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Sylvie Aubenas Marc Smith

La naissance de lillustration photographique dans le livre dart : Jules Labarte et lHistoire des arts industriels (1847-1875)
In: Bibliothque de l'cole des chartes. 2000, tome 158, livraison 1. pp. 169-196.

Citer ce document / Cite this document : Aubenas Sylvie, Smith Marc. La naissance de lillustration photographique dans le livre dart : Jules Labarte et lHistoire des arts industriels (1847-1875). In: Bibliothque de l'cole des chartes. 2000, tome 158, livraison 1. pp. 169-196. doi : 10.3406/bec.2000.451021 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bec_0373-6237_2000_num_158_1_451021

Zusammenfassung Der Anwalt Jules Labarthe (1797-1880) wurde zum Archologen als er sich nher mit der hchst umfangreichen Sammlung seines Schwiegervaters Louis-Fidel Debruge-Dumnil befate ; insbesondere Stcke aus Mittelalter und Renaissance beschftigten ihn. Er verfasste 1847 einen noch wenig illustrierten Katalog mit einer umfangreichen historischen Einleitung, der ein groer Erfolg wurde. Die gleich im Anschlu entworfene zweite Auflage erschien 1864-1866 als umfassendes Kompendium in vier Text- und zwei Bildbanden. Die 150 Tafeln zeigen ein aerstes Streben nach Genauigkeit, gerade im entscheidenden Einsatz der Photographie. Mit Sorgfalt kombiniert Labarthe die Qualitten der Photographie mit jenen ausgefeilter manueller Reproduktionstechniken, insbesondere fr Farbabbildungen. Eine fr ein grsseres Publikum bestimmte Neuauflage erscheint 1872-1875 mit einem auf 91 Tafeln reduzierten Bildteil, wobei 12 Tafeln mit der neueren Technik der Heliographie erstellt wurden. Das Werk Labarthes bildet also eine Anthologie der zu seiner Zeit verfgbaren Bildreproduktionstechniken. In seinem Entstehungsprozess wie in seiner kritischen Aufnahme spiegeln sich die technischen und konzeptuellen Probleme, die sich im bergang von Auge und Hand des Zeichners zur Photographie ergaben. Der Katalog von Labarthe ist ebenso sehr ein Meilenstein in der Editionstechnik wie in der Geschichte des Einsatzes wissenschaftlicher Prozeduren in der Kunstgeschichte. Abstract Originally a lawyer, Jules Labarte (1797-1880) turned into an archaeologist by looking after the enormous collection accumulated by his father-in-law, Louis-Fidel Debruge-Dumesnil, particularly the mediaeval and Renaissance pieces. In 1847 he compiled a catalogue, containing few illustrations but a substantial historical introduction that made the book a success. The second edition, planned immediately after, finally grew into an entirely new magnum opus of four volumes plus two volumes of illustrations, published in 1864-1866. The one hundred and fifty plates of the Histoire des arts industriels au Moyen ge et a l'epoque de la Renaissance were produced with the utmost care and precision, first and foremost by assigning an essential function to photography. An elaborate process made it possible to combine the advantages of photography with those of the most sophisticated techniques of manual reproduction, above all for the colour plates. A new edition, published in 1872-1875, was aimed at a wider audience and the number of plates was reduced to eighty-one, twelve of them redone by means of the latest technique, photogravure. The book thus afforded an anthology of the illustration techniques of its time ; the circumstances of its production and the opinions expressed by contemporary critics shed light on the technical and theoretical problems that had to be dealt with in substituting photography for the hand and eye of the artist. This makes this work not only a great editorial achievement, but also a landmark in the development of art history as a science. Rsum L'avocat Jules Labarte (1797-1880), devint archologue en s'occupant de la prodigieuse collection de son beau-pre Louis-Fidel Debruge-Dumnil, et particulirement de ses objets du Moyen ge et de la Renaissance. Il rdigea en 1847 un catalogue sommairement illustr avec une ample introduction historique, qui connut un vif succs. La seconde dition, aussitt projete, devint une somme en quatre volumes de texte et deux d'illustrations, parue en 1864-1866. Les cent cinquante planches manifestent un extrme souci d'exactitude, notamment par le rle essentiel rserv la photographie. Un processus de ralisation complexe permet de combiner ses avantages avec ceux des techniques de reproduction manuelle les plus labores, notamment pour l'illustration en couleur. Une nouvelle dition parat en 1872-1875, destine une plus large diffusion, avec une illustration rduite quatre-vingt-une planches, dont douze cependant renouveles par un moyen plus moderne, l'hliogravure. L'ouvrage constitue donc une anthologie des procds disponibles son poque ; il permet d'clairer, par ses conditions d'laboration comme par sa rception critique, les problmes techniques et thoriques que posait la substitution de la photographie l'il et la main de l'artiste, et constitue, autant qu'un monument ditorial, un jalon dans le dveloppement d'une histoire de l'art scientifique.

Bibliothque de l'cole des chartes, t. 158, 2000, p. 169-196.

LA NAISSANCE DE L'ILLUSTRATION PHOTOGRAPHIQUE DANS LE LIVRE D'ART JULES LABARTE ET L'HISTOIRE DES ARTS INDUSTRIELS (1847-1875) par Sylvie AUBENAS et Marc H. SMITH

En somme, veut-on, oui ou non, la reproduction fidle d'une uvre d'art ? Pour nous qui avons sous la main les ressources prcises et faciles du photographe, la gravure et la lithographie n'ont plus un crdit srieux. Il ne nous est plus possible devant une estampe de consid rer l'uvre interprte ; nous n'y admirons que l'habilet personnelle de l'interprte. Il faut donc, bon gr, mal gr, regarder en face et de sang-froid l'avenir : comme repro ductions d'uvres anciennes, le rle de la gravure et de la lithographie est fini 1. En 1875 finissait de paratre chez l'diteur Morel, Paris, la seconde dition de V Histoire des arts industriels au Moyen Age et l'poque de la Renaissance de Jules Labarte. C'tait l'aboutissement de travaux commencs au milieu des annes 1840 et qui prsentent un intrt double. D'abord scientifique : le livre fit date dans l'tude des arts dcoratifs et valut son auteur d'entrer en 1871 l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres. Ensuite, et c'est cet aspect qui va nous retenir, il marqua un tournant dans l'histoire de l'illustration. Destin un public d'rudits, de collectionneurs, d'artistes et d'amateurs, il alliait un texte savant une riche illustration : la premire dition (1864-1866) ne compte pas moins de cent ci nquante planches. Le choix des techniques d'illustration rpondait un souci toujours plus souvent invoqu cette poque : 1' exactitude de la reproduction 1. M. de Saint-Santin, De quelques arts qui s'en vont, dans Gazette des beaux-arts, t. 19, 1865, p. 317. Sylvie Aubenas, conservateur en chef la Bibliothque nationale de France, dpartement des estampes et de la photographie, 58 rue de Richelieu, F-75084 Paris Cedex 02. Marc Smith, professeur l'cole nationale des chartes, 19 rue de la Sorbonne, F-75005 Paris.

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des objets que nous prsentons nos lecteurs comme pices l'appui de notre rcit 2. Labarte voulut, chaque fois qu'elle tait possible, recourir la photographie, et plus prcisment aux procds photomcaniques, pour le tirage des cinq cents exemplaires de son ouvrage. L'intrt trs vif port par l'auteur ces techniques encore neuves (la ralisation des planches a commenc ds 1855), les commentair es prcis qu'il publie ce sujet, le recours un imprimeur lithographe, JosephRose Lemercier 3, qui s'intressait lui-mme de prs aux procds de reproduction photomcanique, en font un exemple parfait de la mutation de l'illustration du livre d'art et d'archologie sous le Second Empire. Aussi Labarte mrite-t-il amplement l'tude qu'appelait de ses vux, il n'y a pas si longtemps, la regrette Franoise Arqui : L'illustration de ses ouvrages, laquelle il attachait un soin extrme, mriterait une tude spciale que l'on pourrait intituler : Les dcouvertes techniques au secours de la prcision scientifique 4. 1. Gense. L'intrt port par Jules Labarte (1797-1880) aux objets d'art du Moyen Age et de la Renaissance est le fruit relativement tardif d'une succession de hasards. Lorsque, en 1823, il pousa la fille de Louis-Fidel Debruge-Dumnil, agent de change qu'allaient enrichir considrablement des oprations immobilir es dans le quartier de la Bourse Paris, il tait avocat la Cour et bien loign des proccupations qui font l'objet de la prsente tude. Son beau-pre, retir des affaires en 1830, occupa ses loisirs, jusqu' sa mort en 1838, rassembler avec une vritable frnsie d'accumulation une collection de plus de quinze mille objets d'art de toutes poques et provenances, avec une prdilection pour les objets d'Extrme-Orient, et pour ceux du Moyen Age et de la Renaissance. A sa mort, suivant ses dispositions testamentaires, ses hritiers vendirent la plupart des pices pour financer l'tablissement d'un muse o seraient prsents aux amat eurs les fleurons de la collection, correspondant quelque deux mille quatre cents numros. C'est son gendre Labarte que revint le soin de slectionner, de classer, d'identifier les objets retenus. Celui-ci se piqua bientt au jeu. Il se mit frquent er assidment bibliothques, muses et collections de France et d'Europe, il tendit ses lectures et trs vite, souhaita offrir ceux qui visitaient la galerie, un livret explicatif. Le projet devint ambitieux : Labarte voulut un catalogue compre nant une notice par objet important 5. La Description des objets d'art qui 2. Jules Labarte, Histoire des arts industriels au Moyen Age et la Renaissance [lre d.], Paris, A. Morel, 1864-1866, Avertissement. 3. Sur Lemercier, on se reportera la thse de Corinne Bouquin, Recherches sur l'imprimerie lithographique au XIXe sicle : l'imprimerie Lemercier, 1803-1901, univ. Paris-I, 1993, dactyl. 4. Franoise Arqui-Bruley, Debruge-Dumnil (1778-1838) et sa collection d'objets d'art, dans Annali dlia Scuola normale superiore di Pisa, IIIe sr., t. 20, 1990, p. 211-248. Nous remercions amicalement Daniela Gallo de nous avoir signal cet article, qui apporte des renseignements essentiels sur la gense des travaux de Jules Labarte. 5. Ibid., p. 237.

