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Captulo 1: Nadar.
El agua est viva. Incluso cuando tocas la superficie del agua, las dbiles ondas no pasan desapercibidas. Se encuentran expectantes esperando a su presa. Entonces, cuando saltas de un golpe, te ataca repentinamente mostrando sus colmillos. Enroscndose alrededor de tu cuerpo, arrebata tu libertad de manos y pies. Cuanto ms luchas contra ella, ms persistente se enrosca alrededor de ti, as que en poco tiempo termina agotando tu energa fsica. Sin embargo, si no luchas contra ella y entras con una postura preparada, el agua se calma gentilmente. Creando una grieta en la superficie del agua con tus dedos, tu cuerpo cae lentamente en ella. Tus brazos, tu cabeza, tu pecho, tu estmago y entonces, tus pies. En vez de rechazar el agua, t lo aceptas. En vez de negarla, reconocis mutuamente la existencia el uno del otro. Lo importante es sentir el agua. Sentirla en tu corazn. As, confiar en lo que sientes. Creer en ti mismo.

Haruka sac la cabeza del agua, tocando la pared de la piscina. Incluso aunque nad 1000 metros a crol1, ni siquiera le era difcil respirar. A medida que se quit las gafas, una man lo toc. l levant la mirada, siguiendo la mano. Makoto mir a Haruka con una amistosa sonrisa. Para ser de sexto grado en la escuela, l tena un cuerpo bastante grande. Hombros bastante slidos y, por encima de estos, una cara aniada. Sus cejas eran en forma de ocho2, como una buena persona. Ese era Tachibana Makoto. Cuando Haruka cogi su mano, l lo levant con una fuerza impropia de alguien con esa sonrisa y esas cejas en forma de ocho. Y acompaado de una mirada que pareca buscar un lugar lejano; ste era Nanase Haruka.

Han sido tres aos desde que ambos empezaron a frecuentar el Club de Natacin Iwatobi. Makoto fue el que sugiri entrar en l, as que Haruka le acompa: esa era la impresin que daban hasta ahora. Sus puntos en comn eran que ambos estaban en sexto grado, en la misma escuela y que ambos iban al mismo Club. Y algo ms que tenan en comn, eran los nombres de chica. No era el caso de Makoto, pero Haruka estaba harto de aquel ltimo punto. l odiaba ser el objeto de burla por aquel nombre, frente a la gente trataba de decirs slo su apellido. Aun as,

Crol es un estilo de natacin que consiste en que uno de los brazos del nadador se mueven en el aire con la palma hacia abajo dispuesta a ingresar al agua, y el codo relajado, mientras el otro brazo avanza bajo el agua. 2 El carcter japons para el nmero ocho es el: . Haruka compara las cejas de Makoto con ste nmero, por estar curvadas hacia abajo.

cuando tena que decir su nombre entero, tena la costumbre de murmurarlo. Siempre que Makoto lo vea haciendo aquello, colocaba una expresin divertida.

Est bien. Ests listo para pasar el da, Haru? Desde la guardera, l lo llamaba Haru-chan y ste lo llamaba Makoto. Tan slo con cambiar la manera en la que se llamaban, pareca que incluso su relacin cambiaba. Hey, no tienes que decir mi nombre despus de cada frase. Adems, prefiero que me llames por mi apellido. l no estaba enfadado, tan slo dijo aquello imperativamente. Esto pasaba todo el tiempo. Actuando como si no le hubiera molestado, Makoto respondi con una sonrisa. Pero Haru, t me llamas Makoto. Puedo llamarte yo Haruka? Se encogi de hombros. Si me llamas eso, no te hablar nunca ms. Entonces se queda en Haru.

