Sie sind auf Seite 1von 380

JAMES MOORE

Georg Iwanowitsch Gurdjieff


Magier, Mystiker, Menschenfnger

Eine Biographie

Scherz

In Verehrung fr Henriette Lannes

1.Auflage 1992 Einzig berechtigte bersetzung aus dem Englischen von Erwin Schuhmacher. Titel der Originalausgabe: Gurdjieff. Copyright 1991 by James Moore. First published in Great Britain in 1991 by Element Books Limited, Longmead, Shaftesbury, Dorset. Gesamtdeutsche Rechte der Verbreitung, auch durch Funk, Fernsehen photomechanische Wiedergabe, Tontrger aller Art sowie auszugsweisen Nachdruck, sind vorbehalten. Schutzumschlag von Graupner & Partner unter Verwendung einer Zeichnung von Herbert Joos. Scan: Gurdjieff Gruppe Augsburg 2013

Inhalt

Einfhrung ................................................................................... 7 1 Vom Viehhirten zum Wahrheitssucher ................................. 11 2 Der lange Weg zur Weisheit.................................................. 32 3 Offenbarung auf dem Prf stand................................................50 4 Frst Osaj .............................................................................. 74 5 Heiliges Bejahen..................................................................... 89 6 Illusionen von Sicherheit...................................................... 105 7 Die kaukasische Pimpinelle.................................................. 120 8 Im Schutz der Menschewiki................................................. 133 9 Der Kampf der Magier...................................................... 152 IQ Gurdjieff wechselt die Zge.................................................. 166 11 Haida-Yoga.......................................................................... 186 12 Der Ritt auf dem Tiger......................................................... 204 13 Der Tod und der Autor ........................................................ 227 14 Der Smann am Werk.......................................................... 245 15 Heiliges Verneinen................................................................ 262 16 Formen des Heilens................................................................ 278 17 Es ist Krieg! ........................................................................ 288 18 Heiliges Vershnen.............................................................. 303 19 Au revoir, tout le monde...................................................... 319 Zeittafel.......................................................................................... 337 Anmerkungen............................................................................... 351 Dank............................................................................................. 367 Bibliographie ............................................................................... 369 Personen- und Sachregister ........................................................ 377

Einfhrung

Georg Iwanowitsch Gurdjieff hat ein ungewhnlich reiches und aktives Leben gefhrt, doch hinsichtlich seiner Bedeutung sind Mit- und Nachwelt sich nicht einig. Whrend die einen in ihm einen Scharlatan sehen, war er fr die anderen die einprgsamste, wahrhaftigste und am strksten reprsentative Gestalt unserer Zeit (Peter Brook). Diese letztgenannte Einschtzung mu zu mindest verwundern, da Gurdjieff fraglos im hchsten Grade unreprsentativ als Befrworter und Vermittler von Tradition in einer auf hektische Weise progressiven Epoche; als sturer Patri arch in einem Zeitalter postfeministischer Empfindlichkeiten; als Verfechter von Qualitt in einer den Lockungen der Quantitt er liegenden ra; als Held in einem antiheroischen kulturellen Rah men; vor allem jedoch als ein avatar des Bewutseins in einer Welt, die vor der Unvernunft kapituliert hat. Fr Tausende ein fhlsamer und intelligenter Leute, die genug Verstand besaen, um hinter seine gelegentlich irritierenden Masken zu schauen, re prsentierte er jedenfalls die lebendige Verkrperung von Wahr haftigkeit. Die Verffentlichung von Biographien unterliegt modischen Strmungen, und gegenwrtig herrscht offensichtlich ein Trend vor, prominente Gestalten der Zeitgeschichte gnadenlos zu sezie ren. Gehrt Gurdjieff dazu? Er ist die zentrale Figur von minde stens fnfzig Memoiren und Studien; er wird erwhnt in der Encyclopaedia Britannica. 1979 wurde sein autobiographisches Buch Begegnungen mit bemerkenswerten Menschen verfilmt. Und im

Jahre 1987 hielt ich an der Universitt Oxford das erste Seminar ber seine Ideen. Auf jeden Fall ist seine Hinterlassenschaft von Bedeutung, denn nur vordergrndig lt sich das Werk dieses Mannes definieren als vier Bcher, ein Ballett, 300 Klavierstcke und etwa 100 Heilige Tnze oder Bewegungen. Gurdjieff war der entscheidende Faktor im Leben zahlloser Menschen, und sein wahres Erbe wird sich als ein unterirdischer Strom von Einflssen erweisen, der noch lange nicht ausgetrocknet ist. Dabei sollte man stets im Auge behalten, da Gurdjieff selbst mit einer verwirrenden Vielfalt von Stimmen zu sprechen scheint mal elegant, mal ungeschliffen. Whrend Gurdjieff nmlich meh rere asiatische Sprachen beherrschte, war sein Englisch ziemlich drftig (Substantive ohne Artikel, Verben ohne Adverben). Das verleiht einem ganzen Genre englischer und amerikanischer Me moiren aus seinem Umkreis ihre pikareske Qualitt. Im Gegensatz dazu erlebt man Gurdjieff in den meisterhaften bersetzungen seiner Werke durch P. D. Ouspensky, der in Ruland sein Schler war, als Beherrscher einer klaren, grammatisch richtigen und sogar ausgeklgelten Prosa. Auf hnliche Weise hebt sich in Gurdjieffs eigenen Schriften die stilistische Einfachheit von Begegnungen mit bemerkenswerten Menschen stark ab von der beabsichtigten Dun kelheit von Beelzebubs Erzhlungen fr seinen Enkel, die gele gentlich in einem nahezu barocken Stil geschrieben sind. Da die Literatur ber Gurdjieff auf so pikante Weise mit Pseudo-Epigraphen, parteiischen Kritiken und phantasievoller Selbstverherrlichung befrachtet ist, knnte eine ganz persnliche Funote dazu beitragen, meinen Grad an Authentizitt zu kenn zeichnen. Ich war neunzehn Jahre alt, als Gurdjieff 1949 starb, und bin ihm mehrmals begegnet. Was seine russische Periode angeht, bin ich Frau Olga de Hartmann und Frau Jeanne de Salzmann fr ihre Informationen dankbar. Beide gehren zu den fnf Grn dungsmitgliedern seines Instituts zur harmonischen Entwicklung des Menschen. Von Gurdjieffs Anhngern, die erst spter in Lon don, Paris und New York zu Beginn der i92oer Jahre zu ihm stie en, bin ich Jane Heap, Jessmin Howarth, Rowland Kenney, Louise March, Rose Mary Nott, Stanley Nott und Jessie Orage be gegnet sowie vielen noch spter dazugekommenen Jungem, die oft

herausragende Persnlichkeiten waren - zu viele, als da ich sie alle namentlich hier aufzhlen knnte. Ich habe einige der Orte be sucht, an denen Gurdjieff sich aufgehalten hat, und habe mich in seine Musik vertieft. Ich brauche wohl nicht besonders zu betonen, da ich sowohl die verffentlichte wie die unverffentlichte Litera tur von und ber Gurdjieff intensiv durchgearbeitet habe, und (was meiner Ansicht nach nicht gering zu bewerten ist) seit 1956 habe ich den ernsthaften Versuch unternommen, seine Methodologie anzuwenden. Das Ziel, da ich beim Schreiben dieser ersten gro en Biographie Gurdjieffs jedenfalls stets im Auge hatte, war, eine unterhaltsame und lehrreiche Einfhrung in Leben und Wirken dieses Mannes zu geben. Ich bin mir schmerzlich dessen bewut, da ich mein Buch einer Persnlichkeit gewidmet habe, die darber vielleicht die Stirn ge runzelt htte. Frau Henriette Lannes hat an sich selbst und andere stets die hchsten Ansprche gestellt. Fr diejenigen meiner Gene ration, die sich ihr nahem durften, war sie weit mehr als fast drei ig Jahre lang Stimme von Gurdjieffs Lehre in England. Sie wurde zum lebenden Beweis dafr, da diese Lehre bermittelbar und voller Aussagekraft ist. Das Erscheinen dieses Buches fllt nicht mit irgendeinem fr Gurdjieff markanten Gedenktag zusammen. Doch htte es kaum in einem fr die Anhnger Gurdjieffs schmerzlicheren Augenblick geschehen knnen: Der Tod seiner ltesten Schlerin, Jeanne de Salzmann, am 25. Mai 1990, im Alter von i o i Jahren, beendete so zusagen das Silberne Zeitalter. Jetzt lastet die groe Verantwor tung, die sie bis zum Schlu so bewundernswert getragen hat, auf anderen Schultern. Mge das Glck diesen anderen hold sein. James Moore London, Juli 1991

1 Vom Viehhirten zum Wahrheitssucher


(1866-1886)

Im Jahre 1925 gesellte sich zu den Stammgsten des Pariser Grand Hotel-Cafe de la Paix eine Gestalt, die allgemein Neugier er weckte. Der neue Gast - Ende Fnfzig etwa schien so etwas wie ein Schriftsteiler zu sein. Sein Handwerkszeug, ein Bleistift und ein einfaches liniertes Schulheft, lie darauf schlieen, da er mit ma teriellen Gutem nicht gerade gesegnet war. Andererseits erklrte diese Einschtzung nicht, wieso er eine vornehme Kopfbedeckung aus Karakulpelz und einen Spazierstock mit goldenem Knauf be sa. Gelegentlich prete er gedankenverloren den Saft einer Zi trone in seine bescheidene Tasse schwarzen Kaffees. Ein andermal zog er jedoch einen doppelten Armagnac vor und gab dem Kellner als Trinkgeld eine grozgige Auswahl von Schokolade, Marzi pan, Karamelbonbons oder Pfefferminz. Er sa auf dem grnen Velour des Cafehausstuhls nach orientalischer Sitte - ein Bein akrobatisch unter das andere geschlagen - und schien seltsamer weise berhaupt keine Notiz von seiner Umgebung zu nehmen. Heftig an seinem Bleistift leckend, murmelte er hin und wieder et was in einer unbekannten Sprache, wenn er nach einem passenden Ausdruck suchte. Im allgemeinen jedoch verharrte er in unge whnlicher Unbeweglichkeit, ein unerschtterlicher Fels der Ruhe und Gelassenheit im ohrenbetubenden Stimmengewirr des Cafes. Tag fr Tag, Stunde fr Stunde, beugte der Schriftsteller sich ber seine Notizen. Aus Wochen wurden Monate, aus Monaten Jahre. Was konnte es nur sein, was ihn so sehr beschftigte? Wel che Gedanken bewegte er in seinem eindrucksvollen kahlgeschore1 1

nen Schdel? Welch unbekannten Geist rief er auf dem kleinen runden Tisch mit der Marmorplatte an? Und wann wrde endlich der Augenblick der Verffentlichung gekommen sein, der es dem emanzipierten und vielleicht rebellischen Geist erlauben wrde, aus seinem engen Wirkungskreis den Sprung in die noch ahnungs lose weite "Welt zu tun? Wer konnte das sagen? Auf jeden Fall blieb dieser Schriftsteller eine rtselhafte und fragwrdige Erscheinung. Die Kellner mochten ihn und nannten ihn liebevoll Monsieur Bonbon. Lsterzungen verbreiteten jedoch flsternd das Gercht, er sei der Mann, der Katherine Mansfield gettet hat. Heute jedoch ist zumindest eines klarer: Sollte es wirklich Gste gegeben haben, die den Schriftsteller verdchtigten, er beschftigte sich damit, irgend etwas auszuhecken, was die Gesellschaft beun ruhigen knnte - etwa eine rgerliche nderung des Code Na poleon -, dann htten sie ihm schweres Unrecht zugefgt. Das, was er sich vorgenommen hatte, war nmlich erheblich grer an gelegt. Er plante nichts weniger, als eine neue, bessere und gesn dere Welt zu schaffen und im Rahmen dieses Vorhabens unsere alte Weltordnung wie eine Laus zu zerquetschen. Dieser seltsame Mensch war Monsieur Gurdjieff, und der Held des Epos, an dem er arbeitete, war kein geringerer als der gefallene Engel Beelzebub. Wer den Standpunkt dieses Autors verstehen will, mu zunchst wissen, da er seinen Lebensweg weit entfernt von den goldumran deten korinthischen Sttzpfeilern des Grand Cafe de la Paix be gonnen hatte, weit weg von den androgynen Cherubinen, die schelmisch von den Fresken an der Decke herabschauten. Darber hinaus mte man wissen, da sein Leben so schwierig, so voller Kurven und Umwege und derart ungewhnlich gewesen war, da es als im hchsten Grade einzigartig bezeichnet werden kann. Georg Iwanowitsch Gurdjieff wurde im Griechenviertel der Stadt Alexandropol im russischen Armenien geboren. Niemand kann mit Sicherheit sagen, wann das war. Unseren Recherchen nach drfte es im Jahre 1866 gewesen sein.1 Die ziemlich verkom mene neue Garnisonsstadt verteidigte Rulands Grenze zur Tr kei, und ihre aufragenden Wlle, Bastionen und Geschtzstellun gen vermittelten ein Gefhl unaufhrlicher Zwistigkeiten, Kriege
12

und erzwungener Vlkerwanderungen. Wer klug war, meldete dort keine Geburt, lie vorsichtshalber nichts ins Register eintra gen. Und dennoch vermittelten die ersten Laute, die der kleine Ge org vernahm, diesem ein Gefhl von Ruhe und Sicherheit. Es wa ren die armenischen Wiegenlieder seiner Mutter, die Glocken der nahe gelegenen griechischen Kapelle des hl. Georg sowie das Mu hen der zahlreichen Khe, die von den Hirten seines Vaters zu ihren Sommerweiden an den Ufern des westlichen Arpa-Chai oder Barley-Flusses getrieben wurden. Sein Vater, Ioannas Giorgiades2, war damals etwa zweiunddrei ig Jahre alt. Mit seinen Herden erbte er die schweren Aufgaben und feudalherrschaftlichen Verpflichtungen, die seine langen und harten Tage ausfllten. Weidewirtschaft betrieb er nur unter dem Zwang der Umstnde; seinen Neigungen nach war er ein aschoch, ein Geschichtenerzhler. Whrend er sein Vieh auf den wenig gastfreundlichen Ebenen htete, wiederholten seine rissigen Lip pen immer wieder sein phnomenales Repertoire an Mrchen, My then und Legenden. Er verfgte ber wenig freie Zeit, sich mit sei nem erstgeborenen Sohn zu beschftigen. Manchmal jedoch, spt am Abend, pflegte er ihm Geschichten zu erzhlen vom Mullah Nassr-Eddin oder aus Tausendundeiner Nacht, ganz besonders je doch von Mustapha, dem lahmen Zimmermann, einer Inkarna tion des Einfallsreichtums, einem Mann, der einfach alles und je des herzustellen verstand, sogar einen fliegenden Lehnstuhl. Das Heim der Familie Giorgiades war ein ansehnliches Haus, weitaus besser als die meisten in der griechischen Enklave. Es war umgeben von einem kleinen Rosengarten und prahlte mit Glasfenstern anstelle des blichen gelten Papiers. Im harten, sechs Mo nate whrenden Winter, wenn der strmische Wind aus der Schi raki-Steppe heranbrauste, war es drin mollig warm. Etwa seit Gurdjieffs drittem Geburtstag beherbergte das Haus auch seine Gromutter vterlicherseits sowie seinen jngst geborenen Bruder Dimitri. Der Lieblingsonkel Giorgi Merkurow kam hufig zu Be such. Auch wenn die Atmosphre um den riesigen Familienherd Herzlichkeit, Ordnung, Einfachheit und Ruhe ausstrahlte, so war sie doch auch eindeutig patriarchalisch geprgt. Wenn du der Er ste bist, pflegte Giorgiades zu sagen, dann ist deine Ehefrau die
13

Nummer Zwei. Ist deine Frau die Nummer Eins, dann bist du bes ser die Null. Nur dann werden deine Legehennen sicher sein. Obgleich Gurdjieff in seiner frhen Kindheit alles erhielt, was er brauchte, wurde er bestimmt nicht verwhnt. Kaum konnte er ge hen und sprechen, da begann sein Vater auch schon, ihn einem spartanischen Reglement zu unterwerfen. Im Winter wurde der Knabe gnadenlos gezwungen, schon in der Dmmerung aufzuste hen, zum Brunnen zu gehen, sich dort auszuziehen, zu waschen und nackt herumzulaufen - womit er bis auf die Knochen den schrfsten bergang zwischen Schlaf und "Wachsein erfuhr. Im Sommer, auf der Weide, mute er lernen, mit ungiftigen Schlangen umzugehen. Selbst im Bett konnte er sich nicht sicher fhlen, pas sierte es doch immer wieder, da er zwischen den Laken einen Wurm, einen Frosch oder eine Maus fand - von Giorgiades dort plaziert, um seinen Sohn gegen Angst und Wehleidigkeit zu im munisieren. Es war nicht das Ziel des Vaters, seinen Sohn zu einem Nietzscheanischen bermenschen heranzuziehen, sondern zu einem ganz normalen menschlichen Wesen, das in der Lage war, Furcht und Trgheit zu berwinden. Das Leben in Transkaukasien war schwer und erforderte Hrte - Erdbeben, Drren, Kriege, Seu chen und berschwemmungen gefhrdeten immer wieder das Le ben der Bewohner. Giorgiades erzog seinen ltesten Sohn mit strenger Liebe. Der Proze, der Gurdjieff nicht nur gegenber sei nem Bruder und den Schwestern, sondern auch gegenber Tau senden und Zehntausenden von Kindern eine Sonderstellung ein nehmen lie, hatte bereits in Alexandropol begonnen - auf jener kleinen Insel ganz normal-protziger Gebude im weiten Ozean von Weideland. Mit sieben Jahren erlebte Georg, wie sein Vater einer schweren Prfung unterzogen wurde: Im Jahre 1873 vernichtete ein aus Asien eingeschleppter Virus innerhalb von zwei Sommermonaten die damals riesigen Herden des Giorgiades sowie die Tiere seiner Nachbarn, die ihm ihr Vieh anvertraut hatten. Der aschoch nahm diesen Schicksalsschlag mit vorbildlicher Gelassenheit hin, konnte sich jedoch nie mehr so recht den neuen Lebensumstnden anpas sen. Sein grozgiger Geist, seine nachdenkliche Natur und sein
14

Ehrgefhl (das ihn veranlate, die rmeren Viehzchter zu ent schdigen) erwiesen sich als ernsthafte Nachteile in einer von geris senen Armeniern beherrschten Geschftswelt. Dennoch brachte er durch den Verkauf seiner Mbel etwas Bargeld zusammen und erffnete ein Baugeschft, in dem Holz, das aus den Forsten von Soghanlu Dagh in der Provinz Kars herangeschafft und so verar beitet wurde, da der stetig wachsende Bedarf der Stadt Alexandropol entsprechend befriedigt werden konnte. Trotz seiner Jugend bewltigte Gurdjieff diese Vernderung der Lebensumstnde im Geiste Mustaphas, des lahmen Zimmermanns: Er begann, ein wenig zum Familieneinkommen beizusteuern, in dem er eine wachsende Kundschaft befreundeter Kinder mit Feu erwaffen versorgte, die er einfallsreich aus Schrott, etwa leeren Patronenhlsen, herstellte. Sein Charakter nahm nach und nach Gestalt an: Er war robust, erfinderisch und energisch. Vielleicht wirkte er im Kirchenchor der von Kerzenlicht erleuchteten und nach Weihrauch duftenden griechischen Kapelle wie ein Engel bei seinen Eskapaden mit seinem Freund Fatimow jedoch, beim Schieen auf Spatzen und Einfangen von Tauben in Schlingen aus Pferdehaar, bertraf er alle seine Altersgenossen an Wildheit und Ausgelassenheit. Seine erste und bedeutsamste Anleitung zu unorthodoxem Ver halten erhielt er berraschenderweise von seiner verehrten Gro mutter auf deren Sterbebett: ltester meiner Enkel! Hre und erinnere dich immer an mein strenges Vermchtnis: Tue nie im Leben, was die anderen tun. Entweder nichts - gehe nur in die Schule - oder tue etwas, was sonst niemand tut. Der Knabe befolgte den Rat sofort und buchstblich, indem er bei der Trauerzeremonie um ihr Grab hpfte und ein respektloses Liedchen trllerte. Es dauerte jedoch nicht lange, bis ihre Worte eine tiefere Bedeutung erhielten und nicht einfach billiges Exzentrikertum hervorriefen, sondern ihn zu mhseligen Experimenten und revolutionrem Denken fhrten. Das Gefhl, essentiell anders, ja einzigartig zu sein, hatte Gurd15

jieff schon sehr frh, wobei mystische Zge unverkennbar waren. Nehmen wir zum Beispiel den besonderen Vorfall, als ihm im Zuge einer ttlichen Auseinandersetzung ein Zahn ausgeschlagen wurde: Dieser seltsame Zahn hatte sieben Wurzeln, an deren jeweiligen Enden sich reliefartig ein Tropfen Blut abhob. Und durch jeden einzelnen Tropfen schimmerte klar und eindeutig einer der sie ben Aspekte der Manifestation des weien Strahls. Der langweilige Provinzialismus Alexandropols erstickte alle wei tergehenden Fragen der meisten dort lebenden Menschen. Der Ort stank nach Pferdedung, er besa keine Tradition und bot nichts, woran die Einbildungskraft sich entznden konnte. Jenseits der Stadt jedoch, dort, wo Gurdjieff im raunenden, zitternden Gras umherstreifte, lagen Bruchstcke von Statuetten und behauenen Reliefs, die zeigten, da hier viele antike Epochen einander abge lst hatten. Diese Dinge zeugten von lngst vergessenen Sprachen, von schicksalhafter Vergangenheit einstiger Dynastien, von einem Universum an Empfindungen und leidenschaftlichen berzeu gungen, die in Vergessenheit geraten und zu Staub zerfallen wa ren. Zu Hause gestalteten sich die Lebensumstnde zunehmend schwieriger und seltsamer. Dunkle Gewitterwolken brauten sich um Joannas Giorgiades zusammen; seine Unternehmungen zer schlugen sich, von allen Seiten wurde er von gerissenen Geschfts leuten ausgetrickst und ausgebeutet. Die drei charmanten Tchter bedeuteten zustzliche elterliche Verpflichtungen. Und doch er weckte er den Eindruck von Gelassenheit, zog er sich noch strker in die Welt der Poesie zurck, die seine materiellen Probleme tran szendierten, ohne sie zu lsen. Sein Bauholzunternehmen brach schlielich endgltig zusammen, und er sah sich gentigt, seine ganze Familie einzuspannen, indem er sie in einer Werkstatt kleine Gegenstnde aus Holz anfertigen lie, deren Verkauf ihnen eine karge Existenz ermglichte. Da griff das Schicksal ein. Am 24. April 1877 begann Zar Alexander II. einen Krieg gegen Sultan Abdul den Verdammten und fhrte seine Armee westwrts
16

ber den Flu bei Alexandropol. Gurdjieff s Mutter und alle christ lichen Armenier untersttzten diesen Krieg begeistert, nicht nur eingedenk all der vergangenen trkischen Grausamkeiten, sondern auch weil die russischen Streitkrfte von einem Armenier ange fhrt wurden - vom hchst ehrenwerten Grafen Michail Tarijelowitsch Loris-Melikow. Gurdjieff und sein kleiner Bruder Dimitri schauten ehrfrchtig zu, wie der weibrtige Metropolit die Fah nen segnete. Tausende von Armeniern aus Alexandropol spannten sich selbst vor Leiterwagen, bemchtigten sich der Kanonenlafet ten, stemmten sich in die Speichen der Rder, zogen an Seilen und Stricken und halfen der Armee unter lauten Anfeuerungsrufen durch den Flu ans andere Ufer. Bei Sonnenuntergang waren die letzten Signalhrner verstummt, die russischen Soldaten ver schwanden im weiten Grasmeer und die Armenier wieder in ihren Husern. Sechs Monate lang schwirrten nun hchst unerfreuliche Ge rchte durch Alexandropol. Dann jedoch, am Sonntag, den 18. November 1877, hrte Gurdjieff alle Glocken luten - die gre gorianischen und katholisch-armenischen, die griechischen und russisch-orthodoxen -, laut jubilierten sie durch die verschneite Landschaft. Whrend der Nacht hatte der Verteidiger des Chri stentums einen glorreichen Sieg errungen: Loris-Melikow und der Bruder des Zaren, Groherzog Michail Nikolajewitsch, hatten die trkischen Streitkrfte bei der Stadt Kars vernichtend geschlagen. Wenn auch die Frage Und was hat das alles schlielich gentzt? politisch gesehen negativ zu beantworten ist, erlangte dieses Ereig nis fr Gurdjieffs Leben groe Bedeutung. Joannas Giorgiades, der zu diesem Zeitpunkt in Alexandropol praktisch nichts zu ver lieren hatte, wurde von Verwandten berzeugt, da er in Kars bes sere Zukunftsaussichten habe. Innerhalb weniger Monate zogen Familie und Werkstatt um und richteten sich in der eroberten Stadt ein. Gurdjieff erlebte jetzt jenen langvergessenen Frhling des Jahres 1878, als Kars unter der neuen russischen Verwaltung hoffnungs volle Aktivitten entfaltete. Und doch konnte ihm bei seinen Streif zgen durch die Stadt kaum ihre trbe, ja dstere Atmosphre ent gehen. Die Geographie bestimmt, da Eindringlinge aus dem
17

Osten sich ihren Weg durch die Schlucht von Kars bahnen mssen -jedoch nicht ohne erhebliche Schwierigkeiten. Denn dort, wo die kochenden dunklen Wasser des Flusses Kars Tschai den stlich sten Rand der Bergketten des Soghanlu durchbrechen, flieen sie in eine tiefe Schlucht, schieen strudelnd nach rechts und bilden einen fast kreisfrmigen Wassergraben um einen nicht mehr akti ven Vulkankegel. Und hoch auf dem Gipfel dieser natrlichen Fe stung ragt drohend die gedrungene, schwarze Zitadelle von Kars empor. Es ist ein geschichtstrchtiger, stark befestigter Ort. Immer und immer wieder mute er grausame Belagerungen erdulden, fei gen Verrat, verzweifelte Attacken und entsetzliche, blutige Kapitu lationen: die Seldschuken, die Mongolen, Tamerlan der Groe alle sind sie hier eingefallen. Der griechische Stadtteil lag im Jahre 1878 im Schatten dieser Zitadelle auf der Westseite der Stadt, und Gurdjieff war sich ihrer Prsenz stets bewut. Die Familie mute sich bald fragen, ob sie wirklich die richtige Entscheidung getroffen hatte. Das Klima in Alexandropol war schon hart genug gewesen im auf einer Hhe von fast 2000 Me tern gelegenen Kars war es jedoch geradezu brutal: Erst kam Schnee, dann Matsch, dann Staub und schlielich Regen. Es gab extreme Temperaturschwankungen, berschwemmungen und Zeiten der Drre; der Flu fhrte mal Hochwasser, ein andermal war er vllig ausgetrocknet. Die Zitadelle war den starken Winden schutzlos ausgeliefert. Die verwahrlosten, schmutzigen Straen befanden sich in mittelalterlichem Zustand, und die Hauptbeschf tigung der Frauen bestand darin, tezek, oder getrockneten Kuh dung, herzustellen, dessen ausgestochene Fladen die Auenmauer jedes Hauses abdeckten. Giorgiades besa nicht einmal ein Haus im blichen Sinne, denn im griechischen Stadtviertel und in den verkommenen Vorstdten von Bayram Pascha, Orta Kapi und Timur Pascha waren die meisten Wohnungen nichts als in die unebe nen Hnge eingegrabene Hhlen. Sie waren mit Erde bedeckt und nur durch eine Tr im Dach betretbar. Wie schon vorher in Alexandropol war Bauholz aus dem Umland knapp, sein Transport von weiter her teuer. Angesichts von sieben zu ftternden Mulern blieb Giorgiades bedrckend arm. Wenn auch viele rmere Leute wie Giorgiades ganz bewut ein
18

neues Leben in Kars begonnen hatten, so waren doch Tausende andere vom Wirbelsturm der Geschichte hierhergefegt und einfach abgesetzt worden. Von quietschenden Leiterwagen, wiehernden Pferden, schlurfenden mden Fen hergetragen, lie sich ein buntes Gemisch verzweifelter Menschen in Kars nieder - entweder zwangsweise angesiedelt, vor Verfolgung flchtend oder von der leidenschaftlichen Hoffnung auf religise Freiheit angetrieben. Die Moscheen wurden von den Kuban-Kosaken requiriert, die Minarette schwiegen, und wre der emprte Muezzin zurckge kehrt, dann htte er beim Niederschauen auf die ihm vertrauten Straen die roten Fese der Glubigen vermit. berall sah man jetzt Astrachan-Mtzen und Tschakos, Pelzkappen und Helme, die ihrer jeweiligen Stellung entsprechenden Kopfbedeckungen der orthodoxen Geistlichen sowie riesige Turbane aus gefalteten gelben, schwarzen, grnen und weien Tchern. Das Ottomanische Reich hatte sich zurckgezogen, und die Stadt Kars war voll von Tartaren, Kurden, Dagestanis, heterodoxen Duchoborzen, blonden kaukasischen Molukanern, von Lutheranern aus dem weit entfernten Estland sowie Jeziden, Teufelsanbetern. Den inzwischen elf Jahre alten Gurdjieff faszinierte dieses bunte Kaleidoskop von Rassen und Sekten. Er erhielt eine krftige Tracht Prgel, als er einmal fnf Tage lang von zu Hause wegblieb und sich einem Stamm halbnomadischer Zigeuner anschlo, die die Vergangenheit deuten und die Zukunft vorhersagen konnten. Solche Leute sehen etwas, knnen sehen (Bennett, Gurdjieff). Schon jetzt beherrschte er mehrere Sprachen. Von seiner eher un gebildeten Mutter hatte er Armenisch gelernt (was im Elternhaus und in ganz Alexandropol gesprochen wurde). Sein Vater hatte ihm einen kappadozischen Dialekt und die Grundlagen des Turko-Tartarischen beigebracht, der lingua franca, in der die Ge schichtenerzhler ihre Lieder und Sagen weitergaben. Ein geflch teter Priester unterrichtete ihn in Neugriechisch, gelangweilte Sol daten hatten ihm ihr ungepflegtes Russisch beigebracht. Und jetzt, in Kars, eignete der hochintelligente Knabe sich schnell das Trki sche der stlichen Provinzen an. Er konnte lesen, schreiben und rechnen - erste Grundlagen seiner bemerkenswerten formalen Bil dung.
19

Die christlichen Schulen in Kars waren stark nationalistisch aus gerichtet, ihr Lehrstoff jedoch ganz allgemein unbefriedigend. Die griechische Schule war klein und politisiert, das Lehrangebot der russischen lediglich zweitrangig. Die armenische Schule schlielich beschftigte sich nur mit den Psalmen, den Evangelien, der Apo stelgeschichte und den Klageliedern des Gregorius von Narek. Giorgiades entzog seinen Sohn schnell dem griechischen Einflu und steckte ihn in die stdtische russische Schule. Hier - bei der lauten und monotonen Wiederholung berwiegend unrichtiger In formationen - htte die lebhafte Neugier und das wache Interesse des Knaben leicht im Keime erstickt werden knnen. Doch da seine junge Stimme auch im Kirchenchor von Alexandropol ge schult worden war, absolvierte er erfolgreich das Probesingen als Chorknabe fr die Militrkathedrale von Kars. Und dort wurde Dekan Borsch auf ihn aufmerksam, wofr Gurdjieff ihm sein Le ben lang dankbar war. Niemand in der russisch-orthodoxen Kirche verfgte ber gr eres Ansehen als Vater Dekan Borsch - nicht nur in Kars, son dern im ganzen von Ruland annektierten Umland. Sein schmales, viel Sensibilitt verratendes Gesicht strahlte eine berwltigende Spiritualitt aus, die selbst Zweifler in ihren Bann zog. Dennoch blieb Dekan Borsch vielen ein Rtsel. Den grten Teil seines Ge halts gab er den Armen. Er verzichtete auf Dienstboten, weigerte sich, in eine prchtige Dienstwohnung zu ziehen, und lebte statt dessen in einem einzigen Zimmer im Haus des Ksters der Kathe drale. Dort spielte er Violine und komponierte sakrale Gesnge, etwa: Gerhmt seist Du!, O Du Allmchtiger Gott und Du Licht der Stille. Er verkehrte nicht in den gesellschaftlichen Kreisen der Garnison, und im Gesprch mit emstzunehmenden Leuten bekannte er seine Vorliebe fr Astronomie, Chemie und die alten Assyrer. Irgend etwas an dem jungen Gurdjieff fesselte Dekan Borsch. Es war wohl weniger seine Stimme - obwohl sehr wohlklingend als der Ausdruck seiner Augen. Und als diese gegen Ende des Jah res 1878 durch die gyptische Augenkrankheit (Trachom) bedroht waren, erschien der Dekan unangemeldet im Heim der Familie Giorgiades, begleitet von zwei Militrrzten, die den jungen Pa
20

tienten erfolgreich mit Kupfersulfat und einer Salbe aus Goldstaub behandelten. Giorgiades und Dekan Borsch fanden sofort Gefal len aneinander und beschlossen, sich von nun an regelmig zu treffen. Also sah man die ehrwrdige Gestalt des Dekans an Aben den, da er keinen kirchlichen Verpflichtungen nachzukommen hatte, das Ksterhuschen der Kathedrale verlassen, den Weg zum Griechenviertel einschlagen, dort mhsam durch eine Dachtr steigen und darunter verschwinden. Und wre ein neugieriger Be obachter imstande gewesen, einen Blick durch das Grasdach zu werfen, dann htte er die hchste spirituelle Autoritt von Kars entdecken knnen, entspannt auf einem Haufen von Holzspnen sitzend und Gedanken mit einem arbeitenden Zimmermann aus tauschend. Man diskutierte entlegene wie naheliegende Themen etwa die versunkene Welt von Atlantis, die Vorteile einer von den Eltern arrangierten Heirat, das Gilgamesch-Epos, die Flut vor der Sintflut, wie unerhrt wichtig es sei, die Befriedigung des Sexual triebes bis zur Reife aufzuschieben - und spekulierte gar ber den gegenwrtigen Aufenthalt Gottes. Und er htte auch einen auf merksamen Knaben bemerkt, der jedes einzelne Wort gierig auf sog. Im Frhjahr 1879 trat der Familienrat zusammen, um ber Ge orgs Zukunft zu beraten. Giorgiades und seine Frau wnschten, ihr Sohn solle Priester werden. Vater Borsch stimmte dem ohne weiteres zu, htte ihn aber auch gern als Arzt gesehen. Gurdjieff selbst, fasziniert von der westlichen Technologie, die nach und nach bis in seine Heimat vordrang, trumte von einer Laufbahn als Ingenieur. Eines war dabei allen Anwesenden klar: Sollte das ganz offensichtlich ungewhnlich begabte Kind das in ihm steckende Potential verwirklichen, dann reichte die schulische Ausbildung nicht - Georg mute Privatunterricht erhalten. Von nun an unter wies der Dekan persnlich den Knaben in Mathematik, Chemie und Astronomie. Andere Lehrstoffe durften verschiedene rangnie dere Militrgeistliche vermitteln, die alle eine theologische Fakul tt besucht hatten, auf Erhebung in den Priesterstand hofften und dabei vom guten Willen des Dekans abhngig waren. Obwohl er auf diese Weise aus der Schar der Kameraden herausgehoben wurde, hielt Gurdjieff weiterhin engen Kontakt zu seinen Freun
21

den. Man traf sich allabendlich im Klub - einer achteckigen Holzkonstruktion hoch oben im Glockenturm der Festungskathe drale. Dort rauchten sie, aen Halva, trieben allerlei Spae und be reiteten sich sogar auf den Schulunterricht vor. Diese Erziehung Gurdjieffs strkte Krper und Geist: Er mar schierte vier Meilen zum Militrhospital im Fort Tschanak, um dort Anatomie und Physiologie zu studieren. Dann trat er umge hend den Rckweg in die Stadt an, um in Zimmern, von denen aus man den armseligen ffentlichen Park berblicken konnte (iro nisch das Paradies von Kars genannt), Unterricht in Geschichte und Geographie zu erhalten. Dann ging es geradewegs zum De kan, um den Tee fr ihn zuzubereiten. Da er flieend Griechisch, Armenisch und Russisch lesen konnte, verschlang er geradezu die Bibliotheken seiner Lehrer. Er war von einer Leidenschaft nach Er kenntnis beseelt, dachte ber alles nach, stellte Zusammenhnge her, fragte nach - bis die Militrdiakone nur noch den Kopf scht teln konnten. Von allen diesen Kandidaten fr den Priesterberuf teilte nur ein einziger Gurdjieffs intensives geistiges Interesse. Das war der ebenfalls noch sehr junge Diakon Bogatschewski, der sich seines Schlers besonders annahm. In seiner Wohnung neben der Feuer wehr versammelte Bogatschewski einen kleinen Diskussionskreis junge Gamisonsoffiziere, die bei Wodka und Zigarren bis spt in die Nacht abstrakte Fragen diskutierten und dabei Gurdjieff, der still in einer Ecke sa, kaum beachteten. Doch er lernte viel da durch, was dann in persnlichen Gesprchen mit Bogatschewski erweitert und vertieft wurde. So legte dieser ihm die beiden einan der widersprechenden Moralvorstellungen dar, wie er sie sah: die objektive Moral - sie ist absolut, konstant, von Gott begrndet und vom Leben besttigt sowie im Gewissen eines jeden Menschen verankert - und die subjektive Moral - relativ, vernderbar wie ein Chamleon, abhngig von der jeweiligen Kultur, verderblich in ihren trichten, ungeprften Zwngen und Verboten. Und Gurdjieff empfand es genauso. Warum sollte er auch nicht? Denn die objektive Moral hatte er bei seinem Vater und dem Dekan Borsch gesprt, whrend er der subjektiven Moral tglich im harten Zu sammenprall der unterschiedlichen Kulturen in Kars begegnete.
22

Whrend dieser Jahre sorgte Gurdjieff tatkrftig fr sich selbst wie die meisten Knaben in Kars manchmal auch auf unehren hafte Weise: Zigaretten verschwanden aus Zigarettenschachteln, Mengen von Blei und Kupfer aus dem Schiestand der Armee. Gurdjieffs einzigartiger Kontakt zur Intelligenz der Stadt und sein ehrgeiziger Wunsch, eines Tages in den erzbischflichen Kirchen chor von Tiflis aufgenommen zu werden, lieen es ihn als peinlich empfinden, da er im Grunde ein armer Junge war. Doch es fehlte ihm nicht an Einfllen oder Mut; in jeder freien Woche fuhr er mit der Postkutsche vierzig Meilen nach Alexandropol, wo er sich im Hause seines Onkels Giorgi fieberhaft an die Arbeit machte, Schlsser und Uhren reparierte, Steine bearbeitete und sogar Kis sen bestickte. Im Alter von fnfzehn Jahren wurde Gurdjieff zum ersten Mal auf ganz persnliche Weise mit dem Tod konfrontiert: Seine lte ste Schwester, die ihm stets besonders nahegestanden hatte, starb. Als der Diskussionskreis um Bogatschewski eines Abends eine Se ance improvisierte, hegte er die wilde Hoffnung, Kontakt mit ihr aufnehmen zu knnen. Es kam auch zu einem unerklrlichen Tischrcken, aber eine Botschaft aus dem Jenseits empfing er nicht. Bald danach entging er selbst nur um Haaresbreite dem Tod bei einem Schieunfall auf dem See Alageuz - es stellte sich heraus, da dieses Migeschick von dem geistesgestrten Wahrsager aschoch Mardiross vorhergesagt worden war. Und einmal be schrieben Gurdjieffs Onkel Merkurow und andere vertrauenswr dige Zeugen ihm ein sonderbares Geschehen, das sich am Tag zu vor zugetragen hatte: Ein bser Geist war angeblich in den Leichnam eines jungen tatarischen Polizisten gefahren und hatte ihn wiederbelebt. Gurdjieff war weder besonders morbid veranlagt noch leichtglubig (in der Bcherei des Militrhospitals von Kars gab es kein einziges Buch ber Neuropathologie und Psychologie, das ich nicht gelesen hatte, und zwar sehr aufmerksam gelesen). Ganz im Gegenteil: Solche Begegnungen weckten in ihm nur noch mehr Hunger nach Leben und weiterem Wissen, damit er eines Ta ges alles verstehen knne, koste es, was es wolle. Whrend die Jahreszeiten einander folgten, schien es Gurdjieff fast so, als lebe er in zwei verschiedenen Welten. In der einen er
23

klrte die Wissenschaft, entsprechend dem nchternen Gesetz von Ursache und Wirkung, alles auf zureichende Weise. In der anderen Welt erklrte sie jedoch gar nichts. Zugegeben - diese zweite Welt offenbarte sich nur kurz und problematisch, wenn sie es jedoch tat, dann . . . Ach ja, dann brachte das Zeugnis eines pltzlich erhellen den Augenblicks alle langweiligen Augenscheinlichkeiten durch einander. Doch selbst hier klammerte der Knabe sich nicht naiv an mirakulse Erklrungen. Die spontane Heilung eines Gelhmten, die er whrend einer Pilgerfahrt zum Berg Dschadschur erlebte, lie sich vom Verstand her rein psychosomatisch erklren. Das galt notfalls auch fr den Fall einer Tatarenfrau, die an galoppierender Schwindsucht litt und ber Nacht gesund wurde (ganz gewi konnte man das nicht dem Arzt aus der Stadt zuschreiben, der sie in der Tat als unheilbar aufgegeben hatte, whrend die Kranke selbst die pltzliche Heilung auf einen Hagebutten-Milch-Trunk zurckfhrte, dessen Rezept ihr angeblich whrend einer Vision von der Jungfrau Maria hchstpersnlich anvertraut worden war). Verwirrender war da schon der Fall des schluchzenden und um sich schlagenden Jezidenjungen, der allein dadurch wieder zur Vernunft kam, da man auf dem Boden um ihn herum einen Kreis zeichnete. In dieser Angelegenheit wandte Gurdjieff sich unschuldig an die russische Intelligenzija von Alexandropol und war dann schockiert ber deren Erklrungen, die er lcherlich oder tautologisch fand. Ich verstand bereits recht gut, bemerkte er sarkastisch, da Hy sterie eben Hysterie ist, wollte jedoch etwas mehr darber wissen. Am verwirrendsten fr ihn jedoch war vielleicht der gewi jede psychologische Erklrung ausschlieende Vorfall, als ein sintflut artiger Regen niederfiel - wie eine direkte Antwort auf das gl hende Gebet eines Archimandriten um Regen. Wie wunderbar das doch alles war! In dieser fr seine geistige Entwicklung so entscheidenden Zeit wurde Gurdjieff pltzlich seiner beiden Mentoren beraubt: Bogatschewski verlie Kars fr immer, um eine Gemeinde in der trans kaspischen Region zu bernehmen, whrend Vater Borsch einen langen Krankenurlaub antrat. Gurdjieff verfiel daraufhin vor
24

bergehend dem Alkohol (offensichtlich vom Chorleiter dazu an gestiftet) und der dreizehnjhrigen Tochter des lokalen Wodkafa brikanten. Er brachte ihr Gitarrenstndchen, entwarf komplizierte Stickereimuster fr sie und rivalisierte um ihre Gunst mit einem Mitschler namens Pjotr Karpenko. Ein aus tiefster Seele kommender Ha ergriff die halbwchsigen Rivalen, der ebenso intensiv war - genaugenommen noch intensi ver - wie ihre jugendliche Schwrmerei fr das Mdchen. Man te stete auf den Stufen der Kirche die beiderseitige Willensstrke, warf sich tdliche Blicke zu, die zu ttlichen Auseinandersetzun gen fhrten. Fr das schlielich unausweichliche Duell fiel die Wahl der Waffen vllig aus dem Rahmen: Da sie keine Pistolen besaen, beschlossen Karpenko und Gurdjieff verrckterweise, sich whrend der Schiebungen der Artillerie im Zielgebiet auf zuhalten, bis einer von beiden dabei gettet wurde. Als er dort Stundenlang geduckt in einem alten Granattrichter hockte, wh rend die Geschosse heranheulten und die Erde aufwhlten, wurde Gurdjieff von niegekannten inneren Erfahrungen berwltigt: einem auerordentlichen Gefhl des Selbst-Gewahrseins, einer ganzheitlichen Erfahrung meiner selbst, vermischt mit einer un bezhmbaren Furcht vor Vernichtung. Als alles vorbei war, kroch Gurdjieff unversehrt aus seinem Erd loch hervor, doch seine Einschtzung des Lebens hatte sich grund legend gewandelt. Reue und Mitleid packten ihn, als der leicht ver wundete Karpenko wieder zu sich kam und ihn anlchelte. Und Gurdjieff verbrachte jede Nacht an dessen Krankenbett, bis Karpenko wieder gesund war. Nachdem beide Mentoren die Stadt verlassen hatten, die Familie die Rckkehr nach Alexandropol erwog und Festungskomman dant General Fadejew wegen der Episode auf dem bungsplatz fast einen Schlaganfall erlitten hatte, hielt Gurdjieff nichts mehr in Kars. Tiflis lockte, und 1883 verlie er die Stadt seiner Jugend. In der geschftigen georgischen Hauptstadt, dem Zentrum des russisch-kaukasischen Vizeknigreichs, liefen die Dinge jedoch nicht so, wie er es erwartet hatte. Sein Vater hatte gehofft, der Sohn wrde das berhmte Georgische Theologische Seminar in der Puschkin-Strae besuchen. Dessen trockener Formalismus
25

sprach Gurdjieff jedoch nicht an. Er selbst hatte gehofft, in den Kir chenchor des Erzdiakons eintreten zu knnen, dessen Tren ihm jedoch aus unerfindlichen Grnden verschlossen blieben. Die einzi gen Pforten, die fr ihn zu Beginn seiner Zeit in Tiflis weit offen standen, waren die zum Bahnhof der Stadt. Gurdjieff mu wohl der seltsamste Heizer der ganzen Transkaukasischen Eisenbahngesell schaft gewesen sein. Er war jetzt siebzehn Jahre alt, und seine In itiation auf dem Artillerieschieplatz hatte seinem Interesse fr das Paranormale eine besondere existentielle Dringlichkeit verliehen. Er bezweifelte nun, Erklrungen in den Naturwissenschaften zu finden, und wandte sich der Religion zu. Die Freundschaft mit dem verstndnisvollen Eisenbahningenieur Jaroslew ermglichte es ihm, als Gelegenheitsarbeiter kommen und gehen zu knnen, wie es ihm pate. Er nahm sich drei Monate frei, um bei Vater Jewlampios im Kloster von Sanaine zu studieren. Er pilgerte zu Fu nach Etschmi adsin, der heiligen Stadt der Armenier. Doch entsprach nichts von dem, was er dort fand oder hrte, seinen Erwartungen. In dieser Zeit der Ratlosigkeit und Desorientiertheit lernte Gurdjieff zwei Mnner kennen, die fr sein weiteres Leben von grter Bedeutung sein sollten - Sarkis Pogossian und Abramjelow, beide ebenso wibegierig wie er selbst. Pogossian war Armenier, Jelow ein Aisor. Pogossian, der am Theologischen Seminar von Eriwan stu diert und am Theologischen Seminar von Etschmiadsin promoviert hatte, brauchte eigentlich nur noch zu heiraten, um eine Gemeinde zu bekommen. Doch meinte er, dafr innerlich noch nicht reif zu sein. Jelow war Buchhndler. Pogossian wirkte zerbrechlich, und sein von innerem Feuer brennendes rechtes Auge schielte etwas. Er trug einen dnnen Bart wie die Geistlichen. Jelow hatte recht wider spenstiges schwarzes Kopfhaar, seine buschigen Augenbrauen gin gen praktisch nahtlos in einen wildwuchernden Bart ber. Er war von untersetzter Statur und hatte die Marotte, stndig seine Hosen hochzuziehen. Fr Pogossian dagegen war es typisch, ganz bewut mit physikalischen Bewegungsvorgngen zu experimentieren rhythmisch mit den Hnden zu klatschen, den Takt zu schlagen, allerlei Gesten auszuprobieren. Jelow stellte vergleichbar akrobati sche Anforderungen an seinen Verstand, rang mit Rechenaufgaben und beherrschte mehr als zwanzig Sprachen.
26

Ein in jeder Hinsicht ungewhnliches Trio hatte sich da zusam mengefunden. Und Tiflis, die Stadt, in der sie lebten, war nicht ge rade eine moralische Anstalt. Da gab es die schbige Welt der er fahrenen Teppichhndler und gerissenen Unternehmer; laster hafte, freimaurerisch angehauchte Straenpoeten; den labyrinthischen Basar an der Maidan-Strae und die zweifelhaften Schwe felbder des Frsten Orbeliani; grausame und zu allem entschlos sene Banden von Straenjungen; Buchhalter mit dreifacher Buchfhrung. Die drei wuten sich in dieser bunten Szene zu be haupten. Stecke neun Juden in einen Kochtopf, und es kommt ein Armenier dabei heraus. Aber neun Armenier ergeben einen Aisor. Pogossians Wunsch, Priester zu werden, wurde seltsamerweise ersetzt durch den Wunsch, Schlosser zu werden. Jelow verband hervorragende bibliographische und philologische Kenntnisse mit ausgeprgter kaufmnnischer Gerissenheit. Gurdjieff jedoch ber traf alle beide. Unvergleichlich war sein Coup als Aufseher und Dolmetscher, der geladenen Gsten einen berblick ber die neue Bahnlinie Kars-Tiflis vermitteln sollte. Da Gurdjieff ja durch sei nen Job bereits wute, welche Stdte und Drfer von der Eisen bahn bedient werden sollten, zog er den lokalen Wrdentrgem entlang der Strecke ein kleines Vermgen aus der Tasche mit dem Versprechen, die Sache fr sie zu arrangieren. Htte Joannas Giorgiades seinen Sohn oder Borsch und Bogatschewski ihren Schler in dieser Zeit sehen knnen, dann htten sie bestimmt die Stirn gerunzelt. Aber Tiflis war nun einmal so. Eine Stadt voller Widersprche. Aber war denn nicht die ganze Kindheit und Jugend Gurdjieffs voller Widersprche und Konfrontationen gewesen? Christentum contra Islam, westlicher Fortschritt contra orientalische Tradi tionen; Materialismus contra Religion; sexuelle Wnsche contra gesellschaftliche Verbote; der Monotheismus von Juden, Christen und Moslems contra den Dualismus der Aisoren und Jeziden. Li berale Trume wurden von einer reaktionren Geheimpolizei im Zaum gehalten, der gesunde Menschenverstand stie auf paranor male Vorkommnisse. Und immer wieder Kriege statt der ersehnten Brderlichkeit zwischen allen Menschen. All das hinterlie Spuren in Gurdjieff. Es erzeugte in ihm eine sprbare psychische Span
27

nung; einerseits war er angerhrt vom Leiden der anderen, ande rerseits rcksichtslos in seiner Entschlossenheit zu berleben. Zwar verlangte es ihn, sich vom Sanften Licht der Gesnge des Dekans Borsch leiten zu lassen, dennoch wurde er immer wieder von Anfllen der Wut und Leidenschaft fortgerissen. Es ist auch wahr, wenn man sagt, er sei vom Paranormalen fasziniert gewesen und habe unbedingt mehr wissen wollen ber seltsame Vorflle und Krfte - aber es ist nicht die ganze Wahrheit. Seine Sicht der Dinge war von ganz besonderer Art: Aufgrund sei ner Herkunft und Erziehung war es ihm einfach unmglich, ir gend etwas fr selbstverstndlich zu halten - am wenigsten das Phnomen des Lebens selbst. Er empfand (und teilte das auch Pogossian und Jelow mit) einen unwiderstehlichen Drang, den Le bensproze auf Erden in seiner genauen Bedeutung klar zu verste hen, bei allen Formen atmender Geschpfe, vor allem jedoch den Sinn des menschlichen Lebens im Lichte dieser Deutung. Warum eigentlich dieses tiefe Nachdenken ber das Leben? Schlielich war Gurdjieff der Sohn eines Viehzchters und hatte gelernt, ohne das geringste Nachdenken einen Wolf zu erschieen oder eine Laus zu zerquetschen. Doch loannas Giorgiades, der Viehzchter und Geschichtenerzhler, hatte auch sein Leben lang den Sternenhimmel betrachtet und zu ergrnden versucht, und fr Georg, seinen Sohn, war eben das Leben auf der Erde das Rtsel, das seine Einbildungskraft anstachelte. Eine riesige, zusammenhngende, organische Sphre umhllt unseren bescheidenen Planeten. Atmende Geschpfe fliegen in der Gashlle, schwimmen im Wasser und bevlkern die Erdkruste. Wo findet dieses Phnomen im ganzen Universum eine Parallele? Selbst auf der Erde war das Leben nicht von Anbeginn da - auch wenn es, nach menschlichem Vorstellungsvermgen, unermelich alt ist. Irgendwo und irgendwann, vielleicht vor einer Milliarde Jahren, ist der biologische Vorlufer aller lebenden Wesen in Er scheinung getreten. Aber wie nur, in Gottes Namen? Durch ber natrlichen Eingriff? Durch irgendeine passende spontane Vermi schung lebloser Elemente? Durch eine Strahlung der Sonne? Durch Samen, der von Meteoriten oder Kometen mitgefhlt wurde, oder durch Sporen aus dem Weltraum? Wer konnte das sa
28

gen? Welche gemeinsame Erkenntnis, sollte es sie berhaupt ge ben, konnte jemals Naturwissenschaft, Religion und die von den aschochs immer wieder rezitierten Schpfungsmythen miteinander vershnen? Welcher Sinn verbarg sich in der hinduistischen Anru fung: O Leben, das lter ist als selbst die Sterne? Und vor allem jenseits jeder technischen Erklrung der Schpfung welche Art von Sinn? Worin bestand der Zweck dieses immensen Filters zwi schen den anorganischen Schichten der Erde und den kosmischen Strahlen aller An und Wellenlnge? Und warum hatte sich das komplexe menschliche Bewutsein aus dem einfachen, einzelligen Leben entwickelt? Mute man daraus nicht schlieen, da der Mensch eine einzigartige und dennoch unerwartete Rolle zu spie len hat? Und wenn irgendeine Funktion und ein Sinn tatschlich existieren - wer hatte das so angeordnet? Hier, in diesem Komplex verwirrender Fragen, findet man die Hauptursache fr Gurdjieffs langen Marsch durch Wsten und Gebirge zu abgelegenen Klstern und Ansiedlungen, sein Wissens durst lie ihn Entbehrungen, Gefahren, Verdammung und Exil er tragen. Das war es, was ihn zum Kristallisationspunkt im Leben so vieler Menschen machte und ihm auch Jahre nach seinem Tod sei nen Platz auf der Weltbhne sicherte. Doch Antworten waren schwer zu finden. Die Bchereien des Militrhospitals von Kars und des Klosters Sanaine gaben zur Erklrung von Sinn und Zweck des Lebens nichts her. Die darwinistisch geprgte abendlndische Naturwissenschaft vermied jede Frage nach Sinn und Zweck. Die institutionalisierten Religionen waren zwar gewillt, dieses Thema zu errtern, jedoch nur im Rahmen ihrer eigenen Interessen. Mit jugendlicher Ungeduld gab Gurdjieff daher seine Hoffnung auf, die Antworten in zugnglichen modernen Quellen zu finden, und konzentrierte seine Aufmerksamkeit ganz auf die Vergangen heit. Bestimmt hatten Menschen frherer Zeiten dieselben Fragen gestellt; bestimmt hatten viele von ihnen geforscht und einige auch etwas gefunden, sicherlich hatten diese auch Spuren hinterlassen. In den bervollen Buchlden des Basars und der Straen lngs der Westseite der Alexander-Grten stberten die drei jungen Leute herum auf der Suche nach schriftlichen Denkmlern der Wahrheit - aus der Welt der Antike, aus byzantinischer und mittelalterlicher
29

Zeit, aus der Renaissance; das ganze riesige und verwirrende christliche Erbe, kabbalistische Quellen, Klassiker des Hinduismus und des Buddhismus. Diese Periode war es, in der Gurdjieffs Gedanken angesichts der widersprchlichen Quellen eine weitere kritische Entwicklung durchliefen. Der letzte Sinn des organischen Lebens auf der Erde war entweder ein widersinniges Studium - und das konnte er nicht akzeptieren -, oder aber es war etwas ganz Besonderes. Es war der Heilige Gral, das Goldene Vlies, der Stein der Weisen. Es ging da bei um ein Wissen, das alle irdische Erkenntnis so weit bertraf, da es fr normale Menschen unzugnglich war. Und wenn dieje nigen, die davon sprachen, dieses Wissen nicht hatten, dann spra chen vielleicht diejenigen, die es besaen, nicht davon. Es gab doch vieles, was die Hypothese einer mndlichen und initiierenden berlieferung geheimer Erkenntnisse rechtfertigte - etwa die un leugbare Existenz geheimer Orden von Mnchen und Derwi schen, die umfangreiche poetische berlieferung der aschochs, die Mysterien von Delphi, Eleusis und Philae, die Architektur der Ka thedrale von Chartres, die Bemhungen der Alchimisten. Doch wo waren sie jetzt, diese geheimnisvollen Gruppen von Eingeweihten, von denen er gelesen hatte? Wo waren die Pythagorer, die Es sener, die Sarmung-Bruderschaft? Um das Jahr 1886, Gurdjieff war mittlerweile zwanzig Jahre alt, stolperte er ber einen ersten entscheidenden Hinweis. Eine um fangreiche und vielversprechende Sammlung alter armenischer B cher entpuppte sich als so schwer verstndlich, da Gurdjieff und Pogossian das laute Tiflis verlieen und sich zum Studium in die stille und verlassene Stadt Ani zurckzogen, die einstige Haupt stadt der Bagratiden-Knige von Armenien (885-1079). Ein schicksalhafter Entschlu: Bei ihren nicht ungefhrlichen Ausgra bungen in den Ruinen stieen die beiden jungen Mnner auf eine Reihe interessanter Funde: einen unterirdischen Gang, eine einge strzte Mnchszelle, eine Mauernische, einen Haufen alter arme nischer Pergamente. In einem dieser Pergamente fanden sie einen obskuren, aber aufregenden Hinweis auf die Sarmung-Bruderschaft. Die Textanalyse lie darauf schlieen, da die Bruder schaft eine aisorianische Schule des 6. oder 7. Jahrhunderts n. Chr.
30

gewesen war, ansssig zwischen Urmia und Kurdistan. Gurdjieff reagierte sofort. Er beschlo, dorthin zu gehen und, koste es, was es wolle, herauszukriegen, wo genau diese Schule sich befand, und ihr dann beizutreten. Im gesamten Material, das Licht auf Gurdjieffs rtselhaften Charakter zu werfen vermag, kann es kaum einen signifikanteren Satz geben. Man bedenke: Das Gebiet, wo er suchen wollte, war riesig, der Ort unglaublich ungenau bezeichnet. Die Existenz der Bruderschaft war bestenfalls problematisch, und ihre Spuren im Laufe von zwlf Jahrhunderten verwischt. Wie sollte man da fn dig werden? Vielleicht lt sich hier nur die Jugend und Unerfah renheit des Suchenden als Entschuldigung anfhren, seine str mische, unbndige Energie, seine brennende Hoffnung. Aber Gurdjieff war niemals naiv. Vielleicht hatte er gerade deswegen an die Sarmung- Bruderschaft geglaubt, weil das so absurd war und weil gerade diese Absurditt seinem Erkenntnisdrang jene macht volle, zu Hherem befhigende Kraft vermittelte, die nur Vision ren geschenkt wird. Auf jeden Fall lag es vllig jenseits der Gren zen der Wahrscheinlichkeit, die Sarmung-Bruderschaft zu finden. Aber vielleicht wrde ja schon allein die Intensitt seiner Zielstre bigkeit die Wirklichkeit von ihrem langweiligen Kurs des gesunden Menschenverstandes abbringen.

3l

Der lange Weg zur Weisheit (1887-1911)

ber Gurdjieffs Lebensweg whrend der nchsten gut zwanzig Jahre wissen wir alles und nichts. Denn wir wissen es nur von ihm selbst. Kein Dokument und kein unabhngiger Zeuge kann seinen auergewhnlichen Bericht besttigen oder aber widerlegen. In seiner Autobiographie Begegnungen mit bemerkenswerten Menschen erzhlt Gurdjieff auf eindrucksvolle Weise von seinem frhen Mannesalter. Doch der disziplinierte Verstand des Biogra phen steht manchmal fassungslos vor den vielen "Widersprchen und Auslassungen in seinen Berichten. Daten schwirren und tan zen umher wie Trugbilder in flirrender Hitze; die Fuspuren des Helden verlieren sich im treibenden Sand, und hufig genug ver schwindet die ganze Erzhlung hinter einer mrchenhaften Alle gorie. Das ist um so erstaunlicher, weil es sich hier um die zentrale Phase in Gurdjieffs Leben handelt - die Zeit von seinem einund zwanzigsten bis zu seinem zweiundvierzigsten Lebensjahr. Sie be ginnt mit einer Frage, die in dem Jugendlichen brennt, und endet mit dem Besitz auerordentlicher Krfte und Fhigkeiten, die den nun gereiften Mann auszeichnen. Was von all dem, was geschah, knnen wir fr gewi halten? Gurdjieff reiste viel - das zumindest wird von der Familie seines Bruders besttigt. Dabei ist nicht von gelegentlichen Vergngungs fahrten die Rede, sondern von ausgedehnten Reisen, die ihn immer wieder zu Dimitri nach Tiflis zurckfhrten - erschpft, ohne einen Pfennig in der Tasche und von unbehandelbaren und unaus sprechlichen Krankheiten geplagt. Er klagte ber Buchara-Mala
32

ria, Belutschistan-Durchfall, kurdistanischen Skorbut und tibeti sche Wassersucht. Er wies die Narben von drei nacheinander erlit tenen Schuwunden vor. Zweifellos hatte er sich nicht auf ausge tretenen Pfaden bewegt. Es waren seine Weltansicht und die selbstgestellte Aufgabe, die Gurdjieff zu einem Nomaden machten und ihm die Annehmlich keiten eines Familienlebens verwehrten. Seine Sarmung-Bruderschaft war die glnzende Nhnadel, die irgendwo im gewaltigen Heuhaufen Eurasiens vergraben lag. Die Bedeutung des organi schen Lebens auf unserer Erde war eine verlorengegangene Wahr heit, deren Bruchstcke weit verstreut - gleich dem zerstckelten Leichnam des gyptischen Gottes Osiris - in hundert versunkenen Kulturen verborgen waren. Suchen, sammeln und zusammenset zen - das war die Rolle, die Gurdjieff sich selbst gewhlt hatte. Und die Zeit drngte. Eine selbstbewute europische Technolo gie hatte bereits begonnen, den Osten langsam, aber sicher - sozu sagen im Eisenbahntempo zu erobern. In hundert, vielleicht schon in fnfzig Jahren wrden die Anschauungen, Sitten und Ri tuale von Jahrtausenden durch eine Welle des Modernismus hin weggeschwemmt sein. Gurdjieff las die Zeichen der Zeit mit hell sichtig-schmerzlicher Vorahnung. Die Fakire, Yogis und Schama nen wrden verdrngt werden. Klster, Ashrams und Derwisch Treffpunkte wrden zu Ruinen zerfallen oder nur als Kuriositten berleben. Die weit abgelegenen theokratischen Gesellschaften Ti bets und Abessiniens wrden zerstrt werden. Der gesamte Konti nent berlieferter Erkenntnisse, der Gurdjieff im Jahre 1887 her ausgefordert hatte, lag im fahlen Licht des Sonnenuntergangs, und die schwarzen Schatten aus dem Westen wurden immer lnger. In Begegnungen mit bemerkenswerten Menschen machen wir eine Reise ins Innere, und zwar zusammen mit Gurdjieffs Freun den - Priestern, Ingenieuren, rzten, Frsten -, die alle in irgend einer Hinsicht auergewhnlich waren, deren Wissen, Selbstlosig keit und Mitgefhl das normale menschliche Ma sprengten. Ihre Worte sprechen uns an, als seien sie wirklich direkt an uns gerich tet.

33

Ich war nicht allein. Unter uns befanden sich vielerlei Speziali sten. Jeder hatte sein besonderes Fachgebiet genau studiert. Wenn wir uns anschlieend wieder trafen, setzten wir gemein sam alles zusammen, was wir gefunden hatten (Ouspensky). Gurdjieff war der Spiritus rector dieser Gruppe. Sie hatte sich seit 1889 in Alexandropol gebildet und wurde 1895 formell konstitu iert als Sucher der Wahrheit - um Menschen, Sitten und Ge bruche, Literatur und Baudenkmler zu studieren, Experimente, Beobachtungen und vergleichende Forschungen anzustellen und bei der Arbeit fr das gemeinsame Ziel einander grozgig Hilfe zu gewhren. "Wenn Gurdjieff zum Scherzen aufgelegt war, sprach er von ihnen als Sucher von Perlen im Misthaufen. Pogossian und Jelow waren natrlich von Anfang an dabei. berraschend gesellte sich bald auch Pjotr Karpenko dazu. Nach und nach schlssen sich weitere Interessierte ihnen an, die Gurdjieffs kritisches Temperament und sein fast schmerzhaftes Gespr fr richtige Fragestellungen sowie seine ehrgeizigen Hoffnun gen teilten. Schlielich hatten sich etwa fnfzehn Mnner und Frauen zusammengefunden, unter ihnen Experten in Archologie, Astronomie, Maschinenbau, Bergbau, Musik und Philologie. Die meisten waren noch jung und entsprechend idealistisch und begei sterungsfhig. Ihre unbedingte Bereitschaft, auf dem Weg zu wah rem Wissen auch Opfer zu bringen, war unbersehbar. Sollte bei einigen bloe Abenteuerlust die Triebfeder gewesen sein, so wur den sie sehr bald durch vielfltige Entbehrungen und harte Erfor dernisse des Alltags auf den Boden der Realitt zurckgeholt. Und wenn sie tatschlich Erkenntnisse erlangten, dann wohl weniger durch Belehrungen in irgendeinem Shambhala oder Shangri-La als durch den aufreibenden Proze der Suche selbst. Gurdjieff war von seinem Ziel geradezu besessen. Keine Wste war zu hei und kein Gebirge zu steinig, wenn sie auf der Reise zu unzugnglichen Orten durchquert werden muten. Fragt man nach seinem speziellen Beitrag zum gemeinsamen Ziel: Er konzen trierte sich auf etwas, das man in der Physik als Vibrationen be zeichnet, in der Musik als Tonhhe und Tonalitt, beim Menschen als Aufmerksamkeit, Energie und Seelenzustand. Aus seiner
34

neuen - Sicht betrachtet, war alles und jedes Schwingung. Um die ses Etwas zu erkennen und zu durchdringen, strzte Gurdjieff sich aufs Studium von Kunst, Musik, Gestik, Krper- und Geistes haltung - vor allem die traditionellen religisen und weltlichen Tnze betrachtete er als Fundgrube auf diesem Gebiet. Wenn es nur mglich wre, dieses Etwas zu meistern, dann knnte ihm vielleicht eine atemberaubende Synthese gelingen: eine gleichzei tige Erklrung des Paranormalen und des organischen Lebens. Scharfsinn bewies der Wahrheitssucher auch im profanen Le ben. Wir begegnen in dieser Zeit einem mit allen Wassern gewa schenen Unternehmer Gurdjieff, dem nichts zu gro und nichts zu klein ist, um nicht sein materielles Interesse zu wecken. Er handelt mit antiken Gegenstnden, orientalischen Teppichen, chinesi schem Cloisonne, mit lquellen und eingelegten Heringen. Er re pariert Nhmaschinen und Schreibmaschinen, er erffnet Restau rants, macht sie rentabel und verkauft sie wieder. Er erfindet neue Entwrfe fr Korsetts, tritt als Schwertschlucker auf und malt so gar Spatzen, die er als amerikanische Kanarienvgel an den Mann bringt. . . Ich bin auch Geschftsmann (Ouspensky), kommentiert Gurdjieff bescheiden seine Aktivitten. Und das war er tatschlich. Wenn berhaupt jemand auf diese Weise berleben konnte, dann er. Und doch sind zwanzig Jahre eine lange Zeit, um Krper und Seele zusammenzuhalten. Unter russischen Emigranten, ja selbst unter Familienangehrigen und Anhngern, kursierte hartnckig das Gercht, Gurdjieff habe seine beharrliche Suche nach Wahrheit zeitweilig durch seine T tigkeit als politischer Agent gefrdert. Offizielle Akten und Dossiers darber gibt es nicht. Vielleicht existieren sie nicht mehr; vielleicht lagern sie in irgendwelchen verstaubten Regalen in Mos kau, Paris oder Neu-Delhi. Doch die Indizien ergeben immerhin eine faszinierende Bildergalerie von Gurdjieff: 1887 Kurier der ar menischen Geheimgesellschaft der Armenakans; ab 1890 Mitglied der armenischen Geheimgesellschaft der Daschnaksutier; um das Jahr 1896 militanter Kmpfer fr die Hellenistische-Spartakistische Vereinigung Ethnike Hetairia, und whrend der zehn Jahre von 1898 bis 1908 zaristischer Spion. Zugegeben. Gurdjieff lt sich hierber nicht im Detail aus.
35

Mibilligend, aber vage spielt er an auf alle Arten von Terror, die . . . Folge gewaltttiger Geschehnisse sind; grollend erinnert er sich an Gesprche mit allerlei Revolutionren . . . zuerst in Italien und dann in der Schweiz. Er erwhnt Reisen im Auftrag der einen oder anderen Regierung oder fr eine bestimmte politische Zielset zung. Vielleicht kommt er in folgender Erklrung der Wahrheit am nchsten: Im Zusammenhang mit meinen ganz besonderen Lebensumstn den hatte ich die Mglichkeit, Zugang zum sogenannten Aller heiligsten fast aller Geheimorganisationen zu erhalten, etwa zu religisen, philosophischen, okkulten, politischen und mysti schen Gesellschaften, Kongregationen, Parteien, Vereinigungen usw., die dem gewhnlichen Menschen verschlossen waren. Was sind derartige Umstnde und Mglichkeiten, wenn nicht die eines Mitglieds des Geheimdienstes? Als Gurdjieff dreiig Jahre spter, im Jahre 1920, in Konstantinopel eintraf, wurde er - wenn auch irrtmlich - vom britischen Geheimdienst als gefhrlicher po litischer Agent berwacht. . . Nimmt man einmal Gurdjieffs Verbindungen zu diesen sehr un terschiedlichen politischen Bewegungen als gegeben an, dann stellt sich die Frage, wie weit er ihnen emotional verbunden war. Die schwer durchschaubaren Probleme des griechischen und armeni schen Nationalismus im 19. Jahrhundert und die melodramatische Feindschaft zwischen dem zaristischen und dem ottomanischen Im perialismus waren wohl kaum von nherem Interesse fr jemanden, der sich bemhte, den Sinn des organischen Lebens auf unserer Erde zu erfassen. Sobald Gurdjieff dieses Ziel ins Auge gefat hatte, waren die jeweiligen Bndnisse im allgemeinen ausschlielich von rcksichtslosem Pragmatismus bestimmt. Mir war es ganz gleich, wie ich dorthin gelangte, ob auf dem Rcken des Teufels oder Arm in Arm mit dem Priester Wlakow. Auerdem, so wrden seine Apologeten sagen, war er im Prinzip ein durch und durch apolitischer Mensch. Er war sozusagen nicht von dieser Welt, auch wenn er in ihr lebte. Und Gurdjieff persnlich bekrftigt diese Einschtzung:
36

Meine Neigung whrend dieser Periode, stets zu reisen und zu versuchen, mich selbst in den jeweiligen Proze des Zusammen lebens der Menschen einzubringen, war zwar bedingt durch heftige energetische Ereignisse, etwa Brgerkriege, Revolutio nen usw., ergab sich aber auch aus meinem [spirituellen] Ziel. Und sobald Gurdjieff wute, da seine Eltern sich vor den Trken und Kurden - die immer weiter nach Osten vordrangen und die Armenier niedermetzelten - in Sicherheit befanden, folgte er wie der seinem Stern, der Sehnsucht nach Erkenntnis, und schiffte sich nach Kreta ein - eingedenk jener Legende, die sein Vater ihm einst erzhlt hatte: da nmlich vor langer, langer Zeit, 7000 Jahre vor der Sintflut und der Arche Noah, eine groartige Zivilisation auf der Insel Hannin existiert hatte . . . ungefhr dort, wo heute Grie chenland liegt. Regiert wurde diese Gemeinschaft von der Imastun-Bruderschaft, einer Kaste weiser Mnner, die sich mit Astro logie und Telepathie beschftigten. Wenn diese Sage berleben konnte, weitergegeben von Mensch zu Mensch, von Generation zu Generation, bis sie zu seinem Vater im fernen Armenien ge langte - knnte da nicht die mndliche berlieferung nher ihrer Quelle um so heller leuchten? Knnte sie nicht Licht auf seine ei gene Frage werfen? Natrlich widersprach der gesunde Men schenverstand dieser Hoffnung, doch irgend etwas an dieser Sage war unendlich viel strker als der gesunde Menschenverstand. Obwohl Gurdjieff im Grunde als Suchender nach Kreta kam, traf er dort, den Umstnden entsprechend, als Revolutionr ein. Diese von den Trken beherrschte, aber von Griechen bewohnte gebirgige Insel stand kurz vor einem Aufstand geschrt und un tersttzt von der Ethnike Hetairia. Im Februar 1896 war es soweit: Die Griechen in der Region Sfakia erhoben sich, um ihre Befreiung vom Trkenjoch mit der Waffe in der Hand zu erkmpfen. Gurdjieff wurde dabei angeschossen - nicht etwa, wie er ausdrcklich betont, durch eine verirrte Kugel, sondern durch eine, die in dem dunkelhaarigen Griechen ein legitimes Ziel fand. Wie der verwundete Gurdjieff auf dem Umweg ber Jerusalem und Kairo den Weg zurck nach Alexandropol fand, bleibt im dunkeln ... Zumindest gypten war ihm ein vertrautes und Erin
37

nerungen wachrufendes Land. Schlielich war dort seine erste Ex pedition mit Pogossian gescheitert. Hier hatte er vor langer Zeit, im Jahre 1887, whrend er sich mhsam den Lebensunterhalt als Fremdenfhrer zum Sphinx und zur Cheopspyramide verdiente, seinen lteren Kameraden und engsten Freund, den russischen Frsten Juri Lubowedski, getroffen: Die gemeinsame, sie beide fas zinierende Entdeckung der Landkarte eines Pr-Wsten-gypten besiegelte eine lebenslange Freundschaft. Mein Gott! Was fr eine Erfahrung in jenem Augenblick. Ich werde sie niemals ver gessen. Was ist wohl mit diesem Pr-Wsten-gypten gemeint? Ir gendein historisch und geographisch fixierbares gypten? Ein gr nes, an Eden erinnerndes Weideland auf dem der palolithische oder neolithische Mensch jagte, bevor der Wstensand Besitz von dem Gebiet ergriff? Gar nicht so unmglich. Doch Gurdjieff ging es wohl eher um ein anderes Land: Er stellte eine Verbindung her zwischen gypten und Atlantis, zwischen Atlantis und dem Unbe wuten sowie dem Unbewuten und dem kostbarsten Besitz des Menschen, seinem begrabenen, verschtteten Gewissen. Lubowedskis intensive Beschftigung mit solchen Themen hatte Jahre zuvor in Moskau begonnen - nach dem fr ihn so schmerzli chen Tod seiner jungen Ehefrau. Von diesem Zeitpunkt an reiste er wie ein Besessener, vor allem durch Afrika, Indien, Afghanistan, Ceylon und Persien: Der Frst war sehr reich, gab jedoch sein ganzes Geld aus fr seine Suche und fr das Organisieren von Reisen zu den Or ten, von denen er glaubte, er knne dort eine Antwort auf seine Fragen finden. Lange Zeit lebte er in bestimmten Klstern und traf viele Personen, die hnliche Interessen hatten. Den Typus des aristokratischen russischen Wissenschaftlers ver krpert Lubowedski perfekt, als Begleiter des Georg Iwanowitsch Gurdjieff jedoch enttuscht er. Er wirkt irgendwie nicht wie ein reales Wesen; seine Aura erstrahlt in reinstem Wei; sein Idealis mus ist fleckenlos, seine Gte, Liebe und Geduld umhllen ihn mit einem Schleier von Heiligkeit. Selbst sein Foxterrier Jack ist ein
38

Hund sans reproche. In der Literatur ber Gurdjieff gibt es ein ein drucksvolles Portrt, das Lubowedskis Essenz herauszuarbeiten scheint. . . Verwirrenderweise ist es jedoch ein Abschnitt, der Jahr zehnte spter verfat wurde und Gurdjieff selbst beschreibt. Viel leicht liegt da der Schlssel zu dem Geheimnis von Lubowedskis eigenartiger Wesenlosigkeit? Gurdjieffs Kapitel ber den Frsten Lubowedski ist - wie ein fauler Fleck in einer berreifen Frucht - der Bericht ber einen ge wissen Solowjew eingefgt. Wo Lubowedski in vollkommener Reinheit erstrahlt, ist Solowjew ein Galgenvogel; wo Lubowedski fast zu einer Abstraktion erstarrt, kann man Solowjews Schwei nahezu riechen. Durch die Umstnde in der Welt hin und her ge hetzt, ist er zu einem Lgner geworden, zu einem Betrger, Dieb und Flscher und hat sich nunmehr leidenschaftlich dem Trunk er geben. Obwohl sein zuflliger Kontakt mit Gurdjieff in Buchara im Jahre 1898 unter dramatischen Umstnden zustande kam, ist eine sonderbare Parallele viel interessanter. Auch Gurdjieff war in jenem besonderen Augenblick in einer kritischen Phase. Er be trachtete sich selbst als bis in den Kern verdorben und verkom men, interessiert vor allem an Sex, gutem Essen, beherrscht von Rachegelsten, verloren in Eigenliebe, Eitelkeit, Stolz, Eifersucht und sonstigen Leidenschaften. Auch er fhlte sich versklavt nicht durch Alkohol, sondern durch seinen skrupellosen Einsatz so machtvoller Krfte wie Hypnose und Telepathie, die er mittler weile entwickelt hatte: Wir versetzten sie schlielich in einen tiefen hypnotischen Zu stand, da man eine groe Nadel in ihre Brust stechen, ihre Mnder zunhen und sie quer ber zwei Sthle legen konn te ... mit zwei schweren Gewichten auf ihrem Oberbauch. Unabhngig voneinander schwren beide Mnner nun Enthalt samkeit. Herr, hilf mir, ruft Solowjew, und schenke mir die Kraft, niemals wieder dieses giftige Zeug zu trinken, das mich in ein derartiges Leben getrieben hat. Und Gurdjieff schwrt, sich niemals mehr den Lastern der Hypnose und der Schwarzen Ma gie zu ergeben. Das essentielle Muster von Snde, Reue und Erl
39

sung wird hier so perfekt erfllt, da es sich fast auf einen einzigen Menschen beziehen knnte. Bis zum Jahre 1895 war Gurdjieff viel und weit gereist. Er hatte bereits als Muslim getarnt Mekka und Medina besucht, war mit Lubowedski in Theben sowie mit einem gewissen Professor Skridlow in Abessinien, im Sudan und in Babylon gewesen. Dennoch gelten erst die Jahre von 1896 bis 1900 als die Periode seiner heroischen Reisen. Werfen wir also einen Blick auf die ein drucksvolle Gestalt des Tigers von Turkestan, der sich tapfer ge gen den Wind stemmt, den Horizont der Wahrheit nie aus den Augen verlierend. Manchmal befindet er sich in Gesellschaft von Lubowedski und den Suchern, manchmal ist er mutterseelenallein. Stolpernd knnen wir seinen Weg verfolgen nach Tbris, Turkestan, Orenburg, Swerdlowsk, Sibirien, Buchara, Kafiristan, Merw, zur Wste Gobi, nach Tschardschou, ins Pamirgebirge und ins nrdliche Indien. An einem Ort finde ich Symbole, an einem anderen Techniken und wieder an einem anderen Tanz (Bennett, Gurdjieff). Seine geheimen Wege kreuzen nicht die der groen Geographen jener Epoche: Sven Hedin, SirAurel Stein, Albert von Le Coq oder Paul Pelliot. Er plndert nicht wie sie wertvolle Aus grabungssttten, sondern stt vielmehr vor zu Quellen primrer Erkenntnisse und Wertvorstellungen. Gurdjieffs provozierende Behauptung, er habe das Hauptklo ster Sarmung gefunden und betreten, ist in der Tat ein Lackmus test, der zwischen jenen unterscheidet, die alles buchstblich neh men, und jenen anderen, die Allegorien vorziehen. Alle greifbaren Angaben ber Ort und Lage des Klosters sind jedenfalls hchst un genau. Gurdjieff war damals gezwungen, eine Reise ins Ungewisse anzutreten, denn die Karten jener Zeit waren unzuverlssig, vor allem aber mute er ewige Verschwiegenheit geloben. Gurdjieffs Bericht zufolge, brachen er und Solowjew irgend wann 1898 oder 1899 von Buchara aus mit Pferden, Eseln und vier kirgisischen Fhrern auf. Nach berquerung von Flssen und Ber gen erreichten sie bei Sonnenuntergang des zwlften Tages ihr Ziel. Buchara, jene uralte Stadt an der Seidenstrae, liegt im Nor den von Afghanistan, das 1873 unter russische Herrschaft gekom men war. Angesichts der rauhen Umweltbedingungen kann der
40

magische Kreis um Sarmung kaum mehr als 500 Meilen im Durch messer betragen haben - und davon knnen wir die nrdlichen und westlichen Landesteile abziehen, die an die Kisilkum- bzw. die Karakum-Wste angrenzen. In der Tat fhren Gurdjieffs qu lend ungenaue Hinweise auf die Tler der Flsse Sarowschan und Pijandsch (oder Ab-i-Pandj) uns direkt in stlicher Richtung zum Gebiet lngs der goldenen Strae nach Samarkand (Flecker). Ir gendwo in die unzugnglichen Regionen der Gebirge direkt nach Sden . . . irgendwo . . . irgendwo. Hier, an diesem entscheidenden Punkt, verluft die tapfere Exe gese der Geographen im Sande - wie ein Flu, der nach und nach austrocknet. Vielleicht haben die Anhnger der Allegorie recht, die die ganze Klostergeschichte nur symbolisch auffassen, beginnend mit einer Episode, in der eine gefhrliche Seilbrcke ber einer tie fen Schlucht eine Rolle spielt. Der Held auf dieser gefhrlichen Brcke ist genau von der Art, wie man ihn in Mythen und volks tmlichen berlieferungen trifft - von der Schwertbrcke des Lancelot bis zu Bifrost, der skandinavischen Regenbogenbrcke. Im Osten gibt es Erzhlungen ber Sirat, die Brcke der Muslims ber die Hlle, sowie die furchterregende Chinvat-Brcke des Jngsten Gerichts bei den Anhngern des Zoroaster. Und was das abgelegene und geheime, von hohen Bergen umgebene spirituelle Zentrum angeht, so handelt es sich dabei um ein Bild, dem wir un ter dem Namen Shambala in der gesamten tibetischen und mongo lischen Kultur begegnen. Und im Abendland wurden davon so un terschiedliche Geister wie zum Beispiel Helena Blavatsky, Alex andra David-Neel, Mircea Eliade, Rene Guenon, Giuseppe Tucci und Emanuel Swedenborg angesprochen. Die Symbolisten verwei sen auch darauf, da Gurdjieffs Kloster ber drei Haupthfe ver fgt - eindeutig sind dies die exoterischen, mesoterischen und eso terischen Kreise der Menschheit. Des weiteren hat jede Einzelheit innerhalb der Hfe - selbst die Intarsien auf bestimmten Gegen stnden - eine verschlsselte Bedeutung. Da Ebenholz von Afrika und Perlmutt von Indien geholt wurden, lt dies darauf schlieen, da das Ganze eine Synthese semitischer und arischer Lehren dar stellt (Bennett, Gurdjieff). Alles in allem besteht das SarmungKloster der Symbolisten aus dem Stoff, aus dem die Trume ge
41

macht sind - natrlich prophetische Trume der besseren Art, wie sie in jeder spirituellen Topographie ihren Platz haben. Man kann das Thema Sarmung jedenfalls nicht einfach so ab tun: Als angebliche Quelle der tiefsten Einsichten Gurdjieffs, der Heiligen Tnze und des Enneagramms3, ist es ganz zentral fr sein Leben und Denken. Unter den vielen ungelsten Problemen im Zusammenhang damit ist das bei weitem komplizierteste das Feh len einer allgemein akzeptierten Grundlage fr den Namen selbst. Bisher hat man schon ein Dutzend miteinander unvereinbarer Theorien aufgestellt, um dieses bemerkenswerte Vakuum zu fl len. Sarmung und Sarmakand stehen einander phonetisch und geographisch nahe - vielleicht ein mglicher Hinweis? Auerdem hat Buchara im i o. Jahrhundert unter der Samaniden-Dynastie eine kurze kulturelle Bltezeit erlebt, hat unter anderem Avicenna, den Autor des Canon medicinae, hervorgebracht. Doch alle berlieferungen, Offenbarungen und Erkenntnisse endeten mit ihren Htern auf den von der Goldenen Horde des DschinghisKhan im Jahre 1219 errichteten Bergen von Totenschdeln. Hier sind wir an einem Punkt angelangt, an dem Gurdjieff den Histori ker mit einem leider nie erfllten Versprechen im Stich lt: Alle Einzelheiten ber dieses Kloster, was es darstellte, was dort und wie es getan wurde, werde ich vielleicht eines Tages in einem be sonderen Buch erzhlen. Wenn wir nunmehr vllig ratlos daste hen, dann vielleicht deswegen, weil Gurdjieff es so wollte. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts hatte Gurdjeff eines seiner gro en Ziele noch nicht erreicht: Tibet. Wie sollte ein Temperament wie das seine der Herausforderung dieser verschlossenen Grenzen widerstehen? Wie sollte es ihm mglich sein, sich dieser machtvol len Mischung aus tantrischen, mantrischen und Mudr-Praktiken zu entziehen, diesem Konglomerat aus Mystik, Magie und Dmo nenverehrung? Wie sollte er sich nicht angezogen fhlen von der bloen Existenz der verbotenen Stadt Lhasa und der Klster Drepung, Sera und Ganden - von jenen heiligen Ameisenhaufen, in denen sich die Gebetsmhlen drehten und die Gongs erklangen, in deren Atmosphre von unglaublicher spiritueller Glut und ue rem Schmutz so viele uralte Geheimnisse verborgen waren? Er konnte nicht widerstehen. Und glcklicherweise brauchte er
42

es auch nicht, da seine ganz persnlichen Zielsetzungen sich so perfekt mit seiner politischen Ntzlichkeit deckten: Gurdjieff wurde Seiner Kaiserlichen Majestt Zar Nikolaus II. vorgestellt und fand sich wieder unter Menschen, die dort im Glanz der ver schiedensten Ordensschleifen und Galauniformen auftraten. Aus seinen hchst glaubwrdig klingenden Bemerkungen ber diese Zeit knnen wir schlieen, da Gurdjieff im Laufe der Jahre zu einer wichtigen Figur in jenem groen Schachspiel der Macht ge worden war, das unermdlich zwischen Panrussischen Imperiali sten und dem britischen Vizeknig um greren Einflu in Afgha nistan, Chitral und Kaschmir gespielt wurde. Jeder weie Bauer, der nun in Richtung des tibetischen Feldes vorgeschoben wurde, war garantiert versehen mit den erforderlichen Rubel, Lastentr gem und geflschten Papieren. Angesichts seiner Sprachkenntnisse und seines typisch grie chisch-armenischen Aussehens konnte Gurdjieff am ehesten hof fen, von Nordwesten her in das Gebiet einzudringen, verkleidet als transkaspischer Buddhist, als Kalmcke aus Astrachan. Mit einiger Berechtigung sieht ihn also der in diese Richtung spekulierende Biograph im Frhjahr 1901 den Mustag-Pa erklimmen. Etwa ein Jahr lang oder etwas lnger trieb er sich im oberen Tibet herum, wo er sich vor allem fr die Rotmtzen-Lamas interessierte. Er stu dierte die tibetische Sprache, Rituale, Tnze, Medizin und vor allem Krpertechniken. Viele Jahre spter verbreitete er das Ge rcht, er habe in Tibet geheiratet und dort zwei Kinder gezeugt. Was immer auch wirklich an diesem Familienidyll dran sein mag es zerbrach im Jahre 1902, als Gurdjieff im Zuge einer obskuren Auseinandersetzung zwischen Bergstmmen von einer verirrten Kugel getroffen und sein Leben erneut beinahe beendet wurde. Loyale Freunde, deren Namen wir nicht kennen, brachten ihn irgendwie ber den Mustag-Pa herunter nach Yangi Hissar, einer Oase am westlichen Rand der Taklamakan-Wste. Dort schwebte er lange zwischen Leben und Tod. Da sein Krper jedoch stahlhart war und er von drei europischen und zwei tibetischen rz ten liebevoll betreut wurde, erholte er sich schlielich. Vielleicht trugen seine vorbergehende Schwche und die beraus seltsame Situation, in der er sich befand, zu der darauffolgenden mystischen
43

Erfahrung bei, in der die lapidare Lehre von den bereinstimmung - Wie oben, so unten - ihm pltzlich mit ehrfurchtgebietender Kraft und ehrfurchtgebietender Verantwortung im tiefsten klar wurde: ER ist Gott, und ich bin Gott! Welche Mglichkeiten auch im mer ER in bezug auf die Gestalt des Universums haben mag, so sollte auch ich solche Mglichkeiten in bezug auf die mir unter geordnete Welt haben. ER ist Gott der ganzen Welt und auch meiner ueren Welt. Auch ich bin Gott, wenn auch nur meiner inneren Welt. Diese erregende Erkenntnis sollte von nun an sein ganzes Denken durchdringen, seine Fragen hinsichtlich des organischen Lebens erhellen und sein langes und hartes Ringen um Selbst-Beherr schung intensivieren. Nach drei oder vier Monaten unbewuten Lebens erlebte ich noch ein weiteres Jahr stndiger physischer Anspannung und unge whnlichen psychischen Erfahrungsreichtums. Die politische Si tuation verschlechterte sich zusehends: Am 5.Juli 1903 berschritt Sir Francis Edward Younghusband mit seiner kleinen Armee die Grenze zwischen Sikkim und Tibet, angetrieben von patriotischen Gefhlen, einer tiefsitzenden mystischen Liebe zu verlassenen Or ten und dem kuriosen Vorsatz, diese selbstschtigen, lausigen und geilen Lamas zu zerschmettern (Fleming). Die Tibeter, die ihm Widerstand leisteten, hatten keine Chance. Die Plnderung von Lhasa im Jahre 1904 hat Gurdjieff tief getroffen. ber den Kampf der hoffnungslos unterlegenen tibetischen Soldaten, die den Ma schinengewehrsalven Younghusbands nur ihre altmodischen Breit schwerter und edelsteinverzierten Hinterlader-Gewehre entgegen zusetzen hatten, schweigt er sich aus. Doch in einem Fall protestierte er energisch - aber vergeblich: Gegen die Erschieung eines erleuchteten Lama, dessen unzeitgemer Tod eine einzigar tige Initiationslinie unterbrach, die im 8.Jahrhundert von Padma Sambhava, dem Vater des tibetischen Tantrismus, eingeleitet wor den war. Dieses scheinbar geringfgige Geschehnis stellt Gurdjieff als die Wurzel kommender unheilvoller Ereignisse dar.
44

Seiner Ansicht nach war der Mensch in tiefem Schlaf befangen, litt blind und ziellos, hin und her gerissen von Krieg und Leiden schaft, allem und jedem schadend. Und dennoch klammert er sich aufgrund eines seltsamen Defekts in seiner Natur an genau die In strumente, die verletzen, an die Muster, die betrgen und tu schen. Alles das war fr Gurdjieff der Terror der Situation. Er wollte unbedingt den frchterlichen Proze des Krieges und die ihm zugrundeliegende Hysterie verstehen - und sogar etwas dage gen tun. Ich mu, koste es, was es wolle, irgendein Mittel finden, um in den Menschen diese Neigung, sich beeinflussen zu lassen, zu zerstren, denn sie ist der Grund dafr, da sie so leicht einer <Massenhypnose> erliegen. Da er nun wie nie zuvor den Seinsimpuls erlebt, den man <Liebe zur Sache> nennt, erweitert Gurdjieff seine Zielsetzung entspre chend: Eine kompromilose Barmherzigkeit soll von nun an die Weisheit ergnzen; das Herz soll das Erleben der Augen besnfti gen; das bessere Verstehen soll wohlmeinendes Einmischen bewir ken. Selbstkritisch mokiert er sich ber seinen neuen zweikpfi gen Wurm von Wissensdurst. Doch es ist mehr als Wissensdurst: Er strebt nach dem seltsamen Ideal des guten Egoisten. Die Wassersucht, an der Gurdjieff im Jahre 1904 erkrankte, zwang ihn, die groe Hhe Tibets zu verlassen und sich nach Hause durchzuschlagen. Seine Eltern waren schon seit langem aus Kars weggezogen und in ihr altes Haus in Alexandropol zurckge kehrt. Sein Vater, immer noch gelassen und tatkrftig, war nun in den Siebzigern, auch seine Mutter und die Schwestern waren wohlauf, und der schmucke Dimitri machte in Tiflis die Mdchen welt unsicher. Gurdjieff mu ein seltsamer Sohn und seltsamer Bruder gewesen sein; rtselhaft, eindrucksvoll, unruhig, verletz lich; er hatte seinen Platz im Leben noch nicht gefunden, war auch, soweit bekannt, unverheiratet. Nachdem man ihn wie den bibli schen verlorenen Sohn aufgenommen, gefeiert und wieder gesund gepflegt hatte, blieb er noch zu Hause und erholte sich. Man kann ihn sich bei herbstlichem Sonnenschein im kleinen Rosengarten vorstellen, vielleicht beim Musizieren mit der Mundharmonika, die ihm eine seiner Schwestern geschenkt hatte, etwa beim ben des Liedes Die Gipfel der Mandschurei.
45

Natrlich konnte Gurdjieff nicht lange unttig rumsitzen. Seine Suche war nur vorbergehend unterbrochen, und seine Energie war keineswegs erlahmt. Obwohl er geschworen hatte, das Hyp notisieren aufzugeben, nahm er dieses Studium jetzt wieder auf, weil es sein Ziel war, den Menschen von jeder Beeinflubarkeit zu befreien. In Alexandropol begann er interessante Experimente mit der Objektivierung der Sensibilitt. Er trumte davon, in ein zentralasiatisches Sufi-Kloster zu gehen, wo Derwische das Weg nehmen jedes Verantwortungsgefhls bten. Schlielich verab schiedete Gurdjieff sich im Winter 1904 von seinen Eltern, machte sich erneut auf den Weg - und war schon wieder mittendrin in ge waltsamen politischen Auseinandersetzungen. In der Nhe des Ei senbahntunnels von Chiatura wurde ich von dieser dritten Kugel getroffen, die natrlich ungezielt von irgendeinem <reizenden Menschen> abgefeuert wurde, der entweder zu der sogenannten russischen Armee, die hauptschlich aus Kosaken bestand, oder den sogenannten Gurianem gehrte. Und wieder entging Gurdjieff um Haaresbreite dem Tod, hilfs bereite Begleiter brachten ihn in Sicherheit. Obwohl Tiflis und sein Bruder Dimitri nur 85 Meilen entfernt lagen, verschlug es den ver wundeten Gurdjieff nach Osten, zunchst nach Aschchabad und dann in sein geliebtes Yangi Hissar, wo er sich wieder vollstndig erholte. Schlielich gelangte er nach Taschkent. Im Jahre 1905 war Taschkent eine recht ansehnliche Stadt. Vier zig Jahre lang hatte man dieses den Usbeken entrissene Bollwerk als Sitz des Generalgouverneurs von Russisch-Turkestan ausge baut. Gurdjieff, der Geheimagent, und Gurdjieff, der Erforscher der Beeinflubarkeit der Massen, mssen in den wilden Streiks und Demonstrationen gegen die Regierung, die von den Eisenbahnarbeitem zwischen 1905 und 1907 veranstaltet wurden, ge meinsame Interessen entdeckt haben. Zweifellos interessierte er sich auch fr die kostbaren Bibliotheken der Stadt, doch die wahre Faszination Taschkents bestand fr ihn darin, da es gewisserma en sein Versuchsgelnde wurde. Das Jahr 1908 markiert einen ganz entscheidenden Wende punkt. Bis dahin hatte das Lerne im Zentrum von Gurdjieffs Leben gestanden. Nun begann er endlich daran zu denken, Schler um
46

sich zu versammeln. Im Laufe von mehr als zwanzig Jahren hatte er ein unerhrtes Potential an Krften, Techniken und Ideen gesam melt und auf seine Weise verarbeitet. Er hatte einzigartige Er kenntnisse ber Heilige Tnze gewonnen und berhaupt sein gan zes Wesen vervollkommnet. Und nicht zuletzt glaubte er nunmehr, er habe endlich die ungeahnte Bedeutung des organischen und menschlichen Lebens verstanden - soweit das dem Menschen mglich ist. Inzwischen waren jedoch die Sucher der Wahrheit in alle Winde zerstreut; Pogossian und Jelow kmmerten sich um ihre eigenen Geschfte; Solowjew war in der Wste Gobi umge kommen, Pjotr Karpenko in Zentralruland gestorben, Frst Juri Lubowedski ins Kloster Olman gegangen, um sich dort bewut auf seinen Tod vorzubereiten. Gurdjieff war allein briggeblieben. Und jetzt, zu Beginn seiner vierziger Jahre, sprte er in sich die unerhrte Verantwortung, sein ganzes angehuftes Wissen weiter zugeben und die Menschheit auf den Terror der Situation auf merksam zu machen. Er begann damit allerdings auf sehr seltsame Weise, indem er Bruchstcke der Wahrheit in Form einer Lge anbot. Seine Sch ler-Werbung war ein Przedenzfall absichtlich schlechten Ge schmacks. Sie ist geprgt vom Geist marktschreierischer Selbstpar odie und provozierenden Angebertums - als strebe er geradezu nach dem Epitheton Scharlatan, das ihm ja auch bis zum Grabe und darber hinaus anhaftete. Er gab sich als professioneller Hyp notiseur aus, als Heiler von Alkoholismus, Drogenabhngigkeit und sexuellen Strungen. Er bezeichnete sich als Lehrer berna trlicher Wissenschaften und als einen Maestro im Hervorrufen von Phnomenen aus dem Jenseits. Den Zeitpunkt fr sein erstes ffentliches Auftreten hatte er jedenfalls brillant gewhlt. In Taschkent flo der Wodka in Str men - den Marktplatz nannte man sogar den Basar der Betrunke nen -, und wie berall im vorrevolutionren Ruland hatten Ok kultismus, Theosophie und Spiritualismus Hochkonjunktur. Selbst im Palast des Grofrsten Nikolai Konstantinowitsch wur den Seancen abgehalten. Gurdjieff betrachtete diese Zusammenknfte keineswegs wohl wollend, sondern sah in ihnen vielmehr Workshops fr die Per
47

fektionierung des Psychopathentums. Sie dienten ihm lediglich als Entree in die feinere Gesellschaft sowie als willkommene Platt form fr die Verbreitung seiner eigenen Ideen. Sein Verhalten war eine seltsame Mischung aus Mitleid und Teilnahmslosigkeit. Zwar erwarb er sich die Dankbarkeit vieler physisch und geistig Geschla gener, indem er Leidenden gewissenhafte Hilfe leistete. Doch blieb im geheimen sein ganz persnliches Ziel die Erforschung menschlicher Charaktere - die Psychologie. Ich begann verschie dene Manifestationen im wachen Zustand der Psyche dieser trai nierten und sich frei bewegenden <Versuchskaninchen> zu beob achten und zu studieren, die mir das Schicksal fr meine Experimente zuwies. Das lt an Deutlichkeit nichts zu wnschen brig. Aber wenn er erfolgreich im Westen lehren wollte, dann war das Studium der Mentalitt, der charakteristischen Ausdrucks weise und Typologie der europischen russischen Versuchskanin chen die beste Ausgangsbasis dafr. Nach den vielen Jahrzehnten, die er unter Asiaten verbracht hatte, war es wichtig fr ihn, seine Wahrnehmungsfhigkeit zu schrfen und seine Sprechweise anzu passen. Aus dieser Zeit gibt es brigens das erste authentische Foto von Gurdjieff. Was fr ein Mann! Es sind seine Augen, die den ersten und strksten Eindruck machen. Sie durchdringen ihr Gegenber und schtzen es ab - als wollten sie uns die indiskreten Fragen an ihn zurckschicken. Welche gefhrliche Gedankenkraft verbirgt sich hinter diesen neutralen Brauen? Warum das penible europi sche Outfit, die napoleonische Attitde? Eine alte Photographie, eine Daguerrotype - niemals sprechend, niemals sich bewegend -, ruft eine Neugier hervor, die sie auf grausame Weise nicht befriedigen kann. Hier haben wir ganz ge wi den echten Gurdjieff, der Laster kurierte und die Spiebrger von Taschkent erschreckte, einen Mann, der zwecks Finanzierung seiner bevorstehenden Mission wie ein Besessener Lden, Restau rants und Kinos erffnete, mit lquellen und Fischereirechten handelte, Viehtransporte von Kaschgar aus organisierte sowie in seltene Teppiche und chinesisches Cloisonne investierte. Gewi klingt Gurdjieffs Behauptung, er habe seine ersten drei Schler gruppen nacheinander in Turkestan gegrndet, nicht sehr ber
48

zeugend. Und auch sein halbes Eingestndnis, er habe ein Lehrmandat von einer Bruderschaft in Zentralasien erhalten (wohl von der Sarmung-Bruderschaft), sowie die Tatsache, da er viele seiner Schler auf dieses Kloster verwies, bringt unsere Skepsis kaum zum Schweigen. Zweifellos waren diese letzten Tage Gurdjieffs in Asien turbulent, aufregend, wegweisend - bis hin zu jenem 13. September 1911: An jenem Tag leistete Gurdjieff einen zweiten Eid, mit dem er sich verpflichtete, einundzwanzig Jahre lang ein prinzipientreues, absolut unnatrliches Leben zu fhren, in jeder Hinsicht unvereinbar mit den Eigenschaften, die meinen Charak ter geprgt hatten. Hier liegt mehr vor als ein bloes erneutes dem Hypnotismus Abschwren. Hier haben wir einen Mann vor uns, fest entschlossen, seinem Charisma nicht zu erlauben, sein eigentli ches Lebenswerk zugunsten eines kurzlebigen Erfolgs zu zerst ren. Statt dessen beschliet er, sich zu tarnen, entsprechend der Maxime: Nach auen hin spiel eine Rolle, in dein Inneres jedoch la niemanden blicken. Sein bewut theatralisches Auftreten wird ganz bestimmt wieder Schmhungen auslsen . . . Es war in der Tat ein seltsamer Fremder, der da auf dem Mos kauer Bahnhof eintraf. Ein moderner Boddhisattva betritt die Stadt mit segnenden Hnden; ein Prophet mit Schnurrbart bringt in seinem Handkoffer eine dringende, radikale und berwlti gende Botschaft mit; ein ideologischer Teppichhndler, der auf kluge Weise die vielen heterogenen Fden seines gesammelten Wissens miteinander verwoben hat. Jetzt endlich verflchtigt sich der Mythos seiner Vor-Geschichte wie der Dampf einer Lokomo tive, und Georg Iwanowitsch Gurdjieff betritt die Bhne der Ge schichte - unbemerkt von der Menge, die unbewut einen kleinen leeren Raum um ihn herum lt.