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composent la collection Debruge-Dumnil, prcde d'une introduction histori que 6 parut en 1847. Destin accompagner le visiteur, le livre ne comportait que des gravures sur bois dans le texte et cinq planches en taille-douce hors-texte. La pauvret de l'illustration tait alors la rgle dans un catalogue d'objets d'art (muse ou collection particulire) pour d'videntes raisons de cot, d'autant que le lecteur tait suppos avoir les objets sous les yeux pendant qu'il en consultait la notice : le livret feuillet par le visiteur tenait la place des cartels d'aujourd'hui autant que de nos luxueux catalogues illustrs, instruments d'tude pour une minorit du public et chatoyants mmoriaux pour la majorit 7. Cette premire publication de Labarte, dans laquelle une introduction de quatre cent huit pages prcdait les notices particulires, connut un vif succs. L'dition franaise s'en trouva puise en 1851 ; la vente (pour des raisons familiales) du reste de la collection Debruge-Dumnil en janvier 1850 fit passer l'ouvrage du statut d'inventaire celui de catalogue de vente, et ne fut certainement pas trangre sa diffusion rapide. L'introduction historique, qui formait pour l'ama teurun parfait rsum des connaissances contemporaines, fut rimprime en traduction en 1855 par l'diteur anglais John Murray 8, qui la prsentait ainsi dans sa prface : It gives a complete history of the origin and development of the decorative arts during the mediaeval and Renaissance periods ; and, as we have no work in English on the same subject, and the French catalogue has been long out of print, it has been thought that a translation, divested of the references to that well-known Collection, would be of interest and use. II ajoutait ces quelques mots d'loge : The work of M. Labarte deserves on every account to be known and circulated. Its value is already fully acknowledged by French antiquaries and artists. Entre-temps, l'diteur franais de l'ouvrage, Didron, avait aussi press l'auteur de donner une seconde dition de cette publication remarquable entre toutes celles de notre temps 9, mais Labarte avait refus de voir reparatre son uvre avant de l'avoir mise jour. Cette tche lui demanda partir de 1851 plusieurs annes de travail ; en 1856 il annonait : 6. Paris, Victor Didron, 1847, in-8, x-858 p., 5 pi., 12 francs. 7. On peut signaler l'ouvrage pourtant postrieur d'Henry Barbet de Jouy, Notice des antiquits, objets du Moyen Age, de la Renaissance et des temps modernes composant le muse des Souverains, Paris, Charles de Mourgues frres, 1866, x.xxvm-262 p. Il s'agit uniquement d'un inventaire sans illustrations mais, si la pice dcrite a fait l'objet d'une illustration dans un autre ouvrage, celui-ci est mentionn. 8. Handbook of the arts of the Middle Ages and Renaissance, as applied to the decoration of furniture, arms, jewels, etc., etc., translated from the French of M. fuies Labarte with notes, etc., copiously illustrated, Londres, John Murray, 1855, xxxv-443 p., 204 gravures sur bois dans le texte. 9. Troche, Compte rendu bibliographique, dans Revue archologique, 5e anne, t. 10, 1848-1849, p. 506-508.

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Ce travail pralable tant termin, et tous ces documents classs et mis en ordre, nous nous sommes aperu que pour les utiliser ce n'tait pas simplement une seconde dition de notre introduction au catalogue de la collection DebrugeDumnil qu'il fallait publier, mais plutt un nouvel ouvrage dont le cadre serait emprunt l'ancien et qui prendrait le titre ' Histoire des arts industriels au Moyen Age et l'poque de la Renaissance 10. Considrant le travail qui restait accomplir, il s'tait donc rsolu en publier une partie dtache qui, esprait-il avec modestie et sens pratique, lui donnerait un crdit suffisant pour avoir accs aux documents qu'il lui faudrait encore consul ter : Pour ne pas tre confondu avec le commun des touristes, et pour intresser nos travaux les savants conservateurs des bibliothques et des muses, les gardiens des trsors et les propritaires des collections, nous avons regard comme utile d'indi quer l'avance l'objet de nos recherches en faisant imprimer un fragment dtach de ce que nous avons dj crit de notre ouvrage n. Il prcisait qu'il comptait joindre son Histoire des arts industriels un album de cent planches, dont quatre-vingts avaient dj t ralises ; quant aux vingt dernires, il souhaitait puisque dsormais son tude pouvait s'tendre au-del des objets de la collection de son beau-pre reproduire des monuments existants en pays tranger ou des pices intressantes que possderaient des collections particulires, et qui nous seraient signales. C'est donc pour avoir la facilit de nous procurer les dessins de ces 20 planches que nous avons rsolu de donner une ide de nos travaux 12. C'tait plus qu'une ide, puisque les Recher ches sur la peinture en mail dans l'Antiquit et au Moyen Age parues chez Didron en 1856 ne comptaient pas moins de deux cent trente-neuf pages et neuf planches hors-texte 13. Mais cette date Labarte n'tait pas mme mi-chemin de sa peine. Aprs la parution d'un nouvel excursus concernant Le palais imprial de Constantinople et ses abords... (1861), le premier volume de ce qui devait dcid menttre son grand uvre ne vit le jour qu'en 1864 14. U Histoire des arts industriels au Moyen Age et l'poque de la Renaissance dpassait toutes les prvisions de l'auteur : du texte initial de quatre cent huit pages en 1847, il tait pass plus de deux mille cinq cents pages et l'album de cent planches annonc en 1856 s'tait mu en deux volumes qui en renfermaient cent 10. J. Labarte, Recherches sur la peinture en mail dans l'Antiquit et au Moyen Age, Paris, Didron, 1856, p. vi-vn de l'Avertissement. 11. Ibid., p. vii-viii. 12. Ibid., p. ix. 13. Le prix tait de 25 francs. 14. J. Labarte, Le palais imprial de Constantinople et ses abords, Sainte-Sophie, le Forum Augusteon et l'hippodrome, tels qu'ils existaient au Xe sicle, Paris, Didron, 1861, 240 p. et 3 plans hors-texte (25 francs) ; ouvrage compos par Labarte avec ce qu'il avait recueilli de notes restes sans emploi pour son Histoire des arts industriels , selon Alfred Darcel, dans Bulletin monumental, 5e sr., t. 8, 1880, p. 855-857.

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cinquante 15. Cette uvre si travaille, si attendue galement, tait remarquable, on l'a dit, aussi bien par la nouveaut de ses conclusions historiques que par la qualit et l'abondance de son illustration. Le texte traitait de tous les domaines de l'art mdival, rpartis en chapitres par techniques : sculpture (bois, pierre, mtaux prcieux, pierres dures), orfvrerie, serrurerie artistique, peinture, vitraux, maux, mosaque, cramique, verrerie, armurerie, horlogerie, mobilier religieux, mobilier civil. Les deux volumes d'illus trations suivaient le mme ordre, et un systme de renvois double sens assurait une parfaite coordination entre texte et images. Les procds d'illustration avaient t varis l'extrme pour s'adapter le mieux possible la reproduction des diffrents types d'objets, en noir et en couleurs. En rpartissant par techniques les planches de cette premire dition, on obtient le dcompte suivant : photolithographies en noir et blanc : trente-huit ; photolithographies rehausses de couleurs : vingt-cinq ; chromolithographies d'aprs des photographies : vingt-deux ; chromolithographies : soixante ; lithographies (en noir) : trois ; gravures sur cuivre : deux.

Sur cent cinquante planches, quatre-vingt-cinq furent donc obtenues direct ement ou indirectement au moyen de la photographie, ce qui reprsente un ensemb le considrable la date de parution. Au moment o Labarte commena faire excuter ses planches, soit en 1855, les prcdents taient encore peu nombreux ; et, si l'on s'en tient proprement aux procds photomcaniques qui taient la voie de l'avenir sur laquelle il s'engageait, les modles taient encore plus rares. 2. Prcdents. Certes, Labarte n'tait pas le premier se pencher sur l'tude des objets d'art du Moyen Age et de la Renaissance. L'intrt grandissant des conservateurs et des collectionneurs, joint aux progrs constants dans l'dition des livres de luxe au xixe sicle, et notamment l'invention brevete en 1837 de la fastueuse chromolithographie, suscitait des publications la fois toujours plus savantes et, surtout, ornes d'une illustration toujours plus soigne, dans le texte et hors-texte. Parmi les principaux ouvrages comparables, trop nombreux pour tre cits tous, si la somme colossale de Du Sommerard, Les arts au Moyen Age (1839-1846, plus de cinq cents planches) tait encore illustre en noir 16, les Monuments franais indits de Willemin (1839) taient reprsents en trois cent deux plan15. 4 vol. in-8 de texte (xx-520, 613, 718 et 825 p.) parus entre 1864-1866 ; 150 planches en 2 vol. in-4 parus en 1864. 16. Alexandre Du Sommerard, Les arts au Moyen Age, Paris, 1839-1846, 5 vol. in-8 de texte, un atlas de 108 pi., un album de 402 pi.

