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Besprechungen und Rezensionen

141 Ldtke) Inspiration zu ziehen, die die Grenzen der staatlichen Macht im Rahmen alltglicher Praktiken untersuchen. So argumentiert Rubin, dass die ostdeutsche Gesellschaft ein ganz einzigartiger Zusammenhang von bottom-up und externen Einflssen, von konomischen Bedingungen, bereits bestehenden Auffassungen hinsichtlich sthetik, Geschlecht und materiellen Werten sowie dem zentralisierenden Impuls der DDR-Planwirtschaft war (8). Um diese These darzustellen, bezieht Rubin unterschiedliche Ebenen in seine Analyse ein: die chemische Industrie, den Wohnungsbau, das Design und der Konsum der aus Plastik gefertigten Gebrauchsgegenstnde sowie deren Bedeutung fr das Alltagsleben der Menschen in der DDR. Im ersten Kapitel geht Rubin der Bedeutung des Jahres 1958 nach: Der V. Parteitag der SED erklrte die Erhhung des Lebensstandards, d.h. die Versorgung der Bevlkerung mit Konsumgtern zur Hauptaufgabe, die den Ausbau der Industrie einschloss und darauf abzielte, den Pro-Kopf Verbrauch der Bundesrepublik bei Konsumgtern bis 1961 zu bertreffen. Dies betraf auch den Verbrauch chemischer Erzeugnisse. Im Anschluss an den Parteitag wurde folglich auf der Chemie-Konferenz, organisiert vom ZK der SED und der Staatlichen Planungskommission im November 1958, die Modernisierung und der Ausbau der chemischen Industrie beschlossen. Der Siegeszug des Plastiks und vor allem des funktionalen Designs ist Thema des zweiten Kapitels. Hier beschreibt Rubin, wie sich modernes Design fr Mbel im Zeitraum 19451962 durchsetzen konnte trotz der Kampagnen gegen den Formalismus und kritischer Positionen aus den Reihen linienkonformer Journalisten des Neuen Deutschland, die den modernen Mbeln einen Mangel an Kultur und einen kalten Funktionalismus bescheinigten (45, 61). Sehr wichtig war in diesem Zusammenhang die Entscheidung zur besseren, schnelleren und billigeren Schaffung von Wohnraum, die auf der Bau-Konferenz 1955 in Moskau beschlossen wurde. Rubin geht darauf im dritten Kapitel ein. Davon ausgehend erlutert er, wie der neu geschaffene Wohnraum in Plattenbau-

Eli Rubin: Synthetic Socialism: Plastics and Dictatorship in the German Democratic Republic
Rezensiert von Robert Stock

Im Mrz 1960 blickte die Ausgabe des Komikheftes Mosaik auf die kommenden Sommerfreuden. Das Titelbild zeigt eine Szene auf einem Campingplatz mit Badestrand. Die Szene scheint an sich nichts Besonderes darzustellen, wren da nicht eine Unmenge kleiner Sternchen, die die diversen Gegenstnde kennzeichnen. Es handelt sich bei diesen um Schwimmringe, Luftmatratzen, Campinggeschirr, Federballschlger, Angeleimer, Schallplatten usw. Der Text auf dem Titel erlutert: Daran knnt ihr sehen, welche groe Rolle die Kunststoffe in unserem Leben spielen. Die Abbildung findet sich in Eli Rubens Monographie Synthetic Socialism (146), die sich mit dem Zusammenhang von Diktatur und Plastik in der DDR auseinandersetzt und damit einen differenzierten Blick hinter die beschriebene Kulisse erlaubt. Rubins Studie situiert sich im Schnittfeld der Geschichte und Kultur der DDR, denn der Autor setzt sich nicht nur mit der Produktion von Plastik, sondern auch dessen Bedeutung fr den Alltag auseinander. Anhand dieses umfassenden Zugriffs wird deutlich, dass sich der an der University of Wisconsin lehrende Historiker von verschiedenen Positionen abgrenzt (3ff.). Dazu zhlt beispielsweise die Reduktion der DDR auf ihren repressiven Charakter. Aber auch solchen Positionen, die das Totalitarismus-Paradigma berwunden haben, steht Rubin kritisch gegenber. So teilt er nicht die Ansicht, dass das System der DDR nur funktionierte, weil verschiedene soziale Gruppen es an ihre Bedrfnisse anpassten (Mary Fulbrook). Eher scheint Rubin aus den Forschungen der Alltagsgeschichte (z.B. Alf