Siempre era de aquella manera. No importaba cun fuerte intentase presionarle, no importa cunto tratara de resistirse, al final Makoto siempre se sala con la suya. Era el costumbre de Haruka callarse en momentos as. Aunque seguir discutiendo no fuese lo mejor, eso no significaba que se hubiese rendido. En el caso de Haruka, como mostraba con su actitud, l simplemente callaba. Makoto se puso las gafas y comenz a nadar, llegando a bucear en poco tiempo. Luego comenz a salpicar fuertemente en la superficie del agua. A diferencia de Haruka, se lanzaba hacia delante en el agua, con fuertes patadas y golpes que parecan impresionar. As como un feroz asesino persigue a su presa. Haruka camin hasta las duchas sin esperar ver a Makoto llegar hasta la pared de los 50 metros. Gracias a Makoto, quera darse prisa y ducharse en agua tibia. Slo de pensar en eso, se quit la gorra y fue a desnudarse.

Las ramas de los lamos sonaron cuando el viento del Norte sopl a travs de ellas. Dado que ninguna sola hoja dur en stas, los rboles sonaban como personas mayores pidiendo perdn.

Desde la puerta principal de la Escuela Primaria de Iwatobi, el camino bordeado de lamos se extenda en lnea recta. El camino se divida en dos caminos por el que los coches apenas pasaban, mantenindose hasta el siguiente cruce. Ya que casi no haba obstculos, tuvieron que caminar contra el viento invernal. As, los nios que iban hacia all se volvan retrados al fro, encogiendo los hombros. Cuando Matsuoka Rin fue transferido, era la temporada en la que el ao comenzaba. Soy Matsuoka Rin, vengo de la Escuela Primaria de Sano. S que es un nombre de chica, pero soy totalmente un hombre. Encantado de conoceros. El aula se qued paralizada, como si una gran tromba de agua les hubiera golpeado en la cara. El nuevo amigo quiz tambin estaba nervioso, a pesar de haber sido un estudiante de honor. Sin embargo, el silencio se convirti en un escndalo al instante. Fue una reaccin natural, teniendo en cuenta que era un estudiante de sexto grado, transferido fuera de temporada, justo en enero. Y encima tena nombre de chica. Rin miraba a todos en aquella clase, cuando alguien se puso de pie.

Matsuoka-Kun. Tachibana Makoto. Con una amistosa sonrisa, mir felizmente a Rin. l ya saba que estaran en la misma escuela. Tachibana-Kun. As que estamos en la misma clase. S, es cierto. Haru-cha Quiero decir, Haru tambin est con nosotros. Makoto mir a su lado, torciendo el cuello. Observ a Haruka, quien miraba fijamente a Rin. Ya veo, Nanase-Kun est tambin aqu. Nanase Haruka, pareca franco, como era habitual. l saba que l estaba all, pero no quera ni pensar que estaran en la misma clase. Los puntos en comn que tenan los tres es que estaban en sexto grado, que nadaban y que tenan nombre de chica. Y ahora tenan uno ms, ambos estaban en la misma clase. La clase comenz a moverse de nuevo. Ahora ellos tenan uno ms. El misterio se convirti en el objeto de su curiosidad, atrayendo el inters de todos.

Durante el recreo, los compaeros de clase se reunieron alrededor del Nuevo estudiante, como era usual. En cierto modo, se poda decir que ese era el destino de un estudiante de intercambio. Hacer frente a un diluvio de preguntas, siendo interrogado por ellos hasta quedar desnudo. Casi se podra decir que sus amigos cercanos no saban tanto de l como ahora sus

compaeros. Dicho esto, para un estudiante de intercambio, la primera impresin es importante. ste tiene que responder claramente y con una sonrisa, no importa la pregunta. Pero como era de esperar y durante el tercer recreo, l ya estaba un poco cansado. Entonces, a la hora del almuerzo, volvieron a reunirse ante l. Bueno, vamos a empezar la segunda parte de la batalla hoy.

