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Dienstag, 18. Mrz 2014, Willisauer Bote, Nr.22

Extra

Ein Leben fr das Luzerner Hinterland


SEPPI A DE WIGGERE Morgen Mittwoch, am Seppitag, jhrt sich der Geburtstag von Dr. phil. h.c. Josef Zihlmann zum 100. Mal. Ein Rckblick auf sein Leben, Werk und dessen Bedeutung fr das Hinterland.
von Lothar Emanuel Kaiser* Zytschangi so nannte man jenen Landstreicher, der Uhren flicken konnte. Als der Zytschangi starb, sollte auch ein Nachruf im Willisauer Bote erscheinen. Ein junger Mann von 23 Jahren schrieb ber ihn in Mundart, damals etwas vllig Ungewhnliches, und bat den Redaktor, ja nicht seinen Namen darunter zu schreiben. Der Redaktor ersann ein Pseudonym und zeichnete den Nachruf mit Seppi a de Wiggere. Wer war dieser Seppi? Er hiess: gegnenden herantrug. In den letzten Jahren seiner beruflichen Laufbahn war er Vizedirektor bei bio-familia AG in Sachseln und erfand fr das Birchermesli der Firma den heute anderswo bis zum berdruss gebrauchten Begriff BIO. Hinter jedem erfolgreichen Mann steht eine Frau, die den Erfolg ermglicht. Caroline hat ihren Mann in allem untersttzt, den Laden gefhrt, ihn abgeschirmt vom Umues des Tages.

Der Namenforscher
Alles Grosse hat seinen kleinen Anfang. Bereits 1937 nden sich in Zihlmanns ersten Notizen namenkundliche Aufzeichnungen und Fragen. Minutis gefhrte Karteien wuchsen und wuchsen und fhrten dazu, dass seine Kenntnisse ber Namenforschung drei gewichtige Bnde fllten: Die Hof- und Flurnamen der Gemeinde Gettnau; Das Pfaffnauer Namenbuch und Namenlandschaft im Quellgebiet der Wigger. Man muss sich dabei vorstellen, dass er fr jeden Namen noch die Realprobe machte, das heisst, dass er jeden Ort aufsuchte und berprfte, ob seine Forschungen in der Literatur mit der Realitt bereinstimmten.

Josef Zihlmann
In Hergiswil, einem damals rmlichen Bauerndorf, kam er am Seppitag, 19. Mrz 1914, im Lindenstckli zur Welt. Er war das lteste von elf Kindern. Die Familie war arm; die Mutter war Schneiderin und nhte fr viele Leute im Dorf. Der Vater verdiente als Sakristan der Pfarrkirche 1500 Franken im Jahr. Daneben wirkte er als Taglhner und Leiteremacher. Die Zeugnisse des Primar- und Sekundarschlers Josef bestanden aus lauter Sechsern. Er war lernbegierig und durfte dann in das Gymnasium in Willisau eintreten. Allerdings nach einem Trimester war die Herrlichkeit des Lernens aus und Seppi musste daheim beim Verdienen fr die Familie mitsorgen. So blieb er, wie sein Vater, im Dorf als Taglhner, der bei Bauern aushalf, in einer Sgerei und in einer Ziegelei arbeitete usw. Noch einmal war ihm das Glck hold: Auf ein Inserat hin meldete er sich als Lehrling in der Administration des Bttu. In der Inseratenabteilung lernte er zwei wichtige Dinge fr sein spteres Leben: Schreiben mit der Maschine und das Anlegen von Karteien. Aber nach neun Monaten Lehre musste er bei Hudelwetter mit dem Velo etwas im Stdtchen abliefern. Auf der Brcke ber die Wigger strzte er, die Ware schwamm bachab. Sein Chef schickte ihn mit Schimpf und Schande nach Hause. Die Lehre war aus.

Volkserzhlungen und Bruche


Gegen Ende seines Lebens schreibt Zihl mann in sein Tagebuch: Ich staune jetzt eigentlich, wie ich vor beinahe 50 Jahren die ersten Grundlagen fr das Werk schuf. Wer htte das damals gedacht, als ich noch in den Hergiswiler Kinderschuhen steckte und hinten und vorn keine Voraussetzungen fr ein solches Werk zu bieten hatte und an die Arbeit gegangen bin; ich war ja damals erst 23 Jahre alt und miserabel vorgebildet. Das hatte er Fritz Wartenweiler zu verdanken, der ihm Mut zum Aufbruch gab. In der Kartei Religise Volkskunde und in einer andern mit dem Titel Sakrallandschaft und vielen andern sammelte er alles, was ihm unter die Augen oder zu Ohren kam. Von jeder Gemeinde des Hinterlandes hat er ein vollstndiges Verzeichnis aller Kreuze, Bildstcke und kleinen Kapellen angelegt. In vielen Zeitschriftenbeitrgen, spter in den Bchern Sie rufen mich beim Namen, Wie sie heimgingen, Heilige Bume und Orte und zuletzt in Volkserzhlungen und Bruche fand alles Platz, um es als eine Arche von Werten kommenden Generationen zu erhalten. Jetzt bendet sich sein gesamter schriftlicher Nachlass im Staatsarchiv des Kantons Luzern in Luzern. Das Repertorium trgt die Bezeichnung PA 240. Jedermann kann dort diesen Schatz einsehen.