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ches dont un grand nombre colories la main 17, les Kunstwerke und Gerthschaften des Mittelalters und der Renaissance de Becker et Hefner-Alteneck (1852-1863) s'ornaient de deux cent seize planches graves et colories 18 ; le Dictionnaire raisonn du mobilier franais de Viollet-le-Duc (1858-1875) conten ait, hors-texte, trente gravures sur acier, cinquante-huit gravures sur bois et quarante-trois chromolithographies 19 ; Les arts au Moyen Age et Vpoque de la Renaissance, par Paul Lacroix, renfermaient quatre cents gravures sur bois et dix-neuf chromolithographies. L'effort matriel consenti pour l'illustration tait donc considrable, mais l'exactitude en restait alatoire. Comme le dit Labarte, souvent l'habilet du dessinateur a t une cause d'incorrection. L'artiste s'est laiss entraner sans le vouloir reproduire l'objet tel qu'il l'aurait rendu, plutt que de la manire dont il a t excut par l'auteur, qui avait bien moins de talent que lui 20. Pour l'rudit qui avait une conception plus exigeante de la rigueur ncessaire dans la prsenta tion du rsultat de ses recherches, un texte scientifique ne pouvait plus s'appuyer sur des illustrations approximatives, plus sduisantes qu'exactes. Labarte n'tait pas le premier ni le seul formuler ces exigences, et la photograp hie, depuis sa rvlation en 1839, avait contribu les rpandre. Elle avait fait natre beaucoup d'espoirs, et au moins autant de dbats, parmi les savants de nombreuses disciplines. Rappelons pour mmoire les perspectives ouvertes dans le discours que Franois Arago avait prononc en aot 1839 devant les Acadmies des sciences et des beaux-arts runies pour annoncer l'invention du daguerro type 21, la petite phrase quelque peu ddaigneuse glisse par Baudelaire dans son Salon de 1859 ( II faut donc qu'elle rentre dans son vritable devoir qui est d'tre la servante des sciences et des arts ) 22, et ce lieu commun rpandu ds les annes 1840 dans tous les traits techniques de photographie, l'loge des multiples services que celle-ci pouvait rendre aux arts et aux artistes. Entre l'annonce d'une re nouvelle et le dveloppement effectif de l'utilisation des photographies par les historiens de l'art, plusieurs annes pourtant s'coul rent, et plusieurs dcennies avant que l'utilisation de la photographie ne devnt courante dans le livre d'art. D'abord pour des raisons techniques : l'image du daguerrotype, positif direct sur plaque de mtal argent, ne pouvait tre trans17. N.-X. Wllemin, Monuments franais indits pour servir l'histoire des arts depuis le vf jusqu'au commencement du xvif sicle..., Paris, M e Willemin, 1839, 2 vol. in-fol. 18. C. Becker, J. von Hefner-Alteneck, Kunstwerke und Gerthschaften des Mittelalters und der Renaissance, Francfort, Verlag der S. Schmerber'schen Buchhandlung, 1852-1863, 3 vol. 19. Eugne Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonn du mobilier franais de l'poque carlovingienne la Renaissance, Paris, Morel, 1858-1875, 6 vol. 20. J. Labarte, Histoire des arts industriels... [lre d.], t. I, fol. 1 de l'Avertissement. 21. Ce clbre discours a t maintes fois cit, comment et rdit. Arago y dveloppe de faon prophtique les futures applications de la photographie, parmi lesquelles la reproduction des objets d'art et d'archologie occupe une place de choix. Voir, en dernier lieu, La photographie en France : textes et controverses, une anthologie (1816-1871), d. Andr Rouill, Paris, 1989, p. 36-43. 22. Charles Baudelaire, uvres compltes, d. Claude Pichois, Paris, 1976 (Bibliothque de la Pliade), t. II, p. 618.

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pose directement sur le papier. Hippolyte Fizeau russit bien par electrolyse graver la plaque daguerrienne de manire pouvoir l'encrer comme la planche de cuivre en taille-douce, mais il s'agissait l d'expriences limites, inapplicables l'dition d'un livre illustr 23. partir de l'invention du procd ngatif/positif et de l'apparition d'une image photographique sur papier (1841), on se rapprochait plus manifestement de la possibilit d'introduire dans le livre les photographies. Dans les annes 1840-1860, deux possibilits sont explores. On illustre d'abord des livres ou des albums en y collant des tirages originaux. Dans ce domaine, on cite toujours les travaux pionniers de William Henry Fox Talbot, l'inventeur mme du calotype (ngatif sur papier), diteur en 1848 des Annals of the artists of Spain de William Stirling que l'on doit considrer comme le premier livre d'art jamais illustr par la photographie 24 ; on connat l'activit de Louis-Dsir Blanquart-Evrard, qui pendant quatre annes (1851-1855) exploita Lille une imprimerie photographique d'o sortirent des ouvrages aussi importants que Le Nil de Maxime Du Camp (1852) 25 ; on s'aperoit en outre, en les recensant l'un aprs l'autre, que les ouvrages illustrs de photographies colles sont en fin de compte trs nombreux depuis les annes 1850 jusqu'aux annes 1870. De telles ralisations taient cependant voues cder peu peu le pas devant les progrs des procds photomcaniques, aprs que le report exact sur un support d'impression (pierre ou mtal) fut devenu envisageable grce l'invention du ngatif sur verre (1851) : une lente laboration aboutira des procds vritabl ement industriels partir des annes 1880. Jalonne de noms d'inventeurs (Lemercier associ Charles-Louis-Arthur Barreswill et Alphonse Davanne, Abel Nipce de Saint- Victor, Alphonse Poitevin, Paul Pretsch, Walter Woodbury, Joseph Albert et bien d'autres), cette gense alimenta la chronique des revues spcialises, des comptes rendus d'exposition, des articles polmiques sur le rle, la place et l'avenir de la photographie, en particulier dans la Gazette des beaux-arts. Le concours du meilleur procd photomcanique, institu et dot d'un prix import ant par le duc de Luynes en 1856, remport par Poitevin en 1867, contribua maintenir l'intrt pour ces recherches 26. Mais, en 1864, une publication comparable celle de Jules Labarte, pour ce qui est de l'application de la photographie l'histoire des arts, tait sans exemple en France. Les prcdents sont rechercher plutt en Angleterre, o les muses comme l'dition avaient joint la pratique la thorie de manire beaucoup plus prcoce et plus systmatique. Une rcente et remarquable tude ayant fait le point 23. Andr Jammes, De Nipce Stieglitz : la photographie en taille-douce (exposition, Lausanne, muse de l'Elyse), Lausanne, 1983. 24. Anthony Hamber, A higher branch of the art : photographing the fine arts in England, 1839-1880, Amsterdam, 1996, p. 74-75. 25. Isabelle Jammes, Blanquart-Evrard et les origines de l'dition photographique franaise, Genve-Paris, 1981. 26. D'encre et de charbon : le concours photographique du duc de Luynes, 1856-1867 (exposition, Bibl. nat. de Fr.), rd. S. Aubenas, Paris, 1994.

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sur cette question, il n'est pas utile de s'y attarder ici 27 ; rappelons cependant (aprs les Annals de Talbot) l'excellence des publications illustres de photo graphies par l'Arundel Society et le South Kensington Museum, ds les annes 1850. Il est vrai qu'en France l'exigence pourtant relle d'exactitude ne paraissait pas ncessairement incompatible avec les techniques de reproduction manuelles, tant on accordait de confiance l'habilet des artistes : ne suffisait-il pas de leur demander un effort de vracit ? Ce souci de prcision datait mme d'avant la photographie : on sait par exemple que le comte de Bastard avait entrepris en 1835 l'impression d'un monumental recueil de Peintures et ornements des manuscrits reproduits en lithographies d'une exactitude maniaque, colories la main par dfiance envers les techniques d'impression en couleurs 28. Et, en 1857 encore, l'imprimeur lithographe Hangard-Maug prsente Les arts somptuaires, ouvrage ralis sous sa direction et compos de trois cent vingt-deux chromolithographies, en revendiquant pour ses illustrations les qualits qui sont prcisment celles de la photographie : Nous avons pens qu'en prsence des progrs de la science, et une poque o l'rudition n'a de valeur que d'autant qu'elle s'appuie sur des textes, il fallait introduire dans la reproduction des monuments figurs, la mme mthode, la mme exactitude que dans les livres, et nous nous sommes appliqus faire de nos planches le dcalque fidle des miniatures, des tableaux, des vitraux, des ivoires du Moyen Age, et la reprsentation rigoureuse des objets de diverse nature conservs dans nos muses 29. Le fait mme que l'illustration comptt comme un lment de luxe lui confrait un statut ambigu. Les mmes ouvrages, rdigs par des rudits et produits par des diteurs soucieux de rentabilit, visant un public vari, destins dj servir la fois d'instruments de travail et de livres de table basse avant la lettre, sacrifiaient ncessairement la sduction visuelle, et au got des artistes chargs de l'illustra tion, une partie de leur exactitude scientifique. Les exigences des savants et ceux des amateurs de beaux livres devaient tre prises en compte simultanment. A ces publics s'ajoutait une autre catgorie d'utilisateurs professionnels : une partie notable des lecteurs tait constitue par les artistes, qui puisaient rgulirement dans ce type d'ouvrages les modles et l'inspiration destins alimenter l'abon danteet clectique production caractristique des arts dcoratifs de l'poque. 27. A. Hamber, A higher branch of the art ... 28. Jocelyn Bouquillard, Le comte Auguste de Bastard (1792-1883), archologue et imprimeur lithographe, thse pour le diplme d'archiviste palographe, Paris, 1995, dactyl, (rsum dans Ecole nationale des chartes, Positions des thses..., 1995, p. 28-36) : sur les aspects techniques, IIe partie, chap, il (p. 31-32 des Positions). Sur d'autres entreprises comparables, antrieures la photographie, quelques indications dans id., Les fac-simils d'enluminures l'poque romantique, dans Nouvelles de l'estampe, n 160-161, oct.-nov. 1998, p. 6-17 (avec ill.). 29. Les arts somptuaires : histoire du costume et de l'ameublement..., textes de Charles Louandre, Paris, Hangard-Maug, 1857-1858, 2 vol. de texte, 2 vol. de planches ; citation au t. I, Avis de l'diteur (non pagin) .