49

3 Offenbarung auf dem Prfstand

Von dem Augenblick an, da Gurdjieff in Moskau eintraf, bis zu seinen letzten schweren Tagen in Paris war sein ganzes Leben be stimmt von dem Wunsch zu lehren. Liefern die ueren Umstnde das bloe Knochengerst des Lebens, dann bilden die Ideen das Mark. Viele interessante Menschen fanden in Gurdjieff eine Quelle, die ihren speziellen Durst lschte - durch seine einfachen Antwor ten auf ihre existentiellen Fragen. Niemand mute befrchten, bei Gurdjieff intellektuelles Virtuosentum um seiner selbst willen an zutreffen. Fr ihn waren die meisten Vertreter der Intelligenzija Menschen, die geistige Lustgefhle erleben wollten, oder aber in tellektuelle Onanisten. Doch diese bewute Einfachheit seiner Lehre bedeutet nicht, da Gurdjieff in den "Westen kam, um ir gendeinen orientalisch-parfmierten Modeschnickschnack zu ver markten oder den weisen Rat anzubieten, alle Menschen sollten gut und nett zueinander sein. Seine Ideen besaen Kraft, hatten Form und Inhalt und erforderten die volle Aufmerksamkeit des an ihnen Interessierten. J. B. Priestley untertreibt mit seiner Warnung: Um diese Bewegung zu studieren, braucht sich niemand in intel lektuelle Niederungen zu begeben. Es hatte Gurdjieff zwanzig Jahre gekostet, die seltenen Bestand teile fr seinen ideologischen Schmelztiegel zu sammeln. Indem er sie erhitzte, einschmolz und in neue Form go, schuf er eine se mantische Kritik, eine Epistemologie, Kosmologie, Kosmogonie, Psychologie, menschliche Typologie, Phnomenologie des Be-

$o

wutseins sowie praktische Existenzphilosophie- ein erstaunliches Gemisch von Ideen und Techniken, das Philip Mairet zu der u erung veranlate: Kein anderes System gnostischer soteriologischer Philosophie, das die moderne Welt bisher kennt, kommt ihm an Kraft und geistiger Aussage gleich. Ein derartiges Urteil von einem vollkommen Fremden htte Gurdjieff vielleicht berrascht, denn selbst, wenn sie ber seine ei genen Lippen kam, vertraute er niemals vllig darauf, da gewhn liche Sprache die Essenz seines Werkes verminein knnte. Worte waren gewissermaen berflssig. Ich lehre, so sagte er sarka stisch, da das Pflaster na wird, wenn es regnet. Worte waren ohnmchtig. Schon der Definition nach gab es keine Worte, die in vibrierendem und aktivem Schweigen angemessen eine metaphysi sche Wesenheit beschreiben konnten, die jenseits von ihnen lag. Auerdem war bereits die ganz alltgliche Kommunikation er schwert durch eine Verwirrung der Zungen, durch die jeder mgliche Sinn aufgrund der sprachlichen und kulturellen Subjekti vitt jedes einzelnen Menschen entstellt wurde. Wie Jakob mit dem Engel rang Gurdjieff infolgedessen mit dem Problem, wie er seine Lehre vermitteln knnte, wobei er zugleich gentigt war, seine Methoden und seine Erluterungen zu variie ren mal glasklar und przise, dann wieder, vor allem in seinen spteren Jahren, unglaublich kompliziert und undurchsichtig. Zu gleich kultivierte er seine Begabung fr nichtverbales bermitteln: Er lehrte durch Diagramme und Symbole; er unterrichtete aber auch durch Geld, Alkohol sowie die Vorbereitung, das Kochen und Verzehren von Nahrungsmitteln. Schlielich lehrte er durch Musik, indem er seine neuplatonischen Ideen direkt in die Struktu ren seiner Kompositionen einbaute. Lehrstoff waren auch seine Heiligen Tnze4 (und zumindest eine Handvoll ihm ergebener Schler schien wie umgewandelt durch das krperliche Entziffern seiner universalen Sprache von Haltung, Geste und Bewegung). Am bemerkenswertesten von allen waren vielleicht jene Augen blicke, in denen Gurdjieff unter Verzicht auf alle uerlichkeiten eine spezielle Lehre der Achtsamkeit entwarf, einfach durch sein bloes Sein und seinen zwingenden gtigen Blick (Tracol). Inzwischen ist wohl klar geworden, da keine abstrakte Zusam
51

menfassung Gurdjieffs Lehre auch nur entfernt gerecht werden und noch weniger die umgestaltende Kraft besitzen kann, die ihr herausragendes Kennzeichen ist. Das sollte eigentlich auch nicht berraschen. Schlielich ist es, um Richard Rees atemberaubende Behauptung zu zitieren, kaum bertrieben, wenn man feststellt, da Gurdjieff versuchte, seine Schler darin zu unterweisen, wie sie gttliche Fhigkeiten entwickeln konnten. Gurdjieff glaubte an Gott. Natrlich mute er (wie etwa auch Albert Schweitzer, C. G. Jung, Simone Weil, Teilhard de Chardin, Martin Buber und Karl Jaspers) die Botschaft seiner berzeugung dem kulturellen Umfeld entsprechend modifizieren. Mit zuneh mendem Alter wurde Gurdjieff jedoch khner. Hatte er sich zu nchst bemht, nicht den scharfkantigen Widerstand des heuti gen <areligisen> Menschen zu provozieren, wie Michel de Salzmann schreibt, weshalb er nur mehr oder minder vage vom Absoluten sprach, so bekannte er sich spter unumwunden zu Unserem Allmchtigen, Allesliebenden Gemeinsamen Vater, dem Schpfer des Unendlichen. Selbst diese Personifizierung kam un serer konventionellen Vorstellung noch recht nahe, ber die Gurdjieff lachend sagte: Sie stellen diesen ihren famosen <Gott> genau wie einen <Alten Juden> dar. In seiner eigenen Vorstellung, auch wenn sie patriarchalisch geprgt war, blieb breiter Spielraum fr theologisch subtilere Konstrukte. Es ist schwer zu sagen, wie weit Gurdjieff selbst an den modernen Mythos glaubte, den er ersonnen hatte. Es gengt vielleicht, da er auf symbolischer oder bardischer Ebene seine tiefsten persnlichen Einsichten widerspiegelt. Er schweigt angesichts des grundlegen den Rtsels, dem Ahnvater aller unlsbaren Rtsel: der mirakulsen Existenz von Etwas anstelle von Nichts. Er nimmt einfach an, da es eine Erste Ursache und eine kosmische Bhne gibt. Sobald man ihm jedoch diese Prmisse eines szenischen Universums zuge steht, entwickelt Gurdjieff ein Mysterienspiel von seltener ber zeugungskraft und heroischer Qualitt, das einiges an spirituellem Licht in unsere geistige Dunkelheit trgt - ob es eine neue Offen barung ist, darber mag die Zukunft entscheiden. Unser Gemeinsamer Vater des Unendlichen ist nicht im Himmel
52

anzutreffen, denn Himmel und Hlle betrachtete Gurdjieff als bswillige Erfindung des Babylonischen Dualismus. Auch gehrt Gott nicht irgendeiner therischen oder psychischen Ebene an, einer nebelhaften, nur durch Drogen oder Tischrcken oder Hostien zugnglichen Welt. Er befindet sich inmitten unseres riesi gen, jedoch letzten Endes begreifbaren materiellen Universums, auf der Allerheiligsten Sonne Absolut. Am Anfang war nur die Sonne Absolut physisch im endlosen Raum konzentriert, der bereits mit der kosmischen Ursubstanz Etherokrilno angefllt war. Da dieses nebulse Etherokrilno sich in einem statischem Gleichgewichtszustand befand, existierte die Su personne und wurde durch Unseren Gemeinsamen Vater in Gang gehalten, ganz unabhngig von ueren Ansten, nur durch die innere Bewegung ihrer Gesetze und unter der Lenkung des sogenannten Autoegokrat. (Ich halte alles unter meiner Kon trolle.) Dort und auf diese Weise htte Gott ewig existieren kn nen, verherrlicht von den Chren seiner Cherubim und Sera phim ... er htte, wenn nicht der Gnadenlose Heropass gewesen wre. Der Heropass ist Gurdjieffs Name fr die Zeit Gottes Schat ten oder Alter ego, der unausweichliche Begleiter des Seins; ge recht und gnadenlos, sich subjektiv mit allen zusammengesetzten Formen vermischend, die er durch dieses Vermischen auf ewig zer strt. Hier stoen wir auf die uns von Locke her vertraute Idee Zeit ist ewiges Vergehen und Kiplings Ausspruch Wie ein ewig dahinstrmender Strom trgt die Zeit alle ihre Shne mit sich da von - ergnzt jedoch durch den von Gurdjieff stammenden be deutsamen Zusatz: Zeit ist eine heilige Entitt, gleichaltrig mit Gott. Sobald Unser Gemeinsamer Vater> den unaufhaltsamen entropischen Effekt der Zeit bemerkte - die unendlich langsame, je doch unumkehrbare Reduzierung seines Aufenthaltsortes, d.h. das Abnehmen der Absoluten Sonne -, suchte er dringend nach Abhilfe. Unter Einsatz seines ganzen gttlichen Willens schuf er aus sich selbst heraus den Wort-Gott Theomertmalogos. In einem verblffenden dialektischen Coup (der auf seltsame Weise stark an den uns mittlerweile so gelufigen Urknall erinnert)
53

schuf er zusammen mit dem Etherokrilno unseren Megalokosmos, unser groes Universum. Von nun an wurde diese geheiligte und lebendige Schpfung durch ein offenes System von Symbiose oder wechselseitiger Erhaltung genhrt, das von Gurdjieff den Namen Trogoautoegokrat erhielt (Ich erhalte mich dadurch, da ich mich selbst aufesse): Mittels eines gewaltigen ganzheitlichen kosy stems erzeugte nunmehr jede Ordnung von Lebewesen genau die Energien oder Substanzen, die das berleben anderer Gruppen garantierten. Das also war Gottes nachgebesserter Plan aller Dinge, gegen den auch die Zeit nicht mehr ankam. Gott hatte also gewonnen . . . und verloren. Er hatte gewonnen, indem er fr sich selbst und die Heilige Sonne Absolut ewige Im munitt gegenber jeder Entropie sicherstellte. Verloren hatte er, weil er ein Universum schuf, das die latente Allmacht des nicht manifestierten Seins Gottes auf subtile Weise reduzierte. Von nun an wurde Gottes minderwertige Schpfung in ihrem neuen und dynamischen Gleichgewicht zwangslufig nicht durch ihn unmittelbar bewahrt, sondern durch die mechanische Aktion zweier primrer geheiligter Gesetze: nmlich Triamasikamno, das Gesetz der Drei, und Heptaparparaschinoch, das Gesetz der Sieben. Das erstgenannte regelt die Kausalitt jedes isolierten Phnomens, das zweite die Zielrichtung jedes Prozesses oder jeder Reihenfolge von Phnomenen. Gott ging es wie einem Erfinder von Spielen, der, nachdem die Regeln erst einmal festgelegt sind, das Trumpf-As nicht mit einer Herz Zwei schlagen kann. Es kann nicht berraschen, da Gurdjieffs Gesetz der Drei fest legt, jedes Phnomen, vom kosmischen bis zum subatomaren, ent stehe aus dem Zusammenwirken von nicht weniger und nicht niem als drei Krften. Die erste, Heiliges Bejahen, ist aktiv; die zweite, Heiliges Verneinen, ist passiv, und die dritte Kraft, Heiliges Ver shnen, neutralisiert. Seine Formulierung, das Hhere mischt sich mit dem Niederen, um das Mittlere zustande zu bringen, ist klar und leicht zu veranschaulichen: Das Sperma verbindet sich mit der Eizelle, um den Embryo zu erzeugen (oder, anders herum: Wird der Sexualtrieb gehemmt, kommt es zu Sublimierung oder Komplexen). Ein Lehrer tritt in Beziehung zu seinem Schler
54

durch bertragung von Wissen; Theomertmalogos regt Etherokrilno an, den Megalokosmos zu verwirklichen - und so weiter. Trotz der Gradlinigkeit dieser Geheiligten Dialektik sollte man das Gesetz der Drei nicht als zu simpel abtun. Auerdem wre Gurdjieff nicht Gurdjieff, htte er nicht auch noch eine andere Gesetzes-Variante anzubieten - bei der die dritte Kraft nicht das Er gebnis, sondern der Katalysator ist. Dieses etwas komplexere Mo dell lt sich ebenfalls recht gut exemplifizieren: Mehl und Wasser werden nur zu Brot, wenn beide zusammen durchs Feuer gehen; Klger und Beklagter kommen nur durch Mitwirken eines Rich ters zur Lsung ihres Falles; Atomkern und Elektronen bilden nur innerhalb eines elektromagnetischen Feldes ein Atom. In dieser Variante ist die dritte oder vershnende Kraft fr Gurdjieff das, was fr die Christen der Heilige Geist ist, durch den alle Dinge erst mglich werden. In jedem Fall stellen Zeit und wechselseitiges Bewahren sicher, da kein Phnomen in vollkommener Isolierung existieren kann. Das Hhere mischt sich mit dem Niederen, um das Mittlere zu stande zu bringen, und wird auf diese Weise entweder das Hhere fr das voraufgegangene Niedere oder das Niedere fr das folgende Hhere. So wird jedes Geschehen immer wieder in einen Proze einbezogen, der als solcher neuen Zwngen unterworfen ist dem Gesetz der Sieben. Das Gesetz der Sieben ist zweifellos schwer zu verstehen und zu przisieren, und Gurdjieff selbst hinterlie keine feststehende For mel. Anscheinend besagt es folgendes: Jeder bis zum Ende durch gefhrte Proze mu ausnahmslos sieben genau unterschiedene Phasen durchlaufen. Stellt man diese als eine auf- oder absteigende Reihe von sieben Noten oder Tonhhen dar, dann mu sich die Frequenz der Schwingungen unregelmig entwickeln, mit zwei vorhersagbaren Abweichungen (dort, wo zwischen Mi-Fa und Si-Do in der nichttemperierten modernen Tonleiter EDCBAGFE die Halbtne fehlen). Das Fehlen gerader Linien in der Natur; das typische Nachlassen menschlicher Anstrengungen; das Abweichen von ursprnglichen Zielsetzungen; die Entwicklung des Christen tums von der Bergpredigt zur Inquisition - alle diese Phnomene
55

ergeben sich aus den beiden unausweichlichen Abweichungen, die das Gesetz der Sieben beinhaltet. Gurdjieff fgt hinzu: Aus nahmsweise kann ein Proze oder eine Oktave die ursprngliche Linie perfekt beibehalten - jedoch nur, wenn (zufllig oder ge plant) von auen kommende und genau abgestimmte Schocks die Intervalle Mi-Fa und Si-Do ausfllen. Gurdjieffs erstaunlichstes und umstrittenstes Beispiel fr das Ge setz der Sieben ist sein Schpfungsstrahl. In dieser ursprnglich absteigenden Oktave ist Do Gott oder das Absolute, Si das Univer sum, La unsere eigene Konstellation, Sol unsere Sonne, Fa die Pla neten der Sonne, Mi die Erde und Re der Mond. Wie Gurdjieff ein kosmologisches Solfeggio entschlsselt, ist faszinierend und unter haltsam zugleich: DOminus der Herr, SIdera die Sterne, LActea die Milchstrae, das Solarsystem und so weiter bis zu REgina Coelis, der Mond oder die Himmelsknigin. Der Schpfungs strahl wird jedoch vor allem als philosophisches Modell des Uni versums gesehen, dem es soweit wie menschenmglich gelingt, das Unvereinbare zu vereinbaren: Involution und Evolution, Determi nismus und freier "Wille; Entropie und negative Entropie, Leiden und Gottes Gte. Wie aber vertrgt sich der Schpfungsstrahl mit der Diskonti nuitt der Schwingungen? Hier sehen wir uns unerwartet einer exi stentiellen Frage der Menschheit gegenber. Der Bruch zwischen Do und Si wird autoritativ berbrckt durch das Fiat!, den Willen des Absoluten, und die Oktave steigt ungehindert herab bis zum Fa, unserem planetaren System. Auf diese Entfernung kann jedoch Gottes Allmacht nicht mehr direkte Hilfe zum Erreichen der Note Mi leisten: Um das <Intervall> an dieser Stelle auszufllen . . ., wird ein besonderer Mechanismus geschaffen, der die von den Planeten ausgehenden Einflsse emp fngt und weiterleitet. Dieser Mechanismus ist das organische Le ben auf der Erde (Ouspensky). Mit diesem ungewhnlichen Konzept eines globalen organi schen Transformators oder Filters kosmischer Strahlen prsentiert Gurdjieff die Antwort auf seine zentrale Frage nach der genauen allgemeinen Bedeutung des Lebensprozesses aller Formen leben
56

der Geschpfe auf der Erde. Heute ist uns der Begriff Biosphre schon nahezu gelufig, doch zu Gurdjieffs Zeit war diese Vorstellung auerordentlich originell. "Wie ein pltzlicher und furchtbarer Klimaumsturz lt seine Vision alle unsere an thropozentrischen Trume welken. Der stolze und schne Mecha nismus des organischen Lebens hat niemals aus eigenem Recht und um seiner selbst willen existiert, sondern ausschlielich zum unver muteten Vorteil des Planetensystems. Und ebenso wie der Anthropozentrismus durch Gurdjieffs Denkgebude eine Abfuhr erhlt, so auch der Terrestrozentrismus. Unser spezieller irdischer Schpfungsstrahl ist nur einer unter unendlich vielen schpferischen Strahlen. Ausgehend von Ideen eines Nikolaus von Kues und Giordano Bruno erschtten Gurdjieff unsere Wunsch-Wahrheit, wir und unsere kleine Erde stn den trotz allem im Mittelpunkt und seien von besonderer Bedeu tung. Obwohl er unseren Planeten liebte und achtete, hat Gurdjieff ihn auch deutlich als Beleidigung und Quelle der Scham fr dieses armselige Sonnensystem beschrieben, als belanglose Mon strositt mit falsch situiertem Schwerpunkt, geographisch im Sibi rien des Universums gelegen, fast jenseits der Reichweite der un mittelbaren Emanationen der <Alles Umfassenden Hchst Heili gen Absoluten Sonne>. Mit der Feststellung, die Erde habe einen falschgelagerten Schwer punkt, sind wir beim Mythos des Sndenfalls angekommen, ber den die verschiedenen Kulturen in je eigenen Versionen zu berich ten wissen. Gurdjieffs erstaunliche und bitter-se Version dieser Urtragdie hat ihm mehr Hohn und Spott eingebracht als jede an dere Facette seiner Lehren. Doch fr ihn reprsentierte sie augenscheinlich eine so zentrale - literarische oder symbolische - Wahr heit, da er selbst die sarkastischste Kritik gelassen hinnahm. Aufgrund einer, wie er sich trocken ausdrckte, falschen Be rechnung eines gewissen Heiligen Individuums stie vor langer Zeit ein riesiger Wanderkomet namens Kondoor mit der damals noch unbewohnten Erde zusammen. Dabei entwickelte sich ein erstickender Gestank, und zwei aus der Erde gerissene Bruch stcke wurden auf eine elliptische geozentrische Umlaufbahn ge
57

schleudert - der Mond und Anulios. Diese unnatrliche und un zeitgeme Geburt des Mondes durch eine Art Kaiserschnitt be drohte das gesamte Sonnensystem mit derart ernsten Konsequen zen, da der Hchste Erzengel Sakaki von Unserem Gemeinsa men Vater beauftragt wurde, die Situation zu bereinigen. Sakaki kam zu dem Schlu, da der Mond und Anulios stabili siert und einer normalen Evolution zugefhrt werden konnten, wenn man sie stetig mit der geheiligten Schwingung Askokin versorgte. Da diese kostbare Schwingung oder Substanz Askokin vor allem beim Tod lebender Organismen freigesetzt wurde, be wirkte Sakaki die Aussaat sterblicher Wesen unterschiedlicher For men und Gre durch Emanationen der Sonne. Hier auf der Oberflche der Erde atmeten, fraen und vermehrten sich diese kleinen Geschpfe. Bei ihrem Tod wurden ihre sterblichen ber reste vom Planeten verdaut, doch ihr Askokin gelangte durch eine Art Nabelschnur zum Mond und ernhrte diesen. onen vergingen. Schlielich entstand unter den verschiedenen Spezies ein echter Tetratokosmos. ein Wesen im dreifachen Besitz von Denken, Fhlen und Empfinden, ein Wesen, in dem das Ge setz der Drei von innen her wirken konnte . . . der erste Mensch. Diese neue Zchtung versprach nicht nur einen alles bisherige bertreffenden Beitrag zum Askokin-Haushalt, sondern sie besa auch noch das Potential zum Erreichen der Objektiven Ver nunft. Im Laufe der Generationen kamen Mnner und Frauen einem objektiven Verstndnis ihrer wahren Situation, da sie vl lig fremden Bedrfnissen sklavisch unterworfen waren, immer nher. Aber Achtung! Sollten diese unterwrfigen Menschen je mals die Irrelevanz ihres persnlichen Ringens und Leidens begrei fen - knnten sie da nicht versucht sein, Massen-Selbstmord zu begehen? Genau das frchtete Sakaki. Und wenn das geschhe wrde das nicht den Askokin-Strom zum Mond auf gefhrliche Weise stren? Auch das frchtete Sakaki - und aufgrund dieser dsteren Analyse kam es zu jener furchtbaren Geiel, dem OrganKundabuffer. Dieser bsartige Kundabuffer, absichtlich in die Wurzel des Rckgrats eingepflanzt, zwang die Menschheit, die Wirklichkeit verdreht wahrzunehmen und Befriedigung zu empfinden durch
58

bloe Reizwiederholung. Der Fortschritt des Menschen in Rich tung objektives Verstehen wurde sofort gestoppt. Es war so, als sei er dem Opium verfallen, in hypnotischen Schlaf gesunken, in einem Wachtraum gefangen; er wurde total beeinflubar. Seine Energien erschpften sich in Egoismus, Selbstliebe, Eitelkeit und Stolz. Genauso wie Sakaki es beabsichtigt hatte, diente der Mensch jetzt blind dem Mond - wobei er ironischerweise dazu verdammt war, sich als Herrscher ber alles zu whnen, was er sehen konnte. Als die Krise des Mondes behoben war und der Kundabuffer berflssig wurde, mute er prompt vom Menschen ablassen. Genau an diesem Punkt verdeutlicht Gurdjieff die furchtbare Ironie der gegenwrtigen Situation des Menschen. Der organische Zwang, die Wirklichkeit falsch herum zu sehen, war nun fr immer verschwunden, das auergewhnliche Erkenntnispotential des Menschen wieder vorhanden. Er war ein Wesen, das durch be wutes Bemhen und absichtliches Leiden langsam die Ebene der Objektiven Vernunft erreichen und durch Wiedervereinigung mit seiner Quelle, der gttlichen Sonne, Unsterblichkeit erlangen konnte. Doch leider hatten Tuschung, Beeinflubarkeit, Gewalt und alle anderen Arten von Verkommenheit sich fest im Wesen der Menschen eingenistet. Sie beherrschten Sitten, Sprache und gesell schaftliche Institutionen, so da der Mensch sich allen bergeord neten Absichten und Zielsetzungen zum Trotz immer noch in Kundabuffers Krallen befand. Das war und ist der Terror der Si tuation. Unser vom Schicksal geschlagenes Geschlecht und seine Entwick lungsgeschichte stehen im Mittelpunkt von Gurdjieffs groem, in keine vorhandene Kategorie einzuordnenden Meisterwerk Beelze bubs Erzhlungen fr seinen Enkel. Alles in Beelzebub ist histo risch, behauptet der Autor bewut provozierend. Gurdjieff entwickelt sein Schauspiel der Geschichte in duali stischen Begriffen, dargestellt als intensives Ringen zwischen den personifizierten Krften der Dunkelheit und des Lichts: Zwischen den unbewuten Folgen der Eigenschaften des Organ-Kundabuffers und den bewuten Einflssen, verkrpert in Moses, Buddha, Christus, Mohammed und anderen Sendboten Unseres
59

Gemeinsamen Vaters. berhaupt lt er neben vllig unbekannten Personen auch gern Lieblinge des historisch interessierten Publi kums auftreten - Pythagoras, Alexander den Groen, Leonardo da Vinci, Franz Mesmer, Trotzki, Lenin, um nur einige zu nennen. Auf jeden Fall ist Gurdjieff kein Historiker im formalistischen Sinne. Er ist ein der jngsten Zeit angehrender aschoch, dessen Erzhlungen sich aus dem Bereich ursprnglicher Mythen und un glaublich komplizierter Allegorien heraus entfalten. Hier ein Beispiel fr das allegorische Element: Gurdjieff folgert khn, die psychische Geschichte der Menschheit und sogar jedes einzelnen wiederhole Punkt fr Punkt die aufeinanderfolgenden Krnkungen, die Mutter Erde erleiden mute (was brigens inter essanterweise an manche Gedankengnge Freuds in dieser Hin sicht erinnert). So reprsentiert also der vom Weg abgeinte Komet Kondoor die Pubertt, der Mond das Unbewute in seiner ver rckten Form; Anulios die winzige, auf geistige Gesundheit zie lende gegenwirkende Kraft. Atlantis schlielich ist die Stimme des Gewissens, die auf tragische "Weise unter der subjektiven konven tionellen Moral begraben ist. Atlantis ist fr Gurdjieff die eine ruhmreiche Ausnahme von der allgemeinen Verderbtheit des Menschen. Whrend seines kurzen Goldenen Zeitalters hat es dem Terror der Situation eine beispiel hafte Antwort erteilt - durch Gruppenarbeit, Selbstbeobachtung, das Studium des Gesetzes der Drei und eine spezielle Technik zur Freisetzung von Askokin vor dem physischen Tod durch bewu tes Bemhen und absichtliches Leiden - zum Wohle der Mensch heit und des Mondes. Dennoch wird alles pltzlich wieder ins Chaos gestrzt, als die Schrglage der Erde durch eine furchtbare Verschiebung ihres Schwerkraftzentrums abrupt wieder geradege rckt wird, wodurch Atlantis vom Meer berflutet und vernichtet wird. Unsere blichen historischen Einschtzungen und Wertvorstel lungen dagegen stellt Gurdjieff in Frage oder kommt zu geradezu entgegengesetzten Urteilen. Die klassischen griechischen Philoso phen nennt er armselige, gelangweilte Fischer, die Wasser aus dem Leeren ins Nichts gieen. Alexander der Groe wird bei ihm zu einem erz-prahlerischen Psychopathen. Der zeitgenssische
60

Hypnotiseur Mesmer ist fr ihn ein ehrbarer und bescheidener sterreichisch-ungarischer Gelehrter, der auf jede nur denkbare Weise zu Tode genrgelt wurde. Knig John ist der beste engli sche Monarch, und Judas Ischariot wird als sich selbst aufopfern der Heiliger kanonisiert - der von Jesus Christus persnlich initi ierte, ergebene Lieblingsapostel. Das Blutbad in den Schtzengr ben des Ersten Weltkrieges betrachtet er als eine Folge der Abschaffung der frher weltweit praktizierten Tieropfer. Trotz so vieler dsterer Aussichten braucht der Mensch die Hoffnung aber nicht aufzugeben. Im Gegenteil - gerade in dem Augenblick, in dem sich die Wolken am dunkelsten und drohend sten zusammenballen, schickt Unser Gemeinsamer Vater uns seine Lichtboten. Ihre Botschaft erschallt mit der aufrttelnden Kraft von Trompeten - Kundabuffer ist fr immer gegangen. Obwohl es des Menschen unausweichliches Geschick ist, dem Mond zu die nen, kann er als einziges aller irdischen Geschpfe auch der Sonne dienen und sein Unsterblichkeitspotential verwirklichen. In Gurdjieffs Mythologie ist Aschiata Schimasch unter allen von oben gesandten Inkarnationen die strahlendste. Wen mag er reprsentieren? Zoroaster? Gurdjieff selbst? Irgendeinen erwarte ten Messias? Oder ist er (wie behauptet) eine zu Unrecht verges sene historische Gestalt, um 1210 v. Chr. nahe Babylon geboren? Er war es, laut Gurdjieff, der das vergiftete Erbe Kundabuffers am deutlichsten erkannte, es am strksten empfand und ihm am tap fersten begegnete. Er war es, der die erlsende Kraft des Gewissens prophezeite, jene kostbare Emanation der Trauer Gottes - noch makellos, weil tief im menschlichen Unbewuten ruhend. Er war es, der seine Erkenntnisse derart in spirituelles Handeln umsetzte, da whrend eines segensreichen Jahrzehnts ganz Asien frei war von Krieg, Gewalt, gesellschaftlichen und rassischen Diskriminie rungen. Eine erstaunliche Gestalt, von Gott selbst geliebt. . . und dennoch wurde keine seiner Lehren in irgendeiner Form auch nur bis zur dritten Generation weitergegeben. Die Schuld daran wird einem gewissen Lentrohamsanin gege ben, einem spten Zeitgenossen von Aschiata Schimasch. Lentrohamsanin ist das verwhnte einzige Kind eines reichen Kaufmanns ~ verdorben, gewissenlos, vollgestopft mit nicht richtig verdautem
6l

Wissen und zerfressen von Ruhmsucht. Sein Name - Len fr Le nin, Tro fr Trotzki - charakterisiert ihn als den Archetypus des Revolutionrs, der jede Tradition und vor allem die Herrschaft spiritueller Fhrer ablehnt. Er fordert absolute Unabhngigkeit, Mue, Glck, Freiheit, Gleichheit, Brderlichkeit - und das alles sofort, wie auf einem Pergament aus 100 Bffelhuten festge halten . . . Und durch den Sturm, den er entfesselt - Aufstnde und Brgerkriege - wird das kostbare Werk des Aschiata hinwegge fegt. Angesichts der uns bekannten historischen Entwicklung identifi zierte Gurdjieff drei diese bestimmende unabhngige formative Impulse in einem nie endenden Zusammenspiel. Unter diesen war der seltenste, erhabenste und machtvollste der von ihm so genannte C-Einflu: die Quintessenz wahrhaft bewuter Vernunft, ver mittelt durch von Unserem Gemeinsamen Vater geschickte Boten, von erleuchteten Meistern direkt an ihre Schler weitergegeben. Im Widerspruch dazu steht der so mchtige A-Einflu der nie deren persnlichen und gesellschaftlichen Bedrfnisse. Und schlielich, unbehaglich zwischen den beiden, der B-Einflu seines Ursprungs bewut, jedoch vom Strudel des Lebens mitgeris sen und mehr oder weniger mechanisch bermittelt durch Reli gion, Naturwissenschaft, Philosophie und Knste. Gurdjieff als einen Traditionalisten, Pazifisten, Internatio nalisten, als patriarchalisch, als Proto-kologen und derglei chen zu bezeichnen ist alles im Prinzip nicht falsch, auch da seine Ideen seiner Zeit oft voraus gewesen sind, darf man mit Fug und Recht sagen. Doch erfat man damit nicht die wichtigste, nmlich die tran szendente Dimension seiner Aussagen. Die Emprung, das Mitleid und die Gte, die er zweifellos als menschliches Wesen empfand, konnten auf keinen Fall seine scho nungslose Analyse modifizieren, zu der er sub specie aetemitatis gelangte: Die brennende Frage des Tages ndert sich wieder und immer wieder, nicht jedoch der Wankelmut der menschlichen Ver nunft und die Beeinflubarkeit der hypnotisierten Massen. Jede
62

Reform aus eigener Kraft ist nutzlos. Es gibt nicht den geringsten Fortschritt. . . Die uere Form wandelt sich, der wesentliche In halt jedoch nicht. . . Die moderne Zivilisation beruht auf Gewalt, Sklaverei und schnen Worten (Ouspensky). Die Konsequenzen aus dem Wirken des Kundabuffer werden entweder durch spiritu elles Handeln getilgt - oder berhaupt nicht. Die gegenseitige Vernichtung der Menschen war fr Gurdjieff der furchtbarste aller Schrecken, die im gesamten Universum berhaupt existieren knnen. Angesichts einer fehlenden radika len spirituellen Erneuerung ist jedoch alles, was dagegen unter nommen wurde, von vornherein zum Scheitern verurteilt. Alle Utopien - der Vlkerbund, Bekenntnisse zum Frieden, Abr stungskonferenzen, Vertrge, Allianzen und das Gleichgewicht der Mchte -, alle politischen Lsungen auf horizontaler Ebene sind nichts als ironischer Ausdruck des unerbittlichen Bedarfs des Mondes an Askokin. Aufgrund dieses kosmischen Standpunktes waren Gurdjieff und seine Anhnger radikal apolitisch. Sie pflegten dem Kaiser zu ge ben, was des Kaisers ist, und Gott, was Gottes ist, und im Zuge ihrer gekonnten Anpassung an die bestehenden Verhltnisse ent wickelten sie ein Gespr fr Humor und Gelassenheit. Sie halfen ihren Nachbarn, halfen einander, fhrten ein ruhiges und ver schmitztes Leben. Und wenn das bloe berleben es erforderte, auf der Welle der vorherrschenden Massenpsychose mitzureiten, bemhten sie sich zugleich um innere Leidenschaftslosigkeit: Das hat mit uns nichts zu tun. Ob Krieg oder kein Krieg, das ist uns dasselbe. Wir gewinnen stets dabei. Das Gespr fr eine unabhn gige evolutionre Orientierung ist absolut (Ouspensky). Die Einzigartigkeit von Gurdjieffs Standpunkt wird so recht erst heute angesichts der immer strker werdenden kologischen und ganzheitlichen Bewegungen deutlich, als deren philosophischen Vater man ihn geradezu bezeichnen knnte. Allerdings befrwor tet er nicht so sehr eine Politik der Einfhlsamkeit gegenber an deren Lebensformen aus moralischen, sthetischen, religisen oder gar utilitaristischen Grnden, sondern proklamiert ein uni versales und unausweichliches Prinzip wechselseitiger Erhaltung des Lebens. Fr ihn ist der springende Punkt die einzigartige Op63

rion jedes Menschenwesens innerhalb der umfassenden kologie. Lebt ein Mensch passiv und reagiert er lediglich, dann wird nur durch seinen Tod und seine endgltige Auslschung dem Mond Askokin zuflieen. Arbeitet er jedoch beharrlich an der Erweite rung seines Bewutseins, dann wird er schon zu seinen Lebzeiten Askokin erzeugen und freisetzen, und zwar zusammen mit zwei ergnzenden Substanzen, die in ihm eine Seele erwachsen lassen knnen, die den Tod zu berleben vermag. Es ist in der Tat eine schwierige Entscheidung: fressen oder gefressen werden. So viel zu Gurdjieffs Weltbild, das voller Hoffnung ist fr den Kosmos insgesamt, jedoch dster fr die Menschheit angesichts ihrer Engstirnigkeit. Wenden wir uns nun Gurdjieffs Jedermann zu, seinem Modell des Individuums. Da stoen wir auf dieselbe Ambivalenz, dasselbe Gefhl eines verratenen Potentials. Jedes Kind wird geboren mit einer Essenz, einem Daseins grund, einem Selbst, das seine wahre, unauslschliche und das Schicksal herausfordernde Einzigartigkeit ausmacht. Sein Schick sal ist auf geheimnisvolle Weise vorbestimmt, vielleicht schon als Embryo oder bei seiner Geburt durch den Einflu der Sterne und Planeten; es ist dazu bestimmt, zu wachsen und zu reifen durch reale Erfahrungen. Aber leider wird diese Essenz schnell durch Persnlichkeit berwltigt und festgehalten, umschlungen und erstickt wie Laokoon von den ihn umwindenden Schlangen. Unsere Persnlich keit ist unsere Maske (lateinisch persona) oder gesellschaftliche Verkleidung. Sie ist unser individueller Ausdruck jener A- und B-Einflsse, die dort, wo wir erzogen werden, gerade vorherr schen. Unbewut kopieren wir unsere Persnlichkeit von unse ren Eltern und verschiedenen Idolen - und spter zwingen wir sie unseren Kindern auf. Persnlichkeit ist unentbehrlich und verkr pert bestenfalls einen wertvollen Teil des sprachlichen und kultu rellen Erbes des Menschen. Schlimmstenfalls ist sie ein Misch masch von Vorurteilen, Trumen, Gesten, manipulierbaren Strate gemen und Neurosen, die der Essenz ganz willkrlich eingeprgt wurden. Persnlichkeit ist Material anderer Leute, das in uns Fleisch geworden ist.
64

Es kommt jedoch noch schlimmer. Denn whrend Essenz et was Einzigartiges ist, gibt es Persnlichkeit in Legion. Alle Mn ner und Frauen, so warnt Gurdjieff, bergen in sich Dutzende, wenn nicht Hunderte unterschiedlicher parasitrer Persnlichkei ten, jede mit einem eigenen tuschenden Repertoire von Verhal tensweisen. Eine Zurechtweisung, ein schmeichelhafter Brief, ein Schild, Nicht Rauchen, eine nur langsam vorankommende Menschenschlange, ein auffordernder Blick - und wir sind auf seltsame Weise verndert. Wir haben eine Persnlichkeit gegen ber Untergebenen, eine andere gegenber Vorgesetzten, eine gegenber unserer Mutter, eine andere gegenber dem Freund eine jede in diesem oder jenem Moment dominierend. Man ver teilt Wechsel, die andere einlsen mssen. Ganz bestimmt. Ich treffe Sie morgen frh. Es war mir eine Freude, Sie zu sehen. Kurz gesagt: Unsere so gepriesene Individualitt ist etwas so Aus tauschbares wie ein Sessel beim Friseur. Nur sehr wenige Men schen sind stark genug, mit dieser Erkenntnis emotional fertig zu werden - und im Rahmen ihrer Mglichkeiten etwas dagegen zu tun. Gurdjieffs Ansicht nach trgt die Hauptschuld daran die Verantwortungslosigkeit des Menschen gegenber seiner gotthnli chen Fhigkeit zur Achtsamkeit. Er hlt sie nicht in Ehren, mobi lisiert sie nicht, beherrscht sie nicht. Und das wenige, zu dem er Zugang findet, miachtet er. Es kann nicht berraschen, da die geschwchte Achtsamkeit des Menschen keine Autonomie be sitzt, sondern stets dieser oder jener Identifizierung unterwor fen ist mal erstarrt sie zum Beispiel in Selbstmitleid, Gereiztheit, Angst, Unwillen, Groll, Neid, Eitelkeit, Ha oder irgendeiner an deren Form von negativer Empfindung, mal verliert sie sich in Einbildungen, Tagtrumen und Wahnvorstellungen. Oder aber sie verbrmt Unwissenheit so, da sie wie Wissen erscheint. . . und unweigerlich liefert sie die Energie fr unser inneres und u eres Geschwtz, fr die tyrannischen Gedankenassoziationen, die unaufhrlich durch unser erschpftes Gehirn kreisen. All sein Tun und Treiben kann jedoch nach Gurdjieffs Ansicht nicht die Tatsache verbergen, da der Mensch im Grunde eine
65

unpersnliche Maschine ist, ein erstaunlich komplexer Mechanis mus, der auf Reize reagiert, der Eindrcke frit und Verhaltens weisen ausscheidet (Orage). Er ist ein Apparat, der auf charakte ristische Weise jeder Selbsterkenntnis und unabhngigen Initiative bar ist, nichts als ein kosmischer Transformator, den Mutter Na tur benutzt, um die Spreu vom Weizen zu trennen und beides der dafr zustndigen Sphre zuzufhren. Bei diesem detaillierten Entwurf Gurdjieffs gibt es etwas Er staunliches und zugleich Furchterregendes: Seine menschliche Maschine nutzt gleichzeitig drei Brennstoffe von verschiedenem Verfeinerungsgrad: Nahrung, Luft und Sinneseindrcke. Diese Brennstoffe mischen sich und liefern den Antrieb fr fnf vonein ander unabhngige Gehirne oder Zentren, die ihrerseits fnf Funktionen regeln: Das intellektuelle Zentrum kontrolliert unser Denken; das emotionale Zentrum unsere Gefhle; das Bewe gungszentrum smtliche erlernten ueren Krperbewegungen im Raum; das instinktive Zentrum alle nicht erlernten inneren Funk tionen des Organismus (Atmung, Verdauung, Herz-Kreislauf usw.); das Geschlechtszentrum alle authentischen sexuellen Mani festationen. Der Entwurf dieser menschlichen Maschine oder Nahrungsfa brik ist bewundernswert, doch funktioniert in der Praxis nichts so, wie es eigentlich sollte. Die unbeaufsichtigten und nicht aufein ander abgestimmten fnf Zentren haben keine effiziente Bezie hung zueinander, reiben und stoen sich gegenseitig. Einige unter geordnete Teile sind verrostet, einige berhitzt und andere auf unerklrliche Weise eingemottet. Pannen sind hufig und Ersatz teile nur schwer oder berhaupt nicht zu bekommen. Ein derart klappriges Gebilde ist weder leistungsfhig noch rentabel. Es wird nach kurzer Zeit sicherlich zerstrt, und alle wertvollen Einzelteile werden im Rahmen des fortdauernden Prozesses der Massenpro duktion recycelt. Ist die Lage also hoffnungslos? Ein Circulus vitiosus? Ein Me chanismengefngnis, aus dem es kein Entkommen gibt? Leider ist es so - jedenfalls fr die groe Masse der Menschen, die sich auf perverse Weise schon fr frei halten. Aber es gilt nicht fr jene Minderheit, die stark genug ist, ihre innere Sklaverei zu erkennen,
66

und bereit ist, den langen, schmerzhaften Weg zur Emanzipation zu gehen. Fr Gurdjeff ist der Mensch eine sehr spezielle Ma schine, die, einzigartig auf der Erde, ihr eigenes Lebendigsein voll erkennen und spren kann. Persnlichkeiten wie etwa Buddha, Pythagoras, Christus, Leonardo da Vinci knnten als Beispiele fr eine solche gelungene Selbst-Erkenntnis stehen. Wir beginnen also unser Selbst nicht als bewute Maschinen . . . aber ebenso wie Bulldozer, Drehorgeln und Computer Maschinen sehr unterschiedlicher Art sind, gibt es Menschen von verschiede nem und unterscheidbarem Temperament. Laut Gurdjieff domi niert in jedem Individuum eines der drei Hauptzentren so sehr, da es seinen Typus konstituiert: In Mensch Nummer Eins ist es das Zentrum fr Bewegung, in Mensch Nummer Zwei das emotio nale Zentrum und in Mensch Nummer Drei das intellektuelle Zentrum. Die jeweilige Persnlichkeit kann ihre lebenslange Nei gung zu Hand, Herz oder Kopf zwar kaschieren, aber niemals ganz unterdrcken. Hier haben wir Shakespeares Falstaff, Othel lo, Hamlet; Dostojewskis Dimitri, Aljoscha und Iwan. Die ge samte menschliche Kultur, alle Kunstformen, alle Religionen und philosophischen Systeme lassen sich gem dieser Triade klassifi zieren und erklren. (Jenseits davon kommen dann noch der aus geglichene Mensch [Nr.4], der vereinigte Mensch [Nr.5], der bewute Mensch [Nr.6] und der vervollkommnete Mensch [Nr.7].) Das also ist in nuce Gurdjieffs grundlegende Typologie oder Charakterlehre. Aber whrend viele konstitutionelle Typenleh ren - man denke da zum Beispiel an Kretschmer oder Eysenck den Typus des einzelnen ein fr allemal festschreiben, behauptet Gurdjieff, da jeder Typus sich weiterentwickeln kann. Alle skula ren Psychologen fhren uns in eine Sackgasse, whrend Gurdjieff uns einen anstrengenden spirituellen Pfad zeigt. Hier wie auch sonst nimmt er damit eine Haltung ein, die zutiefst traditionell ge nannt werden kann. Die mhsame Suche nach dem Sinn des Lebens hat seit undenk lichen Zeiten immer wieder Menschen jeglichen Temperaments angelockt. Dabei haben sich drei unterschiedliche religise
67

Wege herauskristallisiert, die den jeweiligen Bedrfnissen von Mensch Nummer Eins, Zwei oder Drei entsprechen: 1. der Weg des Fakirs, 2. der "Weg des Mnchs, 3. der Weg des Yogi. Der Fakir erreicht Willensstrke durch Beherrschung seines Kr pers. Der Mnch sublimiert seine Gefhle und weiht sie Gott. Der Yogi entwickelt seine geistigen Krfte. Bei allen drei religisen Wegen ist mitfhlende Anleitung durch jene, die bereits eine hhere Stufe auf dem evolutionren Pfad er reicht haben, sowie zwei mysterise Reservoire der Gnade von Bedeutung, die im Prinzip in jedem Menschen anzutreffen sind (Hheres Gefhlszentrum und Hheres Intellektuelles Zen trum, wie Gurdjieff sie etwas umstndlich nennt). Jeder dieser drei geheiligten institutionalisierten Wege des Strebens fordert seinen Preis - Verhaltenszwnge, Zlibat, Verzicht auf ein normales Le ben - fr die Entwicklung, die er bietet. Auerdem warnt Gurdjieff vor einer spirituellen Gefahr, einer Schieflage: Den Menschen Nummer Fnf zu erreichen, ohne vorher Vier erreicht zu haben, be deutet praktisch Erstarrung in einer unausgeglichenen Form. Gurdjieff stellt seine eigene Lehre in die etwas vage Tradition eines Vierten Weges (oder Weg des schlauen Menschen), der keine Abkehr von der Welt erfordert und Schieflagen vermei det durch die gleichzeitige und harmonische Entwicklung von Kr per, Gefhlen und Verstand. Der Mensch des Vierten Weges ak zeptiert die Gegebenheiten des Alltags, seien sie nun gut oder schlecht, sowie seine Haltung gegenber Geld und Sex als vorber gehende Hinweise auf sein Sein und als ein Feld des Kampfes. Auf seiner langen Entwicklungsreise wird das Leben nicht nur zum Gelnde, sondern zum Reisefhrer. Peter Brook hat das sehr tref fend formuliert: Ist ein Heiliger ein Mensch, der sich am weitesten vom Schmutz und den Aktivitten des Marktplatzes zurckzieht, der knst lich die unerwnschten Aspekte der menschlichen Erfahrung
68

beiseite schiebt, um mehr Platz fr die heiligeren zu schaffen? Gurdjieffs gesamtes Leben und Lehren zeugt vom Gegenteil.. . Bei einer steten spirituellen Suche hat er sich stndig weiterbe wegt und andere mit sich gezogen durch reichste und intensive Teilhabe am Leben. Allerdings hat sich der authentische Vierte Weg in seiner Tiefe als zu tief und in seiner Flachheit als zu flieend (Mairet) erwiesen, um von den Religionshistorikern richtig beurteilt und analysiert werden zu knnen. Seine Linienfhrung bleibt obskur. Die von Gurdjieff spezifizierten verschiedenen archetypischen Gruppen sind historisch nicht fixierbar. Doch kann man den Einflu eines Vierten Weges gewi berall dort annehmen, wo eine spezielle Qualitt von Achtsamkeit und Infragestellen Macht ber die Rou tine des Alltags hat. Obwohl Gurdjieff sein eigenes Leben durch selbst auferlegte Ge lbde formte, forderte er keine von seinen Schlern. Deren Ver pflichtung bestand darin, jeden der Schritte auf der Strae nach Philadelphia im Geiste der Freiwilligkeit, der Vorlufigkeit und des Experiments zu machen. Er bestand darauf, da sie einen kriti schen Verstand entwickelten, verbot blinden Glauben, befahl statt dessen geradezu Verstehen, denn Verstehen war fr Gurdjieff von berragender Bedeutung, besa einen unbedingten Wert an sich, trat an die Stelle bloen Wissens. Und weit davon entfernt, irgendeine Form der intellektuellen Eitelkeit zu ermuti gen, rief es oft das ehrfrchtige Gefhl hervor, einer unendlich greren Entitt als dem eigenen kleinen Ich unterworfen zu sein. Auch den Gurdjieff-Schler von heute verlangt es leidenschaft lich danach, seine eigene Natur und das Mysterium des Seins zu verstehen, mit allem, was dazugehrt: die groartigen Gesetze der Erschaffung und Erhaltung der Welt; das Rtsel der Zeit; Geo logie und Vorgeschichte in ihrer tiefen, heute jedoch meist ver gessenen Bedeutung; die Entwicklung der aufeinanderfolgenden Zivilisationen; die subtilen Andeutungen in Mrchen, Mythen und hegenden sowie die offenkundigen und verborgenen Einflsse, die m unserer Gegenwart wirksam sind .. . Eine ungeheure Heraus
69

forderung. Schlielich besteht das Ziel nicht darin, sich selbst in einen aufgeblasenen Schwtzer zu verwandeln - einen Angeber, der alles nur vom Hrensagen kennt und weitergibt -, sondern auf dem Weg zum gelehrten Wesen voranzuschreiten. Und zu die sem Zweck mu der eigene Typus, mssen die persnlichen Haupteigenschaften sowie der eigene Standort im System in das Gewebe des Verstehens eingearbeitet werden. Sein - was bedeutet dieses fr Gurdjieff offensichtlich so zen trale Wort tatschlich? Es meint so etwas wie die Qualitt des Da seins - es ist der Kem eines jeden Menschen, seine gesamte Masse, sein Atomgewicht: alles das, was er wirklich ist. Und Gurd jieff beharrt unerbittlich auf folgender Feststellung: Das Sein zweier Menschen kann unterschiedlicher sein als das Sein eines Minerals und eines Tiers (Ouspensky). Verglichen mit dem Be griff Wesen ist Sein verantwortlicher, dynamischer, hat mehr die Funktion bewuten Bemhens. Es ist der Indikator der Einheit und gesammelten Prsenz eines Menschen, sein Grad da zu sein. Mit dem Gedanken der gesammelten Prsenz und des Da seins kommen wir zu Gurdjieffs Bewutseinsmodell und dem praktischen existentiellen Kern seiner Lehre. Das Bewutsein, Fundament allen Wissens und Grundlage un serer Erfahrungen und unserer Selbsterkenntnis, besteht in Gurdjieffs Bewutseinsmodell - er nennt es Zoostat - aus sechs in zwei Schichten angeordneten Ebenen. Das Unbewute (mehr oder weniger gleichzusetzen mit dem instinktiven Zentrum) bt seine wunderbare Herrschaft ber die groen autonomen Systeme des Krpers aus - Herz/Kreislauf, Atmung, das Verdauungs- und das Nervensystem usw. Darber liegt - die untere Schicht komplettie rend - das geheimnisvolle Unterbewute, ein ganz eigenes Thema, das Gurdjieff immer wieder als Hort des Objektiven Bewut seins rhmt. Die obere Schicht des Zoostat umfat vier aufstei gende Ebenen: 1. Objektives Bewutsein 2. Selbst-Bewutsein 3. Waches Bewutsein 4. Schlaf
70

Mit der niedrigsten und der hchsten Kategorie brauchen wir uns hier nicht weiter zu befassen: Schlaf mu nicht nher erlutert werden, und Objektives Bewutsein entzieht sich jeder Defini tion (obwohl stark zu vermuten ist, da es irgendwie mit dem C-Einflu zusammenhngt). Doch die qualitative Unterscheidung zwischen den beiden mitt leren Kategorien - 2 und 3 - liefert uns den Schlssel zu Gurdjieffs gesamter Entwicklungspsychologie. Beginnen wir mit Kategorie 2: Gurdjieffs Kritik unseres scheinbar wachen Bewutseins besagt, da unsere Aufmerksamkeit derart zerstreut oder widersprchlich ist, unsere Beeinflubarkeit so gro, unsere Reaktionen so mecha nisch, unser Ich-bin-Gefhl so wenig ausgeprgt, da dieser Zu stand besser als der einer milden hypnotischen Bewutlosigkeit be zeichnet werden sollte. Wir schlafen alle. Das ist keine Metapher, sondern eine Tatsache. Wie kann man sich aus dieser Trance befreien? Das ist in der Tat die Frage. Doch macht Gurdjieff zumindest das unmittelbare Ziel klar, nmlich die dritte Bewutseinsebene (die er Selbst-Erinne rung nennt). Bis ein Mensch diesen Zustand mehr oder weniger erreicht hat, bleibt selbst sein aufrichtigstes Streben von subjekti ven Vorstellungen und Neurosen beherrscht. Glcklicherweise ist niemandem diese Erfahrung vollkommen fremd. Wir alle haben in Situationen der Gefahr, in Augenblicken intensiver Gefhlserre gung oder bei akutem Stre seltene, spontane Momente der SelbstErinnerung erlebt - in denen auf unverkennbare und unnachahm liche Weise der Eindruck des Ich bin - hier und jetzt entsteht und die ihre ganz spezielle Erinnerungsspur hinterlassen. Urpltz lich sind wir wach! Und Gurdjieff fordert, da wir uns nach und nach daran gewhnen, auf diesem Level zu leben. Ein Mensch kann geboren werden. Um jedoch geboren zu werden, mu er zu nchst sterben. Und um zu sterben, mu er zunchst erwachen (Ouspensky). Sollte es irgendwelche Gesetzestafeln von Gurdjieffs eigenem Berg Sinai geben, dann sind in sie bestimmt jene fnf Gebote notwendi gen Strebens eingraviert, denen sich kein Mensch entziehen kann, der sich weiterentwickeln will:
7l

Erstes Streben: in der gewhnlichen Seins-Existenz alles zu ha ben, was fr den planetaren Krper befriedigend und wirklich notwendig ist. Zweites Streben: ein konstantes und nicht nachlassendes in stinktives Verlangen nach Selbstvervollkommnung im Sinne des Seins. Drittes Streben: bewut immer mehr ber die Gesetze der Er schaffung und Erhaltung der Welt in Erfahrung zu bringen. Viertes Streben. vom Anfang der eigenen Existenz an so schnell wie mglich fr Hherentwicklung und Individualitt zu bezah len, um danach frei zu sein, soweit wie mglich die Leiden Unse res Gemeinsamen Vaters zu erleichtem. Und das fnfte Streben - stets an der schnellstmglichen Vervoll kommnung anderer Wesen mitzuwirken, sowohl derer, die einem selbst hnlich sind, wie auch derer mit anderen Formen bis hinauf zur Stufe des geheiligten Maitofai, das heit bis hinauf zum Grad der Selbst-Individualitt. Unter ihrer Schirmherrschaft erfordert die Erlsung des Men schen seinen von ganzem Herzen kommenden, lebenslangen Kampf gegen die Konsequenzen der Eigenschaften des OrganKundabuffers, nmlich gegen Egoismus, Gewohnheiten, Lgen, Klatsch, Phantasie, negative Emotionen und hypnotischen Schlaf, auerdem noch ein zustzliches Ringen um Achtsamkeit, Prsenz, Einheit, Sein und Verstndnis. Aber Kundabuffer ist hartnckig, und in jedem Programm der Selbstentwicklung lauen ein hinter hltiges Paradoxon. Ein Beispiel mag gengen. Verstehen und Sein - beide absolut lebensnotwendig - streiten sich darum, wer zuerst da war: das Ei oder die Henne; das Sein eines Menschen bestimmt seine Fhigkeit zu verstehen, doch man kann auch sagen: Nur Verstehen kann zum Sein fhren, whrend Wissen nur ein vor bergehender Moment dabei ist. Diese und noch viele andere grausame psychologische Sackgas sen sind es, die einen Lehrer unentbehrlich machen. Ohne sein korrigierendes Eingreifen kann sich der Schler nicht richtig ent wickeln. Natrlich gibt es keine stellvertretende Erlsung. Der Pfad bleibt lang und schwierig. Gesegnet ist der, der eine Seele
72

hat, sagt Gurdjieff. Und gesegnet ist der, der keine hat, aber Wehe und Kummer fr den, der sie im Keim besitzt. Zwar kann der Schler an seiner eigenen inneren Transformation arbeiten und sie herbeifhren, doch nur der Lehrer kann die dafr erforder lichen Bedingungen schaffen und erhalten. In diesem Zusammen hang uerte Gurdjieff trocken: Ich kann denen, die sich Schuhe machen wollen, sehr gutes Leder verkaufen (Walker, Study). Zu den von ihm initiierten erforderlichen Bedingungen ge hrte in erster Linie die Gruppe - praktisch sein Markenzeichen. Ein Mensch alleine kann nichts tun, kann nichts erreichen. Eine Gruppe mit einem wirklichen Fhrer kann mehr tun . . . Man ist sich der eigenen Lage nicht bewut, befindet sich in einem Ge fngnis. Alles, was ein vernnftiger Mensch sich wnschen kann, ist, dieser Situation zu entkommen. Aber wie kann er das? Es erweist sich als notwendig, einen Tunnel unter einer Mauer zu graben. Ein Mensch alleine kann das nicht. Nehmen wir je doch einmal an, wir seien zehn oder zwanzig Personen. Wenn sie in Schichten arbeiten und einander ablsen, knnen sie es schaffen und entkommen (Ouspensky). Konzepte des Seins, der Einheit, Prsenz, des Erwachens bleiben flchtige und irritierende Idealisierungen, bis sie in direkter Erfah rung geprft und erkannt werden. Die Gruppe mit ihren mannig faltigen Handlungsmglichkeiten und inneren bungen schuf ein Klima, in dem Narzimus keine Nahrung fand und echte Arbeit, wahres Streben aufblhten. Und so wie dieser Mann nicht ohne seine Lehre verstanden werden kann, ist auch die Lehre nicht ohne den Mann zu verstehen. Gurdjieff und seine Offenbarung lassen sich nicht um ein Jota voneinander trennen, er reprsentierte genau das, was er selbst unter einem Meister verstand: Entsprechend traditionellen Vorstellungen ist die Funktion eines Lehrers nicht auf das Lehren von Doktrinen begrenzt. Sie impliziert vielmehr eine tatschliche Verkrperung des Wissens, dank derer er andere Menschen geistig erwecken und ihnen bei ihrer Sinnsuche einfach durch seine Prsenz helfen kann.
73

4 Frst Osaj
(1911 -November 1914)

Wenige Wochen vor seinem Tod sprach Gurdjieff ber sein Le benswerk. Erinnern Sie sich an das, was ich jetzt sage. <Beginn in Ruland, Abschlu in Ruland> (Bennett, Gurdjieff). "Was hat er mit diesem kryptischen Satz sagen wollen? Denn nicht nur das Abschlu in Ruland stellt uns vor ein Rtsel - auch seine An fnge dort sind in mehr als einer Hinsicht rtselhaft. Schon das Ruland von damals erscheint uns Westlern von heute fremd, fern und schwer verstndlich. Ungeachtet der gescheiterten Revolution von 1905 und der wi derwillig zugestandenen Scheinverfassung blieb die Bevlkerung in drei Stnde aufgeteilt - Adelige, Stdter und Bauern, und ber allen schwebte der doppelkpfige Adler der Romanows. Nun traf Gurdjieff allerdings gerade zu dem Zeitpunkt in Ru land ein, als die verkrustete Gesellschaftsordnung zunehmend durch anarchistische Krfte bedroht war und eine kulturelle Szene von einigem Anspruch von sich reden machte. Da waren, um nur einige zu nennen: Diaghilew, Nijinski, Stanislawski, Strawinsky, der Lyriker Alexander Blk und Mamankow, der Opermzen. Trotz des noch krftig fortlebenden Feudalismus wurde das Land jetzt von einem brutalen Frhkapitalismus beherrscht - notwen dige Vorstufe der kommenden Revolution. Unter prchtigen Stuckdecken sitzend, studierten millionenschwere Besitzer neuer Baumwoll- und Kautschukfabriken ihre Profitmargen; auf den Straen fuhren Trambahnen, und es gab elektrische Beleuchtung. In ihren Marmorpalsten prahlten die Adligen nach wie vor mit
74

ihren Ahnengalerien und schwatzten auf franzsisch ber Diabolo und amerikanische Puzzlespiele. Doch nur eine Tagesreise von Moskau entfernt vegetierten Millionen von rechtlosen Muschiks in strohgedeckten Htten und aen Brot, das sie aus Baumrinde her stellten. Zar Nikolaus II., Herrscher aller Reuen, und seine unpopulre deutsche Ehefrau Alexandra Feodorowna waren kein glckliches Herrscherpaar. Selbst die frhlichen Feiern im Mai 1886 anllich der Thronbesteigung des Achtzehnjhrigen wurden getrbt durch den Tod von 1200 Menschen im Verlauf einer Stampede, bei der Krnungsbecher zu gewinnen waren. Sein Reich erstreckte sich ber ein Sechstel der Landmasse der Erde - von der Arktis bis zum Himalaja und von der Ostsee bis Alaska, und stets hatte er ge wnscht, es noch zu vergrern. Er trumte davon, die Mandschu rei, die Mongolei und Tibet zu annektieren, China zu unterwerfen, die Briten aus Indien zu vertreiben und Moskau zum Dritten Rom zu machen. Aus dieser frhen Zeit kannte Gurdjieff ihn - ja, er war ihm damals sogar offiziell vorgestellt worden. Doch waren diese berehrgeizigen Plne mittlerweile ganz still zu den Akten gelegt worden, noch vor dem Debakel des russisch-japanischen Krieges. Der Gurdjieff der ersten russischen Jahre scheint ein Mann ge wesen zu sein, der sich auf vielfltige Weise tarnte und in allerlei Verkleidung auftrat. Ganz offensichtlich trieb ihn sein Gelbde vom 13. September 1911 - ein knstliches Leben zu fhren dazu, verschiedene Rollen anzunehmen, um auf dem Weg der Selbsterkenntnis voranzukommen: Wenn ich eine Rolle spiele, mu ich in jedem Augenblick Regie fhren. Es ist unmglich, etwas dem Zufall zu berlassen. Und ich kann nur Regie fhren, wenn jemand anwesend ist, der in der Lage ist, Anweisungen zu geben . . . Nur jemand, der ein echtes Ich besitzt und wei, was in jeder Hinsicht erforderlich ist, kann seine Rolle spielen . . . Um ein echter Schauspieler zu sein, mu man ein echter Mensch sein. Am Tage kann man Gurdjieff in schbigen Hinterhofcafes sitzen sehen, die von Prostituierten und Buchmachern frequentiert wer
75

den. Man sieht ihn Tee schlrfen, bekleidet mit einem steifen Filz hut und einem schmutzigen Kragen aus Zelluloid. Sobald er jedoch am Abend nach Hause gekommen war und die Tr hinter sich ge schlossen hatte . . . Ah, ja dann . . . dann wusch er sich, kmmte sei nen kurzen, buschigen schwarzen Bart, suchte sich einen blumenbe stickten seidenen Hausmantel heraus, wand sich einen cremefarbe nen Turban um den Kopf und wurde auf diese Weise zu Frst Osaj. Sonderbare, nicht zu identifizierende Leute besuchten ihn spt abends und verlieen ihn dann mit Auftrgen, ber die man nichts Nheres wei. Inzwischen hatte er nacheinander drei Wohnungen erworben und ausgestattet: eine bescheidene in Moskau; eine zweite in der Haupstadt St. Petersburg, an der Einmndung des Newski-Prospekt in die Puschkin-Strae, nicht weit entfernt vom Bahnhof Nikolajewski. Schlielich erwarb er noch eine groe zweigeschossige Datscha in einem lndlichen Erholungsgebiet nahe Moskau. Zwi schen diesen Wohnsitzen zog er hin und her nach einem nur ihm selbst bekannten Rhythmus. Ursprnglich hatte er aus Taschkent zwei wertvolle Sammlungen mitgebracht, eine Kollektion seltener Teppiche und eine andere von Porzellan und chinesischem Cloisonne. Darber hinaus besa er eine riesige Auswahl an geschnitzten "Wasserpfeifen, narghiles, mit Ornamenten verzierten Dolchen, Ikonen, Ebenholztischchen, mit Troddeln geschmckten Kissen, alle Arten von orientalischen Mu sikinstrumenten, Elfenbeinfiguren von Christus, Buddha, Moham med und Padma Sambhava - insgesamt genug Kunstgegenstnde, um damit ein kleines ethnographisches Museum einzurichten. Mit ihnen schuf er sich liebevoll das ihm zusagende Ambiente: Fubo den und Wnde zierten seine besten Teppiche; die Zimmerdecke schmckten Seidenstoffe aus China und Benares; die Wirkung der Beleuchtung war mathematisch exakt berechnet; nicht so wertvolle Kunstobjekte waren geschickt arrangiert. . . diese gesamte Insze nierung ergab eine Art innenarchitektonisches Gesamtkunstwerk, das durch seine besondere Atmosphre bestach. Gurdjieff lebte auch nicht mehr allein. Bald nach seiner Ankunft in Moskau und einem Besuch in St. Petersburg hatte er Julia Ossipowna Ostrowska geheiratet, eine Tochter von Ossip Ostrowski
76

und Marie Federowska Misitsch. Es war - schon von den ueren Gegebenheiten her - ein ungleiches Paar: Er war fnfundvierzig, sie zweiundzwanzig; er war griechisch-armenischer, sie polnischer Abstammung; er war reich, sie arm. Doch verwhnte er sie als seine einzig und aufrichtig geliebte Ehefrau. Er machte sie zu seiner Haupttnzerin, und sie folgte ihm durch Krieg, Revolution und Exil mit der ganzen Treue der biblischen Ruth. Lassen wir einmal die vermutete Heirat in Tibet beiseite, dann hatte Gurdjieff bis da hin als Mann ein einsames Leben gefhrt, von gewi zahlreichen Zufallsbeziehungen einmal abgesehen. Was hat ihn bewogen, nach all diesen Jahren sich nun doch mit einer einzigen Frau fest zu ver binden? Mglich, da die von Gurdjieff erfundene Figur des Gafar die Erfahrung ihres Schpfers reprsentiert: Alles, was er bisher gesehen hat, hat ihn ber alle Maen ent tuscht. Er hat niemals eine Frau gekannt, fr die er jenes Ver trauen und jene Hochachtung empfinden konnte, die seiner An sicht nach seiner Ehefrau gebhrten. Er hatte sich daran gewhnt, alle schnen Worte ber Liebe und Seelenfreund schaft als bloe Phantasie von Poeten abzutun, und nach und nach waren fr ihn alle Frauen mehr oder weniger hnlich ge worden, unterschieden nur durch ihren verschiedenen Grad von Schnheit und ihre unterschiedlichen Manifestationen von Lei denschaft ... Und jetzt, ganz pltzlich, erwachte in ihm eine seltsame Neu gier gegenber dieser unfabaren Frau. Kann es mglich sein, da sie in Wahrheit vllig anders ist als alle anderen? Es bleibt die Frage: Was war das Besondere an Julia Ostrowska, das sie fr Gurdjieff von allen anderen Frauen unterschied? Er lie sich einmal die Bemerkung entlocken, seine junge Frau sei eine alte Seele, die schon mehrere Leben hinter sich habe. Sie besa eine bestimmte Art der Schnheit, die ihrem innersten We sen entsprang - schweigsam, wrdevoll, sparsam und ausdrucksvoll in ihren Bewegungen. Sie hatte es niemals eilig, arbeitete je doch mit unglaublicher Geschwindigkeit... sie schien umgeben von einer Aura sanfter Entschlossenheit (Peters, Boyhood).
77

Gurdjieff machte Julia zur zentralen Figur seines groen Tanz theaters mit dem Titel Die Initiation der Priesterin, in seinen er zhlenden Schriften erscheint sie als archetypische Heldin. Auf je den Fall besteht nicht der geringste Zweifel daran, da er ihre Fhigkeiten hoch geschtzt hat. Die Jugend seiner Auserwhlten ist von Geheimnis umgeben. Im gleichen Atemzug versichert man uns, sie sei eine Grfin, eine Hof dame der Zarin gewesen, deutet aber auch an, sie sei eine Frau gewesen, die dicht vor dem moralischen Ruin gestanden habe. Ei nige unabhngige Beobachter stellten in ihren Augen eine Spur verborgenen Bedauerns fest. Intuitiv knnte man wohl schlieen, Gurdjieff habe Julia in dem einen oder anderen Sinne gerettet. Seine sozusagen strenge Unterscheidung zwischen Gnsen und Gantern und zwischen wirklichen Mnnern und Mnnern in An fhrungsstrichen lt ohne weiteres auch auf eine Art spiritueller Rettung schlieen: Die Frau ist von Natur aus ganz anders als der Mann. Sie ist erdverbunden, und ihre einzige Hoffnung, eine andere Ent wicklungsstufe zu erreichen - in den Himmel zu kommen, wie man so sagt-, besteht darin, es mit dem Mann zu tun. Die Frau wei an sich bereits alles, doch ntzt ihr dieses Wissen nichts; es kann fr sie vielmehr so etwas wie Gift sein, wenn sie es nicht mit einem Manne teilt. . . Kann die Frau einen echten Mann finden, dann wird aus der Frau ohne weiteres eine echte Frau (Peters, Boyhood). Manche mgen hier heftig widersprechen ... Warum auch nicht? Julia selbst jedenfalls hat nicht widersprochen. Dankbar, zu Gurdjieffs Schlern zu gehren, lehnte sie es sogar ab, seinen Namen anzunehmen. In seinen Tagebchern wird sie stets nur als Mme. Ostrowska erwhnt. Er war es vielmehr, der darauf beharrte, sie nehme einen einzigartigen Platz ein, und er war es, der ihr zu Eh ren ein anrhrend zartes Klavierstck komponierte: Die Frau von Herrn Gurdjieff. Sollte Julia Ostrowska tatschlich eine Hofdame der Zarin Alex andra Feodorowna gewesen sein, mit Zugang zu diesem besonde
78

ren Machtzentrum, dem malvenfarbenen Boudoir im Palast von Zarskoje Selo, dann knnte man mit Colin Wilson vermuten, da Gurdjieff, wre er anstelle von Rasputin im Jahre 1905 dem Zaren vorgestellt worden, leicht zum mchtigsten und meistgehaten Mann in Ruland htte werden knnen. Doch Grigorij Jefimowitsch Rasputin war ein einzigartiger Fall - er liebte Gott, die Intensitt des Gebets, den Madeira-Wein und vor allem die Frauen -, und wir knnen nicht so einfach Gurdjieff gegen Rasputin austauschen, aber der gleichzeitige Aufenthalt bei der Mnner in St. Petersburg regt nun mal die Phantasie an, zumal sie beide das im berma besaen, was Gurdjieff als ganbledsoin oder animalischen Magnetismus bezeichnet. Durch seinen Eid gehemmt, nutzte Gurdjieff ihn hauptschlich zum Vorteil seiner Schler, Rasputin jedoch warf sein persnliches ganbledsoin in die Waagschale der Geschichte und wurde von ihr vernichtet. Gurdjieff jedenfalls erkannte die Zeichen der Zeit, die auf Sturm, auf revolutionren Umsturz standen, und ahnte, da seine kleinen Gruppen frher oder spter durch krftige energetische Ereignisse in alle Winde verstreut wrden. Wirkten sich die dsteren Perspektiven des Jahres 1911 viel leicht irgendwie bremsend auf seine Plne aus? Denn wer will ernsthaft bestreiten, da er ber genug Charisma verfgte, um bei weitem mehr Schlern in seinen Bann zu ziehen, als er es schlie lich getan hat? Augenzeugenberichte aus dieser frhen Epoche be haupten einstimmig: Er war einfach ungewhnlich! Man kann sich berhaupt nicht vorstellen, wie auergewhnlich dieser Mann war (de Ropp). Auch mangelte es um ihn herum nicht an Leuten, die ganz wild waren auf neue Ideen. In der Jugend grte es. Es blhten knstlerische und philosophierende Gruppen jeglicher Couleur: Futuristen, Symbolisten, Kubisten, um nur einige der be kanntesten zu nennen, und jede dieser Schulen hatte auch ein mehr oder weniger groes Interesse an der spirituellen oder psychischen Entwicklung ihrer Mitglieder. Sicher war nur ein geringer Pro zentsatz von ihnen wirklich mit der Suche nach hherem Sinn be schftigt, alle brigen taten nichts weiter als aus dem Leeren ins Nichts schtten. Doch selbst diese Minderheit berlie Gurdjieff sich selbst.
79

Die Vermutung liegt nahe, da er durch irgendeine unbekannte Notwendigkeit oder durch einen Vertrag (wie ihn Agenten zwei fellos gelegentlich eingehen mssen) gebunden war. Man kann so gar annehmen, da er sich in besonderer Gefahr befand. Zweifel los hielt sich die Polizei (und das nicht ohne guten Grund) an Charles Peguys Diktum la mystique conduit lapolitique. Nie mand konnte genau sagen, wann das Unheil zu erwarten war und aus welcher Ecke es zuschlagen wrde. Eine Sondereinheit der Ge heimpolizei wachte argwhnisch ber Brgerversammlungen aller Art. Diese Gendarmen waren zumindest leicht zu identifizieren in ihrer enzianblauen Uniform - Symbol fr Ungerechtigkeit und ge brochene Knochen. Im Gegensatz dazu blieb die Ochrana, die Ge heimpolizei, weitgehend unsichtbar. Zunchst war ich sehr verwirrt hinsichtlich der Identitt von Frst Osaj . . . "Wer war er? Warum diese Geheimnistue rei? . . . Aber ob er nun Trke, Tartar, Teutone oder Tibeter war; ob von Beruf Kesselflicker, Schneider, Soldat, Seemann oder Tramp; ob seine Zurckgezogenheit freiwillig, erzwungen oder durch politische, gesellschaftliche, kommerzielle oder reli gise Motive bestimmt war - was besagte das alles, solange ich ihm etwas abschauen konnte, was ich brauchte und was zu ge ben er willens war? (Dukes) Spter haben die meisten Schler Gurdjieffs - notgedrungen - ge nau diese Haltung eingenommen. Und ganz hnlich liegt der Fall im Hinblick auf Lew Lwowitsch, Gurdjieffs ersten Partner in St. Petersburg. Man ist stark versucht, Lwowitsch den Lwen als fiktive Per son abzutun. Er sei, so behauptete er, whrend einer Expedition in Zentralasien gestorben, jedoch glcklicherweise von einem Scha manen wieder zum Leben erweckt worden. Sein steifer Gang, die glnzenden Stiefel und die enganliegenden Reithosen geben ihm das Aussehen eines Offiziers; die blauen Augen unter buschi gen Brauen zeugen von Autoritt; er verfgt ber ein ansteckendes Lachen. Einige Hinweise, die nicht zusammenpassen, machen ihn noch rtselhafter. Und dennoch: Lwowitsch hat gelebt. Er war we80

der eine literarische Figur noch eine weitere Konfiguration des ty pischen Wahrheitssuchers. Nchterne und neutrale Zeugen hrten Gurdjieff und Lwowitsch sich in der Sprache der felsigen Ein den und unzugnglichen Berge unterhalten (Dukes). Dankbare Patienten bezeugten seine heilende Hypnose-Behandlung. Wo und wann betrat Lew Lwowitsch zum ersten Mal die Szene im Um kreis Gurdjieffs? Wir wissen es nicht. Fest steht nur, da er mit all seinen Fhigkeiten einer der begabtesten und ergebensten Schler Gurdjieffs war. In Moskau war der erste der jngeren Schler Gurdjieffs ein ge wisser Wladimir Pohl, ein talentierter Komponist, zunchst Direk tor der Russischen Gesellschaft fr Musik und nun, mit eben erst einunddreiig Jahren, Rachmaninows Nachfolger als Direktor des Musikalischen Instituts Kaiserin Maria. Auf Anraten Pohls hin be schlo Gurdjieff, seinen Vetter, den Bildhauer Sergej Dmitrijewitsch Merkurow aufzusuchen, der ein gewisses Interesse fr Ok kultismus und Hindu-Philosophie besa. In Alexandropol, im Nachbarhaus der Familie Giorgiades geboren, war Sergej als An geber bekannt gewesen. Seine ersten Auftrge haue er von den Konkubinen des Khans von Natschitschewan erhalten. In Paris sa er neben Rodin, als dessen Statue Der Denker enthllt wurde. Und im Jahre 1910 haue er Tolstoi die Totenmaske abge nommen. Gurdjieff war fnfundvierzig, Sergej dreiig Jahre alt, aber auch aufgrund ihrer unterschiedlichen geistigen Erfahrungen war es zunchst ein ausgesprochenes Lehrer-Schler-Verhltnis, das die beiden verband. (Es ist immerhin bemerkenswert, da l tere und jngere mnnliche Verwandte in Gurdjieffs Schriften als weise Gestalten und Neophyten auftreten - das hervorragendste Beispiel liefern hier Beelzebub und sein Enkel Hassein.) Doch mit seinen ersten Schlern sollte Gurdjieff auf Dauer we nig Glck haben. Es war wirklich eine verkehrte Welt: Eine ganze Reihe der von ihm persnlich Auserwhlten wendeten sich von ihm ab. Lew Lwowitsch ist wie so viele andere einfach verschwunden (ohne in dieser Zeit der Wirren irgendeine Spur in Ruland zu hin terlassen); Pohl entzog sich ihm und ging nach Paris, wo er sein Talent an minderwertige Balett- und Gelegenheitsmusik ver schwendete; Merkurow blieb in der russischen Heimat und schuf
81

ironischerweise heroisch-monumentale Statuen von Lenin und Stalin, wurde Direktor des Puschkin-Museums der schnen Kn ste in Moskau und mit dem Leninorden dekoriert. Der groe Wurf sollte Gurdjieff erst mit seinem berhmtesten Schler gelingen, dem Schriftsteller Pjotr Demianowitsch Ouspensky. Im Prinzip waren Bcher fr Gurdjieff zweitrangig. Das galt be sonders fr zeitgenssische spirituelle Werke westlicher Philoso phen: Lesen Sie, auf jeden Fall, sagte er einmal zu mir, und sei es nur, um zu sehen, welchen Unsinn die Leute manchmal schrei ben. Doch gibt es nur ein Buch, das man wirklich studieren sollte - dieses hier. Und er tippte mit dem Finger auf meine Brust, um anzudeuten, da er das Buch Deiner Selbst meinte. Mit ande ren Worten Erkenne dich selbst (Dukes). Man stelle sich nun dieses untypische Interesse vor, als ihm 1912 Ouspenskys neue Publikation Tertium Organum in die Hnde fiel (das Werk eines unsteten und frhreifen Genies, das die Grenzen des menschlichen Bewutseins in Frage stellt, wie sie im Organon des Aristoteles und im Novum Organum von Bacon postuliert sind). Das Thema war ihm auf aufregende Weise vertraut. Gurdjieff ist hier ein Odysseus des Geistes, der bei seiner Rckkehr nach Ithaka sofort mit einer gebundenen Kopie der Odyssee, herausge geben von Telemach, begrt wird. Was dabei noch wichtiger ist die Geographie erweist sich als nahezu korrekt: Eine Landkarte, so pflegte mein Freund Jelow zu sagen, wird in einer gewissen Sprache mit dem Wort chormanupka bezeichnet, was soviel bedeutet wie Weisheit. Und Weisheit wird in die ser Sprache wie folgt charakterisiert: der verstandesmige Be weis, da zwei mal zwei gleich siebeneinhalb weniger drei und noch ein wenig ausmacht. Doch kann man Ouspensky kleine Ungenauigkeiten und khne Annahmen angesichts seines glnzenden Stils und seiner groarti gen Schluapotheosen leicht vergeben: Der Sinn des Lebens liegt
82

in der ewigen Suche. Und nur bei dieser Suche knnen wir etwas wahrhaft Neues finden. Wenn sich das Wesen dieses Autors des Tertium Organum auf die Ebene seines Wissens anheben liee, wenn dessen schwindelerregende Einsichten in Zeit, Dimensionen und Bewutsein tatschlich seinen Charakter verwandeln knnten _ welch ein Jnger, welch ein Evangelist knnte aus ihm werden! Gurdjieff wartete. Er verstand zu warten. Etwa ein Jahr lang war Ouspensky-Viene-Dimension voll in Anspruch genommen, schwrmerisch verehrt von seiner attraktiven und talentierten Herrin Anna Ilischna Butkowski (spter Butkovsky-Hewitt), und bewundernd herumgereicht in der Cafehausgesellschaft von St. Petersburg. Im Herbst 1913 berichteten dann die Moskauer Zeitungen von seiner Abreise im Zusammenhang mit einem jour nalistischen Auftrag im Osten. Von dem Augenblick an, da Ouspenskys Silhouette an Gurdjieffs Horizont erscheint, sind Geschichte und Mythos nicht mehr so recht auseinanderzuhalten. Als nachweisbares historisches Fak tum kann der gewissenhafte Chronist nur eine einzige Banalitt registrieren: da Gurdjieff im Jahre 1912, oder kurz danach, Ouspensky (vielleicht zusammen mit mehreren anderen) so neben bei als potentiellen Schler notierte. Der Mythos wei da natrlich viel mehr: Dank seines bernatrlichen Gesprs fr den Rhythmus des Schicksals ist Gurdjieff von Anfang an klar, wie das Ganze sich entwickeln wird. Die mythische Version ist auf geheimnisvolle Weise verknpft mit der Erinnerung des Menschen an die Zu kunft. Gurdjieff hatte inzwischen eine Handvoll russischer Anhnger ein recht bescheidener Anfang fr jemanden, der seine Ideen im ganzen Abendland verbreiten wollte. Im Winter 1913 stie dann der erste auslndische Schler zu ihm - interessanterweise ein Eng lnder: Paul Dukes, vierundzwanzig Jahre alt, Musikstudent. Sein Klavierlehrer am St. Petersburger Konservatorium war die hervor ragende Annette Essipow, die eine Technik von katzengleicher Kraft und Subtilitt (Schoenberg) mit Interesse fr Theosophie verband. Dukes hatte Bcher von Helena Blavatsky - Die Geheim lehre und Entschleierte Isis - gelesen und sich zusammen mit kei nem geringeren als Sidney Gibbes, dem englischen Erzieher der
83

Herrscherfamilie, ein wenig mit Spiritualismus befat. Er hatte an arglosen Bauern in Tula seine hypnotischen Fhigkeiten auspro biert - und wurde dennoch von Gurdjieff akzeptiert. Dieses den noch ist von entscheidender Bedeutung, weil Gurdjieff sich nach zwanzig Jahren Forschung auf dem Gebiet berlieferter Erkennt nis eine tiefempfundene Verachtung fr theosophische Spekulatio nen ber Denkformen bewahrt hatte sowie fr intellektuelles Herumstochern im Okkulten, die von ihren feinstofflichen Kr pern derart eingenommen sind, da sie ihren eigenen verrotten las sen. Duke wurde von Gurdjieff also nicht wegen seiner eher dif fusen Vorkenntnisse als Schler akzeptiert, sondern wegen seiner Sensibilitt, Intelligenz und Khnheit (Eigenschaften, die ihm als Geheimagent ST 25 schon im Alter von dreiig Jahren die Erhe bung in den Ritterstand eintragen sollten.) Die Einfhrung des jungen Mannes entsprach in ihrem Erfin dungsreichtum fast freimaurerischen Initiationsriten. Lew Lwowitsch lie ihn Geheimhaltung schwren und brachte ihn zu spter Nachtstunde zu Frst Osaj - aber nicht auf direktem Wege. Be gleitet von seinem Brgen betrat Dukes ein Hinterhofgebude nahe der Bahnstation Nikolajewski. Der "Weg fhrte durch einen dunklen Gang zu einer verborgenen Tr - und pltzlich, einem erleuchtenden Schock gleich, fand er sich mitten in einem Mrchen aus Tausendundeiner Nacht wieder. Mit turbangeschmcktem Kopf sa Gurdjieff da und spielte Schach mit einem Mann mit ho hen Backenknochen, Schlitzaugen und einem kleinen Ziegenbart. Nachdem er seinen Gegner matt gesetzt hatte, lud Gurdjieff Dukes zum Spiel ein und bedeutete ihm, mit gekreuzten Beinen auf dem Diwan Platz zu nehmen. Dukes zog hflich seine Schuhe aus und entdeckte mit pltzlicher Verlegenheit ein Loch im Strumpf. Ich sehe, Sie sind ein Anhnger von frischer Luft, sagte Frst Osaj. Das ist wirklich etwas Gutes - nichts geht ber frische Luft. Nachdem er Dukes geschlagen hatte, brachte Gurdjieff das Ge sprch auf das Vaterunser, das, wie er einleuchtend darlegte, ur sprnglich als spirituelle Atembung gedacht war und in einem einzigen Atemzug gesungen wurde. Eine tiefe, volle musikalische Banote begann im Raum zu schwingen, rein und fest zwischen
84

den klangdmpfenden Vorhngen. Gurdjieffs ganzer Oberkr per vibrierte, was bei Dukes so etwas wie einen schwachen elektri schen Stromsto auslste. Eine unerwartete psychosomatische Einheit wurde postuliert: Seele und Krper, Einatmen und Ausatmen ergnzten sich; das Gebet wurde in Zusammenhang gebracht mit dem Verdauungsap parat und sogar mit Qualitt und Zirkulation des Blutes. Die Auf merksamkeit (stets Angelpunkt der Gurdjieffschen Methodologie) mu vollkommen mobilisiert und gleichmig zwischen drei Ele menten aufgeteilt werden: den Worten, dem Klang und dem At men. Christus selbst hatte seine Jnger gelehrt, so zu beten - im Geheimen, an einem verlassenen Ort, jeder fr sich allein, weil die Gebetspraxis eng damit verbunden ist, wie jemand atmet, und keine zwei Personen atmen auf gleiche Weise. Das wahre Ziel des Gebets ist nicht, etwas zu erbitten oder zu preisen, sondern sich auf den Logos einzustellen, den man als die Grundnote der Welt be zeichnen knnte. Und da jede Oktave - auf je unterschiedlicher Ebene - eine Replik von jeder anderen Oktave ist, knnte ein Mensch sein individuelles Sein durch Erklingenlassen dieser Grundnote entwickeln. Zwei oder drei Jahre lang suchte Dukes immer mal wieder die geheimnisvolle Wohnung an der Ecke Newski Prospekt/Pusch kin-Strae auf. In langen und seltsamen Nchten war nur der me lancholisch-langgezogene Ton der Dampfpfeifen beim Einfahren der Zge in den Bahnhof Nikolajewski ein schwaches, fernes Zeugnis von der Existenz der irdischen Welt. Frst Osaj - der seine tiefen Weisheiten mit schlpfrigen Scherzen, starkem Kaffee, orientalischen Gesngen und starken alkoholischen Getrnken wrzte (Trinken Sie meine eigene Mischung . . ., die ist viel besser als Whisky) - lenkte die Auf merksamkeit seines lernbegierigen jungen Schtzlings auf Schwin gungen subtiler Ordnung. Er vermittelte ihm Bruchstcke einer mantrischen Lehre, die den alten gyptern, Chaldern und Brahmanen zugeschrieben wurde, und ermunterte ihn, seine eigenen Gesnge zu Ehren des Hchsten Wesens zu komponieren und zu singen. Obwohl Sir Paul Dukes sich in seinem spteren Leben auf Yoga

konzentrierte, gab er grozgig zu, da er auch Frst Osajs eso terischem Christentum Dank schuldete: Das Evangelium wurde ganz persnlich erlebt, frei von jeder Art von Dogma, eine lebendige Botschaft mit dem Vaterunser als Emblem und den Gleichnissen als Illustrationen. Suchet, so werdet ihr finden klang wie ein Hrnerruf aus der Tiefe ... War Gurdjieff jemals versucht, seine Lehre ausdrcklich in christli chen Begriffen darzulegen? Fest steht, da er Christus verehrte, und sein Leben lang bemhte er sich, verschiedene Richtungen christlicher Frmmigkeit miteinander zu verbinden bis hin zur Lehre der Essener und den Ideen der Gnostiker. Die von ihm ent wickelte esoterische Synthese war voller Leben und htte, wre sie in Ruland verbreitet worden, dem verkrusteten kirchlichen Esta blishment vielleicht wertvolle Impulse vermitteln knnen. Doch Gurdjieffs Wirken beschrnkte sich notabene auf den Kreis seiner Schler, zu dem bereits recht frh, sozusagen gleich nach Ouspensky, der hervorragende Arzt und Psychiater Dr. Leonid Robertowitsch Stjoernval stie achtunddreiig Jahre alt, ein durch und durch anstndiger, ernsthafter und zuverlssiger Mann. Vom Temperament her phlegmatisch und zurckhaltend hinsicht lich uerungen ber sich selbst, wirkte er rein uerlich wie ein Wissenschaftler. Er rauchte und trank gern, jedoch nicht im ber ma, und neigte ein wenig zur Korpulenz. Die beiden Enden sei nes Schnurrbarts wurden mit Hilfe von unparfmiertem Wachs modisch nach oben gezwirbelt; er besa tiefliegende schne Augen, und in seinem Kinnbart schimmerten silbergraue Haare. Der ganze Mann strahlte Autoritt und natrliche Wrde aus. Seine sprichwrtliche Gelassenheit konnte eigentlich nur Gurdjieff stren. Diese pltzlichen Ausbrche zeigten den Psychologen dann von einer vllig anderen, unerklrlichen Seite: Mit trancehnlichem Gesichtsausdruck und nervsen, erregten Gesten, als erwache er pltzlich aus einem Traum, brach es aus ihm mit einer Stimme hervor, die rauh war wie unterdrckter Donner und seiner blichen Tonlage vllig fremd: Ja, ich

86

glaube, da Georg Iwanowitsch nicht weniger als Christus selbst ist! (Butkovsky-Hewitt) Wenn er das hrte, schnitt der Meister ihm energisch das Wort ab. Von allen bedeutenderen Schlern Gurdjieffs war Leonid Stjoernval, ein Geschpf der belle epoque, wohl ein Mann, der eher gewnscht htte, seine geheimen Studien im Rahmen der vertrau ten Wahrheiten und Annehmlichkeiten des brgerlichen Lebens zu betreiben. Doch das Schicksal lenkte Dr. Stjoernval und seine Frau Elisabeta Grigorjewna auf einen Weg ber rauhe Gebirge und Meere in ein andauerndes und armseliges Exil. Er war Gurdjieff begegnet und wollte nie mehr von ihm lassen. Jetzt berstrzten sich die Ereignisse. Seit Sonnabend, den 1. August 1914, um 7 Uhr frh, befanden sich Ruland - Zar Ni kolaus II. - und Deutschland Kaiser Wilhelm II. im Krieg. Von den frhen Morgenstunden des folgenden Tages an be wegten sich Kolonnen marschierender Mnner durch St. Peters burg. Sie trugen Banner und Bilder des Zaren und solche mit dem doppelkpfigen Adler. Vor der noch blutverschmierten Fas sade des Winterpalastes sammelten sich die Massen. Kurz nach vier Uhr zeigte sich Nikolaus II. auf dem Balkon und sprach je nen Satz, mit dem schon Alexander I. Napoleon geantwortet hatte: Ich schwre feierlich, da ich keinen Frieden schlieen werde, solange noch ein einziger Feind auf dem Boden des Va terlandes steht (Taylor). Die Menschen sanken auf die Knie und sangen: Gott erhalte den Zaren, und danach - als wrden sie ahnen, was die Zukunft tatschlich bringen sollte - Gott, errette Dein Volk und segne Dein Erbe. Wir haben keine Ahnung, wo Gurdjieff sich an diesem Tage be fand. Bei seinen eigenen Plnen hatte er bereits die zu erwartende nationale Revolution in Rechnung gestellt - nun aber mu er mit der Wirklichkeit eines Weltkrieges fertig werden. Ganz Europa mobilisierte seine Streitkrfte. Die durch wohl berlegte Vertrge aneinandergeketteten Gromchte zogen ein ander eine nach der anderen in den Abgrund. Der erste persnliche Beitrag des Zaren zur nationalen Anstrengung bestand darin, da
87

er St. Petersburg in Petrograd umbenannte, den Verkauf von Wodka verbot und bei Faberge ein aus Juwelen bestehendes Oster ei bestellte, das auf einem Schrapnell befestigt war. Unter den ge gebenen Umstnden kaum weniger surrealistisch war Gurdjieffs Entscheidung, ein okkultes Ballett mit dem Titel Der Kampf der Magier zu konzipieren. Die Hauptfiguren hatte er sich bereits ausgedacht: den Helden Gafar - tchtig, gut gewachsen, wohlhabend; die schne Heldin Seinab die Flamme, um die Gafar kreist; Russula, Gafars dick wanstiger und gerissener Majordomus; den Weien Magier - spi ritueller Meister von Seinab; sowie dessen Rivalen, den Schwarzen Magier, den Gafar um Hilfe bittet. Mit diesen einfachen Stereoty pen aus Tausendundeiner Nacht plante Gurdjieff eine dialekti sche, phantastische knstlerische Schpfung. Wichtiger jedoch war, da sie den daran mitarbeitenden Schlern als lebendiges Lehrbeispiel dienen sollte. Der Herbst kam, und die Nchte wurden lnger. Die kleine Gruppe um Gurdjieff, Merkurow und Pohl rckte enger zusam men . Drei .Monate nach Kriegsausbruch kehrte Pjotr Ouspensky nach Ruland zurck, voller romantischer Bilder vom indischen Subkontinent. Er hatte den Yogi-Philosophen Aurobindo getrof fen, den Tadsch Mahal im Mondlicht gesehen und, auf einem wei en Lamafell sitzend, in Adya mit Annie Besant gesprochen. Am Freitag, den 13. November 1914, fiel sein Blick beim Durchblt tern seiner Zeitung The Voice ofMoscow auf die Kolumne Rund um das Theater. Darin war die Rede von einem neuen Ballett Der Kampf der Magier -, das angeblich in Indien spiele und von irgendeinem Hindu stamme. Ouspensky griff nach einer Schere und schnitt die Notiz aus. Mit dieser prosaischen, aber symbolischen spontanen Handlung hebt sich langsam der Vorhang - und ein neuer Akt in Gurdjieffs Leben beginnt.

88

5 Heiliges Bejahen
(November 1914- Mrz 1917)

Der Winter 1914/15 war besonders hart. An der Front standen Rulands Soldaten, mit Weihwasser gesegnet, der deutschen Artil lerie gegenber - manchmal nur mit einem an einen Stock gebun denen Bajonett bewaffnet; in den ersten fnf Monaten starben vier Millionen. Auf dem Weg zu ihren Gruppentreffen bahnten Gurdjieffs Schler sich ihren Weg durch dunkle Straen, die von Rubern und Deserteuren nur so wimmelten. Der korrupte Kriegsminister General Wladimir Suchomlinow, der seit fnfundzwanzig Jahren kein Militrhandbuch mehr gelesen hatte, frchtete vor allem die Zeppeline und lie daher Moskau und Petrograd verdunkeln. Nur die sehr reichen Brger konnten ihre Wohnungen noch einigerma en warm halten. Als im April das Eis zu schmelzen begann, traf Ouspensky end lich in Moskau ein. Er kam, um seine theosophischen Vorlesungen Auf der Suche nach dem Wunderbaren und Das Problem des Todes zu wiederholen, die er kurz zuvor mit viel Resonanz in der bis auf den letzten Platz gefllten Alexandrowski-Halle in Petro grad gehalten hatte. Gurdjieff handelte schnell. Er beauftragte Wladimir Pohl und Dimitri Merkurow, die ersten Kontakte herzu stellen, Gurdjieffs wahre Identitt als Urheber des Kampfes der Magier vertraulich zu offenbaren und eine persnliche Begeg nung mit Ouspensky anzuregen. In Gurdjieffs Leben gibt es viele wichtige Konvergenzen, doch kann wohl mit Recht behauptet werden, da die Begegnung mit
89

Ouspensky fr ihn und sein Werk von auerordentlicher Bedeu tung war. Ouspensky, der bekannte Autor, umgeben von einem Kreis Gleichgesinnter und Verehrer, sah dem Treffen mit diesem seltsamen Provinzler mit Skepsis entgegen, in Erwartung eines Mischmaschs aus Aberglaube, Autosuggestion und Phantasterei. Spter schrieb er: Meine erste Begegnung mit ihm nderte jedoch vllig meine Meinung ber ihn und was ich von ihm erwarten knnte. Gurdjieff mangelte es nicht an Geld. Htte er Ouspensky mit u erlichkeiten beeindrucken wollen, dann htte er in der Aufma chung von Frst Osaj auftreten oder zumindest einen Tisch in einem der vornehmen Moskauer Restaurants reservieren lassen kn nen. Statt dessen entschied er sich fr ein kleines Cafe in einer lauten Seitenstrae, in dem Kleinhndler und Buchmacher verkehrten, dort erwartete er ihn mit einem steifen Hut auf dem Kopf. Indem er sich bewut in armseligem Licht prsentierte, sein schlechtestes Russisch mit seinem grbsten kaukasischen Akzent sprach, ergriff Gurdjieff die Initiative. Ouspenskys sensibler, durchdringender Geist, ganz natrlich auf eine unter der Oberflche vorhandene Wirklichkeit eingestimmt, erkannte sofort in Gurdjieff all die exoti schen Zge, auf die dieser nach auen hin verzichtet hatte. Als er diesen Mann mit dem Gesicht eines indischen Radschas oder ara bischen Scheichs sah, ersetzte Ouspensky in Gedanken den steifen Hut durch einen goldgefaten Turban und einen weien Burnus. Die Frage nach der berlegenheit war in dem Augenblick ge klrt, als die beiden Mnner einander ansahen. Ouspensky sprte, da Gurdjieff ihn gewissermaen freundlich in der hohlen Hand gewogen und wieder hingestellt hatte. In seinen Lebenserinnerun gen taucht dieser Hinweis auf eine zu bestehende Prfung immer wieder auf: Ihm zu begegnen war stets eine Prfung. In seiner Gegenwart schien jede Haltung geknstelt. Ob allzu unterwrfig oder im Gegenteil prtentis, sie wurde vom ersten Augenblick an zer pflckt. Nichts blieb brig als eine ihrer Maske beraubte mensch liche Kreatur, die fr einen Augenblick so offenbar wurde, wie sie wirklich war.
90

Niemand sollte hier vermuten, Ouspensky sei fr autoritre Per snlichkeiten besonders anfllig oder berhaupt leicht zu beein drucken gewesen. Im Gegenteil: Er selbst war eine eindrucksvolle Erscheinung. Mit seinem kurzgeschnittenen schtteren Haar und dem eckigen teutonischen Schdel, der fast bergangslos in einen stmmigen Oberkrper berging, htte er als zweiter Erich von Stroheim durchgehen knnen. Unter seinen kmpferischen schwarzen Augenbrauen intensivierte die randlose Brille den durchdringenden Blick seiner blauen Augen. Das Kinn und der breite Unterkiefer vermittelten den Eindruck kompromiloser Entschlossenheit. Die Lippen waren schmal, die Mundwinkel stn dig nach unten gezogen, mit jenem Ausdruck unbestechlicher pro fessoraler Rechthaberei, die an Mibilligung grenzte. Und den noch - hier war ein Mann, den nicht zu respektieren unmglich war: einfach, hflich, ansprechbar und intelligent, wie Thomas de Hartmann sich erinnert. Gurdjieff fhrte das Gesprch freundlich, aber bestimmt. Er charakterisierte sein eigenes Werk und seine Gruppen als esote risch und journalistisch off the record. Er betonte, da seine Schler ihm jhrlich 1000 Rubel zahlen mten. (Mu man nicht auch eine Eisenbahnkarte und ein Hotel bezahlen? Sie sehen, wie viel Falschheit und Heuchelei es in diesem Bereich gibt.) Und er parierte geschickt Ouspenskys Anspielungen auf seine Reisen in den Osten: Sie mssen wissen ... als Sie nach Indien gingen, schrieb man ber Sie in den Zeitungen. Ich stellte meinen Schlern die Auf gabe, Ihre Bcher zu lesen und daraus Schlsse zu ziehen, was Sie wirklich sind, und auf diese Weise herauszufinden, was zu finden Sie in der Lage wren. Wir wuten also bereits, was Sie finden wrden, als Sie noch unterwegs waren. Ouspenskys Wissensdurst lie ihn auf seinem Stuhl ausharren, und von Minute zu Minute wuchs Gurdjieff in seiner Achtung. Ihm ge fiel dessen Natrlichkeit, innere Einfachheit, Unaffektiertheit und sein Sinn fr Humor; vor allem aber auch, da er nicht vorgab, Hei ligkeit und wunderbare Krfte zu besitzen. Auch enttuschte Gurd91

jieff nicht Ouspenskys Verstand. In seinen Erluterungen sprte ich die Sicherheit eines Spezialisten, eine sehr gute Analyse der Fakten sowie ein System, das ich nicht erfassen konnte, dessen Vorhandensein ich jedoch bereits fhlte. Beim Verlassen des Cafes hielt Gurdjieff eine Droschke an und nahm Ouspensky mit zu einer leeren Wohnung. Dort stellte er ihn seinen Schlern vor - drei jungen Mnnern und zwei Volksschullehrerinnen. Gurdjieff hatte geprahlt, sie gingen jetzt zu seinem Luxusappartement, um dort eine Reihe von Professoren und Knstlern zu treffen. Der Durchschnittsmensch htte wahrschein lich auf einen derartigen Bluff emprt reagiert - doch Gurdjieff war nicht auf der Suche nach Durchschnittsmenschen. Ouspensky, der von frhester Jugend an gemerkt hatte, da das sogenannte normale Leben eigentlich aus lauter Absurditten besteht, war offensichtlich erfreut, einmal jemandem zu begegnen, der sich mit Widersprchen und Rtseln befate. Anscheinend fand er Gurdjieff deswegen vertrauenswrdig, weil er ein Hochstapler zu sein schien (schlielich war es das metier hochstapelnder Leute, ver trauenswrdig auszusehen). Hatte doch Gurdjieff einmal gesagt: Die "Wahrheit kann nur in Form einer Lge Zugang zu den Men schen finden - nur in dieser Form sind sie imstande, sie zu ak zeptieren . . . Nur in dieser Form knnen sie die Wahrheit ver dauen und assimilieren. Unbefleckte Wahrheit wre fr sie unverdauliche Nahrung. Auf Gurdjieffs Anweisung hin begann einer der Schler laut aus einem Manuskript des Meisters vorzulesen. Man mu sich Ouspensky vorstellen, wie er in einer Situation von besonderer Ambi valenz unter Fremden unbequem auf einem Kissen dahockt! Gurdjieff hrte die ganze Zeit aufmerksam zu. Er sa, ein Bein untergeschlagen, auf einem Sofa, trank schwarzen Kaffee aus einem Glas, rauchte und blickte manchmal zu mir herber. Seine Bewegungen gefielen mir; sie waren sehr sicher und von tiger gleicher Geschmeidigkeit. Sogar in seinem Schweigen war et was, das ihn von anderen unterschied.
92

Bevor Ouspensky nach Hause, nach Ochotni Nad, fuhr, bat er Gurdjieff dringend um ein Wiedersehen. So trafen sie sich am fol genden Tag im selben Cafe am selben Tisch, und auch am darauf folgenden und dem danach ... bis Gurdjieff schlielich zu stimmte, Ouspensky als Schler anzunehmen. Am Ende dieser folgenschweren Woche wurde Ouspensky durch seine Arbeit ge zwungen, nach Petrograd zurckzukehren. Dort angekommen, eilte er vom Bahnhof direkt zu Anna Ilischna und verkndete ihr: Ich habe das Wunderbare gefunden (Butkovsky-Hewitt). Trotz dieser offensichtlichen Begeisterung des neuen Schlers verliert die Beziehung zwischen Gurdjieff und Ouspensky berra schenderweise zunchst an Schwungkraft: Die beiden Mnner trafen sich erst sechs Monate spter wieder. Wir wissen, da Ouspensky mit der Publikation seiner Anti-Kriegs-Novellen Ge sprche mit einem Teufel und Der Erfinder beschftigt war, und auch Gurdjieff hatte Probleme, die unmittelbar mit dem Krieg verbunden waren, denn die Trken, seit dem 2. November 1914 gegen Ruland kmpfend, planten den Vlkermord an ihren ar menischen Untertanen. Sie hielten es nicht einmal fr ntig, die entsprechenden Befehle zu verschlsseln. Innenminister Talaat Pa scha telegrafierte dem Gouverneur von Aleppo wrtlich: Die Regierung hat beschlossen, alle in der Trkei lebenden Ar menier auszurotten . . . ohne Schonung der Frauen, Kinder und Invaliden, wie tragisch die Umstnde der Vernichtung auch sein mgen. Ihre Existenz mu ohne die geringsten Gewissensbisse beendet werden (Lang). Gurdjieff sorgte dafr, da seine armenische Mutter und seine Schwestern in Alexandropol auf der russischen Seite der Front in Sicherheit blieben. August und September 1915 brachten Ruland eine neue Serie schwerer Niederlagen. Seine Majestt der Zar bernahm darauf hin hchstpersnlich das Oberkommando an der europischen Front und richtete sein militrisches Hauptquartier in der Stadt Mogilew ein, wo er auf verantwortungslose Weise seine Energie hauptschlich dem Dominospiel widmete. Whrend die blutende
93

Infanterie in Massengrbern beigesetzt wurde und die hungrigen Fabrikarbeiter in Moskau und Petrograd keine Leistung mehr bringen konnten, nutzten clevere Opportunisten die Gunst der Stunde, um Geschfte zu machen. Gurdjieff gehrte nicht zu denen, die von der Lage profitierten - im Gegenteil: Mehrere seiner vielversprechenden jungen Mnner waren gleich der ersten Mobilmachung zum Opfer gefallen, whrend Pohl und Merkurow bestrebt waren, sich aus allem herauszuhalten. Keiner seiner Moskauer Gruppen war es bestimmt zu florieren die groe Ernte blieb Petrograd vorbehalten, wo Gurdjieff im Herbst 1915 gest hatte, was Ouspensky dann grozgig bews serte. Sofort nach seiner Ankunft rief Gurdjieff an und brachte gute Nachrichten: Er hatte beschlossen, Vorlesungen zu halten und Leute von Qualitt zu gewinnen sowie eine echte esoterische Gruppe aufzubauen, da nur sie allein einen Rahmen fr wahre gei stige Entwicklung bieten konnte. Darauf schien Ouspensky nur gewartet zu haben. Zu seinem Be kanntenkreis gehrten wirklich Professoren und Knstler, au erdem Autoren, Herausgeber, Politiker und Polizeibeamte; er wurde gern in theosophischen. Tolstoiischen und Symbolisten Kreisen gesehen; viele warme Sommerabende lang hatte er beim Umtrunk in seiner Stammkneipe mit klugen Leuten diskutiert und ihr Vertrauen gewonnen - darunter der berhmte Kritiker A. L. Wolinski, dessen Buch ber Leonardo da Vinci ihm die Ehrenbr gerschaft von Mailand eingebracht hatte, und der Prsident der Kaiserlichen Geographischen Gesellschaft. Gurdjieffs Vortrag vor dieser Gesellschaft ber die Wsten Gobi und Taklamakan machten Ouspensky jedoch auf eine Schwierigkeit aufmerksam, die er so nicht vorausgesehen hatte. Gurdjieff sprach lange und sachkundig ber dieses Thema. Ge gen Ende erzhlte er von der Entdeckung eines kleinen Tals mit steilen Abhngen, die jeden Zugang unmglich machten. Am Boden glnzten Diamanten, die von den Eingeborenen auf ver blffende Weise gesammelt wurden: Sie warfen Fleischstck chen hinunter, und dressierte Geier holten die mit Diamanten
94

gespickten Stcke herauf. Die anwesenden Gelehrten schauten einander kopfschttelnd an; viele von ihnen standen auf und gingen. Die ganze Vorlesung endete in einem Fiasko (Zigrosser). Dieser Vorfall war typisch fr Gurdjieff, der mit solchen Ge schichten die Spreu vom Weizen trennte, das heit jene, die nur die Oberflche sahen, von den wirklich Suchenden. Ouspensky lie es sich nicht verdrieen und versuchte, seine Be mhungen mit den unberechenbaren Reaktionen seines Meisters in Einklang zu bringen. Jedesmal, wenn Gurdjieff in Petrograd an kam, bergab Ouspensky ihm eine Liste mit geplanten Veranstal tungen entweder bei einer passenden Vereinigung oder vor aus gesuchtem Publikum in Privathusem. Obwohl Gurdjieff immer wieder Termine strich oder abnderte, hatte sich bis zum Novem ber ein Kern von etwa dreiig, vierzig regelmigen Zuhrern her auskristallisiert, von denen zwei unweigerlich stets in der ersten Reihe saen: der treue Dr. Stjoernval und Ouspensky, der der An sicht war, er habe bereits einige fundamentale Teile von Gurdjieffs System begriffen. Das Interesse an diesen Vortrgen wuchs derart, da Gurdjieff sich ab Januar 1916 bemhte, alle vierzehn Tage nach Petrograd zu kommen, wobei er manchmal seine lteren Moskauer Schler mitbrachte. Nicht allzuweit von seiner Wohnung in der Puschkin Strae gab es viele angenehme Cafes, vor allem das Cafe Filipow wo er den Tag ber residierte und mit unzhligen Bittstellern sprach. Ouspensky sa manchmal stundenlang auf dem Sprung und versuchte, was ihm nicht so leicht fiel, unaufdringlich zu er scheinen - stets pflichteifrig darauf bedacht, Gurdjieffs Bedrf nisse zu erahnen und zu befriedigen. Langsam, aber sicher nahte der Augenblick, da Gurdjieff sich beeilen mute, wenn er den Zug zurck nach Moskau noch errei chen wollte. Dann pflegte er beilufig Ouspensky heranzuwinken: Warum treffen wir uns nicht heute abend? Rufen Sie doch alle an, die gerne kommen wrden, und sagen Sie ihnen Ort und Zeit. Ouspenskys Gleichmut war bewundernswert. Er hielt sein Notiz buch mit den Telefonnummern dicht vor die Nase, studierte es ge
95

lassen ber seine Brille hinweg und wurde irgendwie mit der Situa tion fertig. Zu Ouspenskys berraschung erwies sich Gurdjieff auerdem als ausgezeichneter Geschftsmann. Nachdem er herausgefunden hatte, da Teppiche in Petrograd bessere Preise erzielten, brachte er stets von Moskau einige Stcke aus seiner Sammlung mit, dazu einige billigere, die er auf dem Markt erworben hatte. Eine fortlau fende Anzeige in den Petrograder Zeitungen brachte eine bunte Mischung von Interessenten an seine Tr, so da sich beim Ver kauf der Teppiche immer wieder kuriose Szenen abspielten. So bot er einer geizigen Dame der Gesellschaft, die zh um ein Dutzend wirklich schner Objekte feilschte, pltzlich alle Teppiche im Raum fr ein Viertel des umstrittenen Kaufpreises an. Einen Au genblick lang war sie vllig verdutzt; dann fate sie sich wieder und begann erneut mit dem Feilschen. Mit einem Schulterzucken, einer Handbewegung und einem unergrndlichen Lcheln ging Gurdjieff wieder zur Tagesordnung ber. Am folgenden Tag kehrte er nach Moskau zurck die Frau hatte berhaupt nichts bekom men. Seine Rollenspiele oder seine vorgebliche Verrcktheit im Umgang mit verschiedenen Fragestellern waren wohlerwogene Mittel, ernsthafte Schler zu finden, aber selbst seine treuesten und einsichtigsten Anhnger hatten ihre Probleme damit: Unser Gefhl des Schauspielems bei Gurdjieff war aueror dentlich stark. Unter uns sagten wir oft, da wir ihn nie durch schauen wrden noch durchschauen knnten. Bei jedem ande ren htte soviel Schauspielern den Eindruck von Falschheit hervorgerufen. Bei ihm machte es den Eindruck von Strke ... (Ouspensky). Der Februar 1916 ist ein Monat von einiger Bedeutung in Gurdjieffs Leben. Nun sollte die Lehre in ihrer ganzen Flle der Petrograder Gruppe vermittelt werden. Es hatte sich ein Kern von sechs besonders empfnglichen Schlern herausgebildet: Ouspensky, Stjoemval, Andrej Andrejewitsch Sacharoff, Anna Butkowski, Antoni Tscharkowski und Nikolaus R., also ein Schriftsteller, ein
96

Psychiater, ein Mathematiker, eine Musikerin, ein Techniker und ein Regierungsbeamter. Leider wissen wir praktisch nichts Nhe res ber die meisten von ihnen. Nur in Annas Memoiren, die sie mit neunzig geschrieben hat, erhaschen wir einen flchtigen Blick auf Antoni (der Brcken baute und eine besondere Reinheit des Herzens besa) und Nikolaus (einen gefhlsstarken alten Wit wer, der wie ein Vogel mit zerrupftem Gefieder herumflatterte). Anna - einzige Frau unter den sechs - hatte Gurdjieff durch Ouspensky kennengelernt, und sehr rasch wute sie: Du bist es, dem zu begegnen ich mit so tiefer Freude entgegengesehen habe. Doch es war ihr bestimmt, Ouspensky zu verlieren, ohne Gurdjieff wirklich zu finden . . . Stjoemval und Sacharoff wirken neben die sem kaprizisen Schmetterling wie plumpe Zugtiere - der zurck haltende, geradezu aufreizend vernnftige Doktor sowie der schchterne, verschlossene Junggeselle, geqult von existentiellen Problemen. Sie werden sich vielleicht fragen, schreibt Anna et was kryptisch, wie eine Gruppe scheinbar gewhnlicher Men schen dazu kommt, sich zu einer so abstrakten ewigen Sinnsuche zusammenzufinden. Diese sechs und die grere Petrograder Gruppe, die sich nach und nach um sie bildete, erlebten die volle Wirkung der Gurdjieff schen Lehre zwischen Februar und August 1916. In fnfundzwan zig Wochen konzentrierter Arbeit vermittelte er ihnen Ideen und Begriffe, die zu sammeln und zu erfassen ihn selbst und seine Ge fhrten fnfundzwanzig Jahre gekostet hatte. Aber die Zeit drngte. Etwa im August 1916 war die Petrograder Gruppe auf dreiig Personen angewachsen und hatte, wenn auch unerfahren in der Praxis, fast die gesamte kosmologische und psychologische Theo rie intus - das Gesetz der Drei, das Gesetz der Sieben, die Lehre vom Schpfungsstrahl, die Tabelle der Wasserstoffe, das Nah rungsmittel-Diagramm sowie Material ber den Kosmos. Statt jedoch nun die Anforderungen an sich selbst und seine Schler zurckzuschrauben, erhhte Gurdjieff sie angesichts der angespannten politischen Lage noch: Sie mssen verstehen, da normale Anstrengungen nichts bewirken. Nur ber-Anstrengun gen zhlen jetzt (Ouspensky). Er hielt allabendlich Gruppen97

Sitzungen ab. Tglich machte er mit seinen Schlern seltsame Aus flge. Neuankmmlinge, die sich fr den Heiligen Gral oder der gleichen interessierten, waren berrascht, sich beim Grillen von Schaschlik am Oberlauf der Newa wiederzufinden. Aus ihren Narrheiten, ihrer Inkompetenz und belanglosen Zwistigkeiten ge staltete Gurdjieff Lektionen am lebenden Objekt. Die Arbeit war praktischer geworden, die Diskussionen in den Gruppen an spruchsvoller und detaillierter. Jeder einzelne mu sich entblen und sich so zeigen, wie er wirklich ist (Ouspensky). Nehmen wir zum Beispiel jenen leider anonym gebliebenen Schler P, der sich offensichtlich furchtbare Sorgen um den Krieg, das Geschick Rulands im besonderen und die Zivilisation im allgemeinen machte. 'Was aber bewegte ihn wirklich in seinem tiefsten Innern? Diese Frage wurde ihm gestellt, nachdem Gurdjieff seine Persnlichkeit vorbergehend in Schlaf versetzt hatte: Auf einem kleinen Tisch neben ihm stand ein nicht ausgetrunke nes Glas mit Tee. Er starrte es lange Zeit an, als denke er ber etwas nach. Er blickte zweimal um sich, schaute dann wieder auf das Glas und sagte schlielich mit getragener Stimme und ganz ernsthafter Betonung: Ich denke, ich wrde gern ein Glas Himbeermarmelade haben (Ouspensky). Es ist wirklich ein Jammer, da dieses dekuvrierende Experiment nicht mit einer wichtigeren Person des Kreises durchgefhrt wurde. Wer wei, was sich als Herzenswunsch Ouspenskys ent puppt htte . . . ? Als Hebamme des Bewutseins war Gurdjieff uerst rck sichtslos. Whrend des ganzen Sptsommers 1916 besehene er sei nen engsten Schlern eine erleuchtende Krise nach der anderen. Vor allem Dr. Stjoemval litt whrend der Bekenntnisphase - er fand es unmglich, persnlich die sich selbstenthllende Aufrich tigkeit zu praktizieren, die er als Psychiater von seinen Patienten forderte, whrend Ouspensky durch Krisen und unverschmtes Befragen innerlich wuchs - obwohl auch er ein gerttelt Ma an Provokationen schlucken mute, wie Anna sich erinnert (Was fr einen Quatsch reden Sie da?. .. Gott bewahre uns vor solchen
98

Leuten). Selbstauferlegtes Fasten, rigorose Atembungen und im Gebet verbrachte Nachtwachen bewirkten dann eine auerge whnliche (Auf-)Lsung der Probleme. Es schlug zehn Uhr an jenem schwlen Augustabend. Ouspensky sa mit unterschlagenen Beinen auf einer Holzbank des Landhauses von Madame Maximowitsch in Finnland. Gurdjieff sa ihm rtselhaft lchelnd gegenber; rechts und links von ihm hatten Sacharoff und Dr. Stjoernval Platz genommen. Gurdjieff demonstrierte bestimmte Krperhaltungen und Bewegungen, sprach ein wenig und verfiel dann in tiefes Schweigen. Und da mit begann das Wunderbare. An irgendeiner geheimnisvollen Stelle nahe seinem Herzen hrte Ouspensky die sich immer wieder erneuernde Schwingung von Gurdjieff s Stimme. Sie stellte eine Frage, die einen Gefhlsausbruch hervorrief, und Ouspensky reagierte laut. Warum hat er das gesagt? fragte Gurd jieff listig. Habe ich ihn berhaupt etwas gefragt? Doch Sacha roff und Stjoernval erwiderten nichts, was diese seltsam unwirkli che Situation gestrt htte. Etwa eine halbe Stunde lang blieben sie aufmerksam und still sitzen, whrend Gurdjieff rauchend da sa und Ouspensky ihm zwischendurch mit wachsender Intensi tt antwortete. Gurdjieffs geheimes Thema war recht beunru higend: Ouspensky sollte entweder gewisse Sonderbedingungen akzeptieren oder aber die Mitarbeit am Werk aufgeben. Die Botschaft ist fast noch erstaunlicher als das Medium. Nachdem er Ouspensky nicht nur als einen Schler von hchster Intelligenz identifiziert hatte, sondern auch als einen Menschen, der mit ihm auf subtiler telepathischer Wellenlnge in Verbin dung treten konnte - schnitt Gurdjieff sofort die Frage der Tren nung an. Fr Ouspensky war die unmittelbare Erfahrung natr lich berwltigend: Ich ging in den Wald, wanderte dort lange Zeit im Dunkeln umher, vllig in der Gewalt der auergewhn lichsten Gedanken und Gefhle. Es sollte jedoch noch besser kommen, wie Ouspensky sich erinnert. Erneut packte mich eine seltsame Erregung. Mein Puls begann heftig zu klopfen, und wie der hone ich Gurdjieffs Stimme in meiner Brust. Diesmal hone ich nicht nur, sondern antwortete auch mental. Spter kam dann noch die Fhigkeit zur Vision hinzu - Ouspensky unterhielt sich mit
99

Gurdjieff, whrend er ihn meilenweit entfernt im Zug nach Mos kau sah. Wie hat Gurdjieff das angestellt? Ouspensky beharrte darauf, da er keinerlei uere Mittel anwendete - weder Narkotika noch Hypnose -, und entwaffnet damit jede rationalistische Kritik, wh rend verrckte Lsungen, wie etwa irgendeine Form von Schwar zer Magie, von Gurdjieff selbst strikt ausgeschlossen werden. Es gibt weder rote, grne noch gelbe Magie . .. <Tun> ist magisch, und <Tun> kann nur eine Form haben ... die Form echter Arbeit. Das heit, bei wahrem <Tun> ist das Erzeugen von Verblendung bei anderen Menschen nicht erlaubt. Uns bleibt da wie so oft nur die dubiose tautologische Erklrung von ganbledsoin oder animali schem Magnetismus. Anfang September kehrte Gurdjieff wieder nach Petrograd zu rck und stellte ein neues Ultimatum: Knftig werde ich nur noch mit denen arbeiten, die mir beim Erreichen meines Zieles ntzlich sein knnen. Und nur diejeni gen knnen mir ntzlich sein, die fest entschlossen sind, mit sich selbst zu ringen, das heit, gegen das Mechanische in ihrem In nern anzukmpfen. In einem Raum in der Liteini-Strae knpfte er sich - einen nach dem anderen - seine verngstigten Schler vor, und praktisch alle dreiig gelobten, neue Anstrengungen zu unternehmen - ohne recht zu wissen, was sie da eigentlich versprachen. Gerade whrend dieser kritischen Zeit wurde Ouspensky einge zogen und dem kaiserlichen Pionierkorps zugeteilt. Ouspensky - kurzsichtig und Pazifist par excellence - war gewi nicht darauf aus, Militrdienst zu leisten; im Gegenteil, er setzte alle Hebel in Bewegung, um die leidige Verpflichtung wieder los zuwerden. Denn abgesehen davon, da er sich ganz und gar seinen Studien mit Gurdjieff widmete, war er erst vor kurzem in seine komfortable neue Wohnung auf der Troitskaja mit Sophia Grigorjewna Maximenko eingezogen, eine Frau von junohafter Gestalt mit kastanienbraunem Haar, gebieterischem Blick und einer Vitali tt, die weniger starke Naturen nach dem Flschchen mit Riechsalz
100

greifen lie. Ouspenskys in Gurdjieffs Augen so notwendige psy chische Krisen lieferte in dieser Zeit das Leben selbst. Jeden Mor gen mute er mit der Straenbahn zwei Meilen zum Regiments stab in Petrograd zurcklegen. Seine sowieso schon reduzierte Sehfhigkeit verschlechterte sich mehr und mehr; es fiel ihm schwer, geschriebene Befehle zu entziffern, und er wnschte von Herzen, er knnte bald seine medizinisch begrndeten Entlas sungspapiere lesen. Gurdjieff selbst versumte Ouspenskys Mobilisierung um etwa eine Woche, da er nach Moskau zurckgekehrt war und dort sein Leben mit Julia Ostrowska und der Moskauer Gruppe wiederauf genommen hatte. Aber er brauchte weiterhin Schler, die ihn brauchten eine fundamentale Prmisse seiner Lehre, jetzt und in alle Zukunft. Und in Madame Ouspensky - ein Titel, der ihr aus Bequemlichkeit gegeben und durch stndigen Gebrauch schlie lich ratifiziert wurde , in Sophia (Sofja) Grigorjewna gewann er eine neue Schlerin. Sie war eine Frau mit starkem Charakter und einer recht verblffenden Vergangenheit. Sie war schon zweimal verheiratet gewesen, zuerst mit einem Studenten, als sie erst sech zehn Jahre alt war, und danach mit einem abenteuerlustigen Berg werksingenieur. Doch den wohl wichtigsten Rekruten dieser Pe riode fhrte der schweigsame Sacharoff in den Gurdjieff Kreis ein. Unter seinen Bekannten in Zarskoje Selo (dem russischen Windsor, fnfzehn Meilen sdlich von Petrograd) befand sich ein junger Reserveoffizier des berhmten kaiserlichen Wachregi ments, ein gewisser Thomas Alexandrowitsch de Hartmann. Das Schicksal hatte Thomas mit eiserner Gesundheit ausgestattet, mit einem markanten, von einer Adlernase beherrschten Gesicht, pri vatem Einkommen, einer auergewhnlichen musikalischen Bega bung sowie der besonderen Frsorge von Olga Arkadjewna, seiner charmanten, hochgebildeten und aus bester Familie stammenden Ehefrau. Zum gegenwrtigen Zeitpunkt erwiesen sich alle diese Vorteile als irgendwie ambivalent: Je mehr de Hartmann seinen langweiligen Garnisonsdienst und seine bevorstehende Abkom mandierung nach Kiew berdachte, desto strker litt er unter dem Gefhl, vom richtigen Lebenskurs abzukommen. Obwohl er Patriot und dem Zaren treu ergeben war, galt seine wahre Zuneigung
101

jedoch universellen Dingen - der Kunst, der Musik und den laten ten spirituellen Krften im Menschen. Erinnerungen an frhe Tri umphe (beispielsweise sein Ballett Die rosafarbene Blume, das an der Kaiserlichen Oper von St. Petersburg uraufgefhrt worden war, mit Nijinski und der Pawlowa in den Hauptrollen, Nikolaus II. unter den Zuschauem) suchten ihn heim wie Geister, die ihm zuflsterten: Nie wieder! Whrend seines ganzen Lebens als Musiker hatte Thomas de Hartmann seine Inspiration aus Worten geschpft, die seine Be gegnung mit Gurdjieff vorherzusagen schienen: Geh - auch wenn du nicht weit, wohin; bring etwas - auch wenn du nicht weit, was; der Pfad ist lang, der "Weg unbekannt. Der Held wei nicht, wie er dort aus eigener Kraft ankommen soll; er mu nach Anlei tung und der Hilfe Hherer Krfte suchen. Und dennoch - war es wirklich denkbar, da dieser stolze und einfhlsame Geist-mu sikalisch von Anton Arenski und Serge Tanieff beeinflut, in der bildenden Kunst von keinem Geringeren als Wassily Kandinsky geschult und von Seiner Majestt dem Zaren beklatscht -, da ein solcher Mann sich total einem unbekannten Kaukasier unterwarf, der, seine beschmutzten, abknpfbaren Hemdmanschetten zu rechtrckend, bei ihrer ersten Begegnung ausrief: Gewhnlich sind doch mehr Nutten hier, oder? Offensichtlich war es denkbar. Gurdjieffs gut eingebte Rolle als Tifon der Schmuddlige war ein spiritueller Lackmustest, durch den echte Wahrheitssucher von bloen Voyeuren geschieden wurden. Einige Suchende (und wer wollte ihnen das belnehmen) wichen vor dieser Maske erschrokken zurck. Andere waren klug genug, Gurdjieffs Augen zu stu dieren, und fanden in ihnen weitgehende Besttigung dafr, da er vllig anders war. Ganz bestimmt hat Thomas de Hartmann das getan: Ich erkannte, da Gurdjieffs Augen ungewhnlich tief und durchdringend blickten .. . Ich hatte noch nie solche Augen gese hen oder einen derartigen Blick gesprt. Es gibt berzeugende Beweise fr eine unmittelbare emotionale Beziehung zwischen de Hartmann und Gurdjieff, zwischen dem jungen Musiker und dem Gelegenheitsdichter. Denn nicht zuletzt auf dieser besonderen Be ziehung beruhte in erheblichem Mae die musikalische Extrapola tion von Gurdjieffs Werk.
102

De Hartmann war in dsteren Zeiten Gurdjieffs Schler gewor den. Als das Jahr 1916 der Wintersonnenwende entgegenging, lag ber Ruland ein Gefhl des Untergangs. Gurdjieff sah die kom mende Sintflut und die Notwendigkeit einer Arche Noah - die Epoche, in der seine Lehre nur bewahrt werden konnte, wenn sie in ihr lebte. Olga de Hartmann hatte soeben das dreiigste Lebensjahr voll endet und war dennoch in weltlichen Angelegenheiten unerhrt unerfahren. Ihr Ehemann hatte ihr sofort von seiner Begegnung mit Gurdjieff berichtet, und Olga wollte unbedingt an dieser Er fahrung teilhaben. Ihre Chance erhielt sie im Februar 1917, als Gurdjieff zum letzten Mal Petrograd besuchte. Sie nahm versuchs weise an einer Gruppensitzung in Ouspenskys Wohnung teil und hrte Dr. Stjoernval zu, als ganz unerwartet, wie ein schwarzer Panther, ein Mann von orientalischem ueren eintrat. Olga, die Thomas hei und innig liebte, zitterte, als Gurdjieff behauptete, Liebe sei das Haupthindernis fr die spirituelle Entwicklung. Und whrend er sie anschaute, fgte er hinzu: Aber welche Art von Liebe?. . . Solange es Eigenliebe, egoi stische Liebe oder vorbergehende Anziehung ist, behindert sie, weil sie den Menschen festhlt und er nicht frei ist. Ist es jedoch echte Liebe, bei der jeder dem anderen helfen will, dann ist das etwas anderes. Und ich bin sehr froh, wenn Ehemann und Ehe frau zugleich an diesen Ideen interessiert sind, weil sie einander helfen knnen (de Hartmann). Olga konnte kaum ihren gesenkten Blick heben. Bald danach suchte sie Gurdjieff auf und erbot sich, ihn und ihren Ehemann auf der Leiter der Entwicklung nach oben zu schieben. Gurdjieff wies sie nicht ab, sondern antwortete: Schauen Sie, vielleicht knnen Sie uns von der zweiten auf die dritte und von der dritten auf die vierte Stufe schieben. Doch dann knnen Sie uns nicht mehr errei chen. Um uns also hher schieben zu knnen, mssen auch Sie zwei oder drei Stufen erklimmen. Von diesem Augenblick an wurde sie Gurdjieffs Schlerin und begann mit aller Kraft und allem Verstand, seinen Anweisungen zu folgen.
103

Soweit man wei, verlie Gurdjieff Petrograd am Donnerstag, den 23. Februar 1917, nach der alten Zeitrechnung, womit er ge nau den richtigen Moment erwischt hatte. Zar Nikolaus II. war am Tag zuvor abgereist. Am Freitag brachen schwere Unruhen aus. Am Samstag schlugen die Kosaken dem Polizeichef auf dem Znamenskaja-Platz - nahe Gurdjieffs Wohnung - den Kopf ab. Am Montag flog das Gebude der Admiralitt in die Luft, wurden die Gefangenen aus der Festung Peter und Paul freigelassen. Und am Donnerstag, den 2. Mrz, hatte der Herrscher aller Russen in einem Eisenbahnwagen in Pskow gndig abgedankt. Gurdjieff war natrlich weder fr noch gegen das Regime der Romanows, aber Petrograd war nie seine Stadt gewesen, und so fiel ihm der Abschied nicht schwer. Mehrere Quellen bezeugen, Gurdjieffs Abreise sei durch eine mysterise Verwandlung gekennzeichnet gewesen. Dr. Stjoernval, Sacharoff, die beiden de Hartmanns und der ge rade wieder demobilisierte Ouspensky waren gekommen, um sich von ihm zu verabschieden. Und dann pltzlich: Es war anders als bisher! Im Zugfenster sahen wir einen anderen Menschen, nicht den, der den Zug bestiegen hatte. In diesen we nigen Sekunden hatte er sich gewandelt. . . Auf dem Bahnsteig war er noch ein gewhnlicher Mensch gewesen. Aus dem Abteil fenster blickte uns jedoch ein Mensch ganz anderer Ordnung an, mit auergewhnlicher Bedeutung und Wrde in jedem Blick und jeder Geste, als sei er pltzlich zu einem herrschenden Frsten oder einem Staatsmann irgendeines unbekannten K nigreichs geworden . .. (Ouspensky).

