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La Orden

Tim Willocks

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Argumento
Malta, 1565. La Orden de los Ca alleros de !an "uan, tam i#n conocida como la Orden, o tiene de Carlos $ la cesi%n de la isla de Malta. !in em argo, los turcos retienen una &arte de la costa ' el gran maestre, "ean La $alette, teme (ue &uedan recon(uistarla entera &ro)ocando una guerra santa. *ara e)itarlo, tratar+ &or todos los medios de e,&ulsar a !uleim+n. Mientras tanto, en !icilia, la condesa Carla La *enautier se em arca camino de Malta en usca de su -i.o, desa&arecido -ace doce a/os. 0l 1nico -om re ca&a2 de a'udarla en su misi%n es Mattias Tann-3user, un .o)en soldado a)enturero ' )aliente (ue accede a acom&a/ar a la condesa a Malta. All4, en medio del sitio militar m+s es&ectacular de la -istoria, de er+n encontrar al c-ico ' ale.arlo de la guerra santa, ' descu rir+n (u# &as% tiem&o atr+s. 0n esta tre&idante no)ela, Tim Willocks relata una a)entura #&ica de amor ' guerra, de intriga ' o sesi%n, de 5e ' &ol4tica. Con gran rigor -ist%rico, el autor nos acerca a las )idas de un gru&o de intr#&idos -om res ' mu.eres (ue desa54an la locura de la guerra santa. 67na de las me.ores no)elas -ist%ricas del a/o.8 L9:;A;< "O7;=AL

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Para Chaim Zvi Lipskar y muchos otros amigos que han colaborado para hacer posible este libro

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*;ALOBO
0l devshirme

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Primavera de 1540 Montes Fgra. Marcas hngaras orientales


La noc-e (ue el .inete escarlata se lo lle)% Dle.os de todo cuanto conoc4a ' de cuanto &udo -a er conocidoE, la luna entra a en 5ase de &lenilunio en 0scor&io, signo de su nacimiento, ', como tocada &or la mano de Fios, su incandescencia di)idi% la escar&a del )alle al&ino entre a(uello (ue era oscuridad ' a(uello (ue era lu2, ' la lu2 ilumin% el camino de los demonios -asta su &uerta. !i los &erros de la guerra no se -u iesen &erdido, el ni/o .am+s -a r4a sido -allado, ' la &a2, el amor ' el tra a.o -a r4an endecido cada uno de sus d4as. *ero tal es la naturale2a del destino en tiem&os de caos. G< (u# tiem&os no lo sonH GCu+ndo no -a sido la guerra un semillero de desalmadosH GIui#n seca las l+grimas de los (ue no tienen nom re, cuando incluso los santos ' los m+rtires duermen en sus cri&tasH 7n re' -a 4a muerto, su trono era o .eto de dis&uta ' -a 4a em&eradores luc-ando como c-acales &ara -acerse con los des&o.os. < si los em&eradores no &ierden el sue/o &or los cementerios (ue de.an a su &aso, G&or (u# i an a &reocu&arse m+s sus sier)osH 6A tal amo, tal criado8, dicen los sa ios, ' as4 5ue a(uella noc-e. !e llama a Mattias, ten4a doce a/os ' no sa 4a nada de cuestiones &ol4ticas ni de 0stado. La su'a era una 5amilia de -erreros sa.ones, tras&lantada &or un a uelo (ue emigr% a un a ru&to )alle de los C+r&atos ' a una aldea sin im&ortancia, e,ce&to &ara (uienes la considera an su -ogar. !e des&ert% en la oscuridad, antes del al a, con el cora2%n como una a)ecilla sil)estre. !e &uso las otas ' un a rigo con marcas de (uemaduras, ' silenciosamente D&or(ue dos -ermanas ' su madre dorm4an en la -a itaci%n contiguaE reuni% le/a ' a)i)% el 5uego en las &+lidas rasas rosadas del -ogar, &ara (ue la ti ie2a acogiera a las ni/as cuando se le)antaran. Como todos los )arones &rimog#nitos de su estir&e, Mattias era -errero. !u &lan &ara el d4a era aca ar de 5a ricar una daga ' eso lo llena a de alegr4a, &or(ue G(u# ni/o no 5a ricar4a armas de )erdad si &udieraH Fel -ogar sac% una tea ardiente ' sali% al &atio, donde el aire 5r4o ' seco le llen% el &ec-oJ se detu)o. La luna &inta a de negro ' &lata el mundo a su alrededor. !o re el re orde rocoso de las monta/as gira an las constelaciones en su es5era ' #l usc% sus 5ormas ' di.o sus nom res entre dientes. $irgo, :o'ero, Casio&ea. M+s a a.o, en las laderas, rillantes estr4as )erticales marca an la corriente i5urcada del )alle ' los &rados 5lota an ne linosos a.o los os(ues. 0n el &atio, la 5or.a de su &adre se ergu4a como un tem&lo en -onor de alg1n &ro5eta desconocido ' la lu2 del 5uego so re sus &+lidos muros de &iedra &romet4a magia, mara)illas ' la 5acultad de -acer cosas (ue nadie -a 4a -ec-o antes.

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Como le -a 4a ense/ado Kristo5er, su &adre, Mattias se santigu% en el um ral ' susurr% una &legaria a !antiago A&%stol. Kristo5er -a 4a salido de )ia.e &or los caminos, a -errar ca allos ' a5ilar -erramientas en las gran.as ' se/or4os de los alrededores. G!e en5adar4a, a su regreso, al )er (ue Mattias -a 4a des&erdiciado tres .ornadas en la 5or.a, cuando -a r4a &odido 5a ricar an2uelos, un serruc-o o una guada/a, art4culos (ue siem&re encontra an com&radores dis&uestosH =o, si la -o.a era uena, no. !i la -o.a era uena, su &adre se sentir4a orgulloso. Mattias se santigu% ' entr%. La 5or.a ol4a a &e2u/as de ue' ' sal marina, a ceni2a, ca allos ' car %n. La 5ragua esta a lista, tal como la -a 4a de.ado #l la noc-e anterior, ' las astillas se in5lamaron al &rimer contacto con la tea. Accion% los 5uelles ' aliment% las llamas con el co(ue del d4a anterior, &ersuadiendo al 5uego, a)i)+ndolo, -asta (ue -u o dos &ulgadas de car %n ardiente en la to era. 0ncendi% la l+m&ara ' desenterr% su -o.a del lec-o de ceni2as donde la -a 4a se&ultado &ara &asar la noc-e. La 4a tardado dos d4as en endere2ar ' endurecer el acero de seis &ulgadas de -o.a ' cuatro de es&iga. <a -a 4a 5a ricado cuc-illos, &ero #sta era su &rimera daga, ' re(uer4a muc-a m+s -a ilidad, &or la simetr4a de do le 5ilo del arma ' el necesario re5uer2o de la es&ina. A1n no -a 4a &er5eccionado la simetr4a, &ero los ordes no se mo)4an a.o una lima. !o&l% &ara a&artar la ceni2a ' o ser)% desde arri a el isel, &ero no encontr% ninguna com a ni des)iaci%n. Lim&i% la -o.a con un tra&o -1medo ' alis% las dos su&er5icies con &iedra &%me2. Fes&u#s la &uli% con &ol)o de esmeril ' mante(uilla, -asta (ue res&landeci% en un tono a2ul oscuro. La 4a llegado el momento de &ro ar su arte en el tem&le. !o re el lec-o de car %n &uso una ca&a de un cuarto de &ulgada de ceni2a ', so re la ceni2a, la -o.a, ' mir% c%mo a)an2a a el color re&tando &or el acero, mientras le da a la )uelta una ' otra )e2, &ara (ue el calor se distri u'era uni5ormemente. Cuando los ordes a5ilados rillaron con la &alide2 de la &a.a 5resca, retir% la -o.a con las tena2as ' la introdu.o en un cu o con tierra mo.ada. Los candentes )a&ores ascendieron en es&iral, con un olor (ue le result% em riagador. 0n #se, su &rimer a/o, aconse.ado &or la sa idur4a de su a uelo, la -o.a reclama a &ara s4 desde su nacimiento el &oder de los cuatro elementosM la tierra, el 5uego, el agua ' el aire. 7na -o.a como #sa &erdurar4a. ;e-42o el lec-o de car %n, es&arci% encima las ca&as de ceni2a ' retir% la ta&a del segundo cu o, lleno de orina de ca allo. La -a 4a recogido el d4a anterior, del ca allo m+s )elo2 de la aldea. NG*uedo mirar, MattieH *or un momento, la )o2 de su -ermana lo irrit%. 0ra su tra a.o, su sitio, un lugar &ara -om res ' no &ara una ni/a de cinco a/os. *ero :ritta lo adora a. Cuando lo mira a, #l siem&re )e4a rillar sus o.os. 0ra la ni/ita de la 5amilia. La muerte de dos -ermanos &e(ue/os antes de (ue em&e2aran a andar esta a siem&re &resente en la mente de Mattias, o (ui2+ no su muerte, sino el recuerdo del dolor de su madre ' la silenciosa angustia de su &adre. Cuando se dio la )uelta, la irritaci%n se le -a 4a &asado, ' sonri% al )er a :ritta en la &uertaJ su silueta de mu/eca se di u.a a so re

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el &rimer ru or gris+ceo del al a. $est4a camis%n ' 2uecos, esta a tem lando ' se a&reta a los 5lacos racitos con las manos. Mattias se (uit% el a rigo ' se lo ec-% a ella so re los -om ros. Fes&u#s la le)ant% ' la sent% so re los sacos de sal, detr+s de la &uerta. N*uedes mirar desde a(u4, siem&re (ue te mantengas ale.ada del 5uego. N0l trato no era el ideal, seg1n &udo notar, &ero ella no &uso o .ecionesN. GToda)4a est+n durmiendo mam+ ' BertaH N&regunt%. :ritta asinti%. N!4. *ero los &erros del &ue lo est+n ladrando. NTen4a miedo. Mattias agu2% el o4do. 0ra cierto. 7n coro de gru/idos ' aullidos su 4a de m+s a a.o de la colina. A sorto en el cre&itar de la 5ragua, no se -a 4a &ercatado. NFe en de -a er encontrado un 2orro Ndi.o #l. NO un lo o. Ol sonrio. NLos lo os 'a no )ienen &or a(u4. $ol)i% a su -o.a ' )io (ue se -a 4a en5riado lo su5iciente como &ara tocarla. La lim&i% con un &a/o ' la &uso otra )e2 al 5uego. !inti% la tentaci%n de accionar el 5uelle, &or(ue le gusta a muc-o )er c%mo renac4a la )ida en el interior del car %n, &ero si el color su 4a demasiado a&risa, el cora2%n del acero &od4a de ilitarse, de modo (ue se control%. NG*or (u# 'a no )ienen los lo osH Mattias le dio la )uelta a la -o.a. N*or(ue nos tienen miedo. NG*or (u# nos tienen miedo los lo osH Los ordes res&landecieron con un color ocre oscuro, como el &ela.e de los cier)os en oto/o, ' #l agarr% la -o.a con las tena2as ' le dio la )uelta una )e2 m+s. !4, el color era uni5orme ' segu4a su iendo, con magentas en la es&ina ' en la es&iga, ' el segundo cu o esta a a su lado. !ac% la -o.a de la 5ragua ' la sumergi% en la orina. 0l sil ido 5ue e,&losi)o ' #l a&art% la cara del acre )a&or de amon4aco. Fe inmediato em&e2% a recitar una a)emar4a. :ritta se uni% a media oraci%n, tra +ndose con el lat4n, &ero #l sigui% adelante sin es&erarla, midiendo el tiem&o del a/o &or el ritmo de la &legaria -asta (ue la -u o terminado, ' entonces retir% el acero -umeante del c+ustico re a.e, lo enterr% en la ca.a de ceni2as ' se sec% la 5rente. 0l segundo tem&le esta a listo ' es&era a (ue -u iera salido lo su5icientemente ien. 0l acre mordiente del a/o de orina se re&artir4a &or el metal ' mantendr4a agu2ado su 5ilo. 0s&era a tam i#n, (ui2+, (ue la celeridad del ca allo agili2ara el mo)imiento de la daga -acia su o .eti)o. *ara el tercer a/o, el m+s m+gico de todos, lle)ar4a la -o.a reluciente a la densa -ier a )erde .unto al -uerto ' la 13

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tem&lar4a con el roc4o reci#n ca4do. =o -a 4a agua m+s &ura, &or(ue nadie, ni aun &asando la noc-e en )ela, la -a 4a )isto nunca caer, ' adem+s &or(ue ca4a del cielo. Algunos cre4an (ue el roc4o eran las l+grimas derramadas &or Fios, a5ligido &or sus -i.os, mientras #stos dorm4an. A tra)#s del re5rescante roc4o, el es&4ritu de la monta/a se unir4a al cora2%n de la daga, (ue de ese modo ser4a siem&re certera. Meti% un &ar de tena2as de tem&lar en el car %n ' a)i)% el 5uego -asta (ue las &untas engrosadas res&landecieron con un rillo anaran.ado. NMattie, G&or (u# nos tienen miedo los lo osH N*or(ue temen (ue los cacemos ' los matemos. NG*or (u# 4 amos a (uerer ca2arlos ' matarlosH N*or(ue matan a nuestras o)e.as ' &or(ue sus &ieles a rigan en in)ierno. *or eso &a&+ se &one la &iel de lo o. NG*a&+ mat% al lo oH Kristo5er lo -a 4a matado, &ero eso no se le &od4a contar a una ni/a &e(ue/a. Tras lim&iarle la ceni2a, Mattias de.% la -o.a .unto al 5uego. :ritta no le &ermitir4a &asar &or alto sus &reguntas, lo sa 4a, &ero la -o.a re(uer4a su m+,ima atenci%n. NG*or (u# no me cantas una canci%nH Nle sugiri%N. 0ntonces la canci%n 5ormar+ &arte del acero, lo mismo (ue t1, ' la -o.a ser+ tan m4a como tu'a. NGIu# canci%nH PA&risa, MattieQ GIu# canci%nH Mir% la cara de la ni/a ' )io (ue res&landec4a de dic-a, ' &or un momento se &regunt% si no -a r4a condenado a la -o.a a ser de :ritta &ara siem&re, al menos en la mente de su -ermana. l cuervo Ndi.o. 0ra una canci%n (ue sol4a cantarles su madre, ' :ritta -a 4a mara)illado a todos, a los tres a/os, desgranando -asta el 1ltimo )erso con su )ocecita. La la a de un &r4nci&e con)ertido en cuer)o &or una madrastra celosa ' de una &rincesa (ue arriesga a la )ida de su 1nico -i.o &ara (ue el &r4nci&e reco rara su 5orma. *ese a las desgracias (ue ocurr4an, la -istoria ten4a un 5inal 5eli2, aun(ue Mattias 'a no &ensa a (ue 5uera cierta. :ritta a1n la cre4a a &ies .untillas. 0m&e2% a cantar con su )o2 aguda ' tem lorosa, ' el sonido inund% la &enum ra de la 5or.a con su alma incorru&ti le. Mattias se alegr% de -a erle &edido (ue cantara, &or(ue como sol4a decir Kristo5er, su &adre, ning1n -om re &od4a com&render del todo el misterio del acero, ' si una -o.a 5or.ada durante una tormenta de nie)e era di5erente de otra 5or.ada un d4a de sol DG' (ui#n &od4a dudar (ue as4 5ueraHE, entonces una )o2 tan dulce como la de :ritta tam i#n de.ar4a su -uella. Mientras :ritta canta a, #l se a&lic% con todo su ser en el tem&le 5inal. Mo.% las asas de las tena2as ' &as% las 5auces res&landecientes &or la es&ina de la daga. Fe ese modo, e,tra.o la dure2a, &or(ue la dure2a no es 5uer2a en s4 misma. Cuando la es&ina -u o co rado un a2ul oscuro uni5orme, sigui% tra a.ando la es&iga ' el reca2o &ara oscurecerlos a1n m+s. A la &unta de la -o.a le con5iri% un tem&le a2ul

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&+lido, como el cielo matinal el d4a de A/o =ue)o. < mientras tra a.a a, :ritta no de.a a de cantar su canci%n, el cuer)o gana a el cora2%n de la &rincesa ' en su &ec-o crec4a el con)encimiento de (ue esa -o.a ser4a moti)o de orgullo &ara su &adre. Fe.% caer las tena2as calientes en el agua ' las cam i% &or las (ue esta an 5r4as. $ol)i% a &re&arar el lec-o de car %n, es&arci% la ceni2a ' coloc% la -o.a so re las rasas, con la &unta so re un &edrusco de car %n crudo. Cuando los ordes cortantes 5lorecieran con el color del &elo de su madre Dun intenso ronce co ri2oE, lle)ar4a la -o.a al roc4o ' llegar4a la -ora de la )erdad. O ser)a a el acero como si de #l de&endiera su lugar en la eternidad ' no o'% el ruido (ue -i2o :ritta cuando ca'% al suelo. !olamente o'% el s1 ito silencio de su canci%n. !in )ol)erse, le di.o &or encima del -om roM N:ritta, no te detengas a-ora. <a casi -emos terminado. Ante #l, los matices cam ia an, su iendo como el oro de los al(uimistas, &ero nada (ue ra a el silencio, mientras sus entra/as &ed4an a gritos la canci%n, &or(ue &ara entonces #l sa 4a en lo m+s &ro5undo de su ser (ue la )o2 de su -ermana 5or.ar4a una daga, ' no una cual(uiera, ' (ue )erdaderamente ser4a de ella tanto como de #l, ' (ue am os -a 4an incrustado una &arte de sus almas en el metal, ' (ue en esa a&ortaci%n residir4a la no le2a del acero. !e )ol)i% desde el 5uego, con la &in2a a1n en las manos, ' se encontr% con la mirada de la ni/a. NP<a casi -emos terminadoQ Ndi.o. La encontr% tirada en el suelo. Ten4a el cr+neo a&lastado como una .arra de )ino rota. 0l a rigo (ue #l le -a 4a &restado se le -a 4a ca4do de los -om ros. !u camis%n esta a em&a&ado de algo negro (ue rilla a como -ilos de mela2a a tra)#s del ca ello ru io claro. Fe &ie so re ella, con la cara ine,&resi)a de un gran.ero (ue aca a de matar a un to&o con una &ala, se ergu4a un ro usto .o)en de ar a rala, (ue medir4a media ca e2a menos (ue #l. 0sta a en5undado en una )ario&inta serie de en)oltorios ' -ara&os ' lle)a a en la ca e2a un mugriento gorro )erde. A un lado del cuer&o su.eta a una es&ada cur)a corta, manc-ada con co+gulos de a(uel l4(uido similar a la mela2a ' con mec-ones de :ritta. Cuando el .o)en le)ant% la )ista de la ni/a asesinada, sus o.os resultaron estar inertes como &iedras. !u mirada errante no se detu)o m+s tiem&o en Mattias (ue en el 'un(ue ' las -erramientas. Bru/% una &regunta en un idioma e,tran.ero. Mattias esta a inm%)il, )arado en el calor de la 5ragua, aun(ue &or dentro se sent4a -elado ' )ac4o. $ac4o de aliento. $ac4o de )oluntad. $ac4o de todos ' cada uno de los sentimientos (ue alguna )e2 -a 4a conocido. 7na &arte de su mente se &regunta a si ser4a as4 como se sent4a la -o.a de la daga al entrar en el a/o. < de ser as4, Gen cu+l de ellosH 0ntonces se re5ugi% en el 5uego, donde a1n lo aguarda a algo (ue s4 conoc4a. !e )ol)i% ' )io su -o.a, )io los ordes cortantes (ue 5lorec4an con el color del &elo de su madreM un 5ero2 tono ronc4neo (ue a)an2a a re&tando &or los iseles -asta la es&ina de color a2ul oscuro. !inti% (ue el tem&le 5inal se desli2a a 5uera de su alcance ', con #l, toda la magia (ue -a 4an te.ido esa ma/ana, 15

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' tam i#n, con #l, el orgullo de su &adre cuando )iera lo (ue -a 4an 5a ricado. =o &od4a &ermitir esas cosas. A&ret% con 5uer2a las tena2as so re el reca2o ' sac% la -o.a del lec-o de car %n. 0ntonces se gir%. 0l asesino )en4a -acia #l ' su rostro no dio muestras de alarma -asta (ue )io lo (ue Mattias lle)a a en las manos. 0l rel+m&ago de miedo (ue lo atra)es% re)el% su .u)entud, &ero no o tu)o ning1n ti&o de com&asi%n. Como mo)ida &or una )oluntad &ro&ia, la daga arremeti%, con el aire re)er erando tras ella. Mattias dio un &rimer &aso tam aleante con &lomo en los &iesJ &ara el segundo &aso, se de.% lle)ar &or la ra ia (ue le so5oca a la garganta. *ara el tercero, el odio &uro im&uls% a la )e2 al c-ico ' a la daga. 0l .o)en grit% en su idioma desconocido ' Mattias le -undi% la -o.a en el )ientre. La carne cre&it% so re el acero mientras #l em&u.a a al -om re contra la &ared, ' un -edor a lana ' grasa (uemadas le llena a la oca, al tiem&o (ue las &iedras (ue el e,tran.ero ten4a &or o.os se le salta an de las %r itas &or el -orror. 0l asesino grit% ' de.% caer la es&ada, se agarr% el )ientre ' )ol)i% a gritar ' gritar una )e2 m+s, cuando la es&iga calentada al ro.o se le -undi% en las &almas -asta los tendones. Mattias a&ret% con la mano i2(uierda la oca a ierta del asesino ' a&o'% todo su &eso en las tena2as, -asta (ue las 5auces de la -erramienta tocaron el agitado )ientre ' la &unta de la daga dio con algo duro (ue &arec4a un -ueso. Fes&u#s se &uso a re2ar. !"ve #aria$ gratia plena$ %ominus tecum$ benedicta tu in mulieribus et benedictus &ructus ventris tui$ 'esus() Al -om re le entraron con)ulsiones ' em&e2% a )omitar sangre, (ue sal&ic% a Mattias en los dedos, &ero #ste em&u.% a1n con m+s 5uer2a. La sangre mana a de las 5osas nasales a iertas, mientras las manos des&elle.adas a&reta an las tena2as ' el &ec-o ro usto se sacud4a en in1tiles es&asmos. La lu2 de los o.os &rotu erantes em&e2% a des)anecerse, los es&asmos se calmaron ' Mattias com&let% su oraci%n. !*anta #ar+a$ madre de %ios$ ruega por nosotros pecadores$ ahora ' en la hora de nuestra muerte() Mattias sinti% (ue algo se esca&a a del cuer&o, algo (ue se des)aneci% con un sigilo (ue le -el% la sangre. Algo (ue -a 4a estado ' 'a no esta a. 0l .o)en se des&lom%, m+s &esado (ue cual(uier otra cosa (ue Mattias -u iese conocido .am+s. La cara (ue a&reta a su mano esta a &+lida como la masilla. !us o.os entrea iertos esta an a&agados ' sin )ida, como los de una ca e2a de cerdo en el &uesto del carnicero. Fe modo (ue eso era la muerte ' eso era matar. Mattias di.oM NAm#n. < &ens%M 60l a/o.8 ;etir% la daga. La -o.a, -asta el reca2o, solta a un -umo negro como el &ecado. Fe.% (ue el cad+)er se desmoronara ' no )ol)i% a mirarlo. 0ntre el ladrido distante de los &erros distingui% roncos gritos e,tran.eros ' aullidos de terror. :ritta 'ac4a .unto a la &uerta, ensangrentada e inerte. Fe su cuer&o tam i#n -a 4a esca&ado algo (ue 'a no esta a all4. Las tena2as em&e2aron a tem lar en su mano, lo mismo (ue 16

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sus rodillas. !e le re)ol)i% el est%mago ' se le nu l% la )ista. !e gir% -acia la seguridad de lo (ue conoc4aM la 5ragua, las -erramientas, el 5uego. Rrot% la -o.a -umeante con un tra&o mo.ado, &ero el color ennegrecido no cam i%, ' de alg1n modo #l su&o (ue la daga seguir4a siendo negra &ara siem&re. 0l acero esta a demasiado caliente &ara tocarlo, &ero #l se resist4a a sumergirlo otra )e2, &or(ue en un mundo )uelto del re)#s su mente se a5erra a a su arte. Meti% el tra&o en agua 5r4a ' lo us% &ara en)ol)er la es&iga. 0ntonces -i2o una &ausa. 0ntre el caos (ue -a 4a al otro lado de la &uerta de la 5or.a, o'% una )o2 m+s cercana (ue las dem+s, (ue clama a a Fios, &ero no &ara &edirle clemencia, sino &ara in)ocar su )engan2a ' su ira. 0ra la &rimera )o2 (ue -a 4a o4do en su )ida. La de su madre. Mattias a&ret% en la mano la em&u/adura em&a&ada. 0l calor de la es&iga era tolera le. 0l a/o 5inal de la daga no -a 4a sido el roc4o m+s &uro, sino la sangre de un asesino, ' si el destino ' &ro&%sito del arma 'a no eran los (ue #l -a 4a &laneado, tam&oco lo eran los su'os. !e &regunt% entonces, como siem&re se &reguntar4a, si el 5or.ado de a(uella daga de !atan+s no -a r4a atra4do so re sus seres (ueridos a(uel destino terri le. :usc% el alma con la (ue -a 4a des&ertado ' no la encontr%. :usc% una &legaria, &ero su lengua no se mo)i%. Le -a 4an arrancado algo de dentro, algo (ue ni si(uiera sa 4a (ue e,ist4a, -asta (ue el -ueco em&e2% a aullar de dolor. *ero ese algo 'a no esta a ' ni si(uiera Fios &od4a de)ol)#rselo. La 5uria de su madre lo tras&as%. Con 5uria, ' no con dolor, -a 4a elegido morir su madre. La 5uria de ella lo llam% &ara acudir a su lado. Rue -asta la &uerta ' se inclin% &ara cu rir a :ritta con su a rigo. Al menos :ritta -a 4a muerto entera, con una canci%n en los la ios ' la dic-a de la Creaci%n en su cora2%n. La 4a un +ngel en la daga, adem+s de un demonio. La lle)ar4a consigo. Lle)ar4a el +ngel ' el demonio. !ali% al 5r4o, ' la daga (ue a&reta a en el &u/o solt% )a&or, como si en la 5or.a -u iera una galer4a (ue ascendiera desde el in5ierno ' #l 5uera un dia lo (ue aca ara de su ir. 0l &atio esta a )ac4o. =u es de color granate estria an la %)eda celeste so re el re orde rocoso de las monta/as. Fesde la aldea se ele)a an al cielo tem lorosos &ilares de -umo ', con ellos, gritos de angustia ' c-as(uidos de llamas. Atra)es% el em&edrado, en5ermo de miedo. Miedo a la )ile2a, cual(uiera (ue 5uese, (ue a5lig4a a su madre. Miedo a la )ergSen2a, a la co ard4a, al con)encimiento de no &oder sal)arla. A la oscuridad (ue se -a 4a alo.ado en su es&4ritu. *ero la oscuridad -a la a con una &otencia 5ero2, (ue no tolera a negati)as ni )acilaciones. 6!um#rgete8, le dec4a la oscuridad. Mattias se )ol)i% ' mir% la 5or.a. *or &rimera )e2 en su )ida, )io una &o re casuc-a de &iedra. 7na casuc-a de &iedra (ue ten4a dentro el cuer&o de su -ermana ' el cad+)er de un -om re (ue #l -a 4a matado. 6Como la -o.a en el a/o.8 6!um#rgete.8

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0n la cocina, la &e(ue/a Berta 'ac4a enredada so re las &iedras del -ogar. Ten4a las 5acciones alteradas &or el desconcierto ' los c-arcos 5ormados con su sangre -umea an entre las rasas con un -edor nausea undo. Mattias le endere2% las 5r+giles e,tremidades, se arrodill% ' la es% en los la ios. Cu ri% el cad+)er con la manta donde #l mismo -a 4a dormido ' sigui% adelante. Fel otro lado de la -a itaci%n sa(ueada, la &uerta cru.4a, colgada de una sola isagra. Ruera -a 4a un gran tumulto. !e acerc% m+s ' entre)i% al &adre Biorgi, el &+rroco de la aldea, a (uien -a 4a asistido en el altar una ma/ana de domingo. 0l &adre Biorgi grita a algo a unos atacantes (ue #l no &od4a )er, le)antando un cruci5i.o con am as manos. Alguien de as&ecto ac-a&arrado le asest% un gol&e en el cuello ' el &adre ca'%. Mattias se acerc% un &oco m+s. GIu# clase de -om re mata a a un sacerdoteH 0ntonces se detu)o ' se gir% en redondo, orrando de su mente en un instante todo lo (ue -a 4a )isto. *ar&ade%, -i2o un es5uer2o &or res&irar ' )ol)i% a )er la imagen &ro-i ida. 0l cuer&o desnudo de su madre, sus &+lidos &ec-os de gruesos &e2ones oscuros. !u )ientre claro, el )ello entre las &iernas. La )ergSen2a se retorci% en sus entra/as ' lo im&uls% a correr, a -uir a tra)#s del &atio, m+s all+ de la 5or.a, -acia los os(ues donde nunca lo encontrar4an. *ero la oscuridad, (ue &ara entonces era su 1nica gu4a ' conse.era, lo -i2o $ol)er a la &uerta ' mirar de nue)o. 7n ca allo acri illado a 5lec-a2os 'ac4a de lado, mori undo, agitando su gran ca e2a, con los o.os mu' a iertos so re la es&uma rosada (ue le rota a de los el5os. Cerca de all4, en el suelo, un aldeano muerto tam i#n a 5lec-a2os &arec4a casi estar )olando, ' a su lado, el &adre Biorgi, en un c-arco de sangre cada )e2 ma'or. Tendida so re el cuer&o del ca allo, como ec-ada so re un o sceno colc-%n, esta a su madre. !u melena co ri2a se agita a mientras se de at4a contra los cuatro -om res (ue maldec4an e intenta an inmo)ili2arla. !u &iel desnuda, lanca como el m+rmol, esta a surcada de ara/a2os ' marcada &or los a2ules )erdugones de unos dedos rutales. Ten4a la cara o.erosa ' los dientes ensangrentados. !us o.os de un a2ul intenso ten4an una e,&resi%n sal)a.e. =o )io a Mattias, ' aun(ue &arte de #l ansia a (ue esos o.os a2ules encontraran su mirada, sa 4a (ue en cuanto su madre lo )iera como testigo &erder4a su actitud desa5iante, ' esa actitud era el 1ltimo don (ue ella i a a darle. 7no de los -om res le asest% un &u/eta2o en la ca e2a ' le grit% en el o4do, ' ella se )ol)i% ' le escu&i% en la cara, lan2+ndole un escu&ita.o carmes4. 7n (uinto -om re se arrodill% entre sus &iernas, con los &antalones a.ados. < todos se grita an cosas ' le )oci5era an a ella en el &arloteo incesante de su idioma e,tra/o, uno de ellos -urg+ndose la nari2 con un dedo. 0sta an )iolando a una mu.er (ue -a 4an sacado a rastras de la cama, medio dormida, ' aun as4 sus maneras eran las de unos &astores (ue estu)ieran rescatando a una )aca atascada en una ci#nagaM gesticula an, maldec4an ' )oci5era an conse.os o &ala ras de aliento, con las caras inocentes de malicia ' )ac4as de &iedad. 0l ruto (ue su madre ten4a entre las &iernas &erdi% la &aciencia, &or(ue ella le a&o'a a las rodillas contra el &ec-o, im&idi#ndole consumar el acto. 0l -om re se sac% un cuc-illo de la ota, le le)ant% uno de los &ec-os, a&unt% el arma ' se la -undi% en el cora2%n. =adie trat% de

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detenerlo. =adie se o&uso. 0lla de.% de mo)erse ' su ca e2a se des&lom% -acia atr+s. Mattias -u iese (uerido llorar, &ero ten4a el aliento congelado en los &ulmones. 0l ruto tir% el cuc-illo, se lle)% la mano a la entre&ierna, insert% algo r4gido en el interior de su madre ' em&e2% a mo)erse adelante ' atr+s. < alguno de i% de decir algo gracioso, &or(ue todos se ec-aron a re4r. Mattias contu)o las l+grimas (ue no se -a 4a ganado. La 4a 5allado a sus -ermanas. La 4a 5allado a su &adre. 0l cad+)er de su madre 'ac4a )iolado &or unas estias. !%lo #l (ueda a en &ie, des&ose4do, im&otente ' &erdido. ;eaccion% cuando ad)irti% (ue se -a 4a cla)ado la &unta de la daga en la &alma de la mano. !u sangre reluc4a so re la suciedad incrustada en sus dedos. 0l dolor, lim&io ' )erdadero, le des&e.% la mente. !u madre les -a 4a negado lo (ue -a 4an deseado m+s a1n (ue su carneM su sometimiento ' su -umillaci%n, la renuncia a su orgullo. 0l deseo de estar .unto al alma de ella lo a rum%, el deseo de morir ' dis5rutar en la muerte de una com&a/4a (ue )alora a m+s (ue la )ida. !e a&o'% la -o.a contra el ra2o, donde no la )er4an. !in &risa D&or(ue si ien segu4a caliente el acero, su sangre 'a esta a 5r4aE, a)an2% -acia la atrocidad &ara reclamar su &arte. 0l &rimer -om re se estremeci% ' grit% en un es&asmo estial, ' los dem+s lo )itorearon, tras lo cual se le)ant% ' retrocedi% trasta illando, con los &antalones &or las rodillas. 7na segunda estia se arrodill% &ara &enetrar a su madre, mientras los otros tres le manosea an los muslos ' los &ec-os &ara e,citarse antes de (ue llegara su turno. Todos menos el segundo miraron a Mattias. =o )ieron m+s (ue a un ni/o desdic-ado. *or el lado de la aldea se o4a un ruido de cascos a medio galo&e ' eso les &reocu&a a un &oco m+s, &ero a Mattias los cascos no le in(uieta an en a soluto. La oscuridad le em arg% ' se sinti% li re. !e sumergi%. Fes&u#s del martillo ' las tena2as, la -o.a &arec4a delicada en su mano, &ero con ella &er5or% dos )eces la es&alda del &rimer -om re, como si tu)iera las costillas -ec-as de &a.a. 0l -om re solt% un sus&iro ' los &antalones le tra aron los to illos, de modo (ue ca'% de rodillas so re las manos, con el culo al aire ' la mirada 5i.a en el suelo entre los -om ros, .adeando como un &erro agotado &or el calor. Mattias lo derri % en el &ol)o de un &unta&i# ' sigui% adelante. La segunda estia esta a gru/endo entre las &iernas a iertas de su madre. =o ad)irti% nada malo -asta (ue Mattias le arranc% el gorro del cr+neo, lo agarr% &or el &elo ' lo do l% -acia atr+s. Mattias )io en sus o.os una desconcertada e,&resi%n de in.usticia, como la de un ni/o al (ue lo -u ieran a&artado sin &re)io a)iso de un 5rasco de mermelada. 0ntonces -undi% la -o.a en la me.illa )uelta -acia arri a ' la se&ar% de la cara, ' )ol)i% a &inc-ar, de modo (ue se le des&rendi% un o.o (ue le (ued% colgando de la %r ita &or un -ilo. Mo)iendo el ra2o con el ritmo a&rendido en la 5or.a, a ri% en la cara in5antil una sucesi%n de surcos sangrantes, gol&eando con la ase del &ulgar la m+scara )ocinglera, mientras -inca a la daga a tra)#s de dientes, lengua ' -uesos, ' a tra)#s de las mo)edi2as manos (ue el -om re agita a &ara &rotegerse.

