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2013

El pi'occso de la investigacin cientfica


Ral Rojas Soriano

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EDITORIAL

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M lic o . Argentina. Esparta. Co lo m bia. Puerto Rico. Venezuela

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El proceso de la investigacin cientfica


Ral Rojas Soriano

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EDITORIAL

TRILLAS
Mxico. Argentina. Esparta.

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Catalogacin en la fuente

Pojas 5orano, Ral El proceso de la investigacin cientfica. - 4a ed. Mxico : Trillas. 1990 (reimp. 2005). 151 p. ; 25 cm. Bibliografa: p. 145-148 Incluye ndices I5B1968-24-5912-4 1. Investigacin - Metodologa. 2. Ciencia Metodologa. I. t. D-001. LC- Q180.A1R6'R6.6 989

FACULTAD DE CIENCIAS POLITICAS Y SOCIALES

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Derechos reservados

La presentacin y disposicin en conjunto de EL PROCESO DE LA H1VE5TI<j ACIH CIEHTFICA son propiedad del editor, ninguna parte de esta obra puede ser reproducida o trasmitida, mediante ningn sistema o mtodo, electrnico o mecnico (incluyendo el fotocopiado, la grabacin o cualquier sistema de recuperacin y almacenamiento de informacin), sin consentimiento por escrito del editor

1981, Editorial Trillas, 5. A. de C. \J., Divisin Administrativa, /V. Ro Churubusco 585,


Col. Pedro Mara Anaya, C. P . 05340, Mxico, D. F . Tel. 56884235, FAX, 56041564 Divisin Comercial, Calz. de la Viga 1152, C. P . 09 45 9 Mxico, 0. F. Tel. 56550995, FAX 56550870
www.trillas.com. mx

Miembro de la Cmara nacional de la Industria Editorial, fieg. nm. 158 Primera edicin, 1981 (758/1 968-24-0981-0) Segunda edicin, 1982 (I5BI1 968-24-1190-4) Tercera edicin, 1983 (I5BH 968-24-1571-0) Reimpresiones, 1984, 1985, 1986, 1988 y 1989 Cuarta edicin, 1990 (ISBN 968-24-5912-4) Reimpresiones, 1992, 1995, 1996, 1998, 2000, 2002 y 2004

Octava reimpresin, abril 2005


Impreso en Mxico Printed in Mxico

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Proleso
CP sr-J
La metodologa de investigacin se comprende cabalmente en el proceso mismo del trabajo cientfico donde las consideraciones teri cas sobre el m todo se enfrentan a una situacin concreta: la investi gacin cientfica en determinada rea del conocimiento. De acuerdo con esto, puede decirse que ningn texto sobre metodologa ensea a investigar, sino solamente puede indicar, en trminos generales, el ca mino que hay que recorrer, y la forma de hacerlo, para tratar de ob tener resultados fecundos para la ciencia. Sin duda, sern las caractersticas propias del objeto de estudio y el nivel de anlisis que requiera alcanzarse, vinculado esto ltimo con los objetivos de la investigacin, los que modelarn la aplicacin del mtodo cientfico. D e lo anterior se desprende que la m etodologa de investigacin no es un conjunto de preceptos y procedimientos elaborados en forma definitiva susceptibles de aplicarse indistintamen te a cualquier problema de investigacin. El mtodo cientfico se afina, se ajusta a los requerimientos concretos de la investigacin y en su aplicacin adecuada juega un papel de singular importancia la ima ginacin creativa, la cual ha sido un factor fundamental en el desarrollo del conocim iento y del mismo m todo cientfico. Por todo lo anterior, en este libro se ofrecen slo pautas generales sobre el proceso de investigacin y se hace referencia a algunos plan teamientos m etodolgicos que consideramos bsicos para la construc cin del conocim iento cientfico. Los aspectos concretos del proceso de investigacin los hemos tratado en otro trabajo (Guia para realizar investigaciones sociales) por lo que aqu se presentarn solamente cuestiones sobre el trabajo cientfico en general, centrando la discusin en la investigacin social. Interesa en particular destacar la necesidad de la vinculacin dialctica entre el conocimiento terico y el em p rico en el proceso de la investigacin cientfica com o nica forma de evitar privilegiar a uno u otro aspecto as com o de permitir la supera cin constante de los planteamientos a fin de alcanzar verdades cien tficas ms completas y precisas. Si no se da esa relacin, la teora es

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Prlogo

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letra muerta y los datos empricos se quedan slo en el aspecto externo, fenomnico, de las cosas y procesos; es decir, no rebasan lo inmedia to sensible. Tambin reafirmamos la necesidad de la participacin activa del sujeto cognoscente en la relacin cognoscitiva a travs de la prctica com o nico criterio de verdad y com o nica forma de trans formar la realidad. Para alcanzar conocimientos objetivos a travs de la prctica es necesario apoyarse en los recursos terico-m etodolgicos y tcnicos disponibles y cuyo adecuado empleo lo proporciona el m todo dialctico marxista en cuanto que sirve de gua para abordar el estudio de los fenmenos en una realidad concreta. Debe subrayarse que el conocimiento de los principios del m todo dialctico no basta para alcanzar la verdad objetiva si no se utilizan tcnicas e instrumen tos adecuados y precisos en la aprehensin de la realidad. Tambin se trata de mostrar cm o la ideologa est presente en el trabajo cientfico, desde la eleccin del problema hasta las soluciones que se propongan, y cm o puede servir para ocultar una realidad o contribuir a descubrir la verdad objetiva. Asimismo, se pretende de mostrar, con base en las incursiones que hemos tenido en la prctica, que la investigacin no sigue un esquema rgido, ni es un conjunto de etapas ligadas mecnicamente, sino que la investigacin se mueve en diferentes direcciones guiada p or un hilo conductor (m todo ) y al avanzar puede haber retrocesos que se superan dialcticamente. La preparacin de este trabajo fue paralela a la imparticin de los cursos de m etodologa a nivel licenciatura y de posgrado (Mtodos y Tcnicas de Investigacin Social), simultneamente con la prctica en el mbito de la investigacin aplicada. Siendo la m etodologa un campo muy complejo, la pretensin al escribir este trabajo es presen tarlo com o un ensayo susceptible de ampliarse y enriquecerse con nuevas aportaciones tericas y prcticas. Antes de concluir, quiero dejar constancia del agradecimiento que debo a mi esposa y compaera Amparo Ruiz por su comprensin y ayuda para elaborar este trabajo; asimismo, agradezco las sugeren cias del doctor R olf Meiners H. y del maestro Ornar Martnez T., para mejorar el trabajo; y a mis alumnos de la Facultad de Ciencias Polti cas y Sociales de la Universidad Nacional Autnom a de Mxico, por haber participado en la realizacin de esta obra ya que con sus inquie tudes y dudas me hicieron reflexionar para profundizar en algunos temas, y aclarar aspectos en otros. Estoy en deuda, adems, con la seorita Laura Daz por su valiosa ayuda en la labor mecanogrfica.
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ndice de ccntenidc
Prlogo PRIMERA PARTE Cap. Cap. Cap. Cap. Cap. Cap. Cap. Cap. 1. La aventura del conocimiento humano 2. Reflexiones sobre el proceso de la investigacin cien tfica 3. La relacin sujeto cognoscente-objeto de conocimien to en el proceso de investigacin 4. Objetividad y subjetividad del conocimiento 5. El papel de la teora y del m todo en la construccin del conocimiento 6. Los niveles en la construccin del conocimiento cien tfico: el descriptivo, el conceptual y el terico 7. Anlisis, sntesis induccin y deduccin. Su vincula cin en la investigacin cientfica 8. El proceso de abstraccin en la construccin del c o nocimiento 11 21 33 42 55

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SEGUNDA PARTE Cap. 9. Construccin y comprobacin de hiptesis cientficas Cap. 10. Problemas metodolgicos y tcnicos en la aprehen sin de la realidad social Cap. 11. Consideraciones finales sobre el proceso de investiga cin Cap. 12. Investigacin social, para quin? 103 117 124 128
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ndice de contenido

APNDICES Carlos Marx. Tesis sobre Feuerbach 131 Algunas caractersticas generales del funcionalis mo y del materialismo histrico 134 Apndice III. La encuesta obrera de Marx 136 Apndice IV. Operacionalizacin de una hiptesis 142 Bibliografa general ndice analtico 145 149 Apndice I. Apndice II.

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PAR TE1

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L a a v e n tu ra del c c n c c im ie n tc hum ane

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La construccin del conocimiento cientfico implica recorrer un largo camino en el que se vinculan diferentes niveles de abstraccin, se cumplen determinados principios metodolgicos y se cubren di versas etapas en el proceso de investigacin de los fenmenos para lograr al final de la senda un conocimiento objetivo, es decir, que corresponda a la realidad que se estudia. El proceso de conocim iento se inicia al entrar en contacto los r ganos de los sentidos con el mundo exterior. El conocimiento comn, cotidiano, tambin conocido com o emprico-espontneo, se obtiene bsicamente por esta va a travs de la prctica que el hombre realiza diariamente, lo cual ha permitido a la humanidad acumular valiosas y variadas experiencias a lo largo de su historia. La adquisicin del co nocimiento cientfico requiere, en cambio, la actividad conjunta de los rganos sensoriales y del pensamiento del sujeto cognoscente, apoyada en la reflexin terica y guiada por una serie de principios y reglas con el fin de descubrir lo que el conocimiento empricoespontneo no puede captar: la esencia de los procesos, acontecimien tos y objetos, lo cual implica conocer las causas por las cuales stos surgen, se desarrollan y modifican, es decir, el conocimiento de las leyes del desarrollo de la naturaleza y la sociedad. . Ello no significa, de m odo alguno, que el conocimiento cientfico se contraponga en forma absoluta al conocimiento comn, sino ms bien lo supera en cuanto que va mucho ms all de la simple descrip cin o del establecimiento de tendencias empricas elementales de los fenmenos las cuales representan, en ltima instancia, una descrip cin de las manifestaciones de los procesos, pero no de sus nexos internos que se hallan ocultos a la mirada de los hombres y slo pue11

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12 Primera parte

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den ser descubiertos recurriendo al pensamiento abstracto (conceptos, hiptesis, leyes, teoras). Como se sabe, la validez de muchos conocimientos comunes sobre medicina, agricultura, astronoma, navegacin, construccin, etctera, ha sido verificada por la prctica diaria y orienta a los individuos en su quehacer cotidiano. Pero el propsito de la ciencia es, adems de describir, poder explicar y predecir los fenmenos naturales y socia les con mayor o menor precisin segn las caractersticas de los obje tos de estudio y la disponibilidad de recursos terico-m etodolgicos y tcnicos, a fin de tener un mayor dominio sobre ellos y poder ejercer su prctica transformadora en forma ms acertada. Ambos tipos de conocimientos pueden coincidir en cierto mo mento, pero despus del primer nivel de la ciencia la descripcin se abre una brecha cada vez mayor entre ellos a medida que en la cons truccin del conocimiento cientfico se utilizan teoras, leyes e hip tesis, y se recurre a observaciones sistematizadas y experimentos los cuales se realizan generalmente con base en sistemas tericos e hipot ticospara investigar los procesos y objetos que le interesan. Hay que reconocer, sin embargo, que las dificultades que el hombre ha enfren tado en su prctica diaria han servido de base para el surgimiento y avance de la ciencia moderna; por ejemplo, en la navegacin, la nece sidad de conocer con precisin el movimiento de los astros y planetas fue un incentivo para el desarrollo de la astronoma. A medida que la ciencia se consolida, la influencia de las necesidades prcticas inme diatas es menor, ya que el conocimiento cientfico no se detiene en stas, sino que se adelanta a las condiciones materiales de vida existen tes en un determinado momento histrico por la misma dinmica de su desarrollo. Debe recordarse, por otra parte, que el conocimiento comn est fuertemente penetrado por el avance de la ciencia, la cual, debido a los medios de comunicacin masiva, no se limita a un crculo espec fico de hombres (los cientficos) com o se haca en tiempos pretritos. Para llegar a establecer leyes, teoras, es.decir, verdades objetivas, el hombre ha recorrido rutas a veces equivocadas que le han dificul tado o impedido el control sobre el mundo que le rodea, lo cual ha sido el resultado de la falta de suficientes conocimientos tericos, metodolgicos y tcnicos; de la escasa o inadecuada prctica cientfi ca (observaciones sistematizadas, experimentos, mediciones, prctica sociopoltica) o de ambos a la vez com o sucede en la mayora de los casos, ya que al carecer de armazn terica la prctica estara poco fundamentada.

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Primera parte 13

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1 Esta teora supona que la Tierra era el centro del universo y del sistema solar, y los planetas y el Sol giraban alrededor de ella. La teora heliocntrica seala, en cam bio, que el Sol es el centro en to m o al cual giran los planetas de nuestro sistema. 2 Esta teora sealaba que la inflamabilidad de los cuerpos se debe al flogistn, sustancia especial que contienen. Este elem ento, c o m o se demostr despus, es el oxgeno. 3 Doctrina cuya principal tesis sealaba que la materia eran los tom os (que significa en griego indivisibles ) partculas eternas, indestructibles, invariables, tan minsculas que era imposible verlas o palparlas (Varios, El materialismo dialctico e histrico , p. 81). 4 Aunque esta teora haba sido ya propuesta por otros pensadores (Lamarck, por ejem plo), Darwin fue quien aport pruebas definitivas a favor de ella y descubri un meca nismo al que llam seleccin natural para dar razn de la evolucin (Bertrand Russell, La perspectiva cientfica, p. 35 ). Esta teora demuestra que la vida surgi gradualmente sobre la Tierra y que los seres vivos se haban desarrollado de acuerdo con un proceso evolutivo, a - partir de formas inferiores hacia formas superiores. 5 Hasta mediados del siglo X IX se tena la idea de que los miasmas eran los responsables de la diseminacin de las enfermedades. Se crea que los olores emanados de sustancias putre factas, principalmente de los cadveres, o del agua podrida o del aire contam inado provoca ban las enfermedades (Jacob H. Landes, N ociones prcticas de epidemiologa, p. 1). 6 Harvey m ostr que el cuerpo puede ser considerado com o una mquina hidrulica y

En la historia de la ciencia se encuentran muchos ejemplos de la inmadurez de la teora y de la limitada prctica cientfica, as com o de las trabas impuestas al quehacer cientfico por concepciones anqui losadas o retardatarias del desarrollo del conocimiento. A guisa de ejemplo, pueden citarse: en astronoma, la teora geocntrica1 im puesta por Ptolomeo (90-168 n. e.) cedi su paso a la teora heliocn trica formulada por Coprnico (1473-1543) y comprobada despus por Galileo (1564-1642) y Kepler (1 57 1-16 30);lateorad el flogisto2 en qumica, que se invalid completamente con el descubrimiento que efectu Antonio Lorenzo de Lavoisier (1743-1794) del papel del oxgeno en la combustin; relacionada con el campo de la fsica, la teora atomstica3 de Demcrito (460-370 ? a. n. e.) se invalid con el descubrimiento de los electrones a finales del siglo X I X y de los neutrones y protones durante el presente. En biologa, la posicin teolgica sobre el origen del hombre se derrumb estrepitosamente con las aportaciones que hizo Darwin (1809-1882) a la teora evolu tiva;4 en medicina, el combate de las enfermedades infecciosas se em pez a realizar con mayor xito cuando la teora miasmtica5 fue superada por la teora microbiana desarrollada a partir de los trabajos de Luis Pasteur (1822-1895), aunque actualmente la concepcin unicausal (agente patgeno-enfermedad) ha sido rebasada por otras teo ras que toman en cuenta lo social para explicar el origen y desarrollo de la enfermedad. En fisiologa, William Harvey (1578-1657) con su teora sobre la circulacin de la sangre6 publicada en 1628 ech por

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14 Primera parte

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tierra la fisiologa de Galeno (130-200 n. e.) imperante por ms de mil aos; en geografa, la idea que prevaleca desde la antigedad de que la Tierra era plana se desech con los viajes martimos de Magallanes y Juan Sebastin El Cano, entre otros, que dieron cuenta de la redon dez de la Tierra; en geologa, concretamente en sismologa, se haban dado diversas explicaciones, surgidas del sentido comn, sobre el ori gen de los terremotos que el conocimiento cientfico se ha encargado de rebatir. El filsofo Aristteles (384-322 a. n. e.) sostena que todos los terremotos eran causados por aires o gases que pugnaban por salir de las cavidades subterrneas en las que estaban confinados. Esta idea se fue modificando gradualmente hasta llegar a la teora de que los terremotos eran provocados por los gases que trataban de escapar de los volcanes; pero a mediados del siglo x v m los observadores se die ron cuenta de que muchos de los terremotos ms grandes tenan lu gar en reas bastante alejadas de los volcanes.7 La causa inmediata de un terremoto es la ruptura repentina de las rocas que han sido dis torsionadas ms alia del lmite de su resistencia, mediante un proceso llamado afallamiento , 8 Respecto de la concepcin filosfica de la naturaleza y la sociedad, Carlos Marx (1818-1883) en el Prlogo de 1859 rechaz en forma contundente la concepcin idealista imperante desde la antigedad entre varios filsofos griegos (por ejemplo, Platn) de que la idea, lo espiritual, es lo primario y que las cosas, el mundo fsico, la materia, es lo secundario, que deriva del reino de las ideas, concepcin que pas a Hegel (1770-1831), quien consideraba que el fundamento del mundo es cierto espritu absoluto o idea universal que existe con anterio ridad a la naturaleza y al hombre y los cuales derivan de la idea. sta dice Hegel es el concepto adecuado, lo verdadero objetivo o sea lo verdadero com o tal. Si algo tiene verdad, lo tiene por medio de su idea, osea, tiene verdad slo cuanto es idea .9 Marx sostiene, en cam

que los misteriosos espritus (con cep cin galnica para explicar el flujo y reflujo de la sangre en las arterias y nervios) que se crea que habitaban en l, no tenan sitio donde estar. Harvey, sin embargo, no pudo ver c m o circula la sangre de un lado a otro. Los nos vasos capilares a travs de los cuales fluye la sangre, fueron descubiertos por Malpighi (1 6 2 8 -1 6 9 4 ), utili zando el m icroscopio (John D. Bernal, La ciencia en la historia, pp. 241 y 41 8). 7 Leet y Judson, Fundamentos de geologa fsica, p. 330. 8 Ibid. (subrayado en el original). 9 Hegel, Ciencia de la lgica, p. 664 (subrayado en el original). La mxima aportacin de Hegel fue la dialctica en su versin moderna. El hecho de que la dialctica sufra en manos de Hegel una m istificacin, no obsta para que este filsofo fuese el primero que supo

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Cap. 1. La aventura del con ocim ien to humano

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bio, que: No es la conciencia de los hombres la que determina su ser, por el contrario, su ser social es lo que determina su conciencia .1 0 Pero Marx (conjuntamente con Engels), fue ms all al superar a los materialistas de la antigedad (Demcrito, Epicuro, Leucipo, Tito Lucrecio) y a los materialistas de su poca impregnados de una filosofa metafsica, por ejemplo Feuerbach1 1 ' (1804-1872), as com o a la dialctica idealista hegeliana. Marx y Engels crean la con cepcin materialista de la historia y de la naturaleza, las cuales son abordadas para su estudio y comprensin desde un punto de vista dialctico (materialismo histrico y dialctico). Materialista en cuanto fesielve el problema fundamental de la filosofa concediendo prima ca a la materia, al ser, sobre la conciencia; dialctica porque conside ra al mundo no com o un conjunto de cosas acabadas, inmutables (enfoque metafsico), sino com o un conjunto de procesos, como materia sujeta a desarrollo constante. Los ejemplos anteriores permiten ilustrar cm o el pensamiento humano se ha aventurado por rutas inexploradas o que estaban prohi bidas por la ideologa dominante. El resultado de este atrevimiento ha permitido mostrar diversas falacias del conocimiento consideradas durante mucho tiempo com o verdades cientficas o concepciones irrebatibles. Pero el desarrollo de la ciencia no tiene fin. A medida que la teora y la prctica se desenvuelven, el conocimiento cientfico se perfecciona: se sustituyen teoras anticuadas por otras nuevas y se precisan las viejas. Al avanzar la ciencia se profundiza en el estudio de los distintos aspectos y relaciones de los procesos y objetos y se des cubren otros elementos y nexos. Lenin deca que el electrn es tan inagotable com o el tom o, la naturaleza es infinita... 12 con lo cual se da a entender que el conocim iento no se acaba puesto que la rea lidad est en constante cambio y, por tanto, las teoras y leyes

exponer de un m odo am plio y consciente sus formas generales de m ovim iento (Marx, Posfacio a la segunda edicin de El Capital, t. 1, p. X X IV ). Sin embargo, para Hegel seala Marx el proceso del pensamiento, al que el convierte incluso, bajo el nom bre de idea, en v sujeto con vida propia, es el demiurgo (creador) de lo real. . . , para m , lo ideal no es, por el contrario, ms que lo material traducido y traspuesto a la cabeza del hom bre (Ibid. p. XXIII. Lo del parntesis es nuestro). 10 Marx, C ontribucin a la crtica de la econom a p oltica , p. 12 11 El defecto fundamental de to d o el materialismo anterior incluido el de Feuerbach es que slo concibe las cosas, la realidad, la sensoriedad, bajo la form a de ob jeto o de con tem placin, pero no co m o actividad sensorial humana , no co m o p r ctica ... (Marx, Tesis sobre Feuerbach , en Marx y Engels, Obras escogidas , t. II, p. 40 1, subrayado en el original). 12 Lein, Materialismo y empiriocriticismo, p. 338 (subrayado en el original).

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16 Primera parte

cientficas, deben contrastarse permanentemente con la realidad a fin de comprenderla, de explicarla. La superacin o destruccin de las teoras equivocadas o unilate rales no fue un hecho casual o producto de individuos aislados de las ne cesidades de su poca; estuvo ligada a las condiciones histrico-sociales que hicieron posible consolidar la ciencia moderna a partir fundamen talmente de los ltimos cuatro siglos, cuando el m odo de produccin feudal empez a destruirse por sus contradicciones internas y apare cen los primeros elementos (la manufactura) del m odo de produccin capitalista, el cual requera para su consolidacin de la ciencia y la tcnica en lugar de la fe y la religin. John D. Bemal afirma que:
El desarrollo del capitalismo y el de la ciencia guardan una relacin tan n ti ma, que no se puede expresar simplemente en trminos de causa y efecto. Sin embargo, puede decirse que, al com ienzo del periodo, el factor dom inante fue el econm ico. Fueron las condiciones del surgim iento del capitalismo las que hicieron posible y necesario el surgim iento de la ciencia experim en tal. En cam bio, al finalizar el periodo indicado, em pez a hacerse sentir el efecto inverso. 13

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Las condiciones impuestas por el arribo del capitalismo permitie ron eliminar los aspectos adversos del quehacer cientfico: trabajo aislado, escasos medios y materiales para la experimentacin, poca di fusin de las publicaciones cientficas, entre otros. A partir de este periodo se hacen a un lado las cuestiones religiosas de la poca medie val que retardaron el trabajo de la ciencia y se impulsa el desarrollo cientfico y tecnolgico con el propsito de acelerar el desarrollo de las fuerzas productivas y elevar el nivel de la productividad. En estas circunstancias propicias para la investigacin, el cientfico, en su afn de conocer y explicar el mundo que le rodea, empez a aventurarse por sendas hasta entonces desconocidas formulando hip tesis y teoras y realizando experimentos con el objeto de descubrir y controlar las leyes que gobiernan los procesos en los distintos mbitos de la realidad. A medida que profundiza en el conocimiento, ha des cubierto nuevas e insospechadas cosas (por ejemplo, la energa nuclear), o se ha enfrentado a problemas que en este momento slo puede describir estableciendo relaciones empricas (los tumores malignos), o explicar, pero no predecir (los movimientos telricos); tambin se encuentra actualmente imposibilitado para obtener infor macin fidedigna sobre la existencia de vida en otros planetas, o para
13 John D. Bemal, op. cit., p 360.

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Cap. 1. La aventura del con ocim ien to hum ano 17

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determinar las caractersticas concretas de la formacin social com u nista debido a que actualmente no existen sociedades en donde impere el modo de produccin comunista.14 Esta limitacin del conocimien to cientfico se debe a la falta de adecuados, suficientes o precisos siste mas tericos, as com o de mtodos y tcnicas y, por lo mismo, de un; consistente prctica cientfica, lo cual depende en gran medida de las caractersticas del objeto de estudio. Esto no siginifica que tales problemas carezcan de solucin aun cuando en el estadio actual de la ciencia (a pesar de ser asombroso) existan limitaciones para la formu lacin de teoras y leyes ms exactas que permitan una explicacin y prediccin rigurosas. Por otra parte, existen mbitos de la realidad insuficientemente explorados debido a que tienen actualmente poca o ninguna relacin con las necesidades prcticas de la humanidad; cuando el desarrollo de sta requiere de nuevos aportes de la ciencia se vuelve imprescindi ble explorar o profundizar en campos del conocimiento que en un pasado inmediato se encontraban relegados a segundo trmino, por ejemplo, el estudio de la transformacin de la energa nuclear y solar para ser utilizada por el hombre en sustitucin del petrleo que es un recurso no renovable. Para el desarrollo de su trabajo, el hombre de ciencia parte del supuesto de que el mundo es objetivo, es decir, existe independiente mente de su conciencia y conocim iento y de que, adems, es cognos cible, es decir, pueden descubrirse las leyes del surgimiento, desarrollo y transformacin de los procesos, con lo cual se rechaza el agnosti cismo, doctrina que niega la posibilidad de lograr un conocimiento objetivo fidedigno (del griego a, no y gnosis, que significa conoci miento). La corriente del materialismo dialctico se ha afianzado en la comprensin y estudio de la realidad, a pesar y aun en contra de los defensores de la corriente idealista; esta lucha se decidi a favor del primero debido a los avances de las ciencias naturales que permitieron poco a poco consolidar las posiciones del materialismo dialctico, ya que se pudo comprobar a travs de la prctica cientfica que la materia se encuentra en movimiento, en constante cambio y transformacin y se desarrolla de formas simples a formas complejas. Los creadores del materialismo dialctico se apoyaron en tres grandes descubrimien
14

Es importante sealar que en general la ciencia guarda una autonom a relativa respecto de las condiciones materiales de vida, pero en las ciencias sociales esa independencia es m enor ya que en el conocim iento de los fenm enos sociales, existen en cada poca lmites histri camente condicionados, los cuales se hallan determinados por el desarrollo de las condiciones materiales de vida de la sociedad (Kedrov y Spirkin, La ciencia , pp. 7 7 -78).

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Primera parte

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tos para fundamentar sus puntos de vista: el de la ley de la conserva cin y transformacin de la energa, descubierta por Mayer, Joule y Lomonosov y que muestra cm o una forma de energa (por ejemplo, la trmica) se convierte en energa o movimiento mecnico: el calor obtenido de una caldera permite moverlos engranajes de una mquina; la teora celular de los organismos vivos formulada por Schleiden, Schwann y Purkinje que mostr que el elemento material de todo or ganismo vivo ms o menos com plejo es la clula, la cual es suscepti ble de transformaciones; y el de la teora evolutiva de Darwin que da cuenta cm o los organismos superiores se formaron de organismos in feriores. Para penetrar en el conocim iento de la naturaleza y la sociedad el naterialismo dialctico parte de la necesidad de una interaccin entre el sujeto cognoscente y el objeto de conocimiento, contrariamente a la corriente mecanicista que otorga primaca al objeto reduciendo al sujeto a un agente pasivo, contemplativo y receptivo, cuyo papel en la relacin cognoscitiva es registrar los estmulos procedentes del exte rior, y a la corriente idealista que privilegia al sujeto al que atribuye incluso el papel de creador de la realidad.15 La ventaja del primer m odelo salta a la vista ya que el cientfico se encuentra vinculado n timamente con los procesos y objetos que estudia, obteniendo de stos informacin que es utilizada para transformarlos. En el proceso de conocim iento, es necesario armarse de medios tanto terico-m etodolgicos (conceptos, categoras, hiptesis, leyes, teoras) com o tcnicos (instrumentos, aparatos) vinculados ambos a una prctica cientfica (observaciones sistematizadas, experimentos, mediciones, etctera) con el fin de alcanzar un conocimiento cada vez ms profundo y com pleto de la realidad objeto de estudio. Pero el conocimiento cientfico no se obtiene con slo poseer tales herramientas y realizar una determinada prctica ya que si as fuera el desarrollo de la ciencia hubiera sido mucho ms rpido de lo que hasta el momento ha sido. El quehacer cientfico fructfero in cluye otros elementos fundamentales: la imaginacin creativa que per mita a la mente internarse por sendas donde otros no se atreven a hacerlo, as com o el espritu de perseverancia en busca de la verdad que a veces se manifiesta en forma engaosa, parcial o superficial. Sin embargo, la creatividad no surge de la nada, aparece cuando existe capacidad razonadora que ayude al cientfico a discmir, a hacer plan teamientos audaces, pero que tengan sentido dentro de los marcos de
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Vid. Capitulo 3.

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la ciencia; adems, la imaginacin se agudiza cuando existe un verda dero compromiso social por resolver los problemas que afectan a la sociedad ya que el cientfico no se encuentra aislado, sino que interacta con otros individuos. Dicho compromiso depender en gran medida de las condiciones materiales de vida de las personas y de la ideologa que profesen, la cual depende bsicamente de tales condicio nes. El proceso de la investigacin cientfica comienza cuando surge un problema, por ejemplo, la deteccin de una laguna terica en el cuerpo de conocimientos existentes (la elaboracin de la teora de la relatividad de Einstein para cubrir insuficiencias de la ley de la gravi tacin universal), o se presentan problemas prcticos que deben solu cionarse (los estudios de Snow acerca del clera en Inglaterra en 1854), o el desarrollo tecnolgico puede suscitar problemas a la cien cia, situacin que se mostr claramente en el periodo de consolidacin de la revolucin industrial. La investigacin cientfica slo en muy contadas ocasiones se de sarrolla por eventos que proporciona el azar, por ejemplo, el descubri miento accidental de los Rayos X por Roentgen en 1895; el de la radiactividad por Becquerel en 1896 y el de la penicilina por Fleming en 1928. Sin embargo, aun en estos casos, los investigadores tenan una intuicin cientfica y estaban preparados para comprender estos hallazgos casuales e iniciar una indagacin ms profunda sobre ellos. Cuntos otros descubrimientos accidentales habrn tenido lugar en la prctica que la humanidad ha desarrollado a lo largo de su historia y que no se han tomado en consideracin por falta de un espritu pe netrante preparado para interpretarlos y revelar su importancia para la ciencia. Para llevar a cabo su trabajo de investigacin, el cientfico se traza un plan armado con herramientas tericas, metodolgicas y tcnicas que considera suficientes y adecuadas para realizar determinada prc tica cientfica a fin de poder resolver o explicar los problemas que surgen en determinada parcela del conocimiento. El enfrentamiento con la realidad va a determinar en ltima instancia, la capacidad, limi tacin o equivocacin de esos instrumentos y de la misma prctica cientfica para formular hiptesis, leyes y teoras o enriquecer o ajus tar las ya existentes. De lo anterior se deduce un principio fundamental en la cons truccin del conocim iento cientfico: la necesidad de vincular la teora y la prctica com o nica forma de alcanzar un conocimiento ms profundo y com pleto de los fenmenos. Pero tambin es impor-

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tante resaltar que la vinculacin teora-prctica no debe demostrarse slo en el pensamiento com o lo hacen muchos tericos que estn de acuerdo con esa vinculacin, pero no realizan investigacin cientfica concreta. La relacin teora prctica debe demostrarse en el terre no concreto de los hechos en donde las reflexiones sobre dicha vincu lacin se ajustan, enriquecen o se cambian en un proceso que nos acerca cada vez ms a un conocim iento ms amplio y exacto de la realidad. Por ello, la investigacin es todo menos una tarea sencilla ya que no existen modelos o lincamientos definitivos y el camino est plaga do de obstculos diversos que slo es capaz de salvar quien se encuen tre preparado y posea un espritu de perseverancia. Al respecto merecen recordarse las palabras de Marx que resultan muy apropiadas en este caso: En la ciencia no hay calzadas reales, y quien aspire a remontar sus luminosas cumbres, tiene que estar dispuesto a escalar la montaa por senderos escabrosos .16

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16 Marx, El Capital, 1 . 1. p. X X V .

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Reflexiones sobre el procese de la investigacin c ie n tfic a


El conocimiento sobre un objeto se inicia precisamente al entrar en contacto los rgarlbs sensoriales con el mundo exterior, es decir, em pieza con las sensaciones y percepciones.1 Pero stas slo resuelven el problema de las apariencias; nicamente la teora puede resolver el pro blema de la esencia.2 El cientfico, a diferencia del hombre comn, no puede quedarse solamente con las representaciones inmediatas del mundo exterior ya que si as fuera podra conocer slo los aspectos externos, superficiales o no relevantes de los objetos, procesos y acon tecimientos. Para descubrir las relaciones e interconexiones bsicas, duraderas, en una palabra, para conocer las leyes a que estn sujetos los procesos y objetos que estudia necesita penetrar en el interior de stos, lo cual slo puede lograrse a travs del pensamiento abstracto cuyo producto (conceptos, hiptesis, leyes, teoras), debe ser sancionado, por decirlo as, por la experiencia y la realidad concreta, de lo contrario se caera en una postura metafsica al considerar al conocimiento cientfico

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1 A l hablar de las sensaciones, deben distinguirse dos significados de este trm ino. En primer lugar, se puede entender p or sensacin el proceso de interaccin de los rganos de los sentidos con el m edio exterior y el proceso material ligado con el primer proceso de trans misin de la inform acin dentro del sistema nervioso. En segundo lugar, con este trmino se designa el resultado de este proceso, es decir, cierta imagen que surge en el cerebro de un ser vivo, en particular del hom bre, y constituye ya un hecho del conocim iento (Varios, El m ate rialismo dialctico e histrico, p. 263). La sensacin depende no slo de la naturaleza del objeto y las condiciones en que se lo percibe, sino tambin de la especificidad del dispositivo perceptor. La sensacin es una imagen de los objetos que la producen y , al mismo tiem po, una imagen subjetiva que depende no slo de qu es lo que se percibe y en qu condiciones, sino tambin de quin es el que percibe" (Ibid., p. 269). Sin em bargo, carcter de las sen saciones depende no slo de la experiencia individual, sino de toda la cultura, del nivel de desarrollo social y del sistema de la actividad social a que estn incorporados unos y otros indi viduos (Ibid., p. 271) que van a modelar el contenido de las percepciones.

Mao, Sobre la prctica en Obras escogidas, 1.1 . p. 321.

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com o algo acabado, definitivo, que n o se requiere precisar, alterar o cambiar. La importancia de profundizar en el estudio de los objetos y pro cesos la destac Marx cuando dijo que toda ciencia estara de ms, si la forma de manifestarse las cosas y la esencia de stas coincidiesen directamente ,3 por lo cual se hace necesaria la investigacin cient fica de la naturaleza y la sociedad a fin de conocer la realidad objetiva a travs de la elaboracin de leyes y teoras. Para tener acceso a la realidad objetiva en cada rea del conoci miento humano se requiere, pues, llevar a cabo un proceso que Lenin resume as: De la percepcin viva al pensamiento abstracto y de ste a la prctica: tal es el camino dialctico del conocim iento de la verdad, del conocimiento de la realidad objetiva . 4 Con esta frase se sintetiza el proceso que el investigador sigue en la obtencin del conocimiento en cualquier disciplina, pero la forma sencilla en que est expuesto de ningn m odo significa que el conocim iento se extrae en forma mecni ca, del paso lgico de los hechos a la formulacin del pensamiento abstracto, sino que implica un juego dialctico, com o se ver en el captulo 8. En el proceso que describe Lenin pueden distinguirse tres momen tos vinculados ntimamente. El primero consiste en la exposicin de los rganos sensoriales al mundo externo para obtener sensaciones y percepciones; este con tacto se realiza, com o se ver despus, con base en la teora y en la m etodologa cientfica a fin de recopilar datos emp ricos significativos para la elaboracin de conceptos, hiptesis, etc. El segundo momento se refiere a la necesidad de ordenar, darle sentido, a ese mundo aparentemente catico que se ofrece a primera vista. Esta organizacin y sistematizacin de datos empricos, de las expe riencias, se realiza en el pensamiento, en donde se analizan y sintetizan a travs de un proceso de abstraccin ( vid captulo 8) las propiedades, relaciones y conexiones fundamentales del objeto que se estudia. Esto permitir la form ulacin de conceptos, hiptesis, leyes y el estableci miento de la teora que representa la expresin suprema del con o cimiento humano. El tercer mom ento implica la confrontacin del pensamiento abstracto con la realidad a travs de la prctica social (experimentos, observaciones sistematizadas, vida sociopoltica, etc tera), para ajustar, enriquecer o, si es preciso, cambiar el conocimien
3 Marx, El Capital, t. III, p . 7 5 7 . 4 Citado por Ivan Oleinik, e t al.. Manual de econ om a p oltica del socialism o, parte I, p. 74 (subrayado nuestro).