104

6 Illusionen von Sicherheit


(Mrz 1917 - August 1918)

Gurdjieff verschwendete in Moskau keine Zeit, sondern machte sich sofort weiter auf den Weg zu seinen Eltern. Die Reise nach Alexandropol war mhsam, erschpfend und dauerte so lange wie ein kleines Stckchen Weltgeschichte: Als Gurdjieff und seine Frau den Zug bestiegen, regierte der Zar noch; als sie ihn verlieen nicht mehr. Gurdjieff war jetzt einundfnfzig Jahre alt und hatte seine Fa milie seit dreizehn Jahren nicht mehr gesehen. Nun war er endlich in Alexandropol; vor ihm lag das Griechenviertel, hier sein Ge burtshaus. Vater und Mutter waren noch wohlauf, ebenso die bei den Schwestern und sein Bruder Dimitri, der nun, in seinen spten vierziger Jahren, beschlossen hatte, sein abwechslungsreiches Junggesellenleben aufzugeben und Anna Grigorjewna, die Toch ter des Erzbischofs von Tiflis, zu heiraten. Die Familie Merkurow kam, Gurdjieff zu begren, neugierig auf die letzten Nachrichten ber Sergej Dimitrijewitsch. Vettern und Cousinen tauchten auf, um die Rckkehr des ewigen Wanderers zu feiern, sowie ein gan zer Haufen von Neffen und Nichten, die ihren Onkel kennenler nen wollten. Whrend eines kostbaren Monats oder etwas lnger tauchte Gurdjieff tief ins Familienleben ein. Er half seinem Vater in dessen kleiner Werkstatt und hrte ihm voller Ernst zu, gelegentlich mit einem kleinen Lachen, doch augenscheinlich niemals auch nur eine Sekunde lang den Faden verlierend . . . und whrend der ganzen Zeit hielt er das Gesprch durch Fragen und Kommentare in
105

Gang (Ouspensky). Wie anregend nach Petrograd und wie ma gisch das Gedchtnis auffrischend war diese alte sliche Mi schung aus Leim, Harz und Latakiatabak: Dfte aus der Knaben zeit, durch die der ferne Schatten des geselligen Dekans Borsch glitt. Ein machtvolles Gefhl der Dankbarkeit drngte nach f fentlichem Bekenntnis: An einem Sonntag .. . zeigten sich die Popen und die Gemeinde der Militr-Kirche von Kars recht erstaunt und interessiert, als ein in der Nachbarschaft ganz unbekannter Mann darum bat, eine Trauerfeier ber einem einsamen und vergessenen Grab ab zuhalten, dem einzigen auf dem Grundstck der Kirche. Und sie sahen, wie dieser Fremde nur mit Mhe seine Trnen zu rckhielt ... Anfang Juni telegrafierte Gurdjieff an Ouspensky: Wenn Sie Er holung brauchen, kommen Sie hierher zu mir. Und Ouspensky lie sich nicht lange bitten, zumal er lngst wute, da infolge der Revolution die ganze Gruppe wohl emigrieren mute. Warum hat Gurdjieff Ouspensky eingeladen? Warum nur ihn? Und warum erst im Juni? Offensichtlich nicht, um sich mit ihm zu unterhalten, denn Ouspensky schreibt ber jene Zeit: Ich habe Gurdjieff nur selten alleine getroffen, und es gelang mir ebenso sel ten, mit ihm zu sprechen. Gurdjieff machte sich zu der Zeit vor allem Sorgen um seine Fa milie. Demnchst wrde es unweigerlich zu einem trkischen Schlag gegen Alexandropol kommen (aber wann?), darum war es das beste, Giorgiades und die Seinen vorsichtshalber umzusiedeln. Immer wieder sprach Gurdjieff darber mit seinem Vater, der sich mit seinen dreiundachtzig Jahren nur schwer vorstellen konnte, Alexandropol noch einmal zu verlassen. Gurdjieff sah das Heim seiner Kindheit zum allerletzten Mal Anfang Juli 1917, als er sich mit Madame Ostrowska und mit Ouspensky auf den Weg nach Petrograd machte. Mit sich nahm er den Segen seines Vaters und - der Himmel mag wissen, warum eine groe Kiste voller Seidenstoffe. Mit grausamer Langsamkeit mhte sich der Eisenbahnzug land
106

einwrts. Als er jedoch die staubige Stadt Mosdok erreichte, kn digte Gurdjieff pltzlich an, er und seine drei Begleiter wrden auf unbestimmte Zeit im nahe gelegenen Kurort Mineraini Wodi blei ben; Ouspensky msse allein Weiterreisen. Sagen Sie den Leuten in Moskau und Petrograd, ich wrde hier neu mit der Arbeit be ginnen. Wer mit mir arbeiten will, der kann kommen. Und ich rate Ihnen, nicht lange dort zu bleiben. Nur eine zustzliche Empfeh lung fgte er an: Dr. Stjoernval und seine Frau Elizabeta knnten, so sie wollten, in Petrograd ausharren, bis die politische Lage sich geklrt habe. Die Stadt Essentuki, fr die Gurdjieff sich als Aufenthaltsort entschied, liegt am Fue des Elbrus-Gebirges in einem von zwei Flssen bewsserten Tal. In der Panteleimon-Strae stand ein klei nes Landhaus, das falls Mauern Ohren und Steine Empfindun gen haben - im Juli 1917 eine bemerkenswerte Belebung der Atmo sphre registriert haben mu. Gurdjieff und Madame Ostrowska zogen als erste ein, vierzehn Tage spter kehrte Ouspensky aus Pe trograd zurck - ihm folgten nach und nach Andrej Sacharoff, Alexander Petrow und Sergej Merkurow. Als sich Mitte Juli drei zehn Schler versammelt hatten, keimte im Haus in der Pantelei mon-Strae eine extravagante Hoffnung auf - und Gurdjieff nutzte diese erwartungsvolle Stimmung, um alle Anwesenden einem sechswchigen Test von beispielloser Intensitt zu unterzie hen: Es wrde schwerfallen, selbst in sechs Jahren alles zu beschrei ben, was mit dieser Zeit verbunden war . . . Ganz allgemein ent hllte Gurdjieff uns whrend der kurzen Dauer unseres Aufent halts in Essentuki den Plan seines ganzen Werks. Wir sahen den Anfang aller Methoden, den Anfang aller Ideen, ihre Glieder, ihre Verbindungen und Richtungen . . . Gurdjieff berwachte die Kche und bereitete oft selbst das Es sen zu. Er erwies sich als wunderbarer Koch und kannte Hun derte von kstlichen orientalischen Gerichten. Jeden Tag aen wir im Stil irgendeines stlichen Landes. Wir aen tibetanische, persische und andere Gerichte (Ouspensky).

107

Doch unterwarf die Gruppe sich auch freiwillig Perioden strengen Fastens, whrend sie eine Art nutzloser Existenz an Tagen durch lebte, die nie zu enden schienen. In der Nacht durften die Schler vier Stunden lang fest schlafen, manchmal auch fnf. Gelegentlich nahm das Haus sie ganz und gar in Anspruch, ein andermal jedoch fhrte Gurdjieff sie flotten Schrittes zu verschiedenen Zielen in der Umgebung, stets vorneweg gehend, in der Hand seinen mit einem silbernen Knauf bestckten Spazierstock aus Ebenholz. Er do zierte aber auch in Vorortzgen und lehrte im Park von Essentuki, whrend die Kurkapelle spielte. Den kleinsten Vorfall nutzte er, wie Ouspensky zu berichten wei, um Thesen zu untermauern oder als praktisches Beispiel. Das ist Astrologie. Begreifen Sie? Sie alle haben gesehen, da ich meinen Spazierstock fallen lie. "Warum hat einer von Ihnen ihn aufgehoben? Das soll jeder von Ihnen selbst erklren. Was Petrograd fr die Theorie bedeutete, war Essentuki fr die Praxis. Hier inszenierte Gurdjieff beispielsweise seine erste uerst schwierige Stop!-bung: Auf ein Wort oder Zeichen des Lehrers hin mssen alle Schler, die es sehen oder hren, sofort in ihrer Bewegung innehalten, sozusagen erstarren, und die jeweilige psycho-somatische Spannung rigoros aufrechterhalten. Als erste kam die spartanische Arme seitwrts-bung dran. Auch dabei bereitete Gurdjieff mit traditionellen Techniken seine Schler auf die Gnade jenes Augenblicks vor, der alle Techniken transzendiert - gemchlich lenkte er das Blut reiner Aufmerksamkeit durch Arterien und Kapillaren, die nicht im Buch der Wissenschaft ver zeichnet sind, bis ein neuer Krper sprbar wurde. Doch der Arbeitsfrieden in der Panteleimon-Strae wurde schon bald durch Rivalitten unter den Schlern Gurdjieffs ge strt. Und so beschlo der Meister Ende August, seine erfolgreiche Feldstudie zu beenden, indem er pltzlich ankndigte, er lse die Gruppe auf und gehe mit Sacharoff an die Schwarzmeerkste. Das war eine ganz gehrige Stop!-bung. Und Ouspensky reagierte auch entsprechend heftig: Ich mu gestehen, da mein Vertrauen in G. von diesem Augen blick an zu wanken begann. Was es war und was mich besonders
108

irritierte, kann ich selbst jetzt noch kaum bestimmen. Aber es ist Tatsache, da ich von diesem Augenblick an zwischen G. und seinen Ideen einen Unterschied zu machen begann. Mit diesen kryptischen Stzen beginnt der langsame, sich ber sie ben Jahre hinziehende und die verschiedensten Stadien durchlau fende Ablsungsproze Ouspenskys, der einerseits die totale Ab lehnung der Person Gurdjieff, andererseits die totale bernahme seiner Ideen zur Folge haben sollte. Es war das Schicksal von Thomas und Olga de Hartmann, da sie genau in diesem Augenblick der Auflsung in Essentuki eintra fen. Sie kamen mit zwei Kutschen voller Gepck, mit ihrem Zim mermdchen Marfuscha, voll guten Willens und in vlliger Un kenntnis des Regimes, das Gurdjieff dort fhrte. Als sie am Tor luteten, wurden sie von einem recht groben Kerl eingelassen, einem Mann, bekleidet mit einem von einem Grtel festgehalte nen russischen Hemd und einer verschlissenen Jacke, unrasiert und nach Schwei riechend wie ein Arbeiter. Nur mit Mhe erkannte man in ihm den nach wie vor smarten und eleganten Sacharoff. Als die de Hartmanns im Schein einer llampe ihren Tee schlrften, bedurfte es all ihrer guten Erziehung, um ihre Unglubigkeit zu verbergen. Sie hatten sich im Februar auf dem Nikolajewski-Bahnhof von einem verwandelten Gurdjieff verabschiedet, der ihnen wie ein herrschender Frst oder Staatsmann eines unbe kannten Knigreichs, zu dem er reiste, erschienen war. Nun wa ren sie unter gewaltigen Schwierigkeiten in seinem Knigreich angelangt - und das erinnerte Olga eher an Gorkis Nachtasyl. Gurdjieff beobachtete, wie sie ihn beobachteten. Offensichtlich sah er vor sich zwei uerst vielversprechende junge Menschen, gefangen in einem Jezidischen Kreis empfindsamer Verhaltens zwnge, die er frher oder spter mit rcksichtsloser Barmherzig keit ausmerzen wrde. Das Intensivum war vorbei, und der groe Rhythmus des Werks gestattete fast allen erschpften Alumni der PanteleimonStrae eine Erholungspause - typischerweise aber nicht Gurdjieff selbst. Der spirituelle Hunger der soeben Angekommenen warf die Frage auf: Wre es nicht besser, weiterzumachen? Daher nahm
109

Gurdjieff, als er Essentuki am 30. August 1917 verlie und den Zug nach Tuapse am Schwarzen Meer bestieg, nicht nur Madame Ostrowska und Sacharoff mit, sondern auch Olga und Thomas de Hartmann. Ouspensky folgte ihnen zunchst. Da er jedoch keinen Fortschritt verzeichnete, kehrte er nach Petrograd zurck, um seine Angelegenheiten zu regeln. Trotz seiner auergewhnlichen Investitionen in Ouspensky rhrte Gurdjieff keinen Finger, um ihn zurckzuhalten. Kaum hatte die kleine Gesellschaft es sich in einem Hotel in Tuapse bequem gemacht, verkndete Gurdjieff zur Bestrzung des Ehepaars de Hartmann ruhig, er werde nun nach Persien aufbre chen: Ich werde mich verpflichten, Steine fr den Straenbau zu brechen . .. Das ist ein hchst unangenehmer Job. Fr Sie wre er nichts, denn nach der Arbeit des Tages mssen die Frauen die Fe der Arbeiter waschen, und Sacharoffs Fe beispielsweise werden frchterlich stinken. Von Tuapse nach Persien sind es 600 Meilen Luftlinie - und Erd arbeiter haben keine Flgel. Htten die de Hartmanns irdische statt spirituelle Kriterien zugrunde gelegt, dann htten sie ihre Chance verpat. Schlielich htte es fr ein Zgern genug Ent schuldigungen gegeben. Thomas war immer noch Offizier im akti ven Dienst und Olga eine verwhnte Aristokratin, die ihre eigene Strke noch nicht erprobt hatte. Am darauffolgenden Sonntag traf sich ein seltsames Trio mit Gurdjieff und Sacharoff in einer von Flhen nur so wimmelnden Herberge im Vorgebirge hoch ber Tuapse: Madame Ostrowska in weiten, flieenden Bauernkleidern, Olga in modischem Kostm und Schuhen mit hohen Abstzen, schlielich Thomas in der Feld uniform des Kaiserlichen Garderegiments. Sie waren zehn Stun den lang bei glhender Hitze emporgestiegen, und whrend Ma dame Ostrowska noch frisch wirkte, waren die de Hartmanns schon hundemde und erschpft. Es ist eine so wunderbare Nacht, begeisterte sich Gurdjieff. Der Mond scheint, wre es da nicht besser weiterzumarschieren?
110

Wre es nicht besser weiterzumarschieren? Hier haben wir die Schlsselfrage einer siebentgigen Initiation, bitters in Leid und Trost. Als Thomas' Beine von der Uniformhose durchgescheuert waren, als man ihn aufforderte, zusammen mit Sacharoff den Handkarren zu schieben und gleichzeitig einen ganzen Tag lang eine schwierige Zhlbung durchzuhalten - war es nicht besser weiterzumachen? Und als Olgas Fe geschwollen waren, als sie dann mhsam auf Pappsandalen marschierte, und als diese sich schlielich in Fetzen auflsten und sie barfu humpelte - war es nicht besser weiterzumachen? Was war es doch fr eine wunderbare Nacht! So dunkel, wie es nur im Sden sein kann, die Sterne strahlten heller als je zuvor. Das war der Kaukasus, heulende Wlfe und Schakale. Wir wu ten nicht, was der folgende Tag bringen wrde - und dennoch waren wir so glcklich wie nie zuvor (de Hartmann). Schlielich trafen sie in dem kleinen Ort Uch Dere (Drei Schluch ten) ein ... in Persien. Die Mhsal dieser Reise kam der des Steinebrechens recht nahe, und Thomas de Hartmann beendete sie innerlich gestrkt. Parado xerweise war es in Utsch Dere - einem idyllischen Ort voller Ro sen, alter Zypressen und grnen Moosen -, wo er sich den Typhus holte. Der junge Komponist glhte, tobte im Fieberdelirium und htte um ein Haar Olga mit einer Weinflasche erschlagen. Nur Gurdjieff konnte ihn beruhigen. Jetzt schlft er ... doch mssen wir ihn in ein Krankenhaus schaffen, da wir hier absolut nichts ha ben, nicht einmal ein Fieberthermometer. Spter werden Sie erken nen, da dies auch aus anderen Grnden wichtig ist. Also trug Gurdjieff seinen Schler zu dem Karren, legte ihn auf eine Strohmatte, band ihn mit einem Leinentuch fest und fuhr ihn vierundzwanzig Meilen sdwrts nach Sotschi. Fromme Passanten warfen Blumen auf den einem Leichnam hnelnden Krper mit den hellblauen Lippen. Wrde er berleben? Dreizehn Tage und Nchte sa Olga in dem kleinen lndlichen Hospital fr anstekkende Krankheiten und wartete auf die Antwort. In letzter Minute brachte eine Kampferspritze den versagenden Kreislauf ihres
111

Mannes wieder auf Touren. Ein Placebo aus medizinischem Zukker (von Gurdjieff verordnet) beruhigte fr kurze Zeit seinen Geist. Das Zimmermdchen Marfuscha kam, und mit einer inspi rierten Geste tat sie so, als sammle sie in ihrer Schrze die roten Musiknoten ein, die in Thomas' Fiebertraum durch den Raum wir belten und ihn ganz verrckt machten. Gurdjieff legte seine Hand sanft auf die Stirn des Kranken - und schlielich war die Krise berstanden. Sobald er die Gewiheit hatte, da Thomas sich erholen wrde, kehrte Gurdjieff zu seiner Frau und seiner wie ein Talis man gehteten Kiste mit Seidenstoffen nach Uch Dere zurck. Zu seiner Gruppe gehrten nun sieben Leute. Sie schlugen Holz fr den Winter, sammelten wilde Birnen und muten mit der Animositt einiger Letten in der Nachbarschaft fertig werden. Trotz ihrer Isolierung blieb Gurdjieff offensichtlich stets im Bilde ber die politische Lage im Lande. Sein im Befehlston gehaltenes Telegramm an Dr. Stjoernval - Machen Sie alles zu Geld, was Sie knnen, und kommen Sie sofort! (Webb) - wurde genau eine Woche vor dem bolschewistischen Staatsstreich abgeschickt. Als Lenin am 26. Oktober 1917 die Macht ergriff, brach die Brcke zur Vergangenheit hinter Gurdjieff zusammen. Fr ihn gab es kein Zurck mehr. Die kleine Gesellschaft in Uch Dere war weit davon entfernt, in Sicherheit zu sein und eine wirkliche Gemeinschaft zu bilden. Der eben eingetroffene Dr. Stjoernval war verstndlicherweise noch desorientiert und fhlte sich nicht recht zu Hause; Sacharoff hatte auf unerklrliche Weise seine gute Beziehung zu Gurdjieff verlo ren und reiste bald ab, um in Petrograd zu berwintern. Ouspensky war soeben von dort zurckgekehrt, doch schwelte be reits die lange Zndschnur seiner persnlichen Revolution gegen den Lehrer. Die Schwierigkeiten steigerten sich noch dadurch, da Ende Oktober die Gefahr bestand, in Uch Dere abgeschnitten zu werden und ohne Lebensmittelnachschub zu bleiben. Gurdjieff teilte seine Leute auf, schickte vier von ihnen, darunter die beiden de Hartmanns, ins Landesinnere nach Essentuki, whrend er selbst sich mit der Kernmannschaft lngs der Kste nach Norden durch schlagen wollte.
112

Als die Sowjets am 3. November 1917 fest in Tuapse etabliert waren, hatte Gurdjieff ein Refugium im Dorf Olghniki gefunden. Die dort von ihm gemietete Villa - mit Ausblick aufs Meer - lag eine Meile von der nchsten Behausung entfernt und machte alles in allem einen ziemlich trostlosen Eindruck. Gurdjieff hatte jetzt nur noch fnf Gefhrten bei sich - die Stjoernvals, die Ouspenskys und Madame Ostrowska -, von denen jeder seine eigenen Pro bleme hatte. Olghniki sollte sich schon bald als ungeeigneter Zufluchtsort er weisen, und so klopfte es in der Weihnachtszeit des Jahres 1917 bei Thomas de Hartmann in Essentuki an der Tr: Gurdjieff stand da vor. So erfreut Thomas darber war, seinen Lehrer gesund und wohlbehalten wiederzuhaben und ihn fr diese Nacht auf dem Sofa im Wohnzimmer betten zu knnen, so enttuscht wurde seine Hoffnung auf Wiederaufnahme der esoterischen Arbeit: Wir gingen nur tglich mit Herrn Gurdjieff ins Stadtzentrum von Essentuki. Dort kaufte er Sonnenblumenkerne, von denen er mir stets eine Handvoll gab, whrend er die Schalen vor den Passanten ausspie. Nicht ein Wort ber Philosophie wurde ge sagt. Einige der Schalen landeten sozusagen vor den Fen von Niko laus Ewreinow - Schriftsteller, Theaterdirektor und ehemaliger Liebhaber von Anna Butkowski. Ewreinow trat auf Gurdjieff zu, beugte sein Haupt vor ihm und sagte: <Ich bin ein schwieriger, pr tentiser Mensch. Ich bin sehr ehrgeizig. Aber hier, Georg Iwanowitsch, verbeuge ich mich vor Ihnen . . . (Butkovsky-Hewitt). In den knstlerischen Zirkeln von Moskau und Petrograd hatte Ewreinow Tausende Berhmtheiten getroffen, doch beschrieb er Gurdjieff spter als das einzigartige Geschehen. Aus Olghniki hatte Gurdjieff den gesamten Kern seiner Schler gruppe mitgebracht, doch hielt er sich jetzt vor allem an die Gesell schaft von Dr. Stjoernval und tat alles, um das angeschlagene Selbstvertrauen des Psychiaters wiederaufzubauen, indem er ihn mit Aufmerksamkeiten geradezu berschttete. Diese exklusive Liaison schmerzte unweigerlich de Hartmann und festigte in den
113

Gesichtszgen Ouspenskys einen Ausdruck gefhrlicher Nach denklichkeit, jene Art von Ernsthaftigkeit, die unter zusammen gekniffenen Augenbrauen hervorschaut, aus gespitztem Mund, sorgfltig beherrschten Gesten und Worten, die durch die Zhne gefiltert wurden. Thomas' spirituelle Ungeduld wurde nicht nur nicht befriedigt, sondern seine Vorschlge von Gurdjieff absichtlich und auf komi sche Weise miverstanden: Haben Sie gehrt, Doktor [Stjoernval]? Er ldt uns heute abend in den Klub ein. Was? Sie wollen uns zum Abendessen einladen? Also gehen wir, Doktor. Dank fr Ihre Einladung. Das war schlecht. Der private Reichtum der de Hartmanns war von den Bolschewiken beschlagnahmt worden, und die Inflation hatte die Kosten eines Abendessens in astronomische Hhen ge trieben. Gurdjieff begann mit Wodka und Horsd'oeuvre und ent schied sich dann fr das teuerste Men. Noch heute denke ich lebhaft, so schrieb Thomas vierzig Jahre spter, an die von ihm bestellten Orangen, weil ich in dem Augenblick wute, da ich mit meinen ^oo Rubel niemals die Rechnung bezahlen konnte. Wie ein in Panik geratener Held aus einer Farce von Feydeau gab Tho mas dem Kellner heimlich ein Trinkgeld, damit dieser zu ihm nach Hause lief, um von Olga mehr Geld zu holen. Die Rechnung belief sich schlielich auf 1000 Rubel - die Gurdjieff am folgenden Mor gen in voller Hhe zurckerstattete. Rckblickend wertet Thomas diese ganze Erfahrung als ein psychologisches Geschenk. Als die trkischen Streitkrfte im Februar wieder nach Osten drngten, forderte Gurdjieff seine Familie in Alexandropol drin gend auf, zu ihm zu kommen, was seine Mutter, sein Bruder Dimitri samt Ehefrau sowie seine jngere Schwester mit ihrem Ver lobten Kapanadse auch taten. Sein Vater hatte sich geweigert, mitzufahren, und seine ltere Schwester war zurckgeblieben, um sich um ihn zu kmmern. Nachdem er seine Enttuschung ber wunden hatte, beschlo Gurdjieff, in Essentuki zu bleiben. Im Fe bruar 1918 schickte er einen von Ouspensky unterschriebenen Rundbrief an alle Mitglieder der Moskauer und Petrograder Gruppen mit der Einladung, zu ihm zu kommen und wieder mit ihm zu arbeiten. Obwohl eine Reise quer durch das Land entschie
114

den riskant war, erreichten schlielich vierzig der Sache ergebene Schler, darunter Sacharoff, ihren Lehrer. Um die bolschewistische Verwaltung von Pjatigorsk, die die lo kale Gerichtsbarkeit ausbte, milde zu stimmen, wurde ein sozia listisches Programm ersonnen, unter dem Motto Durch gemein same Arbeit zum Ziel gelangen, und so aus purer Zweckmigkeit die Internationale Idealistische Gesellschaft gegrndet - ein wirklich wohlklingender Name. Anfang Mrz war das zweistckige Heim der Gesellschaft berstend voll, und eine neue Arbeitsphase mit strenger Disziplin begann. Wieder wurde gefastet, wieder gab es innere bungen. Eine Woche lang lehrte Gurdjieff ein Alphabet von Bewegungen der Arme und Beine - dann ordnete er pltzlich absolutes Schwei gen an und berlie es seinen mehr oder weniger verzweifelten Schlern, ihre wechselseitigen Bedrfnisse in Zeichensprache aus zudrcken. Von allen diesen Experimenten waren die bungen zum Vortuschen verschiedener psychischer Phnomene am um strittensten. Anhnger, die auf ihrer Suche nach der letzten Wahr heit alles riskiert hatten, waren berrascht, pltzlich in vorge tuschter Gedankenbertragung, vorgetuschtem Hellsehen und vorgetuschter Telepathie unterrichtet zu werden. Diese seltsamen Themen gewidmeten Stunden in Essentuki stellten eine heilsame Initiation in Desillusion dar sowie ein unerhrtes Training der Aufmerksamkeit, der Beobachtungsgabe, des Erinnerungsverm gens, des Erfindungsreichtums und des Rollenspiels. In seinem Manifest Beelzebub definiert Gurdjieff sich selbst als einen Lehrer des Tanzes. Bei diesem zweiten Intensivum in Essentuki wurden Rhythmen, die ursprnglich aus Tibet, Afghani stan, Kaschgar und Chinesisch-Turkestan stammten, von Gurdjieff zunchst auf einer billigen Gitarre intoniert, dann von dem jungen Schandarowski mit seiner Guarneri-Geige aufgenommen und von den tnzerisch nicht vorgebildeten Emigranten aus Mos kau und Petrograd in Bewegungen umgesetzt. Diese neue Beto nung Heiliger Gymnastik stellte vorbergehend die Hierarchie unter den Schlern auf den Kopf. Gewissermaen ber Nacht machten Madame Ostrowskas hervorragende Fhigkeiten auf die sem Gebiet sie zum Star, und Ouspensky, der fr die Tnze nur
115

Spott und Verachtung brig hatte, sah sich pltzlich ins Abseits ge drngt. Darber konnten ihn auch die Vortrge, die er auf Auffor derung hin im Salon der Internationalen Idealistischen Gesell schaft ber Philosophie, Mystik und Okkultismus hielt, nicht hinwegtrsten. Zumal der Meister gleich als nchsten Gastredner den folkloristischen Scharlatan Dr. Schwarz, Verknder schlech ter Neuigkeiten, ankndigte. Ich konnte nicht mehr verstehen, schrieb Ouspensky ber diese Zeit, und ich mute weggehen.- Aber warum genau? Das bleibt ein Rtsel. Ouspensky selbst drckt sich recht allgemein aus: Ich will gar nicht behaupten, ich htte irgendwelche Handlungen oder Methoden Gurdjieffs als falsch gefunden .. . Ich hatte nichts gegen seine Methoden anzufhren, auer da sie nicht fr mich paten. Ouspensky war in erster Linie ein Schriftsteller - daraus hatte er Gurdjieff gegenber von Anfang an kein Hehl gemacht. Einem Philosophen wie ihm bedeuteten Papier und Feder unendlich viel mehr als Gymnastik oder praktische Arbeit. Und mit Heiligem konnte der Agnostiker erst recht nichts anfangen. Ganz gute Er klrungen fr die letztliche Unvereinbarkeit seiner Ziele mit denen Gurdjieffs und doch als Grnde fr eine endgltige Trennung irgendwie unbefriedigend. Ouspenskys Weggang mu in der Internationalen Idealisti schen Gesellschaft Unruhe hervorgerufen und Gurdjieff viel leicht sogar betrbt haben, doch wurde das alles sehr bald ber schattet von jenem Ereignis Mitte Juli 1918: An einem regnerischen Morgen sa ich am Fenster und sah, wie zwei sonderbar aussehende Fuhrwerke vor meiner Tr hielten, aus denen langsam schemenhafte Gestalten herauskletterten . . . Skelette von Menschen, bei denen nur noch die brennenden Augen lebendig waren. Sie waren in Lumpen und Fetzen gehllt, die bloen Fe mit Wunden und Geschwren bedeckt... es waren insgesamt achtundzwanzig . . . Verwandte von mir, unter ihnen meine Schwester mir ihren sechs kleinen Kindern. Aus den bruchstckhaften Erzhlungen von Anna Iwanowna Ana116

stasieff und ihrem Ehemann setzte Gurdjieff eine traurige Ge schichte zusammen. Zwei Monate zuvor, in der Morgendmme rung des 15. Mai 1918, hatten trkische Pioniere Brcken ber die Schlucht des Arpai-Chai geschlagen, und eine rachelsterne und plndernde Armee fiel in Armenien ein. Gurdjieffs Familie erfuhr vom bevorstehenden Massaker erst eine Stunde bevor die Trken Alexandropol angriffen. Die Frauen und Kinder flohen. loannas Giorgiades jedoch, fnfundachtzig Jahre alt, lud sein al tes Gewehr, blieb im Toreingang sitzen, sein Schicksal erwartend. Bald danach starb er an seinen Wunden, und einige alte Mnner beerdigten ihn in der Nhe. Gurdjieff hatte seinen Vater sein Leben lang verehrt und ge liebt, doch war es ihm nicht gelungen, ihn zum Verlassen Alexandropols zu bewegen. Und nun war er nicht zur Stelle gewesen, um ihm zu helfen. Doch wie heftig die Selbstvorwrfe Gurdjieffs auch gewesen sein mgen, wir haben keinen Hinweis auf bittere antitrkische Gefhle. Die Inschrift auf dem Grabstein seines Vaters atmet Barmherzigkeit, die so allumfassend wie tiefgehend ist: ICH BIN DU, DU BIST ICH, ER IST UNSER, WIR BEIDE SIND SEIN. SO MGE ALLES SEIN FR UNSEREN MITMENSCHEN. Ohne sich durch seine Trauer ablenken zu lassen, widmete Gurdjieff seine Energie praktischen Manahmen: Trsten von Mutter und Schwester; Versorgen der Flchtlinge mit Nahrung und Kleidung; Hilfe fr seine Anhnger auf jede nur erdenkliche Weise. Seine weitgereiste Seide kam endlich zur Geltung. Ein zelne Strnge wurden herausgezogen, auf mhselige Weise um Papiersterne gewunden und zu enormen Preisen verkauft. Papier war damals fast so rar wie Seide - doch nutzte Gurdjieff einfalls reich de Hartmanns unbeschriebene Notenbltter. Dr. Stjoernval wurde zum Schatzmeister bestimmt, und de Hartmann - ehema
117

liger Protege des Zaren - mute als Hausierer von Tr zu Tr ge hen: Also, Thomas, morgen fahren Sie nach Kislowodsk und versu chen, diese Seide zu verkaufen. Aber Herr Gurdjieff, Kislowodsk ist voll von Bekannten aus Petrograd. Ich kann dort nicht verkaufen. Im Gegenteil - um so besser. Angesichts so vieler Bekannter werden Sie die Seide sogar noch schneller loswerden. Bei fnfundachtzig Anhngern in Essentuki und sechzig in Pjatigorsk, von denen die Hlfte verarmt, die andere Hlfte begtert war, wirkten Gurdjieffs Manipulationen nicht nur psychologisch, sondern auch unternehmerisch konsequent: Jeder unterzeichnete ein Dokument, mit dem er auf sein Privatvermgen verzichtete. Wenn wir sterben, knnen wir unsere Habe ohnehin nicht mit uns nehmen, betonte Gurdjieff. Doch knnen wir etwas anderes mitnehmen, wenn wir es entwickeln. Fr Olga war das zunchst schwer zu ertragen. Ich war wirklich aufgewhlt, hin und her ge rissen zwischen widersprchlichen Gefhlen, und habe die ganze Nacht ber geweint. Am folgenden Morgen kam sie mit gerteten Augen zu Gurdjieff: Er sa an einem Tisch, den Kopf in die Hand gesttzt. Was gibt es? fragte er. Ich erwiderte, er habe uns aufgefordert, ihm unseren Schmuck zu geben, also htte ich ihn mitgebracht. Er hatte sich kaum bewegt und sagte nur: Legen Sie ihn dorthin, wobei er auf den kleinen Tisch in der Zimmerecke deutete. Ich stellte das Kstchen auf den Tisch und ging. Als ich gerade am Gartentor angelangt war, hrte ich ihn nach mir rufen. Ich ging zurck. Nehmen Sie das wieder. . ., sagte er. Gurdjieffs Menschlichkeit, Humor und Erfindungsgabe waren an scheinend unerschpflich. Im August 1918 jedoch schien seine Glcksstrhne endgltig vorbei zu sein. Manchmal wuten wir beim Aufstehen am Morgen nicht, welche Regierung an diesem Tag das Sagen haben wrde, und nur wenn man auf die Strae
118

ging, war zu erfahren, zu welcher Politik man sich an diesem Tag bekennen mute. Es litten Alte und Junge. Geld und Lebensmittel waren knapp. Die Zukunft schien hlich, brutal und kurz. Jetzt oder nie mute er irgendeine unerwartete Hilfsquelle erschlie en ...

119

7 Die kaukasische Pimpinelle


(August 1918 - Januar 1919)

Gurdjieff im Besitz eines Revolvers - die Vorstellung bestrzt uns. Er hate das Tten. Trotzdem pat die Genehmigung, ihn zu be sitzen, zum Mythos Gurdjieff. Der Inhaber dieses Ausweises, der Brger Gurdjieff, hat das Recht, stets einen Revolver... Kaliber Nummer... bei sich zu tragen. Unterschrieben und besiegelt: Der Vorsitzende des Arbeiter- und Soldaten-Rats: Sekretr: Ruchadse Schandarowski Ausstellungsort: Essentuki Datum . . . Der Arbeiter- und Soldaten-Rat von Essentuki htte bestimmt lie bend gern den Frsten Osaj aufgehngt. Der Brger Gurdjieff jedoch war ein Vogel mit anderem Gefieder: Wenn man ihm nicht einen Revolver anvertrauen konnte, wem sollte man dann noch trauen? Sein Kreis war internationalistisch; alle seine Anhnger hatten schriftlich auf jedes Privateigentum verzichtet. Und sein Schtzling, der unterzeichnende Sekretr Schandarowski (der so mitreiend ber Proudhon und Fourrier zu sprechen verstand), hatte sich freiwillig zur Arbeit im bolschewistischen Rechts- und Paamt gemeldet, dessen Kommissar er jetzt war. Der Brger Gurdjieff hatte schmutzige Fingerngel, spie die Schalen von Son120

nenblumenkernen aus und schnauzte sich mit Finger und Dau men ... was wollte man mehr? Aber diese Sonderstellung lie sich nicht mehr lange aufrechter halten. Und so beschlo Gurdjieff wagemutig, seine Gemeinschaft aus Gardeoffizieren, rzten, Ingenieuren, Musikern, Lehrern und sonstigen Feinden des Volkes zu retten, solange noch irgendeine Chance dafr bestand. Er wollte sie ber die Bergkette des Kauka sus nach Sotschi fhren, wo noch eine allerletzte Fata Morgana von Sicherheit aufschimmerte. Diese Entscheidung fiel schwer. Mit dem Tod des Vaters war Gurdjieff das Familienoberhaupt geworden und traditionell fr die Sicherheit seiner Mutter, seines Bruders, der beiden Schwestern, der Schwger und seiner heranwachsenden Neffen und Nichten verantwortlich. Was bei den Familienkonferenzen gesagt wurde, knnen wir nicht wissen, und es ist mig, darber zu spekulieren, wer wen zum Gehen oder Bleiben drngte. Tatsache ist, da die ganze Familie in Essentuki blieb - und Gurdjieff den Ort verlie. Aber nicht nur seine Familie (einschlielich Sergej Merkurow), auch achtzig Prozent seiner Schler blieben - einige meinten, ein Teufel, den man schon kennt, sei besser als ein unbekannter, an dere hofften ganz einfach, hier irgendwie davonzukommen. Auch Thomas de Hartmann uerte zunchst Bedenken: Herr Gurdjieff, ich wei, da alles, was Sie tun und von uns verlangen, zu unserem Besten ist, gut fr unsere geistige Entwicklung. Aber meine Frau ist im Augenblick so erschpft... Wre Thomas ein wenig lnger in Essentuki geblieben, dann wren er und seine Frau allerdings wirklich zur Ruhe gekommen. Zusammen mit anderen Offizieren aus der Gefolgschaft Gurdjieffs htte man ihn gezwun gen, sein eigenes Grab zu schaufeln, ihn erschossen und verscharrt - tot oder noch lebendig. Gurdjieff beharrte darauf wegzugehen, und das zu Recht. Im Garten mit einem selbstgenhten Rucksack und vierzig Pfund Steinen darin hin und her zu marschieren scheint eine bung gewesen zu sein, die Olga de Hartmann gut bekam . .. Dr. Stjoernval war krperlich nicht fit, doch schaffte er trotzdem sechzig Pfund. Ganz allgemein stellte das von Gurdjieff angeordnete Training nicht nur den Krper auf kommende Belastungen ein, es
121

Sthlte auch den Willen - die Freiheit schien greifbar nahe zu sein. Hatte doch Joannas Giorgiades schon vor langer Zeit seinen Erst geborenen mit der Bemerkung beeindruckt: Sobald du es dir erst aufgeladen hast, ist es das leichteste Ding von der Welt. Doch et was ganz Entscheidendes fehlte noch: Wie erhielt man das notwen dige laissez-passer? Gurdjieff, ein Pionier auf dem Gebiet manipulierter Zeitungs storys und Interviews, lancierte Ende Juli 1918 in einer Zeitung in Pjatigorsk (dem Sitz der lokalen Sowjetverwaltung) ein berra schendes Feature: Offensichtlich plane G. I. Gurdjieff, ein Brger aus Essentuki, eine wissenschaftliche Feldstudie. Seine Gruppe von einundzwanzig Personen wrde in Flssen nahe dem Berg Induk nach alluvialem Gold schrfen und gleichzeitig archologische Studien ber Dolmen aus dem Bronze- und Eisenzeitalter betrei ben, die in den hohen kaukasischen Bergpssen zu finden seien. Von diesem Unternehmen sei viel zu erwarten. Die Frage nach der politischen Zuverlssigkeit wurde berhaupt nicht gestellt: Die Expedition beabsichtigt, sich in eine abgelegene Wildnis zu bege ben, die fr militrische Aktivitten des Brgerkriegs unzugnglich ist. Deswegen drfen diese wissenschaftlichen Arbeiten und Ent deckungen nicht behindert werden. Mit erstaunlicher Unverfrorenheit stellte Gurdjieff nun seine Forderungen nach Lebensmitteln und Ausrstungsgegenstnden, und die sowjetischen Behrden - schon vorbereitet durch die Zei tungsartikel und berredet durch Schandarowski reagierten grozgig: Trotz des allgemeinen Mangels an diesen Dingen schickten sie Spitzhacken und Spaten, Kochgeschirr, eine groe Zeltplane, zwei groe Offizierszelte und einundzwanzig Beile. Ouspensky, obwohl persnlich zur Trennung von der Gruppe entschlossen, beteiligte sich aktiv an dieser Verschwrung, um die Expedition so rasch wie mglich auf den Weg zu bringen. Er hatte auch die geniale Idee, Alkohol zum Waschen des Goldes zu or dern. Zu jenem Zeitpunkt war in Essentuki die kleinste Flasche Al kohol soviel wert wie Goldstaub. Dennoch forderte Gurdjieff und erhielt auch zwei groe Fsser. Der medizinische Alkohol wurde nach und nach in Flaschen mit der Aufschrift Medizin fr die Be handlung von Cholera abgefllt. Ein Teil davon wurde zunchst
122

durch gerstete Zwiebeln und Brot gefiltert und mit dem Etikett Medizin fr die Behandlung von Malaria versehen. Zumindest dieser letzte Teil, so wird angenommen, war eine Medizin, wel che die Fukranken trstete und auf angenehme Weise zu den Sonnenuntergngen im Gebirge pate. Gurdjieff ergnzte seine Forderung nach Alkohol noch durch die Bitte um einen breiten schwarz-roten Grtel, wie ihn Feuerwehrmnner tragen . . . und erhielt ihn. Wegen der rasend schnell ansteigenden Inflation hatte Gurdjieff sein persnliches Kapital in Wertgegenstnde umgesetzt: Einige davon behielt er selbst, andere verteilte er unter seinen Gefolgsleu ten, und einige berlie er Dimitri (der sie etwas dmmlich im Kel ler unter einem Holzsto versteckte). Der Obhut seiner Mutter vertraute er eine besonders kostbare Brosche an, die er einer ver armten Groherzogin abgekauft hatte. Langsam, aber sicher knpfte er alle Fden zusammen: Er erwarb zwei Gewehre, zwei Maultiere, drei Karren und einen kleinen Esel namens Maschka. Er lehrte seine Leute, wie man Gebirgspfade in der Dunkelheit be geht, und berzeugte die Damen von der Existenz und konstanten Position des Polarsterns. Er betonte die sehr realen Gefahren und legte drakonische Gehorsamsregeln fest. Gurdjieff telefonierte reihum mit den bolschewistischen Behrden und (obwohl bei den Eisenbahnen chaotische Verhltnisse herrschten) trieb zwei Wag gons auf, welche die Expedition auf den Weg bringen sollten. Schlielich instruierte er Kommissar Schandarowski, ihm und allen Gefhrten bolschewistische Psse auszustellen und dann selbst zu ihnen zu stoen. Am Dienstag, den 6. August 1918, in der Frhe verlie die Expe dition Essentuki - die Szene haue jeder Operninszenierung zur Ehre gereicht: Der seltsame Chor der Komparsen und Miggn ger auf den Straen, kostmiert in helle Kleider, militrische Uni formen und schwarze burkas, teilt sich pltzlich mit verblfftem Gemurmel. Auftritt des Brgers Gurdjieff, aus unerfindlichen Grnden gegrtet mit dem Koppel eines Feuerwehrmannes, auf dem Kopf einen Astrachan-Hut. Er fhrt eine bunt gemischte Kara wane aus Karren, Tieren und Wissenschaftlern an. Sieben dieser Wissenschaftler sind Mnner, fnf Frauen und zwei kleine Kinder.
123

Die Bewegungsfreiheit der Erwachsenen ist behindert durch klap pernde Kochtpfe, dreibeinige Stative, Jagdmesser, Bratpfannen und Flaschen mit Medizin gegen Malaria. Die Mnner hantieren mit ihren glnzenden neuen xten herum, whrend die Frauen in bemhter Unmanierlichkeit die Schalen von Sonnenblumenkernen ausspucken. Nun erreichen sie den Bahnhof und verschwinden nach und nach mit Sack und Pack in zwei klapprigen Gterwag gons. Die ganze turbulente Szene wird von einer schwefelgelben Augustsonne beleuchtet, whrend die Stadtkapelle von Essentuki in groartigem Vergessen des Brgerkrieges - auf den Bahnsteigen ihr Hum-ta-ta ertnen lt. Der Esel Maschka stt den typischen Eselsschrei aus, und die Lokomotive setzt sich keuchend in Bewe gungGurdjieff und seine vierzehn ausgesuchten Begleiter verbrach ten den Nachmittag, die Nacht und den ganzen Mittwochmorgen im holpernden und ratternden Gterwagen, der vollgepackt, hei und unbequem war wie das Innere des Trojanischen Pferdes. Der Zug erzielte eine Durchschnittsgeschwindigkeit von knapp acht Kilometern pro Stunde (eine gute Leistung, verglichen mit dem all gemeinen Standard der Frachtbefrderung im Kaukasus auf dem Hhepunkt des Brgerkriegs). Als Gurdjieff schlielich die Wag gontr aufschieben konnte, befand er sich 100 Meilen von Essentuki entfernt in der Stadt Armawir. Am Tage darauf kam die Lokomotive keuchend in Maikop zum Halten - und Minuten spter war der Lokomotivfhrer einfach verschwunden. Gurdjieff schickte einen Emissr zum rtlichen So wjet, um die Ausweispapiere zu prsentieren und die Erlaubnis zur Fortsetzung der Reise einzuholen. Dr. Stjoernval, der wegen seines Alters, seines wrdigen Aussehens und seines finnischen Akzents fr diese Aufgabe ausgewhlt wurde, blieb recht lange weg und kehrte sichtlich erschttert zurck. Die Stadt war nicht nur von kmpfenden Regimentern der Kosaken und der Roten Armee ein gekreist, sondern auerdem hatte eine unabhngige Gruppierung, Grne Garden genannt, noch die Eisenbahnlinie in die Luft ge sprengt. Jetzt war alles verloren. Zwei Meilen von der Stadt entfernt, am Rand eines Waldes am Weien Flu, stand ein verlassener Bauernhof mit Scheunen voller
124

Heu und einigen Gesindehusern. Don fand die Expedition Un terschlupf und beackerte dankbar den Boden. Nur wenige Episo den sind noch seltsamer als Gurdjieffs lndliche Idylle whrend des dreiwchigen Ringens um Maikop: Verzweifelte Frontkmpfer schleichen um diese Farm herum, ohne jedoch wirklich auf sie zu stoen, whrend dort, wo der Esel Maschka friedlich neben der groen Eiche weidet, Herr und Frau Stjoemval einem Landsmann begegnen, der in buddhistischer Gewandung auf dem Weg von In dien nach Finnland ist - eine Autoritt in Sachen Dharma und Ein machen von Tomaten. Alle Mnner und Frauen gingen in getrenn ten Gruppen tglich zum Schwimmen im Weien Flu. Da gab es sogar ein Sprungbrett, auf dem wir uns durchaus Herrn Gurdjieff im Adamskostm vorstellen drfen. In weiter Ferne hrte man Kanonendonner, und gelegentlich heulten Geschosse ber unsere Kpfe. Sie trafen den Berg auf der anderen Seite des Flusses und lieen Steine ins Wasser strzen. Wir haben das jedoch nicht weiter beachtet, erinnert sich Thomas de Hartmann. Eine antibolschewistische Suberungsaktion der Weien Armee macht diesem bukolischen Idyll ein Ende. Sobald Maikop be freit war, wurden Galgen errichtet. Sehen Sie nur, sagte der fin nische Buddhist zutiefst erschrocken, dort hngen sie die Leute auf, sie hngen . . . Auch Thomas de Hartmann, obwohl selbst Soldat gewesen, war zutiefst erschttert angesichts eines mit einem Segeltuch bedeckten zweirdrigen Karrens, unter dem wir einen Haufen Fleisch und Knochen entdecken konnten, die ver stmmelten Krper von Menschen, die im Kampf gefallen waren. Thomas stand auf der Strae, und die Sonnenblumenkerne in sei nem Mund wurden pltzlich trocken. Erst als er versuchte, seine zitternden Hnde zur Ruhe zu bringen und sein beschmutztes und von einem Grtel gehaltenes Bauernhemd bemerkte, dmmerte es ihm, da er in seiner bolschewistischen Gewandung hier vllig fehl am Platze war . . . Whrend Thomas sich hastig davonmachte, befand sich der ver nnftiger gekleidete Leonid Stjoernval bereits im Bro des Adju tanten von General Dawidowitsch Naschinski. Dort hob er die le benslange konservative Gesinnung Gurdjieffs hervor und das moralische Anrecht der Mitglieder der Expedition auf weirussi125

sehe Psse. Das unvorhergesehene Mitrauen wurde pltzlich berwunden, als ein Admiral aus Petersburg (ebenso willkommen wie unerklrlich in dieser absolut meerfreien Bergwelt) interve nierte, Dr. Stjoernval persnlich identifizierte und empfahl. Die akute Papierknappheit hatte pikanterweise zur Folge, da das bol schewistische Dokument, das den Brger Gurdjieff zum Tragen eines Revolvers ermchtigte, nun auf der Rckseite verkndete: Ein gewisser Gurdjieff wird hiermit ermchtigt, einen Revolver entsprechend den umseitigen Angaben zu tragen. Unterschrieben und gesiegelt: Fr General Denikin: General Hejman Chef des Stabes: General Davidowitsch Naschinski Ausgestellt in Maikop Datum . .. Gurdjieff zeigte sich dankbar. Er empfing den Admiral auf dem Bauernhof zum Tee, zusammen mit einigen Matronen der rtli chen theosophischen Loge. Aber noch whrend Hflichkeiten aus getauscht und selbstgebackener Kuchen unter der Eiche verzehrt wurden, bereitete die bolschewistische Armee einen Gegenschlag vor, der in nur drei Tagen derart grndlich mit allen bourgeoisen Neigungen aufrumte, da nichts ber die weitere Geschichte einer Theosophischen Gesellschaft von Maikop bekannt ist. Es ist typisch, da Gurdjieff und seine Expedition einen Tag, bevor die Stadt in gegnerische Hnde fiel, aufgebrochen waren. Man reiste nicht nach Tuapse, wie man den Behrden weisge macht hatte, sondern den Weien Flu entlang. Der Treck setzte sich in der Morgendmmerung in Bewegung, whrend die rot auf gehende Sonne die dnnen Nebelschleier aus den abgeernteten Getreidefeldern vertrieb die Karren quietschten, die Tiere gaben ihr Bestes, die Kinder waren aufgeregt, die Erwachsenen ernst und aufmerksam. Thomas de Hartmann, dem bereits eine Zeltstange schwer auf einen Zeh gefallen war, verlor seine Axt beim Durch waten des Weien Flusses. Bald danach berquerte die Gruppe
126

zwei parallele flache Schtzengrben, verlassen von den Mnnern, die sie gegraben und verteidigt hatten. Aber nicht alle Schtzengr ben waren unbemannt. Bevor Gurdjieff jene abgelegene Wildnis, die jeglichen militrischen Aktivitten des Brgerkrieges unzu gnglich ist, erreichte, mute seine Expedition fnfmal nachein ander durch die Kampflinien der Bolschewisten beziehungsweise der Weien Armee. Wenn Gurdjieff sein allgemeines Mitgefhl und vollstndige Unparteilichkeit angesichts des Brgerkriegs betont, dann klingt das durchaus wahr. Wo er schreibt: Ich und meine Gefhrten be wegten uns unter bernatrlichem Schutz, besitzt das Au thentizitt auf metaphorischer Ebene. Wenn er jedoch versichert, beide Seiten htten seine Gruppe als absolut neutral angesehen, dann verdreht er die Wahrheit. Und wenn er unverfroren versi chert: Innerhalb dieses Chaos bewegte ich mich, ohne etwas zu verbergen oder zu irgendeiner Ausrede Zuflucht zu nehmen, dann schwindelt er so himmelschreiend, da einem vor Bewunde rung der Mund offen bleibt. Keine der kriegfhrenden Seiten betrachtete ihn als neutral; jede nahm ihn fr sich in Anspruch. Mit seinen doppelten Ausweisen und in seiner doppelten Rolle war Gurdjieff der Erz-Konformist er formulierte bei aller Gleichgltigkeit Nettigkeiten, whlte Ak zent und Sprache je nach Lage, bediente sich stets seiner Sprache des Lchelns. Aber selbst dann noch bescherte jede pltzliche Konfrontation mit schlampigen Sphtrupps und Wachtposten, die Weie oder Rote sein konnten, zunchst Augenblicke akuter Ge fahr. Wie leicht konnte es passieren, da Madame Stjoernval aufge regt den falschen Pa hervorzog: wie fatal konnte sich die Aufrich tigkeit der Kinder auswirken. Doch waren die bungen in Essentuki in vorgetuschter Gedankenbertragung nicht um sonst gewesen. So wie Musiker auf den Taktstock des Dirigenten achten, so achteten die Wissenschaftler auf ihren Anfhrer. Zwir belte Gurdjieff seine rechte Schnurrbartspitze, dann holten sie die Dokumente der Weien hervor und legten die Manieren des ancien regime an den Tag; whlte er die linke, dann zeigten sie die bol schewistischen Papiere und besaen berhaupt keine Manieren. Das Ringen um den Kaukasus und Transkaukasien zwischen 1917
127

und 1921 war wirklich eines der verwirrendsten Kapitel der Ge schichte dieses Jahrhunderts. Nach ihrer fnften und letzten Konfrontation mit der kmpfen den Truppe, als die Kosaken davonzogen und sich sogar ent schuldigten, uns belstigt zu haben, marschierten Gurdjieff und seine Schler ruhig weiter durch angenehme Sptsommertage hier und da die rauchenden Ruinen verwsteter Kosakendrfer be klagend. Ein riesiger alter Wald nahm sie schtzend auf, in dem sie se wilde Birnen und Eicheln fr Kaffee sammelten. Im Dorf Kumitschki oder Hamischki jedoch hone die Strae auf, und die Expedition mute ihre Karren zurcklassen, die Ruckscke schul tern und beginnen, die endlosen Berge zu erklimmen. An jenem Abend wurde das Lagerfeuer nahe einer verlassenen Htte auf einem oberen Hang angezndet: Jetzt bin ich voller Frieden, sagte Gurdjieff (etwas vorschnell). Jetzt haben wir es nicht mehr mit Menschen, sondern nur noch mit Tieren zu tun. Spter jedoch, als er in der Dunkelheit mit Thomas de Hartmann zurck nach Kumitschki ging, um Madame Ostrowska und den Hauptteil der Gruppe nachzuholen, wurde er beinahe von erzrn ten Bauern erschossen, die ihn fr einen plndernden Bolschewi ken hielten. Grere und kleinere Krisen lsten einander ab. In einem kriti schen Augenblick wurde Gurdjieff krank. Ruber berfielen die Gruppe, durchsuchten alles und plnderten mit gezogener Pistole die de Hartmanns; einmal versanken die Pferde fast im Sumpf. Wandernde Mnche und nomadische tscherkessische Schafhirten materialisierten und entmaterialisierten sich rund um die blauge streiften Zelte, boten Gerchte und kaukasischen Kse an. Ich mchte nur noch hinzufgen, schreibt Gurdjieff, da der herausragendste aller meiner Eindrcke von dieser Reise die Schn heit der Region zwischen Kumitschki und dem Meer war. Sie ver dient wirklich den klingenden Namen irdisches Paradies>, den die sogenannte Intelligenz! ja oft anderen Teilen des Kaukasus ver leiht. Jeden Abend nahm Gurdjieff die kleine Kerosinlampe aus Glas zur Hand und justierte sie. In einem aus Steinen gebauten Ofen buk er kstliches Brot. Er ermunterte, er schmeichelte, er lehrte
128

durch Beispiele. In der Morgendmmerung packte er die Kerosin lampe wieder ein, berwachte das Beladen der Lasttiere und fhrte seine erschpften Schler weiter durch endlose Strucher von Ole ander und Rhododendron. Ein Beobachter auf dem Gipfel des El brus (1000 Meter hher als der Montblanc), der sein Fernrohr nach Nordwesten richtete, htte vielleicht gerade noch eine nach oben strebende Kolonne fleiiger schwarzer Ameisen ausgemacht, und whrend der Nacht eine winzige glhende Flamme in tiefer Dunkelheit. Babakoff Al, das erste Dorf westlich des Gebirges, wurde wh rend einens frchterlichen Platzregens erreicht. Gurdjieff war vor ausmarschiert und hatte Zimmer im Hause eines sympathischen polnischen Ingenieurs gemietet. Gurdjieff war jetzt zweiundfnf zig Jahre alt, aber Erschpfung, Mdigkeit schien er nicht zu ken nen. Im Gegenteil! Angeregt durch Erzhlungen von einem einsa men Dolmen in den Wldern der Umgebung, machte er sich gleich am nchsten Morgen mit einigen Schlern und Jgern auf den Weg. Kraftvoll nach oben steigend, erreichte er bald den tonnen schweren Dolmen, der aus einem einzigen Felsen herausgehauen und mit einer schweren Steinplatte abgedeckt war. Was befand sich im Innern? Gurdjieff s unbezwingbarer Drang, stets ins Allerheiligste vorzudringen, war einmal mehr herausge fordert. In der nach Sdosten weisenden Wand des Dolmens zeigte sich ein vollkommen kreisrundes Loch, zu klein, da bei spielsweise Gurdjieff sich htte durchzwngen knnen. Olga de Hartmann jedoch - inzwischen nur noch Haut und Knochen, aber voller esprit de corps - verga alle Schicklichkeit und schob sich aufgeregt im Unterrock durch die im Durchmesser nur etwa drei ig Zentimeter groe ffnung. Olga, mtterlicherseits eine Uren kelin Kaiser Wilhelms I., eine Dame comme il faut, die Klavier spie len und singen konnte, fnf Sprachen beherrschte und sich als Gatten einen begabten Knstler aus bestem Hause gewhlt hatte diese Olga also befand sich nun, wie das Leben so spielt, im Innern eines kaukasischen Dolmen. Kein verborgenes Kunstwerk, keine Runeninschrift belohnte ihre Sportlichkeit, und sie wand sich wieder heraus. Gurdjieff no tierte jedoch Mae, errechnete eine bestimmte Linie, verlngerte
129

sie durch Aneinanderreihung von Stcken und war pltzlich im Wald verschwunden. Zur berraschung seiner Schler und dem uersten Erstaunen der lokalen Jger sprte er einen zweiten be moosten Dolmen im dichten Unterholz auf. Dann einen dritten. Nur ein gefhrlich steiler Abhang fhrte von diesem historischen Ort aus weiter, und die de Hartmanns fragten nervs, wie sie da denn runterkommen sollten. Zum Vergngen Gurdjieffs antwor teten die Jger ernsthaft: Indem wir auf unseren rschen rut schen. Von Babakoff aus ging es stetig abwrts; weiter, immer weiter stolperte die wissenschaftliche Expedition aus Essentuki, mit schmerzenden Leibern, die letzten krperlichen Reserven nutzend - die Medizin gegen Malaria war inzwischen ausgetrunken. Am Abend erkannten sie die Lichter von Sotschi ber dem Schwarzen Meer. Aufrecht marschierten sie in die Stadt, mieteten Zimmer im besten Hotel, wuschen sich und kleideten sich fr das Abendessen um. Singen Sie fr uns die Glckchenarie aus Lakme sagte Gurdjieff zu Olga de Hartmann. Sie erhob sich steif, ging zum Klavier und - auch wenn ihr vielleicht nicht die volle Bandbreite eines Koloratursoprans zur Verfgung stand - sang Ou va la jeune Hindoue? Wie gebannt lauschten die Gste. Und Gurdjieff beobachtete sie schweigend, whrend er eine Tasse schwarzen Kaffee trank. Dieser Augenblick war der letzte, in dem sie alle noch einmal im wahrsten Sinne des Wortes zusammen waren. Denn in der lauen Luft des herbstlichen Sotschi verlor die von freundlichen Tscherkessen bewirtete Gruppe paradoxerweise ihren schwer erkmpften Zusammenhalt und brach praktisch auseinander. Warum? Weil Gurdjieff das Geld ausgegangen war oder er die Geduld verloren hatte? Er lie tatschlich durchblicken, da whrend einer Peri ode, die man vielleicht als <Gang nach Golgatha> bezeichnen knn te ... gewisse Mitglieder der Gruppe Eigenschaften zeigten, die keineswegs dem hohen Ziel entsprachen, das wir anvisiert hatten. Doch im Grunde war die endgltige Trennung von Sacharoff und Petrow - Schler, die Gurdjieff nherstanden als die meisten ande ren - weder eine Entlassung noch eine Lossagung. Sie gingen, weil sie gingen. Wenn eine Sache anders sein kann, sagte Gurdjieff,
130

dann kann jede Sache anders sein. Diese aufrichtigen und hchst intelligenten Mnner versten die Bitterkeit der Trennung mit al lerlei Vorwnden. Hatten sie nicht berufliche Verpflichtungen? Hatten sie nicht Mtter? Wrde nicht Gurdjieff selbst zurckge hen und das Lehren wiederaufnehmen? Fr Gurdjieff war dies eine seltsame Zeit. Woche fr Woche verringerte sich die Zahl seiner Begleiter. Einige bestiegen den Zug nach Maikop, andere den nach Essentuki, wieder andere den nach Kiew. Er und Madame Ostrowska waren wenig bequem im Hause seines Vetters untergebracht, der sich - im letzten, blutigen Sta dium einer Lungentuberkulose - langsam seinen Weg aus dieser Welt heraushustete. Whrend die winzige Petrograder Kernmann schaft laufend Beweise ihrer nicht wankenden Loyalitt lieferte (der hinfllige Patient wurde von Dr. Stjoernval behandelt und starb in den Armen von Olga de Hartmann), verbrachte Gurdjieff selbst jeden Abend mit Kartenspielen im tscherkessischen Offi ziersklub. Er besa dafr eine gute Entschuldigung: Unter den schimmernden Leuchtern lste der feurige Georgische Geist die Zungen sowie die Brieftaschen eines ganzen Haufens frstlicher und kapitalistischer Emigranten, und Nacht fr Nacht sammelte ein dieses Treiben innerlich mibilligender Gurdjieff von den gr nen Spieltischen die Rubel und Fetzen militrischer Gerchte ein, die er und seine Gefhrten so dringend bentigten. Es war warm im Klub, whrend sich im Laufe der Monate drau en der klteste Winter seit vierzig Jahren ber den ganzen Kauka sus senkte. Der Krieg zwischen Weien, Roten und Grnen wurde mit unverminderter Hrte und wechselnden Erfolgen weiterge fhrt. Gurdjieff war wieder einmal einer der ersten, die das neue Un heil kommen sahen. Packt eure Koffer, warnte er Mitte Januar 1919 seine engeren Freunde, und macht euch sofort auf den Weg zur Anlegestelle, sobald ihr eine Schiffssirene hrt. Und so stolper ten, jeweils zu zweit, die sechs Emissre des neuen Zeitalters, die Gangway hinauf: Gurdjieff und Madame Ostrowska, die Stjoernvals sowie Thomas und Olga de Hartmann. Ihre verkommene Ar che, bereits mehr als berfllt mit sich bergebenden seekranken Flchtlingen aus Tuapse und reichlich bestckt mit Lusen und
l3l

sonstigem Ungeziefer, kmpfte sich mhsam sdwrts, bei steifem Gegenwind, der die Bunker zu leeren und sie auf eine felsige Kste zu treiben drohte. Man drckte sich an Deck aneinander, vom Re gen durchnt. Es wurde nicht viel gesprochen. Wozu auch? Am Nachmittag des zweiten Tages gingen sie in dem kleinen Hafen Poti von Bord, dessen von beiendem Frost befallene Palmen den Kai wie glitzernde Kristalle von makellosem Wei sumten. Der Ort Poti war berfllt, desorganisiert und auf abstoende Weise verschmutzt - eine Art transkaukasischer Slum mit Eiszap fen. Sich hier nach einem Zug zu erkundigen, schien nahezu frivol. Aber selbst unter diesen Umstnden sicherte Gurdjieffs Sprache des Lchelns (Hulme) und seine Beherrschung des Dialekts der Bahnarbeiter ihm und seinen Gefhrten eine nchtliche Unter kunft in einem leeren Abteil. Doch ganz gewi erwachte Gurdjieff, der schon seit Tagen ho hes Fieber hatte, in der grausamen Nchternheit des folgenden Ja nuarmorgens mit nicht sehr freundlichen Perspektiven. Seine Brse war leicht geworden, seine Krfte und Familie aufgesplittert. Sein Werk und der sorgfltig ersonnene Plan fr eine ganze Epo che hatten schlielich nicht mehr gebracht, als da er fnf ver wirrte, von ihm abhngige Personen vom Zentrum der Hlle an ihren Rand gezogen hatte. Vor zwei Jahren war auf dem Bahn steig von Petrograd ein geradezu verklrt erscheinender Gurdjieff verabschiedet worden. Heute, auf dem Bahnsteig von Poti, stand ein Mensch, den das Schicksal in schwerste Bedrngnis gebracht hatte. Wenn Gurdjieff mehr Seinsqualitten besa als die meisten Menschen, dann litt er auch entsprechend mehr. Hungrig und in einen abgetragenen, zerlumpten Mantel gehllt, sa er im Zug nach Tiflis. Doch sein Gefhl des Ich war so mchtig und einzig artig, da es in seinem Innern bereits neue Transformationen vor zubereiten begann...

132

8 Im Schutz der Menschewiki


(Januar 1919- Mai 1920)

Je mehr die Dinge sich ndern, desto mehr gleichen sie sich. Tiflis war 1917 auf einer Woge von georgischem Nationalismus in Tbi lissi umbenannt worden. Doch seine aufgrund der strengen Klte gerade menschenleeren Straen waren fr Gurdjieff voller Erinne rungen. Dort auf dem Hgel war der Rangierbahnhof, wo er als junger Heizer geschwitzt und mit Karapet, der die Dampfpfeife bettigte, frohe Lieder gesungen hatte. Hier ragte das abweisende dunkle Gemuer des Theologischen Seminars empor, und etwas weiter unten lag die Promenade gegenber den alten Alexander Grten, wo er, Pogossian und Jelow, von einem Bcherstand zum anderen schlendernd, ernsthaft nach Erkenntnissen strebten und trotzdem zu jedem Schabernack bereit waren. Und nun war er zu rckgekehrt. Allein. Reich an Wissen, aber arm an materiellen Gu tem. Gurdjieff fand bei seinen Vettern, den Turadschews, ein Dach ber dem Kopf. Obwohl er immer noch stark fieberte, sah er sich gezwungen, in der Stadt herumzulaufen und, koste es, was es wolle, einen Ausweg aus dieser verzweifelten Lage zu finden. Sein Weg fhrte ihn natrlich auch nach Alt-Tiflis. Im Tataren-Basar hatte sich wenig verndert. Die gleichen alterslosen verschleierten Frauen starrten durch die hohen vergitterten Fenster auf das glei che, von Ratten verseuchte Labyrinth hinunter. Der duftende Tee wurde immer noch so hei serviert, da man sich unweigerlich die Lippen verbrannte, und die alte Karawanserei bot nach wie vor den Kameltreibern die gewohnten Annehmlichkeiten. Neu waren nur
133

die Offiziere einer winzigen britischen Garnison, von Batum aus im Dezember 1918 hierhergesandt, die mit ihren Box-BrownieKameras umherschlenderten - erste Anzeichen jener modernen Zeit, die Alt-Tiflis bald in Vergessenheit geraten lassen sollte. Fr die Teppichhndler im Basar waren das glckliche Zeiten. Selbst die zweifelhaftesten Kelims und Lufer konnten nach Kon stantinopel auf den Weg gebracht werden, wo die von keiner Sach kenntnis getrbte Habgier junger Offiziere der alliierten Besat zungsstreitkrfte einen fabelhaften schwarzen Markt in Gang gebracht hatten. Vielleicht kannte im Tiflis des Jahres 1919 nie mand diese Teppiche besser als Gurdjieff - Zahl der Knoten, Her kunft, Symbolik, Stil, Reparaturtechnik und Marktwert. Und ganz bestimmt beherrschte niemand besser als er die Mechanismen der Manipulation. Freunde Dimitris und seines Schwiegervaters, Erz bischof Martinian, versorgten ihn mit Startkapital. Gurdjieff kaufte seinen ersten Teppich billig und verkaufte ihn teuer. Er fand loyale, fleiige Lehrlinge und brachte ihnen bei, nach geeigneten Lufern Ausschau zu halten, sie zu waschen und zu reparieren. Hand in Hand mit Julia Ostrowska, seiner Frau, arbeitend, bekam er innerhalb von drei Wochen nicht nur genug Geld fr den Unter halt aller zusammen, sondern es blieb sogar noch einiges brig. Auerordentlich rasch also hatte sich die schmerzliche Entschei dung, Essentuki zu verlassen, als richtig erwiesen. Trotz des tr ben, melancholischen Klimas, das in ganz Transkaukasien vor herrschte, lieen die Geflligkeiten der Georgischen Menschewikischen Sozialdemokratischen Republik die ersten Blten eines Gurdjieffschen Frhlings sprieen. Dr. Stjoernval erffnete eine bescheidene Praxis im russischen Stadtviertel auf dem Sdwestufer des Kura - kranke Emigranten gab es schlielich genug. Thomas de Hartmann begegnete seinem alten Freund, dem Komponisten Nikolai Nikolaijewitsch Tscherepnin, der ihn zum Professor fr Komposition am Konservatorium fr fortgeschrittene Musikstu dien ernannte. Auf diese Weise hatte er im Handumdrehen 2000 Schler und konnte sich im Zentrum des kulturellen Lebens der Stadt etablieren. Olga erhielt die Rolle der Micaela bei einer Gala Auffhrung von Carmen im Opernhaus von Tiflis, das ebenso gro war wie die Opera Comique in Paris.
134

Die prunkvolle Carmen-Premiere im Februar 1919 war fr Olga Prfung und Triumph zugleich: Als ich im vierten Akt die Bhne betrat, sah ich im Hintergrund des Raums einen schwarzen Fleck. Da ich wute, da niemand sonst von den Zuschauem einen schwarzen Hut tragen wrde, wute ich, da es Gurdjieff war, der dort sa ... Er hatte mir einmal gesagt: Wenn Sie Angst haben, schauen Sie sich blo um, und ich werde da sein. Singen Sie, und denken Sie an nie mand anderen im Saal. Ich brachte tatschlich das Gebet der Micaela ganz wundervoll, sank auf die Knie und sang ein Hohes-C-Pianissimo, das ich voller Gefhl lange halten konnte. Dabei ging es der glcklichen jungen Solistin, allem ueren An schein zum Trotz, zu dieser Zeit gesundheitlich gar nicht gut. Sie klagte nicht, obwohl sie tglich schwcher wurde, doch war sie nie mehr richtig auf die Beine gekommen, seit sie Gurdjieffs sterben den Vetter in Sotschi gepflegt hatte. Hatte sie sich vielleicht - was fr ein furchtbarer Gedanke! - ebenfalls eine Tuberkulose zugezo gen? Ein Spezialist wurde konsultiert, der eine Lungenkrankheit besttigte. Er konnte ein Bergsanatorium in Osterreich empfehlen, das echte Hoffnung bot, andernfalls jedoch - er schttelte den Kopf. Gurdjieff war da ganz anderer Ansicht. Schinken! Olga sollte jeden Morgen Schinken essen, trotz der Klte drauen auf der Veranda schlafen, und, bevor sie feste Nahrung zu sich nahm, ein kleines Glas Rotwein trinken, aus einer Flasche, die er speziell fr sie hergerichtet hatte. Das tat sie. Und als der Spezialist sie ei nige Zeit spter erneut untersuchte, sagte er mir, wie froh er sei, da ich auf ihn gehrt htte und ins Sanatorium gegangen wre, da in meinen Lungen praktisch keine Spur einer Infektion mehr zu finden sei. Der Schpfer des brillanten Bhnenbildes samt Beleuchtung fr Carmen war brigens ein gewisser Alexandre Gustav Salzmann, bekannt mit Rilke und Kandinsky. Salzmann, am 2^.Januar 1874 in Tiflis geboren, war ein Weltbrger, der ein angenehmes Leben zu schtzen wute. Er war Knstler, Erfinder, Frster - ein ehe maliger Derwisch, ehemaliger Benediktiner, einstiger Jiu-Jitsu135

Lehrer, Theaterregisseur. . . kurz gesagt, ein unglaublicher Mann (Daumal). Seine Familie stammte aus dem Baltikum, und eine chronische nrdliche Melancholie hatte sich tief in seine Ge sichtszge eingegraben. Dennoch strahlte er - im Gegensatz zu seinen ungestmen posterhnlichen Malereien (die in ihrer symbo lischen Eindringlichkeit an Hieronymus Bosch erinnerten) - einen ansteckenden Optimismus und viel Humor aus. Alles, was er an packte, sei es nun eine bung in chinesischer Kalligraphie oder das Komponieren eines Kanons voller Harmonie, zeugte von kulti vierter Sensibilitt. Und doch gab es trotz der knstlerischen Feinheiten etwas Wildes und Grausames in ihm . . . Seine Art sich zu rasieren war von unbertroffener Simplizitt: Er nahm ein trokkenes Rasiermesser und schabte sich den Bart vom Gesicht. Selbst dies war schon eine Konzession . . . (Zigrosser). Gurdjieff und Salzmann wurden einander Ostern 1919 vorge stellt (de Hartmann hatte das arrangiert), und es kam zu einem in teressanten Gedankenaustausch. Er ist ein sehr feiner Mensch, versicherte Gurdjieff Thomas hinterher, und sie - ist intelligent. Als junge Frau von zweiundzwanzig Jahren hatte Jeanne Matignon-Salzmann Alexandre 1911 in Hellerau geheiratet, wo sie im Eurythmischen Institut von Emile Jacques-Dalcroze Tanz stu dierte. Ihr leidenschaftliches Interesse fr Bewegung und Rhyth mus hatte alle durch den Krieg und die russische Revolution er zwungenen Reisen und grausamen Herausforderungen berdau ert. Das Spektrum ihrer Interessen wurden durch ihren brillanten Ehemann noch erweitert - und trotzdem war da dieses Gefhl eines nicht wirklich definierbaren Mangels in ihr ... all das zusam men prdestinierte sie geradezu als ideale Schlerin Gurdjieffs. Beide Salzmanns waren Menschen von hchster Kultur und strk ster Individualitt - hnlich wie Ouspensky -, doch als Gurdjieff in Tiflis ihren Lebensweg kreuzte, zog er sie unwiderstehlich in sei nen Bann. Ein glckliches Zusammentreffen fgte es, da Jeanne Salz mann gerade mit Proben fr eine ffentliche Eurythmie-Demonstration beschftigt war. Als sie jedoch von Gurdjieffs Heiligen Tnzen hone, die er in Essentuki gelehrt hatte, stellte sie ihm spon tan ihre gesamte Klasse fr seine knstlerischen Zwecke zur Ver
136

fgung. Jeannes Schlerinnen - ein Kreis von hbschen jungen Damen in griechischen Gewndern - stand nun eine ganze Reihe von Schocks bevor, wie de Hartmann berichtet: Herr Gurdjieff begrte sie, beobachtete sie interessiert fnf bis zehn Minuten lang . . . und befahl ihnen auf einmal in militri schem Ton, sich in einer Reihe aufzustellen, sich nach links und nach rechts auszurichten. Dann baute er sie alle in einer Reihe vor sich auf und sagte: Bevor wir mit <Heiliger Gymnastik> be ginnen, mssen Sie erst einmal lernen, wie man sich dreht. Die Mdchen waren angenehm berrascht, als Gurdjieff ihnen als Pianisten fr die bungen Thomas de Hartmann vorstellte, den Professor fr Komposition am Konservatorium. Doch waren sie verblfft, als er diesem dreiig Minuten vor dessen Konzertdebt in der Stadthalle befahl, einen der sechs obligatorischen Tnze zu demonstrieren, bei denen man das ganze Gewicht des Krpers auf die Hnde verlagert, whrend die Fe sehr schnelle Bewegun gen vollfhren. Als Gurdjieff darauf bestand, diesen idealisti schen jungen Amateuren ein kleines Honorar zu zahlen, da befand sich die ganze Klasse, die sich eigentlich zum Ziel gesetzt hatte, Dalcroze zu studieren, am Rande einer Rebellion. Doch gelang es Jeanne Salzmann unter Einsatz ihrer ganzen Autoritt und im Ge fhl der Bedeutung von Gurdjieffs Werk, ihre Schlerinnen zu berreden, an den neuen bungen teilzunehmen. Kurz nach Ostern 1919 traf Dimitri unerwartet in Tiflis ein und brachte sehnlichst erwartete Neuigkeiten aus Essentuki mit. Gurd jieffs Mutter und Schwester hatten in diesem schrecklichen "Winter schwer unter Klte, Hunger und Typhus zu leiden gehabt, jedoch alles unbeschadet berstanden. Sie umarmten Gurdjieff, scheu ten jedoch das Risiko einer Reise zu ihm nach Sden. Gurdjieffs Teppichsammlung war geplndert worden, doch lagen einige der Stcke bald darauf in der ffentlichen Pfandleihe und warteten darauf, von jemandem reklamiert zu werden. Ouspensky hatte die Zeit der bolschewistischen Besatzung im Gewnde eines Sowjeti schen Bibliothekars von Essentuki berlebt und unterwies nun ei gene Gruppen in Gurdjieffs Ideen.
137

Gurdjieff berlegte. Dann entschied er: Jemand mute nach Essentuki fahren, mit Briefen fr seine Schwester und fr Ouspensky, und alle noch verbliebenen Wertsachen einsammeln. Dimitri bestand darauf, auf keinen Fall einen Mann zu schicken, weil dieser sofort von der "Weien oder der Roten Armee geschnappt werden wrde. Als Herr Gurdjieff mich bat, dorthin zu gehen, erinnert sich Olga, war ich voller Furcht... Er gab mir einige Goldmnzen und eine rtselhafte kleine Schachtel mit einer, wie er sagte, speziellen Pille, die ich im uersten Notfall schlucken sollte. Andernfalls wollte er sie zurckhaben. Gurdjieffs Absicht war durchsichtig: Er setzte gerade die Schlerin, deren Psyche am wenigsten dafr geeignet war, mit der Lage fertig zu werden, gr ter Gefahr aus. Nie zuvor war die Aristokratin Olga auch nur allein durch eine unbekannte Strae gegangen . . . Eine nicht endenwollende Woche lang ertrug Gurdjieff seine ei genen Bedenken und den Blick von Thomas de Hartmann - dann kehrte eine strahlende Olga zurck. Sie war nach Essentuki und zurck gereist - mit der Eisenbahn und zu Schiff, ber Batumi und Noworossisk, fintenreich und geschickt. Sie hatte einen Astra chan-Mantel und acht unbezahlbare persische Miniaturen ihrer ei genen Familie sowie zwei von Gurdjieffs besonders wertvollen Teppichen gerettet. Vollstndig fremde Leute hatten sie angespro chen, und sie hatte ihnen in der richtigen Weise geantwortet. Sie hatte vor keinem Hindernis kapituliert: weder vor brokratischen Nickligkeiten noch vor lstigen Annherungsversuchen schmutzi ger alter Mnner mit langen schwarzen Barten, noch vor einem heftigen Sturm auf See. (Ich htte die Pille nur genommen, wenn das Schiff untergegangen wre.) Wie Gurdjieff alle seine Schtz linge auf kommende schwere Aufgaben vorbereitete sie testete und abhrtete, whrend er sie paradoxerweise zugleich sensibili sierte und vor allem motivierte, an seinem noch vor ihm liegenden unerschrockenen Ringen teilzuhaben .. . das ist schon beeindrukkend. Am Sonntag, den 22. Juni 1919, veranstaltete die Klasse von Jeanne Matignon-Salzmann im riesigen Opernhaus von Tiflis ihre erste ffentliche Auffhrung der Bewegungen. Was wollte Gurdjieff? War diese ffentliche Zurschaustellung der Heiligen
138

Tnze wirklich im Sinne der Sache? Schlielich ging es um ein Wis sen, das Gurdjieff nach vielen Mhen gefunden und zu einer Syn these zusammengefat hatte. Dieses Wissen, das er nur an ausge whlte Schler in Moskau, Petrograd und Essentuki weitergege ben hatte - dieses Wissen war immerhin als essentiell esoterisch zu betrachten. Es gibt Dinge, die man nur seinen Jungem sagt (Ouspensky). Nun aber bot eine Eintrittskarte, die man einfach an der Kasse abholte, jedem beliebigen Menschen das Entree zum Heiligtum. Zur Sicherung der Zukunft war es ein Mu, eine ausreichende Zahl guter Schler zu finden. Dabei hatte Gurdjieff auf dem schmalen Grad zwischen Vulgarisierung und Exklusivitt zu ba lancieren. Viele wurden berufen, aber nur wenige auserwhlt. Der Essenz von Gurdjieffs Lehre konnte ihre ffentlichkeit nichts an haben, ihre Exklusivitt war nicht durch Schlsser und Pawrter oder Verbote garantiert, sondern durch die notwendige spirituelle Fhigkeit des einzelnen und die erforderliche initiatorische Ein weisung. Thomas de Hartmann erhielt nun eine neue Aufgabe. Als fr die Auffhrung der Heiligen Tnze vorgesehener Pianist mute er un bedingt die Charakteristika der orientalischen Musik kennen und meistern. Deshalb weckte Gurdjieff - mit Erfolg - sein Interesse fr Komitas Vardapet, einen heruntergekommenen armenischen Musikologen. Ich mchte von Komitas Vardapet sprechen, der sich gegenwrtig in Konstantinopel aufhlt, dessen geistige Ge sundheit ernsthaft gefhrdet ist und den man dort ohne Geld, ohne moralische Untersttzung, ohne die Wrme einer Familie und ohne Freunde festhlt, nachdem er die blutigen Massaker an den Armeniern laut verdammt hat (de Hartmann, Folk Song). Anfang Juli 1919, als Olga mutig ein Repertoire armenischer Lieder zur Konzertreife gebracht hatte, schickte Gurdjieff die de Hartmanns nach Armenien auf Tournee. Sie kamen in Eriwan an und debattierten begeistert darber, ob die grte Leistung Komitas' tatschlich seine Entschlsselung der alten neumes sei oder seine harmonische und polyphone Extrapolation armenischer Volksmelodien. Die Realitt dagegen sah dster aus: Nachts sprh ten sie um ihr Bett einen magischen Kreis von Kerosin, um Luse
139

und Ungeziefer fernzuhalten, und wenn sie zu ihren Konzerten gingen, kamen sie vorbei an Menschen, die wie Leichen herumsit zen, heimatlos und hungernd, auf den Tod wartend. An ihrem letzten Konzertabend wurden die de Hartmanns von seiner Emi nenz Erzbischof Sarpasan Hren in dessen Haus hoch ber dem Sanga empfangen: Als die Nacht hereinbrach, schien der Vollmond durch die warme sdliche Luft und den Berg Ararat krnte eine Nebel haube: ein unvergelicher Anblick. Als Begleitung zu dieser Aussicht erklang echte stliche Musik. . . verschiedene Arten von bajati mit gap. Genauso wie Gurdjieff es erwartet hatte, kehrte Thomas nach Ti flis zurck, erfllt von der Schnheit, Wildheit und unsterblichen Melancholie des armenischen Erbes seines Lehrers und darauf brennend, das alles in Musik umzusetzen. Ende Juli reiste Gurdjieff mit seinen Leuten in den Gebirgskurort Borjom (wohin auch die Angehrigen des Staatstheaters sich zurckgezogen hatten, um der Sommerhitze zu entgehen). Dort setzte er streng Olgas Erziehung fort. Sein alter Mantel war abge tragen und an vielen Stellen zerrissen, ein neuer nicht zu haben. Wrde Olga sich jetzt ntzlich machen und die Innenseite nach auen kehren? Aber wie? Man markiert die Sume mit weiem Fa den, reit sie dann auf, bgelt die alten Sume aus und die neuen hinein. Dann nht man mit der Hand die Rckseite lngs der wei en Fden zusammen - ist doch ganz einfach! Olga jedoch, die noch nie in ihrem Leben eine Nhnadel in der Hand gehabt hatte, war fassungslos. Angenommen, sie versuchte es, machte es falsch und ruinierte den Mantel ihres Lehrers? Konnte nicht Julia Ostrowska die Sache anpacken? Ja - und gerade aus diesem Grunde sollte sie es nicht tun. Also machte Olga sich an die Arbeit. Nervs erhitzte sie ein Bgeleisen auf einem kleinen Holzkohle ofen. Sie tat es unter solchen Schwierigkeiten und mit so fester Entschlossenheit, da sie sich, metaphorisch gesprochen, selbst von innen nach auen wendete. Diese Art psychischer Revolution war augenscheinlich Gurdjieffs Hauptziel. Ein theoretisches Sy
140

stem, ein abstrakt-begriffliches Instrumentarium befand sich ein fach nicht im Angebot: Gurdjieff zeichnete keine Diagramme auf eine schwarze Tafel, um mit ihrer Hilfe zu unterrichten. Seine Me thode war fr seine Klasse weit weniger komfortabel. Er schnitt aus uns lebendige Stcke Erfahrung heraus und lehrte durch sie (Walker, Study). Es wre eine Untertreibung zu sagen, Gurdjieff sei in Tiflis, wo hin er aus Borjom wieder zurckkehrte, gut etabliert gewesen. Er sa sogar in mehr als einer Hinsicht komfortabel im Sattel. Er war das Haupt einer groen Familie, ein erfolgreicher Unternehmer, eine graue Eminenz der kulturellen Szene, deren geheimer Ein flu die von Tabakrauch geschwngerten Komiteerume und Klubs des Establishemets beherrschte, und nicht zuletzt frhlicher Zechkumpan im Tschimerion, einem etwas zweifelhaften Cabaret, das von der lokalen Poeten-Gilde betrieben wurde und wo ge schmeidige Negro-Ragtime-Snger ihr Credo von Libertinismus einem tscherkessischen Publikum vorgrlten, das allein schon durch den fr sie neuartigen Anblick der schwingenden Hften von Lydia Johnson in Verzckung geriet. Gurdjieff geno dieses idiotische Vergngen umgeben von Bekannten, zu denen modemistische Maler wie Sorin und Sergej Sudejkin und Dichter wie Robakidse und Pauljaschwili gehrten. Tiflis erwies sich wahrlich als angenehmes Zwischenspiel, ein Intermezzo, das die Versu chung nahelegte, es zu verlngern und sine die zu genieen. Und dennoch . . . jenseits der schweren grnen Portieren am Eingang zum Tschimerion verstummte der Klang der Zigeunergei gen und des tricht-klugen Geschwtzes der Intelligenzija, um an deren Tnen Platz zu machen. Georgiens unruhige jngste Ver gangenheit und problematische Zukunft hatten die Brger von Tiflis zutiefst erschttert und verunsichert. Die Inflationsrate stieg exponentiell, eine Miernte stand ins Haus, und die allgemeine Er wartung neuer Gefahren und Entbehrungen weckte auch einen pltzlichen Hunger nach neuen Ideen, akzeptablen Wertvorstel lungen. Gurdjieff fhlte sich qualifiziert und geradezu verpflichtet, diesen existenziellen Hunger zu befriedigen, auf die Frage nach dem Sinn des Lebens eine Antwort zu geben. Scheinbar alle vergangenen Schwierigkeiten vergessend,
141

schickte er Briefe an seine einstigen Schler mit der Aufforderung, fr eine neue Aufgabe zu ihm zu stoen - doch niemand kam. Petrow war jetzt Direktor einer staatlichen Schule in Rostow, und Sacharoff machte Propagandaarbeit fr die Freiwilligen-Armee in Ekaterinodar. Jeder hatte seine Grnde, dem Ruf nicht zu folgen. Nur Ouspensky lehnte aus Prinzip ab - letztlich wohl vor allem, weil seine eigenen Gruppen ihm wichtiger waren. Nein - wenn Gurdjieff Hilfe fr sein neuestes Unternehmen brauchte, dann mute er diese ganz woanders suchen. Es war gerade ein Jahr vergangen, seit die Bolschewik! berredet worden waren, die wissenschaftliche Expedition des Brgers Gurdjieff zu genehmigen und auszursten. Vielleicht wrde sich die menschewikische Verwaltung auf gleiche Weise entgegenkom mend erweisen - bekannte sie sich doch vielversprechend zu Auf klrung, nationaler Integritt, technologischer Revolution und knstlerischer Avantgarde. Auerdem gelang es ihr mittels eines sublimen Chauvinismus, Tiflis als das Zentrum der Weltkultur zu propagieren, wie Bechhofer-Roberts ironisch bemerkte. Voraussetzung fr ein solches Unternehmen war ein den Um stnden der Zeit entsprechendes organisatorisches Mntelchen. Im September 1919 versammelte er seine Kernmannschaft - Julia Ostrowska, Dr. Stjoernval, die beiden de Hartmann und die bei den Salzmann - auf jener sonnendurchglhten Veranda der de Hartmanns, wo Olga gelegen hatte, um durch ihre Schinken/ Wein-Dit zu gesunden. Hier offenbarte er ihnen seinen Plan, ein stndiges Institut in Tiflis zu grnden. Welchen Namen wrden Sie einem solchen Institut geben? fragte er. Alle schwiegen. Zu viel gab es bei der Wahl dieses Namens zu bedenken, sollte er doch sowohl Schler anlocken als auch die politische Obrigkeit fernhalten. Als ob wir eine Tube Zahnpasta ausgequetscht htten, kam schlielich das Wort <harmonisch> heraus, erinnert sich de Hart mann. Etwa zehn Tage spter lag auf dem Schreibtisch des Genossen G. Lastschischwili, Minister fr Volkserziehung, eine Petition eines Herrn G. I. Gurdjieff, Grnder und Leiter des Instituts zur harmonischen Entwicklung des Menschen, der sein fortschrittli ches psychosomatisches System zur Entwicklung des Willens, des
142

Gedchtnisses, des Zuhrens, Denkens, der Gefhle und Instinkte der geschtzten Aufmerksamkeit des Ministers empfahl. Es handle sich dabei um ein System das bereits in einer Reihe von Grostd ten wie Bombay, Alexandria, Kabul, New York, Chicago, Christiana, Stockholm, Moskau, Essentuki und in allen Abteilungen und Heimen der wahrhaft internationalen Bruderschaften funk tioniere (Ouspensky). Eine geradezu absurde Behauptung. Warum tat Gurdjieff so etwas immer wieder? Warum provozierte er immer wieder die Bezeichnung Scharlatan? Warum bot er die tiefste und subtilste Wahrheit im Mantel plumper Lgen an. Viel leicht war es sein Sinn fr eine bestimmte Art von extremem Hu mor. Der tscherkessische Nationalcharakter - der Poesie ebenso heftig ergeben wie dem Wein und Frauen - traf sich in diesem Punkt auf seltsame Weise mit dem Geschmack Gurdjieffs. Obwohl Gensse Minister Lastschischwili in keiner Hinsicht besonders ex zentrisch war - wie beispielsweise der stellvertretende Staatsan walt, der gern, auf Cafehaustischen stehend, populre komische Lieder zum besten gab -, wies er doch den Brgermeister von Tiflis an, ein Gebude ausfindig zu machen und Herrn Gurdjieff zur Verfgung zu stellen, das einer so wichtigen Einrichtung von all gemeiner ffentlicher Bedeutung wrdig ist. Im Jahre 1919 herrschte in Tiflis ganz allgemein ein akuter Mangel an Wohnungen und ffentlichen Einrichtungen. (Selbst Frst Orbeliani mute - mit einiger Ungeduld - Schlange stehen, um eine der Toiletten in seinem eigenen Palast benutzen zu kn nen). Der Brgermeister rang die Hnde in typischer brokrati scher Ratlosigkeit. Gurdjieff jedoch fand und mietete eine kleine Halle, kaufte fr den entsetzten Thomas ein ausgedientes Klavier (auf einem guten kann jeder spielen) und gab rund um die Uhr Unterricht: Innerhalb einer Woche nach der Erffnung meines Instituts wa ren alle Sonderklassen, die eingerichtet worden waren, voll be setzt, und es gab eine Warteliste fr zwei- oder dreimal so viele Anwrter ... In provisorischen Unterknften, die in jeder Hin sicht unzulnglich waren, sowie unter auerordentlich anstren genden Bedingungen kam die Arbeit an sich selbst in Gang.
143

Alle Arten von Studenten wurden angelockt, von der Frstin Obelinski bis zum Vollmatrosen Tschekowitsch. Zwei von ihnen - Elisabeta Galumnian, die Frau eines Diplomaten, und Olgiwanna - waren begabte Tnzerinnen. Gurdjieff sprach mit allen Bewerbern und stellte ihnen seine blichen forschenden Fragen. War ihr gegenwrtiges Leben wirk lich so unertrglich? Hatten sie Wnsche, echte Wnsche? Ty pisch dafr war sein Dialog mit Olga Jowonowna Lasowitsch Milanoff Hinzenberg (um Olgiwannas vollen Namen einmal auf der Zunge zergehen zu lassen), den C. S Nott wiedergibt: Was wnschen Sie sich? Ich wnsche mir Unsterblichkeit. Was tun Sie augenblicklich? Ich kmmere mich um mein Haus und die Dienstboten. Arbeiten Sie selbst? Kochen Sie, kmmern Sie sich ums Baby? Nein. Meine Dienstboten tun das fr mich. Sie tun also gar nichts. Und da streben Sie nach Unsterblich keit! Die kommt nicht auf Bestellung, sondern nur wenn man bestimmte Ttigkeiten ausbt. Sie mssen arbeiten, mssen sich anstrengen fr die Unsterblichkeit. Nun also: Ich werde ihnen zeigen, wie man arbeitet. Als erstes mssen Sie die Dienstboten entlassen und alles selbst tun. Und die montenegrinische Aristokratin Olgiwanna akzeptierte das Ideal des Dienens ohne grere Mhe. Hatte doch schon das kleine grauugige Mdchen seinen blinden Vater durch die Stra en ihres Geburtsortes Cetinje zu dem Gerichtsgebude gefhrt, wo er als Oberrichter prsidierte. Olgiwanna hatte eine private Erziehung in Ruland und in der Trkei genossen (sie konnte malen, skulptieren, kochen, tanzen, Theater spielen). Noch ein Teenager, wurde sie Mutter, doch ihre Ehe mit dem russischen Architekten Wladimir Hinzenberg scheiterte. Jetzt war sie erst einundzwanzig Jahre alt und sehnte sich danach, ihr Leben der Kunst zu weihen. Olgiwanna akzeptierte Gurdjieffs harte Bedin gungen und setzte ihre gertenschlanke Schnheit ein, um seine Heiligen Tnze vollendet umzusetzen. Sie und Lili Galumnian
144

waren im rechten Moment gekommen: genau zu dem Zeitpunkt, da der Maestro sein hchst bemerkenswertes Szenario zu entwer fen begann. Der Kampf der Magier war eher eine Revue als ein Ballett: In den zentralen Szenen traten die Schulen eines Schwarzen Magiers und eines Weien Magiers auf, mit bungen der Schler beider Schulen, die gegeneinander kmpften. Die Handlung sollte vor dem Hintergrund des Alltags in einer Stadt des Ostens spielen, unterbrochen von Heiligen Tnzen, Der wisch-Tnzen und verschiedenen Tnzen aus der stlichen Folklore. Alles das war verwoben mit einer Liebesgeschichte, die ihrerseits allegorische Bedeutung haben sollte. Im Grunde handelte es sich um ein manichisches Thema. Und um ihre spirituelle Entwicklung zu frdern, muten dieselben Tnzer die vollkommenen Bewegungen der Schler des Weien Magiers und die unharmonischen Bewegungen der Schler des Schwarzen Magiers ausfhren (Ouspensky). Whrend der nchsten vier turbulenten Jahre konzentrierte Gurdjieffs Arbeit sich auf dieses extraordinre Ballett. Es wurde geschaffen als lebendige existentielle Lehre fr die Ausfhrenden; es war ein Vehikel fr zahllose innere bungen; es provozierte und vershnte unglaubliche psychische Spannungen. Das Ganze verei nigte die Musik von Thomas de Hartmann, die Regiekunst von Alexandre Salzmann, die Tanzkunst von Julia Ostrowska, Jeanne Salzmann, Lili Galumnian und Olgiwanna. Das Szenarium wurde vollendet, die Bhnenbilder entworfen, Solo- und Ensembletnze choreographiert und unermdlich geprobt. Kostme geschnei dert . . . aber Der Kampf der Magier wurde niemals aufgefhrt. In knstlerischen Krisenzeiten pflegte Gurdjieff herbeizueilen und mit seiner Axt irgendeine wichtige Bhnenausstattung zu zerschla gen. Warum sind Sie darber so erstaunt? Wir haben es geschafft, also brauchen wir es nicht mehr. Jetzt kann es auf den Mll (de Hartmann). Selbstverstndlich bemhten die Schler sich, den Sinn hinter all dem zu ergrnden, aber schon im Jahre 1915 hatte Gurdjieff sie fairerweise gewarnt: Bringe ich das Ballett auf einer
145

normalen Bhne, wird das Publikum diese Ideen niemals verste hen (Ouspensky). Whrend es mit den Ballettproben mal mehr, mal weniger gut lief, verschlechterten sich die allgemeinen Verhltnisse zusehends: Der Herbst kam mit seiner ganzen feuchten Trbseligkeit; es gab eine Miernte; Lebensmittel wurden immer knapper und teurer; und Anton Iwanowitsch Denikin - der weirussische General, der nach der Devise handelte: Ruland ist gro und unteilbar^) whlte genau diesen Augenblick fr eine Blockade Georgiens (wobei er offensichtlich gar nicht realisierte, da es auf seiner Seite stand). An eine angemessene Unterbringung des Instituts war weniger denn je zu denken. Genug ist genug, und Gurdjieff protestierte, er werde die ganze Arbeit hinschmeien. Es ist schwer abzuschtzen, wie ernst seine Ankndigung gemeint war und bis zu welchem Grad er sie nur als Druckmittel einsetzte. Doch steht ihre elektrisierende "Wirkung auer Zweifel. Innerhalb weniger Tage hatten die Behrden dem Institut ein ansehnliches zweistckiges Gebude jenseits des Kura zugeteilt. Alexandre Salzmann hatte schlielich den entscheiden den Ansto gegeben. Es war ihm nmlich gelungen, in der satiri schen Zeitschrift der Hauptstadt, Die Peitsche des Teufels, eine scharfe Karikatur unterzubringen. Sie zeigte Gurdjieff und seine Leute mitten auf dem Hauptplatz von Eriwan, eng aneinander geschmiegt um einen Ofen stehend. Endlich umgezogen, lautete die Bildlegende. Es ist schon sonderbar, wie der Mann, der sich in Moskau und Petrograd stets bewut im Hintergrund gehalten hatte, nun eine allseits bekannte Persnlichkeit geworden war. Seine Spur im Schnee des Dezembers 1919 ist leichter zu verfol gen, weil er zu dieser Zeit einen jungen Journalisten aus London ins Schlepptau genommen hatte. Mr. Carl Bechhofer-Roberts be trat das Tschimerion in Tiflis trotz seiner Wanderjahre in Ru land, Japan, Nordafrika und Indien - wie jemand, der einem Ro man von P. G. Wodehouse entsprungen war. Er hatte ein stets gertetes Gesicht, war wohlbeleibt und auf eine enervierende Weise witzig. Er hatte sich ins Kriegsgebiet mit ein klein wenig Er munterung durch seine Redaktion und einer ganzen Portion Un verfrorenheit aufgemacht und besa kaum mehr als seinen Fllfe
146

derhalter Marke Conway-Stuart. In seiner Brieftasche befand sich jedoch ein wichtiger Einfhrungsbrief an ein sonderbares Indivi duum Namens Georgij Iwanowitsch Gurjiew - eine Person, die er schnell identifizierte: Gurdjieff war ein Mann von auffallender Erscheinung. Gedrun gen, dunkelhutig, mit forschendem Blick aus klugen Augen. Niemand konnte einige Minuten in seiner Gesellschaft verbrin gen, ohne von der Kraft seiner Persnlichkeit beeindruckt zu sein . . . Seine auergewhnliche, umfassende Intelligenz war nicht zu bestreiten. Gurdjieff war die personifizierte Freundlichkeit und sparte weder Mhen noch Zeit, dem jungen Neuankmmling einige Seiten von Tiflis zu zeigen, die nicht alle Besucher sahen. Er fhrte ihn sicher durch finstere Straen, in denen jeder zweite Mensch einen Ver band um den Kopf hatte oder zumindest eine Binde ber einem Auge. Er lud ihn zu pikanten orientalischen Leckerbissen in ein obskures Restaurant ein, durch dessen Fenster man auf die schnell dahinflieenden, schmutzigen Wasser des Kura sehen konnte. In den Schwefelbdern sorgte er dafr, da die Haut des Journalisten ein angenehmes Krebsrot annahm; dann berlie er ihn, halb gar und nach frischer Luft japsend, den tellergroen Hnden und Fen eines brtigen persischen Masseurs. Er stellte ihn Dr. Stjoernval, den de Hartmanns und den Salzmanns vor. Und schlielich lie er ihn den Proben zum Kampf der Magier beiwohnen. Je mehr man ber diese Bechhofer-Episode nachdenkt, desto rtselhafter wird sie. Schwer von Begriff gegenber allen hheren Ideen, scheint dieser Mann in philosophischem Zickzack durch die Gurdjieffsche Gedankenwelt zu tapsen - stets ein freundlich leeres Lcheln auf den Lippen und angesichts einer komplexen Si tuation, deren innere Dynamik ihm grundstzlich entgeht, kurz an seinen steifen Hut tippend. Welche Tugenden auch immer er als amsanter Begleiter fr idiotische Entspannungen oder als preis gekrnte Spezies eines frei umherwandernden Versuchskanin chens gehabt haben mag - es erklrt nicht Gurdjieffs Gromtig
147

keit. Die Annahme liegt nahe, da Bechhofers rtselhafter Einfh rungsbrief die Unterschrift des langjhrigen journalistischen Be kannten P. D. Ouspensky trug und das Gurdjieff sich Bechhofers aus Geflligkeit Ouspensky und Sacharoff gegenber annahm, die beide unter verzweifelten Umstnden im belagerten Rostow am Don lebten. Das ist auf jeden Fall der Ort, zu dem Bechhofer sich auf den Weg machte, als der Gurdjieff Mitte Dezember wieder verlie. Ich bahnte mir einen Weg durch die Menschenmassen auf dem Bahnhof, nahm eine Droschke in die Stadt und klopfte we nige Minuten spter an die Tr meines Freundes Ouspenksy. Der ruinse Wodka, den Ouspensky aus reinem Alkohol und Orangenschalen zusammenbraute, hat sicherlich Bechhofers Zunge gelst, als er von Gurdjieff schwrmte: Wenn dieser Mann tatschlich irgendwohin gehen wollte, und sei es zu seinen geheimnisvollen Klstern in Tibet- in einem da von, sagte er, habe laut einer indischen berlieferung Jesus stu diert! -, dann gbe es gewi niemanden, der in der Lage wre, ihn davon abzuhalten. Ouspensky lie sich davon nicht weiter beeindrucken, doch Andrej Sacharoff, der seinen ursprnglichen Plnen noch strker verbun den war, bemhte sich nach Krften, den Kontakt zu seinem Leh rer wieder herzustellen - vergebens. Denn der ein paar Wochen zuvor an Pocken Erkrankte erholte sich nicht mehr und starb elend und verlassen in den blutigen Wirren von Noworossisk. Das Weihnachtsfest 1919 in Tiflis verlief hnlich karg wie im Vorjahr. Das Abendessen, das Gurdjieff fr die de Hartmanns und die Salzmanns in einem kalten und nackten Zimmer zubereitete, bestand aus Reisbrei mit Honig und getrockneten Frchten. Das neue Jahr sollte mehr Gefahren und Ungewiheiten bringen als realistische Hoffnungen, denn die Bedeutung des Instituts zur har monischen Entwicklung des Menschen schwand nach und nach: Als Herr Gurdjieff ankndigte, <Der Kampf der Magien werde im Staatstheater aufgefhrt werden, schien das ... wie ein Scherz, da wir nicht einmal Material fr die Kostme besaen (de Hart mann).
148

Etwa Ende Mrz 1920 begann Gurdjieff, sein Institut aufzul sen, da er sich klar darber war, da sein Mzen, die Georgische Menschewikische Republik, selbst nur noch mit geborgter Zeit lebte. Im Norden des Kaukasus war die Gegenrevolution nieder geschlagen und ihre unglcklichen berlebenden unter unbe schreiblichen Umstnden des Schreckens und der Verzweiflung ins Meer getrieben worden. Eine neue Flchtlingswelle ergo sich ber Tiflis. Bechhofer-Roberts schaute kurz vorbei mit der Nach richt von Sacharoffs Tod in Noworossisk und Ouspenskys Flucht via Odessa. Ein von Ouspensky empfohlener Major Frank S. Pinder stand pltzlich vor Gurdjieffs Tr - schwarze Ringe unter den Augen und eine Flasche Johnnie Walker als geistigen Trost in der Hand.6 Der Major sollte spter ein wichtiger Schler Gurdjieffs werden, und es wre sicherlich interessant, genaueres ber die erste Unter redung der beiden zu wissen. Pinder war nmlich jemand, der sich gut auszudrcken verstand, und seine Konversationsbeitrge stets mit Sprichwrtern, Anspielungen auf Klassiker, wissenschaftlichen Formeln, Zitaten aus Shakespeare, Aphorismen, Wortspielen und unfltigen Ausdrcken spickte. Polyglott wie Gurdjieff, be herrschte der Major Russisch und Trkisch, Latein und Altgrie chisch, Franzsisch, Deutsch, und Neugriechisch. Auerdem in teressierte er sich fr Hebrisch und Sanskrit. Als Leiter der britischen Wirtschaftskommission bei der Freiwilligen-Armee des Generals Denikin hatte Pinder in Ekaterinodar Ouspensky Arbeit verschafft und persnlich dessen Gehalt bezahlt - wodurch er ihn und seine Familie praktisch am Leben erhielt. Rostow fiel am 8.Januar 1920 in die Hnde der Bolschewiken. Unter welchen Umstnden genau der Major sich selbst retten und nach Tiflis ge langen konnte, darber schwieg er geflissentlich. Er hatte in die Zukunft geblickt und dabei nichts Gutes gesehen. Pinders bester Rat an Gurdjieff war, zu verschwinden, solange die Umstnde es noch erlaubten. Beginnen in Ruland, beenden in Ruland (Bennett, Gurdjieff ) - Was immer diese rtselhafte Bemerkung Gurdjieffs bedeuten "lag, sie weist hin auf die schmerzliche Trennung im Jahre 1920. Tausend Beziehungen und Erinnerungen banden ihn an Gro149

Ruland. In diesem zusammenbrechenden Imperium war er gebo ren, sein jugendliches Ideal, Frst Lubowedski, war ein russi scher Frst gewesen; seine Mutter und sein Bruder Dimitri muten nun auf russischem Boden zurckbleiben. Doch Georgien war jetzt von den Flanken her bedroht, auerdem wetzten Lenin, Trotzki und Mustapha Kemal unberhrbar die Messer. Aber er, Gurdjieff, hatte schlielich noch eine Mission zu erfllen - er mute die Gunst der Stunde nutzen. Ich beschlo nicht nur, alles in Tiflis aufzulsen, sondern sogar, mit allem zu brechen, was mich bis dahin an Ruland gebunden hatte, und zu emigrieren. Aber wohin? Theoretisch konnte Gurdjieff im Osten nach Turkestan oder in westlicher Richtung ber Batumi und Konstantino pel nach Europa gehen. Praktisch gesehen blieb ihm jedoch keine Wahl. Durch den waghalsigen Angriff der sowjetischen Armee am 2 7. April auf den kaspischen Hafen Baku und die Liquidierung der gesamten aserbaidschanischen Regierung war der Weg nach Osten versperrt. Es blieb nur noch der Westen - die frchterlichen Qua rantneschiffe am Bosporus. Zumindest wurde Gurdjieff in Kon stantinopel von einflureichen Freunden erwartet: Ouspenksy, der im Mrz dort angekommen war, und Frst Sabaheddin, der als Neffe des Sultans im verblichenen Glanz seines Palastes in Kuru Chesme residierte. Thomas de Hartmanns Abschiedskonzert (dem der gesamte Stab des Moskauer Theaters beiwohnte) lieferte einen denkwrdi gen Rahmen fr Gurdjieffs allerletztes Auftreten in Tiflis: Im Saal gab es viele mit winzigen Spiegeln dekorierte Sulen ... und unsere Freunde . . . hatten hohe Kerzen mitgebracht. Die myriadenhafte Spiegelung ergab einen wunderschnen Effekt. ber den Flgel war ein prchtiger persischer Schal gebreitet. Der Notenstnder wurde von zwei riesigen Kerzen beleuchtet, um die persische Blumen gewunden waren. Statt der Sthle hatte man mit persischen Lufern bedeckte Bnke aufgestellt. Die rapide Verschlechterung der politischen Lage in Georgien zwang Gurdjieff, das gesamte Eigentum des Instituts fr ein But terbrot zu verkaufen. Den Erls legte er in zwanzig seltenen Tep 150

pichen an, die er unter seinen Leuten aufteilte. Von Tiflis aus konnte man den Schwarzmeerhafen Batumi immer noch auf einem leichten oder einem schwierigen Weg erreichen: Der ein Jahr zuvor von Olga benutzte leichte Weg htte lediglich eine Eisenbahnfahrt von dreizehn Stunden bedeutet. Gurdjieff entschied sich jedoch wie Elisabeta Stjoernval sich im hohen Alter erinnerte fr den schwierigen Weg. Ende Mai marschierten er und seine Getreuen, insgesamt dreiig Seelen, los - und dann tagelang durch die sen gende Hitze auf der nach Batumi fhrenden Strae. Ihre vier Packpferde scheuten immer wieder vor den tiefen Querrinnen, die Erosion und Vernachlssigung in den Weg geschnitten hatten. Eli sabeta Grigorjewna Stjoernval, die vor Pferden Angst hatte und sich einmal mehr fragte, wie sie eigentlich in eine derart ble Situa tion hatte geraten knnen, wurde von Gurdjieff, wie zu erwarten, das bockigste Tier anvertraut. Trotz seiner aufmunternden Worte kam man nur langsam voran. Als die Gruppe schlielich abgekmpft ins schne, aber von Mcken verseuchte Batumi hinunterstieg, ein vernichtender Emp fang: Am Hafeneingang konfiszierte die sogenannte Georgische Spezialabteilung, die in ihren protzigen Uniformen wie ein Schwrm giftiger Perlmutterfalter aussah, Gurdjieffs kostbare Teppiche. Dennoch kratzten die Flchtlinge irgendwie das Geld fr die Schiffspassage nach Konstantinopel zusammen. Als das Schiff ablegte, bot sich dem Blick zurck ein Bild von dramatischer Schnheit: ber den weien Minaretten der Stadt erhoben sich amphitheatralisch grnbewaldete Hgel, ber denen das ver schwommene Purpurrot zerklfteter Berggipfel schwebte. Doch wer kann sagen, ob Gurdjieff gen Osten oder gen Westen schaute?