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Li2o una &ausa ' .ade%, &or(ue se le -a 4a ol)idado res&irar. Mir% a los otros tres -om res ' )io (ue lo esta an contem&lando o(uia iertos. 7n grito sin &ala ras rot% de su garganta, &ues &ara entonces Mattias era m+s estial (ue ellos. Arro.% al suelo al ciego, (ue no de.a a de soltar alaridos. Los otros tres retrocedieron del otro lado del ca allo ' uno de ellos, recu&er+ndose de la conmoci%n, se descolg% el arco (ue lle)a a a la es&alda. La 5lec-a (ue usc% a tientas en el 5a.4n se le ca'% al suelo. Mattias se gir%, mir% a su madre ' su locura 5ue e,&urgada. !e arrodill%, le agarr% la mano a su madre ' a&o'% en la me.illa sus dedos curtidos &or el tra a.o. Toda)4a esta an ti ios de )ida, ' la es&eran2a le asaete% el cora2%n. Le)ant% la )ista, &ero los 5ieros o.os a2ules de su madre esta an )ac4os, ' la saeta se retorci% en su cora2%n ' le -i2o &erder el aliento so re la mano (ue se -a 4a lle)ado a la cara. 0n sus o4dos retum aron unos cascos, &ero #l se encontra a 5uera de este mundo. Fe este mundo, lo 1nico (ue necesita a era el tacto de la mano de su madre. 7n estr#&ito atronador le -i2o le)antar ruscamente la ca e2a. 0l ruto (ue se a&resta a a lan2arle una 5lec-a ca'% 5ulminado, con el cr+neo &artido ' una a2o5ia gris derram+ndose &or sus -om ros mientras ca4a. Los dos )ioladores restantes se &usieron de rodillas en medio de una -umareda a2ul ' em&e2aron a al ucir como dementes, con la 5rente a&retada contra el &ol)o. Mattias se )ol)i% ' )io algo di5erente de todo lo (ue -a 4a )isto -asta entonces. 7n -om re (ue m+s ien &arec4a un dios )en4a montado en un semental +ra e de manto gris ' el animal solta a &or los ollares un &ar de &lumosos &enac-os de )a&or (ue les con5er4an a am os la a&ariencia de 5antasmas de cuento. 0l .inete era .o)en ' alti)o, de te2 oscura, con &%mulos altos ' 5inos ' una ar a seme.ante a la &unta de una lan2a. $est4a ca5t+n escarlata 5orrado ' ri eteado de &iel de marta, om ac-os escarlata ' otas amarillas, ' adorna a su n4)eo tur ante una mir4ada de diamantes diminutos (ue lan2a an destellos cuando se mo)4a. Lle)a a a la cintura una cimitarra, con la )aina ' la em&u/adura cua.adas de &iedras &reciosas. 0n su mano -umea a una &istola de ca/%n largo con la culata de &lata re&u.ada. !us o.os casta/os esta an 5i.os en los de Mattias ' en ellos -a 4a algo &arecido a la admiraci%n, ' tam i#n algo m+s Daun(ue no 5uera &osi leE (ue Mattias sinti% como amor. La mirada de color a)ellana no )acil% ' Mattias no &ar&ade%, ' en ese instante, el alma del -om re ' la del ni/o se acercaron ' entrela2aron, sin ninguna ra2%n (ue uno u otro -u iese &odido e,&licar ' con una &otencia (ue ninguno de los dos se -a r4a atre)ido a cuestionar, &or(ue &roced4a de Fios. A su tiem&o, Mattias sa r4a (ue a(uel guerrero era ca&it+n de los sari a'rak, los m+s antiguos ' )alerosos guardianes de armas del sult+n, ' (ue su nom re era A +s i n Murad. *or el momento #l era sim&lemente un -om re, un -om re en cu'o cora2%n no -a 4a rastro de malicia. Fetr+s del ca&it+n -a 4a otros dos .inetes escarlata. M+s all+, en la calle, la gente del &ue lo intenta a so5ocar los incendios, 'endo ' )iniendo en su deses&eraci%n, sacando a rastras los mue les de las casuc-as ' conduciendo a los ni/os ' a los

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)ie.os le.os de las llamas. Ca algando entre el tumulto como &aladines entre un re a/o de o)e.as, una docena de .inetes escarlata land4an lan2as ' l+tigos con los (ue agui.a an a los -umillados soldados de in5anter4a, ale.+ndolos del lugar del &illa.e. A +s en5und% la &istola en un olsillo de la silla de montar ' contem&l% a la mu.er, )iolada ' desnuda, (ue 'ac4a so re el cad+)er del ca allo. $ol)i% a mirar a Mattias ' -a l%. !u lengua no era la misma (ue la de los demonios ', aun(ue no conoc4a las &ala ras, Mattias su&o lo (ue le esta a &reguntando. , s tu madreMattias trag% sali)a ' asinti%. A +s )io la daga en su mano. La camisa, &egada al cuer&o, esta a sal&icada de sangre. 0l .inete torci% los la ios en una mueca ' sacudi% la ca e2aJ mir% detr+s de Mattias, ' #ste se )ol)i%. 0l &rimer -om re (ue -a 4a a&u/alado 'ac4a inerte. 0l segundo anda a a gatas &or el suelo, medio desnudo, ciego, sin cara ' maullando de dolor ' desdic-a entre sus la ios desgarrados. A +s -i2o un gesto con la mano. 7no de sus tenientes se adelant% en su ca algadura, desen)ain% la es&ada ' Mattias contem&l% mara)illado la &er5ecci%n de la -o.a damascena. 0l teniente se detu)o .unto al gimoteante des&o.o -umano ' se inclin% -acia delante. La cimitarra de re&u.ada em&u/adura se le)ant% ' ca'% casi sin ruido, ' una ca e2a rod% &or la cuneta en un torrente de sangre. A +s ca alg% -acia Mattias ' le tendi% la mano. Mattias solt% la mano de su madre, lim&i% en una manga la -o.a de la daga, desen)ol)i% el tra&o (ue le -a 4a ser)ido de em&u/adura ' lim&i% tam i#n la es&iga. Agarr% la -o.a &or la &unta ' se la entreg% a A +s. =o ten4a miedo. 0n cuanto A +s toc% la daga, sus ce.as se ar(uearon en se/al de sor&resa. La a&o'% en &lano so re el dorso de una mano ' su sor&resa inicial se )io con5irmada. Mattias not% (ue el acero a1n esta a caliente. A +s -i2o un gesto se/alando la daga. ,La has hecho t.7na )e2 m+s, Mattias entendi% la &regunta, aun(ue no las &ala ras. Asinti%. < una )e2 m+s, A +s 5runci% los la ios. Firigi% el ca allo -acia la casa, se agac-% ' desli2% tres &ulgadas de la daga en una -endidura entre el marco de la &uerta ' la &ared. A&o'% todo su &eso so re la es&iga ' Mattias se estremeci% cuando la -o.a se ar(ue%, com +ndose muc-o m+s de lo (ue #l .am+s se -a r4a atre)ido a do larla, ' sinti% una &un2ada de &+nico en el est%mago al creer (ue el acero se i a a (ue rar... *ero el acero no se (ue r%. < cuando A +s a5lo.% la &resi%n, la -o.a recu&er% su rectitud original. A +s la sac% de la -endidura, la )ol)i% a e,aminar ' mir% a Mattias. Am os sa 4an (ue -a 4a 5or.ado una &ie2a de elle2a a rumadora. 0ntonces la daga desa&areci% en el interior de la dolama del ca&it+n ' Mattias su&o (ue nunca m+s )ol)er4a a )erla. A +s im&arti% una serie de %rdenes ' Mattias )io (ue el segundo teniente gira a en redondo ' se ale.a a ca algando. 0l &rimero, (ue a1n no -a 4a en5undado su -o.a damascena, se acerc% trotando a los dos )ioladores arrodillados, (ue nunca 21

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saciar4an su lasci)ia. 0llos al ucieron e,cusas, su&licaron ' se ensuciaron los &antalonesJ #l los agui.% -asta (ue ec-aron a correr tam ale+ndose ' des&u#s sali% tras ellos, &ersigui#ndolos calle a a.o. A +s se gir%, meti% la mano a.o el ar2%n trasero de la silla ' sac% una manta lanca como la lec-e (ue lle)a a enrollada. !e la arro.% a Mattias ' #ste la atra&%. 0sta a te.ida con 5in4sima lana de o)e.a. Mattias nunca -a 4a tenido en sus manos un o .eto de tan re5inada calidad. !u tacto era tan sua)e en sus astas manos (ue temi% estro&earla. !e (ued% mirando 5i.amente a A +s, con o.os ine,&resi)os, &er&le.o &or el regalo. A +s se/al% con un gesto a su madre, ultra.ada ' tendida en medio del caos. Mattias sinti% (ue se le cerra a la garganta ' los o.os se le llena an de l+grimas, &or(ue el regalo no era la manta, sino la dignidad de una mu.er, ' la gentile2a le lleg% a lo m+s -ondo. *ero una ad)ertencia ilumin% como un rel+m&ago el rostro del ca&it+n ', &or instinto, Mattias la entendi%. !e trag% las l+grimas, no de.% (ue 5lu'eran. A +s lo not% ', una )e2 m+s, su estima aument%. Li2o un gesto a5irmati)o. Mattias se )ol)i% ' des&leg% la manta, (ue ca'% como una caricia so re su madre. !us l+grimas )ol)ieron a &ugnar &or salir cuando ella desa&areci% &ara siem&re de a.o de la manta ' una )e2 m+s las so5oc%. 0sta a muerta, &ero aun as4 no lo esta a, &or(ue ella -enc-4a su cora2%n con un amor (ue le -ac4a estallar el &ec-o. !e &regunt% si 'a estar4a en el cielo ' si Fios le &ermitir4a alguna )e2 )ol)er a )erla. 0ntonces o'% la )o2 de A +s ' se gir%. 0l ca&it+n re&iti% la 5rase ' Mattias, aun(ue no la entendi%, sinti% el consuelo de su intenci%n. Memori2% el sonido. 0n los meses siguientes, )ol)er4a a o4rla muc-as )eces ' a&render4a su signi5icado. /oda la carne es polvo N-a 4a dic-o A +s. Fe sus al5or.as, A +s sac% un li ro, cu'as ta&as de &iel )erde esta an la radas con un dorado ara esco de 5a uloso dise/o, ' como de.ando (ue Fios dirigiera su mano, lo a ri% al a2ar. !us o.os recorrieron la &+gina escogida ' se detu)ieron, como 5renados &or algo no le, sagrado ' .usto. 0ntonces le)ant% la )ista del li ro ' se/al% al c-ico. 'brahim Ndi.o. Mattias le de)ol)i% la mirada sin entender. A +s )ol)i% a se/alarlo con gesto insistenteM 'brahim( Mattias com&rendi% (ue #se era el nom re (ue el ca&it+n &retend4a darle. Fe -ec-o, era el nom re (ue le -a 4a im&uesto Al+, &or(ue el li ro a ierto al a2ar era el sagrado Cor+n. Mattias &ar&ade%. !u madre 'a no esta a. :ritta ' Berta 'a no esta an. <a no ten4a -ogar. !u &adre )ol)er4a ' encontrar4a un &o2o de desdic-a donde antes -a 4a de.ado &ros&eridad ' la2os 5amiliares. 0l ca&it+n aguarda a en su corcel gris. Mattias se se/al% el &ec-o con un dedo. 'brahim Ndi.o.

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As4 se des)aneci% tam i#n el nom re (ue le -a 4a dado su &adre. A +s asinti%, cerr% el li ro sagrado ' lo guard%. 0l teniente regres% con un ca allo ensillado ' le entreg% las riendas a Mattias. 0l c-ico com&rendi% (ue i a a marc-arse con los .inetes escarlata ' todo el anc-o mundo se a ri% ante #l como un a ismo. A +s no le esta a dando a elegir. 0ra m+s ien Mattias (uien -a 4a sido elegido. =o )acil%. Mont% al ca allo ' sinti% su 5uer2a )i)a entre los muslosJ desde esa nue)a &ers&ecti)a ele)ada, el mundo era distinto, era m+s de lo (ue #l conoc4a. !e inclin% -acia la ore.a del animal ', tal como le -a 4a ense/ado a decir su &adre antes de -errar a los ca allos, le susurr%M N=o tengas miedo, amigo. A +s gir% en redondo &ara marc-arse ' el teniente lo sigui%. Mattias contem&l% desde arri a el cad+)er amorta.ado con la manta lanca ' &ens% en su &adre. =unca conocer4a la magia (ue su &adre le -a r4a ense/ado, ni el amor (ue era el ma'or de sus -ec-i2os. !i la negra -o.a se -u iera &artido, si Mattias -u iera de.ado (ue a(uellas l+grimas 5lu'eran &or sus me.illas, (ui2+ los .inetes le -a r4an de.ado enterrar a los muertos. *ero #l no &od4a sa erlo, &or(ue era un ni/o. Mattias re&rimi% su angustia ' anim% a su nue)a montura a seguir adelante. =i una sola )e2 mir% atr+s. Aun(ue tam&oco &od4a sa erlo, la guerra era a-ora su se/ora ' su o5icio, ' era una se/ora celosa, (ue e,ig4a adoraci%n e,clusi)a. Mientras trota an calle arri a, delante de casuc-as incendiadas ' aldeanos (ue a.a an la mirada, Mattias )io los restos de los dos 1ltimos demonios. !us cuer&os deca&itados 'ac4an en enormes c-arcos de sangre ' los o.os en lanco de sus ca e2as contem&la an el )ac4o desde el 5ango. !us -umillados camaradas 5orma an -oscas 5ilas a.o los arca uces de sus su&eriores turcos. 0sos -om res N a)eriguar4a Mattias m+s tardeN &ertenec4an a las tro&as irregulares (ue se congrega an a.o el estandarte del sult+n, mo)idas &or el a5+n de &illa.eM a&+tridas ' criminales, )alacos ' 1lgaros, la escoria sin conocimientos ni disci&lina (ue reclama a el &recio de la guerra. La e.ecuci%n ten4a &or o .eto demostrar (ue esa tierra era a-ora &ro&iedad del sult+n ' (ue todo cuanto en ella -a 4a le &ertenec4aM cada grano de trigo, cada )aso de )ino, cada o)e.a, cada mula, cada aldea. Cada -om re, mu.er ' ni/o. Cada gota de llu)ia (ue ca4a. Todo era &ro&iedad de su Augusta Ma.estad, como tam i#n lo era, a-ora, el &e(ue/o 9 ra-im. As4, en el a/o 154C, Mattias, el -i.o del -errero, se con)irti% en devshirme$ un ni/o cristiano recogido ' reclutado &or los 0scla)os de la *uerta. $ia.ar4a &or numerosos &a4ses e,tran.eros ' )er4a muc-as cosas e,tra/as antes (ue los 5a ulosos alminares de la )ie.a !tam ouli res&landeciendo al sol en el Cuerno de Oro. < como antes de ser -om re 5ue asesino, se entrenar4a en el enderun del To&ka&i !ara'. !e unir4a a la )iolenta -ermandad de los .en42aros. A&render4a lenguas ' costum res e,tra/as, as4 como las muc-as artes de la guerra. A&render4a (ue no -a' m+s dios (ue Al+ ' (ue Ma-oma es su &ro5eta, ' ansiar4a luc-ar ' morir en nom re de Al+. *or(ue el desconocido destino al (ue se encamina a era el de consagrar su )ida a la !om ra de Fios en la Tierra, al *adis-a- del mar =egro ' el

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mar :lancoJ al re5ugio de todos los &ue los del mundoJ al sult+n de sultanes ' re' de re'esJ al legislador, al magn45icoJ al em&erador de los otomanos, !uleim+n !-a.

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*;9M0;A *A;T0
7n mundo so/ado

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%omingo 10 de mayo de 1515 Castel Sant'Angelo. El Borgo. Malta


La situaci%n, tal como la )e4a !tarke', era as4. La ma'or armada desde la AntigSedad, con las me.ores tro&as del mundo moderno a ordo, -a 4a sido en)iada &or !uleim+n !-a a la con(uista de Malta. !i los turcos triun5a an, 0uro&a (uedar4a e,&uesta a una oleada de terror isl+mico. !icilia ser4a &ara ellos un 5ruto maduro. La recon(uista musulmana de Branada no ser4a im&ensa le. La &ro&ia ;oma tem lar4a. *ero &or mu' im&ortantes (ue 5ueran esas )ictorias estrat#gicas, la am ici%n m+s a&asionada de !uleim+n era e,terminar a los ca alleros de !an "uan, esa singular anda de mon.es sanadores ' guerreros (ue algunos llama an los ca alleros del Mar ' otros los -os&italarios, ' (ue en #&oca de la 9n(uisici%n ten4an la osad4a de -acerse llamar la ;eligi%n. Al mando del e.#rcito del Bran Turco esta a Musta5+ *ac-+, (ue 'a -a 4a derrotado a los ca alleros en una ocasi%n ' en un asti%n in5initamente m+s 5uerte (ue #se, durante el 5amoso asedio de ;odas en 1521. Fesde entonces, !uleim+n D(ue &ese a sus muc-os logros coloca a su sagrado de er de con(uistar el mundo &ara el islam en el centro de su &ol4ticaE -a 4a tomado :elgrado, :uda, :agdad ' Ta ri2. La 4a a&lastado Lungr4a, !iria, 0gi&to, 9r+n, 9ra(, Transil)ania ' los :alcanes. $einticinco islas )enecianas ' todos los &uertos del norte de T5rica se -a 4an rendido a sus corsarios. !us u(ues de guerra -a 4an )encido a la Liga !anta en *re)e2a. !%lo el in)ierno lo -a 4a -ec-o retroceder ante las &uertas de $iena. =adie duda a del #,ito de la 1ltima yihad de !uleim+n en Malta. 0,ce&to, (ui2+, un &u/ado de sus &ro&ios ca alleros. Rra' Oli)er !tarke', teniente turc%&olo de la Lengua 9nglesa, esta a de &ie .unto a la )entana del des&ac-o del gran maestre. Fesde esa &ers&ecti)a, en lo alto del muro sur del Castel !antUAngelo, &od4a )er la com&le.a geogra54a del (ue ser4a el cam&o de atalla. ;odeadas &or los &romontorios circundantes, tres lenguas de tierra triangulares 5orma an los l4mites del Bran *uerto, el -ogar de los ca alleros del Mar. !antUAngelo se ergu4a en el e,tremo de la &rimera &en4nsula, dominando el :orgo, la ciudad &rinci&al, donde se a&retu.a an los al ergues de los ca alleros, la !agrada 0n5ermer4a, la iglesia con)entual de !an Loren2o, las casas de los lugare/os, los &rinci&ales muelles ' almacenes, ' toda la agitada &ara5ernalia de una &e(ue/a metr%&oli. 0l :orgo (ueda a aislado ' &rotegido del resto de la isla &or una gigantesca muralla cur)a, un muro de5ensi)o eri2ado de astiones ' a arrotado de ca alleros ' soldados reali2ando e.ercicios.

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!tarke' mir% a tra)#s de la ensenada de las Baleras, -acia la segunda lengua de tierra, la Vsola, donde las as&as de una docena de molinos de )iento gira an con e,tra/a e incongruente tran(uilidad. Cuadradas alineaciones de soldados gira an en &er5ecta 5ormaci%n, con el sol res&landeciendo en los morriones, ' m+s all+, escla)os sarracenos desnudos, encadenados &or &are.as, se es5or2a an a.o el sil ato del ca&ata2, i2ando lo(ues de arenisca a la contramuralla de !an Miguel, la 5ortale2a (ue aisla a la segunda &en4nsula del resto de la isla. Cuando el asedio comen2ara, la 1nica comunicaci%n entre la Vsola ' el :orgo ser4a el 5r+gil &uente de arca2as a tra)#s de la ensenada de las Baleras. Al norte, a una media milla del otro lado del Bran *uerto, en la &unta orientada al mar de la tercera &en4nsula, se ergu4a el 5uerte de !an Telmo. 0ra el asti%n m+s aislado de todos ', una )e2 iniciado el asedio, s%lo ser4a accesi le &or mar. Toda la escena ull4a con los &re&arati)os. Rorti5icaciones ' e.ercicios militaresJ o ras de e,ca)aci%n ' atrinc-eramientoJ recogida de las cosec-as, sala2%n ' almacenamientoJ ru/ido ' a5ilado de las armas, ' re2os. Los sargentos rug4an a los &i(ueros ' los martillos de los armeros canta an. 0n las iglesias re&ica an las cam&anas, se -ac4an no)enas ' las mu.eres re2a an d4a ' noc-e a la $irgen. Oc-o de cada die2 de5ensores eran cam&esinos de sangre &le e'a con armaduras ' lan2as im&ro)isadas. Aun as4, en5rentados a la elecci%n entre escla)itud ' muerte, los alti)os malteses no -a 4an )acilado un momento. 7n am iente de se)era )oluntad de resistencia im&regna a la ciudad. 7n mo)imiento ca&t% la mirada de !tarke', (ue le)ant% la )ista. 7na &are.a de -alcones de alas negras descend4an en &icado a tra)#s del cielo tur(uesa, como si 5ueran a caer &ara siem&re. Fe &ronto, interrum&ieron el descenso, se le)antaron al un4sono ' se ale.aron &laneando sin mo)imiento )isi le -acia el -ori2onte de *oniente, ' en el instante inde5ini le en (ue se con5undieron con la ruma, !tarke' los imagin% como las 1ltimas a)es del mundo. 7na )o2 en la otra &unta de la es&aciosa sala, a sus es&aldas, rom&i% el -ec-i2o de su enso/aci%n. NIuien no -a conocido la guerra no -a conocido a Fios. !tarke' -a 4a o4do antes ese lema im&4o, (ue nunca de.a a de &ertur ar su conciencia. 0sta )e2 lo llen% de a&rensi%n, &or(ue tem4a descu rir mu' &ronto (ue tal )e2 5uera )erdad. !tarke' se ale.% de la )entana &ara )ol)er a incor&orarse a la reuni%n. "ean *arisot de la $alette, el gran maestre de la Orden, esta a de &ie .unto a la mesa de ma&as, .unto al gran coronel Le Mas. Alto ' austero, )estido con un largo -+ ito negro con la cru2 de !an "uan al 5rente, el gran maestre ten4a setenta ' un a/os. Cincuenta a/os de matar ' )er morir en el mar -a 4an tem&lado su 5ortale2a, &or lo (ue &ro a lemente sa 4a de lo (ue esta a -a lando. A los )einte a/os -a 4a so re)i)ido a la sangrienta tragedia de ;odas, cuando los restos destro2ados de la Orden tu)ieron (ue -uir al e,ilio de las olas en el 1ltimo de sus arcos. A los cuarenta ' seis, -a 4a so re)i)ido a un a/o de escla)itud en las galeras de A durW urW ;a-man. Mientras (ue otros -a r4an &re5erido un alto cargo en la Orden, ' la seguridad de la tierra 5irme, La $alette escogi% d#cadas de incesante &irater4a, con

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las 5osas nasales llenas de ta aco &ara &rotegerse del -edor. Ten4a la 5rente anc-a, ' su &elo ' su ar a 'a &eina an canas. !us o.os, descoloridos &or el sol, eran del color de las &iedras. !u cara &arec4a )aciada en ronce. La noticia de la in)asi%n -a 4a sido &ara #l como un eli,ir de la .u)entud de alg1n mito del Ttica. La 4a a ra2ado la &ers&ecti)a de la tragedia con el ardor de un amante. !e -a 4a )uelto incansa le. 0sta a e,u erante. 0sta a ins&irado, con la ins&iraci%n de alguien (ue &or 5in ten4a ocasi%n de desatar su odio sin moderaci%n ni clemencia. La $alette odia a el islam ' todas sus malas o ras, ' ama a a Fios ' la ;eligi%n. < en #sos, sus 1ltimos d4as, Fios le -a 4a en)iado a la ;eligi%n la endici%n de la guerra. La guerra en su a&oteosis, la guerra como mani5estaci%n de la )oluntad di)ina, la guerra &ura ' sin restricciones, &ara ser com atida -asta su -umeante conclusi%n, mediante todos los e,tremos conce i les de la crueldad ' el -orror. 6Iuien no -a conocido la guerra no -a conocido a Fios.8 G!er4a )erdadH "esucristo no -a 4a endecido nunca el uso de las armas en ninguna de sus mani5estaciones. *ero -a 4a momentos en (ue !tarke' ten4a la certe2a de (ue La $alette esta a loco. Loco con la &remonici%n de indescri&ti le )iolencia. Loco con la con)icci%n de (ue el &oder de Fios 5lu4a a tra)#s de su &ersona. Loco, &or(ue s%lo un loco &od4a tener el destino de un &ue lo en sus manos ' &re)er con tanta ecuanimidad la matan2a de miles de almas. !tarke' atra)es% la -a itaci%n &ara unirse a los dos antiguos camaradas (ue -a la an so re la mesa de ma&as. NGCu+nto tiem&o m+s tendremos (ue es&erarH Ndi.o el coronel Le Mas. NGFie2 d4asH G7na semanaH Iui2+ menos Nre&lic% La $alette. N*ens# (ue dis&on4amos de un mes. N=os e(ui)ocamos. 0l des&ac-o de La $alette re5le.a a su tem&eramento austero. Los ta&ices, los retratos ' el 5ino mo iliario de sus antecesores -a 4an desa&arecido, de.ando en su lugar &iedra, madera, &a&el, tinta ' )elas. La 4a un sim&le cruci5i.o de madera cla)ado a la &ared. 0l coronel *ierre Le Mas -a 4a llegado esa ma/ana de Mesina, con el ines&erado re5uer2o de cuatrocientos soldados es&a/oles ' treinta ' dos ca alleros de la Orden. 0ra un 5ornido marino con cicatrices de mil atallas, (ue ordea a la sesentena. Le -i2o un gesto a5irmati)o a !tarke' ' se/al% el ma&a so re la mesa. N!%lo un 5il%so5o ser4a ca&a2 de desci5rar estos .erogl45icos. *ara disgusto de !tarke', (ue -a 4a su&er)isado &ersonalmente la delicada cartogra54a, el ma&a esta a densamente cu ierto de cr4&ticas anotaciones ' s4m olos ideados &or La $alette. La Orden de !an "uan esta a di)idida en oc-o lenguas, seg1n la nacionalidad de sus miem rosM las de Rrancia, *ro)en2a, Au)ernia, 9talia, Castilla, Arag%n, Alemania e 9nglaterra. La $alette tra2% en el ma&a, de oeste a este, la muralla de5ensi)a (ue aisla a el :orgo en una gran cur)a de &iedra ' se/al% el asti%n (ue -a 4a asignado a cada lengua. NRrancia Ndi.o, indicando el e,tremo derec-o, .unto a la ensenada de las Baleras. Lo mismo (ue Le Mas, La $alette era gasc%n, la m+s elicosa de las ra2as 2?

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asti%n m+s

N. =uestra no le Lengua *ro)en2al )iene des&u#s, a(u4, en el a)an2ado. NGCu+ntos somos los de *ro)en2aH N&regunt% Le Mas.

N!etenta ' seis ca alleros ' sargentos. N0l dedo de La $alette se des&la2% -acia el oeste en el ma&aN. A nuestra i2(uierda est+ la Lengua de Au)ernia. Fes&u#s, los italianosM ciento sesenta ' nue)e lan2as. Fes&u#s, Arag%n, Castilla, Alemania. 0n total, (uinientos )eintid%s -ermanos -an res&ondido a la llamada de las armas. Le Mas 5runci% el ce/o. 0l n1mero era &enosamente reducido. NCon los -om res (ue -as tra4do Na/adi% La $aletteN, tenemos oc-ocientos tercios es&a/oles ' cuarenta ca alleros a)entureros. Las milicias maltesas suman algo m+s de cinco mil -om res. NLe o4do (ue !uleim+n nos en)4a sesenta mil de sus ga24es &ara em&u.arnos al mar. NMuc-os m+s si cuentas marineros, atallones de tra a.o ' -om res de a&o'o Nre&lic% La $aletteN. Los &erros del *ro5eta lle)an (uinientos a/os -aci#ndonos retrocederM de "erusal#n al Crac de los Ca alleros, del Crac a Acre, ' de Acre a C-i&re ' ;odas, ' cada milla de nuestra retirada -a (uedado marcada con sangre, -uesos ' ceni2as. 0n ;odas escogimos la )ida 5rente a la muerte, ' aun(ue &ara el mundo es un e&isodio cu ierto de gloria, &ara m4 es una manc-a. 0sta )e2 no -a r+ 6rendici%n -onora le8. =o retrocederemos m+s. Malta es la 1ltima trinc-era. Le Mas se 5rot% las manos. NConcededme el &uesto de -onor. N!e re5er4a al lugar de ma'or &eligro. 0l &uesto de la muerte. =o era el &rimero en &edirlo, ' de 4a de sa erlo, &or(ue a/adi%NM Ten#is esa deuda conmigo. !tarke' ignora a a (u# se re5er4a, &ero -u o un entendimiento entre los dos -om res. NLa laremos de eso des&u#s Ndi.o La $aletteN, cuando cono2camos me.or las intenciones de Musta5+. N!e/al% el l4mite de las 5orti5icacionesN. A(u4, en la &uerta de Kalkara, est+ el asti%n de 9nglaterra. Le Mas se ec-% a re4r. NG7n asti%n entero &ara un solo -om reH La antigua ' no le Lengua de 9nglaterra, anta/o una de las m+s grandes de la Orden, -a 4a sido desmantelada &or el a otargado ' mu.eriego -eresiarca, 0nri(ue $999. !tarke' era el 1nico ingl#s (ue (ueda a en la Orden de !an "uan. NRra' Oli)er es sin duda la Lengua 9nglesa Ndi.o La $aletteN. Tam i#n es mi mano derec-a. !in #l, estar4amos &erdidos. 9nc%modo, !tarke' cam i% de tema. N0sos -om res (ue -a #is tra4do, G(u# calidad dec4s (ue tienenH 2@

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N:ien entrenados, ien e(ui&ados ' todos ellos de)otos de Cristo Ncontest% Le MasN. Le e,&rim4 doscientos )oluntarios al go ernador Toledo, a.o amena2a de (uemar sus galeras. Los dem+s 5ueron reclutados en nuestro nom re &or el alem+n. La $alette ar(ue% una ce.a. NMattias Tann-3user Ndi.o Le Mas. N0l &rimero en ad)ertirnos de los &lanes de !uleim+n Na/adi% !tarke'. La $alette mir% al es&acio )ac4o de la sala, como (ueriendo con.urar un rostro, e -i2o un gesto de asentimiento. NGTann-3user nos -a &asado la in5ormaci%nH N&regunt% Le Mas. N=o -a sido un acto de caridad Ne,&lic% !tarke'N. Tann-3user nos -a )endido una cantidad colosal de armas ' municiones &ara esta guerra. N0se -om re es un 2orro Ndi.o Le Mas, sin ocultar su admiraci%nN. Mu' &ocas cosas suceden en Mesina (ue esca&en a su atenci%n. Adem+s, sa e tratar a los -om res ' seguramente ser4a un com&a/ero )aleroso en cual(uier atalla, &or(ue 5ue devshirme ' &as% trece a/os en el cuer&o de .en42aros del sult+n. La $alette &ar&ade%. NLos leones del islam Ndi.o. Los .en42aros eran el cuer&o de in5anter4a m+s 5ero2 del mundo, la #lite de los e.#rcitos otomanos, la &unta de lan2a de su &adre el sult+n. 0sta a com&uesto 4ntegramente &or .%)enes cristianos, criados ' entrenados &or una 5an+tica ' des&iadada corriente de la secta isl+mica de los der)ic-es ektas4es, &ara (ue ansiaran la muerte en nom re del *ro5eta. La $alette mir% a !tarke' uscando con5irmaci%n. !tarke' re usc% en su memoria detalles de la tra'ectoria de Tann-3user. NLa con(uista de *ersia, el lago $an, el a&lastamiento de las re eliones sa5+)idas, el sa(ueo de =a-.i)+n. N=ot% (ue La $alette &ar&adea a &or segunda )e2. La 4a sentado un &recedenteN. Tann-3user ascendi% al rango de ca&it+n ' &as% a 5ormar &arte del cuer&o de guardia del &rimog#nito de !uleim+n. NG*or (u# a andon% a los .en42arosH Ndi.o La $alette. N=o lo s#. NG=o se lo -as &reguntadoH N=o (uiso darme una res&uesta. La e,&resi%n de La $alette cam i% ' !tarke' sinti% (ue -a 4a nacido una intriga. La $alette a ra2% a Le Mas &or los -om ros. NRra' *ierre, &ronto )ol)eremos a -a lar de ese &uesto de -onor. Le Mas com&rendi% (ue lo esta a des&idiendo ' se encamin% -acia la &uerta. 3C

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NFime una cosa m+s Ndi.o La $aletteN. Las dic-o (ue Tann-3user sa 4a tratar a los -om res. GIu# me dices de las mu.eresH NTiene una admira le &l#tora de .%)enes n1 iles tra a.ando &ara #l. NLe Mas se sonro.% ante su &ro&io entusiasmo, 'a (ue sus ocasionales deslices li ertinos eran ien conocidosN. *ero me a&resuro a a/adir (ue no &one a la )enta sus 5a)ores. Tann-3user no -a tomado los sagrados )otos ', en su lugar, ueno... !i al -om re le gustan las mu.eres D' de o decir (ue tiene mu' uen gustoE, no ser# 'o (uien lo criti(ue. NBracias Nres&ondi% La $aletteN. Tam&oco 'o lo -ar#. Le Mas cerr% la &uerta tras #l, mientras La $alette se senta a ' un4a las 'emas de los dedos de las manos 5ormando un tri+ngulo. NTann-3user. =o es un nom re no le. *ara as&irar al ingreso como ca allero en la Orden de !an "uan, un -om re ten4a (ue demostrar diecis#is cuarteles de no le2a en su lina.e. 0l gran maestre ten4a de&ositada muc-a 5e en ese conce&to. NTann-3user es su nom re de guerra, sacado de una le'enda alemana, seg1n creo. Lo ado&t% cuando sir)i% al du(ue de Al a en la guerra contra los 5ranceses. N!i Tann-3user -a &asado trece a/os con los leones del islam, entonces sa e m+s de nuestro enemigo, de sus t+cticas, sus 5ormaciones, sus estados de +nimo ' su moral (ue cual(uiera de nuestra guarnici%n. Lo (uiero a(u4 en Malta &ara el asedio. !tarke' se sor&rendi%. NG*or (u# i a a (uerer unirse a nosotros, 5ra' "eanH NBio)anni Castrucco 2ar&a &ara Mesina a mediod4a, en el Couronne( NTann-3user no se de.ar+ &ersuadir &or Castrucco. NCierto Ndi.o La $aletteN. *or eso ir+s t1 con #l. Cuando Castrucco regrese, traer+s a ese .en42aro alem+n a Malta. N*ero tendr# (ue ausentarme cinco d4as ' a(u4 tengo un sin54n de o ligaciones... N!o re)i)iremos en tu ausencia. NTann-3user no se unir4a a nosotros ni aun(ue lo arrastr+ramos -asta a(u4 cargado de cadenas. N0ntonces &iensa en otra 5orma. NG*or (u# es tan im&ortante ese -om reH NIui2+ no lo sea. *ero aun as4... La $alette se &uso de &ie. $ol)i% -asta el ma&a ' e,amin% el terreno &or el (ue mu' &ronto miles de guerreros se .ugar4an la )ida.

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N0sta atalla en de5ensa de nuestra !anta ;eligi%n no se ganar+ ni se &erder+ &or un 1nico gol&e maestro Ndi.oN. =o -a r+ ninguna manio ra decisi)a ' rillante. =o -a r+ un A(uiles, ni un L#ctor, ni un !ans%n con la (ui.ada de un asno. 0sas -istorias se in)entan cuando todo -a &asado. !olamente -a r+ una mir4ada de gol&es menores, asestados &or una multitud de -#roes menoresM nuestros -om res, nuestras mu.eres ' nuestros ni/os. =inguno de ellos sa r+ cu+l ser+ el resultado 5inal ' mu' &ocos )i)ir+n &ara )erlo. *or &rimera )e2, !tarke' )io algo &arecido al miedo en los o.os de La $alette. N0l 5lu.o en el crisol de Fios es in5inito en sus &osi ilidades ', en ese resultado 5inal, s%lo Fios sa r+ (ui#n dese(uili r% la alan2a, si 5ue el ca allero (ue muri% en la rec-a, o el aguador (ue ali)i% su sed, o el &anadero (ue amas% su &an, o la a e.a (ue &ic% en el o.o al soldado enemigo. As4 de delicado es el e(uili rio entre los &latos de la alan2a de la guerra. *or eso (uiero a Tann-3user. *or sus conocimientos, &or su es&ada, &or su amor al turco o &or su odio, 'a sea lo uno o lo otro. N*erdonadme, 5ra' "ean, &ero os aseguro (ue Tann-3user no )endr+. NG!igue do/a Carla atorment+ndonos con sus cartasH !tarke' no &udo re&rimir una e,&resi%n de sor&resa ante la incongruencia de la &regunta ' la tri)ialidad del tema. NGLa condesa La *enautierH !4, a1n nos escri e. 0sa mu.er no entiende el rec-a2o. G*or (u#H N!er+ tu &alanca. NG*ara usarla con Tann-3userH NA ese -om re le gustan las mu.eres Ndi.o La $aletteN. *rocura (ue le guste #sta. N=unca -e )isto a la condesa N&rotest% !tarke'. N0n su .u)entud era due/a de una gran elle2a, (ue sin duda los a/os -a r+n mermado mu' &oco o nada. N*uede (ue as4 sea, &ero ella es una se/ora de no le cuna ' Tann-3user es... &r+cticamente un +r aro. La e,&resi%n de La $alette descarta a toda discusi%n. N$ia.ar+s en el Couronne ' traer+s a Tann-3user a Malta. La $alette su.et% a !tarke' &or el ra2o ' lo condu.o -asta la &uerta. NLa2 &asar al in(uisidor cuando salgas. !tarke' &ar&ade%. NG=o estar# &resente en )uestra reuni%nH

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NLudo)ico )ia.ar+ contigo en el Couronne( N;e&arando en el desconcierto de !tarke', La $alette es o2% una de sus raras sonrisasN. Rra' Oli)er, -as de sa er (ue eres &ro5undamente amado. Ruera, en la antec+mara, Ludo)ico Ludo)ici, .ue2 ' .urista de la congregaci%n de la !anta 9n(uisici%n, &asa a entre los dedos las cuentas del rosario con la inocente im&asi ilidad de un icono. Le de)ol)i% la mirada a !tarke' con o.os ine,&resi)os ', &or un momento, el ingl#s se )io inca&a2 de -a lar. Ludo)ico ten4a algo m+s de cuarenta a/os, la edad de !tarke', &ero los mec-ones en torno a su tonsura &aulina eran negros como el a2a ac-e ' no -a 4an retrocedido un cent4metro de su &ico de )iudo. Ten4a la 5rente des&e.ada ' la cara lam&i/a, ' la im&resi%n general (ue transmit4a su cr+neo era la de una gran &iedra escul&ida &or 5uer2as &rimigenias. 0ra de torso alargado ' anc-o de -om ros, ' )est4a el esca&ulario lanco ' la ca&a negra de la Orden de los Fominicos. !us o.os rilla an como es5eras de o sidiana ' no eran amena2antes, &ero tam&oco mostra an el menor rastro de calide2. O ser)a an el mundo &ecador a su alrededor como si lo )inieran contem&lando desde Ad+n, con una 5ran(ue2a de &erce&ci%n (ue e,clu4a toda &osi ilidad de alegr4a ' a la )e2 de es&anto, ' con una e,traordinaria inteligencia (ue usca a in5iltrarse en lo m+s &ro5undo de (uien(uiera (ue 5uese el su.eto de su contem&laci%n. Fetr+s de eso -a ita a la som ra de una 5a ulosa melancol4a, una &ena e)ocadora de cierta noci%n de duelo &er&etuo, como si #l -u iese sido testigo de un mundo me.or ' su&iera (ue nunca m+s )ol)er4a a )erlo. 6La2me el guardi+n de los secretos de tu alma Ndec4an los insonda les o.os negrosN. A&o'a tu carga en mi es&alda ' la )ida eterna ser+ tu'a.8 !tarke' sent4a a la )e2 el im&ulso de con5iar ' una angustia inde5inida. Ludo)ico era el legado es&ecial del &a&a *4o 9$ ante la 9n(uisici%n maltesa. $ia.a a miles de millas al a/o en usca de la -ere.4a. 0ntre otras destacadas -a2a/as, -a 4a mandado a !e astiano Mollio, &restigioso &ro5esor de :olonia, a las llamas del Cam&o del RiorJ -a 4a guiado al du(ue Al erto de :a)iera en su rutal restauraci%n de la 1nica 5e )erdadera ', durante su de&uraci%n del *iamonte, -a 4a en)iado una larga cadena de &risioneros a las -ogueras de ;oma, con el cirio encendido de los &enitentes en las manos. Aun as4, la -umildad de Ludo)ico era &ro5unda, demasiado &ro5unda &ara ser una 5arsa. !tarke' nunca -a 4a )isto tanto &oder lle)ado con tanta ligere2a. La 5unci%n de Ludo)ico en Malta era descu rir la -ere.4a luterana entre los -ermanos de la Orden de !an "uan, &ero no -a 4a ordenado ning1n arresto. !in em argo, su acci%n -a 4a o rado el e5ecto de )ol)erlo m+s temi le. GIuerr4a La $alette &oner a Ludo)ico a sal)o en !iciliaH GO -a r4a otras intrigas en .uegoH !tarke' ad)irti% (ue lle)a a m+s tiem&o del socialmente ace&ta le mir+ndolo 5i.amente. Li2o una re)erencia ' di.oM N!u 0,celencia el gran maestre os es&era.