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Daniel Alcouffe rappelle propos du style dit Second Empire : Le pass mieux connu grce aux progrs de l'archologie, aux muses, aux collections prives, aux expositions rtrospectives, fournit toujours une grande partie de l'inspiration dans les formes et les dcors 30 ; il faut seulement ajouter cette enumeration les livres richement illustrs. La Socit d'art industriel, fonde en 1845 et devenue aprs divers changements de nom l'Union centrale des beaux-arts appliqus l'industrie (1863), se proposait ainsi de fournir des sources d'inspira tion aux artistes et aux artisans en organisant des expositions et des confrences d'histoire de Fart, mais aussi en mettant leur disposition une bibliothque. En 1864, l'anne de la parution de l'uvre de Labarte, Albert Jacquemart pouvait crire au sujet de la socit : Son muse commence, sa bibliothque se forme, et nous avons pu voir les ouvriers et les patrons feuilleter les plus luxueux ouvrages et de prcieux registres o l'histoire parlante de nos plus belles industries vient se classer par poques et par spcialits 31. Dans le domaine des arts dcoratifs, l'illustration en couleurs tait d'autant plus essentielle ; c'est aussi pourquoi les planches chromolithographiques y taient si abondamment employes. L'utilisation de la photographie, en revanche, restait principalement cantonne la reproduction des objets monochromes, l'archologie, aux vues d'architecture, la statuaire. La solution mise en uvre par Labarte et Lemercier, une combinaison multiforme de la photographie et de la (chromo)lithographie, solution trs coteuse, tait celle qui rconciliait alors le mieux possible les exigences contradictoires de l'auteur, de l'diteur et des publics 32. 3. Ralisation. Comment Labarte en vint-il recourir au procd de photolithographie mis au point par Alphonse Poitevin 33 ? On peut supposer que, pour les premires planches ralises en 1855, il s'adressa la grande imprimerie de lithographie de Lemercier, qui travaillait pour de nombreux diteurs, en 30. Daniel Alcouffe, Arts prcieux, dans L'art en France sous le Second Empire (exposition, Paris, galeries nationales du Grand Palais), Paris, 1979, p. 158. 31. Albert Jacquemart, Les beaux-arts et l'industrie, dans Gazette des beaux-arts, t. 17, dc. 1864, p. 512. 32. Signalons, dans ce domaine de la photographie mise en couleurs, la bien plus tardive mais extraordinaire publication intitule Le trsor artistique de la France, parue partir de 1878 sous la direction de Paul Dalloz, directeur du Moniteur universel, prsident du jury de l'Union centrale des beaux-arts appliqus l'industrie, avec des textes de Paul de Saint- Victor, Maxime Du Camp, Paul Mantz, Georges Lafenestre, etc. Les planches sont excutes sous la direction et par les procds brevets de Lon Vidal, qui nomme son invention la photochromie inaltrable . L'habilet du procd de Vidal tient ce que la mise en couleurs des planches, loin de gommer ou d'opacifier les planches photographiques, en accentue la finesse, leur donne volume et relief ; l'effet est trs saisis sant; on peut lui reprocher de chercher surprendre, tonner, notamment par le choix de la couleur des fonds, plutt qu' mettre rellement en valeur les objets. 33. S. Aubenas, Alphonse Poitevin (1819-1882), photographe et inventeur : la naissance des procds de reproduction photomcanique et de la photographie inaltrable, thse pour le diplme d'archiviste palographe, Paris, 1987, dactyl, (rsum dans cole nationale des chartes, Positions des thses..., 1987, p. 19-30).

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particulier pour Morel, et qui tait, on l'a vu, l'un des pionniers des procds photomcaniques ds le dbut des annes 1850. Labarte commena faire dessi nerpour Lemercier les objets qu'il dsirait faire reproduire en lithographie. Lemercier fit galement des essais avec son premier procd de lithophotogra phie d'aprs des photographies d'objets que Labarte dsirait voir figurer dans son ouvrage. Dans le fonds Lemercier que conserve le dpartement des estampes et de la photographie de la Bibliothque nationale de France, se trouvent en effet deux de ces planches excutes en 1856 34. C'est ces essais entre autres que Labarte fera sans doute allusion en crivant : Plusieurs personnes avaient fait de nombreux essais pour transporter sur la pierre lithographique l'image daguerrienne sans pouvoir arriver un rsultat pratique 35. Or le procd plus efficace de Poitevin 36 est publi peu prs au mme moment, en aot 1855 ; l'inventeur cherche d'abord l'exploiter lui-mme puis, en octobre 1857, le cde Lemercier. En l'absence de correspondance entre Poitevin et Labarte, tout laisse penser que le procd a t choisi aprs la cession Lemercier : l'imprimeur, dj charg de la ralisation de toutes les planches de Labarte, lui aura alors propos de poursuivre avec ce nouveau moyen. La manire dont l'auteur explique et justifie planche par planche la mthode applique montre le soin avec lequel il a lui-mme suivi la question de l'illustra tion ; il semble mme que Jules Labarte, qui jouissait d'une fortune importante, ait particip sur sa cassette aux frais d'dition 37. Son ide gnrale est que la photographie, traduite dans ce cas prcis par la photolithographie, convient parfaitement la reproduction des objets monochromes, mais qu'elle ne saurait suffire pour rendre les objets o la couleur a une grande importance, en particulier pour les enluminures, les vitraux et la cramique. Dans ce dernier cas, il ne se rsigne cependant pas ne pas tirer le meilleur parti de tous les clichs qu'il aura pu obtenir. Deux possibilits s'offrent alors : soit la photolithographie sert de fond et l'image est enrichie de plusieurs passages aux encres de couleur par-dessus ; soit le travail du dessinateur lithographe est excut partir d'une photographie au lieu d'un dessin sur papier. Dans le cas de ces planches en couleurs, se pose un problme supplmentaire pour raliser une illustration vraiment juste, celui de la fidlit aux couleurs de l'objet original. Labarte le rsout en faisant colorier la photographie par un peintre devant l'objet lui-mme, avant de fournir ce document au lithographe qui peut ainsi prparer ses planches avec toutes les garanties ncessaires. Citons un exemple seulement, la lgende de la planche 101 reproduisant la Couverture d'un manuscrit grec de la Bibliothque de Sienne : 34. Bibl. nat. de Fr., Estampes, Eo 164 fol., t. 1. 35. J. Labarte, Recherches sur la peinture en mail..., p. ix. 36. Pour tout ce qui concerne Poitevin, Lemercier et leurs relations commerciales, voir S. Aubenas, Alphonse Poitevin... 37. Selon le compte rendu par Georges Perrot de la 2e d. de VHistoire des arts industriels de J. Labarte, dans Revue archologique, 2e sr., t. 24, 1872, p. 393-398, la p. 398 : les sacrifices qu'avaient faits autrefois M. Labarte... (voir ci-dessous, note 73).

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Nous avons fait photographier la belle pice que reproduit notre planche par M. Choquet, photographe franais tabli Sienne. Le clich photographique a t transport sur pierre afin d'obtenir un dessin de la plus grande exactitude. Les pierres lithochromiques ont t excutes par M. Rgamey, d'aprs une preuve sur papier du clich photographique, mise en couleur par M. Berti, peintre Flo rence 38. En contrepartie, comment justifier qu'il subsiste encore soixante-cinq planches d'aprs des dessins ? L'impossibilit allgue de photographier les originaux 39 n'est peut-tre pas seule en cause. Dans YHistoire des arts industriels, Labarte rutilise videmment ses travaux sur un grand nombre de pices de l'ancienne collection de son beau-pre disperse en 1850, dont il a d par consquent obtenir des clichs aprs cette date pour remplacer les modestes gravures sur bois du catalogue Debruge-Dumnil. Il en connaissait les premiers acheteurs, en particul ier le principal, le prince Soltykoff, et ne dut gure rencontrer de difficults dans ce cas pour accder aux uvres ; la dispersion avait cependant continu (Soltykoff notamment ayant son tour revendu en 1861 une grande partie de ses achats) et il est effectivement possible que certains objets se soient bientt trouvs hors de porte. Mais il faut aussi penser qu'un grand nombre de coteux dessins ont t excuts pour Jules Labarte dans les premires annes aprs 1851, alors qu'il n'envisageait mme pas encore la possibilit de recourir la photographie. Ainsi, dans une priode o les procds voluent rapidement, le rsultat final de son entreprise doit aussi tre vu comme le reflet d'une ralisation en plusieurs phases, conditionnes par le progrs des techniques disponibles. Les photographies faites Paris ont t commandes deux oprateurs profes sionnels : Charles Marville et Paul Berthier. Ce choix peut s'expliquer par le fait qu'ils avaient galement t appels pour l'ouvrage d'Auguste Mariette, Le Srapum de Memphis, dont l'impression des planches, l'automne 1857, commence par Poitevin, avait t acheve par Lemercier (douze clichs taient de Berthier et dix-sept de Marville) 40. Pour les uvres se trouvant en province ou l'tranger, 38. J. Labarte, Histoire des arts industriels..., Album, t. II, pi. 1. De mme, la lgende de la pi. 88 : M. Lavril, en se servant des photographies obtenues d'aprs les originaux, a pu arriver nous donner un vritable fac-simil des miniatures. 39. La grande dlicatesse des objets, l'interdiction de la photographie dans certains tabliss ements, et la disposition des localits, ne nous ont pas permis de profiter du secours de la photographie pour plusieurs de nos planches ; dans ce cas, nous avons confi l'excution des dessins des artistes habiles, qui se sont attachs reproduire les objets avec la plus grande vrit (J. Labarte, Histoire des arts industriels..., fol. 2v de l'Avertissement). Rappelons que la permission de photographier dans les tablissements publics n'est pas tablie parfaitement encore dans les annes 1860, les autorisations pouvant tre accordes ou refuses d'un endroit l'autre ou d'une personne l'autre. 40. Les photographies du livre de Labarte ont t ralises peu prs au mme moment. Le recours deux photographes de grand talent comme Paul Berthier et Charles Marville, le premier surtout apprci aujourd'hui pour ses paysages de Normandie, de Fontainebleau et de Sicile, et le second pour ses vues de Paris, rappelle que la plupart des grands photographes du xixe sicle, y compris Gustave Le Gray, Edouard Baldus ou les frres Bisson, ont ralis beaucoup de commandes consistant en la reproduction d'oeuvres d'art, qui devaient constituer une part trs importante de leurs revenus ; cette