151

9 Der Kampf der Magier (7.Juli 1920-13.August 1921)

Gurdjieffs Ankunft in Konstantinopel gingen Gerchte voraus. In den Basaren und Teestuben flsterte man von der bevorstehenden Ankunft eines Mannes mit groer Kraft, eines geheimnisvollen Wanderers, der bei den Moslems als ein zum Islam bergetrete ner, bei den Christen als Angehriger einer obskuren Nestorianersekte galt eines echten haha, der alle einhundertundzwanzig Wissenschaften beherrsche (Bennett, Crisis). Im Hauptquartier von General Sir George Milne in der alten trkischen Militrakademie in Harbie wurde Gurdjieff dagegen als Geheimagent der Bolschewik! oder der Weirussen betrachtet auf jeden Fall als ein sehr gefhrlicher Kunde. Das Objekt dieser einander widersprechenden Erwartungen ging am 7.Juli 1920 an Land, nach peinlich genauer Durchsuchung und Desinfektion in den berchtigten Quarantnebaracken. Er nahm die Drahtseil bahn nach Pera, dem europischen Viertel der Stadt, und kaufte sich ein paar belegte Brote und Orangensaft. Durch die Fenster des griechischen Restaurants konnte Gurdjieff die Sleymaniye Moschee sehen, die die bewegte Skyline der City berragte. Obgleich das Szenario vertraut war, hatte sich die Besetzung auf verwirrende Weise verndert. Die Trkei hatte im Weltkrieg auf der Verliererseite gekmpft, und General Franchet d'Esperey hatte, ohne Zgel auf einem Schimmel reitend, die alli ierten Truppen nach Konstantinopel gefhrt.

152

Der nunmehr alliierter Medizin berantwortete kranke Mann am Bosporus ist nicht gerade ein erfreuliches Spektakel. Es gibt da ein Durcheinander von Hochkommissaren - Briten, Franzo sen, Italiener, Griechen -, einige von ihnen sind Admirale, einige Zivilisten, alle jedoch haben zivile Berater, die mit nebulsen Vollmachten ausgestattet sind . . . von denen niemand wei, wo sie beginnen oder enden. Man nehme hinzu zwei Oberkom mandierende, einen Franzosen und einen Briten, von denen der erstgenannte als Herrscher ber die europische Trkei gilt, seine Herrschaft jedoch durch die Briten ausbt. Der andere ist ein bilaterales Geschpf, gentigt, den Bosporus mit gespreizten Beinen zu kontrollieren, wobei das linke Bein den Anordnungen des Generals Franchet d'Esperey, das rechte ihm selbst ge horcht. Man wrze das alles mit einem Schu Allenby aus Pal stina und einen Hauch trkischer Verwaltung - dann hat man eine Vorstellung von dem Durcheinander (The Times). Gurdjieff war erleichtert, Tiflis hinter sich gelassen zu haben, doch die warme Sonne, die ihn am ersten Morgen in Konstantinopel empfing, sollte sich als trgerisch erweisen. Brennstoff war knapp, der Verkehr chaotisch, die Polizei korrupt, die Whrung entwer tet, die Bevlkerung demoralisiert, nicht zuletzt aufgrund einer grassierenden Spanischen Grippe. Von allen Vorstdten Konstantinopels war keine depremierender als Pera mit ihren engen Brgersteigen und ihrer nichtssagen den Architektur, dem ohrenbetubenden Schrillen der Straen bahnen und dem ermdenden, das Schuhwerk ruinierenden Kopfsteinpflaster. Man knnte sich fragen, warum Gurdjieff sich gerade hier niederlassen wollte. Als traditionelle Enklave fr Fremde, Unglubige und Enteignete, bot sie vielleicht das geeignete Pflaster fr einen halbarmenischen Flchtling, dessen Vater von den Trken ermordet worden war. Vierzig Jahre zuvor war Gurdjieff als Halbwchsiger durch Pera gestreift, besessen von vielerlei Art von Derwisch-Unsinn, und nach Mnzen getaucht, die Tou risten von der Galatabrcke ins Wasser geworfen hatten. Spter dann hatte er als ein Sucher der Wahrheit im vornehmen Haus von Frst Lubowedski nahe der russischen Botschaft gewohnt,

153

nahe den Gebetspltzen der Mewlewi-, Rufai- und Kadiri-Derwische. Und nun, im Sommer 1920, beeilte er sich, ein Appartement in der Kumbaradii-Strae zu mieten. Die Geschwindigkeit, mit der Gurdjieff sich dort einrichtete, ist um so auergewhnlicher, wenn man bercksichtigt, welch vielfl tige Anforderungen an seine mageren finanziellen Mittel gestellt wurden. Es war ihm gelungen, zwei kleine Diamanten und zwei Teppiche zu retten (von Dr. Stjoernval ber Batumi im Diploma tengepck des finnischen Konsuls geschmuggelt). Das war alles, was er besa. Die mit ihm in Konstantinopel gelandeten Begleiter waren eine recht gemischte Gesellschaft. Zum harten Kern gehr ten zweifellos geborene berlebensknstler, in der Lage und eif rig darauf bedacht, zur gemeinsamen Kriegskasse beizusteuern. Die weniger fr die Sache Begeisterten waren inzwischen zu halb Abhngigen geworden, die wie zwanzig hungrige Krhen vor ihm standen. Wie sollte er reagieren? Zyniker knnten behaupten, Gurdjieffs Umzug von Tiflis nach Konstantinopel sei im wesentlichen ein Umzug vom Tschimerion in die Schwarze Rose gewesen. Das berhmte Cafe dieses Namens war der allgemeine Treffpunkt der "Weirussen in Pera. Hier spielte allabendlich eine Gruppe von Exzellenzen und zaristi schen Offizieren noch einmal die gescheiterten Feldzge von Ge neral Denikin durch, wobei sie schwungvoll die Salz- und Pfeffer streuer auf den schneeweien Steppen gestrkter Tischtcher hin und her dirigierten. Tagsber, wenn Gurdjieff das Cafe zu seinem Bro machte, bekmpfte eine gemischtere Gsteschar Hitze und Hypochondrie mit unzhligen Tassen von Tee mit Zitrone oder noch wirksameren Mitteln wie Alkohol, Kokain, Morphium oder Nikotin. "Waren diese Menschen durch ihre Sucht krank ge worden, dann war guter Rat teuer. Gurdjieff brauchte nur im Fl sterton seine unbezweifelbaren Fhigkeiten als rztlicher Hypno tiseur und Heiler aller mglichen Laster zu erwhnen, und schon versammelte sich an seinem Tisch ein eintrglicher Strom hochge borener Kundschaft. Wer behaupten wollte, seine Therapie habe nur auf einer bertragung von animalischem Magnetismus beruht, der ber sieht eines: Er heilte - und nur darauf kam es an. Und natrlich lie
154

er sich seine Menschenfreundlichkeit gut bezahlen. Schlielich war dieser Beruf alles andere als erfreulich. Die meisten seiner Patien ten kamen schlecht gelaunt zu ihm und so gereizt, wie jemand, der soeben eine umfassende Behandlung durch einen berhmten europischen Nervenspezialisten hinter sich gebracht hat. Doch en passant gelangen ihm einige gute Geschftsabschlsse - zum Beispiel erwarb er groe Mengen von Beluga-Kaviar und verkaufte sie mit riesigem Gewinn. Alles in allem meisterte Gurdjieff ausge zeichnet die ewige Frage nach Geld, die fr jene schmerzlich ist, die keinen Onkel in Amerika haben. Sehr bald hatte er sich so weit von allen Verpflichtungen befreit, da er sich wieder wesentliche ren Dingen zuwenden konnte. Sein Wiedersehen mit Ouspensky war emotional ambivalent. Seit Essentuki hatte sich viel ereignet. Klte, Hunger, Typhus, Cholera und sogar Gewehrkugeln hatte man hinter sich gelassen. Sacharoff war tot. Das Ruland, das sie gekannt hatten, zerbro chen, seine Intellektuellen und Adeligen liquidiert oder in alle "Winde verstreut. Ouspensky trauerte - und wrde das sein ganzes Leben lang tun - dem unwiederbringlichen Verlust der alten Ord nung nach: Whrend dieser letzten drei Jahre war der feste Boden hinter mir abgesackt. Es war eine ziemlich unbegreifliche Zeit, in der ich in bezug auf Orte und Menschen dasselbe fhlte, was wir gewhn lich in bezug auf die Zeit empfinden. Zu keinem der Orte, die ich verlassen hatte, war eine Rckkehr mglich. Von nieman dem, von dem ich mich getrennt hatte, gab es irgendwelche Nachrichten. Als Ouspensky in der Schwarzen Rose Gurdjieff gegenbersa, ausgeliefert dessen durchdringendem gtigen Blick, da war es um ihn geschehen. Es schien, als sollten im Interesse der Esoterik alle frheren Schwierigkeiten beiseite geschoben werden, als knnte er, wie einst in Petrograd, mit Gurdjieff zusammenarbeiten, seine Unabhngigkeit opfern und ihm alle Schler in Konstantinopel bergeben. Denn Ouspensky war seit seiner Ankunft im Mrz nicht mig gewesen. Er hatte sich und seine Familie mit Unterrichten

155

ber Wasser gehalten - in Mathematik, die er gut beherrschte, und in Englisch, das er nicht beherrschte. Ihr Zimmer in einer Pension auf der kleinen Insel Prinkipo im Marmarameer wurde ihnen von vielen geneidet. In Pera, wohin er tglich mit der Fhre bersetzte, hatte er schnell neue Schlergruppen gegrndet. Und neben den nur am Rande Mitarbeitenden fanden langsam auch wirklich In teressierte zusammen, die sich in den Bros der Russki Majak tra fen, einer weirussischen Abteilung des Christlichen Vereins Jun ger Mnner. Gurdjieff erbte nunmehr diese Kernmannschaft von zwanzig bis dreiig Schlern, darunter den Nietzscheaner Boris Ferapontoff. Zwei bis drei Monate lang funktionierte dieses rapprochement ausgezeichnet. Gurdjieff eilte per Fhre nach Prinkipo, um Tee mit Sophia Grigorjewna Ouspensky und ihrer Tochter Lenotschka Sawitski zu trinken und auf den Knien Lenotschkas kleinen Sohn Leonidas zu schaukeln. Gurdjieff und Ouspensky streiften, gewis sermaen geistig Arm in Arm, durch den groen Basar und arbeite ten ganze Tage und Nchte zusammen in Gurdjieffs Wohnung. Besonders eine Nacht ist mir im Gedchtnis geblieben, in der wir einen Derwischgesang fr den Kampf der Magier bersetz ten. Ich sah Gurdjieff, den Knstler und Dichter - vor allem den Dichter, den er so sorgfltig in sich verborgen hatte. Die ber setzung geschah auf folgende Weise: Gurdjieff rief sich die per sischen Verse ins Gedchtnis zurck, wobei er sie ein paarmal ruhig vor sich hin sagte und sie mir dann ins Russische ber setzte. Nach ungefhr einer Viertelstunde, wenn ich vollstndig unter Formen, Symbolen und Vergleichen verschwunden war, sagte er: Jetzt machen Sie hieraus eine Zeile. Wenn sie auf diese Weise zweiundzwanzig (seltsam abstrakte) Zei len geschafft hatten und erschpft Kaffee tranken, schienen Lehrer und Schler einen Augenblick lang herzlich vershnt. Gemeinsam statteten sie den Derwischen mehrere Besuche ab. In Konstantinopel gab es 258 verschiedene Vereinigungen, im Zu sammenhang mit seinem Ballett konzentrierte Gurdjieff sich je doch auf einen der bedeutendsten Orden, auf die Mewlewi- oder
156

Tanzenden Derwische. An jedem Donnerstagabend brachte er Ouspensky zu einem Ort, an dem die Mewlewi-Derwische ihre Tnze vorfhrten. Wie immer alles mit dem Verstand angehend, konzentrierte Ouspensky sich auf die formale Struktur der Rituale als lebendiges Planetarium oder planetares Modell, whrend Gurdjieff - auch wenn er diesen Aspekt brillant zu erlutern wute - sich bemhte, bei seinem Schler das Gefhl fr die Gesamtheit der Erfahrung zu erwecken. Die klassische trkische Musik bietet nichts, was die Sechsund sechzig musikalischen Stze des Mewlewi-Rituals an Kraft und Prgnanz bertrifft, und kein nach Erkenntnis Suchender knnte den eindringlichen Ruf der Rohrflten miverstehen: Hr auf die Flte. Sie klagt. Sie spricht von Trennung und sagt: Seitdem man mich aus dem Rohrbndel herausgerissen hat, haben meine Klagen Mann und Frau zu Trnen gerhrt... Jeder, der fern seiner Herkunft zurckgelassen wurde, wnscht sich die Zeit des Zusammengehrens zurck. Ouspensky hat diesen Klang nicht miverstanden. Dennoch lieen ihn seine Schnheit oder Verzckung ungerhrt: Ich fhle niemals, ich wei (Butkovsky-Hewitt). Bald danach, als Gurdjieff die de Hartmanns zu den MewlewiDerwischen brachte, drfen wir wohl mit Recht annehmen, da der Ruf der Flte Mnner und Frauen tatschlich zu Trnen ge rhrt hat. Gurdjieff verfolgte dabei jedoch einen Zweck, der weit ber das bloe Schwelgen in Gefhlen hinausging. Denn die orien talischen Stilmittel, die Thomas von den Mewlewi oder von Komitas nahegebracht wurden, sollte er einsetzen, wenn es darum ging, alle seine Krfte, all seine musikalische Erfahrung fr die Kompo sition von Der Kampf der Magier zu nutzen. Eine einzigartige musikalische Schpfung war in Vorbereitung eine Mischung aus Gurdjieffs Sein und de Hartmanns Sensibilitt und Technik: Ti betische Masken, Der Fall der Priesterin, Heiliges Bejahen, Heiliges Verneinen, Heiliges Vershnen, Der kleine Tibeter, Ho Ya!, Das Groe Gebet,
157

Ich sah, da das Werk genauso wie in Essentuki darauf zielte, die Achtsamkeit zu strken. Als ich einmal die Szene beobach tete und dabei wie gewhnlich Klavier spielte, reichte Herr Gurdjieff mir einen Zettel, auf dem er eine Oberstimme als mu sikalische Verzierung notiert hatte. Es war unmglich, alle Teile mit zwei Hnden zu spielen. Daher bat er Madame Salzmann, die untere Stimme zu bernehmen, whrend ich die obere aus fhrte, und das wurde dann der Tanz der Derwische. Je mehr Schler nach und nach in die Bewegung einbezogen wurden, de sto erregender und schner wurde alles, erfllt von einer magi schen Kraft, die fr alle Derwischorden charakteristisch ist. Im September 1920 glaubte Gurdjieff sich in Konstantinopel aus reichend etabliert, um sein Institut zur harmonischen Entwicklung des Menschen wieder ins Leben zu rufen. Er entdeckte und mietete einige kaninchenstallhnliche Rume unweit des Galata-Turms. Abgesehen davon, da sie nur einen Steinwurf von der Kultsttte der Tanzenden Derwische entfernt lagen, war an ihnen nichts Be sonderes. Die Strae war eine schattige, stinkende Talsenke mit al ten Holzhusern. Gurdjieff stellte eine Hinweistafel auf und gab einen Studienprospekt heraus, dessen Inhalt fast jeden irgendwie interessieren (und herausfordern) mute. An den Donnerstag- und Sonntagabenden lehne er persnlich in russischer, griechischer, trkischer oder armenischer Sprache, je nach Zusammensetzung des Publikums. Worin bestand der we sentliche Mangel der zeitgenssischen Wissenschaft? Gurdjieff pflegte ihn aufzuzeigen. War die Seele ewig? War der Wille frei? Gurdjieff erluterte die Problematik. Seine Vortrge waren selt sam aufgebaut: Anspielungen auf Kant, Freud oder den neuerdings modischen Einstein wurden gezielt desavouiert durch eine Anspie lung auf Wahrsagerei oder die Wissenschaft von Giften. Unter der scheinbar diskursiven Kritik an Hypnose, Magnetismus, Fakirtum, Magie, Taschenspielerei, sakraler Kunst und Emotionalitt war nach wie vor der Pulsschlag einer groartigen Gedankenwelt sprbar - dennoch tat sich zwischen diesem Institut und seinen Lehren in Petrograd oder Tiflis zweifellos eine Kluft auf. Trotzdem intensivierte Gurdjieff mit Hilfe seiner alten Garde
158

langjhriger Jnger seine Arbeit. Drei Tren von seinem Haus ent fernt, im Groen Rabbinat, mietete er eine kahle Halle fr seine Heiligen Tnze, und hier - angemessenerweise auf einem aus wei en und schwarzen Kacheln bestehenden Fuboden - wurde Der Kampf der Magier wieder in Angriff genommen. Das Szenario des Balletts vermittelt uns ein Bild dieser Proben: ber dem Thron des Weien Magiers erhob sich das Enneagramm, und entspre chend der Dynamik seines inneren Hexagons fgten sich die sechs Reihen der Tnzer ineinander. Ordnung und Reinheit herrschten vor. Die Teilnehmer muten nicht ihre Menschlichkeit transzen dieren, sondern sie mit leuchtender Achtsamkeit erfllen. Und ob wohl Gurdjieff sich immer wieder mit katzenhafter Geschmeidig keit zwischen ihnen bewegte oder sogar eine bestimmte Evolu tionsstufe demonstrierte (er kniete wie ein groer untergehender Planet), verharrte er die meiste Zeit in vlliger Bewegungslosigkeit. In beunruhigendem Gegensatz dazu standen die Tnze der Schler des Schwarzen Magiers, die mit zuckenden Bewegungen, sich gegenseitig anfeindend und verspottend, herumhpften. Man erkennt, da die Schler dieser Gruppe sich winden und krmmen, zuckende Bewegungen ausfhren; einige von ihnen werden schwach und fallen sogar hin ... Je mehr Zeit vergeht, de sto heftiger und furchtbarer werden die Bewegungen. Keiner die ser schwarzen Tnze ist uns erhalten, doch steht hinter ihnen die Vorstellung eines monstrsen libidinsen Exhibitionismus. Gurdjieff leistete - immer wieder Streit beginnend und Unruhe stiftend - seinen persnlichen Beitrag zur essentiellen Negativitt dieser Theaterproben, und seine bei diesen Gelegenheiten verwendete Sprache htte selbst Lenin errten lassen (Saurat i). Angesichts dieses manichischen Dualismus ergab sich, zumin dest fr einen seiner Schler, eine wichtige Frage: War der Lehrer des Tanzes selbst ein weier oder ein schwarzer Magier? Obwohl Anlage und Aussage des Szenarios Gurdjieff eindeutig auf die Seite des Weien Magiers stellte, blieb Ouspensky nur halb ber zeugt: Herr Gurdjieff ist ein ganz auergewhnlicher Mensch. Seine Mglichkeiten sind viel grer als die von Menschen unseres
159

Schlages. Ich glaube, er befindet sich jetzt in einer Krise, deren Ausgang niemand voraussehen kann. Die meisten Menschen haben viele Ichs. Liegen diese miteinander im Krieg, dann schadet das nicht sehr, weil sie alle schwach sind. Gurdjieff je doch hat nur zwei Ichs, von denen das eine sehr gut, das an dere sehr schlecht ist. Meines Erachtens wird am Ende das gute Ich siegen. Inzwischen ist es jedoch sehr gefhrlich, in seiner Nhe zu sein (Bennett). Als das Institut im Oktober 1920 offiziell erffnet wurde, zog Ouspensky sich auf die Insel Prinkipo zurck. In den dsteren Rumen des Groen Rabbinats setzte Gurdjieff seine seltsamen Experimente fort. Die Ausfhrung der weien und der schwarzen Tnze wurde immer denselben Schlern an vertraut. Er ermahnte sie, die tief in ihrem Innern vorhandenen Elemente des Heiligen Bejahens und Heiligen Verneinens be wut und abwechselnd zu akzeptieren. Hinter dem sich selbst par odierenden Melodrama und seiner pantomimischen Form - die dunkle Hhle, der brodelnde Kessel, das Pentagramm, die ausge stopften Krten und Fledermuse - verbarg sich eine ernste und durchdachte Moral. Das Schlugebet des Weien Magiers legte das ganze moralische Gewicht auf die Erleuchtung: Gottvater, Du und alle Deine Helfer mgen uns helfen, uns stets unser selbst zu erinnern, damit wir unfreiwillige Handlungen vermeiden kn nen, da das Bse sich nur durch sie manifestieren kann. Die Manifestation des Bsen war fr keinen Flchtling in Kon stantinopel ein nur abstrakter Begriff. Auf dem Rad der unbesieg baren Dummheit der Menschheit war Gurdjieffs Familie zerbro chen: Sein 1918 von den Trken erschossener Vater lag in Alexandropol begraben; seine alte Mutter und seine jngere Schwester lebten unter grten Entbehrungen im bolschewisti schen Essentuki; sein Bruder Dimitri hielt mit zunehmender Sorge im menschewikischen Tiflis aus; nur seine ltere Schwester Anna Iwanowna Anastasieff befand sich mit Mann, Sohn und vier Tch tern in Sicherheit, nachdem sie im Juni 1920 in das abgelegene Dorf Bajtar nahe dem Berg Amara gezogen war, in ein Gebiet, das der Daschnak-Republik von Armenien zurckgegeben worden war. In
160

der ersten Novemberwoche jedoch eroberten und plnderten na tionalistische Trken den Ort und ermordeten die Familie von Gurdjieffs Schwester. Nur der Sohn Walentin entkam - einer von dreiig berlebenden eines 400-Seelen-Dorfes. Wie bald diese furchtbare Nachricht Gurdjieff erreichte, wissen wir nicht genau, doch konnte das Telegramm seine Verdammung des Krieges nur bekrftigen: Sehen diese Leute denn wirklich nicht, da ihr Vorgehen der furchtbarste aller Schrecken ist, der im gesamten Universum mglicherweise existiert? An einem spten Mittwochabend Anfang Januar 1921 ging Gurdjieff zu einem Abendessen im Palast Kuru Cesme. Gastgeber war Frst Mehmet Sabaheddin - Urenkel von Sultan Mahmud II., En kel von Sultan Abdul Mejid und Neffe Abduls des Verdammten, des gegenwrtigen Marionetten-Sultans. Unter Gurdjieffs zahllo sen Gefhrten und sich frei bewegenden Versuchskarnickeln in Konstantinopel war Mehmet Sabaheddin nach Erscheinung, Cha rakter und Lebensgeschichte wohl eine der interessantesten Gestal ten. Wie er immer wieder im Gehrock und Fez fr seinen Fotogra fen posierte klein, schlank, drahtig -, erweckte er den Eindruck, zu empfindsam zu sein fr diese Erde. Er besa, oder schien zu besitzen, eine spezielle Aura eklektischer Spiritualitt: Als Moslem erzogen, aber zum Buddhismus hingezogen, bekannte er Europ ern gegenber oft schchtern, er habe nirgendwo Befriedigung empfunden, auer in der Betrachtung Jesu Christi ... (Bennett). Aber obwohl er sie dort gefunden hatte, hatte er sie dort nicht im mer gesucht. Wie Gurdjieff hatte auch Sabaheddin einen Ruf gefhlt - aber in eine andere Richtung. Seit seiner frhen Jugend war er auf der Su che nach dem Sinn des Lebens, und zwei Jahrzehnte lang hatte er die trgerische Hoffnung genhrt, seinem Land dienen zu knnen, vorzugsweise als reformerischer Sultan oder Growesir. Von einer Konferenz zur anderen war er gereist - Genf, Berlin, Paris, Athen. Er war zynische Allianzen eingegangen und hatte verschiedene Meuchelmrder gedungen. Im Jahre 1913 verschwand er aus der Trkei, in Abwesenheit zum Tode verurteilt wegen Planung der Er mordung des Growesirs Mahmud Sewket. Es sollte ihm nie gelin
161

gen, in Konstantinopel an die Macht zu kommen. Seine glnzen den Augen fllten sich manchmal mit Trnen, und in makellosem Franzsisch pflegte er zu bekennen, da die Heilige Jungfrau fr ihn eine ebenso lebendige Wirklichkeit sei wie Jesus, der Sohn Got tes. Gurdjieff war an diesem Mittwochabend nicht der einzige Gast. Gedecke waren auch aufgelegt fr Captain John Godolphin Bennett (dreiundzwanzig Jahre alt) und dessen Geliebte Winifred Alise Beaumont (siebenundvierzig Jahre alt). Als Chef der Abteilung B des militrischen Geheimdienstes hielt der junge Captain Bennett Ausschau nach einem sehr gefhrlichen russischen Agenten na mens George Gurdjieff, doch scheint er den Namen nicht richtig gehlt zu haben. Gurdjieff wute nichts von dem ihn belastenden Dossier aus Neu-Delhi, das auf Bennetts Schreibtisch im militri schen Hauptquartier lag. Er wute auch nicht, da Mrs. Beaumont soeben ihr Wohnzimmer in Matschka an Pjotr Ouspensky fr des sen Nachmittagssitzungen vermietet hatte. Weder Bennett noch Mrs. Beaumont ahnten auch nur im entferntesten, da Ouspensky in Verbindung mit Gurdjieff stand. Und Sabaheddin wute nicht, wie er Sultan werden sollte. Angesichts dieser delikaten Situation hielt Gurdjieff sich eindrucksvoll. Nie zuvor, sagte Bennett hin terher nachdenklich, hatte ich das Gefhl, von jemandem besser verstanden zu werden, als ich mich selbst verstand. Warum hat Gurdjieff Sabaheddin so viel Zeit geopfert? Sicher lich nicht, um theosophische Ansichten auszutauschen. Auch nicht, um an Geldmittel zu kommen - der Frst war pleite. Auch nicht, um politischen Vorteil daraus zu ziehen - der Mann war vl lig out, von den Mchtigen in Ankara ebenso ignoriert wie von der Hohen Pforte. Vielleicht ist die Erklrung ganz simpel: Da er plante, seine Schritte demnchst nach Westen zu lenken, wollte Gurdjieff einfach mehr ber England, Frankreich und Deutsch land in Erfahrung bringen, und zwar von einem intelligenten Men schen, der dort gelebt hatte. Gurdjieff hatte nmlich soeben einen Brief von Jaques-Dalcroze erhalten, der ihm vorschlug, nach Dresden zu kommen und sein Werk im Internationalen Zentrum fr La Methode Rythmique bei Dresden fortzusetzen. Die Mglichkeit, den Kampf der Magier
162

in der von grozgigen Kolonnaden umgebenen Bildungsanstalt in Hellerau - auf ihrer riesigen Bhne mit ihrem einzigartigen Be leuchtungssystem - aufzufhren, war fr Gurdjieff sehr verlokkend. Die grozgige Einladung durch Monsieur Jaques ver dankte er brigens dessen Vorkriegsbekanntschaft mit Alexandre Salzmann, dessen hohe, schlanke Gestalt in den Korridoren von Hellerau neben der kleinen und rundlichen von Dalcroze mar schierte, der eilig mit einem Haufen Manuskripten unter dem Arm auf dem Weg zu einer Klasse war (de Zoete). Dalcroze selbst hatte sich 1915 nach Genf abgesetzt und be klagte die Nachkriegsverhltnisse in Sachsen. Im Gegensatz zu ihm fhlte Gurdjieff sich augenscheinlich nicht von den Aussichten auf weitere scharf energetische Geschehnisse in Deutschland ab geschreckt, was ihm fehlte, waren Geld und Papiere (Visa fr Bul garien, Serbien, Griechenland, Ungarn, Tschechoslowakei und Deutschland). Er mute den rechten Augenblick abwarten, sein Aufenthalt in Konstantinopel war jedenfalls nur noch eine Frage der Zeit. Das Institut lste sich nach und nach auf. Das stets schwankende ffentliche Interesse schwchte sich ab und war schlielich ganz dahin; europische dilettanti wie etwa Alphons Paquet, J. G. Bennett und Winifred Beaumont besuchten es nur einmal und auch das lediglich als Beobachter; Ouspensky wahrte Distanz; Olga de Hartmann erkrankte; Madame Stjoernval wurde unzufrieden, und obwohl die brigen Mitglieder des russischen Kerns fr Gurdjieff gewi durchs Feuer gegangen wren, wollte er nicht die Probe aufs Exempel machen. Mitte Mai 1921 schlo er das Institut in Pera und bezog mit seiner Frau eine das Marmara meer berblickende Villa auf der Insel Prinkipo. In dieser paradie sischen Umgebung kam es zu einer scharfen Kontroverse zwischen Gurdjieff und Ouspensky ber die Loyalitt von Madame Ouspensky. Nur ein oder zwei Tage zuvor hatte Pjotr Ouspensky begonnen, seine Angelegenheiten in der Trkei abzuwickeln. Am 14. Mai 1921 hatte ihn ein unerwartetes Telegramm erreicht: Tief beein druckt von Ihrem Buch Tertium Organum. Mchte Sie in New York oder London treffen. Trage alle Kosten (Bennett). Absen der war Mary Lilian, Lady Rothermere, Ehefrau des groen Zei
163

tungsmagnaten. Mit Hilfe von Captain Bennett und pltzlich unter der Patronage von Lady Rothermere, machte Ouspensky sich nun daran, die notwendigen Reisepapiere fr London zu beschaffen. Die britische Botschaft stellte ihm vier kostbare Visa aus: fr ihn selbst, fr Madame Ouspensky, fr Lenotschka Sawitski und de ren Ehemann . . . Doch wrden alle Visa benutzt werden? Tatsache war, da Gurdjieffs Einladung nach Hellerau und Ouspenskys nach London ein intensives Ringen zur Folge hatte, das sich zunehmend auf Sophia Grigorjewna konzentrierte. Gurdjieff hielt die Tr fr Ouspensky bis zum letzten Augen blick offen, doch Pjotr Demianowitsch blieb eisern: Zunchst ein mal glaubte ich nicht an die Mglichkeit, unsere Arbeit in Deutsch land zu organisieren. Zweitens aber glaubte ich nicht, mit Gurdjieff zusammenarbeiten zu knnen. Ein Gedanke nahm mehr und mehr in Ouspensky Gestalt an: Er wollte nach London nicht als ein Schler von Gurdjieff gehen, sondern als ein Geistes verwandter. Augenscheinlich konnte der Autor des Tertium Or ganum es nicht lnger ertragen, im Schatten Gurdjieffs zu existie ren - was auch, wenn es nach ihm ging, fr Madame Ouspensky gelten sollte. Es ging nicht nach ihm. Ich gebe nicht vor, Georg Iwanowitsch zu verstehen, fr mich ist er X. Alles, was ich wei, ist, da er mein Lehrer ist und ich nicht das Recht habe, ihn zu richten, noch ist es notwendig, da ich ihn verstehe. Niemand kennt den wirklichen Georg Iwanowitsch, denn er verbirgt sich vor uns allen. Es ist nutzlos, wenn wir versuchen, ihn zu kennen, und ich weigere mich, mich an irgendeiner Diskussion ber ihn zu beteiligen (Bennett). Als Ouspensky schlielich im August 1921 nach London ab reiste, tat er das allein. Madame Ouspensky und ihre ganze Familie blie ben bei Gurdjieff. Praktisch zur selben Zeit wurden die deutschen Visa erteilt, und das auch keinen Augenblick zu frh! In Pera war der Run auf Homburger passe, und tglich wurden mehr Feze getragen. Ver schiedene Anzeichen signalisierten Gurdjieff ein bedrohliches Wiederaufleben trkischer Fremdenfeindlichkeit. Da die Wich164

rigtuerei der Jungtrken einen besonderen Geruch anzunehmen begann, beschlo ich ... mit meinen Leuten so schnell wie mg lich, und noch mit heiler Haut, zu verschwinden. Eilig brachte er die erforderlichen Geldmittel zusammen. Es gelang ihm, das vor einem Jahr als Honorar fr die Heilung eines griechischen Quar talssufers bereignete und von den Behrden requirierte Schiff zurckzuerhalten und gnstig zu verkaufen. Von einer ungehalte nen Madame Stjoernval borgte er ein Paar sehr wertvoller Ohr ringe und verpfndete sie. Und einen bescheidenen Beitrag holte er aus Thomas de Hartmann heraus. Am Sonntag, den 13. August 1921, versammelte er seine Leute am Bahnhof. Auf dem glhendheien Bahnsteig kaufte er von einem Straenhndler einen Sack Brenfleisch: Vielen Dank, Thomas. Dank Ihrer Hilfe konnte ich dieses Fleisch fr unsere Reise kaufen. Und dann, nachdem er mibilligend daran gero chen hatte, warf er es weg. bertnt vom Stimmengewirr der Menge, bestieg das Institut zur harmonischen Entwicklung des Menschen wieder einmal einen Zug. Die Lokomotive lie ihr gel lendes Pfeifen ertnen, die Rder zogen an, und ein Magier - die Geschichte mag entscheiden, ob ein weier oder ein schwarzer macht sich in einem verriegelten Gterwagen auf den Weg nach Westen.

165

10 Gurdjieff wechselt die Zge


(August 1921 - September 1922)

Stunde um Stunde saen Gurdjieff und Madame Ostrowska mit gekreuzten Beinen auf dem Boden des Gterwagens, bis sie am zweiten Abend nahe Sofia auf ein Nebengleis rangiert wurden. Auf Drngen Gurdjieffs erklomm seine erschpfte Begleitung einen nahen Berghang und verbrachte die Nacht im Walde - ein letztes Kampieren im Freien unter den unvergnglichen Sternen. Mit Ausnahme des Ehepaars Stjoernval, das sich auf dem Weg nach Finnland befand, um dort seine Besitztmer flssig zu machen, war die ganze Kernmannschaft um das Lagerfeuer versammelt. Nach einem weiteren Tag Fahrt im Gterwagen kamen sie tod mde in der serbischen Hauptstadt an, wo die Eisenbahnpolizei ih nen zurief: Ihr Russen, weg von hier! Zutritt nach Belgrad ist ver boten. Geht woanders hin! (de Hartmann). Mit Hilfe des russischen Konsuls, den Lili Galumnian vorab informiert hatte, wurden Gurdjieff und seine Leute dann doch in einem Hotel un tergebracht und am folgenden Morgen in einen deutschen Eisen bahnwagen zweiter Klasse verfrachtet. Es ist unmglich, das Ge fhl absoluter Sicherheit begreifbar zu machen, mit dem er sich seinen Weg durch die von Krieg und Revolution verwsteten Ln der bahnte (Bennett, Gurdjieff). Einige freie Tage in Budapest mit seinen interessanten Museen und dem weltberhmten Wiener Cafe - widmete Gurdjieff rgerlicherweise dem Kauf von Nadeln und Garnen. Dann bestieg die Gruppe erneut einen Zug und durchquerte langsam die Tschechoslowakei und Deutschland, bis sie am 22. August endlich Berlin erreichte - jenes Berlin der legen
166

dren Zwanziger Jahre, hektisch, verzweifelt, avantgardistisch, ir rational und revolutionr zugleich. Gurdjieff kannte kein einziges deutsches Wort, auer nicht. Er bewegte sich in der neuen Umgebung jedoch bedchtig und mit wachsendem Ansehen. Seine grundlegenden Bedrfnisse (eine Wohnung, ein bungsraum fr die Bewegungen und ein ange nehmes Cafehaus) waren seinerzeit in Tiflis und in Pera befriedigt worden, und auch in Berlin war das nicht weiter schwierig. Nach dem er selbst Unterkunft bei gastlichen russischen Freunden ge funden haue, mietete er einen Saal in dem angenehmen Vorort Schmargendorf. Oft konnte man ihn beobachten, wie er den Kur frstendamm entlangspazierte, um zu seinem Lieblingstisch im Romanischen Cafe zu gelangen. Am Donnerstag, den 24. November 1921, hielt er seine Einfh rungsvorlesung in Europa. Da er bemerkt hatte, da Alexandre Salzmann zahlreiche Prominente aus der Theaterwelt geladen hatte, leitete der Lehrer des Tanzes sein Thema von der Verskla vung und Befreiung des Menschen mit Begriffen aus seinem soma lischen Repertoire ein: Ihre normale Krperhaltung zielt darauf, eine bestimmte Rolle darzustellen etwa die eines Mdchens. Doch nun mssen Sie eine Grfin spielen. Eine Grfin steht und geht ganz anders. In einer guten Schauspielschule bringt man Ihnen, sagen wir, zwei hundert verschiedene Krperhaltungen bei. Fr eine Grfin sind die charakteristischen Haltungen vielleicht die Nummern 14, 68, 101 und 142 ... Der Vortragende selbst beherrschte wie kein anderer das charakte ristische Verhalten eines esoterischen Lehrers - als Autoritt fr Verhaltensweisen einer Grfin berrascht er allerdings. Doch ob wohl Gurdjieff im Prinzip mit dieser Gesellschaftsschicht nicht vertraut war, hatte er in Olga de Hartmann - wenn auch keine Grfin, so doch aus einer der vornehmsten Familien Rulands kommend - ein wrdiges Rollenmodell. Und es fehlte auch nicht an Versuchen der de Hartmanns, ihn in diese Kreise einzufhren. Deren Freunde, Graf Walwitz und Frstin Gagarin, schickten
167

Gurdjieff eine gedruckte Einladung, mit der sie um das Vergngen seiner Gesellschaft bei einem Dinner auf ihrem Schlo nahe Dres den baten. Sowohl Thomas als auch Olga befrchteten, ihr unbe rechenbarer Lehrer knnte sie dorthin in seiner Rolle als Tifon der Schmuddlige begleiten. Ihre Sorge - die sich noch steigerte, als sie am Bahnhof von einem Sechsspnner mit vier Kutschern in purpurfarbener Livree abgeholt wurden - erreichte ihren Hhe punkt whrend des aus mehreren Gngen bestehenden Essens, bei dem hinter jedem Stuhl ein Kellner stand. Groer Gott! Was wre, wenn Gurdjieff jetzt absichtlich rlpsen, sich ber den Preis von Brenfleisch beklagen oder sagen wrde: 'Warum stehen diese Idioten hinter mir? Aber es kam zu keinem derartigen Fiasko: Angesichts des sehr zeremoniellen Empfangs betrug Gurdjieff sich, als sei er an einem frstlichen Hof geboren. Der Graf und die Frstin Gagarm waren entzckt von ihm, vor allem die Frstin. Dennoch bemhte Gurdjieff sich dabei nicht um neue Verbindun gen. Der einzige Adel, der fr ihn Bedeutung besa, war ein Adel des Seins. Mehr und mehr rckte nun Olga de Hartmann in den Vorder grund. Sie war es, die nun jeden Tag damit verbrachte, mit Gurdjieff im Romanischen Cafe zu sitzen und Tee zu trinken. Da sie fnf Sprachen beherrschte, bernahm sie mit selbstverstndlicher Kompetenz die Rolle der Dolmetscherin und vertrauten Sekretrin ihres Meisters. Gurdjieff war jetzt fnfundfnfzig Jahre alt, aber im Dienste eines hheren Zieles wird er Schler seiner Schlerin: Er will Englisch lernen. Und was will er in Deutschland auerdem? Ich bin sicher, da bei unserer Ankunft in Berlin selbst Herr Gurdjieff nicht wute, was dort geschehen wrde und in welche Richtung wir unsere Bemhungen lenken sollten. Er wartete stets auf den richtigen Augenblick fr den nchsten Schritt (de Hartmann). Wir wissen, da er durch Deutschland reiste und Orte miteinander verglich, die fr sein Institut in Frage kommen knnten. Er scheint sogar eine kleine Gruppe in der Nhe von Mnchen gegrndet zu haben, doch genaueres ist uns nicht darber bekannt.
168

Der Winter war gekommen und ein eiskalter Wind fegte ber den gefrorenen Wannsee, als Gurdjieff Berlin mit den Salzmanns verlie, um Hellerau zu inspizieren. Whrend die Straenbahn langsam aus Dresden herausfuhr, sah er im Sden und Sdosten das Erzgebirge und die Schsische Schweiz von dickem Schnee be deckt, und auch Helleraus Gebude selbst waren wei gepudert. Der Hauptgegenstand von Gurdjieffs Interesse - die von Kolon naden umgebene Bildungsanstalt - wirkte wie ein gottesfrchtiges greco-teutonisches Mausoleum, streng und rational, Klassizismus in Reinkultur. Sonderbarerweise scheint Gurdjieff sich darin ver liebt zu haben. Sich in etwas zu verlieben, bedeutet nicht zwangslufig, es auch zu besitzen. Als Jaques-Dalcroze 1915 nach Genf abgereist war, geriet die Anstalt unter die treuhnderische Verwaltung von Wolf und Harald Dohm, die vor allem auch ihre Hauptmzene waren. Doch durch die verschiedensten Miet- und Untennietvertrge, die die philantropischen Brder zugelassen hauen, war im Laufe der Jahre ein heilloses Durcheinander an Zustndigkeiten und Rechts titeln entstanden. Wie Wolf war Harald ein Mensch, den man leicht dazu bringen konnte, etwas herzugeben, ein Mann mit dem geradezu gefhrli chen Hang zu helfen. Aber wie stnde es dann, so fragte er schwach, als Gurdjieff das Gelnde fr sich reklamierte, um die schon bestehenden Ansprche der anderen Mieter? Die spielen keine Rolle, erwiderte Gurdjieff, meine Arbeit ist unendlich wichtiger (Neill). Ob er nun durch den Anblick Gurdjieffs oder den entscheidenden Brief von Dalcroze berzeugt wurde Dohm stimmte zu, und Hellerau sollte den Besitzer wechseln. Das lieen sich die anderen natrlich nicht so einfach gefallen, und Dohm, wie immer ngstlich darauf bedacht, es allen recht zu machen, wechselte pltzlich die Seiten. In dem nun ausgetragenen Rechts streit war Gurdjieff juristisch vllig von einem seiner besten Sch ler abhngig - Rechtsanwalt Alexej J. Ratschmiljewitsch, ehemals Vorsitzender der St. Petersburger Anwaltskammer, einem trbse lig dreinblickenden, trockenen Typ, der stndig Unheil voraus sagte und mit allem und jedem unzufrieden war> (Peters, Boyhood). 169

Im Grunde war es wohl weniger der architektonische Reiz von Hellerau, der Gurdjieff so anzog, als sein Geist: Der Name Hel lerau hatte in ganz Europa einen guten Klang - Shaw, Nijinski und Stanislawski waren fasziniert gewesen von diesem Tempel der progressiven Bewegung. Haue Gurdjieff im Jahre 1922 Hellerau wirklich vereinnahmt, dann htte der berzeugte Traditionalist, der immer behauptete, es gbe keinen Fortschritt, seinen Ruf Wa chet auf! direkt vom Traumbunker der avantgardistischen Intelligenzija erschallen lassen knnen. Es sollte jedoch nicht so kommen. Etwa zu Neujahr wurde Gurdjieffs Aufmerksamkeit abrupt von London beansprucht. Es lie sich nicht leugnen - Ouspenskys Briefen an seine Frau war es deutlich zu entnehmen -, da der ehemalige Schler in England einige Erfolge zu verzeichnen hatte. Ein Jammer, da eine so ehrli che Woge der Begeisterung, strker noch als die in Deutschland, nur von einem so trockenen Lehrer wie Ouspensky befriedigt wer den sollte, da die Heiligen Tnze nicht gelehrt und die Theorie ber die Praxis siegen sollte. Und das war noch nicht alles. Zwi schen den Zeilen konnte man eine Geschichte des Abfalls von der reinen Lehre lesen. Ouspensky hatte von der schwarzen Tafel der Erinnerung die Jahre 1915 und 1916 gelscht und statt dessen seine eigene Synthese und Studienmethode und von ihm weiter entwickelte Praxis in den Vordergrund gestellt. Auch wenn er nicht ausdrcklich seine Dankesschuld gegenber Gurdjieff leug nete, so war er doch ein Meister im sparsamen Umgang mit der Wahrheit. Diese siegte dennoch: Pinder (nach wie vor Gurdjieffs Mann) schickte seinen Freunden einige Charakteranalysen, die an Deut lichkeit nichts zu wnschen brig lieen. Bechhofer-Roberts an schauliches und zum rechten Zeitpunkt verffentlichtes Buch In Denikin's Russia and the Caucasus beschrieb Gurdjieff als einen Magier und Ouspensky als das tragikomische Opfer historischer Umstnde. Nach und nach wurden Ouspenskys Schler auf die eine oder andere Weise auf die wahre Hierarchie aufmerksam. Ihre An tennen waren empfangsbereit, sie trafen einander, sie traten in einen Briefwechsel mit Berlin ein - und lange bevor Ouspensky persnlich diese fr ihn unangenehme Entwicklung bremsen und
170

eindmmen konnte, war er zum Handeln gezwungen. Anfang Fe bruar rief er seine Schler zusammen, holte aus seiner Brusttasche einen Zettel, hielt ihn dicht vor seine Nase und verkndete mit emotionsloser Stimme, Georg Iwanowitsch Gurdjieff werde in Krze London besuchen. Man kann sich vorstellen, in welchem Aufruhr seine persnlichen Gefhle waren: Aller rger, alle Schwierigkeiten, mit denen er in Essentuki und in Konstantinopel zu tun haue, wrden mit Gurdjieff wieder gegenwrtig sein! Um die Wahrheit zu sagen: Sie waren schon da, bevor der Zug ber haupt ankam. Denn eines scheint auer Frage zu stehen: Ouspenskys starkes Beharren auf seinem Revier und seine Ungeduld, eine Lizenz fr sein exklusives Werk zu besitzen, hatten ber sei nen Wunsch gesiegt, noch irgend etwas von seinem einstigen Mei ster zu lernen. Mit vierundvierzig Jahren war er schlielich das ge worden, was Gurdjieff einen aufgeklrten Idioten nannte. Gurdjieff war am Montag, den 13. Februar 1922, in West Kensington. Der Theosophische Saal in Nr. 3 8 Warwick Gardens billig zu mieten und nur fnf Minuten von der Gwendwr Road, wo Ouspensky wohnte, entfernt, mit einem Eingang, der durch einen schattigen Weidombusch getarnt war - hatte sich als idealer Ort fr Ouspenskys Veranstaltungen erwiesen. An jenem Montag sa ein Teil von Londons intellektueller Elite auf den recht unbeque men Sthlen dieses Saales, um Ouspenskys geheimnisvollen Lehrer zu hren. Nie zuvor haue Gurdjieff vor einer derart konzentrierten Aus wahl des kulturellen Establishments gesprochen. Anwesend waren Rowland Kenney, einstiger Herausgeber des Daily Herald, Clifford Sharp, Herausgeber des New Statesman, und Alfred Richard Orage, Herausgeber des New Age. Aus der Welt der Psychosynthese waren erschienen Dr. J. A. M. Alcock, Dr. Mary Bell und zwei ehemalige Freunde von C. G. Jung, nmlich Dr. Maurice Nicoll und Dr. James Carruthers Young. Mitten in der ersten Reihe sa Mary Lilian, Lady Rothermere, die energische Gattin des Vis count Rothermere und Schwgerin von Lord Northcliffe Mn ner, die zusammen die meisten Zeitungen in England kontrollier ten. Eric Graham Forbes Adam, Lord Curzons brillanter junger Schtzling, und der Multimillionr Ralph Philipson, samt Frau
171

Maya, vervollstndigten das Tableau. Erwartungsvoll und still harrten sie der Dinge, die da kommen sollten. Schlielich betraten vier Leute das Podium: Ouspensky, Finder, Olga de Hartmann ... und Gurdjieff. ber Gurdjieffs Auftritt wurden ziemlich bissige Berichte ge schrieben: Sein kahlrasierter Tatarenschdel, der einer Novelle von Gogol entsprungen zu sein scheint, enthlt... ein Chaos von Krften, die nicht einmal erahnt werden knnen (Merlin). Auch sein ungewhnliches Verhalten und sein durchdringender Blick wurden registriert. Die schne und blae Olga de Hartmann ber setzte seinen auf russisch gehaltenen Vortrag, konnte jedoch kaum die Wrme und das Timbre seiner Stimme in die kruden Laute der englischen Sprache hinberretten. Man mu sich fragen, ob sie berhaupt seine Gedanken rberbringen konnte. Fr Gurdjieff persnlich war Englisch eine lrmende skulare Sprache, die sich bestenfalls dazu eignete, ber das Thema australisches Gefrier fleisch oder eben mal die indische Frage zu diskutieren. Auf jeden Fall hielt er seinen Vertrag Der Mensch als plurales Wesen, wo bei er sich dessen bewut war, da seine Idee von den multiplen Ichs jedes Menschen bereits von seinem Schler verbreitet worden war. Worum es jetzt ging, war, deren Wahrheit zu vermitteln, ihre unmittelbare Bedeutung, ihre existentielle Relevanz. Sie sind eine Maschine, bersetzte Olga schroff, und uere Gegebenheiten bestimmen Ihre Handlungen unabhngig von Ihren Wnschen. Damit will ich nicht sagen, da niemand seine Handlungen kon trollieren kann. Ich sage nur. Sie knnen es nicht, weil Sie als Mensch gespalten sind. Ruhten Gurdjieffs Augen in diesem Au genblick kurz auf Ouspensky - auf dem Ouspensky, der mit sei nem Hin- und Herschwanken und seiner Ambivalenz seit Essentuki offenbar die Verkrperung fragmentierter Zielsetzungen geworden war? Drei oder vier Abstze des Vertrags von Gurdjieff, fnf oder zehn Minuten seiner Anwesenheit auf dem Podium, und schon er schien die Mglichkeit seiner dauernden bersiedlung Ouspensky und seinen Schlern ein brennendes Thema - wenn auch mit un terschiedlichen Vorzeichen. Sie bemhten sich, den Vortrag zu de chiffrieren: 172

In London bin ich stets gereizt, das Wetter und das Klima neh men mir die Arbeitslust und machen mich schlecht gelaunt, wh rend ich in Indien stets guter Laune bin. Daher sagt mir mein Verstand, ich sollte eigentlich nach Indien gehen und meine Reizbarkeit loswerden. In London kann ich jedoch arbeiten, in den Tropen nicht so gut. Was, um Himmels willen, sollte das alles besagen? Einige der nach denklichsten Kpfe Englands lehnten sich gegen die purpurfar bene Tapete (und lieen dort Flecken von Haarl zurck, die noch nach zehn Jahren Anla zu rger gaben). Oben auf dem Podium kam Gurdjieff zu seinem Finale: Sie mssen einen Lehrer finden. Nur Sie allein knnen entschei den, was Sie tun wollen. Suchen Sie in Ihrem Herzen, was Sie am meisten wnschen, und wenn Sie fhig sind, es zu tun, dann werden Sie auch wissen, was Sie zu tun haben. Denken Sie gut darber nach, und dann gehen Sie ans Werk. Zumindest Orage hatte sein Herz bereits erforscht und es vern dert gefunden: Nach Gurdjieffs erstem Besuch bei Ouspenskys Gruppe wute ich, da Gurdjieff der Lehrer war> (Nott). Dieser Feststellung kommt betrchtliche Bedeutung zu: In dem Augenblick, in dem Ouspensky den Taktstock fallen lt, wird die ser von einer neuen und starken Hand ergriffen. Alfred Richard Orage war ein ungewhnlicher Mensch, dem es bestimmt war, eine entscheidende Rolle bei der Verbreitung von Gurdjieffs Ideen zu spielen - eine Aufgabe, fr die er durch seine vielfltigen Begabun gen geradezu prdestiniert schien. Er besa Charisma, intellektu elle Mnnlichkeit, eine magnetische Aura und eine begnadete Argumentationsfhigkeit. Von seinem winzigen und beraus un ordentlichen Bro in der Cursitor Street 38 aus hatte Orage seit 1907 einen auerordentlichen Einflu auf das kulturelle Leben in England ausgebt. Er war Besitzer, leitender Geschftsfhrer und innovativer Herausgeber der Wochenzeitschrift New Age, gern gesehen bei literarischen und politischen Debatten. Er kannte alle ranghohen Persnlichkeiten und die Stories hinter den Stories; er
r

173

kannte die Literatur ber Politik und die Politik der Literatur, die urbane Maske und die schbige Rckseite eines Dutzends philoso phischer und knstlerischer Ismen. Wenn er im ABC-Selbstbedienungs-Cafe in der Chancery Lane ber einer groen Tasse Kaf fee und einem Stck Pflaumenkuchen brtete, htte man Orage fr einen Menschen halten knnen, der sich mit den Wertvorstel lungen, den Themen und der hektischen Flachheit der 1920er Jahre abgefunden hatte . . . aber dem war nicht so. Als junger Mann war Orage schlank, dunkelhaarig, sportlich und allseits beliebt gewesen, und selbst jetzt, in seinem fnfzigsten Jahr, besa der inzwischen stmmige und breitschultrige Mann noch ungeheuer viel Charme. Seine Augen waren haselnubraun, lebhaft und herausfordernd, und in Augenblicken der Erregung schienen sie einen roten Schimmer auszustrahlen (Nott; Gurdj i e f f ) . Whrend er die Pflaumen verzehrte, schwang sich seine Phantasie wie eine Lerche empor zu den Hhen antiker Weisheit: zu Sokrates (den er besonders verehrte); zu Plato, Pantanjali, Tho mas von Aquin und den Reprsentanten der hermetischen Litera tur. Jahrelang hatte er an seiner persnlichen Entwicklung gearbei tet, nur um dabei zu erkennen, wie die Kluft zwischen Hoffnung und Wirklichkeit immer grer wurde. Er rezitierte das Mantra: Heller als die Sonne, reiner als der Schnee, feiner als die Luft ist das Selbst, der Geist in meinem Herzen. Ich bin dieses Selbst, die ses Selbst bin ich (Muir). Seine Ehe war gescheitert; seine Geliebte Beatrice Hastings hatte ihn verlassen, und die vielen idealistischen Aufgaben, denen er sich widmete, waren oft klglich gescheitert. Doch weigerte er sich aufzugeben: Er war fest davon berzeugt, da es hinter den Erkenntnissen, die berhmten Propheten und Philosophen geschenkt worden waren, ein geheimes Wissen gibt. Um dieses Wissen und die mit ihm verbundene intellektuelle und spirituelle Kraft zu erlangen, war er bereit, alles zu opfern und jede erdenkliche Mhe auf sich zu nehmen, wie demtigend, erschpfend oder abstrus das auch sein mochte (Muir). Er war zum Vortrag Gurdjieffs gekommen und hatte die beiden 174

wesentlichen Voraussetzungen mitgebracht: ehrliches Streben nach Erkenntnis und das Gefhl, da sein augenblickliches Leben unertrglich war. Obwohl das Schicksal Orage eine einzigartige Rolle vorbehalten hatte, wurde er dahin von einer allgemeinen Welle der Begeiste rung fr Gurdjieff getragen, die ber der Londoner Gruppe nach dessen ersten Besuch zusammenschlug. Es war eine Begeisterung, die alles vernderte und Ouspensky und dessen adlige Schler so wie Gurdjieff selbst in ein Dilemma strzte. Gurdjieff mute wei terhin an Deutschland und sein Dresdner Gerichtsverfahren den ken. Ouspenksy, der Mann, der gerne Knig gewesen wre, sah sich pltzlich von Entthronung bedroht. Einige Schler wnschten naiv, gleich zwei Meistern dienen zu drfen, doch war keiner von ihnen solch ein Tlpel, da er nicht die untergrndige Spannung zwischen Ouspensky und seinem Lehrer erkannt htte. Alles war auf das schmerzlichste in Frage gestellt. Gurdjieffs zweiter Besuch in London - der dann auch sein letz ter sein sollte - fand im Mrz statt. Er scheint gegenber Ouspensky in einer Atmosphre frostiger Hflichkeit begonnen zu haben, eskalierte dann zu einem freimtigen und groben Wort wechsel und endete mit einem kleinen coup de theatre. Die beiden sprachen russisch miteinander, und in dieser Sprache forderte Gurdjieff von seinem auergewhnlichen Schler Rechenschaft. Die genauen Worte sind uns nicht berliefert, doch verfgen wir dank Pinder ber ihren wesentlichen Gehalt: Obwohl Ouspensky die Theorie beherrsche, seien die Gruppen, die er in Ekaterinodar, Rostow, Konstantinopel und jetzt in London gegrndet hatte, nicht von Gurdjieff autorisiert und weitgehend unorganisiert. Ouspensky stehe es natrlich vollkommen frei, seine eigenen theosophischen oder philosophischen Vorstellungen zu verbreiten, doch habe er weder das Mandat noch die Qualifikation, Gurdjieffs Lehre in all ihren komplementren Modalitten zu vermitteln. Ouspensky habe schlielich nur drei Jahre lang direkten Kontakt zu seinem Lehrer gehabt, verstehe nichts von Musik, besitze nur einen flchtigen Eindruck von den Heiligen Tnzen. Schlielich fehle es ihm an der wesentlichen menschlichen Wrme, um seine Schler gegenber dem freudlosen ideologischen Klima des Systems zu
175

immunisieren. Dazu kam noch das Problem der persnlichen Wei terentwicklung. Wnschte Ouspensky tatschlich, sich das Werk Gurdjieffs in seiner Essenz anzueignen, dann msse er (wie seine Frau) jede Absicht des Lehrens aufschieben und sich wieder als Schler einordnen. Dieser Rat war ein Strkungsmittel, jedoch mit einem so bitteren Geschmack, da Ouspensky es wohl kaum schlucken konnte. Die beiden Mnner waren also bereits einander entfremdete Partner, als sie am 15. Mrz vor einem erwartungsvollen Publikum gemeinsam das Podium in Warwick Gardens bestiegen. Orage stellte die Frage (die seine fundamentale Frage bleiben sollte), wie man eine radikale Transformation des Seins erreichen knne. Gurdjieffs anschlieender Vortrag galt dem Thema Wesen und Persnlichkeit. Es ist verstndlich, wenn man darin einige ver schlsselte Anspielungen auf Ouspensky vermutet. Normale menschliche Wesen sind die Ausnahme. Fast jeder be sitzt nur das Wesen eines Kindes. Es ist aber natrlich, wenn das Wesentliche eines erwachsenen Menschen ein Kind sein sollte. Deswegen bleibt er unter der Oberflche schchtern und ngst lich. Das ist so, weil er im Grunde wei, da er nicht der ist, der zu sein er vorgibt; doch kann er nicht verstehen, warum das so ist (Bennett, Gurdjieff). An dieser Stelle intervenierte Ouspensky mit der Behauptung, die bersetzung sei schief. Gurdjieff erklrte jedoch mit Nachdruck: Pinder ist mein bersetzer, nicht Sie, und wiederholte provozie rend seine private Kritik coram publico; bis zu seinem Tode konnte Ouspensky niemals vergessen, wie Gurdjieff ihn vor allen seinen Schlern attackierte (Nott, Joumey). Aus dem Publikum fragte jemand besnftigend, wie es denn wre, wenn jemand im Wesen bewut sei. Dann wre alles lebendiger (Pogson), antwortete Gurdjieff kurz und bndig, erhob sich und verlie mit Pinder den Saal. Auf der Rckreise nach Deutschland meinte Gurdjieff: Jetzt werden die sich einen Lehrer whlen mssen (Nott, Joumey). Zum groen rger Ouspenskys entschied sich praktisch jeder, der von Bedeutung war, fr Gurdjieff. Es wurde zum brennenden
176

Problem dieser Eeute, wie man ihn fr dauernd nach England ho len knnte. Eady Rothermere erbot sich, ihm ihr prchtiges Studio in der Circus Road, St. Johns' Wood, zur Verfgung zu stellen, Ralph Philipson erklrte sich bereit, betrchtliche Geldmittel zu spenden. Und Orage wollte fr die entsprechende Publizitt sor gen. Ouspensky selbst beschlo dster, nach Paris oder Amerika zu gehen, sollte Gurdjieffs Institut wirklich nach London bersie deln . . . aber wrde es denn? Zwei Hindernisse lieen die Befr worter besorgt dreinschauen und gaben Ouspenskys Hoffnung Nahrung: Konnte Gurdjieff tatschlich berredet werden, nach England zu kommen? Wrde das Innenministerium ihn einreisen lassen? Es war geradezu eine Ironie, da die Ouspensky-Gruppe nun mit allen ihr zur Verfgung stehenden Mitteln darauf hinarbeitete, Gurdjieffs Visaproblem zu lsen. Vor Harley Street Nr. 86 hielt ein Taxi, dem die pickwicksche Gestalt des Dr. Maurice Nicoll ent stieg, um mit atemloser Geschwindigkeit seinen Freund und Kolle gen Kenneth Walker zu bedrngen: In zwanzig Minuten hat man fr uns ein Gesprch mit dem Innenminister arrangiert, und ich haue Sie gern als Mitglied der Delegation dabei. Dr. Walker, der einen steilen Aufstieg in seinem Beruf vor sich haue und bald Pro fessor fr Chirurgie am Royal College werden sollte, zeigte sich solidarisch: Eine halbe Stunde spter war ich damit beschftigt, einem ge langweilten Innenminister zu erlutern, wie wesentlich es fr das Wohlergehen der britischen medizinischen Wissenschaft wre, wenn Gurdjieff (der fr mich nur ein Name war) die Genehmi gung erhielte, sich in England niederzulassen. Der damalige Innenminister Edward Shortt war ein schwerflliger Typ und sehr rasch gelangweilt. Er ghnte. Er verschleppte. Er wollte Erkundigungen einziehen. Er wollte Erkundigungen einzie hen lassen. Selbst heute, in der Rckschau, fllt es schwer, die wirklich ent scheidenden Faktoren in dieser Angelegenheit zu erkennen. Si cherlich machten die Untersttzung durch Lady Rothermere und
177

die persnliche Beachtung, die der Innenminister diesem Mann schenkte, Gurdjieff zu einem Sonderfall. Weder die allgemeinen Quotenbeschrnkungen fr weirussische Emigranten noch die herrschende Furcht vor dem Virus Bolschewismus lieferten ausrei chende Grnde fr die Einreiseverweigerung. Gurdjieffs aufre gende Personalakte lief routinemig durch das Labyrinth von Whitehall und wurde ebenso routinemig ans Auenministerium weitergeleitet - in dem Eric Graham Forbes Adam ein Star war und Rowland Kenney der Abteilung Politischer Geheimdienst ange hrte. Man kam zu der Ansicht, Gurdjieff sei kein Bolschewik. Er sei im Gegenteil vor dem Bolschewismus geflohen und habe Be richten nach Lenin und Trotzki als gefhrliche und gewissenlose Brandstifter bezeichnet. Leider besaen diese Gruppen keinen Einflu im Indien-Ministerium, wo das alte Gurdjieff-Klischee (verstrkt durch das negativ urteilende Telegramm General Milnes aus Neu-Delhi), das Bild eines unverbesserlichen Gegners briti scher Interessen in Tibet, in den Kpfen festsa. Natrlich wnschte niemand, sich die Rothermeres zu Feinden zu machen, doch was konnte man tun? Von einer brokratischen Ebene zur nchsten wurde der ganze Fall wieder aufgerollt, bis er auf dem Schreibtisch von Edward Shortt landete - einem Minister, den tau send wichtigere Angelegenheiten beschftigten als Gurdjieffs tat schlicher oder hypothetischer Beitrag zum Wohle der britischen medizinischen Wissenschaft. Der Antragsteller selbst war inzwischen wieder in Berlin. Seine Zukunft war problematisch - seine Anhnger waren geographisch zerstreut und seine Aufmerksamkeit aufgeteilt zwischen Ballett proben, juristischen Manvern und dem Entwerfen eines dritten Werbeprospekts. Angesichts der dringenden Notwendigkeit, Gurdjieffs Position zu strken, war sein neuer werbender Prospekt extravagant in Ton und Inhalt. Der Leiter des Instituts zur harmo nischen Entwicklung des Menschen rief - ungeachtet seiner be deutenden psychologischen und kologischen Erkenntnisse - be wut den Eindruck hervor, da er nicht richtig zu rechnen verstand. So meinte beispielsweise Dr. Kenneth Macfarlane Wal ker, Gurdjieff habe seine beachtliche medizinische Reputation fr Gott wei was aufs Spiel gesetzt:
178

In der Hauptabteilung des Instituts wurden die modernsten Ap parate und Instrumente eingebaut, eine Sammlung, die reichhal tiger ist, als alles, was es bisher auf Erden gegeben hat, wenn wir es so betrachten, da hier an einem Ort physiometrische und chemo-analytische wie auch psycho-experimentelle Labors versammelt sind .. . (Bechhofer-Roberts, Century Magazine). Das gleichzeitige Erscheinen der englischen, deutschen und fran zsischen Ausgabe dieses Werbeprospekts lt erkennen, wie ge fhrdet Gurdjieffs Position im Frhling und Frhsommer des Jah res 1922 war. Die Inflation hatte ein surrealistisches Niveau erreicht, und allein seine Gerichtskosten konnten mehrere Milliar den Mark betragen. Mit melancholischer Befriedigung meldete Ratschmiljewitsch, Harold Dohm habe berzeugend dargestellt, da Gurdjieff ihn seinerzeit hypnotisiert htte. Gott allein wisse, wie die Angelegenheit ausgehen wrde! Die Sache endete im Juni: Dohm gewann seinen Proze, und Gurdjieff verlor ihn. Das Gerichtsurteil in Dresden schlug die Tr endgltig zu, whrend der schlaue Edward Shortt in London end lich die Lsung seines Problems gefunden hatte: Der gesamten An hngerschaft wurde die Einreise untersagt, doch wurde signali siert, Gurdjieff allein drfe sehr wohl nach England kommen. Mit einem brillanten Streich wurden die Rothermeres entwaffnet und Gurdjieff dennoch wirksam ausgeschlossen - niemals wrde er die ihm treu ergebene russische Kernmannschaft sich selbst berlas sen. Verstndlicherweise fhlte er sich erleichtert. Erste Erfahrun gen mit dem barbarischen Essen, dem Reizklima und der bestrzenden Inselmentalitt hatten nach und nach seine Begeisterung fr London erlahmen lassen. Wie zuvor die von Konstantinopel, neigte sich nun die deutsche Episode ihrem Ende entgegen: Er hatte keine neuen Schler ge winnen knnen, seine finanziellen Mittel waren erschpft - was also sollte er tun, wohin sollte er sich wenden? Der Mythos schrieb gewissermaen vor, da Gurdjieff den Zug nach Frankreich nahm - nach Paris, der Hauptstadt der Welt, und vernnftige Grnde gab es dafr natrlich auch: Die franzsische Landschaft, auf die er whrend der Reise nach England einen
179

kurzen Blick werfen konnte, hatte ihn entzckt. Die franzsische Volkswirtschaft war im Gegensatz zur deutschen sehr robust; und die zentrale geographische Lage des Landes machte Frankreich zu einem wnschenswerten Kreuzweg aller Rassen und Nationalit ten unserer Erde. Doch wie sollte er diese letzte Grenze berwin den? Der offizielle Gurdjieff des Jahres 1922 war nur ein Flchtling, ein aus seinem Lande vertriebener Mensch, dessen Nansen-Pa ihm nur wenig ntzte. (Durch Erla des Obersten Sowjets vom November und De zember 1921, wurde Gurdjieff als antibolschewistischer Emigrant offiziell staatenlos. Im Sommer 1922 fhrte Dr. Fridtjof Nansen, Hochkommissar des Vlkerbundes fr russische Flchtlinge, sei nen mit eingeschrnkten Rechten ausgestatteten Pa ein. Dieses Dokument mute jhrlich gegen eine Gebhr von 25 Francs er neuert werden und verlieh Gurdjieff eine international anerkannte Identitt sowie die Erlaubnis, nach Erhalt der erforderlichen Visa nationale Grenzen zu berqueren. Trotzdem lastete ber Gurdjieffs ganzem Aufenthalt in Frankreich die Gefahr der Ausweisung und ber seinen neun Kurzbesuchen in Amerika die Sorge, da man ihm kein Rckkehrvisum nach Frankreich ausstellen knnte.) Man sollte hinzufgen, schreibt ein besonders phantasievoller Kommentator, da er wegen seiner Dienste, die er Frankreich whrend des Krieges in Indien und Kleinasien erwiesen haue, un ter dem persnlichen Schutz von Premierminister Poincare stand, der ihm hchstpersnlich die Genehmigung erteilte, sich in Frank reich niederzulassen (Pauwels). Tatschlich jedoch mu man Gurdjieff als einen der Tausenden von Vertriebenen sehen, die Pa ris zur Hauptstadt der Exilrussen gemacht haben. Auf jeden Fall traf Georg Iwanowitsch Gurdjieff am franzsischen Nationalfei ertag, am 14. Juli, in Paris ein. Mit ihm kamen zwanzig bis dreiig Schler; er besa 100.000 Francs, eine Nhmaschine, eine Menge Material, Garne, Nhnadeln, Spulen, Scheren sowie eine Schachtel mit Fingerhten, die er in Budapest gekauft hatte. Die bescheide nen Werkzeuge seiner Revolution waren jetzt an Ort und Stelle. Alexandre Salzmann, der vorausgefahren war, holte ihn am Gare de l'Est ab. Thomas de Hartmann bemhte sich, fr ihn einen
180

pied-a-terre zu finden, whrend Olga damit beschftigt war, ein greres Landhaus ausfindig zu machen. Thomas entdeckte schnell den perfekten Platz in der Rue Miromesnil - Wohnzim mer, Bad, Telefon, separater Eingang - und beeilte sich, Gurdjieff dies mitzuteilen. Er hone mir gleichgltig zu und fragte dann: Gibt es da einen Gasherd? Ich hatte nicht daran gedacht, darauf zu achten. Aber wie emprend war es doch, nach einer solchen Belanglosigkeit zu fragen, stau dankbar anzunehmen, was ich gefunden haue. Sobald Gurdjieff sich eingerichtet haue, gab es eine formlose, je doch entscheidende Besprechung. Einen Hinweis auf ihre Tages ordnung gibt uns die Anwesenheit von Ouspensky und Ralph Philipson im Hotel Solferino und Lady Rothermere im Hotel Westminster. Englisches Geld sollte grozgig flieen, um Gurdjieff in Frankreich fest zu etablieren, wenn Ouspensky dafr in London volle Handlungsfreiheit behielt. Es ist eine Ironie des Schicksals, da Gurdjieff in Frankreich und Ouspensky in England ttig werden sollten. Denn Gurdjieffs Humor, sein gesunder Menschenverstand und sein exzentrisches Wesen scheinen so typisch Englisch, whrend Ouspenskys Logik und Formalismus eher typisch Franzsisch sind. Paul Dukes, Gurdjieffs erster englischer Schler, stie bereits 1913 zu ihm, also fnfundzwanzig Jahre vor jedem Franzosen. Die franzsische Intelligenzija machte Gurdjieff stndig lcherlich und bezeichnete ihn und seine Schler als eine groupe de theosophes absurdes et agites, whrend viele Briten eine ganze Menge fr ihn aufs Spiel setz ten. Dr. Maurice Nicoll borgte in Erwartung seiner vterlichen Erbschaft Geld, um Gurdjieff finanziell unter die Arme zu greifen. Mrs. Maya Philipson spendete ein wertvolles Perlenhalsband (das Gurdjieff ihr zurckgab); Dr. James Carruthers Young, getrieben von dem Wunsch, sein Studium der Psychosynthese zu begin nen, verkaufte seine lukrative Praxis in der Harley Street, nahm die nchste Eisenbahnfhre nach Paris und stolperte in ein Milieu, das ihn, offen gesagt, berraschte. Genauso wie in Tiflis schlug der Lehrer des Tanzes auch in
181

Paris schnell Kapital aus dem lokalen Interesse fr die Eurythmik von Jaques-Dalcroze. Das Dalcroze-Institut in der Rue de Vaugirard war wegen der Sommerferien geschlossen, und Gurdjieff mie tete es mit Hilfe seines englischen Schlers Jessmin Howarth, Cho reograph an der Pariser Oper, fr die Stunden von zehn bis dreizehn Uhr tglich. James Young erschien dort Anfang August und sah, da die Vorbereitungen fr den Kampf der Magiern) voll im Gange waren: Gurdjieff schnitt die Stoffe sehr geschickt zu, und die Mitglieder der Gruppe muten nhen, Kulissen bemalen oder bestimmte Muster auf die Stoffe prgen. Es wurden auch Metallomamente fr Gegenstnde wie Schilder und Grtel gefertigt. . . Viele an dere Dinge wurden hergestellt oder improvisiert, beispielsweise Tanzschuhe und russische Stiefel. . . Alle diese Ttigkeiten wurden mit fieberhafter Eile vorangetrieben und beschftigten die Leute tglich dreizehn oder vierzehn Stunden, die bungen mitgerechnet. Das Ganze stand unter dem Motto berwinde alle Schwierigkeiten - Bemhe dich nach Krften - Arbeite! Dr. Young - von Natur aus kraftvoll, patent, extrovertiert und auf frhliche "Weise blasphemisch - fhlte sich nichtsdestoweniger in einer mehr oder weniger seltsamen Lage. Die Gesellschaft, in der er sich ziemlich auerhalb seiner persnlichen oder klinischen Er fahrung befand, bestand aus Armeniern, Polen, Georgiern und so gar einem Syrer . . . einem russischen Baron und dessen Frau sowie einem angeblichen Offizier der zaristischen Leibgarde, der spter ein erfolgreicher Taxifahrer in Paris wurde. Er tauschte seinen Londoner Maanzug ein gegen eine weite weie Tunika mit dikken roten Borten und Quasten sowie weite Pumphosen in orienta lischem Stil. So bekleidet, begann der Doktor sein Studium der Pflichtbungen und Heiligen Tnze unter Gurdjieff und dessen starosta, Herrn Mironoff. Beim Erlernen von Krperhaltung Nr. 19 fand er sich pltzlich in liegender Stellung wie Canovas Statue der Pauline Borghese. Danach - mit gekreuzten Beinen an eine Wand gelehnt sitzend und schwer atmend - beobachtete er vier ltere Schler, die ein Quartett von Bach sangen und tanzten,
182

und zwar in Kostmen in flammendem Rot, tiefem Grn, Indigo blau und hellem Rosa. "Was die zugrundeliegende Theorie harmo nischer Entwicklung anbetrifft, so ist nicht klar, was Young tat schlich zu hren erwartet haue. Doch hat Gurdjieff sich ganz gewi sehr deutlich ausgedrckt: Ihr seid alle deformiert. . . Ein Mensch mit einer derart einseiti gen Entwicklung hat mehr Wnsche in einer bestimmten Sphre, Wnsche, die er nicht befriedigen und auf die er gleich zeitig nicht verzichten kann. Fr diesen Zustand fruchtloser, halbbefriedigter Wnsche kann ich kein passenderes Wort fin den als Onanie. Trotz seiner persnlichen Schwierigkeiten und Zweifel blieb James Young fest entschlossen, das Rtsel Gurdjieff selbst in den Griff zu bekommen: Er war jemand, mit dem man rechnen mute, ein her ausragendes Beispiel im Leben eines Psychologen - ein Mann, des sen Rtsel zu lsen ich so weit wie mglich entschlossen war. Die meisten Bewerber in jenem Sommer hatten so ihre eigenen Vorstellungen, warum sie mitmachen wollten. Viele von ihnen lo gierten gemeinsam unter spartanischen ueren Bedingungen in der Rue Michel-Ange und nahmen fr ihre tgliche Arbeit in der Rue de Vaugirard die Straenbahn ab Auteuil - darunter Miss Rose Mary Cynthia Lillard aus Houston, Texas, eine einundzwan zigjhrige begeisterte Dalcroze-Schlerin und begabte Pianistin, Gurdjieffs erste amerikanische Schlerin, und Miss Ethel Merston, eine deutsch-portugiesische Jdin und Prototyp eines englischen Blaustrumpfs: hochgewachsen, unbestimmbaren Alters, eine kno chige, rechteckige Gestalt, auf der so etwas wie ein ungepflegter Dutt aus schtterem, rtlichem Haar sa (Peters, Boyhood). Schchtern bat sie darum, Gurdjieff mge sie als Versuchskarnikkel einsetzen. Ich erinnere mich, wie wir beide auf einer Bank am Boulevard de la Madeleine saen. Er sagte kein Wort, und ich, in dem Be wutsein, von ihm getestet zu werden, schwieg ebenfalls. Ich sprte eine angespannte Atmosphre; vielleicht berlegte er, ob
183

er mich annehmen solle oder nicht. Nach etwa einer halben Stunde stand er auf und sagte: Kommen Sie. Nach Jahren der Frustration schien es nun so, als habe Gurdjieff nicht nur die deutsch-franzsische Grenze berwunden, sondern auch die noch schwierigere zwischen Scheitern und Erfolg. Er ver fgte jetzt ber eine ausreichende Zahl an Darstellern fr eine gut durchdachte Auffhrung und brauchte nur noch eine passende Bhne. Olga de Hartmann darum zu bitten, eine solche zu finden, war eine kluge Entscheidung. Sie verfgte nicht nur ber Ge schmack, Geist und Willen, sondern auch ber jenes charmant- ar rogante Auftreten, das den frechsten Immobilienmakler in die Knie zwang. Sie suchte geduldig, bis sie das Richtige fand. Von der Prieure (Abtei) des Basses Loges war zum erstenmal Mitte August 1922 die Rede, als Olga von ihrer voraussichtlichen Eignung sprach. Ja, sie lag gnstig, nur vierzig Meilen von Paris entfernt, im Dorf Avon. Ja, sie war gro genug - in den drei Stock werken und zahlreichen Nebenbauten konnten mindestens ein hundert Schler untergebracht werden. Ja, sie besa auch nutzba res Land - 4^ Morgen mit Kiefernbumen nahe dem Chateau selbst und 200 in einer umzunten Domne gegenber dem Forst von Fontainebleau. Ja, sie besa Atmosphre - Spiegel im Empire stil, mit Eichenholz getfelte Wnde, eine Glas-Orangerie, zwei Springbrunnen, eine atemberaubende Allee von Zitronenbumen, einen ursprnglich von Andre de Lentre geschaffenen Garten so wie eine lange Vergangenheit voller Frmmigkeit und Skandale. Olgas lebhafte Beschreibung befriedigte Gurdjieff. Obwohl er das Objekt nicht gesehen hatte, autorisierte er sie, den Veitrag abzu schlieen. Es folgten die blichen langwierigen Verhandlungen. Es ging dabei um eine Miete von 55000 Francs, voll mbliert, mit einer Kaufoption fr 700000 Francs nach Ablauf eines Jahres. Die Besit zerin der Prieure, Madame Marguerite Okey Labori, die ihren Mann, den rechtschaffenen Rechtsanwalt Fernand Gustave Gaston Labori (Verteidiger von Dreyfus) verloren hatte, hing ver stndlicherweise an ihrem mit so vielen Erinnerungen verbundenen Besitz. Es widersprach ihren Grundstzen, ihn unbeaufsichtigt
184

einem Fremden zu berlassen. Also sollte ihr Grtner als Aufseher dort bleiben, was fr Gurdjieff ganz und gar unannehmbar war. Olga mute die Dame auf Biegen und Brechen von ihrer Bedin gung abbringen. Herr Gurdjieff sagte mir folgendes: Selbst wenn Sie mit ihr ber die banalsten Kleinigkeiten sprechen, sollten Sie in jedem Augenblick an eines denken: Der Grtner mu weg! Dann wird sie es auch tun. Ich betrachtete das als eine mir von Gurdjieff aufgetragene bung und versuchte zu tun, was in meinen Krf ten stand. Nach einer etwa halbstndigen Unterhaltung sagte Madame Labori zu meinem Erstaunen pltzlich: Also gut, ich werde den Grtner wegschicken. Ich vertraue Ihnen, da nichts im Hause beschdigt wird. Dabei hatte ich es ihr noch gar nicht vorgeschlagen! Mit dieser Zusicherung hatte Gurdjieff festen Boden unter den F en. Noch bevor jedes Detail geregelt und unterzeichnet war, schickte er ein Vorkommando dorthin. Gestrkt durch den von Madame Ouspensky zubereiteten Borschtsch, befreite diese Gruppe fleiig die Wege von Unkraut, putzte die Glasfenster der Orangerie und bemhte sich, alles gut vorzubereiten fr den Emp fang des Meisters. Zwei Tage spter traf der Mann aus dem Klo ster Sarmung schlielich in einem gemieteten Fiaker in Fontaine bleau ein. Nun erblickte er zum erstenmal die langsam deutlicher werdenden Umrisse der Prieure, dann die sieben kleinen Fenster in der steilen, schrgen Mansarde, schlielich den hochaufsteigenden Springbrunnen im Garten. Mit welchen Gefhlen betrat Georg Iwanowitsch Gurdjieff das Grundstck? War er nun wirklich end lich zu Hause? Am Sonntag, den 1.Oktober 1922, ffneten sich die schmiedeeisernen Tore und fielen laut hinter ihm ins Schlo ... Er selbst bekennt: Von jenem Tag an begann fr mich unter spezifisch europischen Verhltnissen eine der verrcktesten Perioden meines Lebens.

185

11 Haida-Yoga
(1. Oktober 1922 - 13 Januar 192 3)

Mit einer Zigarette im Mundwinkel schlenderte Gurdjieff durch das Chateau und das dazugehrige Gelnde, die Situation genie end, whrend sein ihn stets begleitender Foxterrier Philos (gro er Krper, kleiner Kopf, betrchtliche Klugheit) hier und da das Bein hob und alles segnend besprhte. Madame Labori hatte das Haus in einem so dreckigen Zustand zurckgelassen, da es selbst Gurdjieff berraschte. In den Regalen standen keine Bcher, und es gab fr ungefhr siebzig Personen nur ein einziges Badezimmer. Den ersten Stock mit seiner verblichenen Eleganz nannte er hu morvoll das Ritz. Fr sich selbst whlte er das erste Zimmer zur Linken. Der Billardtisch im Parterre mute sofort weggeschafft werden - Gurdjieff hatte seit seinem Aufenthalt in Buchara im Jahre 1898 keinen Queue mehr in der Hand gehabt. Als ich durch die Pforten des Chateau du Prieure trat, gestand Gurdjieff, war es so, als wrde ich sofort nach dem Pfrtner von <Frau Ernste Probleme> begrt. Alles, worauf es wirklich ankam, hing jetzt von ihm ab. Er mute gleichzeitig beraten, lehren, bauen, Vorlesungen halten, verwalten, Proben durchfhren, choreographieren, komponieren - und praktisch jede Rechnung bezahlen. Er mute zwei Gruppen von russischen und englischen Schlern integrieren, deren sehr unterschiedliche Erfahrungen, Erwartun gen sowie kultureller Hintergrund allerlei Miverstndnisse er warten lieen. Dabei war er durch seine fehlenden englischen und franzsischen Sprachkenntnisse gehandicapt: Mehr als je zuvor empfand ich das Bedrfnis, europische Sprachen zu kennen, wh
186

rend ich zugleich nicht eine Minute frei hatte, um sie erlernen zu knnen. Gurdjieffs Aktivitten whrend dieser ersten turbulenten Mo nate waren im wesentlichen pragmatisch bestimmt, verankert im Hier und Jetzt. Jenseits der mystifizierenden Beschreibungen in Gurdjieffs Prospekt war klar, da er hier in Fontainebleau ein radi kales Experiment in ganzheitlichem Gemeinschaftsleben und eine einzigartige Schule der Achtsamkeit und des Bewutseins plante obwohl er seinerzeit in Petrograd den Nutzen einer solchen Ein richtung, wie es die Prieure jetzt werden sollte, vehement bestrit ten hatte: Der Vierte Weg erfordert keinen Rckzug in die Wste ... Im Gegenteil, die Lebensbedingungen, in die ein Mensch zu Beginn seines Werks gestellt ist... sind fr ihn die bestmglichen. Diese Bedingungen sind der Mensch selbst.. . Alle Umstnde, die anders sind als die vom Leben geschaffenen, wren fr den Menschen knstlich, und in derart knstlichen Verhltnissen wre das Werk nicht in der Lage, alle Seiten seines Seins auf ein mal zu erfassen. Nun jedoch lag der Fall ganz anders. Die von Gurdjieff, dem Abt von Avon, geschaffene Atmosphre entsprach nun wirklich in keiner Weise dem gewhnlichen Leben, sondern war in ihrer Her metik und Intensitt etwas ganz Besonderes. Beeil-Dich-Yoga, Haida- Yoga, hatte Gurdjieff einst ironisch seine Lehren genannt, und auch die Tagebuchnotizen von Bechhofer-Roberts aus Fontainebleau zeigen Gurdjieff als einen Mann, der immer auf Tempo drngte: Skorry! Queeker! Queeker! ruft er in seinem gebrochenen Russisch-Englisch. Work ver' good; make you better; you Start think better; ver' good. Immer wieder spornte Gurdjieff seine erschpften Schler mit der Forderung an: Das mu in der Hlfte der Zeit gemacht werden (Pogson). So wie die Auffhrung vom Kampf der Magier mehrfach als dicht bevorstehend angekndigt wurde, fand Gurdjieff immer wieder einen neuen Vorwand fr eine Superanstrengung. Koste es, was es wolle: Am 13.Januar 1923, am russischen Neujahrstag, wollte er
187

die Abtei der ffentlichkeit zugnglich machen und eine berzeu gende Darstellung der Ausrichtung und Kraft seines Werkes bie ten. Es standen also nur noch drei Monate zur Verfgung; Die Uhr lief, das Rennen war gestartet. Vierzehn Tage spter empfing Gurdjieff auf Wunsch von Orage die neuseelndische Schriftstellerin Katherine Mansfield - ernst, spirituell begabt, gerade auf dem Hhepunkt ihres Ruhmes und im letzten Stadium einer Lungentuberkulose. Alle bisherigen Thera pien - Strychnintinkturen, Jodinjektionen, Rntgenstrahlen - hat ten ihren Zustand nur noch verschlimmert. Ich kann an nichts mehr glauben, sagte sie jetzt, stndig nach Luft ringend, an keine Art medizinischer Behandlung. Dr. Young, der sie am 15. Okto ber in Paris untersuchte, warnte Gurdjieff: Katherine wrde nicht mehr lange leben, vielleicht noch . . . drei Monate? Mit dieser Pro gnose offenbart sich pltzlich der Terror der Situation: Der Tod wrde dem Leben stndig Gesellschaft leisten. Gurdjieffs enthu siastische Vorbereitungen fr den 13. Januar wrden Schritt fr Schritt mit dem Dahinsiechen der jungen Frau einhergehen. Fr Katherine selbst wurde spirituelle Unsterblichkeit - eine Mglich keit, die sie weder leichtfertig voraussetzte, noch leichtfertig bei seite schob - zur verzweifelten Hoffnung. Mehr als je spre ich, da ich in mir selbst ein Leben aufbauen kann, das der Tod nicht zerstren wird (Olgiwanna). Zu den illustren Gsten der ersten Tage gehrte auch Lady Rothermere, doch nach ein oder zwei Nchten im Ritz der Prieure entschwand die Lady, die mit dem Ritz in Piccadilly vertrauter war, wieder. Und Gurdjieff unternahm offensichtlich auch keinen Ver such, sie zu halten. Sie hatte grozgig die Untersttzung gege ben, die ihr mglich war, und sich damit eine bescheidene Nische in Gurdjieffs Lebensgeschichte erobert. (Als sie 1937 starb, wurde auch Gurdjieff in ihrem Testament grozgig bedacht.) Seine Zurckhaltung gegenber Lady Rothermere ist um so be merkenswerter, wenn man ihren enormen Reichtum und seinen chronischen Geldmangel bedenkt. Seine grundlegenden Aufgaben waren klar genug: Er mute einen ausgedehnten Gebudekomplex in gutem Zustand halten, betrchtliche Kredite zurckzahlen, Ka pital fr den spteren Ankauf der Abtei anlegen und seinen bedrf
188

tigen russischen Begleitern unter die Arme greifen. Gleichzeitig mute er Kchengeschirr und Werkzeuge fr Werksttten und Garten kaufen. Er mute Pferde, Maultiere, Khe, Schweine, Schafe, Ziegen, Kaninchen, Gnse und Hhner anschaffen, dazu Bettzeug und Decken fr etwa siebzig Personen. Tag fr Tag mute er seine Schler verpflegen, was er zunchst mit grenzenlo ser Gastfreundschaft tat. Angesichts dieser heroischen Anforde rungen an seinen Geldbeutel, steigerte der Leiter des Instituts sich zu auergewhnlichen Leistungen. uerer Druck zwang Gurdjieff so zu leben, als habe der Tag achtundvierzig Stunden. Stndig pendelte er zwischen Fontaine bleau und Paris hin und her. In zweifelhaften Straen auf dem Montmartre machte er seine Geschfte, stets begleitet von inne ren Erfahrungen, die mich insgesamt strten und eine unglaubliche Anspannung all meiner Krfte erforderten. Kurz hintereinander richtete er zwei stimmungsvolle Restaurants ein, um sie dann mit Gewinn an russische Emigranten zu verkaufen, die zu dem Dekor paten. Als rztlicher Hypnotiseur behandelte er eine ganze Reihe von Alkoholikern, Drogenabhngigen und psychisch Kranken. Als Berater fr Angelegenheiten des Mittleren Ostens verzeichnete er einen Spekulationserfolg bei Aktien und Optionen fr die aser baidschanischen Erdlfelder. Man sollte ruhig daran erinnern, da mein ueres Leben in die ser Zeit, da ich jede Nacht auf dem Montmartre verbrachte, vie len Leuten reichlich Material fr Klatsch lieferte. Einige neide ten mir meine guten Gelegenheiten zu frhlichen Lustbarkeiten, andere verurteilten mich deswegen. Was mich angeht, so wrde ich derartige Lustbarkeiten nicht einmal meinem erbitternsten Feind gewnscht haben. Wieder zurck in der Prieure gnnt sich der Institutsleiter kurze Augenblicke der Ruhe und des privaten Nachdenkens im Ver schlag ber dem Stall - Philos, den Hund, neben sich, und Dralfit, das Maultier, unten im Stroh. Auerdem rang Gurdjieff verzweifelt um eine wenigstens rudi mentre Beherrschung der franzsischen Sprache. Seine stndige
189

Begleiterin Olga de Hartmann konnte nicht allnchtlich mit ihm auf dem Montmartre umherziehen. Sie beherrschte ohnehin nur ein in diesem Milieu deplaziertes Salonfranzsisch. Die Menge von Nervenanspannung, die ich whrend der beiden ersten Jahre in Frankreich vergeudete . . . wenn ich merkte, da das, was ich sagte, nicht richtig bersetzt wurde, htte zweifellos ausgereicht fr einhundert frisch gebackene Broker an der New Yorker Brse. Derart intensive Anstrengungen forderten unweigerlich ihren Tri but. Manchmal kehrte Gurdjieff vllig erschpft in die Abtei zu rck, wo er feststellte, da alle Schler stillschweigend, aber unge duldig eine Vorlesung von ihm erwarteten. Einmal reagierte er darauf kurz und scharf: Geduld ist die Mutter des Willens. Wenn Sie keine Mutter haben, wie wollen Sie da geboren werden? (Bennett). ber der Prieure schien eine seltsam ambivalente Atmosphre zu liegen, fast so als herrschten weie und schwarze Magier dort gemeinsam. Clifford Sharpe war trotz seiner grundstzlichen Sym pathie der Ansicht, Gurdjieff manipuliere die Dinge mit einer fast diabolischen Einfallskraft. Captain John Godolphin Bennett be hauptete: Einige Leute wurden verrckt. Es kam sogar zu Selbst morden. Viele gaben verzweifelt auf. Und selbst Gurdjieff ge stand: Es liegt etwas Unheimliches ber diesem Haus, und das ist auch notwendig (Saurat i). So erhielten viele Ehrengste das gruslige Erinnerungsgeschenk eines gebackenen Schafsauges. Dr. Young hatte einen paranoiden Patienten mitgebracht; den Auf trag, Tiere fr den Suppentopf zu schlachten, erhielt ein Mann, der kein Blut sehen konnte. Und Katherine Mansfield wurde von Tag zu Tag mehr zu einem ernchternden memento mori. Um dem Ganzen gerecht zu werden, sollte man vielleicht zwi schen zwei parallel existierenden Abteien unterscheiden. Die erste zeugt von Gurdjieffs hoch entwickeltem, auerordentlichem Hu mor. Diese Abtei gleicht einer rustikalen Bhne mit reicher Situa tionskomik und dadaistischen Happenings: eine Prieure mit To matenbeeten und mystischen Schweinen; eine Prieure, in der
190

vornehme englische Damen ohne zu murren mit Teelffeln die Erde um Baumwurzeln herum auflockern und dabei tibetische Mantras sprechen. Dazu gehrt der Hund Philos, desgleichen der Affe, der sich weigerte, sich dressieren zu lassen, die Khe zu su bern. Ferner gehren dazu die einzigartigen Migeschicke von Miss Merston und Miss Ratschmiljewitsch oder spezielle Diten aus Sauerrahm und geriebenem Zimt, nicht zu vergessen das frh liche und unbekmmerte Lachen von Kindern. Das war die Prieure, die Katherine Mansfield erlebt hat, wenn sie schreibt: Der Hund bellt, liegt auf dem Boden und nagt an einer Kamin brste. Ein Mdchen kommt herein und bringt einen Strau fr Olga Iwanowna. Mr. Gurdjieff stapft herein, greift sich eine Handvoll zerschnittenen Kohls und it ihn . . . auf dem Herd stehen mindestens zwanzig Tpfe. Und alles ist so voller Leben, guter Stimmung und Sorglosigkeit, da man nirgendwo anders sein mchte. Die zweite Prieure jedoch - eindeutig fr Gurdjieff und letzten Endes auch fr die Geschichte die wichtigere lt sich weniger leicht in unser gewhnliches Begriffsschema einordnen. Es ist die Domne der Heiligen Tnze und der echten Transformationsex perimente. Es ist ein Boden, auf dem fehlbare Menschenwesen in einer erregenden Atmosphre von Tempo und Spannung, von Ei fer und groen Hoffnungen mutig darum ringen, ihre Grenzen zu berschreiten. Sie rangen darum und scheiterten und begannen von neuem - und manchmal hatten sie Erfolg. Das war Gurdjieffs Schmelztiegel, ein Schmelztiegel, der so ersonnen war, da die darin kochenden und simmernden Bestandteile auf ihre wahren in nerlichen Werte reduziert wurden (Bennett, Gurdjieff). Am 27. Oktober befahl Gurdjieff seinen Leuten, ein trkisches Bad zu bauen. Er schwor auf den Nutzen des Atmens durch die Poren und behauptete, er erlebe qulend den Geruch der Unrei nen. Ich konnte ohne jede Schwierigkeit herausfinden, welcher Gemeinschaft die betreffende Person angehrte, und selbst an ihrem Geruch konnte ich die einzelnen Menschen voneinander un terscheiden. Gurdjieff haue am Rande des Waldes eine natrliche
191