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Ludo)ico se &uso de &ie. Con un +gil mo)imiento ' un casca eleo de cuentas, se at% el rosario a la cintura. !in decir &ala ra, &as% .unto a !tarke' ' entr% en el des&ac-o. La &uerta se cerr%. 0l ali)io de !tarke' se )e4a em&a/ado &or la &ers&ecti)a de dos d4as de )ia.e en com&a/4a del dominico. !e encamin% a sus -a itaciones, a &re&ararse &ara la tra)es4a. =o destaca a &or su -a ilidad &ara el enga/o ni tam&oco &or su des-onestidad, &ero en esos tiem&os modernos s%lo un im #cil &od4a con5undir la de)oci%n religiosa con la moral. Ama a a La $alette ' ama a la ;eligi%n. *or ser)ir a cual(uiera de los dos D5uera cual 5uese el &recio &ara su almaE, !tarke' esta a dis&uesto a -acer cual(uier cosa.

#artes 15 de mayo de 1515 Villa Sliba. Mesina. Sicilia


2(((3 n pocas palabras$ consideraciones de +ndole militar siguen impidi4ndome que autorice vuestro despla5amiento a la isla de #alta( *in embargo$ puedo sugeriros otro medio de hacer realidad la m6s &irme de vuestras ambiciones( n el puerto de #esina hay un hombre llamado #attias /annh7user$ cuya procedencia resulta demasiado complicada para e8ponerla aqu+( 9aste decir que solamente baila al son de su propia m.sica( "unque pertenece por nacimiento a las :rdenes in&eriores y respeta muy poco la ley$ y aunque se rumorea que es ateo o algo peor$ puedo garanti5aros que es un hombre de palabra y no hay ra5ones para pensar que vaya a haceros ning.n da;o( /ampoco hay ra5ones para creer que vaya a ayudaros( Por otra parte$ no puedo predecir la &uer5a con que una se;ora de vuestra gracia y belle5a ser6 capa5 de despertar los instintos m6s nobles que en 4l puedan residir( <o os enga;ar4$ se;ora( La presencia del capit6n /annh7user en #alta ser+a de gran bene&icio para la lucha contra el =ran /urco( >asta la &echa$ puesto que no nos debe lealtad alguna y es consciente de los peligros$ no ha mostrado ninguna intenci:n de unirse a nosotros( *i pudierais persuadirlo para hacerla traves+a por vos$ yo estar+a en condiciones de autori5ar vuestro via?e como parte de su comitiva( l Couronne 5arpa de #esina hoy a medianoche( *i las .ltimas noticias de nuestros in&ormantes son correctas$ ser6 el .ltimo buque cristiano que eluda el bloqueo turco( ncontrar4is a /annh7user en una taberna llamada l @r6culo$ en el e8tremo meridional del &rente mar+timo( #e resulta muy violento instaros a visitar tan s:rdido establecimiento$ pero probablemente ese

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hombre no prestar+a atenci:n a los mensa?eros habituales( "s+ pues$ la &orma en que lo abord4is depender6 de la urgencia con que dese4is impulsar vuestra causa( La conciencia me obliga a repetir mis anteriores advertencias( La isla se encuentra en estado de guerra y el riesgo de muerte o esclavitud para todos cuantos se encuentren en ella en los pr:8imos d+as ser6 e8tremadamente elevado( *i pens6is que puedo o&receros cualquier ayuda o conse?o$ me encontrar4is en #esina hasta que el Couronne se haga a la mar$ en el priorato de los caballeros de *an Auan de Aerusal4n( La letra de !tarke' era la m+s -ermosa (ue Carla -a 4a )isto en su )ida. !e &regunt% cu+ntas -oras -a r4a &asado, de ni/o, &er5eccionando las gr+ciles cur)as, la elegante transici%n entre los gruesos tra2os descendentes ' los 5inos tra2os ascendentes, as4 como la uni5ormidad del es&aciado entre las letras, las &ala ras ' las l4neas. 0ra la escritura como em lema de &oder, la escritura &ara conseguir (ue un re' &restara atenci%n a lo escrito, como de -ec-o suced4a, 'a (ue !tarke' redacta a la corres&ondencia di&lom+tica de la Orden. Carla no lo conoc4a &ersonalmente. !e &regunt% si ser4a tan &ulcro como su caligra54a o si ser4a un mon.e &ol)oriento ' marc-ito, inclinado so re su mesa de escritorio. *ens% en su ni/o ' se &regunt% si sa r4a leer ' escri ir aun(ue 5uera un &oco, ' ante ese en#simo recordatorio del 5racaso en sus o ligaciones como madre, su est%mago se encogi% dolorosamente ' su deseo de regresar a Malta, com inado con el miedo a no conseguirlo nunca, ad(uiri% un tono a1n m+s alto de urgente intensidad. Fo l% la carta ' la a&ret% en la mano. Lac4a seis semanas (ue manten4a corres&ondencia con !tarke'. !us anteriores mensa.es &ro-i i#ndole el regreso -a 4an sido las res&uestas de un -om re atareado (ue -ac4a el es5uer2o de ocu&arse de una analidad s%lo &or res&eto a su no le cuna ' al nom re de su 5amilia. Furante esas semanas, Carla -a 4a &edido a muc-os de los ca&itanes ' ca alleros de &aso &or Mesina (ue la lle)aran a Malta. La -a 4an escuc-ado con suma ama ilidad ' algunos le -a 4an -ec-o &romesas, &ero all4 segu4a, contem&lando el amanecer desde $illa !+li a. 0l gran maestre La $alette -a 4a decretado (ue toda &ersona inca&a2 de contri uir a la de5ensa de la isla era una 6 oca in1til8. Cientos de mu.eres em ara2adas, ancianos ' en5ermos, as4 como un n1mero ine,&resado de miem ros de la menguante aristocracia maltesa, sanos o en5ermos, -a 4an sido em arcados a tra)#s del canal de Malta con destino a !icilia. Todo malt#s de nacimiento a&to &ara em&u/ar un &ico o una &ala se -a 4a (uedado en la isla, con inde&endencia de su edad o se,o. Carla N(ue a los o.os de ellos no era sino una 5r+gil arist%crata (ue se -a r4an )isto o ligados a &rotegerN era una carga in1til. Adem+s, toda la ca&acidad de las galeras (ue regresa an al Bran *uerto se reser)a a &ara los -om res de guerra ' las &ro)isiones, ' no &ara damas ociosas con ine,&lica les ansias de muerte. Carla des&recia a el ocio ' no se considera a 5r+gil. Firig4a sin

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a'uda la modesta 5inca (ue &ose4a en A(uitania. =o esta a a.o el dominio ni la autoridad de ning1n -om re. 0lla ' su uena amiga Am&aro -a 4an recorrido a ca allo todo el Languedoc sin m+s &rotecci%n (ue la gracia de Fios ' el ingenio de Carla. La reciente guerra de los -ugonotes -a 4a de.ado -eridas a iertas ' &eligro en los caminos, &ero llegaron ilesas a Marsella ' se em arcaron -acia =+&oles ' !icilia sin contratiem&os. 0l -ec-o de -a er llegado tan le.os, solas ' sin a'uda, -a 4a sor&rendido a muc-as de las &ersonas a las (ue -a 4an conocido, ' en retros&ecti)a, Carla reconoc4a (ue su )ia.e -a 4a tenido muc-o de im&etuoso e incluso de temerarioJ &ero .am+s -a 4a &ensado, desde el instante en (ue tom% la decisi%n de &artir, (ue ca 4a la &osi ilidad de (ue no llegaran tan le.os como lo -a 4an -ec-o. As4 &ues, &ara una mu.er (ue -a 4a decidido muc-o tiem&o atr+s dictar su &ro&ia e,istencia, las semanas transcurridas en el oc-orno de Mesina eran e,as&erantes. La carta de !tarke' 5ue su &rimer atis o de es&eran2a. A-ora ella &od4a tener )alor militar. !i consegu4a em arcar en el Couronne a ese tal Tann-3user, antes de medianoc-e, le &ermitir4an )ia.ar con #l. 0n todas sus negociaciones con !tarke', con ca&itanes de arcos ' ca alleros, .am+s -a 4a re)elado la ra2%n &or la (ue ansia a regresar a su tierra. Fe -a erlo -ec-o, se -a r4a con5irmado ante sus o.os como la 5#mina dese(uili rada (ue 'a &ensa an (ue era. !%lo Am&aro lo sa 4a. *ero Carla oculta a sus moti)os &or algo m+s (ue mera di&lomacia. Buarda a su secreto &or )ergSen2a. Ten4a un -i.o, un -i.o astardo arre atado de sus ra2os doce a/os atr+s. < cre4a (ue su -i.o esta a en Malta. A ri% las &uertas acristaladas (ue da an a los .ardines. Los !+li a, &arientes le.anos de su 5amilia, la de los Manduca, se -a 4an marc-ado a Ca&ri &ara -uir del )erano siciliano ' -a 4an de.ado a Carla el usu5ructo de su casa de in)itados. 0ra elegante ' c%moda, ' ten4a cocinera, doncella ' un ma'ordomo a iertamente desde/oso llamado :ert-oldo. <a le -a 4a &edido a :ert-oldo (ue se ocu&ara de -acer llegar un mensa.e al ca&it+n Tann-3user, en 0l Or+culo, &ero la 5alsa ' a&aratosa &er&le.idad con (ue el ma'ordomo -a 4a reci ido su solicitud la -a 4a con)encido de (ue &asar4an d4as antes de (ue o edeciera. 0n cual(uier caso, la in)eterada altaner4a de :ert-oldo &ro a lemente -a r4a garanti2ado el 5racaso de su misi%n, e incluso lo -a r4a e,&uesto a su5rir una lesi%n con riesgo &ara su )ida, in5ligida &or el &ro&ietario del esta lecimiento. Carla mir% el .ard4n. Am&aro esta a arrodillada entre los &arterres, en em elesada comuni%n con una rosa lanca de tallo largo. 0,centricidades como #sa eran corrientes en la .o)en ' su li ertad de es&4ritu &ara &ermit4rselas -ac4an (ue Carla se sintiera &oco )ital en com&araci%n. Mientras mira a, una idea le cru2% la mente. Carla no ten4a miedo de ir &ersonalmente a 0l Or+culo. Fe -ec-o, #se -a 4a sido su &rimer im&ulso. <a -a 4a negociado astante a menudo con los mercaderes de :urdeos. *ero sa 4a (ue en5rentarse al 5amoso Tann-3user en su &ro&io terreno ser4a asumir una &osici%n de de ilidad. !i 5uera &osi le con)encerlo &ara (ue )iniera a )erla a ella, en esa casa, en su &oderoso terreno, la )enta.a ser4a su'a. Am&aro Na-ora lo intu4aN traer4a a Tann-3user a $illa !+li a con muc-a m+s

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seguridad (ue ella misma. !i los mensa.eros -a ituales no ser)4an, Am&aro ser4a el mensa.ero menos corriente (ue un -om re -u iera reci ido nunca. Carla sali% a.o las &almeras, de cu'a som ra de&end4an las 5lores &ara su su&er)i)encia. Am&aro es% la rosa lanca ' se &uso de &ie, &ara sacudirse el &ol)o de las 5aldas. !u mirada &ermaneci% 5i.a en las 5lores cuando Carla se detu)o .unto a ella. Am&aro &arec4a serena. Al le)antarse, toda)4a esta a alterada &or lo (ue -a 4a )isto en su cristal la noc-e anterior. Las im+genes (ue dec4a )er en el cristal eran tan )ariadas ' e,traordinarias (ue cuando alguna de ellas alcan2a a cierto &arecido con la realidad, Carla se inclina a &or atri uirlo a la coincidencia. Al margen de la coincidencia, los s4m olos &od4an in)estirse de cual(uier signi5icado, seg1n los deseos de su int#r&rete. *ero Am&aro nunca inter&reta a. !olamente )e4a. La 4a )isto un arco negro con )elas ro.as, tri&ulado &or monos diminutos (ue toca an trom&etas. La 4a )isto un enorme mast4n lanco, con collar de &1as de -ierro, (ue su.eta a una tea ardiente entre las 5auces. La 4a )isto un -om re desnudo, con el cuer&o cu ierto de .erogl45icos, ca algando un corcel del color del oro 5undido. < cuando el .inete -a 4a &asado, la )o2 de un +ngel le -a 4a dic-oM 6La &uerta es anc-a, &ero el camino (ue conduce a ella es 5ino como el 5ilo de una na)a.a.8 NGAm&aroH Ndi.o Carla. Am&aro )ol)i% la ca e2a. La 4a siem&re un instante en (ue Carla es&era a (ue ella se siguiera girando ' se (uedara con la mirada &erdida en la distancia, como si el contacto )isual le resultara doloroso ' &re5iriera uscar algo cu'a elle2a 5uera in)isi le &ara todos menos &ara ella. As4 se -a 4a com&ortado Am&aro durante sus &rimeros meses .untas ' as4 se segu4a com&ortando con todos, e,ce&to con Carla. *ero Am&aro la mir% directamente a la cara. !us o.os eran de di5erente colorM marr%n como el oto/o el i2(uierdo ' gris como el )iento del Atl+ntico el derec-o. Los dos &arec4an animados con &reguntas (ue nunca encontrar4an e,&resi%n, como si a1n no e,istieran las &ala ras &ara enmarcarlas. Ten4a unos diecinue)e a/os, aun(ue se ignora a su edad e,acta. !u rostro era 5resco como una man2ana ' delicado como un &#talo, &ero una marcada de&resi%n en los -uesos a.o el o.o i2(uierdo con5er4a a sus rasgos una in(uietante asimetr4a. !u oca nunca se cur)a a en una sonrisa. *arec4a como si Fios le -u iera negado esa &osi ilidad, tanto como a un ciego le nega a la 5acultad de )er. Le -a 4a negado otras muc-as cosas. Am&aro -a 4a sido tocada &or el genio, &or la locura, &or el demonio o &or una com inaci%n de todos ellos ' algo m+s. =unca comulga a ' &arec4a inca&a2 de re2ar. !ent4a -orror &or los relo.es ' los es&e.os. Fec4a (ue -a la a con los +ngeles ' se cre4a ca&a2 de o4r los &ensamientos de los +r oles ' los animales. 0ra a&asionadamente ama le con todos los seres )i)os. 0ra el ra'o de lu2 de una estrella atra&ado en un cuer&o -umano, aguardando 1nicamente el momento de &roseguir su )ia.e -acia la eternidad. NG0s -ora de tocarH N&regunt% Am&aro. N=o, toda)4a no.

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N*ero tocaremos. NClaro (ue s4. N0st+s asustada. N!%lo &or tu seguridad. Am&aro mir% las rosas. N=o lo entiendo.

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Carla )acil%. Ten4a tan arraigado el -+ ito de cuidar de Am&aro (ue le &arec4a un crimen &edirle (ue entrara en una cue)a de ladrones. !in em argo, Am&aro -a 4a so re)i)ido en las calles de :arcelona a una in5ancia de )iolencia ' &ri)aciones, (ue Carla ni si(uiera se atre)4a a imaginar. La co ard4a no era un de5ecto de Am&aro, aun(ue Carla &ensara, en el 5ondo de su alma, (ue ella s4 lo ten4a. Carla sonri%. NGLa lu2 de una estrella -a de temer a la oscuridadH N=o, desde luego (ue no. NAm&aro 5runci% el ce/oN. G0s una adi)inan2aH N=o. Iuiero (ue -agas algo &or m4. Algo mu' im&ortante. NIuieres (ue encuentre al -om re del ca allo dorado. La )o2 de Am&aro era sua)e como la llu)ia. $e4a el mundo con los o.os de un m4stico. Carla esta a tan -a ituada a la lente de la imaginaci%n de Am&aro (ue 'a no le &arec4a 5uera de lo corriente. N!e llama Mattias Tann-3user Ndi.o Carla. NTann-3user Nre&iti% Am&aro, como si estu)iera &ro ando la integridad de una cam&ana reci#n 5undidaN. Tann-3user. Tann-3user. N*areci% satis5ec-a. NTengo (ue -a lar -o' mismo con #l. Cuanto antes. Iuiero (ue )a'as al &uerto ' lo traigas. Am&aro asinti%. N!i se niega a )enir... N&rosigui% Carla. N$endr+ Ndi.o Am&aro, como si cual(uier otra &osi ilidad 5uera im&ensa le. N!i no (uiere )enir, &reg1ntale si ace&ta reci irme lo antes &osi le... *ero -o', Glo entiendesH Lo'. N$endr+. La cara de Am&aro res&landeci% con la misteriosa alegr4a (ue era su me.or a&ro,imaci%n a la sonrisa ' (ue, a su modo, com&ensa a con creces su ausencia. NLe dir# a :ert-oldo (ue &re&are el carrua.e. NFetesto el carrua.e Ndi.o Am&aroN. 0s o&resi)o, lento ' cruel &ara el ca allo. Los carrua.es son una tonter4a. 9r# a ca allo. !i Tann-3user se niega a )enir 3?

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conmigo, entonces no es el -om re (ue caminar+ so re el 5ilo de la na)a.a, ' en ese caso, G&ara (u# )as a (uerer (ue te reci a m+s tardeH Carla sa 4a (ue era in1til discutir. Li2o un gesto a5irmati)o. Am&aro se &uso en camino, &ero se detu)o ' )ol)i% la )ista atr+s. NGTocaremos cuando )uel)aH G=ada m+s )ol)erH La 4a dos elementos in)aria les en las .ornadas de Am&aro, sin los cuales la asalta a la angustiaM la -ora (ue &asa an .untas todas las tardes, tocando m1sica, ' la sesi%n en su cristal de las )isiones, cuando oscurec4a. Tam i#n i a a misa todas las ma/anas, &ero no &or de)oci%n, sino &ara acom&a/ar a Carla. N!i Tann-3user )iene contigo, no Ndi.o CarlaN. Lo (ue tengo (ue decirle es urgente. *or una )e2, la m1sica tendr+ (ue es&erar. Am&aro &areci% asom rarse &or el escaso .uicio de Carla. NP*ero tienes (ue tocar &ara #lQ Tienes (ue tocar &ara Tann-3user. *ara #l -emos estado &racticando todo este tiem&o. Lle)a an a/os tocando m1sica, &or lo (ue su a5irmaci%n era a surda, ', en cual(uier caso, a Carla le &arec4a inconce i le la idea. Am&aro not% sus dudas. !u.et% las manos de Carla ' las agit% arri a ' a a.o, como si estu)iera ailando con un ni/o. NP*ara Tann-3userQ P*ara Tann-3userQ N7na )e2 m+s, -i2o (ue el nom re tintineara como una cam&ana. !u rostro res&landeci%N. 9mag4nalo, mi amor. Tocaremos &ara #l como nunca -emos tocado.

Los comien2os con Am&aro -a 4an sido di54ciles. Carla la -a 4a encontrado mientras da a su &aseo matinal a ca allo, un cristalino d4a de 5e rero, cuando la ruma a1n -umea a en torno a las rodillas de su corcel ' los &rimeros cere2os esta an en 5lor. La nie la oculta a a Am&aro de la )ista, ' sus caminos (ui2+ nunca se -a r4an cru2ado si Carla no -u iese o4do una )o2 aguda ' dulce, gor.eando la triste2a de los +ngeles a tra)#s del &aisa.e. La )o2 canta a en alg1n dialecto castellano, con una melod4a de su &ro&ia in)enci%n, (ue transmit4a el aleteo de la muerte. Cual(uiera (ue 5uera su signi5icado, la so renatural elle2a de la canci%n -i2o (ue Carla dirigiera -acia ella su ca allo. Fescu ri% a Am&aro en un os(uecillo de sauces. !i no lo -u iese sa ido 'a &or la )o2, le -a r4a costado decidir si lo (ue 'ac4a acurrucado alrededor de un tronco, semise&ultado a.o una masa de -o.as en descom&osici%n &ara &rotegerse de la -elada, era -om re o mu.er, o incluso si era -umano o una criatura del os(ue de origen 5ant+stico. A&arte de un &elle.o mugriento anudado al cuello ' los restos de un &ar de cal2as de lana, esta a desnuda. !us &ies eran grandes &ara su estatura ' se -a 4an )uelto a2ules, lo mismo (ue las manos, entrela2adas entre sus &ec-os. !us dos ra2os, desde los -om ros -asta las mu/ecas, esta an cu iertos de l4)idos 3@

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)erdugones, al igual (ue la &iel &+lida ' trasl1cida tendida so re sus costillas. !u &elo, negro como ala de cuer)o ' recortado de cual(uier manera, se le &ega a a la ca e2a &or los tro2os de 5ango (ue ten4a ad-eridos. Ten4a los la ios amoratados de 5r4o. !us o.os de di5erente color no &resenta an el menor signo de angustia o autocom&asi%n, ' &or eso mismo le &arecieron a Carla m+s lastimosos (ue cual(uier otra cosa (ue -u iese )isto -asta entonces. Am&aro nunca le dir4a c%mo -a 4a llegado al os(ue, -am rienta, sucia ' casi muerta de 5r4o. Casi nunca -a la a del &asado ', cuando lo -ac4a, se limita a a res&onder con un s4 o un no a las su&osiciones de Carla. *ero m+s tarde, a(uel d4a, cuando ace&t% (ue Carla la a/ara con agua caliente, -a 4a sangre ' 5ango incrustados en sus &artes 4ntimas, ' algunas de las marcas (ue ten4a en el cuer&o eran de dientes -umanos. 0n ese &rimer encuentro, Am&aro no la mir% a los o.os. *asaron semanas antes de (ue lo -iciera ', aun as4, su mirada sigui% siendo un -onor (ue en mu' raras ocasiones conced4a a nadie m+s. Cuando Carla desmont% ' la agarr% &or el ra2o, Am&aro solt% un alarido tan &enetrante (ue el ca allo de Carla estu)o a &unto de soltarse de las riendas. La angustia del animal -i2o (ue Am&aro se &usiera en &ie de un salto. 0n seguida intent% tran(uili2ar al ca allo, murmur+ndole con sua)idad al o4do, sin re&arar en lo &at#tico de su estado. Cuando Carla en)ol)i% con su ca&a los -om ros de Am&aro, #sta no o&uso resistencia, ' aun(ue declin% la in)itaci%n de montar en la silla, se a)ino a caminar .unto al ca allo, su.etando las riendas. As4, siete a/os atr+s, Am&aro -a 4a llegado al -ogar de Carla, acom&a/ando a casa a su se/ora, con la larga ca&a )erde arrastrando a sus es&aldas, como un &a.e descal2o ' andra.oso de alg1n cuento .am+s contado. Los miem ros de la casa de Carla, el sacerdote ' las &ocas relaciones (ue ten4a en el &ue lo &ensaron con un+nime con)icci%n (ue se e(ui)oca a, (ue de -ec-o esta a tan ena.enada como la &ro&ia )aga unda &or -a er decidido tomarla a.o su &rotecci%n. Am&aro, (ue entonces no ten4a m+s de trece a/os, era &ro&ensa a los arran(ues de )iolencia en res&uesta a oscuras &ro)ocaciones ' &asa a -oras con)ersando con los &erros ' los ca allos, a (uienes canta a con su )o2 arg#ntea ' a&asionada. !e nega a a comer carne o cual(uier clase de a)e, a )eces rec-a2a a el &an reci#n -orneado, ' su dieta &re5erida de nueces, a'as sil)estres ' )erduras crudas nunca a/adi% un gramo al demacrado estado en (ue -a 4a sido -allada. !u negati)a a mirar al cura a los o.os ' el -ec-o de (ue los su'os 5ueran de di5erente color eran se/al segura, en o&ini%n de todos, de sus inclinaciones dia %licas. Carla estu)o a su lado en sus arre atos de c%lera ' en sus trances, a tra)#s de sus re&entinas desa&ariciones (ue &od4an durar )arios d4as, m+s all+ de las -umillaciones sociales ' los o5recimientos de e,orcismo, ' &or encima de la a&arente inca&acidad de Am&aro de de)ol)erle su a5ecto. *arec4a insensi le a los sentimientos de los dem+s, o si no insensi le, al menos com&letamente indi5erente. !in em argo, en la lealtad (ue Am&aro desarroll% -acia ella, en el -ec-o de (ue le con5iara el descu rimiento del cristal de las )isiones ' las re)elaciones (ue &ro)oca a, en su es5uer2o &or a&render las normas sociales +sicas ', &or encima de todo, en el ingenuo talento (ue a&lic% al estudio de la m1sica, Am&aro re)el% un

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amor m+s &ro5undo ' &erdura le (ue el de la ma'or4a de los mortales. 0ran dos amigas raras, &ero nunca dos amigas se -a 4an sentido tan &r%,imas. A )eces Carla se &regunta a si no (uerr4a a la .o)en a causa de alg1n -ec-i2o lan2ado en el es&e.o de reconocimiento, ese es&e.o donde se miran todos los (ue -an sido rec-a2ados ' e,&ulsados. O si no ser4a &or(ue, en su aislamiento, necesita a (uerer a alguien ' la .o)en casualmente esta a a-4. GO no ser4a (ue el amor era siem&re una cons&iraci%n de aislamiento, reconocimiento ' casualidad, todo me2cladoH =o im&orta a. La .o)en se -a 4a ganado su cora2%n. La 4a sido Am&aro, (ue no ten4a &asado, (uien -a 4a ins&irado e im&ulsado a Carla a em&render su 1s(ueda redentora.

N=o saldr# &ara Mesina -asta (ue me lo digas Ninsisti% Am&aroN. GTocaremos &ara #l o noH La idea -i2o (ue el cora2%n de Carla se acelerara. 0sas cosas no se -ac4an. G9n)itar a un -om re Dun -om re de dudosa re&utaci%nE a una mansi%n e,tra/a ', sin mediar &resentaci%n, someterlo a su arteH 9naudito. Tann-3user las tomar4a &or locas. !u ra2%n le dec4a (ue tocar &ara #l ser4a una locuraJ su cora2%n, (ue ser4a magn45ico. Am&aro aguarda a una res&uesta. N!4 Ndi.o CarlaN, tocaremos &ara #l. Tocaremos como nunca -emos tocado. NGMe lle)ar+s contigo, )erdadH N&regunt% Am&aroN. =o &odr4a so&ortar (ue me de.aras atr+s. Le -a 4a -ec-o esa misma &regunta en innumera les ocasiones desde (ue -a 4an em&rendido el )ia.e, &ero a &artir de ese momento las cosas &od4an cam iar. GLo &ermitir4a !tarke'H G!e a)endr4a Tann-3userH *or &rimera )e2, Carla res&ondi% sin sa er si &odr4a mantener su &romesaM N=unca te de.ar# atr+s. 7na )e2 m+s, el res&landor de dic-a en ausencia de sonrisa ilumin% el rostro de Am&aro, (ue sinti% surgir otra ins&iraci%nM N*onte el )estido ro.o Ndi.o. O ser)% la cara (ue &on4a Carla. N!4, el )estido ro.o Ninsisti% Am&aroN. Fe es &on#rtelo. Carla -a 4a encargado el )estido durante su estancia en =+&oles, &or ra2ones (ue ni si(uiera entonces -a 4a &odido entender. La &ie2a de seda la -a 4a 5ascinadoM una 5antas4a de color (ue -a 4a )ia.ado a tra)#s del desierto ' el mar desde !amarcanda. 0l sastre -a 4a )isto el re5le.o de la tela en los o.os de ella ' -a 4a entrela2ado sus manos, como en comuni%n con alguna )isi%n de Carla (ue ella a1n no &od4a )er, ' le -a 4a &rometido una amalgama entre la seda ' el deseo de su cora2%n, de una armon4a ca&a2 de com&lacer a una columna de &iedra.

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Cuando se &uso el )estido &or &rimera )e2, una semana m+s tarde, su &iel lan2% un sus&iro, su cora2%n &al&it% ' algo cercano al &+nico so5oc% su garganta, como si le -u iese tra4do a la memoria algo de s4 misma (ue tem4a &or so re todas las cosas ' (ue -ac4a muc-o tiem&o -a 4a resuelto ol)idar. Cuando sali% del )estidor, los o.os de Am&aro se ensanc-aron ' se llenaron de l+grimas. Cuando se &uso ante el es&e.o, )io a una mu.er (ue no conoc4a ' (ue no &od4a e,istir. < aun(ue de inmediato )alor% la e,(uisita &renda mu' &or encima de todo lo (ue &ose4a, su&o (ue nunca se la &ondr4a, &or(ue el momento de con)ertirse en la mu.er del es&e.o, el momento de atre)erse a con)ertirse en ella, no llegar4a nunca. 0l )estido esta a -ec-o &ara una mu.er en 5lor, ' ella -a 4a de.ado atr+s la &rima)era ' el )erano. 0l )estido 'ac4a en su a1l, rodeado del tis1 (ue -a 4a usado el sastre &ara en)ol)erlo. N=unca -a -a ido una ocasi%n adecuada Ndi.o CarlaN, ' seguramente #sta no lo ser+. N!i a-ora no, Gcu+ndo entoncesH N&regunt% Am&aro. Carla &ar&ade% ' des)i% la )ista. Am&aro insisti%. N!i Tann-3user )a a caminar &or el 5ilo de la na)a.a, t1 de es -acer como #l. NLa 4a cierta l%gica en el comentario, &ero era la l%gica de Am&aro. N*or mu' e,traordinario (ue sea, no ir+ )estido de seda ro.a. Am&aro asimil% esto 1ltimo ' mene% tristemente la ca e2a. N<a est+ ien de tonter4as Ndi.o CarlaN. *onte 'a en camino, &or 5a)or. $io a Am&aro corriendo -acia la casa ' se &regunt% c%mo ser4a )i)ir sin miedo, ni cul&a ni )ergSen2a. Como )i)4a Am&aro. Carla -a 4a &odido )islum rar esa )ida a(uella ma/ana de la &rima)era &asada, cuando em&rendieron el )ia.e a !icilia desde A(uitania. Fos locas en un )ia.e (ue nunca terminar4an, lo sa 4a. 0sa ma/ana se -a 4a sentido tan li re como el )iento (ue enreda a su &elo. Carla )ol)i% andando a la casa. 9r4a a la ca&illa de la mansi%n ' re2ar4a un rosario &or el #,ito de Am&aro. !i su amiga )ol)4a sola de 0l Or+culo, su 1s(ueda -a r4a terminado.

#artes 15 de mayo de 1515 Taberna El Orculo. Mesina. Sicilia


7na des&iadada lu2 lanca ' el -edor a alcantarilla del &uerto se 5iltra an &or las &uertas del almac#n, a tra)#s de una )ario&inta -orda de naciones ' -om res, e,tra4dos de las clases criminales ' militares, ' animados todos &or un sentimiento general de e,&ectaci%n. *i(ueros, marineros, contra andistas, soldados, bravi$ &intores ' ladrones se amontona an en torno a las astas mesas de ca alletes ' se 42

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ec-a an el salario al ga2nate con el deleite de los (ue -an sido condenados .ustamente a una larga &ena. !u con)ersaci%n, como siem&re, gira a en torno a la inminente in)asi%n de Malta, los crueles ' degenerados turcos, ' las &er)ersiones del islam. !u ignorancia en todos esos cam&os ordea a la &er5ecci%n, &ero mientras siguieran e iendo, Tann-3user no ten4a ra2ones &ara (ue.arse. Ten4a intenci%n de ene5iciarse de la guerra, sin im&ortar (ui#n saliera )ictorioso, &or lo (ue se ocu&a a de sus asuntos, como -acen los sa ios, ' dedica a su atenci%n a su -a itual desa'uno tard4o, (ue esta )e2 consist4a en una suculenta morcilla de las (ue -ac4an los enedictinos de Manacio, regada con un recio )ino tinto &roducido &or los mismos mon.es. !us -om ros ocu&a an todo el res&aldo de una maci2a silla de nogal, ta&i2ada de ra4do cuero )erde ' adornada con la le'enda Bsque ad &inem$ inscrita en &an de oro. 0ra conocida como 6el trono de Tann-3user8, ' a cual(uier indi)iduo lo su5icientemente orrac-o como &ara imaginar (ue &od4a sentarse en ella le aguarda a una &ali2a, seguida de una )iolenta e,&ulsi%n al arro'o &estilente (ue discurr4a 5uera. !%lo en los 1ltimos tiem&os se -a 4a )uelto Tann-3user un -om re de negocios ' &ro&iedades, ' lo -a 4a -ec-o contra toda e,&ectaci%n anterior, &ero sent4a (ue su nue)a )ocaci%n le senta a como un guante ', tal como -ac4a en todo a(uello (ue em&rend4a, se entrega a a ella en cuer&o ' alma. La ta erna -a 4a surgido es&ont+neamente en la antesala del almac#n donde Tann-3user e.erc4a su acti)idad de comerciante de armas. La mesa donde com4a se encontra a al 5ondo, en un nic-o enmarcado entre arriles, desde donde &od4a contem&lar todo el recinto. 0l nic-o esta a ta&i2ado de al5om ras de origen e,%tico ' 5a uloso dise/o, (ue con5er4an a su des&ac-o el aire de un cara)anserrallo. !o re la mesa ten4a un relo. de *raga roto, cu'o mecanismo &ensa a re&arar con &ie2as de 5a ricaci%n &ro&ia, ' a su lado, un astrola io de lat%n &ara calcular la &osici%n de los cuer&os celestes, (ue el &ro&io &ro5esor Maurolico le -a 4a ense/ado a utili2ar. A&ilados en torno a los instrumentos, -a 4a )arios tomos de curiosa &rocedencia, escritos en una di)ersidad de lenguas, no todas las cuales Tann-3user &retend4a entender. Fe algunos de esos li ros, cuando -a 4a e ido unas co&as, Tann-3user declama a ga5els en turco ' &o#ticos lamentos de Ru2uli o de :aki. !u i lioteca inclu4a, adem+s, la traducci%n &ro-i ida de :rucioli del =ue)o Testamento D(ue a su autor le -a 4a )alido la muerte en las ma2morras de la 9n(uisici%nE, los tratados de ;am%n Llull ' Tritemio de !&on-eim, as4 como li ros de magia natural, (ue e,&on4an las o&iniones de antiguos 5il%so5os ' las causas de los e5ectos asom rosos. 0n medio de esa &intoresca &ara5ernalia, con sus ra2os musculosos ' sus tatua.es &aganos, con su cara llena de cicatrices, su &elo ronc4neo ' sus o.os de la&isl+2uli, Tann-3user a&arec4a ante sus seme.antes como el mogul de alg1n e,tra)agante se/or4o ' eso era de su agrado, &or(ue en el misterio resid4a el &oder ' en el &oder resid4a su &ro&ia noci%n de li ertad. Cuando Tann-3user -u o terminado la morcilla ' consumido el )ino, Fana se acerc% contone+ndose &ara retirarle el &lato. Fe mo)imientos 5le,i les ' cur)as &lenas, la muc-ac-a esta a en la 5lor de la .u)entud. Al igual (ue las otras tres mu.eres (ue ser)4an las mesas, Fana era de :elgrado. Las cuatro -a 4an sido

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rescatadas de un urdel de corsarios en Argel, cuando su arco 5ue ca&turado &or las galeras de la ;eligi%n. Fes&u#s, Tann-3user las -a 4a sal)ado de los urdeles de Mesina, aun(ue no sin cierta )iolencia en los muelles, todo ello a e,&ensas Nno -ace 5alta decirloN de una &andilla de &ro,enetas 5rustrados. *or a(uella -a2a/a, las damas lo considera an su &alad4n, so re todo desde (ue -a 4an descu ierto (ue la &rostituci%n esta a &ro-i ida dentro del recinto de 0l Or+culo, lo mismo (ue )omitar u orinar. Aun as4, las c-icas -ac4an una im&ortante contri uci%n a su negocio, &or(ue los -om res acud4an a regalarse la )ista tanto como a saciar la sed ' esta 1ltima se )e4a considera lemente intensi5icada &or la im&osi ilidad de satis5acer la lu.uria. Como las c-icas sa 4an (ue los im&ortunos reci 4an castigos a1n m+s se)eros (ue a(uellos (ue osa an sentarse en la silla del amo, se &asea an &a)oneando sus encantos sin la menor )ergSen2a ' con singular im&iedad, dos actitudes (ue Tann-3user admira a sinceramente. Fana le)ant% una .arra de lo2a ' le dedic% una sonrisa (ue ten4a de recatado s%lo la a&ariencia. Ol rec-a2% m+s )ino, ta&ando el )aso con una mano, &ero no &udo e)itar (ue la otra 5uera a acariciarle a ella la &antorrilla a.o la 5alda. !u &iel era 5r4a, sua)e ' deliciosa al tacto. 0lla le ro2% la me.illa con el &ec-o ' le murmur% entre dientes &ala ras de cari/o en ser io. Ol se mo)i% en el asiento, admira lemente e,citado, ' su i% la mano un &oco m+s arri a, a.o la tela de algod%n. Lac4a )arias semanas (ue ella com&art4a su cama, as4 como una serie de tareas es&ont+neamente asignadas en las entra/as del almac#n, ' a-ora (ue la 5recuencia de sus encuentros -a 4a aumentado -asta )arias )eces al d4a, #l sa 4a (ue le con)en4a resistirse a la tentaci%nJ &ero la &ers&ecti)a de una )isita a su alco a, con el )ino ' la morcilla asent+ndose en su est%mago, se &resenta a como una idea de enorme atracti)o. 0l amor era ueno &ara la digesti%n ', si ien ten4a cierto n1mero de cosas (ue -acer, no &od4a &ensar en ninguna, al menos en ese instante, (ue tu)iera car+cter de ma'or urgencia. 9n-al% el &er5ume del cuer&o de Fana ' sus&ir%. Con una re)e siesta des&u#s, G(u# m+s dic-a &od4a o5recerle el cosmosH La &alma de su mano a arc% una de las nalgas de la .o)en ' las 'emas de sus dedos se instalaron en la -endidura muscular de su trasero, ' sinti% la ins&iraci%n de mara)illarse ante la ilimitada &er5ecci%n de la Creaci%n &or -a er asumido seme.ante 5orma. Fana le tir% cari/osamente del &elo ' #l ec-% -acia atr+s la silla. *ero su enso/aci%n er%tica se -a 4a demorado demasiado. Antes de (ue &udiera agarrarla &or el ra2o ' esca ullirse, !+ ato !)i emergi% de las &ro5undidades de 0l Or+culo ' se sent% a su mesa. M+s all+ de una cort#s inclinaci%n de la ca e2a, !+ ato no &rest% la menor atenci%n a Fana ni a la mirada de odio con (ue lo tras&as%. !e -i2o un lugar entre los li ros &ara a&o'ar los codos, sacudi% los aceitosos ri2os (ue &end4an &or de a.o de su solideo ' sonri% con sus o.itos -undidos, en los (ue siem&re ard4a la llama de la locura di)ina. !+ ato se sac% una misi)a de la manga ' Tann-3user -i2o un gesto de sor&resa. Le -u iese costado demasiado retirar la mano de donde la ten4a, &ero mo)ido &or un )ago sentido de la cortes4a, se &uso a amasar con menos )igor la carne de Fana ' es o2% un saludo.

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N!+ ato Ndi.o Tann-3userN. GAlguna no)edadH N*imienta Ndi.o !+ ato !)i.