Preparandose as mismo y respirando profundamente, alguien puso una mano en el hombro de Rin. A pesar de no sentir mucha fuerza en sta, sinti una gran energa, por lo que hizo una mueca. Ya saba quin era sin tener que darse la vuelta. Era Haruka. Era imposible pensar que cualquiera de la clase pudiese hacer eso excepto Haruka. Ven conmigo un momento. Slo dijo aquello, caminando delante de l. Los que lo vieron levantarse, se sorprendieron de la presin que haba ejercido Haruka. Aquello pareca la tpica escena en la que un extranjero extiende sus manos a otro, sin embargo no quiso ser pretencioso, as que se detuvo. Sin saber qu hacer, se qued mirando la figura lejana de Haruka y algo lo empuj desde atrs. Qu ests haciendo? Te quedars atrs. Sonri Makoto. S, s, ya voy. Sintiendo los ojos de alguien en l, se dio la vuelta para comprobar que toda la clase los miraba, llenos de curiosidad. Pens que fue bueno no mostrarse pretencioso despus de todo. Para escapar de esas miradas, Rin corri tras Makoto. Los pies de Haruka se pararon entre el edificio de la escuela y la piscina. Durante el fro invierno, un cerezo extenda sus grandes ramas sin flores ni hojas. Pareca que estuviesen buscando algo, alzndose vigorosamente en el cielo. La gente deca que aquel cerezo estaba all desde que la escuela se construy. Rin levant la voz. Woah, este rbol es increble. Es un cerezo? S que es un cerezo, pens Haruka, sin embargo no dijo nada. S que lo es. l saba que Makoto le respondera. Rin puso su mano en el tronco del rbol, siguiendo una enrevesada rama hasta mirar el cielo. Cuando la primavera llega y las flores de cerezo caen, terminan por toda la piscina, no?

Haruka y Makoto miraron a la piscina. Ahora que no estaba siendo mantenida, las flores de cerezo estaban regadas por toda ella. Quiero intentar nadar en una piscina llena de flores de cerezo. Rin dijo aquello con mucha emocin, Makoto se qued mirndolo intencionadamente. Eso es imposible, el agua an est lo suficientemente fra. Creo que es mejor esperar hasta el verano, despus de todo. Rin estaba impresionado. Planeis quedaros aqu el ao que viene? Aquella voz se mezcl con el sonido del viento en las ramas, terminando por no escucharse. Rin apart su mano del rbol y se la meti en el bolsillo. Qu quieres trayendome a un lugar como ste? Quieres atracar al estudiante de intercambio el primer da? Despus de decir aquello, Rin se ech a reir. Inevitablemente, Makoto tambin. Cuando vio como Haruka los observaba con aquellos ojos fros, Makoto aclar su garganta y se volvi hacia Rin. No, Matsuoka-Kun. Bromas fuera, hay algo que queremos preguntarte. Antes de que Makoto pudiese terminar, Rin lo interrumpi. Una coincidencia, eso es lo que es. Tenamos que mudarnos aqu y termin en esta escuela. Yo tambin estaba sorprendido. Nunca pens que estara en vuestra clase. Las coincidencias son terribles, no creis? Ellos conocieron a Rin varias veces en competiciones municipales. Esa era toda la conexin que tenan. No es como si fuesen particularmente cercanos, es ms, ni siquiera haban tenido una conversacin apropiada. En Marzo del ao pasado, es cuando Rin les habl. Qu rpido eres. Ya ests en primaria? No pudieron decir si fue Haruka o Makoto el que habl, as que Makoto respondera por ahora. As que eres Matsuoka-Kun de Sano, verdad? l record lo feliz que era Rin cuando le dijo aquello. Ohh, as que ya lo sabas. Este fue el primer concurso municipal en el que participaban. Haruka compiti en los 100 metros libres y Makoto en los 100 metros a brazas, ambos ganaron sus respectivas carreras. 5