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comme on l'a vu pour Sienne, il a t fait appel des photographes locaux 41, dont les clichs taient ensuite coloris sur place par des artistes, ainsi Venise par le peintre Germano Prosdocimi. Enfin, la traduction de tous ces documents sur la pierre lithographique tait confie, Paris, la main des peintres et lithographes Alexis et Gustave Nol. Le dpartement des estampes et de la photographie conserve un recueil de divers documents prparatoires ayant appartenu Alexis Nol, qui confirme la mthode suivie 42. Sur la mme page sont en effet l'occasion colls pour une pice reproduire deux clichs, dont l'un colori (fig. 1), et un dessin en couleurs d'aprs ce dernier. Cette succession illustre toutes les tapes intermdiaires par lesquelles sont passes les illustrations dsignes dans l'ouvrage comme des chromolithographies d'aprs photographie. Leur laboration partir de photogra phies dans un mme atelier permet ainsi d'obtenir, d'objets gographiquement disperss, un ensemble de reproductions homognes et galement fiables 43. Mais la juxtaposition des documents permet aussi de mesurer (mieux encore peut-tre que ne le ferait la comparaison avec l'objet original) la part rsiduelle de l'inte rprtation : l'homognit recherche par le recours un petit nombre d'artistes dessine ici, l'inverse, la limite mme de la vracit de la main. Le dessin tend en effet, sans rien modifier consciemment, supprimer l'usure inflige l'uvre par le temps : il en fournit une image exacte mais restaure . Tous les dtails sont justes, mais l'ensemble est un objet tout neuf. La richesse de l'illustration voulue par l'auteur influa certainement aussi sur le choix de l'diteur. Si Didron, l'diteur prcdent de Jules Labarte, tait parfait pour les ouvrages d'rudition qui ne prtendaient pas au luxe, Morel convenait beaucoup mieux pour ce nouveau projet. Il n'tait certes pas non plus sans concurrents sur le terrain des livres d'art et d'archologie : Gide et Baudry ou quelques autres n'auraient-ils aussi pu faire l'affaire ? En 1867, dressant un bilan de l'dition d'art en France l'occasion de l'Exposition universelle, Philippe Burty partie de leur activit est actuellement laisse dans une ombre presque totale au profit d'uvres o leur talent avait plus de latitude pour s'exprimer. 41. Poly Sens, Grard Bianchi Monza, Choquet Sienne, Paul Berthier Florence (comme il s'agit d'une photographie de l'autel d'argent du baptistre de Florence, on peut supposer que Berthier a fourni une image faite par lui lors d'un voyage antrieur en Italie. Il est vident qu'il n'est pas descendu exprs pour la prendre, puisqu'il existait sur place la firme Alinari qui aurait pu fournir le mme clich). 42. Bibl. nat. de Fr., Est. et Phot., Hd 160 f petit fol. : Croquis divers de dessins excuts pour l'ouvrage de Mr Jules Labarte , avec ex-libris d'Alexis Nol, mais le volume contient aussi des dessins de Gustave Nol. Il est compos surtout de dessins, mais renferme galement des aquarelles, des photographies et des photographies colories. 43. Ce recours indirect la photographie a sans doute t choisi avant le recours la photolitho graphie, et les planches dessines d'aprs photographie par les Nol auront ensuite t conserves, tant donn le cot important qu'elles avaient reprsent. Certains dessins, comme le prcisent les lgendes, ont t raliss directement d'aprs les originaux. Ainsi, mme pour des uvres dj reproduites, Labarte a fait refaire des planches nouvelles plus exactes, sauf dans un seul cas (pi. 100), o l'on a recouru une lithochromie dj existante, l'uvre ayant t dtruite entre-temps dans un incendie.

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Fig. 1. Photographie originale de Paul Berthier colorie par Alexis Nol, ayant servi prparer la planche Cramique : faence maille de B. Palissy, bassin avec bas-relief (Histoire..., Ve d., Album, t. II, pi. 130). (Bibl. nat. de Fr., Est. et phot., Hd 160 f petit fol. ; clich Bibl. nat. de Fr.) placera Morel hors de pair, et comptera le livre de Labarte parmi les fleurons de sa production : La maison Morel a obtenu une mdaille d'or. C'est la seule maison qui dite aujourd'hui des ouvrages d'art srieux. C'est l qu'a paru cet hiver Y Histoire des arts industriels de M. Jules Labarte ; c'est l que se publie ce Dictionnaire raisonn d'architecture, pour lequel M. Viollet-le-Duc dessine des bois si parfaits et rdige un texte si piquant et si rudit. (...) La maison Morel est digne de toutes les sympathies des crivains et des artistes, car elle leur fournit de bon froment pour fabriquer leur pain quotidien 44. 44. Philippe Burty, L'impression et la reliure l'Exposition universelle, dans Gazette des beauxarts, t. 23, 1867, p. 114-133.

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Et Henry Havard, onze ans plus tard, rdigeant un article quivalent sur l'Exposition universelle de 1878, de renchrir : Parmi les diteurs qui, en Europe, se sont vous exclusivement au culte de l'art, MM. Morel et Cie tiennent assurment le premier rang. II dit encore de cette maison : Un simple coup d'il jet son catalogue suffit nous prouver qu'il n'est aucun sujet artistique qu'elle n'ait abord, et tous ont t chez elle traits avec la comptence et le luxe dsirables. II poursuit en citant tous les domaines de l'histoire de l'art abords par Morel aprs l'architecture, sa premire spcialit, et termine par un loge particulier pour les arts dcoratifs, o l'on notera de nouveau l'allusion Labarte (dont la seconde dition tait toute rcente) aussi bien que l'accent plac sur le rle primordial de la couleur : Mais c'est surtout dans ses publications relatives aux arts industriels que la maison Morel et Cie dploie une magnificence exceptionnelle. L, elle ne se contente plus de gravures au trait, fines, prcises, il est vrai, et d'une nettet admirable, mais toujours un peu sches. Elle appelle son secours la polychromie indispensable dans la reproduction des objets artistiques o la puissance dcorative dpend souvent de l'harmonie des couleurs et de la valeur des tons mis en contact. A ce titre Y Histoire des arts industriels de M. Labarte, L'architecture et la dcoration turques (...) sont des monuments justement populaires, prcieux tous les gards, qui font honneur la librairie contemporaine 45. Le prix de vente fort lev, de 360 francs, refltait le cot de la ralisation. On a souvent reproch la photographie d'tre trop onreuse pour illustrer les livres 46, ce qui tait particulirement vrai du premier procd employ, celui des tirages originaux colls. Lemercier, en rachetant le procd de Poitevin et en l'appliquant l'chelle industrielle dans ses ateliers, tait parvenu abaisser le prix de revient des photolithographies au point, si l'on en croit ses propres dclarations, de les rendre meilleur march que les autres techniques en creux ou plat qu'taient 45. H. Havard, Les livres d'art au Champ de Mars, dans Gazette des beaux-arts, 2e sr., t. 18, 1878, p. 1070-1084, aux p. 1071-1074. 46. Illustrer un livre avec des photographies colles revient en effet trs cher, comme le note le mme P. Burty, Exposition de la Socit franaise de photographie, dans Gazette des beaux-arts, t. 2, mai 1859, p. 210 : La mise de fonds, ds aujourd'hui, est norme, car si le clich [i.e. le ngatif] s'obtient peu de frais, le tirage des preuves cote, au contraire, infiniment plus cher que pour la gravure ou la lithographie. Ces coteux tirages originaux pouvaient aussi plir, s'ils taient mal fixs. D'o l'effe rvescence de recherches autour des procds photomcaniques, d'une part, et de la photographie inaltrable, d'autre part, cristallise pour dix ans autour du concours du duc de Luynes (voir le catalogue D'encre et de charbon...). Le prix des preuves en photolithographie varie dans l'atelier de Poitevin entre 20 et 70 centimes ; Lemercier rachetant son procd affirme pouvoir fournir des photolithographies 35 centimes pice (S. Aubenas, Alphonse Poitevin... ; ead., Louis-Alphonse Poitevin et la naissance de la photolithographie, dans Nouvelles de l'estampe, n 108, dcembre 1989, p. 15-22), alors que les tirages originaux produits par Blanquart-vrard ont des prix variables selon le format de l'image et le nombre d'preuves commandes ; par comparaison les prix aussi bas que ceux des photolithographies concernent des preuves de trs petite dimension (12 X 8 cm) et tires 100 exemplaires, les planches de 35 x 25 cm valent 1,20 francs si elles sont tires 100 exemplaires, sinon les preuves vendues individuellement peuvent valoir jusqu' 10 francs pice (voir le dtail dans I. Jammes, Blanquart-Evrard..., p. 50-52).