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!+ ato era un .ud4o de car+cter intr#&ido, del gueto de $enecia. Con )eintisiete a/os, era die2 a/os menor (ue Tann-3user, &ero muc-o m+s e,&erto (ue #l en cuestiones )itales &ara su &ros&eridad. 0ran socios desde -ac4a medio decenio ' en todo ese tiem&o .am+s -a 4an discutido, incluso cuando alg1n descuido los -a 4a de.ado e,&uestos a la escla)itud o algo &eor. !+ ato dis5ruta a suscitando indignaci%n mediante astutas calumnias, o le)ant+ndose de la mesa con 5ingida c%lera cuando una negociaci%n llega a a su cl4ma,, o -aciendo &reguntas im&ertinentes a ru5ianes (ue le tri&lica an en cor&ulencia. Aun as4, sal)o en escasas aun(ue memora les e,ce&ciones, siem&re se las arregla a &ara (uedar en &osici%n de )enta.a. Tann-3user era cauto en sus a5ectos, &or(ue a(uellos a (uienes -a 4a a&reciado -a 4an demostrado una e,cesi)a &ro&ensi%n a la calamidad, &ero si -a 4a alguien destinado a ocu&arse de su entierro, #se era !+ ato !)i. =o -a 4a -om re a (uien Tann-3user amara m+s. N<a te lo -e dic-o antes Ndi.o Tann-3userN. !# &oco o nada de &imienta ' no tengo es&ecial inter#s en a&render m+s. N< 'o 'a te -e dic-o antes todo lo (ue necesitas sa er Nre&lic% !+ atoNM (ue su &recio se multi&lica &or cuatro e incluso m+s en el tra'ecto desde los almacenes de Ale.andr4a -asta los &uestos del mercado de $enecia. N0so ser+ si &uedo eludir el im&uesto &or tonela.e ' el astinado... NLo -ar+s, como siem&re. N... ' si no so' ca&turado ' encadenado a los remos de una galera &or 0l Louck Al4... NIue &or cierto )a camino a incor&orarse a la armada del sult+n, lo mismo (ue Turgut ;eis, Al4 Rarta, ' todos los dem+s corsarios del Mediterr+neo. NG< desde (u# &uerto em arcar+n &ara Malta los mamelucos del sult+nH PFesde Ale.andr4aQ Nre&lic% Tann-3user con satis5acci%n. Con la carta (ue ten4a en sus manos, !+ ato se/al% los muelles, m+s all+ de las &uertas. NR4.ate en los geno)eses. Andan encogidos &or el &uerto como recolectores de er erec-os. *ero &ara un -om re como t1, el mar nunca -a sido m+s seguro. Tann-3user, (ue siem&re &ica a cuando alguien &retend4a &oner a &rue a su )alor, interrum&i% sus magreos. Al notar (ue Fana inclina a las caderas, dece&cionada, #l &rosigui%, &ero con una actitud m+s re5le,i)a (ue antes. !i logra a eludir a las 5lotas sarracenas (ue con)erg4an so re Malta Dalgo astante &ro a le, con un &oco de coordinaci%n ' suerteE, el resto del mar durante esas semanas estar4a )erdaderamente muc-o m+s tran(uilo (ue de costum re. Con el incre4 le don &ara la o&ortunidad (ue #l -a 4a a&rendido a es&erar de las mu.eres, Fana le &as% los dedos &or el &elo.

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N=o le tengo ning1n a&recio al mar Ndi.o Tann-3userN. 0s un cam&o &edregoso (ue la r# durante demasiado tiem&oJ adem+s, a(u4 tengo muc-os de eres esenciales de los (ue de o ocu&arme. !+ ato ec-% una mirada a los &ec-os de Fana ' ella le res&ondi% contra'endo la oca en una mueca o scena. NMattias, amigo Ndi.o !+ atoN, oc-enta ' cinco (uintales de &imienta .a)anesa nos es&eran en 0gi&to. NAgit% la carta a.o su nari2, como si estu)iera &er5umada de mirraN. < est+n en un almac#n es&ecialmente ada&tado a nuestra con)eniencia. Tann-3user ca&t% un atis o de la escritura -e rea. NGMos-e MosseriH !+ ato asinti% con la ca e2a. NOc-enta ' cinco (uintales, ' de a(u4 a un mes se -a r+n ido &ara siem&re. N !e inclin% -acia delanteN. Todas las ciudades de 0uro&a &iden &imienta a gritos. Los 5ranceses se niegan a &ro ar la so&a si no es con &imienta. 9magina a Xeno, FU0ste ' Britti su iendo las o5ertas &ara (uedarse con todo. GTienes una idea de lo (ue &odr4an llegar a &agarH Tann-3user 5runci% el ce/o. N0star+s en Ale.andr4a en tres semanas. Com&leta la carga con nue2 moscada, cera de a e.a ' seda, ' de a(u4 a oc-o semanas estaremos contando nuestro oro en la &la2a de !an Marcos. N!+ ato ten4a en $enecia es&osa ' dos -i.os, a (uienes a/ora a, &ero Tann-3user lo conoc4a ' sa 4a (ue sus sentimientos no eran ra2%n su5iciente &ara (ue (uisiera )ol)er a casaN. GIuieres o4r mis c+lculosH G7n c+lculo &rudenteH N!i no -a' m+s remedio... NIuince mil 5lorines, aun(ue es &ro a le (ue sean )einte mil. La suma era tan e,or itante (ue Tann-3user cedi% al im&ulso de retirar la mano de de a.o de la 5alda de Fana &ara masa.earse la mand4 ula. La ar a de &ocos d4as le ras&% los dedos ' Fana clo(ue% en5adada, &ero la suma segu4a siendo igual de 5a ulosa. Casi como si aca ara de ocurr4rsele, !+ ato a/adi%M N*ara el tra'ecto de ida -e conseguido una carga de ca/a de a21car. !+ ato &ro&on4a esos negocios en un estado tan a)an2ado de &lani5icaci%n (ue a Tann-3user &r+cticamente no le (ueda a m+s o&ci%n (ue lle)arlos adelante. 0l #,ito de 0l Or+culo -a 4a sido su5icientemente notorio como &ara &ermitirles a rir nue)as l4neas de cr#dito ' am&liar las antiguas, m+s o menos a &lacer. !in muc-a con)icci%n, Tann-3user intent% uscar otro im&edimento.

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NGTenemos ca&it+nH GTenemos arcoH Me re5iero a un uen arco ' no a los coladores in5estados de termitas en los (ue me -as en)iado al mar en otras ocasiones. NFimitrianos ' el Centauro( La &ers&ecti)a del -edor inso&orta le, de las semanas de a urrimiento ' sol a rasador, ' de los incesantes lamentos del griego &or el dinero &erdido en la mesa de cartas o en el backgammon -i2o (ue una molesta r+5aga de gases recorriera los %rganos digesti)os de Tann-3user. *or consideraci%n -acia Fana, re&rimi% la inclinaci%n de e,&ulsarlos. NIuien muc-o a arca, &oco a&rieta Ndi.oN. Adem+s, no me gusta ese griego. Tal como es&era a, la o .eci%n ca'% en saco roto. N0l griego est+ es&erando ' tiene los olsillos )ac4os. *odemos cargar dentro de tres d4as. 0l me.or momento &ara em arcar N!+ ato se encogi% de -om ros, &as+ndole a Tann-3user el &eso de la decisi%nN de&ender+ como siem&re de tu in5ormaci%n. Tann-3user ten4a cada uno de sus &ies a&o'ado en un mundo di5erente ' -ostil. *ara los )enecianos, los go ernadores es&a/oles de !icilia ' los ca alleros de Malta, era un ca&it+n de in5anter4a, )eterano de la cam&a/a del du(ue de Al a en 9talia ' de la matan2a de 5ranceses en !an Iuint4n, con)ertido a-ora en estima le mercader de o&io, armas ' municiones. *ara los musulmanes, era 9 ra-im Kirmi2i, 9 ra-im el Co?o$ &resente en las sangrientas cam&a/as del este de Anatolia e 9r+n. Conoc4a las maneras de los otomanos, sus costum res, lenguas ' ceremonias. !e mo)4a entre ellos como el turco (ue -a 4a sido anta/o ' (ue en algunas regiones de su cora2%n siem&re ser4a. Ten4a contactos en :ursa, 0smirna, Tr4&oli ' :eirutJ -a 4a em arcado sedas ' o&io desde Ma2andar+n, ' ning1n -om re en toda la cristiandad conoc4a las costas de !tam ouli D' tam i#n 0minonu, 7skudar ' el :u'uk Carsi, ' sus a/os, &osadas ' a2aresE tanto como las conoc4a #l. 0n Mesina conoc4a a in5inidad de &r+cticos de &uerto, ca&ataces ' ca&itanes (ue &od4an o5recerle )aliosa in5ormaci%n acerca de mercanc4as ' na)4os en tr+nsito, com&etidores en al2a o en decli)e, cargamentos con5iscados a &unto de ser su astados, incursiones, intrigas a ordo ' cam ios de los )ientos &ol4ticos en &uertos le.anos. Tam i#n reca a a a'uda entre los escla)os en sus &residios .unto a los muelles, so re todo entre los musulmanes, (ue eran mudos &ara cual(uier otro o4do. 0sos -om res tra4an noticias de la costa de :er er4a (ue nadie m+s &od4a o5recer. Cuando las noticias )ia.a an con tanta lentitud, enterarse de algo unos d4as antes (ue los dem+s &od4a ser de gran )alor ', si eran semanas, el tesoro &od4a ser inestima le. As4 comen2aron sus tratos con los ca alleros de Malta, des&u#s de )er con sus &ro&ios o.os desde el muelle 7nka&ani del &uerto de !tam ouli los costillares de madera de la nue)a 5lota de !uleim+n ' de com&render (ue esa in5ormaci%n &od4a con)ertirlos a #l ' a !+ ato !)i en -om res ricos.

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Xar&aron de la )ie.a !tam ouli esa misma noc-e, !+ ato con rum o a $enecia, &ara coordinar el suministro de &%l)ora ' armas, ' Tann-3user en direcci%n a Mesina, &ara al(uilar el almac#n, ' de a-4 a Malta, &ara a rir los tratos con la ;eligi%n. La in)alora le in5ormaci%n adelantada acerca de la 5lota de !uleim+n la entreg% gratis, &ara crear con5ian2a ' asegurarse un lucrati)o contrato de a astecimiento de armas. NLa guerra es un r4o de oro Nle -a 4a &rometido a !+ atoN ' nosotros estaremos con cu os en sus ri eras. < as4 5ue, &or(ue el a&etito de &%l)ora ' armas de 5uego de la ;eligi%n -a 4a resultado insacia le, ' con el res&aldo de &a4ses ricos en toda la 0uro&a cat%lica, sus olsillos eran &ro5undos. N!eg1n mi in5ormaci%n Nle di.o Tann-3user a !+ ato !)iN, 'a somos ricos ' lo seremos cada )e2 m+s, sin im&ortar si los 5ranceses ec-an la &imienta en la so&a o se la es&ol)orean en sus &artes 4ntimas contra la s45ilis. !+ ato se ec-% a re4r, con el e,as&erante cacareo (ue dedica a a las )4ctimas de sus enredos. Fana a&o'% la cadera contra el -om ro de su amante, &ero los &laceres de su 5alda -a 4an &erdido atracti)o. Tann-3user la des&idi% con un gesto ' ella o edeci%, no sin antes ec-ar otra mirada de rencor a !+ ato !)i. Tann-3user se (ued% contem&lando el contoneo de sus caderas -asta &erderla de )ista ' des&u#s se gir% ' &lant% el dedo 4ndice so re la mesa. NMe &ides (ue &ase dos meses en el mar cuando el c-o(ue armado m+s sanguinario del &resente siglo est+ a &unto de &roducirse .usto delante de nuestra &uerta. NPOse es el (uid de la cuesti%nQ 0n lugar de me.orar nuestra &osici%n, &re5ieres (uedarte de c-+c-ara con los orrac-os ' escuc-ar el c-ismorreo de los muelles. N !+ ato se/al% con la ca e2a la des&recia le cater)a (ue a arrota a las mesasN. Las &asado tanto tiem&o code+ndote con esos cerdos eodos (ue em&ie2as a asimilar sus )irtudes. NP:asta 'aQ Ne,clam% Tann-3user, sin o rar ning1n e5ecto. N0l tr+5ico de armas -a estado ien, &ero los ca/ones no rugir+n &ara siem&re. Tenemos mu' &ocas &ro&iedades. Carecemos de tierras. Carecemos de arcos. N !+ ato se/al% las )igas con un desde/oso mo)imiento de la manoN. 0sto de a(u4 no es ser ricos. 0s solamente la ocasi%n de llegar a serlo, la ocasi%n de so/ar. N=o tengo muc-a 5e en los sue/os Ndi.o Tann-3user. !u 1ltimo sue/o -a 4a sido 5or.ar la -o.a de una daga de la (ue su &adre &udiera sentirse orgulloso, ' su &adre nunca la -a 4a )isto. A(uel sue/o -a 4a de.ado un )ac4o en su interior (ue nada -a 4a logrado llenarN. =o -a laremos m+s de &imienta, al menos &or -o'. Al notar su cam io de -umor, !+ ato a&o'% una mano so re el 5ornido ante ra2o de Tann-3user ' lo a&ret%.

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NLa melancol4a no )a contigoJ adem+s, es mala &ara el -4gado, lo mismo (ue el aire de este agu.ero a&estoso. $a'amos a *alermo, a )er si &odemos -acer alguna maldad (ue nos resulte renta le. Tann-3user &almoteo a su amigo ' sonri%. NCondenado .ud4o Ndi.oN, de a(u4 a una semana me tendr+s sudando en el arco de ese griego, ' lo sa es. Tann-3user le)ant% la )ista cuando la do le &uerta a ierta se oscureci% ' una 5igura cor&ulenta ocult% la lu2 del &uerto. 0ra :ors de Carlisle, (ue en la &r+ctica e.erc4a de encargado de la ta erna ' era el tercer miem ro de la in)eros4mil trinidad (ue manten4a a 5lote 0l Or+culo. A &rimera -ora de esa ma/ana, durante la sesi%n diaria de entrenamiento, Tann-3user -a 4a -ec-o (ue se gol&eara en la cara con el &omo de la es&ada. :ors no se -a 4a (ue.ado, &ero des&u#s del error cometido no &od4a decirse (ue estu)iera del me.or -umor, como el ulto )iol+ceo de a.o de su o.o se encarga a de recordar. 0n la alan2a de la casa de aduanas, :ors e(uili ra a los &latos en ciento treinta kilogramos, concentrados en su ma'or4a en los muslos, los ra2os ' el t%ra,. !u cara &arec4a -a er conocido un uso anterior como 'un(ue de -errero, &or lo (ue la magulladura no (ueda a 5uera de lugar. *ero cuando irrum&i% en la ta erna, o'% alguna re5erencia insultante a la -erida reci#n a ierta ', lo (ue es &eor, el comentario dio &ie a una im&rudente marea de risotadas alco-%licas. !in alterar el &aso, :ors se dirigi% al o5ensor ' descarg% en su cuello todo el &eso de su &u/o colosal. !u )4ctima se des&lom%, so5oc+ndose, entre los amigos (ue lo rodea an, ' :ors sigui% su camino a tra)#s de la sala &ara ocu&ar su &uesto -a itual a la i2(uierda de Tann-3user. Cuando se -u o sentado, Fana le &uso en la mesa una .arra ' el )aso (ue -a itualmente usa a &ara e er. 0l )aso esta a ingeniosamente 5a ricado con un cr+neo -umano. :ors lo llen% de )ino, lo )aci% en el ga2nate ' lo )ol)i% a llenarJ des&u#s, en un re2agado arran(ue de uenos modales, llen% el )aso de Tann-3user con lo &oco (ue (ueda a en la .arra. 0ntonces le arro.% la .arra a Fana, (ue se 5ue a rellenarla. :ors ten4a el &elo de un gris 5#rreo ' su inci&iente cal)icie se )e4a com&ensada &or unas ce.as enormes, una uena ar a ' los -irsutos mec-ones (ue le asoma an &or las 5osas nasales. !alud% a !+ ato !)i con una inclinaci%n de la ca e2a ' se )ol)i% -acia Tann-3user. N7n arco ro.o aca a de atracar Ndi.o :orsN en el muelle de los -os&italarios. NGLo )esH Nle di.o Tann-3user a !+ atoN. 0l -ierro de la ;eligi%n a1n est+ candente. 0l oro sigue llegando. :ors &rosigui%. NLe -e ordenado a Bas&aro (ue cargue los carros ' ensille nuestros ca allos. NMir% a !+ ato !)iN. GIuieres (ue ensille el tu'oH !+ ato sacudi% la ca e2a.

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Tim Willocks

N0l dinero de la ;eligi%n es ien)enido, &ero ellos me tienen &or uno de los asesinos de su Cristo. N!on santos )arones del :autista Nre&lic% :ors, santigu+ndose. NLas c+rceles de escla)os de la ;eligi%n rugen con las oraciones &or el #,ito de los turcos (ue entonan los .ud4os le)antinos, ' 'o tam i#n las entono Ndi.o !+ ato !)iN. <a corren rumores de (ue los .ud4os de 0stam ul est+n 5inanciando la in)asi%n, ' aun(ue son 5alsos Dcomo lo son siem&re esas calumniasE, me gustar4a (ue 5uesen ciertos. Cuando caiga Malta, -asta el 1ltimo .ud4o )i)o ala ar+ a Fios. NComo todos aca ar+n en el in5ierno, &ueden ala ar a (uien les a&ete2ca. !+ ato mir% a Tann-3user. N<o mismo -e &agado el rescate de dos cauti)os de Ale.andr4a, de a-4 (ue Mos-e Mosseri me sea tan 5a)ora le. N=o te -a im&ortado )ender armas a cam io del oro de los ca alleros N o ser)% :ors. N0sto' m+s (ue satis5ec-o de &oder o tener alg1n ene5icio antes de (ue los arran de la 5a2 de la Tierra Nre&lic% !+ atoN. GIu# clase de 5an+ticos se de.ar4an matar &or una roca resecaH N!e -an congregado all4 &ara (ue se -aga la )oluntad de Fios, en un no le c-o(ue de armas Nlo corrigi% :orsN. !i no com atimos a los sarracenos en Malta, llegar+ el d4a en (ue tengamos (ue com atirlos en *ar4s, &or(ue la con(uista del mundo es su &lan &rinci&al. NG=osotrosH N&regunt% !+ ato !)i. NTam i#n llegar+ )uestro momento, cr#eme Nre&lic% :orsN. Adem+s, los ca alleros -an reunido a la tro&a m+s ind%mita de guerreros (ue nadie -a'a )isto nunca congregada en un solo lugar. NMir% a Tann-3userN. $an a remo)er el mism4simo in5ierno en esa isla, ' t1 ' 'o no estaremos all4 &ara &oner a &rue a nuestro )alor. NA&ret% angustiosamente un &u/o (ue m+s &arec4a un arrilN. P0s una )iolaci%n del orden naturalQ NMattias 'a -a terminado con las matan2as ' la guerra. Cre4a (ue t1 tam i#n. !in &restar atenci%n a !+ ato, :ors -i2o una mueca como un e # gigantesco (ue estu)iera a &unto de ec-arse a llorar. N0sta re5riega )a a -acer (ue !an Iuint4n &are2ca la 5iesta de la &rima)era. N=o Ndi.o Tann-3userN. $a a -acer (ue &are2ca una iglesia con un &ar de )ie.as encendiendo cirios. NP0ntonces me das la ra2%nQ Ne,clam% :ors, sintiendo (ue la es&eran2a crec4a en su &ec-oN. 0se arco ro.o es nuestra 1ltima o&ortunidad de cum&lir nuestra &arte. *re&aremos nuestros arcones de guerra ' cargu#moslos en los carros. 0l destino nos llama. P=o me digas (ue no lo o'esQ

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Tann-3user se mo)i% en el asiento, &or(ue la sangre tam i#n ull4a en sus )enas ' el re&roc-e en los o.os de :ors era di54cil de so&ortar. 0n la cara de !+ ato, en cam io, )io el -orror de sentir (ue todos sus &lanes se derrum a an. Tann-3user .uguete% con su anillo, un cu o de oro ruso con un ori5icio -oradado en el centro. !u &eso le comunica a sensate2. N:ors Ndi.oN, eres el m+s )ie.o ' 5irme de mis camaradas. *ero los tres nos -emos com&rometido a -acernos ricos .untos, ' eso es lo (ue estamos -aciendo ' lo (ue -emos -ec-o -asta a-ora. 0n las uenas o en las malas, son otras atallas las (ue -o' tenemos (ue li rar. ;ecuerda el lema (ue elegiste &ara nosotros, usque ad &inem$ 6-asta el 5inal8. Lasta el mismo 5inal. :ors ocult% sus &ensamientos detr+s del cr+neo lleno de )ino. NAun as4 N&rosigui% Tann-3userN, la Lengua 9nglesa te reci ir4a con los ra2os a iertos. !i (uieres a&ro)ec-ar esta 1ltima o&ortunidad de ir, )e entonces. =adie a(u4 te lo re&roc-ar+. Tann-3user mir% los o.os de :orsM grises, con un -alo amarillo alrededor del iris, ' -undidos en sendos nidos de &iel surcada de cicatrices ' arrugas. !i :ors decid4a unirse a la guerra de la Cru2 contra la Media Luna, Tann-3user se -ar4a a la mar con #l. :ors no lo imagina a, &or(ue no era la clase de &ersona (ue es&era sacri5icios en su nom re, &ero !+ ato lo sa 4a demasiado ien, &or lo (ue es&er% su res&uesta conteniendo el aliento. Fana tra.o una .arra llena, consciente de (ue el cari2 de la con5erencia anula a el &oder de sus encantos. :ors solt% un gru/ido ' se sir)i% en su )aso. NIui2+ no sea coincidencia Ndi.oN (ue 'o sea el 1nico incircunciso sentado a esta mesa. NAl menos esa discordancia se &odr4a corregirNcontest% Tann-3user. NAntes tendr4as (ue cortarme la ca e2a. N< cual(uiera de las dos cosas me.orar4a tu -umor Nre&lic% Tann-3userN. A-ora dime lo (ue -as decidido. G0st+s con nosotros o con los 5an+ticosH NComo -as dic-o, nos -emos com&rometido a estar .untos, en las uenas ' en las malas Nmascull% :ors. Le)ant% el )asoN. Lasta el amargo 5inal. !+ ato !)i reso&l% de ali)io. Tann-3user se &uso de &ie. N$a'amos a &regonar nuestra mercanc4a.

0n su alco a, Tann-3user se cam i% a un .u %n de seda urdeos con andas diagonales doradas. !e a roc-% la es&ada, una "uli+n del ;e' con &omo de &lata en 5orma de ca e2a de leo&ardo, ' se &as% la mano &or la ar a de &ocos d4as en lugar de a5eitarse. =o ten4a es&e.o, &ero con5ia a en causar una uena im&resi%n en el 51

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&uerto. :ors lo llam% desde la calle, com inando su nom re con una rima o scena, ' Tann-3user a.% a reunirse con #l. Oc-o carros de dos ruedas tirados &or ue'es se alinea an en la calle, con las grandes estias es&erando estoicamente al sol. Los carros esta an cargados de &%l)ora, alas de ca/%n de lat%n, car %n de sauce ' lingotes de &lomo. :ors es&era a im&aciente montado en su 2aino, mientras Bas&aro su.eta a las riendas de 9uraq( NGC%mo )a el d4a, Bas&aroH N&regunt% Tann-3user. Bas&aro era un ro usto muc-ac-o de diecis#is a/os, t4mido &ero de una lealtad in(ue ranta le. 7na sonrisa 5ue su 1nica res&uesta, tur ado &or el -onor de (ue se lo -u iera &reguntado. Tann-3user le dio unas &almadas en la es&alda ' se gir% -acia 9uraq$ cu'o a5ecto lo llen% de inmediato de una alegr4a in5inita. 9uraq era un ca allo teke de Turkmenist+n, del oasis de Ak-al, una ra2a (ue los antiguos considera an sagrada ' (ue conoc4an con el nom re de nisena. Bengis Kan -a 4a ca algado uno de esos ca allos, los m+s )eloces, resistentes ' elegantes. 0l corcel manten4a alta la ca e2a, con innata ma.estuosidad. !u manto era del color de una moneda de oro reci#n acu/ada, mientras (ue la cola ' la corta crin de mec-ones re eldes eran del color del trigo. Tann-3user lo alimenta a con grasa de cordero ' ce ada, ' lo -a r4a alo.ado en 0l Or+culo si sus socios se lo -u iesen &ermitido. 9uraq a.% el testu2 ' Tann-3user lo acarici%. N0l m+s -ermoso de todos Ndi.o Tann-3user, y 9uraq reso&l% ' agit% su largo cuello. Tann-3user mont% ', como siem&re, se sinti% en seguida como un C#sar. 9uraq no necesita a ocado, &or la ligere2a con (ue res&ond4a. La mutua de)oci%n entre ca allo ' .inete era total. 9uraq se &uso en marc-a como si toda la e,&edici%n -u iese sido idea su'a. Los conductores de los carros -icieron restallar sus l+tigos, los ue'es se es5or2aron &or a)an2ar ', con los .inetes a la ca e2a, la cara)ana de carros inici% su &rocesi%n &or el &uerto. !i ien !icilia en su con.unto era enemiga de tem&eramentos incon5ormistas, Mesina, (ue a tra)#s de los siglos -a 4a conocido docenas de con(uistadores, a r4a sus &uertas a e,tran.eros, granu.as ' toda clase de em&rendedores. 0ra una re&1 lica inde&endiente, tan &o&ulosa como ;oma, ' &resta a tan &oca atenci%n a los es&a/oles Dlos 1ltimos in)asores (ue en ese momento e,&olia an las ri(ue2as de la islaE como antes a los romanos, los +ra es, los normandos ' todos los dem+s. 0ra rica ' tur ulenta, ' con el re5ugio de Cala ria a tan s%lo tres kil%metros a tra)#s del estrec-o, al erga a a un sin54n de re eldes ' delincuentes de todas las clases ' categor4as. 0l go ernador saca a de Mesina m+s ene5icio &ara la Corona es&a/ola en un solo a/o (ue de todo el resto de la isla en cinco. 0n cuanto a la 9glesia, la !anta 9n(uisici%n constitu4a una aut#ntica legi%n de secuestradores, asesinos ' ladrones, ' conta a con la entusiasta cola oraci%n de ca alleros, arones, mercaderes, artesanos, criminales de toda cala/a ', o )iamente, del grueso de la &olic4a ci)il. Como lugar &ara (ue un -om re como Tann-3user -iciera 5ortuna no ten4a ri)al. 52

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0l gol5o de Mesina 5orma a un &uerto &er5ecto en 5orma de -o2, &rotegido &or es&igones 5orti5icados ' &or los ca/ones del monumental arsenal (ue domina a el mar. :a.o el arsenal se e,tend4a la )ie.a ciudad amurallada, con los contornos de sus torres ' cam&anarios ondulando al calor del mediod4a. Los )astos muelles esta an &o lados &or un os(ue de m+stiles, &alos ' )elas arriadas, ' a tra)#s de la lu2 centelleante re5le.ada en el agua, arca2as a arrotadas de cestas ' 5ardos surca an las aguas de la &la'a. A e,ce&ci%n de unos &ocos &es(ueros ' arcos de ca ota.e dis&ersos, ' de un gale%n es&a/ol &atrullando a lo le.os, no -a 4a mo)imiento en el mar, &or(ue la ma'or4a de los marinos &re5er4an (uedarse a la es&era durante esos d4as de &eligro, -asta (ue se conocieran me.or las intenciones del Bran Turco. 0l muelle de los ca alleros -os&italarios esta a a dos leguas ' media de 0l Or+culo. *or el camino, Tann-3user ' su comiti)a &asaron atronando so re el em&edrado &or delante de talleres de candeleros ' cordeleros, almacenes de es&ecias ' graneros, urdeles, casas de cam io ' garitos &arecidos al su'o. *asaron .unto a im&resionantes gr1as de carga, accionadas &or escla)os (ue se mo)4an en el interior de ruedas gigantescasJ .unto a galeras reci#n carenadas, olorosas a esto&a ' al(uitr+nJ .unto a )endedores de callos asados ' &or delante de ganc-os de los (ue colga an corderos reci#n des&elle.adosJ .unto a arrenderos (ue ec-a an a &aladas los e,crementos en carros &estilentes, rodeados de moscasJ .unto a indigentes sin &iernas, &illastres descal2os ' mendigos (ue &ed4an limosnaJ .unto a mu.eres (ue regatea an con los )endedoresJ .unto a &andillas de bravi (ue se &a)onea an con sus muecas sarc+sticas ' sus cuc-illos ocultosJ .unto a un millar de ocas (ue maldec4an ' un millar de es&aldas doloridas. La escala colosal de los negocios, (ue se &rodiga an -asta donde alcan2a a la )ista, le record% a Tann-3user (ue !+ ato !)i esta a en lo ciertoM a1n no eran lo su5icientemente ricos. Fecidi% &resentar sus res&etos a Fimitrianos en el camino de )uelta ' encargar &ro)isiones decentes &ara el )ia.e. 0l Couronne era grande ' es elto, con ciento oc-enta &ies de &roa a &o&a ' s%lo )einte de manga. La 4a sido dise/ado, como todos los arcos de los ca alleros, &ensando en la )elocidad ' la ca&acidad o5ensi)a. 0l casco esta a &intado de negro ' las enormes )elas latinas eran de color ro.o sangre. La dorada cru2 de oc-o &untas (ue las )elas lle)a an te.ida deslum ra a la )ista. 0n el muelle, &ara reci ir al arco, -a 4a una )eintena de ca alleros de la ;eligi%n, con sus largas ca&as negras. Todos lle)a an la es&ada so re el -+ ito ' &arec4an &re&arados &ara cual(uier e)entualidad. Tann-3user su&uso (ue -a r4an llegado en los 1ltimos d4as desde los &rioratos m+s distantes de la Orden ', de -ec-o, algunos ten4an rasgos decididamente germ+nicos o escandina)os, mientras (ue otros &arec4an es&a/oles o &ortugueses. !e turna an &ara reci ir con un a ra2o a un -ermano delgado (ue esta a entre ellos. Cuando el -om re se gir% &ara saludar al siguiente, Tann-3user reconoci% a Oli)er !tarke'. !us miradas se encontraron ' Tann-3user salud% ' sonri%. 7n destello de incomodidad se encendi% en la cara 5ina ' -uesuda de !tarke', &ero #l tam i#n sonri% e -i2o un gesto de asentimiento con la ca e2a, antes de )ol)er a atender a sus -ermanos. Tann-3user 5ue -acia :ors.

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N$amos a concluir nuestros tratos con el ca&it+n. Fes&u#s )endremos a uscar al -ermano !tarke'. Cuando Tann-3user se dis&on4a a su ir &or la &asarela &rinci&al, :ors le &uso una mano so re el ra2o en se/al de ad)ertencia. Tres -om res )en4an a.ando &or la misma &asarela, con el sol a sus es&aldas. Fos de ellos )est4an el -+ ito de los dominicos ' -ac4an una curiosa &are.a, &or(ue uno casi do la a al otro en tama/o. Fetr+s de ellos )en4a un es&a/ol de )eintitantos a/os, delgado como un .unco ' )estido con un elegante .u %n negro. La 4a de&ra)aci%n en sus o.os ' en su oca, ' su as&ecto era el de un asesino. Lle)a a a la cintura una daga ' tam i#n una es&ada. 0l m+s cor&ulento de los mon.es ten4a el &orte de un &r4nci&e, &ero camina a con la -umildad de un indigente. !u camino i a a cru2arse con el de Tann-3user ', al salir del res&landor del sol, Tann-3user )io su cara ' sinti% (ue se le encog4a el est%mago. NLudo)ico Ludo)ici Ndi.o Tann-3user. NG0l in(uisidorH N&regunt% :ors. 0l mundo en (ue )i)4a Tann-3user (ui2+ le &areciera )asto al com1n de los mortalesJ &ero &recisamente &or tratarse de un mundo selecto, era m+s &e(ue/o (ue el ma&a donde se mo)4a. 0l ma&a de la )illan4a era m+s &e(ue/o a1n. !inti% (ue se le tensa a la &iel en torno al cr+neo. NLudo)ico mand% a *etrus Bru enius a la -oguera Ndi.o. :ors lo agarr% &or los -om ros e intent% (uitarlo del camino de Ludo)ico. N0l &asado, &asado est+. Miremos &or nuestros negocios. N<o era un ruto ' *etrus me con)irti% en un -om re. Rue mi maestro, mi amigo. N0s de insensatos guardarle rencor a un enemigo contra el (ue no &uedes luc-ar. Tann-3user cedi% a la 5uer2a de :ors ' dio un &aso atr+s, &ero no de.% de mirar a Ludo)ico a la cara ' )io (ue el in(uisidor lo estudia a mientras se acerca a. 0l mon.e m+s a.o, un -om re de te2 cetrina ' e,&resi%n desde/osa, (ue suda a a.o el &eso de dos a ultadas carteras, se -i2o a un lado, como dis&uesto a rodear un eno.oso mont%n de escom ros, &ero en el 1ltimo momento Ludo)ico &ar%, se gir% ' mir% a Tann-3user con cortes4a. 9ndic% entonces a su c#reo com&a/ero. NOs &resento al &adre Bon2aga, legado del !anto O5icio en Mesina. Bon2aga, &er&le.o &or la demora de Ludo)ico, reaccion% con una inclinaci%n de la ca e2a. N< #ste es... Anacleto. 0l .o)en es&a/ol 5i.% en Tann-3user una mirada 5r4a. N<o so' 5ra' Ludo)ico, &ero creo (ue )osotros 'a lo sa 4ais. 54 re)e

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La )o2 de Ludo)ico &as% so re #l, serena ' &ro5unda como un mar sin )iento. !in em argo, a.o su su&er5icie acec-a an monstruos. Con un gesto, Tann-3user se/al% a :ors. N:ors de Carlisle. NFes&u#s -i2o una re)e re)erenciaN. Ca&it+n Mattias Tann-3user. La atenci%n de Ludo)ico se concentr% en #l. N$uestra re&utaci%n os &recede. NTodos los gallos son re'es cuando cacarean desde su mont%n de esti#rcol N re&lic% Tann-3user. La crude2a del comentario cogi% a Ludo)ico &or sor&resa ' su oca de la ios sensuales se (ue r% en una sonrisa, como si 5uera la &rimera )e2 (ue descu r4a c%mo -acerlo. 7na so5ocada e,clamaci%n de indignaci%n esca&% de la garganta de Bon2aga. Anacleto o ser)a a a Tann-3user como un gato (ue o ser)ara a un &a.arillo en el &atio. :ors estudia a a Anacleto, mientras .uguetea a con unos dedos (ue -u iesen (uerido em&u/ar un cuc-illo. N!ois un 5il%so5o Ndi.o Ludo)icoN ' uno mu' agudo. *ese al )ie.o odio rea)i)ado en su interior, Tann-3user descu ri% (ue em&e2a a a sentir sim&at4a &or el mon.e, se/al de (ue Ludo)ico era m+s &eligroso de lo (ue &ensa a. Tann-3user sacudi% la ca e2a. N$uestra merced me -alaga. !o' un -om re a5ortunado, &ero sim&le. 0sta )e2, Ludo)ico solt% una carca.ada. N< 'o so' un -umilde sacerdote. N0ntonces estamos en &a2 Nre&lic% Tann-3user. *ara entonces, el asom ro de Bon2aga i a dirigido a su su&erior. Ludo)ico di.oM NFecidme de d%nde me conoc#is, ca&it+n Tann-3user. !i nos -u i#semos encontrado antes, 'o seguramente os recordar4a. NOs )i solamente una )e2, &ero 5ue de le.os ' -ace muc-os a/os. 0n Mondo)i. Ludo)ico mir% a la distancia, como (ueriendo con.urar una escena entre todas las de una memoria )asta ' detallada, ' asinti% con la ca e2a. NA&arte de m4, erais el -om re m+s alto de la &la2a. !u mirada )ol)i% de la le.an4a ' la som ra de una oscura triste2a surc% su rostro. 0ntonces Tann-3user su&o (ue am os recorda an la misma columna de llamas ' las 5eroces aclamaciones de la misma muc-edum re estial. N0l mundo est+ inundado de maldad Ndi.o Ludo)icoN, lo mismo antes (ue a-ora, ' las o ras de !atan+s de.an un rastro e)idente en todas &artes. N=o ser# 'o (uien os contradiga Ncontest% Tann-3user. 55

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NLa 4a maldad desatada entre los &iamonteses Ne,&lic% Ludo)icoN. La &ure2a de la 5e (ued% te/ida &or la guerra ' 5lorecieron doctrinas malignas. 0ra &reciso resta lecer la disci&lina. Me alegro de (ue )os no 5iguraseis entre los cul&a les. Tann-3user escu&i% en el muelle ' cu ri% el escu&ita.o con la ota. NMi maldad es demasiado corriente &ara atraer la atenci%n de alguien como )os Nre&lic%N. 0n Mondo)i, matasteis a -om res &oco corrientes, -om res de sa idur4a mu' &oco com1n. Como *etrus Bru enius. 7n cam io en la lu2 de los o.os de Ludo)ico re)el% (ue conoc4a el nom re de su )4ctima, &ero no di.o nada. Tann-3user se/al% con un dedo el sur, en direcci%n a !iracusa. N=o le.os de a(u4, el gran Ar(u4medes tam i#n 5ue asesinado &or un soldado romano anal5a eto, &or tra2ar di u.os matem+ticos en la arena. NLe dio la es&alda a Ludo)icoN. 0s un consuelo sa er (ue en los muc-os siglos transcurridos desde entonces, la admiraci%n de ;oma &or los sa ios no -a disminuido. =inguno de los &resentes -a 4a o4do nunca (ue alguien acusara de asesino a un in(uisidor. O4rlo dos )eces -i2o (ue :ors ' Bon2aga &alidecieran de desconcierto. Ludo)ico se lo tom% con ecuanimidad. NMi consuelo es el triun5o del orden so re la anar(u4a. < la -ere.4a, (ue es la enemiga del orden, -unde sus ra4ces en la )anagloria de los eruditos. Iuien o'e la *ala ra 0terna no necesita instruirse, &or(ue la erudici%n en s4 misma no es )irtud ' a menudo es el camino (ue conduce a la oscuridad in5inita. NCoincido con )os en (ue la erudici%n no es garant4a de )irtud, &or(ue de ello tengo la &rue a )i)a ante mis o.os. NTann-3user &od4a sentir la mirada de :ors &er5or+ndole el cr+neo, &ero la &asi%n lo arrastra aN. 0n cuanto a la oscuridad, otros caminos m+s anc-os conducen a ella, a&arte del conocimiento. NGFe (u# sir)e el conocimiento sin temor a FiosH N!i Fios necesita agentes -umanos &ara in5undirnos temor, P(u# &o re remedo de di)inidad -a de serQ N<o no so' agente de Fios Ndi.o Ludo)icoN, sino de la 1nica 9glesia )erdadera. N!e/al% a los ca alleros en el es&ig%nN. 0sos no les ca alleros del :autista, cu'o )alor imagino (ue -onr+is, -an )enido a de5ender la Cru2 contra la :estia ;o.a del 9slam. *ero la guerra (ue li ra nuestra !anta Madre 9glesia &or su su&er)i)encia es a1n m+s deses&erada. Los enemigos con5a ulados contra ella en todos los rincones del mundo son muc-o m+s terri les ' omni&resentes, ' los m+s terri les surgen de su &ro&io seno. La duraci%n de la guerra de la 9glesia no se medir+ en semanas, ni tam&oco en a/os, sino en milenios. < lo (ue -a' en .uego no es un e.#rcito, ni una isla, ni solamente un &ue lo, sino el destino de toda la -umanidad &or toda la eternidad. As4 &ues, mi &ro&%sito no es in5undir miedo, sino de5ender la roca so re la cual *edro 5und% la congregaci%n de Cristo.

