pfeiler, an welchen das Plakat
angeheftet war, herum. Kohlhaas, als er, mit auf demRcken
zusammengelegten Hnden, in Gedanken vertieft, unter das Portal
kam, schlug die Augen auf und stutzte; und da die Knechte, bei seinem
Anblick, ehrerbietig auswichen: so trat er, indemer sie zerstreut ansah,
mit einigen raschen Schritten, an den Pfeiler heran. Aber wer
beschreibt, was in seiner Seele vorging, als er das Blatt, dessen Inhalt
ihn der Ungerechtigkeit zieh, daran erblickte: unterzeichnet von dem
teuersten und verehrungswrdigsten Namen, den er kannte, von dem
Namen Martin Luthers! Eine dunkle Rte stieg in sein Antlitz empor; er
durchlas es, indemer den Helmabnahm, zweimal von Anfang bis zu
Ende; wandte sich, mit ungewissen Blicken, mitten unter die Knechte
zurck, als ob er etwas sagen wollte, und sagte nichts; lste das Blatt
von der Wand los, durchlas es noch einmal; und rief: Waldmann! la
mir mein Pferd satteln! sodann: Sternbald! folge mir ins Schlo! und
verschwand. Mehr als dieser wenigen Worte bedurfte es nicht, umihn,
in der ganzen Verderblichkeit, in der er dastand, pltzlich zu
entwaffnen. Er warf sich in die Verkleidung eines thringischen
Landpchters; sagte Sternbald, da ein Geschft, von bedeutender
Wichtigkeit, ihn nach Wittenberg zu reisen ntige; bergab ihm, in
Gegenwart einiger der vorzglichsten Knechte, die Anfhrung des in
Ltzen zurckbleibenden Haufens; und zog, unter der Versicherung,
da er in drei Tagen, binnen welcher Zeit kein Angriff zu frchten sei,
wieder zurck sein werde, nach Wittenberg ab.
Er kehrte, unter einemfremden Namen, in ein Wirtshaus ein, wo er,
sobald die Nacht angebrochen war, in seinemMantel, und mit einem
Paar Pistolen versehen, die er in der Tronkenburg erbeutet hatte, zu
Luthern ins Zimmer trat. Luther, der unter Schriften und Bchern an
seinemPulte sa, und den fremden, besonderen Mann die Tr ffnen
und hinter sich verriegeln sah, fragte ihn: wer er sei? und was er wolle?
und der Mann, der seinen Hut ehrerbietig in der Hand hielt, hatte nicht
sobald, mit demschchternen Vorgefhl des Schreckens, den er
verursachen wrde, erwidert: da er Michael Kohlhaas, der Rohndler
sei; als Luther schon: weiche fern hinweg! ausrief, und indemer, vom
Pult erstehend, nach einer Klingel eilte, hinzusetzte: dein Odemist Pest
und deine Nhe Verderben! Kohlhaas, indemer, ohne sich vomPlatz
zu regen, sein Pistol zog, sagte: Hochwrdiger Herr, dies Pistol, wenn
Ihr die Klingel rhrt, streckt mich leblos zu Euren Fen nieder! Setzt
Euch und hrt mich an; unter den Engeln, deren Psalmen Ihr
aufschreibt, seid Ihr nicht sicherer, als bei mir. Luther, indemer sich
niedersetzte, fragte: was willst du? Kohlhaas erwiderte: Eure Meinung
von mir, da ich ein ungerechter Mann sei, widerlegen! Ihr habt mir in
EuremPlakat gesagt, da meine Obrigkeit von meiner Sache nichts
wei: wohlan, verschafft mir freies Geleit, so gehe ich nach Dresden,
und lege sie ihr vor. Heilloser und entsetzlicher Mann! rief Luther,
durch diese Worte verwirrt zugleich und beruhigt: wer gab dir das
Recht, den J unker von Tronka, in Verfolg eigenmchtiger
Rechtsschlsse, zu berfallen, und da du ihn auf seiner Burg nicht
fandst mit Feuer und Schwert die ganze Gemeinschaft heimzusuchen,
die ihn beschirmt? Kohlhaas erwiderte: hochwrdiger Herr, niemand,
fortan! Eine Nachricht, die ich aus Dresden erhielt, hat mich getuscht,
mich verfhrt! Der Krieg, den ich mit der Gemeinheit der Menschen
fhre, ist eine Missetat, sobald ich aus ihr nicht, wie Ihr mir die
Versicherung gegeben habt, verstoen war! Verstoen! rief Luther,
indemer ihn ansah. Welch eine Raserei der Gedanken ergriff dich?
Wer htte dich aus der Gemeinschaft des Staats, in welchemdu
lebtest, verstoen? J a, wo ist, solange Staaten bestehen, ein Fall, da
jemand, wer es auch sei, daraus verstoen worden wre? Verstoen,
antwortete Kohlhaas, indemer die Hand zusammendrckte, nenne ich
den, demder Schutz der Gesetze versagt ist! Denn dieses Schutzes,
zumGedeihen meines friedlichen Gewerbes, bedarf ich; ja, er ist es,
dessenhalb ich mich, mit demKreis dessen, was ich erworben, in diese
Gemeinschaft flchte; und wer mir ihn versagt, der stt mich zu den
Wilden der Einde hinaus; er gibt mir, wie wollt Ihr das leugnen, die
Keule, die mich selbst schtzt, in die Hand. Wer hat dir den Schutz
der Gesetze versagt? rief Luther. Schrieb ich dir nicht, da die Klage,
die du eingereicht, demLandesherrn, demdu sie eingereicht, fremd
ist? Wenn Staatsdiener hinter seinemRcken Prozesse unterschlagen,
oder sonst seines geheiligten Namens, in seiner Unwissenheit, spotten;
wer anders als Gott darf ihn wegen der Wahl solcher Diener zur
Rechenschaft ziehen, und bist du, gottverdammter und entsetzlicher
Mensch, befugt, ihn deshalb zu richten? Wohlan, versetzte Kohlhaas,
wenn mich der Landesherr nicht verstt, so kehre ich auch wieder in
die Gemeinschaft, die er beschirmt, zurck. Verschafft mir, ich
wiederhol es, freies Geleit nach Dresden: so lasse ich den Haufen, den
ich imSchlo zu Ltzen versammelt, auseinandergehen, und bringe
die Klage, mit der ich abgewiesen worden bin, noch einmal bei dem
Tribunal des Landes vor. Luther, mit einemverdrielichen Gesicht,
warf die Papiere, die auf seinemTisch lagen, bereinander, und
schwieg. Die trotzige Stellung, die dieser seltsame Mensch imStaat
einnahm, verdro ihn; und den Rechtsschlu, den er, von
Kohlhaasenbrck aus, an den J unker erlassen, erwgend, fragte er:
was er denn von demTribunal zu Dresden verlange? Kohlhaas
antwortete: Bestrafung des J unkers, den Gesetzen gem;
Wiederherstellung der Pferde in den vorigen Stand; und Ersatz des
Schadens, den ich sowohl, als mein bei Mhlberg gefallener Knecht
Herse, durch die Gewalttat, die man an uns verbte, erlitten. Luther
rief: Ersatz des Schadens! Summen zu Tausenden, bei J uden und
Christen, auf Wechseln und Pfndern, hast du, zur Bestreitung deiner
wilden Selbstrache, aufgenommen. Wirst du den Wert auch, auf der
Rechnung, wenn es zur Nachfrage kommt, ansetzen? Gott behte!
erwiderte Kohlhaas. Haus und Hof, und den Wohlstand, den ich
besessen, fordere ich nicht zurck; so wenig als die Kosten des
Begrbnisses meiner Frau! Hersens alte Mutter wird eine Berechnung
der Heilkosten, und eine Spezifikation dessen, was ihr Sohn in der
Tronkenburg eingebt, beibringen; und den Schaden, den ich wegen
Nichtverkaufs der Rappen erlitten, mag die Regierung durch einen
Sachverstndigen abschtzen lassen. Luther sagte: rasender,
unbegreiflicher und entsetzlicher Mensch! und sah ihn an. Nachdem
dein Schwert sich, an demJ unker, Rache, die grimmigste, genommen,
die sich erdenken lt: was treibt dich, auf ein Erkenntnis gegen ihn zu
bestehen, dessen Schrfe, wenn es zuletzt fllt, ihn mit einemGewicht
von so geringer Erheblichkeit nur trifft? Kohlhaas erwiderte, indem
ihmeine Trne ber die Wangen rollte: hochwrdiger Herr! es hat mich
meine Frau gekostet; Kohlhaas will der Welt zeigen, da sie in keinem
ungerechten Handel umgekommen ist. Fgt Euch in diesen Stcken
meinemWillen, und lat den Gerichtshof sprechen; in allemanderen,
was sonst noch streitig sein mag, fge ich mich Euch. Luther sagte:
schau her, was du forderst, wenn anders die Umstnde so sind, wie die
ffentliche Stimme hren lt, ist gerecht; und httest du den Streit,
bevor du eigenmchtig zur Selbstrache geschritten, zu des
Landesherrn Entscheidung zu bringen gewut, so wre dir deine
Forderung, zweifle ich nicht, Punkt vor Punkt bewilligt worden. Doch
httest du nicht, alles wohl erwogen, besser getan, du httest, um
deines Erlsers willen, demJ unker vergeben, die Rappen, drre und
abgehrmt, wie sie waren, bei der Hand genommen, dich aufgesetzt,
und zur Dickftterung in deinen Stall nach Kohlhaasenbrck
heimgeritten? Kohlhaas antwortete: kann sein! indemer ans Fenster
trat: kann sein, auch nicht! Htte ich gewut, da ich sie mit Blut aus
demHerzen meiner lieben Frau wrde auf die Beine bringen mssen:
kann sein, ich htte getan, wie Ihr gesagt, hochwrdiger Herr, und
einen Scheffel Hafer nicht gescheut! Doch, weil sie mir einmal so teuer
zu stehen gekommen sind, so habe es denn, meine ich, seinen Lauf:
lat das Erkenntnis, wie es mir zukmmt, sprechen, und den J unker mir
die Rappen auffttern. Luther sagte, indemer, unter mancherlei
Gedanken, wieder zu seinen Papieren griff: er wolle mit demKurfrsten
seinethalben in Unterhandlung treten. Inzwischen mchte er sich, auf
demSchlosse zu Ltzen, still halten; wenn der Herr ihmfreies Geleit
bewillige, so werde man es ihmauf demWege ffentlicher Anplackung
bekanntmachen. Zwar, fuhr er fort, da Kohlhaas sich herabbog, um
seine Hand zu kssen: ob der Kurfrst Gnade fr Recht ergehen lassen
wird, wei ich nicht; denn einen Heerhaufen, vernehmich, zog er
zusammen, und steht imBegriff, dich imSchlosse zu Ltzen
aufzuheben: inzwischen, wie ich dir schon gesagt habe, an meinem
Bemhen soll es nicht liegen. Und damit stand er auf, und machte
Anstalt, ihn zu entlassen. Kohlhaas meinte, da seine Frsprache ihn
ber diesen Punkt vllig beruhige; worauf Luther ihn mit der Hand
grte, jener aber pltzlich ein Knie vor ihmsenkte und sprach: er habe
noch eine Bitte auf seinemHerzen. Zu Pfingsten nmlich, wo er an den
Tisch des Herrn zu gehen pflege, habe er die Kirche, dieser seiner
kriegerischen Unternehmung wegen, versumt; ob er die Gewogenheit
haben wolle, ohne weitere Vorbereitung, seine Beichte zu empfangen,
und ihm, zur Auswechselung dagegen, die Wohltat des heiligen
Sakraments zu erteilen? Luther, nach einer kurzen Besinnung, indem
er ihn scharf ansah, sagte: ja, Kohlhaas, das will ich tun! Der Herr aber,
dessen Leib du begehrst, vergab seinemFeind. Willst du, setzte er,
da jener ihn betreten ansah, hinzu, demJ unker, der dich beleidigt hat,
gleichfalls vergeben: nach der Tronkenburg gehen, dich auf deine
Rappen setzen, und sie zur Dickftterung nach Kohlhaasenbrck
heimreiten? Hochwrdiger Herr, sagte Kohlhaas errtend, indemer
seine Hand ergriff, nun? der Herr auch vergab allen seinen
Feinden nicht. Lat mich den Kurfrsten, meinen beiden Herren, dem
Schlovogt und Verwalter, den Herren Hinz und Kunz, und wer mich
sonst in dieser Sache gekrnkt haben mag, vergeben: den J unker aber,
wenn es sein kann, ntigen, da er mir die Rappen wieder dick
fttere. Bei diesen Worten kehrte ihmLuther, mit einem
mivergngten Blick, den Rcken zu, und zog die Klingel. Kohlhaas,
whrend, dadurch herbeigerufen, ein Famulus sich mit Licht in dem
Vorsaal meldete, stand betreten, indemer sich die Augen trocknete,
vomBoden auf; und da der Famulus vergebens, weil der Riegel
vorgeschoben war, an der Tre wirkte, Luther aber sich wieder zu
seinen Papieren niedergesetzt hatte: so machte Kohlhaas demMann
die Tre auf. Luther, mit einemkurzen, auf den fremden Mann
gerichteten Seitenblick, sagte demFamulus: leuchte! worauf dieser,
ber den Besuch, den er erblickte, ein wenig befremdet, den
Hausschlssel von der Wand nahm, und sich, auf die Entfernung
desselben wartend, unter die halboffene Tr des Zimmers
zurckbegab. Kohlhaas sprach, indemer seinen Hut bewegt
zwischen beide Hnde nahm: und so kann ich, hochwrdigster Herr,
der Wohltat vershnt zu werden, die ich mir von Euch erbat, nicht
teilhaftig werden? Luther antwortete kurz: deinemHeiland, nein; dem
Landesherrn, das bleibt einemVersuch, wie ich dir versprach,
vorbehalten! Und damit winkte er demFamulus, das Geschft, das er
ihmaufgetragen, ohne weiteren Aufschub, abzumachen. Kohlhaas
legte, mit demAusdruck schmerzlicher Empfindung, seine beiden
Hnde auf die Brust; folgte demMann, der ihmdie Treppe hinunter
leuchtete, und verschwand.
Amanderen Morgen erlie Luther ein Sendschreiben an den
Kurfrsten von Sachsen, worin er, nach einembitteren Seitenblick auf
die seine Person umgebenden Herren Hinz und Kunz, Kmmerer und
Mundschenk von Tronka, welche die Klage, wie allgemein bekannt war,
untergeschlagen hatten, demHerrn, mit der Freimtigkeit, die ihm
eigen war, erffnete, da bei so rgerlichen Umstnden, nichts anderes
zu tun brig sei, als den Vorschlag des Rohndlers anzunehmen, und
ihmdes Vorgefallenen wegen, zur Erneuerung seines Prozesses,
Amnestie zu erteilen. Die ffentliche Meinung, bemerkte er, sei auf eine
hchst gefhrliche Weise, auf dieses Mannes Seite, dergestalt, da
selbst in demdreimal von ihmeingescherten Wittenberg, eine Stimme
zu seinemVorteil spreche; und da er sein Anerbieten, falls er damit
abgewiesen werden sollte, unfehlbar, unter gehssigen Bemerkungen,
zur Wissenschaft des Volks bringen wrde, so knne dasselbe leicht in
demGrade verfhrt werden, da mit der Staatsgewalt gar nichts mehr
gegen ihn auszurichten sei. Er schlo, da man, in diesem
auerordentlichen Fall, ber die Bedenklichkeit, mit einem
Staatsbrger, der die Waffen ergriffen, in Unterhandlung zu treten,
hinweggehen msse; da derselbe in der Tat durch das Verfahren, das
man gegen ihn beobachtet, auf gewisse Weise auer der
Staatsverbindung gesetzt worden sei; und kurz, da man ihn, umaus
demHandel zu kommen, mehr als eine fremde, in das Land gefallene
Macht, wozu er sich auch, da er ein Auslnder sei, gewissermaen
qualifiziere, als einen Rebellen, der sich gegen den Thron auflehne,
betrachten msse. Der Kurfrst erhielt diesen Brief eben, als der
Prinz Christiern von Meien, Generalissimus des Reichs, Oheimdes
bei Mhlberg geschlagenen und an seinen Wunden noch
daniederliegenden Prinzen Friedrich von Meien; der Grokanzler des
Tribunals, Graf Wrede; Graf Kallheim, Prsident der Staatskanzlei; und
die beiden Herren Hinz und Kunz von Tronka, dieser Kmmerer, jener
Mundschenk, die J ugendfreunde und Vertrauten des Herrn, in dem
Schlosse gegenwrtig waren. Der Kmmerer, Herr Kunz, der, in der
Qualitt eines Geheimenrats, des Herrn geheime Korrespondenz, mit
der Befugnis, sich seines Namens und Wappens zu bedienen,
besorgte, nahmzuerst das Wort, und nachdemer noch einmal
weitlufig auseinandergelegt hatte, da er die Klage, die der
Rohndler gegen den J unker, seinen Vetter, bei demTribunal
eingereicht, nimmermehr durch eine eigenmchtige Verfgung
niedergeschlagen haben wrde, wenn er sie nicht, durch falsche
Angaben verfhrt, fr eine vllig grundlose und nichtsnutzige Plackerei
gehalten htte, kamer auf die gegenwrtige Lage der Dinge. Er
bemerkte, da, weder nach gttlichen noch menschlichen Gesetzen,
der Rokamm, umdieses Migriffs willen, befugt gewesen wre, eine
so ungeheure Selbstrache, als er sich erlaubt, auszuben; schilderte
den Glanz, der durch eine Verhandlung mit demselben, als einer
rechtlichen Kriegsgewalt, auf sein gottverdammtes Haupt falle; und die
Schmach, die dadurch auf die geheiligte Person des Kurfrsten
zurckspringe, schien ihmso unertrglich, da er, imFeuer der
Beredsamkeit, lieber das uerste erleben, den Rechtsschlu des
rasenden Rebellen erfllt, und den J unker, seinen Vetter, zur
Dickftterung der Rappen nach Kohlhaasenbrck abgefhrt sehen, als
den Vorschlag, den der Doktor Luther gemacht, angenommen wissen
wollte. Der Grokanzler des Tribunals, Graf Wrede, uerte, halb zu
ihmgewandt, sein Bedauern, da eine so zarte Sorgfalt, als er, bei der
Auflsung dieser allerdings milichen Sache, fr den Ruhmdes Herrn
zeige, ihn nicht, bei der ersten Veranlassung derselben, erfllt htte. Er
stellte demKurfrsten sein Bedenken vor, die Staatsgewalt, zur
Durchsetzung einer offenbar unrechtlichen Maregel, in Anspruch zu
nehmen; bemerkte, mit einembedeutenden Blick auf den Zulauf, den
der Rohndler fortdauernd imLande fand, da der Faden der
Freveltaten sich auf diese Weise ins Unendliche fortzuspinnen drohe,
und erklrte, da nur ein schlichtes Rechttun, indemman unmittelbar
und rcksichtslos den Fehltritt, den man sich zuschulden kommen
lassen, wiedergutmachte, ihn abreien und die Regierung glcklich aus
diesemhlichen Handel herausziehen knne. Der Prinz Christiern von
Meien, auf die Frage des Herrn, was er davon halte? uerte, mit
Verehrung gegen den Grokanzler gewandt: die Denkungsart, die er
an den Tag lege, erflle ihn zwar mit demgresten Respekt; indemer
aber demKohlhaas zu seinemRecht verhelfen wolle, bedenke er nicht,
da er Wittenberg und Leipzig, und das ganze durch ihn mihandelte
Land, in seinemgerechten Anspruch auf Schadenersatz, oder
wenigstens Bestrafung, beeintrchtige. Die Ordnung des Staats sei, in
Beziehung auf diesen Mann, so verrckt, da man sie schwerlich durch
einen Grundsatz, aus der Wissenschaft des Rechts entlehnt, werde
einrenken knnen. Daher stimme er, nach der Meinung des
Kmmerers, dafr, das Mittel, das fr solche Flle eingesetzt sei, ins
Spiel zu ziehen: einen Kriegshaufen, von hinreichender Gre
zusammenzuraffen, und den Rohndler, der in Ltzen aufgepflanzt
sei, damit aufzuheben oder zu erdrcken. Der Kmmerer, indemer fr
ihn und den Kurfrsten Sthle von der Wand nahm, und auf eine
verbindliche Weise ins Zimmer setzte, sagte: er freue sich, da ein
Mann von seiner Rechtschaffenheit und Einsicht mit ihmin demMittel,
diese Sache zweideutiger Art beizulegen, bereinstimme. Der Prinz,
indemer den Stuhl, ohne sich zu setzen, in der Hand hielt, und ihn
ansah, versicherte ihn: da er gar nicht Ursache htte sich deshalb zu
freuen, indemdie damit verbundene Maregel notwendig die wre,
einen Verhaftsbefehl vorher gegen ihn zu erlassen, und wegen
Mibrauchs des landesherrlichen Namens den Proze zu machen.