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l'eau-forte et la lithographic Quant au bois grav, qui restait le moyen le plus conomique de tous et qui prsentait l'insigne avantage de se prter l'insertion des illustrations dans le texte, il voyait cependant son usage de plus en plus limit pour les ouvrages caractre scientifique, car il ne satisfaisait pas aux nouvelles exigences d'exactitude. Au total, le prix de YHistoire des arts industriels est comparable celui d'ouvrages contemporains richement illustrs sans recours la photographie : les Peintures et ornements de Bastard, dont l'histoire dsastreuse fut celle d'un vri table Titanic editorial, restent hors de pair avec un prix de vente de 15 000 francs 47 ; mais Les arts au Moyen Age par Du Sommerard (1839-1846), comport ant, rappelons-le, plus de cinq cents planches en noir, se vendaient aussi au prix trs lev de 1 590 francs ; les Monuments franais indits de Willemin (1839, 302 planches partiellement colories la main) revenaient 500 francs ; La collection Sauvageot par Alexandre Sauzay (1865, 30 planches), 180 francs ; Les gemmes et joyaux de la couronne par Henry Barbet de Jouy (1866, 30 eaux-fortes de Jules Jacquemart), 200 francs 48. 4. Rception. Les qualits scientifiques de Labarte ont t unanimement reconnues depuis la premire publication de ses recherches en 1847, et c'est pour la valeur de son texte avant tout qu'il se voit dcerner une premire mdaille par l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres en 1868 49. Le rapporteur, Desnoyers, s'exprimant au nom de la Commission des antiquits de France, n'est pas avare d'loges : L'importance de cet ouvrage est telle, par les vastes proportions du sujet, par la mthode lumineuse qui a prsid la disposition des matriaux, par les connaissanc es approfondies dont l'auteur a fait preuve, que la Commission a regard unanime ment comme une bonne fortune d'avoir proposer l'Acadmie l'attribution de la premire rcompense du concours M. Jules Labarte 50. D'autres commentaires, qui nous intressent plus directement, s'attardent, qui plus qui moins, la qualit matrielle de l'dition et particulirement l'illustra tion. Les recenseurs sont unanimes : l'abondance et le luxe des reproductions, cent cinquante planches hors-texte accompagnant un ouvrage d'rudition, paraissent hors du commun. On frmit d'en valuer le cot : Les frais normes qu'il a d coter 51... II faut avoir une ide de ce que cotent (...) des dessins d'une scrupuleuse honntet ou de belles photographies 52... 47. Sur les pripties de la ralisation et de la vente (80 exemplaires sur un demi-sicle, dont les trois quarts souscrits par l'Etat), voir J. Bouquillard, Le comte Auguste de Bastard..., IIe partie, chap, in-iv (p. 32-34 des Positions) . 48. Ces deux titres publis par la Chalcographie du Louvre. 49. Desnoyers, compte rendu dans Acadmie des inscriptions et belles-lettres, Comptes rendus, 1868, p. 335-339. 50. Ibid., p. 336. 51. Ibid. 52. G. Perrot, dans Revue archologique, 2e sr., t. 24, 1872, p. 398.

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On est pourtant forc de constater que l'utilisation nouvelle qui tait faite de la photographie ne semble pas avoir frapp les esprits proportion de l'importance que lui attribuait Labarte ; un certain nombre de comptes rendus n'en disent mot. L'Acadmie admire ainsi cette collection de dessins, presque tous lithographies ou chromolithographies sous les yeux de M. J. Labarte 53 ; dans la bibliographie courante que publie la Gazette des beaux-arts, l'illustration de l'ouvrage est ainsi dcrite : 150 planches, dont 112 imprimes en couleurs, 24 en lithographies teintes sur papier de chine et deux graves sur cuivre . C'est se demander si les contemporains ont vu pourtant le prambule et chaque notice le rappellent que la photographie entrait, et pour une large part, dans l'illustration. La question n'est pas gratuite. L'volution rapide des procds contribuait en effet brouiller la limite entre photographie et estampe. Cette limite tait dj l'objet d'une notable incertitude thorique : rappelons seulement l'anecdote des photographies de Gustave Le Gray, slectionnes par le jury dans la section gravure du Salon de 1850, puis rejetes avec indignation par une souscommission comme produits de la science et non de l'art 54. A cela s'ajoutait dsormais une confusion matrielle : l'identification d'une image photographique est immdiate tant que son support la place dans une catgorie part ; la plaque de cuivre argent du daguerrotype, encadre sous verre, ne pouvait se confondre avec aucun procd graphique prexistant ; le tirage sur papier albumin, d'aspect satin, d'une image produite avec un ngatif sur verre est presque aussi caract ristique. Il en va dj autrement lorsqu'un il non averti se pose sur un calotype 55 tir sur papier sal, c'est--dire une image sur papier mat, aux contours fondus. Les procds photomcaniques font franchir un pas supplmentaire : la photolitho graphie puis l'hliogravure transposent l'image photographique originale sur du papier ordinaire l'encre d'imprimerie. Or, paralllement, une prcision de plus en plus grande est demande aux graveurs d'interprtation en lithographie ou mme l'eau-forte : c'est la photo graphie elle-mme qui les accule une mulation dont les rsultats sont souvent admirables et dont l'aquafortiste Jules Jacquemart, adversaire jur et mule presque forcen de la photographie, vrai martyr de la gravure, offre l'exemple le 53. Desnoyers, loc. cit. 54. II y a deux mois, l'un des plus habiles praticiens du procd nouveau de la photographie, M. Le Gray, envoyait au jury de l'exposition de 1850 neuf dessins sur papier, reprsentant des paysages, des portraits d'aprs nature, et d'aprs des tableaux. Quand on eut admir la perfection surprenante des rsultats obtenus, l'on se trouva embarrass pour classer des ouvrages dignes de rivaliser avec les uvres d'art les plus acheves, et qui toutefois, accomplis par un procd purement thorique, ne se rattachent point d'une manire directe la pratique du dessin. Ranges parmi les lithographies, les uvres de l'habile hliographe furent annonces sous cette rubrique au Livret de l'exposition actuelle. Mais il survint une sous-commission qui, envisageant la question un autre point de vue, fit retirer les dessins de M. Le Gray. Les premiers juges les avaient considrs comme uvres d'art ; les seconds les ont classs parmi les produits de la science. Nous serions fort empchs de savoir qui donner raison : Francis Wey, De l'influence de l'hliographie sur les beaux-arts, dans La Lumire, 9 fvrier 1851, p. 2. 55. Ngatif sur papier mis au point par l'Anglais William Henry Fox Talbot en 1841. Voir ce sujet Andr Jammes, Eugenia Parry Janis, The art of French calotype, Princeton, 1983.

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Fig. 2. Sculpture en ivoire : couverture de livre, travail byzantin (Histoire..., V' d., Album,, t. I, pi. 7). Photolithographie procd Poitevin, d'aprs photographie de Charles Marville. (Bibl. nat. de Fr., Est. et phot., Hd 160 e 4 ; clich Bibl. nat. de Fr.)

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plus spectaculaire. On comprend donc que les contemporains aient prouv parfois quelque peine s'y reconnatre, et notamment dans le domaine de l'illu stration scientifique, o la prcision photographique tait en train de sortir des proclamations utopiques pour passer la ralisation au moyen de ruses multiples. Labarte, comme on Fa vu l'numration des techniques employes par lui, offre justement un chantillon complet de toutes les osmoses possibles entre la photo graphie et les procds manuels. Lorsque les recenseurs aperoivent, signalent et commentent l'utilisation de la photographie dans Y Histoire des arts industriels, ce n'est pas toujours en termes trs louangeurs, comme le montrent les deux comptes rendus d'Alfred Darcel, inspecteur de la Socit franaise d'archologie, l'un pour la Gazette des beauxarts, l'autre pour le Bulletin monumental. Le premier, trs tendu (prs de quarante pages), n'aborde que brivement et tout fait in fine la question de l'illustration : Pour rendre visibles les monuments si divers qu'il dcrit, M. Jules Labarte a joint son texte un album o les principaux de ces monuments sont reprsents. Afin d'apporter plus de rigueur dans cette figuration, il s'est servi directement de la photographie aussi souvent qu'il l'a pu. Un grand nombre de ces planches sont des transports photographiques sur pierre. Ce procd qui donne l'aspect juste des choses a l'inconvnient de laisser quelque indcision dans les contours. Aussi les transports qui n'ont pu tre retouchs par un artiste habile prsentent-ils un aspect nbuleux qui ne satisfait point entirement. D'autres planches ne sont que prpares par la photographie, qui a servi de fond sur lequel l'artiste chromolithographe a dispos ses couleurs. Celles-l sont beaucoup plus satisfaisantes pour l'tude, ainsi que celles que la main seule des artistes a excutes. En somme cet album qui a fait raliser certains progrs l'art nouveau du transport sur pierre des preuves hli ographiques et du tirage par la presse de ces clichs, est un magnifique corollaire d'un livre qui marque une poque dans l'histoire archologique des arts appliqus l'industrie 56. Dans le plus austre Bulletin monumental, le reproche se trouve tant soit peu attnu au profit des qualits de fidlit de la photographie : Ce choix [des illustrations], on a voulu le prsenter avec toutes les garanties possibles d'exactitude et, grce l'art nouveau du transport sur pierre des preuves photographiques, on y est arriv. Cependant, nous devons dire que plusieurs des 148 planches qui composent l'album ont perdu en prcision ce qu'elles ont gagn en vrit de physionomie avoir ainsi t excutes. Quant celles pour lesquelles il tait impossible d'employer ce procd, elles sont excutes en chromolithographie, avec un grand scrupule de vrit. Enfin, quelques gravures sur bois, distribues en tte et la fin des chapitres, compltent les illustrations du livre remarquable et savant auquel M. J. Labarte vient de consacrer plusieurs annes de recherches et d'tudes 57. 56. Gazette des beaux-arts, t. 19, 1865, p. 120-134 et 248-271, aux p. 270-271. 57. Bulletin monumental, 4e sr., t. 1, 1865, p. 315.