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N0s cierto (ue -onro a estos ca alleros Ndi.o Tann-3userN, &ero ellos -an )enido a cru2ar las es&adas con los guerreros m+s )alerosos de mundo, ' no a torturar a los inde5ensos ni a e.ecutar a los mansos. N< el &ara4so de los santos ser+ su recom&ensa. *ero tam i#n )os lle)+is es&ada. !i de )erdad cre#is en lo m+s &ro5undo de )uestro cora2%n, en ese lugar donde incluso )os o4s la )o2 de Fios, (ue li rar#is a este mundo del mal aca ando conmigo, entonces os insto a desen)ainar sin m+s )uestra es&ada ' a darme muerte con ella. Cuanto m+s -a la a Ludo)ico, m+s le gusta a a Tann-3user, ' m+s se con)enc4a #ste de (ue )erdaderamente li rar4a al mundo de una gran amena2a si lo mata a. 0n lugar de -acerlo, sonri%. N=o seguir# discutiendo con )os Ndi.oN, &or(ue recono2co (ue no &uedo su&eraros. NOs -e desa5iado con toda seriedad Ncontest% Ludo)icoN ' )uestro com&a/ero, al menos, cree (ue (ui2+ ace&t#is mi desa54o. Tann-3user mir% a :ors, (ue en e5ecto &arec4a dis&uesto a a alan2arse so re el in(uisidor. Al )er la e,&resi%n de Tann-3user, rela.% la tensi%n, no sin cierta t4mida tur aci%n. N=o es mi &ro&%sito li rar al mundo del mal Ndi.o Tann-3userN, sino acumular ri(ue2as ' (ui2+ tam i#n un &oco de sa idur4a, ' morir de todos los )icios en (ue &ueda incurrir, en el tiem&o de )ida (ue me -a sido asignado. Lace muc-o (ue le -e dado la es&alda a Fios. NOl )i)e en )uestro interior, creedme, con tanta seguridad como (ue )i)e dentro de m4 Ndi.o Ludo)icoN. < con la misma seguridad, Ol me .u2gar+ &or cada uno de mis actos, como os .u2gar+ a )os &or los )uestros. N0ntonces (ui2+ )ol)amos a encontrarnos en el muelle, do con codo, cuando llegue el F4a del "uicio. Ludo)ico asinti%. NFe eso no de e ca ernos la menor duda. Mir% a Bon2aga, (ue adem+s de estar )isi lemente &er&le.o &or todo lo (ue ocurr4a, luc-a a &ara no a rir las manos ' de.ar caer al suelo las dos carteras (ue carga a. Ludo)ico se )ol)i% otra )e2 -acia Tann-3user. N;oguemos &ara (ue, cuando llegue ese momento, la gracia de Fios nos -a'a li rado a am os del &ecado. NCre4a (ue )uestros curas se reser)a an ese &oder &ara s4. NLa' di5erentes o&iniones, escol+sticamente -a lando re&lic% Ludo)icoN. 0l sacerdote &uede a sol)er del castigo del &ecado, (ue es la condenaci%nJ sin em argo, si la maldad del &ecado se de5ine como dure2a de cora2%n, entonces s%lo la contrici%n, el dolor sincero, &uede eliminarla. NTam i#n os -a #is encargado de re&artir una uena cantidad de dolor Ndi.o Tann-3user.

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NG< (ui#n de nosotros no lo -a -ec-oH N0s&er% a (ue Tann-3user -iciera un gesto a5irmati)o ' entonces a/adi%NM Adem+s, si el dolor a re las &uertas de la gracia de Fios, G(u# -om re .usto lo eludir4aH Tann-3user no res&ondi%. Ludo)ico sonri%, con una insinuaci%n de melancol4a. N*ero os esto' entreteniendo. *ese a )uestras des)ergon2adas las5emias, Gace&tar#is (ui2+ la a soluci%n de un -umilde sacerdote, antes de des&edirnosH Ali)iar+ mi conciencia, aun(ue no ali)ie la )uestra. Tann-3user mir% a Anacleto ' ca&t% la som ra de una sonrisa en su oca de cora2%n. $acil%, &ero la rude2a no era -a itual en #l, de modo (ue inclin% la ca e2a. Ludo)ico le)ant% la mano ' tra2% la se/al de la cru2. go absolvo te a peccatis tuis$ in nomine Patris et Dilii el *piritus *anctii$ "men( Tann-3user le)ant% la mirada ' not% (ue Ludo)ico ten4a los o.os m+s 5r4os (ue -a 4a )isto en su )ida. "ssalamu alaikum Ea rahmatullahi Ea barakatuh Ndi.o Tann-3user. NLasta (ue )ol)amos a )ernos Nre&lic% Ludo)ico. NLle)ar# mi &ro&ia le/a. Tann-3user mir% c%mo se ale.a a el dominico, con Bon2aga .adeando detr+s. La 5igura lo una de Anacleto cerra a la marc-a. A die2 &asos de distancia, este 1ltimo se )ol)i% con gesto estudiado &ara mirar &or encima del -om ro. Tann-3user le sostu)o la )ista ' Anacleto se )ol)i%, mientras el tr4o se &erd4a en el ullicio del &uerto. NGIuieres mandarnos a todos al &otro de torturasH Ne,clam% :ors 5uri undo N. =unca -e )isto una locura seme.ante. N0l +guila no ca2a gusanos Nre&lic% Tann-3userN. La &resa de Ludo)ico es la ;eligi%n. N$i su cara mientras te da a la a soluci%n Ninsisti% :orsN, como si te estu)iera mandando a las ma2morras. O a la -oguera. ;ecuerda lo (ue te digoM esa endici%n su'a ser+ una maldici%n. Tann-3user le dio una &almada entre los -om ros. N:endici%n o maldici%n, no creo en ninguna de las dos, de modo (ue )a'amos a tra a.ar. 0l ca&it+n de la galera era el cavaliere Bio)anni Castrucco, a (uien Tann-3user conoc4a, &or lo (ue los saludos 5ueron r+&idos, ' de inmediato #l ' :ors 5ueron in)itados a su ir a ordo, &ara (ue el so recargo les sellara ' 5irmara el conocimiento de em ar(ue, ' &ara organi2ar la carga de las mercanc4as, la or (ue ocu&ar4a el resto de la .ornada. 0l &ago se e5ectuar4a en su cuenta ancaria en $eneciaJ la Orden .am+s de.a a de &agar sus deudas. 0l Couronne 2ar&ar4a con la marea nocturna, 'a (ue la )anguardia turca &od4a a&arecer en cual(uier momento ' 5?

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Castrucco no esta a dis&uesto a en5rentarse a un lo(ueo. 7na )e2 concluidos los negocios, Tann-3user ' :ors a.aron &or la &asarela ' encontraron a Oli)er !tarke' en el muelle. Tann-3user le tendi% la mano ' !tarke' se la estrec-%. NLermano !tarke', (u# &lacer ines&erado. NTann-3user N!tarke' se gir%, &ara estrec-arle la mano tam i#n a :orsN, ' :ors de Carlisle. 0nunci% el seud%nimo de su com&atriota con ir%nica di)ersi%n. Ciertamente, el alias de :ors era un tanto e,tra)agante, con sus resonancias de no le cuna, &ero tam i#n lo era el de Tann-3user. La 4an elegido sus nom res de guerra en Mil+n, mientras se e 4an una otella de aguardiente, cuando usca an )ender sus lan2as al du(ue de Al a. 0l andurrial donde -a 4a nacido :ors no 5igura a en ning1n ma&a, &ero al menos esta a cerca de Carlisle. 0l nom re de Tann-3user -a 4a sido ro ado de una alada de ins&iraci%n ca alleresca, una )ie.a -istoria de tro)adores acerca de un re' acosado &or las mu.eres ' o ligado a e,iliarse de la Ciudad de Fios como resultado. *ero los nom res, 5ueran o no leg4timos, ten4an un &oder &ro&io ' los su'os -a 4an contri uido a -acerlos -om res orgullosos, antes ' a-ora. NGIu# os trae a Mesina en 5ec-a tan a)an2adaH N&regunt% Tann-3user. N$os Ndi.o !tarke'. N!i (uer#is m+s -om res, esto' casi seguro de &oder reunir unos cuantos, aun(ue la ma'or4a estar+n orrac-os ' todos ertenecer+n a la -e2 de la sociedad. N !e detu)o, ante la &atente 5alta de inter#s en la e,&resi%n de !tarke'N. P*ero si se me -an ol)idado los uenos modalesQ $enid ' comer#is con nosotros en nuestra mesa. NFiscul&adme, Tann-3user, &ero no esto' -ec-o &ara el disimulo. NLa incomodidad de !tarke' era mani5iestaN. =o -e )enido a negociar, sino a &ediros un 5a)or. N0st+is entre amigos. *edid, ol)idad toda reticencia. NLe )enido &or orden urgente del gran maestre, &ara rogaros (ue -ag+is causa com1n con la ;eligi%n en la guerra contra el Bran Turco. Tann-3user &ar&ade% ' ec-% una mirada 5urti)a a :ors. :ors se atus% los igotes ' se relami%. N0n &ocas &ala ras Ndi.o !tarke'N, el gran maestre (uiere (ue os un+is a nosotros. NG0n MaltaH N0n Malta. Tann-3user se (ued% mirando a !tarke' con tanta incredulidad ' tan &ro5unda a&rensi%n (ue :ors se lle)% las manos a las rodillas ' estall% en sonoras carca.adas. Rueron tan estridentes ' al oro2adas sus carca.adas (ue los marineros (ue esta an

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arriando las )elas latinas ' los esti adores (ue suda an en los carros se &araron en medio de sus tareas ' se )ol)ieron &ara mirar.

#artes 15 de mayo de 1515 El Orculo. uerta !e Mesina. Colinas !e "e#tuno


Tann-3user )ol)i% del Couronne de &#simo -umor. !tarke' -a 4a des&legado todas sus artes de &ersuasi%n Dmoral, &ol4tica, econ%mica, es&iritual ' tri alE &ara intentar ganar su a&o'o. Le -a 4a &rometido gloria, ri(ue2as, -onor ' la gratitud de ;oma. La 4a su&licado, adulado e intimidado. La 4a in)ocado la *ummae de Tom+s de A(uino, la autoridad de san :ernardo de Clair)au, ' conmo)edores e.em&los de -#roes antiguos ' modernos. Lo -a 4a -ec-o todo, menos acusar a Tann-3user de 5alta de )alor. Aun as4, Tann-3user -a 4a res&ondido a todas sus &ro&uestas e intentos de so orno con un a soluto rec-a2o a tomar las armas &or la ;eligi%n. La 9l4ada maltesa, como !tarke' la llama a, tendr4a (ue continuar sin #l. Lac4a muc-os a/os (ue no mata a a un -om re, ' si ien su conciencia no sol4a in(uietarse &or ese ti&o de actos, tam&oco ec-a a de menos esa &r+ctica. Como recom&ensa &or las tri ulaciones de la ma/ana, se &rometi% un a/o cuando )ol)iera al almac#n. :ors ca alga a a su lado, sumido en su &ro&io silencio e,as&erado. Cuando estu)ieron cerca de 0l Or+culo, se/al% con la ca e2a un ca allo atado a la som ra, delante de las &uertas, ' di.oM N*ro lemas. Tann-3user )io (ue el animal era una es&l#ndida 'egua 2aina, ricamente ensillada ' en.ae2ada. !al)o &ocas e,ce&ciones, los clientes de la ta erna ten4an tan escasas &ro a ilidades de &oseer una estia seme.ante como de ser elegidos &ara integrar el colegio cardenalicio. Al 5ran(uear las &uertas de 0l Or+culo, de camino a las ca alleri2as, Tann-3user agac-% la ca e2a &ara )er el interior de la ta erna ' encontr% una &eculiar conmoci%n. 0l al oroto &roced4a de una masa de in5ames orrac-os, aglutinados -om ro con -om ro a la manera de los es&ectadores de una &elea calle.era. Tann-3user desmont% de inmediato, le entreg% a :ors las riendas de 9uraq ' se dirigi% al um ral &ara mirar &or encima de las ca e2as de la c-usma. 0n medio de la sala, una .o)en alta ' -uesuda, )estida con tra.e de montar de color )erde os(ue, gira a como un der)ic-e, con los ra2os e,tendidos como alas, rodeada de un semic4rculo de &arro(uianos )ocingleros, (ue aulla an lasci)as &ro&osiciones en dialecto siciliano ' le arro.a an a la ca e2a tro2os de corte2a de (ueso, cera de )ela ' &an. 0ra e)idente (ue la muc-ac-a no esta a en sus ca ales, &ero nadie -a r4a &odido cul&arla, )i#ndola om ardeada con o scenidades ' desec-os. *ara em&eorar las cosas, en a ierta &ro)ocaci%n a las 5antas4as m+s

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&rimiti)as de sus torturadores, no de.a a de entonar su nom re con una )ocecita aguda, sin de.ar de girar. NPTann-3userQ PTann-3userQ PTann-3userQ Tann-3user lan2% un sus&iro. !e acomod% la es&ada &ara (ue colgara de un modo m+s im&resionante ' entr% a grandes 2ancadas en la ta erna, transmitiendo la sensaci%n de (ue sa 4a e,actamente (u# -acer. 0ra tal el al oroto (ue esta an -aciendo los camorristas (ue mu' &ocos ad)irtieron su entrada, lo cual lo irrit% a1n m+s. Cuando un su.eto ac-a&arrado ' de cuello grueso como el de un ue' se reclin% -acia atr+s en su asiento ' tom% im&ulso con el ra2o &ara arro.arle a la .o)en alg1n tro2o de &or(uer4a, Tann-3user lo agarr% &or la nuca ' le a&last% la cara contra la mesa, con tal e,ceso de 5uer2a (ue el otro e,tremo de la ta la salt% de los ca alletes ' derram% una llu)ia de cer)e2a so re los &arro(uianos sentados. NP$ol)ed a )uestras .arras, cerdosQ Nrugi%. *ara su satis5acci%n, el garito se sumi% en el silencio. La .o)en se detu)o en medio de un giro ' lo mir% sin rastro de mareo. *or lo &oco (ue )e4a #l en la &enum ra, la c-ica ten4a un o.o marr%n ' otro gris, signo seguro de &ersonalidad dese(uili rada. !e sinti% intrigado al )er (ue -a 4a una &er5ecta comuni%n en el es&4ritu con (ue los dos o.os rilla an, incluso a &esar de la crueldad a (ue -a 4a sido sometida la c-ica. Ten4a la cara ligeramente torcida, esta a e,cesi)amente delgada ' &arec4a como si se -u iera cortado el &elo ella misma sin mirarse al es&e.o, &ero Tann-3user no &udo e)itar &reguntarse c%mo ser4a -acerle el amor. 0l tra.e no &ermit4a )er muc-o, &ero sus e,&erimentados o.os adi)inaron unos &ec-os magn45icos. *ara su asom ro, se sor&rendi% sintiendo una agrada le ' creciente rigide2 a.o los &antalones de cuero. NTann-3user Ndi.o la .o)en, en una )o2 (ue son% a m1sica &ara sus o4dos. =o lo mira a a la cara, sino (ue 5i.a a la )ista a la altura de su &ec-o, &ero se -a 4a ganado el derec-o a actuar con audacia. N*ara ser)iros, signorina Nre&lic% #l, con un 5lorido gesto de la mano ' una re)erencia. La mirada de ella descu ri% algo detr+s de los -om ros de Tann-3user, ' #l se gir%, a tiem&o &ara )er (ue Cuello de :ue' -a 4a )uelto en s4 lo su5iciente como &ara le)antarse tam aleante de su anco, landiendo los &u/os. Antes de (ue la )ista nu lada del ruto locali2ara del todo a su enemigo, :ors ca'% so re #l &or detr+s con som r4a satis5acci%n. La .o)en no &areci% tur ada &or los actos rutales (ue se &rodu.eron a continuaci%n, como si los es&ect+culos )iolentos en am ientes )ulgares no 5ueran a.enos a su e,&eriencia. NGLa l+is 5ranc#sH N&regunt% ella en esa lengua. Tann-3user tosi% ' ensanc-% los -om ros. N*or su&uesto Nre&lic% #l en el mismo idioma ', con lo (ue considera a un dominio admira le del 5ranc#s, le &regunt% su nom re. 61

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NAm&aro Nres&ondi% ella.

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67n nom re encantador8, &ens% #l, mientras le se/ala a el santuario donde ten4a su mesa, sin ocultar el orgullo (ue le in5und4a su e,%tica decoraci%n. #ademoiselle Am&aro Ndi.oN, )enid conmigo, &or 5a)or. !ent#monos. Am&aro sacudi% la ca e2a, con los o.os 5i.os a1n en el &ec-o de #l, ' re&lic% con un torrente de &ala ras (ue Tann-3user se )io inca&a2 de entender. Me.or dic-o, era ca&a2 de reconocer una &ala ra de cada cinco, &ero todas las dem+s &asa an )elo2mente de largo, de.+ndole una sensaci%n de enorme &er&le.idad. La 4a crecido -a lando en alem+n con su 5amiliaJ des&u#s, a los doce a/os, en la escuela de los .en42aros, una disci&lina draconiana lo -a 4a o ligado a dominar idiomas ' escrituras totalmente e,tra/os &ara #l. Fes&u#s -a 4a a&rendido italiano con relati)a 5acilidad. Furante su estancia en casa de *etrus Bru enius, cada una de cu'as 5rases tra2a a com&licados meandros ret%ricos antes de llegar al nudo de la argumentaci%n, -a 4a ad(uirido el amor &or la e,tra)agancia (ue las lenguas romances ins&iran en ciertos tem&eramentos. Mesina le -a 4a dado un es&a/ol ace&ta le. *ero el 5ranc#s era una lengua maldita, incrustada de &ronunciaciones irracionales, ' el &oco )oca ulario (ue conoc4a lo -a 4a a&rendido de los soldados. Le)ant% una mano &ara detener el discurso de la muc-ac-a. N*or 5a)or Ndi.o. Las 5urti)as miradas de la c-usma ca4an so re ellos ' el ruido de sus gru/idos ' sus &edos )ol)4a di54cil la con)ersaci%n. Le indic% la &uerta N. La lemos 5uera. Am&aro -i2o un gesto a5irmati)o ' #l le tendi% un ra2o &rotector. 0lla -i2o como (ue no lo )e4a ' &as% .unto a #l en direcci%n a la calle, donde Tann-3user 5ue a reunirse con ella a la som ra, con los ca allos. $io (ue la .o)en contem&la a a sorta a 9uraq$ (ue :ors -a 4a atado .unto a su 'egua. 0ra e)idente (ue sa 4a reconocer un uen ca allo. NOste es 9uraq Ndi.o Tann-3user, re5ugi+ndose en el italiano con la es&eran2a de (ue ella lo entendiera si -a la a des&acioN. Lle)a el nom re del ca allo alado del &ro5eta Ma-oma. 0lla se )ol)i% ' lo mir% &or &rimera )e2 a los o.os. =o era e,actamente -ermosa, &ero irradia a un &oderoso encanto. !u rostro, de5ormado &or una )iolenta de&resi%n del -ueso de a.o del o.o i2(uierdo Da-ora &od4a )erloE, res&landec4a con un #,tasis (ue le resulta a tur ador. Ten4a un aire de inocencia elemental (ue no enca.a a con la 5orma en (ue se -a 4a com&ortado en la ta erna. La .o)en no di.o nada. Tann-3user lo intent% otra )e2, en su tra a.oso 5ranc#s. NFecidme &or 5a)or en (u# &uedo a'udaros. 0scuc-% con atenci%n, mientras Am&aro le -a la a como si 5uera un ni/o &e(ue/o, ' si ien de ese modo &udo -acerse una idea de lo (ue ella (uer4a decirle, no &udo e)itar la sensaci%n de (ue as4 en e5ecto era como ella lo )e4a. Am&aro di.o un mont%n de cosas a surdas acerca de un -om re desnudo Daun(ue era &ro a le (ue #l -u iera inter&retado mal

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ese detalleE, montado en alg1n ti&o de ca allo Dal decirlo, gesticul% en direcci%n a 9uraqE, ' acerca de un &erro con 5uego en las 5auces ' otros 5ragmentos de lo (ue &arec4a un delirio m4stico. *ero m+s all+ de esos enigmas, Tann-3user logr% )islum rar (ue ella (uer4a lle)arlo a )er a su se/ora, una tal madame La *enautier Dnada menos (ue una condesaE, en la $illa !+li a, en las colinas de las a5ueras de la ciudad. NIuer#is (ue )isite a la condesa La *enautier, en la $illa !+li a Ndi.o #l, &ara con5irmar al menos ese e,tremo. La .o)en asinti% con entusiasmo. !in em argo, &or lo (ue -a 4a entendido, la c-ica no le -a 4a e,&licado el &ro&%sito de la reuni%n N. GMe discul&ar#is si os &regunto &ara (u#H Na/adi%. Am&aro &areci% &er&le.a. N0s el deseo de mi se/ora. G=o es su5icienteH Tann-3user &ar&ade%. !u e,&eriencia con condesas 5rancesas o &ara el caso con sus doncellas, si tal era la &osici%n (ue ocu&a a Am&aro, era ine,istente. Iui2+ siem&re in)itaran a los ca alleros de ese modo ' (ui2+ todas sus doncellas 5ueran tan e,tra/as como esa menuda .o)en seme.ante a un duende, &ero &ro a lemente no era as4. 0n cual(uier caso, era una no)edad ' #l se sent4a -alagado. < des&u#s de todo, G(u# mal &od4a -a er en ace&tar la in)itaci%nH Tann-3user se tom% un momento &ara com&oner su res&uesta. N*od#is decirle a la condesa (ue ser+ un &lacer &ara m4 )isitarla en la $illa !+li a ma/ana, a la -ora (ue estime con)eniente. !onri%, com&lacido con su creciente dominio de la odiosa lengua. N=o Ndi.o la .o)enN. Lo'. A-ora. Tann-3user ec-% una mirada desde el reducido rinc%n de som ra -acia el -orno de una tarde de )erano siciliana. La &ers&ecti)a de su a/o &er5umado &arec4a ale.arse. NGA-oraH N&regunt%. NOs lle)ar# ante ella de inmediato Nre&lic% Am&aro. Lu o una re&entina se/al de &eligro en la e,&resi%n de la .o)en, como si ante cual(uier negati)a 5uera a &onerse a dar )ueltas ' a gritar. *or cul&a de lo (ue a-ora considera a sus oscuros a/os de celi ato Dla castidad era norma o ligada entre los .en42arosE, Tann-3user s%lo -a 4a conocido al se,o d# il a una edad a)an2ada. =adie m+s (ue #l sa 4a (ue se -a 4a mantenido )irgen -asta los )eintis#is a/os. Como resultado, atri u4a a las mu.eres un &oder ' una sa idur4a (ue, seg1n sos&ec-a a, no merec4an. Aun as4, se resist4a a la idea de no &arecer galante a los o.os de una condesa, o incluso de su doncella. NFe acuerdo Ndi.oN. 0l aire ser+ ueno &ara mi salud. Le dedic% a la .o)en lo (ue es&era a (ue 5uese una sonrisa encantadora, &ero ella no se la de)ol)i%. Am&aro se gir%, salt% al lomo de su 'egua ' se acomod% en la silla con admira le agilidad. Al -acerlo, de.% al descu ierto un destello de 63

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musculosa &antorrilla ', a.o el cor&i/o del )estido, su5iciente mo)imiento como &ara con5irmar las es&eran2as de #l res&ecto al tama/o de sus &ec-os. Fes&u#s lo mir% desde arri a, con e,&resi%n de e,agerada &aciencia. Tann-3user )acil%, &ues no ten4a costum re de de.arse mandar de esa 5orma. *or la &uerta a&areci% :ors, lim&i+ndose la sangre (ue ten4a en los nudillos. Contem&l% a la .o)en de )erde ' des&u#s le ec-% una mirada in(uisiti)a a Tann-3user. NMe -an in)itado a )isitar a una se/ora Nanunci% Tann-3userN. 7na condesa, nada menos. :ors solt% una risotada sala2. NP:astaQ Ndi.o Tann-3user, dirigi#ndose -acia 9uraq( NG0s )uestro &adreH N&regunt% Am&aro en tono casual. :ors, (ue en realidad -a la a me.or 5ranc#s (ue Tann-3user, de.% de re4r. Tann-3user a&ro)ec-% su turno &ara re4rseM N=o, &ero &or lo )ie.o ' gordo (ue es, &odr4a serlo. NG0ntonces &or (u# necesit+is su autori2aci%nH N&regunt% Am&aro. Tam i#n Tann-3user de.% de re4r, es&antado de (ue ella lo -u iera inter&retado as4. N!er+ me.or (ue )a'as a )er a tu condesa Ndi.o :orsN antes de (ue esta ni/a aca e con nosotros. Tann-3user mont%. Antes de (ue &udiera a rir la marc-a, como era su costum re, la .o)en se &uso en camino a un trote )i)o, atronando &or el em&edrado.

Ca algaron &or calles desiertas &or el calor 5ero2, cu iertas de e,crementos ' )i rantes con el 2um ido de las moscas (ue in5esta an las cunetas. 0n la &uerta norte de la ciudad &asaron .unto a ruedas de carro 5i.adas en lo alto de unos &ostes, donde -a 4an (uedado atados los cad+)eres desmem rados de )arios las5emos, sodomitas ' ladrones, con la &iel tan a rasada &or el sol ' la carne tan reseca (ue -asta los cuer)os ' los gusanos los re-u4an. 0n unas &icas, a am os lados de la &uerta, -a 4a una colecci%n de ca e2as -umanas con la carne arrancada a &icota2os. Tras de.ar atr+s el &a)oroso es&ect+culo, su ieron las 5aldas de las colinas de =e&tuno, donde el aire era de una dul2ura a rumadora ' los -alcones &arec4an &atrullar los montes *eloritani. Mediante un discreto interrogatorio a la muc-ac-a, Tann-3user ad(uiri% una )isi%n de la condesa La *enautier como una .o)en )iuda de car+cter 5uerte ' llena de recursos (ue dirig4a una 5inca en A(uitania sin ninguna a'uda. Am&aro no sa 4a nada del di5unto marido, 'a (ue su muerte -a 4a &recedido a su llegada, &ero la condesa nunca -a 4a dado muestras e ec-ar de menos su com&a/4a. Aun(ue era

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im&osi le 5ormarse una imagen &recisa, todo &arec4a indicar (ue la se/ora no ten4a a1n treinta a/os ' era due/a de una elle2a considera le. *or el momento, a Tann-3user le asta a o ser)ar (ue Am&aro ten4a los dedos largos, con u/as en 5orma de almendras, ' el cuello gr+cil como el de un cisne. :a.o la seda )erde, (ue el sudor manc-a a de negro en las a,ilas, sus &ec-os eran a1n m+s grandes de lo (ue #l -a 4a a&reciado, -ec-o su ra'ado &or su constituci%n, (ue a-ora #l &re5er4a cali5icar de es elta ' no de delgada. !i ella a&enas lo mira a, era sin duda a causa de la timide2. Con ali)io, Tann-3user se enter% de (ue Am&aro era es&a/ola ' -a 4a &asado gran &arte de los 1ltimos a/os de su in5ancia en :arcelona. 0l castellano le dio la o&ortunidad de corregir la im&resi%n de (ue era un idiota. La l% entonces del &uerto ' de la -ermosa catedral antigua (ue &od4a )erse en a(uella gran ciudad, aun(ue nunca la -a 4a )isitado &ersonalmente ' todos sus conocimientos eran de segunda mano. Am&aro res&ondi% a su entusiasmo con silencio, ' #l )ol)i% a -acer &reguntas, 'a (ue al menos &or cortes4a ella las contesta a. Am&aro ' su se/ora -a 4an )ia.ado desde un &ue lo cercano a :urdeos, &ero m+s all+ de eso, los conocimientos de geogra54a de la .o)en eran astante 5lo.os. *ara Am&aro, Marsella, =+&oles ' !icilia no eran m+s (ue .alones dis&ersos en una )asta e,tensi%n ignota. *ara dos mu.eres solas, el )ia.e -a 4a sido de una temeridad e,trema, so re todo &or -a er &rescindido de una escolta armada. Aun as4, Am&aro se declar% dis&uesta a seguir a su se/ora 6-asta el 5in del mundo8. !eme.ante lealtad no era caracter4stica del &ersonal de ser)icio, ni de las relaciones entre mu.eres en general, seg1n la e,&eriencia de Tann-3user. Cuando llegaron a las ugan)illas (ue anuncia an el 5inal de su ca algata, Tann-3user esta a m+s intrigado (ue nunca. La $illa !+li a era un ostentoso mont%n de m+rmol, a la manera moderna, ' Tann-3user &ens% (ue una residencia como #sa le sentar4a como anillo al dedo. *ero la mansi%n &rinci&al no era su destino. Fe.aron los ca allos en el esta lo &ara (ue e ieran agua ' Am&aro lo condu.o a un 5a uloso .ard4n consagrado a las rosas lancas ' ro.as. *almeras ' mirtos le con5er4an som ra, ' su em&la2amiento ' dise/o esta an magn45icamente conce idos. Tann-3user o ser)% con satis5acci%n (ue no -a 4a ni rastro de las u icuas magnolias (ue -a r4an em&a/ado los delicados aromas. Fel otro lado del .ard4n se ergu4a una casa muc-o m+s &e(ue/a, &ero tam i#n es&l#ndida, de 5r4a &iedra lanca. Am&aro se detu)o ante los &arterres de rosas ' se agac-% .unto a una 5lor lanca concreta, como &ara com&ro ar su estado de salud. Tann-3user la o ser)% un momento, mientras ella murmura a algo en una lengua (ue no era 5ranc#s ni castellano. La muc-ac-a era, en e5ecto, una criatura singular. Como si -u iera le4do la mente de su acom&a/ante, se )ol)i% ' lo mir% desde a a.o, como desa5iando su desd#n. NFicen en Ara ia Ncoment% #lN (ue -ace muc-o tiem&o todas las rosas eran lancas.

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Con a&asionada curiosidad, Am&aro se le)ant%. Contem&l% un momento las 5lores ro.as, (ue 5orma an a&retados racimos, ' )ol)i% a mirarlo a #l. N7na noc-e, a.o una luna menguante N&rosigui% Tann-3userN, un ruise/or se &os% .unto a una de esas rosas, una rosa lanca de tallo mu' largo, ' nada m+s )erla, se enamor% &erdidamente de la 5lor. Lasta entonces, nadie -a 4a o4do nunca el canto de un ruise/or... NGLos ruise/ores no sa 4an cantarH N&regunt% Am&aro, ansiosa &or con5irmar ese detalle. Tann-3user asinti%. N*asa an toda su )ida en silencio, de &rinci&io a 5inJ &ero el amor de a(uel ruise/or &or a(uella e,(uisita rosa lanca era tan intenso (ue una canci%n de incre4 le elle2a rot% de su garganta. 0l a)e des&leg% las alas, rode% a la rosa en un a ra2o a&asionado ' entonces... !e detu)o, &or(ue la .o)en &arec4a -a er ca4do en trance ' era tal la e,&resi%n de #,tasis de su rostro (ue tu)o miedo de contarle el desenlace de la -istoria. N*or 5a)or Nlo inst% ellaN, continuad. N0l ruise/or a&ret% la rosa contra su &ec-o, &ero con tan des ocada &asi%n (ue las es&inas se le cla)aron en el cora2%n ' muri% rodeando a la 5lor con las alas. La muc-ac-a se lle)% una mano a la oca ' retrocedi% un &aso, como si su &ro&io cora2%n -u iera resultado -erido. Tann-3user se/al% las 5lores ro.as. NLa sangre del ruise/or manc-% los &#talos lancos de la rosa. *or eso, desde entonces, algunas rosas son ro.as cuando 5lorecen. Am&aro re5le,ion% un momento ' des&u#s, con gra)e sinceridad, &regunt%M NG0s ciertoH N0s una 5+ ula Ndi.o Tann-3userN. Los +ra es tienen muc-as -istorias de rosas, &or(ue les tienen &articular a&recio. *ero la )erdad de una 5+ ula reside en el don de (uien la escuc-a. Am&aro contem&l% las 5lores de color ro.o sangre a su alrededor. N<o creo (ue es )erdad Ndi.oN, aun(ue es mu' triste. N!eguramente el ruise/or 5ue 5eli2 Ncontest% Tann-3user, (ue no (uer4a a5ligirlaN. Ban% &ara sus -ermanos la 5acultad e cantar ' a-ora todos ellos cantan &ara nosotros. NTam i#n conoci% el amor Ndi.o Am&aro. Tann-3user asinti%. 0sa )ital o ser)aci%n se le -a 4a esca&ado -asta entonces. NConsigui% m+s (ue muc-os de nosotros con su muerte Ndi.o. *or &rimera )e2 desde (ue se -a 4an conocido, la mirada de ella 5ue directamente al encuentro de la su'a. Los o.os de la .o)en eran m+s grandes de lo

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(ue #l -a 4a notado. La muc-ac-a los 5i.% en los su'os, como desnud+ndose ante #l &or com&leto. N<o nunca conocer# el amor Ndi.o. Tann-3user estu)o a &unto de mani5estar su asom ro, &ero se contu)o. NMuc-a gente lo cree Nre&lic%. 0n realidad, era una con)icci%n (ue #l tam i#n com&art4a, &ero se guard% de decirloN. Algunos temen la locura ' el caos (ue trae consigo el amor. Otros temen no ser merecedores de su gloria. Al 5inal, casi todos se e(ui)ocan. N=o, 'o no &uedo amar, como el a)e (ue no &od4a cantar. N0l a)e encontr% su canto. N< 'o ser4a un a)e si &udiera, &ero no lo so'. Tann-3user no &od4a negar una e,tra/a a5inidad con la .o)en. =o sa 4a &or (u#. N$os sois el -om re del ca allo de oro Ndi.o ella. A-ora (ue -a 4an salido del cenagal de la lengua 5rancesa, #l entendi% lo (ue ella -a 4a dic-o antes en la ta erna, trans&ortada &or el entusiasmo. 7n ca allo dorado. 9uraq( Ol se encogi% de -om ros. NAs4 es. Am&aro se gir% ' ec-% a andar -acia la casa de in)itados. Tann-3user la sigui%, sinti#ndose como una es&ecie de &erro grande ' 5eo, siguiendo a una ni/a ca&ric-osa. =ot% al &asar el alanceo 5elino de sus caderas ' el es&l#ndido dra&eado de la tela (ue le adorna a las nalgas. La som ra cada )e2 m+s alargada del edi5icio ca'% so re un anco de madera &ro)isto de co.ines con moti)os 5lorales, desde el cual se domina an el .ard4n ' el mar. Con un gesto, Am&aro lo in)it% a tomar asiento. N0s&erad a(u4 Ndi.o. Am&aro entr% a tra)#s de una do le &uerta acristalada, (ue de.% a ierta, ' desa&areci% en el interior de la casa. Tann-3user &od4a )er mu' &oco de lo (ue -a 4a dentro. 0l tec-o &arec4a decorado con las )ulgares inter&retaciones de los mitos cl+sicos (ue tan &o&ulares eran entre los cristianos. 0l 5ondo del sal%n esta a en)uelto en &enum ras, ' entre la oscuridad ' las &uertas del .ard4n Dcomo si el &aso de Am&aro -u iese de.ado una es&ecie de aura #l5icaE, un tor ellino de motas doradas 5lota a en el aire. Tann-3user se acomod% en el anco, a&reciando con deleite su comodidad. A lo le.os, el mar era un es&e.o lanco ' dorado tendido &ara re5le.ar al sol ', m+s all+ de los estrec-os de 0scila ' Cari dis, las colinas de Cala ria ondula an en el calor e la tarde. 0l aire era el m+s 5ragante (ue -a 4a sa oreado en eses, ' las rosas, las colinas ' el agua lo trans&orta an al &asado, a un .ard4n &ri)ado en Tre isonda, en

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el &alacio donde !uleim+n !-a -a 4a nacido ' donde Tann-3user -a 4a .urado &roteger al &rimog#nito del em&erador. La 1nica im&er5ecci%n era la conciencia de su &ro&io olor antes indistingui leN, una me2cla de ta erna, &uerto, sudor de los .uegos er%ticos de la noc-e anterior. *ro a lemente no ten4a im&ortancia, &or(ue los cristianos eran un &ue lo sucio, a(ue.ado de un miedo mor oso al agua, &ero en cual(uier caso sent4a -a erse &erdido el a/o. !u a5ici%n a sumergirse en el agua era una costum re ad(uirida en Tur(u4a, donde el *ro5eta e,ig4a a los 5ieles (ue se &uri5icaran al menos &ara las oraciones del )iernes a mediod4a, en &articular des&u#s de cometer la &ro5anaci%n del se,o. 0n !icilia, el a/o se considera a una e,centricidad. 9n-al% &ro5undamente. =o ca 4a dudaM a&esta a. Iui2+ &or eso Am&aro lo -a 4a de.ado en el .ard4n. !us re5le,iones se )ieron interrum&idas &or una r+5aga de sonido celestial. Tan celestial era el sonido, ' tan &ura su elle2a, (ue tard% un momento en com&render (ue era m1sica, era tan mara)illoso (ue ni si(uiera logr% )ol)erse &ara uscar origen, &or(ue la m1sica controla a -asta tal &unto su )oluntad ' &enetra a tan &ro5undamente en su cora2%n (ue le -a 4a sustra4do toda ca&acidad de actuar, e,ce&to &ara caer rendido a su em ru.o. 0ran dos instrumentos, am os de cuerda, uno de cuerda &ulsada ' otro de arco. 7no era le)e ' +gil, con notas (ue ca4an con la sua)idad de la llu)ia en )erano, ' otro oscuro ' en)ol)ente, como la marea en una noc-e desgarrada &or la tormenta, am os dan2ando, el uno con el otro, en n 5ero2 ' elemental a ra2o. Tann-3user cerr% los o.os a la som ra, sintiendo la 5ragancia de las rosas en la garganta, ' de.% (ue la m1sica rodara a a)es de su alma, en una 2ara anda (ue acaricia a el rostro de muerte como los amantes acarician el rostro de la &ersona amada. 0l instrumento m+s oscuro a ruma a sus sentidos con oleadas de e,tasiada melancol4a, (ue en un instante era de rutal e,altaci%n ' al siguiente &arec4a delicada como la lu2 de una )ela. =ada (ue #l -u iese conocido Nno meramente o4do, sino conocidoN lo -a 4a &re&arado &ara seme.ante trascendencia. GIu# 5uer2a lo &ose'% ' su 'ug% su alma a su in5lu.oH GIu# ru.er4a &od4a con.urar tales es&ectros ' en)iarlos aullando a tra)#s de su cora2%n ' a1n m+s all+, -acia una eternidad innominada ' desconocidaH GAdonde i a cada nota cuando termina aH GC%mo era &osi le (ue cada una de ellas &udiera ser ' no ser a la )e2H GO acaso cada una re)er era a -asta el 5inal de todas las cosas ' desde un le.ano con54n de la Creaci%n -asta el otroH 9ncesantemente, la m1sica su 4a ' ca4a, 5lu'endo sin cortes, con e,u erante es&eran2a ' demon4aca deses&eraci%n, como arrancada de la &iel, la madera ' las tri&as de (ue esta an -ec-as las cuerdas, &or di)inidades (ue ning1n sacerdote o &ro5eta -u iese adorado nunca. < cada )e2 (ue #l se con)enc4a de (ue la m1sica i a a morir, consumida &or su &ro&ia a/oran2a e,tra)agante, renac4a una ' otra )e2, des&lom+ndose ' ascendiendo de una cum re a otra, &idiendo a gritos m+s de s4 misma ' m+s de su alma, esa alma trans&ortada a-ora &or el torrente li erado desde los es&acios anteriormente sellados en su interior, donde resid4a todo lo (ue -a 4a -ec-o, todo lo (ue -a 4a conocido ' todo el es&anto, la gloria ' el dolor (ue -a 4a )isto.