Denn wenn Notwendigkeit erfordere, den Schleier vor demThron der
Gerechtigkeit niederzulassen, ber eine Reihe von Freveltaten, die
unabsehbar wie sie sich forterzeugt, vor den Schranken desselben zu
erscheinen, nicht mehr Raumfnden, so gelte das nicht von der ersten,
die sie veranlat; und allererst seine Anklage auf Leben und Tod knne
den Staat zur Zermalmung des Rohndlers bevollmchtigen, dessen
Sache, wie bekannt, sehr gerecht sei, und demman das Schwert, das
er fhre, selbst in die Hand gegeben. Der Kurfrst, den der J unker bei
diesen Worten betroffen ansah, wandte sich, indemer ber das ganze
Gesicht rot ward, und trat ans Fenster. Der Graf Kallheim, nach einer
verlegenen Pause von allen Seiten, sagte, da man auf diese Weise
aus demZauberkreise, in demman befangen, nicht herauskme. Mit
demselben Rechte knne seinemNeffen, demPrinzen Friedrich, der
Proze gemacht werden; denn auch er htte, auf demStreifzug
sonderbarer Art, den er gegen den Kohlhaas unternommen, seine
Instruktion auf mancherlei Weise berschritten: dergestalt, da wenn
man nach der weitlufigen Schar derjenigen frage, die die Verlegenheit,
in welcher man sich befinde, veranlat, er gleichfalls unter die Zahl
derselben wrde benannt, und von demLandesherrn wegen dessen
was bei Mhlberg vorgefallen, zur Rechenschaft gezogen werden
mssen. Der Mundschenk, Herr Hinz von Tronka, whrend der Kurfrst
mit ungewissen Blicken an seinen Tisch trat, nahmdas Wort und sagte:
er begriffe nicht, wie der Staatsbeschlu, der zu fassen sei, Mnnern
von solcher Weisheit, als hier versammelt wren, entgehen knne. Der
Rohndler habe, seines Wissens, gegen blo freies Geleit nach
Dresden, und erneuerte Untersuchung seiner Sache, versprochen, den
Haufen, mit demer in das Land gefallen, auseinandergehen zu lassen.
Daraus aber folge nicht, da man ihm, wegen dieser frevelhaften
Selbstrache, Amnestie erteilen msse: zwei Rechtsbegriffe, die der
Doktor Luther sowohl, als auch der Staatsrat zu verwechseln scheine.
Wenn, fuhr er fort, indemer den Finger an die Nase legte, bei dem
Tribunal zu Dresden, gleichviel wie, das Erkenntnis der Rappen wegen
gefallen ist; so hindert nichts, den Kohlhaas auf den Grund seiner
Mordbrennereien und Rubereien einzustecken: eine staatskluge
Wendung, die die Vorteile der Ansichten beider Staatsmnner vereinigt,
und des Beifalls der Welt und Nachwelt gewi ist. Der Kurfrst, da
der Prinz sowohl als der Grokanzler demMundschenk, Herrn Hinz,
auf diese Rede mit einembloen Blick antworteten, und die
Verhandlung mithin geschlossen schien, sagte: da er die
verschiedenen Meinungen, die sie ihmvorgetragen, bis zur nchsten
Sitzung des Staatsrats bei sich selbst berlegen wrde. Es schien,
die Prliminar-Maregel, deren der Prinz gedacht, hatte seinemfr
Freundschaft sehr empfnglichen Herzen die Lust benommen, den
Heereszug gegen den Kohlhaas, zu welchemschon alles vorbereitet
war, auszufhren. Wenigstens behielt er den Grokanzler, Grafen
Wrede, dessen Meinung ihmdie zweckmigste schien, bei sich
zurck; und da dieser ihmBriefe vorzeigte, aus welchen hervorging,
da der Rohndler in der Tat schon zu einer Strke von vierhundert
Mann herangewachsen sei; ja, bei der allgemeinen Unzufriedenheit, die
wegen der Unziemlichkeiten des Kmmerers imLande herrschte, in
kurzemauf eine doppelte und dreifache Strke rechnen knne: so
entschlo sich der Kurfrst, ohne weiteren Anstand, den Rat, den ihm
der Doktor Luther erteilt, anzunehmen. Demgem bergab er dem
Grafen Wrede die ganze Leitung der Kohlhaasischen Sache; und
schon nach wenigen Tagen erschien ein Plakat, das wir, dem
Hauptinhalt nach, folgendermaen mitteilen:

Wir etc. etc. Kurfrst von Sachsen, erteilen, in besonders gndiger
Rcksicht auf die an Uns ergangene Frsprache des Doktors Martin
Luther, demMichael Kohlhaas, Rohndler aus dem
Brandenburgischen, unter der Bedingung, binnen drei Tagen nach
Sicht die Waffen, die er ergriffen, niederzulegen, behufs einer
erneuerten Untersuchung seiner Sache, freies Geleit nach Dresden;
dergestalt zwar, da, wenn derselbe, wie nicht zu erwarten, bei dem
Tribunal zu Dresden mit seiner Klage, der Rappen wegen, abgewiesen
werden sollte, gegen ihn, seines eigenmchtigen Unternehmens
wegen, sich selbst Recht zu verschaffen, mit der ganzen Strenge des
Gesetzes verfahren werden solle; imentgegengesetzten Fall aber, ihm
mit seinemganzen Haufen, Gnade fr Recht bewilligt, und vllige
Amnestie, seiner in Sachsen ausgebten Gewaltttigkeiten wegen,
zugestanden sein solle.
Kohlhaas hatte nicht sobald, durch den Doktor Luther, ein Exemplar
dieses in allen Pltzen des Landes angeschlagenen Plakats erhalten,
als er, so bedingungsweise auch die darin gefhrte Sprache war,
seinen ganzen Haufen schon, mit Geschenken, Danksagungen und
zweckmigen Ermahnungen auseinandergehen lie. Er legte alles,
was er an Geld, Waffen und Gertschaften erbeutet haben mochte, bei
den Gerichten zu Ltzen, als kurfrstliches Eigentum, nieder; und
nachdemer den Waldmann mit Briefen, wegen Wiederkaufs seiner
Meierei, wenn es mglich sei, an den Amtmann nach Kohlhaasenbrck,
und den Sternbald zur Abholung seiner Kinder, die er wieder bei sich
zu haben wnschte, nach Schwerin geschickt hatte, verlie er das
Schlo zu Ltzen, und ging, unerkannt, mit demRest seines kleinen
Vermgens, das er in Papieren bei sich trug, nach Dresden.
Der Tag brach eben an, und die ganze Stadt schlief noch, als er an
die Tr der kleinen, in der Pirnaischen Vorstadt gelegenen Besitzung,
die ihmdurch die Rechtschaffenheit des Amtmanns briggeblieben
war, anklopfte, und Thomas, demalten, die Wirtschaft fhrenden
Hausmann, der ihmmit Erstaunen und Bestrzung aufmachte, sagte:
er mchte demPrinzen von Meien auf demGuberniummelden, da
er, Kohlhaas der Rohndler, da wre. Der Prinz von Meien, der auf
diese Meldung fr zweckmig hielt, augenblicklich sich selbst von
demVerhltnis, in welchemman mit diesemMann stand, zu
unterrichten, fand, als er mit einemGefolge von Rittern und
Troknechten bald darauf erschien, in den Straen, die zu
Kohlhaasens Wohnung fhrten, schon eine unermeliche
Menschenmenge versammelt. Die Nachricht, da der Wrgengel da
sei, der die Volksbedrcker mit Feuer und Schwert verfolge, hatte ganz
Dresden, Stadt und Vorstadt, auf die Beine gebracht; man mute die
Haustr vor demAndrang des neugierigen Haufens verriegeln, und die
J ungen kletterten an den Fenstern heran, umden Mordbrenner, der
darin frhstckte, in Augenschein zu nehmen. Sobald der Prinz, mit
Hlfe der ihmPlatz machenden Wache, ins Haus gedrungen, und in
Kohlhaasens Zimmer getreten war, fragte er diesen, welcher halb
entkleidet an einemTische stand: ob, er Kohlhaas, der Rohndler,
wre? worauf Kohlhaas, indemer eine Brieftasche mit mehreren ber
sein Verhltnis lautenden Papieren aus seinemGurt nahm, und ihm
ehrerbietig berreichte, antwortete: ja! und hinzusetzte: er finde sich
nach Auflsung seines Kriegshaufens, der ihmerteilten
landesherrlichen Freiheit gem, in Dresden ein, umseine Klage, der
Rappen wegen, gegen den J unker Wenzel von Tronka vor Gericht zu
bringen. Der Prinz, nach einemflchtigen Blick, womit er ihn von Kopf
zu Fu berschaute, durchlief die in der Brieftasche befindlichen
Papiere, lie sich von ihmerklren, was es mit einemvon demGericht
zu Ltzen ausgestellten Schein, den er darin fand, ber die zugunsten
des kurfrstlichen Schatzes gemachte Deposition fr eine Bewandtnis
habe; und nachdemer die Art des Mannes noch, durch Fragen
mancherlei Gattung, nach seinen Kindern, seinemVermgen und der
Lebensart die er knftig zu fhren denke, geprft, und berall so, da
man wohl seinetwegen ruhig sein konnte, befunden hatte, gab er ihm
die Briefschaften wieder, und sagte: da seinemProze nichts im
Wege stnde, und da er sich nur unmittelbar, umihn einzuleiten, an
den Grokanzler des Tribunals, Grafen Wrede, selbst wenden mchte.
Inzwischen, sagte der Prinz, nach einer Pause, indemer ans Fenster
trat, und mit groen Augen das Volk, das vor demHause versammelt
war, berschaute: du wirst auf die ersten Tage eine Wache annehmen
mssen, die dich, in deinemHause sowohl, als wenn du ausgehst,
schtze! Kohlhaas sah betroffen vor sich nieder, und schwieg. Der
Prinz sagte: gleichviel! indemer das Fenster wieder verlie. Was
daraus entsteht, du hast es dir selbst beizumessen; und damit wandte
er sich wieder nach der Tr, in der Absicht, das Haus zu verlassen.
Kohlhaas, der sich besonnen hatte, sprach: Gndigster Herr! tut, was
Ihr wollt! Gebt mir Euer Wort, die Wache, sobald ich es wnsche,
wieder aufzuheben: so habe ich gegen diese Maregel nichts
einzuwenden! Der Prinz erwiderte: das bedrfe der Rede nicht; und
nachdemer drei Landsknechten, die man ihmzu diesemZweck
vorstellte, bedeutet hatte: da der Mann, in dessen Hause sie
zurckblieben, frei wre, und da sie ihmblo zu seinemSchutz, wenn
er ausginge, folgen sollten, grte er den Rohndler mit einer
herablassenden Bewegung der Hand, und entfernte sich.
Gegen Mittag begab sich Kohlhaas, von seinen drei Landsknechten
begleitet, unter demGefolge einer unabsehbaren Menge, die ihmaber
auf keine Weise, weil sie durch die Polizei gewarnt war, etwas zuleide
tat, zu demGrokanzler des Tribunals, Grafen Wrede. Der
Grokanzler, der ihn mit Milde und Freundlichkeit in seinem
Vorgemach empfing, unterhielt sich whrend zwei ganzer Stunden mit
ihm, und nachdemer sich den ganzen Verlauf der Sache, von Anfang
bis zu Ende, hatte erzhlen lassen, wies er ihn, zur unmittelbaren
Abfassung und Einreichung der Klage, an einen, bei demGericht
angestellten, berhmten Advokaten der Stadt. Kohlhaas, ohne weiteren
Verzug, verfgte sich in dessen Wohnung; und nachdemdie Klage,
ganz der ersten niedergeschlagenen gem, auf Bestrafung des
J unkers nach den Gesetzen, Wiederherstellung der Pferde in den
vorigen Stand, und Ersatz seines Schadens sowohl, als auch dessen,
den sein bei Mhlberg gefallener Knecht Herse erlitten hatte,
zugunsten der alten Mutter desselben, aufgesetzt war, begab er sich
wieder, unter Begleitung des ihn immer noch angaffenden Volks, nach
Hause zurck, wohl entschlossen, es anders nicht, als nur wenn
notwendige Geschfte ihn riefen, zu verlassen.
Inzwischen war auch der J unker seiner Haft in Wittenberg entlassen,
und nach Herstellung von einer gefhrlichen Rose, die seinen Fu
entzndet hatte, von demLandesgericht unter peremtorischen
Bedingungen aufgefordert worden, sich zur Verantwortung auf die von
demRohndler Kohlhaas gegen ihn eingereichte Klage, wegen
widerrechtlich abgenommener und zugrunde gerichteter Rappen, in
Dresden zu stellen. Die Gebrder Kmmerer und Mundschenk von
Tronka, Lehnsvettern des J unkers, in deren Hause er abtrat, empfingen
ihn mit der gresten Erbitterung und Verachtung; sie nannten ihn
einen Elenden und Nichtswrdigen, der Schande und Schmach ber
die ganze Familie bringe, kndigten ihman, da er seinen Proze
nunmehr unfehlbar verlieren wrde, und forderten ihn auf, nur gleich
zur Herbeischaffung der Rappen, zu deren Dickftterung er, zum
Hohngelchter der Welt, verdammt werden werde, Anstalt zu machen.
Der J unker sagte, mit schwacher, zitternder Stimme: er sei der
bejammernswrdigste Mensch von der Welt. Er verschwor sich, da er
von demganzen verwnschten Handel, der ihn ins Unglck strze, nur
wenig gewut, und da der Schlovogt und der Verwalter an allem
schuld wren, indemsie die Pferde, ohne sein entferntestes Wissen
und Wollen, bei der Ernte gebraucht, und durch unmige
Anstrengungen, zumTeil auf ihren eigenen Feldern, zugrunde gerichtet
htten. Er setzte sich, indemer dies sagte, und bat ihn nicht durch
Krnkungen und Beleidigungen in das bel, von demer nur soeben
erst erstanden sei, mutwillig zurckzustrzen. Amandern Tage
schrieben die Herren Hinz und Kunz, die in der Gegend der
eingescherten Tronkenburg Gter besaen, auf Ansuchen des
J unkers, ihres Vetters, weil doch nichts anders brigblieb, an ihre dort
befindlichen Verwalter und Pchter, umNachricht ber die an jenem
unglcklichen Tage abhanden gekommenen und seitdemgnzlich
verschollenen Rappen einzuziehn. Aber alles, was sie bei der
gnzlichen Verwstung des Platzes, und der Niedermetzelung fast aller
Einwohner, erfahren konnten, war, da ein Knecht sie, von den flachen
Hieben des Mordbrenners getrieben, aus dembrennenden Schuppen,
in welchemsie standen, gerettet, nachher aber auf die Frage, wo er sie
hinfhren, und was er damit anfangen solle, von demgrimmigen
Wterich einen Futritt zur Antwort erhalten habe. Die alte, von der
Gicht geplagte Haushlterin des J unkers, die sich nach Meien
geflchtet hatte, versicherte demselben, auf eine schriftliche Anfrage,
da der Knecht sich, amMorgen jener entsetzlichen Nacht, mit den
Pferden nach der brandenburgischen Grenze gewandt habe; doch alle
Nachfragen, die man daselbst anstellte, waren vergeblich, und es
schien dieser Nachricht ein IrrtumzumGrunde zu liegen, indemder
J unker keinen Knecht hatte, der imBrandenburgischen, oder auch nur
auf der Strae dorthin, zu Hause war. Mnner aus Dresden, die wenige
Tage nach demBrande der Tronkenburg in Wilsdruf gewesen waren,
sagten aus, da umdie benannte Zeit ein Knecht mit zwei an der
Halfter gehenden Pferden dort angekommen, und die Tiere, weil sie
sehr elend gewesen wren, und nicht weiter fort gekonnt htten, im
Kuhstall eines Schfers, der sie wieder htte aufbringen wollen,
stehengelassen htte. Es schien mancherlei Grnde wegen sehr
wahrscheinlich, da dies die in Untersuchung stehenden Rappen
waren; aber der Schfer aus Wilsdruf hatte sie, wie Leute, die dorther
kamen, versicherten, schon wieder, man wute nicht an wen,
verhandelt; und ein drittes Gercht, dessen Urheber unentdeckt blieb,
sagte gar aus, da die Pferde bereits in Gott verschieden, und in der
Knochengrube zu Wilsdruf begraben wren. Die Herren Hinz und Kunz,
denen diese Wendung der Dinge, wie man leicht begreift, die
erwnschteste war, indemsie dadurch, bei des J unkers ihres Vetters
Ermangelung eigener Stlle, der Notwendigkeit, die Rappen in den
ihrigen aufzufttern, berhoben waren, wnschten gleichwohl, vlliger
Sicherheit wegen, diesen Umstand zu bewahrheiten. Herr Wenzel von
Tronka erlie demnach, als Erb-, Lehns- und Gerichtsherr, ein
Schreiben an die Gerichte zu Wilsdruf, worin er dieselben, nach einer
weitlufigen Beschreibung der Rappen, die, wie er sagte, ihm
anvertraut und durch einen Unfall abhanden gekommen wren,
dienstfreundlichst ersuchte, den dermaligen Aufenthalt derselben zu
erforschen, und den Eigner, wer er auch sei, aufzufordern und
anzuhalten, sie, gegen reichliche Wiedererstattung aller Kosten, in den
Stllen des Kmmerers, Herrn Kunz, zu Dresden abzuliefern.
Demgem erschien auch wirklich, wenige Tage darauf, der Mann an
den sie der Schfer aus Wilsdruf verhandelt hatte, und fhrte sie, drr
und wankend, an die Runge seines Karrens gebunden, auf den Markt
der Stadt; das Unglck aber Herrn Wenzels, und noch mehr des
ehrlichen Kohlhaas wollte, da es der Abdecker aus Dbbeln war.