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5 Marx deca que lo concreto es concreto porque constituye la sntesis de numerosas determinaciones, por lo tanto, unidad de lo diverso (iElementos fundam entales para la criti ca de la econ om a p oltica , vol. I, p. 2 1 ). 6 C on la categora materia se designa la realidad objetiva y estas dos propiedades suyas: independencia respecto de la conciencia humana y de toda la humanidad, y capacidad de re flejarse en las sensaciones e ideas del hom bre (F . T. Arjiptsev, La materia com o categora filosfica , p. 1 1 ). 7 El movim iento, en el sentido ms general de la palabra, con cebid o com o una m oda lidad o un atributo de la materia, abarca todos y cada uno de los cam bios y procesos que se operan en el universo, desde el simple desplazamiento de lugar hasta el pensamiento (Engels, Dialctica de a naturaleza, p. 4 7 ). La materia seala Engels es inconcebible sin el m o vimiento. Y si, adems, la materia, aparece ante nosotros co m o algo dado, com o algo que ni ha sido creado ni puede ser destruido, ello quiere decir que tambin el movim iento es algo increado e indestructible (Ibid. p. 48). 8 Las leyes de la dialctica son: La ley de la unidad y lucha de contrarios; la ley de la negacin de la negacin, y la ley del trnsito de cam bios cuantitativos a cam bios cualitativos.

to de acuerdo con la realidad concreta,5 ya que desde el punto de vista del materialismo dialctico, la forma de existencia de la mate ria6 es el movimiento7 y ste tiende de acuerdo con las leyes de la dialctica8 a transformar los objetos y procesos existentes en la na turaleza y la sociedad. En concordancia con esto puede decirse que nuestro conocim iento es histrico, es decir, cambiante, de acuerdo con el nivel alcanzado por la ciencia y la prctica, las cuales se en cuentran en correspondencia con las condiciones materiales de vida, aunque, com o ya se mencion, aqullas mantienen una autonoma relativa. El conocimiento, por tanto, es una reproduccin mental de la realidad objetiva, y si sta no es esttica, puesto que se encuentra en continuo movimiento, el conocimiento sobre ella tiene necesariamente que ajustarse, enriquecerse o eliminarse para dar paso a otro que me jor abarque y explique la realidad objetiva. Sin duda, es en las ciencias naturales donde la alteracin de los procesos y objetos es mucho ms lenta a veces imperceptible en comparacin con los que estudian las ciencias sociales (es necesario rechazar la postura de la corriente relativista que supone que nuestros conocimientos, al ser relativos, no son objetivos, es decir, verdaderos), por lo cual existen mayores posi bilidades de establecer leyes ms precisas y duraderas. Los pasos descritos para la obtencin de conocimientos no se manifiestan de manera tan esquemtica en el desarrollo del trabajo cientfico concreto. El contacto con el mundo exterior se realiza ge neralmente con base en una teora previa o, cuando la ciencia an no est plenamente constituida, en un cuerpo de conocimientos suficien temente organizados (sistema conceptual) que aunque no alcanza

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el rango de teora, ayuda en la bsqueda de datos empricos9 significa tivos para la formulacin del conocim iento; de lo contrario, se corre el riesgo de captar hechos de p oco valor para la construccin del con oci miento cientfico, que es claramente guiada por la teora.10 Miriam Limoeiro insiste, apoyndose en Gastn Bachelard, en que la forma cin de la ciencia se hace a partir de la teora y no de lo real 11 aun cuando lo real es el verdadero punto de partida para iniciar el proceso de conocim iento, ya que los conceptos, categoras y sus interrelaciones (hiptesis, leyes, teoras) se elaboran de acuerdo con la realidad obje tiva apoyndose, claro est, en otros elementos tericos. Puede de cirse que:
E n un prim er m ovim iento inicial en cualquier rea del conocim iento c ie n t fico, la teora est m u y cerca de poder ser considerada com o aprehensin de lo real, que rige el proceso; en un segundo m ovim iento, ya entonces p ro piam ente cientfico, es la teora la que dom ina la construccin del co n o ci m iento, elaborando proyectos que pueden sobrepasar, ir ms all de lo real.12

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Esto ltimo es as ya que la teora, a diferencia de las leyes emp ricas, no puede quedarse en un nivel donde slo explique los hechos empricos en los cuales se apoya en un primer momento, sino que tiende a abarcar otros de la misma clase; en otras palabras, tiende a generalizar. Puede decirse que ninguna teora cientfica se agota con el conjunto de datos empricos sobre la base de los cuales surge. Si la teora se redujera a la simple descripcin de esos datos, no podra explicar ni predecir nuevos fenmenos. Una teora cientfica autn tica es siempre un salto en el desarrollo del conocim iento .1 3 En la construccin del conocimiento existe una confrontacin continua entre los datos empricos y el pensamiento abstracto, lo cual permite superar las formas del conocimiento con que se inicia la investi gacin, planteando verdades ms completas y precisas en un proceso (dialctico) cada vez ms complejo y que sigue un movimiento en espiral aunque dentro de ste puede haber retrocesos que son supera dos dialcticamente. Es importante destacar pues, que el cientfico

9 La palabra em prico proviene del griego emperna que significa experiencia. A q u se utiliza, por extensin, co m o los datos de la realidad que proporcionan los rganos sensoria les, utilizando los medios pertinentes: observacin directa e indirecta, experimentos, en cuestas, etctera. 10 Miriam Lim oeiro, La construccin de con ocim ien tos , p. 46. 11 Ibid., p. 50 (subrayado en el original). 12 Ibid. 13 Varios, M etodologa del conocim iento c ie n tfico , p. 316.

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no se asla de su objeto de estudio al construir sus sistemas conceptuales e hipotticos; se encuentra en contacto con l, en forma directa o in directa, segn el caso, a travs de las observaciones registradas, los re sultados de experimentos realizados, las estadsticas, la informacin sobre problemas similares que ofrecen otras investigaciones empricas, el contacto directo con el o los procesos cuando esto sea posible, etctera. Esta vinculacin entre el conocimiento emprico y el pensa miento abstracto es mucho mayor en las etapas iniciales de la cons truccin del conocimiento cientfico (elaboracin de conceptos, hiptesis) las cuales son, a la vez, fundamentales para iniciar la elabo racin de formas de conocimiento ms complejas y precisas (leyes y teoras). Puede decirse, pues, que la acumulacin de los datos empricos transcurre simultneamente con la formulacin de hiptesis, las cua les se comparan permanentemente con el material em prico .1 4 De aqu se desprende la importancia que tiene para el materialismo dia lctico e histrico el vnculo permanente entre el nivel emprico y el terico en la elaboracin del conocimiento cientfico. Por ell<J, no puede prescindirse de los datos empricos obtenidos o arrancados de la realidad en estudio para construir el conocimiento cientfico, ya que a partir de ellos se inicia el proceso cognoscitivo y corresponde a la prctica, una vez elaborado el pensamiento abstracto, sealar la verdad o el error de los productos de la reflexin terica. Existen diferentes maneras de estudiar los aspectos empricos de un problema o proceso, las cuales tendrn sus propias limitaciones y el objeto mismo de investigacin determinar, en gran medida, el tipo de observaciones o prcticas concretas que puedan realizarse para pe netrar en su esencia orientadas o apoyadas en la teora y en la meto dologa cientfica. El contacto con la realidad puede realizarse de diversas formas:
La observacin que el hom bre realiza con ayuda de los rganos de los senti dos o los aparatos, desempea un papel im portante en el conocim iento de uno u otro o b je to ... [p e ro ] nicam ente en base a la enrgica interaccin con los fenmenos en estudio es co m o pueden los hombres obtener inform a cin ms im portante sobre las propiedades, particularidades y regularidades de los procesos y objetos en estudio.ls
14 Ibid, p. 2 2 1 . 15 Varios, El tnaterialismo d ia lctico . . . , o p . cit., pp. 24 4-24 5 (lo de los corchetes es nuestro). A propsito de esto, Mao deca: Quien quiera conocer una cosa, no podr conse guirlo sin entrar en contacto con ella, es decir, sin vivir (practicar) en el mismo m edio de esa cosa ( Sobre la prctica en Obras escogidas , 1 .1 ., p. 321).

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La importancia que la prctica tiene para la filosofa marxista en el proceso de conocimiento de la verdad queda destacada con la frase: No puede haber conocimiento al margen de la prctica .16 Debe puntualizarse que no se trata de entrar en contacto con el objeto de estudio a la manera empirista, es decir, desprovistos de una gua (que es la teora) para indagar los aspectos y relaciones esenciales de lo que se investiga, sino, por el contrario, es necesario servirse de ella en el proceso de construccin del conocim iento cientfico para evitar caminar por sendas equivocadas o p o c o fecundas para la ciencia. Con el fin de ejemplificar la importancia de tener un contacto con la realidad (directo e indirecto, segn lo permitan las circunstancias) en la elaboracin de conceptos, hiptesis, leyes, a continuacin se hace referencia a la Encuesta sobre Prevalencia en el Uso de Anticon ceptivos17 cuyo objeto es, entre otros, el de precisar los factores o variables que expliquen la conducta y las actitudes de la poblacin femenina ante la planificacin familiar. La Encuesta parte de una serie de supuestos, uno de los cuales es la relacin entre el trabajo y la planificacin familiar, que el autor de esta obra analiz. La construccin de la hiptesis para dar cuenta del sentido de esta relacin fue posible una vez que se revisaron algunos supuestos tericos18 y, paralelamente a esto, los datos proporciona dos por investigaciones empricas sobre el asunto, as com o el examen de las estadsticas censales que pudieran orientar en la precisin de la relacin entre tipo de ocupacin y planificacin familiar. Aunado a esto, se realizaron algunas observaciones directas (sondeo) con el ob jeto de apoyar el planteamiento de la hiptesis. Hecho lo anterior, la hiptesis general se formul en los siguientes trminos: El tipo de ocupacin que tiene la mujer y /o su cnyuge, el cual depende en gran medida del nivel de escolaridad alcanzado, permite explicarlas caracte rsticas que asume el fenmeno de la planificacin familiar en Mxico, esto de acuerdo con la presencia de variables intermedias o intervinientes. > De esta hiptesis se derivaron varias hiptesis empricas para ser probadas tomando com o base la encuesta realizada.19 Ejemplo:
16 M ao, Sobre la prctica , op. cit., p. 32S. Encuesta realizada p or la C oordinacion Nacional de Planificacin Familiar en 1978 a nivel nacional (M xico). 18 Vid., B. Y . Smulevich, Crtica de las teoras burguesas de p o b la c i n , y V . P. Piskunov y V . S. Smishenko, Algunas cuestiones acerca del pron stico dem ogrfico. 19 Es necesario sealar desde ahora las limitaciones de una tcn ica c o m o la encuesta, asunto sobre el que se volver despus (capitulo 7).
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Cap. 2. Reflexiones 27

1. Las mujeres que trabajan en zonas urbanas mostrarn un: a) mayor uso de mtodos anticonceptivos b) menor deseo de tener (ms) hijos c) menor nmero de embarazos d) mayor deseo de espaciar la procreacin. En comparacin con las mujeres que trabajan en zonas rurales. 2. Las mujeres que trabajan com o empleadas mostrarn un: a) mayor uso de mtodos anticonceptivos b) menor deseo de tener (ms) hijos c) menor nmero de embarazos d) mayor deseo de espaciar la procreacin. En comparacin con las mujeres que trabajan com o obreras.

EL CONOCIMIENTO EMPRICO Y EL CONOCIMIENTO TERICO EN EL PROCESO DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA. CARACTERSTICAS E INTERPELACIONES


En los prrafos anteriores se hizo referencia en trminos generales a la forma com o se integra el conocimiento emprico y el terico en la construccin del conocimiento cientfico. Para dilucidar las dudas que pudieran tenerse al respecto, es necesario puntualizar las caracte rsticas bsicas de ambos tipos de conocimiento a fin de alcanzar una mayor comprensin respecto de la manera com o se vinculan en la in vestigacin cientfica.

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1. El conocim iento emprico cotidiano se obtiene a partir de la exposicin de los rganos sensoriales al mundo exterior (sensaciones y percepciones) y permite orientar a los individuos en su prctica dia ria. El conocim iento em prico 20 que sirve de base para la construc cin del conocim iento cientfico se extrae tambin del contacto con la realidad, pero su adquisicin, a diferencia del cotidiano, se realiza con base en m todos e instrumentos debidamente seleccionados y es tructurados de acuerdo con los lineamientos que proporcionan las teo ras y, ms concretamente, las hiptesis planteadas. Por ejemplo, una persona en su vida diaria puede observar y describir la presencia de regularidades empricas: los hombres y mujeres de su vecindad que tienen un mayor nivel educativo ocupan puestos mejor remunerados; o, los individuos que fuman en exceso padecen afecciones en las vas
O mediciones.
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sea, los resultados de las observaciones sistematizadas, los experimentos y las

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respiratorias. Este es un conocimiento emprico cotidiano obtenido a travs de la experiencia, del contacto con la realidad inmediata. Si las cuestiones anteriores las estudia un investigador, la simple exposicin de los rganos de los sentidos no basta para realizar una descripcin rigurosa de los fenmenos que sirva de base para la cons truccin del conocim iento cientfico. Es necesario emplear un marco terico de referencia o un cuerpo de conocimientos debidamente organizados y sistematizados que le gue en la bsqueda de informa cin emprica significativa, as com o recurrir a ciertas tcnicas y dise ar o utilizar instrumentos para que la informacin sea ms precisa y fidedigna (encuestas, guas de entrevista a informantes clave, pruebas clnicas en el caso del segundo ejemplo, etctera). Los datos empri cos recabados de esta forma sern mucho ms objetivos ya que para su recopilacin se tendr en cuenta una teora y se emplearn tcnicas, con lo cual se dejarn de lado preferencias o aspectos emocionales que impidan el descubrimiento de la realidad objetiva a travs del pensamiento abstracto. Es necesario, pues, una verdadera ruptura entre el conocimiento sensible y el conocimiento cientfico... (ya) que las tendencias normales del conocimiento sensible, totalmente animadas com o estn de pragmatismo y de realismo inmediatos, no determinan sino un falso punto de partida, sino una falsa direccin .2 1 2. El conocim iento emprico es la base del conocimiento cient fico, pero ste no se queda en el nivel de los datos proporcionados por el contacto inmediato con el mundo exterior que slo proporcio nan las apariencias, lo fenomnico que encubre la verdadera realidad. Es necesario, p or ello, recurrir a la teora para resolver el problema de la esencia. El conocim iento emprico, por lo tanto, slo cobra pleno sentido cuando se le enmarca en un cuerpo terico a partir de las ge neralizaciones que se efectan con los materiales empricos. Un conocimiento em prico puede ser la descripcin que se realiza con base, por ejemplo, en datos estadsticos sobre un fenmeno de la realidad. Dicho conocim iento es una primera aproximacin al estudio de la realidad concreta a partir del cual puede alcanzarse otro conocimiento que permita una comprensin ms profunda de los he chos, es decir, de su esencia. a) El 62.3 por ciento de las importaciones (12 mil 155 millones de dlares) que M xico efectu en 1980, procedi de los Esta dos Unidos.1 2

21 Bachelard, La form acin del espritu cien tfico, p. 282. 22 Peridico Uno ms Uno, 6 de ju n io de 1981, p. 14.

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Cap. 2. Reflexiones 29

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Este dato estadstico sobre las importaciones da cuenta de la mag nitud de un fenmeno en un periodo determinado, pero ofrece una visin limitada de la realidad ya que slo hace referencia a sus aspec tos externos e inmediatos y circunscritos a un mbito temporal y espacial determinados. Pero, por otro lado, a partir de aqu recu rriendo al pensamiento abstracto puede obtenerse un conocimiento ms profundo sobre el fenmeno (importaciones) y lo que ste implica; puede, en otras palabras, elaborarse conceptos ms ricos de contenido que el mismo concepto emprico que se describe. Tales con ceptos pueden abarcar otras parcelas de la realidad social, por ejemplo, los pases latinoamericanos, y que tienen caractersticas semejantes con las de Mxico (estar situados en la rbita de influenciadel mximo representante del capitalismo: Estados Unidos)adems, pueden reba sar los lmites temporales inmediatos para proyectar la esencia del desarrollo histrico de los fenmenos. b) Mxico y los dems pases latinoamericanos con excepcin de Cuba se encuentran en dependencia econmica con respec to a Estados Unidos. Este concepto (dependencia econmica) es ms profundo que el hecho emprico que se describi en el inciso anterior ya que abarca a otros aspectos vinculados con las importaciones, por ejemplo, las ex portaciones e inversiones y se refiere aun rea mayor: Latinoamrica; adems, trasciende un momento histrico determinado. El concepto de dependencia econmica permite, pues, comprender la realidad de los pases latinoamericanos en forma ms profunda y completa: su significado histrico y sus repercusiones en la vida poltica, social y cultural de la poblacin. Esto demuestra que los fenmenos no se encuentran aislados en la realidad concreta, sino en relacin y dependencia mutuas (tesis marxista, vid. cap. 3), por lo que los conceptos sobre los diversos fe nmenos de la realidad no se encuentran aislados en la ciencia, sino formando sistemas conceptuales (hiptesis, leyes, teoras). c) Mientras mayor sea la dependencia econmica de los pases lati noamericanos con respecto a los pases con un nivel de desarro llo ms elevado dentro del. sistema capitalista, mayor ser la dependencia poltica, social y cultural, lo cual restar al Estado respectivo capacidad de decisin en sus asuntos internos y ex ternos. Esta hiptesis vincula diversos conceptos y es por tanto un conoci miento ms profundo que el anterior ya que permitir llegar a cono cer la esencia de los fenmenos, es decir, sus leyes fundamentales.

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Es importante sealar que las hiptesis no slo se construyen con base en los datos empricos, sino que es necesario considerar las teo ras elaboradas sobre el fenmeno en cuestin, por lo que en este caso habra que examinar las teoras sobre la dependencia en Amrica Latina a fin de que, conjuntamente con el manejo del conocimiento emprico, puedan construirse hiptesis ms objetivas y precisas que permitan explicar y predecir, en la medida de lo posible, la conducta de los fenmenos que se presentan en la realidad concreta. 3. La informacin emprica obtenida de la realidad objetiva a travs de la prctica cientfica (experimentos, observaciones sistema tizadas, etctera) es la nica que puede, en ltima instancia, corroborar, ajustar o rechazar las teoras e hiptesis cientficas, ya que para el materialismo la teora es un calco, una copia aproximada de la rea lidad objetiva 23 (en cuanto que representa sus aspectos y relaciones esenciales) y si sta se encuentra en movimiento, la teora requiere de una confrontacin constante con la realidad para explicar los nuevos procesos que surgen en determinada parcela de la realidad. 4. La teora, a travs de las hiptesis, dirige el contacto con la realidad ( observaciones, experimentos) a fin de arrancarle a sta los datos empricos suficientes y necesarios para su com probacin; el conocim iento emprico, a su vez, puede servir de base para la cons truccin de nuevos conocimientos al proponer hiptesis que guen futuras investigaciones. 5. La teora rebasa los hechos empricos al abarcar a otros que no se tomaron en cuenta y los cuales son comprendidos p o r medio de las generalizaciones que se realizan con base en los elementos tericos y los datos empricos; esto permite explicar y predecir otros fenmenos insertos dentro de determinada parcela de la realidad. Lo anterior se debe a que el conocimiento emprico (datos provenientes de las obser vaciones, experimentos y mediciones) se refiere siempre a un nmero reducido de casos, en tanto que el conocimiento terico (hiptesis, leyes, teoras) abarca una cantidad muy grande de hechos o casos de una clase. 6. La teoraparte, para su formulacin, de hechos empricos, pero se apoya en otras formulaciones tericas que permitan al pensamiento tener una visin de conjunto de la realidad y no quedarse slo con elementos fragmentados de la totalidad. Slo as cobra sentido el an lisis de los procesos y fenmenos que han sido abstrados de la totali dad para su estudio intensivo.
23 Lenin, Materialismo y . . . , o p .cit., p. 341.

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Lo que parece ser ms abstracto" y "m e ta fsico " es en realidad m u ch o ms concreto precisamente porque, mediante su misma dimensin de universali dad, la teora expresa las interconexiones de un enorme nm ero de particu lares: tal teora no es abstracta por ser general, por lo contrario, es m il veces ms concreta porque abarca en su alcance Una parte m u ch o m ayor de la realidad que los conceptos ms limitantes y particularizantes.24

7. El conocim iento emprico y el conocimiento terico no son dos niveles situados mecnicamente en extrem os opuestos o que se encuentren aislados uno de otro en el proceso de conocim iento. Entre ellos existen varios niveles de intermediacin, resultado de los diferen tes niveles de abstraccin y concrecin por los que atraviesa el proceso cognoscitivo. Hay conceptos e hiptesis ms empricos (ms cercanos a la experiencia sensible) que otros ya que en su construccin estn presentes representaciones empricas que pueden ser observables y medibles en forma ms directa. Por ejemplo, el concepto ingestin insuficiente de alimentos es ms emprico que el de desnutricin, el cual se encuentra ms alejado de la realidad sensible con respecto al primero. En otras palabras, el concepto desnutricin comprende la ingestin insuficiente de alimen tos pero tambin puede abarcar otros hechos empricos: la inadecua da asimilacin de nutrientes por parte del organismo. A su vez, la desnutricin es un indicador de un concepto ms abstracto: condi ciones materiales de vida, el cual no tiene relacin directa con la realidad concreta, pero contiene otros elementos que permiten com prender en forma ms profunda el fenmeno de la desnutricin y es por tanto ms concreto que el concepto de desnutricin ya que

8. El conocim iento terico puede desarrollarse con cierta autono ma respecto de la informacin emprica recabada a travs de la prc tica cientfica, pero sta es la que, en ltima instancia, decide la crteza o el error de las concepciones tericas. Por ejemplo, la existencia de los positrones y antiprotones (micropartculas)'y de los planetas Neptuno y Plutn as com o la sustitucin del m odo de produccin capita lista por el socialista se dedujo por medio del pensamiento abstracto antes de su corroboracin emprica. Es importante sealar que la teo ra y su propio desarrollo se encuentran vinculados, de una u otra fo r ma, con los hechos empricos. Esta relacin puede ser directa cuando de la teora se deducen consecuencias verificables, o indirecta, cuan

24 John H offm an, Critica a la teora de la praxis, p . 96 (subrayado en el original).

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do el contacto con los datos empricos se realiza a travs de otros plan teamientos tericos con los cuales aqulla est relacionada. 9. Finalmente, la relacin entre el conocim iento terico y el em p rico es dialctica y compleja, ya que en la construccin del conoci miento cientfico las teoras, a travs de las hiptesis, se confrontan permanentemente con el material emprico disponible en un proceso que siempre tiende a la superacin de los conocim ientos y, cuando los datos empricos se analizan, deben ubicrseles mentalmente en el marco terico de referencia y en las hiptesis formuladas a fin de darle pleno significado a la informacin derivada de la investigacin emp rica para poder alcanzar verdades ms precisas y completas sobre la zona de la realidad que se estudia. De esta forma se evita absolutizar a uno u otro conocimiento en la construccin de la ciencia, pues slo esta relacin permanente permite no perderse por sendas p oco fecundas para el desarrollo del conocimiento cientfico en cualquier disciplina.

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L a re la c ic n s u le tc ccflncscentec b ie tc de c c n c c im ie n tc en el procese de investigacin


En una primera aproximacin al estudio de la relacin sujeto cognoscente-objeto de conocim iento, puede decirse que tanto el co nocimiento comn com o el conocimiento cientfico se obtienen de la vinculacin que se establece entre el sujeto y la realidad en que ac ta (el hombre ordinario) o que investiga (el hombre de ciencia). En una segunda aproximacin al asunto, puede afirmarse que esta rela cin es diferente por ser distintos los objetivos del hombre ordinario de los del cientfico. En el primer caso, el conocimiento se refiere a los aspectos externos de los procesos y objetos con los que tiene con tacto en su vida diaria y las representaciones que el individuo tiene del mundo externo estn muchas veces contaminadas de mitos, creencias, los cuales se encuentran ligados a seres suprasensibles (influencia de la ideologa religiosa). A qu el hombre utiliza recursos limitados ge neralmente a la experiencia sensorial. En el segundo caso, el cientfico tiene una finalidad que rebasa lo inmediato sensible: pretende conocer la esencia de los procesos que se presentan en determinada parcela de la realidad, o sea, descubrir las leyes que rigen su origen, desarrollo y transformacin. Esto obliga a que la relacin sujeto cognoscente (investigador)-objeto de conocimiento (realidad concreta) est media da por recursos tericos y materiales (teoras, hiptesis, mtodos, tc nicas, instrumentos) para obtener el conocim iento, a fin de que pue da lograrse la reconstruccin conceptual de los aspectos y relaciones esenciales de la realidad que se estudia. De acuerdo con esto, puede decirse que el conocimiento cientfico es el resultado de una interaccin concreta entre el sujeto cognoscente y el objeto de conocim iento en la que la prctica sustentada en teo ras, mtodos, tcnicas se revela com o criterio de verdad para que un conocimiento pueda ser considerado com o cientfico.
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La cuestin as planteada resulta bastante sencilla; sin embargo, la forma com o la relacin sujeto-objeto se ha concebido y traducido en acciones concretas para obtener el conocim iento ha sido diferente a lo largo de la historia del pensamiento humano. El acento en uno u otro elemento de la relacin sujeto-objeto ha tenido que ver con el predominio de la corriente idealista y materialista y sus distintas varian tes (idealismo objetivo y subjetivo; materialismo mecanicista y dialc tico). Sin duda, la forma com o se concibe la realidad orienta la forma de vinculacin entre el sujeto y el objeto en el proceso de conoci miento. A grandes rasgos pueden distinguirse tres tipos de relacin entre el sujeto cognoscente y el objeto de conocimiento: el idealista, el mecanicista y el dialctico. Estos modelos rara vez se presentan en forma pura, ya que las mismas corrientes filosficas en las que dichos modelos encuentran su justificacin no han surgido aisladamente y, adems, no son sistemas completamente cerrados. Por otro lado, en la prctica cientfica el investigador puede decidirse por un modelo, por ejemplo, el dialctico y caer en otro, el mecanicista, com o se ver ms adelante.

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EL MODELO IDEALISTA
En el proceso de conocimiento el predominio lo tiene el sujeto cognoscente quien considera que puede obtener el conocimiento e in fluir en la realidad objetiva a travs de las ideas existentes. Por eso a este modelo tambin se le denomina subjetivista. Segn esto, el hom bre genera los conceptos, las ideas (Dios, por ejemplo) y una vez hecho, los productos mentales elaborados por el individuo se con vierten en amos y productores de la realidad,' del mundo (idealismo objetivo: reconoce la existencia de la naturaleza, de los hombres, pero com o producto de las ideas, de un espritu universal; idealismo subje tivo: considera que la realidad, el mundo, slo existe en la conciencia del hombre = solipsismo). Hegel, quien es un idealista objetivo por excelencia, deca ...t o d o lo real, en cuanto es verdad, es la idea; y tiene su verdad solamente por medio y en virtud de la idea . 1 La concepcin idealista de obtener el conocimiento existe desde la antigedad; a partir de que la ciencia ha reconocido la materialidad

1 G. F. Hegcl, Enciclopedia de las ciencias filosficas , p. 148. En otra de sus obras (Ciencia de la lgica, p. 664) repite el mismo planteamiento: La idea es el con cep to adecuado, lo verdadero objetivo, o sea lo verdadero co m o tal. Si algo tiene verdad, lo tiene por m edio de su idea, o sea algo tiene verdad slo cuanto es idea9 9 (subrayado en el original).

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Cap. 3. La relacin sujeto cognoscente-objeto de con ocim iento

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del mundo y que existe independientemente de la conciencia y con anterioridad a sta y reconoce asimismo que la realidad es cognos cible, las bases del idealismo han sufrido una fuerte sacudida. Sin embargo, la filosofa idealista sigue vigente en la actualidad, y su esencia contina en pie: reconoce la primaca del espritu, de la con ciencia, sobre la materia, sobre la realidad objetiva. Diderot, filsofo materialista francs del siglo x v i i i , deca ...este sistema (el idealis m o), para vergenza del espritu humano, para vergenza de la filoso fa, es el ms difcil de combatir, aunque es el ms absurdo de todos .2 Com o se ha visto, en este modelo se destaca la participacin del sujeto el cual se convierte en el agente activo de la relacin. La prc tica concreta, sensible, referida a un mbito concreto de la realidad objetiva, se deja de lado y se desarrolla en cambio la actividad mental, abstracta, lo cual fue destacado por Marx en la primera Tesis sobre Feuerbach ,3

EL MODELO MECANICISTA

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tiene tras s la concepcin mecanicista de la teora del reflejo. De acuerdo con esta concepcin, el objeto de conocim iento acta sobre el aparato per ceptivo del sujeto que es un agente pasivo, contem plativo y receptivo; el pro du cto de este proceso (el conocim iento) es un reflejo o copia del objeto, reflejo cu ya gnesis est en relacin con la accin mecnica del objeto sobre el sujeto.4

En este m odelo (al que tambin se le denomina objetivista), la parte activa la desarrolla el objeto, la realidad objetiva, y el sujeto se convierte en una especie de espejo que capta todas las imgenes pro cedentes del mundo externo. El conocimiento se considera com o una suma mecnica de verdades, el cual se obtiene registrando los hechos de la realidad emprica a travs de los rganos sensoriales. Este modelo

La prctica cientfica en este modelo es rudimentaria, se reduce a la experiencia sensible, la cual permite, al registrar y analizar los hechos empricos, conocer la realidad en sus aspectos y relaciones in mediatas, o poco profundas, que sirven ante todo para describir los objetos y procesos. El m odelo mecanicista encuentra su justificacin histrica al inicio
2 Citado por Lenin ,Materialismo y em piriocriticism o , pp. 27 -28. 3 Las Tesis de Marx sobre Feuerbach se presentan en el Apndice 1). 4 Adam Schaff, Historia y verdad , p. 83.

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La descomposicin de la naturaleza en sus partes particulares, el aislamiento de los diversos procesos y objetos naturales en determinadas clases especiales, la investigacin del in te rio r de los cuerpos orgnicos segn sus m u y diversas conformaciones anatmicas, fue la condicin fundam ental de los progresos gigantescos que nos han aportado los ltim os cuatroscientos aos al cono cimiento de la naturaleza. Pero todo ello nos ha legado tam bin la costum bre de concebir las cosas y los procesos naturales en su aislamiento, fuera de la gran conexin de c o n ju n to . No en su m o vim iento, por tanto, sino en su reposo; no com o entidades esencialmente cambiantes, sino co m o subsisten cias firmes; no en su vida, sino en su m uerte.5

de la ciencia moderna (a partir del siglo xv) cuando, despus de la poca medieval en la que se desdea la experiencia sensible para cono cer la naturaleza, se enfrenta a la necesidad de obtener conocimientos objetivos que puedan ser utilizados por el naciente m odo de produc cin capitalista que emerga de las entraas del feudalismo y requera, para consolidarse, de conocimientos objetivos sobre el mundo que permitieran el desarrollo de las fuerzas productivas. En esa poca, los hombres de ciencia se dedicaron a descomponer los procesos y objetos a fin de describir las distintas partes y relaciones entre ellos antes de proceder a analizar su origen, desarrollo y trans formacin. En ese proceso de conocimiento, una corriente el empi rismo exalt las virtudes de los rganos sensoriales los cuales se consideraban capaces de proporcionar el conocimiento (entre otros empiristas se encuentran Francis Bacon y John Locke). El empirismo es una manifestacin del materialismo, pero de un materialismo mecanicista; ste concibe el mundo, la realidad, com o conjunto de cosas aisladas, sin transformacin, y los movimientos se reducen a movimientos mecnicos (desplazamiento de los objetos de un lugar a otro) y las relaciones entre las partes de un objeto se redu cen a relaciones externas. Este materialismo mecanicista que surge en las ciencias naturales se traslada al campo de la filosofa y da origen al materialismo metafsico, al pensar metafsico. Engels lo destaca claramente:

El materialismo mecanicista (metafsico) se prolong hasta el siglo y es ampliamente desarrollado por los filsofos franceses: La Mettrie, Holbach, Diderot, Helvetius, quienes destacan la importancia de la experiencia sensible en la obtencin del conocimiento. La Met trie seala por ejemplo, que no hay guas ms seguros que nuestros sentidos. Estos son mis Filsofos. Por mal que se hable de ellos, slo
XVIII 5 Engels, Antidhring, p. 7.

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Cap. 3. La relacin sujeto cognoscente-objeto de con ocim ien to

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EL MODELO DIALCTICO
Contra el predominio de uno de los dos trminos de la relacin sujeto-objeto en el proceso de conocimiento (el sujeto en el modelo idealista y el objeto en el mecanicista), el modelo dialctico propugna la interaccin entre ambos trminos de la relacin a fin de alcanzar un conocim iento ms profundo de las leyes que rigen en la realidad objetiva y poder utilizarlo en la transformacin de la misma. Para ello, este m odelo se apoya en las siguientes tesis: 1. El mundo, la realidad, existe independientemente y con ante rioridad al ser humano (se reconoce la materialidad del mundo) y no ha sido creado por ninguna idea o espritu universal (se rechaza la postura idealista). Esta tesis es tambin compartida por el m odelo mecanicista. 2. La realidad es cognoscible, esto es, pueden conocerse los diver sos aspectos y relaciones de los procesos y objetos del universo (si todava no conocem os cm o surgen o se transforman mu chos fenmenos se debe al limitado desarrollo de la ciencia en
6 Julin O ffroy de la Mettrie, Obras escogidas , p. 47.

ellos pueden iluminar a la razn en la bsqueda de la verdad, y a ellos precisamente hay que remontarse si se aspira seriamente a conocerla .6 Las corrientes filosficas no son letra muerta, influyen en el pro ceso de conocim iento del mundo. En el caso del materialismo meca nicista su influencia reside en que otorga un papel predominante al objeto de conocim iento del cual se obtienen las sensaciones y percep ciones que sirven para alcanzar la verdad cientfica. Este enfoque tie ne algo de verdad, pero en l est presente tambin el error ya que el conocim iento de la realidad se realiza en primer m om ento a travs de los rganos sensoriales, pero despus stos resultan insufi cientes para penetrar en la esencia de las cosas, de los procesos, y es necesario por ello recurrir al pensamiento abstracto. Puede decirse, por tanto, que el modelo mecanicista ha aportado elementos para el desarrollo de la ciencia, pero son elementos unilate rales o p oco profundos que limitan el conocimiento de la realidad. La ciencia ha demostrado que la mejor forma de penetrar en el estudio de los procesos a fin de conocer las leyes que rigen su origen, desarro llo y transformacin es a travs de una interaccin entre el sujeto y el objeto, y este modelo es el que se abordar en seguida.

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Las tesis anteriores permiten, a quien asume este modelo de pro ceso de conocimiento, tener la posibilidad de lograr un conocimiento ms profundo de la realidad a fin de poder utilizarlo con mayor cer teza en el proceso de transformacin del mundo. Esto es as ya que las caractersticas de la dialctica materialista arriba mencionadas se han desprendido de la realidad objetiva y no han sido creadas p or la mente de los hombres . En vista de que en este modelo se destaca la prctica com o criterio de verdad y para transformar la realidad, es necesario externar algunas reflexiones sobre este punto. Respecto de las ciencias naturales, puede decirse que la generalidad de los individuos dentro de cualquier corriente de pensamiento, est de acuerdo en utilizar el conocimiento sobre la naturaleza para imponerle un dominio cada vez mayor por parte del hombre y poder as desarrollar las fuerzas productivas aun

alguna de sus ramas, pero tarde o temprano podrn conocer se). Se rechaza, por tanto, el agnosticismo. 3. Los procesos y objetos se encuentran en relacin y dependen cia mutuas. Existen en un todo interrelacionado. 4. Los conocimientos obtenidos tienen validez para un contexto histrico determinado, son verdades relativas, es decir, hist ricas, y no verdades definitivas debido a que 5. La realidad est en continuo cambio, movimiento, transfor macin; la realidad es, pues, un proceso y no un conjunto de cosas acabadas (materialismo metafsico) por lo que el conoci miento es tambin un proceso y no un conjunto de datos fijos y acabados. 6. El movimiento, el desarrollo, no surge por la voluntad de un ser suprasensible o de las ideas (idealismo), sino que es automovimiento (movimiento producido internamente por la con tradiccin de sus elementos). 7. La realidad se presenta en distintos niveles; el externo es el nico accesible a los rganos sensoriales. 8. Se destaca la prctica com o criterio de verdad de los conoci mientos as com o para transformar la realidad (Marx, en su se gunda Tesis sobre Feuerbach seala que: El problema de si al pensamiento humano se le puede atribuir una verdad objetiva, no es un problema terico, sino un problema prctico. Es en la prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad, es decir, la realidad y el podero, la terrenalidad de su pensamiento ).