Pero en las carreras de 50 metros, el Club de Natacin de Sano se llev la victoria en ambas categoras; tan slo con Rin. Hoy slo hay carriles largos, pero estoy seguro de que podra ganar los 100 metros aunque se tratase de uno corto. No es que se tratase de hablar como un mal perdedor. Ambos estaban convencidos de lo que haba dicho. Haruka y Makoto dejaron a Rin al empezar. Fue en la marca de 70 metros cuando lo sobrepasaron. A pesar de que Haruka haba ganado, no pareca feliz. A l no le importaba perder o ganar. Ni una sla vez lo hizo por ganar. Sin embargo, esta vez estaba inusualmente molesto por aquella diferencia. Cuando Haruka lleg a la meta, superando a Rin, Makoto estaba tan contento como si l mismo lo hubiera hecho. Felicidades! Eres increble, has ganado. A pesar de que t ganaste, tambin. Eso es lo que l pens, aunque dijo otra cosa. Quin era ese? Matsuoka Rin, del Club de Natacin de Sano al parecer. Se dio cuenta de que l ya conoca ese nombre, as que en realidad no tena razn para preguntar. Slo quera recordarlo. La persona que lo irritaba. l se acost, con su pecho vibrando de arriba abajo y las gafas an puestas. Tal vez est llorando. l haba desaparecido de su vista por un momento, as que pensando en eso, Haruka le dio la espalda a Rin. Ms tarde, Rin los llam. Hablaron durante un tiempo antes de la entrega de premios. Voy a tener que hacerme ms fuerte. l era de la misma altura que Haruka, pero su cuerpo estaba muy bien proporcionado, apto para las carreras de natacin. No slo es fuerza, sin embargo. Dijo Haruka, pues no hubo un solo momento en el que l se basase en la fuerza fsica para nadar. Entonces, dej que Makoto hablase, para variar. La carrera de Matsuoka-Kun al empezar fue increble. Me sorprendi que saltases de esa manera. Hey, Rin, ya va a empezar la entrega de premios. Alguien llam desde lejos a Rin. 6

De acuerdo, Sousuke. All estar. Despus de que Rin respondiera, se volte hacia ellos. No perder la prxima vez. Volveremos a nadar juntos algn da. Rin levant la mano ligeramente mientras sala, y Makoto le respondi con una sonrisa. Tambin haremos todo lo posible por no perder contra ti. Ah, mira, ya estn entregando los premios. Dicho esto, empuj a Haruka. Este haba sido su primer encuentro con Rin. Despus de aquello, se reunieron en las competiciones.

Una repentina rfaga de viento agit las ramas del cerezo, provocando un fuerte chirrido. Una nube de polvo cay sobre ellos, as que cerraron los ojos en un acto reflejo. Slo dur un instante, pero fue tan fuerte que les costaba respirar. Aquel torbellino de arena, esa nube de polvo, termin en el patio del recreo. De manera violenta y dando vueltas a su antojo. En cuanto par, Rin escupi un poco de arena. Vaya viento, si hasta me entr arena en la boca. Siempre hay este temporal por aqu? Pregunt, y volvi a escupir. No suelen haber vientos como ese, pens que ese viento nos iba a hacer volar. Volvamos al edificio, Haru. Antes de decir algo, Makoto se fue hasta el edificio de la escuela. Otros nios que jugaban en el recreo, tuvieron que acudir al edificio para refugiarse. l no haba venido para mostrarle aquel cerezo. An no le haba preguntado nada, no saba nada. l no saba si el intercambio de Rin a esa escuela era una coincidencia o no. Pero era fcil imaginar que tendra un efecto sobre Makoto y Haruka. Independientemente de la forma que tomase, seguro que sera algo molesto. Sinti que aquello era una trampa. As que por eso llam a Rin, pensando que podra haber avisado con antelacin. Tambin pens que sera demasiado problema el hecho de perseguirlo. Cuanto ms se preocupaba por ello, ms afectado estaba. Apart la mirada de Rin y se dirigi a la escuela, Haruka observ el tronco doblado del cerezo una vez ms.