Sobald Herr Wenzel, in Gegenwart des Kmmerers, seines Vetters,
durch ein unbestimmtes Gercht vernommen hatte, da ein Mann mit
zwei schwarzen aus demBrande der Tronkenburg entkommenen
Pferden in der Stadt angelangt sei, begaben sich beide, in Begleitung
einiger aus demHause zusammengerafften Knechte, auf den
Schloplatz, wo er stand, umsie demselben, falls es die demKohlhaas
zugehrigen wren, gegen Erstattung der Kosten abzunehmen, und
nach Hause zu fhren. Aber wie betreten waren die Ritter, als sie
bereits einen, von Augenblick zu Augenblick sich vergrernden
Haufen von Menschen, den das Schauspiel herbeigezogen, umden
zweirdrigen Karren, an demdie Tiere befestigt waren, erblickten; unter
unendlichemGelchter einander zurufend, da die Pferde schon, um
derenthalben der Staat wanke, an den Schinder gekommen wren! Der
J unker, der umden Karren herumgegangen war, und die jmmerlichen
Tiere, die alle Augenblicke sterben zu wollen schienen, betrachtet
hatte, sagte verlegen: das wren die Pferde nicht, die er demKohlhaas
abgenommen; doch Herr Kunz, der Kmmerer, einen Blick sprachlosen
Grimms voll auf ihn werfend, der, wenn er von Eisen gewesen wre,
ihn zerschmettert htte, trat, indemer seinen Mantel, Orden und Kette
entblend, zurckschlug, zu demAbdecker heran, und fragte ihn: ob
das die Rappen wren, die der Schfer von Wilsdruf an sich gebracht,
und der J unker Wenzel von Tronka, demsie gehrten, bei den
Gerichten daselbst requiriert htte? Der Abdecker, der, einen Eimer
Wasser in der Hand, beschftigt war, einen dicken, wohlbeleibten Gaul,
der seinen Karren zog, zu trnken, sagte: die schwarzen? Er
streifte demGaul, nachdemer den Eimer niedergesetzt, das Gebi aus
demMaul, und sagte: die Rappen, die an die Runge gebunden wren,
htte ihmder Schweinehirte von Hainichen verkauft. Wo der sie
herhtte, und ob sie von demWilsdrufer Schfer kmen, das wisse er
nicht. Ihmhtte, sprach er, whrend er den Eimer wieder aufnahm,
und zwischen Deichsel und Knie anstemmte: ihmhtte der
Gerichtsbote aus Wilsdruf gesagt, da er sie nach Dresden in das
Haus derer von Tronka bringen solle; aber der J unker, an den er
gewiesen sei, heie Kunz. Bei diesen Worten wandte er sich mit dem
Rest des Wassers, den der Gaul imEimer briggelassen hatte, und
schttete ihn auf das Pflaster der Strae aus. Der Kmmerer, der, von
den Blicken der hohnlachenden Menge umstellt, den Kerl, der mit
empfindungslosemEifer seine Geschfte betrieb, nicht bewegen
konnte, da er ihn ansah, sagte: da er der Kmmerer, Kunz von
Tronka, wre; die Rappen aber, die er an sich bringen solle, mten
demJ unker, seinemVetter, gehren; von einemKnecht, der bei
Gelegenheit des Brandes aus der Tronkenburg entwichen, an den
Schfer zu Wilsdruf gekommen, und ursprnglich zwei dem
Rohndler Kohlhaas zugehrige Pferde sein! Er fragte den Kerl, der
mit gespreizten Beinen dastand, und sich die Hosen in die Hhe zog:
ob er davon nichts wisse? Und ob sie der Schweinehirte von Hainichen
nicht vielleicht, auf welchen Umstand alles ankomme, von dem
Wilsdrufer Schfer, oder von einemDritten, der sie seinerseits von
demselben gekauft, erstanden htte? Der Abdecker, der sich an den
Wagen gestellt und sein Wasser abgeschlagen hatte, sagte: er wre
mit den Rappen nach Dresden bestellt, umin demHause derer von
Tronka sein Geld dafr zu empfangen. Was er da vorbrchte,
verstnde er nicht; und ob sie, vor demSchweinehirten aus Hainichen,
Peter oder Paul besessen htte, oder der Schfer aus Wilsdruf, gelte
ihm, da sie nicht gestohlen wren, gleich. Und damit ging er, die
Peitsche quer ber seinen breiten Rcken, nach einer Kneipe, die auf
demPlatze lag, in der Absicht, hungrig wie er war, ein Frhstck
einzunehmen. Der Kmmerer, der auf der Welt Gottes nicht wute, was
er mit Pferden, die der Schweinehirte von Hainichen an den Schinder in
Dbbeln verkauft, machen solle, falls es nicht diejenigen wren, auf
welchen der Teufel durch Sachsen ritt, forderte den J unker auf, ein
Wort zu sprechen; doch da dieser mit bleichen, bebenden Lippen
erwiderte: das Ratsamste wre, da man die Rappen kaufe, sie
mchten demKohlhaas gehren oder nicht: so trat der Kmmerer,
Vater und Mutter, die ihn geboren, verfluchend, indemer sich den
Mantel zurckschlug, gnzlich unwissend, was er zu tun oder zu lassen
habe, aus demHaufen des Volks zurck. Er rief den Freiherrn von
Wenk, einen Bekannten, der ber die Strae ritt, zu sich heran, und
trotzig, den Platz nicht zu verlassen, eben weil das Gesindel hhnisch
auf ihn einblickte, und, mit vor demMund zusammengedrckten
Schnupftchern, nur auf seine Entfernung zu warten schien, um
loszuplatzen, bat er ihn, bei demGrokanzler, Grafen Wrede,
abzusteigen, und durch dessen Vermittelung den Kohlhaas zur
Besichtigung der Rappen herbeizuschaffen. Es traf sich, da Kohlhaas
eben, durch einen Gerichtsboten herbeigerufen, in demGemach des
Grokanzlers, gewisser, die Deposition in Ltzen betreffenden
Erluterungen wegen, die man von ihmbedurfte, gegenwrtig war, als
der Freiherr, in der eben erwhnten Absicht, zu ihmins Zimmer trat;
und whrend der Grokanzler sich mit einemverdrielichen Gesicht
vomSessel erhob, und den Rohndler, dessen Person jenem
unbekannt war, mit den Papieren, die er in der Hand hielt, zur Seite
stehen lie, stellte der Freiherr ihmdie Verlegenheit, in welcher sich die
Herren von Tronka befanden, vor. Der Abdecker von Dbbeln sei, auf
mangelhafte Requisition der Wilsdrufer Gerichte, mit Pferden
erschienen, deren Zustand so heillos beschaffen wre, da der J unker
Wenzel anstehen msse, sie fr die demKohlhaas gehrigen
anzuerkennen; dergestalt, da, falls man sie gleichwohl demAbdecker
abnehmen solle, umin den Stllen der Ritter, zu ihrer
Wiederherstellung, einen Versuch zu machen, vorher eine
Okular-Inspektion des Kohlhaas, umden besagten Umstand auer
Zweifel zu setzen, notwendig sei. Habt demnach die Gte, schlo er,
den Rohndler durch eine Wache aus seinemHause abholen und
auf den Markt, wo die Pferde stehen, hinfhren zu lassen. Der
Grokanzler, indemer sich eine Brille von der Nase nahm, sagte: da
er in einemdoppelten Irrtumstnde; einmal, wenn er glaube, da der in
Rede stehende Umstand anders nicht, als durch eine Okular-Inspektion
des Kohlhaas auszumitteln sei; und dann, wenn er sich einbilde, er, der
Kanzler, sei befugt, den Kohlhaas durch eine Wache, wohin es dem
J unker beliebe, abfhren zu lassen. Dabei stellte er ihmden
Rohndler, der hinter ihmstand, vor, und bat ihn, indemer sich
niederlie und seine Brille wieder aufsetzte, sich in dieser Sache an ihn
selbst zu wenden. Kohlhaas, der mit keiner Miene, was in seiner
Seele vorging, zu erkennen gab, sagte: da er bereit wre, ihmzur
Besichtigung der Rappen, die der Abdecker in die Stadt gebracht, auf
den Markt zu folgen. Er trat, whrend der Freiherr sich betroffen zu ihm
umkehrte, wieder an den Tisch des Grokanzlers heran, und nachdem
er demselben noch, aus den Papieren seiner Brieftasche, mehrere, die
Deposition in Ltzen betreffende Nachrichten gegeben hatte,
beurlaubte er sich von ihm; der Freiherr, der, ber das ganze Gesicht
rot, ans Fenster getreten war, empfahl sich ihmgleichfalls; und beide
gingen, begleitet von den drei durch den Prinzen von Meien
eingesetzten Landsknechten, unter demTro einer Menge von
Menschen, nach demSchloplatz hin. Der Kmmerer, Herr Kunz, der
inzwischen den Vorstellungen mehrerer Freunde, die sich umihn
eingefunden hatten, zumTrotz, seinen Platz, demAbdecker von
Dbbeln gegenber, unter demVolke behauptet hatte, trat, sobald der
Freiherr mit demRohndler erschien, an den letzteren heran, und
fragte ihn, indemer sein Schwert, mit Stolz und Ansehen, unter dem
Armhielt: ob die Pferde, die hinter demWagen stnden, die seinigen
wren? Der Rohndler, nachdemer, mit einer bescheidenen
Wendung gegen den die Frage an ihn richtenden Herrn, den er nicht
kannte, den Hut gerckt hatte, trat, ohne ihmzu antworten, imGefolge
smtlicher Ritter, an den Schinderkarren heran; und die Tiere, die, auf
wankenden Beinen, die Hupter zur Erde gebeugt, dastanden, und von
demHeu, das ihnen der Abdecker vorgelegt hatte, nicht fraen,
flchtig, aus einer Ferne von zwlf Schritt, in welcher er stehenblieb,
betrachtet: gndigster Herr! wandte er sich wieder zu demKmmerer
zurck, der Abdecker hat ganz recht; die Pferde, die an seinen Karren
gebunden sind, gehren mir! Und damit, indemer sich in demganzen
Kreise der Herren umsah, rckte er den Hut noch einmal, und begab
sich, von seiner Wache begleitet, wieder von demPlatz hinweg. Bei
diesen Worten trat der Kmmerer, mit einemraschen, seinen
Helmbusch erschtternden Schritt zu demAbdecker heran, und warf
ihmeinen Beutel mit Geld zu; und whrend dieser sich, den Beutel in
der Hand, mit einembleiernen Kammdie Haare ber die Stirn
zurckkmmte, und das Geld betrachtete, befahl er einemKnecht, die
Pferde abzulsen und nach Hause zu fhren! Der Knecht, der auf den
Ruf des Herrn, einen Kreis von Freunden und Verwandten, die er unter
demVolke besa, verlassen hatte, trat auch, in der Tat, ein wenig rot
imGesicht, ber eine groe Mistpftze, die sich zu ihren Fen
gebildet hatte, zu den Pferden heran; doch kaumhatte er ihre Halftern
erfat, umsie loszubinden, als ihn Meister Himboldt, sein Vetter, schon
beimArmergriff, und mit den Worten: du rhrst die Schindmhren nicht
an! von demKarren hinwegschleuderte. Er setzte, indemer sich mit
ungewissen Schritten ber die Mistpftze wieder zu demKmmerer,
der ber diesen Vorfall sprachlos dastand, zurck wandte, hinzu: da
er sich einen Schinderknecht anschaffen msse umihmeinen solchen
Dienst zu leisten! Der Kmmerer, der, vor Wut schumend, den Meister
auf einen Augenblick betrachtet hatte, kehrte sich um, und rief ber die
Hupter der Ritter, die ihn umringten, hinweg, nach der Wache; und
sobald, auf die Bestellung des Freiherrn von Wenk, ein Offizier mit
einigen kurfrstlichen Trabanten, aus demSchlo erschienen war,
forderte er denselben unter einer kurzen Darstellung der schndlichen
Aufhetzerei, die sich die Brger der Stadt erlaubten, auf, den
Rdelsfhrer, Meister Himboldt, in Verhaft zu nehmen. Er verklagte den
Meister, indemer ihn bei der Brust fate: da er seinen, die Rappen
auf seinen Befehl losbindenden Knecht von demKarren
hinweggeschleudert und mihandelt htte. Der Meister, indemer den
Kmmerer mit einer geschickten Wendung, die ihn befreiete,
zurckwies, sagte: gndigster Herr! einemBurschen von zwanzig
J ahren bedeuten, was er zu tun hat, heit nicht, ihn verhetzen! Befragt
ihn, ob er sich gegen Herkommen und Schicklichkeit mit den Pferden,
die an die Karre gebunden sind, befassen will; will er es, nach dem,
was ich gesagt, tun: sei's! Meinethalb mag er sie jetzt abludern und
huten! Bei diesen Worten wandte sich der Kmmerer zu demKnecht
herum, und fragte ihn: ob er irgend Anstand nhme, seinen Befehl zu
erfllen, und die Pferde, die demKohlhaas gehrten, loszubinden, und
nach Hause zu fhren? und da dieser schchtern, indemer sich unter
die Brger mischte, erwiderte: die Pferde mten erst ehrlich gemacht
werden, bevor man ihmdas zumute; so folgte ihmder Kmmerer von
hinten, ri ihmden Hut ab, der mit seinemHauszeichen geschmckt
war, zog, nachdemer den Hut mit Fen getreten, von Leder, und
jagte den Knecht mit wtenden Hieben der Klinge augenblicklich vom
Platz weg und aus seinen Diensten. Meister Himboldt rief: schmeit
den Mordwterich doch gleich zu Boden! und whrend die Brger, von
diesemAuftritt emprt, zusammentraten, und die Wache
hinwegdrngten, warf er den Kmmerer von hinten nieder, ri ihm
Mantel, Kragen und Helmab, wand ihmdas Schwert aus der Hand,
und schleuderte es, in einemgrimmigen Wurf, weit ber den Platz
hinweg. Vergebens rief der J unker Wenzel, indemer sich aus dem
Tumult rettete, den Rittern zu, seinemVetter beizuspringen; ehe sie
noch einen Schritt dazu getan hatten, waren sie schon von dem
Andrang des Volks zerstreut, dergestalt, da der Kmmerer, der sich
den Kopf beimFallen verletzt hatte, der ganzen Wut der Menge
preisgegeben war. Nichts, als die Erscheinung eines Trupps berittener
Landsknechte, die zufllig ber den Platz zogen, und die der Offizier
der kurfrstlichen Trabanten zu seiner Untersttzung herbeirief, konnte
den Kmmerer retten. Der Offizier, nachdemer den Haufen verjagt,
ergriff den wtenden Meister, und whrend derselbe durch einige
Reuter nach demGefngnis gebracht ward, hoben zwei Freunde den
unglcklichen mit Blut bedeckten Kmmerer vomBoden auf, und
fhrten ihn nach Hause. Einen so heillosen Ausgang nahmder
wohlgemeinte und redliche Versuch, demRohndler wegen des
Unrechts, das man ihmzugefgt, Genugtuung zu verschaffen. Der
Abdecker von Dbbeln, dessen Geschft abgemacht war, und der sich
nicht lnger aufhalten wollte, band, da sich das Volk zu zerstreuen
anfing, die Pferde an einen Laternenpfahl, wo sie, den ganzen Tag
ber, ohne da sich jemand umsie bekmmerte, ein Spott der
Straenjungen und Tagediebe, stehen blieben; dergestalt, da in
Ermangelung aller Pflege und Wartung die Polizei sich ihrer annehmen
mute, und gegen Einbruch der Nacht den Abdecker von Dresden
herbeirief, umsie, bis auf weitere Verfgung, auf der Schinderei vor der
Stadt zu besorgen.
Dieser Vorfall, sowenig der Rohndler ihn in der Tat verschuldet
hatte, erweckte gleichwohl, auch bei den Gemigtern und Besseren,
eine, demAusgang seiner Streitsache hchst gefhrliche Stimmung im
Lande. Man fand das Verhltnis desselben zumStaat ganz
unertrglich, und in Privathusern und auf ffentlichen Pltzen, erhob
sich die Meinung, da es besser sei, ein offenbares Unrecht an ihmzu
verben, und die ganze Sache von neuemniederzuschlagen, als ihm
Gerechtigkeit, durch Gewalttaten ertrotzt, in einer so nichtigen Sache,
zur bloen Befriedigung seines rasenden Starrsinns, zukommen zu
lassen. Zumvlligen Verderben des armen Kohlhaas mute der
Grokanzler selbst, aus bergroer Rechtlichkeit, und einemdavon
herrhrenden Ha gegen die Familie von Tronka, beitragen, diese
Stimmung zu befestigen und zu verbreiten. Es war hchst
unwahrscheinlich, da die Pferde, die der Abdecker von Dresden jetzt
besorgte, jemals wieder in den Stand, wie sie aus demStall zu
Kohlhaasenbrck gekommen waren, hergestellt werden wrden; doch
gesetzt, da es durch Kunst und anhaltende Pflege mglich gewesen
wre: die Schmach, die zufolge der bestehenden Umstnde, dadurch
auf die Familie des J unkers fiel, war so gro, da bei dem
staatsbrgerlichen Gewicht, den sie, als eine der ersten und edelsten,
imLande hatte, nichts billiger und zweckmiger schien, als eine
Vergtigung der Pferde in Geld einzuleiten. Gleichwohl, auf einen Brief,
in welchemder Prsident, Graf Kallheim, imNamen des Kmmerers,
den seine Krankheit abhielt, demGrokanzler, einige Tage darauf,
diesen Vorschlag machte, erlie derselbe zwar ein Schreiben an den
Kohlhaas, worin er ihn ermahnte, einen solchen Antrag, wenn er an ihn
ergehen sollte, nicht von der Hand zu weisen; den Prsidenten selbst
aber bat er, in einer kurzen, wenig verbindlichen Antwort, ihn mit
Privatauftrgen in dieser Sache zu verschonen, und forderte den
Kmmerer auf, sich an den Rohndler selbst zu wenden, den er ihm
als einen sehr billigen und bescheidenen Mann schilderte. Der
Rohndler, dessen Wille, durch den Vorfall, der sich auf demMarkt
zugetragen, in der Tat gebrochen war, wartete auch nur, demRat des
Grokanzlers gem, auf eine Erffnung von seiten des J unkers, oder
seiner Angehrigen, umihnen mit vlliger Bereitwilligkeit und
Vergebung alles Geschehenen, entgegenzukommen; doch eben diese
Erffnung war den stolzen Rittern zu tun empfindlich; und schwer
erbittert ber die Antwort, die sie von demGrokanzler empfangen
hatten, zeigten sie dieselbe demKurfrsten, der, amMorgen des
nchstfolgenden Tages, den Kmmerer krank, wie er an seinen
Wunden danieder lag, in seinemZimmer besucht hatte. Der Kmmerer,
mit einer, durch seinen Zustand, schwachen und rhrenden Stimme,
fragte ihn, ob er, nachdemer sein Leben daran gesetzt, umdiese
Sache, seinen Wnschen gem, beizulegen, auch noch seine Ehre
demTadel der Welt aussetzen, und mit einer Bitte umVergleich und
Nachgiebigkeit, vor einemManne erscheinen solle, der alle nur
erdenkliche Schmach und Schande ber ihn und seine Familie
gebracht habe. Der Kurfrst, nachdemer den Brief gelesen hatte,
fragte den Grafen Kallheimverlegen: ob das Tribunal nicht befugt sei,
ohne weitere Rcksprache mit demKohlhaas, auf den Umstand, da
die Pferde nicht wiederherzustellen wren, zu fuen, und demgem
das Urteil, gleich, als ob sie tot wren, auf bloe Vergtigung derselben
in Geld abzufassen? Der Graf antwortete: gndigster Herr, sie sind
tot: sind in staatsrechtlicher Bedeutung tot, weil sie keinen Wert haben,
und werden es physisch sein, bevor man sie, aus der Abdeckerei, in
die Stlle der Ritter gebracht hat; worauf der Kurfrst, indemer den
Brief einsteckte, sagte, da er mit demGrokanzler selbst darber
sprechen wolle, den Kmmerer, der sich halb aufrichtete und seine
Hand dankbar ergriff, beruhigte, und nachdemer ihmnoch empfohlen
hatte, fr seine Gesundheit Sorge zu tragen, mit vieler Huld sich von
seinemSessel erhob, und das Zimmer verlie.