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que, en el caso de sistema capitalista, el beneficio lo reciban en mayor medida las clases dominantes, en tanto que en el sistema socialista se trata de beneficiar a la sociedad en su conjunto. En otras palabras, existe la prctica cientfica para conocer objetivamente la realidad, y la prctica tcnica que es prctica transformadora de la naturaleza y que permite producir bienes y servicios (ambas prcticas son prc ticas sociales). El problema se presenta en las ciencias sociales. Se acepta la prc tica para conocer cientficamente la realidad, pero la prctica cient fica no se da en forma aislada, se encuentra inmersa en una perspectiva terico-m etodolgica, la cual puede posibilitar ya sea un conocimien to ms profundo de la realidad social, es decir, penetrar en la esencia de los procesos sociales (materialismo histrico), o permitir un cono cimiento fragmentario, superficial o poco profundo de tales procesos (el positivismo y sus variantes: funcionalismo, conductismo). El co nocimiento obtenido a travs de la prctica cientfica est, pues, im pregnado de la perspectiva terico-m etodolgica que se utiliza, por lo que el nivel de profundidad del anlisis variar de una a otra corrien te. En el ltimo caso (el positivismo y sus variantes), la prctica cien tfica se encuentra sumamente limitada y las verdades obtenidas sern, por tanto, limitadas. Enfrentamos aqu el problema presente entre investigadores marxistas y no marxistas. Muchos marxistas sealan que la nica prctica que es cientfica es la que se apoya en el materialismo histrico; por contraposicin, los no marxistas replican que la prctica que ellos realizan es la verdaderamente cientfica. Segn nuestro punto de vista, la prctica que realizan los investi gadores no marxistas tiene algo de verdad en cuanto que ella permite obtener conocimientos objetivos, pero fragmentarios o poco profun dos de la realidad social. Por ejemplo, la limitacin del funcionalismo reside' (aunque esta limitacin se debe a la estructura conceptual de esta corriente que refleja la ideologa dominante) en que no llega a descubrir la esencia de la sociedad capitalista, puesto que ello impli cara aceptar las relaciones de explotacin en que se basa dicha socie dad. En cambio, el materialismo histrico tendera a descubrir la esencia del capitalismo en realidades concretas, a fin de utilizar el conocimiento para transformar estas realidades. Esto nos remite a otro problema vinculado con el anterior: la utilizacin del conoci miento para cambiar el mundo social. Puede decirse que tanto en el materialismo histrico com o en el funcionalismo est presente el problema del cambio, pero a diferentes niveles: en el funcionalismo puede aceptarse el cambio de aquellas partes o instituciones que difi-

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cuitan el funcionamiento armnico de la sociedad, pero no se concibe el cambio del sistema capitalista al cual no se atreve ni siquiera a cuestionar. Respecto del materialismo histrico el cambio social es una categora bsica dentro de su estructura conceptual, pero se refie re fundamentalmente al cambio del sistema capitalista por otro de tipo socialista, com o trnsito hacia el comunismo. Este ltimo planteamiento sobre el materialismo histrico es completamente vlido a nivel terico y orienta el quehacer de los marxistas en la obtencin del conocim iento y en la aspiracin de transformar la sociedad capitalista. Pero si somos consecuentes con el marxismo, es la prctica concreta la que en ltima instancia decide la justeza o no de nuestras concepciones tericas (prctica cientfica) as como la posibilidad de transformar la sociedad (prctica sociopoltica, revolucionaria). Por tanto, la realidad que enfrentamos a travs de la prctica concreta (situaciones polticas, limitacin de recursos y de tiempo, caractersticas de la realidad objeto de estudio, etctera) va a decidir finalmente el tipo de cambios que pueden lo grarse y su nivel de profundidad. No basta, por tanto, estar de acuer do con la perspectiva del materialismo histrico para que la prctica transformadora pueda llevarse a cabo tal com o se concibe en un modelo terico. La prctica social en una realidad concreta es la que va a decidir, en ltima instancia, la posibilidad y el tipo de prc tica de transformacin que puede llevarse acabo. La practica, como dice Guy Besse, es la madre de la teora.1 Siguiendo con estas reflexiones, puede decirse que en el materia lismo histrico existe una vinculacin profunda entre la prctica cientfica y la prctica sociopoltica y revolucionaria ya que interesa conocer la realidad para transformarla. De acuerdo con esto puede suceder que en una investigacin se asuma la perspectiva del modelo dialctico que presupone la interaccin entre el sujeto y el objeto, pero se caiga en una postura mecanicista (segundo m odelo). Cmo puede suceder esto? De la siguiente manera: cuntas veces el investigador registra datos, hechos empricos (a travs de observaciones, entrevistas, encuestas, etctera) segn las hiptesis formuladas y se convierte en un registrador de hechos y adopta una actitud pasiva, contemplativa, ya que la investigacin una vez termi nada se archiva, o no existen las condiciones y elementos necesarios paraimplementar una prctica concreta para incidir en los problemas sociales analizados. Este proceso de conocim iento que se inicia con
7 Guy Besse, Prctica social y teora , p. 23.

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Cap. 3. La relacin sujeto cognoscente-objeto de con ocim ien to

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la perspectiva del m odelo dialctico termina en el modelo mecani cista ya que el investigador slo puede recopilar la informacin (y a veces ni eso) y la analiza para comprobar sus hiptesis, pero no regre sa a la realidad concreta de la que obtuvo la informacin emprica para realizar su prctica transformadora. Por ello, no basta decidirse por utilizar el modelo dialctico para pensar por ese solo hecho que podremos llegar a transformar la rea lidad (esto es puro idealismo). Es necesario tomar en cuenta las condiciones objetivas, histricas, en que se desarrollan los procesos sociales y en ls que acta el investigador a fin de tomar conciencia plena de las dificultades que la realidad concreta plantea no slo para transformarla, sino tambin para conocerla cientficamente.

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objetivid ad y su b je tiv id a d del cc n c cim ie n tc

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T odo conocimiento es objetivo y subjetivo a la vez; es decir, corresponde en mayor o menor medida a la realidad de donde se ob tuvo, pero est impregnado de elementos subjetivos que intervienen en el acto cognoscitivo (la preparacin y el lugar en que se encuentra el observador, los hbitos de la observacin, la capacidad de atencin, las deficiencias de los rganos sensoriales, la capacidad del cerebro humano, las condiciones del sistema nervioso, los prejuicios, etctera) que pueden limitar o facilitar el descubrimiento de la realidad objeti va, la cual, com o ya se ha dicho, existe independientemente de nuestra conciencia y conocimientos. A medida que el individuo utiliza teoras y mtodos comprobados y desarrolla una prctica cientfica debidamente estructurada emplean do normas, aparatos e instrumentos cada vez ms precisos y adecuados, aumenta el contenido objetivo del conocimiento, y sus aspectos sub jetivos disminuyen, aunque nunca dejarn de estar presentes en el proceso de investigacin y en sus resultados ya que es el individuo quien crea y utiliza las teoras, disea las tcnicas, construye los ins trumentos y realiza observaciones y experimentos. Puede decirse que:
El conocim iento es un proceso en que estn vinculados estrechamente las operaciones y procedimientos mentales, subjetivos, con las operaciones y form as de actividad objetivas, prcticas, aplicadas a los objetos. El conoci m ien to que surge como producto de este proceso, lleva la im pronta [h uella] de estos aspectos interrelacionados. 1

La influencia del ropaje subjetivo puede volverse insignificante para los propsitos de la ciencia, como se ha demostrado en diversas
1 Varios, El materialismo..., op. cit. p. 255 (el subrayado y lo del corchete es nuestro). 42

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Cap. 4. O bjetividad y subjetividad del con ocim ien to

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La objetividad e s trib a ... en el hecho de que sus resultados tericos (de la: ciencias sociales) no son una simple proyeccin o expresin del sujeto cognos cente (cualquiera que sea el m odo co m o se conciba ste). E l contenido di las verdades o teoras no es subjetivo; pero esta independencia respecto de sujeto, condicin necesaria de la objetividad, no es la objetividad misma sta se da en una relacin peculiar del objeto terico (verdad, teora, ley con el objeto real. Una verdad, una teora, una ley, es objetiva si represente reproduce o reconstruye algo real por la va del pensamiento conceptual.. L o objetivo est en el objeto terico en cuanto que reproduce com o objet pensado (o en el pensamiento) lo real. Pero si la verdad de un enunciado s da en cuanto que representa o reproduce adecuadamente en el pensamient lo real, decir objetivo es decir verdadero y en la expresin "verdad objetiva el calificativo sale sobrando pues no puede haber otra verdad (com o la pn tendida "verdad subjetiva" ) . 2
2 A d o lfo Snchez Vzquez, Ideologa de la Neutralidad Ideolgica en las Cienci Sociales , en Introduccin a la epistemologa, pp. 119-120 (el subrayado es nuestro). Pa

reas del conocimiento cientfico. El predominio cada vez mayor de los aspectos objetivos sobre los subjetivos ha permitido lograr explica ciones cientficas ms consistentes de los fenmenos lo cual facilita la prediccin y el control, hasta donde el desarrollo de cada ciencia par ticular lo permite, de los procesos y objetos para ser aprovechados en beneficio del hombre. Por ejemplo, se pueden predecir con gran exactitud los eclipses y construir mquinas muy precisas. La ciencia trata, pues, de acercarse a la verdad objetiva a fin de descubrir las relaciones, dependencias y estructuras esenciales de la realidad com o nico camino para el establecimiento de leyes cientfi cas; pero en las ciencias, especialmente en las sociales, los valores de los individuos (elementos fundamentales de la ideologa) estn presen tes en el proceso de investigacin y en sus productos y pueden difi cultar o facilitar el descubrimiento de la verdad objetiva, com o se ver en el apartado Conocimiento social e ideologa . Los valores tienen una influencia prcticamente insignificante en la elaboracin del c o nocimiento en las ciencias naturales ya que lo que interesa aqu es al canzar un conocimiento objetivo ms completo y preciso com o nica forma de tener un dominio cada vez mayor de la naturaleza, aunque los valores se encuentran presentes en la seleccin de los problemas que se estudian y en la utilizacin de los productos del quehacei cientfico, las cuales respondern en gran medida a los intereses de la clase que represente el investigador. Lo importante, ahora, es responder a la pregunta: Qu signific; objetividad y verdad objetiva, refirindonos a las ciencias sociales?

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Para lograr un conocimiento objetivo que reproduzca en el pensa miento abstracto (conceptos, categoras, leyes, teoras) la realidad objetiva, se tiene que recurrir a herramientas terico-metodolgicas y ejercer una prctica cientfica guiada por teoras, hiptesis y apoyada en tcnicas e instrumentos precisos y adecuados. La actividad cientfica se diferencia, pues, de la prctica cotidiana en cuanto que busca acercarse a la verdad absoluta (com o ideal) a travs del encadenamiento de las verdades relativas perfeccionadas por el desarrollo del conocimiento y de la prctica cientfica, lo cual permite desechar paulatinamente aquellos aspectos del conocimiento que no corresponden a la realidad objetiva. La verdad cientfica se abre paso a travs de una maraa de aparien cias que distorsionan o presentan en forma parcializada los procesos y objetos que se estudian. A medida que se profundiza en la bsqueda de la verdad absoluta, nuevos e insospechados elementos, relaciones y estructuras, se descubren en los fenmenos com o resultado, por un lado, del desarrollo de la ciencia (teora y prctica) y, por el otro, de la realidad cambiante que obliga al conocimiento cientfico a una constante confrontacin con ella a fin de comprenderla, explicarla. Lo anterior no implica, de m odo alguno, la imposibilidad de conocer la realidad tal como es, ya que para el materialismo dialctico todos los fenmenos y procesos estn interrelacionados, y las transforma ciones que sufren los distintos elementos de una estructura (por ejem plo, la social) se originan fundamentalmente por las contradicciones internas (vid postulados de la dialctica, captulo 4). El cientfico puede conocer y prever, si el desarrollo de la ciencia particular lo permite en ese momento, los cambios de los distintos ele mentos de esa estructura. Es necesario, por lo tanto, puntualizar que la incompatibilidad entre relatividad del conocimiento y verdad ob jetiva es insostenible, si se tiene presente que todo conocimiento es aproximado y relativo en el sentido de que nunca podemos conside rarlo acabado y absoluto. El conocimiento siendo aproximado, es verdadero (= objetivo) .3 La dialctica materialista seala Lenin comprende ciertamente el relativismo, pero no se reduce a l, es decir, reconoce la relatividad de todos nuestros conocimientos, no en el sentido de la negacin de la verdad objetiva, sino en el sentido de la

mayor informacin al respecto vid. Adam Schaff, Historia y verdad, concretamente el capitu lo primero: La Relacin Cognoscitiva. El Proceso de C onocim iento. La Verdad . 3 A dolfo Snchez Vzquez, op. cit. p.122.

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Cap. 4. O bjetividad y subjetividad del con ocim ien to

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condicionalidad histrica de los lmites de la aproximacin de nues tros conocimientos a esta verdad .4 A medida que la ciencia se desarrolla, las verdades relativas o aproximadas se consolidan e incrementan en un proceso constante tendiente a acercarse ala verdad absoluta que permita perfeccionar las formas relativas de la verdad.
La verdad objetiva es el proceso del m ovim iento de la cognicin de un peldao a otro , co m o resultado del cual el conocim iento se "llena de conte nido tom ado de la realidad. La verdad objetiva es siempre la unidad de lo absoluto y lo relativo. Cada fase del desarrollo de la ciencia dice Lenin aade nuevos granos a esta suma de verdad absoluta; pero los lm ites de la verdad de cada tesis cientfica son relativos, tan p ro n to ampliados co m o res tringidos por el progreso consecutivo de los conocim ientos.5 T a l es el p ro ceso dialctico del conocim iento.

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Existen verdades consideradas actualmente absolutas que han ju gado un papel decisivo en el desarrollo de la teora, por ejemplo: el movimiento a velocidad superior a la luz (300 000 kilmetros por se gundo) es imposible en cualquiera situacin; este principio es de fun damental importancia en la Teora de la Relatividad de Einstein (los fsicos empiezan a poner en duda este principio, piensan que hay par tculas hipotticas ms veloces que la luz: los taquiones). Puede decirse que las verdades absolutas son por lo general elementales y su papel en la cLncia, reducido, por ejemplo: los organismos vivos nacen, crecen, se reproducen y mueren; el hombre es el nico ser vivo que puede construir instrumentos de trabajo. Otras verdades son absolutorelativas: en el m odo de produccin capitalista la clase burguesa ex plota a la clase proletaria. Esta verdad es absoluta para un rgimen histricamente determinado y, a su vez, relativa, en cuanto que se circunscribe a un m odo de produccin especfico. En las ciencias naturales existen por el tipo mismo d objetos y procesos que estudian mayores posibilidades de acercarse a la verdad absoluta, aun cuando el avance de la ciencia ha demostrado que muchas teoras y leyes firmemente establecidas com o la de la Gravitacin Universal de Newton, requieren ajustarse cuando se descubre que ciertos objetos (las micropartculas) no responden a los planteamientos tericos de esa ley que se refiere al movimiento de las macropartculas. Lo ante
4 Lenin, Materialismo y . . . , op . cit. p. 167. 5 Konstantinov, Fundamentos d e ..., parte I, op . cit., p. 222.

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rior obliga a mantener una actitud crtica y de vigilancia permanente en el trabajo cientfico a fin de alcanzar verdades cientficas ms objeti vas y completas de los fenmenos. Es necesario, por tanto, no asumir una forma metafsica de pensar, pues la realidad se encuentra en con tinuo movimiento y nuestros conocimientos deben confrontarse cons tantemente con ella. A medida que la ciencia se consolida, el contenido objetivo del conocimiento crece y los aspectos subjetivos ceden terreno. El cono cimiento que se tena en la antigedad de los astros y planetas estaba asociado a la mitologa, pues se crea que eran dioses y, por tanto, era altamente subjetivo. Cuando la posicin de las estrellas y planetas comenz a utilizarse en la navegacin, y la astronoma sent sus pri meras bases cientficas, los aspectos subjetivos empezaron a disminuir con lo cual se logr un conocimiento objetivo del movimiento de los planetas, que alcanz su mxima expresin con las leyes de Kepler, Galileo y Newton. Este conocimiento objetivo se ha incrementado a medida que se perfeccionan los medios de observacin, surge la astro fsica com o disciplina, y se realizan viajes no tripulados dentro del siste ma solar, y tripulados a la Luna que han permitido, entre otras cosas, conocer la cara oculta de sta y, por tanto, aumentar el caudal de cono cimientos objetivos, sustituyendo los aspectos subjetivos contenidos en novelas, por ejemplo, en la de Julio Veme. Lo mismo ha sucedido con la explicacin de los terremotos: hace siglos se pensaba que las misteriosas sacudidas de la Tierra eran causadas por la intranquilidad del monstruo (ballena, tortuga gigante) que se supona estaba soste niendo al mundo. Esta idea fue desterrada a medida que la geologa, y concretamente la sismologa, se ocup de explicar las causas de los movimientos telricos. Lo anterior ha sido posible gracias al empleo de teoras, mtodos e instrumentos de recopilacin y anlisis de datos, recursos fundamentales en el quehacer cientfico. En ciencias sociales, por ejemplo, dos personas que observan las manifestaciones obreras por reivindicaciones econmicas, pero carecen de preparacin terica y metodolgica y de prctica cientfica (apo yada sta en tcnicas e instrumentos adecuados y precisos) obtendrn una informacin altamente subjetiva ya que se carecer de control sobre: los aspectos y relaciones de los fenmenos que quieran inves tigarse (los cuales son sugeridos por la teora y las hiptesis); los hbitos de la observacin, la posicin de las personas en el momento de observar las manifestaciones; las deficiencias de los rganos senso riales; las caractersticas del sistema nervioso del observador, su capa cidad cerebral (para realizar anlisis y sntesis). Ambas personas vern,

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Cap. 4. O bjetividad y subjetividad del con ocim ien to 47

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por tanto, aquellos fenmenos que quieran ver, lo cual ya incluye de terminadas concepciones del mundo, de las cosas, en una palabra, intervienen las ideologas, pero stas, en trminos de Gramsci,6 son ideologas arbitrarias, racionalsticas, voluntarias, a diferencia de las ideologas histricamente orgnicas, que nunca son hechos indivi duales, sino expresin de la vida comunitaria de un bloque social . Si son dos investigadores quienes estudian las manifestaciones obreras, pero utilizan concepciones tericas diferentes para su estudio (el funcionalismo y el materialismo histrico) y emplean los mtodos y tcnicas acordes con esas perspectivas tericas para recoger y anali zar los datos empricos, entonces el conocimiento obtenido ser en relacin al logrado por las dos personas sin preparacin ms objetivo en cuanto que se tratar en los dos casos de reproducir la realidad va el pensamiento conceptual, pero esa realidad se concibe de distinta manera (ideologa) lo cual va a influir decisivamente en la forma y profundidad con que se estudie. Para el investigador que utiliza el enfoque funcionalista, las manifestaciones obreras se consideran dis funciones que deben analizarse para poder implementar mecanismos de control social con el objeto de que no alteren el funcionamiento del sistema y ste, por tanto, se preserve. Aqu, com o se comprender, se destacara el anlisis de aquellos elementos que contribuyan a man tener las relaciones sociales imperantes. En cambio, para el investigador que se basa en el materialismo his trico, los movimientos obreros representan una expresin de la con tradiccin capital-trabajo, la cual se concreta en el nivel social en la contradiccin entre el capitalista, dueo de los medios de produccin, y la clase obrera, que posee slo su fuerza de trabajo. En este caso, se recurre a la teora marxista para explicar las leyes que rigen el de sarrollo del capitalismo y que dan cuenta de la miseria creciente del proletariado. Al ubicar el problema concreto dentro de esa perspec tiva terica, se podr alcanzar un conocimiento ms completo y pro fundo que sirva para ayudar a transformar la realidad. De acuerdo con lo anterior, el nivel de objetividad diferir yaque, en el primer caso, el investigador se interesar fundamentalmente por conocer los aspectos externos de los procesos, no porque sea incapaz de realizar un estudio ms profundo de stos, sino porque as conviene a los intereses que representa. El anlisis se referir a hechos que son objetivos, es decir, que existen independientemente del sujeto cognos cente, pero los cuales, si bien son necesarios para una descripcin
6 Gramsci, Introduccin a la filosofa de la praxis, p. 80.

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rigurosa, no permiten explicar por s solos las causas verdaderas de los procesos. Por ejemplo, puede conocer la proporcin de manifes tantes que tiene determinado nivel de estudios; la proporcin de tra bajadores eventuales; las caractersticas de los procesos de interaccin que se suscitan en el interior de la manifestacin; el grado de partici pacin, la forma en que se vinculan dos o ms fenmenos, etctera. En el segundo caso, en cambio, tratar de penetrar en la esencia de esos procesos a fin de descubrir el contexto socioeconm ico y polti co especfico donde estn insertos, las causas por las cuales han surgido (las manifestaciones), sus consecuencias en otros aspectos e intereses del movimiento obrero, etctera. En ambos casos se tratarn de dar explicaciones de los procesos, pero su alcance ser diferente: en el funcionalismo se har referencia a aspectos por lo general subjetivos; por ejemplo, inconformidad por el salario; deseo de mejorar el nivel de vida; de acuerdo a la corriente marxista, las causas se buscarn en la estructura social, concretamen te en las relaciones de explotacin y se dar cuenta de la forma en que se manifiestan en una realidad determinada. De lo anterior se deduce que la objetividad es un concepto elabo rado de acuerdo con determinada concepcin del mundo, de la sociedad, de las cosas, y por lo mismo tiene una envoltura ideolgica. Sobre esto Gramsci7 deca: Se puede sostener que es un error pedir a la ciencia com o tal la prueba de la objetividad de lo real, porque esta objetividad es una concepcin del mundo, una filosofa y o puede ser un dato cientfico . De esta manera, el dato que obtiene un inves tigador desde la perspectiva funcionalista, por ejemplo, el 25 por ciento de los participantes en la manifestacin eran trabajadores eventuales y perciban menos del salario m nim o es un dato objetivo. Pero en la construccin de la ciencia social es necesario rebasar este primer nivel de objetividad que se refiere a los aspectos extemos e ir ms all, en busca de la esencia, es decir, de los aspectos y relaciones fundamentales y duraderos, lo cual slo puede hacerse recurriendo a planteamientos tericos que expliquen las causas de la explotacin. La presencia de la ideologa en las ciencias sociales puede, com o ya se ha dicho, facilitar o dificultar la bsqueda de la verdad objetiva. Cierta ideologa puede tratar de encubrir determinada realidad social con el objeto de preservar los intereses de una clase social de los cuales aqulla es defensora en tanto que otra, ponerla a descubierto com o nica va para alcanzar un conocimiento objetivo de los aspectos y
7 Gramsci, op. cit., p. 89.

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Cap. 4. O bjetividad y subjetividad del conocim iento

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relaciones esenciales a fin de utilizarlo para su transformacin. Sobre esto Lowy seala que es forzoso reconocer que ciertos puntos de vista son relativamente ms verdaderos que otros, o para ser ms precisos, que ciertas perspectivas permiten una aproximacin relativamente ma yor a la verdad objetiva .8

CONOCIMIENTO SOCIAL E IDEOLOGA


En las diferentes etapas del proceso de investigacin y en sus pro ductos se manifiesta la presencia de una ideologa que puede, com o ya se mencion, influir en forma positiva o negativa en el descubri miento de la verdad objetiva. Pero, qu es ideologa ? Sin pretender profundizar en esta cuestin ya que es un problema abierto a discu sin dentro del mismo marxismo en este trabajo se har referencia a la ideologa com o una concepcin del mundo, de la vida; esta con cepcin puede ser una representacin deformada de la realidad (falsa conciencia), por ejemplo, cuando se concibe la realidad com o pro ducto de las ideas, de un espritu universal. Puede decirse que todo hombre tiene una ideologa, com o con cepcin del mundo, de las cosas, y que hay ideologas ms cientficas que otras en cuanto se apoyan en los datos provenientes de las cien cias para tener una visin ms completa y correcta de la realidad, y las cuales orientan a los seres humanos en su prctica diaria, as com o dentro del campo de la ciencia. Por ejemplo, una persona que est firmemente convencida de que cierto tipo de enfermedades com o el cncer, es designio de una divinidad (concepcin de las cosas) va a recurrir a prcticas consecuentes con esa concepcin: rezos, ofrendas, etctera. Pero esa misma persona puede tener una visin ms correcta de la realidad en otros campos debido a los datos que ha incorporado a travs, por ejemplo, de los medios de comunicacin masiva: sabe que un eclipse del Sol y la Tierra es un fenmeno natural y ya no pren der fogatas para ayudarle al Sol com o se haca o se hace en algunas regiones donde prevalecen culturas indgenas. De esto se deduce que en un mismo individuo o grupo social se entrecruzan distintos tipos de ideologas (esferas ideolgicas: religiosa, poltica, artstica, etctera) y las cuales se encuentran en diferentes planos. La ideologa de un grupo social est condicionada por los intere ses de clase, pero tambin las distintas esferas ideolgicas pueden in

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8 L ow y, Objetividad y punto de vista de clase en las ciencias sociales , en Sobre el m todo marxista , p. 38 (subrayado en el original).

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fluirse mutuamente (por ejemplo, la ideologa poltica puede recibir influencia de la religiosa) con lo cual se rechaza la postura reduccio nista que consiste en considerar que toda idea es producto necesaria e ineludiblemente de la relacin que se tenga con respecto a los medios de produccin, aunque el conjunto de las ideas sobre la vida y la so ciedad tiene una referencia directa o indirecta en las condiciones materiales de existencia de cada grupo social. Asimismo, la ideologa, com o ya se ha mencionado, orienta la accin de los hombres permi tindoles mayores o menores posibilidades para acercarse al conoci miento objetivo de la realidad social. De lo anterior se deduce que la ideologa es: a) n conjunto de ideas acerca del mundo y la sociedad qu e: b) responde a intereses, aspiraciones o ideales de una clase social en un con texto social dado y que: c) gua y justifica un comportamiento prctico de los hombres acorde con esos intereses, aspiraciones o ideales".9 La concepcin que se tiene de la sociedad, de su estructura, orga nizacin, procesos, instituciones, relaciones, responde en gran medida a un inters de clase el cual est presente (en forma de ideologa) durante el proceso de investigacin y en sus resultados. La ideologa del cientfico se manifiesta en la eleccin de los problemas que estudia, en la concepcin terica a la cual recurre para ubicarlos, en la seleccin de las tcnicas para acopiar la informacin emprica, en la interpreta cin de los datos, en las recomendaciones que plantea para resolver los problemas, en la forma en que se utilizan los resultados de las in vestigaciones. Las posturas ideolgicas influyen en mayor o menor medida en el surgimiento, contenido y uso de los conocimientos sociales. Su in fluencia es mayor en su gnesis y formacin que en su contenido donde las exigencias de cientificidad imponen restricciones a la ideolo ga; mayor influencia ejerce la ideologa en el uso o funcin de la ciencia social, en el que se pone de manifiesto claramente la subordi nacin de sta, com o forma de actividad humana, a necesidades sociales.10 En el caso de la concepcin que subyace en el materialismo hist rico, la perspectiva es la de la clase proletaria, o de sus partidarios, que se interesan por elegir para su estudio problemas bsicos de la clase trabajadora. Esta necesidad de penetrar en la esencia de los procesos es fundamental para esta corriente ya que solamente conociendo las
9 Snchez Vzquez, op. cit., p. 120. 10 Ibid., p . 127.

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Cap. 4. Objetividad y subjetividad del conocimiento

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leyes que rigen los procesos sociales es posible guiar su transformacin, aspecto que es rechazado por el neopositivismo y sus variantes: conductismo y funcionalismo, que' buscan ante todo la estabilidad del sistema. Sobre esto, Mario Margulis seala que:
L ciencia social producida desde la ideologa reaccionaria, se deteriora en su calidad cientfica. Su compromiso con el statu quo es contradictorio con su compromiso con la verdad. La ideologizacin reaccionaria genera una ptica restringida y deformante, cuya aplicacin a la realidad social da pro ductos distorsionados. La degradacin de la ciencia puede ocultarse en las profundidades de teoras y mtodos, disimularse en sofisticados y complejos sistemas tericos y tcnicos cuya suntuosa apariencia encubre la deficiencia de sus producciones, las contradicciones fundamentales de la ciencia social reaccionaria, que son la causa de su deterioro, en el alejamiento del ideal epis temolgico de la ciencia, se disimulan casi siempre con una estrategia recurren te: la fragmentacin.1 1

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Esta fragmentacin de la visin del todo social seala Snchez Vzquez impide tener un conocimiento de sus contradicciones e instancias fundamentales, as como de los factores determinantes y agentes decisivos del cambio social. Esto conduce, en los anlisis concretos, a enmascarar las verdaderas causas o races sociales de los problemas,12 lo cual es necesario dentro de la perspectiva del anlisis funcionalista ya que, al responder a los intereses de la clase dominan te, busca, ante todo, la preservacin del sistema. En el anlisis de los productos de las ciencias sociales en los pa ses capitalistas, concretamente los dependientes, es importante tomar en cuenta en qu contexto social y en qu momento histrico se hace la ciencia, as como quin o quines la patrocinan y construyen y para qu fines. La respuesta a estas preguntas necesariamente implica una carga ideolgica, ya que la actividad de los cientficos y ellos mismos estn ubicados en una formacin social determinada histricamente y responde esa actividad a un inters de clase o por una clase social impuesta13 o n o y los resultados del quehacer cientfico se utilizan para propsitos con los cuales puede estar o no de acuerdo el investigador (aqu se revela una menor autonoma de la produccin

11 Mario Margulis, Condiciones de produccin y de ideologizacin de la ciencia social en pases dependientes, en Revista Nueva Antropologa t nm. 1, p. 94. \ 12 Snchez Vzquez, op. cit. p. 126. ^ 13 Por ejemplo, los investigadores que trabajan para el gobierno o la iniciativa privada pueden estar en desacuerdo con el destino de los productos de su labor, pero su inconformi dad no se tendr en cuenta ya que estn ubicados en determinada estructura y organizacin

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cientfica respecto a la ideologa de las clases dominantes). De esto se desprende que:


Es de gran importancia comenzar a investigar las condiciones de produccin de nuestra ciencia social (en Amrica Latina), que la llevan a ser com o una mercanca. Estas condiciones de produccin son tambin las condiciones de su ideologizacin. Que la ciencia social se impregne en la ideologa del siste ma, la refleje y la avale, es coherente con su condicin de mercanca; la ideologa del discurso cientfico refleja las condiciones de su produccin.1 4

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La produccin cientfica en ciencias sociales no puede, por otro lado, estar subordinada totalmente a los intereses de una u otra clase social. Guarda una autonoma relativa respecto de las clases, as como de la lucha de clases, y sus productos pueden ser utilizados por otras clases para integrarlas, en la medida de sus propios intereses, a sus teoras, mtodos y acciones concretas sin que esto implique, en el caso del materialismo histrico que se llegue a un eclecticismo por el simple hecho de que su concepcin de la realidad, as como su perspectiva de anlisis (y el tipo de prctica sociopoltica inserta en esa concep cin) supera a la de cualquier otra corriente. Por ello, las aportacio nes de otros enfoques tericos deben pasar, primero, por la ptica crtica de la teora y la metodologa del materialismo histrico y, segundo, el lugar que ocuparan esos productos estara subordinado al sistema conceptual dentro de la estructura misma de la teora mar xista de la sociedad. Hechas las reflexiones anteriores, existen mayores elementos aho ra para abundar ms sobre la relacin entre conocimiento objetivo e ideologa. En las ciencias, fundamentalmente en las sociales, la ideologa no puede excluirse como ya se ha demostrado del proceso de investi gacin y de los productos del quehacer cientfico ya que en ellos est presente la relacin sujeto cognoscente-objeto de conocimiento. La actividad del investigador se ubica en un contexto social determinado y responde a un inters de clase que puede ser la de l o la de otra clase social. La forma e intensidad con que se manifiesta la ideologa no es igual en la formacin, contenido y uso del conocimiento, ni tampoco los diferentes problemas o hechos sociales generan el mismo compro miso ideolgico entre los miembros de una misma clase social.
Mario Margulis, op. cit. p. 86. Para mayor informacin acerca de las caractersticas de la ciencia social en Amrica Latina, lase este artculo.

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Cap. 4. Objetividad y subjetividad del conocimiento

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Asimismo, la confrontacin ideolgica entre los individuos pertene cientes a clases sociales antagnicas respecto a un mismo hecho social puede ser abierta o limitada. El conocimiento objetivo es aqul que permite reproducir en el pensamiento abstracto los aspectos y relaciones esenciales de la reali dad. Las distintas ideologas pueden facilitar o dificultar el descu brimiento de la esencia de los procesos y objetos, de las leyes que expliquen su surgimiento, desarrollo y transformacin. La ideologa como conciencia falsa , como representacin deformada de la reali dad, cuya misin es, precisamente, encubrir, distorsionar las verdade ras causas y consecuencias de las relaciones de explotacin presentes en el modo de produccin capitalista, pertenece a la clase burguesa y sus seguidores. Esta ideologa que pretende, paradjicamente, una ciencia social libre de valores , la desideologizacin ola neutralidad valorativa de la ciencia social en la observacin y anlisis de los fenmenos sociales implica una ideologa conservadora que le interesa, ante todo, la de fensa del statu quo, el mantenimiento del sistema. La ideologa proletaria, socialista, propia de la clase obrera, pre tende, por el contrario, la bsqueda de la verdad objetiva, la recons truccin precisa, completa y profunda (en el pensamiento abstracto) de lo real, com o nico camino para descubrir las leyes del desarrollo y funcionamiento de la vida social en cada formacin social concreta. El conocimiento crtico y objetivo de las contradicciones e instancias fundamentales de una realidad social particular, permitir servir de base para su comprensin correcta y su transformacin. Pero, cuidado!, no se absolutice la capacidad o incapacidad de ambas ideologas en la construccin del conocimiento cientfico. Adoptar el punto de vista del proletariado no garantiza por s solo la obtencin de un conocimiento objetivo (ya que ste es irreductible a la ideologa cualquiera que sta sea). Lo mismo puede decirse de la ideologa que anima los estudios de y para la burguesa en cuanto a su imposibilidad o no de reproducir objetivamente ciertos aspectos o relaciones de la realidad social (aunque debe aclararse que estos estu dios por lo general son limitados ya que corresponden a los aspectos extem os de los procesos sociales). La autonoma relativa de la ciencia respecto de la ideologa en cuentra su justificacin en cuanto que aqulla requiere contar no slo con su teora impregnada de cierta ideologa (por ejemplo, la proleta ria) y realizar una prctica orientada hacia propsitos definidos. Se necesita, adems, la preparacin consciente, crtica, del investigador

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54 Primera parte

para analizarlos alcances y limitaciones terico-metodolgicos de una corriente en un contexto social determinado, la posibilidad de emplear determinadas tcnicas y disear instrumentos adecuados y precisos que permitan conjuntamente con la teora y la metodologa ejer cer una prctica cientfica correcta para acercarse al objeto de estu dio a fin de arrancarle los datos empricos necesarios y suficientes para la elaboracin del conocimiento objetivo. Aqu se manifiesta claramente la independencia (aunque relativa) del proceso de conoci miento respecto de la ideologa ya que la investigacin y sus resulta dos deben responder a ciertos requerimientos tericos, metodolgicos y lgicos, as como tomar en cuenta las normas probadas en la prc tica para el empleo de las tcnicas y el diseo de los instrumentos de recopilacin de la informacin, as como para utilizar los procedi mientos para analizar los datos. Tambin es necesario tener presente las reglas lgicas y lingsticas para estructurar teoras, leyes, hipte sis. Todos estos elementos guardan cierta autonoma respecto a una determinada ideologa (la burguesa o la proletaria, concretamente).

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JEI p ap el de la te c ria y del m e tc d c en la c c n s tru c c ic n del c c n c c im ie n tc


En el captulo dos se hicieron algunas consideraciones sobre la importancia de la teora en el proceso de conocimiento. Corresponde al presente mostrar la unidad entre la teora y el mtodo como presu puesto fundamental para guiar la investigacin por una senda fecunda a fin de que dicha unidad permita obtener un conocimiento objetivo de la realidad que sirva para comprobar la validez de las elaboraciones mentales, as como orientar la prctica y la organizacin social del trabajo en la explotacin racional del medio ambiente. La vinculacin teora-m todo pocas veces es plenamente compren dida por quien carece de slidos conocimientos en metodologa y de experiencias en investigacin, lo cual repercute en el trabajo cientfico, por lo que es necesario tratar de dilucidar las dudas que existen al respecto. Para comprender cmo se manifiesta la unidad entre teora y mto do, debe partirse de lo que seala Agustn Cueva: El objeto de estudio tiene tales caractersticas (teora) y por lo tanto debemos abordarlo de determinada manera (m todo). 1 Los postulados tericos sobre la concepcin de los procesos, objetos o acontecimientos proporcionan las pautas generales que guan su investigacin concreta. La aprehensin de la realidad ha sido muy diferente en el transcurso de la historia del conocimiento cientfico debido a las concepciones tericas y filosficas predominantes en cada poca. Por ejemplo, los supuestos en que se basa el materialismo mecanicista (metafsico) son diferentes a los del materialismo dialc tico, y por tanto diferir la forma de abordar el estudio de la realidad, as como las caractersticas de los productos del quehacer cientfico.
1
Poltica , nm. 78, p. 127.
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Agustn Cueva, Sobre la filosofa y el mtodo marxista, Revista Mexicana de Ciencia

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Su p u e stos d el m aterialism o m eca n icista (m e ta fs ic o )2 1. E l m u n d o co n siste en co sas o p a rtcu la s estab les y p erm an en tes, co n propiedad es d efin id as, fijas.

Su p u estos d el m aterialism o d ia l c tic o 3

1 . S i la te o ra h a d em o strad o que la realid ad s lo e x iste co m o p ro ce so , n o p o d em os estu d iarla co m o si fu era algo fijo y acab ad o , a la m anera m e ta fsic a .
2 . S i la te o r a ha co m p ro b ad o que los elem e n to s co n stitu tiv o s de la so cie dad co n fo rm a n u n a estru ctu ra (un to d o a rticu la d o ), m al po d em os analizar los a islad am en te: ten em os que in v esti gar sus co n ca te n a c io n e s. 3 . S i la te o r a h a d escu b ierto que la c o n tra d icc i n y la co m p lejid ad son las form as bsicas de relaci n en tre tales e le m e n to s, h ay que to m ar en c o n sid eracin este d escu b rim ien to p ara n o caer en los anlisis m ecan icistas. 4 . S i la te o r a h a verificad o que esos elem e n to s o cu p an rangos y tien en p eso s d istin to s en la estru ctu ra so cia l, n o p o d em os em p ren d er el estu d io de esa estru ctu ra a p a rtir de cu alq u ier e le m e n to , a la m an era de los estru ctu ralistas. J

2 . Las p a rtcu la s de la m ateria so n in ertes po r n atu raleza y ja m s su ce de un ca m b io si n o es p o r la a cci n de alguna cau sa e x te rn a .