Hhle gefunden. Um jedoch zwei zustzliche Innenrume zu schaffen, den Fuboden zu zementieren und elektrischen Strom, Duschen, Abflsse und einen versenkten Boiler zu bauen, waren umfangreiche Arbeiten erforderlich - die noch dazu mit halsbre cherischer Geschwindigkeit erledigt sein sollten. Der lockere Bo den erleichterte das Ausheben. Gurdjieff improvisierte den Boiler mit Hilfe einer alten Zisterne und konnte die meisten handwerkli chen Ttigkeiten selbst ausfhren. Als Orage in der Prieure mit Alice im Wunderland der Ta sche auftauchte, fand er heraus, da man von ihm erwartete, statt durch magische Kaninchenlcher nach unten zu verschwinden, diese zunchst einmal selbst zu graben (Webb). Gurdjieff htte Orage ohne weiteres schonen knnen - schlielich war er bereits fnfzig Jahre alt und fr eine besondere Rolle vorgesehen. Statt dessen wies er ihm ein Zimmer im spartanischen Mnchskomdor an, verbot ihm das Rauchen und strzte ihn in einen Mahl strom von Aktivitten - mit Auswirkungen, die Orage so beschrie ben hat: Meine ersten Wochen in der Prieure waren Wochen wirklichen Leidens. Mir wurde aufgetragen zu graben. Und da ich seit Jah ren keine wirkliche krperliche Anstrengung mehr auf mich ge nommen hatte, litt ich physisch so stark darunter, da ich in mein Zimmer zurckzukehren pflegte, eine Art Zelle, und dort vor Erschpfung tatschlich weinte. Niemand, nicht einmal Gurdjieff, nherte sich mir. Ich fragte mich: Ist es das, wofr ich mein ganzes Leben aufgegeben habe? Zumindest besa ich vorher etwas. Und was habe ich jetzt? Als ich den Tiefpunkt meiner Verzweiflung erreicht hatte und sprte, da ich so nicht weiterleben konnte, schwor ich mir, mich noch mehr anzustren gen . . . (Nott, Gurdjieff). Dr. Nicoll, der aus der Harley Street am 4. November mit seiner Frau, seiner kleinen Tochter, deren Kinderschwester Nanny Nellie und einer vom Pariser Zoo zur Verfgung gestellten Ration Zie genmilch eintraf, wurde zum Kchenjungen ernannt. Er mute die folgende Woche um 4 Uhr 30 aufstehen, den Boiler anznden
192

und ohne Seife oder heies Wasser Hunderte fettige Teller su bern. Dr. James Carruthers Young besa eine robuste Gesundheit. Doch erlebte auch er ein Ausma an Erschpfung, das vielleicht alles andere bertrifft. . . sogar noch die Entbehrungen des langen Aufenthalts in den flandrischen Schtzengrben 1917 (Sharpe). Irgendwie erfuhr Sigmund Freud in Wien von diesen Vorgngen. Nun ja, kommentierte er leichthin, da sieht man, was Jungs Schlern geschieht (Bechhofer-Roberts, Forest). Whrend all dieser Turbulenzen kmmerte Gurdjieff sich per snlich um Katherine Mansfield. Er whlte fr sie zwei besonders sympathische Gefhrtinnen aus: Adele Kafian, eine junge, geistig und krperlich stabile Litauerin, und die begabte Olgiwanna. Kmmern Sie sich um sie, sagte er. Helfen Sie ihr, so gut Sie knnen. Feinfhlig schuf er fr sie Platz in seiner erweiterten Fa milie, mit einem privaten Eingang, um den sie viele beneideten. Die Aufgaben, die er ihr zuwies, waren leicht: Essen Sie, gehen Sie im Garten spazieren, pflcken Sie Blumen und ruhen Sie viel... Die von ihm vorgeschlagene Routine war einfach: Nicht nachdenken, nicht schreiben . . . ruhen Sie sich aus. Nur Ruhe. Leben Sie wieder in Ihrem Krper (Mansfield). Nachdem er ihre unerwartete Zu neigung zu den vier seltsam benannten Khen des Instituts (Equivoqueteka, Bridget, Mitascha und Baldaofim) bemerkt hatte, gab Gurdjieff seinen eigenen geliebten Zufluchtsort auf dem Heubo den ber dem Stall auf und bat Alexandre Salzmann, ihn in ein an sprechendes Gemach fr seinen Gast umzugestalten. Laut volks medizinischer Tradition soll der Atem von Khen gut fr tuberkulse Lungen sein, doch wurde diesem Glauben weder spe zielle Bedeutung beigemessen noch gar darauf gebaut. Gurdjieff betrachtete die Verlngerung eines individuellen Lebens als nicht vereinbar mit seiner Verpflichtung der ganzen Menschheit gegen ber. Trotzdem behandelte er Katherine stets mit liebevoller Sanft heit. Dem hektischen Oktober mit seinen Montmartre-Geschften folgte nun eine sehr kreative Periode, in der Gurdjieff ein Dutzend oder mehr grere Stcke choreographierte, die das Bild der abge legenen Klster aus der Zeit seiner langen Sinnsuche zum Gegen stand hatten. Bis zum 7. November arbeitete er mit fnfzig Sch
193

lern an den Tanzserien, die unter dem Namen Groe Sieben oder Groe Gruppe bekannt sind und auf einen religisen Or den nahe dem Berg Ararat zurckgefhrt werden. Die AisorMelodie war ein Ohrwurm, und Thomas de Hartmann (der sich in Tiflis, Konstantinopel und Berlin mit hoffnungslos schlechten In strumenten herumgeschlagen hatte) konnte sie nun endlich auf einem Bechstein-Flgel zu Gehr bringen. Die sechs Reihen von Tnzern wechselten ihre Positionen jeweils entsprechend einem Muster, das mathematisch in Gurdjieffs neuneckigem Enneagramm-Symbol enthalten war. Katherine Mansfield sa in ihrem hohen Lehnstuhl und versuchte diese neuartigen Multiplikatio nen zu begreifen und nahm fast so glhend Anteil an der Vorfh rung wie die Darsteller. An diesem Abend schrieb sie nach Eng land: Zur Zeit arbeiten sie an einem uralten assyrischen Gruppen tanz. Mir fehlen die Worte, ihn zu beschreiben. Sieht man ihn, dann scheint er das gesamte Wesen des Menschen fr den jeweili gen Augenblick zu verwandeln. Bestimmt sprte Gurdjieff das besondere Gewicht dieser ge brechlichen und sensiblen Zeugin, die eine so hervorragende kul turelle Verknderin seines Werkes htte sein knnen. Doch sollte im Gegenteil ihr Tod ihm und seinem Institut heftige Schmhun gen eintragen. Es ist brigens interessant, da praktisch die besten und am mei sten hofierten Tnzer Frauen waren - trotz des von Gurdjieff rcksichtslos zur Schau gestellten Chauvinismus. Seine speziell fr Frauen geschaffenen Tnze - Der Walzer, Die verlorene Liebe, Das Gebet, Die geheiligte Gans - waren in ihrer Gra zie und Zartheit essentiell weiblich. Gurdjieffs Auffassung vom speziell weiblichen Geschick fand wohl ihren tiefsten Ausdruck in seinem dramatischen Tanz Die Initiation der Priesterin (einem Fragment des Mysteriums Sucher der Wahrheit). Darin wurde Olgiwanna als Neophytin in einen Halbkreis von Tnzern gefhrt. Dort entsagte sie der Welt, fleischlichen Gelsten und dem Teufel. Durch verschiedene aufeinanderfolgende Phasen der Initiation wurde sie in hhere geistige Sphren geleitet. Schlielich kniete sie allein da - mit gesenktem Kopf und ber der Brust gekreuzten Ar 194

men -, whrend die oberste Priesterin (dargestellt von Madame Ostrowska) ihr den Segen erteilte. In diese quasireligise Zeremo nie war eine psychologische Glyphe eingebaut, die Katherine Mansfield wie folgt beschrieb: Ein Zeremoniell dauerte etwa sieben Minuten und umfat das ganze Leben einer Frau - aber auch wirklich alles! Nichts ist aus gelassen. Es hat mich viel gelehrt ber das Leben einer Frau, mehr als irgendein Buch oder Gedicht. Darin war sogar Raum fr Flauberts Coeur Simple und fr die Jungfrau Maria ... ein Mysterium. Am 10. November traf Ouspensky (den Gurdjieff von Anfang an herzlich, aber vergeblich eingeladen hatte) endlich in der Prieure ein. Er fand dort eine sehr interessante und lebhafte Arbeit im Gange - und den ganzen Ort in Aufregung und Unruhe. Gurdjieff hatte ganz pltzlich alle Wohngelegenheiten neu aufgeteilt. Davon profitierten Orage und Young, die sich bis dahin ein Zim mer im spartanischen Mnchsflur geteilt hatten - Katherine je doch nicht. Mein bisheriges Zimmer war gro und elegant ausgestattet. Die ses hier ist klein und sehr einfach mobilen. Als Olga Iwanowna und ich alles hergerichtet hatten und sie ihre gelben Tanz strmpfe am Feuer zum Trocknen aufgehngt hatte, saen wir nebeneinander auf dem Bett und kamen uns wie zwei ganz arme junge Mdchen vor. Noch schlimmer traf es jedoch Ethel Merston: Ich hatte bis dahin ein winziges Zimmer fr mich allein gehabt, bis es jemand auf sich nehmen mute, sich um die Paranoikerin zu kmmern, und die Wahl fiel auf mich. Eine Woche lang glich die Abtei einem aufge scheuchten Wespennest. Die surrealistische Komponente in all dem sollte Ouspenskys ernste Prognose nur noch bestrken: Ich konnte nicht umhin festzustellen, da es in der Organisation selbst viele destruktive Elemente gab und da sie eines Tages auseinan derbrechen mute. Es war in der Tat, wie Ouspensky auerdem

bemerkte, eine recht bundscheckige Gesellschaft, die sich da ver sammelt hatte. Die Schwchen der einzelnen Leute festzustellen, war beraus einfach - kein "Wunder, meinte Gurdjieff: Trifft eine neue Person mit ihrem gesamten Gepck ein, dann wird sie sofort entkleidet. Dann treten alle ihre schlechtesten Seiten und alle inneren Schnheiten zutage. Aus diesem Grunde erhalten alle diejenigen unter euch, die von diesem Ph nomen nichts wissen, den Eindruck, wir htten hier tatschlich nur Menschen zusammengeholt, die dumm, faul und trge sind . . . Man sieht nicht, da man selbst ein Narr ist... selbst ebenfalls nackt dasteht. Man stellt sich vor, man knne ebenso wie im Alltag auch hier eine Maske tragen. Aber schon in dem Augenblick, in dem jemand durch die Pforte tritt, nimmt der Pfrtner ihm die Maske ab. Hier ist die betreffende Person nackt, jedermann empfindet unmittelbar, was fr ein Mensch der andere ist. Nacktheit (die viele Angehrige jener Generation in Verlegenheit brachte) wurde sowohl physisch wie psychisch gefordert. Am 25. November berichtete Katherine Mansfield von der Vollendung des trkischen Bades: Jetzt kann man dort verschiedene Arten von Bdern nehmen. Es gibt da auch einen kleinen, mit Teppichen behngten Ruhe raum, der mehr nach Buchara als nach Avon aussieht. Wenn man erlebt hat, wie das alles zustande gekommen ist, dann ist das wirklich ein Wunder an Einfallsreichtum. Alles wurde von Herrn Gurdjieff persnlich entworfen. Der Boiler wurde mhsam beheizt und nur an Samstagen in Be trieb genommen. Die Frauen badeten am Nachmittag und die Mnner am Abend. Obwohl Gurdjieff der unangefochtene K nig in Fontainebleau war, badete er mit den anderen etwa Dr. Stjoernval, Young, Orage - zusammen. Sobald wir alle uns ausge zogen hatten, war es blich, eine halbe Stunde gemeinsam zu ver bringen, wobei die meisten Mnner rauchten und sich unterhiel
196

ten, whrend Gurdjieff sie ermunterte, Geschichten zu erzh len... auf sein Drngen hin im allgemeinen nicht gerade feine. Der spte November wartete mit einem kurzen Altweibersom mer auf, einem goldenen Intervall in der Oktave einer kraftvollen Spiritualitt. Alle notwendigen Arbeiten waren erledigt, Wege und Grben gepflegt und sauber; dem trkischen Bad fehlte nur noch ein ordentlicher Boiler. Und Katherine Mansfield war be geistert von ihrem Platz ber dem Stall: Ich will Dir ber die Ruhestatt berichten, die Herr Gurdjieff fr mich im Stall einrichten lie. Sie ist einfach reizend! Eine enge steile Treppe fhrt zu einer kleinen, mit einem Gelnder umgebenen Galerie ber den Khen. Auf diesem Balkon ste hen zwei mit persischen Teppichen bedeckte Diwane. Die weigetnchten Wnde und die Decke sind von Herrn Salz mann in reizender Weise dekoriert worden, mit einem persi schen Muster in Gelb, Rot und Blau. Blumen, kleine Vgel, Schmetterlinge und ein ausladender Baum mit Tieren auf den Asten, sogar ein Flupferd. Aber alles wirklich knstlerisch ausgefhrt, ein Meisterwerk. Und alles so frhlich, so einfach, da man an Sommerwiesen erinnert wird und an jene Blumen, die nach Milch duften. Dorthin gehe ich jeden Tag zur Liege kur, und spter werde ich da auch schlafen. Es ist sehr warm da. Man hat die glcklichsten Empfindungen, wenn man den Tieren zuhrt und zusieht. Eines Tages werde ich darber eine lange Geschichte schreiben. Um etwa fnf Uhr dreiig ffnet sich die Tr, und Herr Iwa now kommt herein, entzndet die Laterne und fngt zu mel ken an. Ich hatte den singenden, drahtigen, silbrigen Ton von Milch, die sich in einen Eimer ergiet, ganz vergessen, und wie er mhlich immer dumpfer wird - plonk - plonk - plonk. Ein sanfterer Gurdjieff sorgte sich pltzlich um seine Leute Also, Orage ... ich meine, fr heute haben Sie genug gegraben. Jetzt wollen wir erst einmal in Ruhe Kaffee trinken. Einige der englischen Schler hatten sich von Anfang gefragt: Warum legt Mr. Gurdjieff so viel Wert auf krperliche Arbeit? Ist das nur
197

vorbergehend oder wird es auf Dauer so sein? Sie hauen nie eine befriedigende Antwort darauf erhalten, doch jetzt schpften sie wieder Hoffnung. Leider! Schon ein paar Tage spter beobachteten sie mit wach sendem Unbehagen die Ankunft zweier groer Lastwagen mit Ei sentrgern und Bolzen. Laut Gurdjieff handelte es sich dabei um das Gerst eines Hangars fr Zeppeline (!), das Gurdjieff der fran zsischen Luftwaffe abgekauft hatte. Neu errichtet, diente es als Traggerst fr das neue Studiengebude des Instituts, das Study House oder Maison d'Etudes, ein geheiligter Ort - der unbedingt bis zum Januar fertiggestellt sein mute. Dem Eifer der Belegschaft der Prieure entsprach deren vllige handwerkliche Unerfahrenheit. Vor allem Miss Merston erwies sich als furchtlos gegenber Gefahren, die sie berhaupt nicht als solche wahrnahm. Ich bemhte mich wie gewhnlich unter den ersten zu sein, die anpacken wollten. Dabei erhielt ich auf einmal einen heftigen Tritt gegen das Schienbein, mit dem Mr. Gurdjieff mich im letzten Augenblick davor bewahrte, von einem Balken er schlagen zu werden. Gurdjieff konnte die praktisch Begabten un ter seinen Leuten an einer Hand abzhlen: Salzmann, Pinder, Tschekowitsch, Young und Madame Ostrowska. Ein Gebude mit Sitzmglichkeiten fr 300 Personen hochzu ziehen und einzurichten, in wenig mehr als einem Monat und mit einem Team von nicht mehr als dreiig zu handwerklichem Tun befhigten Leuten, das war einfach unerhrt - und doch schaffte Gurdjieff es. Der Bau des Study House reprsentiert die heroische Periode der Prieure: sechs Wochen Haida-Yoga, die sechs Jahre lang schienen. Sechs Wochen, in denen die Anstrengungen sich beispiellos steigerten und zugleich in vielen Seelen die geheimnis vollen Energiereserven erschlossen wurden, die Gurdjieff groe Akkumulatoren nannte - lebendiger Beweis fr die auerge whnlichen Mglichkeiten jedes Menschen. Die Arbeit zog sich ber nie endende Tage und eisige, von Lam penlicht erhellte Nchte hin. Wir hatten keine ordentlichen Werkzeuge und arbeiteten praktisch mit bloen Hnden, erinnert sich de Hartmann. Als ich spter wieder Klavier spielte, fhlte es sich an, als spielte ich auf Nadeln. Der stmmige Tschekowitsch,
198

der hoch auf einem schwankenden Balken arbeitete, fiel dort oben vor Erschpfung in den Schlaf. Niemand von den anderen bemerkte das. Doch Gurdjieff er fate die Lage mit einem Blick, bedeutete allen, vollkommen still zu sein, und erkletterte das Gerst wie eine Katze, bis er bei Tschekowitsch war und ihn festhalten konnte. Dann schickten wir ihn fr achtundvierzig Stunden ins Bett, wonach wir alle weitermachten wie zuvor (Bennett, Gurdjieff). Die arme Miss Merston (die stets um fnf Uhr morgens aufstand, um die Khe zu melken) konnte die Augen nicht mehr offen halten - wie Gurdjieff feststellte: Er sagte zu mir: Sie nicht schlafen! Sie gehen holen schwarzen Kaffee. Wenn ich also merkte, da ich schlfrig wurde, stand ich auf, ging in die Kche, trank einen ganzen Krug schwarzen Kaffee, ging zum Study House zurck und war schon wieder todmde. Jeden Tag wurde die Schraube ein wenig mehr angezogen. Im russischen Speisesaal, in dem alle Mitarbeitenden die Mahlzei ten einnahmen, ordnete Gurdjieff eine zunehmend spartanische Dit an, bis vor allem aggressivere Temperamente ihrem Unmut Luft machten, was besonders Miss Merston (die gerade als K chenmdchen an der Reihe war) hautnah zu spren bekam. Als einer der Englnder, die ich bediente, die Gre des Stcks Fleisch auf seinem Teller sah, bestimmt nicht grer als eine halbe Krone, nahm er den Teller vom Tisch und warf ihn mir an den Kopf. Dennoch wurde der Speisezettel des Instituts niemals zu einem bloen Fahrplan der Entbehrungen. Gurdjieffs samstgliche Ban kette im Speisesaal des Ritz blieben groartige Ereignisse. Um seine gastliche Tafel versammelten sich alle Schler und Besucher ohne Unterschied nach Nationalitt oder Religionszugehrigkeit. Bei mir gibt es weder Russen noch Englnder, weder Juden noch Christen, sondern nur Menschen, die ein Ziel haben - imstande zu sein, zu sein.
199

Am 16. Dezember 1922 bestand die Gefahr, da die ganze so mhsam erarbeitete Herrlichkeit in Flammen aufging: Letzte Nacht gab es hier einen Brand. Zwei wunderschne Rume sind ausgebrannt, und wir muten wirklich befrchten, da das ganze Gebude vernichtet werden wrde. Man hrte Rufe Wasser! Wasser!; Menschen rannten hin und her und griffen sich Kannen und Schsseln. Mr. Gurdjieff ri mit einem Hammer eine Wand nieder (Mansfield). Die Prieure wurde gerade in dem Augenblick vor der Zerstrung bewahrt, als der Augenblick der Wahrheit fr das Study House ge kommen war, als nmlich der zentrale Trger, der das schwere Ei sengerst absttzte, dreiig Meter lang und zwlf Meter breit, ab montiert wurde. Sobald der tragende Pfeiler weg ist, wird das Haus entweder stehen oder zusammenstrzen, bemerkte Gurdjieff dster. Es blieb stehen. Doch muten noch viele ehrgeizige Innenarbeiten ausgefhrt werden, wofr nur noch ein Monat Zeit blieb. Gurdjieff wandte sich an Salzmann und befahl: Setzen Sie auch den letzten Mann zur Arbeit ein (de Hartmann). Selbst angesichts dieser totalen Mobilmachung stand der Aus gang des Unternehmens auf Messers Schneide, vor allem weil Gurdjieff noch ein zustzliches Unternehmen plante, das viel Zeit und Energie erforderte: Es sind hier wichtige Dinge im Gang. Die russische Weihnacht findet erst in zwei Wochen statt. Gurdjieff hat deshalb beschlos sen, da seine englischen Gste eine richtiggehende englische Weihnacht nach alter Vtersitte feiern sollen. Wir sind ja zwar nur sehr wenige, aber das tut seiner Gastfreundschaft keinen Eintrag. Wir sollen alle die Russen einladen, unsere Gste zu sein. Und zu diesem Zweck hat er uns ein Schaf geschenkt, fer ner ein Schwein, zwei Truthhne, eine Gans, zwei Fsser Wein, Whisky, Gin, Cognac etc., alle Arten von Sspeisen, einen rie sigen Tannenbaum und carte blanche, ihn nach unserem Ge schmack zu schmcken. Morgen abend haben wir unseren Weihnachtsbaum mit nachfolgendem Fest. Etwa sechzig Perso
200

nen werden zu Tisch sitzen. Wer die Mnze im Pudding kriegt, soll unser neugeborenes Kalb geschenkt bekommen. Wre es doch mein! Am 9. Januar 1923 starb Katherine Mansfield. Es hatte ihr nie an Wrde und Tapferkeit gemangelt, ihr Glaube und ihre Hingabe an das Werk waren unerschtterlich gewesen. Gurdjieff hatte in ihr eine Zeugin von hchster Feinfhligkeit gefunden und sie in ihm einen wirklichen Mann, einen Mann ohne Anfhrungszeichen. Er ging nicht in das Zimmer, wo sie einen nicht mehr zu stoppenden Blutsturz erlitt und in den Armen von Dr. Young verschied. Noch kurz zuvor hatte er sie im Salon gesehen, wo sie ihre letzte Reserve an Aufmerksamkeit der Initiation der Priesterin widmete. Knnte ich doch nur ein Pltzchen in dieser Gruppe haben, knnte ich doch mit ber der Brust gekreuzten Armen vor Mrs. 0. sitzen und der wunderbaren Musik lauschen. Ich wrde sp ren, wie Mrs. O.s wunderbare Arme segnend ber mir schwe ben. Wie dankbar wre ich doch dafr (Olgiwanna). In Gurdjieffs persnlicher Ordnung der Dinge hatte Katherine Mansfield nie eine bevorzugte Rolle gespielt: Sie pate nicht ganz zu diesem Institut, zu seiner musikalischen Arbeit mit de Hart mann und seinen sich vertiefenden Beziehungen zu Orage und Jeanne Salzmann. Wie denn auch? Und dennoch: Wenn man von irgend jemandem sagen kann, er sei whrend des unmittelbaren Erlebens der Impressionen von Gurdjieffs Heiligem Tanz gestor ben, dann war es gewi Katherine. Er hat sie nie vergessen; noch einen Monat vor seinem eigenen Tod sprach er von ihr als einer Freundin; er liegt in ihrer Nhe begraben. Am 12.Januar 1923 folgte Gurdjieff Katherines Leichenzug zum protestantischen Friedhof von Avon, vielleicht im Gedenken an Katherines Erkenntnis: Nicht mein Sarg ist meine Hlle, son dern der Krper ist es (Orton). Am Grab verteilte er unter den Trauernden Papierttchen mit kootia - Trauben, Mais und Honig -- als Symbol fr Vergehen, Aufkeimen und Wiedergeburt. Obwohl Gurdjieff das Gewicht dieses Geschehens empfand,
201

war eine mit Trauerflor bekrnzte Melancholie nicht sein Stil. Er zog es vor, die Mchte der Dunkelheit und des Todes durch einen glnzenden Gegen-Akt zu berraschen, und weihte noch am sel ben Abend das Study House ein. Katherines Ehemann und einige verdutzte Trauergste aus London mischten sich unter die Schler zu einem nicht erwarteten Festessen, das von Madame Ostrowska und Madame Ouspensky zubereitet worden war: Ich denke, ich habe niemals so kstliche Speisen gegessen - Ge richte aus allen Teilen der Welt. . . Suppen, Fleisch mit Gewr zen, Fischgerichte, Geflgel, Gemse jeder Art, die wunderbar sten Salate, deren Saft wir aus Glsern tranken; es gab Pudding und Kuchen, allerlei Frchte, orientalische Sspeisen, duf tende Krauter, rohe Zwiebeln und Sellerie (Nott, Gurdjieff). Gurdjieff sa whrend des Essens in seinem persnlichen Alkoven, von dessen seidenen Vorhngen mehr oder weniger verdeckt. Worber dachte er nach, in diesem neuen Haus der Studien, das so sehr an ein riesiges Nomadenzelt erinnerte. Eine Schicht orien talischer Teppiche verbarg die irdenen Wnde und federte den festgestampften Erdboden ab. (Meine Gedanken, so hatte Katherine in ihrem allerletzten Brief geschrieben, sind voll von Tep pichen aus Persien und Samarkand und den kleinen Lufern aus Belutschistan.) Die senkrechten Fenster hinter den Sitzen der G ste waren von Salzmann so hervorragend bemalt, da sie Buntglas imitierten. In beiden Teichen links und rechts des Hauptweges schwammen gold- und silberfarbene Fische, farbige Lichter spiel ten auf einem hexagonalen Springbrunnen, dessen aufschieendes Wasser mit sanftem Pltschern und einem schwachen Rosenduft in ein aus Stein gehauenes Becken fiel. Auf der erhhten Bhne unter dem Zeichen des Enneagramms sammelten sich jetzt schweigend die kostmierten Tnzer zur Dar bietung der Initiation der Priesterin und der Zeremonie fr einen toten Derwisch. Am Flgel sitzend wartete Thomas de Hartmann auf Gurdjieffs Zeichen zum Einsatz:

202

Als die Hauptbeleuchtung ausgeschaltet und das Haus der Stu dien in das schwachglimmende Licht der kleinen roten Lampen und der beleuchteten Springbrunnen getaucht war, bat Herr Gurdjieff mich, das Essentuki-Gebet zu spielen. Unter Anlei tung meiner Frau summten die Schler die Melodie. Alles das schuf einen unvergelichen Eindruck. Es herrschte ein allgemeines Gefhl des Friedens und der Erfl lung - die Atmosphre eines Ortes, wie geschaffen fr spirituelle Arbeit. . . Was jedoch Gurdjieff persnlich betraf, so war der Friede, der dort sprbar wurde, nur die Ruhe vor einem Sturm.

203

12 Der Ritt auf dem Tiger


( 13.Januar 1923 -Juli 1924)

Wer auf einem Tiger reitet, mu beim Absteigen achtgeben. Ge org Iwanowitsch Gurdjieff, die gelbe Bestie der Medien reitend, scheint abwechselnd darauf bedacht gewesen zu sein, mal oben zu bleiben, mal abzuspringen. Nach dem Tod von Katherine Mansfield strmten Journalisten aus aller Welt, Sonderkorrespondenten und schreibende Voyeure zur Prieure, angelockt von einer Story, die alles hatte, was zu einer guten Story gehrt: einen geheimnis vollen Russen, einen Hauch orientalischer Exotik, eine schne, ge niale Schriftstellerin, in der Blte ihres Lebens dahingerafft. Der Zusammensto mit diesem Clan sich kindisch auffhrender Re porter> hat Gurdjieff anscheinend derart mitgenommen, da er noch zwanzig Jahre spter Journalisten von seinem Haus wegjagte, als seien es Ratten. Warum diese Heftigkeit? Fr den unbefange nen Leser klangen die Zeitungsartikel des Frhjahrs 1923 im we sentlichen sachlich, informativ und bemerkenswert positiv im Ton. Aber als die Telefone klingelten und die Schreibmaschinen klap perten - wurden da in Gurdjieff vielleicht Selbstvorwrfe laut? Hatte er sich zu weit vorgewagt? Nun, einen Weg zurck gab es nicht mehr: Von nun an mute er sich mit dieser manchmal rauhen Welt des kulturellen bon ton auseinandersetzen - mit der zeitge nssischen Intelligenzija deren Vertreter er zornig als Tramps beschimpfte. Die anfngliche Verdammung war garantiert. Schon bevor Katherine in der Prieure eintraf, mokierte sich Wyndham Lewis ber die berhmte neuseelndische Geschichtenschreiberin im Grin
204

des levantinischen Psycho-Hais, und Vivienne Eliot sah Lady Rothermere in jenem Heim fr Geisteskranke, genannt La Prieure, wo sie zusammen mit Katherine Mansfield nackt religise Tnze auffhrt. Und laut klagte Katherines Mann, John Middleton Murray, nach ihrem Tod, da eine Prinzessin, ein reines und un beflecktes Kind durch die spirituelle Quacksalberei Gurdjieffs den Tod gefunden habe. Gurdjieff konnte kaum bestreiten, in seinem Prospekt Schlan genhautl als Heilmittel angepriesen zu haben; er konnte auch nicht seine psysiometrischen, chemisch-analytischen und psychoexperimentellen Behandlungszimmer leugnen, nicht seine groar tigen Hinweise auf Hydrotherapie, Phototherapie, Elektrothera pie, Magnetotherapie, Psychotherapie, Dittherapie. In den Augen der ffentlichkeit lag eine therische Katherine - sehr attraktiv in dem dunkelroten, mit winzigen Blumen bestickten Seidenkleid (Kafian) fr immer und alle Ewigkeit auf der Galerie ber dem Kuhstall, die weit aufgerissenen schnen Augen mit dumpfem und unbeantwortbarem Vorwurf auf Gurdjieff gerichtet. So gesehen mute man das franzsische Debt des Instituts als Desaster be zeichnen. Wie betroffen fhlte Gurdjieff sich tatschlich? Im groen und ganzen lieen ihn selbst die belsten persnlichen Beschimpfungen kalt: Wenn ein Narr mich einen Narren nennt, dann berhrt mich das innerlich berhaupt nicht. Interessanterweise deuten Gurdjieffs frhere Rollen oder Masken (als gerissener Teppichhndler oder als Tifon der Schmuddlige) stark auf den Typus des soge nannten Galandari-Derwischs hin, der sich als Antwort auf Gottes Gnade darum bemht, menschliche Schuld auf sich zu laden.8 Doch war der Preis, den Gurdjieff fr die Katherine Mansfield ge whrte Gastfreundschaft zahlen mute, sehr hoch. Das Ansehen seines Instituts und natrlich auch seine eigene Reputation hatten schwer gelitten. Auf jeden Fall war er von nun an eine Figur intensiven, wenn auch ambivalenten ffentlichen Interesses. Am 12. Februar hatten sich gleich zwlf Leute eingefunden, um ihm mehr oder weniger unangenehme Fragen zu stellen. Der bedeutendste unter ihnen war Professor Denis Saurat vom Institut Francais in London, der wh205

rend des recht passablen Lunchs gerade beilufig die Abwesen heit des Gastgebers bedauerte: Pltzlich ffnete sich eine Tr. Ein grogewachsener, kraftvoll aussehender Mann platzte ins Zimmer. Sein Kopf war total kahlgeschoren, sein Gesichtsausdruck eine Mischung aus wil der Entschlossenheit und, in diesem Augenblick, Sanftheit. . ., denn in seinen Armen hielt er ein Lamm. Mit groen Schritten durchquerte er den Raum, ohne uns auch nur eines Blickes zu wrdigen, und verlie ihn wieder durch eine andere Tr (Sau rat 2). Saurats Eindruck von Gurdjieffs Wildheit wurde noch am selben Nachmittag verstrkt, als der Boiler des russischen Bades ange zndet wurde ... und pltzlich explodierte: Wir konnten einen Ri sehen, aus dem lange und krftige Flammen zngelten. Niemand wute, was zu tun war. Gurdjieff kam. Die Hitze machte es unmglich, sich dem Ofen zu nahem. Daher versuchte er, den Ri mit Klumpen aus Zement zu stopfen. Dabei zielte er gut. Er begann am oberen Ende des Risses, und die Klumpen machten ein sonderbares Gerusch, wenn sie auf das brennende Gestell trafen. Sein offener Mantel strte ihn dabei, er zog ihn aus ... Der Zementmischer sah aus wie ein Sklave (Saurat 2). Ein beklemmendes Gefhl hatte sich mittlerweile selbst der bla siertesten Journalisten bemchtigt, und whrend der abendlichen Vorfhrung im Study House waren Saurats nervs-ironische Kommentare ihr einziger Halt: Der Berichterstatter der Daily Mail wirkte geradezu verng stigt. Die parfmierte Atmosphre, die farbigen Lichter, die kostbaren Teppiche und seltsamen Tnze - das war orienta lischer Romantizismus in Reinkultur. Um dem Journalisten die Angst zu nehmen, erzhlte ich ihm, ich sei Professor an der Universitt Bordeaux und alle diese Menschen seien irgend206

wie verrckt. Er dachte darber einen Augenblick nach und schien dann sehr erleichtert; sein Selbstvertrauen kehrte zurck (Saurat 2). Saurat wurde ein privates Interview gewhrt, zu dem er mit einer Mischung aus Skepsis und Besorgtheit ging, die sich jedoch bald verflchtigten: Gurdjieff erwies sich als erstaunlich hflich. Er machte nicht im mindesten den Eindruck eines Scharlatans. .. Seine Wildheit schien sich in Strke verwandelt zu haben. Mit sei ner geschickten Besnftigungstaktik gelang es Gurdjieff, den er sten Medienangriff brillant zu parieren. Ob ihm das Aufsehen, das das Institut in der ffentlichkeit er regt hatte, nun ntzlich oder schdlich erschien, wissen wir nicht, jedenfalls fhrte er sofort nach Abreise der Journalisten ein stren ges Reglement ein. Die vorsterliche Zeit des Jahres 1923 wurde durch eine Reihe metabolischer Fastentage eingeleitet, welche die Schler freiwillig einhalten sollten. Das Programm begann mit einem Klistier, dann folgte eine strenge Orangen- oder Kefir-Dit, der sich vierzehn Tage vollstndiger Abstinenz anschlssen (Tage, die endlos schienen und an denen krperliche Arbeit wie in Trance verrichtet wurde; Tage der Vergeistigung; Tage, da sich der Ge danke an bestimmte Gerichte immer wieder qulend ins Bewut sein drngte). Am vorletzten Tag gab es eine krftige Bouillon und dann schlielich, zum krnenden Abschlu, ein saftiges Beef steak. Disziplin und Loyalitt von Gurdjieffs buntzusammenge wrfelter Schlerschar wurden so getestet und fr einwandfrei be funden. Nur Ratschmijelewitsch hatte vorsorglich etwas Nahrung in einem Baum versteckt gehabt - da verkndete Gurdjieff unmit telbar vor Beginn des Experiments sarkastisch: Ratschmijelewitsch braucht nicht zu fasten; er wei bereits zu viel (Bennett, Witness). Im Mai 1923 entdeckte Gurdjieff seine Leidenschaft frs Autofahren - eine strmische Angelegenheit, die beinahe tdlich en dete. Im Institut war man allgemein berzeugt davon, da Gurd jieff keine Fahrstunden zu nehmen brauchte wie gewhnliche sterbliche: Er wrde sozusagen durch Inspiration fahren kn nen (Young). Als dann der groe Citroen geliefert wurde, machte
207

er sich tatschlich unverzglich ans Werk. Zunchst vernahmen seine nervs lauschenden Schler zwar des fteren das unange nehme Gerusch eines maltrtierten Getriebes, doch nach ein paar Tagen konnte Gurdjieff sein neues Spielzeug handhaben und sau ste die Route Nationale entlang. Htte es im Jahre 1923 jedoch Prfungen fr den Erwerb eines Fhrerscheins gegeben, wre er bestimmt duchgefallen. Er fuhr wie ein Wilder, scherte ohne vorherige Handzeichen nach links oder rechts aus dem flieenden Verkehr aus. Oftmals entging er nur um Haaresbreite einem Unfall. . . Wenn die Am peln auf Grn schalteten, war er stets vorneweg, selbst wenn sein Auto ein oder zwei Wagenlngen hinter der Startlinie gestanden hatte . . . Die Manver, die er riskierte, um Omnibusse und Lastwagen zu berholen, waren das reinste Hasardspiel (Hulme). Die hufigen Reparaturen wurden in der Prieure von dem jungen Bernard Metz ausgefhrt, dessen vage Amateurkenntnisse die vor handenen Gefahren noch steigerten: An jenem Abend mute Gurdjieff nach Paris. Als der Wagen vorgefahren wurde, stellte sich heraus, da der wackelnde Scheinwerfer nicht ausgewechselt worden war. Gurdjieff nef Metz zu, er solle sich auf die Stostange setzen und den Schein werfer whrend des ganzen Weges nach Paris festhalten. Metz hockte sich auch wirklich gehorsam auf den Kotflgel, bis Gurdjieff ihn verchtlich mit seinem Lieblingswort Idiot wie der runterschubste (Bennett, Witness). In diesem goldenen Frhjahr 1923 schien jeder, der in der Welt Rang und Namen hatte, mit dem Automobil oder der Eisenbahn nach Paris zu kommen. Selbst eine nur unvollstndige Anwesen heitsliste ist schon eindrucksvoll genug: James Joyce, Gertrude Stein, Picasso, Strawinsky, Poulenc, Isadora Duncan, Cocteau, Hemingway, Man Ray, Tzara, Fernand Leger- und Gurdjieff na trlich, dessen beigefarbener Turban ihn deutlich aus dem europ
208

isch kulturellen Hauptstrom heraushob. Tatschlich brachte er seine Meinung ber die Intelligenzija, die Avantgarde und die brige Kulturschickeria vorzugsweise mit einem wohlgewhlten Four-letter-Word zum Ausdruck. Trotzdem lotste Orage ein paar hoffnungsvolle Besucher zu Gurdjieffs neu erworbenem Apparte ment in der Rue Commandant-Marchand. Voller Ironie beschrieb Ezra Pound hinterher diese Begegnung: Gurdjieff servierte Persische Suppe in knallgelber Farbe - hchst delikat. Man knnte sagen, Piero della Francesca in der Farbge bung, im Vergleich zum Borschtsch, der eher an Rembrandt erin nerte. Haue er noch mehr dieser Art in seinem Repertoire gehabt, wre ihm vielleicht, sollte er es gewnscht haben, zumindest eine weitere Bekehrung mglich gewesen (Stock). Gurdjieff wnschte jedoch keine Bekehrung von Tramps; aber Orages Energie, Hingabe und Einflu schtzte er mehr und mehr. Zurck in der Prieure, lie Gurdjieff seine unermdlichen Sch ler ein Waldstck von Fontainebleau roden, offensichtlich, um dort eine zentrale Halle fr das Institut zu errichten. Mit der Spitzhacke das zhe Wurzelwerk der Bume bearbeitend, schufteten die Sch ler unter sengender Sonne, um gem Gurdjieffs Gebot etwas Dauerhaftes zu schaffen. Dabei hatte dieser zu Dr. Nicoll gesagt: Schon bald wird alles wieder ganz anders sein - jeder einzelne wird irgendwo anders weilen. In diesem Augenblick kann nichts Dauer haftes geschaffen werden (Pogson). Einmal mehr ging es Gurdjieff nicht um das Verspeisen des Puddings, sondern um dessen Zu bereitung. Die Amateur-Forstarbeiter plagten sich: Es war eine grausame Aufgabe... Und wieder einmal wurde nicht ein Stein des neuen Gebudes jemals gesetzt. Statt dessen sprossen aus dem un fruchtbaren Boden Mais und Bohnen (Bennett, Gurdjieff). An jedem Samstag veranstaltete Gurdjieff einen Abend der offe nen Tr im Study House - mit einem gut vorbereiteten Programm, bestehend aus Musik, Heiligen Tnzen, der Stop!-bung sowie als okkulte Phnomene aufbereiteten Achtsamkeits- und Gedchnisspielen. Die Wrdentrger aus Avon und Fontainebleau akzeptierten das
209

Institut als einen eintrglichen Wirtschaftsfaktor, verachteten es ansonsten jedoch als ein maison defous. Kosmopolitische Vertreter jeglicher Kunstgattung und jeglichen Bekanntheitsgrads schauten herein, und selbst Diaghilew kam, obwohl ihm die Proben fr Les Noces voll in Anspruch nahmen. Er fand die Heiligen Tnze so aufregend, da er sie als Neuheit in sein Ballet Russes einbeziehen wollte, whrend Sinclair Lewis, hier ganz Spieer, meinte: Einige der Tnze sind Imitationen orientalischer sakraler Tem pelriten, andere erfordern ein betrchtliches Ma an Muskelbe herrschung ... Es mu aber doch ein verdammt unangenehmer Ort zum Leben sein . . . Die Leute dort haben ihre eigene Sport halle geba ut... eine Kreuzung zwischen Cabaret und Harem (Schorer). Vielleicht hatten einige Bewohner der Abtei, die Lewis getroffen hatte, ihn in Verwirrung gestrzt. Denn obwohl die Phalanx russi scher Getreuer so fest zu Gurdjieff stand wie eh und je, hatten ei nige recht schrge Vgel whrend ihres nur vorbergehenden Auf enthalts fr einige Konfusion gesorgt. Zum Beispiel Bischof Wedgewood, Leiter der Theosophisch-Liberalen Katholischen Kirche, der wegen homosexueller Aktivitten vor der Polizei auf der Flucht war, oder Mrs. Finch, die Mutter des Mount-Everest Bezwingers, die an den Schwnzen der Khe blaue Bnder befe stigte und die so Geschmckten im Garten spazierenfhrte, und last not least eine Patientin von Dr. Young, eine unheilbare Para noikerin. Diesem Problem rckte man schlielich musikalisch zu Leibe. Beim Stimmen seines Harmoniums begann Gurdjieff pltzlich eine bestimmte Notenfolge immer wieder zu spielen. Die Frau wurde zunchst unruhig, stand dann pltzlich auf und strzte schreiend aus dem Raum. Bald danach verlie sie die Abtei (Merston). Leider verlie auch Dr. Young selbst die Prieure, da er meinte, er habe in den vergangenen zwlf Monaten alles gelernt, was es hier zu lernen gab. Mit dem Gefhl hchster Befriedi gung zog er von dannen zum Bedauern Gurdjieffs, der die Energie, die Intelligenz und die praktische Art Youngs sehr ge schtzt hatte.
210

Geistige Leichtgewichte wurden ihm zunehmend unertrglich, und so postulierte er denn auch am 21. August 1923 unerbittlich: Fr einen Teil der Menschen hier ist jeder lngere Aufenthalt nutzlos geworden. J.G. Bennett reiste daraufhin unverzglich ab, nachdem er dreiunddreiig Tage in der Prieure verbracht hatte - er sollte Gurdjieff erst fnfundzwanzig Jahre spter wiedersehen. Es war der Augenblick, Bilanz zu ziehen. Olga de Hartmann, die inzwischen anstelle von Dr. Stjoernval die Finanzen verwaltete, stellte einige Berechnungen an, und Gurdjieff gab freimtig zu, da das Ergebnis ihn alarmierte. Die Botschaft war brutal eindeu tig: Wenn wir nicht innerhalb von drei Monaten mindestens eine Million Francs zusammenbringen, ist der Ofen aus ... fr im mer. Zwischen der Prieure und Paris hin- und herpendelnd, suchte Gurdjieff verzweifelt nach einem Ausweg; an einem Herbstabend, auf einer besonders unsicheren und unbeleuchteten Strae durch den Forst von Fontainebleau, htte er ihn beinahe gefunden . . . Ich schaute auf die Uhr - es war Viertel nach elf. Ich schaltete die Hauptscheinwerfer ein und beschleunigte . . . Von dem Augen blick an erinnere ich mich an nichts mehr. Volle zwlf Stunden spter und nur einen Kilometer weiter erlangte er das Bewutsein wieder: Rund um mich Wald; die Sonne schien strahlend, vor meinem Wagen hielt ein schweres, mit Heu beladenes Fuhrwerk, der Fahrer stand an meinem Fenster und klopfte mit der Peitsche dagegen. Trotz dieser Warnung des Schicksals nahm Gurdjieff seinen Fu nicht vom Gaspedal des Lebens; er wollte oder konnte nicht langsamer treten. Die Wahrheit war, da der Leiter des Instituts siebenundfnfzig Jahre alt und todmde war. Er brauchte Ruhe, vollstndige Ru he ... Also wrde er arbeiten. Er wrde seine Tnzer antreiben und eine Vorstellung in Paris, eine andere in New York geben. Er wrde ffentliche Vortrge halten, nach Philadelphia reisen, in der Carnegie Hall spielen. Jeder Mensch hat schlielich Anrecht auf etwas Ruhe. Nacht fr Nacht vermittelte der erschpfte Mann seinen Tnzern bei intensiven Proben im Study House ein Gefhl freudiger Erregung, das Gefhl, privilegiert zu sein, an etwas Be sonderem mitzuwirken, einen Dienst zu leisten - und auerdem 211

natrlich das nicht ungerechtfertigte Gefhl, da jetzt alles auf dem Spiel stand. Hier erleben wir ihn wieder, den tollkhnen Gurdjieff der Spiel tische von Sotschi, wo er alles auf eine Karte setzte. Jetzt setzt er wieder: Leben gegen Erfolg - in Paris ... in New York ... und der Triumph dort wird sowohl seine Gesundheit wie sein Vermgen vllig wiederherstellen. Anfang Dezember wurden Orage und Dr. Stjoernval als He rolde des kommenden Guten nach New York geschickt. Doch zunchst mute die Auffhrung in Paris ber die Bhne gehen und konnte in einem Fiasko enden. Visa waren recht spt beantragt und auch noch nicht ausgestellt worden. Gurdjieff und Julia Ostrowska besaen, wie viele andere Russen, Litauer, Armenier und Polen, praktisch berhaupt keine ordentlichen Papiere und muten ihren Nansen-Pa fr Displaced persons benutzen. Alles war auerordentlich nervenaufreibend und problematisch. Die Demonstration! de l'Institut du Developpement Harmonique de L 'Homme de G. Gurdjieff fanden im Theatre des Champs-Ely sees statt. Die Generalprobe war fr den 13. Dezember angesetzt, die Premiere fr Sonntag, den 16. Dezember, und die abschlie ende Matinee sollte am Weihnachtstag gegeben werden. Gurd jieff hatte den Ort dafr klug ausgewhlt - die Bhne war riesig und der Direktor, Jacques Hebertot, ein Freund von Alexandre Salzmann, ihm gewogen. Zu Anfang des Monats versprach eine vierseitige Anzeige im L'Echo des Champs-Elysees Tricks, halbe Tricks und echte Phnomene, wie sie in religisen Zeremonien des alten Ostens beobachtet wurden. Le Figaro versicherte seinen Le sern kurioserweise: Professor Gurdjieff mag in Paris unbekannt sein, doch ist er in der ganzen brigen Welt berhmt. Am Abend vor der Generalprobe wurden alle Ziegenfelle, Kis sen, Teppiche und selbst die drei Springbrunnen vom Study House abtransportiert. Das Foyer wurde in einen orientalischen Palast umgewandelt. Fr das Publikum wurden allerlei exotische Kst lichkeiten bereitgestellt, und aus den Springbrunnen flo Champa gner statt Wasser (de Hartmann). Wrdevoll boten Platzanweiser in Kostmen aus dem Kampf der Magier dem Premierenpubli kum im Foyer wrzige Weine an. Unter ihnen befand sich, seine 212

diplomatische Laufbahn aufs Spiel setzend, der turbange schmckte Eric Graham Forbes Adam, Ritter des Ordens von St. Michael und St. George. Inzwischen litt Thomas de Hartmann Hllenqualen. Er mute das Programm musikalisch begleiten, ob wohl er gleichzeitig noch Koch der Prieure war und whrend der letzten drei Nchte berhaupt nicht geschlafen hatte. Er dirigierte nur fnfunddreiig Musiker - fr hundert war das Werk konzi piert. Glich er dieses Defizit mit Trompeten aus, wrden diese die Geigen bertnen. Nikolai Tscherepnin und Emile Jaques-Dalcroze saen erwartungsvoll im Parkett. Und Gurdjieff? Er erlu terte dem Chor einige zustzliche nderungen der Partitur. . . Langsam hob sich der Vorhang. Der Applaus, der zum Mifallen Gurdjieffs jedem einzelnen Heiligen Tanz folgte, signalisierte angesichts der stark unkonven tionellen Darbietung ein nervses Suchen nach Vertrautem. Viele Kritiker und auch knstlerisch weniger gebildete Zuschauer hatten den Eindruck von etwas Einzigartigem und Unbeschreiblichem: Die Bestattungszeremonie fr einen verstorbenen Derwisch im Kloster Souhart in Tibet ist ein Augenblick von Trauer und Gro artigkeit, der sich unmglich vermitteln lt, hie es in Le Temps. Gurdjieff selbst blieb natrlich hinter den Kulissen und konzen trierte sich ganz auf die Bemhungen seiner Schler. Als der Vor hang sich senkte, gab eine der Frauen vorzeitig ihre Stop!-Position auf. Gurdjieff schalt sie krftig: Stop! habe nichts mit dem Publi kum oder dem Vorhang zu tun .. . das sei Arbeit und drfe erst beendet werden, wenn der Lehrer das anordnet. Das heit, diese Stellung mu beibehalten werden, selbst wenn im Theater Feuer ausbricht (de Hartmann). Diese Tage brachten allerdings noch eine andere Aufregung fr Gurdjieff mit sich: die Ankunft seiner ausgebrgerten Familie. Da er selbst sich absolut nicht freimachen konnte, lie er sie vom Ha fen in Marseiile abholen und nach Paris bringen. Fnf Jahre war es her, da er ihnen auf dem zerschossenen Bahnsteig in Essentuki Lebewohl gesagt hatte - als Pseudo-Wissenschaftler, ausstaffiert 213

mit einem rotschwarzen Feuerwehrgrtel und bewaffnet mit einem Revolver. Nun umarmte er seine Familie auf dem Gare de Lyon wieder: als Impresario im Pelzmantel. Seine Schwester Sophia Iwanowna hatte sich kaum verndert, ebensowenig deren Ehemann. Doch seiner Mutter, schwarz und schmal in ihrem Witwenkleid, waren das hohe Alter und eine chro nische Leberkrankheit nur zu deutlich anzusehen. Gemeinsam fuhren sie nach Fontainebleau. Dort stand auf dem Gelnde des Instituts ein kompaktes, hbsches Haus, Le Paradou, nicht weit entfernt von der Orangerie und von der Prieure selbst abgeschirmt durch Ahornbume. Hier brachte er seine Familie in einem fr sie geradezu unglaublichen Komfort unter, wobei die Stjoernvals und die Salzmanns, die im obersten Stockwerk desselben Hauses wohnten, ihm tatkrftig halfen. Nun, wie ist es gelaufen? fragte Thomas de Hartmann nach Abschlu der Vorstellungen auf den Champs Elysees. Gurdjieff l chelte nur. Zweifellos war das fr Musiker und Tnzer ein auer ordentliches Erlebnis gewesen und hatte sie gegenber mglichem Lampenfieber in New York immunisiert. Und die Presse war im allgemeinen freundlich gewesen. Das Publikum jedoch . . . das war ein anderes Kapitel. Die Franzosen betrachteten diese seltsame Auffhrung nicht als spirituelle Herausforderung, sondern als in tellektuelle Provokation. Die Auffhrung in Paris . . . verursachte einen Aufruhr. Das Pu blikum war hin und her gerissen zwischen Begeisterung ber die Originalitt dessen, was es gesehen hatte, und Abscheu vor der Strenge der krperlichen bungen. Gurdjieff war zweifellos ein vielbeachteter Mann geworden . . . Der Erfolg war da - doch es gab auch seltsame Gerchte (Black). Zum Beispiel: Gurdjieff habe seiner neuen Schlerin Doris X, der bekannten Tnzerin von der Pariser Oper, sexuelle Avancen ge macht. Seltsamerweise beschftigten solche Gerchte jetzt und spter aber nur die Franzosen, whrend Russen, Englnder und Amerikaner sich darum bemhten, ihn zu verstehen und ihm zu folgen.
214

Obwohl der Weg nach New York nunmehr frei war, hatte Gurdjieffs Grozgigkeit seine finanziellen Mittel hoffnungslos erschpft: Und so befand ich mich in letzter Minute in einer wahrhaft tra gikomischen Situation. Alles war fr unsere Abreise bereit, doch wir konnten nicht losfahren . . . Die Situation offenbarte sich in ihrer vollen Pracht drei Tage vor Ablegen des Schiffes. Hilfe kam schlielich aus einer Ecke, aus der er sie am wenigsten vermutet hatte - von seiner Mutter. Bitte erlse mich endlich von diesem Zeug hier, ich habe es satt, es stndig mit mir herumzutra gen, sagte die alte Frau, lste von der Kette, die sie um den Hals turg, einen kleinen Lederbeutel und entnahm ihm ein Pckchen, das er verstndnislos ffnete. Als ich jedoch sah, was darin war, sprang ich vor Freude hoch und tanzte umher. Es war die groe, mit Diamanten besetzte Brosche der Groherzogin, die er seiner Mutter in Essentuki zum Aufbewahren gegeben hatte. Das sofort eingeholte Angebot eines Pariser Juweliers -125000 Francs - lag allerdings betrchtlich unter dem, was Gurdjieff sich von einem vergleichbaren Verkauf in New York erwartete. Also behielt er die Brosche als Sicherheit und lieh sich einfach, was er bentigte. Gurdjieff beauftragte Frank Pinder - solide, mehrsprachig und kein guter Tnzer - mit der Aufsicht ber die Prieure und schiffte sich ein. Die Paris legte in der ersten Januarwoche nach New York ab und geriet in so schwere Strme, da der groe Spiegel im Salon zerbrach. Aber jetzt war er nun mal auf See mit der Brosche der Groherzogin, seinen verblffenden Ideen, seinem ziemlich wert losen Nansen-Pa und 46 Personen in seiner Begleitung. Von dem Augenblick an, da der Anker in Bordeaux gelichtet wurde, war so gar sein Recht, nach Frankreich zurckzukehren, in Frage gestellt. Unter diesen Umstnden gab es fr Gurdjieff nur eins: gut essen, viel schlafen und Bcher lesen, deren Inhalt und Stil dem Geist und Charakter der Geschichten von Mullah Nassr-Eddin entsprachen. Doch die Rolle des unttigen Trumers pate nicht zu ihm, und am 12. Januar 1924 arrangierte er an Bord eine Vorstellung des ge samten Elysee-Programms zur Unterhaltung fr Passagiere und
215

Mannschaft. Thomas de Hartmann erinnert sich, wie das einzigar tige nautische Stop! geschafft wurde, trotz des Schlingems des Schiffes, das einmal so stark war, da das Piano langsam von einer Seite der Bhne zur anderen glitt, whrend ich selbst auf meinem Stuhl hinterherrutschte. Am Morgen danach, so geht die Legende, warf Gurdjieff ange sichts der Freiheitsstatue seinen Pa ber Bord. Photographen be sttigten, er sei wie ein Kaiser, der auf alle Personalpapiere pfeift, die Gangway heruntergekommen, habe seine schwarze Astrachan Mtze gelftet, Amerika und seine Bewohner, diese dollar-foxtrotting>-Jnger einer sogenannten <Christian Science>, ironisch grend. Orage und dessen New Yorker Clan gelang es, ihren un konventionelle VIP durch die Einwanderungsformalitten zu schleusen. Sie brachten ihn in einer vornehmen Suite im Ansonia in der 73. Strae am Broadway unter, einem wegen seiner barocken trkischen Bder bekannten Hotel. Das Amerika, in dem Gurdjieff gelandet war, war das Amerika von Calvin Coolidge, Henry Ford und Alphonse Capone, der Fonofilm-Tonfilmgesellschaft und von Gershwins Rhapsody in Blue. Es war das Amerika des Jazz, der Prohibition, der Elektrifi zierung, der Psychoanalyse und ... des Foxtrotts - fr Gurdjieff das sprichtwrtliche rote Tuch. Die eindeutigen Absurditten dieses neuen Kontinents schockierten den konservativen Dr. Stjoernval offensichtlich so sehr, da er praktisch arbeitsunfhig wurde. Im Gegensatz dazu geno Orage seine Rolle als Johannes der Tufer, indem er durch die Studios und literarischen Salons von Chelsea und Greenwich Village geisterte und den Messias an kndigte: Gurdjieff kommt. Er ist der Meister, den Ouspensky gefunden hat. Gurdjieff ist echt und wahr (Munson). In der Buchhandlung Sunwise Turn auf der 44. Strae nahe dem Yale Club, einem Clearing Haus fr Ideen und Treffpunkt fr freie Geister (Webb), deponierte Gurdjieff unverzglich Kopien seines einzigartigen Prospekts, verbunden mit herzlichen Einla dungen, mit ihm im Hotel Ansonie zu speisen. Am Abend nach der Ausschiffung gehrten zu seinen Gsten die Tnzerin Rosetta O'Neil, der Schriftsteller "William Seabrook sowie die Autorin und Architekturkritikerin des New Yorker, Muriel Draper (meine er
216

ste amerikanische Freundin [Kirstein]). Beeindruckt von der Aus strahlung des Gastgebers, diskutierte und trank man bis in die fr hen Morgenstunden. Bis dahin hatte Muriel bereits ihren vornehm ausgestatteten Salon in Manhattan als Versammlungsort angebo ten, Rosetta ihm ihr Tanzstudio in der Upper Madison Avenue zur Verfgung gestellt und Seabrook immerhin festgestellt: Gurdjieff ist kein Typ fr Gesellschaftsspiele. Er hat wirklich was auf dem Kasten. Fr die amerikansiche Erffnungsvorstellung am Mittwoch, den 2 3. Januar, stand dank de Hartmanns Verbindungen zum Moscow Ans Theatre, das sich gerade auf Tournee befand, ein prchtiger Rahmen zur Verfgung. Doch Gurdjieff, unberechen bar wie er war, zog diesem vornehmen Ort einen seltsamen Saal in der 83. Strae vor, nahe dem Haus, in dem seine Schler unterge bracht waren. Das Piano wurde die Treppen hochgewuchtet, die Begleitung fr de Hartmann zu dessen rger auf fnf Instrumente reduziert; der Eintritt war gratis. Der Vorhang sollte sich um acht Uhr abends heben. Das tat er aber nicht. Das Publikum wartete darunter Seabrook, Christopher Morley, Walter Damrosch, Kom ponist der Oper Cyrano de Bergerac, mehrere ausgesuchte Uni versittsprofessoren, Reporter und Herausgeber der New York Times, von Colliers und Bookman. Spannung und Ungeduld wuchsen. Schlielich begab sich ein junger englischer Mitarbeiter der Buchhandlung Sunwise Tum hinter die Bhne, um herauszu finden, was los war. Hinter der Bhne traf ich auf Orage, der ein kleines Mdchen an den Hnden hielt und sich mit dessen Eltern unterhielt. Als die drei weggingen, erzhlte er mir, der Mann sei Polizeibeam ter in Zivil, der abgestellt worden sei, darauf zu achten, da keine erotischen Tnze gezeigt wrden (Nott, Teaching). Gurdjieff, in makellosem Dinnerjacket und der dazugehrigen Aura vom Rauch gyptischer Zigaretten, beobachtete alles mit einem undurchdringlichen Lcheln. Um neun Uhr endlich trat Orage vor den Vorhang und sprach bewegende Einfhrungsworte - und ein aufmerksames Ohr konnte so gerade vernehmen, wie
217

Gurdjieff vorher etwas -wie <Pa auf, Idiot> zu ihm sagte (L. Welch). Dann nahm de Hartmann, ein Mnch im Smoking, gelassen seinen Platz am Piano ein (Webb). Der Vorhang hob sich, und fr einen langen, vielsagenden Augenblick sah das Publikum sich mit den Reihen von Gurdjieffs schweigsam und bewegungslos dastehenden Tnzern konfrontiert. Es folgte ein volles vierstndiges Programm: asiatische Volks tnze und Arbeitsrhythmen, Heilige Tnze und Derwisch-Tnze, und . . . und . . . und. Das Publikum war vom Gefhl durchdrun gen, Zeuge von etwas Unmglichem zu sein, etwas, das weniger aus Asien als von einem anderen Planeten kam. Und einige spr ten, da sich hinter der klassizistischen Fassade der Tnze ein Schatz innerer Wahrheit verbarg. Die Intellektuellen standen ihm eher gleichgltig gegenber, die Reporter der Sensationspresse jedoch lieen kein gutes Haar an ihm. So brachte zum Beispiel die Zeitschrift American Weekly einen Artikel unter der fetten Schlagzeile: DR GURDJIEFF UND SEIN MAGISCHES GEHEIMNIS DES LEBENS - WIE MAN EIN SUPERMANN ODER EINE SUPERFRAU WIRD, INDEM MAN SCHWEINE FTTERT, NACHTS WILDE TNZE UND ANDERE POSSEN AUFFHRT. Dann folgt ein ausfhrlicher - falscher - Bericht ber Gurdjieffs ekstatische Nchte in der Prieure: Tanzt! ruft er hinter dem Vorhang. Tanzt, wie eure Seele es von euch fordert! Tanzt - tanzt - tanzt in die Freiheit! (Webb). Haarstrubende Gerchte ergnzten solche Berichte noch. Soweit mir bekannt ist, erzhlte jemand Stanley Nott, lebt Gurdjieff im Wald von Fontainebleau mit Katherine Mansfield zusammen. Die beiden sollen sich selbst <Die Liebenden des Waldes> nennen. Eine Woche spter, am 2. Februar 1924, antwortete Gurdjieff seinen Kritikern mit der zweifellos kreativsten Vorstellung, die er jemals gegeben hat. Unter der New Yorker Intelligenzija besa das kleine Neighborhood Playhouse in Greenwich Village einen be sonderen Ruf wegen seiner progressiven Auffhrungen und eines musikalischen Repertoires, das von Prokofieff bis zu Hindu ragas reichte. Dieses kleine Theater protegierte ein ebenso einflu reicher wie narzistischer Zirkel, der von Waldo Frank dominiert
218

wurde. Dazu gehrten Schriftsteller, Publizisten und Selbstverle ger, die sich um Herbert Crowly und die Zeitschrift New Republic scharten, ferner die nicht unbedeutende lesbische Entourage der ultra-avantgardistischen Zeitschrift Little Review, herausgegeben von Margaret Anderson und Jane Heap . . . Und Gurdjieff, dieser kompromilose Befrworter und Vermittler von Traditionen - er eroberte sie alle im Sturm. Die Samstagabend-Vorstellung war eigentlich nur fr geladene Gste, doch stand Gurdjieff persnlich drauen in der Klte und verteilte zustzliche Eintrittskarten. Der Dichter Hart Crane, ar beitsloser Alkoholiker und homosexuell (Munson), wurde be trunken eingelassen. Georgette Leblanc, ehemalige Lebensgefhr tin von Maeterlinck, nahm ihren Sitzplatz mit einer goldenen Percke auf dem Kopf ein. Toomer, Heap und Munson (von de nen sich erst spter herausstellen sollte, da sie Gurdjieffs eigentli che Eroberung dieses Abends im Neighborhood Playhouse waren) schienen auf den ersten Blick keineswegs prdestiniert, knftige Gurdjieff-Schler zu werden. Jean Toomer - ein hochgewachsener, stattlicher dunkelhutiger Mann - hatte eine interessante Entwicklung hinter sich: Der Enkel eines ehemaligen Gouverneurs von Louisiana trat auf als Frspre cher der Entrechteten dieser Welt. In seinen Adern flo jdisches, walisisches, indisches, hollndisches, deutsches und franzsisches Blut und mit seinem Bestseller Cane hatte er paradoxerweise eine Renaissance der schwarzamerikanischen Literatur eingeleitet. Jane Heap hatte in ihrem Leben schon mit einigen Problemen fertig werden mssen. Sie stammte aus einer englisch-lapplndi schen Familie und war in der klaustrophobischen und halluzinatorischen Atmosphre eines Irrenhauses aufgewachsen, in dem ihr Vater Aufseher war. Whrend der Pubertt hatte sie entdeckt, da sie eine hundertprozentige Lesbierin war, und noch als relativ junge Frau war sie an schwerem Diabetes erkrankt. Drei Jahre zu vor hatte sie zusammen mit Margaret Anderson auf der Anklage bank gesessen - und war verurteilt worden: wegen Verffentli chung von James Joyces Ulysses als Fortsetzungsroman in der Zeitschrift Little Review. Mittlerweile konnte Jane so leicht nichts mehr erschttern.
219

Gorham Munson war Kritiker. Toomer war beeindruckt von Gurdjieffs Krpersprache auf der Bhne: Ich sah diesen Mann in Bewegung - er war wie aus einem Gu: vom Scheitel ber den Hinterkopf, den Nacken, Rcken und die Beine entlang eine einzige, bemerkenswerte Linie. Soll ich sie eine in sich versammelte Linie nennen? Sie zeugte von Koordi nierung, Integration, Kraft. . . (Webb). Munson war von den Tnzen wie elektrisiert - noch Stunden da nach lag ich schlaflos im Bett; das war ihre wachrttelnde Wir kung. Jane Heap war vom Erlebten derart fasziniert, da sie Gurdjieff anbot, in ihrem Studio-Appartement in der 11. Strae zu unter richten, whrend Toomer von allem so sehr angetan war, da er begann, mit russischem Akzent zu sprechen. Alle drei sollten noch auf unterschiedliche Weise bezeugen, da ihre Bekehrung aufrich tig war. Die Auswirkung dieses einen Abends auf das Denken in New York waren bemerkenswert. Whrend des ganzen Frhlings und der Sommermonate war das Thema Gurdjieff - ein neuer Pytha goras oder ein Scharlatan? - der Gesprchsgegenstand bei Zusam menknften der Intelligenzija (Munson). Nichts in Gurdjieffs Verhalten lt darauf schlieen, da ihn das alles auch nur im ge ringsten berhrte. Zwischen dem 13. Februar und dem 16. Mrz hielt er sechzehn Vortrge ber Themen wie Kunst, Persnlich keitsentwicklung, Gottesverstndnis, Kindererziehung, Mglich keiten der Lebensverlngerung. Der Creme de la creme der New Yorker Cafehaus-Gesellschaft - darunter Theodore Dreiser, Liewellyn Powis, Margaret Anderson, Rebecca West, Carl Zigrosser, John O'Hara Cosgrave, Waldo Frank, Margaret Naumburg, Zona Gale, Gloria Swanson - begegnete er zunehmend provozierend: Das Treffen war fr neun Uhr angesetzt, doch war es fast zehn, als Gurdjieff endlich erschien. Er kam aus einem anderen Raum, trug einen grauen Anzug und ein altes Paar Hausschuhe aus
220

Teppichmaterial. In der Hand hielt er eine groe gebackene Kartoffel. Alle Welt erstarrte in Schweigen (Nott, Teaching). Auch gegenber seiner vornehmen Klientel kannte er keine Rck sichtnahme. Sie haben ruhelose und nervse Bewegungen, sagte er einem Besucher, da mssen die Leute Sie ja fr einen Tlpel halten ... (Nott, Teaching). Whrend des hoffnungsvollen Monats nach dem Erfolg im Neighborhood Playhouse trieb Gurdjieff sich in ganz New York herum. Er kaufte bei einem guten jdischen Metzger ein, schenkte seine Brieftasche einem erstaunten Journalisten, strzte verschie dene Juweliere in Verwirrung, trug zur Genesung von Muriel Drapers Sohn Paul bei, der von einem Bus angefahren worden war. Sein Stammcafe Ecke Fifth Avenue und 56. Strae, wo sein Ritual der Trinksprche ungehindert durch die Prohibition ablaufen konnte, diente ihm zugleich als Bro. In diesen New Yorker Restaurants konnte man verschiedene al koholische Getrnke in beliebigen Mengen bekommen, die aus schlielich auf alten Lastkhnen auf offener See hergestellt wur den. Man nannte sie Arrak, Scotch Whisky, Benedictine, Wodka, Grand Mamier> usw. Der Gast hob den vierten Fin ger einer Hand hoch, bedeckte eine Hlfte des Mundes mit der anderen Hand und flsterte den Namen . . . Daraufhin wurde das gewnschte Getrnk am Tisch serviert, allerdings in einer Flasche, deren Etikett behauptete, sie enthalte Limonade oder das bekannte franzsische Mineralwasser Vichy. Der Mann, der mit dem erklrten Wunsch nach Amerika gekom men war, sich dort auszuruhen, scheint kaum geschlafen zu haben. Die Abende verbrachte er mit Proben und Vortrgen, die Nchte mit intensiven Gesprchen. Der etwas unklare Weg seiner Kara wane (darunter Shows im Lenox Theater, im Knickerbocker Thea ter, in der Webster Hall, dem Hotel Astor und in St. Mark's-inthe-Bowery) erhlt schlielich wieder schrfere Konturen im kulturellen Mekka der Stadt. Gurdjieffs abschlieende New Yorker Vorstellung in der Car221

negie Hall am Montag, den 3. Mrz, war die erste, letzte und ein zige, bei der die Eintrittskarten bezahlt werden muten. Er hatte grandiose Plne, zu denen vier Flgel und volle Orchesterbeglei tung gehrten. Das fhrte in letzter Minute zu einer Auseinander setzung mit der Musiker-Gewerkschaft, so da schlielich Tho mas de Hartmann, wie so oft, allein ran mute. Dank der aufopferungsvollen PR-Arbeit von Zona Gale war das Auditorium bis auf den letzten Platz besetzt; nur die besonders teure erste Par kettreihe blieb leer - bis Gurdjieff Leute aus den hinteren Reihen nach vorne winkte. Ein weiter Weg vom Kloster Sarmung zur Carnegie Hall - hatte er nicht, wie die durch ein Loch im Vorhang auf ein recht gemisch tes Publikum schauende Olga zu bemerken wagte, zur Folge, da mittlerweile Quantitt vor Qualitt kam? Gurdjieff wies das scharf zurck: Wie knnen Sie das beurteilen? Vielleicht wird in denen, die heute zu schlafen scheinen, in zwanzig Jahren etwas erwachen, und diejenigen, die heute so eifrig dabei zu sein scheinen, wer den in zehn Tagen alles vergessen haben. Wir mssen jeden zu hren lassen, und das Ergebnis gehrt nicht uns (de Hartmann). Obgleich er vor allem nach Amerika gekommen war, um nach Schlern Ausschau zu halten, brauchte er auch Geld, und so tnte er immer wieder: Ich habe es gewagt, in dieses Land zu kommen, in dem die Dol lars wachsen und gedeihen, und hier, die Luft atmend, die gest tigt ist von den Schwingungen jener Leute, die auf meisterliche Weise Dollars sen und ernten, bin ich wie ein hochgezchteter Jagdhund auf der Fhrte eines gewissen guten Wildbrets. Seine kostenlosen Demonstrationen und privaten informellen Vortrge hatten ihm kaum einen Cent eingebracht, und seine Rcklagen schmolzen angesichts der sechsundvierzig von ihm ab hngigen Begleiter in dem teuren New York wie Butter an der Sonne. Er verkaufte die Brosche der Groherzogin sehr gnstig,
222

doch auch deren Erls war bald ausgegeben. Mitte Mrz 1924 mute er seine Leute bitten, selbst irgendwie zu Geld zu kommen, und Thomas de Hartmann begab sich zu einer Arbeitsvermittlung: Ich bewarb mich als Musiker, doch nur Kche wurden wirklich gesucht. In dieser bitteren Stunde kam unerwartete Hilfe aus Illi nois. Adolph Bolm, ein bekannter Ballettmeister, der fr Diaghilew in Feuervogel und Karneval getanzt hatte, bot unerwartet die Nut zung seines Studios in Chicago an. Gurdjieff nahm dankbar an und bestieg mit seiner Truppe den Zug nach Philadelphia und Bo ston. Die Vorstellung in der Bostoner Judson Hall, die von Fakulttsmitgliedem und Studenten der Harvard University besucht wurde, lief recht gut. Doch der groe akademische Fisch entging dem von Orage ausgelegten Netz (Coomaraswamy war vllig in seine Arbeit versunken und schenkte anderen Welten als dem lan gen Tod keine Beachtung, schrieb Louise Welch). Gurdjieff fuhr seiner Gruppe nach Chicago voraus, um an einem Gesellschaftsabend im franzsischen Konsulat teilzuneh men. Dabei warnte er die Diplomaten vor den Gefahren eines un kontrollierten Pranayama: Ganz Europa ist inzwischen verrckt nach Atembungen. Ich habe vier bis fnf Jahre Geld damit verdient, Menschen zu be handeln, die ihre Atmung mit solchen Methoden ruiniert hatten! ber diese Dinge werden viele Bcher geschrieben ... Ich bin den Autoren sehr dankbar . . . Gurdjieffs Ballettstars - Julia, Olgiwanna, Elisabeta und Jeanne trafen schlielich in Chicago ein und traten vor einem zahlreich erschienenen, vornehmen Publikum auf - das Klatschen schwoll an, schwoll ab und erstarb schlielich in der groartigen Stille der Geschichte . . . Der Lehrer des Tanzes hat nie wieder eine f fentliche Vorstellung gegeben. Gurdjieff war gekommen, hatte gesehen und gesiegt. Er kehrte nach New York zu einer Gemeinde zurck, in der Muriel Draper, Gorham Munson und Elizabeth Delza, Jane Heap, Margaret An derson und Zona Gale (ganz zu schweigen von Orage) seine Inter
223

essen engagiert und aktiv vertraten. Am Dienstag, den 8.April, grndete er die New Yorker Zweigstelle seines Instituts zur har monischen Entwicklung des Menschen. Er wurde in einem russi schen Restaurant gefeiert und diskutierte die Nacht durch mit Schlern in einem Appartement in der 49. Strae. Als Antwort auf eine ziemlich indiskrete Frage nach seinen Finanzen erzhlte er mit erstaunlicher Freimtigkeit die Geschichte seines Lebens - eines Lebens, in dem alles der Suche nach der Wahrheit untergeordnet war. Der Hauptteil der Truppe aus der Prieure, darunter auch Dr. Stjoernval und Julia Ostrowska, kehrte an Bord der Washington nach Frankreich zurck, whrend Gurdjieff noch in New York blieb. Seinen vielen Gnnern ging er meist aus dem Weg, lebte zu rckgezogen in zwei kleinen Zimmern und ernhrte sich von mit Reizwecken vermischten Bohnen. Erst im Juni 1924, als die Vor trge von Orage und der Unterricht in den Bewegungen durch Elisabeta Galumnian genug Geld eingebracht hatten, um einen Ring wieder auszulsen, den Olga de Hartmann unter Trnen ver pfndet hatte, als er in Orage den geeigneten New Yorker Bot schafter fr sein Institut gefunden haue und als Bechhofer-Roberts' Hymne auf die Prieure in der Zeitschrift Century erschienen war - erst da schiffte Gurdjieff sich ein, erster Klasse nach Cher bourg. Viele seiner neuen amerikanischen Schler reisten mit ihm. Nicht weniger als achtzig wollten in diesem Sommer in Fontaine bleau arbeiten. Whrend der ganzen Seereise fhrte Gurdjieff Ein zelgesprche: Von einem Treffen mit ihm kehrten wir stets frh lich und hoffnungsvoll in unsere Kabinen zurck. Es war eine ganz besondere Zeit, erinnerte sich Louise Welch. In Paris wute Major Finder wenig Gutes zu berichten. Ein Haufen lstiger Voyeure hatte die Prieure heimgesucht, unter ih nen D. H. Lawrence (der sie einen verkommenen, unwahren, un behaglichen Ort nannte, wo Menschen ein widerwrtiges trick reiches Schauspiel auffhren) und Aleister Crowley, der Anti christ par excellence (der von Gurdjieff behauptete, er sei ein sehr weit fortgeschrittener Eingeweihter). Ouspensky beabsichtigte, in Krze vorbeizukommen, um einen persnlichen Bericht ber Gurdjieffs Amerikareise zu erhalten - obwohl er, wie Finder z224

gemd erwhnte, im Januar, als Gurdjieff unerreichbar auf hoher See war, formell jede Verbindung zu ihm als abgebrochen erklrt und den Schlern, die er auf seine Seite ziehen konnte (Maurice Nicoll und J.G. Bennett), untersagt hatte, jemals wieder Kontakt mit Gurdjieff aufzunehmen oder auch nur dessen Namen zu er whnen! Auerdem lief der Mietvertrag fr das Appartement in der Rue Commandant-Marchand Ende Juni aus, also praktisch schon morgen . . . und er, Frank Finder, wre fr einen langen Ur laub dankbar. Angesichts dieser drngenden Probleme schien es undenkbar, da Gurdjieff die Zeit finden oder die Gte haben wrde, Ouspensky zu empfangen. Trotzdem tat er es: Wir waren sehr neu gierig, wie Ouspensky sich verhalten wrde. Er sa links neben Gurdjieff und benahm sich wie ein kleiner Junge, lachte fter als angebracht, sagte, was er nicht meinte, und wurde aufgrund des ihm eingeflten Armagnacs im Gesicht immer rter (Anderson, Fountains). In Fontainebleau und Paris fand Gurdjieff schnell wieder zu sei nem alten Lebensrhythmus zurck. Er komponierte und choreographierte; er sa im Schatten eines ausgefransten Sonnenschirms und grner Bltter auf der Terrasse des Grand Hotel-Cafe de Paris und beobachtete (aus seiner seltsamen transhistorischen Perspek tive) die Welt, die an ihm vorbeizog: Dieser hochgewachsene Mann, der so tut, als sei er ein bedeu tender Gentleman, der einer Dame, die mit ihrem Ehemann am Tisch sitzt, schne Augen macht... ist er nicht ein wahrer Veroonk? . . . Und diese Kellner, die aussehen wie Hunde, die den Schwanz zwischen die Beine klemmen . . . sind sie nicht Asklay-Sklaven?. . . Und immer wieder ist es dasselbe . . . Rufe, Klamauk, Gelchter, Flche . . . alles genauso wie in der Stadt Babylon oder wie in der Stadt Koorkalai, oder sogar in Samlios, dem ersten Kulturzentrum berhaupt. war Gurdjieff zufrieden? Oder zweifelte er inzwischen daran, ob es richtig gewesen war, das in Abgeschiedenheit und Stille entwikkelte esoterische Werk auf eine ffentliche Bhne zu bringen - in
225

genau diese Welt des Lachens und Fluchens? Er nippte an seinem Armagnac. Vielleicht wrde aus einer Saat, die notgedrungen in ein belriechendes Erdreich gest worden war, ein Baum der Weis heit erwachsen, der in hundert oder zweihundert Jahren erfri schenden Schatten spenden konnte. Die Zeit wrde das zeigen. In zwischen raste Gurdjieff auf der Schnellstrae Paris - Fontaine bleau einem folgenschweren Ereignis entgegen . . .

226

13

Der Tod und der Autor


(8.Juli 1924 - 23.April 1928)

Der Bericht ber den Unfall, der sich in der trockenen Nachmit tagshitze des 8.Juli ereignete, ist klar und eindeutig: Der schwere Citroen raste mit 90 Stundenkilometern krachend gegen einen dicken Baum. Die Achse wurde verbogen, das Lenkrad geknickt, der Khler zerquetscht und der Motor aus seiner Halterung ge rissen. Gurdjieff, der einzige Insasse, wurde aus dem Wagen ge schleudert und lag bewutlos im blutbefleckten Gras. Sein Kr per war so gequetscht und seine inneren Organe so ldiert, da er einige Monate lang wie das Fragment eines Bildes aussah, das man vielleicht als ein bichen lebendiges Fleisch in einem saube ren Bett htte beschreiben knnen. Natrlich findet man rasch eine prosaische Erklrung des Vor falls. Gurdjieff war bermdet, und er lenkte Autos ohnehin auf furchterregende Weise. Er hatte ein reichhaltiges armenisches Es sen im Restaurant Chez Simonian hinter sich, und die Sonne brtete hei. So weit, so gut. Doch warum hatte er gerade an diesem Tag seiner Sekretrin Olga de Hartmann juristische Handlungsvollmacht gegeben? Warum hatte er, was noch nie da gewesen war, darauf bestanden, da sie mit der Bahn nach Fontainebleau zurckfuhr? Warum hatte er seinem Mechaniker be fohlen, gerade an diesem Tag den Wagen grndlichst zu inspizie ren - Bremsen, Bolzen, Beleuchtung und vor allem die Lenkung? Warum . . . ? Vielleicht lassen seine Handlungen sich durch irgendeine Er innerung an kommendes Geschehen erklren, durch irgendeine
227

geheime Vertrautheit mit dem eigenen Mythos, der vor einen Neu beginn den Untergang setzt. Ein zufllig auf einem Fahrrad vorbeikommender Gendarm entdeckte Gurdjieff, der sofort in einer Ambulanz zum Kranken haus von Fontainebleau transportiert wurde. Dort konnte der diensthabende Chirurg es gar nicht fassen, da der Mann nicht sofort tot gewesen war. Der Unfallschock, verschiedene Krper verletzungen und Blutverlust waren noch die geringsten Pro bleme. Was den Zustand so kritisch und fast tdlich machte, das waren mehrere Kopfverletzungen und schwere Prellungen. Die fast keinen Puls mehr aufweisende, sthnende und fast mumifi zierte Gestalt des bandagierten Gurdjieff erschtterten Olga de Hartmann: Ich hatte wirklich das Gefhl, die Krfte des Lebens wrden ohne ihn zum Stillstand kommen, und da, sollte er sterben, alles Leben sterben wrde. Ich sprte, sein gesamtes Lebenswerk wrde dann umsonst gewesen sein. Bei diesem Gedanken ber fiel mich eine solche Angst, da zugleich ein anderes Gefhl auf kam und ich mir sagte: "Wenn Gott existiert, dann kann es nicht geschehen. Wenn Gott existiert, dann lebt Herr Gurdjieff, also wird er nicht sterben. Am Mittwoch, den 9. Juli, wurde Gurdjieff aus dem Krankenhaus in die Obhut seiner beiden persnlichen rzte Dr. Alexinski und Dr. Sirotine entlassen und nach Hause in die Prieure transportiert. Als man ihn vorsichtig auf einer Bahre die Treppe hinauf in sein Zimmer trug, hrte man ihn schwach flstern: Viele Leute, viele Leute. Dr. Stjoernval fhlte sich verpflichtet, die Familie darauf vorzubereiten, da die Heilungsaussichten nur gering waren. Fnf Tage und Nchte lang schwebte er im Zwielicht zwischen den beiden Welten. Seine Frau (die selbst an Krebs in einem frhen Stadium litt) und seine Schwester Sophia pflegten ihn hingebungs voll. Seine Lippen wurden mit einem wassergetrnkten Tuch be feuchtet und wiederholt wurde ihm Sauerstoff zugefhrt. Dr. Martry verschrieb Morphium, was Gurdjieff jedoch wortlos zu rckwies. Aus dem ganzen Institut erhob sich eine schweigende,
228

verzweifelte Bitte um sein Leben: In jeder Nacht knieten zwei oder drei Russen betend vor seiner Tr (L. Welch). Am Ende des sechsten Tages ffnete er die Augen und fragte Madame Ostrowska: Wo bin ich? Ohne vollstndige Erinnerung, prak tisch blind und mit akuten Schmerzen erlebte er jenen schweren Schock, als zu meinem Pech mein Bewutsein mit all seinen Attri buten mit aller Kraft in meinen total verstmmelten Krper zu rckkehrte. Infolge der erzwungenen Unttigkeit seines Leiters wurde die finanzielle Lage des Instituts schnell verzweifelt. Der gut etabliert in London lebende Ouspensky hielt sich von allem fern. Dagegen tat die winzige Kernmannschaft um Gurdjieff alles nur Erdenkli che und lie dabei jeden falschen Stolz beiseite. Der mit Kandinsky zusammenarbeitende Alexandre Salzmann bernahm Wandmale reien in Cafes auf dem Montmartre, Thomas de Hartmann schrieb unter dem Pseudonym Thomas Kross Filmkritiken, und Olga Milanoff, Tochter des Obersten Richters von Montenegro, bet tigte sich als Klofrau in einer Damentoilette. Viele vornehme Leute besuchten Gurdjieff in seinem Zimmer auf dem Flur des Ritz, doch gab ihm ihre wohlgemeinte Besorg nis das Gefhl: Sie kamen, saugten mich wie Vampire aus und gingen dann wieder. Unter Miachtung der rztlichen Anweisun gen bemhte er sich bald mit aller Kraft aufzustehen. Im August konnte man ihn unter Schmerzen im Garten humpeln sehen, ge sttzt von Julia Ostrowska und Olga de Hartmann - eine zusam mengeflickte, nahezu entmenschlichte Gestalt, auf dem vollstndig bandagierten Kopf die vertraute schwarze Astrachan-Mtze. Bald schaffte er es auch allein, hilfreich begleitet vom elfjhrigen Neffen Margaret Andersons, der seinen Stuhl trug und ihn davor be wahrte, in einen Graben zu fallen. Er trug jetzt eine schwarze Brille, um die gerteten Schwellungen zu verbergen und sich vor dem grellen Licht zu schtzen. Sehr langsam kehrten Sehkraft und Gedchtnis zurck. Kaum hatten die Schler sich von dem erdbebenartigen Schock des Unfalls ihres Meisters erholt, da traf sie am 26. August das Nachbeben seiner vernderten Psyche:

229

Ich war sehr krank. Gott sei dank, fhle ich mich jetzt besser, doch bin ich durch reinen Zufall am Leben geblieben. . . Ich werde dieses Haus auflsen . . . das Institut ist geschlossen. Ich bin gestorben ... in mir ist alles leer.. . Ich mchte jetzt fr mich alleine leben. Ich mchte nicht weitermachen wie bisher, und mein neuer Grundsatz heit- alles fr mich selbst. Ab heute bedeutet mir das Institut nichts mehr (de Hartmann). Das Institut sollte nichts mehr bedeuten! War das wirklich mg lich? Sollten Dr. Stjoernval, die de Hartmanns und die Salzmanns nach so langen Jahren treuen Dienstes aus dem magischen Kreis ausgeschlossen werden? Sollten die von Gurdjieff abhngigen r meren Russen jetzt ganz sich selbst berlassen bleiben? Und sollten die Neuankmmlinge aus Amerika - Jean Toomer, Margaret An derson, Carol Robinson, Jessie Dwight, Stanley Nott - gerade im Augenblick ihrer hoffnungsvollen neuen Zugehrigkeit schon wie der die Koffer packen? War dies das Ende aller Aktivitten? Wrde Gurdjieff niemals mehr den wesentlichen Inhalt seiner Lehre wei tergeben? ... In der Prieure machte sich tiefe Niedergeschlagen heit breit. Vielleicht htte man weitermachen knnen wie bisher, wenn die Schler imstande gewesen wren, sich der Einzelheiten der Initia tion der Priesterin zu erinnern. Doch keine der Bewegungen und Schritte war niedergeschrie ben worden, da Gurdjieff alles in seinem Kopf hatte. Und als wir versuchten, die Initiation aufzufhren, merkten wir... zu unserem Leidwesen, da wir dazu nicht imstande waren. Wir konnten uns zwar der jeweils eigenen Rolle erinnern, doch hatte niemand den Ablauf des Ganzen behalten (Nott, Gurdjieff). Der Lehrer des Tanzes hatte der Welt ein Werk objektiver Kunst geschenkt. . . und die Welt hatte es verlegt. Daraus ergab sich ein frchterlicher Schlu. Was wre, wenn sich ohne ihn auch seine gesamte Lehre verflchtigen wrde? Oder, schlimmer noch, wenn sein Werk grndlich verflscht wrde, weil billige Kopisten sich daran machten, aus allerlei unglcklichen naiven Menschen Kan
230

didaten fr Irrenanstalten zu machen? Doch schon bald schpfte Gurdjieff neuen Mut, und entschlossen verkndete er: Da es mir, als ich noch voller Kraft und Gesundheit war, nicht gelungen ist, die von mir gefundenen segensreichen Wahrheiten im praktischen Leben der Menschen in die Tat umzusetzen, mu ich das noch vor meinem Tode zumindest in der Theorie tun, koste es, was es wolle. Koste es, was es wolle - aber wie? Die von Gurdjieff abhngigen Parasiten zeigten sich im Sep tember 1924 ziemlich mobil. Zunchst ging, auer seiner Familie und der ihn pflegenden Personen, jeder seine Wege. Innerhalb von Tagen jedoch fanden sich die meisten Angehrigen seiner alten russischen Garde stillschweigend wieder ein. Dann kam eine Handvoll Englnder zurck: Miss Merston, Miss Gordon, Miss Alexander und Bemard Metz, und dann noch acht Amerikaner. Insgesamt ein Drittel der Schler ignorierte seine Entlassung und versammelte sich erneut. Nur zwei Angehrige der Kernmann schaft reisten fr dauernd ab: Olgiwanna, angeblich nach New York, und Madame Ouspensky, angeblich nach London. Beide Damen nderten ihre Plne: Olgiwanna ging nach Chicago, wo sie am 30. November Herz und Hand von Frank Lloyd Wright er oberte und ein vollkommen neues Leben begann. Sophia Ouspensky weigerte sich geradeheraus, den rmelkanal zwischen sich und Gurdjieff zu haben, und lie sich in Asnieres nieder. Eigentlich sprach alles, aber auch alles dafr, den Reserve-Citroen des Instituts zu verkaufen, doch Gurdjieff bestand darauf, wieder selbst zu fahren. Seine ersten Versuche wurden vernnfti gerweise von Olga de Hartmann verhindert, die heimlich das Seil des Gaspedals durchschnitt. Es dauerte jedoch nicht lange, da hatte Gurdjieff gesiegt und nahm seine Fahrten durch Frankreich und die Schweiz wieder auf. Nach wie vor lenkte er den Wagen wie ein Besessener; vor allem liebte er Gebirgsstraen. Alexandre Salz mann machte angesichts eines nahegelegenen Dorffriedhofs eine anzgliche Bemerkung. Ausnahmslos waren alle der Meinung, da Autoreisen mit Gurdjieff keine normalen Erlebnisse waren.
231

Unter den angstbleichen Mitfahrern kann man gerade noch die zusammengesunkene Gestalt von Alfred Richard Orage identifi zieren - der den Atlantik im Oktober fr eine kurze Besprechung berquert hatte. Vor seinem Unfall hatte Gurdjieff in den USA ge waltige Hoffnungen geweckt - plante er doch, im Winter 1924 wieder in New York zu sein. Nach dem Unfall konnte er diese Er wartung nicht erfllen. Also kam Orage mit einem Haufen Zei tungsausschnitte nach Frankreich und verlie es wieder mit einem De-facto-Mandat als Supervisor fr das Werk Gurdjieffs in ganz Amerika. Warum wurde gerade Orage mit dieser unerhrten Auf gabe betraut? Schlielich hatte er nur zwei Jahre in der Nhe des Meisters verbracht, und seine Vertrautheit mit den Heiligen Tn zen war lediglich theoretisch-verbaler Natur. Und selbst seine un bestreitbaren Strken - die guten Beziehungen zur Intelligenzija, seine Belesenheit, seine Redegewandtheit und seine Vorliebe fr die Manipulation von Ideen - waren fr das Werk von eher peri pherer denn zentraler Bedeutung. Vielleicht zhlte in dieser Angelegenheit am meisten Orages Verwurzelung in New York. Vielleicht war ein loyaler, reprsenta tiver und eloquenter Prokonsul alles, was Gurdjieff im Augenblick brauchte; vielleicht war auch das von Gurdjieff erteilte Mandat weniger explizit. Eines steht fest: Die Ernennung von Orage war Teil eines viel greren Zusammensetzspiels. Gegen Ende des Jah res 1924 delegierte Gurdjieff impulsiv, nahezu einer Laune fol gend, die Verantwortung fr seine geschftlichen Transaktionen mit Antiquitten, Teppichen, Cloisonne und chinesischem Porzel lan an einen geheimen Partner>, whrend Miss Ethel Merston zum Direktor> der Prieure ernannt wurde. In jeder Hinsicht lste er sich aus frheren Bindungen. Er gewann langsam seine Energie zurck, doch schien es besser, sich zurckzuziehen als vorwrts zu springen . . . aber in welche Richtung? Knnten Sie schreiben, was ich Ihnen diktiere? Sind Sie mde? Mit diesen direkten Fragen an Olga de Hartmann machte Gurdjieff sich auf seine letzte groe Reise zu unzugnglichen Or ten. Er hatte eine Entscheidung getroffen: Ich, den in jngster Zeit viele Menschen fr einen recht guten Lehrer von Tempeltn zen betrachtet haben, bin nunmehr ein professioneller Schriftstel
232

ler geworden. Seine Augen konzentrierten sich nun auf ein Werk objektiver Kunst, das knftigen Generationen noch unausgespro chene echte Informationen vermitteln sollte, wie sie nur Einge weihten zugnglich sind. In seinem Papierkorb landeten einige bedauernswerte Lehr lingsstcke mit Titeln wie Die Kokainisten, Die drei Brder, Der unbewute Mord und Die Chiromantie der Aktienbrse. Doch dann, spt in der Nacht des 16. Dezember 1924, schlug die Geburtsstunde seines berhmtesten Werkes: Beelzebubs Erzhlun gen fr seinen Enkel. In jenem Augenblick mag er vielleicht die Furcht, im berquellenden Strom meiner eigenen Gedanken zu er trinken, gesprt haben. Durch die Spitze seines stumpfen Blei stifts muten alle von den Suchern der Wahrheit gesammelten Er kenntnisse und alle seine persnlichen tiefsten Einsichten flieen. Gurdjieff schrieb unbeirrt, nichts konnte ihn ablenken - weder das leere Geschwtz der Gste im Cafe de la Paix und im Cafe Henri IV in Fontainebleau, noch der Lrm des Straenverkehrs; er schrieb und schrieb, wobei er mit sich selbst sprach und immer wie der an der Spitze eines seiner vielen Bleistifte leckte. Als Treibstoff diente ihm starker schwarzer Kaffee, dazu ein hervorragender Armagnac. Von Anfang an kam er gut zurecht mit der Erzhlstruktur einer Raumfahrt-Odyssee. Verlieh sie doch sei ner gesellschaftlichen und historischen Kritik eine uer-irdi sche Dimension und stellte die entscheidende Analogie zwischen dem ueren Raum der Sternenwelt und dem inneren Raum der menschlichen Psyche deutlich heraus. Stammvater Beelzebub wurde auf sperbe Weise dargestellt - als ein origineller, heroischer Archetyp, der darauf hinweist, wie der Mensch sein knnte. Er ist sich des gttlichen Funkens in sich bewut und be mht sich durch bewutes Arbeiten und absichtliches Leiden darum, seinen wahren Platz im kosmischen Ganzen zu finden. Die Sache hatte nur einen Haken: Die ersten Kapitel (an Orage in bersetzung zu kritischer Beurteilung geschickt) kamen im Mrz 1925 mit dem Verdikt absolut unverstndlich zurck. Beelzebub ist zweifellos ein Meisterwerk. Und doch hat dieses Buch wegen seiner barbarischen Syntax, seiner verzerrten Stze, parabolischen Abschweifungen, tautologischen Wortbildungen,
233

onomatopoetischen Einflle und sonstigen Eigenheiten kaum eine Parallele in der modernen Literatur. Ganz eindeutig signalisiert dieses Buch als konkretisierter Vorlufer einer Neuen Welt einen vollstndigen und unumgnglichen Bruch mit allen frheren schriftstellerischen Regeln - ganz gewi mit allem, was Gurdjieff wegwerfend die Sprache der Bon (on-Literatur^> nennt. Vielleicht hat es etwas zu bedeuten, da Gurdjieff die ersten Entwrfe auf Armenisch, seiner Muttersprache, schrieb. "Whrend er in der Prieure komponierte, konnte er beobachten, wie meine unvergleichliche alte Mutter in Begleitung von zwei Pfauen, einer Katze und einem Hund langsam den Weg entlangspazierte. Sie ging langsam dem Tod entgegen. Ihr Ehemann und die meisten ihrer Enkel waren umgebracht und ihr Sohn bei einem Autounfall schwer verletzt worden. Und jetzt mute sie ihr langes und mate riell entbehrungsreiches Leben im Exil beenden. War er ein guter Sohn gewesen? Er hatte getan, was er im Rahmen seines eigenar tig gestalteten Lebens zu tun in der Lage gewesen war. Madame Giorgiades starb Ende Juni 1925. Gurdjieff arrangierte im Haus der Studien eine spektakulre Trauerfeier, die mitten in einem sommerlichen Gewitter stattfand. Auf dem Grabstein lie er die kryptische Inschrift eingravieren (Landau): Ici Repose La Mere de Celui Qui se Vit par Cette Mort Force D'Ecrire Le livre Intitule Les Opiumistes Hier ruht die Mutter eines Menschen, dem dieser Tod es auferlegt, jenes Buch zu schreiben, das Die Opiumraucher heit

Am 29. Juli begann fr Gurdjieff eine intensive Phase des Komponierens mit Thomas de Hartmann. Da er sicherlich weder die Zeit noch die Energie besa, sich mit geschftlichen Transaktionen zu befassen, wurde die Verantwortung fr das Budget des Instituts zunehmend der russischen Kernmannschaft und den enthusiasti schen New Yorkern berlassen. Orage bewies Einfallsreichtum und Feinfhligkeit im Lenken und Mobilisieren der Grozgigkeit von Gurdjieffs lieben, zur Zeit bedingungslos respektierten Dol234

larinhabem, aber ber die sonnige Landschaft seiner Loyalitt legte sich ein Schatten, nicht grer als die Hand einer Frau. Sie gehrte der aus bestem Hause stammenden Miteigentmerin des Sunwise Turn Bookshop, Miss Jessie Richards Dwight. Gro, blond, willensstark und kaum halb so alt (wie Orage), Nachfahrin von Generationen von Geistlichen und Gelehrten aus Connecticut, verliebte sie sich auf den ersten Blick in ihn (L. Welch). Und Orage hatte es nicht weniger erwischt. Gurdjieff mibilligte diese leidenschaftliche Liaison von Anfang an. Fritz Peters (den Gurdjieff als eine Art jugendlichen Freitag adoptiert hatte) war in diesem Sommer, als Orage und Jessie ber raschend die Prieure besuchten, Zeuge eines berhmten Streits. Gurdjieff stand neben seinem Bett, wie es mir schien in einem Zustand unkontrollierter Wut. Er tobte gegen Orage, der gelas sen und bleich am Fenster stand. Ich mute zwischen ihnen hin durch, um mein Tablett auf dem Tisch abzustellen. Mit dem Ge fhl, von Gurdjieffs Stimme gehutet zu werden, tat ich dies . .. Orage, der mit hngenden Schultern dastand, wirkte ausgedrrt und zerknittert, und Gurdjieff, der nicht wirklich gro war, er schien riesig - die totale Verkrperung des Zorns . . . Pltzlich, innerhalb einer Sekunde, verstummte Gurdjieff, und seine ganze Persnlichkeit vernderte sich, er lchelte breit - sah un glaublich friedlich aus und innerlich ruhig , gab mir ein Zeichen zu gehen und fuhr mit unverminderter Wucht mit seiner Schimpfkanonade fort. Dies passierte so schnell, da Herr Orage die Unterbrechung im Rhythmus wohl gar nicht bemerkt hatte (F. P., Boyhood). Es ist durchaus denkbar, da Geldangelegenheiten oder redaktio nelle Differenzen diesen Streit veranlaten, wahrscheinlicher aber ist, da Jessie der Auslser von Gurdjieffs Feuerwerk war. Sie ver pate selten eine Gelegenheit, ihm ihre ambivalente Einstellung ihm gegenber mit fast unverschmter Deutlichkeit zu zeigen. Orages persnliche Analyse dieser Dreierbeziehung ist zugleich scharfsinnig und selbstbewut. Er gelangte zu dem Schlu, da Gurdjieff ihn als jemanden betrachtete, der. . . mit ihm von
235

einem anderen Planeten kam, mit einer bestimmten Aufgabe, die zu erfllen war. Aber ich hatte mich in eine Einheimische verliebt, und dies durchkreuzte seine Plne. Am 3. Oktober 192^ kehrten Orage und Jessie nach New York zurck, und sowohl Aufgabe als auch Einheimische bemhten sich nun in angenehmer Kon kurrenz um Orages Energie als Redakteur und Mann. Das Jahr 1926 schenkte Gurdjieff pltzlich die einzigartige Mglichkeit, eine Verbindung zu der kleinen kulturellen Kolonie in Taos, Neu-Mexiko, zu knpfen: Mrs. Mabel Dodge Euhan (eine Gefhrtin von D. H. Lawrence und die fhrende Persnlich keit in diesem Kreis) hegte seit zwei Jahren ein dilettantisches In teresse fr das Werk. Nun war sie zu dem Schlu gelangt, da ihre ausgeprgten spirituellen und sexuellen Bedrfnisse nur miteinan der in Einklang gebracht werden knnten, wenn Gurdjieff eine Zweigstelle seines Instituts in Taos einrichtete - mit dem sehr mnnlichen und gutaussehenden Jean Toomer als Leiter. Am 8. November schrieb sie persnlich an Gurdjieff und wartete auf Antwort. Die in der Prieure eingehende Post wurde gem strengen Prin zipien bearbeitet. Briefe, die kein Geld enthielten, muten auf An weisung von Gurdjieff auf eine Weise vernichtet werden, da nicht einmal ihr <astraler Geruch> in meinem Hause verbleibt! In haltsreichere Post wurde abgestuft behandelt: Lag ein Scheck oder eine Banknote mit einer Null im Betrag bei, dann wurde der Brief einfach verbrannt und das Geld den Kindern zum Kauf von Sig keiten oder Spielzeug gegeben. Bei zwei Nullen registrierte Olga de Hartmann die Gabe und schlug das Geld dem Kchenetat zu. Bei drei oder mehr Nullen hndigte sie den Brief Gurdjieff persn lich aus. Von hunderten oder gar lausenden Briefen, die er seit sei nem Autounfall erhielt, las er vierzehn und beantwortete sechs. Einer dieser sechs Briefe war der von Mabel Luhan. Die Dame gab freiwillig 15000 Dollar und erbot sich sogar, ihre Ranch zur Ver fgung zu stellen. Am 1. Februar 1926 bermittelte Gurdjieff Mrs. Luhan seinen berschwenglichen Dank und seine Entschuldigung, da er ihren Vorschlag leider nicht annehmen knne. Was Gurdjieff in diesen Tagen vor allem beschftigte war seine krebskranke Frau. Die einst so lebensvolle Julia Ostrowska, die
236

Hohepriesterin seines Tanztheaters, konnte jetzt nur noch auf einen Stock gesttzt gehen. Ihr Verfall beschleunigte sich zuse hends, vor allem weil sie ihren Mann nach seinem Unfall trotz ihrer Krankheit unermdlich betreut hatte, ohne auf sich selbst Rcksicht zu nehmen. Seine spte und nur widerwillig erteilte Erlaubnis zur orthodo xen Behandlung mit Rntgenstrahlen zeigte keinen Erfolg, weitere Metastasen bildeten sich, wodurch alle Hoffnung zunichte wurde. Anfang Februar 1926 gaben die rzte Julia Ostrowska noch zwei Wochen. Doch Gurdjieff kmpfte weiter mit wilder Entschlossen heit um ihr Leben. Das (Fritz Peters gegenber eingestandene) Motiv lag jenseits aller konventionellen Impulse: Sie alleine, sie schon lange wre tot. Ich erhalte sie am Leben, mit meiner Kraft. Sehr schwierige Sache. Aber auch sehr wichtig dies wichtigster Augenblick in ihrem Leben. Sie hat viele Leben gelebt, ist sehr alte Seele. Sie jetzt Gelegenheit, in andere Welt aufzusteigen. Doch Krankheit kommen und machen alles schwieriger, machen ihr unmglich, das selbst zu schaffen. Wenn ich sie noch ein paar Monate am Leben erhalten kann, dann braucht sie nicht mehr zurckzukommen und dieses Leben nochmals zu leben (F. P., Boyhood). Wie dem auch sei Julia starb nicht in zwei Wochen und auch nicht in zwei Monaten. Im Frhjahr jedoch litt sie unertrgliche Schmer zen und mute das Bett hten. An einem Tisch auf der sonnigen Terrasse tippte eine deutsche Stenotypistin, letzte Neuerwerbung Gurdjieffs, das Manuskript des Beelzebub, der triumphierend in den Weltraum rast. Und mit jedem monotonen Rcklauf des Schreibmaschinenwagens ver krzte sich Madame Ostrowskas noch verbliebene Lebensspanne. Der Sommer kam, ohne da das Krankheitsbild sich besserte. In der Kche der Prieure berwachte Gurdjieff sorgsam die Zuberei tung der Mahlzeiten fr seine Frau. Als ihre Kehle hoffnungslos zugeschnrt schien, ermglichte ein in der Hand minutenlang vor gewrmter Becher mit Wasser ihr das Hinunterschlucken. Und in der allerletzten schwierigen Lebensperiode gehrte zu ihrer Dit
237

Blut, das mit der Hand aus speziell ausgewhltem Fleisch ausge pret wurde . . . Tag fr Tag, Woche fr Woche waren Gurdjieff und Julia allein miteinander, verbunden durch das Geheimnis ihrer letzten Gemeinsamkeit. Manchmal kam Thomas de Hartmann zu der Kranken und spielte fr sie auf einem alten Klavier: nicht nur die Kompositionen ihres Mannes, sondern auch die ihres Landsmannes Chopin. Als das Ende immer nher rckte, verlangte Julia dringend nach einem polnischen Priester und freute sich sehr, als dieser kam. Bald danach fiel sie ins Koma, und am Morgen des 26. Juni 1926, um 3 Uhr 30, starb Julia Ostrowska, Ehefrau von Georg Iwanowitsch Gurdjieff, in dem Augenblick, da die Vgel zu zwitschern began nen. Sie war siebenunddreiig Jahre alt. Geh und bring Dr. Stjoernval sofort hierher. Madame Ostrowska ist tot. Besser ihm das sagen, trug Gurdjieff Fritz Pe ters auf. Er schien teilnahmslos, sehr mde und sehr bla. Als Julia starb, war er allein bei ihr gewesen. Jetzt kehrte er in sein Zim mer zurck und weigerte sich, mit jemandem zu sprechen oder et was zu essen. Derweil erledigte Olga de Hartmann alle notwendi gen Formalitten beim Brgermeister von Avon. Sie lie den Leichnam auf einem improvisierten Katafalk im Haus der Studien aufbahren und schickte jemanden eilig nach Paris zum russisch orthodoxen Erzbischof. Als Gurdjieff den langen Trauerzug zum Friedhof von Avon an fhrte, war er die Wrde in Person. Es gab keine Manifestationen von Schmerz, keine Trnen, aber es schien so, als erfordere es von ihm groe Anstrengung, sich zu bewegen. Er ging ohne Kopfbe deckung und enthllte so seinen eindrucksvollen geschorenen Schdel. Auch Pjotr Ouspensky war gekommen, im Gedenken an alte Zeiten, doch hatten er und sein frherer Lehrer sich kaum et was zu sagen. Kurz hintereinander hatte Gurdjieff nun zwei Men schen verloren, die ihm auf einzigartige Weise nahegestanden hat ten . . . Nachdem Julia nun nicht mehr da war, trat Madame Stjoemvals schon seit langem wachsende Abneigung deutlich zutage. Sie wei gerte sich, mit Gurdjieff zu sprechen, whrend sie jedem, der zu hren wollte, Beweise seiner Unzuverlssigkeit und sogar seiner
238

bsen Natur lieferte. Hatte er ihr nicht ihren Ehemann Leonid gestohlen? Hatte er sie nicht gentigt, ein an Blhungen leidendes Pferd auf der Strae nach Batumi zu lenken? Hatte er es nicht ver sumt, ihre in Konstantinopel verpfndeten kostbaren Ohrringe zurckzukaufen? Und hatte er nicht auf hchst grausame Weise und ohne erkennbaren Grund das Leiden seiner lieben Ehefrau verlngert?. . . Das hatte er. Gurdjieff fhlte sich um Dr. Stjoernvals wegen verpflichtet, die Dinge wieder in Ordnung zu bringen. Er rief Fritz Peters zu sich, beklagte ihm gegenber die Unberechenbarkeit der Frauen und kndigte an, er sei fest entschlossen, Elisabeta Stjoernvals Gunst zurckzugewinnen. Dann bergab er mir den Teil einer Tafel Schokolade in einer zerrissenen Schachtel, als habe jemand bereits die andere Hlfte gegessen, und bat mich, ihr das zu berbringen. Ich sollte ihr sagen, welche Empfindungen er ihr gegenber hege, wie sehr er ihre Freundschaft achte und schtze. Die Schokolade sei ein Ausdruck dieser Hochachtung (F. P., Boyhood). Madame Stjoernvals Reaktion verrgerter Ablehnung verflch tigte sich, als sie die Schachtel ffnete und darin in Stanniol einge wickelt ihre vor langer Zeit verpfndeten Ohrringe fand. Fritz er lebte verblfft ihre Reaktion: Sie brach in Trnen aus, umarmte mich und wurde fast hyste risch. Dann brachte sie ihr verweintes Gesicht in Ordnung, legte die Ohrringe an und sagte, das wre der Beweis dafr, welch wunderbarer Mensch Gurdjieff sei. Sie htte immer gewut, da er sein Versprechen halten wrde. Gurdjieff haue tatschlich einiges aufgestellt, um den Besitzer des Schmucks (einen trkischen Geldverleiher) ausfindig zu machen, und dann einen stark berhhten Preis gezahlt, um die Ohrringe zurckzubekommen. Dabei litt er sowieso unter notorischer Geld not und berlie es grozgig Orage und dessen New Yorker Gruppe, die notwendigen Mittel zur Aufrechterhaltung des Instituts
239

aufzutreiben. Gurdjieff pflegt tatschlich einen ganz ungewhnli chen Umgang mit Geld ... Es tut mir nur leid, da ich ihm nicht eine Million geben kann, nur um zu erleben, da er etwa einen Monat nach Erhalt dieser Summe schon wieder mittellos wre (Webb). Im Sommer 1927 wurde Gurdjieff von ganzen Schwrmen seiner genersen transatlantischen Schler und von Neugierigen heimge sucht. Jean Toomer kam in die Prieure mit dem ehrlichen Wunsch, bei Publikationen behilflich zu sein. Gorham Munson kam mit Eli zabeth Delza und mehreren anderen. Dann erschien ein einzigartig einander verbundenes lesbisches Quartett mit den Damen Marga ret Anderson, Georgette Leblanc, Jane Heap und Solita Solano so wie Waldo Frank (Gefhrte von Gide, Romains, Ortega y Gasset und Unamono) mit seiner zweiten Ehefrau Alma . . . und ein Dut zend anderer. Bei Solita Solano hatte Jane Heap so malos bertriebene Erwar tungen geweckt, da die Enttuschung auf jeden Fall vorprogram miert war: Die Groartigkeit dieses <Wundermannes> machte mich neugierig. Ich hatte einen Halbgott erhofft, einen Supermann in der Haltung eines Heiligen, nicht jedoch diesen seltsamen ungeschliffe nen Menschen, an dem ich nichts Auergewhnliches fand als die Gre und Kraft seiner Augen . . .Er plazierte mich neben sich und stammelte zwei Stunden lang irgend etwas in gebrochenem Eng lisch. Mir widerstand seine Art zu sprechen, der Anzug, den er trug, und seine Tischmanieren. Ich entschied, ihn nicht zu mgen (Anderson, Gurdjieff). Die Kellner des Restaurants, die mit Scho kolade und Pfefferminz aus Gurdjieffs Jackentasche in Laune ge halten wurden, waren gegenber strmischen und unberechenba ren Szenen immun geworden, wie etwa der folgenden: Fahre zurck in deine Hlle, du Teufel, schrie Waldo Frank mit drohend geballter Faust, und la uns in Ruhe. Gurdjieffs Reaktion: Was sagen rgerlicher Mann? Ich nicht verstehen (Webb). Der folgende Herbst war fr Gurdjieff alles andere als golden. Die Loyalitt von Orage litt mehr und mehr unter dem Einflu von Jessie Dwight, die er am 24. September in New York heiratete. Gleichzeitig fielen immer lngere Schatten auf die Kreativitt des Meisters. Er war nicht mehr imstande zu komponieren und fhlte sich auerordentlich mde und krank.
240

Das lie ihn glauben, er werde bald seiner Mutter und seiner Ehefrau auf dem Friedhof in Avon Gesellschaft leisten. Der ge naue Zeitpunkt hnge nur vom eigenwilligen Erzengel Gabriel ab. Auf jeden Fall bleiben mir nur noch ein bis zwei, hchstens drei weitere Lebensjahre. Gurdjieff frchtete den Tod nicht, war aber niedergeschlagen, weil sein Werk dann unvollendet bleiben wrde. Also suchte er nach irgendeiner Lsung. Die Krise hatte ihn Mitte Oktober berfallen. Nachdem er sich selbst drei Jahre lang bei Tag und bei Nacht angespornt hatte, den Beelzebub zu schreiben, und einen groartigen ersten Entwurf fer tiggestellt und sich innerlich auf die Verffentlichung im Jahre 1928 festgelegt hatte - da erkannte er, da er nicht den richtigen Ton getroffen hatte. Das Problem als solches war ihm stets klar gewesen (Es wrde leicht sein, mein Buch fr einen wirklich be wuten Menschen zu schreiben - aber sehr schwer, es fr Esel ver stndlich zu machen [Munson].) Doch konnte er keine Lsung dafr finden. Es war eine stndige Gratwanderung zwischen einem populren und einem obskuren Stil. Wie oft hatte er doch eine sub tile und bedeutende Idee ihrer Verpackung entkleidet, um dann festzustellen, da sie nun allzu nackt dastand. Und wenn seine un ter dieser Arbeitsweise schon seit langem leidenden Herausgeber Orage und Jane Heap sich erkundigten, ob er im Prinzip beabsich tige, den Knochen noch tiefer zu vergraben, dann korrigierte er sie: Ich will den Hund tiefer vergraben (Bennett, Gurdjieff). Sein Ziel war es, ein Buch zu schreiben, das vieles zugleich war: Offen barung und Geheimnis, einfach und dunkel, ein Buch von solcher Klarheit, da es laut in einem Arbeiterverein vorgelesen werden konnte, und dennoch so tiefsinnig, da es unerhrt viel Aufmerk samkeit und Nachdenken verlangte - damit htte er so etwas wie die Quadratur des Kreises schaffen mssen. Und nun zeigte sich, da auf Kosten von wer wei wieviel weiteren Jahren nahezu alles umgeschrieben werden mute. Angesichts dieser trben Erkennt nis da erschien vor mir in all ihrem Glanz und ihrer Majestt die Frage meiner Gesundheit. Gurdjieffs Gefhl, in einer Falle zu sitzen, berwltigte ihn am 6. November 1927, als er trostlos und allein in einem die ganze Nacht ber geffneten Cafe auf dem Montmartre sa, fast bis zur
241

Erschpfung ermdet von meinen <dunklen> Gedanken. Zum er sten und einzigen Mal in seinem Leben trug er sich mit Selbstmord gedanken. Sollte ich nicht in der Lage sein, den Ausweg zu finden, dann wrde ich am letzten Abend des alten Jahres beginnen, alle meine Schriften zu vernichten, und die Zeit dabei so kalkulieren, da ich mich um Mittemacht mit der letzten Seite auch selbst zer strte. Whrend er jedoch diese furchtbare Vision mit sich her umtrug, erklang in seinem Innern eine machtvolle Gegenstimme: Ich will. . . und ich werde sein! Darber hinaus ist mein Sein nicht nur notwendig aus persnlichem Egoismus, sondern auch fr das Allgemeinwohl der Menschheit. Ich wnsche immer noch zu sein . . . Ich bin noch. Gurdjieffs Lebenskraft war auerordent lich. Davon zeugt, da er in derselben trben Nacht, in der er ber Selbstzerstrung nachdachte, einen grozgigen Brief an Orage schrieb, in dem er ihm ausdrcklich zu einer bestimmten Behand lung seiner Angina pectoris riet. Ein erster kleiner Durchbruch fand Ende Dezember statt. Nachdem er in einem billigen Cafe in der Provinz Armagnac ge trunken hatte, gelang es ihm, zumindest das folgende dreifache Ziel zu klren: alles in einer von ihm mehr oder weniger intuitiv empfundenen Form umzuschreiben; dem Werk ein tieferes Ver stndnis fr die Psyche des Menschen zu verleihen; seine Gesund heit wiederherzustellen. Zur Weihnachtszeit wurde er fasziniert und ermutigt durch den Hinweis auf eine direkte kausale Verbin dung zwischen seiner literarischen Produktion und seinem seeli schen Leiden - seltsamerweise hatte er seine kreativsten Phasen ge habt, als er schmerzlichen Anteil am Leiden seiner Mutter und seiner Ehefrau genommen hatte. Angenommen, er knne nun mehr neues Leiden auf sich ziehen, dann wrde die auf diese Weise gefrderte Arbeitsfhigkeit der Aufgabe gerecht werden. Doch wie sollte er das anstellen? Wie sollte er das fr notwendig erach tete Leiden erzeugen? Kaum hatte das inhaltsschwere Jahr begonnen, da besttigte es bereits die gespaltene Loyalitt von Orage. Die Neuvermhlten tauchten Mitte Januar 1928 in der Abtei auf und brachten atlanti sche Sturmben mit. So wie die einstige Miss Dwight sich bereits ber die Ehrerbietung ihres Liebsten gegenber seinem Lehrer auf
242

geregt hatte, so empfand sie nunmehr als Mrs. Orage diese Untert nigkeit ihres Gatten als unertrglich und signalisierte deutlich ihre feindselige Einstellung und ihre Besitzansprche an ihren Ehe mann. Der Aufenthalt des Paares war nur von kurzer Dauer und keineswegs durchgehend harmonisch. Seine Abreise nach New York war sogar einer dieser seltenen Momente, da Gurdjieff sich als Schwarzer Magier manifestierte. Er fixierte Jessie mit einem basilis kenhaften Blick: Sie kann sich nicht bewegen; sie kann nicht atmen - wird sie in Ohnmacht fallen? Wahrscheinlich. Dann hrte sie seine Worte wie aus weiter Feme: Wenn Sie meinen Super-Idioten daran hindern, zu mir zurckzukehren, dann werden Sie in sieden dem l brennen . . . Sie mu es berlebt haben. Auf jeden Fall ist Alfred Richard Orage nie wieder in die Abtei zurckgekehrt. Am Vorabend des St.-Georgs-Tages hatte Gurdjieff sein Beelzebub-Pw\Aem gelst. Mit Hilfe eines mysterisen Briefes, der ei nige Ratschlge eines meiner ltesten Freunde enthielt, hatte er jetzt mehr Klarheit als je zuvor hinsichtlich der notwendigen Aus drucksweise und der anzubringenden Verbesserungen. Das alleine schuf bereits sprbare Erregung. Whrend Gurdjieffs literarischer Krise hatte kein anderer mehr Sympathie fr ihn empfunden bezie hungsweise seine Niedergeschlagenheit geteilt als seine treue Gehil fin Olga de Hartmann. Als er sie an diesem Abend zu sich rief, eilte sie erwartungsvoll in sein Zimmer, um dort mit etwas unglaublich Trivialem konfrontiert zu werden: Was Gurdjieff nach Monaten la stenden Schweigens Olga anvertraute, war sein Arger, da es in Frankreich keine gerucherten englischen Heringe gab. Er hatte sich gedacht, einige zum Abendessen an seinem Namenstag zu ver zehren. Olga sagte nichts, und ihre Gefhle lassen sich nur erraten. Doch hatte sie innerhalb weniger Minuten mit London telefoniert. Sie be stellte eine groe Kiste Rucherheringe bester Qualitt und arran gierte alles so, da sie in Paris in Empfang genommen und gleich an die Prieure weitergeleitet wurde. Ihr unschuldig-impulsives Han deln - so typisch fr Hunderte von hilfreichen Gesten und so sehr abweichend von Gurdjieffs Streben nach absichtlichem Leiden - of fenbarte ihm blitzartig den noch fehlenden Schlssel fr sein knf tiges Handeln:
243

Ich ... schlo mich in meinem Zimmer ein. Nachdem ich mich in den entsprechenden Zustand versetzt hatte, legte ich das fei erliche Gelbnis ab, unter dem Vorwand verschiedener achtba rer Grnde alle diejenigen aus meiner Umgebung zu entfernen, die mein Leben auf die eine oder andere Weise zu komfortabel gestalten. Nun war es soweit. Im Dienste seiner schriftstellerischen Arbeit muten gerade die besten Gefhrten aus seiner Nhe verbannt werden. Sein runder Tisch lste sich auf ... Whrend des festli chen Essens am Abend des St.-Georgs-Tages hob Ratschmiljewitsch prophetisch sein Glas mit Wodka ber den Heringsgrten und sagte mit Tremolo in der Stimme zu Gurdjieff: Gott gebe Ih nen die Strke und die Mannhaftigkeit, Ihre erhabene Einsamkeit zu ertragen (Webb). Die wrde er tatschlich brauchen.