So standen die Sachen in Dresden, als sich ber den armen
Kohlhaas, noch ein anderes, bedeutenderes Gewitter, von Ltzen her,
zusammenzog, dessen Strahl die arglistigen Ritter geschickt genug
waren, auf das unglckliche Haupt desselben herabzuleiten. J ohann
Nagelschmidt nmlich, einer von den durch den Rohndler
zusammengebrachten, und nach Erscheinung der kurfrstlichen
Amnestie wieder abgedankten Knechten, hatte fr gut befunden,
wenige Wochen nachher, an der bhmischen Grenze, einen Teil dieses
zu allen Schandtaten aufgelegten Gesindels von neuem
zusammenzuraffen, und das Gewerbe, auf dessen Spur ihn Kohlhaas
gefhrt hatte, auf seine eigne Hand fortzusetzen. Dieser nichtsnutzige
Kerl nannte sich, teils umden Hschern von denen er verfolgt ward,
Furcht einzuflen, teils umdas Landvolk, auf die gewohnte Weise, zur
Teilnahme an seinen Spitzbbereien zu verleiten, einen Statthalter des
Kohlhaas; sprengte mit einer seinemHerrn abgelernten Klugheit aus,
da die Amnestie an mehreren, in ihre Heimat ruhig zurckgekehrten
Knechten nicht gehalten, ja der Kohlhaas selbst, mit himmelschreiender
Wortbrchigkeit, bei seiner Ankunft in Dresden eingesteckt, und einer
Wache bergeben worden sei; dergestalt, da in Plakaten, die den
Kohlhaasischen ganz hnlich waren, sein Mordbrennerhaufen als ein
zur bloen Ehre Gottes aufgestandener Kriegshaufen erschien,
bestimmt, ber die Befolgung der ihnen von demKurfrsten angelobten
Amnestie zu wachen; alles, wie schon gesagt, keineswegs zur Ehre
Gottes, noch aus Anhnglichkeit an den Kohlhaas, dessen Schicksal
ihnen vllig gleichgltig war, sondern umunter demSchutz solcher
Vorspiegelungen desto ungestrafter und bequemer zu sengen und zu
plndern. Die Ritter, sobald die ersten Nachrichten davon nach
Dresden kamen, konnten ihre Freude ber diesen, demganzen Handel
eine andere Gestalt gebenden Vorfall nicht unterdrcken. Sie
erinnerten mit weisen und mivergngten Seitenblicken an den
Migriff, den man begangen, indemman demKohlhaas, ihren
dringenden und wiederholten Warnungen zumTrotz, Amnestie erteilt,
gleichsamals htte man die Absicht gehabt Bsewichtern aller Art
dadurch, zur Nachfolge auf seinemWege, das Signal zu geben; und
nicht zufrieden, demVorgeben des Nagelschmidt, zur bloen
Aufrechterhaltung und Sicherheit seines unterdrckten Herrn die
Waffen ergriffen zu haben, Glauben zu schenken, uerten sie sogar
die bestimmte Meinung, da die ganze Erscheinung desselben nichts,
als ein von demKohlhaas angezetteltes Unternehmen sei, umdie
Regierung in Furcht zu setzen, und den Fall des Rechtsspruchs, Punkt
vor Punkt, seinemrasenden Eigensinn gem, durchzusetzen und zu
beschleunigen. J a, der Mundschenk, Herr Hinz, ging so weit, einigen
J agdjunkern und Hofherren, die sich nach der Tafel imVorzimmer des
Kurfrsten umihn versammelt hatten, die Auflsung des
Ruberhaufens in Ltzen als eine verwnschte Spiegelfechterei
darzustellen; und indemer sich ber die Gerechtigkeitsliebe des
Grokanzlers sehr lustig machte, erwies er aus mehreren witzig
zusammengestellten Umstnden, da der Haufen, nach wie vor, noch
in den Wldern des Kurfrstentums vorhanden sei, und nur auf den
Wink des Rohndlers warte, umdaraus von neuemmit Feuer und
Schwert hervorzubrechen. Der Prinz Christiern von Meien, ber diese
Wendung der Dinge, die seines Herrn Ruhmauf die empfindlichste
Weise zu beflecken drohete, sehr mivergngt, begab sich sogleich zu
demselben aufs Schlo; und das Interesse der Ritter, den Kohlhaas,
wenn es mglich wre, auf den Grund neuer Vergehungen zu strzen,
wohl durchschauend, bat er sich von demselben die Erlaubnis aus,
unverzglich ein Verhr ber den Rohndler anstellen zu drfen. Der
Rohndler, nicht ohne Befremden, durch einen Hscher in das
Guberniumabgefhrt, erschien, den Heinrich und Leopold, seine
beiden kleinen Knaben auf demArm; denn Sternbald, der Knecht, war
tags zuvor mit seinen fnf Kindern aus demMecklenburgischen, wo sie
sich aufgehalten hatten, bei ihmangekommen, und Gedanken
mancherlei Art, die zu entwickeln zu weitluftig sind, bestimmten ihn,
die J ungen, die ihn bei seiner Entfernung unter demErgu kindischer
Trnen darumbaten, aufzuheben, und in das Verhr mitzunehmen. Der
Prinz, nachdemer die Kinder, die Kohlhaas neben sich niedergesetzt
hatte, wohlgefllig betrachtet und auf eine freundliche Weise nach
ihremAlter und Namen gefragt hatte, erffnete ihm, was der
Nagelschmidt, sein ehemaliger Knecht, sich in den Tlern des
Erzgebirges fr Freiheiten herausnehme; und indemer ihmdie
sogenannten Mandate desselben berreichte, forderte er ihn auf,
dagegen vorzubringen, was er zu seiner Rechtfertigung vorzubringen
wte. Der Rohndler, so schwer er auch in der Tat ber diese
schndlichen und verrterischen Papiere erschrak, hatte gleichwohl,
einemso rechtschaffenen Manne, als der Prinz war, gegenber, wenig
Mhe, die Grundlosigkeit der gegen ihn auf die Bahn gebrachten
Beschuldigungen, befriedigend auseinanderzulegen. Nicht nur, da
zufolge seiner Bemerkung er, so wie die Sachen standen, berhaupt
noch zur Entscheidung seines, imbesten Fortgang begriffenen
Rechtsstreits, keiner Hlfe von seiten eines Dritten bedrfte: aus
einigen Briefschaften, die er bei sich trug, und die er demPrinzen
vorzeigte, ging sogar eine Unwahrscheinlichkeit ganz eigner Art hervor,
da das Herz des Nagelschmidts gestimmt sein sollte, ihmdergleichen
Hlfe zu leisten, indemer den Kerl, wegen auf demplatten Lande
verbter Notzucht und anderer Schelmereien, kurz vor Auflsung des
Haufens in Ltzen hatte hngen lassen wollen; dergestalt, da nur die
Erscheinung der kurfrstlichen Amnestie, indemsie das ganze
Verhltnis aufhob, ihn gerettet hatte, und beide tags darauf, als
Todfeinde auseinander gegangen waren. Kohlhaas, auf seinen von
demPrinzen angenommenen Vorschlag, setzte sich nieder, und erlie
ein Sendschreiben an den Nagelschmidt, worin er das Vorgeben
desselben, zur Aufrechterhaltung der an ihmund seinen Haufen
gebrochenen Amnestie aufgestanden zu sein, fr eine schndliche und
ruchlose Erfindung erklrte; ihmsagte, da er bei seiner Ankunft in
Dresden weder eingesteckt, noch einer Wache bergeben, auch seine
Rechtssache ganz so, wie er es wnsche, imFortgange sei; und ihn
wegen der, nach Publikation der Amnestie imErzgebirge ausgebten
Mordbrennereien, zur Warnung des umihn versammelten Gesindels,
der ganzen Rache der Gesetze preisgab. Dabei wurden einige
Fragmente der Kriminalverhandlung, die der Rohndler auf dem
Schlosse zu Ltzen, in bezug auf die oben erwhnten
Schndlichkeiten, ber ihn hatte anstellen lassen, zur Belehrung des
Volks ber diesen nichtsnutzigen, schon damals demGalgen
bestimmten, und, wie schon erwhnt, nur durch das Patent das der
Kurfrst erlie, geretteten Kerl, angehngt. Demgem beruhigte der
Prinz den Kohlhaas ber den Verdacht, den man ihm, durch die
Umstnde notgedrungen, in diesemVerhr habe uern mssen;
versicherte ihn, da solange er in Dresden wre, die ihmerteilte
Amnestie auf keine Weise gebrochen werden solle; reichte den Knaben
noch einmal, indemer sie mit Obst, das auf seinemTische stand,
beschenkte, die Hand, grte den Kohlhaas und entlie ihn. Der
Grokanzler, der gleichwohl die Gefahr, die ber demRohndler
schwebte, erkannte, tat sein uerstes, umdie Sache desselben,
bevor sie durch neue Ereignisse verwickelt und verworren wrde, zu
Ende zu bringen; das aber wnschten und bezweckten die
staatsklugen Ritter eben, und statt, wie zuvor, mit stillschweigendem
Eingestndnis der Schuld, ihren Widerstand auf ein blo gemildertes
Rechtserkenntnis einzuschrnken, fingen sie jetzt an, in Wendungen
arglistiger und rabulistischer Art, diese Schuld selbst gnzlich zu
leugnen. Bald gaben sie vor, da die Rappen des Kohlhaas, infolge
eines blo eigenmchtigen Verfahrens des Schlovogts und
Verwalters, von welchemder J unker nichts oder nur Unvollstndiges
gewut, auf der Tronkenburg zurckgehalten worden seien; bald
versicherten sie, da die Tiere schon, bei ihrer Ankunft daselbst, an
einemheftigen und gefhrlichen Husten krank gewesen wren, und
beriefen sich deshalb auf Zeugen, die sie herbeizuschaffen sich
anheischig machten; und als sie mit diesen Argumenten, nach
weitluftigen Untersuchungen und Auseinandersetzungen, aus dem
Felde geschlagen waren, brachten sie gar ein kurfrstliches Edikt bei,
worin, vor einemZeitraumvon zwlf J ahren, einer Viehseuche wegen,
die Einfhrung der Pferde aus demBrandenburgischen ins Schsische,
in der Tat verboten worden war: zumsonnenklaren Beleg nicht nur der
Befugnis, sondern sogar der Verpflichtung des J unkers, die von dem
Kohlhaas ber die Grenze gebrachten Pferde anzuhalten. Kohlhaas,
der inzwischen von demwackern Amtmann zu Kohlhaasenbrck seine
Meierei, gegen eine geringe Vergtigung des dabei gehabten
Schadens, kuflich wiedererlangt hatte, wnschte, wie es scheint
wegen gerichtlicher Abmachung dieses Geschfts, Dresden auf einige
Tage zu verlassen, und in diese seine Heimat zu reisen; ein Entschlu,
an welchemgleichwohl, wie wir nicht zweifeln, weniger das besagte
Geschft, so dringend es auch in der Tat, wegen Bestellung der
Wintersaat, sein mochte, als die Absicht unter so sonderbaren und
bedenklichen Umstnden seine Lage zu prfen, Anteil hatte: zu
welchemvielleicht auch noch Grnde anderer Art mitwirkten, die wir
jedem, der in seiner Brust Bescheid wei, zu erraten berlassen
wollen. Demnach verfgte er sich, mit Zurcklassung der Wache, die
ihmzugeordnet war, zumGrokanzler, und erffnete ihm, die Briefe
des Amtmanns in der Hand: da er willens sei, falls man seiner, wie es
den Anschein habe, bei demGericht nicht notwendig bedrfe, die Stadt
zu verlassen, und auf einen Zeitraumvon acht oder zwlf Tagen,
binnen welcher Zeit er wieder zurck zu sein versprach, nach dem
Brandenburgischen zu reisen. Der Grokanzler, indemer mit einem
mivergngten und bedenklichen Gesichte zur Erde sah, versetzte: er
msse gestehen, da seine Anwesenheit grade jetzt notwendiger sei
als jemals, indemdas Gericht wegen arglistiger und winkelziehender
Einwendungen der Gegenpart, seiner Aussagen und Errterungen, in
tausenderlei nicht vorherzusehenden Fllen, bedrfe; doch da
Kohlhaas ihn auf seinen, von demRechtsfall wohlunterrichteten
Advokaten verwies, und mit bescheidener Zudringlichkeit, indemer sich
auf acht Tage einzuschrnken versprach, auf seine Bitte beharrte, so
sagte der Grokanzler nach einer Pause kurz, indemer ihn entlie: er
hoffe, da er sich deshalb Psse, bei demPrinzen Christiern von
Meien, ausbitten wrde. Kohlhaas, der sich auf das Gesicht des
Grokanzlers gar wohl verstand, setzte sich, in seinemEntschlu nur
bestrkt, auf der Stelle nieder, und bat, ohne irgendeinen Grund
anzugeben, den Prinzen von Meien, als Chef des Guberniums, um
Psse auf acht Tage nach Kohlhaasenbrck, und zurck. Auf dieses
Schreiben erhielt er eine, von demSchlohauptmann, Freiherrn
Siegfried von Wenk, unterzeichnete Gubernial-Resolution, des Inhalts:
sein Gesuch umPsse nach Kohlhaasenbrck werde des Kurfrsten
Durchlaucht vorgelegt werden, auf dessen hchster Bewilligung, sobald
sie einginge, ihmdie Psse zugeschickt werden wrden. Auf die
Erkundigung Kohlhaasens bei seinemAdvokaten, wie es zuginge, da
die Gubernial-Resolution von einemFreiherrn Siegfried von Wenk, und
nicht von demPrinzen Christiern von Meien, an den er sich gewendet,
unterschrieben sei, erhielt er zur Antwort: da der Prinz vor drei Tagen
auf seine Gter gereist, und die Gubernialgeschfte whrend seiner
Abwesenheit demSchlohauptmann Freiherrn Siegfried von Wenk,
einemVetter des oben erwhnten Herren gleiches Namens, bergeben
worden wren. Kohlhaas, demdas Herz unter allen diesen
Umstnden unruhig zu klopfen anfing, harrte durch mehrere Tage auf
die Entscheidung seiner, der Person des Landesherrn mit
befremdender Weitluftigkeit vorgelegten Bitte; doch es verging eine
Woche, und es verging mehr, ohne da weder diese Entscheidung
einlief, noch auch das Rechtserkenntnis, so bestimmt man es ihmauch
verkndigt hatte, bei demTribunal gefllt ward: dergestalt, da er am
zwlften Tage, fest entschlossen, die Gesinnung der Regierung gegen
ihn, sie mge sein, welche man wolle, zur Sprache zu bringen, sich
niedersetzte, und das Guberniumvon neuemin einer dringenden
Vorstellung umdie erforderten Psse bat. Aber wie betreten war er, als
er amAbend des folgenden, gleichfalls ohne die erwartete Antwort
verstrichenen Tages, mit einemSchritt, den er gedankenvoll, in
Erwgung seiner Lage, und besonders der ihmvon demDoktor Luther
ausgewirkten Amnestie, an das Fenster seines Hinterstbchens tat, in
demkleinen, auf demHofe befindlichen Nebengebude, das er ihr zum
Aufenthalte angewiesen hatte, die Wache nicht erblickte, die ihmbei
seiner Ankunft der Prinz von Meien eingesetzt hatte. Thomas, der alte
Hausmann, den er herbeirief und fragte: was dies zu bedeuten habe?
antwortete ihmseufzend: Herr! es ist nicht alles wie es sein soll; die
Landsknechte, deren heute mehr sind wie gewhnlich, haben sich bei
Einbruch der Nacht umdas ganze Haus verteilt; zwei stehen, mit Schild
und Spie, an der vordern Tr auf der Strae; zwei an der hintern im
Garten: und noch zwei andere liegen imVorsaal auf ein Bund Stroh,
und sagen, da sie daselbst schlafen wrden. Kohlhaas, der seine
Farbe verlor, wandte sich und versetzte: es wre gleichviel, wenn sie
nur da wren; und er mchte den Landsknechten, sobald er auf den
Flur kme, Licht hin setzen, damit sie sehen knnten. Nachdemer
noch, unter demVorwande, ein Geschirr auszugieen, den vordern
Fensterladen erffnet, und sich von der Wahrheit des Umstands, den
ihmder Alte entdeckt, berzeugt hatte: denn eben ward sogar in
geruschloser Ablsung die Wache erneuert, an welche Maregel
bisher, solange die Einrichtung bestand, noch niemand gedacht hatte:
so legte er sich, wenig schlaflustig allerdings, zu Bette, und sein
Entschlu war fr den kommenden Tag sogleich gefat. Denn nichts
mignnte er der Regierung, mit der er zu tun hatte, mehr, als den
Schein der Gerechtigkeit, whrend sie in der Tat die Amnestie, die sie
ihmangelobt hatte, an ihmbrach; und falls er wirklich ein Gefangener
sein sollte, wie es keinemZweifel mehr unterworfen war, wollte er
derselben auch die bestimmte und unumwundene Erklrung, da es so
sei, abntigen. Demnach lie er, sobald der Morgen des nchsten
Tages anbrach, durch Sternbald, seinen Knecht, den Wagen
anspannen und vorfhren, umwie er vorgab, zu demVerwalter nach
Lockewitz zu fahren, der ihn, als ein alter Bekannter, einige Tage zuvor
in Dresden gesprochen und eingeladen hatte, ihn einmal mit seinen
Kindern zu besuchen. Die Landsknechte, welche mit
zusammengesteckten Kpfen, die dadurch veranlaten Bewegungen
imHause wahrnahmen, schickten einen aus ihrer Mitte heimlich in die
Stadt, worauf binnen wenigen Minuten ein Gubernial-Offiziant an der
Spitze mehrerer Hscher erschien, und sich, als ob er daselbst ein
Geschft htte, in das gegenberliegende Haus begab. Kohlhaas, der
mit der Ankleidung seiner Knaben beschftigt, diese Bewegungen
gleichfalls bemerkte, und den Wagen absichtlich lnger, als eben ntig
gewesen wre, vor demHause halten lie, trat, sobald er die Anstalten
der Polizei vollendet sah, mit seinen Kindern, ohne darauf Rcksicht zu
nehmen, vor das Haus hinaus; und whrend er demTro der
Landsknechte, die unter der Tr standen, imVorbergehen sagte, da
sie nicht ntig htten, ihmzu folgen, hob er die J ungen in den Wagen
und kte und trstete die kleinen weinenden Mdchen, die, seiner
Anordnung gem, bei der Tochter des alten Hausmanns
zurckbleiben sollten. Kaumhatte er selbst den Wagen bestiegen, als
der Gubernial-Offiziant mit seinemGefolge von Hschern, aus dem
gegenberliegenden Hause, zu ihmherantrat, und ihn fragte: wohin er
wolle? Auf die Antwort Kohlhaasens: da er zu seinemFreund, dem
Amtmann nach Lockewitz fahren wolle, der ihn vor einigen Tagen mit
seinen beiden Knaben zu sich aufs Land geladen, antwortete der
Gubernial-Offiziant: da er in diesemFall einige Augenblicke warten
msse, indemeinige berittene Landsknechte, demBefehl des Prinzen
von Meien gem, ihn begleiten wrden. Kohlhaas fragte lchelnd
von demWagen herab: ob er glaube, da seine Person in demHause
eines Freundes, der sich erboten, ihn auf einen Tag an seiner Tafel zu
bewirten, nicht sicher sei? Der Offiziant erwiderte auf eine heitere und
angenehme Art: da die Gefahr allerdings nicht gro sei; wobei er
hinzusetzte: da ihmdie Knechte auch auf keine Weise zur Last fallen
sollten. Kohlhaas versetzte ernsthaft: da ihmder Prinz von Meien,
bei seiner Ankunft in Dresden, freigestellt, ob er sich der Wache
bedienen wolle oder nicht; und da der Offiziant sich ber diesen
Umstand wunderte, und sich mit vorsichtigen Wendungen auf den
Gebrauch, whrend der ganzen Zeit seiner Anwesenheit, berief: so
erzhlte der Rohndler ihmden Vorfall, der die Einsetzung der Wache
in seinemHause veranlat hatte. Der Offiziant versicherte ihn, da die
Befehle des Schlohauptmanns, Freiherrn von Wenk, der in diesem
Augenblick Chef der Polizei sei, ihmdie unausgesetzte Beschtzung
seiner Person zur Pflicht mache; und bat ihn, falls er sich die
Begleitung nicht gefallen lassen wolle selbst auf das Guberniumzu
gehen, umden Irrtum, der dabei obwalten msse, zu berichtigen.
Kohlhaas, mit einemsprechenden Blick, den er auf den Offizianten
warf, sagte, entschlossen die Sache zu beugen oder zu brechen: da
er dies tun wolle; stieg mit klopfendemHerzen von demWagen, lie
die Kinder durch den Hausmann in den Flur tragen, und verfgte sich,
whrend der Knecht mit demFuhrwerk vor demHause halten blieb, mit
demOffizianten und seiner Wache in das Gubernium. Es traf sich, da
der Schlohauptmann, Freiherr Wenk eben mit der Besichtigung einer
Bande, amAbend zuvor eingebrachter Nagelschmidtscher Knechte, die
man in der Gegend von Leipzig aufgefangen hatte, beschftigt war, und
die Kerle ber manche Dinge, die man gern von ihnen gehrt htte, von
den Rittern, die bei ihmwaren, befragt wurden, als der Rohndler mit
seiner Begleitung zu ihmin den Saal trat. Der Freiherr, sobald er den
Rohndler erblickte, ging, whrend die Ritter pltzlich still wurden, und
mit demVerhr der Knechte einhielten, auf ihn zu, und fragte ihn: was
er wolle? und da der Rokammihmauf ehrerbietige Weise sein
Vorhaben, bei demVerwalter in Lockewitz zu Mittag zu speisen, und
den Wunsch, die Landsknechte deren er dabei nicht bedrfe
zurcklassen zu drfen, vorgetragen hatte, antwortete der Freiherr, die
Farbe imGesicht wechselnd, indemer eine andere Rede zu
verschlucken schien: er wrde wohltun, wenn er sich still in seinem
Hause hielte, und den Schmaus bei demLockewitzer Amtmann vor der
Hand noch aussetzte. Dabei wandte er sich, das ganze Gesprch
zerschneidend, demOffizianten zu, und sagte ihm: da es mit dem
Befehl, den er ihm, in bezug auf den Mann gegeben, sein Bewenden
htte, und da derselbe anders nicht, als in Begleitung sechs berittener
Landsknechte die Stadt verlassen drfe. Kohlhaas fragte: ob er ein
Gefangener wre, und ob er glauben solle, da die ihmfeierlich, vor
den Augen der ganzen Welt angelobte Amnestie gebrochen sei?
worauf der Freiherr sich pltzlich glutrot imGesichte zu ihmwandte,
und, indemer dicht vor ihn trat, und ihmin das Auge sah, antwortete:
ja! ja! ja! ihmden Rcken zukehrte, ihn stehenlie, und wieder zu den
Nagelschmidtschen Knechten ging. Hierauf verlie Kohlhaas den Saal,
und ob er schon einsah, da er sich das einzige Rettungsmittel, das
ihmbrigblieb, die Flucht, durch die Schritte die er getan, sehr
erschwert hatte, so lobte er sein Verfahren gleichwohl, weil er sich
nunmehr auch seinerseits von der Verbindlichkeit den Artikeln der
Amnestie nachzukommen, befreit sah. Er lie, da er zu Hause kam, die
Pferde ausspannen, und begab sich, in Begleitung des
Gubernial-Offizianten, sehr traurig und erschttert in sein Zimmer; und
whrend dieser Mann auf eine demRohndler Ekel erregende Weise,
versicherte, da alles nur auf einemMiverstndnis beruhen msse,
das sich in kurzemlsen wrde, verriegelten die Hscher, auf seinen
Wink, alle Ausgnge der Wohnung die auf den Hof fhrten; wobei der
Offiziant ihmversicherte, da ihmder vordere Haupteingang nach wie
vor, zu seinembeliebigen Gebrauch offenstehe.