3 . T o d o m o v im ien to , to d o ca m b io , pu ed e ser red u cid o a la in te ra cc i n m e c n ica de las d istin tas p a rtcu la s de la m ateria.

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4 . Cada p a rtcu la tien e su p ro p ia n atu ra lez a fija , in d ep en d ien te de to d o lo d em s, y las relacio n es en tre cosas d istintas n o son m s qu e relacio n es e x te m a s.

Es fcil concluir, despus de analizar los supuestos del materialismo mecanicista (metafsico) y del materialismo dialctico, que el tipo y nivel de profundidad de los conocimientos adquiridos de acuerdo con tales perspectivas tericas de la realidad diferirn sustancialmente ya que, como se mencion antes, la investigacin sobre una situacin con creta es guiada por los postulados tericos, esto es, por la forma como se concibe la realidad en estudio y los aspectos y relaciones que la integran. 2

Mauricio Comforth, El materialismo y el m todo dialctico , p. 4 1 . La metafsica, o la forma metafsica de pensar, es aquella que concibe las cosas: 1 . haciendo a un lado sus condiciones de existencia, y 2. dejando aparte sus transformaciones y desarrollo. Piensa en las cosas: 1 . como separadas unas de otras, sin considerar sus interconexiones, y 2 . como fy as e inmutables, sin tomar en cuenta sus transformaciones y su desarrollo (Jbid., p. 6 4 -6 5 ).

3 Agustn Cueva, Sobre la filosofa y e l . . . op. cit. p. 127.

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Cap. 5. El papel de la teora y del mtodo

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La concepcin terica y el mtodo utilizado por la corriente del materialismo mecanicista fue revolucionario cuando finalizaba un periodo de la historia humana impregnado de la ideologa idealista concretamente la religiosa . Sus puntos de vista se vieron fuerte mente apoyados por los descubrimientos asombrosos en las ciencias naturales, por ejemplo, en astronoma y mecnica (con los trabajos de Galileo y Newton, entre otros). No obstante esto, el materialismo mecanicista caa al final de cuentas en posiciones idealistas (metaf sicas) al no poder explicar cientficamente el origen de los procesos y objetos del universo, remitindolo en ltima instancia a un ser supre mo, Dios, como lo hizo el propio Newton.4 Si bien esta concepcin limitada del universo se deba al escaso desarrollo de la ciencia y de la prctica cientfica en donde prevale ca el conocimiento del objeto y de sus partes en forma aislada sobre el conocimiento de los procesos y que empezaba a emerger despus de ms de mil aos de insignificante avance, algunos de sus supuestos los retomaron otras corrientes de pensamiento, concretamente la fi losofa positiva5 creada por Augusto Comte (1 7 9 8 -1 8 5 7 ). Esta corriente asumi la idea de la invariabilidad de los hechos y objetos y, en las ciencias sociales, el supuesto de que los fenmenos de la socie dad dependan de leyes naturales y, por lo mismo, eran inalterables; en otras palabras, el hombre no poda ejercer una prctica que permi tiera la transformacin de la realidad social. La filosofa positiva se erigi, en su momento histrico, en defen sora del capitalismo por considerarlo una situacin eterna, nica, con lo cual trataba de evitar el surgimiento de doctrinas y prcticas sociopolticas que sealaran lo relativo de su postura as como la concep cin ideolgica subyacente en el estudio de la realidad social. El positivismo comtiano est fundado en dos premisas esenciales, estrechamente ligadas:6
1. La sociedad puede ser epistemolgicamente asimilada a la naturaleza (lo que llamaremos "naturalismo positivista"); en la vida social reina una armona natural.

4 Vid. Jo h n D. Bernal, op. cit. pp. 4 6 4 -4 6 5 .


5 El carcter fundamental de la filosofa positiva consiste en considerar todos los fenme nos como sujetos a leyes naturales invariables, cuyo descubrimiento preciso y la posterior reduccin al menor nmero posible constituyen la finalidad de nuestros esfuerzos. Considera mos como absolutamente inaccesible y vaco de sentido la bsqueda de lo que llaman causas, sean stas primeras o finales (Comte, Curso de filosofa positiva, p. 43. Subrayado en el original).

6 Michael Lowy, Objetividad y punto de vista . . . op. cit p. 11.

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58 Primera parte 2. La sociedad est regida por leyes naturales, es decir, por leyes invariables, independientes de la voluntad y de la accin humana. De estas dos premisas se desprende contina L o w y que el mtodo de las ciencias sociales puede y debe ser idntico al de las ciencias de la natura leza, que sus procedimientos de investigacin deben ser los mismos y, sobre todo, que su observacin debe ser igualmente "neutra", objetiva y destacada de los fenmenos.7

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1. Es una totalidad de partes interdependientes e interrelacionadas (que fun cionan armnicamente). 2. Como estructura compleja de grupos e individuos, se mantiene unida por una maraa de relaciones sociales. 3. Es un sistema de instituciones relacionadas entre s y que reaccionan rec procamente. 4. Puede considerarse com o un todo que funciona, o un sistema que opera, Y que, 5. Los distintos componentes de la sociedad constantemente actan y reac cionan entre s, adaptndose por s mismos o preparndose de distintas 7 Ibid.

El materialismo dialctico e histrico creado por Marx y Engels para analizar y servir de gua en la transformacin de los fenmenos de la naturaleza y de la sociedad, se abri paso en una poca en que prevaleca la concepcin metafsica y positivista de la realidad. Pero el positivismo seala Lowy de ninguna manera es un fenmeno propio del siglo x i x . Todava hoy, corrientes manifiestamente neopositivistas ejercen una influencia decisiva, si no hegemnica, en las ciencias sociales universitarias, acadm icas..., particularmente en los Estados Unidos. Evidentemente sus formas han cambiado: conductismo y funcionalismo .8 Los postulados de esta ltima com ente son: 1. el de la unidad funcional de la sociedad, 2. el del funcionalismo universal, y 3. el de la indispensabilidad.9 De estos postulados puede desprenderse que la sociedad:

8 Ibid., p. 15
Vid. Robert K. Merton, Teora y estructuras sociales, pp. 3 5 -4 6 . Este autor crtica los postulados mencionados, los cuales surgieron en la antropologa a fines del siglo pasado y principios del presente; sin embargo, tales postulados continan mantenindose, aunque con otras modalidades, ya que para esta corriente al igual que para el positivismo lo que interesa es el mantenimiento del sistema capitalista. Esto implica concebir la sociedad armnicamente, en la cual cada grupo social y cada uno de los individuos debe cumplir un rol determinado para el funcionamiento del sistema y, por tanto, para su preservacin, contrariamente a la postura del materialismo histrico que seala la necesidad de cambiar el modo de produccin capitalista.

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Cap. 5. El papel de la teora y el mtcdo 59

maneras para los cambios o procesos que se producen en otros segr. entos de la sociedad.1 0

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El funcionalismo tiene influencia de la metafsica en cuanto que acepta el cambio de algunas partes del sistema (capitalista) para que ste siga funcionando, pero rechaza el cambio o transformacin de todo el sistema. Su ropaje idealista se encuentra en el hecho de considerar a la estructura social como el resultado y el modo particu lar de los efectos mutuos de disposiciones, sentimientos y emocio nes de los seres humanos (Tecla, p. 317) y por tanto, no sujeta a leyes objetivas. Esta perspectiva terica orienta el enfoque metodolgico en cuanto al tipo de tcnicas que se utilizan para recopilar la informacin, el tipo de datos que se obtienen y el carcter del anlisis: mostrar la forma como funciona la sociedad y si existen disfunciones , cmo son resuel tas a fin de continuar manteniendo el orden social (en el apndice II se presentan algunas caractersticas del funcionalismo y del materia lismo histrico). Con lo antes dicho se pone de manifiesto la relacin existente entre la teora y el mtodo en el proceso de conocimiento de la realidad. Pero cuidado!, no se confunda el trmino teora tal como se ha expresado aqu, como las caractersticas generales que tiene el objeto de estudio ( Vid. Cueva, loe. cit.) con lo que comn mente se entiende por teora cientfica (que est constituida por un conjunto de leyes ordenadas sistemticamente, que permite explicar el comportamiento de los procesos estudiados por una ciencia o por al guna de sus ramas ) ,11 aun cuando aqulla comprenda a las teoras particulares elaboradas de acuerdo con su perspectiva terica (materia lismo dialctico, materialismo metafsico). Por ello, es preferible denominar a la teora la concepcin terica o teora general, que es un conjunto de conceptos, categoras y le yes generales sobre los procesos y objetos de la realidad. De esta teora general se deriva aunque de hecho se encuentra inserto en ella el mtodo general de conocimiento concebido ste como la manera de abordar el objeto de estudio (V id., Cueva, loe. cit.)12 y el cual es g e neral para una determinada concepcin terica. Si se considera a los fenmenos de la naturaleza y de la sociedad
10 Ely Chinoy, Lu suciedad. Una introduccin a la sociologa, p. 85. 11 Eli de Gortari, Iniciacin a la lgica , p. 31.

De la misma manera se expresa Rosental y Iudin: el mtodo es la manera de abordar la realidad, de estudiar los fenmenos de la naturaleza y de la sociedad (Diccionario filosfico abreviado , p. 354).

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en movimiento, en desarrollo constante, es decir en su pasado, pre sente y futuro; en sus conexiones e interaccin;en sus contradicciones internas, y se considera que los cambios cuantitativos se transforman en determinado momento y condiciones, en cambios cualitativos, el mtodo de conocimiento ser el dialctico marxista; pero si se con cibe a los fenmenos y objetos como algo acabado, inmutable, es decir, sin cambio, y cada uno de los aspectos de la realidad se analizan en forma aislada, y no existe inters por conocer las causas esenciales por las cuales los fenmenos surgen, se desarrollan y transforman, entonces el enfoque ser metafsico. Cualquier teora general o concepcin terica involucra determi nados conceptos y sus interrelaciones que dan cuenta de la forma como se conciben los procesos y objetos. En el caso del materialismo dialctico, los conceptos, categoras, principios y leyes generales, son: la materia, el movimiento, la contradiccin, causa y efecto, esencia y fenmeno, forma y contenido, apariencia y realidad; el principio del historicismo,13 y de la conexin e interaccin de los fenmenos, las leyes de la dialctica, entre otros. Estas categoras y leyes generales que forman parte de la filosofa marxista: el materialismo dialctico dan cuenta de una determinada concepcin de la realidad y, a su vez, son instrumentos metodolgicos que orientan la aprehensin de los fenmenos de la realidad concreta. Asimismo, las teoras, leyes e hiptesis que se elaboran en los distin tos campos de la ciencia (por ejemplo, la teora de la mecnica clsica, la teora marxista de las clases sociales), permiten explicar las causas de los fenmenos o la relacin entre ellos, pero a la vez, tales leyes o teoras se convierten en instrumentos metodolgicos que guan el pro ceso de conocimiento de los fenmenos particulares objeto de estudio. De lo anterior se deduce que el asunto de la relacin entre teora y mtodo debe ser abordado, en un primer momento y nivel, como se mencion antes, como la relacin entre la concepcin terica o teo ra general de los procesos y objetos, y la forma de abordar el estudio de tales procesos (mtodo general de conocimiento, que para nosotros es el dialctico que posee un carcter verdaderamente cientfico en cuanto que permite descubrirla esencia de los objetos y procesos para formular leyes cientficas). Para una mayor comprensin de esto, es necesario referirse a la teora marxista de las clases sociales. Si se parte del supuesto terico

13 El historicismo marxista supone dos tesis gnoseolgicas importantes: la tesis de la correlacin de las cosas y los fenmenos en el proceso histrico y la tesis del carcter concreto de la verdad (Adam Schaff, op. cit. p. 230).

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Cap. 5. El papel de la teora y del mtodo

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del materialismo dialctico deque la contradiccin es la forma bsica de relacin entre los distintos elementos de una estructura {vid. Cueva, punto 3 de los postulados de esta corriente), entonces la teora marxista de las clases sociales incluye este supuesto (el de la contradiccin), por lo que el estudio de las clases sociales debe abordarse (mtodo) tomando en cuenta la contradiccin como elemento esencial de su existencia! Igualmente si el materialismo dialctico supone que todo se halla vinculado y en interaccin, el anlisis de las clases sociales debe tomar en cuenta este principio (en resumen, puede decirse que las categoras, principios y leyes del materialismo dialctico, se en cuentran plasmados en el anlisis de la realidad concreta, en otras pa labras, cobran forma y contenido especfico en las leyes de una teora cientfica particular). Esta unidad de la concepcin terica o teora general acerca de lo que se estudia y el mtodo general de conocimiento se encuentra en un nivel ms bien abstracto en el proceso de construccin del conoci miento. El segundo momento y nivel de la unidad entre teora y mtodo, ligado estrechamente con el anterior, puede situarse en un plano con creto, cuando se trata de corroborar una teora cientfica particular (a travs de las hiptesis que se formulen) con la ayuda de una serie de procedimientos y tcnicas que permitan acercarse al objeto de es tudio, los cuales forman parte del mtodo cientfico aunque ste no puede reducirse solamente a ellos, como se ver ms adelante. La apli cacin de los procedimientos y tcnicas (experimento, observacin, encuesta, anlisis, sntesis, induccin, deduccin, etctera) para com probar determinada teora cientfica, es guiada por la forma general de abordar el estudio de los procesos y objetos ('el mtodo dialctico). Por ejemplo, si se utiliza la observacin para recopilar informacin emprica con el propsito de conocer cmo se concreta en una comu nidad rural la contradiccin entre la clase explotadora (terrateniente) y la clase explotada (jornaleros, ejidatarios, que tienen que vender su fuerza de trabajo para completar sus exiguos ingresos), mal haramos en utilizar solamente la tcnica de la observacin ordinaria y realizar en cuestas y guas de entrevista a informantes clave en forma indistinta, as como permanecer un tiempo insuficiente en la zona de estudio. Para descubrir las particularidades de esta contradiccin es nece sario, por ejemplo, una investigacin militante ,14 es decir, una enrgica

14 La investigacin militante o el mtodo de estudio-accin implica rebasar la utilizacin de tcnicas tradicionales como la observacin ordinaria o participante. En esta ltima, por ejemplo, el investigador slo participa en las actividades del grupo estudiado, pero no esta en

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interaccin con los procesos sociales que permita al investigador par ticipar con la comunidad en el anlisis, comprensin y transformacin de la realidad. Asimismo, el empleo de encuestas, guas de entrevista, estads ticas, debe tomar en cuenta la relacin que tienen las distintas clases sociales con respecto a los medios de produccin, criterio que sustitui ra a un muestreo que tome como base de estratificacin, por ejemplo, el ingreso. Las preguntas que se incluiran en un cuestionario, los aspectos que se observaran, y la forma como se analizaran los datos estadsti cos debern considerar la situacin de ambas clases sociales con respec to a los medios de produccin. De esta manera se evitara aplicar las tcnicas e instrumentos indistintamente, lo cual permitira slo obte ner, por ejemplo: el nmero de hectreas promedio que poseen los miembros de la comunidad, su promedio, de ingresos, las tasas de morbimortalidad, medidas estadsticas que as presentadas encubren las relaciones de explotacin ya que reflejan slo las situaciones socia les en trminos generales, pero no permiten realizar anlisis diferen ciales segn clases sociales, lo cual es fundamental para revelar cmo se concretan las contradicciones en una situacin particular. La seleccin de las tcnicas y el diseo de los instrumentos debe, pues, responder a una perspectiva terico-metodolgica, en este caso, al del materialismo histrico. Asimismo, si se utiliza el anlisis y la sntesis en un proceso de abstraccin, estos procedimientos generales deben ser guiados por las categoras de la dialctica materialista; por ejemplo, la contradiccin, contenido y forma, causa y efecto, las leyes de la dialctica, a fin de que el resultado del proceso de abstraccin (las abstracciones cientfi cas, tema del captulo 8) no sea un anlisis y una sntesis mecnicas, sino que permitan reproducir en el pensamiento los procesos y objetos en su desarrollo y transformacin y se tome en cuenta, por tanto, su devenir histrico (enfoque dialctico). De lo anterior se deduce que el mtodo desprendido de la teora ser distinto cuando se aborda el estudio de la realidad para tratar de revelar las causas y desarrollo de las contradicciones de las clases so ciales que cuando el inters radica en conocer slo cmo funcionan o se encuentran integrados los distintos grupos sociales.
posibilidad de involucrarse directamente con l en la transformacin de la realidad. Para mayor informacin sobre esta forma de investigacin vid. Orlando Fals Borda, Reflexiones sobre la Aplicacin del Mtodo de Estudio* Accin en Colombia Rev. Mexicana de Sociolo ga, vol. 35, nm. 1, 1973.

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Cap. 5. El papel de la teora y del mtodo

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Para alcanzar una mayor comprensin sobre la relacin entre la teora y el mtodo, se exporie a continuacin un esquema.

ESQUEMA DE LA UNIDAD TEORIA-METODO


a

o o

C o n c e p c i n te rica o feo- J r a g en er a l (m aterialism o d ia l ctico ) de lo s p ro ceso s y o b je to s de la realidad (sis tem a de co n ce p to s , categ o ra s, su p u esto s y leyes ge n era les). S u p u e s to : 15 L a c o n tra d ic cin co m o fo rm a b sica de re la ci n en tre los elem en to s de u n a estru ctu ra.

|M to d o g en eral d e co n o C im ien to. F o rm a de ab o r d ar el estud io de los p ro c e sos y o b je to s de la realidad (m to d o d ia l ctico m arxista ). P rincipio m e to d o l g ico : N ecesidad de co nsid erar la c o n tra d icci n en el estud io de los fen m en os.

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T e o r a cien tfic a .

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P

T e o r a m arxista de las c a - , ses so cia les Su p u e sto de esta te o ra p a rticu lar: Las clases so ciales fu n d a m en tales en el m od o de p ro d u cci n cap italista ex is ten en p erm an en te co n tra d ic c i n (b u rg u esa-p ro leta ria d o ).

|P ro c ed im ien to s gen erales, , m to d o s em p rico s , e la b o

ra cin d e in stru m en tos d e re c o p ila c i n y anlisis d e d a to s (observ aci n , e x p e ri

m e n to , e n cu esta , en trevis ta , a b stra cci n : anlisis, sn tesis, e tc te ra ). D iseo y m an ejo del in stru m en tal m eto d o l g ico y tcn ico orien tad o a d escubrir las p articu larid ad es de la c o n tra d icci n b u rg u e sa -p ro letariad o (ap reh ensi n de la realidad ).

NOTA : Las flechas gruesas sealan la relacin: de lo general a lo particular en la aprehensin


de la realidad. Las flechas delgadas indican la elaboracin y/o comprobacin del conocimiento cientfico a partir de los datos obtenidos de la realidad.

En resum en, la vinculacin de los dos momentos y niveles del m todo: 1. la forma (dialctica) de abordar el objeto de conocimiento
15 Para fines del esquema slo se presenta este supuesto {vid. los supuestos del mate rialismo dialctico, en este mismo captulo).

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dirigida por los postulados tericos del materialismo dialctico y, 2. los procedimientos generales y mtodos empricos o tcnicas utili zadas en el proceso de demostracin y comprobacin de una teora cientfica (a travs de las hiptesis) es lo que constituye, para noso tros, el verdadero mtodo cientfico. Slo a travs de esta perspectiva terico-metodolgica, en donde estn ubicados y cobran pleno sentido el uso de procedimientos y tc nicas de recoleccin y anlisis de datos, es posible descubrir la esencia, las leyes que rigen los procesos. Cualquier otra perspectiva (materialis mo metafsico, positivismo, funcionalismo) puede, en el mejor de los casos, permitir realizar descripciones rigurosas de los aspectos exter nos de una realidad e iniciar intentos de explicacin cientfica en fenmenos de poca complejidad. Pero la ciencia no se agota ni puede agotarse en esa perspectiva. Debe rebasarla a fin de permitir la reproduccin en el pensamiento abstracto de la realidad objetiva para que pueda construir explica ciones verdaderamente cientficas (a travs de leyes). De esto se desprende que pueden darse muchas explicaciones de los fenmenos, pero la explicacin cientfica es la nica que permite descubrir las causas esenciales y, por lo tanto, es la ms general en cuanto que incluye las explicaciones parciales y por ello la ms completa y profun da. El tipo de explicacin est, pues, en funcin de la perspectiva te rica que se adopte la cual tiene un contenido ideolgico y del nivel de anlisis de los procesos. Una vez sealado el camino para abordar el estudio de una parcela de la realidad, los procedimientos y tcnicas se ajustan a los requeri mientos particulares del objeto y al desarrollo de la ciencia, la cual, en cierta medida est delimitada por las condiciones materiales exis tentes en una poca determinada (de ah la historicidad del mtodo y de nuestros conocimientos). Al entrar en contacto la teora y el mtodo con la parcela de la realidad que aqulla explica y ste sirve para su investigacin con creta, ambos se afinan, se enriquecen, de lo contrario la teora se an quilosa, deja de ajustarse a una realidad cambiante, e igual sucede con el mtodo que requiere ejercitarse a travs de la investigacin concreta, pues de lo contrario es rebasado por los acontecimientos y las transfor maciones que la prctica realiza en el mundo natural y social apoyada en la teora. La investigacin en cualquier disciplina sera errtica si no se apoya ra en una serie de procedimientos y reglas generales que guen el de sarrollo del trabajo cientfico concreto. Esto qued plenamente

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Cap. 5. El papel de la teora y del mtodo

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demostrado en las investigaciones de Galileo y Newton cuya estruc tura de sus mtodos a pesar de estar insertos en una concepcin mecanicista de la realidad ha pasado a la historia poi sus resulta dos fecundos logrados nicamente por la ligazn16 estrecha entre los dos aspectos del conocimiento cientfico: el experimento (el conoci miento emprico) y la teora. La estructura del mtodo de Galileo puede ser expuesta como sigue:17 1. Partiendo de los datos de las investigaciones y del experimento burdo, se crea el modelo ideal del experimento, que es reali zado ms tarde, y de este modo queda precisado. 2. Mediante la repeticin del experimento se obtiene el promedio de las magnitudes medidas, en las que se introducen correccio nes teniendo en cuenta los diversos factores perturbadores. 3. Las magnitudes obtenidas por medio del experimento son el punto de partida al formular la hiptesis matemtica, de la que se deducen las consecuencias mediante razonamientos lgicos. 4. Estas consecuencias se comprueban despus en el experimento y sirven de confirmacin indirecta de la hiptesis adoptada.

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En cuanto a Newton, la metodologa general seguida en sus traba jos puede sintetizarse de la forma siguiente:18 1. La observacin de la realidad y la experimentacin meticulosa sobre el comportamiento de dicha realidad, llevan al investi gador, mediante una induccin general, a establecer una ley o hiptesis. 2. Una vez enunciada la ley o hiptesis se aplica a una situacin particular, deduciendo matemticamente cmo se comporta ran los objetos reales. 3. Se comprueba en la prctica la verdad de los resultados obte nidos mediante la deduccin y por tanto la validez del princi pio de partida (ley o hiptesis). 4. Se repite este proceso en una gran cantidad de casos particula res, y si sus resultados son coherentes, se acepta la ley o induc16 Esto no significa que el conocimiento emprico aislado no proporciona datos o pau tas para el conocimiento de los fenmenos; sin embargo, slo una relacin estrecha entre el conocimiento sensorial y el conocimiento racional puede permitir un conocimiento ms completo y profundo de los objetos y procesos. 17 Varios, M etodologa..., op. cit. pp. 74-7 5 . 18 Ibid., p. 81.

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1. El carcter histrico de los fenmenos sociales, transitorios, perecederos, susceptibles de ser transformados por la accin de los hombres. 2. La identidad parcial entre el sujeto y el objeto de conocimiento. 3. El hecho de que en los problemas sociales estn en juego las miras anta gnicas de las diferentes clases sociales. 4. Las implicaciones poltico-ideolgicas de la teora social: el conocimiento de la verdad puede tener consecuencias directas sobre la lucha de clases.

cin primaria, hasta que se descubra algn fenmeno que no sea explicable por ella. Los procedimientos y formas concretas de investigacin (los cuales dependen del desarrollo de la ciencia particular y se ajustan a las par ticularidades propias del objeto de estudio) deben estar presentes en cualquier trabajo cientfico a fin de alcanzar un conocimiento obje tivo de la realidad. Pero la manera concreta de proceder para investi gar los procesos naturales y sociales difiere por las caractersticas mismas de stos, as como por el desarrollo de la teora y de los mto dos particulares de las ciencias naturales y sociales. Estas ltimas abordan un rea de la realidad que tiene conciencia: los seres huma nos en mutua interaccin, los cuales aun cuando se encuentran insertos en determinadas condiciones objetivas que existen indepen dientemente de su voluntad pueden influir conscientemente en la transformacin de su realidad. Asimismo, los fenmenos sociales son diferentes de los naturales ya que cambian con mucha mayor rapidez que estos ltimos; adems, existe en las ciencias sociales una relacin estrecha entre el objeto de conocimiento y el sujeto cognoscente, cosa que en las ciencias de la naturaleza esa relacin puede sustraerse en cierta medida. Sobre esto Lowy seala que el error fundamental del positivismo es la incomprensin de la especificidad metodolgica de las ciencias sociales en relacin a las ciencias naturales, especificidad cuyas causas principales son:19

Respecto a las teoras y a los mtodos de las ciencias sociales, su validez histrica se circunscribe a periodos mucho menores que los de las ciencias naturales, ya que su objeto de estudio es transitorio, perecedero y cambia ms rpidamente (por ejemplo, en la poca de Carlos Marx, el capitalismo todava no asuma su fase superior, el
Michael Lowy, op. cit., pp. 17-1 8 . (Esto no significa, de modo alguno, que exista una diferencia absoluta entre la naturaleza y la sociedad ya que esta ltima es un producto de aqulla, pero un producto superior que se ha desarrollado de formas inferiores a formas superiores de organizacin que le han permitido pasar de una dependencia a un dominio cada vez mayor de la naturaleza.)

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El mtodo cientfico debe estar apoyado en tcnicas de investigacin ade cuadas, precisas, que permitan la contrastacion de las hiptesis, la cualificacin y cuantificacin de los fenmenos; que permitan trascender lo fenomnico para llegar a lo esencial. En resumen, las tcnicas por s mis mas no poseen un carcter cientfico, pero la investigacin cientfica no se puede llevar a cabo sin las tcnicas e instrumentos adecuados y precisos.21

imperialismo, que fue estudiada por Lenin algunas dcadas despus). los fenmenos sociales adquieren peculiaridades segn la formacin social donde surgen y se desarrollan. Para destacar la especificidad del mtodo de las ciencias sociales, concretamente de la economa poltica, respecto del utilizado por las ciencias naturales, Marx seal que en el anlisis de las formas eco nmicas de nada sirven el microscopio ni los reactivos qumicos. El nico medio de que disponemos en este terreno, es la capacidad de abstraccin .20 Esto no significa que se eleve al absoluto el empleo del pensamiento en detrimento de las tcnicas e instrumentos de inves tigacin; ni que las ciencias naturales no utilicen la abstraccin yaque ste es un procedimiento general de cualquier ciencia. Lo que a nuestro juicio pretendi Marx dar a entender con esa frase en que la abstraccin representa el nico mtodo que, partiendo de lo concreto sensorial, es capaz de elevamos a un plano superior en el proceso de conocimiento para poder descubrir la esencia de los procesos sociales. Para obtener datos empricos, el investigador emplea procedimien tos concretos (mtodos empricos o tcnicas), pero debe tener mucho cuidado con el tipo de procedimientos que utiliza, y poseer un cono cimiento lo ms amplio posible del objeto que estudia. Este proceso de captacin de la informacin emprica debe estar orientado por la teora y el mtodo general de conocimiento. De lo contrario se corre el riesgo de captar informacin poco significativa para la construccin del conocimiento cientfico y a lo sumo se lograr un conocimiento superficial del fenmeno. Es importante recalcar que:
A sim ism o ,

Esto es as ya que la investigacin se realiza sobre una realidad concreta que requiere ser aprehendida, analizada, interpretada y reconstruida en el pensamiento conceptual de acuerdo con el material que proporcionan las tcnicas e instrumentos de investigacin, selec cionados y elaborados con base en la teora y en el mtodo general de conocimiento, como ya se apunt antes.
20 Marx, El Capital, t. L p. X III. 21 Alfredo Tecla, op. cit., p. 27.

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Las tcnicas e instrumentos de investigacin permiten captar o arrancar de la realidad los datos empricos para realizar anlisis con cretos a fin de corroborar la validez o no de la teora y del mtodo de investigacin. Recurdese lo que al respecto deca Lenin: La esencia misma del marxismo, es el anlisis concreto de la situacin concreta , lo cual est plenamente respaldado por las obras de Marx, Engels y del mismo Lenin. Revsese, por ejemplo, los captulos sobre Jom ada de trabajo (cap. V I I I ) , Maquinaria y gran industria (cap. X I I I ) , La ley general de la acumulacin capitalista (cap. X X III) de El Capital. tomo 1, de Marx; La situacin d e la clase obrera en Inglaterra, de Engels; El desarrollo del capitalismo en Rusia de Lenin. En estos tra bajos se utilizan informes de autoridades mdicas y de inspectores de fbricas, encuestas, tablas estadsticas, censos, y la observacin directa para conocer mejor la realidad concreta objeto de estudio y formular con mayor objetividad sus consideraciones tericas. El propio Marx elabor en 1880 una encuesta destinada a la clase obrera, la cual por diversas circunstancias no se levant aun cuando se envi a diferen tes organizaciones obreras (vid. apndice m ). Adems, en varios pases socialistas se realizan actualmente investigaciones empricas para enri quecer la sociologa marxista y el materialismo histrico,22 y para el establecimiento y demostracin de los hechos sociales, por ejemplo: problemas sobre el tiempo libre y su empleo racional, la actitud de los trabajadores ante el trabajo, el cambio de la psicologa del cam pesinado koljosiano, las peculiaridades de la conciencia religiosa moderna, la causa de los fenmenos negativos en la sociedad socialista, investigaciones realizadas en Rusia en 1 9 6 3 -1 9 6 5 .23 Lo anterior permite reforzar la importancia de las tcnicas de investigacin (observacin, encuesta, entrevista, tcnicas de anlisis de datos, etctera) dentro de la perspectiva terico-metodolgica del materialismo histrico, a fin de darle pleno sentido al uso de las tc nicas en el proceso de investigacin y a los datos empricos recabados y analizados con la ayuda de stas, con lo cual se evita absolutizar el uso de las tcnicas como se hace en la sociologa emprica. A pesar de lo anterior, existen personas dentro o fuera de la corriente marxista que niegan o reducen a un papel mnimo el papel de las tcnicas en el proceso de conocimiento. Fundamentalmente son las personas que nunca han realizado investigaciones empricas y aqullas que no han captado la esencia misma del marxismo.
22 Vid. Konstantinov, et al. Fundamentos de filosofa marxista -leninista, p. 418. 23 V. M. Podociotni, Importancia gnoseolgiat de los hechos para rl conocimiento de
los fenmenos sociales, en Tecla, A '/ < indoioga de investigacin en ciencias sociales , p. 179.

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Les niveles e n la co n stru cci n del co n ocim ien to cie n tfico : el d e scrip tiv o , el co n ce p tu a l y el teorico

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El proceso de construccin del conocimiento cientfico pasa, en trminos generales, por tres etapas y , al mismo tiempo, tres niveles ntimamente vinculados (el descriptivo, el conceptual y el terico), cuya separacin se hace aqu para fines analticos. En el prim er m om ento se efecta la descripcin de los fenmenos con base en el contacto directo e indirecto que se tiene con ellos (ob servaciones, experimentos, experiencias). La descripcin de los hechos, como operacin elemental que se hace con ellos, se reduce a su fijacin, a su enumeracin, a cierta agrupacin, a la instauracin de sus conexiones con los conceptos cientficos. 1 No obstante que esta etapa inicial en la construccin del conoci miento es relativamente sencilla y aveces coincide con la elaboracin emprica que realiza el hombre com n puede decirse, de acuerdo con Podociotni, que la descripcin de los hechos es la primera ope racin elemental con la cual comienza toda ciencia, incluyendo la so cial.2 Pero esta operacin puede ser errtica como lo prueba la teora geocntrica de Ptolomeo que, en rigor, es una descripcin de los fen menos tal como se observa en la experiencia diaria de que el Sol es el que aparentemente gira alrededor de la Tierra, idea que se derrumb con la teora heliocntrica de Copmico. Esto es un claro ejemplo de la necesidad de ascender a los siguientes peldaos de la ciencia para poder explicar cientficamente los procesos naturales y sociales. En el segundo m om ento y nivel (el conceptual), el investigador se apoya en el material emprico para elaborar ideas o conceptos y sus interrelaciones sobre los procesos o problemas que estudia. Para
1 V. M. Podociotni, op. cit. (en Tecla, op. cit., p. 181).
2. Ibid., p. 180. 69

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ello tiene que efectuar un proceso de abstraccin a fin de destacar aquellos elementos, aspectos y relaciones que considera bsicos para comprender los procesos y objetos. Sin embargo, las elaboraciones mentales se refieren ms bien al aspecto externo de stos ya que se basa en los datos empricos recabados. Aqu se observa una partici pacin mayor del pensamiento en la formacin del conocimiento cientfico, pero todava se encuentra atado a la realidad inmediata. La ciencia requiere generalizar sus hallazgos para lo cual se apo ya tanto en los elementos derivados del anlisis inicial de la realidad (a travs de un proceso de conceptualizacin) como en formulaciones tericas que permitan rebasar las apariencias, lo extem o de los proce sos. Aqu (tercer nivel: terico), el pensamiento adquiere su mxima expresin y autonoma respecto a la realidad inmediata ya que esta blece conexiones entre conceptos tericos (abstractos) para explicar y predecir no slo los fenmenos y relaciones que se estudian, sino aquellos otros que se encuentran o pueden presentarse en una deter minada parcela de la realidad. Para ilustrar en trminos generales las tres etapas antes descritas, es necesario recurrir al siguiente ejemplo: En 1 9 7 8 -1 9 7 9 coordin un Taller de Investigacin Sociolgica en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacio nal Autnoma de Mxico, cuyo propsito era determinar las causas de la patologa industrial en los obreros del sector metalrgico en M xico. La investigacin se llev a cabo en un conjunto de fbricas que constituye una muestra representativa de la situacin objeto de estudio. Para realizar la investigacin se parti de la teora marxista que explica la explotacin y contradiccin entre las clases sociales (vid. infra). Se comenz por examinar los elementos tericos disponibles y la informacin emprica recabada a fin de estar en posibilidad de estructurar en forma correcta el marco terico y conceptual y las hiptesis de investigacin. El material emprico necesario para lograr lo anterior, se recopil a travs de la revisin de expedientes, de la observacin directa y apli cando entrevistas a informantes clave (el mdico de la fbrica, los lderes sindicales); adems, se revisaron estadsticas, informes e inves tigaciones sobre la patologa industrial en Mxico. La informacin emprica que se capt permiti tener un conoci miento general sobre las actividades que desempean los obreros; el tipo y gravedad de las lesiones y afecciones que sufren; su categora,

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Cap. 6. Niveles de la construccin del conocimiento cientfico

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edad y antigedad; la existencia de medidas de seguridad industrial y de higiene, etctera. Con el material emprico recopilado se describieron distintos as pectos relacionados con la problemtica objeto de investigacin, enu merando algunas caractersticas: porcentaje de obreros que desarrollan determinadas actividades (por ejemplo, de ensamblaje); antigedad promedio en el trabajo; promedio de edad de los obreros; enfermeda des y accidentes ms frecuentes en los ltimos meses; porcentaje de obreros generales, especializados, etctera. Esta informacin se relacion con un concepto: patologa indus trial, que representa el problema de investigacin; pero esa vinculacin hace referencia slo al conocimiento emprico el cual puede permitir nicamente la descripcin de los fenmenos y sus relaciones externas (sta sera, en trminos generales, la primera etapa en la construccin del conocimiento cientfico). En la segunda etapa de este proceso, que representa a su vez un nivel ms elevado respecto al anterior, se empez a conceptualizar el problema de investigacin. La conceptualizacin implica, como ya se dijo, generar ideas o conceptos y establecer relaciones entre ellos a partir de las evidencias que proporcionan los datos empricos obteni dos en forma directa e indirecta. En esta etapa se establecen con mayor claridad y precisin las conexiones primarias entre los fenmenos, una vez que se han desta cado aqullos ms relevantes para nuestro objeto de estudio. De acuerdo con lo anterior se establecieron y apoyaron regula ridades empricas, las cuales se basan en los hechos observados. El proceso de vincular ideas o relacionar conceptos implica un trabajo de elaboracin mental ms refinado respecto de la simple clasifica cin y enumeracin, ya que ello requiere tanto el conocimiento de la realidad inmediata como el manejo de conceptos e ideas sobre el tema, adquiridos a travs de otros medios (lecturas de investigaciones, in formes, documentos sobre el asunto). Como producto de la conceptualizacin, se elabor (o se apoy) la siguiente correlacin emprica (correlacin que puede denominarse hiptesis primaria o em prica): Cuanto menor es la seguridad indus trial y las medidas de higiene en la fbrica, tanto mayor ser la probabi lidad de que los obreros sufran accidentes y enfermedades de trabajo . Con esto se ha formulado un conocimiento inicial en forma de hiptesis elemental acerca del problema objeto de estudio, conoci miento que puede ser confrontado con la realidad, a travs de obser vaciones, experimentos, experiencias, etctera.