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0ntonces, con el mismo asom roso sigilo con (ue -a 4a irrum&ido el sonido, el silencio lo des&la2%, el uni)erso (ued% )ac4o ' #l (ued% sentado en el )ac4o. 0l tiem&o resta leci% su dominio ', una )e2 m+s, la 5ragancia de las rosas, la 5rescura de la risa ' el &eso de sus e,tremidades regresaron &oco a &oco a su conciencia. Fescu ri% (ue ten4a la cara a&o'ada en las manos ', cuando se&ar% las manos, )io (ue esta an -1medas de l+grimas. Contem&l% la -umedad con asom ro, &or(ue -ac4a d#cadas (ue no llora a ' &ensa a (ue 'a no esta a en su naturale2a. =o lo -a 4a -ec-o desde (ue a&rendi% (ue toda la carne es &ol)o, (ue s%lo Fios es grande ' (ue, en este mundo, las l+grimas son el consuelo de los derrotados. !e sec% la cara con la manga de color urdeos del .u %n. < lo -i2o .usto a tiem&o. Chevalier Tann-3user, gracias &or )enir. NLa )o2 era casi tan adora le como la m1sicaN. !o' Carla La *enautier. Tann-3user se &uso de &ie, se com&uso un &oco, se gir% ' )io a una mu.er (ue lo contem&la a a )arias 'ardas de distancia, desde el sendero. 0ra menuda, algo estrec-a de caderas, &ero de muslos largos ' (ui2+ ien torneada de to illos ' &antorrillas, aun(ue este 1ltimo .uicio no ten4a m+s ase (ue la es&eculaci%n, 'a (ue las &iernas (ueda an ocultas &or un )estido asom rosamente admira le. 0ra del color del .ugo de las granadas ' tan sensual &or su corte ' su 5actura (ue Tann-3user tu)o (ue -acer un es5uer2o &ara no a rir la oca &or el asom ro. !e &ega a al cuer&o de la mu.er como el aceite, como la lu.uria, ' re)er era a en cuc-illadas de lu2 con cada uno de sus mo)imientos. Tann-3user sinti% (ue se le cris&a an los dedos ' tu)o (ue a5lo.arlos. ;ecu&er% con es5uer2o el control de sus sentidos ' se o lig% a concentrar la atenci%n en el rostro de la mu.er. !us rasgos eran claros ' marcados, ' el iris de sus o.os era )erde, &ero orlado de una 5ina circun5erencia negra, como tra2ada con tinta. *ese a su nom re, no &arec4a 5rancesa, sino m+s ien siciliana, &or la estructura de sus -uesos ' su alti)e2. Ten4a el &elo del color de la miel, con mec-ones dorados, como si lle)ara en la sangre la simiente de alg1n con(uistador normando. Lo lle)a a recogido en un mo/o, &ero -a r4a saltado en doradas ondulaciones si se le -u iese concedido la li ertad. Aun(ue sa 4a (ue no de 4a, los o.os de #l regresaron al &ec-o de ella. 0l )estido se a roc-a a &or delante, mediante una ingeniosa sucesi%n de ganc-os ' corc-etes (ue o ra a de contra5uerte ' le)anta a los &ec-os, de modestas dimensiones ' lancura asom rosa, -asta con)ertirlos en dos e,(uisitos -emis5erios. Las dos semies5eras esta an se&aradas &or una -endidura, en la (ue a #l no le -a r4a im&ortado &erderse &ara siem&re. Los contornos de sus &e2ones resulta an a&enas )isi les ', a menos (ue #l se e(ui)ocara, &arecieron )ol)erse m+s &rominentes a.o su mirada, aun(ue (ui2+ se estu)iera enga/ando. 0n cual(uier caso, la mu.er era una elle2a, sin lugar a dudas. Tann-3user )ol)i% a mirar su rostro, en el (ue aca a an de a&arecer dos manc-as de ru or. !i ien Am&aro encarna a una 5ortale2a (ue no -a 4a logrado e,tinguir su inocencia, Carla &ose4a un aire de triste2a contenido &or el )alor. 0so ' m+s. Muc-o m+s, &or(ue #l sa 4a &or instinto (ue era ella (uien toca a a(uel instrumento demon4aco. Le gust% en cuanto la )io. Li2o una re)erencia.

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N0s un &lacer, se/ora Ndi.oN, &ero -e de con5esaros (ue no so' ning1n chevalier( Ol sonri% ' Carla le de)ol)i% la sonrisa, de manera casi in)oluntaria ' con una calide2 (ue rara )e2 sent4a o mani5esta a, seg1n #l &udo notar. N!i (uer#is, &od#is llamarme ca&it+n, 'a (ue -e ostentado este rango u otros e(ui)alentes en di)ersos e.#rcitos. Fe o a/adir, sin em argo, (ue actualmente so' -om re de &a2. N0s&ero me &erdon#is &or no -a er salido antes a reci iros, ca&it+n. N!u italiano era re5inado, con un acento (ue no consegu4a situarN. Am&aro insisti% en (ue toc+ramos algo de m1sica, como es nuestra costum re. Cuando no o ser)amos las costum res, se altera. N0ntonces, esto' en deuda con ella Ndi.oN, &or(ue nunca -a 4a o4do nada igual. Fe -ec-o, nunca me -a 4a sentido tan trans&ortado &or el deleite. 0lla inclin% la ca e2a &or el cum&lido ' #l a&ro)ec-% la ocasi%n &ara re&asar otra )e2 su )estido, (ue sin duda era el m+s 5a uloso (ue -u iese )isto en su )ida ' (ue se ad-er4a a su cuer&o como #l mismo lo -ar4a si tu)iera la menor o&ortunidad. Conocer a dos mu.eres desea les en un solo d4a era una ien)enida no)edad. 0ra una &ena (ue estu)iesen tan &r%,imas entre s4, &ero ese &ro lema &od4a es&erar un d4a m+s. $ol)i% a mirarla a los o.os. GLe estar4a le'endo los &ensamientosH !e ec-% a re4r. PClaro (ue s4Q NGMe encontr+is di)ertidaH Ndi.o ella, sonriendo una )e2 m+s. N<o mismo me di)ierto Nre&lic% #lN. 0ste encuentro im&re)isto me -a llenado de alegr4a. 9nclin% la ca e2a con lo (ue es&era a 5uese un gesto elegante ' ella re&lic% con un adem+n similar, aun(ue muc-o m+s logrado. Tann-3user se &as% el dorso de los dedos &or la ar illa ' record% (ue i a sin a5eitar ' (ue su as&ecto general era m+s ien desaseado. !in sa er mu' ien (u# -acer, se re5ugi% en la sencille2. NFecidme, se/ora Ndi.oN, c%mo &uedo ser)iros.

#artes 15 de mayo de 1515 Aba!$a !e Santa Mar$a !ella Valle


Lasta los m+s rec%nditos &ensamientos de un -om re son trans&arentes a los o.os de Fios, como tam i#n lo son sus miedos ' 5antas4as, su )ergSen2a, sus sue/os ' enso/aciones, ', &or encima de todo, sus deseos nonatos, cu'a e,istencia no se atre)e a reconocer ni si(uiera en su 5uero interno. 0sos deseos ocultos son la

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semilla del error es&iritual, (ue a su )e2 es la 5uente de todo el mal -umano. *or eso era &reciso escudri/ar el deseo ' someterlo a incesante )igilancia. Ludo)ico Ludo)ici esta a desnudo ' sudando en el cuarto de a/o de oro ' m+rmol del o is&o. All4 se lim&ia a la carne del -edor &enetrante de la galera ', mientras lo -ac4a, se escudri/a a a s4 mismo. La calidad de su mente ' las 5uer2as elementales de su cuer&o lo )ol)4an m+s &ro&enso (ue la ma'or4a al a uso del &oder. < su &oder era inmenso. =o s%lo era &leni&otenciario de !u !antidad el &a&a *4o 9$, sino agente secreto de Mic-ele B-isleri, in(uisidor general de toda la cristiandad. Ludo)ico ten4a en la mano un tro2o de asta ar&illera con el (ue se 5rot% la cara ' el cuero ca elludo, des&u#s de sumergirlo en un arril de agua de manantial, aromati2ada con 5lores de a2a-ar ' -o.as de et%nica sil)estre. *odr4a -a er usado es&on.as del mar ;o.o, sua)es lien2os lancos e in5inidad de -ier as ' +lsamos e,%ticos, 'a (ue las -a itaciones esta an a su entera dis&osici%n ' el a ad )i)4a en un am iente suntuoso, &ero el lu.o era una tram&a &ara d# iles ' des&re)enidos. Lle)a a treinta a/os durmiendo so re suelo de &iedra. Fesde se&tiem re -asta la &ascua de ;esurrecci%n, a'una a desde el al a -asta el anoc-ecer. Los )iernes se &on4a una camisa de &elo de ca ra. Com4a carne s%lo dos )eces &or semana &ara &reser)ar el intelecto. < aun(ue le entusiasma a con)ersar, &ractica a el silencio, a menos (ue su tra a.o le e,igiera -a lar. La morti5icaci%n de la carne era el escudo del alma. !e 5rot% el cuello ' los -om ros, sintiendo (ue el agua lo re5resca a. !e )e4a o ligado a decidir el destino de dos seres -umanos. !iem&re anali2a a con la ma'or seriedad ese ti&o de asuntos, ' estos dos casos, en &articular, le &esa an en el alma. Ludo)ico mo.% el tro2o de ar&illera ' se &uso a 5rotarse los ra2os.

La in5ancia de Ludo)ico transcurri% en =+&oles, la ciudad m+s rica ' des&iadada del mundo. =acido en el seno de una 5amilia de di&lom+ticos e intelectuales relacionados con la corte, era el segundo -i.o del &rimer matrimonio de su &adre. La 4a ingresado en la 7ni)ersidad de *adua a los trece a/os de edad ' al a/o siguiente entr% en la Orden de los Fominicos. Lo en)iaron a estudiar a Mil+n, donde su inteligencia le )ali% una c+tedra de Teolog4a ' Ferec-o 0clesi+stico. !iguiendo el conse.o de su &adre de 6a&ro)ec-ar todas las o&ortunidades con astucia ' arro.o8, marc-% a ;oma con &oco m+s de )einte a/os ' consigui% el doctorado en sus es&ecialidades. All4 llam% la atenci%n, sucesi)amente, del &a&a *a lo 9$, de Bio)anni Cara5a ' del in(uisidor general, Mic-ele B-isleri. Con el o .eto de restaurar la &ure2a moral de 9talia, Cara5a -a 4a instaurado en 1542 el !anto O5icio de la 9n(uisici%n ;omana, ' con ello -a 4a iniciado las &urgas (ue desde entonces manten4an llenas las &risiones. =o a unda an los .%)enes rillantes ' &iadosos como Ludo)ico, de modo (ue Cara5a lo reclut%, con el encargo de controlar a los -om res en &osiciones ele)adas, 6&or(ue de su castigo de&ende la sal)aci%n de las %rdenes in5eriores8.

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0n una #&oca de e,acer ado con5ormismo, cuando adular era la manera m+s e5ica2 de &ros&erar, las mentes originales encontra an &ocos cam&os donde 5lorecer. *ara Ludo)ico, la 9n(uisici%n era .ustamente uno de esos +m itos. !ent4a (ue ser in(uisidor era un -onor. 0l terror ' la 5e eran sus instrumentos, &ero a sus o.os, la le'enda negra era 5alsa. 7n &u/ado de e.ecuciones a&licadas con la de ida diligencia contra los &er)ertidos, o ser)ando rigurosamente todas las garant4as &rocesales de los reos, -a 4an a-orrado muc-os cientos de miles de muertes. Las ci5ras no esta an en entredic-o. Lutero -a 4a -ec-o de comadrona de una era demon4aca, en la (ue cristianos asesina an a cristianos en monstruosas cantidades, no &or la tierra o el &oder, sino sim&lemente &or ser cristianos. 0ra una &arado.a, un a surdo (ue s%lo Luci5er &od4a -a er in)entado. 0se mon.e o sceno ' estre/ido -a 4a sumido a toda Alemania en un a/o de sangre ' a1n (ueda an muc-os -orrores &or )enir, de eso no ca 4a duda, &ues esta a gra ado en el ma&a con letras de 5uego. 0n Rrancia, la carnicer4a no -a 4a -ec-o m+s (ue comen2ar, en $ass' ' Freu,. Los *a4ses :a.os eran una c-arca &estilente de ana a&tismo. La 4a -eresiarcas instalados en los tronos de 9nglaterra ' =a)arra. !%lo en 0s&a/a e 9talia esta a la gente a sal)o de ser masacrada &or sus &ro&ios com&atriotas, &or(ue en am os &a4ses, el !anto O5icio -a 4a estrangulado a la )4 ora luterana nada m+s nacer. La cam&a/a &ara arrer al &rotestantismo del norte de 9talia -a 4a sido el ma'or logro &ol4tico de la era moderna. 0l -ec-o de (ue no 5uera am&liamente cele rada era un testimonio de su ingeniosa e.ecuci%n. !i Tur4n, :olonia ' Mil+n -u iesen ca4do, como antes lo -a 4a -ec-o un centenar de ciudades cat%licas situadas a tan s%lo unos d4as de marc-a al norte de los Al&es, el luteranismo estar4a llamando a las &uertas de ;oma. 9talia -a r4a ca4do en un marasmo de catastr%5ica )iolencia, ' 0s&a/a, (ue controla a el sur de 9talia, se -a r4a )isto arrastrada al -olocausto. Toda la cristiandad se -a r4a desgarrado. A1n &od4a suceder. Ludo)ico no duda a ni &or un momento de (ue la 9n(uisici%n era una 5uer2a de enorme &oder &ara el ien. La 9n(uisici%n &roteg4a a la !anta Madre 9glesia. La 9n(uisici%n &re)en4a la guerra. La 9n(uisici%n era una endici%n &ara la -umanidad de&ra)ada. Los (ue se o&on4an a la 9n(uisici%n des-onra an a Fios.

Mo.% el tro2o de ar&illera, lo escurri% ' elimin% el olor a esti#rcol de los &oros ' del )ello del muslo ' la &antorrilla, &+lidos como el m+rmol. Mientras lo -ac4a, gir% la ca e2a, &ara no )er sus &artes 4ntimas. La 4a logrado controlar las )anidades del intelecto ' el &oder. 9ns&irado en Tom+s de Tor(uemada, -a 4a rec-a2ado todos los cargos, incluido el ca&elo cardenalicio (ue le o5recieron sucesi)amente dos &a&as. !egu4a siendo un sim&le 5raile. Con muc-o ma'or sacri5icio, -a 4a rec-a2ado c+tedras de Teolog4a ' Ferec-o en una docena de es&l#ndidas uni)ersidades. La iendo crecido en la o&ulencia, (ue encontra a de ilitante ' )ac4a, no sent4a atracci%n &or las ri(ue2as. $i)4a en la carretera, necesariamente encallecido, sin ataduras -umanas, consagrado 1nicamente a Cristo ' a sus )otos, em a.ador del terror eclesi+stico ' es&ada errante de la !anta Congregaci%n. 0n todo eso ten4a clara la conciencia. !in em argo, -u o una ocasi%n en (ue el deseo lo consumi%. >2

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7na )e2 se someti% a un &oder m+s &ro5undo (ue su 5e. 0l amor lo -a 4a arrastrado -asta el orde de la a&ostas4a. Mo.% otra )e2 la ar&illera ' se 5rot% la otra &ierna. La lu.uria era su m+s antigua enemiga ', si ien 'a no lo acosa a con la tenacidad de la .u)entud, ni si(uiera a-ora -a 4a desa&arecido del todo. *ero la lu.uria &ertenec4a a la carne, era trans&arente su m+scara ' &od4a trans5ormarse en una o5renda de dolor. 0l amor se -a 4a &resentado con el dis5ra2 del #,tasis es&iritual ' -a 4a -a lado con la )o2 de Fios. =ada de lo (ue -a 4a conocido antes o des&u#s le -a 4a &arecido m+s sagrado, e incluso a-ora se &regunta a a )eces si no ser4a err%neo todo lo (ue -a 4a a&rendido, si no ser4a 5alsa la sa idur4a acumulada a lo largo de los siglos ' si a(uella )o2 no ser4a la )erdadera e,&resi%n de la )oluntad del Todo&oderoso. < a-ora el &eligro )ol)4a a estar a-4M la semilla enterrada, aguardando el momento &ara germinar. 0l es&ectro de la mu.er (ue -a 4a amado, ' (ue tal como re)ela an estas meditaciones a1n ama a, -a 4a regresado desde las som ras del &asado &ara &oner a &rue a su 5idelidad. < no solamente su es&ectro, sino su &ersona. 0n carne ' -ueso. 0lla esta a a-4, a menos de una -ora de donde se encontra a #l, desnudo ' e,citado. !u +culo &al&it% monstruosamente entre sus &iernas. Lo sinti% .adear ' tensarse, como un &erro in5ernal a &unto de rom&er la correa. Mo.% ' escurri% el tro2o de ar&illera ' se en.ug% el sudor ' la grasa de las ingles ' el &u is. !e lim&i% los test4culos. !e la)% el miem ro )iril ' sigui% la)+ndose, mientras un es&asmo de carnalidad lo a ruma a. 0n su mente, con &er5ecta claridad, la )e4a a ella acostada oca arri a en la -ier a de la ri era, tendida entre las 5lores cu'a 5ragancia los em riaga a a am osM es elta, desnuda ' lanca como la lec-e, con la ca e2a ec-ada -acia atr+s, los la ios se&arados en el ardor del momento, los &e2ones )iol+ceos ' erguidos, los muslos se&arados ' a iertos, la )ul)a -inc-ada ' sus ra2os &er5ectos tendidos a los lados. 0lla lo desea a. Tem la a, grita a ' sus o.os )erdes titila an ' se &on4an en lanco &or lo e,tremado de su deseo. !u deseo, lo muc-o (ue ella lo desea a, lo em&u.% a #l al orde de la locura. =o se cansa a de sentir el deseo (ue ins&ira a en ella. 7na oleada de an-elo ascendi% ' culmin% en es&umara.os (ue su 4an desde el 5ondo de sus entra/as, ' #l gru/% mientras los demonios grita an &ara (ue de.ara estallar la oleada. 7nos &ocos segundos sustra4dos del oc#ano del tiem&o -u iesen astado &ara (ue &asara la agon4a. *ero el ali)io s%lo -a r4a sido moment+neo. !inti% a su +ngel de la guarda en el -om ro, el 5r4o tacto de su mano es&ectral en la ca e2a, record+ndole (ue as4 lo -a 4a enga/ado antes el demonio, con la mentira de (ue cometiendo el menor de los &ecados &od4a sal)arse de cometer el ma'or, como si el mal 5uera algo (ue se &udiera e er de una co&a de cristal ' no una ci#naga &1trida en la (ue uno cae de ca e2a ' desa&arece. NP!+l)ame, !e/orQ Ngrit%N. P!e/or, &erd%nameQ *or un instante cre'% (ue -a 4a sucum ido. *ero el tro2o de ar&illera no esta a manc-ado, como tam&oco lo esta an las aldosas a sus &ies, ' la oleada ' sus >3

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demonios se retiraron. !e re5resc% la cara con agua de manantial. Fio gracias a santo Fomingo. Mo.% la ar&illera, se lim&i% el )ientre ' las ingles, ' )ol)i% a mo.ar el tra&o. !e la)% el &ec-o, mientras re5le,iona a so re las circunstancias de su ca4da.

0n a(uel tiem&o ten4a )eintis#is a/os ' esta a en Malta &or encargo de su &rotector, Mic-ele B-isleri, (ue usca a la dimisi%n del o is&o de Mdina &ara &oner en su lugar a uno de sus so rinos. Iue le -u ieran con5iado a esa edad una misi%n tan delicada era la &rue a de la con5ian2a (ue le ten4a Cara5a. *ero Ludo)ico conoci% a una .o)en en el camino de la costa (ue domina a el mar ' (ued% cauti)ado &or sus encantos. !e llama a Carla de Manduca. La imagen de su elle2a se instal% en su cora2%n ' encendi% una llama (ue no de.a a de atormentarlo. La 5lagelaci%n no -ac4a m+s (ue e,acer ar su lasci)ia ', aun(ue re2a a &ara su&erar la o sesi%n, esta a cada )e2 m+s a su merced. Rue a uscar a la .o)en, con la es&eran2a de descu rir (ue no signi5ica a nada, &ero s%lo consigui% aumentar su locura. Caminaron .untos ' #l accedi% a escuc-arla en con5esi%n. 0ntre una )ariedad de &ecados tri)iales, ella reconoci% al ergar &ensamientos im&urosJ so re #l. La muc-ac-a lo lle)% a )er la imagen gigantesca de una diosa &agana (ue se ergu4a en la isla desde la in5ancia de la -umanidad, ' all4 -icieron el amor, tan )irginal #l como ella. 0n las semanas siguientes, su 5ascinaci%n 5ue en aumento ', mientras &eca a, Ludo)ico des&o.% al o is&o de Mdina de todas las dignidades (ue ostenta a. Fo leg% su es&4ritu en)e.ecido con el celo de la .u)entud, -asta reducirlo a un gusano (ue se arrastra a su&licando &erd%n, ' lo de&ort% des&u#s a una celda en los &+ramos cala reses. La transgresi%n a)i)% su crueldad, al tiem&o (ue la cul&a le a5lo.a a los intestinos ' le destem&la a la mente. La locura ' la a&ostas4a se cern4an so re #l ', con ellas, no s%lo la &erdici%n, sino el escarnio &1 lico &ara la 5amilia Ludo)ici en =+&oles ' la traici%n a !u !antidad en ;oma. 0n el &reciso instante en (ue Ludo)ico decidi% renunciar a su )ocaci%n, &or la muc-ac-a, #l mismo 5ue traicionado. Lo con)oc% el &relado de Malta, (uien le anunci% (ue los &adres de la .o)en -a 4an &resentado contra #l un cargo de conducta in5amante. *resa del &+nico ' la deses&eraci%n, -u'% a ;oma ' con5es% a B-isleri sus gra)es ini(uidades. Como castigo ' recom&ensa, el astuto B-isleri lo en)i% a Castilla, a a&render el arte de la 9n(uisici%n del &rinci&al maestro es&a/ol, Rernando $ald#s. 0n -omena.e a santo Fomingo, Ludo)ico -i2o el camino descal2o de ;oma a $alladolid. Rue un )ia.e de re)elaci%n ' renacimiento es&iritual, ' a su llegada 5ue reci ido como un loco iluminado, &ose4do &or el es&4ritu )i)o de "esucristo. Iui2+ &ara entonces 5uera cierto (ue lo era, &or(ue mediante ese acto su&remo de )oluntad ' morti5icaci%n, -a 4a ol)idado a Carla, aun(ue a-ora, des&u#s de tantos a/os, &arec4a (ue no -a 4a sido as4. =i tam&oco la -a 4an ol)idado Fios o el dia lo,

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&or(ue uno de los dos la -a 4a conducido -asta all4, &oni#ndola una )e2 m+s a su alcance, &ara tentarlo -acia el error ' amena2ar su alma. Ludo)ico no lleg% a enterarse, en su momento, de las intrigas (ue determinaron su re&entina ca4da en desgracia durante su estancia en Malta, &ero in)estigaciones m+s recientes -a 4an re)elado (ue el o is&o &er.udicado conta a entre sus aliados con La $alette, a la sa2%n almirante de la Armada, ' (ue La $alette -a 4a estado detr+s de la acusaci%n de conducta indecente. Ludo)ico no le guarda a rencor. 0l rencor era &ara los d# iles. 9 a a or(uestar la ca4da de La $alette, &ero &or otras ra2ones. 0n cuanto a Carla, no le desea a ning1n mal. !i ien era cierto (ue se -a 4a )uelto contra #l Dalgo (ue no -a 4a sido &osi le )eri5icarE, lo -a 4a -ec-o siendo mu' .o)en ' su cora2%n no &od4a m+s (ue &erdonarla. Aun as4, aun(ue -a 4a de.ado (ue ella &usiera en &eligro su alma, no &od4a &ermitirle (ue &usiera en &eligro su misi%n. 0sta a seguro de (ue Carla ignora a su &resencia en Mesina, &ero si )ol)4a a Malta, los &lanes de Ludo)ico correr4an &eligro. Ol mismo correr4a &eligroM su re&utaci%n, su autoridad ', con ellas, las am iciones de sus su&eriores en ;oma. PIui#n &od4a sa er lo (ue (uer4a esa mu.erQ PIui#n &od4a sa er (u# de5ormidades -a 4a modelado el tiem&o en su menteQ < si el &asado era ca&a2 de atra&arlo a #l con tan )iolenta energ4a, tam i#n &od4a ca&turar a Carla ' arrastrarla en un tor ellino de &asiones des)iadas, 'a 5ueran de amor o de odio, (ue nadie &od4a &ronosticar ni controlar. !u &ro&io destino le era indi5erente. *ero #l era un instrumento de la 9glesia. =o &od4a &ermitir (ue ella redu.era su e5icacia. $ol)i% a mo.ar el tro2o de ar&illera, 'a casi terminadas sus a luciones, ' se la)% las a,ilas ' el trasero. A ella le sentar4a ien una tem&orada de retiro en com&a/4a de las -ermanas m4nimas. !i Carla (ueda a con)enientemente recluida con las mon.as, G-a r4a necesidad de des-acerse tam i#n de Tann-3userH Ludo)ico -a 4a ignorado su e,istencia Das4 como la &resencia de CarlaE, -asta el )ia.e desde el Bran *uerto a ordo del Couronne$ cuando !tarke' le con5i% su misi%n. 0l ingl#s esta a con)encido de (ue no i a a ser &osi le ganar a Tann-3user &ara la causa de la ;eligi%n. !in em argo, La $alette -a 4a sugerido una estratagema &ara (ue Carla reclutara al alem+n en nom re de ellos.

Ludo)ico no -a 4a intentado disuadir a !tarke' de su &lan. Cuando la estratagema 5racasara, no (uer4a (ue sos&ec-ase de #l. N=o de e &arecer (ue su&lic+is la a'uda de do/a Carla Nle -a 4a aconse.ado Ludo)icoN. Lacedle creer en cam io (ue es la ene5iciar4a de )uestra gentile2a. 0,agerad la im&ro a ilidad del #,ito. *intadle a Tann-3user con los colores m+s som r4os, &ara (ue sea tenue la lu2 de su es&eran2a. NG*or (u# -a r4a de -acer esoH 0l tono de !tarke' re)ela a (ue -a 4a &re&arado la estrategia o&uesta. N*or(ue es la manera de a2u2ar al m+,imo su ingenio. 0n la mani&ulaci%n del cora2%n masculino, las mu.eres gustan de intentar lo im&osi le, &ues de ese modo >5

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des&liegan el 1nico &oder (ue les -a sido otorgadoM el &oder del deseo. Con Tann-3user, a&licad la t#cnica contraria. Agotad cada argumento, &resionadlo, insistid -asta o5enderlo, &ara (ue su dignidad insista en el rec-a2o. Fe ese modo, cuando do/a Carla -aga su .ugada, #l sentir+ -alagada su )anidad, &ensando (ue la decisi%n de ir a Malta -a sido s%lo su'a. Aun(ue -a 4a a&o'ado ' &er5eccionado el &lan de !tarke', Ludo)ico esta a decidido a -acer lo im&osi le &or des aratarlo, &or(ue amena2a a el #,ito de sus &ro&ios &lanes, unos &lanes de tan 5ant+stica com&le.idad (ue reduc4an a una sim&le tra)esura la argucia del &o re !tarke'. 0l &ro&%sito de Ludo)ico era &oner a los ca alleros de !an "uan a.o control &a&al. Muc-os lo -a 4an intentado ' -a 4an 5racasado. Fos siglos antes, el &a&a -a 4a cons&irado &ara el rutal e,terminio de los tem&larios, &ero los -os&italarios eran demasiado 5uertes, le.anos ' amados como &ara (ue una soluci%n tan cruda 5uncionara. La in)asi%n turca crea a una ocasi%n 1nica, cu'o estudio -a 4a centrado la acti)idad de Ludo)ico en Malta. !i el asti%n de la ;eligi%n (ueda a destruido, sus )astas &osesiones a lo largo ' anc-o de 0uro&a caer4an en manos de monarcas ' &r4nci&es locales, so re todo en Rrancia. !i los ca alleros so re)i)4an, acrecentando as4 su gloria, ser4an a1n menos )ulnera les (ue antes &ara el $aticano, a menos (ue el trono del gran maestre lo ocu&ara un -om re cu'a lealtad al !anto *adre 5uera in(ue ranta le. Ludo)ico sa 4a (ui#n &od4a ser ese -om re. !u actual misi%n &ara con ;oma consist4a en ad(uirir los medios (ue le &ermitieran instalar a ese -om re en el &oder. =o &od4a &ermitir (ue nada &usiera en entredic-o su dignidad, -aciendo &eligrar su o ra. "am+s &ermitir4a (ue Carla &isara la isla de Malta.

Ludo)ico sali% del cuarto de a/o ' se &uso un -+ ito lim&io. Tann-3user, el alem+n, era un -om re 5ormida le, &ero aun as4 esta a dis&uesto a de.arse arrastrar &or &asiones &eligrosas. 7n -om re )ano, un necio. !u insolencia en el muelle se lo -a 4a con5irmado. 0ra mu' &osi le (ue se a&iadara de Carla ' se sintiera -alagado de &resentarse como su &alad4n, un -onor &oco 5recuente &ara un misera le &le e'o como #l. < sin duda ella ten4a los medios &ara com&ensarlo. Ludo)ico tam i#n -a 4a intuido la &otencia se,ual de Tann-3user, como -acen a menudo los -om res de similares caracter4sticas, lo mismo (ue las estias. !inti% el agui.%n de los celos ' &ens% (ue de 4a actuar con cautela, aun(ue no era &reciso recurrir a e(u4)ocos. 0l -om re era un las5emo ' un -ere.e. Tal como le -a 4a aconse.ado Mic-ele B-isleri, re5iri#ndose a &rominentes arist%cratas, 6elimina al -om re ' -a r+s eliminado el &ro lema8. Ludo)ico se dirigi% al des&ac-o del a ad, donde Bon2aga es&era a instrucciones. Bon2aga era comisario de la 9n(uisici%n, un sacerdote (ue actua a localmente en nom re del !anto O5icio ' le &ro&orciona a in5ormaci%n. Ten4a una )ena de crueldad ' (ui2+ &recisamente &or eso go2a a de uena re&utaci%n entre los

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5amiliares de la 9n(uisici%n en Mesina. Fe #stos -a 4a muc-os ' Bon2aga los -a 4a com&lacido, 5undando &ara ellos una -ermandad, la Congregaci%n de !an *edro M+rtir. Los 5amiliares eran cola oradores seglares del !anto O5icio, dis&uestos en todo momento a reali2ar los encargos del tri unal ' autori2ados a lle)ar armas &ara &roteger a los in(uisidores. Llegar a ser 5amiliar era un -onor (ue muc-os usca an, entre otras cosas &or(ue con5er4a inmunidad ante la .usticia secular. =o se re(uer4an cartas de no le2a, &ero s4 lim&ie2a de sangre, &or(ue ning1n con)erso de estir&e .ud4a &od4a ser)ir al !anto O5icio. 0n el sal%n, .unto a la &uerta, esta a Anacleto, (ue como siem&re &arec4a m+s un es&ectro (ue un ser -umano. Ludo)ico lo -a 4a conocido en !alamanca, en 155?, cuando le &idieron (ue lo e,aminara &ara )er si &resenta a signos de &osesi%n dia %lica. 0l .o)en no le, (ue entonces ten4a diecioc-o a/os, -a 4a sido -allado cul&a le de cometer incesto con su -ermana, Rilomena, ' de asesinar a sus &adres cuando #stos lo sor&rendieron en 5lagrante delito. Anacleto no nega a los es&antosos cr4menes, ni se arre&ent4a de ellos. Rilomena -a 4a muerto en la -orca ' su cad+)er -a 4a sido arro.ado a los cerdos, ante la mirada de Anacleto. La e.ecuci%n del .o)en -a r4a sido otra 5ormalidad, &ero algo en la negrura de su alma -a 4a conmo)ido + Ludo)ico, (ue adem+s -a 4a )isto en #l un instrumento de gran )alorM un -om re sin conciencia, ca&a2 de cual(uier a ominaci%n, &or es&antosa (ue 5uera. Ludo)ico &as% cuatro d4as con el .o)en ' 5or.% con #l la2os in(ue ranta les. Le -i2o e,&resar su arre&entimiento ' le otorg% la a soluci%n, &ero m+s im&ortante a1n, le dio un &ro&%sito ' una ra2%n &ara )i)ir. 9nmuni2ado as4 &or la 9n(uisici%n, Anacleto -a 4a acom&a/ado a Ludo)ico ' a Rernando $ald#s en su des&iadada lim&ie2a de Castilla, (ue alcan2% su culminaci%n en los es&ectaculares autos de 5e de $alladolid, donde el em&erador Reli&e en &ersona &resenci% las e.ecuciones en la -oguera. Fesde entonces, Anacleto se -a 4a con)ertido en la som ra de su maestro, siem&re dis&uesto a &rotegerlo ' a mantener lim&ias de sangre sus manos. Bon2aga se &uso de &ie e -i2o una re)erencia. Ludo)ico le indic% (ue se sentara. NAl ser #ste territorio de 0s&a/a Ndi.o Ludo)icoN ' encontrarse a.o .urisdicci%n del ra2o es&a/ol de la congregaci%n, no tengo a(u4 &oderes 5ormales. NLe)ant% una mano, antici&+ndose al o5recimiento de Bon2aga de &ro&orcionarle toda la autoridad (ue necesitaraN. *ero tam&oco los usco. !in em argo, es del urgente inter#s de !u !antidad (ue se lle)en a ca o dos tareas antes de las oc-o de esta noc-e, sin 5alta. NContamos entre nuestros 5amiliares con lo me.or de las 5uer2as &oliciales de la ciudad Nse a&resur% a decir Bon2agaN. Mi &rimo, el ca&it+n !&ano, nos o5recer+ toda la a'uda necesaria. N=o (uiero conocer los medios utili2ados, ni las &ersonas (ue inter)engan. =inguna de las dos acciones de er+ &arecer o ra del !anto O5icio, sino de las autoridades ci)iles. Am os encargos re(uieren sutile2a ' ra&ide2, en di5erentes grados.

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N!4, e,celencia. !utile2a ' ra&ide2.

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N0n la casa de in)itados de la $illa !+li a se alo.a una no le se/ora llamada Carla La *enautier. La' (ue &onerla al cuidado de las m4nimas del con)ento del !anto !e&ulcro, en !anta Croce, &ara (ue &ase all4 una tem&orada de oraci%n ' contem&laci%n no in5erior a un a/o. 0l !anto !e&ulcro se ergu4a en lo alto de un reseco &romontorio, agrietado como la cara de la desgracia, a unos tres d4as de )ia.e, en el t%rrido interior de la isla. Las m4nimas se llama an as4 &or(ue su orden de mon.as de clausura &ractica a una regla de inusual se)eridad. $i)4an en a soluto silencio ' renuncia an a la carne, el &escado, los -ue)os ' todos los &roductos l+cteos. Ludo)ico &ens% en la reina "uana de 0s&a/a, con5inada en una -a itaci%n a oscuras durante treinta a/os, ' se di.o (ue Carla reci ir4a un trato astante m+s lle)adero. N=o ir+ &or su gusto, &ero un retiro como #se s%lo &odr+ ser ene5icioso &ara su alma. Bon2aga asumi% una e,&resi%n &iadosa ' asinti% re&etidamente con la ca e2a. N=o de er+ ser cul&ada de ning1n crimen, 'a sea ci)il, moral o -er#tico Ndi.o Ludo)icoN. =o consign#is nada &or escrito. !%lo los tontos escri en cuando &ueden conseguir lo mismo con la &ala ra ' recordad (ue la &ala ra no necesita testigos. GLo -a #is entendidoH Bon2aga se santigu%. NTodo se -ar+ como lo &ed4s, e,celencia. NLa segunda tarea re(uerir+ el uso de armas, las su5icientes &ara do legar a un -om re -+ il en el com ate ' reacio a reconocer la derrota. *uede (ue tenga amigos. Lo )imos esta ma/ana, en los muelles. N0l alem+n Ndi.o Bon2aga con )o2 agudaN. Fe 4 -a er actuado antes, &or(ue ese -om re es medio sarraceno ' est+ asociado con un .ud4o, &ero no carece de amigos &oderosos en las 5ilas de la ;eligi%n. NTann-3user es un delincuenteM e)asi%n de tasas aduaneras, so orno a 5uncionarios ' otros muc-os delitos, sin duda. *ero no de e &arecer un asunto eclesi+stico. Laced (ue se ocu&e de #l la &olic4a, &ero &rocurad (ue todo sea r+&ido ' sin )iolencia. NGLa' (ue ca&turarlo )i)oH N&regunt% Bon2aga. NLa )ida de Tann-3user me es indi5erente. NLar# (ue ca&turen tam i#n al .ud4o Ndi.o Bon2aga. Ludo)ico considera a )ulgar ' carente de toda l%gica el omni&resente odio a los .ud4os, &ues a di5erencia de la escoria luterana, ellos no re&resenta an ning1n &eligro &ara la 9glesia. NIue -agan lo (ue (uieran Ndi.o.