Inzwischen war der Nagelschmidt in den Wldern des Erzgebirgs,
durch Hscher und Landsknechte von allen Seiten so gedrngt worden,
da er bei demgnzlichen Mangel an Hlfsmitteln, eine Rolle der Art,
wie er sie bernommen, durchzufhren, auf den Gedanken verfiel, den
Kohlhaas in der Tat ins Interesse zu ziehen; und da er von der Lage
seines Rechtsstreits in Dresden durch einen Reisenden, der die Strae
zog, mit ziemlicher Genauigkeit unterrichtet war: so glaubte er, der
offenbaren Feindschaft, die unter ihnen bestand, zumTrotz, den
Rohndler bewegen zu knnen, eine neue Verbindung mit ihm
einzugehen. Demnach schickte er einen Knecht, mit einem, in kaum
leserlichemDeutsch abgefaten Schreiben an ihn ab, des Inhalts:
Wenn er nach demAltenburgischen kommen, und die Anfhrung des
Haufens, der sich daselbst, aus Resten des aufgelsten
zusammengefunden, wieder bernehmen wolle, so sei er erbtig, ihm
zur Flucht aus seiner Haft in Dresden mit Pferden, Leuten und Geld an
die Hand zu gehen; wobei er ihmversprach, knftig gehorsamer und
berhaupt ordentlicher und besser zu sein, als vorher, und sich zum
Beweis seiner Treue und Anhnglichkeit anheischig machte, selbst in
die Gegend von Dresden zu kommen, umseine Befreiung aus seinem
Kerker zu bewirken. Nun hatte der, mit diesemBrief beauftragte Kerl
das Unglck, in einemDorf dicht vor Dresden, in Krmpfen hlicher
Art, denen er von J ugend auf unterworfen war, niederzusinken; bei
welcher Gelegenheit der Brief, den er imBrustlatz trug, von Leuten, die
ihmzu Hlfe kamen, gefunden, er selbst aber, sobald er sich erholt,
arretiert, und durch eine Wache unter Begleitung vielen Volks, auf das
Guberniumtransportiert ward. Sobald der Schlohauptmann von Wenk
diesen Brief gelesen hatte, verfgte er sich unverzglich zum
Kurfrsten aufs Schlo, wo er die Herren Kunz und Hinz, welcher
ersterer von seinen Wunden wiederhergestellt war, und den
Prsidenten der Staatskanzelei, Grafen Kallheim, gegenwrtig fand.
Die Herren waren der Meinung, da der Kohlhaas ohne weiteres
arretiert, und ihm, auf den Grund geheimer Einverstndnisse mit dem
Nagelschmidt, der Proze gemacht werden msse; indemsie
bewiesen, da ein solcher Brief nicht, ohne da frhere auch von
seiten des Rohndlers vorangegangen, und ohne da berhaupt eine
frevelhafte und verbrecherische Verbindung, zu Schmiedung neuer
Greuel, unter ihnen stattfinden sollte, geschrieben sein knne. Der
Kurfrst weigerte sich standhaft, auf den Grund blo dieses Briefes,
demKohlhaas das freie Geleit, das er ihmangelobt, zu brechen; er war
vielmehr der Meinung, da eine Art von Wahrscheinlichkeit aus dem
Briefe des Nagelschmidt hervorgehe, da keine frhere Verbindung
zwischen ihnen stattgefunden habe; und alles, wozu er sich, um
hierber aufs Reine zu kommen, auf den Vorschlag des Prsidenten,
obschon nach groer Zgerung entschlo, war, den Brief durch den
von demNagelschmidt abgeschickten Knecht, gleichsamals ob
derselbe nach wie vor frei sei, an ihn abgeben zu lassen, und zu
prfen, ob er ihn beantworten wrde. Demgem ward der Knecht, den
man in ein Gefngnis gesteckt hatte, amandern Morgen auf das
Guberniumgefhrt, wo der Schlohauptmann ihmden Brief wieder
zustellte, und ihn unter demVersprechen, da er frei sein, und die
Strafe die er verwirkt, ihmerlassen sein solle, aufforderte, das
Schreiben, als sei nichts vorgefallen, demRohndler zu bergeben;
zu welcher List schlechter Art sich dieser Kerl auch ohne weiteres
gebrauchen lie, und auf scheinbar geheimnisvolle Weise, unter dem
Vorwand, da er Krebse zu verkaufen habe, womit ihn der
Gubernial-Offiziant, auf demMarkte, versorgt hatte, zu Kohlhaas ins
Zimmer trat. Kohlhaas, der den Brief, whrend die Kinder mit den
Krebsen spielten, las, wrde den Gauner gewi unter andern
Umstnden beimKragen genommen, und den Landsknechten, die vor
seiner Tr standen, berliefert haben; doch da bei der Stimmung der
Gemter auch selbst dieser Schritt noch einer gleichgltigen Auslegung
fhig war, und er sich vollkommen berzeugt hatte, da nichts auf der
Welt ihn aus demHandel, in demer verwickelt war, retten konnte: so
sah er demKerl, mit einemtraurigen Blick, in sein ihmwohlbekanntes
Gesicht, fragte ihn, wo er wohnte, und beschied ihn, in einigen
Stunden, wieder zu sich, wo er ihm, in bezug auf seinen Herrn, seinen
Beschlu erffnen wolle. Er hie demSternbald, der zufllig in die Tr
trat, demMann, der imZimmer war, etliche Krebse abkaufen; und
nachdemdies Geschft abgemacht war, und beide sich ohne einander
zu kennen, entfernt hatten, setzte er sich nieder und schrieb einen Brief
folgenden Inhalts an den Nagelschmidt: Zuvrderst da er seinen
Vorschlag, die Oberanfhrung seines Haufens imAltenburgischen
betreffend, annhme; da er demgem, zur Befreiung aus der
vorlufigen Haft, in welcher er, mit seinen fnf Kindern gehalten werde,
ihmeinen Wagen mit zwei Pferden nach der Neustadt bei Dresden
schicken solle; da er auch, rascheren Fortkommens wegen, noch
eines Gespannes von zwei Pferden auf der Strae nach Wittenberg
bedrfe, auf welchemUmweg er allein, aus Grnden, die anzugeben
zu weitlufig wren, zu ihmkommen knne; da er die Landsknechte,
die ihn bewachten, zwar durch Bestechung gewinnen zu knnen
glaube, fr den Fall aber da Gewalt ntig sei, ein paar beherzte,
gescheute und wohlbewaffnete Knechte, in der Neustadt bei Dresden
gegenwrtig wissen wolle; da er ihmzur Bestreitung der mit allen
diesen Anstalten verbundenen Kosten, eine Rolle von zwanzig
Goldkronen durch den Knecht zuschicke, ber deren Verwendung er
sich, nach abgemachter Sache, mit ihmberechnen wolle; da er sich
brigens, weil sie unntig sei, seine eigne Anwesenheit bei seiner
Befreiung in Dresden verbitte, ja ihmvielmehr den bestimmten Befehl
erteile, zur einstweiligen Anfhrung der Bande, die nicht ohne
Oberhaupt sein knne, imAltenburgischen zurckzubleiben. Diesen
Brief, als der Knecht gegen Abend kam, berlieferte er ihm; beschenkte
ihn selbst reichlich, und schrfte ihmein, denselben wohl in acht zu
nehmen. Seine Absicht war mit seinen fnf Kindern nach Hamburg zu
gehen, und sich von dort nach der Levante oder nach Ostindien, oder
so weit der Himmel ber andere Menschen, als die er kannte, blau war,
einzuschiffen: denn die Dickftterung der Rappen hatte seine, von
Gramsehr gebeugte Seele auch unabhngig von demWiderwillen, mit
demNagelschmidt deshalb gemeinschaftliche Sache zu machen,
aufgegeben. Kaumhatte der Kerl diese Antwort dem
Schlohauptmann berbracht, als der Grokanzler abgesetzt, der
Prsident, Graf Kallheim, an dessen Stelle, zumChef des Tribunals
ernannt, und Kohlhaas, durch einen Kabinettsbefehl des Kurfrsten
arretiert, und schwer mit Ketten beladen in die Stadttrme gebracht
ward. Man machte ihmauf den Grund dieses Briefes, der an alle Ecken
der Stadt angeschlagen ward, den Proze; und da er vor den
Schranken des Tribunals auf die Frage, ob er die Handschrift
anerkenne, demRat, der sie ihmvorhielt, antwortete: ja! zur Antwort
aber auf die Frage, ob er zu seiner Verteidigung etwas vorzubringen
wisse, indemer den Blick zur Erde schlug, erwiderte, nein! so ward
er verurteilt, mit glhenden Zangen von Schinderknechten gekniffen,
gevierteilt, und sein Krper, zwischen Rad und Galgen, verbrannt zu
werden.
So standen die Sachen fr den armen Kohlhaas in Dresden, als der
Kurfrst von Brandenburg zu seiner Rettung aus den Hnden der
bermacht und Willkr auftrat, und ihn, in einer bei der kurfrstlichen
Staatskanzlei daselbst eingereichten Note, als brandenburgischen
Untertan reklamierte. Denn der wackere Stadthauptmann, Herr
Heinrich von Geusau, hatte ihn, auf einemSpaziergange an den Ufern
der Spree, von der Geschichte dieses sonderbaren und nicht
verwerflichen Mannes unterrichtet, bei welcher Gelegenheit er von den
Fragen des erstaunten Herrn gedrngt, nicht umhin konnte, der Schuld
zu erwhnen, die durch die Unziemlichkeiten seines Erzkanzlers, des
Grafen Siegfried von Kallheim, seine eigene Person drckte: worber
der Kurfrst schwer entrstet, den Erzkanzler, nachdemer ihn zur
Rede gestellt und befunden, da die Verwandtschaft desselben mit
demHause derer von Tronka an allemschuld sei, ohne weiteres, mit
mehreren Zeichen seiner Ungnade entsetzte, und den Herrn Heinrich
von Geusau zumErzkanzler ernannte.
Es traf sich aber, da die Krone Polen grade damals, indemsie mit
demHause Sachsen, umwelchen Gegenstandes willen wissen wir
nicht, imStreit lag, den Kurfrsten von Brandenburg, in wiederholten
und dringenden Vorstellungen anging, sich mit ihr in gemeinschaftlicher
Sache gegen das Haus Sachsen zu verbinden; dergestalt, da der
Erzkanzler, Herr Geusau, der in solchen Dingen nicht ungeschickt war,
wohl hoffen durfte, den Wunsch seines Herrn, demKohlhaas, es koste
was es wolle, Gerechtigkeit zu verschaffen, zu erfllen, ohne die Ruhe
des Ganzen auf eine milichere Art, als die Rcksicht auf einen
einzelnen erlaubt, aufs Spiel zu setzen. Demnach forderte der
Erzkanzler nicht nur wegen gnzlich willkrlichen, Gott und Menschen
migeflligen Verfahrens, die unbedingte und ungesumte
Auslieferung des Kohlhaas, umdenselben, falls ihn eine Schuld drcke,
nach brandenburgischen Gesetzen, auf Klageartikel, die der Dresdner
Hof deshalb durch einen Anwalt in Berlin anhngig machen knne, zu
richten; sondern er begehrte sogar selbst Psse fr einen Anwalt, den
der Kurfrst nach Dresden zu schicken willens sei, umdemKohlhaas,
wegen der ihmauf schsischemGrund und Boden abgenommenen
Rappen und anderer himmelschreienden Mihandlungen und
Gewalttaten halber, gegen den J unker Wenzel von Tronka, Recht zu
verschaffen. Der Kmmerer, Herr Kunz, der bei der Vernderung der
Staatsmter in Sachsen zumPrsidenten der Staatskanzlei ernannt
worden war, und der aus mancherlei Grnden den Berliner Hof, in der
Bedrngnis in der er sich befand, nicht verletzen wollte, antwortete im
Namen seines ber die eingegangene Note sehr niedergeschlagenen
Herrn: da man sich ber die Unfreundschaftlichkeit und Unbilligkeit
wundere, mit welcher man demHofe zu Dresden das Recht absprche,
den Kohlhaas wegen Verbrechen, die er imLande begangen, den
Gesetzen gem zu richten, da doch weltbekannt sei, da derselbe ein
betrchtliches Grundstck in der Hauptstadt besitze, und sich selbst in
der Qualitt als schsischen Brger gar nicht verleugne. Doch da die
Krone Polen bereits zur Ausfechtung ihrer Ansprche einen
Heerhaufen von fnftausend Mann an der Grenze von Sachsen
zusammenzog, und der Erzkanzler, Herr Heinrich von Geusau, erklrte:
da Kohlhaasenbrck, der Ort, nach welchemder Rohndler heie,
imBrandenburgischen liege, und da man die Vollstreckung des ber
ihn ausgesprochenen Todesurteils fr eine Verletzung des Vlkerrechts
halten wrde: so rief der Kurfrst, auf den Rat des Kmmerers, Herrn
Kunz selbst, der sich aus diesemHandel zurckzuziehen wnschte,
den Prinzen Christiern von Meien von seinen Gtern herbei, und
entschlo sich, auf wenige Worte dieses verstndigen Herrn, den
Kohlhaas, der Forderung gem, an den Berliner Hof auszuliefern. Der
Prinz, der obschon mit den Unziemlichkeiten die vorgefallen waren,
wenig zufrieden, die Leitung der Kohlhaasischen Sache auf den
Wunsch seines bedrngten Herrn, bernehmen mute, fragte ihn, auf
welchen Grund er nunmehr den Rohndler bei demKammergericht
zu Berlin verklagt wissen wolle; und da man sich auf den leidigen Brief
desselben an den Nagelschmidt, wegen der zweideutigen und unklaren
Umstnde, unter welchen er geschrieben war, nicht berufen konnte, der
frheren Plnderungen und Einscherungen aber, wegen des Plakats,
worin sie ihmvergeben worden waren, nicht erwhnen durfte: so
beschlo der Kurfrst, der Majestt des Kaisers zu Wien einen Bericht
ber den bewaffneten Einfall des Kohlhaas in Sachsen vorzulegen, sich
ber den Bruch des von ihmeingesetzten ffentlichen Landfriedens zu
beschweren, und sie, die allerdings durch keine Amnestie gebunden
war, anzuliegen, den Kohlhaas bei demHofgericht zu Berlin deshalb
durch einen Reichsanklger zur Rechenschaft zu ziehen. Acht Tage
darauf ward der Rokammdurch den Ritter Friedrich von Malzahn, den
der Kurfrst von Brandenburg mit sechs Reutern nach Dresden
geschickt hatte, geschlossen wie er war, auf einen Wagen geladen,
und mit seinen fnf Kindern, die man auf seine Bitte aus Findel- und
Waisenhusern wieder zusammengesucht hatte, nach Berlin
transportiert. Es traf sich da der Kurfrst von Sachsen auf die
Einladung des Landdrosts, Grafen Aloysius von Kallheim, der damals
an der Grenze von Sachsen betrchtliche Besitzungen hatte, in
Gesellschaft des Kmmerers, Herrn Kunz, und seiner Gemahlin, der
Dame Heloise, Tochter des Landdrosts und Schwester des
Prsidenten, andrer glnzenden Herren und Damen, J agdjunker und
Hofherren, die dabei waren, nicht zu erwhnen, zu einemgroen
Hirschjagen, das man, umihn zu erheitern, angestellt hatte, nach
Dahme gereist war; dergestalt, da unter demDach bewimpelter Zelte,
die quer ber die Strae auf einemHgel erbaut waren, die ganze
Gesellschaft vomStaub der J agd noch bedeckt unter demSchall einer
heitern vomStammeiner Eiche herschallenden Musik, von Pagen
bedient und Edelknaben, an der Tafel sa, als der Rohndler langsam
mit seiner Reuterbedeckung die Strae von Dresden dahergezogen
kam. Denn die Erkrankung eines der kleinen, zarten Kinder des
Kohlhaas, hatte den Ritter von Malzahn, der ihn begleitete, gentigt,
drei Tage lang in Herzberg zurckzubleiben; von welcher Maregel er,
demFrsten demer diente deshalb allein verantwortlich, nicht ntig
befunden hatte, der Regierung zu Dresden weitere Kenntnis zu geben.
Der Kurfrst, der mit halboffener Brust, den Federhut, nach Art der
J ger, mit Tannenzweigen geschmckt, neben der Dame Heloise sa,
die, in Zeiten frherer J ugend, seine erste Liebe gewesen war, sagte
von der Anmut des Festes, das ihn umgaukelte, heiter gestimmt:
Lasset uns hingehen, und demUnglcklichen, wer es auch sei, diesen
Becher mit Wein reichen! Die Dame Heloise, mit einemherzlichen
Blick auf ihn, stand sogleich auf, und fllte, die ganze Tafel plndernd,
ein silbernes Geschirr, das ihr ein Page reichte, mit Frchten, Kuchen
und Brot, an; und schon hatte, mit Erquickungen jeglicher Art, die
ganze Gesellschaft wimmelnd das Zelt verlassen, als der Landdrost
ihnen mit einemverlegenen Gesicht entgegenkam, und sie bat
zurckzubleiben. Auf die betretene Frage des Kurfrsten was
vorgefallen wre, da er so bestrzt sei? antwortete der Landdrost
stotternd gegen den Kmmerer gewandt, da der Kohlhaas imWagen
sei; auf welche jedermann unbegreifliche Nachricht, indemweltbekannt
war, da derselbe bereits vor sechs Tagen abgereist war, der
Kmmerer, Herr Kunz, seinen Becher mit Wein nahm, und ihn, mit
einer Rckwendung gegen das Zelt, in den Sand schttete. Der
Kurfrst setzte, ber und ber rot, den seinigen auf einen Teller, den
ihmein Edelknabe auf den Wink des Kmmerers zu diesemZweck
vorhielt; und whrend der Ritter Friedrich von Malzahn, unter
ehrfurchtsvoller Begrung der Gesellschaft, die er nicht kannte,
langsamdurch die Zeltleinen, die ber die Strae liefen, nach Dahme
weiterzog, begaben sich die Herrschaften, auf die Einladung des
Landdrosts, ohne weiter davon Notiz zu nehmen, ins Zelt zurck. Der
Landdrost, sobald sich der Kurfrst niedergelassen hatte, schickte
unterderhand nach Dahme, umbei demMagistrat daselbst die
unmittelbare Weiterschaffung des Rohndlers bewirken zu lassen;
doch da der Ritter, wegen bereits zu weit vorgerckter Tageszeit,
bestimmt in demOrt bernachten zu wollen erklrte, so mute man
sich begngen, ihn in einer demMagistrat zugehrigen Meierei, die, in
Gebschen versteckt, auf der Seite lag, geruschlos unterzubringen.