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En este nivel se queda la corriente empirista: el conocimiento de las propiedades y relaciones accesibles a la percepcin sensorial conjugada con cierta elaboracin mental, en este caso el estableci miento de regularidades empricas que en sentido estricto son des cripciones de las relaciones elementales de dos o ms fenmenos, pero de ningn modo pueden considerarse leyes o hiptesis funda mentales que posibiliten la explicacin y control de las causas'verda deras que originan los problemas o procesos; esto debido a que las leyes e hiptesis cientficas se crean partiendo no slo de los datos empricos, sino del conjunto de conocimientos organizados y siste matizados (sistema terico) y rebasan los hechos empricos de los cuales provienen o se derivan ya que a travs de generalizaciones abar can otros hechos dentro de una determinada parcela de la realidad. La corriente del materialismo histrico obliga a ir ms adelante con el objeto de profundizar en el estudio de los procesos sociales para descubrir su esencia, es decir, sus relaciones y conexiones internas fundamentales, en suma, para descubrir las leyes que permitan expli car y predecir, esto ltimo en la medida de lo posible, el comporta miento de los fenmenos. Esto obliga necesariamente a entrar en el plano terico, que re presenta el tercer nivel y el ms elevado del conocimiento cientfico, ya que la te o r a ..., va ms lejos que los hechos que le son ofreci dos por lo real. La teora los sobrepasa, no teniendo nicamente en ellos, por lo tanto, su origen y su fundamento. Supone otras formu laciones tericas, de las que parte, en las que se apoya.3 En el presente ejemplo es necesario recurrir, por tanto, a los su puestos de la teora marxista de la sociedad de los que se parti al iniciar la investigacin. A partir de tales supuestos se organizaron y se les dio pleno significado (cobraron vida, en otras palabras) los da tos empricos recabados, en este caso la relacin descubierta entre seguridad industrial e higiene, y accidentes y enfermedades de trabajo. La teora proporciona una perspectiva ms amplia, ms profunda, que permite descubrir las causas esenciales, no externas o fenomni cas del problema. Algunos de los supuestos de la teora marxista de la sociedad son:
1. El m od o de p ro d u cci n de la vida m aterial c o n d icio n a el p ro ce so de vida so cia l, p o ltic a e in te le ctu a l en g en eral . 4

3 Miriam Limoeiio, op. cit., pp. 45 -46. 4 Marx, Contribucin a la critica de la econom a poltica (Prlogo) p. 12.

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Cap. 6. Niveles de la construccin del conocimiento cientfico

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L a c o n tra d icc i n fu n d am en tal del m o d o de p ro d u cci n ca p italista se d a e n tre el ca p ita l y el tra b a jo que se co n c re ta a nivel so cial en la clase b u r guesa y la p ro le ta ria y se m a n ifiesta en la lu ch a de clames. 3 . L as alases so ciales son grandes grupos de h o m b res qu e se d iferen cian en tre s p o r el lugar que ocu p an en un sistem a de p ro d u cci n so cia l, h is t ric a m e n te d eterm in ad o , p o r las re la cio n es en q u e se en cu en tran con re s p e c to a lo s m e d io s d e p r o d u c c i n . . . , p o r el papel que d esem pean en la org an izacin so cial del tra b a jo y , co n sig u ien tem en te, p o r el m o d o y la p ro p o rci n en qu e p ercib en la p arte de la riqu eza so cial de que d isp o n e n . 5 De esta d e fin ici n abstraem o s lo que est su brayad o y a qu e para el m a rx is m o es la re la ci n de lo s h o m b res co n lo s m ed ios de p ro d u cci n la que d e te rm in a , en ltim a in s ta n cia , to d o lo d em s, en este c a so , los asp ecto s y rasgos qu e c o n fo rm a n las dos clases so ciales fu n d am en tales: la b u rg u e s a y el p ro le ta ria d o . 4 . L as clases so ciales son grupos h u m an o s, u n o d e lo s cu ales p u e d e a p r o

p iarse d el tra ba jo d e o tr o , p o r o c u p a r p u e s to s d ife ren tes en un rg im en d ete rm in a d o d e e c o n o m a s o c ia l. 6


5 . L as co n d icio n e s d e tra b a jo y las co n d icio n es m ateriales de vida, c a ra c te rs tica s bsicas de cu alq u ier clase so cia l, d ependen de las relacio n es que lo s h o m b res m a n tie n en co n re sp e cto a los m ed ios de p ro d u cci n . 6 . L a clase bu rguesa y la clase p ro letaria se en cu en tran en relacio n es d ife re n tes c o n re s p e cto a los m ed ios de p ro d u cci n . L a p rim era, duea de stos, se ap ro p ia del p ro d u cto del tra b a jo de la segunda clase que s lo d ispone de su fu erz a de tra b a jo p ara su b sistir. L a re la ci n co n la n atu raleza (o su a p ro p ia ci n ) ser, p o r ta n to , d ife re n te , segn el tip o de relacio n es qu e se ten g a co n lo s m ed ios p ro d u ctiv o s. 7 . L a clase o b re ra es la que se en cu en tra en re la ci n d irecta co n lo s m edios de p ro d u cci n y , p o r lo t a n to , la que est exp u esta a lo s accid en tes y e n ferm ed ad es de tra b a jo (e n fe r m e d a d ) . 8 . P o r lo t a n to , las co n d icio n es de tra b a jo y las co n d icio n es m ateriales de vida (d eterm inad as bsicam en te p o r aqullas) d eterm in arn , en ltim a in s ta n cia , la e n fe r m e d a d co n sid erad a co m o un p ro ceso fs ic o , m en tal y so cia l qu e in ca p a cita al ind ivid uo p ara sa tisfa cer sus necesid ad es bsicas (y d esarrollar sus cap acid ad es in te le ctu a le s, a rtstic a s, cu and o e sto sea p o sib le ) e n u n a fo rm a ci n so cial d eterm in ad a .7

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A partir de esta hiptesis central, que vincula conceptos generales (condiciones de trabajo, condiciones materiales de vida, enfermedad), se concret el sentido de la hiptesis, refirindola a la situacin espe cfica objeto de estudio: Mientras ms deterioradas se encuentren las condiciones de trabajo y las condiciones materiales de vida de la
5 Lenin, "Una gran iniciativa en Obras Escogidas, Vol. III p. 232. (El subrayado es nuestro.) 7 Definicin * elaborada en el Taller de Investigacin * Sociologica sobre La Enfermedad
de la clase obrera en el sector metalrgico en Mxico , que dirig en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en 1978-79.

6 Ibid. (Subrayado nuestro.)

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clase obrera en el sector metalrgico de la industria mexicana, mayor ser la probabilidad de que sobrevenga la enfermedad, concretada sta en accidentes y enfermedades de trabajo. P re se n ta d a e n u n e s q u e m a , la h ip te s is m e n c io n a d a q u e d a r a a s :
Condiciones de trabajo
E n ferm ed ad

Condiciones m ateriales de vida

Pero la cosa no es tan sencilla como parece ya que el nexo causaefecto no es simplemente la sucesin de los fenmenos en el tiempo, sino la interaccin de los aspectos y procesos que constituyen la esen cia de los fenmenos estudiados .8 De acuerdo con esto, la enferme dad depende de las condiciones de trabajo y de vida, pero a su vez stas se encuentran interrelacionadas entre s y reciben la influencia, por decirlo as, de la enferm edad. Segn esto, el esquema inicial se modificara y quedara as:

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C ond iciones d e tra b a jo fe*.

XCondiciones m ateriales de vida

E nferm edad

Com plicando ms el asunto, puede decirse que las condiciones de trabajo y de vida dependen a su vez de las relaciones que guardan los hombres con respecto a los medios de produccin.

^0Relaciones con respecto a los medios de produccin E n ferm ed ad C o n d icio n es m ateriales d e vida

La investigacin guiada por la teora permitir descubrir los nexos ms e s e n c ia le s , duraderos, entre los fenmenos, relaciones que cobran 1 no s e n tid o en el plano terico y se comprueban en la realidad obje tiva a travs de una prctica bien sustentada.
8 chknavieriantz, Categoras de la dialctica materialista, p. 21.

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Cap. 6. Niveles en la construccin del conocimiento cientfico

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Como se habr descubierto a estas alturas, la regularidad emprica9 nresentada en pginas anteriores: Cuanto menor es la seguridad in dustrial y las medidas de higiene en la fbrica tanto mayor ser la probabilidad de que los obreros sufran accidentes y enfermedades de trabajo, queda englobada, o explicada, por decirlo as, con la hip tesis derivada de la teora marxista de la sociedad. Esta hiptesis debe ser apuntalada a su vez con los datos extrados de la realidad concreta, ya que stos son los que permitirn en definitiva precisar el sentido de la hiptesis, puesto que cada formacin social dentro del modo de produccin capitalista, y dentro de sta los distintos sectores que la conforman, tienen sus propias caractersticas que los diferencian de los dems. Este enfoque historicista de la teora marxista de la socie dad obliga a tener en cuenta que la enfermedad no puede ser del mis mo tipo y gravedad dentro de la propia clase obrera ya que, por un lado, existen diferentes sectores de la produccin con sus caracters ticas propias que se diferencian entre s. Por ejemplo, el sector meta lrgico es ms dinmico que el textil como resultado de la tecnologa introducida, lo cual, a su vez, va a imponer una mayor intensidad en el trabajo, situacin que repercute en las caractersticas de la morbimortalidad laboral de la clase obrera en dicho sector. Por el otro lado, el tipo de contrato y de categora dentro de un mismo sector de la produccin va a conformar una patologa diferencial entre el obrero general, el especializado y el que trabaja a destajo (es importante puntualizar que estas diferencias no deben absolutizarse ya que en lti ma instancia la clase obrera es la que se encuentra en relacin directa con los medios de produccin y, por tanto, la que sufre los accidentes y enfermedades laborales). De acuerdo con todo lo anterior, puede afirmarse que la contra diccin general entre el capital y el trabajo tiene una expresin con creta que se manifiesta en relaciones sociales y tcnicas de produccin concretas. En una fbrica o en un sector de la produccin industrial esta contradiccin puede manifestarse en diversas formas, las cuales pueden diferir de las de otros sectores de la produccin. Con esto se pone de manifiesto lo que deca Lenin de la necesidad de anlisis con cretos de las situaciones concretas con el objeto de descubrir las contra dicciones particulares, y por tanto, las formas o medios concretos para resolverlas.

9 En el apndice IV se presenta el cuadro completo con la operacionalizacin de las variables a partir de la cual pueden derivarse otras correlaciones empricas. Por ejemplo: la falta de medidas de seguridad e higiene industrial trae consigo mayores probabilidades de que se presenten accidentes y enfermedades de trabajo.

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Por ello deben investigarse las contradicciones concretas como nica va para penetrar en la esencia de las cosas, como nica forma de comprender la contradiccin a nivel general (en este caso la de capital-trabajo). Mao seal sobre esto que si no se estudia la par ticularidad de la contradiccin, no hay manera de determinar la esen cia particular que diferencia a una cosa de las dems, ni de descubrir la causa, ni de distinguir una cosa de o tra .. . 10 Volviendo al ejemplo utilizado para ejemplificar los tres niveles en la construccin del conocimiento cientfico, es necesario subrayar que la teora puede ser ajustada, o cambiada si es preciso, por los hechos empricos. Por ejemplo, si se diera el caso de que las personas que se accidentan y enferman de afecciones relacionadas con el proceso productivo fueran, adems de los obreros, los administradores y geren tes de las fbricas, esta situacin obligara a revisar la teora marxista en esta rea especfica ya que estara un tanto en desacuerdo con la realidad observada ; esto permitira conocer las fallas de la teora a fin de ajustarla para que explicara ese fenmeno raro , pero que se ma nifiesta en forma reiterada en una realidad concreta. Posiblemente se estara en presencia de un germen del rgimen socialista de produccin en donde, supuestamente, los administradores y gerentes tienen un mayor contacto con los medios de produccin ya que muchos de ellos son obreros (me atrevo a pensar que pudo ser el caso de Cuba al inicio de la instauracin del socialismo, o de Nicaragua, si es que se orienta hacia un modo de produccin en donde los obreros participen ms en la administracin y organizacin del proceso productivo). Otro ejem plo: de acuerdo con la teora marxista de la sociedad, lo que caracte riza al proletario no es tanto el monto de su salario como el hecho de que est separado de los medios de produccin, de que no dispone de ingresos suficientes para trabajar por cuenta propia.11 Si se com prueba seala Mandel que el obrero o el empleado, despus de varios aos de trabajo, ha logrado ahorrar una cuantiosa fortuna, lo bastante para comprar un negocio, podramos decir que la condicin proletaria est en regresin, es decir, que la propiedad de los medios de produccin se est generalizando. Si se toma como ejemplo la estructura social de los Estados Unidos prosigue Mandel las esta dsticas revelan lo contrario, es decir, que la condicin proletaria se generaliza12 (y lo mismo puede decirse de los dems pases capitalistas).
10 Mao, Sobre la contradiccin, en Obras escogidas, 1.1 , p. 343. 11 Emest Mandel, Introduccin a la teora econm ica marxista, p. 51.
12 Ibid., p. 52.

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Cap. 6. Niveles en la construccin del conocimiento cientfico

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Antes de pasar al siguiente captulo, vale la pena puntualizar que los tres niveles y momentos en la construccin del conocimiento {el descriptivo, el conceptual y el terico) no se dan en form a separada-, entre ellos existe una completa vinculacin y una re tro alimentacin continua, a tal grado que en la prctica es difcil separarlos ya que los niveles inferiores estn insertos, necesariamente, en el inmediato su perior y ste gua y requiere a su vez sustentarse en el inferior o infe riores.

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A n lis is , sntesis in d u cci n y d e d u cci n . Su v in c u la c i n en la investigacin c ie n tfic a


En el proceso de la investigacin cientfica se utilizan diversos m todos y tcnicas segn la ciencia particular de que se trate y de acuer do a las caractersticas concretas del objeto de estudio. Existen, sin embargo, mtodos que pueden considerarse generales para todas las ramas de la ciencia en tanto que son procedimientos que se aplican en las distintas etapas del proceso de investigacin con mayor o menor nfasis, segn el momento en que ste se desarrolle. Estos mtodos son el anlisis y la sntesis, la induccin y la deduccin. En el captulo quinto se mencion que tales mtodos, de acuerdo con la perspectiva marxista, son procedimientos de que se vale el m todo dialctico en el proceso de conocimiento de la realidad concreta. Por ello, no debe olvidarse este planteamiento ya que la aplicacin aisla da de uno u otro de estos mtodos es insuficiente para aprehender la realidad si no se toman en cuenta las categoras de la dialctica ma terialista que dan cuenta de las caractersticas de la realidad y orientan la aplicacin del anlisis y la sntesis, la induccin y la deduccin. En el proceso de la investigacin cientfica estos mtodos se en cuentran vinculados de tal manera que no pueden concebirse como mtodos puros ya que el pensamiento pasa de uno a otro en forma a veces simultnea debido a que la investigacin no es un proceso lineal ni simple, sino complejo en donde se va de un nivel de abstraccin y de concrecin a otro. Este movimiento que se da en el pensamiento permite pasar de formas elementales de conocimiento a planteamien tos que trascienden la experiencia sensible para proyectar la esencia de los procesos y objetos. Con el propsito de que la exposicin resulte ms clara, se har en un primer momento una aproximacin al estudio de estos mtodos presentndolos segn lo ha establecido la tradicin cientfica: anlisis -

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Cap. 7. Anlisis, sntesis, induccin y deduccin 79

sntesis, induccin-deduccin. En un segundo momento se tratar de mostrar cmo los cuatro mtodos se encuentran estrechamente vinculados en el proceso de investigacin y gracias a ello es posible el
c o n o c im ie n to c i e n t f i c o de la re a lid a d .

ANLISIS y s n t e s i s
Analizar significa desintegrar, descomponer un todo en sus partes para estudiar en forma intensiva cada uno de sus elementos, as como las relaciones entre s y con el todo. La importancia del anlisis resi de en que para comprender la esencia de un todo hay que conocer la naturaleza de sus partes. 1 El todo puede ser de diferente ndole: un todo material, por ejemplo, determinado organismo, y sus partes constituyentes: los sistemas, aparatos, rganos y tejidos, cada una de las cuales puede separarse para llevar a cabo un anlisis ms profundo (esto no significa necesariamente que un aparato u rgano tenga que separarse fsicamente del resto del organismo; en otras palabras, aislar un rgano o aparato significa aqu que no se tomen en cuenta las de ms partes del todo). Otros ejemplos de un todo material son: el agua que puede descomponerse en hidrgeno y oxgeno; la socie dad y sus partes: base econmica (fuerzas productivas y relaciones sociales de produccin) y superestructura (poltica, jurdica, religiosa, moral). La sociedad es un todo material en tanto que existe fuera e independientemente de nuestra conciencia. El todo puede ser tambin racional, por ejemplo, los productos de la mente: las hiptesis, leyes y teoras. Descomponemos una teo ra segn las leyes que la integran; una ley o hiptesis, segn las varia bles o fenmenos que vinculan y el tipo de relaciones que establecen. Por tanto, puede hablarse de anlisis emprico y anlisis racional. El primer tipo de anlisis conduce necesariamente a la utilizacin del se gundo tipo; por ello se le considera como un procedimiento auxiliar del anlisis racional. El anlisis va de lo concreto a lo abstracto ya que mediante el re curso de la abstraccin pueden separarse las partes (aislarse) del todo as como sus relaciones bsicas que interesan para su estudio intensivo (una hiptesis no es un producto material, pero expresa relaciones entre fenmenos materiales; luego, es un concreto de pensamiento). En el anlisis pueden vincularse diversos procedimientos empri-

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<JLTa d d p

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eos (encuesta, observacin) y racionales (mtodo comparativo). Por ejemplo, la informacin que proporciona una encuesta se analiza segn las hiptesis y objetivos planteados. Por lo regular se procede a ana lizar primero los datos generales, despus la informacin que se refiere a los aspectos y relaciones que involucran las hiptesis (puede exa minarse cmo se vinculan dos o ms situaciones empricas: el hecho de trabajar o no y el nivel de participacin en clase); asimismo'pueden establecerse comparaciones con fenmenos semejantes (por ejemplo el proceso de enseanza-aprendizaje) que se presentan en otras cir cunstancias con el objeto de buscar semejanzas y diferencias; final mente se realizan sntesis parciales donde se rene informacin sobre temas comunes para pasar despus a establecer sntesis ms amplias y profundas al comprobarse o ajustarse las hiptesis. Hermann seala que la investigacin analtica comienza con la ob servacin de un hecho o fenmeno. De esta manera pasamos a la des cripcin de lo que vemos o encontramos.
Pero este acto ya e n cie rra o tra cosa: el examen crtico d el o b je to de nuestro

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seguida tenem os que ordenarlas, es d e c ir; c o m p re n d e rla s una y o tra en su funcin y p o s ici n . Y al hacer esto, se im p o n e c o m o lgica y n a tu ra l una adecuada clasificacin. Y c o n tin a H erm a n n d ic ie n d o que: c o n to d o esto ya hemos avanzado en fo rm a tal que nos ser p o sib le explicar lo que hem os encontrado, p o r su o rig e n , p o r las c o n d ic io n e s de su d e s a rro llo o e xiste n cia y por lo que s ig n ific a o representa. Para c o m p le ta r esta p a rte de nuestra investigacin, se nos o c u rrir hacer comparaciones, b uscar an a lo g a s o d is crepancias co n o tro s hechos o fe n m e n o s. A s , logram os establecer rela

inters. V para p o d e r e x a m in a rlo rea lm e nte c o n ojos c r t ic o s , tenem os que descomponerlo, a n a liza rlo en el se n tid o p ro p ia m e n te d ic h o , a f in de c o n o cerlo as en to d o s sus d e talle s y aspectos. Es m u y p o s ib le q u e el paso s i guiente sea la e n u m e ra ci n de las partes que resulten del an lisis an te rio r. En

ciones.2

A partir de aqu pueden formarse hiptesis, es decir, establecer sntesis, pero en este momento se est en presencia ya de otro mto do, el sinttico y se ha pasado a ste en forma espontnea. La sntesis significa reconstruir, volver a integrar las partes del to do; pero esta operacin implica una superacin respecto de la opera cin analtica, ya que no representa slo la reconstruccin mecnica del todo, pues esto no permitira avanzar en el conocimiento; impli ca llegar a comprender la esencia del mismo, conocer sus aspectos y
2 Ibid, p. 49 (subrayado en el original).

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Cap. 7. Anlisis, sntesis, induccin y deduccin 81

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relaciones bsicas en una perspectiva de totalidad. No hay sntesis sin anlisis sentencia Engels,3 ya que el anlisis proporciona la ma teria prima para realizar la sntesis. Al reconstruir un organismo vivo segn sus diferentes partes podemos alcanzar una mayor comprensin de su organizacin, de sus relaciones e interacciones y nuestro concep to de organismo como un todo abarca entonces a otros conceptos (sis temas, rganos, tejidos) y es por tanto ms complejo y ms concreto a la vez (obsrvese que la sntesis al igual que el anlisis aunque sean materiales,.implican una compresin racional de cosas). La integracin del oxgeno y del hidrgeno proporciona una sus tancia nueva (agua) que implica algo diferente al oxgeno y al hidr geno, pero que a la vez no puede constituirse si no es teniendo como base a estos elementos. La sociedad mexicana es una totalidad con creta compuesta de diferentes partes entre las cuales existen diversas relaciones: la ley de la correspondencia entre la base econmica y la superestructura establece una sntesis (ley) que permite comprender mejor diversas instancias sociales y sus recprocos nexos. La sociedad es un todo material que descomponemos, separamos (anlisis), en la mente para estudiar cada parte en forma intensiva a fin de poder es tablecer sntesis; de aqu se sigue que un todo material no necesaria mente tiene que separarse fsicamente a fin de observar sus partes (por ejemplo, las partes de un ser vivo) y poder as estudiarlas, ya que s tas se encuentran indisolublemente ligadas en la vida real (no pode mos separar en la realidad al estado, las leyes y la poltica de la base econmica, esto es, de la forma cmo los hombres producen, distri buyen y consumen los productos y de las relaciones que se establecen entre ellos; la separacin, como ya se dijo antes, se realiza slo en la mente del hombre va el recurso de la abstraccin). Respecto de las sntesis racionales, por ejemplo, una hiptesis, ellas vinculan dos o ms conceptos, pero los organiza de una forma determinada; los conceptos desnutricin y accidentes de trabajo al vincularse pueden dar por resultado una hiptesis: a medida que au menta la desnutricin de los obreros, se incrementa la tasa de acciden tes de trabajo. La hiptesis es una sntesis que puede ser simple o compleja. Asimismo, los todos materiales pueden ser simples (un or ganismo unicelular) o complejos (un animal mamfero); las sociedades pueden ser relativamente simples (una comunidad primitiva) o com plejas (una sociedad industrial).

3Engels, Anti-dhring, p. 29.

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82 Primera parte

La sntesis, sea material o racional, se comprende en el pensa miento; por ello, es necesario sealar que el pensamiento, si no quie re incurrir en arbitrariedades, no puede reunir en una unidad sino aquellos elementos de la consciencia en los cuales o en cuyos proto tipos reales exista ya previamente dicha unidad. Si reno los cepillos de los zapatos bajo la unidad mamferos, no por ello con seguir que tengan glndulas mamarias .4 La sntesis va de lo abstracto a lo concreto, o sea, al reconstruir el todo en sus aspectos y relaciones esenciales permite una mayor com prensin de los elementos constituyentes. Cuando se dice que va de lo abstracto a lo concreto quiere significarse que los elementos aisla dos se renen y se obtiene un todo concreto real (por ejemplo, el agua) o un todo concreto de pensamiento (una hiptesis o ley). En otros trminos,
Lo "concreto" (es decir el movimiento permanente hacia una comprensin terica cada vez ms concreta) es aqu el fin especfico del pensamiento te rico. En tanto que es un fin de tal naturaleza, lo "concreto" define como ley la manera de actuar del terico (se trata de una accin mental naturalmente) en cada caso particular, por cada generalizacin tomada aparte.5

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Puede decirse por tanto que desde ese punto de vista, lo ^abs tracto > no es el fin sino el medio del proceso terico, y cada acto de generalizacin (es decir, de reduccin de lo concreto a lo abstracto) aparece como un momento desvanecedor en el movimiento general .6 El anlisis y la sntesis se contraponen en cierto momento del proceso, pero en otro se complementan, se enriquecen; uno sin el otro no puede existir ya que ambos se encuentran articulados en todo el proceso de conocimiento. Por ello,
No se pueden presentar las cosas com o si cada ciencia debiera primero pasar por una etapa de aproximacin exclusivamente analtica del mundo, que sera una etapa de reduccin puramente inductiva de lo concreto a lo abs tracto, para solamente despus que ese trabajo haya sido completamente terminado, poder llegar a "reunir" las abstracciones obtenidas en sistemas y "elevarse de lo abstracto a lo concreto".7

4 Ibid (subrayado en el original).


s E. Ilienkov, Elevarse de lo abstracto a lo concreto , en El Capital . . . , p. 30.

6 Ibid. 7 Ibid., p. 32.

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U SID U CCI N y d e d u c c i n

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Se ha afirmado en otra parte de este libro que en cualquier rea del conocimiento cientfico el inters radica en poder plantear hip tesis, leyes y teoras para alcanzar una comprensin ms amplia y pro funda del origen, desarrollo y transformacin de los fenmenos y no quedarse solamente con los hechos empricos captados a travs de la experiencia sensible (recurdese que en la ciencia no es cierto aquello de que los hechos hablan por s solos). Adems, a la ciencia le intere sa confrontar sus verdades con la realidad concreta ya que el cono cimiento, como se ha dicho, no puede considerarse acabado, definitivo, tiene que ajustarse continuamente, en menor o mayor grado segn el rea de que se trate, a la realidad concreta la cual se encuentra en per manente cambio. En este proceso de ir de lo particular a lo general y de ste regresar a lo particular tenemos la presencia de dos mtodos: la induccin y la deduccin. La induccin se refiere al movimiento del pensamiento que va de los hechos particulares a afirmaciones de carcter general. Esto impli ca pasar de los resultados obtenidos de observaciones o experimentos (que se refieren siempre a un nmero limitado de casos) al plantea miento de hiptesis, leyes y teoras que abarcan no solamente los casos de los que se parti, sino a otros de la misma clase; es decir, ge neraliza los resultados (pero esta generalizacin no es mecnica, se apoya en las formulaciones tericas existentes en la ciencia respecti va) y al hacer esto hay una superacin, un salto en el conocimiento al no quedamos con los hechos particulares sino que buscamos su com prensin ms profunda en sntesis racionales (hiptesis, leyes, teoras). Esta generalizacin no se logra slo a partir de los hechos empricos, pues de conocimientos ya alcanzados se pueden obtener (generalizar) nuevos conocimientos, los cuales sern ms completos. Insistimos otra vez: el trabajo cientfico no va del paso mecnico de los hechos empricos al pensamiento abstracto; existen niveles de intermedia cin y a medida que se asciende, las generalizaciones van perdiendo contacto con la realidad inmediata ya que se apoyan en otros conoci mientos los cuales s tienen relacin directa o indirecta con la reali dad concreta. Para poder pensar en la posibilidad de establecer leyes y teoras con base en la induccin, es necesario partir del principio de la regularidad e interconexin de los fenmenos de la naturaleza y la sociedad, lo cual permite pasar de la descripcin (que se refiere fundamentalmente a los hechos empricos) a otros niveles de la ciencia: la explicacin y

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Primera parte

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prediccin a travs de leyes y teoras. Pero la existencia de la regula ridad y conexin de los fenmenos se ha ido comprendiendo a partir del estudio de casos particulares que muestran una tendencia en su comportamiento, y la cual fundamenta el principio antes mencionado. Puede decirse que las conclusiones obtenidas a travs de la induc cin tienen un carcter probable, el cual aumenta a medida que se in crementa el nmero de hechos particulares que se examinan. Cabe destacar que los procedimientos de la induccin slo permiten esta blecer relaciones entre hechos empricos (leyes empricas); para for mular leyes tericas que expliquen a aqullas, es necesario apoyarse en otros planteamientos tericos existentes en los marcos de la ciencia de que se trate. Las consideraciones anteriores nos llevan a rechazar la llamada induccin por enumeracin simple propia del sentido co mn y que consiste en establecer juicios a partir de la observacin de varios casos en que se encuentran propiedades o cualidades semejan tes, por ejemplo, Juan, Pedro y Antonio, habitantes de la colonia X, son amables, luego, todos los miembros de dicha colonia son tambin amables. El mtodo inductivo en versin moderna fue desarrollado por el ingls Francis Bacon ( 1 5 6 1 - 1 6 2 6 ) y se encuentra ligado a las investi gaciones empricas. Bacon rechaz la silogstica de Aristteles en la que se apoyaba la escolstica (doctrina del medievo) y la cual desde aba la experiencia sensible. En su lugar, Bacon destac la importancia de la observacin y el experimento en la obtencin del conocimiento, pero minimiz el papel de las hiptesis por lo cual ha sido ampliamen te criticado (para comprender mejor la postura de Bacon, hay que situarlo en su momento histrico en el que enfrent las fuertes limi taciones que la escolstica impona al desarrollo de la ciencia al dejar de lado el contacto directo con la realidad concreta en la formacin del conocimiento). Los procedimientos de la induccin fueron desarrollados en el si glo xix por John Stuart Mili ( 1 8 0 6 - 1 8 7 3 ) quien los expuso en forma de reglas:

1. Mtodo de semejanza : Si dos o ms casos del fenmeno so metido a investigacin tienen de comn slo una circunstancia, enton ces esta circunstancia en la que slo concuerdan todos estos casos es la causa (o la consecuencia) del fenmeno dado. 8 Si nos interesa conocer, por ejemplo, la o las causas del bajo nivel de aprovechamiento y encontramos en dos grupos sujetos a estudio lo siguiente:
6 Esta y las siguientes reglas se citan en: Varios, M etodologa del conocim iento cient fico, p. 119.

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Cap. 7. Anlisis, sntesis, induccin y deduccin

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grupa 1:

grupo 2:

realizan las lecturas

b) asisten puntualmente a clases no hay motivacin por c) parte del profesor

c ) no hay motivacin por parte del profesor d) disponen de material di dctico e ) el profesor utiliza tc nicas didcticas

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2. Mtodo de la diferencia: Si el caso en el que aparece el fen meno dado y el caso en que no aparece son semejantes en todas las circunstancias, excepto en una, que se encuentra en el primer caso, esta circunstancia en la cual se diferencian nicamente estos dos casos, es la consecuencia o la causa, o la parte necesaria de la causa del fe nmeno. Si utilizamos el mismo problema (bajo nivel de aprovechamiento que se presenta en el grupo 1) tenemos: grupo 1: ) realizan las lecturas b) asisten puntualmente a clases c ) el profesor no motiva a los alumnos grupo 2:

Obsrvese que en ambos grupos se presentad factor: no hay mo tivacin por parte del profesor , por lo que puede sealarse entonces que este factor es la causa del bajo nivel de aprovechamiento en am bos grupos. La importancia de este procedimiento radica en que permite una aproximacin al conocimiento de la verdadera causa ya que ayuda a eliminar diversos factores, porque no guardan relacin, aunque es po sible incurrir en error en este punto. En segundo lugar, indica que ciertos factores parecen darse conjuntamente. En tercer lugar, nos permite observar que, en la situacin concreta, el factor c (en este caso falta de motivacin del profesor) se da antes que el efecto (bajo ni vel de aprovechamiento).9

b) asisten puntualmente a clases No c) el profesor motiva a los alumnos

a ) realizan las lecturas

9 Goode y Hatt, M todos de investigacin social,

p.

98 (lo del parntesis es nuestro).

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Primera parte

De acuerdo con lo anterior, la causa del bajo nivel de aprovecha miento es c (el profesor no motiva a los alumnos). Obsrvese que en este procedimiento est presente el experimento (que puede ser prospectivo o retrospectivo). La variable experimental que se introduce en el primer grupo es: el profesor no motiva a los alumnos. Los dems procedimientos de la induccin pueden enunciarse de la siguiente manera: 3. Mtodo combinado de semejanza y diferencia: Si dos o ms ca sos de surgimiento del fenmeno tienen en comn una sola circunstan cia, y dos o ms casos en que no surge ese fenmeno tienen en comn slo la ausencia de esa misma circunstancia, entonces tal circunstan cia en la que slo se diferencian ambos tipos de casos, es la conse cuencia o la causa, o la parte necesaria del fenmeno investigado. 4. Mtodo de variaciones concomitantes: Todo fenmeno que vara de alguna manera siempre que otro fenmeno vara de una ma nera particular, o bien es la causa o es el efecto de este fenmeno, o est conectado con l por alguna causa.

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5. Mtodo de residuos: Separar del fenmeno una parte tal, que, se sabe por inducciones anteriores, que es el efecto de ciertos antece dentes y el resto del fenmeno es el efecto de los dems antecedentes. La deduccin es el mtodo que permite pasar de afirmaciones de carcter general a hechos particulares. Proviene de deductio que sig nifica descender. Este mtodo fue ampliamente utilizado por Arist teles en la silogstica en donde a partir de ciertas premisas se derivan conclusiones: todos los hombres son mortales, Scrates es hombre, luego entonces, Scrates es mortal. No obstante, el mismo Aristte les atribua gran importancia a la induccin en el proceso de conoci miento de los principios iniciales de la ciencia. En el ltimo captulo de Analticos, llega a la conclusin de que: Por tanto es claro que te nemos que llegar a conocer las primeras premisas mediante la induc cin ; porque el mtodo por el cual, hasta la percepcin sensible implan ta lo universal, es inductivo. 10 El mtodo deductivo est presente tambin en las teoras axiomticas, por ejemplo, en la Geometra de Euclides en donde los teoremas se deducen de los axiomas que se con sideran principios que no necesitan demostracin. Existe otro mtodo
10 Varios, M etodologa del conocim iento cien tfico , p. 42.

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Cap. 7. Anlisis, sntesis, induccin y deduccin

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EL A N L IS IS , LA SN T ESIS, LA IN D U CCI N Y LA D ED U C C I N EN EL PR O CESO DE IN V E ST IG A C I N
Si se parte de que el conocimiento se inicia, en un primer momen to, con el contacto de los rganos sensoriales con el mundo externo y de aqu surge la materia prima para las elaboraciones conceptuales, las que sern a su vez contrastadas con la realidad concreta a travs de la prctica cientfica, puede observarse en este proceso la vincula cin de los cuatro mtodos descritos arriba. El contacto con la realidad a travs de diversos mtodos y tcnicas como la observacin, la entrevista y la encuesta permite obtener da tos empricos para iniciar el conocimiento de las partes e interrelaciones de los objetos y procesos (anlisis). Este contacto se realiza con base en una idea, un concepto o hiptesis previos (sntesis) logra dos en anlisis anteriores. Estas hiptesis de trabajo son una gua preliminar que orienta el anlisis a fin de buscar aquellos hechos y re laciones empricos relevantes para construir hiptesis ms consistentes y precisas. Los resultados del anlisis se concretan en sntesis parcia les que hacen referencia a los conocimientos empricos recabados.

afn desde el punto de vista lgico: el hipottico-deductivo. La di ferencia con respecto al axiomtico estriba en que las hiptesis de las que se deducen planteamientos particulares se elaboran con base en el material emprico recolectado a travs de diversos procedimientos como la observacin y el experimento (vanse las estructuras de los m todos de Galileo y Newton que son, en esencia, mtodos hipotticosdeductivos, cap. 5). Se ha dicho que las verdades establecidas por la ciencia tienen que confrontarse con la realidad a travs de las conclusiones que se deduz can de los planteamientos generales (hiptesis, leyes, teoras). Este proceso implica, pues, partir de una sntesis para llegar al anlisis de los fenmenos concretos mediante la operacionalizacin de los con ceptos o reduccin de stos a hechos observables directa o indirecta mente. En este proceso deductivo tiene que tomarse en cuenta la forma como se definen los conceptos (los elementos y relaciones que comprenden) y se realiza en varias etapas de intermediacin que per mite pasar de afirmaciones generales a otras ms particulares hasta acercarse a la realidad concreta a travs de indicadores o referentes empricos. Este procedimiento es necesario para poder comprobar las hiptesis con base en el material emprico obtenido a travs de la prctica cientfica.

