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Humanidades

Dante, por Luca Signorelli.

El sepulcro del Doncel de Sigenza.

Joven leyendo, por Matthias Stom.

Alegora del odo, por Jan Van Kessel.

Actores-msicos en un mosaico de laVilla di Cicerone en Pompeya, deDioscrides de Samos.

Humanidades (del latn humanitas) es una denominacin genrica para un conjunto de disciplinas relacionadas con la cultura humana. Existen otras denominaciones genricas, como el concepto de "letras", que se utilizan habitualmente por oposicin a las denominadas "ciencias" (debate de las dos culturas). No obstante, existen otras denominaciones cuya identificacin, asociacin o diferenciacin con la de "humanidades" es ms problemtica (segn la intencin de quien las utilice) y que conllevan distintas consideraciones epistemolgicas y metodolgicas: las de "ciencias sociales" y "ciencias humanas". Se supone a las disciplinas humansticas un mayor carcter ideogrfico: el estudio de particularidades sin crear leyes o postulados generales. En su origen (los studia humanitatis del humanismo renacentista), los saberes humansticos o letras humanas se definan por oposicin a las letras divinas.1 Como elemento bsico y definitorio de la civilizacin occidental y del sistema educativo tradicional,2 las humanidades estn especialmente vinculadas a los denominados estudios clsicos: el arte y la cultura fundamentada en la Antigedad grecorromana y que con diversas adiciones a lo largo de los siglos fue conformando el denominado canon occidental, lo que es acusado de distintos sesgos por los crticos de esta perspectiva (intelectualismo,machismo, eurocentrismo, obsolescencia) resumidos en la expresin peyorativa dead white males ("varones blancos muertos").3 Considerar o no como "humanidades" o "ciencias sociales" a unas u otras disciplinas es un problema acadmico que trasciende la mera consideracin organizativa o universitaria; puesto que implica la

condicin cientfica o no de unos u otros saberes (sea cual sea el alcance de tal definicin, puesto que el criterio de cientificidad tampoco es universalmente aceptado). Tal "cientificidad" es para algunos autores precisamente lo que no pretenden buscar los saberes que aspiran a aproximarse a la condicin humana y construir la convivencia social a travs de el cultivo del pasado por medio del estudio filolgico y hermenutico.4 Entre las disciplinas o campos de estudio que pueden considerarse como parte de las humanidades (sin que exista un consenso generalizado en ninguna enumeracin de ellas), estn la filosofa, la filologa (lingstica, semiologa, literatura, historia de la literatura, crtica literaria), la historia, lageografa, el derecho, la economa, la ciencia poltica, la antropologa, la sociologa, los estudios de arte (de artes plsticas, artes escnicas y msica,musicologa, esttica, teora del arte, crtica de arte) las ciencias de la informacin y la comunicacin (periodismo, publicidad, documentacin,biblioteconoma), etc. Paradjicamente, a pesar de la oposicin terminolgica inicial, los estudios de religin ("divinidades" -divinities en lengua inglesa-) tambin se suelen considerar como parte de las "humanidades".