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Illustration non autorise la diffusion FiG. 3. Verrerie : vases de verre ornementations filigraniques (Histoire.. Photolithographie procd Poitevin tire l'encre bleu-gris, d'aprs phot (Bibl. nat. de Fr., Est. et phot., Hd 160 f 4 ; clich Bibl. nat.

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Albert Petit, critique au Journal des dbats, donne un compte rendu surtout historique, dont le commentaire sur l'illustration paraphrase Y Avertissement de Labarte et le conclut platement par ces mots : l'aide de ce curieux procd, dont nous n'avons fait ici que donner l'ide principale, la lithographie donne une reprsentation exacte des objets figurs 58 ; on voit seulement par l qu'il n'a su former aucune ide personnelle sur la question, ni en bien ni en mal. D'autres, dfaut d'enthousiasme, penchent plutt du ct de l'loge, comme Jules JolyGrangedor, lui-mme photographe spcialis dans la reproduction des objets d'art et l'un des hrauts et premiers utilisateurs des procds photomcaniques et de la photographie inaltrable : Le bel ouvrage de M. Jules Labarte sur les arts industriels au Moyen Age renferme aussi des photolithographies Poitevin, excutes d'aprs divers monu ments de sculpture en pierre, en bois, en ivoire, et d'aprs des morceaux prcieux de ciselure et d'orfvrerie, dont les dtails infinis sont, sinon reproduits intgralement, du moins indiqus avec une prcision suffisante 59. Comme on peut le constater, ce qui apparat nos yeux, rtrospectivement, comme un jalon dcisif dans la naissance du livre moderne d'histoire de l'art, ne soulve ni critiques ni enthousiasmes excessifs. Il faut sans doute rappeler ici la polmique qui court pendant tout le Second Empire et un peu au-del sur les qualits respectives de la gravure et de la photographie dans la reproduction des uvres d'art, ne serait-ce que pour souli gner qu'elle touche surtout la peinture (et dans une moindre mesure la sculpture). En effet, bien que la photographie ait servi ponctuellement ds les annes 1840 et couramment partir des annes 1850 reproduire des tableaux, on lui fait surtout grief de fausser les rapports internes de l'uvre par la manire mcanique et paradoxalement mais insidieusement infidle dont s'oprent la rduction du format et la suppression de la couleur. Pour ses adversaires, seul le talent d'un artiste est apte, par une alchimie dlicate, tablir un nouvel quilibre, seule une interprtation conservera la beaut de l'uvre originale 60. Le malentendu est bien l. Qu'on nous permette de le schmatiser : les zlateurs de la gravure veulent substituer une uvre une uvre et goter Raphal travers Raimondi ; les proslytes de la photographie, eux, veulent non pas des objets de dlectation mais des documents, des instruments de rfrence, dans l'esprit qui est aujourd'hui encore celui des photothques de recherche. Le reproche le plus fond que l'on adressait la photographie tait de ne pas respecter le rapport des couleurs, les emulsions tant plus sensibles certaines teintes qu' d'autres, au point que des tons clairs pouvaient apparatre foncs et inversement ; ce n'est 58. Journal des dbats, 15 et 17 fvrier 1865. 59. Jules Joly-Grangedor, Les derniers progrs de la photographie, dans Gazette des beaux-arts, 2e sr., t. 1, 1869, p. 447-461 et 533-542, aux p. 458-459. 60. Nous rsumons sommairement une ample littrature d'articles et de pamphlets. Voir en particulier A. Bondoux, Serrons les rangs ! Eptre aux graveurs, Paris, 1869 ; Van Bastelaer, La rivalit de la gravure et de la photographie, Bruxelles, 1901.

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Fig. 4. Art de l'armurier : bouclier [d'Henri II] en fer repouss et cisel (Histoire..., lre d., Album, t. II, pi. 140). Photolithographie procd Poitevin avec un passage de couleur, d'aprs photographie de Paul Berthier colorie par Alexis Nol. (Bibl. nat. de Fr., Est. et phot., Hd 160 f 4 ; clich Bibl. nat. de Fr.)

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qu'avec la mise au point vers 1875 des plaques orthochromatiques que cet cueil pourra tre vit. Et c'est alors, partir de 1875-1880, avec l'essor de firmes comme Braun et Alinari, que se dveloppera trs rapidement la couverture photographi que des principales uvres peintes, dessines et sculptes. L'emploi de la photographie pour diffuser l'image des arts dcoratifs, des arts industriels , chappe ces polmiques, il n'est pas plus contestable que pour l'archologie ou pour l'architecture ancienne et moderne. La couleur y est certes prsente, importante mme, mais elle est moins vitale sans doute dans les arts dits mineurs que dans la peinture. Il reste que l'on ne saurait ngliger le dbat sur la photographie, la gravure et la peinture si l'on veut comprendre l'acuit du regard critique que les revues artistiques, au moins autant que les publica tions archologiques, posent sur les progrs de la technique. D'autant moins que les critres de jugement traditionnels qui les sous-tendent sont partags bien au-del du cercle des propagandistes de la gravure, et se refltent jusque dans les justifications de Labarte, l o il dit avoir choisi la photographie en prfrant souvent la finesse d'un dessin qui sduit l'il, l'expression un peu rude de la vrit 61. La photographie s'insre donc, un rang qui n'est pas ncessairement le plus lev, dans une panoplie de techniques adaptes des usages divers. Ainsi le critique et collectionneur Philippe Burty, crivant en 1870 dans la Gazette des beaux-arts, mettra-t-il encore sur le mme plan, prcisment pour la reproduction des objets d'art , la photographie et la chromolithographie, et dans des termes qui rappellent, au sujet de celle-ci, les limites depuis longtemps assignes celle-l : La chromolithographie fait de nos jours de sensibles progrs. Je ne l'admets gure applique la reproduction des peintures anciennes ou modernes : elle se montre l lourde et opaque. Mais (...) elle rend d'une faon frappante les effets de coloration des objets d'art (...). Je n'exagre pas en disant que la photographie seule vous donne des satisfactions analogues. Le succs de Labarte tenait une habile combinaison de ces deux techniques, conformes, de l'avis de ses contemporains les plus difficiles satisfaire, aux besoins du domaine dont il traitait. Mais les limites de ses photolithographies, signales par les critiques, taient relles. Le grain de la pierre lui-mme, dont on avait pris l'habitude dans la lithographie, ressortait plus pniblement peut-tre dans la transposition des photographies, qui au contraire avaient d'emble, ds le daguer rotype, accoutum le regard la plus grande nettet. Et le procd employ par Lemercier, en ralit, n'tait dj plus la pointe du progrs technique : la prcision du report sur pierre progressait encore, entre d'autres mains que celles de Poitevin. La comparaison vaut d'tre faite avec un ouvrage belge trs peu connu mais exactement contemporain, les Instrumenta ecclesiastica : choix d'objets d'art religieux du Moyen Age et de la Renaissance exposs Malines en 61. J. Labarte, Histoire des arts industriels..., Avertissement.

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Fig. 5. Mobilier l'usage des habitations : grande armoire en noyer {Histoire..., Ya d., t. II, pi. 148). Photolithographie procd Poitevin, d'aprs photographie de Paul Berthier. (Bibl. nat. de Fr., Est. et phot., Hd 160 f 4 ; clich Bibl. nat. de Fr.)

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septembre 1864 62. Cette publication comprend cinquante-sept photolithograp hies, ni retouches ni colories, par Simonau et Toovey. Ceux-ci affirment dans leur prface la supriorit de leur publication sur toutes les prcdentes : A diverses reprises l'on a tent et toujours sans succs la publication de recueils photographis. Les planches n'avaient ni la nettet ni la dure voulue pour donner aux ouvrages de ce genre une valeur vritable. Nous avons su par la photoli thographie viter cet cueil. Ne transportant sur la pierre que des preuves de choix, nous tions assurs d'un travail bien fait, et en usant des procds lithographiques, nous donnions nos planches une dure indfinie. Quant la reproduction en elle-mme, elle ne saurait, croyons-nous, tre plus complte. Pour nous le but est entirement atteint et nous mettons en pleine confiance sous les yeux de nos lecteurs, ces travaux, que nous n'avons rien nglig pour rendre aussi parfaits que possi ble 63. La critique embrasse ici certainement les tirages originaux colls ( la dure ) aussi bien que les premiers procds photomcaniques ( la nettet ). Simonau et Toovey connaissaient-ils l'ouvrage de Labarte, le visaient-ils, mme s'ils ne le citent pas nommment ? Mme si la chose est douteuse, force est de constater que la qualit de leurs planches les aurait autoriss se joindre ses critiques les plus svres, car elles sont dj dans l'ensemble, particulirement pour la nettet, sensiblement meilleures que les reproductions obtenues par Lemercier avec le procd de Poitevin. Le mrite en revient au temps coul. Rappelons que les planches de Labarte ont t excutes vers 1857, mme si la diffusion n'en commence qu'en 1864 ; les planches des Instrumenta ecclesiastica, elles, ont t produites entre 1864 et 1866, et illustrent donc les progrs accomplis par la reproduction photomcanique en quelques annes peine, notamment grce l'effervescence qui a entour le concours du duc de Luynes, auquel Toovey lui-mme a pris part 64. 5. Rdition. En dpit de son prix lev, la premire dition du livre de Labarte, tire cinq cents exemplaires, se trouva puise ds 1869 65, et une seconde dition vit le jour, sous une forme diffrente, entre 1872 et 1875. Un compte rendu du premier volume tmoigne que, loin d'tre dissuasif, l'ancien prix de l'dition puise tait dsormais frquemment doubl dans les ventes de livres rares ; son auteur exprimait aussi le regret que cette belle collection de planches ait cot trop cher pour que la plupart des antiquaires et des artistes pussent esprer l'acqurir et la mettre dans leur bibliothque 66. Cette mme conscience d'un public potentiellement largi avait amen Labarte et Morel procurer la nouvelle dition 67 : 62. 63. 64. 65. 66. 67. Texte de W. H. J. Waele, clichs de J. Maes, publi Bruxelles, Simonau et Toovey, 1866. Ibid., prface (non pagine). D'encre et de charbon... G. Perrot, dans Revue archologique, 2e sr., t. 24, 1872, p. 398. Ibid., p. 396. Avertissement de l'diteur, p. v-vi.