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Primera parte

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A partir de estas sntesis y mediante un proceso de induccin se esta blecen generalizaciones ms ricas de contenido en comparacin con las hiptesis de trabajo que sirvieron de base para el estudio. La nueva sntesis (hiptesis) se ha obtenido a travs de una generalizacin de hechos particulares, pero tambin se ha reforzado con el conocimiento existente en los marcos de la ciencia respectiva. Quedamos con las hiptesis o leyes como si fueran verdades definitivas implicara caer en el terreno de la metafsica. Partimos de que la realidad es un proceso y por tanto todo cono cimiento respecto a ella es tambin un proceso que va de sntesis menos complejas a otras ms complejas. Pero estas sntesis aun cuando sean complejas y se encuentren ampliamente fundamentadas, tienen que ser contrastadas con la realidad emprica a travs de un proceso deductivo que permite derivar consecuencias que sean verificables en forma directa o indirecta, mediata o inmediata. El proceso anterior es el nico que puede dar frutos fecundos en el campo de la ciencia como lo ha demostrado la historia del pensa miento cientfico; sin embargo, debe sealarse que en muchas ocasio nes se ha enfatizado uno u otro mtodo en el proceso de conocimiento, lo cual ha conducido a obtener verdades parciales, superficiales o frag mentarias. Realizar anlisis sin apoyamos en sntesis (hiptesis, leyes y teoras) nos limita en la comprensin amplia y profunda de los pro cesos del universo. A la vez, llevar a cabo sntesis a partir de otras sn tesis sin recurrir al anlisis puede conducir a conclusiones errneas o absurdas. Igualmente, la induccin tiene que rebasar los hechos par ticulares de los que se parte y establecer afirmaciones de carcter gene ral ya que la ciencia no se agota con la observacin y medicin de los hechos empricos. Asimismo, esas generalizaciones (hiptesis, leyes y teoras) sirven de gua para explicar el comportamiento de fenmenos concretos y orientar otras investigaciones empricas mediante la de duccin de consecuencias particulares.

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El proceso de a b s tra c c i n en la co n stru cci n del co n o cim ien to


Conducen a un asesino al patbulo. La muchedumbre ve en l slo al asesino sin pensar en el cmulo de circunstancias que le han situa do en la senda del crimen. Esto significa pensar de manera abstracta dice Hegel, y nada hay ms fcil que esto, refirindose, ante to do, al pensar unilateral que se circunscribe a alguna parte, propiedad o cualidad del fenmeno y no tiene en cuenta los nexos de todas sus facetas, propiedades y cualidades del mismo ni sus relaciones con los otros fenmenos, nexos y condiciones que le dan origen.1 Este tipo de abstracciones son superficiales, vacas de contenido, errneas. En la vida cotidiana, por otro lado, se confunde frecuentemente lo abstracto con lo nebuloso, con lo que no pertenece a la realidad. Se dice, por ejemplo, que cierta persona tiene una concepcin abs tracta de las cosas cuando se quiere dar a entender que su modo de pensar est alejado de la realidad. Las abstracciones que efecta el hombre comn, a diferencia de las del cientfico, no permiten revelar la esencia de las cosas, la ley de los fenmenos; en otras palabras, traspasar las apariencias, lo feno mnico o, en trminos de Kosk,2 destruir el mundo de la pseudoconcrecin para penetrar en la cosa misma . Es necesario, por lo tanto, si se pretende reproducir los procesos y objetos de la realidad en el pensamiento abstracto para descubrir su esencia, o sea, los aspectos y relaciones relativamente estables y fundamentales, realizar abstrac ciones de carcter cientfico. Pero qu son las abstracciones cient ficas?, en qu consiste el proceso de abstraccin?, cul es el criterio para demostrar la veracidad de las abstracciones de la ciencia?
1 Vid. Rosental, en Tecla, p. 133. 2 Vid. Kosk, Dialctica de lo concreto, captulo primero: El Mundo de la Pseudoconcrecin y su Destruccin.

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QU SON LAS A B ST R A C C IO N E S C IE N T IF IC A S ?
Las abstracciones cientficas (son) aquellos conceptos generalizados elabo rados por el pensamiento humano, abstrados del carcter concreto, directo, del hecho o del fenmeno investigado, de sus rasgos y peculiaridades propios no esenciales, lo cual permite revelar los aspectos ms importantes y esencia les de los fenmenos que se investigan, conocer sus causas objetivas, revelar las leyes que rigen estos procesos y fenmenos.3

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De acuerdo con esta definicin, las abstracciones cientficas son los conceptos, las categoras y sus interrelaciones (leyes, hiptesis) que el pensamiento humano elabora con base en la realidad concreta y en los cuales se destacan los aspectos y relaciones fundamentales de los procesos u objetos con el propsito de conocer las leyes por las cuales existen, se desarrollan y transforman. El concepto de clase social es una abstraccin respecto de la so ciedad en su conjunto, pero respecto a varios caracteres distintivos de las clases, el concepto aludido resulta extraordinariamente concreto. Recurdese la definicin de clase dada por Lenin: 1. Las clases son grandes grupos de hombres, 2. que se diferencian entre s por el lugar que ocupan en un sistema de produccin social, histricamente deter minado, 3. por las relaciones en que se encuentran con respecto a los medios de produccin (relaciones que en gran parte quedan estableci das y formalizadas en leyes), 4 . por el papel que desempean en la organizacin social del trabajo y , consiguientemente, 5. por el modo y la proporcin en que perciben la parte de la riqueza social de que disponen. 6. Las clases son grupos humanos, uno de los cuales pue de apropiarse del trabajo de otro, por ocupar puestos diferentes en un rgimen determinado de economa sodal.4 Es preciso seala Rosental abstraer del todo, de lo concreto, cada una de estas partes (enumeradas) para que pueda investigarse lo que la clase es.5 Los conceptos cientficos, es decir, las abstracciones, se producen en un contexto terico e histrico determinado y se encuentran for mando parte de sistemas tericos, de leyes. Las abstracciones no existen aisladamente, al margen de la conexin con otros productos del pensamiento humano. Una serie de conceptos interrelacionados de modo especial puede formar un nuevo concepto, un conocimiento nue3 Olrinik, et al., Manual de econom a poltica del socialismo, parte 1, p. 75. 4 Rosental, op. cit., en Tecla, p. 1S7 (la enumeracin es nuestra). 5 Ibid., p. 138.

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Cap. 8. El proceso de abstraccin.

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vo ms concreto, ms exacto y completo, que describe ms exhaus tivamente uno u otro fenmeno.6 Los conceptos generales (categoras) involucran otros conceptos, por ejemplo, el de clase social incluye, de acuerdo con la definicin de Lenin, conceptos como: sistema de produccin social, medios de pro duccin, organizacin social del trabajo. Las ecuaciones matemticas implican la interrelacin de conceptos: E = m c 2, donde E = energa, m= masa y c = velocidad de la luz. Las leyes son relaciones entre conceptos para explicar una determinada parcela de la realidad, por ejemplo, la Ley de la Gravitacin Universal de Newton: Cada par tcula del Universo, atrae a cada una de las otras partculas con una fuerza que es directamente proporcional al producto de las masas de las partculas e inversamente proporcional al cuadrado de su distan cia. Esta Ley vincula conceptos como atraccin, fuerza, masa, dis tancia. La Ley General de la Acumulacin Capitalista expuesta por Marx seala que: Cuanto mayores son la riqueza social, el capital en funciones, el volumen y la intensidad de su crecimiento y mayores tambin, p o r tanto, la magnitud absoluta del proletariado y la capa cidad productiva de su trabajo, tanto mayor es el ejrcito industrial de reserva.7 En esta Ley se encuentran conceptos como riqueza so cial, capital, proletariado, capacidad productiva del trabajo, ejrcito industrial de reserva. Los conceptos, las categoras, son representaciones abstractas de la realidad que reproducen por medio del pensamiento los aspectos y relaciones esenciales de los procesos y objetos. El contenido de los conceptos es objetivo e histrico, es decir, corresponde a la realidad objetiva que, como ya se ha dicho reiteradamente, se encuentra en movimiento y se transforma en su devenir histrico. Por ello, los con ceptos tienen que ajustarse a la realidad y no sta a aqullos, lo cual implica una permanente investigacin de los procesos y fenmenos para adecuar el contenido de los conceptos a la situacin de la que se extraen, a fin de que sirvan como instrumentos en la investigacin concreta; de lo contrario, las representaciones abstractas de los pro cesos resultan de poca o ninguna utilidad en el quehacer cientfico. Las categoras son los conceptos ms generales dentro de una rama particular de la ciencia (en fsica: masa, energa, tom o; en biologa: vida, especie, herencia; en el materialismo histrico: clase social, lu cha de clases, relaciones de produccin, fuerzas productivas, etctera).
6 Varios, El materialismo dialctico . . . , op. cit. p. 290. 7 Marx, El capital , vol. 1, p. 546 (subrayado en el original).

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Primera parte

Las categoras filosficas de la dialctica materialista se aplican a to das las ciencias ya que tienen validez para todos los procesos y obje tos naturales, sociales y del pensamiento: causa y efecto, contenido y forma, esencia y fenmeno, lo singular y lo general, necesidad y ca sualidad, posibilidad y realidad, la contradiccin, etctera. Las cate goras, al igual que los conceptos, se elaboran en el proceso de la prctica sociohistrica de los individuos. Las categoras como los dems conceptos, no permanecen estancadas, invariables. Cambian, se desarrollan, se enriquecen con un nuevo contenido. Esto ocurre en primer lugar, porque cambia la realidad misma y, en segundo, por que se desarrollan nuestros conocimientos sobre ella* a travs de la prctica vinculada al pensamiento abstracto. Por ejemplo:
En su actividad laboral el hombre pudo observar innumerables veces la mul tiplicidad de nexos reiterados entre los diferentes fenmenos. Se observ que la frotacin de dos rboles produce siempre calor. Esta relacin; bajo la cual un fenmeno produce otro, se fue fijando gradualmente en el pensa miento en la forma de categoras de causa y efecto. El hombre en la prc

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vnculos de causalidad objetivamente existentes.9

tica se convenci de que la causa del calor es la frotacin y que no slo el calor sino cualquier fenmeno tiene su causa. A s surgieron las categoras filosficas de causa y efecto que reflejan en el pensamiento humano los

Las categoras y los conceptos sirven de instrumento en la activi dad cognoscitiva del hombre, ya que proporcionan los aspectos y nexos esenciales de los procesos y objetos que deben investigarse a fin de que el proceso de investigacin no sea errtico o de poca utili dad en el descubrimiento de la verdad objetiva. La construccin de conocimientos presupone la ligazn entre el pensamiento abstracto y la realidad que se estudia para poder corroborar los conceptos, leyes, teoras, as como para obtener un nuevo conocimiento ms amplio y preciso que permita reproducir en el pensamiento abstracto los pro cesos en sus aspectos esenciales. Las abstracciones cientficas son el producto ms acabado del pensamiento humano y , por lo mismo, el proceso de su elaboracin es complejo y dialctico ya que se parte de abstracciones simples hasta llegar a construir sistemas tericos complejos mostrando una supera cin constante en los planteamientos. Puede decirse que:
8 Chknavieriantz, op. cit. p. 13. 9 Ibid., p. 12 .

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Cap. 8. El proceso de abstraccin

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Es especfico y caracterstico del proceso de la apropiacin terica (a dife rencia de la simple toma de conciencia de los hechos) que cada "abstrac cin", tomada por separado, se forma en el curso del movimiento general de la investigacin, en el movimiento hacia una concepcin cada vez ms llena, completa (es decir, concreta) del objeto. Cada generalizacin tomada aparte (donde la frmula es: "de lo concreto a lo abstracto") no tiene sentido en este caso, sino a condicin de ser un paso hacia la aprehensin concreta de la realidad por un camino que se eleve del reflejo abstracto del objeto en el pensamiento a su expresin cada vez ms concreta en el concepto.1 0

EN QU CO N SIST E EL PROCESO DE A B S T R A C C I N ?
En el proceso de abstraccin, el pensamiento no se limita a des tacar y aislar alguna propiedad y relacin del objeto asequibles a los sentidos. . . , sino que trata de descubrir el nexo oculto e inasequible al conocimiento emprico. 11 Este proceso no es sencillo ya que pue de haber desviaciones o iniciarlo en forma indebida y, por lo tanto, el producto de la abstraccin impedir reconstruir en leyes y teoras la realidad objetiva. Para llevar a cabo el proceso de abstraccin es necesario pensar en forma dialctica, ya que el pensamiento debe aprehender un mundo en continuo movimiento en el que la contradiccin es el m otor que impulsa el desarrollo de los procesos y objetos de la naturaleza y la sociedad. La esencia, la estructura de las cosas no se revela en forma directa e inmediata, la cosa misma seala Kosk no se manifies ta directamente al hombre. Para captarla se requiere no slo hacer un esfuerzo, sino tambin dar un rodeo. 12 El punto de partida del proceso de abstraccin, de la formacin de conceptos, categoras, es la realidad tal como se presenta a los r ganos sensoriales (concreto sensorial), pero esa realidad est plagada de apariencias, de pseudoconcreciones, entonces no puede ser un concreto real, sino aparente. Recurdese lo que deca Marx: Toda ciencia estara de ms, si la forma de manifestarse las cosas y la esencia de stas coincidiesen directamente. 13 El concreto real slo es posiE. Ilienkov, Elevarse de lo abstracto a lo concreto, El capital, teora, estructura

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y m todo 1, p. 30.

11 Konstantinov, et al, parte 1, pp. 2 3 7-238. 12 Kosk, op. cit. p. 25. 13 L oe. cit. captulo dos.

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ble descubrirlo por medio del pensamiento, cuando marche en busca de la abstraccin inicial determinante, separando como si fueran tela raas, lo fenomnico o ilusorio de los procesos y objetos en estudio. Hecho esto, la siguiente operacin mental en el proceso de abstraccin consiste en construir el concreto de pensamiento (pensamiento abs tracto o concreto mental), con ayuda del anlisis y la sntesis. Esto significa elevarse de lo concreto a lo abstracto. Precisamente en el proceso de esta elevacin, el pensamiento reproduce el objeto en su integridad. 14 Esta separacin permitir aprehender mejor los procesos que se estudian ya que el pensamiento, a travs del anlisis y la sntesis, eli minar los aspectos y relaciones no esenciales o secundarios que en cubren las caractersticas y relaciones bsicas de los procesos, a fin de poder establecer explicaciones cientficas sobre los mismos. En el proceso de abstraccin, el anlisis implica ir de lo concreto a lo abstracto. Por medio de l se desarticula el todo (determinada realidad: una estructura, la social, por ejemplo; un proceso o conjunto de procesos) en cada una de sus partes y relaciones para analizarlas en forma ms completa y profunda con el propsito de destacar aquellos aspectos, elementos y relaciones ms importantes parala construccin del conocimiento cientfico. La sntesis permite reconstruir en el pensamiento el todo de acuerdo con ciertas elaboraciones mentales a fin de comprender mejor las caractersticas, elementos y nexos esen ciales de los procesos y objetos. Esto implica ir de lo abstracto a lo concreto con el propsito de aprehender el objeto de estudio en sus mltipes determinaciones (aspectos, relaciones, nexos). El proceso de conocimiento que parte de las apariencias de los procesos y objetos y no destaque la abstraccin inicial la cual debe ser determinante, es decir, fundamental a partir de la cual el pen samiento se eleve para construir los conceptos, las categoras y las leyes, no podr descubrir la esencia de las cosas. En el caso de la de finicin de Lenin de clase social, la abstraccin inicial y determinante son las relaciones en que se encuentran los hombres con respecto a los medios de produccin. A partir de ella pueden explicarse otras abstracciones, por ejemplo, el papel que desempean en la organiza cin social del trabajo. En la bsqueda de los factores fundamentales que expliquen la enferm edad de la clase obrera (vid. cap. 5) es necesario, como se desta c en su oportunidad, rebasar los aspectos externos que nuestros sen
14 Konstantinov, et al, op. cit. parte 1, p. 238.

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Cap. 8. El proceso de abstraccin 95

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tidos pueden captar en su contacto con la realidad y el cual slo permite obtener un conocimiento emprico sobre la realidad inme diata. Como se vio antes, algunos de estos aspectos son, por ejemplo, la relacin emprica entre medidas de seguridad industrial y de higiene y los accidentes y enfermedades de trabajo, aspectos que constituyen una manifestacin exiem a de una realidad concreta que se requiere descubrir y precisar, a fin de aprehenderla tal como existe objetiva mente, en sus aspectos y relaciones esenciales, libre de sus apariencias que son utilizadas por el sistema capitalista para buscar soluciones superficiales al problema. Sin duda, la abstraccin inicial y determi nante es, aqu tambin, la relacin que tienen los obreros con respec to a los medios de produccin, ya que de ella dependen el modo material de vida y de trabajo de la clase proletaria y de cada uno de los sectores que la componen. Como es fcil advertir, la bsqueda de las abstracciones iniciales est guiada por los elementos tericos disponibles o, en su defecto, por un cuerpo suficientemente organizado y sistematizado de cono cimientos que dirija el proceso de abstraccin por una senda fecunda para la construccin del conocimiento cientfico. En este proceso, como se ha explicado, tienen que apartarse los aspectos secundarios o externos de los procesos y objetos para poder penetrar en su interior y conocer los elementos esenciales que expli quen las relaciones y propiedades que se encuentran en la parte extem a de los procesos, y las cuales son perceptibles por los rganos sensoriales (por ejemplo, falta de medidas de seguridad e higiene industrial, y sus relaciones con los accidentes y enfermedades de trabajo). Si no se ha ce esto nos quedamos con las manifestaciones de los procesos que proporcionan, principalmente en procesos complejos, una visin enga osa de la realidad e impiden, por tanto, descubrir la verdad objetiva (recurdese un refrn popular que muestra la inquietud del sentido comn por ir ms all de lo aparente: No todo lo que brilla es oro, las apariencias engaan). Para la construccin del conocimiento cientfico se tienen que buscar a travs del pensamiento abstracto las relaciones y aspectos esenciales que permitan la unificacin y explicacin de los diversos as pectos exteriores (en el caso que nos ocupa, el elemento esencial estara dado por las relaciones que tienen los hombres con respecto a los medios de produccin) y , a su vez, les den pleno sentido a la diversi dad de elementos accesibles al conocimiento emprico: desnutricin, conflictos familiares, desajustes emocionales, ausencia de medidas de

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seguridad e higiene, falta de capacitacin y la vinculacin de estos aspectos con los accidentes y enfermedades de trabajo. Esto es as ya que lo concreto sensorial, en este estadio del conocimiento, an no puede aparecer como unidad de fenmenos diversos, pues dicha unidad se halla sustrada a la mirada directa y slo puede ser aprehendida mediante abstracciones, mediante la formulacin de leyes, conceptos, hiptesis, etctera.1 5 Es importante destacar que el proceso de conocimiento no puede realizarse sin considerar los fenmenos, lo externo, ya que la esencia se manifiesta en el fenmeno. Su manifestacin en ste revela su movimiento y demuestra que la esencia no es inerte y pasiva. Pero, igualmente, el fenmeno revela la esencia. La manifestacin de la esencia es la actividad del fenmeno.16 El fenmeno es ms rico que la esencia en cuanto que en l se manifiestan los rasgos y relaciones singulares, pero el descubrimiento de las leyes que rigen los procesos naturales y sociales slo es posible si se descubre su esencia, ya que en sta se presentan los aspectos y conexiones determinantes, labor que slo puede realizar el pensa miento abstracto. Realizado el proceso de abstraccin (elevacin de lo concreto a lo abstracto por va del pensamiento) con ayuda del anlisis y la sn tesis para construir el concreto mental o de pensamiento, la siguiente fase en el proceso del conocimiento es regresar a la realidad para aprehenderla tal como existe, libre de las apariencias que encubren la esencia de los procesos y objetos, esto es, las leyes que rigen su ori gen, desarrollo y transformacin. Este retom o permitir confrontar con la realidad los conceptos, hiptesis, leyes y teoras, en suma, el pensamiento abstracto (o concreto mental) el cual es una reproduc cin cientfica de la realidad objetiva. Puede decirse que:

Elevarse de lo concreto a lo abstracto, por una parte, y elevarse de lo abs tracto a lo concreto, por otra parte, son aqu dos formas que se implican mutuamente en el proceso de apropiacin terica del mundo, o sea, del "pensamiento abstracto". Cada una de ellas se realiza ms que a travs de su contraria, en unin con ella. La elevacin de lo abstracto a lo concreto sin su contraria, la elevacin de lo concreto a lo abstracto se convertira en un conjunto escolstico de frgiles abstracciones ya hechas y copiadas de

15 Rosental, op. cit. en Tecla, p. 134. 16 Kosk, op. cit. p. 27, (Chknavieriantz seala, por su parte, que la profundizacin
del conocimiento partiendo de la percepcin sensitiva a las generalizaciones, teoras y leyes, puede efectuarse slo marchando del conocimiento de los fenm enos a la revelacin de la esencia . Op. cit. p. 35, subrayado nuestro.)

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Cap. 8. El proceso de abstraccin 97

otra parte sin un espritu crtico. Contrariamente, reducir lo concreto a lo abstracto al azar, sin una idea general de investigacin claramente concebida, sin hiptesis, no puede tampoco dar teora y no la dar. Esto slo dar un montn desordenado de abstracciones descarnadas.17

C U L ES EL C R IT E R IO P A R A D E M O ST R A R LA V A L ID E Z DE LA S A B S T R A C C IO N E S DE LA C IE N C IA ?
Lenin18 deca: De la percepcin viva al pensamiento abstracto y de ste a la prctica : tal es el camino dialctico del conocimiento de la verdad, del conocimiento de la realidad objetiva. De la cita anterior se desprende que el conocimiento cientfico (conceptos, hiptesis, leyes, teoras) no puede quedarse en el mbito abstracto, necesita confrontarse con la realidad que trata de explicar y la cual se encuentra en continuo desarrollo y transformacin. Si esto no se hace, el conocimiento se estancara y resultara poco signi ficativo para el desarrollo de la ciencia; se habra llegado al estable cimiento de verdades acabadas, definitivas (postura metafsica). La forma de evidenciar la certeza o el error de nuestras concep ciones tericas es precisamente la prctica cientfica (observaciones, experimentos, la vida sociopoltica, guiados por la teora). Pero la prctica que puede llevarse a cabo con respecto a uno u otro objeto difiere por las caractersticas mismas de ste. En las ciencias naturales la prctica se referir por lo general a observaciones, experimentos, mediciones rigurosas con los instrumentos apropiados; en cambio, en las ciencias sociales la comprobacin de las leyes del desarrollo social, por ejemplo, requerir de la experiencia prctico-poltica la cual pue de apoyarse en experiencias obtenidas del contacto inmediato con la realidad (observacin, entrevistas, etctera). De esto se deduce que la prctica tiene distintas manifestaciones y alcances al aplicarse a una realidad concreta y slo sta permitir decidir en ltima instancia el tipo de prctica que puede realizarse para la comprobacin de los productos de la reflexin terica. Es importante sealar que, en las ciencias sociales, el carcter de la prctica cientfica para tratar de aprehender la realidad depender del nivel de compromiso social que tengan los investigadores aun dentro del campo marxista. Dos personas que pretendan conocer la forma
17 E. Ilienkov, op. cit., p. 29. 18 L oe. cit. cap. 2 (subrayado nuestro).

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98 Primera parte

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cmo se manifiestan los procesos revolucionarios en determinado pas y descubrir sus nexos internos pueden optar por prcticas diferen tes: ir directamente a la escena de los hechos armadas con el instru mental terico-metodolgico necesario para la reflexin y el anlisis de los acontecimientos o recurrir a fuentes de segunda mano desde un lugar donde no se ponga en peligro su integridad fsica (reportajes, documentales, entrevistas), con el fin de reproducir va el pensamiento conceptual la realidad objetiva. El problema ser entonces decidir cul prctica es ms cientfica ya que puede suceder que la persona que se encuentra en el teatro de los hechos carezca de slida preparacin terico-metodolgica y adems la presencia de elementos subjetivos (como la angustia) le impida realizar un anlisis objetivo de la situa cin. Si consideramos como prctica cientfica al conjunto de acti vidades manuales y mentales guiadas por una teora y apoyadas en mtodos, tcnicas e instrumentos adecuados y precisos con el fin de acercarse a la verdad objetiva, la prctica cientfica concreta depender entonces de mltiples determinaciones propias del objeto de estudio, de los recursos terico-metodolgicos y tcnicos disponibles y en la investigacin en las ciencias sociales del nivel de compromiso social con los problemas que se estudian. La prctica puede tener lmites en la comprobacin del conoci miento, y de hecho los ha tenido como se ha visto en la historia de la ciencia. Esto se debe a que, en ocasiones, el desarrollo terico en una disciplina particular se adelanta a la prctica cientfica a travs del desarrollo del pensamiento que permite derivar planteamientos teri cos o hiptesis de otras formulaciones tericas, con lo cul queda demostrado lo portentoso del pensamiento abstracto en el proceso de profundizar en el conocimiento en su constante afn de perfeccio nar la verdad cientfica. A pesar de las limitaciones de la prctica, puede decirse que es el nico criterio universal para validar nuestros conocimientos ya que aun cuando en ciertos momentos se encuentre limitada, tarde o tem prano se dispondr de teoras, mtodos, tcnicos e instrumentos ade cuados y precisos para concretar la prctica y poder as demostrar la justeza o los errores del pensamiento abstracto (en captulos anterio res se han dado ejemplos de elaboraciones tericas a partir de los ele mentos tericos disponibles que han sealado la presencia de ciertas relaciones, elementos o estructuras de los objetos y procesos, los cua les se han verificado posteriormente por medio de la prctica). Cuando se habla de la comprobacin de los sistemas tericos a travs de la prctica, debe tenerse presente que:

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Cap. 8. El proceso de abstraccin

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Esto no significa que sea necesario comprobar directamente en la prctica, en la produccin o en cualquier otra actividad material del hombre, cada concep to y cada hecho del conocimiento. En la realidad, el proceso de la demos tracin transcurre com o deduccin de un conocimiento de otro, es decir, en forma de una cadena lgica de razonamientos, algunos de cuyos eslabones son comprobados mediante incursiones en la prctica.1 9

Finalmente, es importante referirse a lo que pensaba Lenin res pecto de la prctica como criterio para demostrar la validez de los conocimientos:
El criterio de la prctica no puede nunca, en el fondo, confirmar o refutar

completamente una representacin humana, cualquiera que sea. Este crite


rio tambin es lo bastante impreciso" para no permitir a los conocimientos del hombre convertirse en algo "absoluto"; pero al mismo tiempo, es lo bas tante preciso para sostener una lucha implacable contra todas las variedades del idealismo y agnosticismo.20

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El tipo de prctica a que se ha hecho referencia es la prctica cien tfica (experimentos, observaciones, mediciones) la cual permite con trastar las hiptesis, leyes y teoras con la realidad a fin de alcanzar verdades cada vez ms objetivas. Pero el conocimiento cientfico sera letra muerta si no se aplicara en la transformacin del mundo, de la naturaleza. La utilizacin del conocimiento se concreta en la prctica transformadora, la cual puede llevarse a cabo en diversas esferas donde se vuelve sensible. La prctica puede emplearse para el desarrollo y transformacin de las fuerzas productivas (prctica en la produccin material), o para la transformacin de las relaciones so ciales de produccin (prctica poltica, revolucionaria). En ambos casos, la prctica se encuentra sustentada en una teora cientfica que ha sido comprobada a travs de la prctica cientfica, la cual tambin es una prctica social.

19 Konstantinov, et al., op. cit. parte 1, p. 226. 20 Lenin, Materialismo y . . . , op. cit. p. 175 (subrayado en el original).

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PARTES

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C cn stru ccicn y cc m p rc b a c ic n de hiptesis cientficas


CO NSTR UCCION DE HIPOTESIS
La hiptesis desempea un papel fundamental en el proceso de la investigacin ya que sirve de puente, de intermediacin, entre la teora y los hechos empricos en la bsqueda de nuevos conocimien tos objetivos que permitan enriquecer o ajustar los datos de la ciencia. En este sentido, la hiptesis gua al investigador en la recopilacin del material emprico (estadsticas, observaciones, entrevistas, datos de experimentos, etctera) que permita su contrastacin con la realidad que pretende describir, explicar y, si es posible, predecir una vez que se verifique empricamente. La hiptesis comprobada es un conoci miento objetivo que sirve para la confirmacin, el ajuste o el rechazo de una teora o de una parte de sta, por lo cual puede considerrsele com o el m otor, la fuerza propulsora principal de la ciencia para su gerir nuevos conocimientos en un proceso permanente de investiga cin sobre una realidad en continuo movimiento. De acuerdo con esto, las hiptesis en todas las ciencias, pero especialmente en las so ciales, tienen un carcter histrico y por lo mismo son relativas ya que su validez se circunscribe a un mbito tmporo-espacial determi nado. Las hiptesis comprobadas son, por tanto, verdades relativas cuya perfeccin e incremento permiten acercarse a la verdad absoluta (com o ideal). La construccin de hiptesis tiene com o finalidad primordial dar una respuesta provisional, adelantar una explicacin a un conjunto de hechos que no encajan en una teora o sta resulta insuficiente para comprenderlos y explicarlos, situacin que puede definirse com o un problema de investigacin que obstaculiza el desarrollo del conoci miento cientfico. La respuesta o explicacin tentativas que se pro103

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104 Segunda parte

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porcionen al problema de investigacin previamente formulado estn apoyadas en conocimientos cientficos por lo que la hiptesis no puede considerarse una simple conjetura o suposicin surgida del sen tido comn. En la hiptesis cientfica se presentan los elementos ms esen ciales de una relacin entre fenmenos que existe (hipotticamente) en la realidad objetiva. En este sentido, la hiptesis (no com proba da todava) intenta ser una reproduccin mental de la realidad ob jetiva en la que se destacan, a travs de un proceso de abstraccin, aquellos fenmenos y conexiones que se consideran importantes para su formulacin. Para lograr lo anterior, la hiptesis necesita elaborarse con base tanto en el material terico disponible, que de cuenta a nivel general de las relaciones e instancias fundamentales de la parcela de la reali dad en estudio, com o con la ayuda de los datos empricos que el investigador obtiene sobre el problema com o son las estadsticas, los estudios empricos (informacin indirecta) y a travs de un acerca miento previo con la problemtica que analiza por medio de la obser vacin, guas de entrevista a informantes clave (informacin directa). De lo anterior se deduce que en el planteamiento de hiptesis se vinculan los elementos tericos y empricos a travs de un juego dia lctico que permita destacar aquellos aspectos significativos para, en un primer momento, realizar un planteamiento inicial de la hip tesis, y, en un segundo momento, ambos ntimamente vinculados, afinarla antes de que se encuentre lista para su comprobacin emprica. La consistencia y fuerza de una hiptesis, esto es, la probabili dad de que reproduzca los aspectos y relaciones esenciales de la rea lidad objetiva, depender de la cantidad y consistencia de los recursos tericos y empricos utilizados para su formulacin. El manejo de los elementos tericos disponibles y los recabados de la realidad en forma directa e indirecta, permitir elaborar el mar co terico y conceptual del cual se derive la o las hiptesis de investi gacin. En la prctica cientfica el planteamiento de stas transcurre, por lo general, simultneamente con la construccin de dicho marco terico y conceptual, el cual, en ltima instancia, permitir precisar, definir, concretar el sentido de la relacin entre las variables o fen menos, as com o el alcance terico y la aplicacin prctica de los re sultados derivados de la comprobacin de las hiptesis. Lo anterior es as ya que el pensamiento se encuentra siempre en movimiento y cuando analiza los datos tericos y empricos para construir el mar co de referencia plantea mentalmente hiptesis preliminares (hipte-

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Cap. 9. Construccin y comprobacin de hiptesis cientficas 105

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sis de trabajo) cuya forma y contenido definitivos slo ser posible concretarlos una vez estructurado el marco terico y conceptual. La derivacin o , en otros trminos, la concrecin de los elemen tos constitutivos de las hiptesis no es mecnica ni surge por s sola; requiere de un proceso de elaboracin mental (abstraccin) que per mita entresacar aquellos elementos o variables relevantes que tentati vamente expliquen u ofrezcan una solucin (terica) del problema. Este proceso de afinacin es necesario puesto que el investigador tiene por lo general una hiptesis en mente (a nivel de suposicin) en el momento o antes de que inicie la elaboracin del marco terico y con ceptual, ya que por lo general posee un mnimo de informacin y experiencias sobre el problema que investiga. Un primer acercamiento al planteamiento de la hiptesis se da des de el momento en que se empiezan a revisar los materiales tericos y empricos disponibles y se tiene un contacto inicial con la realidad objeto de estudio. Este juego dialctico (ir del conocimiento terico al emprico y viceversa; de lo abstracto a lo concreto y viceversa) har posible depurar las hiptesis, las cuales se confrontan constantemente con el o los problemas de investigacin a fin de analizar la validez ini cial de aqullas (a nivel hipottico). En la prctica, formas iniciales de hiptesis de investigacin se desarrollan simultneamente con el anlisis y la precisin de los problemas de investigacin. Ambos pro cesos de pensamiento slo difcilmente pueden separarse. 1 Puede decirse, pues, que el planteamiento de hiptesis es un pro ceso complejo en el que se vinculan dialcticamente el conocimiento terico y el emprico, el nivel abstracto y el concreto, con el fin de formular hiptesis ms precisas y objetivas. En este proceso juega un papel de particular importancia la imaginacin creativa para tratar de formular hiptesis originales y significativas para el desarrollo del co nocimiento y la prctica cientfica. El proceso de construccin de hiptesis implica un ir hacia ade lante, un asomarse a lo no conocido o suficientemente precisado en una determinada realidad o en alguna de sus partes. Kopnin dice que ... el valor heurstico de la hiptesis radica en que rene lo ya con o cido con lo nuevo, con lo que se busca .2 La hiptesis vincula, por tanto, el conocimiento terico y la informacin emprica existente (lo conocido) con el problema (lo nuevo, lo que est por dilucidarse,
1

Friediich y Vetter, La hiptesis de investigacin, en Tecla, Metodologa ..., op. cit. P. V. Kopnin, Hiptesis y verdad, p. 14.

p. 336.

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Conocimiento terico
Anlisis de los elementos tericos sig nificativos para el problema que se es tudia.

el obstculo que debe salvarse para avanzar en la consolidacin del conocim iento cientfico). Esto es lo que precisamente permite a la hiptesis convertirse en m otor, en la fuerza que proporciona a la ciencia los nuevos conocimientos con los que sta se enriquece, se ajusta a la realidad cambiante. Sin la ayuda de la hiptesis com o instrumento bsico de investi gacin, la ciencia se desarrollara en forma lenta y sera incapaz de responder a los nuevos requerimientos que plantea una realidad en continuo movimiento. En la hiptesis se rene, por tanto, el con o cimiento previo, consolidado (conocimiento objetivo) con la conje tura, lo no suficientemente conocido o precisado (aspecto subjetivo de la hiptesis) vinculados ambos aspectos a travs de un proceso mental que requiere necesariamente de la imaginacin cientfica para proponer planteamientos hipotticos que obliguen a la ciencia a aden trarse por rutas fecundas para su desarrollo. En la hiptesis se encuentran, pues, elementos contradictorios fuertemente vinculados: el conocimiento objetivo y el subjetivo; lo conocido y lo que se desconoce. La investigacin cientfica tiene que ayudar a resolver esa contradiccin: disminuir el conocimiento sub jetivo y aumentar el objetivo; consolidar e incrementar el nmero de verdades relativas con el afn de acercarse a la verdad absoluta una vez que las hiptesis sean comprobadas empricamente y pasen a for mar parte de la teora cientfica. El papel de la hiptesis en el avance del conocimiento cientfico lo expres Engels claramente cuando dijo que la forma en que se desarrollan las ciencias naturales..., es la hiptesis"3 lo cual incluye, sin lugar a dudas, a las ciencias sociales. El proceso de construccin de una hiptesis puede, en esquema, representarse as:

Formulacin de hiptesis
Elementos desco^N nocidos o p o c o precisados (aspec to subjetivo). ,

Conocimiento emprico previo:


Elementos c o n o directo (contacto inicial con el proble cidos (aspecto o b ma y la realidad donde se halla inmerso: jetivo) observacin, entrevistas a informantes clave) e indirecto (investigaciones em- V . pricas, estadsticas, informes, d ocu mentos relacionados con el problema).
3

Engels, Dialctica de la naturaleza., op. cit. p. 204 (subrayado en el original).

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Cap. 9. Construccin y comprobacin de hiptesis cientficas 107

Puede decirse entonces que una hiptesis es aquella formulacin que se apoya en un sistema de conocimientos organizados y sistema tizados y que establece una relacin entre dos o ms variables para explicar y predecir en la medida de lo posible, aquellos fen m enos de una parcela determinada de la realidad en caso de comprobarse la re lacin establecida. En esta definicin estn implcitas otras definiciones de lo que es una hiptesis, por ejemplo: es una afirmacin sujeta a confirmacin; es una relacin entre dos o ms variables para describir o explicar un problema; es una explicacin provisional del problema; es una solu cin terica o tentativa del problema. Pero esta afirmacin, solucin o explicacin tericas o tentativas estn apoyadas en un conjunto de conocimientos organizados y sistematizados (teora o marco concep tual) por lo cual alcanzan el rango de hiptesis cientficas. Para ejemplificar cm o estas ltimas definiciones son abarcadas por la definicin nuestra, es necesario retomar la hiptesis planteada en el captulo 5: Mientras ms deterioradas se encuentren las con diciones de trabajo y de vida de los obreros del sector metalrgico (las cuales dependen de las relaciones de stos con los medios de pro duccin), mayor ser la tasa de accidentes y enfermedades de trabajo y su gravedad. Esta hiptesis seala que la patologa industrial de pende de las condiciones de trabajo y de vida. Esta es una afirmacin que debe comprobarse a nivel emprico. En esta hiptesis se vinculan dos variables independientes : condiciones de vida y de trabajo para explicar la dependiente (problema de investigacin): accidentes y en fermedades de trabajo. En la hiptesis se presenta una explicacin provisional del problema de investigacin al sealarse que la presen cia de ste se explica por la existencia de condiciones de vida y de trabajo deterioradas. Finalmente, y ligado con todo lo anterior, en esta relacin entre fenmenos se presenta una solucin tentativa del problema ya que si se comprueba la hiptesis, la tasa de accidentes y enfermedades laborales puede reducirse notoriamente a travs de un mejoramiento sustancial de las condiciones de vida y de trabajo.