244

14 Der Smann am Werk


(24. April 1928 - Sommer 1931)

Ja, es war einsam geworden um den Meister. Das engagierte Duo aus der Gurdjieffschen Frhzeit, Lew Lwowitsch und Paul Dukes, war ganz aus seinem Blickfeld verschwunden. Die ersten Mos kauer Aspiranten folgten jetzt anderen Berufungen - Wladimir Pohl als musikalischer berlebensknstler in Paris und Vetter Merkurow als angesehener lenintreuer Bildhauer in Moskau. Von den Petersburger Sechs waren Antoni Tscharkowski und Nikolas R. whrend der Zeit der groen geistigen Auseinandersetzun gen in Ruland einfach verschwunden; Anna Butkowski hatte sich mit einer prosaischen Hausfrauenrolle abgefunden, Pjotr Ouspensky betreute seine Anhnger in London; und Andrej Sacharoff lag in einem namenlosen Grab in Noworossisk. Nur Leonid Stjoernval hatte allen Wechselfllen des Lebens zum Trotz bei Gurdjieff ausgeharrt. Die Eroberer der transkaukasischen Berge Petrow, Schukow und Schandarowski - waren nordwrts in die Vergessenheit entschwunden. Frank Pinder hatte sich 1924 aus der Prieure gestohlen; die schne Olgiwanna war in Richtung Westen davongetanzt; Miss Merston hatte sich zu einem indischen Ashram auf den Weg gemacht; und Captain J.G. Bennett befand sich in einem Athener Gefngnis.9 Gurdjieff wrde jetzt achtbare Grnde fr seine Trennung von weiteren Schlern erfinden mssen, ohne dabei von scharfen energetischen Geschehnissen der Geschichte Hilfestellung zu er halten, denn weder eine Revolution noch ein Krieg war im Som mer 1928 am politischen Horizont in Sicht. Es ist nicht bekannt,
245

auf welche Weise er Margaret Anderson und Georgette Leblanc ab wimmelte, doch hrten einen Monat nach seinem Gelbnis ihre Be suche in Fontainebleau auf. Aus Gurdjieffs Sicht waren beide nie mals wirklich gute Schlerinnen gewesen, nicht weil sie Lesbierinnen, sondern weil beide aufgeklrte Idioten waren und daher vom wahren Verstehen weit entfernt, weil sie apriori die Gewiheit zu haben meinten, es bereits zu besitzen. Derart eingebildete Per snlichkeiten konnten sich unmglich in der Abtei akklimatisieren. Die Sngerin und Tnzerin Georgette war auf dem Hhepunkt ihrer Karriere berhmt fr ihre geradezu unheimliche Perfektion. Jean Cocteau bezeichnete sie als das Modell einer lyrischen Heili gen - eines dieser seltsamen groartigen Wesen, die sich kpf- und armlos durch die Menge bewegen, angetrieben nur durch die Kraft ihrer Seelen, so unwandelbar wie die Nike von Samothrake. Aber kaum hatte Gurdjieff sich von Margaret und Georgette be freit, da tauchte, aus New York kommend, deren uerst schwie rige Gefhrtin Jane Heap auf, die sich danach sehnte, in der Prieure leben und arbeiten zu knnen. Doch statt in der Abtei brachte Gurdjieff sie in einer Wohnung auf dem Montmartre unter, zwi schen all den Blumenmdchen, Schwarzen, Arabern, livrierten Trstehem, pockennarbigen Schwulen, chansonniers, Taschendieben, jederzeitverfgbaren Strichjungen, Huren, Betrunkenen im Abend anzug und vor allem jenen Damen, die es verdienten, im Ladies Directory erwhnt zu werden, einem von Janes intimer Freundin, der Schriftstellerin Djuna Barnes, herausgegebenen Handbuch. Trotz ihrer relativen Unerfahrenheit trug er Jane auf, wchent lich eine Vorlesung ber seine Ideen im Salon ihres Appartements zu halten, vor welchem Publikum sie wollte - whrend er selbst mit seiner schriftstellerischen Arbeit weitermachte. Er stellte ironisch fest, da Jane fast sofort gerade die Frau magnetisch anzog, die sich noch vor zwlf Monaten ber seine Sprache, seine Kleidung und seine Tischmanieren mokiert hatte: Solita Solano (die im Ladies Di rectory 3\s schillernde Journalistin Tuck verzeichnet war). Diese Dame wurde quasi ber Nacht zu einer heimlichen GurdjieffAnhngerin mit dem erklrten Ziel, ein voll bewutes, entwickeltes Menschenwesen zu werden. Im Frhsommer 1928 wandte Gurdjieff seine Aufmerksamkeit
246

Madame Ouspensky zu. Obwohl sie seit 1924 in Asniere wohnte (nur drei Meilen von Paris entfernt), war sie ein von Gurdjieff stets gern gesehener Gast. Aus ihren und Boris Ferapontoffs Berichten gewann Gurdjieff einen interessanten Eindruck von der hchst theoretischen Lehrmethode, die in London vorherrschte, sowie von dem eigenartigen Geist, der ber der Wohnung in der Gwendwr Road, West Kensington, lag. Im Zuge der von Ouspensky selbstgewhlten Isolation und seiner zunehmenden De pressionen hatte neuerdings die Vorstellung von ihm Besitz ergrif fen, er msse Kontakt aufnehmen zu einer Hheren Quelle - zu einer Entitt, die er manchmal auf berirdischer Ebene und manchmal in einem mythologisierten Asien ortete. Madame Ouspensky (eine majesttische Gestalt, ganz in Schwarz gekleidet, mit walnubraunem Haar und blitzenden Augen) knnte in Eng land vielleicht einen stabilisierenden Einflu ausben, die prakti schen Aspekte des Werks neu beleben und etwas vom Beelzebub vermitteln . . . Und so war es paradoxerweise gerade die Loyalitt dieser Frau ihm gegenber, die es Gurdjieff ermglichte, sie schleunigst nach London einzuschiffen. Da Gurdjieff sein Gelbnis geheimgehalten haue, betrachtete Sophia Ouspensky sich selbst eher als Trumpf im Spiel denn als abgelegte Karte. Doch kaum war ihr Zug abgedampft, da leitete Gurdjieff schon die nchste (Ablenkungs-)Mission in die Wege: Er schickte die beiden Salzmanns nach Deutschland, wo sie mit Hilfe von Alphons Paquet, einem sympathischen Quker und Naturpoe ten im Stile Whitmans (Bekannter aus alten Mnchner Tagen), eine Gruppe grnden sollten. Doch Frankfurt ist ein folgenloses Intermezzo geblieben. Jeanne wurde schon bald wieder in Fon tainebleau gebraucht und Alexandre in seinem Stammcafe gesich tet, wo er mit Vorliebe eine Mischung aus Bier und Calvados trank - nicht unbedingt die beste Medizin fr den gesundheitlich ange schlagenen Vierundfnfzigjhrigen, dessen Entwicklung als Knstler schon lange stagnierte. Wenn Alexandre die Welt so be trachtete, dann fand sein beiender Humor reichen Stoff. Salz mann uerte sich sarkastisch ber alles und jedes, ausgenommen seinen Meister, zu dem er in unerschtterlicher Loyalitt stand, auch und gerade jetzt, wo es an Kritik an Gurdjieff nicht mangelte.
247

Franzsische Rationalisten stigmatisierten ihn als Scharlatan, ka tholische Apologeten als rgernis fr Mutter Kirche (nicht zuletzt Francois Mauriac). Die strkste Stimmungsmache gegen Gurdjieff betrieb jedoch der franzsische Okkultist Rene-Jean-Marie-Joseph Guenon, brillanter Stilist und erfolgreicher Autor Dieser Mann griechischer Abstammung ist nicht blo einfach ein Scharlatan, aber das macht ihn nur noch gefhrlicher ... in Wahrheit bt Gurdjieff auf jene, die zu ihm kommen, eine Art psychischen Zwang aus, der erstaunlich ist, und aus dem sich zu befreien nur wenige die Kraft haben (Laurant). Gurdjieffs Revision seines Hauptwerks verlief (fast) planmig mehr als einmal diktierte er die allerletzte Zeile. Olga de Hart mann regte sich dann stets so auf, da er sich gentigt sah, sie zu trsten: "Wir mssen noch ein ganzes anderes Buch schreiben, also seien Sie friedlich. Bevor er dieses andere Projekt in Angriff nahm - genauer gesagt, ehe er es berhaupt entwarf -, legte Gurdjieff eine Atempause ein: Ich beabsichtige, einen ganzen Monat auszuruhen, absolut nichts zu schreiben. Und als Anregung fr meinen bis an die u erste Grenze erschpften Organismus werde ich ganz 1-a-n-g-s-a-m trinken, fnfzehn Flaschen eines unbertreffli chen himmlischen Nektars, den man zur Zeit auf Erden Alten Calvados nennt. Gurdjieff selbst war nun zweiundsechzig Jahre alt. Sicherlich liegt in seinem Entschlu, eine Autobiographie zu schreiben, auch ein leidenschaftliches Empfinden, so etwas wie ein Echo auf die Be hauptung von Katherine Mansfield: Du bist nicht tot... Alles bleibt in der Erinnerung. Ich verbeuge mich vor dir. Ich lsche mich selbst aus, damit du durch mich in deiner Vielfalt und Schn heit erneut leben kannst. Also dann - an die Arbeit! Selbst der alternde Gurdjieff treibt noch seine Schler aus Fleisch und Blut zur Eile an. Sein geschfti ger Bleistift fordert die Sucher der Wahrheit auf, Zeugnis bei
248

einem letzten und geselligen Rendezvous abzulegen. Auf dem Bo den, den die ehrfurchtgebietende Kritik des Beelzebub vom ange huften Mll von Jahrhunderten gesubert hatte, sollten nun die Begegnungen mit bemerkenswerten Menschen das Fundament einer Neuen Welt legen. Im Herbst 1928 kehrte Madame Ouspensky, die eine herzliche Abneigung gegenber den Englndern empfand, von London nach Frankreich zurck. Don fand sie einen mehr und mehr in seine schriftstellerische Arbeit vertieften Gurdjieff vor, dessen Gedan ken nicht so sehr in Richtung England und Ouspensky, sondern Amerika und Orage gingen. So mobilisierte er zu Beginn des neuen Jahres noch einmal alle Energien und begab sich auf seine immer wieder verschobene Reise in die Vereinigten Staaten. Thomas und Olga de Hartmann waren seine einzigen Reisebegleiter auf der Pa ris. Weit davon entfernt, ihrem Gefhl, privilegierte Vertraute zu sein, zu entsprechen, berraschte Gurdjieff schon am ersten Reise tag Thomas mit dem dringenden Vorschlag, demnchst die Abtei zu verlassen und sich um seine musikalische Laufbahn zu km mern. Tag fr Tag, whrend das Schiff Richtung Freiheitsstatue dampfte, rangen die de Hartmanns mit der fr sie furchtbaren Per spektive der Freiheit. Am 23. Januar 1929 fuhr Gurdjieff zum zweiten Mal in den New Yorker Hafen ein. Alfred Richard Orage befand sich in die sem Augenblick in einer komplizierten Situation. Sein Lehrer wrde die New Yorker Gruppe, die er seit fnf Jahren geleitet hatte, in Augenschein nehmen, whrend seine Frau Jessie hoch schwanger war. Als Stellvertreter Gurdjieffs hatte er nicht ent tuscht. Da praktisch alle seine amerikanischen Schler Inhaber von Macht in dieser oder jener Hinsicht waren, forderte Gurdjieff unverfroren runde 10000 Dollar innerhalb von drei Wochen. Inzwischen brdete er Olga eine unmgliche Verwaltungslast auf und brachte sie damit an den Rand des Zusammenbruchs. Oft war ich nahe daran, alles liegenzulassen und mich auf und davon zu machen. Gurdjieffs Verhalten lt sich vielleicht aus der verborgenen Ab sicht erklren, die Zweifel von Orage und Toomer zu schren, Jessie in ihrer Antipathie zu bestrken und die New Yorker Gruppe in
249

ein Wechselbad von Begeisterung und Meuterei zu strzen. Am April schiffte er sich wieder nach Frankreich ein, mit betrcht lich geschwollener Brieftasche. Jetzt war sein Gelbnis der Ver wirklichung ein weiteres Stck nher gerckt. Die de Hartmanns saen demtig in ihren Kabinen, whrend Orage auf dem Kai einen Freudentanz vollfhrte: Gottlob, ich bin wieder frei! (Webb). Kaum war Gurdjieff zurckgekehrt, da wurde das angenehme Gefhl der in Paris lebenden Emigranten, sie seien ein Haufen Genies, durch die unerklrliche Liquidierung der Zeitschrift Little Review berschattet - eines Magazins, fr das viele von ih nen Beitrge schrieben und das praktisch von ihnen allen gelesen wurde. Im letzten Kommentar von Jane Heap heit es dazu: Ich bringe die Little Review nunmehr zu ihrem Ende . . . Wir haben insgesamt 23 neuen Kunstsystemen (inzwischen alle tot) aus 19 Lndern Raum gegeben . . . Selbstdarstellung ist nicht genug; das Aufzeichnen spezieller Augenblicke oder Flle ist nicht genug. Alle diese Knste haben ihrem Ursprung und ihrer Funktion die Treue gebrochen . . . oder die Verbindung zu ih nen verloren ... Es wre mehr als ein intellektuelles Abenteuer, unsere Besessenheit von Kunst, Hoffnungslosigkeit und Little Review aufzugeben und sich Dingen zu widmen, die Men schenwesen besser bekmmlich sind. Je mehr man ber diese ganze Angelegenheit nachdenkt, desto rt selhafter erscheint sie. Im Rahmen der Little Review einer von Anderson geschaffenen und von Heap geleiteten Publikation htte Gurdjieff noch jahrelang ganze Dynamitladungen seiner ei genen Ideen in die Kulturszene schmuggeln knnen. Nun aber stimmte er zumindest der Zerstrung der Zeitschrift und der un umkehrbaren Aufkndigung Jane Heaps als seines kulturellen Gladiators zu. Im Frhsommer wurde Madame Ouspensky nochmals drin gend nach London geschickt. Weitaus bedeutsamer war jedoch, da die protestierenden de Hartmanns den von Gurdjieff hinge worfenen Fehdehandschuh aufnahmen und die Abtei verlieen
250

endlich hinaus in die dahinterliegende weite Welt. Olga und Tho mas, die sich verwirrt in einem gastlichen Haus in Courbevoie am Stadtrand von Neuilly niederlieen, waren kaum imstande, die neue Situation zu begreifen: Ich war sehr unglcklich und nervs. Mein Mann, der von Natur aus um vieles empfindsamer und indi vidualistischer war, konnte es nicht ertragen und stand am Rande eines Nervenzusammenbruchs. Im Juni 1929 erschien ein Frulein Louise Goepfert an der Pforte der Prieure. Sie wurde von Fritz Peters eingelassen und er hielt im Mnchsflur ein Zimmer angewiesen, ber dessen Tr ein Totenkopf mit gekreuzten Knochen gemalt war. Frulein Goepfert war neunundzwanzig Jahre alt, rmisch-katholisch und studierte Kunsthistorikerin. Sie war Gurdjieff vom Schweizer Konsul in New York als hervorragend geeignet fr die berset zung des Beelzebub ins Deutsche empfohlen worden. (Obwohl sie Schweizerin war, entsprach sie so vollkommen dem bestimmten Klischee einer Deutschen, da Gurdjieff ihr den Spitznamen Wrstchen gab). Die anstehende bersetzungsarbeit war geradezu monumental. Dennoch ernannte Gurdjieff sie zur Verblffung der lteren Sch ler zu seiner Sekretrin. Wenn Sie mir jetzt helfen, so versicherte er Wrstchen, dann knnen Sie spter halb Deutschland kau fen. ber die inzwischen gechteten de Hartmanns sagte Gurd jieff, sie seien unentschuldbar provokativ gewesen: Sie imperti nent, Ehemann auch. Es erbrigt sich zu sagen, da das pure Fiktion war. Denn Mo nat fr Monat teilte Olga pflichtgetreu ihre Aufmerksamkeit zwi schen ihrem geradezu unter Schock stehenden Ehemann in Courbevoie und ihrem Lehrer, den sie weiterhin im Institut besuchte. Jedesmal, wenn sie kam, schrie Gurdjieff sie unerbittlich an, bis die ganze Abtei erzitterte und Wrstchen daraus folgerte, ihre Vor gngerin sei eine furchtbare Person . . . Dr. Stjoernval nahm Fru lein Goepfert zur Seite und beruhigte sie: Darf ich Ihnen etwas sagen? Wie soll ich es erklren? Mr. Gurdjieff versucht etwas, was niemand sonst bisher versucht hat. Er versucht, die Menschen un ter einem anderen Stern, unter einer anderen Konstellation gebo ren sein zu lassen. Und das ist im allgemeinen unmglich.
251

Inzwischen hatte Wrstchen mit ihrem Flei alle Erwartungen bertroffen. Im Herbst 1929 war das Erste Buch des Beelzebub vernnftig ins Deutsche bersetzt und reif, in Frankfurt und Berlin durch ein von Alphons Paquet handverlesenes Publikum begut achtet zu werden. Der gerissene Gurdjieff nahm beide Sekretrin nen mit auf die Bahnfahrt und schuf damit eine Atmosphre, die bei Olga sehr schmerzliche Erinnerungen hinterlie. Je weiter der Winter voranschritt, desto hrtere Anforderungen wurden an ihre Kaltbltigkeit gestellt, bis sie schlielich unertrgliche Augenblicke erlebte, in denen Herr Gurdjieff Dinge von mir forderte, die ich einfach nicht tun konnte. Das begann in einem Abteil des Zuges nach Berlin und steigerte sich, als Madame de Hartmann an einem spten Abend die Abtei besuchte. Wenn sie es nicht tun wrde, erklrte ihr Gurdjieff, dann wrde ihrem Ehemann etwas Schlim mes zustoen . . . Aber wiederum lie Olga sich nicht aus dem Gleichgewicht bringen. Im Gegensatz zu Madame de Hartmanns langjhrigen und viel fltigen Diensten war der Beitrag des jungen Fritz Peters zum Wohlergehen des Meisters (Reinigen des Zimmers und laufende Versorgung mit schwarzem Kaffee) trivial. Doch stand auch er zur Verbannung an, und im September 1929 war es dann soweit. Pe ters, der den krperlich schwer angeschlagenen und halbblinden Gurdjieff 1924 an der Hand gefhrt hatte, trennte sich nur schwe ren Herzens von dem Mann, der ihm mit groem psychologischen Geschick zu vielen wichtigen Einsichten verholten hat. In seiner rhetorischen Frage: Du hast dich also entschieden wegzugehen? liegen Trauer wie auch Ironie. Fritz jedoch konnte nichts sagen: Ich konnte nur mit dem Kopf nicken. Dann legte er den Arm um mich, beugte sich zu mir, kte mich auf die Wange und sagte: Mut nicht traurig sein. Vielleicht kommst du irgendwann einmal zurck. Denk daran - im Leben kann alles geschehen (F. P., Boyhood). Ende Oktober 1929 beendete der groe Brsenkrach an der Wall Street die ra, in der Gurdjieff mit grozgiger finanzieller Hilfe aus den USA rechnen konnte:

252

In den Lden sieht man keine Kunden, die Straen sind nicht gereinigt, berall herrscht Schbigkeit. Menschen stehen nach einem Teller Suppe und nach Brot an. Zwanzig Millionen Men schen ohne Geld zum Kauf von Lebensmitteln stehen tglich Schlange nach einem Almosen, um ihre Familie vor dem Hun gertod zu bewahren. Es war so, als habe ein furchtbarer Krieg oder eine Hungersnot oder eine Seuche das Land heimgesucht (Nott, Joumey). Sofort fhlte Gurdjieff sich dorthin gezogen - um die Dinge mit eigenen Augen zu sehen, um Orage gegenberzutreten und um Mglichkeiten zur Publikation des Beelzebub zu erkunden. Im Februar 1930, am Abend bevor er von der Prieure aus seine dritte Reise in die USA antrat, verbrannte er seine persnlichen Pa piere. Innerhalb von etwa zehn Minuten waren alle Psse, Memo randen, Zertifikate und Korrespondenzen, die vielleicht die Selbst beschreibung des Autors in Begegnungen zustzlich erlutert (oder desavouiert) htten, fr immer vernichtet. Nur Olga war anwe send, als Gurdjieff mit spitzen Fingern seine Geheimnisse einzeln in die Flammen fallen lie. Nur Olga hatte Zugang zu dem kleinen Holzkstchen gehabt, in dem die Beweise aufbewahrt waren, und sie hatte (zum rger jedes rechtschaffenen Historikers) niemals spioniert. Glcklicherweise besaen Sie niemals diese furchtbare Eigenschaft der Neugier, sagte Gurdjieff. Am frhen Morgen des folgenden Tages bestellte er seine treue Schlerin in seine neue Pariser Wohnung in der Rue Marchand. Durch alle Wechselflle ihres langen und arbeitsreichen Lebens (sie wurde 94 Jahre alt) erinnerte Olga sich ihres abschlieenden Gesprchs dort als wunderbar und ihrer Trennung auf dem Bahnhof als bsen Traum. Whrend der neun vergangenen Mo nate hatte sie es auf wundersame Weise geschafft, zwei Herren zu dienen ihrem Ehemann und ihrem Lehrer. Nun jedoch war sie gentigt zu whlen. Der Mechanismus war auf diabolische Weise einfach: Gurdjieff verlangte genau das, was seinem Gelbde wider sprach - Olga solle Thomas dazu bringen, in New York zu ihm zu stoen. Das konnte sie natrlich nicht. Thomas war dazu krper lich und seelisch nicht in der Lage. Gemeinsam schlenderten Gurd253

jieff und Olga in dsterem Schweigen den Bahnsteig entlang. Von den Stufen des Speisewagens herabblickend, erneuerte er seine Forderung in eisigem Ton: Kommen Sie in einer Woche, oder Sie werden mich nie wieder sehen. Ich antwortete ihm: Wie knnen Sie so etwas von mir verlangen. Sie wissen doch genau, da ich es nicht tun kann. Er wiederholte im selben Ton: Dann werden Sie mich nicht mehr wiedersehen. Obwohl ich das Gefhl hatte, vom Blitz getrof fen zu sein, wiederholte ich, was eine innere Stimme mir sagte: Also dann . . . dann werde ich Sie nie wiedersehen. Der Zug fuhr an. Herr Gurdjieff stand bewegungslos da und blickte mich an. Ich schaute ihn an, ohne meine Augen von sei nem Gesicht zu lassen. Ich wute, das war jetzt fr immer . .. Olga ging nach Hause und verlie vier Tage lang nicht ihr Bett. Wie sehr Gurdjieff auch den selbstverschuldeten Verlust von Olga betrauert und wie sehr er auch sein rcksichtsloses Spiel be dauert haben mag - er verlor keine Zeit, seine Taktik der Zerst rung nun auf New York zu konzentrieren. Die von Bord der Bre men vorausgesandten Telegramme bewegten sich von leicht exzentrisch: FALLS DIE LIEBE NOCH NICHT DAHIN, AR RANGIERET BAD UND BEGRSSUNGSPARTY, GE ZEICHNET ENKEL UND EINZIGARTIG PHNOMENALE GROSSMUTTER, bis zu absolut bizarr: BREMEN BRINGT TAUSEND KILO DESILLUSIONEN; HUNDERT KILO VORBERGEHENDES GLCK UND ZEHN PFUND STRAFEN. GEZEICHNET BOTSCHAFTER DER HLLE (Webb). Als der berseedampfer am 15. Februar anlegte, gehrte Orage nicht zu den an Land Wartenden, die der extremen Klte wegen mit den Fen stampften und in die Hnde hauchten. Er war auch nicht Zeuge der Szene am Landungssteg, als Gurdjieff hitzig fnfundzwanzig unerlaubte Melonen durch den Zoll brachte (Die kommen eigens aus Persien), noch kam er zur Be grung seines Lehrers ins Great Northern Hotel. Dieser Vorgeschmack auf strkere Entfremdung kam Gurdjieff sehr zupa. Im Verlauf des Besuches senkte er auf subtile Weise
254

Zweifel und Unmut in Orages Herz: das Gefhl, betrogen worden zu sein; das Empfinden, ihm sei die wohlverdiente Initiation vor enthalten worden. Wie sehr ihm das gelang, davon zeugt nur allzu deutlich folgender Brief von Orage: Ich habe Gurdjieff in New York gesagt, ich sei nun am Ende meiner Geduld und wolle ohne neue Initiation mit der Prieure so gut wie nichts mehr zu tun haben. Ich tat es offen gestanden in der verzweifelten Hoffnung, Gurdjieff werde fr mich mehr tun, als er fr Stjoernval, de Hartmann und andere getan hat, die trotz ihrer Ergebenheit inzwischen alle aufgehrt haben, ihm weiter zu folgen (L. Welch). Gurdjieffs Entschlossenheit, aus jedem, dem ich begegnete, auch den letzten Tropfen herauszupressen, zerstrte Orages Netzwerk literarischer Kontakte. Ein sorgsam vorbereitetes Treffen zwi schen dem noch unbekannten Autor des Beelzebubund dem Verle ger Alfred Knopf ging vllig daneben, als Gurdjieff diesen anfuhr: Erst Haus subern, Ihr Haus, dann vielleicht knnen haben mein Buch (Nott, Journey). Als schlielich die Einzigartig Phnome nale Gromutter im April 1930 nach Frankreich zurckreiste, hatte sie nicht nur Orage als Anhnger endgltig verloren. Viel mehr wurde inzwischen an vielen Ecken und Enden geflstert, Gurdjieff selbst sei ein groer Stolperstein auf dem Weg zum Verstehen seines Systems (Nott, Journey). Im Sommer 1930 wurde Madame Ouspensky wieder einmal hoffnungsvoll nach England geschickt. Als sie im Herbst eigensin nig zurckkehrte, hatten sich die Reihen in Fontainebleau weiter gelichtet: Alexandre Salzmann war verschwunden - pltzlich, von einem Tag auf den anderen. Gerade sieht man ihn noch im Mnchsflur, wie er ber einen Trsturz die Worte In Memento Mori malt, und im nchsten Augenblick ist er weg. Es heit, er habe die Prieure durch Gurdjieffs Lehre verwandelt verlassen. An jenem Abend nahm ich den Zug nach Paris. Ich war unter dem Na men Bruder Petrus ins Kloster gegangen und verlie es mit dem Titel Vater Sogol. Dieses Pseudonym habe ich beibehalten (Daumal). Mehr denn je war er fr das konventionelle Leben ver
255

loren. Ich kann mich nicht in diese einem Kfig voller Affen glei chende Agitation einfgen, welche die Menschen so dramatisch als das Leben bezeichnen (Daumal). Bei Tage Innendekorateur und Antiquittenhndler, bei Nacht Stammgast in seinem Cafe am Boulevard St. Germain, lie Salzmann seine Kerze an beiden En den brennen. Er a wenig und trank dazu seine alte Mischung aus Bier und Calvados, whrend seine Lungen mehr und mehr von der Tuberkulose zerfressen wurden. Doch Alexandre machte Gurdjieff noch ein Abschiedsge schenk: Er fhrte ihm Rene Daumal zu, den ersten Franzosen, der sich am Werk beteiligte. Gegen Ende des Jahres 1930 stand Daumal pltzlich neben Salzmanns Tisch. Er hatte mehrere Wege zur Mystik ausprobiert (Alkohol, Haschisch usw.) und war dabei durch trgerische Ekstasen bis an den Rand des Selbstmords ge trieben worden. Er hatte Gedichte verffentlicht, Sanskrit gelernt, war Mitbegrnder der Avantgarde-Zeitschrift Le Grand Jeu und alles in allem mit seinen zweiundzwanzig Jahren bereits sehr er folgreich: Er litt unter Erschpfung, Anmie, heftiger Migrne und verschiedenen Abhngigkeiten von Chemikalien. Salzmanns langjhrige Erfahrungen als Schler eines echten Lehrers befhigten ihn, Daumal von den Drogen wegzubringen und ihm einen alternativen Weg zum Geistigen aufzuzeigen. Dau mal schrieb aufgeregt: Er hat mir wieder Hoffnung und einen Le benssinn vermittelt. Ich wei nun, da das geheime Wissen, von dem ich getrumt habe, in der Welt existiert, und da ich es eines Tages, sollte ich es verdienen, erwerben werde (Mauriac). Der mit seiner schriftstellerischen Arbeit beschftigte Gurdjieff hielt Distanz. Poesie und Poeten der Avantgarde sprachen ihn nicht auf den ersten Blick an. Ganz augenscheinlich zog er es vor, surrealistisch zu leben - wie seine vierte Amerikareise einmal mehr zeigt. Alfred Richard Orage, vor Gurdjieffs Gericht gestellt, ver dammt und in absentia verurteilt, machte lngeren Urlaub in Eng land, als Gurdjieff am 13. November 1930 erneut in den USA ein traf. An jenem Abend versammelte sich die gesamte New Yorker Gruppe im Studio 61 der Carnegie Hall, um zuzuhren, wie Gurd jieffs Sekretrin aus Beelzebub vorlas. Doch wurde ihr verzeihh256

ches Gefhl freudiger Erregung, des Privilegiertseins und sogar der Selbstzufriedenheit durch Gurdjieff selbst brutal zerstrt: Ich habe hier in einer Ecke gesessen und gelangweilt euren Ge sichtsausdruck beobachtet. Dabei wurde mir klar, da auf der Stirn mal des einen, mal eines anderen von euch geschrieben stand: Kandidat fr das Irrenhaus. Aber es sollte noch schlimmer kommen. Bei der schicksalhaften Vorlesung Gurdjieffs am i. Dezember zerschmetterte er die be reits demoralisierten Gefhrten von Orage mit einer psychologi schen Handgranate. Mit dezidien deutschem Akzent verlas Louise Goepfert den berchtigten Eid, den alle innerhalb von sechsund dreiig Stunden unterzeichnen sollten, wollten sie nicht strikt von Gurdjieffs Werk ausgeschlossen werden: Ich, Unterzeichnender), schwre, nach reiflicher berlegung, ohne von irgend jemandem beeinflut worden zu sein, sondern aus freiem Willen, folgendes: Ohne Anweisung von Mr. GURDJIEFF oder einer ihn offiziell vertretenden Person, werde ich keinerlei mndliche oder schriftliche Beziehungen zu irgendeinem Mitglied der einstigen Gruppe aufnehmen, die un ter den Anhngern der Ideen von Mr. GURDJIEFF noch unter dem Namen Orage-Gruppe existiert. Auch werde ich ohne besondere Genehmigung durch Mr. GURDJIEFF oder seinen Stellvertreter keine Beziehung zu Mr. Orage persnlich pflegen. Widersprchliche Hoffnungen und Loyalitten strzten die hilflo sen New Yorker in ein frchterliches Dilemma. Einige unterzeich neten, andere weigerten sich, wieder andere gebrauchten allerlei Ausflchte. Ein Haufen aufgeregter Telegramme erreichte Orage in seinem alten Bauernhof nahe Rye, und ohne auch nur einen Au genblick zu zgern, schiffte er sich nach New York ein. Am 10. Dezember angekommen, bat er um ein Gesprch mit seinem Lehrer. Sofort sagte Gurdjieff zu ... unter einer Bedingung: da auch Sie die von mir vorgeschlagene Verpflichtung unterschrei ben. 257

Sollte Gurdjieff damit gerechnet haben, sein Super-Idiot werde sich weigern, dann hatte er sich in dem Mann getuscht. Orage griff nach dem Fllfederhalter, der bereits Gurdjieff hervorra gende Dienste geleistet hatte, und unterschrieb ohne Zgern, da er sich selbst chten werde. Die Nachricht von diesem coup de theatre erreichte Gurdjieff in seinem Appartement, als er gerade das Abendessen zubereitete . . . und erzeugte Wirkung: Pltzlich kippte ich statt einer Prise Ingwer den gesamten Vorrat an Cayennepfeffer in den Kochtopf. . . dann strzte ich ins Wohnzimmer, fiel aufs Sofa, barg meinen Kopf in den Kissen, die brigens halb von Motten zerfressen waren, und begann bit terlich zu schluchzen. Ob Gurdjieff besonders ber Orages Gromut weinte, oder weil er Orage verloren oder versumt hatte, ihn zu verlieren - wer kann das sagen? Es war leichter fr den getreuen Dr. Stjoernval, Gurdjieffs Gleichgewicht mit einer groen Flasche schottischen Whiskys wie derherzustellen als ein Mittel gegen die verfahrene Situation in New York zu verschreiben. Und die Verwirrung, die jetzt im Zen trum der Ostksten-Esoterik herrschte, breitete sich auf einen wei teren Kreis von Skeptikern und intellektuellen Voyeuren aus - ja erregte sogar die Aufmerksamkeit der Presse. Gurdjieffs Manipu lationen waren zu einer Angelegenheit von einigem ffentlichen Interesse geworden. Worauf wollte er hinaus? Mr. Gurdjieff sagte, er sei nach Amerika gekommen, um unter anderem <Schafe zu scheren>, doch hat er sich geweigert, das nher zu erlutern (New York Herald Tribune). Im Januar erschien der Verhaltensforscher Professor John Watson mit mehreren Freunden und Kollegen bei Gurdjieff, um sich selbst ein Bild zu machen. Das Ambiente, in dem sie vom Meister empfangen wurden - wackelnde Stahlrahmen-Sthle, Kochtpfe, in denen Ziegenfleisch vor sich hinschmorte, sowie ein groes Piano voller Schnapsflaschen darauf - irritierte sie sichtlich. Ich schreiben Buch, verkndete Gurdjieff von seinem schbigen braunen Sofa aus. Aber wer hier kann wirklich lesen? Als er um
258

drei Uhr frh das Vorlesen mit einem leise geflsterten Genug, genug beendete, brach ein lterer Herr in Trnen aus und die Ge sellschaft zerstreute sich. Da sehen Sie, was man in Amerika <Intelligentsija> nennt, sagte Gurdjieff. Knnen Sie sich das vorstel len. Solch leere Behlter. Intelligentsija nennen sie sich. Diese Nichtse (Wolfe). Als Gurdjieff am 14. Mrz 1931 wieder abreiste, lie er eine hoffnungslos zerstrittene und feindselige Gruppe zurck (Nott, foumey). Die beiden Mnner sind sich nie wieder begegnet (und Orage verlie Amerika fr immer am 3. Juli). Gurdjieffs Entschul digung fr diese Sabotage - insoweit er berhaupt eine brauchte war ganz offensichtlich die, da er noch mehr seiner Leute loswer den wollte. Als C. S. Nott ihn im Cafe de la Paix um eine Erklrung bat, da htte ihn fast jede Antwort befriedigt, auer der, die Gurdjieff ihm gab: Er hrte ruhig zu, und als ich fertig war, sagte er mit einem sar donischen Lcheln: Ich brauchte Ratten fr meine Experimente. Wie bitte? fragte ich zurck. Ich brauchte Ratten fr meine Experimente. (Nott, Journey) Solche Ratten oder frei herumlaufenden Versuchskarnickel standen ihm immer noch zur Verfgung - wenn ihn auch seine al ten Rattenknige in der Mehrzahl verlassen hatten. Neue und des Einsammelns werte Exemplare wagten sich immer noch vor, doch war er im allgemeinen vorsichtig, sie zu zhmen. In diesem Zusammenhang ist Thornton Wilder ein interessanter Fall. Gurdjieff begegnete dem berhmten Autor von Die Brcke von San Louis Rey im Frhjahr 1931 in Fontainebleau und versicherte ihm wohlwollend: Ich auch Idiot. Jeder ist Idiot. Ich Idiot Typ einund zwanzig: Ich - und dabei zeigte er mit dem Zeigefinger empha tisch nach oben Ich der einzigartige Idiot . . . wobei er sich vor Lachen ausschttete. Wilder war sehr auf der Hut, sich nicht auch wie ein Schaf scheren zu lassen. Er traf auf einen Gurdjieff, der Kuflichkeit ausstrahlte. Er beschnupperte mich. <Ja, ich rieche es. Ich denke,
259

er haben Geld. Immer wieder stie Wilder bei Gurdjieff auf einen alles auf dadaeske Weise verzerrenden Spiegel: Ich Ihnen ein Lied singen . . . Wenn ich in Paris oder Berlin singe, es kosten zweihundert Dollar. Ich gebe Ihnen zweihun dert Dollar . . . Ich lasse Sie mein Buch lesen. Wenn mein Buch verffentlicht, es kosten fnftausend Dollar. Ich gebe Ihnen fnftausend Dollar. Als Gurdjieff schlielich den Pfrtner der Abtei rief, damit er Wil der nach Hause bringe, versicherte er seinem reichen Gast: Er Sie fahren Hotel. Sie ihn nicht bezahlen. Ich ihn bezahle - indem ich ihm Geld zeige. Er holte eine groe Banknote aus der Brieftasche und schwenkte sie langsam vor den verstndnisvollen Augen seines Schlers. Da Gurdjieff tatschlich Geld brauchte, und zwar verzweifel ter denn je seit seiner Abreise aus New York, war nicht zu leugnen. Htte er Ouspensky den Hof gemacht, der ber die Brsen der wohlhabenden Londoner Gruppe verfgte, dann wre er wohl zu Geld gekommen. Doch tat er nichts dergleichen. Als Ouspensky vielmehr unerwartet im Sommer in Fontainebleau erschien, wurde ihm der Zutritt zur Prieure verwehrt. Die einzigartige Beziehung begann 1915 in Moskau in einer lauten, wenn auch nicht zentral gelegenen Strae; sie endete fr immer im Jahre 1931 auf der Ter rasse des Cafe Henri IV. in Fontainebleau. Die letzte Begegnung der beiden Mnner fand ohne Ohrenzeu gen statt. Doch Ouspensky hatte im Laufe der Jahre Gurdjieff im mer hufiger als verrckt, berheblich, j a sogar als kriminell bezeichnet und jedem, der es hren wollte, mitgeteilt, Gurdjieffs Versumnis, mit der Hheren Quelle Kontakt aufzunehmen, sei eine grere Katastrophe als die russische Revolution. Und Gurd jieff war zu dem Schlu gekommen: Ouspensky netter Mensch fr sprechen und Wodka trinken, aber schwacher Mann (Nott, Journey). Die endgltige Entfremdung der beiden Mnner war nicht mehr aufzuhalten. Die entscheidende Explosion im Cafe Henri IV. war von solcher Wucht, da sie Madame Ouspensky nach England vertrieb, und
260

diesmal kehrte sie nicht zurck. Gurdjieff war jetzt fnfundsech zig Jahre alt. Sein Manuskript, tiefschrfend, aber anscheinend un publizierbar, lag chaotisch in Bndeln von Schreibmaschinenpa pier herum. Seine Aphorismen bltterten von den Wnden des Study House, und unter den tropfenden Ahornbumen stolzierten die Gespenster einstiger Hoffnungen ber ungepflegte Garten wege - die Prieure verwahrloste, und ihren Prinzipal umgab trotz all seiner unglaublichen inneren Reserven und seiner Rabelaisschen Bonhomie eine Aura von Trostlosigkeit. Wir sagten Gurdjieff unter den Laternen des Eingangs zum Chateau Lebewohl - er wandte sich um und ging durch den Garten zurck ... die Hnde auf dem Rcken verschrnkt... Ich dachte, er sehe aus wie der einsamste Mensch der Welt (Hulme). Gegen Ende seiner Zusammenarbeit hatte Gurdjieff das Stck komponiert Jahre vorbei. Die schwierigen Jahre noch nicht vorbei - um die Wahrheit erst an. mit Thomas de Hartmann Als seien die schwierigen waren jedoch offensichtlich zu sagen, sie fingen gerade

261

l5 Heiliges Verneinen
(Sommer 1931 - 6. Mai 1935)

Ein seltsam januskpfiges Bild - das eines besiegten und das eines unbesiegbaren Mannes - beherrschte diese vier Jahre. Er war dick geworden, sah ungepflegt aus; die Zeit hatte seinen langen dunklen Zirkusdirektorbart ergrauen lassen. Dennoch war er unbestreitbar eine Persnlichkeit, und seine Augen sahen nach wie vor mit dem alten arroganten und unerschrockenen Blick in die Welt (Bragdon). Von den fnf Grndungsmitgliedern des Instituts zur harmoni schen Entwicklung des Menschen waren jetzt nur noch zwei in der Abtei: Leonid Stjoernval und Jeanne Salzmann. Dazu kamen noch drei junge Amerikaner, zwei auf Besuch weilende Deutsche und die gehemmt wirkende Englnderin Miss Elizabeth Gordon. Gurdjieffs Familie wohnte weiterhin in Le Paradou; Madame Stjoernval und Ratschmiljewitsch vervollstndigten das Tableau. "Wer aus der Abtei vertrieben wurde, war dadurch nicht automa tisch vom Werk ausgeschlossen. Im Gegenteil. Im Herbst 1931 kndigte der junge amerikanische bersetzer Payson Loomis seine Absicht an, nach Paris umzuziehen. Gurdjieff stimmte freu dig zu: Das geht in Ordnung, nur gebe ich Ihnen etwas zu tun. Als dann jedoch Loomis ganz unerwartet jede weitere Bevormun dung ablehnte, versetzte Gurdjieff ihn in helle Aufregung, indem er ihm seinen groen schwarzen Revolver vor die Nase hielt. Nehmen Sie den mit, riet er ihm hilfsbereit. Sie werden ihn brauchen, um sich zu erschieen (Webb). Auf der amerikanischen Gurdjieff-Bhne, auf die er im Winter
262

1931 kurz zu einer fnften Vorstellung - einem finanziellen Fisch zug - zurckkehrte, zeigten sich nur einige wenig bedeutende Mit spieler (der Kritiker Gorham Munson, der Schauspieler Edwin Wolfe und der Dichter Schuyier Jackson) - New York ohne Orage war so etwas wie L 'Apres-midi d'un Faune ohne Nijinsky. Gurdjieff hielt sich denn auch nicht lange dort auf. Das Schein werferlicht des Werks hatte sich wieder auf Chicago konzentriert, wo die durch den problematischen Eid weniger verunsicherten, von Jean Toomer geleiteten Gruppen die Hoffnung nhrten, Gurdjieff werde zurckkehren, um Orages Ttigkeit zu vollenden. Das hatte auch Orage selbst gehofft: Ich bete darum, da sie sich durch mich wie durch einen neuen Moses an den Jordan geleitet glauben und dann von Josua Gurdjieff hinbergebracht werden (L. Welch). Ob der in Chicago herrschende adventistische Geist realistisch war, wrde Gurdjieffs Kommen zeigen. Jean Toomers persnliche Begeisterung stand auer Frage. Im vorangegangenen Sommer hatte er unter dem Patronat von Zona Gale in Portage/Wisconsin ein etwas bereiltes Experiment im Stile der Abtei geleitet, das ihm eine Menge spttischer Publizitt eingetragen hatte. Laut einem Bericht des San Francisco State Jour nal kletterten die Leute dort wie Eichhrnchen auf die Bume (Webb). Gurdjieff nahm das nicht weiter tragisch. Er schien eitel Leutseligkeit und Verstehen zu sein. Selbst das grundlegende Mi verstndnis der Gruppen Toomers, das Leben in der Prieure sei ab solut frei, das heit zgellos gewesen, behandelte er voller Takt. Dementsprechend hatte er sehr bald das so dringend ben tigte Geld zusammen... Er lftete seine Astrachan-Mtze zum Lebewohl und reiste am 16. Januar 1932 an Bord der Bremen nach Frankreich zurck, ohne noch Zeit in New York zu verschwenden. Mit neu gefllter Brieftasche nahm er seine schriftstellerische Ar beit im Cafe de la Paix wieder auf. Monat fr Monat rckte das Ende des Instituts zur harmoni schen Entwicklung des Menschen nher. Als Stanley Nott es im Frhjahr 1932 besuchte, war er schockiert angesichts der Verhlt nisse in der Abtei: Die Grten waren verwildert, die Orangerie eine Ruine ... die wertvollen Teppiche von Ratten und Musen zernagt. Gurdjieffs persnliche Wohlstandsinsignien (die Kara263

kul-Mtze, der mit goldenem Knauf versehene Spazierstock usw.) waren abgelegt. Und wie rasant er auch mit Nott und Jeanne Salz mann nach Paris fuhr, die Melancholie schien ihn stets einzuholen. Er war mit einem schbigen braunen Konfektionsanzug und einer Tuchmtze bekleidet. Wenn wir in einem Cafe einkehrten, dann sa er, statt mit uns zu reden und zu scherzen, schweigsam da oder antwortete nur mit einigen wenigen Worten. Wir. . . konnten den Grad seines inneren Leidens spren ... je bedeu tender der Mensch, desto grer seine Last; je strker der Mensch, desto strker sein Leiden (Nott, Journey). Gurdjieff hatte sich aus eigenem Willen aller seiner tatkrftigsten Verbndeten entledigt. Nun befand sich die Prieure in einer ver zweifelten Lage. Sie war schwer verschuldet, und weder Gurdjieffs gezielte geschftliche Aktivitten noch die nur zgernd herein kommenden Spenden aus Amerika reichten auch nur annhernd aus, die Kosten zu decken. Der alte Rechtsanwalt Ratschmiljewitsch war einer der wenigen Bewohner der Abtei, der zum Haus halt etwas beitrug. Gurdjieff versuchte, eine zweite Hypothek auf zunehmen, um die erste ablsen zu knnen. Dazu lud er einen Pariser Bankier zum Essen ein und bewirtete ihn ppig. Danach fhrte Gurdjieff ihn, Stjoernval und mich zu einer Sitz ecke hinter der Orangerie. Dort waren persische Teppiche und Kissen ausgebreitet, und wir saen im hellen Sonnenschein und tranken Kaffee, whrend Gurdjieff vom hohen Wert und den Mglichkeiten der Abtei sprach. Dann wanderten wir ber das Gelnde, und beim Gehen wurde das Gesicht des Bankiers im mer blasser. Schlielich verabschiedete er sich mit dem Verspre chen, er werde sich nach Konsultation seiner Partner schriftlich melden. Aber als ich mit ihm zur Gartenpforte ging, murmelte er vor sich hin: Impossible, paspossible! (Nott, Journey) Das Fa brachte schlielich ein kleiner Tropfen zum berlaufen. Ein rtlicher Kohlenhndler, dem Gurdjieff 200 Francs schuldete, verkaufte die ausstehende Rechnung an ein Inkassobro. Dies
264

bte Druck auf Gurdjieff aus, der jedoch den Kopf in den Sand steckte. Nun wurden die alarmierten Hypothekengeber ngstlich und erklrten die Hypothek fr verfallen . . . Beim Abendessen am 30. April 1932 kndigte der Meister zum Entsetzen aller an, dies sei der letzte Samstag, der letzte Armagnac (McCorkle): Eliza beth Gordon demonstrierte einfach Unglauben, Elisabeta Galumnian machte ein fatalistisches Gesicht, Bernard Metz ein heiter-zy nisches. Als jedoch am folgenden Tag die Kche offiziell geschlossen wurde, erregte sich zumindest ein junger Amerikaner und drohte Gurdjieff mit Prozessen und Krperverletzung. Darauf folgte eine Woche groen Durcheinanders: Gerchte und Gegengerchte, leidenschaftliche, unvergeliche Dialoge und berhastete Fahrten nach Paris. Beruhigen Sie sich, ermahnte Jeanne Salzmann die aufgeregte Louise Goepfert (McCorkle). Nie war Gurdjieff ein vollendeterer Gastgeber als am 7. Mai nur bedauernd, da dies nun wirklich der letzte Samstag und der letzte Armagnac war. Am Montag begab sich die Gesellschaft nach dem Abendessen in den schnen Salon, wo Gurdjieff lange Zeit unter dem Foto seines Vaters, des aschoch, auf dem Harmonium spielte. Kann ich irgend etwas fr Sie tun? flsterte Wrstchen hoffnungslos. Jetzt nur Geld, nur Geld, war die Antwort. Ich brauche sofort nur 100000 Francs (McCorkle). Doch niemand hatte eine so reich ausgestattete Brieftasche, und am Mittwoch, den 11. Mai 1932, lastete schlielich melancholisches Schweigen ber dem Chateau du Prieure: Das Institut zur harmonischen Ent wicklung des Menschen hatte zu existieren aufgehrt. Niemand kann den absoluten Tiefpunkt der missionarischen Hoffnungen Gurdjieffs genau bestimmen; doch drfte er sicher lich ungefhr hier gelegen haben. Zwar hatte das Menetekel der jetzt bevorstehenden Schlieung der Abtei schon seit Monaten, so gar seit Jahren an der Wand gestanden. Auch war das Ende durch seine eigene Politik der Isolierung noch beschleunigt worden dennoch traf das Ganze alle nun als brutaler Schock. Da die im mer nrgelnden Ratschmiljewitsch und Madame Stjoernval nun endlich auer Hrweite sein wrden, war paradoxerweise fr Gurdjieff ein Verlust. Da Leonid Stjoernval, der lteste seiner Schler, sich enttuscht in die Normandie zurckziehen wrde,
265

war schmerzlich. Und da er auch bald die Gesellschaft von Jeanne Salzmann wrde vermissen mssen, deprimierte ihn. Gurdjieff selbst kappte alle Verbindungen mit Nachdruck. Er ging nach Pa ris, berlie seine persnlichen Erinnerungsstcke dem Schicksal, desgleichen mehrere Koffer voll von unersetzlichem Notenmate rial . . . alles das, ausgenommen, was Jeanne gehrte, wrde ein fach verschwunden sein. Von einem engen Zimmer im Hinterhof des Grand Hotel aus blickte er auf das Wrack einstiger und die Zerbrechlichkeit knfti ger Hoffnungen. Er war nun Sechsundsechzig Jahre alt, konnte aber nicht zur Ruhe kommen. Im August telegrafierte er berra schend nach London und bat dringend darum, sein geliebter angloamerikanischer Freund mge doch fr einen Tag zu ihm kom men. Orage jedoch der verrgert zu seinem ihm aufgezwungenen Gelbde stand, keine weiteren Kontakte mehr zu Orage zu pfle gen - antwortete: Es gab einmal eine Zeit, da htte ich auf Ihre Aufforderung hin Ozeane berquert. Jetzt wrde ich nicht einmal mehr ber den rmelkanal fahren (Webb). Was Gurdjieffs Motiv angeht, so gibt es deutliche Anzeichen, da er verzweifelt literari sche Anleitung brauchte. Er hatte den Rohentwurf eines dritten Buches fertiggestellt, das auf den Beelzebub und die Begegnungen folgen sollte. Der umstndliche Titel lautete Das Leben ist nur wirklich, wenn Ich bin. Er hatte den brennenden Wunsch, sofort etwas gedruckt zu sehen. Am Dienstag, den 13. September 1932, entwarf er an einem Tisch im Cafe de la Paix mit halsbrecherischer Geschwindigkeit den Verknder des kommenden Guten: Erster Appell an die zeitgenssische Menschheit (Herold of Coming Good). Das Geheimnis und die hitzige Debatte um dieses Werk - das Gurdjieff noch zu seinen Lebzeiten verffentlichte - hat nichts mit seiner literarischen Qualitt zu tun. Es ist nach allgemein berein stimmendem Urteil abgrundtief schlecht. Halb Autobiographie, halb Streitschrift, ist der Verknder ein strukturelles Wirrwarr, und der Stil so unglaublich stmperhaft, da er beinahe schon wie der gut ist.

266

Das kleine Buch war eine erstaunliche Publikation. Es vermit telte dem Leser in vieler Hinsicht den Eindruck der Arbeit eines Mannes, der geistig nicht mehr gesund war . . . Der Stil wies die selben Zeichen von fast an Geisteskrankheit grenzender Selt samkeit auf, die auch im sachlichen Inhalt manifest wurden. Den Verknder lesen . . ., das war wie das Rumpeln eines Karrens ber Kopfsteinpflaster. . . Schon der erste Satz um fate nicht weniger als zweihundertundvierundachtzig Wrter (Landau). Warum hat er das geschrieben? Um noch mehr Schler zu vertrei ben? Um sich ber die literarische Sprache des hon ton lustig zu machen? Um Beschimpfungen zu provozieren? Oder einfach, um mit der schrillen Beharrlichkeit eines ertrinkenden Menschen nach Hilfe bei der Rettung der Abtei zu rufen? Das von ihm versprochene kommende Gute ist im wesentli chen der majesttische Beelzebub (von dem flschlich behauptet wird, er sei vllig fertiggestellt und dem Drucker ausgehndigt). Doch wenn irgend etwas auf Erden dazu angetan war, den Beelze bub mit Schmutz zu bewerfen und seine Publikation zu verhin dern, und wenn irgend etwas darauf zielte, einen Nagel in den Sarg von Gurdjieffs literarischer Reputation zu treiben dann war das der ironisch betitelte Verknder des kommenden Guten. Da er, was zu erwarten war, keinen Verleger fand, lie Gurdjieff Kopien unter seinen bestrzten Anhngern zirkulieren. Kaum weniger kontraproduktiv als der Verknder - genau genommen sogar noch mehr - war Gurdjieffs katastrophaler sech ster Besuch in den Vereinigten Staaten. Als er gegen Jahresende 1932 ankam, begab er sich direkt nach Chicago: Er war dick ge worden; er war schwierig; er war (oder bemhte sich so zu erschei nen) kuflich. Er verteilte unaufgefordert Sigkeiten, auf deren Einwickelpapier Briefmarken klebten, die einen alles andere als vorteilhaften Mister Gurdjieff darstellten. Jede Person, die Sie treffen, und Sie selbst ebenfalls, sind Scheie, erluterte er Fritz Peters. Man erlebt das, und wenn man in solchen Scheileuten etwas Gutes findet. . . dann fhlt man sich innerlich wohl (F. P., Boyhood).]ea.n Toomer beobach
267

tete mit Mivergngen die Wirkung dieses aus dem Tritt geratenen Gurdjieff auf seine Anhnger. Er merkte, wie sie sich voller Ab scheu ab wandten, berzeugt davon, da Gurdjieff seine Macht nur gebrauchte, um Geld, Geld und immer wieder nur mehr Geld zu erlangen (Webb). berall, wo Gurdjieff auftauchte, wirkte er zerstrerisch. Auf einem literarischen Empfang in New York beeinflute er bswillig eine von Claude Bragdon hofierte prominente Romanschriftstelle rin: Gurdjieff zog ihren Blick auf sich, und wir sahen genau, wie er pltzlich auf besondere Weise ein- und auszuatmen begann .. . Einige Augenblicke spter bemerkte ich, wie meine Bekannte bla wurde und an den Rand einer Ohnmacht zu geraten schien. Dieser Mann ist unheimlich, flsterte sie. Irgend etwas Furchtbares ist geschehen ... er hat mich auf so seltsame Weise angesehen, da ich in Sekundenschnelle das Gefhl hatte, mit ten in mein sexuelles Zentrum getroffen zu sein (Landau). Als Gurdjieff Ende Februar 1933 wieder nach Frankreich fuhr, war Toomer bemerkenswert ernchtert: Auf mich machte er den Eindruck eines vernderten Mannes, zum Schlechten hin vern dert. Ich sprte, da sein Werk tot ist... Es war jetzt eine Trave stie und eine hohle Verspottung des Werkes, dem ich mich 1924 mit ganzem Herzen verschrieben hatte (Webb). Die zustzliche Ankndigung zum Verknder, die Gurdjieff am 7. Mrz im Grand Cafe Fontainebleau schrieb, ist, wenn berhaupt mglich, noch bizarrer als der Haupttext. Und Gurdjieffs Behauptungen nahmen immer groteskere Formen an: Am St.-Georgs-Tag 1933 (fnf Jahre nach seinem Gelbde) will er fei erlich den Grundstein zu einem neuen Haus der Studien legen. Ne ben den drei beispiellosen Labors - den Magnetisch-Astralen, dem Denk-Ganbledsoin und dem Mentaloethero-geflgeken - werde es auch ein leuchtendes Keyboard und eine echo-er zeugende Orgel besitzen . . . Jenseits des Atlantik wiederholte Toomer seine erbitterten Klagen ber Gurdjieff: Er schien alles niederzureien, was er geschaffen hatte ... Sein Leben war eine
268

einzige Zerstrung, er entfremdete sich die Menschen und scht telte sie nach rechts und links einfach ab (Webb). Am 23. April galt Gurdjieffs materielle Hauptsorge nicht einer Grundsteinlegung, sondern der Rettung des Wracks Prieure. An diesem Tiefpunkt seines Schicksals tauchte sein alter Freund Alex andre Salzmann unerwartet in einem Hotel in Fontainebleau auf, wo er mehrere qulende Tage hinter verschlossenen Fenstern vor sich hin hustete. Er war stark abgemagert und gespenstisch bleich; im Grunde sah er aus wie sein einstiger Spitzname fr Frulein Gorter: <Der wandelnde Tod> (de Zoete). Wir wissen, da Haiva und andere Leckereien von Gurdjieffs Tisch zu Alexandre gelang ten, der sich aus seinem Bett mhte und sich zum Cafe Henri IV. zu einem erschtternden letzten Treffen schleppte. Wir wissen um Gurdjieffs noch immer herzliche Empfindungen fr Salzmann und um seine berzeugung, dieser sei im Sinne objektiver Kunst der grte lebende Maler . . . Der Rest ist Schweigen. Grausame Ironie wollte es, da die langerwartete Verffentli chung des Verknders zeitlich mit dem formellen Verlust der Prieure zusammenfiel. Sie wurde mit dem gesamten Inventar, ein schlielich siebzig Fahrrdern, an einen franzsischen Fabrikanten zu einem Preis von 200 ooo Francs versteigert. Inzwischen wurde Gurdjieffs unglckseliges Traktat von der Societe Anonyme des Editions de L'Ouest in Angers gedruckt. Nun also hatte der Prinzipal des Instituts zur harmonischen Ent wicklung des Menschen sein Hauptquartier mit dem einzigartigen Haus der Studien verloren; er verlor sein Heim, in dem Ehefrau und Mutter gestorben waren; und er gewann eine Broschre von siebenundachtzig Seiten, die seine Reputation fr immer aufs Spiel setzen sollte. Alle die vielseitigen Aktivitten der vergangenen zehn Jahre hatten nur diese einzige seltsame Frucht erbracht: zu kaufen -was fr ein Schwachsinn! - zum Preis von 8 bis 108 Francs, ganz nach Belieben des Kufers. Der Verknder war in ein hchst eigenartiges Papier gebunden. Es hnelte Wildleder und wirkte bei der Berhrung dennoch so rauh, da man fast mit den Zhnen zu knirschen anfing (Landau). Hunderte von Kopien wurden an Ouspensky geschickt, der sie verbrennen lie (in der Annahme, der Autor sei an Syphilis erkrankt und wahnsinnig geworden). Selbst
269

Gurdjieff hatte nun den Eindruck, er sei zu lange in Frankreich geblieben, um hier noch irgend etwas Gutes tun zu knnen. Er ver traute Madame Salzmanns Frsorge die brillanten Schtzlinge ihres Ehemannes an, Rene Daumal und dessen junge Verlobte Vera. Er traf praktische Vorkehrungen fr seine eigene Familie . .. Und dann kam jener Herbstmorgen, an dem seine zum Symbol ge wordene Gestalt an ihrem gewohnten Platz im Cafe de la Paix ver mit wurde: Monsieur Gurdjieff war fort. Der sonderbare Mann mit seinem schweren auslndischen Ak zent, der ein Zimmer im Henry Hudson Hotel in New York nahm, schleppte mhsam billige schwarze Koffer nach oben. Er war allein und schien erschpft. Aber obwohl Gurdjieff ohne Fanfaren oder ein klar ausgearbeitetes Programm gekommen war und eigentlich alles auf schmhliches Versagen seinerseits hinwies, war ihm seine auergewhnliche Anziehungskraft nicht verlorengegangen. Die Motten flatterten - mit leicht angesengten Flgeln - zurck zu die ser Flamme (Muriel Draper, Jean Toomer, Gorham Munson, Lincoln Kirstein, Edwin Wolfe, Nick Putman, Paul Andersen). Doch wie sehr war Gurdjieff ihre erneute Aufmerksamkeit tatschlich willkommen? Vieles sprach dafr, da er unter akuten didakti schen Ermdungserscheinungen litt. Gewi hat kein spiritueller Meister der amerikanischen Presse jemals ein weniger attraktives oder therisches Bild geliefert. Die meisten der fnfzehn Gste, die Gurdjieff whrend der ersten Tage nach seiner Ankunft zum Essen eingeladen hatte, waren Re porter und Verfasser von Features. Eine Stunde lang bewirtete er sie frstlich - in der Rolle eines armen, bescheidenen und in hch stem Mae ihrer Aufmerksamkeit unwrdigen Gastgebers. Dann bemerkte er betrbt, wie sehr die Menschheit doch zu reiner Scheie degeneriert sei. Er deutete auf eine gutaussehende, elegant angezogene Dame, machte ihr Komplimente wegen ihrer Frisur, ihres Kleides, ihres Parfms. Und dann sagte er, der Grund dafr, da sie sich so herausgeputzt habe, sei ein starker Sexualtrieb (er formulierte sogar ihr Wunsch zum Vgeln) . .. und der sei besonders stark, weil sie eine sehr fruchtbare Phantasie besitze und sich be
270

reits vorstelle, wie sie verschiedene sexuelle Stellungen einneh me ... beispielsweise, wie sagt man doch in Englisch - Neun undsechzig? (Peters, Gurdjieff) Angeregt durch mehr Armagnac und obszne Gesprche - ent sprechend der augenblicklichen Situation -, hatten seine Gste sich bald teilweise ihrer Kleidung entledigt und gaben sich gewis sen zweisamen Handlungen hin. An diesem Punkt rief Gurdjieff pltzlich mit Stentorstimme, sie htten nunmehr seine Ansichten ber die Dekadenz der Amerikaner besttigt und brauchten das nicht lnger fr ihn zu demonstrieren... Er verdiene es, fr diese Lehrstunde bezahlt zu werden . .. und werde erfreut Bar geld und Schecks annehmen (Peters, Gurdjieff). Zur allgemei nen berraschung sammelte er mehrere tausend Dollar ein. New Yorks vertraute Rituale und Eigenheiten nahmen Gurdjieff hinfort in Anspruch. Man konnte ihn durch die Glasschei ben verschiedener Child's Restaurants beobachten, wie er Eierku chen a und Zitrone in seinen Kaffee prete. Er beriet Schler und behandelte eine an allerlei psychischen und physischen Ge brechen leidende wohlhabende Klientel. Als Toomer im Frhjahr 1934 nervs seine Absicht uerte, die gutsituierte Marjorie Content zu heiraten und die Mitarbeit praktisch aufzugeben, antwortete ihm sein Lehrer irrefhrend, er selbst werde am folgenden Tag nach Frankreich zurckreisen und wrde gern 200 Dollar haben. Und obwohl Gurdjieff sich dann doch um keinen Zentimeter bewegte, ausgenommen, um weitere 300 Dollar loszueisen, siegte das bloe Gewicht seiner Anwesenheit bald ber alle von Toomer gehegten Zweifel: Ob der Mann nun verrckt war? Er war im Vollbesitz jeder einzelnen seiner auergewhnlichen Fhigkeiten. War er un sittlich und schlampig? Nichts dergleichen. Oder hatte er Angst vor der Dunkelheit und dem Alleinsein? Das war lcher lich. Was immer er durchgemacht haben mochte - er demon strierte entscheidende Verbesserungen in jeder Hinsicht (Webb).

271

Im Mai berredete der erneut von Gurdjieff faszinierte Toomer seinen Lehrer, nach Chicago zu fahren. Zugabfahrten wurden von Gurdjieff stets auf unvergleichliche Weise in Szene gesetzt - in Petrograd wie in Essentuki, in Paris wie nun auf der Grand Central Station in New York. Mit sieben Kof fern und einem Haufen zur Verabschiedung erschienenen Anhn gern gerade zehn Minuten vor der Abfahrt auf dem Bahnsteig an gekommen, befahl Gurdjieff seinem Reisegefhrten Fritz Peters den Mitternachts-Expre noch eine Weile aufzuhalten. Trotz grter Bemhungen seines jungen Gehilfen mute er schlielich mit Gewalt in den schon anfahrenden Zug geschoben werden. Knurrend und fluchend ber diese schbige Behandlung bahnte er sich den Weg zu seinem reservierten Bett, wobei er die leicht schlummernden Fahrgste von dreizehn Pullman-Wagen in Wut versetzte. Whrend der Nacht, die Fritz (und den Mitleidenden) nicht zu enden schien, warf Gurdjieff sich im Schlaf hin und her; er sthnte und klagte, rief nach Wasser und Zigaretten. Zum Frh stck fand er nichts Passendes auf der Speisekarte und verwickelte Kellner und Oberkellner in lange und rgerliche Unterhaltun gen . . . ber die Mglichkeit, Joghurt oder hnliches zu beschaf fen, was damals ein geradezu exotisches Nahrungsmittel war. Er begleitete dieses Gerede mit anschaulichen Beschreibungen seines Verdauungsprozesses und dessen hchst spezifischen Bedrfnis sen (Peters, Gurdjieff). Fr immer sind in Peters Gedchtnis die darauffolgenden Stun den eingegraben: Nie in meinem ganzen Leben habe ich mit irgendeinem anderen Menschen einen solchen Tag verbracht. Er rauchte unaufhr lich, trotz der Beschwerden der Mitreisenden und der Verbote des Schaffners. Er trank viel und holte in Pausen, in denen wir von friedlicher Ruhe bedroht schienen, allerlei Lebensrnittel hervor, vor allem verschiedene Sorten stark riechenden Kses. Als sie endlich den Bestimmungsbahnhof erreichten, war Fritz einem Nervenzusammenbruch nahe - Gurdjieff frisch wie ein Gnseblmchen.
272

Obwohl Peters' verstndlicher Wutausbruch, den er bis zum Augenblick der Ankunft unterdrckt hatte, die dort wartenden Anhnger emprte, machten seine Schimpfkanonaden augen scheinlich auf Gurdjieff ebensowenig Eindruck wie dieser selbst auf die Intellektuellen von Chicago. So drngte er auf schnelle Weiterreise: Nun wir mssen ndern, wir jetzt gehen zu besonde rem Ort (Nott, Journey). Im Juni 1934 strebten Gurdjieff, seine schne Schlerin Olgiwanna und ihr Ehemann, der geniale amerikanische Architekt Frank Lloyd Wright, entschlossen demselben Ziel zu: Taliesin, Spring Green/Wisconsin. Seitdem sie sich vor einem Jahrzehnt von ihrem Meister getrennt hatte, war Olgiwannas Loyalitt nie ins Wanken geraten. Seine Lehren waren ihr Ansporn und Anleitung gewesen, whrend sie und Wright sich schmerzlich aus vorherigen Ehen gelst und zueinander gefunden hatten. Gurdjieffs Metho dologie hatte als Richtlinie gedient, als sie zusammen mit Wright einen Stipendienfonds fr Lehrlinge der Wohnungsbauarchitektur auf ihrem tausend Morgen umfassenden Gelnde in den Hgeln nahe dem Wisconsin River grndete. Sie hatte ihren Lehrer in ihren einfachen und bewegenden Memoiren The Last Days ofKatherine Mansfield mit Nachdruck verteidigt. Die alarmierende Frage war nun, welcher Gurdjieff sich zur nheren Betrachtung prsentieren wrde - und wie Olgiwannas kompromiloser, wil lensstarker und schulmeisterlicher Ehemann (brigens nur drei Jahre jnger als Gurdjieff) auf ihn reagieren wrde. Die wenigen und verfgbaren Berichte ber den Besuch in Taliesin lassen viele Fragen offen. Als profunder Wissenschaftler an gekndigt, scheint Gurdjieff einfach ins Zimmer marschiert und die Rolle des Chefs an sich gerissen zu haben. Wrights junge Lehr linge akzeptierten ihren unberechenbaren Gast gern so, wie er nun einmal war. Der Pianist Edgar Tafel rumte allerdings ein: Woran wir uns hinterher am klarsten erinnerten - mehr als an seine Musik und seine Philosophie -, war seine Demonstration, wie man Sauer kraut zubereitet. Doch damit ist wohl kaum Gurdjieffs Wirkung auf Amerikas grten zeitgenssischen Architekten zu erklren, der meinte, dieser sei aus dem Stoff gemacht, aus dem wahre Pro pheten bestehen; er sei ein Baumeister im wahrsten Sinne des
273

Wortes, ein organischer, das heit systematisch geordneter Mensch (Wright's summum bonum) und hnele Augustin, Lao-tzu und Jesus. Im Werk dieses bemerkenswerten Mannes . . . haben wir zum ersten Mal einen Philosophen, der so ganz anders ist als alle an deren. Er ist ein Mann . . ., der whrend seines Lebens viel geop fert hat, um die alte Weisheit des Ostens nicht nur fr das Den ken des Westens verstndlich, sondern im Rahmen seines Werks praktisch erfahrbar zu machen. Es bestand ein unausgesprochener Konsens darber, da das, was Wright fr die Architektur bedeutete, Gurdjieff fr die Philoso phie war. Viele Jahre spter, als Frank Lloyd Wright kurz nach Gurdjieffs Tod von der Cooper Union in New York mit einer Me daille geehrt wurde, bat er den Vorsitzenden um die Erlaubnis, eine Erklrung abgeben zu drfen, und sagte dann: Vor kurzem ist der groartigste Mann in der ganzen Welt gestorben. Sein Name war Gurdjieff (Munson). Ende September war Gurdjieff wieder in New York und lie sich dort von dem Bildhauer und Schriftsteller Rom Landau inter viewen (Ich bin telepathisch nicht leicht zu beeinflussen . . . kein Arzt oder Hypnotiseur hat es jemals geschafft, mich zu hypnotisie ren). Ich Ihnen geben wundervolle Zigaretten, drngte er den Besucher. Echte Zigaretten, trkische und russische. Was mein ten Sie? Nun nehmen Sie schon, die sind gut, prima, prima. Wenn Sie diese nicht rauchen, kann Ihnen geben Nichtraucher-Zigaret ten. Landaus skeptische Veranlagung schtzte ihn jedoch nicht vor Gurdjieffs Ausstrahlung: Ich begann in den unteren Teilen meines Krpers eine ausge sprochene Schwche zu fhlen, vom Nabel abwrts . . . Nach zwanzig oder dreiig Sekunden . . . versprte ich im Magen akute Nervositt, die fast zu physischem Schmerz und zu Angst gesteigert wurde. Ich war sicher: beim Versuch aufzustehen, wrden meine Beine versagen und ich auf den Boden fallen.

274

brigens mu die Kopie des Verknders, die Gurdjieff Landau gab, eine der letzten von ihm verteilten gewesen sein. Schon wenige Wochen spter distanzierte er sich von seinem eigenen Buch. (Wenn Sie das Buch <Verknder des kommenden Guten> noch nicht gelesen haben, dann seien Sie den Umstnden dankbar und lesen Sie es nicht.) Im Falle Landaus kam das Verbot zu spt, zu mal er als Schwarzer Magier> bereits voll dessen journalistische Erwartungen erfllt hatte. Ein Tag, der fr Gurdjieff gut begann und schlecht endete, war Montag, der 6. November 1934. Er stand frh auf, ging zu Child's Restaurant am Columbus Circle und begann mit dem Entwurf sei ner Einleitung zu Das Leben ist nur wirklich wenn Ich bin. Um 11 Uhr, inmitten einer hitzigen und anregenden philologischen Diskussion ber den Unterschied zwischen freiwilligem und absichtlichem Leiden, wurde er ans Telefon gerufen. Man be richtete ihm, da in der letzten Nacht Orage an einem Herzanfall gestorben sei. Whrend der nchsten beiden Monate schrieb Gurdjieff kein Wort. Von seinem privaten Kummer ber den Tod seines Super idioten einmal abgesehen, sprach ihn auerdem praktisch nie mand an, ohne wie ein Papagei daherzuplappern: Das mit Mr. Orage tut mir sehr leid. In New York, wo Orages Geist so sprbar umging, war ungestrte Arbeit fr ihn unmglich. Also begab Gurdjieff sich zunchst nach Washington, dann nach Boston, dann nach Chicago und schlielich in den Sden. Wohin er auch immer floh Gruppen von Wohlmeinenden berfielen ihn mit ihren schon vorhersagbaren Beileidsbezeugungen, darunter viele, die Mr. Orage nicht nur nie gesehen, sondern vorher auch nie von seiner Existenz gehrt hatten. Erst im Januar 1935 gelang es Gurd jieff, in aller Stille nach New York zurckzukehren und seine dop pelte Rolle als Autor und rztlicher Hypnotiseur wiederaufzuneh men. Als Gurdjieff am 9. April den Prolog zu Das Leben ist nur wirk lich ... beendete und mit Die uere und innere Welt des Men schen begann, schien er in Hochstimmung. Seine schriftstelleri sche Aufgabe war praktisch vollendet, seine Gesundheit wieder hergestellt und sein Verstndnis der tiefverwurzelten kleinsten 275

Einzelheiten der allgemeinen Psyche der Menschen zufrieden stellend erweitert. Darber hinaus hatte er von Stjoernval erfahren, da die Abtei wieder zu kaufen sei, und seine amerikanischen Schler Nick Putman und Paul Anderson waren eifrig damit be schftigt, nach finanziellen Mitteln Ausschau zu halten. Dann je doch, am 14. April, fiel sein Auge zufllig auf die von russischen Emigranten herausgegebene Zeitschrift Russky Golos, und irgend wie erhielten alle seine Hoffnungen neue Gestalt durch jene myste rise einstige Feststellung: Beginnen in Ruland, beenden in Ru land (Bennett, Gurdjieff). Was ihm in dieser Zeitschrift auffiel, war ein kleines Feature mit der berschrift Das Problem des Alters. Aber warum? Der Arti kel war langweilig geschrieben, und nichts an dem wenig berzeu genden Lob der zeitgenssischen sowjetischen wissenschaftlichen Studien zum Thema Langlebigkeit schien auch nur entfernt Gurdjieffs Mastben zu entsprechen. Welch geheimer Faktor hat ihn dann wohl veranlat, dieses Thema aufzugreifen und mit entspre chenden Zustzen in Die uere und die innere Welt des Men schen einzubauen? Ist es denkbar, da ein einziger Satz, der auf eine chiffrierte Warnung hindeutet, den entscheidenden Schlssel dazu liefert? Am Ende einer sonst moderaten Passage heit es d ster: Der Tod hat zweifellos zu groe Eile, den Menschen zu errei chen. Zwei Wochen vergingen. Dann bermittelte Paul Anderson telefonisch die Nachricht, ein prominenter Politiker zeige ernsthaf tes Interesse, Gurdjieff finanziell unter die Arme zu greifen. Der sechsundvierzigjhrige Bronson Murray Cutting, republi kanischer Senator fr Santa Fe/Neu-Mexiko, Mitglied der Epi skopalkirche und seit kurzem als der eventuelle knftige Prsident gehandelt, mute Gurdjieff als gottgesandter Wohltter erschei nen. Es kam jedoch etwas dazwischen, und Bronson wurde uner wartet in Santa Fe aufgehalten. Nun wurde Gurdjieff auf einmal auf untypische Weise ungeduldig, und nach ein oder zwei nervsen Tagen im Hotel in Washington beauftragte er den vllig konster nierten Anderson, er solle sich in der sowjetischen Botschaft er kundigen, ob Gurdjieff nach Ruland zurckkehren und dort leh ren knne. Whrend Gurdjieff auf die Entscheidung aus Moskau wartete,
276

telegrafierte der Senator ein endgltiges Datum fr seine Ankunft in Washington. Er werde am 6. Mai da sein, um an einer Abstim mung teilzunehmen. Die Aussichten waren rosig. Nach dem gre gorianischen Kalender entsprach der 6. Mai dem 23. April des al ten oder julianischen Kalenders, ein Datum, das Gurdjieff stets fr heilige Geschehnisse nutzte. Nach dieser Berechnung fand das ent scheidende Treffen am Krnungstag der Abtei statt, am Na menstag des heiligen Georg und Geburtstag von Julia Ostrowska. Pech fr die Auguren: Das tragische Schicksal schlug gerade am 6. Mai 1935 zugenau sieben Jahre nach Gurdjieffs Gelbde aus meinem Blickfeld alle jene zu entfernen, die auf die eine oder an dere Weise mein Leben zu bequem gestalten. Das zweimotorige Flugzeug, das den Senator von Albuquerque nach Washington bringen sollte, mute planmig zum Auftanken in Kansas City zwischenlanden. Wegen schlechter Wetterbedin gungen sollte es zum Ausweichflughafen Kirksville umgeleitet werden. Es strzte kurz vor der Abenddmmerung auf eine Kuh weide bei Atlanta/Missouri ab. Bronson Cutting wurde unter den Toten durch eine noch unbezahlte Telefonrechnung und ein Foto seiner Mutter identifiziert. Whrend Gurdjieff am 6. Mai vergeblich in Washington war tete, wurden die Stars & Stripes auf dem Senatsgebude auf Halb mast gesetzt und eine Reihe von Politikern beklagte das Unglck ber die Mikrofone . . . Etwa einen Tag spter machte das Schick sal auch seine alternative Option zunichte. Die sowjetische Bot schaft teilte undurchsichtig mit: Sie knnen nur in die Sowjet union zurckkehren, wenn Sie dort Arbeit annehmen, wo sie Ihnen zugewiesen wird. Er drfe aber nicht unterrichten (Bennett, Gurdjieff). In diesem uerst dsteren Augenblick hrt Gurdjieff, der Schriftsteller, auf zu existieren. Er bricht die Arbeit an Die uere und die innere Welt des Menschen ab und damit seine verspro chenen und von vielen dringend erwarteten Enthllungen ber das Kloster Sarmung sowie die geheimen Bedrfnisse und Mglich keiten von Krper, Geist und Seele des Menschen - den eigentli chen Kern seiner Esoterik - und verschwindet einfach von der Bildflche...
277

16 Formen des Heilens


(7. Mai 1935 - 2. September 1939)

... um an einem Septembermorgen des Jahres 1935 wieder an sei nem Stammplatz im Cafe de la Paix aufzutauchen: Monsieur Bonbon war zurckgekehrt - und bis heute wei niemand, wo er in diesen Monaten gewesen ist. Gurdjieffs Bruder Dimitri, Leonid Stjoernval, Jeanne Salzmann (die sich jetzt Jeanne de Salzmann nannte), Jane Heap und Ratschmiljewitsch versorgten ihn schnell mit den letzten Informationen: Sein alter Freund Alexandre Gustav Salzmann war am 3. Mrz 1934 in Leysin bei Genf an Tuberkulose gestorben; in Paris hatten sich inzwischen zwei neue Schlergruppen gebildet: Jane Heaps berwiegend lesbische Konklave auf dem Montparnasse und Je anne de Salzmanns noch ganz am Anfang stehende franzsische Gruppe im zehn Kilometer von Paris gelegenen Sevres, zu der Rene und Vera Daumal, der Orientalist Philippe Lavastine und dessen junge Frau Boussique (Jeanne de Salzmanns Tochter) ge hrten. Aus England kamen schlechte Nachrichten. Rom Landaus spiri tuelle Tour d'horizon mit dem Titel God is My Adventure war im September von Nicholson und Watson publiziert worden und hatte sich rasch als Bestseller entpuppt, mit vielfltigen Hinweisen auf das Werk und seine Lehrer. Nie zuvor, gab Landau zu, bin ich jemandem begegnet, der direkter und logischer darum bemht ist, den Menschen zu helfen, die Phantome des Schlafes zu besie gen, und sie zu voller Bewutheit zu fhren. Der Haken dabei war nur, da diese Lobpreisung Ouspensky galt! Was jedoch Ou278

spenskys Meister anbetraf, sah Landaus Urteil ganz anders aus: dessen Lehre sei chaotisch, und seine zweifellos starke Persn lichkeit hat mich berhaupt nicht berzeugen knnen. Es war mir unmglich, in dem Menschen Georg Iwanowitsch Gurdjieff die harmonische Entwicklung des Menschen zu erkennen. Um sein negatives Verdikt zu untermauern, kam er mit der Geschichte von Gurdjieffs hypnotischer Aggression, seinem niederschmetternden Verknder, der telepathischen Vergewaltigung der mit Bragdon befreundeten Romanautorin und dergleichen Schauerge schichten mehr. Dieses Elaborat sollte die drastischste Kritik an Gurdjieff bleiben, die je zu seinen Lebzeiten verffentlicht wurde. Sie hat viele Menschen gegen ihn eingenommen. Am 18. Oktober 1935 zog Jane Heap nach London um warum, ist bis heute nicht recht klar, denn die Beziehung zwischen ihr und Gurdjieff erwies sich als stark und dauerhaft. (Jahrelang war es ihr als einzige Schlerin gestattet, das Schlukapitel aus dem Beelzebub- Das gesetzmige Resultat unparteiischen Denkens - laut vorzulesen.) Warum also? Hat Ouspensky oder Landaus Buch etwas damit zu tun? Wir wissen es nicht. Fest steht nur, da Jane nach ihrer Ankunft in England bescheiden darum bat, in eine von Ouspenskys Gruppen aufgenommen zu werden - was dieser aus Prinzip ablehnte, da sie Lesbierin war. Um Ouspensky Gerechtigkeit widerfahren zu lassen, sollte er whnt werden, da er mit seiner Zurckweisung solcher Typen Gurdjieffs eigenen Grundstzen entsprechend handelte: Nur eine sexuell vollkommen normale Person hat eine Chance beim Werk. Jede Form von Originalitt, seltsamen Ge schmacksrichtungen, seltsamen Begierden oder auch ng sten . . . mu von Anfang an zerstrt werden. Die moderne Er ziehung und das moderne Leben erzeugen eine riesige Zahl sexueller Psychopathen. Beim Werk haben sie nicht die gering ste Chance. Galt Gurdjieffs Regel auch fr Homosexualitt? Fritz Peters (so etwas wie ein Experte) lt da nicht den Schatten eines Zweifels: Er war in bezug auf Homosexualitt puritanisch, sogar fanatisch,
279

und verdammte sie leidenschaftlich ... er meinte, Homosexualitt stelle eine Sackgasse dar . . . (F. P., Balanced Man). Und dennoch (Theorie und Praxis widersprachen sich erneut) hielt Gurdjieff jetzt seine schtzende Hand nicht ber die Schler in Sevres, son dern ber die lesbischen Frauen auf dem Montparnasse. Jane Heap hatte ihre Gruppe aufgelst, ohne eine explizite Emp fehlung zu geben. Dennoch bedurften ihre Mitglieder keiner be sonderen Ermunterung, ihr Glck bei Gurdjieff zu versuchen. Kathryn Hulme kam als erste aus den Startlchern. Nachdem sie Jane am Bahnhof St. Lazare verabschiedet hatte, suchte sie Gurdjieff im Cafe de la Paix auf. Und noch am selben Freitagabend sa sie in seinem kleinen, unordentlichen Zimmer im Grand Hotel und las laut aus dem Beelzebub vor: Auf lhmende Weise war ich des Autors gewahr, der mir gegenber auf dem Sofa sa . . . und mit einer Konzentration zuhrte, die den ganzen Sauerstoff in der Luft zwischen uns zu verbrennen schien. Noch am selben Abend speisten sie, Louise Davidson und Solita Solano mit ihrem Meister in der Brasserie Excelsior. Die Ereignisse entwickelten sich mit er staunlicher Geschwindigkeit. Zu Weihnachten 1935 zog Gurdjieff vom Grand Hotel in eine Wohnung in der Rue Labie um, innerhalb der alten Befestigungen von Paris. Ihre Entfernung vom Cafe de la Paix und die relative Nachbarschaft zur Salle Pleyal (neben der Alexander-NewskiKathedrale) besttigt Gurdjieffs Rckverwandlung vom Schrift steller zum Lehrer des Tanzes. Jetzt begegnet man wieder dem orientalisch aussehenden Gurdjieff in Filzpantoffeln, Pluderhosen und mit Troddel geschmcktem Fez, der die Rolle des spirituellen Vorbilds mit der eines Kochs und Pater familias verbindet: Wenn du etwas tust, dann tu es mit deinem ganzen Selbst. Immer nur eines zur selben Zeit. Im Augenblick sitze ich hier und esse. Fr mich existiert nichts auf der Welt auer diesen Speisen auf dieser Tafel. Ich esse mit meiner ganzen Aufmerksamkeit. Sie mssen das auch tun . .. bei allem ... Imstande zu sein, eine Sa che zu einer Zeit zu tun .. . das ist die Eigenschaft des Mannes, nicht eines Mannes in Anfhrungszeichen (Hulme).

280

Anfang Januar 1936 stellte Gurdjieff Die Seilschaft zusammen, eine Sondergruppe, bestehend aus Miss Elizabeth Gordon, Solita Solano, Kathryn Hulme und deren amerikanischer Freundin Wendy . . . Und wie pat er selbst da hinein? Vielleicht sah er trotz seiner allumfassenden Erfahrung hier etwas Neuartiges: eine anhaltende, enge und transformierende Arbeit mit vier erfolgrei chen, ehrgeizigen Lesbierinnen mittleren Alters? Vielleicht offen bart in diesem besonderen Fall der Weie Magier in ihm seine es sentielle Gte (Liebe ohne Grenzen, wie Fritz Peters es einmal formulierte), whrend der Schwarze Magier in ihm ein wertfreies Experiment mit einer von allen anderen abweichenden Spezies von trainierten und sich frei bewegenden Versuchskaninchen be gann. brigens stammte die Bezeichnung Die Seilschaft nicht von Gurdjieff, sondern von Kathryn Hulme: Wir begaben uns auf eine lange Reise unter seiner Leitung. Es war eine Reise in die innere Welt, wie das Erklettern eines ho hen Berges, wobei wir aus Sicherheitsgrnden durch ein Seil ge sichert werden muten. Am Seil mu jeder auch an alle anderen Daranhngenden denken. Alle fr einen und einer fr alle. Nach unserer Chronologie fiel Gurdjieffs siebzigster Geburtstag auf den 13. Januar 1936. Doch er sah nicht wie siebzig aus und handelte auch nicht entsprechend. Das Silber in seinem Bart stand im Widerspruch zu seiner allgemeinen Lebhaftigkeit und mnnli chen Ausstrahlung. Abgesehen von seiner Arbeit mit der Seilschaft befate er sich mit verschiedenen geschftlichen Transaktionen. Auerdem behandelte er eine nicht nher bestimmbare Klientel mit Beschwerden wie Arthritis, Trunksucht und psychischen Depres sionen. Durch einen auergewhnlichen Coup gelang es ihm, einen nagelneuen Wagen ohne Anzahlung zu erwerben, angeblich mit Hilfe eines faustischen Vertrags mit dem heiligen Georg: Das ist aber ein sehr kostspieliger Heiliger. Er ist weder an Geld interes siert noch an solchem Zeug wie etwa Kerzen. Er fordert, da man fr eine Ware, die man bekommt, Leiden aufsich nimmt, also et was aus der Welt des Innern (Hulme). Kaum hatte der heilige Ge org fr ein Transportmittel gesorgt, da trat Gurdjieff auch schon
281

den Gashebel durch und war unterwegs zu haarstrubenden Wochenendabenteuem - nach Deutschland, den Niederlanden, nach Vichy, zur Riviera, nach Genf und in die Normandie. Er tat dies seiner Ansicht nach hauptschlich, um auf andere Gedanken zu kommen. Ab Mai 1936 wurde die Seilschaft tglich in der Rue Labie emp fangen. Stanley Nott bemhte sich sehr um Zulassung, wurde je doch abgewiesen - da heterosexuell. Die Berichte ber die Gruppe verbreiteten sich in den entsprechenden Kreisen, und im Juni trafen drei besonders qualifizierte Personen ein: Georgette Leblanc, Mar garet Anderson und deren ltliches Mdchen fr alles, Monique. Die einst so schne Georgette war kaum wiederzuerkennen. Mit siebenundsechzig Jahren und nach drei schweren Krankheiten in drei aufeinanderfolgenden Jahren war sie ein physisches Wrack, spirituell jedoch seltsam geadelt: Whrend ich mit dem Tod rang, habe ich mir gedacht: <Sollte ich am Leben bleiben, dann schwre ich, nach Hherem zu streben als bisher . . . Ich gebe mir nicht das Recht, aus der Gefahr im selben Zustand herauszukommen, in dem ich hineingeraten bin> (Anderson, Gurdjieff). Gurdjieff kam ihr mehr als den halben Weg entgegen. Was im mer er an Ermutigung, Aufmerksamkeit und Zuwendung geben konnte, das gab er ihr. Georgette las in seiner Wohnung gierig in seinen unverffentlichten Schriften und nach einigen Wochen be gannen ihre Schmerzen nachzulassen: Krperlich erlebe ich in diesem khlen Juli eine Frhlingszeit. Ich fhle mich geladen wie ein Dynamo (Anderson, Fountains). hnlich positiv auf die Person Gurdjieff reagierte sein erster franzsischer Schler Rene Daumal. Wahrscheinlich hat ihre erste Begegnung im Sommer 1936 in Genf stattgefunden. Fest steht je denfalls, da Jeanne de Salzmanns Gruppe dort gewhnlich in den Monaten arbeitete, in denen die Hitze allzusehr auf Sevres lastete. Und ganz gewi erhielt Renes bereits von den Salzmanns verwan delte Weltanschauung um die Mitte des Jahres 1936 einen aufre gend neuen praktischen Quotienten: Endlich bin ich jemandem begegnet, mit dem ich arbeite, der sein Leben diesem Problem gewidmet hat und anderen helfen
282

kann, eine Lsung zu finden. Es ist eine Arbeit, bei der sich das gesamte menschliche Wesen (mit seinem Krper, seinen Instink ten, seinen Gefhlen und seinem Intellekt) in jedem einzelnen Augenblick selbst erfhrt und selbst verwirklicht. . . Dabei hatte Rene Daumal mit seinen achtundzwanzig Jahren selbst bereits einiges vorzuweisen - zum Beispiel den Gedichtband Le Contre-Ciel, der soeben den von Valery, Giraudoux und Gide verliehenen Jacques-Doucet-Preis erhalten hatte. Dennoch wurde Rene ein so begeisterter Schler, da Jeanne de Salzmann den kei neswegs gesunden jungen Mann drngte, sich zu schonen oder die Arbeit mit Gurdjieff ganz aufzugeben ... er tat keines von beidem. Gurdjieff hielt sich in diesem Sommer nicht lange bei der SevresGruppe auf, denn es galt wieder einmal umzuziehen. Er entschied sich schlielich fr eine noch nher an der Salle Pleyel gelegene Wohnung in der Rue des Colonels Renard Nr. 6. Ende Oktober meldete sich Gurdjieffs groartiges Frauenregi ment wieder zum Dienst. Er fand sie alle gut erholt, ausgenommen Georgette Leblanc, die whrend der Sommermonate physisch von abwechselnden Anfllen von Hoffnung und Verzweiflung er schttert worden war. Der Eintrag in ihrem kleinen roten Tage buch vom 2. November 1936 lt erkennen, wie flchtig, aber in tensiv die mitwirkenden Krfte waren: Heute war ein Tag groer Gemtsbewegung. Als ich in Gurdjieffs Wohnung eintraf, ffnete er selbst mir die Tr. Ich sagte sofort: Ich fhle mich absolut wohl, ich bin in einem neuen Krper. Das aus dem kleinen Salon kommende Licht beleuch tete ihn voll. Statt ihm auszuweichen, trat er etwas zurck und lehnte sich an die Wand. Dann lie er mich zum ersten Mal se hen, was er wirklich ist... als htte er sich die Maske abgeris sen, hinter der zu verbergen er sich verpflichtet fhlt. . . Sein Gesicht strahlte eine Gte aus, die die ganze Welt umfate. Ich stand vor ihm wie festgenagelt, betrachtete ihn mit all meiner Kraft und erlebte eine so tiefe und so traurige Dankbarkeit, da er das Bedrfnis versprte, mich zu beruhigen. Mit unvergeli chem Blick sagte er: Gott hilft mir (Anderson, Gurdjieff).
283

Die langen Vorlesungen der Seilschaft aus dem Beelzebub wurden durch strenge Auflagen innerer Achtsamkeit ergnzt. Als wolle er ihre Bemhungen belohnen, gab Gurdjieff im November jedem Mitglied eine Schnur mit schwarzen Perlen und zur Ergnzung eine besondere bung fr das Bewutsein: Sie sehen Mnner - Trken, Griechen, Araber, Armenier - den ganzen Tag lang in Cafehusem mit solchen Perlenschnren in der Hand herumsitzen. Auf Sie machen sie den Eindruck fauler Menschen; was sie jedoch mit diesen Perlen tun, schafft eine in nere Kraft, wie Sie sie sich gar nicht vorstellen knnen (Hulme). Fr Gurdjieff hatte das Jahr 1936 einem Mlleimer geglichen: Ein weiteres Swallatsch-]ahr ist zu Ende gegangen. Ich verdiene eine Ruhepause. Ist das nicht wahr, Miss Gordon? (Hulme) Im Frh jahr 1937 belud Gurdjieff oft sein Auto mit Picknick-Krben und Passagieren und raste damit gen Sden - nach Vichy, Cannes, Monte Carlo. Diese heroischen Ausflge in Gurdjieffs Wagen machten aus den Mitfahrenden bloe Stoffpuppen - wie folgende kleine Szene in Vichy zeigt: Gurdjieff stoppte seinen Wagen vor dem Hotel mit einem pltzlichen Tritt auf die Bremse. Dann teil ten sich die auf dem Rcksitz angehuften Mimosen und Dimitris bleiches Gesicht kam wie eine Totenmaske zum Vorschein. Er sthnte: <Je suis mort!> (Hulme). Obwohl dem Klagenden nur bel vom Autofahren war, wirkte sein Ausruf bitter prophetisch, da Dimitri nur vier Monate spter wirklich tot war. Am 4. Mai 1937 fuhren Kathryn Hulme und Wendy nach Ame rika, in der Annahme, der Meister werde ihnen auf dem Fue fol gen. Doch beherrschte das Ringen um Dimitris Leben - jener all zuvertraute Kampf gegen den Krebs - die folgenden Monate und warf alle Plne ber den Haufen. Der heilige Georg forderte nun volle Gegenleistung an Leiden fr die von ihm gewhrten Gunstbe zeugungen. Als Kathryn und Wendy sich im August auf Gurdjieffs Ankunft in New York einstellten, erhielten sie seine bedauernde Absage und die Nachricht, Dimitri sei gestorben. Mit der fr sie charakteristischen berschwenglichkeit kabelten sie zurck: Ihr Bruder ist unser Bruder, und sprachen ihr tiefempfundenes Bei
284

leid aus (Hulme). Dimitri Iwanowitsch Gurdjieff, einst Besitzer des ersten Kinos in Tiflis, war nun in jene Sphre entschwunden, die fr Menschen seines Schlages reserviert ist (wahrscheinlich hat er in seinem ganzen Leben nicht spirituell an sich gearbeitet). Doch auch der Hhepunkt der spirituell ausgerichteten Seil schaft war berschritten, Kathryn Hulmes berufliche Verpflich tungen erlaubten ihr whrend der folgenden sieben Jahre nur drei Wochen Aufenthalt in Paris. Wendy blieb ganz in Amerika und in teressierte sich schon bald berhaupt nicht mehr fr das Werk. Und mit Frhjahrsbeginn 1938 zogen sich Margaret und Georgette in die Normandie zurck. Von Gurdjieffs einzigartigem Experiment mit Lesbierinnen blieben nur zwei, allerdings sehr ein drucksvolle Persnlichkeiten zurck: Jane Heap und Solita Solano. Als Solita im Jahre 1937 Gurdjieffs Privatsekretrin und Ver traute wurde, war sie neunundvierzig Jahre alt; dennoch hatten die Jahre ihrer dramatischen Schnheit wenig anhaben knnen. Ihr schwarzer Bubikopf erinnerte an Katherine Mansfield - eine hn lichkeit, die nur durch Solitas groe blaue Augen gestrt wurde. Wo Olga de Hartmann fr ihre Rolle als Sekretrin eine anrh rende und seltsam effektvolle Unschuld mitgebracht hatte, steuerte Miss Solano ziemlich genau das Gegenteil bei. Sie hatte ein ab wechslungsreiches Leben als Schauspielerin, Reporterin, Kritikerin und Schriftstellerin hinter sich. Tuck hatte eine Dreiecksbezie hung mit Janet Flanner und der Erbin Nanci Cunard gepflegt, eine andere mit der Flanner und Ernest Hemingway. Trotz ihres Engagements und ihrer Ntzlichkeit gab sie den noch freudig zu, da da eine sei, der sie nicht einmal wrdig war, die Schuhe zu knpfen. Schon allein die Beherrschung der Heili gen Tnze, der Musik, der russischen Sprache wrde Madame de Salzmann eine unantastbare Stellung gesichert haben. Doch war ber solche Erwgungen hinaus Jeannes Anfang des Verstehens in Gurdjieffs Augen der lebendige Beweis fr die bertragbarkeit seines Werks: Ihre innere Wahrheitssuche, seit 1919 durch viele be schwerliche Erlebnisse aufrechterhalten, hatte zu entsprechenden Ergebnissen gefhrt, und nun, mit neunundvierzig Jahren und vor Energie strotzend, wurde mehr und mehr deutlich, da Jeanne de
285

Salzmann Gurdjieffs De-facto-Stellvertreterin werden sollte, zu mal Dr. Leonid Robeitowitsch Stjoernval im April 1938 in der Nhe von Reims gestorben war - so unauffllig, wie er gelebt hatte. Begleitet von Solita Solano traf Gurdjieff im Mrz 1939 zu sei nem vorletzten Besuch in den USA ein. Bald nach Gurdjieffs An kunft wurde der amerikanische Botschafter aus Berlin abberufen. Eine Woche spter widerrief Hitler den Nichtangriffspakt mit Po len - die Lage war ernst, ja unheilverkndend. Kein Wunder also, da seine einflureichen amerikanischen Anhnger - die ihm fnf zehn Jahre lang geholfen hatten und jedes seiner Worte in Ehren hielten - ihn baten, den zu erwartenden Krieg in New Jersey aus zusitzen. Was veranlate ihn, das abzulehnen? Vielleicht liegt ein Hinweis darauf in Gurdjieffs Antwort einem jungen Mann gegen ber, der ganz allgemein fragte, was unter einem guten Leben zu verstehen sei: Wrde es einen Sinn haben, sich aufs Land zurck zuziehen, ein Blockhaus zu bauen und im wahrsten Sinne des Wortes den eigenen Garten zu bestellen? Ja, antwortete Gurdjieff schneidend, das sein gutes Leben. Fr Hund. Fr Menschen, nein. Sie essen, sie schlafen, leben im Traum. Sollte dies das Leben eines Menschen sein? (Wolfe). Am 19. Mai 1939 kehrten Gurdjieff und Solita auf der Norman die nach Frankreich zurck. Dort empfing Jeanne de Salzmann ihn mit lauter Hiobsbotschaften: Georgette Leblanc, die wieder mit Margaret Anderson in Paris war, hatte Krebs, Rene Daumal eine unheilbare doppelseitige Lungentuberkulose. Und in England hatte Madame Ouspensky, diese einstmals so dynamische Frau, einen bsen Schlaganfall erlitten und war bettlgerig. Eine hhere Eingebung, jetzt knne ihr nur noch Gurdjieff persnlich helfen, wurde ihm durch Stanley Nott bermittelt. Er hrte ernst und ru hig zu, dachte einen Augenblick nach und sagte dann: <Wenn mg lich, werde ich kommen. Aber sie selbst mu auch machen An strengung> (Nott, Journey). Was hatte Ouspensky selbst von einem Besuch Gurdjieffs zu be frchten? Schlielich war er fest in Lyne Place, Virginia Water, eta bliert. Er hatte tausend Schler; ihm ging es materiell gut, seine Gruppe war in. Doch ihn qulte sein fortgesetztes Scheitern bei
286

seinen Versuchen, mit Hheren Quellen Kontakt aufzunehmen und die noetischen Einsichten einer entscheidenden mystischen Erfahrung zu erlangen, und so hatte er sich den fatalen Trstun gen der Nostalgie und des Alkohols ergeben. Schon zweimal hatte er zusehen mssen, wie Gurdjieff ihm praktisch seine ganze Herde entfhrte. Also behauptete er, bevor Gurdjieff kommen knne, msse er zuerst den Beirat der Historisch-Psychologischen Gesell schaft zusammenrufen; er msse zunchst einen bombensicheren Luftschutzkeller bauen. Er msse als erstes mit dem Chef der Mewlewi-Derwische Kontakt aufnehmen; er msse zunchst. . . er wute gar nicht, was alles er zunchst noch tun mute . . . Doch die politische Lage spitzte sich rascher zu als gedacht. Margaret, Georgette und Monique setzten sich ins Dorf Orgeval ab, den Wagen vollgepackt mit dem Allernotwendigsten: Winter kleidung, Seife, Kerzen, Jodtinktur, Zahnpaste, Aspirin, zwei Re volver sowie Rachmaninows Klavierkonzert Nr. 2. Durch Paris schwirrten Gerchte aller Art. Gasmasken wurden verteilt. Als Neville Chamberlain Hitler die endgltige Warnung bermitteln lie, Grobritannien werde auf jeden Fall den Polen beistehen, schien es einen faszinierenden Augenblick lang, als sollte Gurdjieff doch noch nach England kommen und Ouspensky das Frchten lehr en ... Erst als die Panzer der Wehrmacht am i. September 1939 die polnische Grenze berrollten, erst in diesem Augenblick war endgltig klar, da Gurdjieffs Landung in England streng verboten war. Im besetzten Paris erwarteten ihn hrtere Herausforderun gen, hrtere Prfungen.