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Toutes les grandes bibliothques, tous les tablissements scientifiques, tous les amateurs de bons et beaux livres possdaient cet important travail ; il restait satisfaire une classe de lecteurs non moins nombreux, non moins intressants, mais pour lesquels le prix lev de la premire dition tait un obstacle insurmontable. Pour rduire le prix, il fallait diminuer l'ampleur de l'ouvrage, qui passait de quatre volumes in-8 de texte, deux volumes in-4 de cent cinquante planches et soixante-dix vignettes, trois volumes in-4 comprenant le texte complet revu et corrig, quatre-vingt-une planches insres entre les pages de texte et quatrevingt-cinq vignettes sur bois. Le prix tait fix 150 francs pour les deux cents premiers souscripteurs et 200 francs pour les suivants. Le prix aprs parution des trois volumes, prvu 250 francs, fut port 300 francs ds 1876 : le prix dfinitif, tait-ce l'effet d'une forte demande ?, se rapprochait nouveau de celui de la premire dition sans parler du tirage de luxe sur papier de Hollande qui revenait 600 francs. Pour l'illustration de la seconde dition, en vue de rduire les frais, l'diteur est amen rutiliser les planches existantes. Certes, la nouvelle dition n'en aura que 81 : mais ce chiffre de 81 comprend toutes celles qui sont rellement nces saires l'intelligence du texte 68. Des circonstances malheureuses sont aussi responsables de cette rduction : L'auteur n'avait pas suppos, sans doute, que son ouvrage aurait un succs pareil ; aussi, sur les 150 planches de la premire dition, 108 avaient leurs pierres effaces [...] : 42 planches seules avaient leur pierre intacte 69. La distribution alatoire que l'on observe dans la rdition entre planches anciennes et planches refaites confirme, si besoin tait, que les pierres lithographiques conserves dans les ateliers de Lemercier ne l'avaient pas t en raison de leur intrt particulier ni sur les indications de Labarte, mais seulement au hasard des lavages ncessaires pour le fonctionnement des presses. Toutefois, quelque chose malheur tait bon : L'diteur a donc d refaire 38 planches sur les anciens dessins ou clichs, et, grce l'usage des procds hliographiques, procds qui n'existaient pas lors de la premire dition, il a obtenu des rsultats suprieurs, surtout dans la reproduction des motifs de sculpture 70. Cette prsentation un peu biaise en vue de minimiser la perte que reprsente au total le moindre nombre des planches souligne cependant juste titre la qualit des hliogravures Dujardin, suprieures aux photolithographies de Poitevin. Sont effectivement runis de manire frappante, dans le mme livre, un procd dj bien dpass et un procd rcent. La photolithographie, invente en 1855, toute neuve donc en 1857 lorsque les planches commencent tre ralises, tait encore le meilleur procd connu la sortie de la premire dition en 1864 ; mais elle est compltement dpasse en 1872-1875 la date de la seconde. Pour refaire les planches effaces, les photolithographies ont t remplaces par des hliogravures Dujardin ; les chromolithographies, par de nouvelles chromoli68. Ibid., p. vi. 69. Ibid., p. vu. 70. Ibid.

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thographies ; les chromolithographies dessines d'aprs photographies, par d'autres redessines d'aprs les mmes photographies (heureusement conser ves).La nouvelle dition offre comme une anthologie, un rsum de plusieurs dcennies de l'volution des procds d'illustration : douze hliogravures Dujardin ; dix-neuf photolithographies procd Poitevin ; seize photolithographies associes la chromolithographie ; neuf chromolithographies d'aprs photographie ; dix-neuf chromolithographies ; trois lithographies ; trois gravures sur cuivre. La juxtaposition plus ou moins discordante de plusieurs techniques, qui existait dj dans la premire dition, et dans laquelle le hasard jouait un rle certain ct de choix dlibrs, est donc accentue par l'introduction d'un procd supplmenta ire. Les lecteurs ne semblent pas en avoir t gns. Si Henry d'Escamps, dans un long et enthousiaste article donn la Revue archologique en 1875, la fin de la publication, voque seulement, avec une imprcision laquelle nous sommes habitus, ces vignettes et ces gravures 71, en revanche, le long article dj cit de Georges Perrot, publi dans la mme revue ds 1872, tait bien plus logieux sur l'illustration que ne l'avaient t les comptes rendus de la premire dition : Ces planches obtenues presque toutes l'aide de la photographie ou excutes sous les yeux de l'auteur par les plus habiles dessinateurs, sont d'une excution si soigne et quelques-unes releves de couleurs d'un aspect si sduisant, que l'on voudrait sans doute en trouver ici un plus grand nombre encore ; une simple description, en matire d'objets d'art, est si insuffisante, que l'on dsirerait voir figurer ici, avec les ressources de la chromolithographie, tous les monuments de quelque importance 72. Les douze planches de Dujardin ont sans doute contribu cette impression gnrale favorable et, mme si Perrot n'entre pas dans le dtail des techniques, l'hliogravure, par son exactitude mme, devait faire apparatre sous un jour plus flatteur le recours la photographie, qui se trouve ici cite d'emble, plus clair ement qu'en 1864-1866, comme garantie de qualit. Mais ne faut-il pas aussi y voir le signe que le regard des lecteurs est mieux familiaris avec l'aspect des photogra phies imprimes que quelques annes auparavant ? S'il restait un reproche faire l'diteur, c'tait plutt la rduction de la quantit, mais on devait s'en consoler en songeant qu'il avait ainsi contenu le prix : Pour ne pas cder l'espce de dsappointement que l'on prouve en ne rencont rant pas une planche en face de la description de chaque objet curieux, il faut avoir 71. 2e sr., t. 30, 1875, p. 266-272, la p. 267. 72. G. Perrot, dans Revue archologique, 2e sr., t. 24, 1872, p. 397-398. On notera avec intrt que, dans ses regrets de ne pas voir tous les objets reproduits, Perrot ne parle que de la chromolithographie, en oubliant la photographie.

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quelque ide de ce que cotent, quand on ne se contente pas du mauvais ou mme du mdiocre, des dessins d'une scrupuleuse fidlit ou de belles photographies, les reports sur pierre et les tirages en couleur. Sans les sacrifices qu'avait faits autrefois M. Labarte pour une uvre qui a t la passion de sa vie, la librairie Morel ne pourrait certes pas donner un tel ouvrage, mme avec le nombre rduit de planches que comporte l'dition actuelle, au prix de 150 francs qu'elle accorde, comme faveur, aux 200 premiers souscripteurs 73. L'historien, lui, se rjouit de pouvoir mesurer d'un coup d'il les progrs accomplis en quelques annes. * L'Histoire des arts industriels de Jules Labarte offre au total un exemple parfait de l'volution et de l'impact des techniques d'illustration dans l'dition d'art franaise en son temps. Ses deux ditions embrassent une gnration d'ouvrages hybrides. Toute publication demeure alors un compromis dtermin par des besoins et des possibilits contradictoires. La photographie est au cur des dbats esthtiques aussi bien que des recherches techniques, parce que ses avantages sont dj largement compris par les auteurs et les diteurs ainsi que par les lecteurs, mais que les moyens de sa pntration dans le livre restent en de des aspirations. Ce n'est qu' partir des annes 1880, lorsque s'imposera l'hliogravure telle que la pratiquent des maisons comme Dujardin, que l'on arrivera une qualit de reproduction excellente. On peut mme dire : souvent meilleure que dans nombre de publications de la premire moiti du XXe sicle, quand l'industrialisation totale des procds de reproduction sacrifiera la qualit la quantit ; l'objet devenu banal, on donnera moins de soin sa ralisation, et l'on ne ressentira plus le besoin de ces tours de force techniques, de ces chefs-d'uvre ditoriaux qu'taient les monumentales et luxueuses publications d'art du xixe sicle. Parmi les exigences contrastes auxquelles rpond l'volution de l'illustration, celle qui appuie le plus fortement la photographie est videmment un souci scientifique d'exactitude. Le domaine des livres d'art est donc d'autant plus sensible : c'est l en effet que se rencontrent face face ce critre scientifique et une conception esthtique de la reproduction. Aussi la progression de la photographie dans cette branche de l'dition est-elle un indice notable de la naissance d'une histoire de l'art scientifique. Les compromis se lisent encore clairement dans l'ouvrage de Labarte : au-del du panorama technique que dploient ses planches labores au cours d'une priode d'volution rapide des procds, le dialogue entre les justifications et commentaires de l'auteur et les jugements publis par quelques lecteurs autoriss mettent en lumire la prgnance de critres d'apprciation de l'image qui ne se sont pas adapts instantanment l'apparition d'un nouveau moyen de transcrire 73. Ibid., p. 398.

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le visible. C'est l'paisseur historique d'un changement progressif du regard qu'il importe donc de restituer, d'autant plus fermement qu'on ne l'oublierait que trop volontiers au profit de la clairvoyance prophtique du programme idal de conqute proclam ds 1839, ou de la notion aujourd'hui indiscute de la radicale altrit de la photographie face tous les autres moyens de la figuration. Sylvie Aubenas et Marc H. Smith.