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Los planteamientos de las hiptesis pocas veces pueden consi derarse definitivos, aun enmarcndolos dentro de un proceso deter minado de investigacin, ya que a medida que se avanza en ste es posible que aparezcan nuevos elementos que sugieran la necesidad de enriquecer o ajustar las hiptesis. Sin embargo, para fines de la inves tigacin directa, la hiptesis debe quedar lista antes de acopiar la in

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formacin emprica que permita su comprobacin (recurdese que el primer contacto que se tiene con la realidad sirve solamente para fun damentar la hiptesis, la cual, una vez formulada cientficamente, va a servir de gua en la seleccin de las tcnicas para recopilar la infor macin emprica as com o en el tipo y cantidad de sta). Las hiptesis pueden ser simplemente descriptivas para responder a un problema de carcter descriptivo: Cules son las caractersticas de la patologa industrial de los obreros del sector metalrgico en Mxico?, y la hiptesis podra expresarse entonces en los siguientes trminos: La patologa de los obreros que trabajan en el sector me talrgico presenta, por lo general, las siguientes caractersticas. . . La hiptesis puede ser explicativa, y dar respuesta a un problema ms com plejo, con lo cual se eleva el nivel de la investigacin: Cules son las causas fundamentales de la patologa laboral de los obreros...? Este problema engloba al primero por ser mucho ms profundo. En este caso las caractersticas del perfil patolgico tendrn necesaria mente que investigarse (primer problema) antes de pasar a tratar de determinar sus causas (segundo problema). Pero, cuidado!, pueden darse muchas explicaciones que se que den en el nivel de las manifestaciones externas, de las apariencias y no permitan descubrir las causas verdaderas, esenciales, del problema, por ejemplo: La falta de medidas de seguridad industrial y de higie ne originan la mayor parte de los accidentes y enfermedades de traba jo . Esta hiptesis explicativa reduce la solucin a aspectos no esenciales dejando de lado las relaciones de produccin (relaciones tcnicas y sociales) que el conocimiento emprico no puede descubrir ya que se hayan encubiertas por los aspectos externos, no bsicos, los cuales s son accesibles al conocimiento emprico. Unicamente el pensamiento abstracto puede, a travs de un proceso de abstraccin, descubrir la esencia de los fenmenos, y plantear hiptesis que pro duzcan, en caso de comprobarse, explicaciones verdaderamente cien tficas. De acuerdo con esto, la hiptesis explicativa que se ha formulado es descriptiva a pesar de que involucra dos variables inde pendientes: falta de medidas de seguridad industrial y de higiene que supuestamente estn explicando la dependiente, es decir, el problema de investigacin: causas de los accidentes y enfermedades de trabajo. En este caso puede decirse que la hiptesis describe una regulari dad emprica la cual puede estar apoyada en datos empricos, pero esto no es garanta de que la hiptesis explique efectivamente los fe nmenos en cuestin (en este nivel se queda la corriente empirista). El verdadero conocimiento cientfico debe rebasar este nivel (descrip

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Cap. 9. Construccin y comprobacin de hiptesis cientficas

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tivo) y establecer hiptesis explicativas, las cuales son la base para determinar las verdaderas causas de los fenmenos y formular predic ciones, a nivel de tendencias en la mayora de las hiptesis sobre pro blemas sociales. La hiptesis que podra sugerirse para dar respuesta al problema en el cual se busca una explicacin es la que se present en pginas an teriores: Mientras ms deterioradas se encuentren las condiciones de trabajo y de vida de los obreros del sector metalrgico (las cuales dependen de las relaciones de stos con los medios de produccin), mayor ser la tasa de accidentes y enfermedades de trabajo y su gra vedad. La hiptesis descriptiva planteada anteriormente queda entonces subordinada a esta hiptesis, la cual es ms general y se encuentra en un plano abstracto. Pero su comprobacin tiene que hacerse ne cesariamente a travs del examen de hiptesis empricas com o la ya mencionada: La falta de medidas de seguridad industrial y de higiene trae consigo un mayor nmero de accidentes y enfermedades de tra bajo; la desnutricin y el deterioro emocional de los obreros condi cionan cierto tipo de patologas industriales, etctera. Sin embargo, debe tenerse siempre presente que el examen aislado de estas hipte sis empricas no permite comprobar la hiptesis central, ya que tales hiptesis forman paite o , en otras palabras, son explicadas por aqu lla en donde cobran sentido y slo ubicndolas en el contexto de la hiptesis general los resultados de las hiptesis empricas pueden adquirir pleno significado y resultar de utilidad para ayudar a esta blecer generalizaciones. La investigacin cientfica, com o ya se ha mencionado, no se queda con los aspectos extemos de los procesos o problemas, sino que trata de descubrir los elementos esenciales que expliquen estas hi ptesis empricas, lo cual slo puede realizarse planteando hiptesis tericas que, por lo mismo, son ms generales y en las cuales se des tacan aquellas relaciones fundamentales entre fenmenos. Com o se ha visto, el problema descriptivo se refiere fundamen talmente a las manifestaciones o aspectos externos de los procesos y estructuras y la hiptesis que trate de responder a este tipo de proble mas puede vincular dos o ms variables, pero, com o se explic antes, esto no es suficiente para determinar sus causas. Los problemas expli cativos se refieren a la esencia de los fenmenos (causas, instancias fundamentales) y en razn de ello, la hiptesis debe proporcionar los elementos explicativos de los problemas de investigacin. En la investigacin es frecuente encontrar enunciados de proble

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Segunda parte

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mas-hiptesis en los que se presentan en forma interrogatoria el pro blema con los elementos explicativos generales; esto es posible cuando se dispone de suficientes datos para establecer una relacin primaria entre variables aunque no suficientemente precisada. La estructura cin del marco terico y conceptual permitir, entonces, concretar esa relacin, por ejemplo: En qu medida las condiciones de tra bajo y de vida de los obreros del sector metalrgico contribuyen al acontecimiento de los accidentes y enfermedades de trabajo?, o de qu manera el tipo de ocupacin de las mujeres en edad procreativa influye en su conducta ante la planificacin familiar? El planteamiento de problemas descriptivos y explicativos depen de del nivel de anlisis al que se desea llegar; de los objetivos del estu dio (en ambos casos est presente la ideologa del investigador y /o de la institucin que patrocina el proyecto), as com o de la disponibili dad de tiempo y de recursos metodolgicos, tcnicos, financieros y de personal para realizar la investigacin. En resumen, el tipo de hiptesis que se planteen est en relacin directa con el tipo de problemas formulados. En el trabajo de investigacin es necesario contar con una hipte sis rectora o central (que se presenta en un plano abstracto) de la cual se desprendan supuestos ms concretos que guen la recopilacin del material emprico. Puede designrseles hiptesis tericas a las prime ras y empricas a las segundas. Por ltimo, debe sealarse que en las hiptesis se manifiesta la ideologa del investigador o institucin responsable del proyecto ya que si se le considera com o una explicacin o solucin del problema, la concepcin de stas depende de los intereses de la clase social a la que pertenezca o represente el cientfico.

COMPROBACIN DE HIPOTESIS
La construccin y comprobacin de hiptesis son dos aspectos ntimamente vinculados puesto que, aun cuando entre una y otra etapa medie un periodo a veces largo (meses o aos), su elaboracin presupone los elementos necesarios para su verificacin emprica ya que para la ciencia resulta de poco valor plantear hiptesis que no lle guen a comprobarse a travs de su confrontacin con la realidad. Para que las hiptesis puedan considerarse comprobadas se requiere que: 1. se establezcan sobre conocimientos cientficos (fundamenta-

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Cap. 9. Construccin y comprobacin de hiptesis cientficas 111

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cin terica y racional); 2. se tomen en cuenta las particularidades propias de cada situacin concreta (recopilando informacin emp rica preliminar sobre sta) y, 3. sea comprobada empricamente, es decir, se contraste con la parcela de la realidad que intenta describir, explicar y servir de base en la prediccin de la conducta de los fen menos. Pueden someterse a comprobacin emprica hiptesis no argumen tadas suficientemente, pero el conocimiento obtenido ser p oco signi ficativo y no podrn realizarse generalizaciones ni integrase a la teora cientfica. Por otro lado, una hiptesis puede ser ampliamente fun damentada desde el punto de vista terico y , adems, reforzarse con elementos empricos y demostrarse su racionalidad, pero si no se contrasta con la realidad (se le somete a la prueba emprica) se queda com o supuesto no comprobado, lo cual resulta de poca utilidad para el desarrollo de la ciencia. Una vez que la hiptesis se ha formulado cientficamente, esto es, una vez que se encuentre ubicada dentro de determinado campo terico y est apuntalada con elementos empricos recabados de la realidad en estudio, el siguiente paso consiste en prepararse para su comprobacin emprica con datos recopilados o arrancados de la realidad objetiva. Partimos de la necesidad de contar con una hiptesis central que gue el trabajo de investigacin; pero esta hiptesis por su mismo ni vel de generalidad, y situada en un plano abstracto, tiene que ser con cretada a travs de niveles de intermediacin, en hiptesis que se encuentren en un plano cercano a la realidad hasta contar con hip tesis susceptibles de ser contrastadas directamente con los hechos empricos (hiptesis empricas). Este proceso deductivo recibe diversos nombres: operacionalizacin de variables; deduccin de consecuencias verificables; reduccin de variables, o derivacin de conclusiones empricas. Dicho proceso es indispensable puesto que las hiptesis tericas no pueden someterse directamente a la prueba emprica ya que los conceptos que las integran son tericos y se encuentran, por lo mismo, en un plano abstracto; es necesario por tanto buscar los referentes empricos (indicadores, subindicadores, temes) de los conceptos te ricos que recojan o rescaten los datos empricos de la realidad en es tudio. Una vez comprobadas las relaciones entre los indicadores y subindicadores (conceptos empricos) se inicia el proceso inverso (in ductivo) que permite comprobar las relaciones intermedias y las rela ciones entre los conceptos tericos.

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Segunda parte

E jem p lo: Variable independiente Variable dependiente

Hiptesis terica

Proceso de operacionalizacin

Hiptesis emprica

/"

M .
Preg.

/ \

Indicadores independientes

/ X V
Preg.

Indicadores dependientes

Preg.

Preg.

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Para comprobar el subdesarrollo A. Sauvy propone los siguientes diez rasgos (indicadores):4 1. Alta mortalidad y breve esperanza de vida de 30-40 aos; 2. Alta fertilidad, cercana a la fertilidad fisiolgica, aparejada a la ausencia de control de la natalidad; 3. Dieta deficiente, de menos de 2 500 caloras diarias por per sona e ingestin insuficiente de protenas; 4. Alta proporcin de analfabetismo, en algunos casos de ms del 80 % de la poblacin adulta; 5. Ausencia del pleno empleo debido a escaseces (stc) en el stock de capital;
4

De esta forma se compueban las hiptesis, es decir, a travs de las relaciones que se establecen entre las variables intermedias y entre los indicadores, los cuales son deducidos lgicamente de los concep tos tericos que integran las hiptesis generales. Es posible que algunos conceptos tericos, en comparacin con otros, requieran de un mayor nmero de niveles de intermediacin para contar con referentes empricos, lo cual se debe a que no todos los con ceptos se encuentran en el mismo nivel de abstraccin. Un ejemplo de la necesidad de operacionalizar los conceptos te ricos a fin de convertirlos en conceptos empricos (cercanos a la reali dad) es el siguiente:

Ignacy Sachs, Obstculos al desarrollo y planificacin, pp. 11-12.

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Cap. 9. Construccin y comprobacin de hiptesis cientficas

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6. Fuerte preeminencia de la agricultura y la pesca sobre las in dustrias manufactureras; 7. Bajo status social de la mujer y utilizacin de mano de obra infantil; 8. Falta o escaso desarrollo de las clases medias; 9. Regmenes polticos autoritarios, e 10. Inexistencia de instituciones democrticas. Como puede verse, algunos indicadores estn ms cerca de la rea lidad que otros, es decir, la obtencin de informacin emprica es inmediata, por ejemplo: la alta mortalidad y la breve esperanza de vida (indicador 1) pueden conocerse analizando las estadsticas vita les de un pas considerado com o subdesarrollado. Los indicadores 2, 3, 4 y 6 se encuentran tambin cercanos a la realidad por lo que basta con simples operaciones (obtener tasas, porcentajes) con la in formacin emprica disponible (2, 4 y 6) y realizar encuestas nutricionales y pruebas clnicas en una muestra representativa de la poblacin para determinar si la dieta es deficiente (indicador 3). Existen, en cambio, otros indicadores que no pueden investigarse directamente por lo que deben realizarse algunas operaciones para bajar su nivel de abstraccin (elaboracin de subindicadores) y poder recabar la informacin emprica, por ejemplo: Ausencia de pleno empleo; bajo status social de la mujer. Existen otros indicadores an ms difciles de medir empricamente: Regmenes polticos autorita rios; inexistencia de instituciones democrticas, debido a que existen muchos problemas para definir tales conceptos. Como se ha visto, la primera etapa para comprobar las hiptesis cientficas es la operacionalizacin de variables, es decir, el desglose de stas en indicadores que representan mbitos especficos de las variables o conceptos. La seleccin de indicadores debe realizarse en forma rigurosa a fin de que la informacin emprica que se recoja sir va para someter a prueba las hiptesis. Existen muchos indicadores para medir o representar una variable, pero el investigador debe selec cionar aqullos realmente significativos (esenciales) para indagar acer ca de su objeto de estudio. Es posible que algunos conceptos tengan que medirse indirectamente5 o que la informacin imprica disponi ble sea insuficiente o inadecuada para medir ciertos indicadores por haberse elaborado para otros propsitos y con otros marcos tericos

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S Por ejemplo, La O.M.S. mide la Salud a travs de indicadores de la enfermedad (ta sas de morbimortalidad), de indicadores sobre condiciones ambientales, y de indicadores de recursos y actividades de salud.

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e ideolgicos. El investigador debe someter a una crtica rigurosa la validez de tales datos para su investigacin; en caso de que sean de poca utilidad para sus propsitos, se ver obligado a obtener la infor macin que necesita de fuentes directas, aunque esto representa muchas veces serios obstculos por el difcil acceso a ellas. En el planteamiento de las hiptesis deben preverse los siguientes aspectos fundamentales para su comprobacin: 1. que las hiptesis se refieran a un mbito especfico de la realidad; 2. que los concep tos que las integren sean claros y precisos; 3. que cuenten (los con ceptos) con referentes empricos u observables y, 4. que se prevean las tcnicas para su comprobacin. Realizado el proceso de operacionalizacin (para su ejemplo con creto, vid. apndice III, donde se presenta una de las hiptesis sea ladas arriba), es necesario contrastar las hiptesis con la realidad a travs del material emprico recabado (estadsticas, informes, docu mentos) y/o con datos empricos que el mismo investigador recoge en la escena de los hechos por medio de observaciones, experimentos, entrevistas, encuestas, etctera. En el primer caso, no debe olvidarse lo sealado anteriormente en cuanto a la insuficiencia y validez de la informacin. Respecto al segundo, debe tomarse una serie de medi das a fin de que la seleccin de las tcnicas y el diseo de los instru mentos permitan captar la informacin necesaria y suficiente para comprobar las hiptesis. El empleo de tcnicas poco idneas, el diseo de instrumentos defectuosos y su inadecuada aplicacin pueden dar com o resultado datos distorsionados sobre la realidad que impidan la verificacin emprica de las hiptesis. Por ejemplo, la tcnica de encuesta permite recoger opiniones sobre hechos pasados o conductas futuras, pero estn cargadas de subjetividad. Se deben, por tanto, introducir controles para obtener una informacin lo ms objetiva posible auxilindose, si se considera conveniente, de otros procedimientos. El experimento es p oco fac tible de aplicarse en su forma clsica en las ciencias sociales ya que resulta difcil controlar las variables aleatorias por lo que se recurre a modelos altemos que facilitan el manejo de variables, pero stos pue den introducir sesgos en la informacin o no captar aqulla que es fundamental para la prueba de las hiptesis. En relacin con la obser vacin, sta permite aprehender los fenmenos en el momento en que suceden y los datos registrados son ms objetivos que los recopi lados a travs de otras fuentes o tcnicas (encuestas) ya que es el propio investigador quien los recoge de acuerdo con ciertas normas,

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Cap. Construccin comprobacin de hiptesis cientficas

9.

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pero esta tcnica tiene el inconveniente de que slo permite recabar informacin para un periodo reducido por lo que es posible que mu cha informacin significativa para la prueba de las hiptesis quede fuera del campo de observacin del investigador. Estos son algunos problemas que plantea la seleccin de las tcni cas para recopilar los datos. En cuanto a la elaboracin de los instru mentos y su aplicacin, tngase presente que en ellos (cuestionarios, escalas de actitud, guas de entrevista) se encuentran las variables e indicadores de las hiptesis traducidos, por decirlo as, en preguntas concretas a travs de las cuales se recogern los datos para analizar las variables en cuestin. Por ello, cualquier error en el diseo de los ins trumentos y /o en su aplicacin repercutir en el tipo de informacin recopilado, y por tanto, las hiptesis no podrn someterse a prueba. Es necesario, pues, mantener una vigilancia constante y rigurosa so bre estas etapas de la investigacin. La comprobacin emprica de una hiptesis se realiza con material emprico extrado de una realidad concreta (muestra) que contenga los elementos fundamentales de la poblacin o situacin general que se investiga. He aqu otro elemento que debe tomarse en cuenta para la prueba de las hiptesis, ya que a pesar de que stas se comprueban en la muestra, puede suceder que no sean vlidas para la poblacin debido a que el proceso del diseo de la muestra y su aplicacin resulte errneo y, por tanto, la generalizacin de los resultados se invalide. Com o la mayora de las hiptesis se comprueban empricamente en muestras representativas de la poblacin en estudio, debido a problemas de costo y tiempo, debe ponerse especial atencin que en la muestra se encuentren presentes las conexiones y elementos fundamentales de la realidad que pretende abarcarse a travs de las generalizaciones extra das de los datos proporcionados por la muestra. Estos son algunos de los problemas prcticos que plantea !a prue ba de hiptesis; otros se harn presentes en el momento de tratar con problemas concretos que el investigador debe resolver buscando refe rencias en otros casos similares, auxilindose con las experiencias de otras personas y, poniendo enjuego su imaginacin creativa. Finalmente, es importante sealar que la comprobacin de las hi ptesis reviste gran importancia para la ciencia ya que, com o se dijo antes, es el m otor que evita que la ciencia se anquilose. El papel de la hiptesis es lograr explicaciones cientficas, esto es, proponer leyes que expliquen y permitan realizar predicciones, en la medida de lo posible, sobre la conducta de los fenmenos en un rea de la realidad. Pero no toda hiptesis puede convertirse en una ley; para ello necesi

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ta satisfacer varios requisitos entre los cuales destacan: 1. apoyarse en un cuerpo de conocimientos organizados y sistematizados (teora); 2. abarcar al mayor nmero de hechos posibles (a travs de genera lizaciones) y, 3. ser susceptible de conducir a la prediccin de fen menos en un campo determinado de la realidad.

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p ro b le m a s m etcdclcgiccs y tcnicos en la ^ aprehensin de la realidad social

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Se ha explicado que la comprobacin emprica de las hiptesis cientficas se realiza con base en los datos extrados de la realidad ob jetiva; pero en el proceso de bajar de lo abstracto a lo concreto, en otras palabras, de la teora a los hechos empricos, el investigador se enfrenta a diversos problemas que pueden distorsionar la informacin sobre los procesos y las relaciones entre los fenmenos que estudia. Por ello es necesario conocerlos para poder adoptar normas m etodo lgicas y estrategias de accin que permitan controlar las fuentes de error a fin de que repercutan lo menos posible en el quehacer cient fico, aunque nunca podrn eliminarse totalmente por el hecho de que la realidad concreta y la prctica cientfica misma se desarrollan en situaciones que no pueden ser previstas y controladas en todas sus ma nifestaciones. Com o se ha dicho, para alcanzar un conocimiento objetivo que permita explicar y predecir, en la medida de lo posible, los procesos que se presentan en cierta zona de la realidad, se requiere aprehender los en sus aspectos y relaciones esenciales. El acercamiento a los he chos empricos est orientado por el mtodo general de conocimiento, el dialctico (derivado de la teora general: el materialismo dialctico) y el cual se concreta, al aproximarse a la realidad que se estudia, en tcnicas e instrumentos adecuados y precisos a travs de los cuales se capta la informacin emprica. La aprehensin de los procesos y relaciones entre fenmenos, es guiada por la teora e hiptesis cientficas en las que se vinculan con ceptos de un elevado nivel de abstraccin (tericos). Este proceso de ir de lo abstracto a lo concreto implica necesariamente conocer el significado de los conceptos los cuales deben definirse de acuerdo al marco terico que se utilice en la investigacin.
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La definicin de los conceptos debe permitir conocer qu proce sos, aspectos y relaciones comprenden. Pero una cosa es cm o los procesos y.nexos se reconstruyen tericamente (a travs del pensa miento conceptual) y otra es cm o se manifiestan en una situacin concreta, aun cuando los conceptos se construyan con base en las abstracciones que se efectan a partir de los hechos empricos. Por ejemplo, el concepto de superpoblacin relativa elaborado por Marx de acuerdo a una formacin social histricamente determinada (la Inglaterra del siglo xix), no puede aplicarse de la misma manera, es decir, mecnicamente, en otras formaciones sociales ubicadas dentro del modo de produccin capitalista debido a las particularidades pro pias de cada una de ellas que las diferencian de las dems, aun cuando subsistan los rasgos esenciales que involucra el concepto mencionado. El paso de lo abstracto a lo concreto, o sea, de la teora e hipte sis a los hechos empricos, no es mecnica ni lineal; implica a veces desviaciones, rodeos para acercamos a la realidad, pero tambin pueden alejarnos de su aprehensin. Aqu radica uno de los peligros ms grandes de la investigacin, particularmente la social, que puede llevar a obtener un conocimiento p oco objetivo y, sin darse cuenta, expo nerse como si fuera una reproduccin mental precisa de los procesos y relaciones esenciales que se estudian, cuando a lo sumo representa un conocimiento parcial o superficial de los mismos. La falta de una amplia comprensin sobre esto origina una fal sa concepcin de la investigacin cientfica: la ilusin de creer que se construyen conocimientos cientficos cuando lo que se hace es distor sionar la realidad supuestamente analizada. Esto trae com o conse cuencia un desprestigio de la ciencia social que se traduce en el poco inters que a veces despiertan los resultados de una investigacin. He aqu el reto a que se enfrenta el cientfico social: la bsqueda de la verdad objetiva, para lo cual tiene que enfrentar diversos problemas: insuficiencias de la teora y falta de recursos m etodolgicos y tcnicos, as como la dificultad de realizar una prctica cientfica correcta, ele mentos que dependen en gran medida de las caractersticas propias de los procesos lo cual, aunado a los recursos financieros y de perso nal disponibles, van a determinar la posibilidad de alcanzar conoci mientos que puedan considerarse com o cientficos. La investigacin se lleva a cabo de acuerdo con criterios, tcnicas e instrumentos que se ajustan en una investigacin concreta y los cua les al ser seleccionados, elaborados y utilizados (segn determinada perspectiva terica) por el cientfico, ste introduce, quiera o no, una interpretacin de ellos que se traduce en la forma de disearlos, de

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Cap. 10. Problemas metodolgicos y tcnicos 119

emplearlos. Tal situacin se complica an ms cuando se relega esta tarea a otras personas por considerar, a veces equivocadamente, que el manejo de las tcnicas y el diseo de instrumentos es tarea fcil que cualquier persona con cierta preparacin y habilidad puede realizar. Sin duda, la derivacin de actividades es necesaria por la complejidad que rviste la investigacin y la dificultad de hacerse cargo de todo lo que ella implica; pero aun cuando las personas que auxilian al inves tigador estn preparadas debidamente para asumir el papel que se les asigne, cada una de ellas incorpora su propia interpretacin, valores e intereses personales en las distintas etapas de la investigacin. Los problemas m etodolgicos y tcnicos ms serios se presentan, segn nuestro punto de vista, en las siguientes etapas: 1. Al seleccionar las hiptesis. Puede haber muchas hiptesis para tratar de explicar los fenmenos que interesan; el investigador elige, de acuerdo con la teora a la que recurre y a los elementos em pricos disponibles (aspecto objetivo), la o las que considera ms completas y consistentes, pero su concepcin e intereses, o los de la institucin que patrocina el proyecto, puede alterarlos planteamientos hipotticos iniciales. Esto puede suceder principalmente en las insti tuciones que realizan investigacin aplicada, en donde sta se encuen tra enmarcada en determinado proyecto poltico. 2. Al definirlos conceptos. Para acercarse a la realidad tienen que definirse los conceptos de las hiptesis a fin de poder ubicarlos en la situacin que se estudia para que sirvan com o instrumentos en la apre hensin de la realidad. Esto es as yaque los conceptos no se manejan en forma indistinta, hay que tomar en cuenta las condiciones histricas de cada situacin. La definicin debe ser guiada, y por lo mismo estar enmarcada, en la concepcin terica o teora general y en la teora cientfica particular (vid. captulo 4). Pero esa ubicacin o traslado de los conceptos de una determinada teora a una investigacin espe cfica puede sufrir modificaciones sustanciales por: a) la ideologa del cientfico o de quien patrocina el proyecto (que depende de la clase a la que pertenece o representa y aunque puede estarse de acuer do con determinada postura terica, se alteren algunos de los plantea mientos de sta);) la falta de preparacin para comprender y manejar la teora respectiva en una investigacin emprica. 3. Al operacionalizar los conceptos tericos. Una vez definidos los conceptos de las hiptesis y la naturaleza de su relacin, el siguien te paso consiste en buscar los medios (indicadores, conceptos empri cos) que permitan bajar a la realidad. La pregunta que surge es: qu

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indicadores van a utilizarse? Se respondera: los que se derivan del proceso de deduccin lgica y dentro del marco terico utilizado. Sin embargo, los indicadores seleccionados, miden o representan verda deramente el concepto terico? Tngase presente que el cientfico introduce, a veces sin quererlo, su propio criterio e interpretacin al elegir los indicadores, por lo que debe mantenerse una vigilancia cons tante para evitar escoger indicadores de poca significacin para medir los conceptos tericos. 4. Permiten los indicadores seleccionados obtener la informacin necesaria y suficiente para reproducir va el pensamiento abstracto la realidad que se estudia?, todos son susceptibles de investigarse empricamente? 5. En la seleccin de las tcnicas de investigacin social que per mitan obtener informacin sobre los indicadores. El investigador escoge aquellas tcnicas (encuesta, observacin, entrevista, etctera) ms idneas para explorar unos y otros indicadores, esto de acuerdo con su marco terico, los objetivos del estudio y las experiencias ad quiridas en el medio profesional, pero pueden emplearse en la prcti ca las tcnicas seleccionadas?, cm o afectan las caractersticas mismas del objeto de estudio, los recursos financieros, el personal disponible, el tiempo para la entrega del informe y otras circunstan cias propias de cada situacin el poder utilizar las tcnicas idneas ? Si se parte del supuesto marxista de que para penetrar en la esencia de los procesos que se estudian es necesario una enrgica interaccin con ellos, el investigador y su equipo de trabajo pueden desarrollar una praxis determinada y en un tiempo suficiente para descubrirla esencia de tales procesos? Por otra parte, el investigador puede elegir por las caractersti cas propias de su objeto de estudio y por la necesidad de conocer la validez de la informacin recogida sobre un indicadordos o ms tc nicas para explorarlo, pero est en posibilidad de aplicarlas? Otras veces utiliza controles para validarla informacin obtenida a travs de una sola tcnica, por ejemplo, la observacin. El investigador recurre a dos personas para que observen, de acuerdo con vina gua de obser vacin, la misma situacin o proceso y comparen sus resultados a fin de dilucidar dudas y eliminar incongruencias. Este es uno de los me jores procedimientos para alcanzar una informacin ms objetiva, pero se cuenta con los recursos econm icos y de personal suficientes para realizar este control? Lo mismo puede decirse de otras tcnicas com o la encuesta, en donde pueden implementarse medidas de control, por ejemplo, aplicar dos veces el instrumento en una muestra de la mus-

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Cap. 10. Problemas metodolgicos y tcnicos

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tra (submuestra) utilizando encuestadores diferentes. Esto ser posi ble siempre y cuando se posean los recursos suficientes. 6. Para recabar la informacin emprica es necesario traducir los indicadores a preguntas, ndices u operaciones segn el tipo de indica dores que se indagan. Puede inquirirse stas son suficientes y ade cuadas para explorar cada uno de los indicadores? El diseo de instrumentos (cuestionarios, guas de observacin y de entrevista, etctera) ha seguido una estrategia adecuada para evitar induccin de respuestas, o que stas resulten incompletas o inadecuadas? 7. La prueba de los instrumentos, garantiza que la informacin que se obtenga sea vlida y confiable? Aqu es necesario tener en cuenta las condiciones en que se realiza la prueba y quin la efecta. 8. Respecto al trabajo de campo, es decir, la aplicacin de las tcnicas e instrumentos de recoleccin de datos se lleva acabo en las circunstancias previstas en la estrategia?, se han preparado en forma adecuada y suficiente las personas que realizan esta tarea? Re curdese que sta es una de las etapas de la investigacin ms difciles de controlar debido a que intervienen factores de distinta ndole: las condiciones en que se recoge la informacin, por ejemplo, un aconte cimiento una fiesta no previsto puede alterar el plan de trabajo previamente fijado; la interpretacin de los datos (opiniones, sugeren cias, expectativas, etctera) que el entrevistador o el observador intro duce al recogerlos, etctera. 9. Con relacin al diseo de la muestra, podrn entrevistarse u observarse las unidades de anlisis previstas?, en caso contrario, qu representatividad tiene la muestra?, qu validez tienen las generaliza ciones que se efecten a partir de los datos recopilados de muestras que no corresponden al diseo previsto? 10. Respecto a la informacin recogida en una encuesta o entre vista (datos, opiniones, sugerencias, expectativas, etctera), reflejan la realidad objetiva?, o reflejan lo que las personas creen que es, o que ocurre o ha ocurrido?, o lo que desean que las dems personas piensen de los hechos?, o lo que ellas mismas quieren creer que es, que ocurre o ha ocurrido?. Esta situacin puede constatarse, por ejemplo, en el X Censo General de Poblacin y Vivienda (junio de 1980) el cual, supuestamente, trata de obtener una verdad objetiva sobre los principales problemas del pas (ocupacin, vivienda, educa cin, nutricin, etctera). Sin embargo, en la recopilacin de la informacin pudo observarse en muchos casos, poca precisin y confiabilidad de la misma, debido entre otros factores a la insuficiente preparacin y falta de conciencia de una proporcin considerable de

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empadronadores y al hecho de no haberse sensibilizado a la poblacin en forma suficiente y adecuada. Cuando se utiliza informacin secundaria, por ejemplo, la prove niente de otras investigaciones o de estadsticas oficiales, qu validez tiene para el problema que se estudia?, la perspectiva terica (y la ideologa subyacente) con que se obtuvo la informacin, corresponde a la utilizada en nuestra investigacin? 11. Recopilada la informacin emprica, el siguiente paso consiste en organizar la informacin de tal manera que permita el anlisis de los problemas. La mayor dificultad reside en las preguntas abiertas o rubros que se exploran a travs de la encuesta, la observacin o la entrevista. Con qu certeza puede sealarse que las preguntas se han cerrado en forma adecuada? Se parte del supuesto de que para cerrarlas es necesario basarse en ciertos criterios; por ejemplo, organi zar la informacin de tal manera que permita someter a prueba las hiptesis. Sin embargo, en este proceso pueden surgir muchos proble mas que distorsionen la informacin original, los cuales hemos expues to en otro trabajo (Vid. Gua para realizar investigaciones sociales. pp. 149-156). 12. Finalmente, la informacin emprica se encuentra organizada en cuadros estadsticos, relaciones de datos, etctera. Como se ha visto, esta informacin ha pasado por muchos tamices, por distintas interpretaciones, por reducciones o ajustes al aglutinar respuestas o datos. La pregunta que se suscita entonces es: puede considerarse que ese material emprico tiene la suficiente validez para efectuar el anlisis de los problemas objeto de estudio? En caso de que se responda afirmativamente, se han reconstruido en forma precisa (va el pensa miento conceptual) los rasgos esenciales de los procesos y relaciones entre los fenmenos estudiados? Por otro lado, se publican los resul tados oportunamente? Quizs esto resulte no muy imperioso cuando se realiza investigacin acadmica. Pero qu sucede cuando los resul tados de la investigacin deben utilizarse para elaborar polticas y estrategias de accin tendientes a resolver o minimizar los problemas. A qu resulta de mucha importancia la oportunidad con que se publi quen los resultados. Las anteriores cuestiones son algunas sobre las cuales el investiga dor debe reflexionar profundamente cuando realiza su trabajo cient fico. Ello no significa que todos los problemas mencionados no puedan reducirse a un nivel en que afecten de manera insignificante los resultados de la investigacin. Sin embargo, las experiencias que el autor ha tenido en la prctica profesional, y concretamente en el

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Cap. 10. P rob le m as m e to d o l g ic o s y tcn icos

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rea aplicada, muestran que pocas veces se hace una reflexin con cienzuda sobre lo aqu expuesto. El proceso de investigacin no est sujeto a reglas fijas e infalibles que con slo conocerlas y aplicarlas produzcan resultados vlidos para alcanzar verdades cientficas. La m etodologa en la investigacin es necesaria, pero no suficiente para abrirse paso por sendas fecundas para la ciencia. La investigacin es ante todo un proceso dinmico en donde est presente y juega un papel importante la imaginacin crea tiva; la vigilancia permanente del desarrollo de cada una de las etapas y la supervisin constante de las tareas manuales para evitar errores que puedan echar por tierra todo el proceso de construccin del conocimiento cientfico. Esto obliga a tener presente que:
A la tentacin que siempre surge de transformar los preceptos del mtodo en recetas de cocina cientfica o en objetos de laboratorio, slo puede opo nrsele un ejercicio constante de la vigilancia epistemolgica que, subordinan do el uso de tcnicas y conceptos a un examen sobre las condiciones y los lmites de su validez, proscriba la comodidad de una aplicacin automtica de procedimientos probados y seale que toda operacin, no importa cun rutinaria y repetida sea, debe repensarse a s misma y en funcin del caso particular.1

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Finalmente, es importante sealar que el proceso de la investiga cin cientfica, a diferencia del proceso de conocimiento empricoespontneo, utiliza instrumentos tericos, metodolgicos y tcnicos y se basa en ciertos criterios y reglas las cuales se ajustan en el contacto directo que se tiene con el objeto de estudio.

Bourdieu, et al. El oficio del socilogo, p. 16.