142 Siedlungen begann, sich mit seriell produzierten Mbeln zu fllen. Eines der charakteristischen Elemente war dabei die Schrankwand, mit der sich sowohl in der Mbelindustrie als auch im Wohn- und Lebensstil eine neue, moderne ra (94) ankndigte. Materialien wie Polyethylene, Polyester oder Sprelacart fanden fr Bestandteile von Tischen, Sthlen oder Furniernachbildungen bei Schrnken etc. Verwendung. Solche Mbel, Geschirr usw. zogen auch im Kchenbereich ein und hatten Auswirkungen auf das Leben der Frauen, deren Hausarbeit und Freizeitaktivitten nun Ziel staatlicher Untersuchungen und Kampagnen wurden, die u.a. auf Rationalisierung auch durch den Einsatz von Plastik abzielten. Im folgenden Kapitel sprt Rubin dem Einzug des Plastiks in die Alltagswelt der Ostdeutschen nach. Texte, die in Zeitschriften fr Erwachsene, Kinder oder Jugendliche die Vorteile und den Nutzen des Materials erklrten, glorifizierten schlichtweg die Produktion von Plastik, indem sie die bekannten Ziele des Chemie-Programms wiederholten und PlastikProdukte einzelner Betriebe prsentierten (137). Gerade die Langlebigkeit der Produkte wurde dabei im Gegensatz zur kapitalistischen Wegwerfmentalitt herausgestellt. Diese Distinktion schlug sich auch in der Sprache selbst nieder: Whrend das ostdeutsche Wort Plaste dem Russischen entlehnt wurde und durch Werbetafeln wie Plaste und Elaste aus Schkopau Verbreitung fand, verbreitete sich in der Bundesrepublik eher die Bezeichnung Plastik (vom englischen Wort plastics), die sich dort mit der Konnotation eines Billigstoffs verknpfte.1 Dass die Produkte aus Plaste in der DDR jedoch nicht immer das hielten, was sie versprachen, zeigt Rubin anhand von Eingaben an das Ministerium fr chemische Industrie (217) im fnften Kapitel des Buches. Ausgehend von einer breiten Materialbasis schildert Rubin berzeugend eine distinkte ostdeutsche Gesellschaft (7) im Spannungsfeld von Herrschaft, Wirtschaft, Alltag und dem Material Plastik. Interne Spannungen kommen dabei allerdings nur am Rande zur Sprache. So etwa der Fall von Angela K., die eine bewusste Entscheidung traf, Plastikgegenstnde aus ihrer Wohnung auszuschlieen (221). Dieser

Berliner Debatte Initial 22 (2011) 3 gewhlte Lebensstil eine Art inneres Exil wurde auch von Mitarbeitern der Staatssicherheit bemerkt, die als getarnte IM Zugang zur Wohnung der Befragten hatten. Dies stellte sich nach 1989 heraus, als die Befragte Einsicht in ihre Stasi-Akte nahm. Solche Flle sowie Strategien subkultureller Gruppierungen im Hinblick auf die Gestaltung des alltglichen Lebensumfeldes durch das Material Plastik htten in der vorwiegend auf den Mainstream gerichteten Studie eingehender bercksichtigt werden knnen.2 Die auf dem oben angesprochenen Mo saik-Titel dargestellten Objekte sind heute wohl kaum noch in unserer alltglichen Umgebung prsent. Umso mehr haben aber beispielsweise Eierbecher oder andere Objekte auf Flohmrkten und anderswo einen Status als begehrte Sammler- oder Liebhaberstcke erlangt. Ob dies ein Zeichen von Ostalgie war oder ist, soll an dieser Stelle nicht weiter diskutiert werden. Dass sich mit einem solchen Objekt aber komplexe historische Umstnde verbinden, die auf unterschiedliche Art auch bis in die Zeit nach 1989 weiterwirken, das zeigt die Studie von Rubin auf sehr anschauliche Weise. Bei seiner Forschung wurde Rubin unter anderem von Andreas Ludwig und dem Dokumentationszentrum Alltagskultur der DDR in Eisenhttenstadt untersttzt.3 Insofern macht das Buch ebenfalls neugierig, diesem Ort einen Besuch abzustatten. Schlielich liegt die einstige Stalin-Stadt nur eine kurze Zugstrecke von Berlin entfernt und das dortige Museum erffnet interessante Perspektiven auf wichtige Aspekte der ostdeutschen Alltags-Geschichte, die in dieser Art wohl nicht vom DDR Museum in Berlin-Mitte behandelt werden.4