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NL%gicamente, sus ienes ser+n con5iscados &ara la congregaci%n Ndi.o Bon2agaN. Tenemos derec-o a nuestra &arte. NG=o me -e e,&resado acaso con su5iciente claridadH Bon2aga &alideci% ' su oca se retorci% con una e,cusa (ue no se atre)i% a enunciar. N0s mi deseo Ndi.o Ludo)icoN (ue el !anto O5icio no de.e ninguna -uella de su mano en este asunto. Fe e ser ' de e &arecer un asunto com&letamente ci)il. !i el !anto O5icio se )iera de alguna manera im&licado en estas actuaciones, -a r#is demostrado de la &eor manera &osi le (ue no est+is a la altura de )uestro cometido. Bon2aga ec-% un )ista2o a Anacleto ' se descu ri% siendo o .eto de las miradas (ue una co ra dedicar4a a un sa&o. NTodo se -ar+ como lo ordena )uestra e,celencia Ndi.o Bon2agaN, sin &a&eles, ni testigos, ni -uellas. !%lo un asunto ci)il. =o me lle)ar# ni un c#ntimo &ara mi congregaci%n. Li2o una &ausa, como es&erando alg1n ti&o de elogio o unas &ala ras tran(uili2adoras. Ludo)ico se (ued% mir+ndolo 5i.amente, -asta sentir re&ugnancia &or sus muecas ner)iosas. NTen#is muc-o (ue -acer, &adre Bon2aga. $elad &or (ue se -aga. Mientras Bon2aga sal4a a toda &risa de la -a itaci%n, Ludo)ico sinti% un agui.ona2o de a&rensi%n. =unca le -a 4a con5iado ese ti&o de encargos a Bon2aga, un -om re deses&erado &or agradar, (ue a&esta a a e,ceso de celo ' a la am ici%n me2(uina de los 5uncionarios &ro)incianos. !in em argo, Bon2aga era el comisario local de la 9n(uisici%n. 0ra una &ena (ue Tann-3user tu)iera (ue caer ante tan )il criatura. 0n cuanto a Carla, 'a reconsiderar4a su destino a su de ido tiem&o. Ludo)ico se acerc% a la )entana ' contem&l% el &atio desde arri a. 7nos ca allos ensillados aguarda an &ara lle)arlos a *alermo. All4 le tomar4a la medida al )irre' es&a/ol, Barc4a de Toledo, antes de em arcar &ara ;oma. Fes&u#s del )irre' de =+&oles ' del &a&a, Toledo era el -om re m+s &oderoso de 9talia ', en lo re5erente a la in)asi%n de Malta, era m+s im&ortante (ue cual(uiera de los dos. La $alette le -a 4a &edido a Ludo)ico (ue &resionara a Toledo &ara (ue #ste en)iara re5uer2os, &ero esa &arte de su &lan tendr4a (ue es&erar -asta su regreso a ;oma. 7na )e2 en ;oma, conseguir4a los medios necesarios &ara asegurarse la o ediencia de Toledo. 0so ' m+s. 0n ;oma, se &re&arar4a tam i#n &ara su retorno a Malta ' su in5iltraci%n en la ;eligi%n. 0n las manos adecuadas, la ;eligi%n &od4a -acer -onor a su nom re ' con)ertirse en la aut#ntica cam&eona de la 9glesia. Los miem ros de la Orden .ura an no em&u/ar las armas contra otros cristianos, &ero como todo en &ol4tica, eso &od4a cam iar. La guerra en 0uro&a contra el luteranismo ser4a m+s sangrienta de lo (ue nadie &od4a imaginar. Las armas ' el &restigio de la ;eligi%n ser4an in)alora les, si so re)i)4an a la in)asi%n turca. *ero eso esta a en manos de Fios.

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< la con5ian2a de Ludo)ico en Fios era a soluta.

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!alieron de la a ad4a. 0l sol esta a alto ' calenta a. 0l camino de *alermo esta a des&e.ado. Ca algaron -acia el norte, con el )iento de la -istoria a sus es&aldas.

#artes 15 de mayo de 1515 Casa !e in%ita!os !e la Villa Sliba


Tann-3user se le)ant% del anco, como un lo o (ue -u iese des&ertado de un sue/o &rimigenio, +gil ' com&letamente alerta, &ero atra&ado a1n en los tra a.osos la2os de otro mundo. Cuando se &uso de &ie como una torre, las ideas &reconce idas (ue ella -u iese &odido tener se des)anecieron como &or encanto en el instante en (ue sus rillantes o.os a2ules le de)ol)ieron la mirada. Ten4a el rostro curtido, &ero a1n .u)enil. 7na (uemadura de &%l)ora negra le des5igura a el cuello, a la i2(uierda de la mand4 ula, ' una 5ina cicatri2 lanca le surca a la 5rente del mismo lado. 0l &elo (ue le colga a so re la cara cuando mira a desde arri a ' los o.os (ue reluc4an a tra)#s de las gre/as &arec4an los de una criatura ind%mita, (ue contem&la a un mundo demasiado ci)ili2ado ' e,cesi)amente &o lado corno &ara considerarlo su -ogar. Cuando se a&art% el &elo -acia un lado, la im&resi%n se des)aneci%, ' ella lo lament%. !us la ios se se&araron en una sonrisa, de.ando a la )ista unos dientes astillados ' desiguales, ' un indicio de crueldad. !u .u %n color urdeos ten4a 5ran.as diagonales doradas ' era de uena calidad. !us otas altas rilla an. Com&leta an el con.unto, ' a la )e2 lo a5ea an, unos &antalones de cuero m+s ien )ulgares. Carla se sinti% alarmada &or su &ro&ia reacci%n. Con s%lo &onerse de &ie, el -om re -a 4a logrado desgarrar la &enum ra se,ual a la (ue ella misma se -a 4a condenado muc-o tiem&o atr+s. Le remo)i% la sangre de una manera (ue no -a 4a cre4do &osi le. Carla lo in)it% a &asar al sal%n a tomar un re5rigerio ' #l se detu)o &ara o ser)ar la )iola da gam a en su so&orte. NG0s una )iola da gam a, )erdadH $uestro instrumento. Lo di.o como si su&iera (ue no &od4a ser de nadie m+s, ' eso a ella le agrad%. NRue la &asi%n de mi in5ancia ' mi .u)entud. N*ermitidme (ue ala e )uestro uen gusto Ndi.o #lN. Le dis5rutado con la m1sica de este instrumento en los salones de $enecia, donde a undan los uenos int#r&retes, &ero nunca -a 4a o4do a nadie (ue lo tocara con tanto r4o ' tanto 5uego. N!onri%N. Con 5uria, casi &odr4a decir. Carla sinti% mari&osas en el est%mago. ?C

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NG< la com&osici%nH N&regunt% #l. N7na im&ro)isaci%n nuestra. NG9m&ro)isaci%nH

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N7na in)enci%n, una 5antas4a so re una suite de dan2as al estilo 5ranc#s. NPA-, las dan2asQ Ne,clam% #lN. !i todas las dan2as 5uesen igual de 5ogosas, &uede (ue 'o -u iese estudiado ese arte, &ero lo ignoro. N!e &uede a&render. N0n el &uerto de Mesina, no. Al menos, no en un estilo (ue )os &udierais reconocer. NTendi% la mano -acia el mango de la )iola, &ero se detu)o .usto antes de tocarloN. GMe &ermit4sH N&regunt%N. =unca -e )isto una mara)illa como #sta. 0lla asinti%, ' #l retir% el instrumento del so&orte ' se &uso a e,aminarlo con un o.o cerrado, &ara a&reciar me.or la talla, las incrustaciones ' el grano de la madera de arce en el dorso. N7na geometr4a asom rosa Nmurmur%. Fes&u#s la mir% a ellaN. Tengo entendido (ue la 5orma est+ conce ida como una con5iguraci%n de anillos conc#ntricos con los di+metros su&er&uestos. La armon4a de la geometr4a &roduce la armon4a del sonido. *ero, o )iamente, )os lo sa #is muc-o me.or (ue 'o. 0n realidad, ella lo ignora a, as4 (ue (ued% im&resionada &or su oculta erudici%n, &ero si ien no se atre)i% a asentir, tam&oco lo neg%. Ol se &uso a atis ar a tra)#s de las a erturas ac1sticas del instrumento, en usca de una 5irma. NGIui#n 5a ric% esta o ra maestraH NAndreas Amati, de Cremona. N!o er io. N*uls% una cuerda ' contem&l% su )i raci%nN. La transmutaci%n del mo)imiento en sonido, todo un misterio. *ero la transmutaci%n del sonido en m1sica es a1n m+s misteriosa, Gno cre#isH Carla &ar&ade%, demasiado mara)illada &or sus o ser)aciones como &ara arriesgar una res&uesta. Tann-3user no &arec4a es&erar ninguna. !e &uso a mo)er la )iola en todas direcciones, con el ra2o e,tendido, &ara contem&larla desde todos los +ngulos con aut#ntica 5ascinaci%n. NMi )ie.o amigo *etrus Bru enius sol4a decir (ue all4 donde la utilidad se unen en &er5ecto matrimonio, se encuentra la magia en su &ura. NCon la )iola sus&endida a1n en el aire, la contem&l% a ella sonre4rN. !i 5uera lo astante descarado, me atre)er4a a decir (ue esa a&lica tam i#n a )uestro )estido. elle2a ' la 5orma m+s ' )ol)i% a m+,ima se

Carla sinti% (ue se le encend4an las me.illas. *ens% (ue no merec4a el cum&lido ' (ue no -a r4a sido correcto ace&tarlo. 7na sensaci%n de &ecado la atena2a a &or dentro. 0sos temores ' dudas -a 4an cercado su )ida desde (ue ten4a memoria. !in em argo, en esos &ocos instantes, #l -a 4a arrastrado todo ese &ol)o, actuando ?1

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como el )iento cuando so&la a tra)#s de una -a itaci%n (ue lle)a muc-o tiem&o cerrada. NGCre#is en la magiaH N&regunt% ella. 0l rec-a2o del cum&lido no &areci% o5enderlo. Fe)ol)i% la )iola a su so&orte, con la &recisi%n de alguien -a ituado a una intimidad natural ' &ro5unda con lo 54sico. N=o tengo 5e en -ec-i2os ni en encantamientos, si eso es lo (ue (uer#is decir Nres&ondi%N. !on 5alsas artes (ue re&osan en el enga/o ' la su&erstici%n. Como le di.o *lat%n a Fionisio, 6la 5iloso54a no de e ser nunca la &rostituta de -om res &ro5anos e iletrados8. =o. La magia encuentra su nom re en la antigua *ersia, donde los magos eran sa ios (ue desentra/a an los di)inos mecanismos de la naturale2a, -om res como Xaratustra o Lermes Trismegisto. Los egi&cios considera an (ue la &ro&ia naturale2a era un mago. 0n ese sentido, en el de la mara)illa ' el misterio (ue -a' en todas las cosas, no -a' nada en lo (ue crea m+s &ro5undamente. Las es&eran2as de Carla de do legar a ese -om re a su )oluntad comen2aron a disi&arse. Tann-3user se/al% el segundo instrumento. NG< #steH N7na tior a. 0l -om re su.et% en sus manos el la1d de do le encordado ' e,amin% su construcci%n con igual curiosidad. NLa ni/a tam i#n toca como si estu)iera &ose4da Ndi.oN, &ero &or +ngeles, no &or demonios. $ol)i% a mirarla ' ella no su&o (u# decir. N!u dominio es desconcertante. P*ero si a(u4 -a' m+s cuerdas de las (ue &uedo contarQ NAm&aro tiene un don. <o s%lo tengo la )enta.a de una larga &r+ctica. NFais &oca im&ortancia a )uestro talento. Carla sinti% ali)io cuando entr% el ma'ordomo, :ert-oldo, cargando una ande.a de &lata con dos )asos de cristal ' una .arra de licor de menta. :ert-oldo arrug% la nari2 ' ec-% una mirada desde/osa al 5ornido intruso, a (uien no &areci% tur ar su descortes4a. 0l ma'ordomo a&o'% la ande.a en la mesa, sir)i% el licor ' se )ol)i% -acia Carla. N0sto es todo Ndi.o ella. Con una sacudida casi im&erce&ti le de la ca e2a, :ert-oldo se gir% &ara marc-arse, &ero la )o2 de Tann-3user lo -i2o &ararse en seco, como si -u iera reci ido una &u/alada entre los om%&latos.

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NIuieto a-4, muc-ac-o. :ert-oldo se gir%, con los la ios lancos.

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NG=o es costum re (ue los sir)ientes -agan una re)erencia a su se/ora antes de retirarseH 0lla not% (ue :ert-oldo considera a la &osi ilidad de contestar, lo cual no -a r4a sido a.eno a su -a itual insolencia, &ero el ma'ordomo ad)irti% en la e,&resi%n de Tann-3user (ue el riesgo de resultar a&aleado era demasiado ele)ado. !e inclin% entonces ante Carla con e,agerada -umildad. N;uego a la se/ora (ue me discul&e. Carla re&rimi% una sonrisa &oco ama le, mientras :ert-oldo em&rend4a una r+&ida retirada ' los dos se senta an a la mesa. Tann-3user mir% la .arra ' se -i2o e)idente (ue esta a sediento. 0lla agarr% su )aso, &ara (ue #l &udiera -acer lo mismo con el su'o. Cuando lo -i2o, la 5rialdad del cristal suscit% otra de sus lo unas sonrisas. NG=ie)e del 0tnaH Ndi.oN. 0st+is mu' ien a astecida. NLe)ant% el )asoN. A )uestra salud. 0lla e i% un sor o ' des&u#s lo mir%. Ol )ac4o su )aso de un trago ' lo a&o'% en la mesa con un sus&iro. N7n re a.e e,ce&cional. Fe #is de.arme (ue le &ida la receta a )uestro criado. N*ro a lemente le a/adir4a un &oco de cicuta. Tann-3user se ec-% a re4r, con una risa suelta ' generosa, ' ella com&rendi% (ue -a 4a o4do mu' &ocas carca.adas masculinas en su )ida ' (ue eso la em&o rec4a. NMe considera in5erior a #l, &ero est+ o ligado a ser)irme. As4 se 5lagela #l mismo su &ro&ia es&alda, &ero es&ero (ue me &erdon#is si -e a-ondado en sus -eridas. Carla )ol)i% a llenarle el )aso, desarmada &or su 5ran(ue2a. Mientras lo -ac4a, era consciente de la mirada de #l siguiendo todos sus mo)imientos ' se &regunt% si se estar4a mo)iendo con su5iciente gracia. Cuando a&o'% la .arra, #sta toc% el )aso, (ue amena2% con )olcarse e -i2o (ue una oleada de &+nico le inundara el est%mago. *ero la mano de #l se &reci&it% so re el )aso como una a)e ra&a2 D#sa era la imagenE, lo sal)% al )uelo de la ca4da ' se lo lle)% a los la ios sin derramar ni una gota. N!ois mu' ama le Ndi.o #l, ' )ol)i% a e erN. As4 &ues, se/ora, )uel)o a &reguntaros, Gc%mo &uedo ser)irosH Carla )acil%. !u 5ranca mirada a2ul la de.a a sin &ala ras. N*or e,&eriencia &ro&ia Ndi.o #lN, s# (ue el arro.o es lo m+s indicado en estos casos. 0lla trag% sali)a.

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NLlegu# a(u4 -ace unas seis semanas. Le encontrado desde entonces (ue todas las &uertas est+n cerradas &ara m4. Me inclino a creer (ue )os re&resent+is mi 1ltima ' 1nica es&eran2a. NMe -onr+is Ndi.o #lN, &ero de #is indicarme (u# &uerta (uer#is (ue a ra &ara )os. N:usco la manera de )ia.ar a la isla de Malta. La r4a a/adido algo m+s, &ero el desconcierto re5le.ado en la (uietud re&entina de todas las 5acciones de su interlocutor la -i2o guardar silencio. 7na )e2 m+s, le )ino a la mente la imagen de un lo o, en esta ocasi%n, la de un lo o (ue -u iese o4do las &isadas del ca2ador. NG!ois consciente de la temeridad, de la locura de seme.ante em&resaH N &regunt% #l. NLe sido instruida m+s de un centenar de )eces en los muc-os &eligros (ue entra/a el )ia.e, con m+s detenimiento del (ue -u iera deseado. <a so' una e,&erta en la crueldad del Turco ' en el som r4o destino (ue aguarda a la &o laci%n maltesa. *ese a los muc-os (ue acuden en tro&el &ara morir com atiendo en sus almenas, a m4 no se me considera digna de tomar una decisi%n similar. N=o creo (ue us(u#is las almenas, ni la muerte. N=o, s%lo usco ser una carga &ara la ;eligi%n, &oniendo en &eligro mi )idaJ s%lo usco derroc-ar sus &ro)isiones de agua ' comida, ', en general, com&ortarme como lo (ue creen (ue so'M una mu.er in1til ' ca&ric-osa, (ue no est+ en su sano .uicio. La ira soterrada (ue estall% en su )o2 la sor&rendi%. Tann-3user no di.o nada ' ella se sonro.%. !e &uso de &ie, entrela2% las manos ' le )ol)i% la es&alda. NFiscul&adme, &or 5a)or. *ero como )eis, esto' deses&erada. NLace )arias semanas (ue est+n e)acuando a las ocas in1tiles. Las est+n e)acuando &or miles Ndi.o #lN, ' con ra2%n. 0n el asedio de !an Iuint4n, los de5ensores aca aron sac+ndolas de la &la2a a &unta de lan2a ', una )e2 5uera, &erecieron de la manera m+s es&antosa. N=o )o' a cuestionar )uestro .uicioM so' una oca in1til. NG*or (u# (uer#is ir a MaltaH Carla no se )ol)i%. N!o' maltesa. N=unca -asta entonces -a 4a &roclamado tal identidad, 'a (ue su 5amilia era siciliana &or sangre. *ero el instinto le dec4a (ue era ciertoN. All4 est+ mi -ogar. N=adie entra en una casa ardiendo s%lo &or(ue all4 est# su -ogar Nre&lic% #l N, a menos (ue -a'a de.ado dentro algo mu' )alioso, algo &or lo (ue se est# dis&uesto a dar la )ida. NMi &adre )i)e en la isla, en Mdina. ?4

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Lac4a muc-o tiem&o (ue ella -a 4a muerto &ara su &adre, ' #l tam i#n -a r4a muerto &ara ella de no -a er sido &or el dolor en su cora2%n, (ue manten4a )i)a su memoria. Tann-3user no di.o nada. 0lla sa 4a (ue su .usti5icaci%n era d# il ' se &regunta a con (u# e,&resi%n la estar4a mirando #l, &ero no se gir%. NGIu# -i.a no (uerr4a estar al lado de su &adre en tiem&os tan di54cilesH N a/adi%. NMe est+is &idiendo (ue arriesgue la )ida Nre&uso Tann-3userN. !i &retend#is (ue lo -aga so re la ase de una mentira, al menos &odr4ais decirme esa mentira cara a cara. 0lla a.% la )ista -acia sus manos. Los dedos se le -a 4an )uelto lancos. Aun as4, no se )ol)i%. N!e/or Nconsigui% decirN, -a #is sido generoso con )uestro tiem&o. Os lo agrade2co. Iui2+ de er4ais marc-aros. Fio un &aso -acia la &uerta, aun(ue m+s le -u iera a&etecido -uir corriendo. =o o'% (ue #l se mo)iera, &ero en un a rir ' cerrar de o.os lo )io a&arecer ante s4, lo(ue+ndole el &aso tanto con los o.os como con su cuer&o. !u rostro )ol)4a a (uedar medio )elado &or su &elo. NOs -e o4do tocar la )iola da gam a Ndi.o #lN. Fes&u#s de o4r la )erdad en su 5orma m+s &ura, cual(uier 5alsedad me -iere el o4do. Carla a.% la ca e2a, &ara (ue las l+grimas no aumentaran su -umillaci%n. =o acostum ra a a llorar, ni esta a -a ituada a -acer un mal &a&el. NFe #is de encontrarme des&recia le Ndi.o. Ol la agarr% &or el ra2o sin res&onder. 0l contacto de su mano la calm%. Cuando se atre)i% a mirarlo, )io una e,tra/a com&asi%n, una necesidad de consolarla (ue &arec4a surgir de alguna 4ntima angustia su'a. Tann-3user le)ant% la mirada &ara contem&lar el tec-o ' su es&l#ndido decorado. NLos salones como #ste se -an -ec-o &ara mentir Ndi.oN. $ol)amos al .ard4n. =o es 5+cil decir 5alsedades entre las rosas. < si es amargo lo (ue ten#is (ue decir, la 5ragancia de las 5lores lo endul2ar+. Carla sinti% (ue le i a a estallar el cora2%n si no lo a r4a en ese instante. NLa' un ni/o. NLi2o una &ausa &ara tomar alientoN. Tengo un -i.o, un -i.o (ue no -e )uelto a )er desde el instante en (ue naci%. La em&at4a (ue rilla a en los o.os de #l ad(uiri% un color m+s &ro5undo. N0s mi secreto ' mi &risi%n Ndi.o ellaN. 0s la &uerta (ue es&era a 5ueseis ca&a2 de a rir. NMu' ien Nre&lic% Tann-3userN. Cont+dmelo todo.

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!e sentaron a la som ra de las &almeras ' una risa marina a)i)% la 5ragancia de los mirtos ' las 5lores. 0lla se sor&rendi% mir+ndolo a los o.os. Ol esta a en lo cierto. All4 no ca 4an las mentiras ' los secretos no &arec4an tener sentido. Aun as4, toda)4a ten4a (ue )encer su resistencia. N!o' mu' co arde Ndi.o, sintiendo (ue no era mentiraN, ten#is derec-o a sa erlo. N7na co arde no -a r4a llegado tan le.os. N!i os lo cuento todo, me des&reciar#is. NG0s #ste un .uego &ara ganar mi &iedadH NLo (ue (uiero decir N&rosigui% ella, luc-ando con las &ala rasN es (ue )uestros su5rimientos, sean cuales sean, seguramente ser+n muc-o ma'ores (ue los m4os, (ue 'o misma me -e uscado. NMis su5rimientos no son el tema de esta reuni%n Ncontest% Tann-3userN, &ero &ara ali)iar )uestra conciencia, (ue &arece en e,ceso sensi le, aste decir (ue dis5ruto &lenamente de la )ida ' (ue me encuentro en &er5ecta 5orma. 0n cuanto a ruindades, )ergSen2as o esc+ndalos D&ues se dir4a (ue uno de esos es&ectros se inter&one entre )os ' la e,&resi%n de a(uello (ue os a5ligeE, tened &or cierto (ue 'o -e cometido cr4menes (ue ni si(uiera &odr4ais imaginar. =o esto' a(u4 &ara .u2garos, sino &ara decidir si de o -acer lo (ue me &ed4s ' lle)aros a Malta. NG0ntonces es &osi leH G*ese al lo(ueo turcoH NLa 5lota turca no -a llegado a1n ' ni si(uiera !uleim+n !-a tiene arcos su5icientes &ara rodear cuarenta millas de costa. 7na em arcaci%n &e(ue/a, un uen na)egante, una noc-e sin luna... Llegar a la isla es el menor de los desa54os a los (ue nos en5rentar4amos. 0lla com&rendi% (ue #l 'a -a 4a cartogra5iado mentalmente toda la a)entura ' sinti% (ue se le encog4a el est%mago, con una curiosidad te/ida de temor. *or &rimera )e2, la realidad de lo (ue se -a 4a &ro&uesto -acer esta a ante ella. Fe &ronto se calmaron sus emociones, &or(ue en los asuntos &r+cticos ella sol4a -acer gala de sangre 5r4a. NGCu+les son esos otros &eligrosH N&regunt%. NCalma Ndi.o Tann-3userN. Iuiero sa er m+s acerca de ese c-ico. GIu# edad tieneH NFoce a/os. Tann-3user 5runci% los la ios, como si el detalle tu)iera im&ortancia. NG< su nom reH N=o lo s#. =o 5ue m4o el &ri)ilegio de auti2arlo. NG*od#is decirme algo m+sH G!u 5amilia, su o5icio, su as&ectoH 0lla neg% con la ca e2a.

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N0ste mundo es des&iadado con los ni/os N&rosigui% #lN. GC%mo sa #is (ue a1n est+ )i)oH N0st+ )i)o Nre&lic% ella con )e-emenciaN. Am&aro lo )io en su cristal de las )isiones. Carla lament% en seguida su reacci%n, &or(ue esta a con)encida de (ue &ara #l ser4a la con5irmaci%n de su necedad. 0n lugar de eso, Tann-3user &areci% intrigado. NGLa c-ica es una si ilaH La &ala ra era desconocida &ara ella. NG7na si ilaH N7na intermediaria con el mundo so renatural, una &ersona (ue se comunica con los es&4ritus ' reci e de ellos in5ormaci%n o &redicciones secretas so re lo (ue a1n est+ &or )enir. N!4, Am&aro dice tener esos &oderes. Los +ngeles le -a lan en lenguas ' tiene )isiones. Os )io a )osM un -om re con un ca allo dorado. N<o no llegar4a a una conclusi%n tan 5irme as+ndome 1nicamente en un ca allo Nre&lic% #lN. =o (uiero atarme &or una &ro5ec4a, al menos no toda)4a. 0lla asinti%. NLle)+is ra2%n, desde luego. 0l -om re (ue ella )io en su cristal esta a cu ierto de .erogl45icos. Tann-3user retrocedi%, como si -u iera reci ido un gol&e en el &ec-o. NMe gustar4a )er ese cristal &ortentoso. NMe asom r+is, se/or Nre&lic% ellaN. Ten4a entendido (ue no erais &ersona de 5e. N0n esta #&oca som r4a, eso (ue aca +is de a5irmar &odr4a costarle la )ida a un -om re. N!%lo &retend4a e,&resar mi asom ro ante )uestra dis&osici%n a dar cr#dito a las )isiones de Am&aro. NLos c-arlatanes a undan, &ero Am&aro no tiene malicia. Aun as4, la &ure2a de cora2%n no es de5ensa cuando se trata de la 9n(uisici%n e incluso &uede ser un elemento m+s &ara la condena. Conoc4 a otra &ersona con la misma ca&acidad de )isi%n ' lo &ag% mu' caro. N:a.% la )ista un momento, como si el recuerdo 5uera dolorosoN. *ero todos estamos &erdidos en un uni)erso in5initamente m+s grande de lo (ue creemos o incluso imaginamos. La mir%. NMi amigo *etrus Bru enius cre4a (ue incluso el sol se encuentra en el centro de un &e(ue/o &u/ado de &ol)o c%smico ' nada m+s. Lo )isi le, lo conocido, es

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mu' &oco en com&araci%n con lo (ue ignoramos, ' la ma'or4a de nuestros conce&tos de Fios 5lorecen en nuestra ignorancia. !in em argo, la e,istencia de estrellas ' constelaciones D' de su in5luencia so re nosotrosE, de +ngeles del ien ' del mal, de reinos ' 5uer2as ocultas (ue est+n m+s all+ de nuestro alcance ' de nuestros sue/os, no re(uiere la e,istencia de una deidad rectora. =i tam&oco el -ec-o de e,istir e,ige una teor4a de la Creaci%n, &or mu' &arad%.ico (ue &are2ca, &or(ue la eternidad no tiene 5in ' (ui2+ tam&oco tu)o &rinci&io. Iue -a' un de)enir es e)idente, &or(ue a(u4 estamos nosotros, agitados como gui.arros en un mar tur ulento. Iue ese de)enir tiene un entramado de inconta les ' sutiles &autas tam i#n es e)idente, &or(ue incluso en el caos -a' un &ro&%sito. 0l destino es una malla cu'as -e ras s%lo reconocemos cuando se -an desenmara/ado. *ero -a'a o no &autas ' &ro&%sitos, la religi%n &roduce legiones de necios (ue se tildan mutuamente de demonios ' niegan la naturale2a interior de las cosas. =o -a' m+s dios (ue Al+, ' Ma-oma es su &ro5eta, s4. < Fios en)i% a su Li.o unig#nito &ara (ue muriera en la cru2, s4. Le rendido culto en la me2(uita ' en la iglesia, &or(ue as4 me lo ordenaron ' 'o o edec4. *ero en ninguna de las dos -e o4do la )o2 de Fios, ni -e sentido su gracia. Al 5inal, s%lo o4a los rugidos de los (ue (ueman li ros ' los gemidos de un miedo ine,tingui le. Carla lo mir% 5i.amente. !u desconcierto i a en aumento, &ero se da a cuenta de (ue ella conoc4a cosas (ue #l ignora a. N=o tengo estudios &ara contradeciros Ndi.o ellaN, &ero s# (ue no &odemos atri uir a Fios la crueldad de los -om res. N!er+ un consuelo cuando me e.ecuten. NLa gracia de Fios es un don. Lo di.o con su5iciente con)icci%n como &ara -acerlo re5le,ionar, ' al 5inal #l asinti% res&etuosamente. N0ntonces no -a r# -ec-o lo su5iciente &ara ganarla Ncontest%N. La 5orma reconocida de o tenerla, seg1n tengo entendido, es la a undancia de su5rimiento, un art4culo (ue la 9glesia de ;oma tiene en mu' alta estima. NLa gracia de Fios no se &uede ganar, s%lo se &uede ace&tar. < )os la ace&tar#is, como cual(uier otro, si a r4s )uestro cora2%n, si a r4s )uestro cora2%n al amor de =uestro !e/or "esucristo. N!in duda. NOl sonri% de una manera (ue a ella le &areci% condescendienteN. *ero de.emos eso &ara otro d4a ' resol)amos el asunto (ue tenemos entre manos. GIui#n es el &adre del c-icoH 0lla )acil%. N7n mon.e. N:ien, ien. Contadme algo m+s.

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N<o ten4a (uince a/os ' era la 1nica -i.a de mi &adre. Mi em ara2o 5ue una )ergSen2a &ara mi 5amilia ', seg1n me -an dic-o, a&resur% la muerte de mi (uerida madre. Tann-3user reso&l%, como si reconociera en esto 1ltimo una odiosa mentira. NRuera como 5uese, mi &adre orden% (ue se&araran al ni/o de mi lado en cuanto naci%. Fesde entonces no -e )uelto a )er a mi e #, ni a sa er nada de su suerte. N7na -istoria astante corriente Ndi.o Tann-3user. Carla &areci% asom rada ' #l se encogi% de -om ros. NCual(uiera &uede caer en las redes de la &asi%n Na/adi% #lN. Los &adres sicilianos cuidan celosamente la )irtud de sus -i.as ', cuando se trata de eludir las consecuencias de la lasci)ia, los curas tienen una 5irme )enta.a res&ecto a la ma'or4a. Los muelles de Mesina est+n llenos de ni/os a andonados como el )uestro ' su destino es astante triste. NLe a&ret% una mano &ara tran(uili2arlaN. *ero si )uestro -i.o )i)e, ser+ un ni/o 5uerte. GAdonde lo lle)aron cuando naci%H GTen#is alguna ideaH NA los ni/os e,&%sitos los suelen lle)ar a la !agrada 0n5ermer4a, en el :orgo, donde les encuentran una nodri2a. 7na )e2 destetados, los c-icos se cr4an en la camerata$ el or5anato, -asta los tres a/os. Fes&u#s, si -a' una 5amilia dis&oni le, son ado&tados. NFoce a/os Ndi.o #l en tono meditati)oN. 0s muc-o tiem&o es&erando, antes de intentar recu&erar a )uestro -i.o. NOs lo -e dic-o, so' co arde. 7na mueca de im&aciencia torci% la oca de Tann-3user. N0sa imagen (ue &resent+is, la de alguien (ue carece de )alor, es una imagen 5alsa. $uestras acciones la contradicen a cada &aso. Os aseguro (ue no os 5a)orece ' (ue no os ganar+ mi &iedad. 0n cam io, &uede (ue la )erdad s4 os la gane. N!e me consider% indigna del ele)ado matrimonio (ue mi &adre -a 4a &laneado Nem&e2% Carla. NLa' remedios &ara esos &ro lemas Ndi.o Tann-3userN. 7n &oco de sangre seca de &aloma o de lie re, &or e.em&lo, (ue al -umedecerse con... NRingirme )irgen, se/or, no era una o&ci%n (ue 'o estu)iera dis&uesta a considerar. Mdina no es *ar4s ' 5ornicar no es una moda. La situaci%n en (ue me encontra a era o&resi)a, mis &adres se unieron contra m4 ' mi 1nico consuelo era ese dios (ue )os neg+is con tanta elegancia. ;e&ito (ue 'o ten4a (uince a/os. Mi contrato de matrimonio, con alguien de (uien 'o tan s%lo conoc4a el nom re, 'a -a 4a sido acordado &ara la 5ec-a en (ue naci% mi -i.o. Cuando se lo lle)aron, ca4 en una &ro5unda melancol4a ' en ese estado 5ui en)iada a A(uitania.

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=o (uiero )uestra &iedad. Lo m+s (ue as&iro es a ene5iciarme de )uestra e,&eriencia. Li2o una &ausa &ara controlar la ira (ue ull4a en su &ec-o. Ol guard% silencio. NLa Corona es&a/ola N&rosigui% ellaN &ermite (ue los tilos no iliarios se -ereden &or l4nea 5emenina ' a-4 resid4a mi 1nico )alor a&arente. Tu)e suerte. 0l marido (ue el agente matrimonial me consigui% era un )iudo rico ' 'a anciano, (ue (uer4a re5or2ar sus m#ritos &ara solicitar un t4tulo ' (ue adem+s esta a demasiado atormentado &or la -idro&es4a &ara (uerer ning1n comercio conmigo. Fe -ec-o, muri% cuando no -a 4an transcurrido dos a/os de nuestra uni%n. !in em argo, la &atente real 5ue com&rada al re' de Rrancia antes de su muerte, ' a-ora mi -i.astro, (ue es ma'or (ue 'o, es el actual conde La *enautier. 0n cuanto a m4, gracias al #,ito del contrato, -e -eredado su5icientes &ro&iedades ' rentas como &ara )i)ir desa-ogadamente el resto de mis d4as. Fe modo (ue 'a )eis, se/or, so' el &roducto de una clase demasiado ci)ili2ada &ara recurrir a la sangre de &aloma. !u amargura no se le esca&% a Tann-3user, (ue inclin% la ca e2a. N;etiro lo dic-o ' os ruego (ue me discul&#is Ndi.o #l. 0n ese momento, Carla no se sent4a mu' dis&uesta a otorgarle el &erd%n (ue le &ed4a. N*ara mitigar la o5ensa Ndi.oN, &ermitidme (ue os cuente (ue siendo mu' .o)en ingres# en un mundo del (ue las mu.eres esta an totalmente e,cluidas, una sociedad de -om res en la cual a&enas se reconoc4a la e,istencia de las mu.eres. All4, un -om re (ue conociera a las mu.eres D(ue las deseara, (ue so/ara con ellas, (ue las amaraE era un d# il. Los .en42aros eran 5uertes. !%lo cuando a andon# sus 5ilas, cuando renunci# a toda creencia, rom&4 todos los )otos ' me encontr# en $enecia, )ol)4 a descu rir la com&a/4a de las mu.eres. A causa de ese &ar#ntesis, las mu.eres siguen siendo un gran enigma &ara m4 e, incluso a-ora, algunas )eces las o5endo sin (ue #sa sea mi intenci%n. =unca ning1n -om re le -a 4a -a lado a Carla con tanta 5ran(ue2a. !eguramente no se -a 4a &ro&uesto cauti)arla, &ero lo consigui%. NAce&to )uestras e,cusas Ndi.o ella, &or(ue as4 lo e,ig4a la cortes4a. !in em argo, ten4a la sensaci%n de (ue #l no le -a 4a contado todo eso s%lo &ara discul&arseN. G*or (u# me lo -a #is contadoH Nle &regunt%. N=unca conocer# a las mu.eres como otros -om res las conocen. *or lo mismo, 'o oigo )uestra -istoria como ning1n otro -om re &odr4a o4rla. 0lla se lo (ued% mirando, sin encontrar una res&uesta. N=unca tu)isteis a )uestro -i.o en ra2os Ndi.o #lN. =o le disteis de mamar. =unca le disteis la mano &ara guiarlo a tra)#s de sus ca&ric-os ' sus temores. 0lla -i2o una ins&iraci%n re&entina, como si le -u iesen cla)ado un &u/al, ' se gir%, d+ndole a #l la es&alda.

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NAl e # le negaron todo lo (ue un e # necesita ' a )os os negaron todo lo (ue necesita una madre. 0rais im&otente &ara im&edir ese crimen -orrendo, &ero la cul&a no -a reca4do donde de 4a Den (uienes lo cometieronE, sino en )os, en )os siem&re, como una l+&ida (ue os a&lasta el &ec-o. A )eces os des&ert+is &or la noc-e sin &oder res&irar. $eis la cara del e # en sue/os ' se os &arte el cora2%n en mil &eda2os. !u llanto re)er era en un )ac4o (ue nada en este mundo &uede colmar. <, con el tiem&o, el sa eros inocente os &esa m+s cruelmente en la conciencia (ue cual(uier ruindad (ue -u ieseis &odido cometer. 0lla se )ol)i% &ara mirarlo. La 4a 5iere2a en los o.os de Tann-3user, &ero ni un +&ice de malicia. N!4, 'o oigo )uestra -istoria Ndi.o #lN, ' la com&rendo muc-o me.or de lo (ue imagin+is. Carla sinti% (ue las l+grimas le (uema an la garganta. Trag% sali)a. NGC%mo &od#is -a lar de estas cosas con tanto sentimientoH N0so no im&orta Ndi.o #lN. *ero de.adme (ue os )uel)a a -acer la misma &regunta, &or(ue no -a #is contestadoM G*or (u# -a #is es&erado -asta a-ora &ara uscar al ni/oH 0lla se arm% de )alor, intentando controlar sus sentimientos, ' se aclar% la garganta. NLace tres meses, el chevalier Adrien de la ;i)iYre &as% una noc-e en mi casa cuando i a de camino a Marsella, donde es&era a encontrar un arco (ue lo lle)ara a Malta. Conoc4a mis or4genes ' esta a seguro de ser ien)enido en mi casa. Cuando me enter# de (ue la isla &od4a caer en manos del Turco, su&e (ue ten4a (ue encontrar a mi -i.o &erdido, costara lo (ue costase ' &or re)e (ue 5uera el tiem&o (ue nos concediera Fios &ara estar .untos. Tann-3user no &areci% encontrar nada irracional en su e,&licaci%n. Asinti% &ara (ue continuara. NMe di.e (ue era a surdo. *ero esa misma noc-e tu)e una )isi%n. La )i .unto a mi cama tan claramente como os esto' )iendo a )os a-oraM la $irgen con el =i/o "es1s en ra2os. 0n ese momento, reci 4 un &ro5undo consuelo. Com&rend4 (ue uscar a mi -i.o no era un im&ulso insensato. 0ra la )oluntad de Fios. !i no era ca&a2 de &roclamar al menos esa )erdad en mi )ida, entonces mi e,istencia seguir4a siendo una mentira. *or(ue os aseguro, ca&it+n Tann-3user, (ue mi )ida -a sido una 5arsa desde el d4a en (ue de.# (ue me arre ataran a ese ni/o... ' no le)ant# la mano &ara im&edirlo. Las l+grimas le nu la an la )ista. Temi% (ue #l &ensara (ue eran l+grimas de &ena, cuando en realidad llora a de ra ia. !e las sec% con un r+&ido gesto de la mano. Tann-3user la contem&la a en silencio. N<a est+ Ndi.o ellaN. Os -e contado todo. A-ora decidme si ace&t+is mi encargo ' a (u# &recio. Lo &agar#, sea cual sea.