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Consideraciones finales sobre el procese de investigacin

II

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Antes de concluir este trabajo, es necesario externar algunas re flexiones de lo que constituye en la prctica el proceso de investiga cin, a fin de normar el criterio sobre la forma de proceder cuando se requiere realizar un trabajo cientfico. Es un hecho que en la investigacin no existen lincamientos meto dolgicos nicos e inflexibles para el estudio de cualquier aspecto de la realidad, por lo que debe eliminarse la idea, si se tiene, de que la investigacin consiste en un conjunto de reglas acabadas que deben aplicarse mecnica e indistintamente a los diversos procesos y objetos de la realidad para obtener el conocimiento cientfico; pensar y pro ceder de tal manera implicara abordar la investigacin desde un punto de vista metafsico. La investigacin se lleva a cabo sobre un mundo en continuo movimiento por lo que el m todo cientfico no puede ser inflexible, sino que debe comprender a los objetos, procesos y acontecimientos en permanente cambio, en su devenir y especificidad histricos, es decir, tiene que abordar su estudio desde un enfoque dialctico. Puede decirse que las reglas del m todo cientfico son pautas o criterios generales que indican la forma de proceder para construir el conocimiento cientfico, los cuales no pueden aplicarse indistintamen te a cualquier objeto de estudio; deben tomarse en cuenta las particu laridades propias de los fenmenos y cm o se insertan y vinculan en la totalidad, pero una vez que sta ha sido definida, comprendida pre viamente (en el caso de las ciencias sociales la totalidad est referida a la formacin socioeconmica com o categora que comprende las distintas esferas sociales, polticas, econmicas, jurdicas, etctera y en la cual puede haber diferentes m odos de produccin, pero uno es el que predomina sobre los dems).
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Cap. 11. Consideraciones finales

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La investigacin permite profundizar en el conocimiento de una parcela, de un proceso o conjunto de fenmenos de la realidad lo cual implica que se les asle, para fines analticos, del todo (social) del cual forman parte, para poder descubrir las formas, conexiones e ins tancias fundamentales que les son propias; pero los aspectos particu lares de un proceso o acontecimiento slo pueden ser explicados si se toma en cuenta la totalidad de la cual forman parte, en la que cobran sentido sus particularidades. De ah, pues, que ese aislamiento (abs traccin) sea artificial a fin de poder analizar ms completa y profun damente los elementos y procesos, as com o sus conexiones de una porcin de la realidad. Hechas estas consideraciones, puede decirse que las reglas del mto do cientfico no son, com o se dijo antes, inflexibles, y el proceso de investigacin, por lo mismo, no es lineal com o si se tratara de un con junto de etapas relacionadas mecnicamente, en donde dado el primer paso ya no puede volverse atrs; o en donde no est permitido reali zar dos o ms etapas paralelamente, cuando esto sea posible com o lo demuestra la prctica. La investigacin se realiza de acuerdo con criterios o reglas genera les, dadas por la teora general (vid. captulo 4) los cuales son ajusta dos por cada investigador segn los requerimientos de su objeto de estudio, el nivel de anlisis que desee o pueda alcanzar y las limitantes tcnicas y financieras que se presentan al llevar a cabo su trabajo. As pues, durante el proceso de investigacin, el cientfico puede realizar dos o ms etapas, seguir avanzando y, si es necesario, regresar a revisar la consistencia de sus planteamientos a la luz de nueva infor macin y experiencias sobre la realidad que estudia. Por ejemplo, despus de seleccionar el problema de investigacin, puede hacer un bosquejo de la justificacin del estudio y llevara cabo un proceso de abstraccin tendiente a precisar los factores o aspectos ms relevantes del problema para plantearlo en forma precisa y ade cuada; o puede empezar a recoger informacin para elaborar el marco terico y conceptual, y paralelamente seguir precisando los objetivos de la investigacin y ajustar, si es necesario, el planteamiento del pro blema a los nuevos datos que extrae del material emprico y terico que acaba de revisar y los cuales son significativos para su estudio. Asimismo, puede plantear algunas hiptesis de trabajo mientras cons truye su marco terico y conceptual ya que, com o se dijo en el cap tulo anterior, el pensamiento siempre se encuentra en movimiento por lo que no puede esperar hasta tener terminado el marco de refe rencia para adelantar algunas formas iniciales de hiptesis, las cuales

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Segunda parte

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se precisarn, se concretarn, una vez que se tenga suficientemente definido el marco terico y conceptual. Difcilmente puede darse por terminada una etapa para prose guir con la siguiente, pues a medida que se avanza en la investigacin surgen nuevas ideas o informacin que van a enriquecer o a ajustar nuestros planteamientos. Es conveniente, si se quiere que el trabajo sea ms fructfero, no aferrarse obstinadamente en dejar en forma acabada aquellas etapas de la investigacin que por su naturaleza re quieren seguirse afinando durante parte del proceso de investigacin. Tal es el caso, por ejemplo, en la exposicin de los objetivos del estudio que se pueden afinar a medida que se avanza en la investi gacin; o en el planteamiento del problema, as com o en la estructu racin del marco terico y conceptual y de las hiptesis que quizs se ajusten debido a los nuevos elementos tericos y empricos que surjan despus de formularlos (esto es ms frecuente en las ciencias sociales debido a la misma naturaleza de los procesos objeto de su estudio). Lo anterior demuestra que el proceso de investigacin es dialctico ya que existe un continuo ir y venir de una etapa a otra; del nivel terico al emprico; de lo abstracto a lo concreto, observndose una superacin constante de los planteamientos, del pensamiento abstrac to. El investigador, pues, debe a cada instante volver al examen de los hechos que parecen haber sido ya estudiados a fondo. Esta inves tigacin no es una progresin sistemtica; su movimiento es complejo y enredado y progresa con vueltas hacia ella misma y desviaciones fre cuentes sobre caminos laterales .1 El pensamiento avanza de lo conocido (el conocimiento cientfico previo) a lo desconocido o p oco precisado (explicacin del problema de investigacin) a fin de reproducir la realidad objetiva a travs de hiptesis, leyes y teoras cientficas. Las reglas del mtodo cientfico son lo suficientemente flexibles para ajustarse a cada objeto particular, pero su flexibilidad no es la misma en todas las etapas de la investigacin; en algunas, com o se ha visto, existe mayor libertad para ir de una etapa a otra; en otras, sin embargo, el marco de accin es ms limitado. Esto sucede a medida que la investigacin se acerca a la aprehensin de la realidad, por ejemplo, en la seleccin de indicadores y referentes empricos, as como en la eleccin de las tcnicas y el diseo de los instrumentos de recopilacin de datos para comprobarlas hiptesis. En otras palabras, el campo de anlisis se estrecha ms puesto que el planteamiento del
1E.

Ilienkov, op. cit., p. 34.

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Cap. 11. Consideraciones finales 127

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problema y el marco terico y conceptual se han definido suficiente mente y las hiptesis se han precisado lo bastante para saber con cierta precisin qu cosas, aspectos y relaciones deben indagarse y cm o y con qu debe hacerse. Por ello debe tenerse especial cuidado en las primeras etapas de la investigacin, ya que de lo contrario se corre el riesgo de nunca avanzar en la aprehensin de la realidad o hacerlo en forma incorrecta por alterarse continuamente el planteamiento del problema, el marco terico y conceptual y las hiptesis. Por otra parte, es necesario destacar que las reglas de juego de la investigacin no permiten, por ejemplo, elaborar las hiptesis despus de recopilar la informacin emprica con el fin de ajustar los hallazgos a los intereses particulares del investigador o de la institucin que patrocina el pro yecto (lo que s se permite es proponer hiptesis nuevas, pero para que sean comprobadas en otras investigaciones); tampoco pueden disearse los instrumentos de recopilacin de datos sin haber operacionalizado antes las hiptesis (proceso de reducir las hiptesis a indicadores y referentes empricos), o seleccionar muestras que no contengan los elementos y conexiones fundamentales presentes a nivel de la poblacin en su conjunto ya que lo que interesa en la in vestigacin cientfica es comprobar la validez de las hiptesis para toda la poblacin y no para una muestra de sta. Asimismo, las tcni cas e instrumentos no pueden aplicarse sin tener en cuenta las normas y estrategias necesarias para asegurar la confiabilidad de la informacin recabada. Esta tiene necesariamente que organizarse y clasificarse de acuerdo con criterios previamente adoptados (para probar las hipte sis y alcanzar los objetivos de la investigacin). Tampoco se puede analizar e interpretar la informacin con base en un marco terico y conceptual distinto al utilizado para encuadrar el problema de inves tigacin, o hacer generalizaciones para toda la poblacin cuando la muestra no sea representativa de aqulla. Estas son algunas de las restricciones necesarias que impone la m etodologa cientfica con el objeto de que los resultados de la inves tigacin puedan considerarse de utilidad para la teora y la prctica cientficas. Antes de concluir, debe destacarse que la mejor forma para apren der a investigar es justamente haciendo investigacin, a fin de enfrentar los problemas tericos, m etodolgicos y tcnicos que implica un trabajo cientfico.

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Investigacin social para quien?


Hemos ya expuesto en otros trabajos nuestros puntos de vista sobre la funcin de la investigacin social, que depende en gran me dida de los marcos poltico-ideolgicos donde se encuentra ubicada. Tambin hemos destacado la necesidad de estar en contacto directo y permanente con la realidad que se estudia a fin de alcanzar un cono cimiento ms objetivo y preciso de los fenmenos sociales. En relacin con esto ltimo, es importante insistir sobre la nece sidad que reviste para la transformacin social el hecho de que el investigador se vincule en forma ms estrecha con los problemas so ciales. Esto implica tomar partido y comprometerse, quirase o no, con determinados intereses de clase. Sucede que la investigacin social se realiza en distintos mbitos, que responden a diversas necesidades y, en consecuencia, la forma cmo se investiga (la manera concreta de aplicar los mtodos y tc nicas de investigacin) y la utilizacin de los resultados vara segn los intereses sociales a que responda la investigacin. La investigacin en las dependencias del sector gubernamental o de la iniciativa privada se encuentra enmarcada en un contexto pol tico-ideolgico que limita las posibilidades de utilizar el quehacer cientfico social para transformar la sociedad. Ms bien, los resul tados de las investigaciones se emplean para permitir el adecuado fun cionamiento de las instituciones, para evitar o eliminar conflictos sociales, o para organizar las diversas instancias sociales a fin de man tener el estado de cosas reinante. En muchos casos, los investigadores que trabajan en dependencias oficiales tienen, por el tipo de estudios que realizan, un contacto amplio y constante con los problemas que aquejan a las comunidades. Tal es el caso de los investigadores del INFONAVTT y del Instituto Nacional de Investigaciones Agrarias (INIA) a quienes he impartido cursos de metodologa de investigacin. En muchos casos los investigadores entran en contradicin con las dependencias donde trabajan cuando sus intereses y aspiraciones
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Cap. 12. Investigacin social para quin?

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no concuerdan cor los de aqullas. Esto conduce a la siguiente re flexin: quienes prestan sus servicios en las dependencias guberna mentales o privadas no necesariamente estn de acuerdo con los planteamientos y objetivos de las instituciones (que, resumidamente, son los de mantener al sistema social capitalista); del mismo m odo, los investigadores que trabajan en instituciones acadmicas (univer sidades, institutos de investigacin) en las que existe mayor libertad para investigar, no necesariamente realizan trabajos de investigacin que sirvan de apoyo a las clases trabajadoras del pas. De acuerdo con lo anterior, podemos decir que aun cuando exis tan los marcos polticos-ideolgicos adecuados para llevar a cabo un trabajo cientfico comprometido con las causas de los sectores explo tados de la poblacin, la decisin de ligarse o no con tales causas depender finalmente de los intereses de clase que defiende o repre senta el investigador. Cuando existe plena conciencia de la necesidad de realizar cambios en la estructura y organizacin social a fin de contribuir al mejora miento de las clases trabajadoras, el investigador asume un compromiso con la poblacin que tiene los problemas sociales objeto de su estudio. Esta posicin es la de los investigadores marxistas, (aunque, reconozcmoslo, no siempre se expresa en la prctica por parte de muchos de ellos) que buscan un conocimiento ms profundo y obje tivo de la realidad social que sirva para dirigir la prctica transforma dora. Tal fue la posicin que asumieron los creadores del marxismo. Marx, al igual que Engels se ligaron a las luchas obreras de las cuales rescataron y sistematizaron sus experiencias a fin de avanzar en el desarrollo de sus consideraciones tericas. Asumieron una lnea de investigacin a la que se le ha dado actualmente el nombre de inves tigacin-accin o investigacin militante . Este m todo rebasa la conocida tcnica utilizada ampliamente por los funcionalistas: la ob servacin participante en la que los investigadores intervienen en las diversas actividades de la poblacin hasta llegar a ser uno de ellos . Esta tcnica, si bien es importante para un primer acercamiento a la realidad, permite al investigador recopilar datos de los hechos sociales desde dentro , buscando siempre desligar sus intereses y aspira ciones de los de la poblacin, con lo cual se trata de obtener datos empricos imparciales para construir el conocimiento social. Esta imparcialidad responde sin duda, aunque no se manifieste explci tamente, a una concepcin de la sociedad y a determinados intereses de clase que son los de aquella clase que desea seguir manteniendo las

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130 Segunda parte

relaciones sociales dominantes, que son, en esencia, relaciones de explotacin. La postura que asumen los verdaderos investigadores marxistas no slo es la de conocer los procesos sociales sino vincularse a ellos para buscar conjuntamente con la poblacin la solucin a los pro blemas que enfrenta. La investigacin se realiza en el terreno mismo de los hechos que envuelven al propio investigador, el cual se convierte en uno ms de los miembros de la comunidad para poder actuar desde dentro con su prctica cientfica transformadora. As lo expresa Engels en la intro duccin a La situacin de la clase obrera en Inglaterra:
Trabajadores: A vosotros dedico una obra en la que he intentado poner ante mis conciuda danos alemanes una fiel pintura de vuestra situacin, de vuestros sufrimien tos y luchas, de vuestras esperanzas y perspectivas. He vivido bastante entre vosotros, para conocer algo de vuestra condicin; a vuestro conocimiento he dedicado mi mayor solicitud, he estudiado, cuanto me fue posible, los varios documentos oficiales; no me content con esto; quis, ms que el conoci miento abstracto de mi asunto, sent la necesidad de veros en vuestras mis mas casas, de observaros en vuestra vida cotidiana, de charlar con vosotros respecto a vuestras condiciones de vida y sufrimiento, de asistir a vuestras luchas contra el poder p oltico y social de vuestros opresores. He hecho as: abandon la compaa, las convites, el vino de oporto y el champaa de las clases medias, y he dedicado mis horas de ocio, casi exclusivamente, a establecer relacin con simples trabajadores. Estoy contento y orgulloso de haberlo hecho as. Contento, porque as dediqu horas felices a conocer la realidad de la vida muchas horas que de otro modo habran estado ocu padas en discursos a la moda y etiqueta cansadoras ; orgulloso, porque de esta manera encuentro una oportunidad de hacer justicia a una clase de hom bres oprimida y calumniada, los cuales a pesar de sus posibles errores y de las desventajas de su condicin, sin embargo, imponen respeto a todo iel mundo, excepto a un especulador ingls; orgulloso, tambin, porque de este modo estoy en situacin de defender el pueblo ingls del desprestigio cre ciente en que ha cado en el continente, como necesaria consecuencia de la poltica brutalmente egosta y de la conducta general de vuestra clase media de gobernantes.1

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Ojal y que estas breves reflexiones sobre la investigacin-accin contribuyan a despertar en los investigadores, principalmente los que se inician com o tales, una verdadera conciencia sobre el papel que debe jugar la investigacin social en la transformacin de nuestro mundo, ahora sumido en las mayores contradicciones que recuerda la historia.
1 Federico

Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra.

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APNDICES

Apndice I.

Carlos Marx, Tesis sobre Feuerbach

1
El defecto fundamental de tod o el materialismo anterior incluido el de Feuerbach es que slo concibe las cosas, la realidad, la sensoriedad, bajo la forma de ob jeto o de contem placin, pero no com o actividad sensorial humana , no co m o prctica, no de un m od o subjetivo. De aqu que el lado activo fuese desarrollado por el idealismo, por oposicin al materialismo, pero slo de un m od o abstracto, ya que el idealismo, naturalmente, no con oce la actividad real, sensorial, c om o tal. Feuerbach quiere objetos sensoriales, realmente distintos de los objetos conceptuales; pero tampoco l concibe la propia actividad humana com o una actividad objetiva. Por eso, en La esencia del cristianismo slo consi dera la actitud terica com o la autnticamente humana, mientras que concibe y fija la prctica slo en su form a suciamente judaica de manifestarse. Por tanto, no comprende la importancia de la actuacin prctico-crtica . 2 El problema de si al pensamiento humano se le puede atribuir una verdad objetiva, no es un problem a terico, sino un problema prctico. Es en la prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad, es decir, la realidad y el podero, la terrenalidad de su pensamiento. El litigio sobre la realidad o irrealidad de un pensamiento que se asla de la prctica, es un problema puramente escolstico. 3 La teora materialista de que los hombres son producto de las circunstancias y de la educacin, y de que, por tanto, los hombres m odificados son producto de circunstancias distintas y de una educacin modificada, olvida que son los hom* Escrito por C. Marx en la primavera de 1845. Publicado por F. Engels por primera vez en 1888 como Apndice de su Ludwig Feuer bach y el fin de la filosofa clsica alemana. Se publica de acuerdo con el texto de la edicin de 1888, cotejado con el manuscrito de Marx. Traducido del alemn.
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132 Apndices

bres, precisamente, los que hacen que cambien las circunstancias y que el propio educador necesita ser educado. Conduce, pues, forzosamente, a la divisin de la sociedad en dos partes, una de las cuales est por encima de la sociedad (as por ej., en Roberto Owen). La coincidencia de la m odificacin de las circunstancias y de la actividad humana slo puede concebirse y entenderse racionalmente com o prctica revolu , donara. 4 Feuerbach arranca de la autoenajenacin religiosa, del desdoblamiento del m undo en un mundo religioso, imaginario, y otro real. Su com etido consiste en disolver el mundo religioso, reducindolo a su base terrenal. No advierte que, despus de realizada esta labor, queda por hacer lo principal. En efecto, el que la base terrenal se separe de s misma y se plasme en las nubes com o reino indepen diente, slo puede explicarse por el propio desgarramiento y la contradiccin de esta base terrenal consigo misma. Por tanto, lo primero que hay que hacer es comprender sta en su contradiccin y luego revolucionarla prcticamente elimi nando la contradiccin. Por consiguiente, despus de descubrir, v. gr., en la fa milia terrenal el secreto de la sagrada familia, hay que criticar tericamente y revolucionar prcticamente aqulla. 5

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Feuerbach, no contento con el pensamiento abstracto, apela a la contem pla cin sensorial; pero no concibe la sensoriedad com o una actividad sensorial hu mana prctica. 6 Feuerbach diluye la esencia religiosa en la esencia humana. Pero la esencia humana no es algo abstracto inherente a cada individuo. Es, en su realidad, el conjunto de las relaciones sociales. Fuerbach, que no se ocupa de la crtica de esta esencia real, se ve, por tanto, obligado: 1. A hacer abstraccin de la trayectoria histrica, enfocando para s el sen timiento religioso / Gemt/ y presuponiendo un individuo humano abstracto, ais lado. 2. En l, la esencia humana slo puede concebirse com o gneros , com o una generalidad interna, muda, que se limita a unir naturalmente los muchos in dividuos.

7 Feuerbach no ve, por tanto, que el sentimiento religioso es tambin un produ cto social y que el individuo abstracto que l analiza pertenece, en reali dad, a una determinada forma de sociedad.

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Apndice I. Tesis sobre Feuerbach
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La vida social es, en esencia, practica. T odos los misterios que descarran la teora hacia el misticismo, encuentran su solucin racional en la prctica humana y en la comprensin de esta prctica. 9 A lo que ms llega el materialismo contem plativo, es decir, el materialismo que no concibe la sensoriedad com o actividad prctica, es a contemplar a los dis tintos individuos dentro de la sociedad civil . 10 El punto de vista del antiguo materialismo es la sociedad civil ; el del nue vo materialismo, la sociedad humana o la humanidad socializada.

11
Los filsofos no han hecho ms que interpretar de diversos m odos el mun do, pero de lo que se trata es de transformarlo.

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APNDICE III La encuesta Obrera de Marx

Introduccin
En una carta a Sorge del 5 de noviembre de 1880, Marx escribi que haba redactado para la Revue Socialiste de Benoit Maln un Questionneur (sic) del que se haban distribuido muchas copias por toda Francia. Poco despus, Guesde vino a Londres para preparar en colaboracin con nosotros (y o, Engels y Lafargue) un programa electoral para los obreros, con m otivo de las prximas elecciones. El cuestionario se public por primera vez en la Revue Socialiste el 20 de abril de 1880. Adems, se distribuyeron 25 000 ejemplares a todas las socieda des obreras, a los grupos y crculos socialistas y democrticos, a los peridicos franceses y a todos los que pidieron . Estos ejemplares n o llevaban fecha. El texto del cuestionario va precedido de un breve prefacio que recuerda los estudios y encuestas realizados p or el gobierno ingls sobre las condiciones de la clase obrera y recomienda al gobierno francs que le imite. Exhorta a los obreros de la ciudad y del cam po a contestar las preguntas del cuestionario, porque slo ellos pueden describir con pleno conocim iento de causa los males que soportan , slo ellos y no un salvador providencial puede administrar enrgicamente los remedios de los males sociales que padecen . El llamamiento va dirigido tambin a los socialistas de todas las escuelas que desean la reforma social y deben desear, por consiguiente, tener un conocim iento exacto y positivo de las condiciones en que vive y trabaja la clase obrera, la clase a que pertenece el futuro . El prefacio declara, finalmente, que las respuestas se clasificarn y suminis trarn datos para una serie de artculos especiales, que se publicarn en la Revue Socialiste , para reunirse posteriormente en un volum en .2 El cuestionario se divide en cuatro partes y contiene, en total 101 preguntas. La primera parte se refiere al empleo y las condiciones de trabajo; la segunda a

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1 Texto tomado de: Karl Marx, Sociologa y Filosofa social, seleccin e introduccin deT. B. Bottomore y M. Rubel, Historia/Ciencia/Sociedad 15, Ediciones Pennsula. 2 En realidad, no se public ningn resultado de la encuesta. El nmero de la Revue Socialiste del 5 de julio de 1880, deca que se haban recibido muy pocas respuestas y peda a los lectores que enviasen las suyas lo ms pronto posible. En los nmeros siguientes no se hizo referencia alguna a la encuesta y la Revue dej de publicarse en 1881.
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APNDICE III. LA ENCUESTA OBRERA DE M ARX

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los horarios de trabajo y de tiempo libre; la tercera a las condiciones del contrato de trabajo, a los salarios y al costo de la vida; la cuarta a la lucha de la clase obrera p or la mejora de sus condiciones. El cuestionario I 1. En qu trabajas? 2. La fbrica donde trabajas, pertenece a un capitalista o a una sociedad por acciones? Da los nombres de los patronos o de los directores de la compaa. 3. Nmero de personas que trabajan en tu fbrica. 4. Su edad y sexo. 5. A qu edad mnima empiezan a trabajar los jvenes (muchachos y mucha chas)? 6 . Nmero de vigilantes y contramaestres y de otros empleados que n o sean asalariados ordinarios. 7. Hay aprendices? Cuntos? 8 . Adems de los obreros que trabajan normal y regularmente, hay otros que slo trabajen en determinados periodos? 9. Tu fbrica, trabaja exclusiva o fundamentalmente para el mercado local, para el mercado nacional o para la exportacin? 10. La fbrica, est situada en el campo o en la ciudad? Indica el nombre exacto del lugar. 11. Si la fbrica est situada en el cam po, te basta con el trabajo industrial para vivir o has de combinarlo con el trabajo agrcola? 12. Trabajas a mano o con ayuda de una mquina? 13. Da detalles sobre la divisin del trabajo en tu fbrica. 14. Utiliza la fuerza de vapor? 15. Nmero de talleres en que se dividen los distintos sectores de la fbrica. Describe el sector especial en que trabajas, con inform acin n o slo sobre los aspectos tcnicos, sino tambin sobre la tensin muscular y nerviosa que implican y sobre los efectos generales del trabajo para la salud de los obreros. 16. Describe las condiciones sanitarias del taller; nmero de cuadras, espacio asignado a cada obrero; ventilacin, temperatura, blanqueado de las paredes, de los lavabos, limpieza general; ruido de las mquinas, polvo, humedad, etc. 17. Existe alguna supervisin municipal o gubernamental sobre las con dicio nes sanitarias de los talleres? 18. En tu fbrica, hay gases nocivos que provoquen enfermedades especficas entre los obreros? 19. Existe una acumulacin excesiva de mquinas en los talleres? 20. Existe alguna proteccin en las mquinas, los sistemas de transmisin y los motores para evitar accidentes? 21. Enumera los accidentes que has con ocido personalmente. 22. Si trabajas en una mina, enumera las medidas preventivas adoptadas por el patrono para asegurar una ventilacin adecuada e impedir explosiones y otros accidentes peligrosos. 23. Si trabajas en la industria, qumica, en la metalrgica o en cualquier otro ramo particularmente peligroso, enumera las medidas de segundad adop tadas por tu patrono.

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Apndices

24. C m o est iluminada tu fbrica (gas, parafina, etctera)? 25. En caso de incendio, existen suficientes salidas de emergencia? 26. En caso de accidente, obliga la ley a tu patrono a pagar una indemnizacin al obrero o a su familia? 27. Si no le obliga, ha pagado alguna indemnizacin a los que sufren algn accidente mientras trabajan para enriquecerle? 28. Existe algn servicio m dico en tu fbrica? 29. Si trabajas en casa, describe las condiciones de la habitacin de trabajo. Utilizas herramientas o mquinas pequeas? Te ayudan los hijos u otras personas (adultos o nios, hombres o mujeres)? Trabajas para clientes individuales o para un contratista? Tratas directamente con ste o con un intermediario?

II
30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. Nmero de horas que trabajas cada da y das de trabajo de la semana. Das de fiesta durante el ao. Cuntas interrupciones hay en la jom ada de trabajo? Comes a intervalos regulares o de manera irregular? Comes en la fbrica misma o en algn otro lugar? Trabajas durante las horas destinadas a la com ida? Si se utiliza la fuerza del vapor, cundo se pone en marcha y cundo se des conecta? Hay trabajo nocturno? Cuntas horas trabajan los nios y los menores de diecisis aos? Hay tum os de nios y jvenes que se reemplacen durante las horas de trabajo? Hacen aplicar, el gobierno o la municipalidad, las leyes sobre el trabajo infantil? Las respeta el patrono? Existen escuelas para los nios y los jvenes que trabajan en tu fbrica? Si existen, cul es su horario? Quin las dirige? Qu se ensea en ellas? Cuando el trabajo es continuo, da y noche, c m o se organizan los tum os? Cul es el incremento normal de las horas de trabajo durante los periodos de gran actividad industrial? Las mquinas, son limpiadas por obreros especialmente dedicados a esta tarea o lo son gratuitamente por los mismos obreros que las hacen funcionar durante la jom ada de trabajo? C m o se regula y castiga el hecho de llegar tarde al trabajo? A qu hora empieza la jom ada de trabajo y a qu hora vuelve a empezar despus de la comida? Cunto tiempo necesitas para ir al trabajo y para volver a casa?

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39. 40. 41. 42. 43.

44.

45.

III
46. Qu tipo de contrato de trabajo te liga a tu patrono? Diario, semanal, mensual, etc.? 47. Cules son las condiciones del preaviso, por tu parte o por parte del patrono?

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APNDICE III. LA ENCUESTA OBRERA DE M A RX

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48. Si se rompe el contrato, qu castigo se impone al patrono en caso de que sea por culpa suya? 49. Y si la culpa es del obrero, qu castigo se le im pone? 50. Si hay aprendices, cules son los trminos de su contrato? 51. Tu trabajo, es regular o irregular? 52. En tu ramo, el trabajo es por temporadas o mantiene, ms o menos, el mismo nivel durante tod o el ao, en pocas normales? Si es temporal, de qu vives mientras no trabajas? 53. Te pagan segn el tiem po o a destajo? 54. Si te pagan segn el tiem po, es por horas o por jom adas enteras? 55. Hay alguna paga adicional por el trabajo extra? A cunto sube? 56. Si te pagan a destajo, cul es la tarifa? Si ests en una industria en que el trabajo se mide por la cantidad o el peso, com o ocurre en las minas, acos tumbran a hacer trampas el patrono o sus representantes para estafarte una parte de lo que has ganado? 57. Si te pagan a destajo, utilizan com o pretexto la calidad del artculo para reducir fraudulentamente tu salario? 58. Tanto si te pagan a destajo com o por horas, qu da cobras? O, dicho de otra manera: cunto dura el crdito que abres a tu patrono antes de per cibir el precio del trabajo realizado? Cobras a final de semana, de mes, etc.? 59. El periodo de pago de tus salarios, te obliga a recurrir al usurero, pagando un elevado inters y privndote, as, de cosas que necesitas, o a contraer deudas con el tendero y a convertirte en su vctima por el hecho de deberle dinero? Conoces algn caso en que los obreros hayan perdido sus salarios por la quiebra de sus patronos? 60. Los salarios, los paga directamente el patrono o sus intermediarios (subcontratistas, etc.)? 61. Si los pagan los subcontratistas u otros intermediarios, cules son los trmi nos de tu contrato? 62. Cul es el prom edio diario y semanal de tu salario, en metlico? 63. Qu salarios cobran las mujeres y los nios que trabajan en tu fbrica? 64. Cul ha sido el salario ms alto en tu fbrica durante el mes pasado? 65. Cul ha sido la tarifa ms alta del salario a destajo...? 6 6 . Cul ha sido tu salario durante el mismo periodo? Si tienes familia, cules han sido los salarios de tu mujer y de tus hijos? 67. Te pagan el salario enteramente en metlico o de alguna otra manera? 6 8 . Si vives en una casa que te ha alquilado el patrono, cules son las condi ciones? Deduce el alquiler de tu salario? * 69. Cules son los precios de artculos de primera necesidad com o: a) alquileres de la casa; condiciones de arrendamiento nmero de habitan tes, reparaciones y seguros, com pra y conservacin de los muebles, cale faccin, luz, agua; b) alimentacin: pan, carne, legumbres,patatas, etc.,leche,huevos,pescado, mantequilla, aceite, manteca, azcar, sal, especias, caf, achicoria, cerveza, sidra, vino, tabaco, etc. c) ropa para los padres y los hijos; lavado de la ropa; higiene personal, baos, jabn, etc.; d) gastos diversos: correos, intereses de los prstamos, escuela de los hijos o gastos de aprendizaje de un oficio, diarios y libros, cuotas de las so

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ciedades recreativas o contribuciones para las huelgas, para las coopera tivas y las sociedades de defensa; e) gastos causados por tu trabajo, si los hay; / ) impuestos. Intenta establecer un presupuesto de ingresos y de gastos semanales y anua les tuyo y de tu familia. Has com probado personalmente una mayor elevacin de los precios de los artculos de primera necesidad, com o los alimentos y la vivienda, que de los salarios? Fluctuaciones de los ndices de salarios, que conozcas. Reducciones de salarios durante los periodos de estagnacin y de crisis industriales. Aumentos de salarios durante los llamados periodos de prosperidad. Indica las interrupciones del trabajo debidas a los cambios de la moda y a las crisis particulares y generales. Explica tus experiencias personales de paro forzoso. Compara el precio del articulo que produces o de los servicios que rindes con el precio de tu trabajo. Cita algn caso que conozcas de obreros desplazados por la introduccin de mquinas u otros perfeccionamientos. Con el desarrollo de la maquinaria y de la productividad del trabajo, han aumentado o disminuido la intensidad y la duracin del trabajo? Conoces algn caso de aumento de salarios debido al perfeccionamiento de la produccin? Conoces algn trabajador que se haya podido retirar a los 50 aos y que pueda vivir con el dinero ganado com o asalariado? En tu ramo, cuntos aos puede trabajar un obrero de salud normal?

IV
82. Existen organizaciones de defensa en tu ramo? C m o estn dirigidas? Enva sus estatutos y reglamentos. 83. Cuntas huelgas ha habido en tu ramo durante tu vida de trabajador? 84. Cunto han durado estas huelgas? 85. Han sido generales o parciales? 8 6 . Eran para exigir un aumento de salarios o para oponerse a una reduccin salarial? Se referan a la duracin de la jom ada de trabajo o se deban a algn otro factor? 87. Qu resultados se consiguieron? 8 8 . Qu piensas de la actividad de los Prud'hommes? (rbitros ) 3 89. Has hecho en tu ramo huelgas de solidaridad con los obreros de otros ra mos? 90. Describe las reglas y los castigos instituidos por tu patrono para controlar a sus asalariados. 91. Han existido coaliciones de patronos para reducir los salarios, incrementar las horas de trabajo, impedir las huelgas y, en general, para imponer su vo luntad ?
3 El conseil des prudhommes es un comit que arbitra las disputas entre los obreros y los patronos.

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APNDICE III. LA ENCUESTA OBRERA DE M A RX

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92. Conoces algn caso en que el gobierno haya puesto las fuerzas del Estado a disposicin de los patronos contra los obreros? 93. Conoces algn caso en que el gobierno haya intervenido para proteger a los obreros contra las exacciones de los patronos y sus ilegales coaliciones? 94. Aplica el gobierno la actual legislacin del trabajo contra sus patronos? Cumplen los inspectores su deber concienzudamente? 95. Existe en tu fbrica o en tu ramo alguna sociedad mutua para los casos de accidente, de enfermedad, de muerte, de incapacidad temporal para el tra bajo, de vejez, etc.? Enva sus estatutos y reglamentos. 96. La pertenencia a estas sociedades es voluntaria u obligatoria? Sus fondos, estn controlados nicamente por los obreros? 97. Si las cuotas son obligatorias y estn controladas por los patronos, se de ducen de los salarios?, se paga inters por estas cuotas?, se devuelven al obrero cuando cesa o es despedido?, conoces algn caso en que los obre ros se hayan beneficiado de los llamados fondos de jubilacin, controlados por los patronos, pero cuyo capital proviene de los salarios de los obreros? 98. Hay sociedades cooperativas en vuestro ramo?, cm o estn dirigidas? Utilizan trabajadores de fuera, al igual que los capitalistas? Enva sus esta tutos y reglamentos. 99. Hay fbricas en tu ramo en las que los obreros sean remunerados en parte con el salario y en parte con la llamada participacin en los beneficios? C om para las remuneraciones percibidas por estos obreros con las de los obreros de las fbricas donde no existe la llamada participacin en los beneficios. Qu obligaciones tienen los obreros sometidos a este sistema? Pueden hacer huelgas?, o bien slo se les permite serlos humildes servidores de sus amos? 100. Cul es la condicin general, fsica, intelectual y moral de los obreros (hombres y mujeres) que trabajan en tu ramo? 101. Observaciones generales.

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ndice analtico
Abstraccin cientfica, 79, 89 definicin de, 90 inicial, 94 proceso de, en la construccin del conocim iento, 89-99 Afallamiento, 14 Agnosticismo, 17 Anlisis, 62 com o m todo cien tfico, 78, 79-82 en el proceso de abstraccin, 94 Aristteles, 14 Bachelard, Gastn, 24 Bacon, Francis, 36, 84 Bernal, J. D., 16 Chinoy, Ely, 59 Darwin, Carlos, 13 teora evolutiva de, 18 D educcin, 83-87 de consecuencias verificables, 1 1 1 en el proceso de investigacin, 87 -88 D em crito, 13, 15 Derivacin de conclusiones empricas,

111
Descripcin, 12 Dialctica materialista, 38 Einstein, Albert., 19 Em prico, significado, 24 Empirismo, 36 Encuesta, tcnica de, 114 Engels, Federico, 15 Experimento, en la com probacin de hiptesis, 114 Feuerbach., L., 15 Filosofa positiva, 57 Fleming, A., 19 Funcionalismo, 47, 58, 59 postulados del, 57 Galileo, 1 3 ,4 6 Gortari, Eli de, 59 Guy Besse, 4 0 . Harvey, William, 13 Hegel, G. F 14, 34 Hiptesis, 107 com probacin , de 110-116 construccin de, 103-110 definicin, 107 de conceptos, 119 descriptivas, 108-109
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Categoras, 9 1 ,9 2 Com probacin de hiptesis, 110-116 Com te, Augusto, 46 Concepcin terica. Vase Teora general Conceptos generales, 69 Conductism o, 57 Conocim iento cien tfico, 11, 25 concepcin idealista del, 34 y, pensamiento abstracto, 1 2 sujeto cognoscente, 11 definicin, 42 em prico, 11 y conocim iento abstracto, 25 m todo general de, 59 objetivo e ideologa, 4 9 -5 4 papel de la teora y del m todo en la construccin del, 55 -68 Copm ico, 13 C om forth, M., 56 Cueva, Agustn, 55

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150 ndice analtico

Hiptesis (continuacin) empricas, 109 explicativa, 109 seleccin de 109 teoras, 109, 111, 90 Historia, concepcin materialista, 15 Historicismo marxista, 60 Idea universal , 14 Idealismo, 34 Ideologa, 47, 48 -4 9 concepcin de, 49 conocim iento social e, 4 9 -5 4 y, com prom iso ideolgico, 52 concepto de objetividad, 48 confrontacin ideolgica, 53 Ilienkov, E., 82 Induccin, 8 3 -8 7 , 111 en el proceso de investigacin, 87 -88 procedimientos de, desarrollados por Mili, 84 Investigacin cientfica problemas m etodolgicos y tcni cos, 119-123 proceso de, consideraciones finales, 124-127 reflexiones sobre el, 21 -30 Investigacin militante, 61, 62 Joule, J. P 18 Kepler.John, 1 3 ,4 6 Lavoisier, A. L. de, 13 Leucipo, 15 Ley(es), 12 ,9 1 de la conservacin y transformacin de la energa, 18 Locke, John, 36 Low y, Michael, 49, 57, 6 6 Mandel, E., 76 Margulis, M.. 51 Marx, C., 14, 22 encuesta obrera de, 136-141 Materialismo dialctico, 17, 60 y corriente idealista, 17 Materialismo

dialctico, 33, 61 supuestos del, 56 histrico, 3 9 -4 0 , 50, 52, 62, 6 8 mecanicista, 55, 56 supuestos del, 56 m etafsico, 36 Max, Hermann, 79 Merton, R. K., 58 Metafsica, 56 M todo de semejanza, 84 dialctico, 61 general de conocim iento, 59, 60, 61 papel del, en la construccin del c o nocim iento, 55 Mili, John Stuart, 84 M odelos de conocim iento (cientfico), 33-41 dialctico, 37 tesis del, 37 -38 idealista, 34 mecanicista, 35 Naturaleza, concepcin materialista, 15 Newton, 1., 46 Niveles del conocim iento cientfico, 69 -77

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Objetividad y subjetividad del con oci m iento, 4 2 -5 4 Operacionalizacin, de conceptos te ricos, 119 variables, 1 1 1 Pensamiento abstracto, 21, 95, 96 Percepciones, 21 Positivismo com tiano, 57 supuestos, 57 -58 Prctica, cientfica, 98 -9 9 com o criterio de verdad en la dia lctica materialista, 38, 40 Procedimientos inductivos, 84-87 Proceso de la investigacin cientfica, reflexiones sobre el, 21 -30 Ptolom eo, 13 Radiactividad, descubrimiento de la, 19 Rayos X, descubrimiento de los, 19 Reduccin de variables, 111

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Indice analtico 151

Seleccin natural , 13 Sensaciones, 21 Sntesis, 62 com o m todo cientfico, 79-82 en el proceso de abstraccin, 94 Sociedad, positivismo com tiano y, 57 -5 8 Solipsismo, 34 Sujeto cogn oscente-objeto de co n o cim iento, relacin, 33-41 m odelo, dialctico de, 37 idealista de, 34 mecanicista de, 35 Teora(s), 6 , 59 atmosfrica, 13

cientfica, 59 del flogisto, 13 evolutiva, 13 general, 59, 60 geocntrica, 13 heliocntrica, 13 sobre la circulacin sangunea, 13 T eora-m todo, vinculacin, 55 esquema de la, 63 Tito, 15 Verdad, absoluta, 44, 45 relativa, 44

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