Nun begab es sich, da gegen Abend, da die Herrschaften vomWein
und demGenu eines ppigen Nachtisches zerstreut, den ganzen
Vorfall wieder vergessen hatten, der Landdrost den Gedanken auf die
Bahn brachte, sich noch einmal, eines Rudels Hirsche wegen, der sich
hatte blicken lassen, auf den Anstand zu stellen; welchen Vorschlag die
ganze Gesellschaft mit Freuden ergriff, und paarweise nachdemsie
sich mit Bchsen versorgt, ber Grben und Hecken in die nahe Forst
eilte: dergestalt, da der Kurfrst und die Dame Heloise, die sich, um
demSchauspiel beizuwohnen, an seinen Armhing, von einemBoten,
den man ihnen zugeordnet hatte, unmittelbar, zu ihremErstaunen,
durch den Hof des Hauses gefhrt wurden, in welchemKohlhaas mit
den brandenburgischen Reutern befindlich war. Die Dame als sie dies
hrte, sagte: kommt, gndigster Herr, kommt! und versteckte die
Kette, die ihmvomHalse herabhing, schkernd in seinen seidenen
Brustlatz: lat uns ehe der Tro nachkmmt in die Meierei schleichen,
und den wunderlichen Mann, der darin bernachtet, betrachten! Der
Kurfrst, indemer errtend ihre Hand ergriff, sagte: Heloise! was fllt
Euch ein? Doch da sie, indemsie ihn betreten ansah, versetzte: da
ihn ja in der J gertracht, die ihn decke, kein Mensch erkenne! und ihn
fortzog; und in ebendiesemAugenblick ein paar J agdjunker, die ihre
Neugierde schon befriedigt hatten, aus demHause heraustraten,
versichernd, da in der Tat, vermge einer Veranstaltung, die der
Landdrost getroffen, weder der Ritter noch der Rohndler wisse,
welche Gesellschaft in der Gegend von Dahme versammelt sei; so
drckte der Kurfrst sich den Hut lchelnd in die Augen, und sagte:
Torheit, du regierst die Welt, und dein Sitz ist ein schner weiblicher
Mund! Es traf sich da Kohlhaas eben mit demRcken gegen die
Wand auf einemBund Stroh sa, und sein, ihmin Herzberg erkranktes
Kind mit Semmel und Milch ftterte, als die Herrschaften, umihn zu
besuchen, in die Meierei traten; und da die Dame ihn, umein Gesprch
einzuleiten, fragte: wer er sei? und was demKinde fehle? auch was er
verbrochen und wohin man ihn unter solcher Bedeckung abfhre? so
rckte er seine lederne Mtze vor ihr, und gab ihr auf alle diese Fragen,
indemer sein Geschft fortsetzte, unreichliche aber befriedigende
Antwort. Der Kurfrst, der hinter den J agdjunkern stand, und eine
kleine bleierne Kapsel, die ihman einemseidenen Faden vomHals
herabhing, bemerkte, fragte ihn, da sich grade nichts Besseres zur
Unterhaltung darbot: was diese zu bedeuten htte und was darin
befindlich wre? Kohlhaas erwiderte: ja, gestrenger Herr, diese
Kapsel! und damit streifte er sie vomNacken ab, ffnete sie und
nahmeinen kleinen mit Mundlack versiegelten Zettel heraus mit
dieser Kapsel hat es eine wunderliche Bewandtnis! Sieben Monden
mgen es etwa sein, genau amTage nach demBegrbnis meiner
Frau; und von Kohlhaasenbrck, wie Euch vielleicht bekannt sein wird,
war ich aufgebrochen, umdes J unkers von Tronka, der mir viel Unrecht
zugefgt, habhaft zu werden, als umeiner Verhandlung willen, die mir
unbekannt ist, der Kurfrst von Sachsen und der Kurfrst von
Brandenburg in J terbock, einemMarktflecken, durch den der Streifzug
mich fhrte, eine Zusammenkunft hielten; und da sie sich gegen Abend
ihren Wnschen gem vereinigt hatten, so gingen sie, in
freundschaftlichemGesprch, durch die Straen der Stadt, umden
J ahrmarkt, der eben darin frhlich abgehalten ward, in Augenschein zu
nehmen. Da trafen sie auf eine Zigeunerin, die, auf einemSchemel
sitzend, demVolk, das sie umringte, aus demKalender wahrsagte, und
fragten sie scherzhafter Weise: ob sie ihnen nicht auch etwas, das
ihnen lieb wre, zu erffnen htte? Ich, der mit meinemHaufen eben in
einemWirtshause abgestiegen, und auf demPlatz, wo dieser Vorfall
sich zutrug, gegenwrtig war, konnte hinter allemVolk, amEingang
einer Kirche, wo ich stand, nicht vernehmen, was die wunderliche Frau
den Herren sagte; dergestalt, da, da die Leute lachend einander
zuflsterten, sie teile nicht jedermann ihre Wissenschaft mit, und sich
des Schauspiels wegen das sich bereitete, sehr bedrngten, ich,
weniger neugierig, in der Tat, als umden Neugierigen Platz zu machen,
auf eine Bank stieg, die hinter mir imKircheneingange ausgehauen
war. Kaumhatte ich von diesemStandpunkt aus, mit vlliger Freiheit
der Aussicht, die Herrschaften und das Weib, das auf demSchemel vor
ihnen sa und etwas aufzukritzeln schien, erblickt: da steht sie pltzlich
auf ihre Krcken gelehnt, indemsie sich imVolk umsieht, auf; fat
mich, der nie ein Wort mit ihr wechselte, noch ihrer Wissenschaft Zeit
seines Lebens begehrte, ins Auge; drngt sich durch den ganzen
dichten Auflauf der Menschen zu mir heran und spricht: da! wenn es
der Herr wissen will, so mag er dich danach fragen! Und damit,
gestrenger Herr, reichte sie mir mit ihren drren knchernen Hnden
diesen Zettel dar. Und da ich betreten, whrend sich alles Volk zu mir
umwendet, spreche: Mtterchen, was auch verehrst du mir da?
antwortet sie, nach vielemunvernehmlichen Zeug, worunter ich jedoch
zu meinemgroen Befremden meinen Namen hre: ein Amulett,
Kohlhaas, der Rohndler; verwahr es wohl, es wird dir dereinst das
Leben retten! und verschwindet. Nun! fuhr Kohlhaas gutmtig fort:
die Wahrheit zu gestehen, hat's mir in Dresden, so scharf es herging,
das Leben nicht gekostet; und wie es mir in Berlin gehen wird, und ob
ich auch dort damit bestehen werde, soll die Zukunft lehren. Bei
diesen Worten setzte sich der Kurfrst auf eine Bank; und ob er schon
auf die betretne Frage der Dame: was ihmfehle? antwortete: nichts,
gar nichts! so fiel er doch schon ohnmchtig auf den Boden nieder, ehe
sie noch Zeit hatte ihmbeizuspringen, und in ihre Arme aufzunehmen.
Der Ritter von Malzahn, der in ebendiesemAugenblick, eines
Geschfts halber, ins Zimmer trat, sprach: heiliger Gott! was fehlt dem
Herrn? Die Dame rief: schafft Wasser her! Die J agdjunker hoben ihn
auf und trugen ihn auf ein imNebenzimmer befindliches Bett; und die
Bestrzung erreichte ihren Gipfel, als der Kmmerer, den ein Page
herbeirief, nach mehreren vergeblichen Bemhungen, ihn ins Leben
zurckzubringen, erklrte: er gebe alle Zeichen von sich, als ob ihn der
Schlag gerhrt! Der Landdrost, whrend der Mundschenk einen
reitenden Boten nach Luckau schickte, umeinen Arzt herbeizuholen,
lie ihn, da er die Augen aufschlug, in einen Wagen bringen, und
Schritt vor Schritt nach seinemin der Gegend befindlichen J agdschlo
abfhren; aber diese Reise zog ihm, nach seiner Ankunft daselbst, zwei
neue Ohnmachten zu: dergestalt, da er sich erst spt amandern
Morgen, bei der Ankunft des Arztes aus Luckau, unter gleichwohl
entscheidenden Symptomen eines herannahenden Nervenfiebers,
einigermaen erholte. Sobald er seiner Sinne mchtig geworden war,
richtete er sich halb imBette auf, und seine erste Frage war gleich: wo
der Kohlhaas sei? Der Kmmerer, der seine Frage miverstand, sagte,
indemer seine Hand ergriff: da er sich dieses entsetzlichen Menschen
wegen beruhigen mchte, indemderselbe, seiner Bestimmung gem,
nach jenemsonderbaren und unbegreiflichen Vorfall, in der Meierei zu
Dahme, unter brandenburgischer Bedeckung, zurckgeblieben wre.
Er fragte ihn, unter der Versicherung seiner lebhaftesten Teilnahme
und der Beteurung, da er seiner Frau, wegen des unverantwortlichen
Leichtsinns, ihn mit diesemMann zusammenzubringen, die bittersten
Vorwrfe gemacht htte: was ihn denn so wunderbar und ungeheuer in
der Unterredung mit demselben ergriffen htte? Der Kurfrst sagte: er
msse ihmnur gestehen, da der Anblick eines nichtigen Zettels, den
der Mann in einer bleiernen Kapsel mit sich fhre, schuld an dem
ganzen unangenehmen Zufall sei, der ihmzugestoen. Er setzte noch
mancherlei zur Erklrung dieses Umstands, das der Kmmerer nicht
verstand, hinzu; versicherte ihn pltzlich, indemer seine Hand
zwischen die seinigen drckte, da ihmder Besitz dieses Zettels von
der uersten Wichtigkeit sei; und bat ihn, unverzglich aufzusitzen,
nach Dahme zu reiten, und ihmden Zettel, umwelchen Preis es immer
sei, von demselben zu erhandeln. Der Kmmerer, der Mhe hatte,
seine Verlegenheit zu verbergen, versicherte ihn: da, falls dieser
Zettel einigen Wert fr ihn htte, nichts auf der Welt notwendiger wre,
als demKohlhaas diesen Umstand zu verschweigen; indem, sobald
derselbe durch eine unvorsichtige uerung Kenntnis davon nhme,
alle Reichtmer, die er bese, nicht hinreichen wrden, ihn aus den
Hnden dieses grimmigen, in seiner Rachsucht unersttlichen Kerls zu
erkaufen. Er fgte, umihn zu beruhigen, hinzu, da man auf ein
anderes Mittel denken msse, und da es vielleicht durch List,
vermge eines Dritten ganz Unbefangenen, indemder Bsewicht
wahrscheinlich, an und fr sich, nicht sehr daran hnge, mglich sein
wrde, sich den Besitz des Zettels, an demihmso viel gelegen sei, zu
verschaffen. Der Kurfrst, indemer sich den Schwei abtrocknete,
fragte: ob man nicht unmittelbar zu diesemZweck nach Dahme
schicken, und den weiteren Transport des Rohndlers, vorlufig, bis
man des Blattes, auf welche Weise es sei, habhaft geworden,
einstellen knne? Der Kmmerer, der seinen Sinnen nicht traute,
versetzte: da leider allen wahrscheinlichen Berechnungen zufolge, der
Rohndler Dahme bereits verlassen haben, und sich jenseits der
Grenze, auf brandenburgischemGrund und Boden befinden msse, wo
das Unternehmen, die Fortschaffung desselben zu hemmen, oder wohl
gar rckgngig zu machen, die unangenehmsten und weitluftigsten, ja
solche Schwierigkeiten, die vielleicht gar nicht zu beseitigen wren,
veranlassen wrde. Er fragte ihn, da der Kurfrst sich schweigend, mit
der Gebrde eines ganz Hoffnungslosen, auf das Kissen zurcklegte:
was denn der Zettel enthalte? und durch welchen Zufall befremdlicher
und unerklrlicher Art ihm, da der Inhalt ihn betreffe, bekannt sei?
Hierauf aber, unter zweideutigen Blicken auf den Kmmerer, dessen
Willfhrigkeit er in diesemFalle mitraute, antwortete der Kurfrst nicht:
starr, mit unruhig klopfendemHerzen lag er da, und sah auf die Spitze
des Schnupftuchs nieder, das er gedankenvoll zwischen den Hnden
hielt; und bat ihn pltzlich, den J agdjunker vomStein, einen jungen,
rstigen und gewandten Herrn, dessen er sich fter schon zu geheimen
Geschften bedient hatte, unter demVorwand, da er ein
anderweitiges Geschft mit ihmabzumachen habe, ins Zimmer zu
rufen. Den J agdjunker, nachdemer ihmdie Sache auseinandergelegt,
und von der Wichtigkeit des Zettels, in dessen Besitz der Kohlhaas war,
unterrichtet hatte, fragte er, ob er sich ein ewiges Recht auf seine
Freundschaft erwerben, und ihmden Zettel, noch ehe derselbe Berlin
erreicht, verschaffen wolle? und da der J unker, sobald er das
Verhltnis nur, sonderbar wie es war, einigermaen berschaute,
versicherte, da er ihmmit allen seinen Krften zu Diensten stehe: so
trug ihmder Kurfrst auf, demKohlhaas nachzureiten, und ihm, da
demselben mit Geld wahrscheinlich nicht beizukommen sei, in einer mit
Klugheit angeordneten Unterredung, Freiheit und Leben dafr
anzubieten, ja ihm, wenn er darauf bestehe, unmittelbar, obschon mit
Vorsicht, zur Flucht aus den Hnden der brandenburgischen Reuter,
die ihn transportierten, mit Pferden, Leuten und Geld an die Hand zu
gehen. Der J agdjunker, nachdemer sich ein Blatt von der Hand des
Kurfrsten zur Beglaubigung ausgebeten, brach auch sogleich mit
einigen Knechten auf, und hatte, da er den Odemder Pferde nicht
sparte, das Glck, den Kohlhaas auf einemGrenzdorf zu treffen, wo
derselbe mit demRitter von Malzahn und seinen fnf Kindern ein
Mittagsmahl, das imFreien vor der Tr eines Hauses angerichtet war,
zu sich nahm. Der Ritter von Malzahn, demder J unker sich als einen
Fremden, der bei seiner Durchreise den seltsamen Mann, den er mit
sich fhre, in Augenschein zu nehmen wnsche, vorstellte, ntigte ihn
sogleich auf zuvorkommende Art, indemer ihn mit demKohlhaas
bekannt machte, an der Tafel nieder; und da der Ritter in Geschften
der Abreise ab-und zuging, die Reuter aber an einem, auf des Hauses
anderer Seite befindlichen Tisch, ihre Mahlzeit hielten: so traf sich die
Gelegenheit bald, wo der J unker demRohndler erffnen konnte, wer
er sei, und in welchen besonderen Auftrgen er zu ihmkomme. Der
Rohndler, der bereits Rang und Namen dessen, der beimAnblick
der in Rede stehenden Kapsel, in der Meierei zu Dahme in Ohnmacht
gefallen war, kannte, und der zur Krnung des Taumels, in welchen ihn
diese Entdeckung versetzt hatte, nichts bedurfte, als Einsicht in die
Geheimnisse des Zettels, den er, ummancherlei Grnde willen,
entschlossen war, aus bloer Neugierde nicht zu erffnen: der
Rohndler sagte, eingedenk der unedelmtigen und unfrstlichen
Behandlung, die er in Dresden, bei seiner gnzlichen Bereitwilligkeit,
alle nur mglichen Opfer zu bringen, hatte erfahren mssen: da er
den Zettel behalten wolle. Auf die Frage des J agdjunkers: was ihn zu
dieser sonderbaren Weigerung, da man ihmdoch nichts Minderes, als
Freiheit und Leben dafr anbiete, veranlasse? antwortete Kohlhaas:
Edler Herr! Wenn Euer Landesherr kme, und sprche, ich will mich,
mit demganzen Tro derer, die mir das Zepter fhren helfen,
vernichten vernichten, versteht Ihr, welches allerdings der greste
Wunsch ist, den meine Seele hegt: so wrde ich ihmdoch den Zettel
noch, der ihmmehr wert ist, als das Dasein, verweigern und sprechen:
du kannst mich auf das Schafott bringen, ich aber kann dir weh tun,
und ich will's! Und damit, imAntlitz den Tod, rief er einen Reuter
herbei, unter der Aufforderung, ein gutes Stck Essen, das in der
Schssel briggeblieben war, zu sich zu nehmen; und fr den ganzen
Rest der Stunde, die er imFlecken zubrachte, fr den J unker, der an
der Tafel sa, wie nicht vorhanden, wandte er sich erst wieder, als er
den Wagen bestieg, mit einemBlick, der ihn abschiedlich grte, zu
ihmzurck. Der Zustand des Kurfrsten, als er diese Nachricht
bekam, verschlimmerte sich in demGrade, da der Arzt, whrend drei
verhngnisvoller Tage, seines Lebens wegen, das zu gleicher Zeit, von
so vielen Seiten angegriffen ward, in der gresten Besorgnis war.
Gleichwohl stellte er sich, durch die Kraft seiner natrlichen
Gesundheit, nach demKrankenlager einiger peinlich zugebrachten
Wochen wieder her; dergestalt wenigstens, da man ihn in einen
Wagen bringen, und mit Kissen und Decken wohl versehen, nach
Dresden zu seinen Regierungsgeschften wieder zurckfhren konnte.
Sobald er in dieser Stadt angekommen war, lie er den Prinzen
Christiern von Meien rufen, und fragte denselben: wie es mit der
Abfertigung des Gerichtsrats Eibenmayer stnde, den man, als Anwalt
in der Sache des Kohlhaas, nach Wien zu schicken gesonnen gewesen
wre, umkaiserlicher Majestt daselbst die Beschwerde wegen
gebrochenen, kaiserlichen Landfriedens, vorzulegen? Der Prinz
antwortete ihm: da derselbe, dem, bei seiner Abreise nach Dahme
hinterlassenen Befehl gem, gleich nach Ankunft des Rechtsgelehrten
Zuner, den der Kurfrst von Brandenburg als Anwalt nach Dresden
geschickt htte, umdie Klage desselben, gegen den J unker Wenzel
von Tronka, der Rappen wegen, vor Gericht zu bringen, nach Wien
abgegangen wre. Der Kurfrst, indemer errtend an seinen
Arbeitstisch trat, wunderte sich ber diese Eilfertigkeit, indemer seines
Wissens erklrt htte, die definitive Abreise des Eibenmayer, wegen
vorher notwendiger Rcksprache mit demDoktor Luther, der dem
Kohlhaas die Amnestie ausgewirkt, einemnheren und bestimmteren
Befehl vorbehalten zu wollen. Dabei warf er einige Briefschaften und
Akten, die auf demTisch lagen, mit demAusdruck zurckgehaltenen
Unwillens, bereinander. Der Prinz, nach einer Pause, in welcher er ihn
mit groen Augen ansah, versetzte, da es ihmleid tte, wenn er seine
Zufriedenheit in dieser Sache verfehlt habe; inzwischen knne er ihm
den Beschlu des Staatsrats vorzeigen, worin ihmdie Abschickung des
Rechtsanwalts, zu dembesagten Zeitpunkt, zur Pflicht gemacht worden
wre. Er setzte hinzu, da imStaatsrat von einer Rcksprache mit dem
Doktor Luther, auf keine Weise die Rede gewesen wre; da es
frherhin vielleicht zweckmig gewesen sein mchte, diesen
geistlichen Herrn, wegen der Verwendung, die er demKohlhaas
angedeihen lassen, zu bercksichtigen, nicht aber jetzt mehr, nachdem
man demselben die Amnestie vor den Augen der ganzen Welt
gebrochen, ihn arretiert, und zur Verurteilung und Hinrichtung an die
brandenburgischen Gerichte ausgeliefert htte. Der Kurfrst sagte: das
Versehen, den Eibenmayer abgeschickt zu haben, wre auch in der Tat
nicht gro; inzwischen wnsche er, da derselbe vorlufig, bis auf
weiteren Befehl, in seiner Eigenschaft als Anklger zu Wien nicht
auftrte, und bat den Prinzen, deshalb das Erforderliche unverzglich
durch einen Expressen, an ihn zu erlassen. Der Prinz antwortete: da
dieser Befehl leider umeinen Tag zu spt kme, indemder
Eibenmayer bereits nach einemBerichte, der eben heute eingelaufen,
in seiner Qualitt als Anwalt aufgetreten, und mit Einreichung der Klage
bei der Wiener Staatskanzlei vorgegangen wre. Er setzte auf die
betroffene Frage des Kurfrsten: wie dies berall in so kurzer Zeit
mglich sei? hinzu: da bereits, seit der Abreise dieses Mannes drei
Wochen verstrichen wren, und da die Instruktion, die er erhalten, ihm
eine ungesumte Abmachung dieses Geschfts, gleich nach seiner
Ankunft in Wien zur Pflicht gemacht htte. Eine Verzgerung, bemerkte
der Prinz, wrde in diesemFall umso unschicklicher gewesen sein, da
der brandenburgische Anwalt Zuner, gegen den J unker Wenzel von
Tronka mit demtrotzigsten Nachdruck verfahre, und bereits auf eine
vorlufige Zurckziehung der Rappen, aus den Hnden des Abdeckers,
behufs ihrer knftigen Wiederherstellung bei demGerichtshof
angetragen, und auch aller Einwendungen der Gegenpart ungeachtet,
auch durchgesetzt habe. Der Kurfrst, indemer die Klingel zog, sagte:
gleichviel! es htte nichts zu bedeuten! und nachdemer sich mit
gleichgltigen Fragen: wie es sonst in Dresden stehe? und was in
seiner Abwesenheit vorgefallen sei? zu demPrinzen zurckgewandt
hatte: grte er ihn, unfhig seinen innersten Zustand zu verbergen,
mit der Hand, und entlie ihn. Er forderte ihmnoch an demselben Tage
schriftlich, unter demVorwande, da er die Sache, ihrer politischen
Wichtigkeit wegen, selbst bearbeiten wolle, die smtlichen
Kohlhaasischen Akten ab; und da ihmder Gedanke, denjenigen zu
verderben, von demer allein ber die Geheimnisse des Zettels
Auskunft erhalten konnte, unertrglich war: so verfate er einen
eigenhndigen Brief an den Kaiser, worin er ihn auf herzliche und
dringende Weise bat, aus wichtigen Grnden, die er ihmvielleicht in
kurzer Zeit bestimmter auseinanderlegen wrde, die Klage, die der
Eibenmayer gegen den Kohlhaas eingereicht, vorlufig bis auf einen
weiteren Beschlu, zurcknehmen zu drfen. Der Kaiser, in einer durch
die Staatskanzlei ausgefertigten Note, antwortete ihm: da der
Wechsel, der pltzlich in seiner Brust vorgegangen zu sein scheine, ihn
aufs uerste befremde; da der schsischerseits an ihn erlassene
Bericht, die Sache des Kohlhaas zu einer Angelegenheit gesamten
Heiligen Rmischen Reichs gemacht htte; da demgem er, der
Kaiser, als Oberhaupt desselben, sich verpflichtet gesehen htte, als
Anklger in dieser Sache bei demHause Brandenburg aufzutreten;
dergestalt, da da bereits der Hof-Assessor Franz Mller, in der
Eigenschaft als Anwalt nach Berlin gegangen wre, umden Kohlhaas
daselbst, wegen Verletzung des ffentlichen Landfriedens, zur
Rechenschaft zu ziehen, die Beschwerde nunmehr auf keine Weise
zurckgenommen werden knne, und die Sache den Gesetzen gem,
ihren weiteren Fortgang nehmen msse. Dieser Brief schlug den
Kurfrsten vllig nieder; und da, zu seiner uersten Betrbnis, in
einiger Zeit Privatschreiben aus Berlin einliefen, in welchen die
Einleitung des Prozesses bei demKammergericht gemeldet, und
bemerkt ward, da der Kohlhaas wahrscheinlich, allen Bemhungen
des ihmzugeordneten Advokaten ungeachtet, auf demSchafott enden
werde: so beschlo dieser unglckliche Herr noch einen Versuch zu
machen, und bat den Kurfrsten von Brandenburg, in einer
eigenhndigen Zuschrift, umdes Rohndlers Leben. Er schtzte vor,
da die Amnestie, die man diesemManne angelobt, die Vollstreckung
eines Todesurteils an demselben, fglicher Weise, nicht zulasse;
versicherte ihn, da es, trotz der scheinbaren Strenge, mit welcher man
gegen ihn verfahren, nie seine Absicht gewesen wre, ihn sterben zu
lassen; und beschrieb ihm, wie trostlos er sein wrde, wenn der Schutz,
den man vorgegeben htte, ihmvon Berlin aus angedeihen lassen zu
wollen, zuletzt, in einer unerwarteten Wendung, zu seinemgreren
Nachteile ausschlge, als wenn er in Dresden geblieben, und seine
Sache nach schsischen Gesetzen entschieden worden wre. Der
Kurfrst von Brandenburg, demin dieser Angabe mancherlei
zweideutig und unklar schien, antwortete ihm: da der Nachdruck, mit
welchemder Anwalt kaiserlicher Majestt verfhre, platterdings nicht
erlaube, demWunsch, den er ihmgeuert, gem, von der strengen
Vorschrift der Gesetze abzuweichen. Er bemerkte, da die ihm
vorgelegte Besorgnis in der Tat zu weit ginge, indemdie Beschwerde,
wegen der demKohlhaas in der Amnestie verziehenen Verbrechen ja
nicht von ihm, der demselben die Amnestie erteilt, sondern von dem
Reichsoberhaupt, das daran auf keine Weise gebunden sei, bei dem
Kammergericht zu Berlin anhngig gemacht worden wre. Dabei stellte
er ihmvor, wie notwendig bei den fortdauernden Gewaltttigkeiten des
Nagelschmidt, die sich sogar schon, mit unerhrter Dreistigkeit, bis aufs
brandenburgische Gebiet erstreckten, die Statuierung eines
abschreckenden Beispiels wre, und bat ihn, falls er dies alles nicht
bercksichtigen wolle, sich an des Kaisers Majestt selbst zu wenden,
indem, wenn demKohlhaas zu Gunsten ein Machtspruch fallen sollte,
dies allein auf eine Erklrung von dieser Seite her geschehen knne.