287

17 Es ist Krieg!
(3. September 1939 - 14. August 1945)

Am Ende des Zweiten Weltkriegs mute die Karte des sogenann ten Gurdjieff-Landes neu gezeichnet werden. Doch markierte kein Triumphgeschrei die erreichte Vormachtstellung der franz sischen Gurdjieff-Anhnger gegenber ihren englischen und ame rikanischen Vorlufern. Im Gegenteil. Sie bemhten sich um de monstrative Bescheidenheit. Dennoch htte selbst Napoleon persnlich sie um ihren verblffenden Sieg beneiden knnen. Die Franzosen hatten als kleines Huflein von Rekruten begonnen und sich zu einer groen, einflureichen Gruppe gemausert eine Folge ihres einzigartigen Zugangs zu Gurdjieff whrend seiner produktivsten Phase und der chaotischen Zeitlufte. Verzweifelt wandten die Menschen sich den Voraussagen eines Nostradamus, des hl. Godefroy oder der hl. Odile zu. Das Irrationale beherrschte die Szene - wie immer, wenn die Vernunft angesichts verzweifelter Umstnde ins Wanken gert. . . (Perrault). Gurdjieffs Franzo sen hatten Glck gehabt, aber sie hatten es auch verdient. Im September 1939 begann der sogenannte Sitzkrieg an der deutsch-franzsischen Grenze. Gurdjieffs persnliche Sorge galt in diesen ersten turbulenten Tagen eindeutig der Not verschiede ner Schler - Sophie Ouspensky, der er grozgige Geschenke schickte, und Rene Daumal, den die Krankheit, die schon Katherines Tod war, fest im Griff hatte. Besonders besorgt war er um Georgette Leblanc, deren von Krebs befallener Arm am 12. Sep tember operiert werden mute. Ende des Monats verlie Georgette zusammen mit Margaret Anderson Paris, auf der ver
288

zweifelten Suche nach einem lndlichen Refugium - Gurdjieff sollte sie nie wieder sehen. Whrend der ersten Kriegsmonate geschah wenig, dennoch blieb Gurdjieff nicht unttig und hortete Lebensmittel, bis seine Kche fast aus den Nhten platzte . . . Obwohl die wiederholten Fliegeralarme der Jahre 1939 und 1940 sich fast stets als falsch er wiesen, kamen die Anordnungen zur Verdunkelung seiner persn lichen Stimmung entgegen. Er hielt die Rouleaus seiner Wohnung von nun an geschlossen - nicht nur fr die Dauer des Krieges, son dern fr den Rest seines Lebens. Von nun an residierte er in einer gewrzgeschwngerten Atmosphre unter dem grellen Schein einer nackten Glhbirne. Tag oder Nacht - das hatte in der Rue des Colonels Renard Nr. 6 keine Bedeutung mehr . . . Der Kem der franzsischen Gruppe unter Jeanne de Salzmann traf sich jetzt im Haus von Philippe Lavastine in der Rue du Four, nicht weit vom Hotel Napoleon - darunter so eindrucksvolle Per snlichkeiten wie Henri und Henriette Tracol, Marthe de Gaigneron, Pauline de Dampier und Bemard Lemaitre. Privilegierten Zu gang zu Gurdjieff hatte der kranke Rene Daumal. Der junge Dichter hatte den schweren Schlag der medizinischen Diagnose mit unglaublicher Tapferkeit hingenommen und sich sofort daran gemacht, das erste franzsische Zeugnis ber Gurdjieffs Lehre zu verfassen: "Der Analog" Ein Roman symbolisch-authentischer, nicht-euklidischer Abenteuer beim Bergsteigen. Daumal ist seiner selbstgestellten Aufgabe fr den Rest seines Lebens treu geblieben, allen Schwierigkeiten zum Trotz und in stndigem Kampf gegen die rasch ablaufende Lebensuhr. Am 10. Mai 1940 fiel Hitler in die Niederlande ein, am 14. Mai durchbrachen die Deutschen die franzsischen Verteidigungsli nien bei Sedan, am 29. Mai begann eine bunt zusammengewrfelte Flotte kleiner Boote das britische Expeditionskorps von den Stran den bei Dnkirchen zu evakuieren, am 3. Juni lsten Luftangriffe in den Auenbezirken von Paris einen Massenexodus aus. Daumal ging nach Pelvaux in den Alpen, Solita Solano reiste widerstrebend in die USA zurck. Am 8. Juni milang ein berhasteter Versuch von Jane, Margaret, Georgette und Monique, in Bordeaux an Bord der Washington zu gelangen, am 12. Juni wurde Paris zur Offenen
289

Stadt erklrt. Von den 2,8 Millionen Einwohnern strmten jetzt 2,1 Millionen nach Westen und Sden - unter ihnen Gurdjieff. Unter dem Druck ngstlicher und auf seinen Schutz bedachter Schler hatte er sich widerstrebend auf den Weg gemacht. Doch schon vierundzwanzig Stunden spter siegte seine bessere Einsicht, und er kmpfte sich gegen den Strom der Flchtlinge nach Paris zurck. Im Morgengrauen des 14. Juni tauchten die Deutschen an den Stadttoren auf. Le Chabanais, das berhmteste Bordell der Hauptstadt, schlo seine Tren mit der lapidaren Versicherung: Das Etablissement wird um drei Uhr wieder geffnet (Perrault). Dort vertraute man auf die alte Weisheit: Je mehr die Dinge sich ndern, desto mehr gleichen sie sich. Anderen Orts jedoch ber schlugen sich die tragischen Ereignisse. So sollte beispielsweise Dr. Thierry de Martel keine Gelegenheit mehr haben, die Rekonvales zenz von Georgette Leblanc zu berwachen, da er sich in seiner eigenen Praxis eine Dosis Strychnin spritzte: Ich bin ber sechzig Jahre alt und erwarte nichts mehr vom Eeben. Ich mchte nicht zu sehen, wie die Deutschen auf den Champs Elysees paradieren (Anderson, Fountains). Der vierundsiebzigjhrige Gurdjieff je doch hielt durch. Soweit bekannt, betrat er seine Wohnung in der Rue des Colonels Renard ungefhr zu dem Zeitpunkt, da das Ha kenkreuz ber dem nahe gelegenen Are de Triomphe gehit wurde - mde von den hinter ihm liegenden Strapazen, doch furchtlos der Zukunft entgegensehend. Es begann die erste von 1533 Nch ten mit Sperrstunde, die er nicht immer beachten wird. ber Nacht fllte sich die Pariser Bhne mit neuen und unpopu lren Schauspielern: der deutschen Wehrmacht, den emmerdeurs corrects. Im Cafe de la Paix stoen SS-Offiziere mit Champagner auf ihren Sieg an - zweifellos auch an dem Tisch, an dem Gurdjieff den Beelzebub geschrieben hatte. Besonders dicht gedrngt saen sie dort am Sonntag, den 23. Juni, als Hitler in einem schwarzen Mercedes in die Stadt rauschte, um die Oper zu besuchen (wo der Trsteher sich sein Teil Unsterblichkeit erwarb, als er das 50-Mark-Trinkgeld des Fhrers zurckwies). Mit dem strengen Verbot der Benutzung privater Autos war auch Gurdjieffs Karriere als Autofahrer sine die unterbrochen, und ber Paris verbreitete sich eine seltsame, nicht unangenehme Ruhe. In jenem Sommer
290

gab es Straen, in denen nur die dahingleitenden Citroens der Ge stapo die uere Idylle strten. Im Oktober 1940 stellte Jeanne de Salzmann besorgt ihre franz sischen Schtzlinge Gurdjieff vor. Seit seiner Flucht aus Ruland hatte er nicht mehr unter so gefhrlichen Umstnden unterrichtet. Zwar war der Beginn der Ausgangssperre soeben von acht Uhr abends auf Mittemacht hinausgeschoben worden, doch auf deren Einhaltung wurde rigoros geachtet, niemand htte es gewagt, zur Unzeit durch die verlassenen Straen zu gehen. Gruppenversamm lungen dieser Art abzuhalten, hie mit dem Feuer spielen. In der nahe gelegenen Rue Lauriston begann der frhere Polizei Inspektor Bonny, der jetzt fr das gefrchtete franzsische Ge stapo-Hauptquartier arbeitete, nun seinen Tag damit, einen Hau fen anonymer Briefe mit Denunziationen zu studieren. Monsieur Gurdjieff war den Behrden lngst bekannt. Obwohl sein Schnurrbart inzwischen so wei geworden war wie der von Mar schall Petain, hatte man seinen Charakter offiziell als grau einge stuft. Es war im Grunde selbstverstndlich, da Gurdjieff ber wacht wurde. Was sprach nicht alles dafr: Er lchelte neutral Deutsche und Franzosen an, verhielt sich unparteiisch gegenber Christen und Juden, gab sich mit Weirussen und Hndlern des Schwarzen Marktes ab. Er erhielt zahlreiche Briefe aus Amerika, handelte mit Teppichen und fremden Whrungen. Schlielich ge hrte ihm eine mysterise Firma, in der angeblich falsche Augen wimpern hergestellt wurden. Brokraten, die sich sonst in kaum einer Sache einig waren, meinten unisono, da man ihn im Auge be halten msse. Also wurden entsprechende Dossiers bei der Surete Publique und der Prfektur von Paris angelegt. Der Winter 1940/41 hatte frh eingesetzt und war ungewhn lich hart. Thomas und Olga de Hartmann, deren Haus in Courbevoie von der Besatzungsmacht requiriert worden war, gehrten zu den Tausenden, die in verlassenen und verfallenen Gebuden vor Klte zitterten. Siebzig Tage lang blieb die Temperatur unter null Grad, und die lteren und schwcheren Pariser starben wie die Flie gen. An Gurdjieffs rcksichtslosem berlebenswillen bestand kein Zweifel. Er mute einfach berleben - um der anderen willen, ganz abgesehen von seiner esoterischen Mission:
291

Meine Familie sehr gro .. . alte Menschen, die tglich zu mei nem Haus kommen, sind auch Familie. Sie meine Familie, weil keine andere Familie haben ... Es ist unmglich, fr solche Leute irgendeine Verpflegung zu finden. Bei mir ist das nicht so. Ich nicht interessiert, wer Krieg gewinnt. Habe auch keinen Pa triotismus und keine groen Ideale von Frieden . . . alle haben Ideale, alle haben friedliche Absicht, alle bringen Menschen um. Ich nur einen Zweck: Existenz fr mich selbst, fr Studenten und fr Familie, selbst wenn es groe Familie ist. Also tue ich, was sie nicht tun knnen. Ich machen Geschfte mit Deutschen, mit Polizisten, mit allerlei idealistischen Leuten, die schwarzen Markt machen. Resultat: Ich essen gut, haben weiterhin Tabak, Alkohol und was ich sonst brauche ... Ich kann auch helfen vie len Leuten (Peters, Gurdjieff). Vor allem auch fr die unter den Entbehrungen leidenden Kinder versuchte er etwas zu tun. Ich verstehe sie, verstehe ihre Sprache. Diese Sprache ist es, die ich liebe. Nur um sie zu hren, um diesen echten Impuls zu haben, verschenke ich tglich fnf Kilo Sigkei ten - wobei ich pro Kilo 410 Francs bezahle. Seine Groherzig keit gegenber Erwachsenen zeichnete sich durch betrchtliches Feingefhl aus. Zu einer Zeit, da die Deutschen systematisch die Kunstschtze der Rothschilds und anderer bedeutender jdischer Familien plnderten, als Vermeers Bild Der Astronom von Hit ler und van Goghs Brcke von Aries von Gring beschlagnahmt wurden - da begann auch Gurdjieff sich fr diesen Sektor zu inter essieren. Bequem auf einer lederbezogenen Bank in irgendeinem Bistro in der Rue des Acacias hockend, pflegte er Hunger leiden den Knstlern ihre Klecksereien zu bezahlen. Er diskutierte ab schtzend ber jedes einzelne Bild, whrend er mit der Geschick lichkeit eines Bankkassierers mit einem dicken Bndel Banknoten hantierte. Dabei machte er sich ber den knstlerischen Wert die ser Bilder keine Illusionenim Gegenteil: Ich besitze die schlech teste Bildersammlung von Paris - vielleicht von der ganzen Welt. . . (Peters, Gurdjieff). Ein Nagel - manchmal genau durch die Mitte einer dieser Kreationen getrieben - reichte aus, um sie in der trben Galerie in der Rue des Colonels Renard auszustellen.
292

Warum blieb Gurdjieff im besetzten Frankreich? Schlielich er hielt er immer wieder dringende Aufforderungen von Olgiwanna und aus New York City, Paris zu verlassen; die Wege ber das nichtbesetzte Frankreich, ber Spanien und Portugal waren be kannt. Solita Solano hatte die einst von Orage geleiteten Gruppen mobilisiert, whrend Schuyier Jackson sich sogar schon nach einem passenden Grundstck in New Jersey umsah . . . alles um sonst. Gurdjieff weigerte sich strikt, Jeanne de Salzmann und seine franzsischen Anhnger zu verlassen. In dieser Haltung glich er Jane Heap, die trotz der Luftangriffe in London ausharrte: Viele Bomben sind rund um unser Haus gefallen - beim letzten furchtbaren Angriff - fnfhundert Flugzeuge wurde es bei nahe getroffen ... Es ist gut, wenn man keine Angst hat. .. Ich lese ber die Religionen der Welt - nicht ber die von Menschen gemachten, nur ber die gttlichen, zu denen auch die von Gurdjieff gehrt (Anderson, Fountains). Ouspensky dagegen lie seine Schler am Lyne Place zurck und fuhr am 29. Januar 1941 mit der George nach New York. Das be strkte mehr als alles andere Gurdjieff in dem Entschlu, die ame rikanische Option nicht zu nutzen. Im Frhjahr 1941, als Jean Paul Sartre sich aus dem Stalag XII befreite und am Gare de L'Est auftauchte, schien ein Ende der Feindseligkeiten auch nicht entfernt in Sicht. Die Aussichten waren ganz allgemein dster, doch beunruhigten sie Gurdjieff nicht son derlich. Das hat mit uns nichts zu tun, hatte er vor Jahrzehnten in vergleichbarer Situation verkndet. Ob Krieg oder kein Krieg, das ist fr uns dasselbe. Wir gewinnen stets dabei (Ouspensky). Extremsituationen zerschmettern zumindest den Panzer der Kon formitt und legen den inneren Kern einer Sache oder Person frei. Sie provozieren existenzielle Fragen, befreien vitale Energien, lokken aufrichtige Schler an. Gurdjieffs Paris war schon vor langer Zeit in Moskau und Petrograd geprobt worden. Und schlielich dauert ja nichts ewig . .. Im Oktober 1941 starb Georgette Leblanc, der Krebs hatte ge siegt. Ihre letzten, tapferen Tage im Chalet Rose nahe Cannes in
293

der nichtbesetzten Zone wurden nicht allein durch Morphium, Sedol und die Musik aus dem Rosenkavalier ertrglich gestaltet: Je den Morgen las sie im Beelzebub, und an jedem Abend betete sie das Vater Unser auf Englisch und Franzsisch; darin fand sie Kraft und Trost. "Whrend des Deliriums am Freitag, den 18. Oktober, war sie von der Hoffnung besessen, Gurdjieff wrde kommen. Ge nau genommen meinte sie, er sei bereits bei ihr und teile ihr Leiden: Il vient, je le sais, il est deja la - il est entre par en bas. Doch Gurd jieff hatte keinen Wagen, kein Benzin, keine Fahrgenehmigung er konnte nicht kommen. Die Abendpost brachte eine Postkarte aus Paris mit einer Bot schaft: Gurdjieff habe gesagt, sie besitze beaucoup de courage, und habe sie seine Freundin genannt. Mit verklrtem Gesicht sagte sie: Il a dit cela ? Und dann sprach sie ihre letzten Worte: Alors...nous allons mourir sans mourir? (Andersen, Foun-, tains) Sie starb zwei Tage spter und wurde auf dem Friedhof von Notre Dame des Anges beigesetzt. Von seiner Wohnung aus beobachtete Gurdjieff teilnahmslos, wie der Krieg sich entwickelte. Ihn ging nichts an, was drauen ge schah - schon gar nicht das heikle Zgern der franzsischen Knstlerwelt zwischen den politischen Fronten. Es war kalt. Junge Deutsche liefen auf den Hngen des Montmartre Ski. Die Strom versorgung war vor allem durch Unterbrechungen gekennzeichnet (am 23. und 24. Januar 1942 mute Gurdjieff sich ganz mit Kerzen begngen). Holzkohle fr seinen Ofen war kaum zu haben. Seine Schler brachten ihm einzelne Stcke Koks, die sie aus Ascheimern gerettet hatten, manchmal auch Briketts aus gepretem Sgemehl. Gelegentlich prsentierte ihm ein Schler einen Schatz: ein einzel nes festes Stck Kohle. Die offizielle Lebensmittelration war auf 1200 Kalorien pro Tag gesenkt worden - die Hlfte dessen, was Ernhrungswissenschaftler als fr die Erhaltung des Lebens not wendig erachten. Selbst die Vorrte in seiner berhmten Kche lichteten sich . . . Da ging Gurdjieff entschlossen zum Kaufhaus Hediard: Ich
294

mu erzhlen gute Nachricht aus Brief aus New York. Ein reicher amerikanischer Schler habe ihm eine lquelle in Texas ge schenkt, erklrte er. Er wrde daher gern ein Kreditkonto erff nen, bis der Krieg beendet sei und er seinen Dollarsegen nutzen knne. Es spricht fr seine schauspielerischen Fhigkeiten, da Hediard und verschiedene andere Geschfte ihm auf den Leim gingen (Hulme). Dann kam das Frhjahr 1942, und alles wurde noch schlimmer. Als eine deutsche Verordnung am 29. Mai ausgehngt wurde, die alle Juden verpflichtete, den gelben Davidstern zu tragen, riet Gurdjieff den ihm am nchsten stehenden Schlern, sich in die nichtbesetzte Zone zu retten oder in den Untergrund zu gehen. Die betrchtlichen Risiken der zweiten Option knpften ein festes Band zwischen den versteckten Juden und den sie versteckenden Mitgliedern der Gentile-Gruppe sowie mit Gurdjieff selbst, der das Ganze in die Wege geleitet hatte. Die Lebensmittelmarken der in den Untergrund gegangenen Juden waren jetzt nutzlos. Sie arbei teten in mit allerlei altem Krempel gefllten Dachbden oder Kel lern - zumeist mit ungebten Fingern - an der Herstellung kleiner Gegenstnde, die von ihren Beschtzern auf der Strae verhkert wurden, um mit dem Geld Lebensmittel auf dem schwarzen Markt zu kaufen. Ein verzweifelter Notbehelf in einer Zeit der Verzweif lung. Da die Familie Milanowa, in die Rene Daumal eingeheiratet hatte, jdisch war, hatten er und Vera nun keine Mglichkeit mehr, Gurdjieff zu sehen. Sie lebten jetzt in der nichtbesetzten Zone, und Rene, der mittlerweile beim vierten Kapitel seines Bu ches angelangt war, bemhte sich tglich, Gurdjieffs Bild zu be schwren: Denke an den Mann, der gekommen ist und alles zertrmmerte, der dich mit der bloen Hand aus deinen Trumen ri und dich im vollen Licht des Tages auf Domen setzte. Und erinnere dich, da du nicht weit, wie du dich erinnern sollst (Matauschek/ Revignes). Nur selten hatten die Daumals wenigstens Kontakt mit Schriftstel 295

lerkollegen aus der Gruppe von Jeanne de Salzmann - mit Luc Dietrich und Lanza del Vasto. Ende Juni 1942 (als die betrbte Margaret Anderson auf der Drottlingholm von Lissabon nach New York reiste, mit Tickets, die Ernest Hemingway bezahlt hatte) fhrte Madame de Salzmann den vielversprechenden jungen Autor Luc Dietrich, der seit 1938 zu ihrer Gruppe gehrte, in der Rue des Colonels Renard ein. Endlich lernte ich Monsieur Gurdjieff kennen, schrieb Luc an Rene. Jetzt spre ich, was es heit. Vertrauen zu haben . . . jetzt sehe ich mich sehr entschlossen auf einem anderen Weg, einem vllig anderen (Random). Doch fr die Daumals gab es keinen Weg zurck zu ihrer geistigen Quelle. Mit der Operation Frh lingswind berrumpelten 900 Einheiten der franzsischen Polizei die Juden von Paris und lieferten sie ber die Zwischenstation des Konzentrationslagers in Dancy den Gaskammern in Auschwitz aus. Fast 120000 franzsische Juden wurden deportiert und nur 1500 kehrten lebend zurck . . . Gurdjieff s scheinbar bertriebene Vorsichtsmanahmen waren damit mehr als gerechtfertigt. Als die Deutschen im November 1942 ihr Abkommen mit der Regierung in Vichy widerriefen und die nichtbesetzte Zone besetz ten, und als sie im Februar 1943 junge Franzosen zur Zwangsarbeit einzogen, hatten Kollaborateure wie Andre Gide und Jean Coc teau (Lang lebe der schndliche Friede) nicht mehr viel zu ver melden. Jetzt war die Stunde der Vertreter der Resistance gekom men - Mnner wie Camus, Jean Bruller, Andre Malraux, Sartre und all jene, die sich um die Untergrundzeitschrift Comhat schar ten, erhoben nun ihre Stimme. Doch es gab noch eine dritte gei stige Kraft in Paris, eine winzige Minderheit, die sich dank der Be mhungen von Jeanne de Salzmann in der Rue des Colonels Renard traf. Um die Mitte des Jahres 194 3 fanden immer mehr franzsische Schler ihren Platz im komplexen Mosaik der Gurdjieffschen Lehre, denn in der Salle Pleyel gab Gurdjieff wieder Unterricht in den Bewegungen. Wo vor Jahrzehnten Julia, Olgiwanna, Jeanne und Elisabeta gestanden hatten, sah er jetzt eine neue, vielverspre chende Generation vor sich Pauline, Marthe, Boussique, So lange, Nicole. In der Rue des Colonels Renard Nr. 6 konnte sich
296

die verhutzelte Concierge angesichts des tglichen Zustroms von Mnnern und Frauen ber das Fassungsvermgen von Monsieur Gurdjieffs Wohnung nur wundem. Die kleinen Holzsthle im Sa lon dienten als spartanische Sitzmbel bei den zweistndigen Vor lesungen aus dem Beelzebub. An den Donnerstagabenden saen im Ezimmer dicht gedrngt vierzig Personen jeden Alters, die von Tellern aen, die sie auf ihren Knien balancierten oder auf dem Kaminsims oder dem Piano abgestellt hatten. Nach einer Zeit des ernchternden Schweigens kam es zu einem formalen Gedankenaustausch in der Gruppe. Gurdjieffs Frage: Haben Sie mir etwas anzubieten? warf jeden einzelnen auf sich selbst zurck. Nun legen Sie mal los, keine Scheu, bedrngte er sie. Hatte irgendein Schler eine Frage? Eine wirkliche Frage? Eine Frage, die seine hauptschliche innere Schwche zum Vorschein brachte? Lassen wir Rene Zuber fr all jene sprechen, die sich vor wagten: Alle Augen wandten sich mir zu, und ich sah mich pltz lich mit einem unendlichen Raum konfrontiert, etwa so, wie sich nach meiner Vorstellung ein Astronaut im Zustand der Schwerelo sigkeit fhlen mte, wenn er die Tr seiner Raumkapsel ffnen wrde. Hatte die Bemerkung eines Schlers wirklich Substanz, dann pflegte Gurdjieff wie ein besorgter Vater zu antworten. War sie nur vielversprechend, dann berlie er vielleicht durch eine ent sprechende Kopfbewegung die Antwort Jeanne de Salzmann. War die Sentenz jedoch nur erfunden, dann schleuderte Zeus seinen Blitz: Sie nicht verstehen. Sie vollkommener Idiot. Sie Kandidat fr Irrenhaus. Vous merdite! Vous absolue merdite. Zwischen dem 10. Mai 1944 (an dem die Deutschen alle Hunde mit mehr als 36 Zentimeter Schulterhhe requirierten) und dem 25. August, als Generalfeldmarschall Dietrich von Choltitz Paris dem General Ledere bergab, verlor Gurdjieff jene beiden jungen Autoren, deren Untersttzung ihm einige Anerkennung im Frank reich nach der Befreiung gesichert haben wrde. Rene Daumal, der unermdlich versucht hatte, die poetischen Steilhnge seines Berg Analogen zu meistern, war erst beim fnften Kapitel ange langt, als er, nur sechsunddreiig Jahre alt, am 21. Mai 1944 in Paris starb. (Es ist das Kapitel, in dem das erste Zwischenlager eingerich tet wird). Luc Dietrich hatte seinen Roman L 'Apprentissage de
297

la Ville mit einer verschlsselten Huldigung an Gurdjieff abge schlossen und sogar seine eigene Gurdjieff-Gruppe in Marseiile ins Leben gerufen. Doch nach dem Tod Daumals erlebte er eine Nervenkrise. In Begleitung des franzsischen Psychiaters Hubert Benoit (ein weiterer Gurdjieff-Schler) suchte er Ruhe und Frie den an der Kste der Normandie, vierzehn Tage vor der Landung der Alliierten. Bei der massiven Zerstrung von Saint-Lo verwun det, wurde er nach Paris berfhrt, wo er in der Klinik Lyautey am 12. August an Wundbrand und einem Gehirnabsze starb, erst ein unddreiig Jahre alt. Als Gurdjieff seinen Schler zwei Tage zuvor besucht hatte, brachte er ihm zwei Orangen mit (die damals prak tisch nicht aufzutreiben waren) und legte die eine in die rechte, die andere in die linke Hand Dietrichs, mit der Versicherung: Ihr ganzes Leben war nur eine Vorbereitung auf diesen Augenblick (Random). Eine Woche spter, am 19. August, begann der Volksauf stand in Paris, und das ratternde Gewehrfeuer der auf verlorenem Posten kmpfenden Deutschen und der untereinander rivalisierenden Gaullisten und Kommunisten hinderte Gurdjieff daran, wie ge wohnt das trkische Bad aufzusuchen; am Donnerstag konnte er ein Flugblatt lesen: Haltet aus, wir kommen! Ledere; und am Freitag, den 25. August, wurde das Kapitulationsdokument im Po lizeihauptquartier unterzeichnet. Deutschland und Vichy hatten in der Hauptstadt der Weltkultur keine Bedeutung mehr. Les Republiques passent. Gurdjieff demeure. Whrend der folgenden drei Tage wurden Tausende von Kolla borateuren unter dem Ruf Petain an den Galgen! kollektiv und ohne weitere Untersuchung zur Rechenschaft gezogen. In jedem Pariser Stadtbezirk stie man auf trnenberstrmte Frauen mit kahlgeschorenen Kpfen und zum Teil schlimmen Verletzungen, auf fr immer verstummte Mnner mit Kugeln in der Brust oder Messern im Rcken. Gurdjieff blieb trotz seiner Geschfte mit deutschen Idealisten unbelstigt - dank seiner allgemeinen Hilfsbereitschaft und seiner Untersttzung jdischer Gruppenmit glieder. Die franzsische Polizei jedoch whlte perfiderweise genau die sen Augenblick, um das Dossier Gurdjieff zu aktivieren und eine
298

Hausdurchsuchung bei Gurdjieff wegen illegalen Besitzes von De visen zu erwirken. Gurdjieff dankte dem Schler, der ihm einen entsprechenden Tip gegeben hatte, und versicherte diesem: In meiner Wohnung knnen sie nichts finden. Als die Polizeibeam ten am selben Nachmittag kamen, warfen sie nur einen Blick unter seine Matratze und fanden dort haufenweise Dollarscheine. Zur Bestrzung von Jeanne de Salzmann wurde Gurdjieff abtranspor tiert und in eine Zelle gesperrt, wo ein anderer Hftling ihn mit der Frage empfing: Na, alter Junge, wie oft warst du denn schon im Knast? - Nur achtzehnmal, antwortete Gurdjieff grozgig. Am Morgen darauf entlie der Untersuchungsrichter jedoch einen vllig anderen Gurdjieff: einen Brger mit einem makellosen Le benslauf und vielen Ehrenerklrungen - einen armen alten Mann, der nichts von Devisen versteht und kaum Franzsisch spricht. Gurdjieff geno es, diese Geschichte zu erzhlen, und wenn er an die Stelle kam, wo es um das Geld unter der Matratze ging, pflegte er eine kurze Pause einzulegen, seine Zuhrer mit gespielter Naivi tt anzusehen und zu sagen: Gutes Versteck, nicht wahr? (Bennett, Witness). Gurdjieff setzte seine Arbeit fort. Im Paris nach der Befreiung wurde die Standfestigkeit der neuen franzsischen Kernmann schaft auf harte Proben gestellt - durch ihren unberechenbaren Lehrer ebenso wie durch die ueren Umstnde im kalten Winter 1944/45. Auf die Stromversorgung war kein Verla, und Lebens mittel waren paradoxerweise knapper denn je zuvor. Die Rue des Colonels Renard war spiegelglatt wie eine Eislaufbahn, und in der ganzen Stadt gab es keinen Gips mehr fr die gebrochenen Kno chen alter Herren. Wie aus einem Alptraum erwachte Paris in den staubigen wunderschnen Frhling des Jahres 1945. Am 30. April wurde Hitlers Selbstmord gemeldet, und am 6. Mai feierte man en thusiastisch den Sieg .. . Der Lehrer des Tanzes hatte alles ber standen. Im Paris der Nachkriegsmonate verlagerte sich das intellektuelle Zentrum vom Cafe des Deux Margots zum langweiligeren Cafe de Flore, wo Sartre ein eigenes Telefon an seinem Tisch zur Verf gung stand. Die kleine Wohnung in der Rue des Colonels Renard war auer dem engeren Schlerkreis Gurdjieffs und seinen Glubi
299

gern keinem Franzosen bekannt. Dafr fanden andere den Weg dorthin. Die erste Rckkehrerin war die groartige Kathryn Hulme, die mit einem Milch-Zug auf dem Bahnhof Montpamasse eintraf, in der Uniform eines UNRRA-Offiziers. Sie sah aus wie eine parami litrische Busfahrerin. Was wrde sie vorfinden? Wrde sie ber haupt noch etwas oder jemanden finden? Im halbdunklen Flur gab eine sparsame Glhbirne gerade so viel Licht, da man das ver traute Schild Auer Betrieb an der Fahrstuhltr erkennen konnte. Sie drckte zum zweiten Mal auf den Klingelknopf, zwi schen Hoffen und Bangen schwebend vielleicht wrde er sie ja abweisen (Sie haben zu viel verloren). Nochmals mute ich lange warten, dann hrte ich langsame, schlurfende Schritte hinter der Tr .. . und da stand Gurdjieff, der mit leichtem Stirnrunzeln auf die unbekannte Gestalt am Treppengelnder blickte. Ich hatte vergessen, da meine Uni form fr seine Augen kein vertrauter Anblick sein konnte. Ich bin es, Krokodil, Mr. Gurdjieff . . . Kro-ko-diiil! Die Tr wurde weit aufgestoen. Ich strzte in seine Arme und begann zu schluchzen. Auch er schien bewegt und wiederholte mit heiserer Stimme immer wieder Nicht er wartet . .. nicht erwartet. In der nach Safran duftenden Kche kochte Gurdjieff einen star ken schwarzen Kaffee: Vrai cafe, sagte er auf Franzsisch. Bei mir einziger Platz in Paris, wo zu haben. Und nun gab es fr Kathryn kein Halten mehr, die neuesten Nachrichten sprudelten nur so aus ihr heraus: Solita Solano war heil und gesund und arbeitete fr den American Woman Volunteer Service; der Mont-SaintMichel war der Zerstrung entgangen; die Deutschen hatten Mil lionen von Juden vergast und verbrannt. Als ihm das unvorstellbare Ausma des Holocaust bewut wurde, da verfinsterte sich Gurdjieffs Gesicht und eine Ader auf der Stirn schwoll an und zuckte deutlich. Ich erkannte den Zorn Gottes darin, der gleich zu explo dieren schien ... ein heiliger Zorn ber die nicht auszurottende Unmenschlichkeit des Menschen seiner eigenen Spezies gegen
300

ber. Als Kathryn ihn wieder verlie, um sich auf den Weg nach Deutschland zu machen, da schenkte er ihr eine Schachtel mit orientalischen Sigkeiten. Die Huri auf dem Etikett lag seitlich auf einem purpurfarbenen Diwan, ihre geschminkten Augen blick ten einladend unter dem langen, mit Rosen geschmckten Haar hervor. . . Sie verkrperte all das, was Kroko-diil und die Mit glieder der Seilschaft niemals sein wrden. Der zweite berraschende Besucher, der von Gurdjieff ebenfalls herzlich empfangen wurde, war Fritz Peters. Erschpft hockte er im Lehnstuhl der Concierge, gekleidet in eine zerrissene amerika nische Armeeuniform . . . und einem Nervenzusammenbruch nahe, wie er selbst sagte. Nach einer Stunde des Wartens hrte er endlich das Tappen eines Spazierstocks auf dem Kopfsteinpflaster der Rue des Colonels Renard: Ich stand auf, erstarrt, und Gurdjieff erschien im Trrahmen. Er kam auf mich zu, ohne das geringste Anzeichen des Erkennens, und ich nannte einfach meinen Namen. Wieder starrte er mich eine Sekunde lang an. Dann lie er den Spazierstock fallen und rief laut: Mein Sohn! . . . Wir umarmten uns, der Hut fiel ihm vom Kopf, und die Concierge ... weinte laut. Da war er wieder, der Gurdjieff des Klosters Sarmung, der Mann, der Zugang hatte zum Groen Akkumulator der Energie: In der Kche dieser engen Pariser Wohnung stand er da, gelehnt an einen alten Khlschrank. Und Peters' dramatischer Bericht liefert einen entscheidenden Schlssel zu all den Fllen, in denen Gurdjieff im Laufe der Jahre Menschen von psychosomatischen Krankheiten geheilt hatte: Ich konnte meine Augen nicht von ihm wenden und stellte fest, da er unendlich mde aussah - niemals habe ich jemanden so erschpft gesehen. Ich erinnere mich, wie ich mich schlapp ber den Tisch lehnte und an meinem Kaffee nippte - als pltzlich eine seltsame Energie in mir zu strmen begann. Ich starrte ihn an, richtete mich automatisch auf, und mir war so, als gehe von ihm ein heftiges, elektrisches blaues Licht aus und wirke in mich
301

hinein. Als dies geschah, fhlte ich, wie die Ermdung von mir wich. Im selben Augenblick jedoch sank sein Krper zusammen, und sein Gesicht wurde aschgrau, als entweiche das Leben aus ihm. Ich blickte ihn verdutzt an, und als er mich aufrecht und voller Energie dasitzen sah, sagte er schnell: Ihnen geht es jetzt gut - achten Sie auf das Essen auf dem Herd - ich mu ge hen ... Er blieb etwa fnfzehn Minuten weg, whrend ich auf das Essen aufpate - verblfft, weil ich mich in meinem ganzen Leben nie wohler gefhlt hatte . . . Ich war kaum weniger er staunt, als er in die Kche zurckkam und ich die Vernderung erkannte, die mit ihm vorgegangen war. Er sah wieder aus wie ein junger Mann hellwach, lchelnd, gewitzt und in bester Laune (Peters, Gurdjieff). Diese kurzen Besuche von Kathryn und Fritz signalisieren das Ende der fnfjhrigen erzwungenen Einschrnkungen in Gurdjieffs Leben und Schaffen und lassen den Vorhang aufgehen vor dem nchsten dramatischen Akt. . . Die schiere Unverfrorenheit, mit der Gurdjieff die materielle Frage gehandhabt hatte, rief nun in ihm das dringende Bedrfnis nach einer amerikanischen l quelle hervor. Das Schicksal, das ihm die Gefhrten Rene Daumal und Luc Dietrich genommen hatte, hatte seine Kritiker Lanza del Vasto und Pierre Minet ungeschoren gelassen. Jeanne de Salz mann, die ihm in den Wirren der Besatzungszeit eine entschei dende Sttze gewesen war, sollte sich auch fr seine Zukunft und seinen Nachruhm von grter Bedeutung erweisen. Aber immer noch war nicht an die Verffentlichung des Beelzebub zu denken, und vor allem mute eine neue franzsische Gruppe gebildet wer den. Fr Grundsatzdiskussionen wie er sie vor dem Krieg gern bewut provoziert hatte - war jetzt, kurz vor seinem achtzigsten Geburtstag, nicht die Zeit. Im Gegenteil - der gute Hirte mute, was immer es ihn persnlich auch kosten mochte, seine zerstreute Herde in einem einzigen Gehege versammeln . . . noch einmal stand alles auf dem Spiel.

302

18 Heiliges Vershnen
(15. August 1945 - 30. Oktober 1948)

Gurdjieffs Absichten waren untadelig - er wollte vershnen, har monisieren, die Vergangenheit reparieren und die Zukunft vorbe reiten. Wrde ihm das gelingen? Wahrscheinlich nicht. Lt man einmal das heikle Problem der Integration der franzsischen An hnger beiseite, so bildeten die englischen und amerikanischen Gruppen ein kunterbuntes Durcheinander. Von seinem ver schwiegenen Observatorium in der Rue des Colonels Renard aus beobachtete Gurdjieff eine Weltbhne entmutigender Zer splitterung: Orage-Anhnger in New York gegen Ouspensky-Jnger in Mendham, New Jersey, und Lyne Place, Virginia Water, wo sich die Wrdentrger der Historisch-Psychologischen Gesellschaft als Gralshter aufspielten; Dr. Henry Maurice Dunlop Nicoll (Great Amwell House) gegen John Godolphin Bennett (Coombe Springs), und Bennett gegen Ouspensky, der mit seinem ehemali gen Schtzling nur noch ber einen Anwalt verkehrt. Alle sind menschlich, allzu menschlich; ihre essentielle Bruderschaft wird deutlich in ihrer Verwundbarkeit, in ihren ehrlichen Bestrebun gen und ihrer gemeinsamen Verehrung eines sehr weisen alten Mannes, der in Paris in seiner mit Lebensmitteln und hohen Ge danken reich bestckten Kche sitzt (Hulme). Am 13. Januar 1946 feierte Gurdjieff seinen achtzigsten Ge burtstag. Schien er im einen Augenblick eine Beute der naturge setzlichen Krankheiten des hohen Alters zu sein, so vermittelte er im nchsten einen massiven Eindruck gezhmter Energie,
303

hellwach, alles beobachtend, fhig, ganz pltzlich etwas Neues an zufangen (W.J. Welch). Trotzdem war es hchste Zeit, seinen Nachfolger auszuwhlen. Das von ihm bei Gesprchen darber selbst hervorgerufene bedeutungsschwere Schweigen pflegte er mit der Formulierung zu durchbrechen: Im Leben ist es fr einen Mann nur notwendig, eine Person zu finden, bei der er viel Wissen ber das Leben anhufen kann. Hat er ein solches Gef gefun den, dann kann er ruhig sterben. (Peters, Gurdjieff). Langsam hob er dabei einen Arm, und sein Zeigefinger pflegte zu kreisen, bis er pltzlich auf irgendeinen glotzugigen Kandida ten wies, dessen Reaktion von den lteren Schlern - vor allem von Jeanne de Salzmann als unfehlbarer Hinweis auf seine Selbstge flligkeit gedeutet wurde. Zwischen Gurdjieff und der Welt des kulturellen hon ton gab es keine Vershnung, keine Bitte um und kein Gewhren von Par don. Am 19. Januar 1949 erschien in der Zeitschrift L'Illustration ein Artikel von Roland Merlin mit der berschrift Das Drama der Katherine Mansfield, der Gurdjieff in der Rolle eines Bh nenschurken schilderte: Dann schien Gurdjieff seine Krfte der Verzauberung zu kon zentrieren. Seine Augen, von denen eine bsartige Vergiftung ausging, glitten langsam ber die Stirnen seiner Schler ... je der von ihnen fiel in einen Zustand der Starre. Die Schlafenden, unter ihnen auch Katherine Mansfield, schienen die Wollust ihres Zustandes der Erniedrigung zu genieen. Ein paar Monate spter erhielt diese Legende vom Biest und der Schnen neue Nahrung durch die Publikation von Irene-Carole Reweliottys Journal d'une jeune Fille (Tagebuch eines jungen Mdchens). Jung, begabt, lebenshungrig und schlank wie eine Seemwe, hnelte Irene auffallend Katherine Mansfield. Sie war auf dem Weg ber Luc Dietrichs wohlgepflegtes Bett zum Werk gestoen und verlie es am i 11. August 1945 in einem Sarg. Phy sisch und geistig von Luc verfhrt, bertrug Irene bald auf ihren Lehrer jene negativen Gefhle, die sie bis zu ihrem Tod (an einer Herzkrankheit) in Sallanche beherrschten: Liebe Mutter, ich
304

werde in dem Glauben sterben, da Gurdjieff einen bsen Zauber ber mich verhngt hat (Pauwels). Von Gurdjieffs Kraft, einen Zauberspruch der Art zu sprechen, da er ein Poet der jeweiligen Situation blieb, hing sehr stark sein Werk der Vershnung ab; und es schien so, als knne die Zeit diese Fhigkeit nicht schwchen. Als Kathryne Hulme im Juni 1946 aus Gair- mania zurckkehrte, im einen Arm eine Flasche polnischen Wodka, im anderen ihre neue Gefhrtin Tschuka, da traf sie einen gebrechlichen Gurdjieff an. Ich hrte, da seine At mungsorgane verschleimt waren, ein nicht gerade gesundes Ge rusch, dachte ich mir mit pltzlich aufschieender Angst. Und doch . . . Tschuka war eine entlaufene Nonne, von Schuldgefhlen geplagt und verzweifelt bemht, ihre persnliche Lebensgeschichte vor Gurdjieffs durchdringendem Blick zu verbergen. Als er vom leisen Schlummer in festen Schlaf zu fallen schien, mischte sich Er leichterung in ihr Mitgefhl, und sie flsterte Kathryn zu: Wir ge hen lieber ... er ist sehr mde. In diesem Augenblick ffnete Gurdjieff ein Auge und blickte sie von der Seite an. Sein Gesicht belebte sich, whrend ein sich langsam ausbreitendes Lcheln alle Mdigkeitsfalten glttete. Er nickte Tschuka zu und sagte mit heiserer Stimme zu ihr auf Franzsisch: Petite Sceur de . . ., und nannte genau den reli gisen Orden, dem sie frher angehrt hatte. Kathryns Geschenk in Form von Wodka und Zigaretten war bri gens berflssig. Sie brauche nicht anzunehmen, sagte Gurdjieff ironisch mit weitausholender Geste in Richtung seiner vollgepack ten Regale, da ich nicht sehr, sehr gute Beziehungen zur USArmee habe. Auch die stets treu geblichenen New Yorker Grup pen hatten ihre Geschenksendungen erneut aufgenommen. Ihre Grozgigkeit glich einer texanischen lquelle. Dementspre chend problemlos hatte Gurdjieff seine hohen Schulden beim Kaufhaus Hediard bezahlen knnen . . . doch hatte er wieder ein mal dicht am Rande der Zahlungsunfhigkeit gestanden. Wenn New York die Dollars lieferte, dann war es London, das neues Blut zufhrte und die entente cordiale zwischen franzsi305

sehen und angelschsischen Idioten in Gang brachte. Jane Heap, die in ihrem Haus in Hamilton Terrace und ihrem bekannten kunstgewerblichen Laden The Rocking Horse in St. John's Wood fast zwanzig Jahre lang Gurdjieffs Banner hochgehalten hatte, be reitete ihre Leute eifrig darauf vor, den unmittelbaren Kontakt mit dem Meister zu suchen. Er ist viele Personen in einer, warnte sie. Wenn Sie aber aufpassen, dann sehen Sie manchmal den Weisen vorbeigehen (Staveley). Im Herbst 1946 stiegen die von ihr ausge suchten und vorbereiteten Personen die Treppe im Haus Nr. 6 in der Rue des Colonels Renard hinauf, zum ersten Mal und natr lich voller Angst. Sie brauchen keine Angst mehr zu haben, beru higte Gurdjieff sie. Sie sind hier zu Hause. Ich bin Ihr neuer Va ter (Staveley). Vielleicht hatten Janes knstlerische Natur und bewhrte Flexi bilitt bei der Umgehung gesellschaftlicher Normen ihre Schler mehr als alles andere auf Gurdjieffs surrealistische Komponente vorbereitet. Bestimmt fand die Poesie der jeweiligen Situation bei ihnen bereitwillige Wertschtzung. Mr. Gurdjieffs unerschtter licher Blick ruhte auf uns. Alle Bedenken wichen. Er sprach mit groer Kraft aus einer unermelichen Entfernung . . . <Ich lade Sie zu meiner nchsten Heirat ein!> sagte er (Staveley). Keiner der Leute aus St. John's Wood kam auf die Idee, den Satz nicht als Metapher zu verstehen. Jane Heaps Rckkehr hatte axiomatische Bedeutung gehabt, desgleichen die von Solita Solano und den New Yorker OrageSchlern. Jeder greren Annherung stand jedoch wie ein grauer und gebieterischer philosophischer Dolmen die Persnlichkeit von Pjotr Ouspensky im Wege. Als dieser im Januar 1947 endlich den Atlantik in Richtung England berquerte, wurde Gurdjieff schnell und genau informiert und das, was er erfuhr, bereitete ihm Sor gen. Ouspenskys verzweifelte Versuche, Kontakt mit der Hhe ren Quelle aufzunehmen, waren seit langem in bermigem Al koholgenu ertrnkt worden; sein einstmals alles berragender Intellekt brchig, seine Integritt nach eigenem Eingestndnis kompromittiert - er litt an fortschreitendem Nierenversagen und endgltiger Desillusionierung. Gurdjieff war alles andere als gleichgltig gegenber den ausge
306

bluteten Hoffnungen seines ehemaligen Proteges (darber hinaus ja Hoffnungen, die bei Tausenden von englischen Schlern ge weckt worden waren). Schon wenige Tage nach Landung der Queen Elizabeth bermittelte Jeanne de Salzmann ihm eine herzli che Einladung an die Tafel in der Rue des Colonels Renard. Ouspensky lehnte ab. Seine persnliche Planung sah keineswegs eine groartige Vershnung vor, und noch weniger Reue auf dem To tenbett. Statt dessen war eine spektakulre Katharsis geplant, die ffentliche Opferung seiner Lebensarbeit und aller Bestrebungen seiner Schler . . . Bei sechs bedeutungsvollen Sitzungen zwischen dem 24. Februar und 18. Juni in Colet Gardens, West Kensington, begegnete der Autor von Auf der Suche nach dem Wunderbaren je der ihm gestellten Frage mit unerbittlichem Nihilismus - eine spiri tuelle Bankrotterklrung, deren (wenn auch spte) Ehrlichkeit dennoch beeindruckt. Ouspenskys nah bevorstehender Tod, seine Abkehr vom System und seine Betonung Ewiger Wiederkehr schu fen in diesem geschlossenen Kreis seiner Schler eine unbeschreib liche Atmosphre, kaum weniger elektrisierend als die in der Rue des Colonels Renard. Als Ouspensky am 2.Oktober 1947 starb, wute keiner, wie es weitergehen sollte. Die Feststellung, der Verwaltungsrat von Ouspenskys Histo risch-Psychologischer Gesellschaft sei nach der Beerdigungsfeier in groer Verlegenheit gewesen, wre eine Untertreibung. Die Mitglieder des Verwaltungsrates neigten zu der Ansicht, die si cherste Anleitung knne von Franklin Farms, New Jersey, kom men, wo die Witwe Ouspenskys in einem verdunkelten Zimmer auf den Knien lag. Eine dreikpfige Delegation reiste von London nach New Jersey, um Madame Ouspensky das klarzumachen. Und Sophia Grigorjewna Ouspensky - an der Parkinsonschen Krank heit leidend - ergriff schlielich die Initiative und schickte ihrem Meister in Paris 300 Dollar und eine Rolle Seide - ein Tribut, den er nach Ansicht der franzsischen Anhnger als provokativ unzu reichend zurckweisen sollte. Gurdjieff wies diese Kritiker ener gisch in die Schranken: Nein. Ihr macht Elefanten aus Maus (Webb). Im Laufe der Monate steigerte sich die Spannung. In Lyne Place erwuchs aus dem Gefhl spiritueller Orientierungslosigkeit die
307

hundertfache Bitte an Madame Ouspensky, die Leitung zu ber nehmen. Anfang Januar 1948 zgerte sie nicht lnger. Sie lutete gebieterisch nach ihrer Sekretrin und diktierte ihr das Tele gramm, das eine unvergngliche Gurdjieffsche Krone auf ihr Haupt setzen sollte. Die Botschaft, auf die wir gewartet hatten, war von so durchschlagender Natur, da sie den Verwaltungsrat der Historisch-Psychologischen Gesellschaft in zwei Hlften spal tete. Es war eine ganz einfache Botschaft: <Nehmen Sie Verbin dung mit Herrn Gurdjieff in Paris auf> (Walker). Hin und her gerissen zwischen einander widersprechenden Loyalitten litt man in Lyne Tantalusqualen. Ein spter und kalter Frhling ging in den Sommer ber. Anfang Juni 1948, inmitten scheinbar endloser Konferenzen, Spektakel und Arbeitsessen zur Erkundung der Meinungen, traf ein Telegramm ein, das das magi sche Dreieck zwischen Lyne Place, Franklin Farms und der Rue des Colonels Renard endgltig besiegelte. Es war von Gurdjieff persnlich und lautete ganz schlicht: Ihr seid Schafe ohne einen Hirten. Kommt zu mir (Webb). Man darf in diesem Falle gewi nicht von Selbstverherrlichung sprechen. Gurdjieff setzte einfach seine letzten, schwachen Reser ven fr das Ziel der Vershnung ein. Eine beredte Zeugin dafr ist Dorothy Caruso, die Witwe des groen Sngers Enrico Caruso, die Ende Juni als neueste Gefhrtin von Margaret Andersen aus Amerika eintraf. Ihr Kopf war voll von Romantik im Stile ihrer Freundin Andersen: Es gab da unbestimmte Vorstellungen von Hermes, den Gnostikern, der Bruderschaft der Essener und der Schule des Pythagoras. Als ich jedoch Gurdjieff sah, waren alle meine vorgefaten Ideen dahin. Denn ich sah einen alten Mann, grau, mde und krank, dessen geistige Kraft jedoch so stark aus einem ge schwchten Krper strahlte . . ., da ich zu hchster Aufmerk samkeit angespornt wurde. Ich fand jeden Ausdruck seines Ge sichts und jede kleine Bewegung seines Krpers herzzerreiend. Trotz ihres intuitiven Verstehens entwickelte Dorothy erst mal einen gewaltigen Minderwertigkeitskomplex. (Jeder Anwesende
308

hier scheint eine Seele zu haben, auer mir. Habe ich keine Seele?) Gurdjieff sprte ihre Unsicherheit und ihre Schwierigkei ten mit Beelzebub. Er nahm sie beiseite, go ihr Kaffee aus einer schbigen Thermosflasche ein und sagte zu ihrer Verblffung: Sie mssen Ihrem Vater helfen. Mrs. Caruso antwortete hflich, ihr Vater sei doch tot. Das wei ich. Sie haben es mir ja erzhlt. Aber Sie sind Ihres Vaters wegen hier. Seien Sie dankbar dafr. Sie schulden ihm das. Er ist tot und kann nichts mehr wiedergutmachen. Das mssen Sie fr ihn tun. Helfen Sie ihm . . . Sie mssen an sich selbst arbeiten ... Und was Sie fr sich selbst tun, das tun Sie auch fr mich. Hinter der Rtselhaftigkeit dieser Worte, in denen Dorothy etwas Reiches, Seltsames und sehr Bedeutungsvolles sprte, stand die ermunternde Tatsache, da Gurdjieff sie nicht zurckgewiesen hatte. Er wies auch John Godolphin Bennett nicht zurck, der am 7. Juni 1948 Madame Ouspensky in New Jersey besucht und dabei erwhnt hatte, da an dem Tag, an dem Ouspensky starb, in Coombe Springs etwas prsent gewesen sei, das ein Engel oder sogar ein noch greres Wesen gewesen sein knnte. Madame Ouspensky fragte: Da Pjotr Ouspensky nicht mehr auf Erden weilt, was werden Sie tun? Als Bennett andeutete, er htte sich gewnscht, da Gurdjieff selbst nicht verrckt geworden wre, antwortete Madame nchtern: Er ist nicht verrckt. Er war es nie mals. Er lebt jetzt in Paris. Warum fahren Sie nicht zu ihm? Hier wie anderswo sah Bennett weder moralische noch intellek tuelle Schwierigkeiten, den Zug zu wechseln. Im Jahre 1924 hatte er Gurdjieff abgelehnt, um Ouspensky zu gefallen. Jetzt bekannte er sich bewut zu ihm . . . Als Gurdjieff Anfang Juli 1948 Bennetts schriftliches Angebot erhielt, 200 Schler aus Coombe Springs zu bernehmen, zusammen mit einer Farm namens Donkerhoek im nrdlichen Transvaal, war zumindest eines klar: Der angelschsi sche Strom, der jahrelang wegen sekundrer Loyalitten ausge trocknet gewesen war, flo jetzt wieder krftig auf ihn zu.
309

Bennett war einundfnfzig und seine zweite Ehefrau Winifred Alise fnfundsiebzig Jahre alt, als die beiden sich Anfang August 1948 bei Gurdjieff vorstellten. Selbst nach den Normen jenes Weltzentrums pikanter Situationen befand der hochaufgeschos sene Englnder sich in einer schwierigen Situation. Jahrzehntelang war Gurdjieff fr ihn nur ein Schatten gewesen, eine Erinnerung, ein unaussprechlicher Name, einstiger Urheber einer wunderbaren Lehre. Und nun - gegen jede vernnftige Erwartung - erschien dieser in Person in einer Rauchwolke von Gauloise-Zigaretten vor ihm, auf dem Kopf einen schon verschlissenen Fez, die Fe in Pantoffeln, seine geschickten Hnde vom Alter gezeichnet, wh rend sich sein triumphaler Bauch unter einer fleckigen Weste wlbte. Bei der Vorstellung spielte Jeanne de Salzmann freundlich auf Bennetts Aufenthalt in der Abtei an (fnfunddreiig Tage im Jahre 1923). Gurdjieff blickte ihn lange und durchdringend an. Nein, kann nicht erinnern, sagte er schlielich. Dafr hatte der John Godolphin Bennett von heute, der danach gierte, fr einen neuen Christus den Apostel Paulus zu spielen - zu schreiben, Bischfe zu ernennen und die Massen zu bekehren -, einiges zu bieten: zahlrei che Anhnger, einflureiche Kontakte, ein ausgeprgtes Organisa tionstalent, flieende Beherrschung des Russischen und Trki schen sowie ein impulsives und hartnckiges Engagement. .. Und Gurdjieff bediente sich seiner Fhigkeiten. Polly Bennettso ihr Kosename war weniger als spirituelle Aspirantin denn als Kranke zu Gurdjieff gekommen. Die rzte waren auf fr sie eintrgliche Weise hilflos angesichts der ernsten Strungen ihres Befindens. Es htte ihre Wirbelsule, ihre Nieren oder sogar Krebs sein knnen. Hinter einem anerzogenen Stoizis mus (sie war die Tochter von Elliot of Baroda) verbarg Mrs. Ben nett, zumindest glaubte sie es, ihre Verzweiflung. Gurdjieff durch schaute diese Maske. Nach einiger Zeit hrte er auf zu essen und sprach meine Frau auf Englisch an: Sie haben Schmerzen? Ja. Groe Schmerzen? - Ja. Er verlie den Tisch und kam mit einem kleinen Flschchen zurck, dem er zwei Pillen entnahm.
310

Schlucken Sie das. Wenn Schmerz vorbei, ich werde wissen, was fr Sie tun kann. Wenn nicht, mir erzhlen. Der fast sofortigen Schmerzlinderung folgte ein geflsterter Wort wechsel, der auf rtselhafte Weise auf ein selbstopferndes Ele ment in Gurdjieffs Therapie hinweist. Er fragte: Wo ist der Schmerz jetzt? Sie antwortete: Er ist weg. Er beharrte auf seiner Frage: Ich frage Sie, wo er jetzt ist? Ihre Augen fllten sich mit Trnen, und sie sagte: Sie haben ihn genommen. Er antwortete: Ich bin froh. Nun kann ich Ihnen helfen. Am Samstag, den 8. August, fuhr Gurdjieff mit dem Auto in Richtung Cannes. Das hohe Alter hatte weder seine Begeisterung fr das Lenken eines Autos gemindert noch seine Fahrtchtigkeit verbessert. Das Unglck ereignete sich bei der Fahrt durch Montargis und ttete den darin verwickelten betrunkenen Lastwagen fahrer auf der Stelle. Mit gebrochenen Rippen, zerschnittenem Ge sicht, einer Schdelverletzung und gebrochenem Brustbein, die Lungen voller Blut - so war Gurdjieff im Wrack seines Wagens durch die Lenksule eingeklemmt. Whrend der unendlichen Stunden, in denen der Notfalldienst sich bemhte, ihn aus dieser Lage zu befreien, blieb er bei Bewutsein und gab den Mnnern sogar Anweisungen, um tdliche Blutungen zu vermeiden. Mit Gefhlen, die man sich vorstellen kann, raste Jeanne de Salzmann nach Montargis, konnte Gurdjieff dort aus dem Krankenhaus los eisen und fuhr mit ihm im Schneckentempo nach Paris zurck. Als sie vor dem Haus Nr. 6 in der Rue des Colonels Renard in der Abenddmmerung des Sonntags ankamen, war Bennett ein zu flliger Zeuge: Die Wagentr ging auf, und Gurdjieff kam langsam heraus. Seine Kleidung war blutbefleckt, sein Gesicht geschwrzt und voller Beulen . . . Ich schaute auf einen sterbenden Menschen. Selbst das reicht nicht aus, um den Anblick zu schildern. Es war ein toter Mensch, ein Leichnam, der aus dem Wagen stieg. Und dennoch ging er ... Er marschierte in sein Zimmer und setzte sich. Dann sagte er Jetzt sind alle Organe zerstrt. Mu neue machen. Er sah mich an und sagte lchelnd: Heute abend Sie
311

kommen zum Essen. Ich mu dem Krper was zu arbeiten ge ben. Ich sah, wie ein schmerzhaftes Zucken durch seinen Kr per ging und Blut aus einem Ohr flo. Bilder eines Abendessens, das unbeschreiblich qulend war, sind im Gedchtnis der bestrzten Gste eingegraben. Mit purpurro tem Gesicht und umwickeltem Hals prsidierte Gurdjieff mit sch ner und erschreckender Schwche. Seine verletzten Finger krmm ten sich unter Schmerzen und servierten eine Forelle. Mgen Sie? Dann nehmen Sie (Caruso). Einer der beiden anwesenden rzte glaubte, er werde am Leben bleiben; der andere bezweifelte es. Beide rieten ihm dringend, Morphium zu nehmen und zu schlafen. Der Direktor erhob sich, erhob sein Glas und sagte mit streng kontrollierter Stimme: Auf die Gesundheit aller Gewhnlichen Idioten! Die mit ernsten Gesichtern dasitzenden Tischgefhrten schluckten eine Gemtsbewegung herunter, die strker brannte als der Wodka. Der Direktor beeilte sich zu sagen: Auf die Gesund heit aller Super-Idioten!10 Morphium wurde gebracht, doch weigerte er sich, es zu neh men. Mit erheblicher Schwierigkeit schluckte er einige Stckchen Melone herunter. Und wieder erhob sich der Direktor Auf die Gesundheit aller Hoffnungslosen Idioten, subjektiv und objektiv. Ich will sagen, auf die Gesundheit all derer, denen ein ehrenhafter Tod bestimmt ist, und auf die Gesundheit all derer, die Kandidaten sind, wie Hunde zu verrecken! Niemals zuvor oder danach klang dieser Toast furchterregender als in diesem Moment. Aber selbst unter diesen Umstnden fgte Gurdjieff noch hinzu: Zusatz: Es ist brigens notwendig hinzuzufgen, da nur dieje nigen ehrenhaft sterben knnen, die whrend ihres Lebens an sich gearbeitet haben. Wer nicht an sich arbeitet, der wird frher oder spter unweigerlich wie ein dreckiger Hund verrecken manchmal sogar wie ein rudiger Hund (Orage).

312

An dieser Stelle intervenierte Madame de Salzmann ruhig, aber be stimmt. Die Gste gingen, und das Unfallopfer wurde vorsichtig zu Bett gebracht, wobei keine Gewiheit bestand, da er es jemals wie der verlassen wrde. Gurdjieff war ein strapaziser Patient - er lehnte Rntgenauf nahmen ab, verweigerte Bettruhe und nahm auch kein Penicillin. (Das ist Gift fr die Seele des Menschen.) Will er denn sterben? protestierte die ambulante Krankenschwester. Der bringt sich ja um! Er starb aber nicht. Es tut weh; ich habe groe Schmerzen, gestand er Dorothy Caruso, weigerte sich jedoch weiterhin, Mor phium zu nehmen, da er herausgefunden habe, wie man mit Schmerzen leben kann. Am Mittwoch, den 12. August - kaum f hig zu gehen , sprach er gegenber Bennett und dessen 200 Sch lern eine atemberaubende Einladung aus: Lassen Sie alle kommen. Meine franzsische Gruppe ist jetzt in Urlaub. Notwendig, keine Zeit verlieren. Fahren Sie nach Hause, und bringen Sie jeden hier her, der kommen will. Sieben Tage spter hatte er sich selbst auf unerklrliche Weise geheilt. Man traf ihn wieder in seinen Lieb lingscafes an, makellos gekleidet, in der Hand seinen Spazierstock mit vergoldetem Knauf, auf dem Kopf einen Panamahut, um die Augen vor der Sonne zu schtzen. Er war jetzt zweiundachtzig Jahre alt, doch hatte er sich so vollstndig erholt, da er nach sei nem Unfall jnger aussah als davor, als habe der Schock seinen ge samten Organismus gestrkt, statt ihn zu schwchen. Das zehnmonatige Zwischenspiel, das mit Ouspenskys Tod be gann, endete mit Gurdjieffs Unfall. Als dieser bemerkenswerte Au gust sich dem Ende zuneigte, hatten nicht weniger als sechs unglei che Nebenflsse begonnen, sich in der Rue des Colonels Renard zgernd zu vermischen. Aus London Frank Finder, Stanley Nott und die Gruppe um Jane Heap; aus New York Margaret Anderson, Dorothy Caruso und Solita Solano; aus Lyne Kenneth Walker mit Familie; aus Mendham Aubrey Wolton, Reginald Hoare und Basil Tilley; aus Coombe Springs J.G. Bennett und etwa sechzig Schler, unter ihnen Elizabeth Mayall und Dr. Bernard Courtenay-Mayers. Aus ihren lndlichen Ferienorten kehrten schlielich die sonnenge brunten Franzosen zurck, die sich wie nie zuvor mit der gefhrli chen Vielfalt des Werks konfrontiert sahen.
313

Gurdjieff spannte seine streitschtigen spirituellen Nachkmm linge durch die Kraft einer einzigartigen Vaterschaft zusammen; er lehrte unermdlich - durch private Gesprche, durch ausdrucks volle Mimik und geflsterte persnliche Bemerkungen. Er lehrte, whrend er trank und fluchte, das Harmonium spielte und immer wieder dieselben pointenlosen Scherze machte, whrend er hier ein Loch aufri, um dort ein anderes zu stopfen. Er verlie sich nicht auf bloe Rhetorik, sondern auf khn zusammengestellte Salate, Wodka mit Pfeffer sowie surrealistische Ausflge mit dem Auto. Er hob nicht sein Glas zur Wrdigung der Vergangenheit eines Menschen sondern trank auf den Quotienten seiner Prsenz. Wenn er Menschen an seiner Tafel unterschiedlich behandelte, dann hatte das nichts mit ihrer Nationalitt oder Herkunft zu tun, sondern mit dem Grad ihres Idiotentums. Hohe und anspruchsvolle Intellektualitt, der eigentliche Drehund Angelpunkt von Ouspenskys Schlern, wurde von Gurdjieff beharrlich in Frage gestellt: Ihr mt fhlen, mt fhlen. Euer Geist ist ein Luxus (Nott, Joumey). Wo waren die veitraute schwarze Tafel und die Kreide? Wo waren die Diagramme des Enneagramms, der Schpfungsstrahl und die Tabelle der verschiedenen Wasserstoffe? Alle, die zu mir kommen, sagte Gurdjieff beruhi genderweise, mssen tglich einen Einlauf bekommen. Sehr not wendig, Spritze dafr immer dabeizuhaben. Wenn Sie nicht haben solchen Apparat, kommen Sie her morgen sehr frh, und ich werde geben. Fnf Uhr> (Staveley). . . Das war gewi nicht, was man er wartet hatte. Der bergang von Ouspensky zu Gurdjieff stellte sich zunchst als ein bergang vom Ernsten zum Heiteren dar. Le Patron, sagte er und strich sich mit der Hand ber seinen ziemlich hervor tretenden Bauch, der verlangt stndige Aufmerksamkeit. Er ist eine sehr wichtige Persnlichkeit, die stets mit grtem Respekt behandelt werden mu. Er verlangt, da man ihn fttert. . . (Walker). Die darauffolgenden gemeinsamen Abendessen waren stets ein Wagnis - hart fr die Verdauung und die Leber, jedoch noch hrter fr das Gewissen. So war beispielsweise die Unter scheidung zwischen objektiven und subjektiven Hoffnungslosen Idioten mit kaum zu ertragender Bedeutung beladen.
314

Keine Beschreibung kann die furchterregende Realitt dieser Unterscheidung verminein, wie Gurdjieff sie mit brennenden Augen und der Stimmgewalt eines Jeremiah ausmalte. Ich sah alte Mnner zusammenbrechen und schluchzen, die vielleicht seit ihrer Kindheit nicht mehr so aufgewhlt gewesen waren (Bennett, Witness). Viele jngere Mnner an dieser Tafel waren erschttert ob ihrer milichen Lage. Jetzt erleben wir wirklich die Ernte unseres Le bens, schrieb Basil Tilley an seine Frau Irene in Mendham. Hier jedoch haben wir die Ernte bereits hinter uns, wir befinden uns un mittelbar in der Mhle - Gott steh uns bei. Besonders interessant war der Fall Kenneth Walker, der seit 1924 seine Integritt als Bankier und betrchtliche innere Strke in Ouspensky und sein System investiert hatte, und nun, mit Sechs undsechzig Jahren, ziemlich deprimiert in Paris eintraf. Gurdjieff empfing ihn mit echtem Mitgefhl, stellte seinen Glauben und seine Hoffnung wieder her. Es war eine groe Freude zu beobach ten, welche Verwandlung sich vor unseren Augen vollzog. Inner halb weniger Tage war Walker wie verjngt (Bennett, Witness). Seine Ehefrau Mary, die das Ambiente in Gurdjieffs Wohnung als unbeschreiblich und Gurdjieff selbst als den erstaunlichsten Mann bezeichnete, den sie jemals getroffen habe, kam bald zu dem Schlu, er sei in Wirklichkeit berhaupt kein Mensch, sondern ir gendeine Spezies von Magier. Anfang September 1948 erffnete Gurdjieff seinen Schlern, man brauche eigentlich einen solideren Ort als diese Wohnung in Paris - einen Landsitz, eine Art idealisierte Prieure. Freiwillige schwrmten aus, und mit erstaunlicher Geschwindigkeit deutete sich die Mglichkeit an, das prchtige Chateau de Voisins in Ram bouillet zu erwerben, das nur 28 Meilen sdwestlich von Paris lag. Und was noch wichtiger war - es konnte zu Vorzugsbedingungen bernommen werden. Der Eigentmer, ein Zuckerfabrikant, ge dachte, es billig zu vermieten, um seine Steuer-Verbindlichkeiten zu reduzieren. Warum setzte Gurdjieff dieses Unternehmen in Gang? Mit im merhin zweiundachtzig Jahren! Im Rahmen seiner Mission war fr
3i$

ihn die wieder und wieder aufgeschobene Verffentlichung des Beelzebub entschieden wichtiger. Dieser Text enthielt doch seine essentielle Lehre . . . Ein Text, jawohl - aber kein Buch. Mit der Maschine geschrieben, vervielfltigt, offen und insgeheim kopiert, von Hand zu Hand weitergegeben - nach zwanzig Jahren war Beelzebub immer noch unverffentlicht, eine Schrift, die darauf wartete, wirklich geboren zu werden. Da das Buch tatschlich mehr zhlte als das anzumietende Schlo, wurde deutlich, als die Verhandlungen in Rambouillet einem umfassenderen Plan untergeordnet wurden, der die schnelle Verffentlichung des Beelzebub zum Ziele hatte. Diese Verlage rung des Schwerpunktes war nur mit einer strenden Begleiter scheinung verbunden: Sobald der Beelzebub erschienen war, wollte Gurdjieff selbst verschwinden. Seine naiveren Schler erklrten protestierend, sie wrden ihm berallhin folgen, worauf er nch tern antwortete: Ihr werdet mich nicht so leicht finden (Orage). Frank Pinder, der vielleicht das beste Gespr fr die psychische Dynamik der Situation hatte, pldierte fr eine Verschiebung. Warum wollen Sie den Beelzebub gerade jetzt verffentlichen? Auf jeder Seite findet man grammatische Irrtmer, falsche Zei chensetzung und sogar echte Fehler. Das Buch sollte erst mal or dentlich redigiert werden. Doch Gurdjieff berstimmte ihn: Das ist ein roher Diamant. Jetzt ist keine Zeit zum Redigieren. Es mu endlich in die Druckpresse (Nott, Journey). Ebenso wie einst der Preis des Verknders zwischen 8 und 108 Francs angesetzt wor den war, sollte auch der Beelzebub seine Leser ein kleines Verm gen oder praktisch gar nichts kosten. Gurdjieffs Schler muten tief in die Tasche greifen, um ein Buch zu produzieren, das ver diente Persnlichkeiten des ffentlichen Lebens gratis erhalten sollten. Es sollte gleichzeitig in vier Sprachen erscheinen und ber all vertrieben werden, auch in Ruland. J.G. Bennett war von die ser Idee hchst begeistert und plazierte in der Zeitschrift Everybody einen Artikel, der seiner Meinung nach der Sache angemessen war. Schwche und zugleich Strke des Plans Chateau Voisins-Beelzebub lagen im finanziellen Bereich. Das Anmieten des Schlosses oder Druck und Vertrieb des Buches wrden sehr viel Geld erfor316

dem - viele Nullen -, und woher sollte es kommen? Aus Frank reich? Vielleicht. Pierre Schaeffer gab jedoch zu bedenken: Wir Franzosen . . . sind die geizigsten Menschen - auch die unglubig sten (Pauwels). Aus England? Leider war das viele Geld, das im August aus englischen Brieftaschen geflossen war, durch das chro nische Loch in Gurdjieffs Tasche gerutscht. . . Der alte, jedoch unbezhmbare Lehrer des Tanzes schnupperte nun in der Luft den weit entfernten Duft von Dollars. Daher lie er am 9. September 1948 seine Absicht durchsickern, achtzehn seiner Leute (drei Rei hen zu je sechs) fr die Auffhrung seiner neuesten Bewegungen in New York zu schulen. Obwohl die franzsische Auffhrungsklasse dieses Unter nehmen htte alleine durchziehen knnen, opferte er ihre techni sche Perfektion auf dem Altar der Integration. Wie geht es? fragte er jovial Basil Tilley. Sie sind Englnder? Knnen Sie fr einen Monat mit mir nach Amerika reisen? Und bald erzitterte der Boden des Salle Pleyel unter dem Stampfen ungeschulter engli scher Fe. Sie jetzt Vetter von Elefant, sagte Gurdjieff anzg lich zu Tilley. Notwendig, da Sie werden Vetter von Katze. Es oblag der Pariser Gruppe, die Englnder zu coachen. Der sehr hohe, wenn nicht unmgliche Standard, den die Englnder anstre ben muten, wurde ihnen vor Augen gefhrt, als die Franzosen vor Bennetts Schlern und unter den prfenden Augen von Gurdjieff und Jeanne de Salzmann das volle Programm auffhrten. Als Inhaber eines Nansen-Passes und als gesellschaftliches schwarzes Schaf sah Gurdjieff sich auch diesmal jenen Komplika tionen gegenber, die praktisch alle seine Auslandsreisen begleite ten. Die Pariser Polizeibehrde war erfreut, da er nach Amerika gehen wollte, zeigte jedoch keinerlei Neigung, ihm ein Rckkehr visum auszustellen. Ohne dieses und die erkennbare Absicht zur Rckkehr konnte er aber kein Visum von der amerikanischen Bot schaft erwarten. Hier ergab sich eine Sackgasse, die weder durch die taktische Verteilung von Bonbons noch von Banknoten geff net werden konnte. Doch immer, wenn Gurdjieff auf brokrati scher Ebene lahmgelegt wurde, erkletterte der geheime Einflu, ber den er durch seine Schler verfgte, die Ebenen der Diploma tie. Schlielich wurden aufgrund der persnlichen Brgschaft eines
317

frheren franzsischen Premierministers alle erforderlichen Do kumente ausgestellt. Am Samstag, den 30. Oktober 1948, reiste Gurdjieff mit Jeanne de Salzmann nach New York. Alfred Etjewan war bereits voraus gefahren, um Bewegungs-Klassen auf die Beine zu stellen. Hin ter sich lie er eine Gruppe, auf deren erstaunlichen, wenn auch fragilen Zusammenhalt Dorothy Caruso anspielt, wenn sie schreibt: Whrend ich so dasa, beobachtete, in mich aufnahm und mich freute, wurde ich eines wachsenden Gefhls von Harmonie ge wahr, das alles im Raum mit allem anderen verband - Gesten, Gesichter, Stimmen, Speisen. Meine Gedanken vibrierten im Einklang wie eine Instrumentensaite in der Musik. Gurdjieff ging in Le Havre an Bord und inszenierte mal wieder seine Abreise. Wieder schickte er besonders wichtige Botschaften, erneut machte er schlpfrige Bemerkungen oder bte sich in be deutungsschwerem Schweigen. Wieder erlebten die Mitreisenden seine komischen Einlagen mit Kaviar, Armagnac und stinkendem Kse. Wieder die absichtlich hervorgerufenen Wortwechsel mit einem verrgerten Begleiter. Wieder, noch einmal, zum letzten Mal. . . Genau ein Jahr nach diesem Sonnabend, also nach einer Umdrehung der Erde um die Sonne, wrde er eine lngere, ge heimnisvollere, ganz andere Reise antreten ...

318

19 Au Revoir, tout le monde


(31. Oktober 1948 - 29. Oktober 1949)

Sie bewegen sich wie Wrmer im Kot! (de Ropp). Mit diesen provozierenden Worten betrat Gurdjieff im November 1948 das Studio in der Carnegie Hall, wo Alfred Etjewans amerikanische Schler probten. Obgleich er direkt vom Anlegeplatz herbeigeeilt war, wirkte der alte Mann wie der Inbegriff nie erlahmender Akti vitt: Er diktierte Bewegungen, er nderte Rhythmen, erkannte so fort Fehler, schimpfte und fluchte ... er wandelte sich von einem Augenblick zum anderen, gab an Ort und Stelle schnelle Erluterungen, ging niemals Kompromisse ein, verlangte immer strkere Anstrengungen, bevorzugte niemanden und forderte dringend ein besseres Verstndnis (Popoff). Als Gurdjieff den Kampf der Magier neu inszenierte, muten Pjotr Ouspenskys intellektuelle, ernste Schler nun pltzlich wild ber die Bhne rasen und dabei so aufregende Symptome wie Neid, Eitelkeit, Lust, Stolz, Furcht und rger demonstrieren. Je der begann sich in verrckten Positionen und Temponderungen hin und her zu bewegen, mit satanischer Wut um die anderen zu kreisen und abscheuliche Grimassen zu schneiden (Popoff). Einen Augenblick spter verlangte man von denselben Tnzern, mit flieenden, harmonischen Gesten Mitleid, Ehrfurcht und Barmherzigkeit darzustellen. Gurdjieff, der wieder seine kleine Suite im Hotel Wellington be319

wohnte, hatte tglich einen vollen Terminkalender. Nachdem er im Child's Restaurant ein leichtes Frhstck aus Tomatensaft, Apfel im Schlafrock und Eiern genommen hatte, pflegte er in den Luxor-Bdem in der 46. Strae hofzuhalten riesige Mengen Perrier-Wasser trinkend und ein eisgekhltes Handtuch um den Kopf gewickelt. Spter folgte ein Arbeitsessen, eine ganz kurze Siesta, zahllose Einzelgesprche mit eifrigen Schlern und Klien ten. Dann ging es zur Carnegie Hall. Am Abend fand ein langes zeremonielles Dinner in seinem Hotelappartement statt, mit vie len Gast-Idioten ... bis der Zweiundachtzigjhrige schlielich fragte: Hat jemand einen Vorschlag, was wir heute Nacht ma chen knnten? (Wolfe) Whrend seines letzten Hurras in New York war Gurdjieff von einer ziemlich zusammengewrfelten Gesellschaft umgeben: Da waren alte Kmpen aus der Prieure, die fhrenden Anhnger von Orage, ein Paar aus der Seilschaft, mehrere franzsische Ad jutanten, nervse Flchtlinge aus Madame Ouspenskys Schule in Mendham sowie eine bunte Mischung von hoffnungsvollen Spt berufenen. Bei den Abendessen in seinem Hotelappartement sa en Wrdentrger und Bedeutungslose dicht aneinandergedrngt wie Heringe in einer Dose. Unter einem aus riesigen Blttern zu sammengestellten Enneagramm sah man neben Gurdjieff gele gentlich die eindrucksvolle Gestalt von Frank Lloyd Wright sit zen, auf dem Kopf einen verwegenen flachen Filzhut. Manchmal schweiften die Gedanken des groen Architekten hin zu dem B roturm, den er gerade fr die Firma S. C. Johnson & Son baute, manchmal zu seiner schmerzenden Gallenblase. Ich siebenfa cher Doktor, bemerkte Gurdjieff. In Paris ich haben zweihun den eleves, alles Doktoren (W. J. Welch). Zusammen mit Olgiwanna wirkte er auf Wright ein, er solle die ihm verordnete Dit aufgeben und statt dessen Lamm, Avocados und mit Pfeffer ge wrzten Armagnac zu sich nehmen. Humor und Ernst waren hier nicht immer auseinanderzuhalten. Und wenn der Gastgeber auf dem kmmerlichen Harmonium musizierte, schien er (nicht zuletzt fr Wright) Echos aus einer anderen, einer besseren Welt zu Gehr zu bringen. Diese Musik, die ich Ihnen jetzt spiele, erluterte er, stammt aus dem Kloster, in dem Jesus Christus
320

von seinem achtzehnten bis zu seinem dreiigsten Lebensjahr lebte (de Ropp). Obwohl Gurdjieff Paul Anderson zu seinem amerikanischen Sekretr und Edwin Wolfe zu seinem Finanzminister ernannte, war seine aktuelle Wahl des Lieblingssohnes ein politischer r ger: Er lud nmlich die Hauptverantwortung fr die Frderung des Werks in ganz Amerika auf die breiten Schultern von Henry John Sinclair, Lord Pentland, was aus verschiedenen Grnden unver stndlich erschien. Pentland war verhltnismig jung und nicht Amerikaner. Er war kein Schtzling von Orage, war weder in Fon tainebleau gewesen noch in der Rue des Colonels Renard. Genauer gesagt, er hatte in seinem bisherigen Leben Gurdjieff noch nie ge troffen. Vierzig Jahre alt, schlank, knochig, mit scharfem Vogel blick unter kmpferischen Augenbrauen, war er ein hervorragen des Produkt von Cambridge, Heidelberg, Lyne Place und Mendham. Mute Pentlands Geschmack fr Kleidung aus der Savile Row nicht zwangslufig mit Gurdjieffs neuestem Geschmack fr orangefarbene Tweedanzge kollidieren? Mute Pentlands be rhmte Augenbraue nicht spttisch nach oben schnellen, wenn Gurdjieff Fotos vom Chateau de Voisins herumreichte und jedem dort eine stndige Suite versprach, der 5000 Dollar in bar zahlte? Und wie konnte die natrliche Vornehmheit seiner Lordschaft sich mit der neuen Mode der After-Dinner-Unterhaltung anfreunden? (Wissen Sie, sagte Gurdjieff nachdenklich zu einem zu vertrau ensseligen Priester, dieser Kragen, den Sie da tragen, entspricht irgendwie den rosafarbenen Nelken, die Prostituierte tragen, wenn sie menstruieren; W. J. Welch.) Immerhin kam er aus der Schule von Mendham, und dorthin rief Sophia Grigorjewna Ouspensky im Winter 1948 Gurdjieff, weil eine dringende Entscheidung anstand: Was sollte geschehen mit jenem einzigartigen Dokument Au/der Suche nach dem Wun derbaren. Perspektiven der Welterfahrung und der Selbsterkennt nis? Mit dieser Zusammenfassung der Ideen Gurdjieffs liefert Ouspensky ein Meisterwerk objektiven Berichtens, doch war die Verffentlichung des Werks achtzehn Jahre lang zurckgehalten worden. Ouspenskys Verleger in Routledge, der ein gutes Geschft witterte, drngte schon 1931 darauf, das Ganze in Druck zu ge
321

ben. Und auch Ouspensky selbst verlangte es manchmal danach aber eben nur manchmal. Beim Abfassen seines Testaments aner kannte er mit beispielhafter Aufrichtigkeit, wieviel er Gurdjieff und seinen Lehren zu verdanken hatte. Ob die Zeit jedoch reif war, diese Schuld auch gegenber seinen Schlern einzugestehen noch dazu Schlern, denen er verboten hatte, den Namen Gurdjieff auch nur zu erwhnen -, das erforderte seiner Ansicht nach weiteres reifliches Nachdenken. Und zweifellos war Ouspensky immer noch damit beschftigt, als der Tod ihn im Oktober 1947 ereilte. Er ist von besonderer Bedeutung, dieser Augenblick in Mendham, da Sophia Grigorjewna mit zitternden Fingern Gurdjieff das Manuskript des Buches ihres Mannes anvertraut. Die Epoche war fr immer dahin, die es geboren hatte; aber der, um den es in die sem Buch vor allem ging, sa vor ihr. Der schwerkranken Madame Ouspensky die sich durchaus der Tatsache bewut war, da Gurdjieffs direkte Rede vier Fnftel des Manuskripts ausmachte oblag nun die heikle Aufgabe, seine Genehmigung zur Verffentli chung zu erhalten. Dabei war es unbedingt zu bedenken: "Wurde Auf der Suche nach dem Wunderbaren bald in Druck gegeben, und scheiterte die Verffentlichung des Beelzebub zunchst aus irgend einem Grunde, dann knnte eine unerwnschte Verwirrung im Hinblick auf das Werk die Folge sein. Vor allem kam es auf folgen des an: Lie dieses Buch in seinen ueren und inneren Oktaven die Note erkennen, die Gurdjieff zum Klingen gebracht hatte? Er las einige Stellen und sagte dann nach einem kurzem Schweigen: Vorher ich haben Ouspensky gehat; nun ich liebe ihn. Das hier sehr genau, er erzhlt, was ich sage (Bennett, Witness). Diese Zu stimmung besiegelte endgltig die lange Beziehung zwischen So phia Grigorjewna Ouspensky und dem Mann, den sie X genannt hatte, die unbekannte Gre. Sie war dem Tod nahe, und bei Gurdjieff deutete alles auf eine chronische Entzndung der Lun gen hin. Die Zeit lief beiden davon . . . doch hatte der schlafende Riese des Werks begonnen, sich zu rhren, und er wrde bald be ginnen, auf den Beinen von Beelzebub und der Suche nach dem Wunderbaren aufrecht zu marschieren. Beide Bcher konnten keine guten Rezensionen erwarten. Das
322

amerikanische und das englische Establishment, diese Granden des kulturellen hon ton - sie konnten nach Gurdjieffs Einschtzung nichts anderes tun, als ihm widersprechen. Dennoch war er fest entschlossen, seine Schler unter dem Banner des Beelzebub in Richtung des Kanonendonners in Marsch zu setzen. J. G. Bennett (der am 13. Januar zu Gurdjieffs Geburtstag kam und das Zimmer nebenan im Hotel Wellington belegte) wurde bedeutungsvoll als der hochgeschtzte Reprsentant fr England empfangen. Er geno das Privileg, den Morgenkaffee mit seinem Lehrer im Child's Restaurant einnehmen zu drfen, als Gurdjieff ihm gebie terisch sagte: Sie jetzt schreiben Brief. Unter dem Datum des 13. Januar 1949 und der Pariser Anschrift mute Bennett ein Rundschreiben an alle meine gegenwrtigen und knftigen Sch ler aufsetzen. In Gurdjieffs Namen und unter seinem mesmerischen Blick flssen spontan Worte aus der vergoldeten Fllfeder. Sie kndigten das baldige Erscheinen des Beelzebube und forder ten jeden Adepten auf, von der ersten Auflage ein Exemplar fr 100 Pfund Sterling zu kaufen, damit andere ihren Band umsonst haben knnten. Durch diese Aktion wird es denen, die persnliche Hilfe durch den Kontakt mit meinen Ideen erhalten haben, mglich sein, et was dazu beizutragen, das zurckzuzahlen und mir zu helfen, die Ernte einzubringen, die ich gest habe. G. Gurdjieff Wortlos faltete Gurdjieff den Bogen zusammen und steckte ihn in die Tasche. Kathryn Hulme, die am Tag zuvor aus Frankfurt eingeflogen war, kam zum Lunch im Hotel Wellington gerade rechtzeitig, um an der nun folgenden Inszenierung teilzunehmen. Gurdjieff nahm den zusammengefalteten Brief aus der Tasche, berreichte ihn Bennett (als habe der ihn nie gesehen) und drngte ihn: Lesen Sie. Lesen Sie laut - ist fr alle bestimmt. Whrend des sich lang hin ziehenden und geruschvollen Mittagessens, das auf Papiertellern serviert wurde, war der Raum von aufgeregten Kommentaren er fllt. Alle Anwesenden summten laut zu und erklrten, genauso

sei es: Nur Mr. Gurdjieff htte das so schreiben knnen ... und dergleichen mehr> (Bennett, Witness). Gurdjieff selbst sa schwei gend da - abgesehen davon, da er drei literarische Reprsentan ten ernannte: Rene Zuber fr Frankreich, Pentland fr Amerika und Bennett fr England. An einem strmischen Nachmittag Anfang Mrz 1949 schiffte Gurdjieff sich auf der Queen Mary nach Cherbourg ein. Adieu Amerika! Adieu New York! Adieu zu einer langen Verbindung . .. April in Paris! Sein letzter Frhling - ob Gurdjieff es ahnte? Er hatte Jeanne de Salzmann nach London geschickt, um Kenneth Walkers Schler in Colet Gardens zu beraten und zu beurteilen. Trotz ihrer Begeisterung konnte sie den Meister nicht berreden, ebenfalls den Kanal zu berqueren. Augenscheinlich war es keine Miachtung und nicht das Beharren darauf, da der englische Berg zum Propheten kommen msse, sondern nur die Tatsache, da die Franzosen jetzt seine ganze Aufmerksamkeit beanspruch ten. Auerdem hielt er Ausschau nach einem kleineren Zentrum, nachdem er, ohne weitere Erklrung, alle Plne betreffend das Chateau de Voisins einfach hafte fallenlassen. Zur Zeit der Sommersonnenwende war es in Paris brtend hei; Gurdjieff trug jetzt einen flotten Panamahut und machte je nach Laune Andeutungen ber neue, noch heroischere Reisen. Er wolle endlich nach London fahren, dann nach Amerika. Dort wolle er eine ganze Flotte Citroens mieten und in einem aufsehenerregen den Geleitzug laut hupend durch den mittleren Westen fahren. In mitten seiner Schler gab er jedoch manchmal einer bescheidene ren Hoffnung Ausdruck: Ich mchte nach Chamonix gehen - um dort das Wasser rauschen zu hren. Dort knnte ich endlich schla fen. Jeden Tag fhrte er Einzelgesprche mit etwa vierzig Klien ten. Sein ununterbrochenes Verteilen von Bonbons und Keksen, Nahrungsmitteln und Banknoten symbolisierte eine erheblich kostspieligere Aufteilung von Zeit, Energie und letzten krperli chen Reserven. Das blieb seinen Schlern nicht verborgen. Die Art von Kraft, die er jetzt einsetzt, verschleit ihn, bemerkte Dorothy Caruso. Warum mu er das eigentlich immer tun? Warum lt man das zu? Wir sollten lieber nach Hause gehen und diesen erschpften Mann in Ruhe lassen. Doch hatte Gurdjieff selbst die
324

Atmosphre geschaffen, in der die meisten seiner Schler - wie zum Beispiel Pierre Schaeffer- mit qulenden persnlichen Fragen konfrontiert waren und um ihn herumschlichen, verzweifelt nach der winzigsten Mglichkeit Ausschau haltend, ein persnliches Gesprch mit ihm fhren zu knnen. Dieser Mann wird sterben. Ich wei es. Sterben, ohne da ich ihm meine Frage habe stellen knnen (Pauwels). Die dichtgedrngte Bhne der Gegenwart und der intensiv emp fundene Zweck des Daseins lieen Gurdjieff kaum Raum fr no stalgische Empfindungen. Die guten alten Tage, die waren hier und jetzt. Und genau in diesem Geist machte er sich Ende Juli auf den Weg zu einem letzten Treffen mit seinem ltesten Schler Gegner. Unter lauter Miachtung der Getriebe und berforderung der Motoren fuhr der aus drei Wagen bestehende Konvoi ber den Col des Faucilles in die Schweiz - whrend in Genf Elisabeta Grigorjewna Stjoernval (die dreiig Jahre zuvor den nrdlichen Kau kasus zu Fu berquert hatte) ihre Frisur richtete. Was hatte sie nicht alles erlebt - revolutionre Krfte hatten sie aus dem warmen Bett des Grobrgertums geworfen; sie hatte sich einem Magier anvertraut; whrend sie sich wehrte und protestierte, hatte man sie eine Strae innerer Verwandlung entlanggezogen. Und nun hatte sie in der langweiligen Stadt Calvins wieder ins vollkommen Irdi sche zurckgefunden. Mit welch ngstlichem Zittern holte sie jetzt ihre kostbaren Ohrringe aus dem Schmuckkstchen? Die Begegnung fand in einem barocken Bahnhofsrestaurant stau, wo ein Schweizer Geigenensemble durch seinen kraftvollen Ellenbogeneinsatz jedes echte Gesprch verhinderte. Gurdjieff scheint das gergert zu haben. Nach einiger Zeit rief er den Oberkellner und gab ihm ein gro es Trinkgeld, damit er die Musik zum Schweigen bringe. Es sei ohnehin keine richtige Musik, sondern Masturbation, sagte er, und alle Musiker seien Onanisten. Der Oberkellner, der wahr scheinlich ein Lob fr die Kapelle erwartet hatte, antwortete, er verstehe kein Wort (Bennett, Idiots).

Nach diesem absurden Tete-a-tete verschwindet Madame Stjoernval fr immer aus dem Blickfeld des Biographen, whrend Gurdjieff - nach kurzer Rast an den khlen Bergbchen in Chamonix - in die Hitze von Paris zurckfuhr. In der Rue des Colonels Renard, in der Salle Pleyel und seinen Lieblingspltzen rund um die Hotels Rena, Belfast und San Remo entwickelte sich mit jeder abgelaufenen Woche eine zu nehmend gespannte Atmosphre. Das ganze Tempo msse noch beschleunigt werden, erklrte Gurdjieff, weil er in ein paar Tagen nach Tibet reisen msse. Tibet, Monsieur? fragte ein perplexer Schler. Oder meinen Sie Dieppe? Gurdjieff lchelte besonders verschmitzt und sagte Beide Wege sind sehr teuer, als spiele der Zielort ansonsten weiter keine Rolle (Bennett, Idiots). Mit einem burgunderfarbenen Fez auf dem Kopf prsidierte Gurdjieff in seinem Speisezimmer vor einem oxfordblauen Vor hang, der durch symmetrische Haufen roter Blumen verunziert war. Sein Bauch (er nannte ihn seinen <Koffer>) war eindrucks voll - aber auch der von Buddha sei es, bemerkte er. Das komme davon, da er zu viel Kutteln gegessen habe. Spielte er da Kom die? Das tat er oft, mal drastisch, mal subtil. Wer jedoch konnte in diesem letzten Lebensjahr sein Gesicht studieren und darin nicht die souverne, kraftvolle Wrde einer groen und unstillba ren Trauer erkennen? Die Aufmerksamkeit gegenber seinen Schlern hat nie nachgelassen, aber auch nicht deren Aufmerk samkeit ihm gegenber. Wenn ihm am Ende einer Mahlzeit je mand eine Zigarette reichte und eine der Damen sie fr ihn an zndete, sagte er: Seht nur, wie mein Leben jetzt voller Rosen ist, Rosen. Und ich - nur ein armer alter Lehrer des Tanzes (Bennett, Idiots). Wie immer dem Paradoxen treu, stellte er sowohl Demut wie atemberaubenden Hochmut zur Schau. Rene Zuber preist den ersten Aspekt: Verglichen mit dem Verhalten von jedem einzel nen von uns oder von meiner Familie oder von allen anderen, die mir im ffentlichen Leben bisher begegnet sind, war er ein Aus bund an Bescheidenheit. Und gegenber Edwin Wolfe rumte Gurdjieff ruhig ein: Viele Menschen auf der Erde mehr sein als ich. Ich haben langen Weg zu gehen.
326

Wie es auch um die Bedeutung und den Grad seiner Selbstver wirklichung bestellt gewesen sein mag - er fuhr zweifellos fort, um eine Neue Welt zu ringen, die persnlich zu erleben er niemals hoffen konnte. Sein Krper war ausgelaugt. Halb im Ernst und halb selbstironisch trank er auf den Augenblick, in dem Beelzebub mit seinem langsamen, zersetzenden Einwirken auf die mechani sche Welt augenflliger Absurditten beginnen wrde. Als Bennett am 24. August Gurdjieff s Ideen auf der Montessori-Konferenz in San Remo darlegte und der italienische Rundfunk seine Rede bertrug, da uerte Gurdjieff sich entzckt: Vielleicht Papst in Rom hat gehrt. Tag wird kommen, da Beelzebub wird gelesen im Palast von Papst. Vielleicht werde ich da sein. Da Rom am Beelzebub Gefallen finden wrde, war schon eine exzentrische Idee. Doch laut Pierre Schaeffer schwebte eine noch viel unerhrtere durch das obere Stockwerk des Hauses in der Rue des Colonels Renard: Dieses groe Mahl - darf ich es sagen, ohne zu schockieren? erinnerte mich an ein anderes. Es war unmglich, nicht an das Heilige Abendmahl zu denken. Ins Leben hineingeworfen, nah men wir an tragischen Liebesmahlen teil. Wir aen vom selben Teller wie der Meister. Die Gestalt des Judas als Lieblingsjnger reichte aus, uns zu elektrisieren (Pauwels). J a ! . . . Wer wrde ihn verraten und wer wrde Gurdjieff s Zielen in den Jahren jenseits des Horizonts dienen? Wer konnte sich die Es senz seiner Neuen Welt vorstellen und mithelfen, sie zu verwirk lichen? Wer wrde seinem extravaganten Evangelium dienen, das da hie: Alle Englnder mssen Anhnger meiner Ideen wer den . . . alles oder nichts? (Bennett, Idiots) Unmittelbar nach dem Tod des Meisters wrden die Ge schichtsschreiber beginnen, die allzu menschlichen Handlungen seiner Apostel aufzuzeichnen. Jeder wrde nach dem Grad seines Verstehens etwas dazu beitragen. Selbst Jeanne de Salzmann, die die anstrengende Rolle des Petrus bernommen hatte, mute sich irgendwie mit Gurdjieffs ketzerischer Vision von Judas Ischariot als bestem und engstem Freund Jesu und eigentlichem Retter seines

Werks anfreunden: Wegen Judas ist Christus zweitausend Jahre lang Gott gewesen (Bennett, Witness). Was Tibet anbelangt - Gurdjieff ist nicht dorthin zurckgekehrt (nicht einmal nach Dieppe), doch stand seine endgltig letzte Ex pedition zu den Hhlenmalereien von Lascaux im Zeichen der Su cher der Wahrheit. Der alte Mann fuhr in glhender Hitze den ganzen Weg ber Nevers, Vichy, Clermont Ferrand, Mont Dors, La Bourboule, Ursel, Tlle und Brive und erreichte um neun Uhr abends am 31. August das Hotel Soleil d'Or in Montignac. Am Morgen darauf war er noch so mde, waren seine Beine so unheil voll geschwollen, da Bennett ihn zum Eingang der Hhle in Vauxhall transportieren mute. Die dunkle und bedrckende Luft war auf fast schockierende Weise khl. Ein groer Stier, der Tau sende Jahre zuvor auf den Felsen gezeichnet worden war, als be male man Seide mit Tinte, wurde pltzlich von Fackeln beleuchtet. Wie nah - und doch wie weit entfernt war dieses Bild dem Sohn des Viehzchters aus Alexandropol und dem Stammgast des Cafe de la Paix. Wer hatte diese Kunstwerke geschaffen? Wann? Und warum? So tief unter der Erde, bei welchem Licht und aus welchem Impuls heraus? Die Antworten in der Lascaux-Broschre, obwohl von der Naturwissenschaft in vielen Punkten besttigt, bedeuteten Gurdjieff gar nichts. Seine Einbildungskraft, die die gewaltige Anti-Geschichte von Beelzebubs Erzhlungen fr seinen Enkel geschaffen hatte, sah auf dem Felsen den schwachen, jedoch un verkennbaren Stempel von Atlantis . . . Anfang September hatte Gurdjieff sich entschlossen, sein ganzes Bemhen auf Frankreich zu konzentrieren und in einem geeigne ten Chateau ein Weltzentrum des Beelzebub einzurichten. Au erdem hatte er eigensinnig entschieden, am 20. Oktober an Bord der America nach New York zu fahren. Manchmal holte er beim Abendessen eine kleine, mit gelben und grnen Flecken bemalte Schlange aus Holz aus der Tasche, die sich mal in die eine, mal in die andere Richtung schlngelte. Am 22. September erhielt er tat schlich sein Visum fr die USA und unterzeichnete Vertrge ber den Ankauf des Bahnhofhotels in La Grande Paroisse. Dieses Arme-Leute-Schlo stand zwischen Ringelblumen und ungepflegten Rosenbschen auf einem steilen und steinigen
328

Abhang oberhalb der Eisenbahn und gab zwischen hohen Kasta nienbumen die Aussicht frei auf die ruhig flieende Seine. Die rie sige Kche, der wilde Garten und die schlecht erhaltenen Auen bauten versprachen knftige physische Anstrengungen, die Gurdjieffs englischen Schlern vertraut, den franzsischen jedoch neu waren. Alles in La Grande Paroisse stand Gurdjieff jetzt zur Ver fgung; zahlreiche und ergebene Schler erwarteten von ihm die Konkretisierung von Absichten, die er niemals verwirklichen konnte. Am 8. Oktober fand die Erffnung stau. Trotz der immer noch krftigen Herbstsonne und dem Zischen und Flackern der Holzscheite im Kamin sa Gurdjieff schweigend im Speisesaal des Schlosses, um die Schultern seinen dicken Mantel mit Astrachan Kragen geschlungen. Seine Beine, die noch am Tag davor von einem kundigen armenischen Masseur behandelt worden waren, ruhten schmerzhaft geschwollen auf einem Schemel. Auf rztli chen Rat hin bestand sein Mahl aus ein paar in Milch getunkten Zwiebcken, aus Sahne und Joghurt. . . Die Vorstellung, La Grande Paroisse sei eine zweite Prieure oder Gurdjieff knne noch eine weitere Blitzreise nach Amerika unternehmen, erforderte einen geradezu heroischen Verzicht auf Zweifel. Von nun an konnte er seinen krperlichen Verfall immer weni ger verbergen. Als Dorothy Caruso ihm ihren Abschiedsbesuch machte, war sie berwltigt vom Leiden ihres Lehrers. Tut Ihnen irgend etwas weh? Er bewegte sich kaum erkennbar in seinem Stuhl, und zum ersten Mal hrte ich von ihm so etwas wie ein Sthnen. Ich mu mich an Schmerzen gewhnen, sagte er. Dann streckte er mir die Hand entgegen, und ich sagte ihm Lebewohl, lie ihn dort allein im grellen Sonnenlicht sitzen. Der Lehrer des Tanzes konnte kaum mehr gehen. Dennoch tat er es immer wieder, um unter Aufbietung seiner letzten Krfte eine seiner Klassen bei Proben in der Salle Pleyel zu besuchen. Vor langer Zeit hatte er den Franzosen ein Repertoire von 40 Bewegungen versprochen, von denen er bereits 38 geschaffen hatte. Und jetzt stellte er vllig unerwartet die Bewegung Nr. 39 fertig - ein Werk mobilisierter innerer Achtsamkeit. .. Sein Rin
329

gen um die Bewahrung und bermittlung einer traditionellen Wis senschaft, einer subtilen und energetischen Wahrheit, die jede ver bale Erklrung transzendiert, war jetzt zu Ende. Am 14. Oktober erschien Gurdjieff zum letzten Mal im Saal 32, wo gerade eine Klasse die Bewegungen bte . . . und dort, vor den Augen seiner bestrzten Schler, brach er zusammen. Wer kann sagen, wie der alte Mann sich in der darauffolgenden Woche ins Leben zurckkmpfte? Er tat es jedenfalls, obwohl alle rzte unter seinen Schlern sich einig waren, da es unmglich sei, den Knig zu heilen. Inzwischen ruhten auf den schmalen Schultern der jungen Lise Tracol, die Tag und Nacht bei diesem einzigartigen, unberechenbaren Patienten ausharrte, die sehr un terschiedlichen Hoffnungen von Hunderten von Leuten. Manch mal gestand Gurdjieff seine auerordentliche Gebrechlichkeit ein, manchmal nicht. Er verbot Lise einmal, ihn ausgehen zu lassen, ein anderes Mal, ihn in der Wohnung zu halten. Am Freitag war Eliza beth Mayall berrascht, ihn in einem Obstgeschft anzutreffen, wo er riesige Mengen Bananen fr die Englnder kaufte. Sein Aussehen schockierte mich. Er sah sehr krank aus, mit aschfahlem Gesicht und schwarzen Ringen unter den Augen . . . Hier habe ich ihn zum ersten Mal als einen wirklich alten Mann gesehen (Bennett, Witness). Am Abend des 21. Oktober trafen vom Verleger die Korrektur fahnen des Beelzebub ein. Endlich hielt der Autor in zitternden Hnden seinen modernen Mythos, seine symbolische Biographie, seinen mchtigen Soldaten, der mit Beharrlichkeit fr die neue Welt kmpft. Gurdjieff lebte nun auf eigenartige Weise zurckge zogen. Nur zu Jeanne de Salzmann hatte er wirklich Kontakt. Ei nigen Augenzeugen schien es, als habe er in diesem einzigartigen Augenblick seine sich selbst auferlegte Aufgabe auf Erden erfllt und seine Auerdienststellung durch Hhere Krfte akzeptiert. Am 22. Oktober verlie Gurdjieff zum letzten Mal seine Woh nung. Nach einigen besorgten Stunden traf Bennett ihn zufllig in seinem Stammcafe an, allein und ohne die Kraft, bis zu seinem Wa gen zu gehen. Sein Leben lang wrde Bennett die nun folgende Spazierfahrt nicht vergessen - Gurdjieff lenkte das Gefhrt ge wissermaen transzendent; die Stiefel aus Schafsleder behinderten
330

ihn bei der Bedienung der Pedale, und seine geschwollenen Beine waren zu schwach, um die Bremse zu bedienen. Es war die schrecklichste Autofahrt meines Lebens. Als wir die Avenue Carnot berquerten, fuhr ein groer Lastwagen genau auf uns zu. Gurdjieff konnte noch nicht einmal das Tempo drosseln. Wie durch ein Wunder kamen wir ber die Strae, doch konnte er den Wagen nicht wenden. Er lie ihn einfach laufen, und es gelang ihm gerade noch, seitlich an den Bordstein zu fahren. Ich mute ihn fast zum Lift tragen (Bennett, Witness). Whrend der nchsten drei Tage trieb Gurdjieff es in alter Weise: Er akzeptierte Injektionen fr das Herz, aber nicht gegen die Schmerzen, forderte Schafshirn zum Essen und verjagte eine jam mernde Krankenschwester mit dem strikten Befehl: Keine Kran kenschwester ber 20!(Tilley) Am 24. Oktober verlangte Gurdjieff berraschend, man solle in seinem Schlafzimmer einen Tisch decken. Zum letzten Mal brach ten die Idioten (wie viele waren doch inzwischen durch seine Hnde gegangen) Trinksprche mit Armagnac aus; zum letzten Mal wurde in seiner Gegenwart eine seiner aufregenden Musiks gespielt. Auf Jeanne de Salzmann lastete jetzt ein enormer Druck. Am Dienstag telefonierte sie mit Dr. Welch in New York, bat ihn, sofort zu kommen und eine radikale Leberkur anzuordnen . . . Das Wetter war umgeschlagen. In jener Nacht, in der Gurdjieff sich schlaflos hin und her wlzte und Dr. Welch ostwrts flog, fegte ein Hagelschauer ber Paris, ri Dcher ab und entwurzelte Bume. Der vom neunstndigen Flug erschpfte Dr. Welch wurde vom Flugplatz direkt ans Bett des Patienten gebracht: Ich war er schrocken, als ich sein mhsames Atmen hrte, sein aschfahles Ge sicht sah und erkannte, wie abgemagert sein Krper war, abgese hen vom geschwollenen Bauch und den Beinen. Sein Gesicht war vom nahen Tod gezeichnet. <Bravo Amerika>, sagte Gurdjieff. <Bravo, docteur.> Der Patient lag im Sterben, wrde niemals wieder gehen... Aber halt mal!
331

Whrend ich mit Jeanne de Salzmann und den Angehrigen sprach, blickte ich hoch und sah ihn auf mich zukommen, lang sam wie in einer Art Karikatur seines alten kraftvollen Schreitens. Es war so, als habe er sich selbst am Kragen gepackt und schleppe sich mit nackter Willenskraft vorwrts. Auf diesen auergewhnlichen Anblick hin kam wieder Hoffnung auf: Lat uns alle nur denkbaren Mglichkeiten voll ausschpfen, allem, was die medizinische Wissenschaft zu bieten hat, eine letzte Chance geben. Nach kurzem Wortwechsel zwischen Dr. Welch und Madame de Salzmann wurde ein Krankenwagen gerufen. Gurdjieff wies Lise an, einen Koffer mit Bonbons fr die Kranken schwestern vollzupacken und einen Teelffel mitzunehmen (falls das Hospital keinen haben sollte). Er verlie das Haus in der Rue des Colonels Renard in einem bunten Pyjama, wobei er entgegen der Anweisung des Arztes eine Gauloise Bleu rauchte. Er sa aufrecht auf der Bahre und wurde wie ein kniglicher Prinz weggetragen! Die ganze Familie drngte sich in der Haus tr, und als sie ihn ber den Brgersteig trugen, machte er eine kleine Geste, als winke er mit der Hand, und sagte: Au revoir, tout le monde (Bennett, Idiots). Sptabends am Mittwoch, den 26. Oktober, kam Gurdjieff im American Hospital in Neuilly an und bezog ein Zimmer im ersten Stock, das er lebend nicht mehr verlassen sollte. Die Behandlung war erfolgreich, aber der Patient starb - und niemand war dafr verantwortlich zu machen. (Die unglubigen Pathologen im Krankenhaus fanden spter heraus, da jedes in nere Organ von Gurdjieffs Krper bis zur Minimalfunktion ver braucht war.) Er wurde mit Wassersucht eingeliefert. Die zwlf Li ter Flssigkeit, die seinen Bauch aufblhten, schwappten gegen sein Bauchfell und behinderten seine Atmung. Und da man wegen des hohen Blutdrucks kein Albumin geben konnte, blieb als einzi ges Mittel brig, ihm Wasser abzuzapfen. Am frhen Morgen des 27. Oktober nahm Dr. Welch die Punktierung vor, whrend sein Patient - hchstwahrscheinlich seinen Fez auf dem Kopf und mit
332

einem kostbaren Kamelhaarmantel bekleidet- mit einer Tasse hei en schwarzen Kaffees und einer hlzernen Zigarettenspitze jon glierte. Selbst in dieser surrealistischen Notsituation schien Gurdjieff vllig Herr der Lage: Nur wenn Sie nicht mde sind, Doktor, sagte er mit nachsichtiger Ironie zu Welch. Als sich dann jedoch der Donnerstag hinzog, dmmerte der alte Mann nach einer Vielfalt unangenehmer Tests und der Einnahme verschiedener Schmerzlinderungsmittel vor sich hin. Um die Mit tagszeit konnte er kaum noch seine Familie erkennen. Am Nach mittag gab er Jeanne de Salzmann seine letzten Anweisungen langsam und unter Schmerzen: Das Wesentliche und Vordringliche, was jetzt zu tun ist: eine Kernmannschaft auszubilden, die imstande ist, auf die Anforde rungen zu reagieren, die sich ergeben werden . . . Solange es kei nen verantwortlichen Kern gibt, wird die Verwirklichung der Ideen eine gewisse Schwelle nicht berschreiten. Das wird Zeit erfordern . . . sogar sehr viel Zeit. Das waren seine letzten festgehaltenen Worte. Am Freitagmorgen begann es zu schneien. Gurdjieff konnte nicht mehr sprechen, reichte aber unter groer Anstrengung Jeanne de Salzmann eine Hand. Er verfiel in einen Dmmerzu stand und wurde in jener grausamen, irritierenden Welt sehr unru hig. Angesichts des unmittelbar bevorstehenden Todes telefonierte Madame de Salzmann an jenem Abend mit den de Hartmanns. Obwohl Gurdjieff sie vor zwanzig Jahren aus seinem Umkreis ver bannt hatte, schienen sie fr den Schluakkord seines Lebens un verzichtbar. Thomas de Hartmann war jetzt dreiundsechzig Jahre alt und lag mit Herzrhythmusstrungen zu Bett. Er stand sofort vom Krankenlager auf. Schon nach wenigen Minuten lenkte Olga ihren alten Packard schlitternd durch den Schnee von Garches nach Neuilly. Zu spt. Georg Iwanowitsch Gurdjieff starb im American Hospital von Neuilly am Samstagmorgen, den 29. Oktober 1949, gegen 10 Uhr 30. Obwohl sein Tod seit langem vorhersehbar gewesen war, wirkte
333

er auf seine Schler wie eine Katastrophe, wie eine monstrse Um kehrung der Natur. Eine Totenmaske wurde abgenommen, eine eilige Leichenschau durchgefhrt. In der von Kerzen erleuchteten Kapelle des Hospitals lag der einbalsamierte Leichnam vier Tage lang aufgebahrt. In der Nacht zum Sonntag kam die Tanzklasse direkt von der Salle Pleyel, um neben dem Lehrer des Tanzes nie derzuknien. Tag und Nacht wurde Wache gehalten und an jedem Nachmittag um 3 Uhr 30 sang ein schwarzbrtiger Priester die Messe. Am Donnerstag, den 3. November, dem Tag der Beerdigung, wurde ein Requiem in der Kathedrale gesungen. Die Aufmerk samkeit war derart gro, als erhebe sich ein Meer von Flammen ber dem Sarg (Zuber). Ob es so ganz angemessen war, den Apo logeten von Beelzebub und Judas Ischariot im wrzigen Weih rauch zur Liturgie der Russisch-Orthodoxen Kirche beerdigen zu lassen? Wer immer und was immer Georg Iwanowitsch Gurdjieff gewesen sein mag, er rang sicherlich um Erweckung. War er im Fegefeuer? (Hatte er doch das Konzept einer auergewhnlichen, ja sublimen neuen Entwicklung geschaffen.) Oder war er im Para dies? Dann sicherlich nicht fr lange Zeit: Paradies nur gut fr zwei oder drei Tage. Stellen Sie sich vor, wie das sein wrde, wenn noch nchstesjahr, das Jahr danach oder hundert Jahre. Man darf nicht zufrieden sein mit Paradies - mu finden Weg zur Soleil Absolu (Bennett, Witness). Von links nach rechts bewegte sich die von tiefen Empfindungen aufgewhlte lange Reihe der Schler zum Fuende des Sarges, vorbei, um die kleine Ikone des Heiligen Georg zu kssen - Gurdjieffs sehr kostspieliger Heiliger, dessen Hilfe man sich nur gegen die Mnze absichtlichen Leidens versichern konnte. Idioten! Alle Idioten! Jedoch Idioten eines Mythos, dem nichts in unserem Jahr hundert vergleichbar ist. Idioten, die dank Gurdjieff ein Gespr ihrer persnlichen Idiotenschaft in sich aufgenommen hatten. In seinem persnlichen Kummer dachte wohl jeder Trauernde hn lich wie Pierre Schaeffer: Man wird dich in eine Krhe verwandeln, in ein altes Fossil, einen gewhnlichen Idioten oder vielleicht sogar in einen Philo
334

sophen ... Nie wieder werde ich einen unablssigeren Sucher Gottes kennenlernen, noch einen ehrgeiziger fr seine Seele kmpfenden Heiden. Wer hat es gewagt, deine Art von Leben zu fhren, und wer wird es erfllen? Am Ende hast du mir ehrliche Trnen entlockt (Pauwels). Herr Gurdjieff machte seine letzte (und unfallfreie) Autofahrt hoch auf einem eindrucksvollen Leichenwagen. Langsam passierte der Trauerzug die Rue des Colonels Renard und fand dann den Weg durch die Vorstdte hinaus zur Prieure. Er wurde im Fami liengrab von Avon zwischen seiner Frau und seiner Mutter beige setzt. Die dichtgedrngte Menschenmenge verhielt sich schwei gend, whrend der Leichenbestatter weinte. Als die Sonne unterging und der Frost sich verschrfte, lie man ihn dort allein zurck.10 In jener Nacht versammelte Jeanne de Salzmann fnfzig ltere Schler in der Wohnung. Sie sagte: Wenn ein Lehrer wie Georg Iwanowitsch Gurdjieff geht, kann er nicht ersetzt werden ...

335

Zeittafel

1866 Januar (?): G. -wird im kappadozisch-griechischen Viertel der Stadt Alexandropol (Leninakan) auf der russischen Seite der russisch-trkischen Grenze geboren. 1870-72 Geburt seines einzigen Bruders Dimitri Iwanowitseh (? 1870) und der ltesten Schwester (? 18 71). 1873 Sommer: G.s Vater, loannas Giorgiades, durch die Vernichtung seiner groen Viehherde infolge einer Rinderpest verarmt, er ffnet einen Holzhandel.

1874-76 Zwei weitere Schwestern werden geboren. 1877 Giorgiades scheitert mit seinem Holzhandel und erffnet einen kleinen Laden fr Tischlerarbeiten. G. beginnt frhzeitig, zum Familieneinkommen beizutragen. Am 24. April erklrt Ruland der Trkei den Krieg und erobert die befestigte trkische Grenz stadt Kars am 18. November. Giorgiades zieht mit seiner Familie nach Kars und erffnet dort im griechischen Stadtviertel einen Laden fr Holzarbeiten. Der Dekan der russischen Militrkirche, Vater Brsen, kmmert sich um G.s Ausbildung. G.s lteste (und Lieblings-)Schwester stirbt. G. entgeht bei einem Schieunfall auf dem See Alageuz um Haaresbreite dem Tode. Fasziniert wird er Zeuge gewisser paranormaler Phnomene>

1878

1881

337

1882

In einem sogenannten Mutprobe-Duell mit Pjotr Karpenko auf einem Artillerieschieplatz entgeht G. nochmals knapp dem Tode. G. geht nach Tiflis und arbeitet als Heizer bei der Transkaukasischen Eisenbahngesellschaft. Er unterbricht diese Arbeit, um zu Fu nach Etschmiadsin zu pilgern und dort drei Monate lang bei Vater Jewlampios im Kloster Sanaine zu studieren. Es ent wickelt sich eine enge Freundschaft mit Sarkis Pogossian und Abram Jelow. Sommer: G. besucht Konstantinopel (wo er Ekim Bey begeg net), um dort die Mewlewi- und Bektaschi-Derwische zu studie ren. ber die Zwischenstationen Hadschi Bektasch, Konya und Aksehir kehrt er zurck nach Alexandropol, wo seine Eltern wieder leben. G. und Pogossian graben auf gut Glck in der Ruinenstadt Ani und finden dabei Hinweise auf die Sannung-Bruderschaft, eine angeblich um 2500 v. Chr. in Babylon gegrndete Weis heitsschule. Als Kurier der armenischen protektionistischen Gesellschaft macht G. sich in Begleitung von Pogossian auf den Weg nach Kurdistan - fest entschlossen, Sarmung zu finden. Unterwegs entdeckt er jedoch zufllig nahe dem Ort Zacho eine Landkarte aus der Zeit, bevor gypten von der Wste in Besitz genom men wurde. Das veranlat ihn, einen Umweg ber Alexandria zu machen, wo Pogossian ihn verlt. In Kairo knpft er enge Bande zu zwei lteren Suchern: Frst Juri Lubowedski und Professor Skridlow.

1883

1885

1886

1887

1888-89 G. besucht Theben zusammen mit Lubowedski, Abessinien und den Sudan mit Skridlow, Mekka und Medina in Verkleidung und allein. Er und Skridlow besichtigen die berreste von Baby lon bei Nippur im Irak. Nach Konstantinopel zurckgekehrt, begegnet er der Wiwitskaja und begleitet sie nach Ruland. 1890-93 Als politischer Beauftragter (wahrscheinlich der neu gegrnde ten Armenischen Sozialrevolutionren Partei) besucht G. die Schweiz und la sich anschlieend in Rom nieder.