Anmerkungen
1 Vgl. Schroeter, Sabina: Die Sprache der DDR im Spiegel ihrer Literatur. Studien zum DDR-typischen Wortschatz, Berlin u.a. 1994, 60, 133. 2 In der Ausstellung Parteidiktatur und Alltag in der DDR des Deutschen Historischen Museums waren zum Beispiel ein Oberteil und ein Rock zu sehen, die von der alternativen Modegruppe ccd hergestellt worden waren. Diese hatte sich Mitte

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der 1980er Jahre im Prenzlauer Berg gegrndet. Die Kleidungsstcke gehrten zur Folien-Kollektion und waren aus Resten von Duschvorhngen, medizinischen Eingeweidetten und Folien fr Erdbeerpflanzungen gestaltet worden. Vgl. die Abbildung im Ausstellungskatalog: Falkenberg, Regine (Hg.): Parteidiktatur und Alltag in der DDR. Aus den Sammlungen des Deutschen Historischen Museums, Berlin: DHM 2007, 199. 3 Informationen zum Dokumentationszentrum Alltagskultur der DDR in Eisenhttenstadt finden sich unter: http://www.alltagskultur-ddr.de/pages/ home.html (Zugriff: 13.07.2011). Dort findet sich auch eine Rubrik 50 Jahre Chemiekonferenz Plastik im Alltag der DDR. Siehe auch die Beitrge in Ludwig, Andreas (Hg.): Fortschritt, Norm und Eigensinn. Erkundungen im Alltag der DDR, Berlin: Ch. Links 1999. 4 Vgl. die Internetseite dieser Einrichtung mit Informationen zur Ausstellung und dem Konzept Geschichte zum Anfassen: http://www.ddr-museum.de/de/ausstellung/ (Zugriff: 13.07.2011).

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Peter Krause, Ilona Ostner (Hg.): Leben in Ost- und Westdeutschland


Eine sozialwissenschaftliche Bilanz der deutschen Einheit 19902010 Rezensiert von Raj Kollmorgen
Das Jahr 2010 war Anlass fr vielfltige Bilanzierungen der deutschen Vereinigung (vgl. die Sammelbesprechung von Koch 2011). Der rezensierte Band ordnet sich hier ein wie der Untertitel unmissverstndlich anzeigt und unternimmt einen voluminsen Versuch aus sozialwissenschaftlicher Perspektive zu bilanzieren. Schon die Anzahl der AutorInnen (insgesamt 68), der Beitrge (38) sowie der Umfang des Buches (knapp 800 Seiten) sind Respekt erheischend und lassen erahnen, welcher editorische Aufwand hinter diesem Projekt gesteckt haben muss. Der Band soll so formulieren die beiden Herausgeber die Entwicklung der Lebensbedingungen in beiden Landesteilen seit der Vereinigung thematisieren und in wesentlichen Teilen komparativ empirisch (mit SOEP-Daten1 und anderen) angelegt sein (12). Das erfolgt in vier Kapiteln. Nach der Einleitung werden im ersten Kapitel Einleitung und Bilanzierung vier berblicksartikel zu den Themen Lebensverlufe, Transformation und Einkommen, Gerechtigkeitsvorstellungen sowie Psychologie der Wiedervereinigung angeboten. Das zweite Kapitel Stadien im Lebensverlauf umfasst insgesamt 16 Beitrge, die sich in fnf Blcken mit spezifischen Lebensphasen und ihren sozialen und sozialpolitischen Problemlagen beschftigen: Lebensbeginn, Kindheit und Jugend; Erwachsenwerden Partnerschaft und Mating; Lebensmitte Arbeitsmarkt und berufliche Integration; bergnge in den Ruhestand; Altern und Lebensende. Das dritte Kapitel Lebensbedingungen im Lebensverlauf befasst sich in ebenfalls 16 Beitrgen mit vier lebenslaufbergreifenden Querschnittsthemen:

Eli Rubin: Synthetic Socialism: Plastics and Dictatorship in the German Democratic Republic, Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2008, 286 Seiten.