Die Weichenstellung
Frau Dubach, die Frau des Sgereibesitzers, beobachtete den jungen Mann, stellte fest, dass er intelligent und vllig unterfordert war. Darum machte sie ihn darauf aufmerksam, dass auf dem Herzberg, Staffelegg bei Aarau, im Volksbildungsheim von Fritz Wartenweiler Kurse gegeben wrden, die fr ihn wie geschaffen seien. Der berhmte Pionier der Volkshochschule verstand es, den meist arbeitslosen Mnnern Mut zu machen und gab ihnen den Rat: Tut irgendetwas, das euch Freude macht, egal was, aber hockt nicht herum und wartet auf das Schicksal. Zihlmann schreibt spter: Er hat mich dem Unvermgen und der Lethargie meines Heimatdorfes entrissen. Und Zihlmann ergriff das, was er in seinem engen Tal vorfand: Bruche, Geschichten, Sagen, das Volksleben des Hinterlandes. Er entwickelte volkskundliche Interessen. Das Schreibmaschinenschreiben und das Anlegen von Karteien hatte er in seiner abgebrochenen Lehre gelernt, es war sein Kapital. Jetzt wandte er das an und am Ende seines Lebens fanden sich rund 30 fein suberlich beschriebene grosse Karteien vor.

Josef Zihlmann, 19141990. Foto zvg


ter beim Radio als Geschichtenerzhler oder auch mit Beitrgen ber Volkskundliches aus seinem geliebten Luzerner Hinterland. Spter erschienen von ihm weitere Bnde mit Mundarterzhlungen, die auf grosses Echo stiessen: Gttiwiler Gschichte (1972) und De jung Chuenz (1975). lieben und verstndnisvollen Caroline Fischer, deren Vater dem jungen Paar einen Usego-Laden in Gettnau mit auf den Weg gab. Endlich hatte der junge Mann eine richtige Aufgabe, er legte sich an den Laden und arbeitete mit Elan fr seine bald einmal sechskpge Kinderschar. Fr die Ausgestaltung des Ladens tat er viel, dekorierte schne Schaufenster, grndete eine eigene Kaffeersterei, betrieb einen Versandhandel mit Gewrzen, bildete sich immer weiter und erwarb zuletzt den Titel als Instruktor-Lehrer und Experten fr Warenverkaufskunde. Er wurde von Usego fr die interne Schulung der Mitarbeiter und fr die Beratung in den Verkaufslden eingesetzt. Im Bellevue in Sursee fanden viele Kurse unter seiner Leitung statt. Nicht genug, er schrieb auch Fachliteratur fr den Detailhandel. Zum Beispiel 1966 Verkaufen im Selbstbedienungsladen. Und in der Freizeit und in der Nacht schrieb er, fhrte seine Karteien nach, denn immer wieder war er voller Fragen, die er an alle ihm Be-

Ehrungen
Im Alter von 64 Jahren durfte Zihlmann von der Universitt Fribourg jene Wrde entgegennehmen, die ihn wohl am meisten gefreut hat. Andere machen ihren Doktor; er hat ihn mit einer riesigen Lebensarbeit verdient. Er wurde Ehrenbrger der Gemeinden Pfaffnau und Hergiswil. Der Innerschweizer Kulturpreis wurde ihm verliehen. Seine letzte Ehre: Josef Zihlmann starb am 10. Januar 1990. Auf seinem Grabkreuz stehen jene Worte, die er selber verfasst hat: Und es siegt wieder das grosse Licht ber den Tod.

Familienvater und Krmer


Zihlmanns Leben war vielschichtig und sehr breit angelegt. Eine zweite und ebenso wichtige Weichenstellung war die Heirat des 26-jhrigen Seppi mit der

Josef Zihlmann war ein Genie


WRdIGUnG Als Freund von Seppi a de Wiggere, der sich jahrelang vollamtlich mit seinem Werk befasst hat, wage ich zu sagen: Josef Zihlmann war auf seine Art ein Genie. Genie deniere ich so: Es braucht eine hervorragende Anlage, doch dann ist das Meiste Fleiss und Ausdauer, um die Begabung auszuschpfen. Seppi Zihlmann hat 100 Prozent erreicht, darum war er genial.
Genial ist er zuerst in den Erzhlungen, die ich literarisch neben Gotthelf stellen knnte aber Mundart zhlt eben weniger. Diese Erzhlungen sind dicht sie sind echte Dichtungen. Genial kann man ihn bezeichnen in seinem intuitiven Forschungsansatz: Er war kein Theoretiker, der in der Praxis Beweise fr seine Theorie gesucht hat. Er war durch und durch ein Praktiker, ein Amateur, ein Liebhaber, ein Dilettant, und alles im besten Sinne der Worte. Die Steine der Erkenntnis hat er zusammengefgt zu einem in sich stimmigen Mosaik und am Schluss hat er sich vorsichtig erlaubt, daraus eine Theorie zu bilden. Genial ist er auch in den praktischen Schlssen, die er fr sein geliebtes Hinterland zog. Nach meiner bescheidenen Meinung: Zu wenige haben ihn verstanden, geschweige denn seine Bcher gelesen und sich in seine Botschaften vertieft.  Lothar Emanuel Kaiser

Ein begabter Erzhler


Schreiben war fr Seppi a de Wiggere Schicksal. Mit 23 Jahren schrieb er Zytschangi, es kamen in rascher Folge Mundart-Kurzgeschichten dazu und mit 24 Jahren verffentlichte er das Bndchen D Goldsuecher am Napf. Er war ber 40 Jahre Mitarbei-

* Lothar Emanuel Kaiser, Dr. phil. (1934) war von 1991 bis 1999 Konservator am Hist. Museum Luzern. Er ordnete den Nachlass Zihlmanns fr das Staatsarchiv Luzern, gab seine Biograe heraus unter dem Titel Leben fr das Hinterland, gestaltete 1995 eine Ausstellung ber Zihlmann und die Wallfahrt im Kanton Luzern im Hist. Museum Luzern und richtete das Museum Zeichen religiser Volkskultur im Schloss Wyher ein, zum Teil mit Objekten aus dem Nachlass.