338

1894-95 Nachdem G. erneut Alexandropol zu seinem Lebensmittelpunkt gemacht hat, wird er einer der Grnder (189$) der Sucher der Wahrheit, einer heterogenen jugendlichen Gruppe, die nach berlieferten esoterischen Erkenntnissen sucht. 1896 G. begibt sich nach Kreta auf der Suche nach Spuren der antiken Imastun-Bruderschaft, jedoch auch als Agent der Ethnike Hetairia, einer Hellenistischen Spartakistischen Vereinigung. Im Februar rebelliert die griechische Bevlkerung gegen die Tr ken. Bei einem Aufenthalt in der Region Sfakia wird G. ange schossen und bewutlos nach Jerusalem evakuiert. Er erholt sich wieder von seiner Verwundung in Alexandropol. Zusammen mit den Suchern der Wahrheit macht G. sich am i. Januar von Natschitschewan aus auf den Weg durch Turkestan nach Tbris und Bagdad (Expedition i). Um in Zentral asien mehr Bewegungsfreiheit zu haben, wird G. Spion des Za ren. Mit den Suchern reist G. von Orenburg ber Swerdlowsk nach Sibirien (Expedition 2). In Neu-Buchara freundet G. sich zu Ostern mit dem zwielichti gen Solowjew an, der mit ihm zusammen, von Mittelsmnnern gefhrt, mit verbundenen Augen auf einem zwlftgigen Pony treck von Buchara zum Hauptkloster Sarmung reist. Dieses Kloster ist angeblich die Quelle von G. s tiefsten Erkenntnissen dem Symbolismus und den Heiligen Tnzen. Nach einer Zeit intensiver Studien dort erforscht G. die Wste Gobi gemeinsam mit Skridlow und den Suchern der Wahrheit (Expedition 3). Nach Solowjews Unfalltod kehrt G. zur Oase Kerija zurck. G. bleibt in Merw. Als Derwische verkleidet reisen er und Skrid low den Flu Amu-Darja (Oxus) aufwrts ins Gebiet von Karfiristan. G. kehrt nach Baku zurck und studiert persische Magie. In Aschchabad verdienen er und die Wiwitskaja (die einzige Frau unter den Suchern) viel Geld mit seinem Universalen Fahrenden Workshop. Am 2. Januar machen G. und die Sucher sich von Tschardschu aus auf den Weg ber das Pamirgebirge nach Indien (Expedition 4). Danach lst sich die Gruppe auf und jeder geht seiner Wege.

1897

1898

1899

1900

339

1901

Am 23. Juli wird G. in Livadia dem Zaren vorgestellt. Verkleidet als transkaspischer Buddhist, dringt er ins Obere Tibet ein und studiert bei den Rotmtzen-Lamas. Whrend eines Scharmtzels zwischen Gebirgsstmmen wird G. erneut angeschossen. Er erholt sich von seiner Verwundung in der Oase Yangi Hissar am Rande der Taklamakan-Wste. G. kehrt nach Tibet zurck. Der britische Oberst Francis Younghusband fllt mit seiner Truppe am f. Juli von Indien aus in Ti bet ein. Am 31. Mrz massakrieren die Briten die Tibeter bei Guru. Am 3. August marschiert Younghusband in Lhasa ein. Die Wasser sucht zwingt G., Tibet zu verlassen und zu seinen Eltern nach Alexandropol zurckzukehren. Kaum von dieser Krankheit ge nesen, macht G. sich im Winter wieder auf den Weg nach Zen tralasien. Whrend eines Scharmtzels zwischen Kosaken und Gurianem wird er erneut angeschossen. Unter Schwierigkeiten gelangt er ber Aschchabad nach Yangi Hissar, wo er gesundet.

1902

190}

1904

190^-07 Nach zwei Jahren in einer nicht nher bezeichneten zentralasia tischen Sufi-Gemeinschaft lt G. sich in Taschkent nieder, der usbekischen Hauptstadt von Russisch-Turkestan. Er stattet Sa mara einen kurzen Besuch ab, wo er der Wiwitskaja auf ihrem Totenbett Trost spendet. 1908-10 G. lt sich in Taschkent als Professor und Lehrer fr berna trliche Wissenschaften nieder. Er bringt es zu betrchtlichem Reichtum durch den Handel mit l, Fischen, Vieh, Teppichen, Cloisonne u. a. m. 1911 G. fat die einzelnen Teile seines Wissens zu einem zusammen hngenden System zusammen, wobei er sich eines speziellen und gelegentlich pseudo-wissenschaftlichen Vokabulars be dient. Etwa Neujahr: G. trifft in Moskau ein und sammelt dort seine ersten Gefhrten um sich (seinen Vetter Sergej Merkurow, Wla dimir Pohl und Ratschmiljewitsch). ln St. Petersburg heiratet er Julia Ostrowska.

1912

340

Jahresmitte: G. liest das Tertium Organum und notiert sich des sen Autor P. D. Ouspensky als potentiellen Schler. 1913 Unter dem angenommenen Namen Frst Osaj pflegt G. in St. Petersburg enge Beziehungen zu Lew Lwowitsch. Winter: ln St. Petersburg hat G. seinen ersten englischen Sch ler - den Musikstudenten Paul Dukes. Frhjahr: Nachdem er die Maske Frst Osaj abgelegt hat, in teressiert sich der finnische Arzt Dr. Leonid Stjoernval fr ihn. 1. August: Deutschland erklrt Ruland den Krieg. (St. Peters burg wird am 1. September in Petrograd umbenannt.) 13. November: ln der Zeitung Golos Moskwi kndigt G. sein Ballet Der Kampf der Magier an und zieht damit Ouspenskys Aufmerksamkeit auf sich. April: G. nimmt in Moskau Ouspensky als Schler an. Eine Wo che danach kehrt Ouspensky nach Petrograd zurck. Herbst: G. besucht ab und zu Petrograd, wo er Vorlesungen hlt und Ouspensky und dessen Gefhrten trifft. Februar - August: Eine Periode konzentrierter Aktivitten. G. wirkt in zunehmendem Mae in Petrograd. Dort vermittelt er praktisch sein ganzes ldeen-System einer Gruppe, die von ur sprnglich sechs (darunter Stjoernval, Ouspensky und Andrej Sacharoff) auf dreiig Mitglieder anwchst. Etwa September: ln Petrograd nimmt G. den Komponisten Thomas de Hartmann als Schler an (und im Februar 1917 des sen Ehefrau Olga). 23. Februar: Sich von seinen Schlern trennend, verlt ein ge wandelter G. Petrograd und macht sich mit Julia Ostrowska ber Moskau auf den Weg nach Alexandropol. 16. Mrz: Revolution. Zar Nikolaus II. mu abdanken; Ke renski bildet Regierung. Mrz Juni: G. lebt zurckgezogen bei seiner Familie in Alexandropol. Anfang Juli: G. will nach Petrograd zurck, lt sich dann je doch nach einigem berlegen in Essentuki im Kaukasus nieder. Juli/August: Mit dreizehn aus Moskau und Petrograd herbeige rufenen Schlern (darunter Ouspensky und Sacharoff) fhrt G.

1914

1915

1916

1917

341

in Essentuki sechs Wochen lang intensive psychosomatische Ex perimente durch. Ende August: Das Ehepaar de Hartmann kommt nach Essen tuki. Ouspenskys Vertrauen in G. beginnt zu schwinden. G. zieht nach Tuapse an der Schwarzmeerkste um. August/September: G. und seine durch Dr. Stjoernval und des sen Frau verstrkte Kernmannschaft versuchen sich aus dem Brgerkrieg herauszuhalten. 7. November: Die Oktoberrevolution bringt Lenin an die Macht. Frhjahr: G. kehrt im Januar nach Essentuki zurck. Wegen Be drohung Alexandropols durch die Trken fordert er seine Fa milie auf, zu ihm zu kommen. Auer seinem Vater und der nun ltesten Schwester kommen alle. Am 12. Februar sammelt er seine Schler um sich und beginnt mit intensiver Arbeit. Im Mrz trennt Ouspensky sich von G. Mitte Juli: G.s lteste Schwester und ihre Familie stoen als Flchtlinge zu ihm. Seinen Vater haben die Trken am 15. Mai in Alexandropol erschossen. 6. August: Als Naturwissenschaftler auftretend, verlt G. mit vierzehn Gefolgsleuten (aber ohne seine Familie und Ouspensky) Essentuki. Sie fahren mit der Bahn nach Maikop, wo sie drei Wochen lang durch die Feindseligkeiten aufgehalten werden. August/September: G. fhrt seine Leute zu Fu ber die Berg ketten des nrdlichen Kaukasus zum Schwarzmeerhafen Sot schi. Don verlassen ihn viele Schler, darunter Sacharoff. Mitte Januar: Mit der noch verbliebenen Kernmannschaft (Julia Ostrowska, das Ehepaar Stjoernval und das Ehepaar de Hart mann) reist G. von Sotschi aus nach Poti. Sie fahren mit dem Zug in die georgische Hauptstadt Tiflis, wo sie sich niederlas sen. Frhjahr: G. begegnet dem Knstler Alexandre Salzmann und dessen Ehefrau Jeanne und akzeptiert beide als Schler (Ostern). Sommer: In enger Zusammenarbeit mit Jeanne Salzmann veran staltet G. die erste ffentliche Auffhrung seiner Heiligen Tnze (Bewegungen) im Opernhaus von Tiflis (22. Juni). Die Sommerpause verbringt er in Borjom (Juli/August).

Herbst: Nach Tiflis zurckgekehrt, grndet G. Mitte Septem ber sein Institut fr die harmonische Entwicklung des Men schen. Grndungsmitglieder: Dr. Leonid Stjoernval, Thomas und Olga de Hartmann, Alexandre und Jeanne Salzmann sowie Julia Ostrowska. Winter: Nachdem er Elisabeta Galumnian und Olga Hinzen berg (Olgiwanna) als Schlerinnen angenommen hat, beginnt G. mit intensiver Arbeit am Kampf der Magier. 1920 Frhjahr: Deutliche Verschlechterung der politischen Lage in Ge orgien. Das Institut erweist sich als nicht lebensfhig. G. akzep tiert Major Frank Pinder als Schler (Mrz). Ende Juni: G. fhrt eine Gruppe von dreiig Schlern zu Fu von Tiflis zum Schwarzmeerhafen Batumi, wo er sich mit den de Hartmanns nach Konstantinopel einschifft. Juli: G. lt sich am 7. Juli in Konstantinopel nieder und mietet eine Wohnung in Pera. Ouspensky, der schon seit Februar in Konstantinopel weilt, vertraut G. seine eigene Gruppe von Schlern an. Juni - August: G. arbeitet mit Ouspensky und Thomas de Hart mann am Szenario und der Musik zu Der Kampf der Magier. Sie studieren die Zeremonien der Mewlewi-Derwische. Oktober: G. erweckt sein Institut zu neuem Leben. Er hlt f fentliche Vorlesungen und veranstaltet halbffentliche Proben seiner Heiligen Tnze. (Ouspensky trennt sich von ihm und zieht sich nach Prinkipo zurck.) Mitte November: G. erfhrt, da seine Schwester Anna Anastasieff mit all ihren Kindern (auer dem Sohn Walentin) in Baytar von den Trken umgebracht wurde. Dezember: Durch Vermittlung von Alexandre Salzmann erhlt G. aus Genf eine schriftliche Einladung von Emile JacquesDalcroze, sich in Hellerau bei Dresden niederzulassen. G. ak zeptiert und beantragt die erforderlichen Visa. G. erneuert den Kontakt zu Frst Mehmet Sabaheddin, einem Neffen des Sultans, und trifft kurz mit Capt. J. G. Bennett zu sammen. Mine Mai: Als das ffentliche Interesse nachlt, schliet G. sein Institut und zieht sich auf die Insel Prinkipo zurck. August: Nach Erhalt der Visa reist G. mit seiner Kernmann schaft per Bahn nach Berlin, wo sie am 22. August eintreffen.

1921

343

(Etwa um diese Zeit reist Ouspensky von Konstantinopel nach London. Seine Frau Sophia zieht es vor, bei G. zu bleiben.) September: G. lt sich im Vorort Schmargendorf nieder und macht Olga de Hartmann zu seiner Privatsekretrin. 24. November: In Berlin hlt G. seine Antrittsvorlesung in Eu ropa. Winter: G. besucht in Begleitung des Ehepaars Salzmann das Dalcroze-Institut in Hellerau und versucht ber Harald Dohm, es zu erwerben. 1922 13. Februar: Erster Kurzbesuch in London. G. erwirbt sich die Zuneigung vieler prominenter Schler Ouspenskys, vor allem des Verlegers A. R. Orage. 15. Mrz: Bei G.s zweitem und letztem Besuch in London kommt es zu einem Zusammensto mit Ouspensky. Juni: G. verliert den Proze um den Erwerb von Hellerau und mu England verlassen. 14. Juli: G. bringt seine Schler von Deutschland nach Paris, mietet Rume im Dalcroze-Institut und beauftragt Olga de Hartmann, ein groes Grundstck zu suchen. 1. Oktober: Mit grozgiger finanzieller Hilfe aus England er wirbt G. seinen bekanntesten Wohnsitz: die Prieure (Abtei) des Basses Loges in Fontainebleau-Avon. Oktober: G. ist gleichzeitig mit der Verwaltung der Abtei sowie mit Geschften in Paris beschftigt. Am 17. Oktober nimmt er die todkranke neuseelndische Schriftstellerin Katherine Mansfield als Dauergast in der Prieure auf. November: G. beginnt intensiv an den Heiligen Tnzen zu ar beiten. Ende November beginnt er mit dem Bau des Study House auf dem Gelnde der Prieure. Januar: G. kommt in Verruf, als Katherine Mansfield in seiner Obhut stirbt und am selben Tage beerdigt wird, an dem die Er ffnung des Study House stattfindet. Mai: G. bringt sich das Autofahren bei. In seiner neuen Pariser Wohnung empfngt er Ezra Pound. Sommer: G. s der ffentlichkeit zugngliche Abende mit Dar bietungen seiner Musik, der Heiligen Tnze usw. werden regel mig von lokalen Wrdentrgem und Persnlichkeiten des kulturellen Lebens besucht, beispielsweise von Diaghilew, Sin clair Lewis und Algernon Blackwood.

1923

344

Dezember: Trotz Erschpfung produziert G. die erste grere Auffhrung der Heiligen Tnze in Europa. Die Premiere am 16. Dezember findet gemischte Aufnahme. G. lt seine Mutter und seine Schwester aus Ruland herausholen und bringt sie auf dem Gelnde der Prieure unter. 1924 Frhjahr: Mit etwa fnfunddreiig als Tnzer ausgebildeten Schlern schifft G. sich am 4. Januar nach Amerika ein. ffent liche Auffhrungen in New York (Januar/Februar) sowie Philadephia, Boston und Chicago (Mrz) wecken das Interesse be deutender neuer Schler (vor allem Margaret Andersen, Muriel Draper, Jane Heap, Gorham Munson, C. S. Nott und Jean Toomer). Am 8. April grndet G. .die New Yorker Filiale seines Instituts. Sommer: Im Juni kehrt G. nach Frankreich zurck. Als er mit seinem Wagen von Paris nach Fontainebleau fhrt, hat er einen Unfall, der beinahe tdlich ausgegangen wre (S.Juli). Von Ehefrau und Mutter gepflegt, erholt er sich langsam - entgegen allen rztlichen Erwartungen. Immer noch auf dem Wege der Genesung, lst G. das Institut am 26. August formell auf. Herbst/Winter: G. beschliet, seine Ideen knftig schriftlich zu verbreiten, und beginnt am 16. Dezember sein magnum Opus: Beelzebub. Sommer: Ende Juni stirbt G.s Mutter in der Abtei an einem chronischen Leberleiden. G. konzentriert sich unter Anleitung von Thomas de Hartmann aufs Komponieren. Winter: G.s Ehefrau Julia Ostrowska leidet an Krebs. Weder die orthodoxe Strahlentherapie noch G.s unorthodoxe Behandlung fhrt zu zufriedenstellenden Ergebnissen. Februar -Juni: Julia Ostrowska stirbt am 26. Juni. Ouspensky erscheint zum Begrbnis. Juli: Aleister Crowley stattet der Abtei einen kurzen Besuch ab. Frhjahr: Geldmangel zwingt G., seine Wohnung am Boulevard Pereire aufzugeben (16. April). Die musikalische Zusammenar beit mit Thomas de Hartmann erreicht ihren Hhepunkt. Sommer: Viele amerikanische Schler und Neugierige besuchen die Prieure. G. begegnet seiner spteren Sekretrin Solita Solano.

1925

1926

1927

345

1928

Mitte Januar In Begleitung seiner jungen Braut Jessie stattet A. R. Orage der Prieure einen kurzen, strmisch verlaufenden und endgltig letzten Besuch ab. Frhsommer: G. beauftragt Jane Heap, auf dem Montmartre eine Knstlergruppe zu grnden. Sptsommer: Alexandre Salzmann verteidigt G. gegen Angriffe des franzsischen Okkultisten Rene Guenon. Herbst: G. hat den Beelzebub beendet und beginnt mit der Ar beit an seinem zweiten Buch, Begegnungen mit bemerkenswer ten Menschen. Januar: Nur vom Ehepaar de Hartmann begleitet, schifft G. sich zu seinem zweiten Amerikabesuch ein. Frhsommer: Das Ehepaar de Hartmann verlt auf Drngen G.s die Prieure. Er hilft ihnen, sich in Courbevoie niederzulas sen. G. ernennt Louise Goepfert zu seiner Sekretrin (Juni). Frhjahr: G. verbrennt alle persnlichen Dokumente und trennt sich endgltig von Olga de Hartmann. Dann tritt er im Februar seine dritte Amerikareise an. Als er im April wieder nach Frank reich zurckkehrt, lt er einen desillusionierten Orage zurck. Sptherbst: Alexandre Salzmann stellt in Paris die Verbindung zu Rene Daumal her, der G.s erster franzsischer Schler wird. Winter: Bei einem vierten Amerikabesuch bricht G. mit Orage. Am 29. Dezember reist G. nach Chicago. Januar: Wieder zurck in New York, begegnet G. mehreren fhrenden Intellektuellen, darunter dem Behavioristen John Watson. 13. Mrz: Endgltiger Abschied von Orage. G. kehrt nach Frankreich zurck und lt die amerikanische Gruppe in vlli ger Verwirrung zurck. Frhjahr: G. empfngt in der Abtei Thornton Wilder. Sommer: G. verweigert Ouspensky den Zutritt zur Prieure, woraufhin es zum endgltigen Bruch zwischen beiden kommt. Madame Ouspensky verlt Asnieres und zieht fr dauernd nach England. Winter: Im November reist G. zu einem kurzen fnften Besuch in die USA, wo er sich auf Jean Toomers Gruppe in Chicago konzentriert.

1929

1930

1931

346

1932

16. Januar G. schifft sich nach Cherbourg ein. In Paris besucht ihn die amerikanische lesbische Schriftstellerin Kathryn Hulme, die der Gruppe um Jane Heap angehrt. 11. Mai: G. berwacht die erzwungene Schlieung der Prieure und das Auseinandergehen ihrer letzten Bewohner. Er nimmt sich ein Zimmer im Grand Hotel neben dem Cafe de la Paix. 13. September: G. schreibt die umstrittene autobiographische Broschre Herald of Coming Good. Winter: Bei einem katastrophalen sechsten Besuch in Amerika erweckt G. den Eindruck, fr Geld alles zu tun. Er entfremdet sich Jean Toomer und dessen Chicagoer Gruppe. Mai (?): Nach Aufkndigung der Hypotheken geht die Prieure endgltig verloren. Herbst: G. zum siebtenmal in Amerika. Von seinem Apparte ment im Henry Hudson Hotel aus erneuert er Kontakte mit den Schlern von Orage. Frhjahr: Am 3. Mrz stirbt Alexandre Gustav Salzmann. Sommer: G. stattet Olgiwanna in Taliesin, Wisconsin, einen Be such ab (Juni/Juli) und beeindruckt dabei tief ihren Ehemann Frank Lloyd Wright. In New York gibt G. dem Schriftsteller Rom Landau zwei unglckselige Interviews. Herbst/Winter: G. distanziert sich von Herold of Coming Good und zieht alle Kopien ein. Die Nachricht vom Ableben A. R. Orages (5. November) berhrt ihn zutiefst. April/Mai: In Erwartung einer grozgigen finanziellen Hilfe durch Senator Bronson Cutting reist er nach Washington. Doch Cutting kommt bei einem Flugzeugabsturz am 6. Mai ums Le ben. G. ist zutiefst deprimiert und stellt einen erfolglosen Antrag auf Rckkehr nach Ruland. Nach dieser doppelten Enttu schung verschwindet er von der Bildflche. Juni - August: G. unternimmt vermutete, aber nicht genauer be legte Reisen nach Deutschland, Leningrad und Zentralasien. Oktober: G. taucht wieder in Paris auf. Jane Heap zieht von Pa ris nach London. Drei ihrer amerikanischen Schlerinnen schlieen sich sofort G. an, der im Hotel Napoleon Bonaparte seine erste Pariser Gruppe zusammenstellt. Frhjahr: Anfang Januar stellt G. <Die Seilschaft> zusammen,

1933

1934

1935

1936

347

eine exklusive lesbische Gruppe, die sich in seiner Wohnung in der Rue Labie trifft. (Ursprnglich umfate sie Elizabeth Gordon, Solita Solano, Kathryn Hulme und Wendy). Juni: Georgette Leblanc, Margaret Andersen und Monique ar beiten mit G. Ende Juni: G. nimmt ersten Kontakt mit Rene Daumal und Jeanne de Salzmanns Gruppe in Sevres auf. August: G. bezieht ein kleines Pariser Appartement in der Rue des Colonels Renard. Winter: Im Oktober kehrt die lesbische Gruppe nach Paris zu rck. Georgette Leblanc ist ernstlich erkrankt, doch G. kann ihr Leiden lindem. 1937 August: G.s Bruder Dimitri stirbt an Krebs, trotz aller Bem hungen G.s, ihm zu helfen. Herbst: Die Seilschaft lst sich endgltig auf. Kathryn Hulme und Wendy gehen nach Amerika, Anderson und Leblanc lassen sich in der Normandie nieder. Solita Solano wird G.s Sekret-

1938

Im April stirbt Dr. Leonid Stjoernval in der Nhe von Reims. Jeanne de Salzmann nimmt den Schriftsteller Luc Dietrich in ihren Schlerkreis auf, dem u. a. Rene und Vera Daumal, Phil ippe Lavastine, Henri und Henriette Tracol angehren. G. macht de Salzmann zu seiner Stellvertreterin. In Begleitung von Solita Solano reist G. im Mrz zu seinem vor letzten kurzen Besuch nach Amerika. Die internationale Lage verschlechtert sich zusehends. G. widersteht dem Drngen seiner amerikanischen Schler, sich in New Jersey niederzulassen, und kehrt am 19. Mai nach Frankreich zurck. Herbst: Am i. September Ausbruch des Zweiten Weltkriegs. G. bleibt whrend des ganzen Krieges in Paris. Frhjahr: Die Gruppe von Jeanne de Salzmann gewinnt an Um fang und Einflu. G. festigt seinen Kontakt zu Philippe Lavastine und Rene Daumal. Juni: Der Widerstand der Alliierten bricht zusammen. G.s An hnger versuchen, ihm eine Unterkunft auf dem Lande zu ver schaffen. Er kehrt jedoch am 14. Juni in seine Wohnung zurck, gerade in dem Augenblick, in dem die Deutschen Paris besetzen.

1939

1940

348

1941 1942

Am 20. Oktober erliegt Georgette Leblanc ihrem Krebsleiden. 29. Mai: G. rt seinen jdischen Schlern, in den Untergrund zu gehen. Sie werden von christlichen Gruppenangehrigen ver steckt. Weiterer Zustrom franzsischer Schler. G. lehn in der Salle Pleyel seine Bewegungen. Herbst: G. wird wegen Devisenvergehen verhaftet, jedoch frei gesprochen. Nach Kriegsende empfngt G. erste Besuche amerikanischer Schler (Kathryn Hulme und Fritz Peters). Er zieht (ungerecht fertigte) Kritik wegen des Todes von Irene-Carole Reweliotty (i i. August) auf sich. Lise Tracol bernimmt die Fhrung seines Haushalts. Das Magazin l'Illustration prangert am i9.Januar G.s Bezie hung zu Katherine Mansfield an. Erster Zustrom Londoner Schler aus der Gruppe von Jane Heap nach Paris. Ouspensky kehrt im Januar von Amerika nach England zurck. G. ldt ihn nach Paris ein, doch Ouspensky lehnt ab. Als Ouspensky am 2. Oktober stirbt, macht die immer noch in Mendham lebende Madame Ouspensky das Angebot, G. solle die englischen Schler ihres Mannes bernehmen. Sommer: Im Juni ldt G. Ouspenskys Schler zu sich ein. Nach fnfundzwanzig Jahren reintegriert er J.G. Bennett in seine Ar beit und heilt dessen Ehefrau Winifred. G. erholt sich erstaun lich schnell von schweren Verletzungen bei einem Autounfall (8. August). Winter: G. reist nach New York (wo er am 17. Dez. eintrifft), um die Verffentlichung seines Beelzebub voranzutreiben. Frhjahr: Bei der Ankndigung der bevorstehenden Verffent lichung des Beelzebub bestimmt G. drei Nachlaverwalter: J. G. Bennett, Lord Pentland und Rene Zuber. Im Februar reist er mit groem Gefolge, darunter Mrs. Lloyd Wright, nach Frankreich zurck.

1943

1944

1945

1946

1947

1948

1949

349

Herbst: Der betrchtliche Stre zehrt an G.s Gesundheit. Am 11. Oktober choreographiert er seine letzte Bewegung (Nr. 39); am 14. bricht er bei einer Probe zusammen; am 21. erhlt er die Fahnenabzge seines Beelzebub; am 26. bringt ihn eine Ambulanz ins American Hospital in Neuilly, wo Dr. Welch eine Bauchpunktion vornimmt; am 27. erteilt G. Jeanne de Salz mann letzte Anweisungen; am 28. wird er bewutlos und am 29. stirbt er gegen 10 Uhr 30. 3. November: G. wird im Familiengrab in Fontainebleau-Avon beigesetzt. Unter der Fhrung von Jeanne de Salzmann erneu ern seine Schlergruppen ihre Verpflichtung, seine Ideen zu ver breiten und ihnen entsprechend zu leben.

Anmerkungen

Gurdjieffs Geburtsdatum

Gurdjieff wurde im Jahre 1866 geboren - fr diese vorlufige Festlegung sprechen drei voneinander unabhngige Argumente. 1. Gurdjieff selbst hat das Jahr 1866 implizit und explizit angegeben. In den Anmerkungen zur Pariser Gruppe vom 16. Dezember 1943 sagte er: Ich bin 78 Jahre alt und habe viele Enttuschungen erlebt. Siehe auch Witness (S. 64) und Idiots in Paris (S. 70) von J. G. Bennett, wo G. im Jahre 1949 erklrt, er sei bereits 83 Jahre alt. 2. Die berhmten Portrts des Studios Photos Andrieux im Jahre 1949 vermitteln durchaus den Eindruck eines Mannes von 83 Jahren. 3. Aus meiner Chronologie geht deutlich hervor, da 1866 das einzig vertretbare Geburtsjahr ist, im Hinblick auf die Berichte Gurdjieffs ber seine frhe Kindheit. So stimmt Gurdjieffs Behauptung, er sei etwa sieben Jahre alt gewesen, als die Viehherden seines Vaters einer Seuche zum Op fer fielen, voll mit den amtlichen landwirtschaftlichen Aufzeichnungen und Gurdjieffs angenommener Geburt im Jahre 1866 berein. In den Jah ren 1872/73 wurden nmlich die Viehherden in ganz Kleinasien von einer verheerenden Rinderpest befallen, die in den Steppen Sdrulands ihren Ursprung hatte. Sie ttete 90 bis 95 Prozent der betroffenen Herden. Die Encyclopaedia Britannien gibt ohne jegliche Begrndung 1872 als Geburtsjahr an. James Webb tritt in seinem Buch The Harmonious Circle fr den 26. Juli 1874 ein. Die meisten - offensichtlich voneinander abschreibendenKommenta toren nennen jedoch das Jahr 1877, und dieser Irrtum scheint sich als hart nckig zu erweisen. Er folgt blind dem Bericht von J. G. Bennett in Gurdjieff S . 14), wonach G.s Pa den 28. Dezember 1877 als Geburtsdatum genannt habe. Darauf kann man nicht viel geben, da Gurdjieff verschie

351

dene Psse besa. Einige verbrannte er im Februar 1930 (de Hartmann, S. 155), andere benutzte er im Jahre 1931. Sein wichtiger Nansen-Pa, den Bennett nicht zu Gesicht bekam, nennt das davon weit abweichende Datum i. Januar 1864. Die Grnde, warum er beim Beantragen eines Pas ses widersprchliche Geburtsdaten nannte, kann man nur vermuten, doch standen sie eindeutig nicht im Einklang mit dem Streben nach historischer Genauigkeit. Leider trifft auch zu, da Gurdjieffs lteste und bedeutend ste Schlerin Jeanne de Salzmann den 13. Januar 1877 nach dem Grego rianischen Kalender befrwortete (tatschlich den 1. Janaur 1877 nach dem Julianischen Kalender zitierte). Bei allem Respekt: Jeder, der 1877 vorschlgt, hat nicht gengend nachgedacht. Am Abend des 17. November 1877 wurde Gasi Muchtar Pascha von dem armenischen General Graf Michail Tarjelowitsch Loris-Melikow be siegt, und die zaristischen Streitkrfte drangen in die Stadt Kars ein. Nichts in den Jahren von Gurdjieffs Kindheit bietet einen zuverlssigeren chronologischen Angelpunkt als die kurz danach erfolgende Ankunft Gurdjieffs, seiner Eltern, seines jngeren Bruders und drei jngerer Schwestern in Kars. Diejenigen, die hartnckig auf dem Jahr 1877 als Ge burtsjahr bestehen, mssen erst einmal irgendwie erklren, warum seine offizielle Erziehung einige Monate spter in Kars begann, wie man die Geburt von vier Geschwistern sowie die vier Jahre zwischen den beiden geschftlichen Mierfolgen seines Vaters zeitlich zusammenpressen kann. Erklren sollten sie auch, warum viele seiner uerungen gegen den Krieg seine eigene Geburt whrend des russisch-trkischen Konflikts nicht er whnen, und warum er wie ein Dreiundachtzigjhriger aussah, als er erst zweiundsiebzig Jahre alt war. Diese Aufgabe drfte nicht ohne Schwierig keiten zu lsen sein, da ja auch noch der Widerspruch in der Person Gurdjieff selbst bercksichtig werden mu. Obwohl diese Anmerkung die erste lckenlose Argumentation fr das Jahr 1866 darstellt, haben ein paar Schler mit direktem Zugang zu ihm sie bereits besttigt (siehe beispielsweise Popoff, S. 148, und Gorham Munson in der Zeitschrift Tomorrow IX[6}, Februar 1950, New York, S. 20). Bedeutsam ist, da auch Thomas Daly sich in seiner neuen und endglti gen Ausgabe von de Hartmanns Erinnerungen fr das Jahr 1866 entschei det.

35-z

Gurdjieffs Name

Ich habe mich entschlossen, unseren Helden von Anbeginn an Gurdjieff zu nennen. Der Name Georg Iwanowitsch Gurdjieff entstand durch Um schreibung und nicht immer bereinstimmende nationale Adaption aus dem ursprnglichen Giorgias Giorgiades (oder Georgiades): Der griechi sche Familienname wurde zuerst Gurdjian im Armenischen, dann Gurdjieff oder Gurdjew) im Russischen. Der Vorname Giorgios nahm die west liche Form Georg(e) an, Iwanowitsch wurde gem russischem Brauch interpoliert.

Das Enneagramm

Gurdjieffs am meisten geschtztes Symbol war sein Enneagramm, eine aus neun Seiten bestehende Figur. Er pries es als ein universales Bildzeichen, ein schematisches Diagramm ewiger Bewegung. Die spezifische Anwendung des Enneagramms, die er 1916 den Moskauer und Petrograder Gruppen demonstrierte, war ein dynamisches Modell, um auf makro- und mikro kosmischer Ebene sein Gesetz der Drei bzw. Gesetz der Sieben zusam menzufassen. Spter, in Fontainebleau, choreographierte und lehne er die ersten seiner vielen Heiligen Tnze oder Bewegungen, deren schne, je doch streng vorgeschriebene Choreographie das Enneagramm durch Stel lungswechsel der einzelnen Tnzer und der Gruppe als ein bewegliches Symbol in die Tat umsetzt. Um Gurdjieffs Enneagramm zu konstruieren, beschreibt man einen Kreis. Dann teilt man den Kreisumfang in neun gleiche T eile und beziffert die Trennpunkte im Uhrzeigersinn von l bis 9, so da die 9 oben steht. Man verbindet die Punkte 9, 3 und 6 so, da sie ein gleichseitiges Dreieck mit der 9 auf der Spitze bilden. Dann verbindet man die verbleibenden Punkte i, 4, 2, 8, 5 und 7 so, da sie ein umgekehrtes Sechseck bilden (symmetrisch um einen gedachten Durchmesser, der senkrecht von der 9 gezeichnet wird). In Beziehung zu den ganzen Zahlen 3 und 7 - die in Gurdjieffs Modell wie auch ganz allgemein in metaphysischen Systemen von entscheidender Be deutung sind - besitzt die Zahlenfolge 142857 bemerkenswerte Eigen schaften (die brigens verlorengehen, wenn sie in andere Schreibweisen als das Dezimalsystem transponiert werden). Diese Zahlenreihe enthlt alle ganzen Zahlen auer der 3 und ihrer Multiplikatoren. Als eine sich wieder holende Dezimale ergibt sie sich, wenn man i (die Monade) durch 7 teilt. Ihre zyklische Progression erbringt jedes dezimalisierte Siebtel. Zwei Sieb tel sind demnach = .285714; drei Siebtel = .428571 und so weiter.

353

Dies ist Gurdjieffs Enneagramm. Wie Sie sehen, handelt es sich um ein Dreieck in Verbindung mit einer Hexade. Das Geheimnis der letzteren liegt in der Anordnung der Punkte: i, 4, i, 8, s, 7- Das Symbol zeigt, wie Prozesse ineinander verschachtelt sein mssen, so da jeder den anderen untersttzt, weil nur auf diese Weise etwas Dauerhaftes entstehen kann. Beispielsweise entsteht so die Stabilitt eines lebenden Organismus wie der des menschlichen Krpers.

Die Heiligen Tnze

Diese Tnze dienten offenkundig zwei vitalen Funktionen: der harmoni schen Entwicklung der Tnzer selbst sowie der Vermittlung esoterischen Wissens an knftige Generationen. Heute reprsentieren seine etwa hun dert Ensembletnze, die er Bewegungen nannte (oder vor 1928 bun gen), fr viele Menschen das unbefleckte Herz des Werks von Gurdjieff - ein spirituelles Erbe von unschtzbarer Bedeutung. Unter Bercksichtigung des wichtigen Vorbehalts, da Gurdjieff nicht zu einer Analyse seiner Choreographie ermuntert hat, lassen sich sieben mehr oder weniger unterschiedliche Kategorien unterscheiden: Rhyth men; die sechs vorbereitenden bungen, auch die Obligatorischen ge nannt; rituelle bungen und medizinische Gymnastik; Tnze fr Frauen; ethnische Mnnertnze - Derwischtnze und tibetische Tnze; sakrale Tempeltnze und Bilder; sowie schlielich die 39 Bewegungen aus Gurdjieffs letzten, zum Teil auf Enneagrammen beruhenden Werken. Die berwiegend zentralasiatische Herkunft von Gurdjieffs ethnischen, Tem pel- und rituellen Tnzen wird in den von ihm genehmigten Programm Anmerkungen festgehalten. Doch sind diese drei Kategorien nicht einfach 354

Danses trouves-, kein zeitgenssischer geographischer oder anthropologi scher Bericht ber diese Region verzeichnet solche strukturierten Tnze. Was die auf dem Symbol des Enneagramms beruhenden Weiterentwick lungen angeht (siehe Anmerkung 3), so scheinen sie trotz einiger pythago reischer Anklnge ohne Vorbild zu sein. Damit zeugen also offensichtlich Gurdjieffs Bewegungen - die eigenen Schpfungen wie die Adaptatio nen - vom persnlichen Genius des Meisters des Tanzes. Ganz eindeutig baut Gurdjieff nicht auf dem klassischen Ballett auf, auch nicht auf irgendeiner westlichen Tanzschule, etwa der Eurhythmie. Die umgekehrte Mglichkeit - Gurdjieffs unbeabsichtigter Einflu auf das moderne Ballett - lt sich nicht so einfach abtun. Diaghilew drngte Gurdjieff (ohne Erfolg), die Heiligen Tnze als Neuheit in eine seiner Ballets Russes-Auffhrungen einbeziehen zu drfen. Lincoln Edward KirStein, Grnder (1934) und Direktor (1940) der hochangesehenen School of American Ballet, war ab Juli 1927 Schler der Prieure gewesen. Und was seine Zusammenarbeit mit George Balachine betrifft, so erkannte Kirstein ausdrcklich Gurdjieffs Einflu an. In der Widmung seines Buches Nijinsky Dancing schreibt Kirstein: Bei allem, was ich tue, stammt das, was Gltigkeit hat, von der Persnlichkeit und den Ideen G. I. Gurdjieffs. (Siehe auch seinen Brief an den Herausgeber der Times Literary Supplement, 27. Juni 1980.) Der Tanz begleitete Gurdjieff sein Leben lang. Am 13. November 1914 kndigte er sein Ballett Der Kampf der Magier an, und im Mrz 1918 begann er in Essentuki mit dem praktischen Lehren. Fnf Jahre lang ver anstaltete er aus wirtschaftlichen Grnden ffentliche Demonstrationen, vor allem in Tiflis (Juni 1919), in Paris (Dezember 1923) und New York (Jan./Febr. 1924). Dabei war sein Hauptziel offensichtlich, die Beteiligten in intensive und prgende Erfahrungen zu strzen, whrend der sekun dre Zweck war, die Zeit ntzlich zu verbringen und geeignete Schler anzulocken. Whrend des Jahrzehnts schriftstellerischer Ttigkeit, von 1925 bis 1935, werden seine Bewegungen) von begabten weiblichen Schlern gelehrt und geleitet (vor allem von Jeanne de Salzmann, Jessmin Howarth und Rose Mary Nott). Als Gurdjieff im August 19 3 6 die Studios in der Salle Pleyel und die Sevres-Gruppe von Jeanne de Salzmann zur Verfgung standen, begann seine letzte, in hohem Mae kreative Lehrperiode, die auch whrend des ganzen Zweiten Weltkriegs fortgesetzt und weiterentwickelt wurde. Seine letzte Bewegung (Nr. 39) vollendete er am 11. Oktober 1949, nur achtzehn Tage vor seinem Tod. Gurdjieffs Tanz gestattete keinen Expressionismus, dem man euphe mistisch Inspiration oder Intuition zuschreiben knnte. Jede uere Form einer Bewegung ist von Anfang bis Ende mathematisch durchkonstru

iert. Jede Stelle, jede Geste, jeder Rhythmus hat seinen feststehenden Platz, seine Dauer und sein Gewicht. Der Rckgriff auf Gewohnheiten, Reflexe und Symmetrie ist minimal. Die Arme und Beine sowie der Kopf der Teilnehmer mssen oft voneinander unabhngigen kontrapunkti schen Rhythmen entsprechen. Dazu kommen innere bungen der Emp findungsfhigkeit und Zhlbungen sowie stille oder gesprochene Ge bete. Diese sehr unterschiedlichen Anforderungen lassen sich nur durch die voll mobilisierte Achtsamkeit des Tnzers miteinander vereinbaren, im Gleichgewicht gehalten von Verstand, Gefhl und Krper. Gurdjieff war der Ansicht, der Heilige Tanz sei vorjahrtausenden vor allem eine Form der Kommunikation gewesen, eine universale Sprache mit eigener Grammatik, eigenem Wortschatz und eigener Semantik. Jeder Tanz war ein Buch, jede Schrittfolge oder jeder Rhythmus ein Satz, jede Geste oder Stellung ein Wort. Der Erfolg von Gurdjieffs heroischem Ver such, diese Verwendungsform wieder aufleben zu lassen, ist schwer abzu schtzen. Gewi sind die enneagrammatischen Bewegungen intellektu ell erfabar (entsprechend dem Erfassen eines Symbols), und zwar in einem fr den Tanz wahrscheinlich einzigartigen Ausma. Dennoch fr dert kein allgemein akzeptiertes Gurdjieffsches Vokabular der Gesten das Verstndnis. Zweifellos ist der individuelle Tnzer fr den Sinn seines Tanzes aufgeschlossener als der Wissenschaftler, ganz zu schweigen vom bloen Voyeur. Im Jahre 1922 hatte Alphons Paquet, ein deutscher Quker, in Delphi sche Wanderung (Drei Masken Verlag, Mnchen) eine erste kurze Be schreibung von Gurdjieffs Heiligen Tnzen gegeben. Die ffentlichen Auffhrungen der Jahre 1923/24 hatten viele Kritiken und Kommentare zur Folge. Im allgemeinen sahen die Journalisten in den Tnzen exotische Unterhaltung und bekundeten nur geringes Interesse fr ihre wahre Funk tion und Bedeutung. Das Lehren der Heiligen Tnze erfolgt unmittelbar, vom Lehrer zum Schler. Es gibt kein Lehrbuch; dies wrde auch kaum von Nutzen sein. Artikel ber dieses Thema gab es nur selten, versptet und von unter schiedlicher Bedeutung. Geradezu als irrefhrend einzustufen ist die Ab handlung von Mel Gordon: Gurdjieffs Movement Demonstrations: <The Theatre of the Miraculous> (Drama Review, XXII [2], Juni 1978, New York, S. 32-34). Insgesamt informativer, wenn auch nachlssig hinsicht lich technischer und historischer Einzelheiten, ist der Artikel von Pauline de Dampierre: Sacred Dance: The Search for Conscious Harmony, ein Interview mitjaques Le Vallois (American Theosophist, Bd. 73, Nr. 5, Mai 1985). Eine spezifisch historische Wrdigung bietet James Moore mit Katherine Mansfield and Gurdjieffs Sacred Dance (Katherine Mans-

356

field: In from the Margin (Louisiana State University Press, 1992). Das Grundprinzip von Gurdjieffs Werk wird sehr gut dargestellt in Movements, Sacred Dances and Ritual Exercises, der Programmschrift zu den ffentlichen Demonstrationen im Fortune Theatre, Drury Lane, am 18. und 19. Mai 1950. Seit Gurdjieffs Tod haben die traditionellen GurdjieffGruppen erhebliche Mhe darauf verwendet, eine visuelle Aufzeichnung zu schaffen und fr die Zukunft zu bewahren. Mit betrchtlichem Auf wand an Zeit, Mhe und Geld wurden von den franzsischen, englischen und amerikanischen Gruppen, die unter der Oberaufsicht von Jeanne de Salzmann zusammenarbeiteten, fast zehn Archivfilme fertiggestellt. Das bisher einzige der ffentlichkeit zugngliche Fragment sind die letzten zehn Minuten des Films von Peter Brook, Meetings with Remarkable Men (1979). Siehe auch die Anmerkung 5.

5 Der Kampf der Magier


Gurdjieffs manichische Revue Der Kampf der Magier wurde niemals aufgefhlt. Ihre biographische Bedeutung lt sich jedoch kaum ber schtzen, da sie den Gurdjieff des Jahres 1914, der sie in der Zeitschrift Golos Moskwi ankndigt, mit dem Gurdjieff des Jahres 1948 verbindet, der sie in New York probt. Im Herbst 1919 begann Gurdjieff in Tiflis das Szenario Thomas de Hartmann (S. 93) zu diktieren. Und im Sommer 1920 half Ouspensky in Konstantinopel Gurdjieff bei der Erstellung der posthum verffentlichen Version (G.-I. Gurdjieff, The Struggle of the Magicians, The Stourton Press, Capetown, 1957). Ein davon abweichender Text existiert in Paris in den Archiven des Institut Gurdjieff. Von Gurdjieff persnlich entworfene und zugeschnittene Kostme wurden von Platzanweisern bei der Auffhrung der Bewegungen im Theatre des Champs-Elysees im Dezember 1923 getragen. Ein Foto der ursprngli chen Kulisse, unter Anleitung Gurdjieffs von Alexandre Salzmann ent worfen, bringt Webb (S. 288/9). Elemente der Gurdjieffschen Choreo graphie haben zum Teil in den Bewegungen berlebt. Seine Musik findet man in Auszgen im 198$ herausgebrachten Triangle-RecordsAlbum (siehe Anmerkung 7). Eine frhe Variante der Partitur fr das dritte Bild wurde von Jeanne de Salzmann auf Seite lA einer undatierten und unnumerierten 78er Schallplatte aufgezeichnet (Bartok Recording Studio, New York). Verschiedene Notenbltter existieren in der Thomas de Hartmann Collection der Musikbibliothek der Yale University. Der Kampf der Magier leistete einen Beitrag zum Schluakkord des Lebens von Gurdjieff. Bei dem am 3. November 1949 in der Alexander-

357

Newski-Kathedrale in Paris zelebrierten Requiem endete die Predigt mit folgendem Zitat: Gott und alle seine Engel bewahren uns vor bsem Tun, indem sie uns stets und berall helfen, uns unseres Selbst zu erinnern.

Frank Pinder

Frank Pinder (1882-1962) - sein voller Name lautete Francis William Stanley Pinder - ist der zweite englische Schler Gurdjieffs (der erste war Paul Dukes). Pinder betrat die Gurdjieffsche Szene im Juli 1919 in Ekaterinodar, der Hauptstadt des Kuban-Gebietes. Als Leiter der Britischen Wirtschafts kommission bei der Freiwilligenarmee des Generals Anton Iwanowitsch Denikin wurde er durch Briefe von A. R. Orage veranlat, den arbeits und mittellosen P. D. Ouspensky fr das Abfassen von Pressezusammen fassungen einzustellen. Finders erster direkter Kontakt zu Gurdjieff kam im Mrz 1920 zu stande, als er als Kulturattache des britischen Hochkommissars Oliver Wardrop nach Tiflis entsandt wurde, in die Hauptstadt der Georgischen Menschewikischen Sozialdemokratischen Republik. Augenscheinlich hat Pinder auf Empfehlung von Ouspensky mit Gurdjieff Kontakt aufgenom men, und beide Mnner arbeiteten beim Verkauf antiker Teppiche an Mit telsmnner in Konstantinopel zusammen. Bald danach verlieen beide Tiflis und begaben sich nach Konstantinopel, Gurdjieff Ende Mai und Pinder im Juli (damals offensichtlich auf dem Weg nach Warschau). Als Gurdjieff am 15. Mrz 1922 zum zweiten Mal London besuchte, um dort in Kensington Vorlesungen zu halten, brachte er Pinder als Dol metscher mit. Pinder nahm leidenschaftlich fr Gurdjieff Stellung, als die ser damals mit Ouspensky brach. Als Katherine Mansfield im Oktober 1922 nheren Kontakt zu Gurdjieff suchte, war es Pinder, den Gurdjieff zu ihr ins Hotel Select schickte, und der anschlieend auch den Dolmet scher spielte. Katherine beschrieb Pinder als einen recht bemerkenswer ten Mann . . ., etwa wie der Hauptmaat auf einem Frachtschiff. Als Gurdjieff am 4. Januar 1924 die meisten seiner Schler mit sich nach Ame rika nahm, beauftragte er Pinder, inzwischen die Abtei zu verwalten. Es war also Pinder, der im Februar D. H. Lawrence und Aleister Crowley empfing, als beide der Abtei einen kurzen, neugierigen Besuch abstatteten. Crowley beschrieb Pinder in seinem Tagebuch als einen verdammt feinen Kerl... es war ein wirklich wundervoller Abend mit Pindar (sie). Ge wisse Unterlagen, die Pinder in Gurdjieffs persnlichen Papieren (die Gurdjieff dann 1930 verbrannte) entdeckte, krnkten ihn, und er unter 358

brach die Verbindung fr mehr als ein Jahrzehnt. Er erschien erst um das Jahr 1937 wieder im Kreis um Gurdjieff. Danach hielt Pinder den Kontakt aufrecht und beteiligte sich aktiv an der Debatte der Jahre 1948/49 ber die Verffentlichung des Beelzebub. Trotz seiner langen Zugehrigkeit zum Kreis um Gurdjieff strebte Pinder weder vor noch nach dem Tod Gurdjieffs die Rolle eines Lehrers an. Als Schler Gurdjieffs wird Pinder im Buch von C. S. Nott Journey Through This World (Kap. 10) dargestellt, untersttzt durch Originaldokumente aus dem Besitz von Adam Nott.

Gurdjieffs Musik

Betrachtungen ber Gurdjieffs Musik mssen mit einem Dank an den klassisch ausgebildeten russischen Musiker Thomas Alexandrowitsch de Hartmann (1886-1956) beginnen. Obgleich de Hartmann grozgig dar auf beharrte: Es ist nicht <meine Musik>, es ist seine; ich habe nur das Taschentuch des Meisters aufgehoben, war es de Hartmann, der die von Gurdjieff inspirierte und aufgezeigte Musik arrangierte, die Partitur schrieb und sie als erster spielte. Obwohl Gurdjieff keine besonderen Fer tigkeiten im Spielen von Instrumenten besa, versuchte er sich verschie dentlich am Piano, mit der Mundharmonika und der Gitarre. Und an der tragbaren Orgel spielte er, vor allem im hohen Alter, aus dem Gedchtnis. Er konnte ausreichend Partituren lesen, um die Tonart und die Grundme lodie anzugeben. Insgesamt besa er genug musikalisches Wissen, um eine Zusammenarbeit zu lenken, die Laurence Rosenthal als einzigartig in der Musikgeschichte bezeichnet hat. Gurdjieff bekam seine erste musikalische Ausbildung als Chorknabe in der Kathedrale von Kars und war begeistert genug, sich (wenn auch er folglos) um Aufnahme in den Chor des Erzdiakons in Tiflis zu bemhen. Als Erwachsener erwarb er eingehende Kenntnisse der mittelstlichen und zentralasiatischen traditionellen und religisen Musik. Mehr ber seine eindrucksvolle Beherrschung abendlndischer theoretischer Musikwis senschaft sowie mantrischer Gesnge siehe Webb (509-513) bzw. Du kes (101 ff.). Gurdjieff hat insgesamt etwa 300 Stcke komponiert. Die meisten Be wegungen und Ballettmusiken entstanden in den ersten Jahren der Bezie hung zwischen Gurdjieff und de Hartmann; die meiste Programmusik (kurze deskriptive Stcke - sanft, witzig, elegisch, religis, humorvoll usw.) in der Periode intensiver Arbeit zwischen dem 29. Juli 1925 und dem 1. Mai 1927, wo die Zusammenarbeit endete. Eine dritte Kategorie, die

359

kaum Vorlufer hatte, lt sich als ideologische Musik bezeichnen, bei spielsweise entspricht Heiliges Bejahen, Heiliges Verneinen, Heiliges Vershnen musikalisch dem Gesetz der Drei und dem Gesetz der Sie bent). Keine dieser Kompositionen ist eine sklavische Nachahmung ethni scher Musik. Gurdjieff verwandelt und integriert die subtile Essenz einer uralten berlieferung und vermittelt sie dem modernen Menschen als Aufforderung, aufzuwachen, und als Untersttzung seines Strebens nach wirklichem Sein. Gurdjieffs Entschlossenheit, im Abendland Gehr zu finden, veranlate ihn, ein stark asiatisch geprgtes Werk auf einem dezi diert europischen Instrument, dem Pianoforte, spielen zu lassen - das Unbekannte mit Mitteln des Bekannten auszudrcken. Es trifft zu, da de Hartmanns Spezialisierung (er studierte Piano unter Annette Essipow, einer Lehrerin von Prokofieff und Schnabel) diese Wahl mitbestimmt hat. Es trifft jedoch auch zu, da Gurdjieff sich fr de Hartmann entschied und ihn Wladimir Pohl vorzog. In Gurdjieffs Musik spielen emphatische Rhythmen eine groe Rolle, vor allem bei den Bewegungen der Mnner. Jede weitere musikwissen schaftliche Analyse mu mit dem Erkennen der Einschrnkungen begin nen, die durch Gurdjieffs Wahl eines bestimmten Instruments gegeben sind. Seine reichen Melodien werden innerhalb vorgegebener harmoni scher Schemata zum Klingen gebracht. Analytiker werden eine starke Be tonung der Grundtonart erkennen und, da die Musik weitgehend modal ist, nur wenig Zuhilfenahme von Modulationen. Vielmehr herrschen mu sikalische Verzierungen vor, die beim bergang in den darauffolgenden Ton irgendwie nach Vierteltnen klingen (die per se auf dem Piano un spielbar sind). Ein charakteristisches Kennzeichen ist die Auslassung oder Verschleifung von einem Halbton zu einer kleinen Terz. Bevorzugt wur den von Gurdjieff D E F G A B mit B-Vorzeichen, Halbton D (manchmal ist das E um einen halben Ton niedriger). Interessanterweise wird nur we nig auf die von Gurdjieffs Gesetz der Sieben angefhrte Tonleiter zu rckgegriffen. (Das ist die moderne C-Dur-Tonleiter, eine Umkehrung der griechischen diatonischen, dorischen - E D C B A G F E -, die der Demiurg in Platons Timaeus anwendet). Obwohl die Musik von Gurdjieff/de Hartmann bisher selten auerhalb der Gurdjieff-Kreise zu Gehr gebracht wird, ist jetzt eine reprsentative Einfhrung in dieses Werk erhltlich, Neuaufnahmen von Tonbndern, die de Hartmann bespielt hat, auf Compactdiscs und Kassetten der Firma Triangle Records, Triangle Editions, Inc., P. 0. Box 452, Lenox Hill Sta tion, New York, New York 10021. Die endgltige Ausgabe der Klavier partituren wird gegenwrtig in Deutschland (Mainz) von B. Schott's

360

Shne vorbereitet. Der letzte von vier Bnden soll 1992 herauskommen. Eine umfangreiche, wenn auch nicht erschpfende Aufstellung der musi kalischen Werke von Gurdjieff/de Hartmann findet man in Gurdjieff: An Annotated Bibliography von J.Walter Driscoll und der Gurdjieff Founda tion of California, Garland Publishing, New York 1895 (S. 8-10). Ernst hafte Musikwissenschaftler seien auf die Dokumente de Hartmanns in der Musikbibliothek der Yale University verwiesen.

8 Anschuldigungen gegen Gurdjieff


Gurdjieff war sein Leben lang Anschuldigungen ausgesetzt. Einer seiner Schler hat das wie folgt ausgedrckt: Er wird angeklagt, anwesend oder abwesend gewesen zu sein, geholfen und nicht geholfen zu haben, gespro chen oder geschwiegen zu haben, wenn im Leben des einen oder anderen seiner Gefolgsleute sich etwas ereignete. Diese Ereignisse bewegten sich in der Einbildung der Leute von Vergewaltigung bis zum Nehmen des Schleiers, vom natrlichen Tod bis zum Selbstmord, vom Bankrott bis zum brillanten Erfolg. Tatschlich waren die Widerlegungen meist berzeugender als die An schuldigungen. Die wenig plausible Vermutung (Pauwels 62 f.), Gurdjieff habe als Kollege des Geopolitikers Karl Haushofer eine bestimmende Rolle bei der Ausarbeitung der Nazi-Ideologie gespielt und sogar die Ver wendung des umgedrehten Hakenkreuzes angeregt, wird durch Hausho fers Sohn, Dr. Heinz Haushofer, zurckgewiesen (Brief vom 31. Dezem ber 1956, Frankfurter Allgemeine Zeitung). Die Verleumdung, Gurdjieff habe Katherine Mansfield sexuell mibraucht, ist keines Kommentars wrdig. Die Beschuldigung, sein Regime in der Abtei habe ihren Tod be schleunigt, bercksichtigt nicht ausreichend ihre lange Krankengeschichte (siehe Dr. Brice Clarke, Katherine Mansfields Illness, in den Proceedings ofthe Royal Society of Medicine, Bd. 48, April 195$, S. 1029-33). .(Eine detaillierte Darstellung dieses Themas findet man bei Moore, Gurd j i e f f and Mansfield.) Dem Vorwurf, Gurdjieff sei schuld am Tod seines franzsischen Schlers Rene Daumal, widerspricht nicht nur die Ansicht von Daumals Witwe Vera, sondern auch ein Brief seines Bruders Jack Daumal (Le Figaro Litteraire, 27. Mrz 1954). Schlielich gibt es noch die Anschuldigung, Gurdjieff habe den Selbstmord der jungen Irene-Ca role Reweliotty zu verantworten. Sie steht im Widerspruch zur Sterbeur kunde und dem Bericht ihrer Mutter (siehe Une lettre de Mme Reweliotty, L'Aurore, i I.Oktober 1973): Beide nennen als Todesursache Herzversagen infolge eines langen Lungentuberkuloseleidens.

361

Beginnend mit einer schrillen Verurteilung durch Literaten der 192001 Jahre (z. B. D. H. Lawrence und Wyndham Lewis) reicht die Bandbreite der Kritiken an Gurdjieff von Pauwels unwissenschaftlicher Abrech nung bis zu Whitall N. Perrys Gurdjieff in the Light of Tradition (Pe rennial Books, 1978), einer tzenden Polemik, geschrieben aus der Sicht der philosophischen Schule von Frithjof Schuon. Einen wissenschaftlichen Bericht ber die spirituell begrndeten Anschuldigungen gegen Gurdjieff findet der Leser bei J.Spencer Trimingham, The Sufi Orders in Islam, Cla rendon Press, 1971, Anhang B.

J.G. Bennett

J. G. Bennett (nachfolgend kurz JGB) sa etwa einen Monat lang, vom 7. Mrz bis 4. April 1928, im Athener Zentralgefngnis in Untersu chungshaft, weil er angeblich den lokalen Grundbuchbeamten bestochen hatte, urkundliche Ansprche auf kaiserlich-ottomanischen Besitz zu fl schen, an dem JGB gern die Konzession gehabt htte. Die formelle An klage lautete auf: Anstiftung anderer Personen zur Flschung amtlicher Dokumente. Um JGB herauszupauken, verbndeten sich seine zweite Ehefrau Winifred, einflureiche Gurdjieffianer in London (darunter Lady Malcolm), bedeutende Geschftsfreunde in der Aegean Trust Ltd. sowie (schweren Herzens) der britische Botschafter Sir Percy Lyham Loraine. Nachdem JGB durch Trinken einer Jodflssigkeit eine Blinddarmentzndung vorge tuscht hatte, wurde er am 4. April aus dem Athener Gefngnis in ein std tisches Krankenhaus verlegt. Am 19. April wurde die Anklage abge schwcht: Er habe die Firma, die er reprsentierte, betrogen. Und am 2;. April wurde er gegen Kaution von einer Million Drachmen freigelas sen. Aus amtlichen Urkunden geht hervor, da aufgrund von nur wider willig ausgebtem Druck des britischen Auenministeriums alle Anklagen am 13. August 1928 fallengelassen wurden. JGB selbst jedoch behauptet, er sei am 27. September 1929 wegen der ursprnglichen Anklage vor dem Berufungsgericht in Thessaloniki erschienen, habe sich selbst auf Grie chisch verteidigt und sei zu Lasten der Staatskasse freigesprochen worden. Amtliche Akten vermitteln uns ein gewisses Bild von JGBs buntem Abenteurerleben in den Jahren von 1921 bis 1931. Im Jahre 1921 bot man ihm (wie auch anderen) den gerade vakanten Thron Albaniens an. In den Jahren von 1921 bis 1924 war er Partner von John Wesley de Kay (1872-1938), einem Abenteurer, der whrend des Ersten Weltkriegs in den Akten des britischen Geheimdienstes (Mi;) zu Recht oder Unrecht

362

unter dem Codenamen Mordecai als Leiter der Abteilung Sabotage und Mord des deutschen Geheimdienstes gefhrt wurde. Im Jahre 1922 wurde JGB zum Vertreter der Interessen der acht Witwen Abduls des Ver dammten ernannt. 1926 verdchtigte man ihn, Haschisch aus Thessalo niki geschmuggelt zu haben. Im Jahre 1927 soll er in eine Betrugsangele genheit im Zusammenhang mit einer Goldmine in Avret Hissar bei Kilkisch verwickelt gewesen sein (man hatte etwas Gold in die Mine ge schmuggelt, um Anleger zu tuschen). Ein strenges Urteil ber JGB wrde dem Ganzen allerdings nicht ge recht. Auf den ersten Blick erinnern diese Jahre von JGBs Leben an das des jngeren Gurdjieff, als dieser Spatzen malte und sie als amerikanische Kanarienvgel verkaufte - auch wenn es eher unwahrscheinlich ist, da JGB sich bereits whrend dieses Jahrzehnts in vergleichbarer Weise auf dem Pfad spiritueller Suche befand.

10

Trinksprche auf die Idioten

Gurdjieffs Toast (Trinkspruch) auf die Idioten samt seiner Wissen schaft des Idiotismus war vielleicht seine seltsamste Lehrmethode. Bei re gelmigen ritualisierten Mahlzeiten, deren Gastgeber er war, wurden frmliche Trinksprche ausgebracht auf aufeinanderfolgende Kategorien von Idioten, gelegentlich mit improvisierten Zustzen, mit denen die spezifische Idiotenform nher erlutert wurde. Die Toasts wurden vom Direktor oder tamada ausgebracht, normalerweise von einem Mann, manchmal jedoch auch von einer Frau, der (die) zur Linken von Gurdjieff sa (whrend Gurdjieffs letzter Lebensjahre war Bernard Lemaitre der be merkenswerteste). Alle Gste - ausgenommen natrlich jene der besonde ren Kategorie, auf die getrunken wurde - waren dann verpflichtet, auf den Toast hin ihr Glas Armagnac oder Wodka ex zu trinken. Ebenso wie dem Direktor wurden anderen Teilnehmern bei diesen Mahlzeiten besondere Rollen zugewiesen, wie zum Beispiel: Verseur (Mundschenk), Poubelle (Abfalleimer), Bouche d'Egout (Abfluffnung), Egout pour Sweet (Ab flurinne fr Ses). Eine typische Sitzordnung schildert Rina Hands, The Diary of Madame Egout Pour Sweets,TwoRivers Press, 1991,S. 3. Gurdjieff fhrte seinen Toast auf die Idioten im Jahre 1922 ein; ab 1940 legte er zunehmend Wert darauf. Obwohl er der Bezeichnung Idiot nicht ihren herabsetzenden Sinn nahm, wertete er sie anderseits mit der Bedeutung Individualitt auf (entsprechend der griechischen Wurzel des Wortes Ich mache meine Sache selbst). Obgleich Idiotentum etwas Uni versales ist - Gott selbst ist der Einzigartige Idiot (Nr. 21)-, erlaubt eine

363

Hilfsdifferenzierung eine zugleich poetische wie tiefgrndige menschli che Typologie. Jeder Schler wurde zu Beginn aufgefordert, sich entspre chend seiner persnlichen Intuition unter den zwlf Arten von Idioten die ihm angemessene auszusuchen (i gewhnlich; i super; 3 Erz-Idiot; 4 hoffnungslos; 5 mitfhlend; 6 verlegen; 7 im Einklang mit sich selbst ste hend; 8 rund; 9 Zickzack; 10 erleuchtet; n zweifelnd; 12 schwankend). Betrchtliches Interesse - einst existentiell, heute nur noch historisch - ist mit gewissen Zuweisungen verbunden, die von Gurdjieff persnlich vor genommen wurden. (Orage bezeichnete er als Super-Idioten, Dr. Stjoemval als Erz-Idioten; Jessie Orage als verlegene Idiotin, J. G. Bennett als runden oder zweifelnden Idioten usw.) Gurdjieff bezeichnete nur eine Person als auerhalb des Idioceniums stehend, nmlich Jeanne de Salz mann (McCorkle 76). Da Gurdjieffs Festmhler wache Aufmerksamkeit erforderten und nie mals auch nur im entferntesten in Orgien ausarteten, wurden selten mehr als zwlf Trinksprche ausgebracht. Die darber hinausgehenden Kate gorien von Idioten (die nirgendwo zuverlssig publiziert wurden) waren vermutlich: 13 geborene, 14 patentierte, 15 psychopathische, 16 polyedrische (vielfrmige). Obwohl die Idioten der Kategorien r bis 16 wahr scheinlich eine bestimmte, lediglich relativ unterschiedliche Seinsebene er reichen konnten, gibt es Hinweise einer wnschenswerten Evolution zum darauffolgenden Typ (etwa von hoffnungslos zu mitfhlend). Sicherlich bot Jeder Typ aus sich selbst heraus Raum fr Fort- bzw. Rckschritt. Der in Memoiren am meisten genannte Unterschied ist der zwischen dem Sub jekt iv hoffnungslosen Idioten, der sich seiner Bedeutungslosigkeit bewut und damit Kandidat fr einen ehrenvollen Tod ist, und dem objektiv hoff nungslosen Idioten, der im Egoismus verstrickt und dem es daher beschieden ist, wie ein Hund zugrunde zu gehen. Die Idioten der Kategorien 17-21 stellten eine spirituelle Hierarchie dar, in der fortschreitende Grade objektiver Vernunft zum Ausdruck kamen. Idiot 18 reprsentierte die hchstmgliche Entwicklungsstufe, die ein menschliches Wesen erreichen konnte. Um diese jedoch erlangen zu knnen, mute der betreffende Mensch zunchst freiwillig von Kategorie 17 zu Kategorie i hinabsteigen, zum gewhnlichen Idioten. Die Idioten der Kategorien 19 und 20 waren fr die Shne Gottes reserviert. Der Ursprung von Gurdjieffs Wissenschaft des Idiotentums liegt vl lig im dunkeln. J.G. Bennett meinte, Gurdjieff habe die ganze Prozedur einer Sufi-Gemeinschaft in Turkestan abgeschaut, was angesichts des isla mischen Alkoholverbots wenig berzeugend erscheint. Der Trinkspruch auf die Idioten wurde sofort nach Gurdjieffs Tod im Jahre 1949 abgeschafft, da man meinte, ohne Mitwirkung seiner berra

364

genden Persnlichkeit wrde jeder Trinkspruch in Gefahr geraten, zu einer bloen Form ohne Inhalt zu werden.

11 Gurdjieffs Erbe
Er selbst war fest entschlossen, seine Ideen in reiner Form fr die Ewigkeit festzuhalten. Andererseits war er berzeugt, da die Flugbahn jeder Lehre unausweichlich vom Gesetz der Sieben abgelenkt wird. Lassen wir einmal die kommerzielle Verbreitung von Gurdjieffs Schriften und seiner Musik beiseite: Aufweiche Weise und durch wen wirkte er weiter? Als Jeanne de Salzmann im Alter von 101 Jahren am 25. Mai 1990 starb, hatte sie jene Kernmannschaft geschaffen, die aufzubauen Gurdjieff ihr aufgetragen hatte. Sie hatte (im allgemeinen unter der Bezeichnung Gurdjieff Foundation oder Society oder Institut) Studienzentren in London, Paris, New York, Kalifornien, Caracas, Sydney und anderswo gegrndet und ausgebaut. Deren streng hierarchischer oder apostolischer Charak ter garantiert, soweit institutionelle Einrichtungen das berhaupt knnen, eine erkennbare Linie der bermittlung durch Gurdjieff persnlich. Es wirkt berzeugend, da die groe Mehrheit der berlebenden Schler Gurdjieffs die Fhrungsposition von Jeanne de Salzmann anerkannte und sich dieser Familie von Gesellschaften anschlo. Ein Faktor, der die Entwicklung jeder Bewegung beeinflut, ist die Rei henfolge, in der ihre fhrenden Vertreter sterben. Von den bedeutenden Persnlichkeiten, die bei Gurdjieff studierten und ihn berlebten, starben: James Young 1950, Dr. Maurice Nicoll 1953, Thomas de Hartmann 1956, Roland Kenney 1961, Frank Pinder 1962, Sophia Grigorjewna Ouspensky 1963, Jane Heap 1964, Kenneth Walker 1966, Sir Paul Dukes 1967, Jean Toomer 1967, Gorham Munson 1969, Elisabeta Stjoernval 1972, Margaret Anderson 1973, J.G. Bennett 1974, Jean Vaysse 1975, Solita Solano 1975, C.S. Nott 1978, Anna Butkovsky-Hewitt 1978, Fritz Peters 1979, Rene Zuber 1979, Olga de Hartmann 1979, Rose Mary Nott 1979, Henriette Lannes 1980, Kathryn Hulme 1981, Lord Pentland 1984, Olgiwanna Lloyd Wright 1985, Jessie Orage 1985, Louise March 1987, Basil Tilley 1988, Jeanne de Salzmann 1990. Auch wenn zwei typische Gurdjieffsche Einrichtungen (Toasts auf die Idioten und die Produktion von Tricks, halben Tricks und echten Ph nomenen) nicht weitergefhrt wurden, bieten die Gurdjieff Foundations und Gurdjieff Societies immer noch ein lebendiges Programm mit Grup penarbeit, Heiligen Tnzen, Musik, Drama, speziellen Studien und For schungsprojekten sowie handwerklichen Arbeiten. Diese Institute haben 365

Jeanne de Salzmann bei ihren Bemhungen um die Produktion von Ar chivfilmen ber Gurdjieffs Heilige Tnze voll untersttzt, die mir vor allem das Gurdjieffsche Erbe zu reprsentieren scheinen. Insgesamt lautstrker und problematischer sind die Bewegungen und schriftstellerischen Arbeiten ehemaliger Schler, die andere spirituelle Wege einschlugen (vor allem J.G. Bennett, der sich nach Gurdjieffs Tod dem Pseudo-Sufismus und dann nacheinander verschiedenen anderen Lehren zuwandte). Auerdem hat sein Erbe regional unterschiedliche Adaptationen erfah ren. In den USA wurden seine Ideen von einem breiten Spektrum von New Age- und Human Potential-Bewegungen fr sich reklamiert. In Lateinamerika gab es eine unvermeidliche Vershnung mit der rmisch katholischen Kirche. England mu heute, nachdem Henriette Lannes die Gurdjieffsche Gedankenwelt von der Klte Ouspenskyscher Intellektualitt befreit hat, ein zwar willkommenes, aber disproportioniertes Interesse von Lehrern der Alexander-Technik hinnehmen. Und Frankreich bezeugt Sympathie fr eine Lehre des Quietismus und der gttlichen Gnade (inter essanterweise im Gegensatz zu Gurdjieffs Obligolnischen Bestrebun gen), untersttzt durch Praktiken, die an Kundalini-Yoga erinnern. Sol che unvermeidlichen und vielleicht nur vorbergehenden Varianten werden vielleicht ihre Synthese in einem neu aufkeimenden Geist des In ternationalismus finden. Inzwischen liefern sie (in Anlehnung an einen be merkenswerten Satz von Jeanne de Salzmann) eine Gelegenheit, die Kraft eines Denkens zu messen, das, beim Passieren einer Vielfalt von Echos, seine eigene Resonanz und Kraft zum Handeln behlt.

366

Dank

Meine Arbeit an diesem Buch wurde freundlich untersttzt von Maurice Desselle, Michel de Salzmann und Henri Tracol (ohne da sie fr meine spezifische Form der Darstellung verantwortlich wren). Besonderen Dank schulde ich Michel, nicht nur, weil er mich ganz direkt ermutigt hat, an einem Projekt weiterzuarbeiten, das persnliche Animositten hervor rufen konnte, sondern auch, weil er mir von sich aus Daten zur Verfgung Stellte, die anderswo nicht greifbar waren. In meiner Darstellung der letzten Lebensjahre Gurdjieffs habe ich ver sucht, den Eindruck zu festigen, den nicht nur ich, sondern auch folgende seiner Schler von ihm hatten: Elizabeth Bennett, Dr. Bernard CourtenayMayers, Michael Currer-Briggs, Tim Dahlberg, Heien Entwhistle, Hylda Field, Dr. Joanna Haggarty, Rina Hands, Lucette Heuseux, Dr. John Le ster, Cathleen Murphy, Adam Nott, Dorothy Philpotts, George Philpotts, Basil Tilley, Pamela Travers und Dr. Kenneth Walker. Der Zugang zu schriftlichem Material wurde mir erleichtert durch die Angestellten der British Library, des Public Record Office, der Foreign Office Library, der Royal Asiatic Society, der Royal Geographical Society, der Gurdjieff Society, der Gurdjieff Foundation in New York, der Gurdjieff Foundation of California, des Warburg Institute, der Society for Cultural Relations with the USSR, der Armenian Society for Friendship and Cultural Relations with Foreign Countries sowie durch S. E. Leonid Samjatin, den frheren sowjetischen Botschafter in London. Rose Brookhouse, John Hunter und Dr. Christopher Solomon gingen liebenswrdigerweise verschiedenen Nebenspuren nach. John Hunterund Christine Lambert bin ich fr bersetzungen dankbar. Dank schulde ich ferner Thomas C. Daly und Robin Waterfield, die mir Zugang zur endgltigen Fassung des Manuskripts des 1992 erscheinenden Penguin Book mit dem Titel OurLife with Mr. Gurdjieff von Thomas und Olga de

367

Hartmann verschafften. Keine der Antworten auf meine Nachforschun gen hat mich mehr berhrt als die von Samuel Mkrtschian vom Merkurow Memorial House in Leninakan, die nur wenige Tage nach dem verheeren den Erdbeben des Jahres 1988 in Armenien abgeschickt wurde. Professor Jacob Needleman war stets und schnell mit hilfreichem Rat zur Stelle. Fr Abbildungsvorlagen und Verffentlichungserlaubnis danke ich: Michel de Salzmann und dem Institut Gurdjieff in Paris; Thomas C. Daly; William Segal; Sona Harutunian; Jeremy Finlay; Daphne MackneileDickson; Anne Orage; Rose Brookhouse; Marian Imhasly; Peter Irvine; Paddy Maffett; Professor David Marshall Lang und meinem alten Freund Professor Tilo Ulbricht. Der Enthusiasmus und die persnliche Untersttzung von Michael Mann, Vorstandsvorsitzender von Element Books, war mir in allen Pha sen dieses anspruchsvollen Projektes, dessen Verwirklichung vier Jahre in Anspruch nahm, unentbehrliche Ermutigung. Meine Lektorin war Rose mary Pettit. Schlielich hat mein alter Freund Jeffrey Somers, Archivar der Gurdjieff Society, mir mit so viel Kritik, Aufmunterung und Vorschlgen ge holfen, da er als Mitverfasser dieses Buches betrachtet werden kann.

368

Bibliographie

Diese Bibliographie wurde speziell fr das vorliegende Buch zusammen gestellt. Dabei wurden grundstzlich Werke ausgeschlossen, die Gurdjieffs Lehre ausfhrlich darlegen, Jedoch ohne biographische Bedeutung sind. Alle hier erwhnten Bcher sind Erstausgaben und, wenn nicht an ders angegeben, britische Hardcover-Ausgaben. Wissenschaftler, die nach einem umfassenden Quellennachweis suchen, verweise ich auf Gurdjieff: An Annotated Biography von J. Walter Driscoll und der Gurdjieff Foun dation of California, ISBN 0-8240-8972-3, erschienen bei Garland Pu blishing, New York 1985. Dieses Werk umfat 1743 Hinweise; eine zweite und betrchtlich erweiterte Ausgabe ist in Vorbereitung. Die Quellenkurzangaben bei den Zitaten im Text beziehen sich auf diese Bibliographie. Ist bei einem Zitat keine Quelle vermerkt, stammt es aus einem von Gurdjieffs eigenen Werken, gehrt zum Allgemeingut der Gurdjieff-Literatur oder der Autor ist aus dem Textzusammenhang er sichtlich.

Gurdjieff, Georg Iwanowitsch


Gurdjieffs Schriften werden nachstehend in der Reihenfolge aufgefhrt, in der sie verfat wurden (was sich nicht mit der Reihenfolge ihrer Verf fentlichung deckt). The Struggle of the Magicians, The Stourton Press, Capetown, 1957. Views from the Real World, Routledge & Kegan Paul, London 1973 (dt. Gurdjieffs Gesprche mit seinen Schlern. Aus der wirklichen Welt, Sphinx, Basel 1982). Beelzebub's Tales to His Grandson, Routledge & Kegan Paul, London

369

1950 (dt. Beelzebubs Erzhlungen fr seinen Enkel. Eine objektiv unpar teiische Kritik des Lebens des Menschen, Sphinx Basel4 1991). Meetings with Remarkable Men, Routledge & Kegan Paul, London 1963 (dt. Be gegnungen mit bemerkenswerten Menschen, Aurum, Freiburg i. Br. 1988). Life is Real Only Then, When 'I am', Triangle Editions, New York 1975 (dt. Das Leben ist nur wirklich wenn Ich bin, Sphinx, Basel 1990). Herold qf Coming Good, La Socieie Anonyme des Editions de L'Ouest, Angers (Frankreich) 1933. Anmerkung: Von diesem letztgenannten Werk hat Gurdjieff sich selbst distanziert. Er lie die bereits ausgelieferten Kopien einziehen. Im Gegensatz dazu enthlt P. D. Ouspenskys bedeutendes Werk Auf der Suche nach dem Wunderbaren im wesentlichen Gurdjieffs direkte Rede, deren genaue Wiedergabe er dankbar besttigt hat.

Briefe und Tagebcher


Bennett, John. G. & Elizabeth, Idiots in Paris: Diaries o f J . G.Bennett und Elizabeth Bennett, 1949, Coombe Springs Press, 1980. Mansfield, Katherine, Katherine Mansfield's Leiters to John Middleton Murry 1913-1922, hrsg. v. John Middleton Murry, Constable, Lon don 1951 (dt. Eine Ehe in Briefen, Knaur TB, Mnchen 1988). Tilley, Basil, Letters from Paris and England 1947-1949, Privatdruck, Phene Press, 1981.

Memoiren
Anderson, Margaret, The Fiery Fountains, Rider&Co., 1953. Bechhofer-Roberts, C. E., In Denikin's Russin and the Caucasus, 1919-1920: Being the Record of a Journey to South Russia, the Crimea, Armenia, Georgia and Baku in 79/9 and 1920, Collins, London 1921. Bennett, J. G., Witness, Hodder & Stoughton, Sevenoaks 1962. Butkovsky-Hewitt, Anna, With Gurdjieff in St. Petersburg and Paris, Routledge & Kegan Paul, London 1978. Dukes, Sir Paul, The Unending Quest, Cassell, London 1950. Hartmann, Thomas de, Our Life with Mr. Gurdjieff, Cooper Square Publishers, New York 1964 (eine erweiterte und definitive Ausgabe dieses Werks, hrsg. v. Thomas C. Daly und T. A. G. Daly, erscheint 1992 bei Penguin Books Ltd.).

370

Hulme, Kathryn, Undiscovered Country, Linie, Brown & Co., Boston 1966. Kenney, Rowland, Westering, Dent. London 1939. Landau, Rom, God is MyAdventure, Ivor Nicholson & Watson, 1935. Leblanc, Georgette, LaMachine dCourage: Souvenirs, Janin, Paris 1947. McCorkle, Beth, The GurdjieffYears i9 29-19^9 . Recollections ofLouise March, The Work Study Association, New York 1990. (Die Rochester Folk Art Guild und die March-Familie legen Wert darauf festzustellen, da sie mit diesem Werk nichts zu tun haben.) Merston, Ethel, Memoirs (unverffentlicht). Nott, C. S., Teachings of Gurdjieff: The Journal ofa Pupil. An Account of Some Years with G. I. Gurdjieff and A. R. Orage in New York and at Fontainebleau-Avon, Routledge & Kegan Paul, London 1961. -, Joumey Through This Worid: The Second Journal ofa Pupil. Including an Account ofMeetings with G. I. Gurdjieff, A. R. Orage and P. D. Ouspensky, Routledge & Kegan Paul, London 1969. Olgiwanna (Mrs. Frank Lloyd Wright), The Last Days of Katherine Mansfield, in: The Bookman LXXIII (i), Mrz 1931, New York. S.6-13. Ouspensky, P. D., In Search ofthe Miraculous: Fragments ofan Unknown Teaching, Routledge & Kegan Paul, London 1950 (dt. Auf der Suche nach dem Wunderbaren. Perspektiven der Welterfahrung und der Selbst erkenntnis, 0. W. Barth, Bern und Mnchen 1978). Peters, Fritz, Boyhoodwith Gurdjieff, Gollancz, London 1964. -, GurdjieffRemembered, Gollancz, London 1965. Pogson, Beryl, Maurice Nicoll:A Portrait, Vincent Stuart, 1961. Popoff, Irmis B-, Gurdjieff: His Work on M y s e l f . . . with Ochers... for the Work, Vantage, New York 1969. Saurat, Denis, A Visit to Gourdyev, Living Age, CCCXLV (4408), Ja nuar 1934, S. 427-33. Seabrook, William, Witchcraft: Its Powe in the Worid Today, Harrap, London 1940. Staveley, A. L., Memories of Gurdjieff, Two Rivers Press, Aurora (Oregon)1978. Walker, Kenneth, Venture with Ideas, Jonathan Cape, London 1951. Welch, William J., What Happenedin Setween.-A Doctor's Story, George Braziller, New York 1972. Wolfe, Edwin, Episodes with Gurdjieff, Far West Press, San Francisco 1974. Young, James Carruthers, An Experiment at Fontainebleau: A Personal Reminiscence, in: NewAdelphil (i), Sept. 1927, S. 26-40.

371

Zuber, Ren6, Who are You, Monsieur Gurdjieffi, Routledge & Kegan Paul, London 1980 (dt. Wer sind Sie Herr Gurdjieffi, Sphinx, Basel 1981).

Zusammenstellungen von Memoiren


Anderson, Margaret, The Unknowable Gurdjieff, Routledge & Kegan Paul, London 1962. Pauwels, Louis, Gurdjieff, Times Press, Douglas (Isle ofMan) 1964.

Historische und literarische Studien


Bennett,J. G., Gurdjieff:Making aNew Worid, Tumstone Books, 1973. Kennan, Cynthia Earl/Eldridge, Richard, The Lives o f f e a n Toomer: A Hunger for Wholeness, Louisiana State Univ. Press, Baton Rouge (USA) 1987. Moore, James, Gurdjieff and Mansfield, Routledge & Kegan Paul, Lon don 1980. Munson, Gorham, The Awakening Twenties: A MemoirHistory ofa Literary Period, Louisiana State Univ. Press, Baton Rouge (USA) 1985;. Random, Michel, Lespuissances du dedans: Luc Dietrich, Lama del Vasto, Rene Daumal, Gurdjieff, Denel, Paris 1966. Webb, James, The Harmonious Circle: The Lives and Work ofG. I. Gurd j i e f f , P. D. Ouspensky, and Their Followers, Thames & Hudson, Lon don 1980. Welch, Louise, Orage with Gurdjieff in America, Roudedge & Kegan, Paul, London und Boston 1982.

Originaldokumente
Wichtige auf Gurdjieff Bezug nehmende Originaldokumente und Fotos gelangen in verstrktem Mae zu den von Michel de Salzmann in Paris und der Gurdjieff Foundation of California verwalteten bibliographischen Sammlungen. Weitere bedeutsame Unterlagen befinden sich in privatem Familienbesitz. Gewisse spezielle Sammlungen bei ffentlichen Stellen in den USA enthalten relevantes Material ber einige von Gurdjieffs Sch lern, auch wenn sie im allgemeinen nicht Gurdjieff per se betreffen. Von diesen sind einige nachstehend aufgefhrt: Archive of the Library of Con-

372

gress, Washington, DC: Margaret Anderson, Jane Heap und Solita Solano. Fisk University Library, Nashville, Tennessee: Jean Toomer. Maryland University, McKelvin Library (Porter Room): Djuna Bames und Jane Heap. Princeton University Library: Zona Gale. Wesleyan University, Olin Library: Gorham Munson. Wisconsin State Historical Society: Zona Gale. Wisconsin University, Milwaukee, Golda Meir Library: Margaret Ander son. Yale University, Beinecke Rare Book und Manuscript Library, New Haven, Conn: Muriel Draper, Kathryn Hulme, Mabel Dodge Luhan, Pjotr Demianowitsch Ouspensky und Jean Toomer. Yale University, Music Li brary, New Haven, Conn.: Thomas de Hartmann.

Weitere Literaturangaben
Baker, Ida, Kathenne Manseld: The Memories ofLM, Michael Joseph, London 1971. Bechhof er-Roberts, C. E., The Forest Philosophers, in: Century MagazweCVIII (i), New York, Mai 1924. Bennett, J. G., The Crisis in Human Affairs, Prolog, Hodder and Stoughton, London 1948. Black, lan E., A Friendof France, Jonathan Cape, London 1941. Bragdon, Claude, The SecretSprings, Andrew Dakers, 1939. Brook, Peter, zit. v. James Moore, in: The Guardian, 20. Juli 1976. Caruso, Dorothy, A Personal History by Dorothy Caruso, Hermitage House, New York 1952. Crowley, Aleister, in: John Symonds, The Great Beast, Mayflower Books, London 1973. Daumal, Rene, MountAnalogue:AnAuthentic Narrative, Vincent Stuart,

1959Daumal, Vera, Notes: La litterature apropos de Gurdjieff et de Rene Daumal,in: La Nouvelle Revue TrarafaueII (22), Paris, i. Oktoberi9^4. L'Echo des Champs-Elysees, 1(37), Dez. 1923, darin: ^<Ce que LInstitut Gurdjieff a voulu nous presenter. Eliot, Vivienne, Brief an Ezra Pound, 2. Nov. 1922. LeFigarovom 13. Dez. 192 3, darin: L'Institut Gurdjieff.

373

Fleming, Peter, Bayonets to Lhasa: The First Fll Account ofthe British Invasion o/Tibet in 1904, Rupert Hart-Davis, London 1961. Gibbon, Monk, The Masterpiece and the Man: Yeats s I Knew Hirn, Rupert Hart-Davis, London 1959. Hartmann, Thomas de, The Folk Song and Its Collectors, in: Anahit, Paris 1935; Originalausgabe Tbilissi (Tiflis) 1919. Jackson, Holbrook, A. R. Orage: Personal Recollections, in: Windmill 3:1, 1948. Kafian, Adele, The Last Days of Katherine Mansfield, in: Adelphi, XXIII, Okt. - Dez. 1946. Kirstein, Lincoln, Brief an James Moore, 19. Mrz 1981. Lang, David Marshall, The Armenians: A People in Exile, George Allen & Unwin, London 1981. Laurant, Jean-Pierre, Le Sens Cache selonRene Guenon, Lausanne 1975. Lawrence, D. H., in; Mabel Dodge Luhan, Loremo in Taos, Secker, Lon don 1933. Lewis, Wyndham, Brief an Violet Schiff, 20. Sept. 1922, British Library. Little Review, Mai 1929. Mairet, Philip, A. R. Orage: A Memoir, Reintroduction XXTV, University Books, New York 1966. Matauschek, Pierre/Revignes, Jacques, ^<Rene Daumal; Soldat du Je, in: Presse de la Manche, 5. April 1974. Mauriac, Claude, Daumal la recherche de l'absolu, in: Le Figaro, Pa ris, 2. Febr. 1970. Merlin, Roland, Le drame de Katherme Mansfield, in: L'Illustration 16, 19. Jan. 1946. Muir, Edwin, An Autobiography, Hogarth Press, London 1940. Munson, Gorham, Black Sheep Philosophers: Gurdjieff - Ouspensky Orage, in: Tomorrow IX(6), New York, Febr. 1950. Murryjohn Middleton, Brief an Beatrice Campbell, 1955. -, In Memory of Katherine Mansfield, in: Adelphi, I.Jan. 1924. Neill, A. S., Neill! Neill! Orange Peel, Weidenfeld, London 1973.

374

Orage, A. R., On Love: Witb Some Aphorisms Other Essays, The Ja nus Press, 1957. Orton, William, The Last Romantic, Cassell, 1937. Ouspensky, P. D., Tertium Organum: The Third Canon ofThought; a Key to the Enigmas ofthe Worid, Knopf, New York 1922 (dt. Tertium Organum. Der dritte Kanon des Denkens - ein Schlssel zu den Rt seln der Welt. O.W. Barth, Weilheim 1970). A New Model ofthe Universe: Principles ofthe Psychological Method in Its Application to Problems ofScience, Religion, and Art, Routledge & Kegan Paul, London 1931 (dt. Ein neues Modell des Univer sums. Die Prinzipien der Psychologischen Methode in ihrer Anwendung auf Probleme der Wissenschaft, Religion und Kunst, O.W. Barth, Weilheim 1970). Perrauh, Giles, Paris underthe Occupation, Andre Deutsch, London 1989. Peters, Fritz, BalancedMan: A Look at GurdjieffFtfty Years Later, Wild wood House, Aldershot 1979. Priestley,J. B., Man and 7e,Aldus Books, 1964. Rees, Richard, Monsieur Gurdjieff, in: Twentieth Century, Bd. 164, Nr. 981, Nov. 1958. Reymond, Lizelle, To Live Within, George Allen & Unwin, London. Ropp, RobertS. de, Warrior's Way, George Allen & Unwin, London 1980. Salzmann, Michel de, Footnote to the Gurdjieff Literature, in: Para bola, V(3), New York, Aug. 1980. Saurat, Denis, in: Nomelle Revue FrancaiseXLl, i. Nov. 1933. -, AVisitto Gurdjieff, in: Living Age CCCXLV, Jan. 1934. -, Visite Gurdjieff, in: La Nouvelle Revue Francaise, XLI, Paris, Nov. 1933Schoenberg, Harold C., The Great Pianists, Gollancz, London 1969. Schorer, Mark, Sinclair Lewis: An American Life, New York 1961. Sharpe, Clifford, The Forest Philosophers, in: The New StatesmanTwA i, XX (516), 3. Mrz 1923. Solano, Solita, zit. in: Little Review, Mai 1929. Stock, Noel, The Life ofEzra Pound, Roudedge & Kegan Paul, London 1970. Tafel, Edgar, Apprentice to Genius: Years with Frank Lloyd Wright, Dover Publicarions, New York 1979.

375

Tafel, Edgar, Apprentice to Genius: Years with Frank Lloyd Wright, Dover Publications, New York 1979. Tayior, Edmond, The Fall ofthe Dynasties, Doubleday & Co., New York 1963. Le Tempsvom 15. Dez. 1923, darin: Thetre des Champs-Elysees, The Times, Sonderkorrespondenz, 31. Mrz 1919. Tracol, Henri, Mans Awakening undthe Practice of Remembering Oneself,Guild Press, London 1968. Walker, Kenneth, A Study ofGurdjieffs Teaching, Jonathan Cape, Lon don 1957. Wilder, Thomton, The Journals ofThomton Wilder, hrsg. v. Donald Gallup (dt. Die Tagebcher iyji)-i<)6i, S. Fischer, Frankfurt/M. 1988). Wilson, Colin, Rasputin, Arthur Barker, London 1964. Wright, Frank Lloyd, An Autobiography, Longman/Green, Harlow und Edinburgh 1932. -, At Taliesin, in: The Capital Times, 26. Aug. 1934. -, Wisconsin Statefoumalvom 3. Nov. 19 51, Abt. l. Zigrosser, Carl, My Own Shall Come to Me:A PersonalMemoir and Picture Chronicie, Casa Laura, Philadelphia 1971. Zoete, Beryl de, The Thunder and the Freshness: The Collected Essays of Berylde Zoete, Neville Spearman, Saffron Waiden 1963.

376

Personen- und Sachregister

Abdul der Verdammte, Sultan 16, 161 Abtei -* La Prieure A-Einflu 62,64 Afghanistan 40, 42, 115 gypten 37 f. Alexander der Groe 60 Alexander II., Zar 16 Alexandropol 12,14 ff., 23 ff., 34, 37, 45 f., 81,93,105,114, ii7, i6o Als seien die schwierigen Jahre vorbei 261 Anderson, Margaret 219 ff., 223, 225, 230, 240, 246, 282 f., 285 ff., 293 f., 296, 308 Anderson, Paul 270, 276, 321 Ani (Ruinenstadt) 30 Anthropozentrismus 57 Armenien 12, 30, 35> 37' '39> Aschiata Schimasch 61 f. Aschoch 60 Askokin 58,60, 63 f. Atlantis 21, 38, 6o, 228 Autoegokrat 5 3 Avon- - Fontainebleau Babylon 40,61

Batumi 138,150 f., 154,239 Beaumont, Winifred A. - Bennett,


WinifredA.

Bechhofer-Roberts, Carl 142, 148 f., 170, i79, 187, 193, 4 Beelzebubs Erzhlungenfr seinen EnkelS, 59, 8i, 1 15,233,241, 243,247,249,251 ff., 255 f., 266 f., 279, 284, 290, 294, 297) 302, 309, 316,322 f-.327f-.330 Begegnungen mit bemerkenswerten Menschen-/ f., 32, 249, 253, 266 B-Einflu 62, 64 Bennett, John Godolphin 19, 40 f., 74, 149, 152, i6o ff., 166, 176, 190 f., 199, 207 ff., 211,225, 241, 245, 276 f., 299, 303, 309 ff., 313, 315 ff 322 ff., 3 30 ff., 3 34 Bennett, Winifred Alise 162 f., 310 Berlin 161, 166 ff., 170, 194, 252, 286 Bestattungszeremonie fr einen verstorbenen Derwisch 202, 213 Bewutseinsmodell -* Zoostat Bewutseinsschichten 70 f. Blavatsky, Helena Peo-owna 83

377

Blk, Alexander Alexandrowitsch 74 Bogatschewski, Diakon 22 ff. Bolschewik! 142, 152 Borsch, Dekan 20 ff., 24, 28, io6 Boston 223, 275, 279 Bragdon, Claude 262, 268 Brook, Peter 7, 68 Buber, Martin 52 Buchara 39 f., 42,196 Buddha/Buddhismus 59, 67, 76, i6i Butkovsky-Hewitt, Anna Ilischna 83, 93, 96 tf-, 113, 1^7,24^ Butkowski, Anna I. -* Butkovsky-Hewitt, Anna I. CafedelaPaix n ^,225,233,259, 263, 266,270,278,280,290 Carruthers-Young, James 171, i8i Caruso, Dorothy 308 f., 312 f., 318,324,329 Chardin, Teilhard de 52 Chicago 143, 223, 231, 263, 267, 272 f., 275 Cocteau, Jean 208, 246, 296 Crowley, Aleister 224 Crowly, Herb 219 Das Gebet 194 Das Groe Gebet 157

Der Kampf der Magier^) 88 f., 145, 147 f., 156 f., 159,
319

Das Leben ist nur wirklich, wenn


Ich bin 266, 275 Daumal, Rene 136, 255 f., 270, 278, 283, 286 ff., 295, 297 f., 302 Daumal, Vera 255, 278 Deiza, Elizabeth 223, 240 Denikin, Anton I., General 146, i49 Der Fall der Priesterin^> 157

Der kleine T ibeter 157 Der unbewute Mord 233 Der Vierte Weg 187 Der Walzer 194 Der Weg des Fakirs 68 Der Weg des Mnchs 68 Der Weg des Yogi 68 Derwische 30, 33, 46, 154, 156, 158,205 -, tanzende - Mewlewi-Derwische Derwischtnze 145, 158 Diaghilew, Serge 74, 2io, 223 Die uere und die innere Welt des Menschen 275 f. Die Chiromantie der Aktienbrse 233 Die drei Brder 233 Die geheiligte Gans 194 Die Initiation der Priesterin 78, 194, 2oi f., 230 Die Kokainisten^> 233 Dietrich, Luc 296 f., 302, 304 Die verlorene Liebe 194 Dohrn, Harald 169, 179 Dohm,Wolfi69 Draper, Muriel 216 f., 221, 223, 270 Dreiser, Theodore 220 Dresden 162, 169,175, 179 Dualismus -, babylonischer 5 3 -, manichischer 159 Duncan, Isadora 208 Dukes, Paul 80 ff., 181,245 Dwight, Jessie R. -> Orage, Jessie R.

378

Einstein, Albert 158 Eliade, Mircea4i Eliot, Vivienne 205 Enneagramm 42, 202, 320 Entropie 54, 56 Essener, Bruderschaft der 30, 86, 308 Essentuki 107 ff., 110,112 ff., 120 ff., 127, 131,136 ff., 143, 1^,1^8,171,203,213,215,
272

Graham-Forbes, Eric A. 171,178,


213

Groe Gruppe 194 Groe Sieben 194 Gruppe, Bedeutung der 73 Guenon, Rene-Jean-Marie-Joseph 248 Gurdjieff, Dimitri Iwanowitsch 45 f., 105,114, 134, 137,150, i6o, 278, 284 f. Hartmann, Olga de 8, loi, 103 f., 109 ff., 118, i2i, 129 ff., 134 ff., 13 8 ff., 147 ff., 151 f., 163, 167 f., 172, i8i, 184, 190,
211, 222, 224, 227 ff-, 232, 236,

Etherokriino 5 3 ff. Etjewan, Alfred 318 f. Eurythmie 136, 182 Ferapontoff, Boris 156, 247 Fontainebleau 184 f., 187,189, 196,201,209,211,214,218, 225, 238, 241, 246 f., 255, 259 f., 269, 32i, 335 Frank, Waldo 218, 240 Frankfurt a. M. 247, 252, 323 Freud, Sigmund 6o, 158,193 Gale, Zona 220, 222 f., 263, 265 Galumnian, Elisabeta 144 f., 166, 265 Gesammelte Prsenz 70 Gesetz der Drei (Triamasikamno) 54 Gesetz der Sieben (Heptaparparaschinoch) 54, 56 Gibbes, Sidney 83 Gide, Andre 296 Giorgiades, loannas 13 f., 16 ff.,
27 f., 122

238, 243, 248 ff., 285, 291,332 Harunann, Thomas de 91, i o i ff., 109 f., 117 f., 121, 125 ff., 128, 130 f., 134 ff., 143, 145,147 f., 157, i65f.,i8of., 194, i98,
200 ff., 212 ff., 2l6 ff., 222, 229 f., 234, 238, 249 ff., 253, 255,261,291,333

Heap,Jane 8,219, 220,223,240 f., 246, 250, 278 ff., 285, 289, 293, 306,313 Hebertot, Jacques 212 Heilige Gymnastik 115, 137 Heiliges Bejahen 54, I57'> ^7 Heiliges Verneinen 54, 1^7, ^o, 262 Heiliges Vershnen 54, 157, 303 Heilige Tnze 8, 42, 47, 51, 136, 138 f., 145, 170, 175, 182, 191,
210,2 1 3 , 2 3 2

Giorgiades, Sophia 234 Gilgamesch-Epos 21 Goepfert, Louise 251, 257, 265 Gordon, Elizabeth 231, 262, 265, 28l

Helenistische Spartakistische Vereinigung Ethnike Hetairia 35,37 Hellerau 130,163 f., 169 f. Hemingway, Emest208, 285, 296

379

Heroische Reisen 40 Heropass 53 Hinzenberg, Olga Iwanowna Lasowitsch Milanoff - Olgiwanna Hheres Gefhlszentrum 68 Hheres intellektuelles Zentrum 68 Hchster Erzengel Sakaki 5 8 f. Howarth, Jessmin 8, 182 HoYa! 157 Hulme, Kathryn 208, idi, 280 f., 284 f., 295, 300 ff., 305, 323 Hypnose 39, 49 Imastun-Bruderschaft 37 Indien 41, 146 Institut zur harmonischen Entwicklung des Menschen 8, 142, 158, 178,263,265 Internationale Idealistische Gesellschaft 11 $ f. Internationales Zentrum La Methode Rhythmique 162 Jackson, Schuyier 263,293 Jacques-Dalcroze, Emile 136, 162 f., 169, 182,213 Jaspers, Karl $ 2 Jelow, Abram 26 f., 34, 47, 82,133 Jeziden 27 Johnson, Lydia 141 Jung, C. G.52,171 Kafian, Adele 193 Kandinsky, Wassili 102, 13$, 229 Karpenko, Pjotr 34,47 Kars 15, 17 ff., 106 Kaukasus 127 f. Kemal, Mustapha 150 Kenney, Rowland 8,178 380

Kirstein, Lincoln 217, 270 Konstantinopel 15 o ff., 158, i6off-, 171,175,179,194,239 Kreta 37 Kundabuffer -> Organ-Kundabuffer Kurdistan 31 Landau, Rom 267 ff., 274 f., 278 f. LaPrieure 138, 184 f., 190 f., 195 f., 200, 204, 209 ff., 213, 215,218,224,230,232,23$ ff., 243,24$ f., 251 ff-, 255,260 f., 264 f., 267, 269, 310, 3i5> 320,
329.335

Lavastine, Philippe 278, 289 Lawrence, D. H. 224, 236 Leblanc, Georgette 219, 240, 246, 282 f., 28 5 ff., 293 Lehrer des Tanzes 181, 223, 230, 317,326,329,334 Lenin, Wladimir Iljitsch U. 60,62,, 82,150,159,1/8 Lentrohamsanin 61 Leonardo da Vinci 60, 67, 94 Lewis, Sinclair 2io London 8, 164, 170 f., 173, 175, 179, 181,202,229,231,245, 247,250,279,293,303,313 Lubowedski, Juri, Frst 38 f., 40, 47,i$3 Lwowitsch, Lew 80, 245 Lyne Place 303, 307 f., 313 Magnetismus, animalischer 100, 154,158 Mahmud II., Sultan 161 Maikop 124 ff., 131 Mairet, Philip 51, 69 Mansfield, Katharine 12, i88, 190 f., 193 ff., 200 f., 204 f.,

218,248,273,285,288,304 Mauriac, Francois 248, 256 Mayall, Elizabeth (spter Mrs. E. Bennett)313,330 Megalokosmos 54 Mendham 303, 313, 315, 320 ff. Merkurow, Georgi 12, 23 Merkurow, Serge j D. 81, 88 f., 94, 105, 107, 121,245 Merston, Ethel 183, X91,195,199, 210,231 f., 245 Menschewiki 133 Mesmer, Franz 60 f. Mewlewi-Derwische 154,156 ff., 287 Milne, Georg 152,178 Moral -, objektive 22 -, subjektive 22, 60 Moskau 35, 49 f., 75 f., 8i ff., 89 f., 94, 107, i i 3 , i 3 9 > i 4 3 > 146,245,276,293 Mudra- Praktiken 42 Munson, Gorham 219 f., 223, 240 f., 263, 270, 274 Murray,John Middleton 205 Nassr-Edin, Mullah 13, 215 New York 8, 143 211, ^"4 ff-> 220 ff., 231 f., 236, 239 t-, 243 246, 249, 251,253 f., 256 ff., 260, 263, 268, 270 ff-, 274 t-, 284,293,295^303,305, 317 t-, 320, 324, 328. 331 Nicoll, Maurice 171, 177' '^i, 192,209,225,303 Nijinski, "Waslaw74,102,170,263 Nikolaus II., Zar 43,75' 87, toi, 104 Nott, Rose Mary 8 Nott, Charles Stanley 8,144,174,

176, 192, 202, 217 f., 221, 230,

253,255, 259 f., 263 f., 273, 282,286,314, 316 Noworissisk 138, 148 f., 245 Olgiwanna 144 f., i88,193 f.,2oi, 223,229,231,245,273,293, 296,320 Orage, Alfred R. 66, 171,173 ff., i88, 192, 195 ff., 201, 212, 217, 223 f., 232 ff., 239 f., 242 f., 249 f., 25 3 ff., 263, 266, 275, 293, 303, 306, 312, 316,321 Orage, Jessie Richards 8, 230, 2 3 5 f., 240, 242, 249 Organ-Kundabuffer 58 f., 61, 63,
72

Ostrowska, Julia 76 ff., 101,106, iio,113,ii5,128,131,134, 140,142,145,146,195,198, 207, 212, 223 f., 229, 236 ff., 277,296 Ouspensky, Pjotr Demianowitsch 8, 34 f.,, 56, 63, 70 f., 73, 82 f., 86 ff-, 104, 106 ff., 112 ff., 122, 136 ff., 142 f., 145 f., 148 ff., 155 ff., 159, i62ff., 170 ff., 175 ff., 181, 195, 2i6, 225, 229, 238, 245, 247, 26o, 269, 278 f., 293, 303, 306 f., 309, 313 f., 319, 323 f. Ouspensky, Sophia (Sofja) Grigorjewna 101, 156, 163 f., 185,202,231,247,249^,255, 26o, 286, 288, 307 ff., 320 ff. Paquet, Alphons 163, 247, 252 Paris 8, 35, 8i, i6i, 179 f., 182, 184, 189,208,213,225,243, 245, 255, 264 ff., 272, 278, 285, 287,288,290,293,297^,301, 38l

303,308, 3, j 320, 323 f., 326 Pauwels, Louis 180, 305, 317, 325, 327 33^ Pera 152 ff., 163 f., 167 Perrault, Giles 288, 290 Persnlichkeit, Rolle der 64 f., 67 Peters, Fritz 77 f., 169, 183, 23$, 237 ff., 2; i ,267,271 ff., 279 ff., 292, 30i f., 304 Petrograd 76, 80 f., 87 ff., 93 ff.,
100, 102, 106 ff., HO, 1 1 2 f.,

Rue des Colonels Renard Nr. 6 283, 289 f., 292, 296, 299, 30i, 303, 3o6ff., 311, 313, 321, 326 f., 332, 335 Sabaheddin, Mehmet, Frst 101, 150,i62 Sacharoff, Andre) A. 96 f., 101, 104, 107 ff., 115, 130, 142, 148 ff., 245 Salzmann, Alexandre Gustav 135 f., 142,145 ff., 163, 167,
l8o,193,198,200, 202,212,

118, 131 f., 139, 146, 155, 158, 169, 187,245,272,293 Petrow, Alexander 107, 130, 245 Philadelphia 211, 223 Philipson, Ralph 171,177, 181 Pinder, Frank S. 149,170, 172, 175 f., 198, 215, 224 f., 24;, 3i3,3i6 Pogossian, Sarkis 26 f., 30, 34, 38, 47,133 Pohl, Wladimir 81, 88 f., 94,245 Pound, Ezra 209 Priestley.J. B. 50 Prinkipo (Insel i. Marmarameer) 156,i6o,163 Putman, Nick 270, 276 Pythagoras/Pythagorer 30, 6o, 67,308 Ratschmiljewitsch, Alexander J. 169, 179, 191,207,244,262, 264 f., 278 Resevoir der Gnade 68 Ropp, Robert S. de 79, 319, 321 Rostow 142, 148 f., 175 Rothermere, Lady Mary Lilian, Viscountess 163 f., 171, 177, i8i,188,206 Rotmtzen-Lamas 43 382

229 ff., 247, 255 f., 269, 278,


282

Salzmann, Jeanne Matignon (de) 8 f., 136 ff., 142, 145, 147 f.,
1 5 8 ,201,22 3,23 0, 247,2 6 2 ,

264 ff., 270, 278, 282 f., 285 f., 289, 291, 293, 296 t-, 299, 302, 304, 307, 310 f., 313, 3 324, 327, 330 ff. Samarkand 41 f., 202 f. Sanaine-Kloster 26, 29 Sarmung-Bruderschaft 30 f., 33, 49 Sannung, Kloster 40 ff., 222, 277, 30i Sartre, Jean Paul 293, 296 Saurat, Denis 159, 205 ff. Schaeffer, Pierre 317, 325, 327, 334 Schmargendorf (b. Berlin) 167 Schule der Achtsamkeit und des Bewutseins 187 Schwarzer Magier 88, 145, 159, 165, 190,243,275,281 Schwarze Tnze i6o Seabrook, William 216 ff. Seilschaft, die 281, 284, 287, 301,320

Sevres-Gruppe 278, 28o Sharpe, Clifford 171, 190, 193 Shoitt, Edward 177 ff. Sinclair, Henry John, Lord Pentland 321, 324 Solano, Solita 240, 246, 280 f., 285 ,289,293,300,306 Soleil Absolut 53 f., 334 Solfeggio, kosmologisches 56 Solowjew 40, 47 Sotschi 130, 212 Souhart, Kloster 213 Spiritualismus 47, 84 Stalin, Joseph W. 82 Stanislawski, Konstantin Sergejewitsch 74, 170 Staveley, Annie -Lou 306, 314 Stjoemval, Elisabeta Grigorjewna 87,107,125,127,131,151,163, 165 f., 214, 223, 238, 262, 265, 296, W f. Stjoemval, Leonid R. 86 f., 95, 97, 103, 107 f., 112 ff., 117, 125 ff-, 131, 134,'42,147,1^4,i66, 196,211 ,214,224,228,230, 238 f., 245, 251, 255, 258, 262, 264 f., 276, 278, 286 St. Petersburg -r Petrograd Strawinski, Igor 74, 2o8 Sucher der Wahrheit 34, 194 Tafel, Edgar 273 Taliesin/Wisconsin 273 Tanieff, Sergej 102 Taos (Neu-Mexiko) 236 Taschkent 46 f. Terror der Situation 45, 47, 59 f. Tetratokosmos 58 The Herold ofComing Goodibb, 279 Theomenmalogos 53

Theosophie 47, 83 f. Tibet 33, 42 ff., 75,115,141,178, 213,326,328 Tibetische Masken 157 Tiflis (Tbilissi) 25 ff., 30, 32, 45, 132 ff., 135 f., 138, 140 ff., 146 ff., 153 f., 158, 167, i8i, 194,285 Tilley, Basil 313, 315, 317, 341 Toomer,Jean 219, 230, 236, 240, 249, 263, 267 f., 270 ff. Tracol, Henri 51, 289 Tracol, Henriette 289 Tracol, Lise 330, 332 Transkaukasien 14, 127, 135 Trogoautoegokrat 54 Trotzki, Leo 6o, 62,150,178 Tuapse no, 113, 131 Turkestan 48, 150 Typologie des Menschen 67 f. Unbewute, das 38, 6o f., 70 Unser Gemeinsamer Vater 58 ff. Vasto, Lanza del 296, 302 Vernunft, objektive 5 8 ff. Walker, Kenneth 73, 141, 177 f., 308, 313 ff., 324 Washington 275 ttWebb,James 192, 2i8, 220, 240, 244, 254, 262, 263, 266, 268 f., 271,307 Weier Magier 88, 1 4 5 , 1 5 9 ^ 165,i9,281 Weie Tnze i6o Weirussen 152, 154, 156 Welch, Louise 223 f., 229, 235, 255, 263, 304, 320 f., 331 West, Rebecca 220 Wilder, Thomton 259 f.

383

Wolfe, Edwin 259, 263, 270, 282, 320 f., 326 Wright, Frank L. 231, 273, 274,
320

Wste Gobi 40, 47,94 Wste Karakum 41 Wste Kisilkum 41 Wste Taklamakan 43, 94 Yangi Hissar 46 Younghusband, Sir Francis E. 44 Young, James 182 f., 188, 190, 193, 195 f., 198,201,207,210

Zigrosser, Carl 95,136, 220 Zoete, Beryl de 163, 269 Zoostat, aufsteigende Ebenen des -, objektives Bewutsein 70 -, Selbst-Bewutsein 70 -, Waches Bewutsein (Selbst Erinnerung) 70 -, Schlaf 71 2oroaster6i Zuber, Rene 324, 326, 337

384