Der Kurfrst, aus Gramund rger ber alle diese miglckten
Versuche, verfiel in eine neue Krankheit; und da der Kmmerer ihn an
einemMorgen besuchte, zeigte er ihmdie Briefe, die er, umdem
Kohlhaas das Leben zu fristen, und somit wenigstens Zeit zu gewinnen,
des Zettels, den er bese, habhaft zu werden, an den Wiener und
Berliner Hof erlassen. Der Kmmerer warf sich auf Knien vor ihm
nieder, und bat ihn, umalles was ihmheilig und teuer sei, ihmzu
sagen, was dieser Zettel enthalte? Der Kurfrst sprach, er mchte das
Zimmer verriegeln, und sich auf das Bett niedersetzen; und nachdemer
seine Hand ergriffen, und mit einemSeufzer an sein Herz gedrckt
hatte, begann er folgendergestalt: Deine Frau hat dir, wie ich hre,
schon erzhlt, da der Kurfrst von Brandenburg und ich, amdritten
Tage der Zusammenkunft, die wir in J terbock hielten, auf eine
Zigeunerin trafen; und da der Kurfrst, aufgeweckt wie er von Natur ist,
beschlo, den Ruf dieser abenteuerlichen Frau, von deren Kunst, eben
bei der Tafel, auf ungebhrliche Weise die Rede gewesen war, durch
einen Scherz imAngesicht alles Volks zunichte zu machen: so trat er
mit verschrnkten Armen vor ihren Tisch, und forderte, der Weissagung
wegen, die sie ihmmachen sollte, ein Zeichen von ihr, das sich noch
heute erproben liee, vorschtzend, da er sonst nicht, und wre sie
auch die Rmische Sibylle selbst, an ihre Worte glauben knne. Die
Frau, indemsie uns flchtig von Kopf zu Fu ma, sagte: das Zeichen
wrde sein, da uns der groe, gehrnte Rehbock, den der Sohn des
Grtners imPark erzog, auf demMarkt, worauf wir uns befanden,
bevor wir ihn noch verlassen, entgegenkommen wrde. Nun mut du
wissen, da dieser, fr die Dresdner Kche bestimmte Rehbock, in
einemmit Latten hoch verzunten Verschlage, den die Eichen des
Parks beschatteten, hinter Schlo und Riegel aufbewahrt ward,
dergestalt, da, da berdies anderen kleineren Wildes und Geflgels
wegen, der Park berhaupt und obenein der Garten, der zu ihmfhrte,
in sorgfltigemBeschlu gehalten ward, schlechterdings nicht
abzusehen war, wie uns das Tier, diesemsonderbaren Vorgeben
gem, bis auf demPlatz, wo wir standen, entgegenkommen wrde;
gleichwohl schickte der Kurfrst aus Besorgnis vor einer dahinter
steckenden Schelmerei, nach einer kurzen Abrede mit mir,
entschlossen, auf unabnderliche Weise, alles was sie noch vorbringen
wrde, des Spaes wegen, zuschanden zu machen, ins Schlo, und
befahl, da der Rehbock augenblicklich gettet, und fr die Tafel, an
einemder nchsten Tage, zubereitet werden solle. Hierauf wandte er
sich zu der Frau, vor welcher diese Sache laut verhandelt worden war,
zurck, und sagte: nun, wohlan! was hast du mir fr die Zukunft zu
entdecken? Die Frau, indemsie in seine Hand sah, sprach: Heil
meinemKurfrsten und Herrn! Deine Gnaden wird lange regieren, das
Haus, aus demdu stammst, lange bestehen, und deine Nachkommen
gro und herrlich werden und zu Macht gelangen, vor allen Frsten und
Herren der Welt! Der Kurfrst, nach einer Pause, in welcher er die Frau
gedankenvoll ansah, sagte halblaut, mit einemSchritte, den er zu mir
tat, da es ihmjetzo fast leid tte, einen Boten abgeschickt zu haben,
umdie Weissagung zunichte zu machen; und whrend das Geld aus
den Hnden der Ritter, die ihmfolgten, der Frau haufenweis, unter
vielemJ ubel, in den Scho regnete, fragte er sie, indemer selbst in die
Tasche griff, und ein Goldstck dazulegte: ob der Gru, den sie mir zu
erffnen htte, auch von so silbernemKlang wre, als der seinige? Die
Frau, nachdemsie einen Kasten, der ihr zur Seite stand, aufgemacht,
und das Geld, nach Sorte und Menge, weitlufig und umstndlich darin
geordnet, und den Kasten wieder verschlossen hatte, schtzte ihre
Hand vor die Sonne, gleichsamals ob sie ihr lstig wre, und sah mich
an; und da ich die Frage an sie wiederholte, und, auf scherzhafte
Weise, whrend sie meine Hand prfte, zumKurfrsten sagte: mir
scheint es, hat sie nichts, das eben angenehmwre, zu verkndigen:
so ergriff sie ihre Krcken, hob sich langsamdaran vomSchemel
empor, und indemsie sich, mit geheimnisvoll vorgehaltenen Hnden,
dicht zu mir herandrngte, flsterte sie mir vernehmlich ins Ohr: nein!
So! sagt ich verwirrt, und trat einen Schritt vor der Gestalt zurck, die
sich, mit einemBlick, kalt und leblos, wie aus marmornen Augen, auf
den Schemel, der hinter ihr stand, zurcksetzte: von welcher Seite her
droht meinemHause Gefahr? Die Frau, indemsie eine Kohle und ein
Papier zur Hand nahmund ihre Knie kreuzte, fragte: ob sie es mir
aufschreiben solle? und da ich, verlegen in der Tat, blo weil mir, unter
den bestehenden Umstnden, nichts anders brigblieb, antworte: ja!
das tu! so versetzte sie: wohlan! dreierlei schreib ich dir auf: den
Namen des letzten Regenten deines Hauses, die J ahrszahl, da er sein
Reich verlieren, und den Namen dessen, der es, durch die Gewalt der
Waffen, an sich reien wird. Dies, vor den Augen allen Volks
abgemacht, erhebt sie sich, verklebt den Zettel mit Lack, den sie in
ihremwelken Munde befeuchtet, und drckt einen bleiernen, an ihrem
Mittelfinger befindlichen Siegelring darauf. Und da ich den Zettel,
neugierig, wie du leicht begreifst, mehr als Worte sagen knnen,
erfassen will, spricht sie: mitnichten, Hoheit! und wendet sich und hebt
ihrer Krcken eine empor: von jenemMann dort, der, mit dem
Federhut, auf der Bank steht, hinter allemVolk, amKircheneingang,
lsest du, wenn es dir beliebt, den Zettel ein! Und damit, ehe ich noch
recht begriffen, was sie sagt, auf demPlatz, vor Erstaunen sprachlos,
lt sie mich stehen; und whrend sie den Kasten, der hinter ihr stand,
zusammenschlug, und ber den Rcken warf, mischt sie sich, ohne
da ich weiter bemerken konnte, was sie tut, unter den Haufen des uns
umringenden Volks. Nun trat, zu meinemin der Tat herzlichen Trost, in
ebendiesemAugenblick der Ritter auf, den der Kurfrst ins Schlo
geschickt hatte, und meldete ihm, mit lachendemMunde, da der
Rehbock gettet, und durch zwei J ger, vor seinen Augen, in die Kche
geschleppt worden sei. Der Kurfrst, indemer seinen Armmunter in
den meinigen legte, in der Absicht, mich von demPlatz
hinwegzufhren, sagte: nun, wohlan! so war die Prophezeiung eine
alltgliche Gaunerei, und Zeit und Gold, die sie uns gekostet nicht wert!
Aber wie gro war unser Erstaunen, da sich, noch whrend dieser
Worte, ein Geschrei rings auf demPlatze erhob, und aller Augen sich
einemgroen, vomSchlohof herantrabenden Schlchterhund
zuwandten, der in der Kche den Rehbock als gute Beute beimNacken
erfat, und das Tier drei Schritte von uns, verfolgt von Knechten und
Mgden, auf den Boden fallen lie: dergestalt, da in der Tat die
Prophezeiung des Weibes, zumUnterpfand alles dessen, was sie
vorgebracht, erfllt, und der Rehbock uns bis auf den Markt, obschon
allerdings tot, entgegengekommen war. Der Blitz, der an einem
Wintertag vomHimmel fllt, kann nicht vernichtender treffen, als mich
dieser Anblick, und meine erste Bemhung, sobald ich der Gesellschaft
in der ich mich befand, berhoben, war gleich, den Mann mit dem
Federhut, den mir das Weib bezeichnet hatte, auszumitteln; doch
keiner meiner Leute, unausgesetzt whrend drei Tage auf Kundschaft
geschickt, war imstande mir auch nur auf die entfernteste Weise
Nachricht davon zu geben: und jetzt, Freund Kunz, vor wenig Wochen,
in der Meierei zu Dahme, habe ich den Mann mit meinen eigenen
Augen gesehn. Und damit lie er die Hand des Kmmerers fahren;
und whrend er sich den Schwei abtrocknete, sank er wieder auf das
Lager zurck. Der Kmmerer, der es fr vergebliche Mhe hielt, mit
seiner Ansicht von diesemVorfall die Ansicht, die der Kurfrst davon
hatte, zu durchkreuzen und zu berichtigen, bat ihn, doch irgendein
Mittel zu versuchen, des Zettels habhaft zu werden, und den Kerl
nachher seinemSchicksal zu berlassen; doch der Kurfrst antwortete,
da er platterdings kein Mittel dazu she, obschon der Gedanke, ihn
entbehren zu mssen, oder wohl gar die Wissenschaft davon mit
diesemMenschen untergehen zu sehen, ihn demJ ammer und der
Verzweiflung nahe brchte. Auf die Frage des Freundes: ob er denn
Versuche gemacht, die Person der Zigeunerin selbst auszuforschen?
erwiderte der Kurfrst, da das Gubernium, auf einen Befehl, den er
unter einemfalschen Vorwand an dasselbe erlassen, diesemWeibe
vergebens, bis auf den heutigen Tag, in allen Pltzen des
Kurfrstentums nachspre: wobei er, aus Grnden, die er jedoch nher
zu entwickeln sich weigerte, berhaupt zweifelte, da sie in Sachsen
auszumitteln sei. Nun traf es sich, da der Kmmerer, mehrerer
betrchtlichen Gter wegen, die seiner Frau aus der Hinterlassenschaft
des abgesetzten und bald darauf verstorbenen Erzkanzlers, Grafen
Kallheim, in der Neumark zugefallen waren, nach Berlin reisen wollte;
dergestalt, da, da er den Kurfrsten in der Tat liebte, er ihn nach einer
kurzen berlegung fragte: ob er ihmin dieser Sache freie Hand lassen
wolle? und da dieser, indemer seine Hand herzlich an seine Brust
drckte, antwortete: denke, du seist ich, und schaff mir den Zettel! so
beschleunigte der Kmmerer, nachdemer seine Geschfte abgegeben,
umeinige Tage seine Abreise, und fuhr, mit Zurcklassung seiner Frau,
blo von einigen Bedienten begleitet, nach Berlin ab.
Kohlhaas, der inzwischen, wie schon gesagt, in Berlin angekommen,
und, auf einen Spezialbefehl des Kurfrsten, in ein ritterliches
Gefngnis gebracht worden war, das ihn mit seinen fnf Kindern, so
bequemals es sich tun lie, empfing, war gleich nach Erscheinung des
kaiserlichen Anwalts aus Wien, auf den Grund wegen Verletzung des
ffentlichen, kaiserlichen Landfriedens, vor den Schranken des
Kammergerichts zur Rechenschaft gezogen worden; und ob er schon
in seiner Verantwortung einwandte, da er wegen seines bewaffneten
Einfalls in Sachsen, und der dabei verbten Gewaltttigkeiten, kraft des
mit demKurfrsten von Sachsen zu Ltzen abgeschlossenen
Vergleichs, nicht belangt werden knne: so erfuhr er doch, zu seiner
Belehrung, da des Kaisers Majestt, deren Anwalt hier die
Beschwerde fhre, darauf keine Rcksicht nehmen knne: lie sich
auch sehr bald, da man ihmdie Sache auseinandersetzte und erklrte,
wie ihmdagegen von Dresden her, in seiner Sache gegen den J unker
Wenzel von Tronka, vllige Genugtuung widerfahren werde, die Sache
gefallen. Demnach traf es sich, da grade amTage der Ankunft des
Kmmerers, das Gesetz ber ihn sprach, und er verurteilt ward mit dem
Schwerte vomLeben zumTode gebracht zu werden; ein Urteil, an
dessen Vollstreckung gleichwohl, bei der verwickelten Lage der Dinge,
seiner Milde ungeachtet, niemand glaubte, ja, das die ganze Stadt, bei
demWohlwollen das der Kurfrst fr den Kohlhaas trug, unfehlbar
durch ein Machtwort desselben, in eine bloe, vielleicht beschwerliche
und langwierige Gefngnisstrafe verwandelt zu sehen hoffte. Der
Kmmerer, der gleichwohl einsah, da keine Zeit zu verlieren sein
mchte, falls der Auftrag, den ihmsein Herr gegeben, in Erfllung
gehen sollte, fing sein Geschft damit an, sich demKohlhaas, am
Morgen eines Tages, da derselbe in harmloser Betrachtung der
Vorbergehenden, amFenster seines Gefngnisses stand, in seiner
gewhnlichen Hoftracht, genau und umstndlich zu zeigen; und da er,
aus einer pltzlichen Bewegung seines Kopfes, schlo, da der
Rohndler ihn bemerkt hatte, und besonders, mit groemVergngen,
einen unwillkrlichen Griff desselben mit der Hand auf die Gegend der
Brust, wo die Kapsel lag, wahrnahm: so hielt er das, was in der Seele
desselben in diesemAugenblick vorgegangen war, fr eine hinlngliche
Vorbereitung, umin demVersuch, des Zettels habhaft zu werden,
einen Schritt weiter vorzurcken. Er bestellte ein altes, auf Krcken
herumwandelndes Trdelweib zu sich, das er in den Straen von
Berlin, unter einemTro andern, mit Lumpen handelnden Gesindels
bemerkt hatte, und das ihm, demAlter und der Tracht nach, ziemlich
mit dem, das ihmder Kurfrst beschrieben hatte, bereinzustimmen
schien; und in der Voraussetzung, der Kohlhaas werde sich die Zge
derjenigen, die ihmin einer flchtigen Erscheinung den Zettel
berreicht hatte, nicht eben tief eingeprgt haben, beschlo er, das
gedachte Weib statt ihrer unterzuschieben, und bei Kohlhaas, wenn es
sich tun liee, die Rolle, als ob sie die Zigeunerin wre, spielen zu
lassen. Demgem, umsie dazu in Stand zu setzen, unterrichtete er
sie umstndlich von allem, was zwischen demKurfrsten und der
gedachten Zigeunerin in J terbock vorgefallen war, wobei er, weil er
nicht wute, wie weit das Weib in ihren Erffnungen gegen den
Kohlhaas gegangen war, nicht verga, ihr besonders die drei
geheimnisvollen, in demZettel enthaltenen Artikel einzuschrfen; und
nachdemer ihr auseinandergesetzt hatte, was sie, auf abgerissene und
unverstndliche Weise, fallen lassen msse, gewisser Anstalten
wegen, die man getroffen, sei es durch List oder durch Gewalt, des
Zettels, der demschsischen Hofe von der uersten Wichtigkeit sei,
habhaft zu werden, trug er ihr auf, demKohlhaas den Zettel, unter dem
Vorwand, da derselbe bei ihmnicht mehr sicher sei, zur
Aufbewahrung whrend einiger verhngnisvollen Tage, abzufordern.
Das Trdelweib bernahmauch sogleich gegen die Verheiung einer
betrchtlichen Belohnung, wovon der Kmmerer ihr auf ihre Forderung
einen Teil imvoraus bezahlen mute, die Ausfhrung des besagten
Geschfts; und da die Mutter des bei Mhlberg gefallenen Knechts
Herse den Kohlhaas, mit Erlaubnis der Regierung, zuweilen besuchte,
diese Frau ihr aber seit einigen Monden her, bekannt war: so gelang es
ihr, an einemder nchsten Tage, vermittelst einer kleinen Gabe an den
Kerkermeister, sich bei demRokammEingang zu verschaffen.
Kohlhaas aber, als diese Frau zu ihmeintrat, meinte, an einem
Siegelring, den sie an der Hand trug, und einer ihr vomHals
herabhangenden Korallenkette, die bekannte alte Zigeunerin selbst
wiederzuerkennen, die ihmin J terbock den Zettel berreicht hatte;
und wie denn die Wahrscheinlichkeit nicht immer auf Seiten der
Wahrheit ist, so traf es sich, da hier etwas geschehen war, das wir
zwar berichten: die Freiheit aber, daran zu zweifeln, demjenigen, dem
es wohlgefllt, zugestehen mssen: der Kmmerer hatte den
ungeheuersten Migriff begangen, und in demalten Trdelweib, das er
in den Straen von Berlin aufgriff, umdie Zigeunerin nachzuahmen, die
geheimnisreiche Zigeunerin selbst getroffen, die er nachgeahmt wissen
wollte. Wenigstens berichtete das Weib, indemsie, auf ihre Krcken
gesttzt, die Wangen der Kinder streichelte, die sich, betroffen von
ihremwunderlichen Anblick, an den Vater lehnten: da sie schon seit
geraumer Zeit aus demSchsischen ins Brandenburgische
zurckgekehrt sei, und sich, auf eine, in den Straen von Berlin
unvorsichtig gewagte Frage des Kmmerers, nach der Zigeunerin, die
imFrhjahr des verflossenen J ahres, in J terbock gewesen, sogleich
an ihn gedrngt, und, unter einemfalschen Namen, zu demGeschfte,
das er besorgt wissen wollte, angetragen habe. Der Rohndler, der
eine sonderbare hnlichkeit zwischen ihr und seinemverstorbenen
Weibe Lisbeth bemerkte, dergestalt, da er sie htte fragen knnen, ob
sie ihre Gromutter sei: denn nicht nur, da die Zge ihres Gesichts,
ihre Hnde, auch in ihremknchernen Bau noch schn, und besonders
der Gebrauch, den sie davon imReden machte, ihn aufs lebhafteste an
sie erinnerten: auch ein Mal, womit seiner Frauen Hals bezeichnet war;
bemerkte er an demihrigen. Der Rohndler ntigte sie, unter
Gedanken, die sich seltsamin ihmkreuzten, auf einen Stuhl nieder,
und fragte, was sie in aller Welt in Geschften des Kmmerers zu ihm
fhre? Die Frau, whrend der alte Hund des Kohlhaas ihre Knie
umschnffelte, und von ihrer Hand gekraut, mit demSchwanz wedelte,
antwortete: der Auftrag, den ihr der Kmmerer gegeben, wre, ihmzu
erffnen, auf welche drei demschsischen Hofe wichtigen Fragen der
Zettel geheimnisvolle Antwort enthalte; ihn vor einemAbgesandten, der
sich in Berlin befinde, umseiner habhaft zu werden, zu warnen: und
ihmden Zettel, unter demVorwande, da er an seiner Brust, wo er ihn
trage, nicht mehr sicher sei, abzufordern. Die Absicht aber, in der sie
komme, sei, ihmzu sagen, da die Drohung ihn durch Arglist oder
Gewaltttigkeit umden Zettel zu bringen, abgeschmackt, und ein leeres
Trugbild sei; da er unter demSchutz des Kurfrsten von Brandenburg,
in dessen Verwahrsamer sich befinde, nicht das mindeste fr
denselben zu befrchten habe; ja, da das Blatt bei ihmweit sicherer
sei, als bei ihr, und da er sich wohl hten mchte, sich durch
Ablieferung desselben, an wen und unter welchemVorwand es auch
sei, darumbringen zu lassen. Gleichwohl schlo sie, da sie es fr
klug hielte, von demZettel den Gebrauch zu machen, zu welchemsie
ihmdenselben auf demJ ahrmarkt zu J terbock eingehndigt, dem
Antrag, den man ihmauf der Grenze durch den J unker vomStein
gemacht, Gehr zu geben, und den Zettel, der ihmselbst weiter nichts
nutzen knne, fr Freiheit und Leben an den Kurfrsten von Sachsen
auszuliefern. Kohlhaas, der ber die Macht jauchzte, die ihmgegeben
war, seines Feindes Ferse, in demAugenblick, da sie ihn in den Staub
trat, tdlich zu verwunden, antwortete: nicht umdie Welt, Mtterchen,
nicht umdie Welt! und drckte der Alten Hand, und wollte nur wissen,
was fr Antworten auf die ungeheuren Fragen imZettel enthalten
wren? Die Frau, inzwischen sie das J ngste, das sich zu ihren Fen
niedergekauert hatte, auf den Scho nahm, sprach: nicht umdie Welt,
Kohlhaas, der Rohndler; aber umdiesen hbschen, kleinen, blonden
J ungen! und damit lachte sie ihn an, herzte und kte ihn, der sie mit
groen Augen ansah, und reichte ihm, mit ihren drren Hnden, einen
Apfel, den sie in ihrer Tasche trug, dar. Kohlhaas sagte verwirrt: da
die Kinder selbst, wenn sie gro wren, ihn, umseines Verfahrens
loben wrden, und da er, fr sie und ihre Enkel nichts Heilsameres tun
knne, als den Zettel behalten. Zudemfragte er, wer ihn, nach der
Erfahrung, die er gemacht, vor einemneuen Betrug sicherstelle, und ob
er nicht zuletzt, unntzer Weise, den Zettel, wie jngst den
Kriegshaufen, den er in Ltzen zusammengebracht, an den Kurfrsten
aufopfern wrde? Wer mir sein Wort einmal gebrochen, sprach er,
mit demwechsle ich keins mehr; und nur deine Forderung, bestimmt
und unzweideutig, trennt mich, gutes Mtterchen, von demBlatt, durch
welches mir fr alles, was ich erlitten, auf so wunderbare Weise
Genugtuung geworden ist. Die Frau, indemsie das Kind auf den
Boden setzte, sagte: da er in mancherlei Hinsicht recht htte, und da
er tun und lassen knnte, was er wollte! Und damit nahmsie ihre
Krcken wieder zur Hand, und wollte gehn. Kohlhaas wiederholte seine
Frage, den Inhalt des wunderbaren Zettels betreffend; er wnschte, da
sie flchtig antwortete: da er ihn ja erffnen knne, obschon es eine
bloe Neugierde wre, noch ber tausend andere Dinge, bevor sie ihn
verliee, Aufschlu zu erhalten; wer sie eigentlich sei, woher sie zu der
Wissenschaft, die ihr inwohne, komme, warumsie demKurfrsten, fr
den er doch geschrieben, den Zettel verweigert, und grade ihm, unter
so vielen tausend Menschen, der ihrer Wissenschaft nie begehrt, das
Wunderblatt berreicht habe? Nun traf es sich, da in ebendiesem
Augenblick ein Gerusch hrbar ward, das einige Polizei-Offizianten,
die die Treppe heraufstiegen, verursachten; dergestalt, da das Weib,
von pltzlicher Besorgnis, in diesen Gemchern von ihnen betroffen zu
werden, ergriffen, antwortete: auf Wiedersehen Kohlhaas, auf
Wiedersehn! Es soll dir, wenn wir uns wiedertreffen, an Kenntnis ber
dies alles nicht fehlen! Und damit, indemsie sich gegen die Tr
wandte, rief sie: lebt wohl, Kinderchen, lebt wohl! kte das kleine
Geschlecht nach der Reihe, und ging ab.
Inzwischen hatte der Kurfrst von Sachsen, seinen jammervollen
Gedanken preisgegeben, zwei Astrologen, namens Oldenholmund
Olearius, welche damals in Sachsen in groemAnsehen standen,
herbeigerufen, und wegen des Inhalts des geheimnisvollen, ihmund
demganzen Geschlecht seiner Nachkommen so wichtigen Zettels zu
Rate gezogen; und da die Mnner, nach einer, mehrere Tage lang im
Schloturmzu Dresden fortgesetzten, tiefsinnigen Untersuchung, nicht
einig werden konnten, ob die Prophezeiung sich auf spte
J ahrhunderte oder aber auf die jetzige Zeit beziehe, und vielleicht die
Krone Polen, mit welcher die Verhltnisse immer noch sehr kriegerisch
waren, damit gemeint sei: so wurde durch solchen gelehrten Streit, statt
sie zu zerstreuen, die Unruhe, umnicht zu sagen, Verzweiflung, in
welcher sich dieser unglckliche Herr befand, nur geschrft, und zuletzt
bis auf einen Grad, der seiner Seele ganz unertrglich war, vermehrt.
Dazu kam, da der Kmmerer umdiese Zeit seiner Frau, die imBegriff
stand, ihmnach Berlin zu folgen, auftrug, demKurfrsten, bevor sie
abreiste, auf eine geschickte Art beizubringen, wie milich es nach
einemverunglckten Versuch, den er mit einemWeibe gemacht, das
sich seitdemnicht wieder habe blicken lassen, mit der Hoffnung
aussehe, des Zettels in dessen Besitz der Kohlhaas sei, habhaft zu
werden, indemdas ber ihn gefllte Todesurteil, nunmehr, nach einer
umstndlichen Prfung der Akten, von demKurfrsten von
Brandenburg unterzeichnet, und der Hinrichtungstag bereits auf den
Montag nach Palmarumfestgesetzt sei; auf welche Nachricht der
Kurfrst sich, das Herz von Kummer und Reue zerrissen, gleich einem
ganz Verlorenen, in seinemZimmer verschlo, whrend zwei Tage,
des Lebens satt, keine Speise zu sich nahm, und amdritten pltzlich,
unter der kurzen Anzeige an das Gubernium, da er zu demFrsten
von Dessau auf die J agd reise, aus Dresden verschwand. Wohin er
eigentlich ging, und ob er sich nach Dessau wandte, lassen wir
dahingestellt sein, indemdie Chroniken, aus deren Vergleichung wir
Bericht erstatten, an dieser Stelle, auf befremdende Weise, einander
widersprechen und aufheben. Gewi ist, da der Frst von Dessau,
unfhig zu jagen, umdiese Zeit krank in Braunschweig, bei seinem
Oheim, demHerzog Heinrich, lag, und da die Dame Heloise, am
Abend des folgenden Tages, in Gesellschaft eines Grafen von
Knigstein, den sie fr ihren Vetter ausgab, bei demKmmerer Herrn
Kunz, ihremGemahl, in Berlin eintraf. Inzwischen war demKohlhaas,
auf Befehl des Kurfrsten, das Todesurteil vorgelesen, die Ketten
abgenommen, und die ber sein Vermgen lautenden Papiere, die ihm
in Dresden abgesprochen worden waren, wieder zugestellt worden;
und da die Rte, die das Gericht an ihn abgeordnet hatte, ihn fragten,
wie er es mit dem, was er besitze, nach seinemTode gehalten wissen
wolle: so verfertigte er, mit Hlfe eines Notars, zu seiner Kinder
Gunsten ein Testament, und setzte den Amtmann zu Kohlhaasenbrck,
seinen wackern Freund, zumVormund derselben ein. Demnach glich
nichts der Ruhe und Zufriedenheit seiner letzten Tage; denn auf eine
sonderbare Spezial-Verordnung des Kurfrsten war bald darauf auch
noch der Zwinger, in welchemer sich befand, erffnet, und allen seinen
Freunden, deren er sehr viele in der Stadt besa, bei Tag und Nacht
freier Zutritt zu ihmverstattet worden. J a, er hatte noch die
Genugtuung, den Theologen J akob Freising, als einen Abgesandten
Doktor Luthers, mit einemeigenhndigen, ohne Zweifel sehr
merkwrdigen Brief, der aber verlorengegangen ist, in sein Gefngnis
treten zu sehen, und von diesemgeistlichen Herrn in Gegenwart zweier
brandenburgischen Dechanten, die ihman die Hand gingen, die
Wohltat der heiligen Kommunion zu empfangen. Hierauf erschien nun,
unter einer allgemeinen Bewegung der Stadt, die sich immer noch nicht
entwhnen konnte, auf ein Machtwort, das ihn rettete, zu hoffen, der
verhngnisvolle Montag nach Palmarum, an welchemer die Welt,
wegen des allzuraschen Versuchs, sich selbst in ihr Recht verschaffen
zu wollen, vershnen sollte. Eben trat er, in Begleitung einer starken
Wache, seine beiden Knaben auf demArm(denn diese Vergnstigung
hatte er sich ausdrcklich vor den Schranken des Gerichts
ausgebeten), von demTheologen J akob Freising gefhrt, aus demTor
seines Gefngnisses, als unter einemwehmtigen Gewimmel von
Bekannten, die ihmdie Hnde drckten, und von ihmAbschied
nahmen, der Kastellan des kurfrstlichen Schlosses, verstrt im
Gesicht, zu ihmherantrat, und ihmein Blatt gab, das ihm, wie er sagte,
ein altes Weib fr ihn eingehndigt. Kohlhaas, whrend er den Mann
der ihmnur wenig bekannt war, befremdet ansah, erffnete das Blatt,
dessen Siegelring ihn, imMundlack ausgedrckt, sogleich an die
bekannte Zigeunerin erinnerte. Aber wer beschreibt das Erstaunen, das
ihn ergriff, als er folgende Nachricht darin fand: Kohlhaas, der Kurfrst
von Sachsen ist in Berlin; auf den Richtplatz schon ist er
vorangegangen, und wird, wenn dir daran liegt, an einemHut, mit
blauen und weien Federbschen kenntlich sein. Die Absicht, in der er
kmmt, brauche ich dir nicht zu sagen; er will die Kapsel, sobald du
verscharrt bist, ausgraben, und den Zettel, der darin befindlich ist,
erffnen lassen. Deine Elisabeth. Kohlhaas, indemer sich auf das
uerste bestrzt zu demKastellan umwandte, fragte ihn: ob er das
wunderbare Weib, das ihmden Zettel bergeben, kenne? Doch da der
Kastellan antwortete: Kohlhaas, das Weib und inmitten der Rede
auf sonderbare Weise stockte, so konnte er, von demZuge, der in
diesemAugenblick wieder antrat, fortgerissen, nicht vernehmen, was
der Mann, der an allen Gliedern zu zittern schien, vorbrachte. Als er
auf demRichtplatz ankam, fand er den Kurfrsten von Brandenburg mit
seinemGefolge, worunter sich auch der Erzkanzler, Herr Heinrich von
Geusau befand, unter einer unermelichen Menschenmenge, daselbst
zu Pferde halten: ihmzur Rechten der kaiserliche Anwalt Franz Mller,
eine Abschrift des Todesurteils in der Hand; ihmzur Linken, mit dem
Konklusumdes Dresdner Hofgerichts, sein eigener Anwalt, der
Rechtsgelehrte Anton Zuner; ein Herold in der Mitte des halboffenen
Kreises, den das Volk schlo, mit einemBndel Sachen, und den
beiden, von Wohlsein glnzenden, die Erde mit ihren Hufen
stampfenden Rappen. Denn der Erzkanzler, Herr Heinrich, hatte die
Klage, die er, imNamen seines Herrn, in Dresden anhngig gemacht,
Punkt fr Punkt, und ohne die mindeste Einschrnkung gegen den
J unker Wenzel von Tronka, durchgesetzt; dergestalt, da die Pferde,
nachdemman sie durch Schwingung einer Fahne ber ihre Hupter,
ehrlich gemacht, und aus den Hnden des Abdeckers, der sie ernhrte,
zurckgezogen hatte, von den Leuten des J unkers dickgefttert, und in
Gegenwart einer eigens dazu niedergesetzten Kommission, dem
Anwalt, auf demMarkt zu Dresden, bergeben worden waren.
Demnach sprach der Kurfrst, als Kohlhaas von der Wache begleitet,
auf den Hgel zu ihmheranschritt: Nun, Kohlhaas, heut ist der Tag, an
demdir dein Recht geschieht! Schau her, hier liefere ich dir alles, was
du auf der Tronkenburg gewaltsamer Weise eingebt, und was ich,
als dein Landesherr, dir wieder zu verschaffen, schuldig war, zurck:
Rappen, Halstuch, Reichsgulden, Wsche, bis auf die Kurkosten sogar
fr deinen bei Mhlberg gefallenen Knecht Herse. Bist du mit mir
zufrieden? Kohlhaas, whrend er das, ihmauf den Wink des
Erzkanzlers eingehndigte Konklusum, mit groen, funkelnden Augen
berlas, setzte die beiden Kinder, die er auf demArmtrug, neben sich
auf den Boden nieder; und da er auch einen Artikel darin fand, in
welchemder J unker Wenzel zu zweijhriger Gefngnisstrafe verurteilt
ward: so lie er sich, aus der Ferne, ganz berwltigt von Gefhlen, mit
kreuzweis auf die Brust gelegten Hnden, vor demKurfrsten nieder.
Er versicherte freudig demErzkanzler, indemer aufstand, und die
Hand auf seinen Scho legte, da sein hchster Wunsch auf Erden
erfllt sei; trat an die Pferde heran, musterte sie, und klopfte ihren
feisten Hals; und erklrte demKanzler, indemer wieder zu ihm
zurckkam, heiter: da er sie seinen beiden Shnen Heinrich und
Leopold schenke! Der Kanzler, Herr Heinrich von Geusau, vomPferde
herab mild zu ihmgewandt, versprach ihm, in des Kurfrsten Namen,
da sein letzter Wille heilig gehalten werden solle: und forderte ihn auf,
auch ber die brigen imBndel befindlichen Sachen, nach seinem
Gutdnken zu schalten. Hierauf rief Kohlhaas die alte Mutter Hersens,
die er auf demPlatz wahrgenommen hatte, aus demHaufen des Volks
hervor, und indemer ihr die Sachen bergab, sprach er: da,
Mtterchen; das gehrt dir! die Summe, die, als Schadenersatz fr
ihn, bei demimBndel liegenden Gelde befindlich war, als ein
Geschenk noch, zur Pflege und Erquickung ihrer alten Tage,
hinzufgend. Der Kurfrst rief: nun, Kohlhaas, der Rohndler, du,
demsolchergestalt Genugtuung geworden, mache dich bereit,
kaiserlicher Majestt, deren Anwalt hier steht, wegen des Bruchs ihres
Landfriedens, deinerseits Genugtuung zu geben! Kohlhaas, indemer
seinen Hut abnahm, und auf die Erde warf, sagte: da er bereit dazu
wre! bergab die Kinder, nachdemer sie noch einmal vomBoden
erhoben, und an seine Brust gedrckt hatte, demAmtmann von
Kohlhaasenbrck, und trat, whrend dieser sie unter stillen Trnen,
vomPlatz hinwegfhrte, an den Block. Eben knpfte er sich das Tuch
vomHals ab und ffnete seinen Brustlatz: als er, mit einemflchtigen
Blick auf den Kreis, den das Volk bildete, in geringer Entfernung von
sich, zwischen zwei Rittern, die ihn mit ihren Leibern halb deckten, den
wohlbekannten Mann mit blauen und weien Federbschen wahrnahm.
Kohlhaas lste sich, indemer mit einempltzlichen, die Wache, die ihn
umringte, befremdenden Schritt, dicht vor ihn trat, die Kapsel von der
Brust; er nahmden Zettel heraus, entsiegelte ihn, und berlas ihn: und
das Auge unverwandt auf den Mann mit blauen und weien
Federbschen gerichtet, der bereits sen Hoffnungen Raumzu geben
anfing, steckte er ihn in den Mund und verschlang ihn. Der Mann mit
blauen und weien Federbschen sank, bei diesemAnblick,
ohnmchtig, in Krmpfen nieder. Kohlhaas aber, whrend die
bestrzten Begleiter desselben sich herabbeugten, und ihn vomBoden
aufhoben, wandte sich zu demSchafott, wo sein Haupt unter demBeil
des Scharfrichters fiel. Hier endigt die Geschichte vomKohlhaas. Man
legte die Leiche unter einer allgemeinen Klage des Volks in einen Sarg;
und whrend die Trger sie aufhoben, umsie anstndig auf den
Kirchhof der Vorstadt zu begraben, rief der Kurfrst die Shne des
Abgeschiedenen herbei und schlug sie, mit der Erklrung an den
Erzkanzler, da sie in seiner Pagenschule erzogen werden sollten, zu
Rittern. Der Kurfrst von Sachsen kambald darauf, zerrissen an Leib
und Seele, nach Dresden zurck, wo man das Weitere in der
Geschichte nachlesen mu. VomKohlhaas aber haben noch im
vergangenen J ahrhundert, imMecklenburgischen, einige frohe und
rstige Nachkommen gelebt.