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N0se mon.e, el &adre de )uestro -i.o Ndi.o Tann-3userN, G(ui#n eraH NG=o os -e &rocurado 'a su5iciente material de esc+ndalo &ara )uestra ta ernaH Tann-3user se ec-% a re4r, con la risa generosa ' suelta de antes, ' ella sinti% (ue la asalta a el urgente im&ulso de &egarle. NLar4a 5alta una -istoria muc-o m+s suculenta (ue la )uestra &ara di)ertir a la c-usma Ndi.oN. =o, mi &regunta )iene al caso. *uede (ue 5ornicar no est# de moda en Malta, &ero &or la isla corretea un uen &u/ado de astardos de los ca alleros. !i )uestro amante D' uso el t#rmino con todo res&etoE era un -os&italario ' a-ora est+ all4 entre las tro&as concentradas, ser4a con)eniente sa erlo. N=o era un ca allero, sino un 5raile de una orden mon+stica di5erente. Lu'% de Malta sin a)isar, antes de (ue 'o misma su&iera (ue esta a em ara2ada. NLi2o una &ausa &ara contener otro acceso de iraN. Fesde entonces, no -e )uelto a sa er nada de #l. NOs destro2% el cora2%n Ndi.o Tann-3user. Carla es&er% -asta estar segura de (ue su )o2 ser4a 5irme. NMe lle)% muc-os a/os ol)idar su rostro ' ol)idar4a su nom re si &udiera. *ero si me &ed4s (ue os lo diga, os lo dir#. Ol rec-a2% su o5erta con un am&lio adem+n de la mano. NLa l+is con la ira de las -eridas a iertas Ndi.oN, &ero a menos (ue sea el ail4o de Lango o alg1n otro ca allero igualmente eminente, su nom re no me interesa. Ol)idadlo, os lo ruego. !e le)ant% del anco ' dio una docena de 2ancadas en torno a los &arterres de las rosas. Fes&u#s se detu)o ' 5ue otra )e2 -acia ella. N0ntonces, si lo -e entendido ien, la misi%n consiste en em arcarnos a Malta, eludir el lo(ueo turco, encontrar a un c-ico de doce a/os cu'o nom re ' a&ariencia nos son desconocidos ' des&u#s, con su consentimiento D(ue en modo alguno &odemos dar &or descontadoE, )ol)er con #l a !icilia, sin (ue los ca alleros nos a-or(uen &or desertores ni el Bran Turco nos e.ecute &or es&4as. 0lla lo mir%, inca&a2 de -a lar. A #l lo intriga a su consternaci%n. NGLe inter&retado mal el car+cter de la em&resaH Nle &egunt%. N=o. La -a #is am&liado m+s all+ de mis e,&ectati)as. NGC%mo es esoH NG0star4ais dis&uesto a traer a mi -i.o a !iciliaH Ol se&ar% los ra2os con las &almas a iertas. NGAcaso -a' otra ra2%n &ara irH

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N=unca -a 4a llegado m+s all+ del sue/o de encontrarlo ' con5esarle (ue so' su madre. NCarla sinti% (ue se le cerra a la garganta. Trag% sali)aN. 0l )ia.e a Malta ' el momento de la reuni%n D' (ui2+, si Fios lo (uiere, el momento del &erd%nE es todo lo (ue me -e atre)ido a imaginar. N*uede (ue esos momentos rediman )uestros &ecados ' ali)ien )uestra conciencia. Iui2+ os &ro&orcionen incluso consuelo ' alegr4a, &ero no os li rar+n a )os ni a )uestro -i.o del acero de los turcos. A su edad, estar+ en el 5rente de atalla, no os enga/#is. Los malteses constitu'en el grueso de la guarnici%n de La $alette. Cargar+n con la &eor &arte de la luc-a. < tam i#n de las muertes. Carla sinti% (ue se marea a. NGCre#is (ue es una luc-a sin es&eran2aH N<o no dir4a eso, &ero la .ugada es arriesgada. Cinco de las caras del dado 5a)orecen al turco ' s%lo una a los ca alleros de la ;eligi%n. *ero sea (uien sea el )encedor, )ale lo dic-o. $encedores ' )encidos &agar+n un alto &recio en sangre. A menos (ue (uer+is -acer el )ia.e solamente &ara )er morir al c-ico, tendremos (ue sacarlo a -urtadillas. NG!acarlo a -urtadillasH NLa 5rase la llen% de entusiasmada e,&ectaci%nN. G0s &osi leH Tann-3user )ol)i% a sentarse en el anco, .unto a ella. NLe sacado de contra ando cargamentos m+s )oluminosos &or rec-as m+s estrec-as, &ero antes tenemos (ue encontrarlo. NLo reconocer# en cuanto lo )ea, creedme Ndi.o ella. NFesde luego Nre&lic% #l, sin rastro de con5ian2aN, &ero no &odemos &edirle a La $alette (ue sa(ue de las 5ilas a todos los c-icos del :orgo &ara (ue )os &od+is elegir. Con la misma celeridad con (ue se -a 4a in5lamado de eu5oria, el cora2%n de Carla se des&lom%. La 4a -ec-o todo el )ia.e -asta all4 im&ulsada 1nicamente &or un cuento de -adas, tan a sorta en las a)enturas del anc-o mundo (ue ni si(uiera se -a 4a &arado a considerar los as&ectos &r+cticos m+s sencillos. 0ra una tonta. *ero Tann-3user Ncada )e2 lo )e4a con m+s claridadN no lo era en a soluto. NLos malteses lle)an la 9glesia cat%lica en las )enas Ndi.o #lN. :astardo o no, el c-ico seguramente -a r+ sido auti2ado ' su nom re 5igurar+ en alg1n registro &arro(uial. !i )uestra in5ormaci%n so re el or5anato es correcta, -a r+ tam i#n alg1n documento en la !agrada 0n5ermer4a. N*ero como )os mismo -a #is dic-o, no sa emos su nom re. 0l es5uer2o (ue -i2o #l &ara re&rimir su im&aciencia -i2o (ue ella se sintiera a1n m+s est1&ida. N0n e5ecto. *ero sin duda )os recordar#is al menos su 5ec-a de nacimiento. N0l 1ltimo d4a de octu re del a/o mil (uinientos cincuenta ' dos. @3

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Al igual (ue la edad del c-ico, su 5ec-a de nacimiento &areci% signi5icar algo &ara Tann-3user. NLa )4s&era de Todos los !antos Ndi.oN, con el sol en 0scor&io. NMene% la ca e2aN. 0,tra/os caminos, se/ora condesa, e,tra/os caminos nos -an tra4do a )os ' a m4 a este .ard4n so re el mar. =o di.o nada m+s ', antes de (ue ella &udiera &reguntarle lo (ue -a 4a (uerido decir, a&ret% los &u/os. N*ero G&or (u# no )inisteis a m4 muc-o antesH G!eis semanas -a #is estado a(u4H P<a &odr4amos -a er ido ' )uelto, sin m+s riesgo (ue el de morir a-ogados en el canalQ 0lla sinti% (ue la ilis le su 4a a la garganta. NLasta esta ma/ana no su&e de )uestra e,istencia. La sos&ec-a -i2o (ue Tann-3user 5runciera el entrece.o. NG< (ui#n os la -i2o sa erH NRra' Oli)er !tarke', de la Lengua 9nglesa. 0lla )io la ira llameando en sus o.os, como el a2ul cora2%n de la llama, ' temi% (ue la a andonara. G*or (u# lo encoleri2a a tanto el nom re de !tarke'H =o lo sa 4a. N0l -ermano !tarke' ala % muc-o )uestro talento. N=o lo dudo. N0n su carta... NG!u cartaH N0n su carta dec4a (ue sois un -om re de nota le ca&acidad, (ue no tem#is a nada ' (ue sent4s el m+s a soluto des&recio &or toda 5orma de autoridad, 'a sea moral, .udicial o religiosa. NG*or (u# i a a -alagarlo algo as4H 0lla no lo sa 4a, &ero aun as4 &ensa a (ue lo -ar4aN. Fec4a (ue, &or encima de todo, sois un -om re de &ala ra. N0l ingl#s es m+s astuto de lo (ue 'o esta a dis&uesto a reconocer. Rinalmente, ella sinti% (ue ten4a in5ormaci%n 1til (ue o5recerle. NRra' !tarke' di.o (ue &od4a conseguirnos un lugar en el Couronne( 0l -umor de Tann-3user no &areci% me.orar. N=o lo dudo. N0l Couronne 2ar&ar+ con la marea de medianoc-e. NXar&ar+ sin nosotros. N;eso&l% &ara des-acerse de la c%lera ' sonri%N. 0l ra2o de la guerra es largo ' sus dedos me tienen agarrado &or el cuello, &ero &ienso 2a5arme una )e2 m+s.

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NG=o ser4a el Couronne el medio m+s seguro de llegarH

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NTal )e2. *ero es me.or reser)ar el &acto con el dia lo &ara un momento de ma'or deses&eraci%n (ue #ste. Li2o una &ausa, como si se encontrara al orde de un a ismo. Fes&u#s -i2o un gesto de asentimiento. NCon5iadme los &re&arati)os ' ol)idad al -ermano !tarke'. Tendr#is noticias m4as en menos de dos d4as. A Carla le lle)% un momento com&render (ue, con esas &ala ras, #l acced4a a su solicitud. Iuiso decir algo, &ero no encontr% las &ala ras. Tann-3user se le)ant% del anco ' le -i2o una re)erencia con ostentosa galanter4a. Fes&u#s le indic% la casa. N< a-ora, si me &ermit4s, me gustar4a )er el cristal &ortentoso de la doncella. !u cristal de las )isiones. Carla se &uso de &ie. N=o -emos -a lado de )uestra &aga. Ol )acil%, como si 'a -u iera 5i.ado un &recio &ero lo considerara e,or itante. N!i os traigo de Malta sanos ' sal)os a )uestro -i.o ' a )os Ndi.oN, (uerr# (ue os cas#is conmigo. At%nita, Carla &ens% (ue no lo -a r4a o4do ien. NGCasarme con )osH Ol &areci% a)ergon2ado ' tosi%. NCasamiento, enlace matrimonial, sagrada uni%n, como (uer+is llamarlo. *or un momento, los instintos de ella &al&itaron. Los im&ulsos dormidos se remo)ieron en el 5ondo de su &el)is ' una re&entina em riague2 la in)adi%. !inti% (ue la mano de #l le su.eta a el ra2o. Lo mir%. Los o.os de #l eran tan claros (ue no &od4a leer nada en ellos. =o sa 4a lo (ue #l esta a )iendo en su cara, &ero #l lo inter&ret% como una 5orma de es&anto. NMi &retensi%n es una gruesa im&ertinencia, lo s# Ndi.o #lN, &ero no me mue)e el atre)imiento, sino la am ici%n. 9ncluso el le)e -+lito de no le2a (ue esa uni%n me &ro&orcionar4a ser4a in)alora le &ara mis negocios. 0l &recio (ue os &ro&ongo es ele)ado, sin duda, e incluso escandaloso, dadas nuestras res&ecti)as &osiciones sociales, &ero tam i#n lo es el riesgo de )uestra a)entura. =aturalmente, &odemos esta lecer &or contrato (ue no tendr# ning1n derec-o a )uestras &ro&iedades o )uestras rentas, (ue 'o no codicio. Adem+s, ten#is mi &ala ra de -onor de (ue no intentar# sacar ning1n &ro)ec-o des-onesto de nuestro arreglo. La dic-a de la inocente 5antas4a de Carla se des)aneci%. 0ra un trato de negocios ' nada m+s. La 4a un a ismo entre ellos en cuanto a tem&eramento ' &osici%n social. 0lla no ten4a derec-o a &ensar mal de #l. Fe -ec-o, nunca -a 4a tenido a ning1n -om re en tan alta estima. < a cam io de lo (ue #l le o5rec4a, el &recio era @5

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irrisorio. Aun as4, algo en su interior (ue -a 4a )uelto a 5lorecer en el transcurso de la 1ltima -ora )ol)i% a marc-itarse. 9ntent% mantener 5irme la )o2 ' se dio cuenta de (ue sona a 5r4a. N9nter&ret+is mal las com&le.idades de la no le2a Ndi.oN. 0l matrimonio &or s4 solo os &ro&orcionar4a 1nicamente la a&ariencia de un t4tulo ' nada m+s. NG*odr4a em&lear leg4timamente el t4tulo de conde e insistir en (ue la gente se diri.a a m4 llam+ndome 6mi se/or8, 6e,celencia8 o cual(uier otra 5%rmula de o se(uiosa cortes4aH NA 5e m4a (ue s4. N0ntonces la a&ariencia )ale una 5ortuna, &or mu' 5raudulenta (ue sea, ' 'o estar# m+s (ue satis5ec-o. NMu' ien Ndi.o ellaN. Mi t4tulo 'a -a sido &uesto en )enta antes ' al menos esta )e2 lo ser+ &or decisi%n m4a. NG0ntonces estamos de acuerdoH NGIuer#is (ue llame a un notario &ara (ue redacte un contratoH N7n a&ret%n de manos ser+ su5iciente, de momento. Ol tendi% su mano, grande ' curtida, con la &alma encallecida &or la em&u/adura de la es&ada. 0lla le tendi% la su'a &ara estrec-+rsela, &ero #l la retir%. NG*uedo a/adir una cl+usula a nuestro &actoH La 4a un rillo di)ertido en sus o.os. 0ra e,as&erante el encanto (ue era ca&a2 de des&legar. N*od#is intentarlo Ndi.o ella. NA mi regreso, )ol)er#is a tocar &ara m4 en )uestra )iola da gam a. 7na con5usi%n de sentimientos surgi% en el interior de Carla. NG*or (u# -ac#is esto &or m4H Ol 5runci% el entrece.o. N*or(ue considero (ue el trato es .usto ' ene5icioso &ara mi negocio. NIui2+ no teng+is muc-a 5e en mi intuici%n Ndi.o ellaN, &ero siento (ue entr+is en este trato con moti)os m+s &ro5undos (ue los &uramente comerciales. Tann-3user la estu)o contem&lando durante lo (ue &arecieron minutos, aun(ue s%lo &udieron ser segundos. *arec4a estar calculando cu+nto de 4a re)elar de s4 mismo ' ella sinti% (ue en el cora2%n de ese -om re -a 4a una &ena tan &ro5unda ' &erdura le como la su'a &ro&ia. Iui2+ incluso m+s -onda. !i la -u iera rodeado con sus ra2os, ella no -a r4a o&uesto resistencia. Tann-3user di.oM N7na )e2 conoc4 a otra madre (ue luc-% &or su -i.o.

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NG0so es todoH NLa madre &erdi% Ndi.o #l. Carla aguard%, &ero Tann-3user no di.o nada m+s al res&ecto.

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!onri% con sus dientes desiguales ' le tendi% la mano. Carla la estrec-% con la su'a ' un re&entino estremecimiento le recorri% la &iel. Lu iese deseado sellar el trato con un eso.

#artes 15 de mayo de 1515 El ca&ino !e Mesina. El Orculo


Tann-3user ca alga a &or colinas &intadas de )ioleta ' oro &or el sol &oniente. Las mu.eres de la $illa !+li a lo -a 4an acosado como los galgos a los )enados, &ero se sent4a satis5ec-o. Am&aro, sin ir m+s le.os, era un -alla2go. !u atracti)o se,ual, (ue ella &arec4a ignorar, le escoc4a en la mente ' en las &artes 4ntimas. !u cristal de las )isiones -a 4a resultado ser una mara)illa. La ma'or4a de esos a&aratos eran es5eras de cristal &uro ' Bru enius ten4a un es&e.o de o sidiana &ulida. !in em argo, el de Am&aro era un artilugio %&tico, construido inicialmente como sim&le curiosidad. *ero ella, con el genio m+ntico (ue allana el camino a la sa idur4a, -a 4a reconocido una 5unci%n m+s ele)ada en el arte5acto. 0ra un tu o de lat%n con un ocular en un e,tremo ', en el otro, dos delgadas ruedas de tri&le radio, tam i#n de lat%n, (ue gira an una so re otra en torno a un e.e, &ero de 5orma inde&endiente. 0ntre los radios de cada rueda -a 4a un com&licado enca.e de 5ragmentos de )idrios de colores, ' a lo largo del tu o, dos 5inas tiras de es&e.o, con las su&er5icies re5lectantes encaradas, 5ormando un +ngulo de treinta grados. A &rimera )ista, las ruedas &arec4an oscuras, &ero al a&untar con el artilugio -acia la lu2 del sol o -acia la llama de una )ela, re)ela an una multi&licidad de colores, ' al girar las ruedas con un le)e mo)imiento de los dedos, los colores ' la suma de sus &artes gira an en com inaciones tan e,traordinarias como &asmosas. 0l menor des&la2amiento de cual(uiera de las dos ruedas altera a el es&ect+culo ', seg1n &udo entender Tann-3user, asta a modi5icar la )elocidad relati)a de las ruedecitas &ara (ue el tiem&o se 5ragmentara en &art4culas in5initamente &e(ue/as. Adem+s, el car+cter del cam&o )isual de&end4a de la 5uente de iluminaci%nM a menor distancia de la llama, los colores se )ol)4an m+s incandescentes. La cantidad de -umo (ue solta a la )ela, la intensidad de la lu2 del sol, la te,tura del #ter inter&uesto, todos esos elementos altera an el cam iante es&ect+culo, al tiem&o (ue ellos mismos cam ia an. < cuando las ruedas de.a an de mo)erse, detenidas en una &articular com inaci%n de lu2 ' color elegida &or el a2ar, ca&tura an &or un @>

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instante un reta2o de eternidad. 0n &ocas &ala ras, el cristal de las )isiones era un modelo del cosmos ' del &oderoso torrente del destino. A )eces Am&aro no )e4a nada, e,ce&to la elle2a de los coloresJ otras )eces, llena an su mente im+genes de una claridad asom rosa. 0n ocasiones o4a )oces ang#licas. =adie &od4a conocer el 5uturo ' ella no &retend4a -acerlo. *ero entre la in5inidad de cosas (ue &ueden ser, se encuentran las cosas (ue ser+n. 0ran &osi ilidades lo (ue ella )e4a en el )%rticeM a(uello (ue &od4a estar aguardando en el crisol de lo (ue a1n no era. 0so entend4a Am&aro, aun(ue s%lo &or instinto, o al menos as4 se lo &areci% a Tann-3user. La noc-e ca'% mientras #l se a&ro,ima a a la &uerta norte. 0n la 1ltima lu2 del cre&1sculo, un carrua.e de dos ruedas )en4a tra(ueteando -acia #l &or el camino. 0l coc-ero lle)a a morri%n ' &eto, ' a su lado, en el asiento, reluc4a la lla)e de c-is&a de un mos(uete. Cuando el )e-4culo se cru2% con #l, un rostro .o)en le.anamente similar al de una rata lo mir% a.o el ala de un som rero de sacerdote. Tann-3user no )ol)i% a &ensar en ellos. *as% .unto al guardi+n de la &uerta ' atra)es% la ciudad. 0l 5renes4 5inal (ue marca las &ostrimer4as de la .ornada -a 4a &asado ' las calles no tardaron en (uedar en silencio. Tann-3user se encamin% &or el 5rente mar4timo -acia 0l Or+culo. 0sa noc-e e er4a m+s de la cuenta ' saciar4a su lasci)ia con Fana. Iui2+ su im&ulso 5uera &oco galante N&ens%N, &or(ue eran Am&aro ' do/a Carla (uienes -a 4an encendido su &asi%n, &ero as4 era la )ida. !e &regunt% c%mo gemir4an las dos en los estertores del amor. La 5iere2a del ata(ue de Carla a la )iola da gam a re)er era a a1n en su memoria. Adem+s, su inteligencia era claramente su&erior, ' #sa era una 5uer2a er%tica (ue #l nunca -a 4a conocido. !e imagin% (uit+ndole a(uel )estido de seda ro.a, aun(ue no cre4a (ue ella 5uera a consent4rselo a alguien como #l. La 1nica e,&eriencia rom+ntica (ue -a 4a )i)ido la mu.er le -a 4a acarreado castigos, )ergSen2a ' e,ilio, le.os de todo lo (ue ama a. Ten4a derec-o a ser cautelosa. Aun as4, Tann-3user tu)o (ue mo)erse en la silla, &ara de.ar sitio a su miem ro en e,&ansi%n. 0n el &uerto reina a la oscuridad, s%lo interrum&ida &or las c-arcas amarillas de lu2 (ue 5orma an los 5aroles de los arcos. La luna (ue aca a a de salir so re el mar esta a llena desde la )4s&era. A un centenar de 'ardas se encontra a 0l Or+culo, a cu'as &uertas se arremolina a una muc-edum re de curiosos. Tann-3user se detu)o. Fetr+s de la multitud a)ist% el res&landor de una antorc-a so re un &ar de morriones de acero. Los morriones &ertenec4an a -om res de armas, a los corc-etes (ue integra an el cuer&o de &olic4a de la ciudad, ' la muc-edum re sol4a aglomerarse cuando ol4a alguna desgracia. G7n asesinato en la ta ernaH =unca -a 4an tenido ninguno, gracias a :ors, &ero esta a le.os de ser im&osi le. 0ntonces Tann-3user o'% el alarido de un lamento. Aun(ue amortiguado &or los muros ' la distancia, 5ue su5icientemente claro. 7na oleada de miedo le recorri% las entra/as. 0n circunstancias de e,tremado dolor

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como las (ue suger4a el grito le.ano, las )oces de casi todos los -om res sona an curiosamente iguales. !in em argo, Tann-3user su&o (ue (uien grita a era !+ ato !)i. Fesmont% ' condu.o a 9uraq &or el &asa.e entr# el taller del candelero ' la cordeler4a. Al 5ondo de los edi5icios (ue da an al muelle -a 4a un la erinto de talleres, corrales, almacenes ' esta los, dis&uestos sin orden ni concierto a lo largo de enmara/adas calle.uelas no muc-o m+s anc-as (ue sus -om ros. !e a ri% camino en la oscuridad, de.+ndose guiar &or unos &ocos .irones de lu2 de luna. 9uraq lo segu4a en silencio. Cuando estu)o cerca del 5ondo de su almac#n, o'% otro grito, muc-o m+s &enetrante (ue el anterior ' saturado de terror ' desolaci%n. 0sta an torturando a !+ ato !)i. 9uraq &erci i% la in(uietud de su amo ' reso&l% &or los ollares como e,&resi%n de sim&at4a. Tann-3user escu&i% &ara (uitarse la ilis (ue sent4a en la garganta. At% a 9uraq a un ganc-o de -ierro en el muro ' lo tran(uili2%. Fes&leg% las )ueltas de sus otas altas de cuero &ara &rotegerse los muslos ' la entre&ierna, ' desen)ain% la es&ada. 0c-% a andar sigilosamente -acia el almac#n, cu'o tec-o se di u.a a como un n4tido &ara&eto negro contra el cielo estrellado. 7n instinto animal lo -i2o detenerse. =o o4a nadaJ &ero &or encima del -edor del calle.%n, distingui% un olor a sudor ' a cuero (ue no era el su'o. Fes&u#s &erci i% el aliento de un ca allo. !e lle)% la mano a la 5rente &ara lo(uear el res&landor de las estrellas ' es&er% a (ue sus o.os se -a ituaran a la oscuridad. 7na 5igura gigantesca acec-a a so re la oscuridad algo m+s &+lida del muro. Tann-3user dio un &aso m+s. 0l olor se distingu4a claramente. Murmur%. N:ors. La 5igura se des&la2% -acia un lado, como un cangre.o, ' se inclin% -acia #l. 7na allesta emergi% a dos &asos de distancia, a&untando a su &ec-o. Tann-3user se dis&uso a atacar, si es (ue su .uicio se re)ela a 5also. 0ntonces a&areci% la cara de :ors, (ue en seguida dirigi% la allesta al cielo, a&o'+ndola en una de sus caderas. *arec4a demacrado. Mantu)o a.a la )o2, &ero 5ue inca&a2 de disimular del todo su tem lor. NCorc-etes. Fos 5uera ' cuatro dentro. Lle)an cora2as ' morriones. Fentro -a' dos arca uces ' una &istola. NGLos conocemosH :ors sacudi% la ca e2a. N=o son de a(u4. Los dirige el in(uisidor 5laco (ue )ino en el Couronne( Tann-3user sinti% (ue &od4a o4r el sonido met+lico de los engrana.es (ue -acen girar el uni)erso. Rue uno de esos momentos en (ue el edi5icio de la &ro&ia am ici%n resulta ser un urdel construido so re la arena, uno de esos instantes en (ue la r1.ula se rom&e ' todos los relo.es se &aran, en (ue el 5uturo imaginado ' el (ue de )erdad se des&liega ante uno di)ergen ' se se&aran &ara siem&re.

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NGIu# (uierenH N&regunt% Tann-3user. N!u 4 de las odegas -acia el 5inal. Te esta an uscando a ti. NG< !+ atoH

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NTu)o (ue uscar el en5rentamiento, como siem&re. !e url% de ellos de una manera 5ero2 ' lo derri aron de un gol&e. 0l c-ico Bas&aro sali% en su de5ensa. N La oca de :ors se torci% en una muecaN. < lo mataron de un tiro. Tann-3user sinti% (ue algo le rec-ina a en el cr+neo. 0ran sus &ro&ios dientes. N<o no me -ice notar Ndi.o :orsN. Cuando los corc-etes desalo.aron la ta erna, sal4 con los dem+s. =adie me delat%. NG< FanaH G< las c-icasH NLas de.# a sal)o con $ito Cuor)o ' des&u#s regres#. ;eson% otro grito ag%nico. :ors -i2o un gesto de disgusto. NGF%nde est+n a-ora los canallasH N&regunt% Tann-3user. N;egistraron el edi5icio ' se reagru&aron en la ta erna. *or el 5ondo, tenemos el camino li re. NG0l in(uisidor es uno de los cuatroH :ors asinti%. NLa' tres &olic4as dentroM dos corc-etes ' un ca&it+n. Tenemos (ue &rocurar no alarmar a los dos (ue )igilan 5uera. N!i o'en uno o dos gritos, &ensar+n (ue -a sido el &o re !+ ato, &ero no &odemos &ermitir (ue -a'a dis&aros de armas de 5uego. NTann-3user indic% la allestaN. GTienes 5irme el &ulsoH NRirme como una roca. :ors se a&o'% la allesta en el -ueco del ra2o ' se sac% del .u %n un tro2o de )ela de tres &ulgadas. Fesenganc-% del cintur%n un &e(ue/o &uc-ero de -ierro ' le a ri% la ta&a de )entilaci%n. 0n su interior res&landec4a un tro2o de car %n ardiente. N7n in(uisidor ' cinco &olic4as Ndi.o Tann-3user en tono &ensati)oN. 0so nos de.a totalmente 5uera de la le'. La e,&resi%n gris de :ors re5le.a a (ue #l 'a lo sa 4a. N!i a-ora -uimos t1 ' 'o Ndi.o Tann-3userN, no creo (ue nos &ersigan al otro lado de los estrec-os. N!i alguien me -u iese dic-o alguna )e2 (ue arriesgar4a mi sucio cuello &or un .ud4o, me -a r4a re4do en su cara. N:ors es o2% una sonrisaN. 0n cual(uier caso, no creo (ue &ienses -uir.

1CC

La Orden

Tim Willocks

Tann-3user le dio una &almada en la es&alda. :ors encendi% la )ela con el car %n (ue ten4a en el cac-arro ', a la lu2 de la llama, entraron sigilosamente en 0l Or+culo.

La oscuridad en el interior del almac#n era com&leta ', sin la )ela, no -a r4an encontrado el camino. Tann-3user se a ri% &aso entre lo (ue (ueda a de sus mercanc4as, -asta encontrar un -a2 de .a alinas guardadas .unto a los mangos de las &icas. Cort% la soga (ue las un4a, en)ain% la es&ada ' eligi% tres de las es eltas lan2asM ro ustas )aras de 5resno de cinco &ies de largo, con dagas 5inas como agu.as en la &unta. *ro % las tres, &ara )er si esta an ien e(uili radas. A &oca distancia, eran tan mort45eras como un mos(uete ' muc-o m+s ligeras. Mientras los dos a)an2a an re&tando -acia la ta erna, (ue esta a al 5rente del edi5icio, la lu2 de las l+m&aras se es&arci% &or el suelo, &rocedente del &ortal sin &uertas. Con ella lleg% una estridente &arra5ada (ue casi &arec4a alcan2ar el #,tasis de la intolerancia. Tann-3user o'% aullar la &ala ra 6.ud4o8, como si &or s4 sola 5uese un insulto insu&era le. !+ ato solt% una maldici%n (ue tu)o (ue tragarse ag%nicamente. Fes&u#s, su )o2 se a-og% ' 5ue reem&la2ada &or un ar oteo gutural. Las entra/as de Tann-3user se retorcieron ' sus &iernas se )ol)ieron tan d# iles (ue &or un momento temi% (ue 5ueran a 5allarle. ;e&rimi% las ganas de )omitar. La 4a &asado muc-o tiem&o desde la 1ltima )e2. Tu)o (ue recordarse (ue a(uello era lo normal ' se o lig% a res&irar &ausada ' &ro5undamente, -asta (ue se le &as% la agitaci%n. :ors so&l% la )ela ' le)ant% la allesta. Tann-3user se acerc% sigilosamente al &ortal ' se asom%. $io dos corc-etes con su ca&it+n, armados tal como -a 4a dic-o :ors. 0l ca&it+n, rec-onc-o como una gallina de monte, contem&la a con los ra2os en .arras el rinc%n donde esta a la mesa de Tann-3user. Fe all4 )en4an los gru/idos de !+ ato. Tann-3user no &od4a )er a su amigo ni al in(uisidor. Fe los dos corc-etes, uno se encontra a entre las mesas )ac4as, a medio camino de la &uerta delantera. Ten4a el arca u2 a&o'ado en el -om ro, con la mec-a ardiendo sin llama entre los dedos. 0l segundo corc-ete esta a sentado en un anco, con el arca u2 a&o'ado en el suelo entre las rodillas, e iendo de una .arra. Tann-3user calcul% (ue el &rimero se encontrar4a a nue)e &asos de distancia ' el segundo, a no m+s de cinco. ;etrocedi%, imit% con el &ulgar el adem+n de e er ' se/al% a :ors con un dedo. :ors asom% un o.o &or el marco del &ortal ' se retir%. Fes&u#s le -i2o a Tann-3user un gesto a5irmati)o. La )o2 estridente se le)anta a desde el rinc%n de la ta erna. NP!angre ' circuncisi%nQ GA cu+ntos -om res -onestos -as reducido a la mendicidad con tus mentiras ' tus )enenosas ma(uinacionesH GF%nde est+ tu oro, .ud4oH P0l oro (ue nos -as ro adoQ PA nosotros, (ue te -emos dado so radas muestras de caridad cristianaQ PA nosotros, (ue te -emos &ermitido )i)ir entre nosotros, como si 5ueras un -om re ' no un &erro ra ioso ' un ladr%nQ GIu# 1C1

La Orden

Tim Willocks

&er)erso demonio te tra.o a nuestra tierraH PFios no te -a in)itado a ti, ni a tu estir&e dia %licaQ P0l oro, .ud4oQ P0l oroQ Tann-3user em&u/% una de las .a alinas con la mano derec-a, mientras su.eta a con la i2(uierda las otras dos, ien e(uili radas. Le -i2o una se/al a :ors ' se im&uls% dos &asos -acia el interior de la ta erna. Mientras a&o'a a en tierra el &rimer &ie ' el ra2o le &asa a 2um ando .unto al o4do, o'% tras #l el c-as(uido de la allesta ' el sil ido de la 5lec-a. 0l corc-ete gru/% cuando la .a alina lo alcan2% a.o el &eto met+lico ' le &er5or% el &u is. La -o.a se -undi% otros dos &ies en su a.o )ientre ' lo tum % entre las mesas de la ta erna, donde el -om re (ued% retorci#ndose, &ar&adeando ' .adeando, como suelen -acer los animales -eridos cuando agoni2an. Tann-3user llen% el )ac4o de su mano con el mango de una segunda .a alina ' se )ol)i% -acia el ca&it+n, (ue lo esta a mirando con la oca a ierta, con un asom ro (ue a1n no se -a 4a transmutado en terror. Tann-3user a)an2%. La mano regordeta del ca&it+n re)olote% -acia la &istola (ue ten4a en el cinto, &ero el arma no era ma'or amena2a (ue la )entosidad agriada &or el &+nico (ue des&idi% &or el trasero. N*iensa en tu mu.er Nlo instru'% Tann-3userN. *iensa en tus -i.os. As4 lo -i2o el ca&it+n, (ue )io soca)ada la &oca resistencia (ue a1n conser)a a. Tann-3user le a&o'% la &unta de la .a alina en la garganta ' des&u#s se )ol)i% ' le lan2% la otra a :ors. A continuaci%n, e,tra.o la &istola del cinto del ca&it+n. 0ra una &ie2a es&l#ndida, e(ui&ada con la m+s moderna lla)e de &edernal es&a/ola, el ti&o de arma (ue e,igir4a la )anidad de un ma.adero &agado de s4 mismo. Fe un so&lido, Tann-3user )aci% de &%l)ora la ca2oleta ' de)ol)i% el arma al cinto del ca&it+n. Mir% un &oco m+s le.os ' )io al c-ico Bas&aro, tendido de es&aldas .unto a la escalera, con una rec-a sangrienta a ierta en el &ec-o. 0l muc-ac-o -a 4a sido leal ' lo -a 4a &agado con su )ida. Tann-3user so5oc% un im&ulso terri le, antes de )ol)erse otra )e2 -acia el ca&it+n. La &a&ada del ca&it+n tem l% contra la &unta de la .a alina, mientras el -om re intenta a resucitar al menos una som ra de su anterior autoridad. NMe llamo... Tann-3user le &ro&in% una o5etada con el re)#s de la mano. 0l &esado anillo de oro le a ri% la carne -asta el -ueso. N*uedes guardarte tu nom re Ndi.o Tann-3userN. =o lo necesito &ara nada. 0l ca&it+n gimi% ' a&ret% los &+r&ados. Tann-3user mir% &or encima del -om ro. 7no de los corc-etes 'ac4a so re una mesa, con la cara ' la ar a relucientes de sangre -asta el &unto de &arecer esmaltadas. La 5lec-a de la allesta lo -a 4a alcan2ado en un o.o ' la ten4a tan &ro5undamente alo.ada en el cr+neo (ue el -ueso -a 4a arrancado &arte de las &lumas del astil. La )4ctima de Tann-3user 'ac4a acurrucada so re las losas del suelo, .adeando ' aguardando la llegada de una marea de dolor tan monstruosa (ue ni si(uiera osa a mo)erse o gritar ' casi no se atre)4a a res&irar. Tann-3user se )ol)i% -acia el rinc%n donde esta a su mesa. 0l

1C2

La Orden

Tim Willocks

cl#rigo esta a de &ie, mirando 5i.amente el suelo, como si es&erara (ue esa t+ctica 5uera a )ol)erlo in)isi le. Tann-3user mir% a !+ ato !)i. !+ ato esta a sentado en la 5amosa silla de Tann-3user, con los ma,ilares monstruosamente se&arados &or una argolla de -ierro (ue le -a 4an metido a la 5uer2a en la oca. Fel e,tremo de la argolla so resal4an un tornillo ' una lla)e, (ue ser)4an &ara aumentar su di+metro -asta dimensiones toda)4a m+s dolorosas. Tann-3user a.% la )ista. Las manos de !+ ato esta an cla)adas en los a&o'a ra2os de la silla. Tann-3user encontr% la mirada de sus o.os oscuros ' )io (ue algo le -a 4a sido arrancado del alma, algo (ue !+ ato &asar4a el resto de su )ida intentando recu&erar sin #,ito, &or(ue tal es la naturale2a de la tortura. Tann-3user se )ol)i% -acia Bon2aga. NPT1, el cl#rigoQ Nllam% Tann-3userN. PIu4tale esa atrocidad de la ocaQ Bon2aga no se atre)i% a le)antar la ca e2a. N!i solamente lo oigo sus&irar Ncontinu% Tann-3userN, lo &agar+s caro. Bon2aga se lle)% las manos al cruci5i.o (ue le colga a de un rosario en la cintura ' se &uso a murmurar alg1n sinsentido en lat4n. 0l gesto -i2o (ue un lanco estallido de c%lera se encendiera en la mente de Tann-3user, (ue atra)es% la sala a grandes 2ancadas. La .a alina descri i% un semic4rculo entre sus dedos ', s%lo cuando se ec-% encima de Bon2aga, el des&recia le in(uisidor 5inalmente le)ant% la mirada. NP*iedad, eminenciaQ Ngra2n%N. P*iedad en nom re de CristoQ Tann-3user le atra)es% el em&eine del &ie i2(uierdo con la .a alina. Bon2aga lan2% un alarido ' se agarr% al asta de la lan2a. Tann-3user le arranc% el cruci5i.o ' una llu)ia de cuentas negras se derram% &or el suelo. Fesde arri a, contem&l% los dos &ro5undos t1neles de a 'ecto terror a iertos en el rostro &alidecido del cl#rigo, mientras inter&on4a entre am os el cruci5i.o. 0scu&i% en la cru2 ' las 5lemas sal&icaron los des5igurados rasgos de Bon2aga. NG0st+s orgulloso de tu crueldad, )erdad, cl#rigoH NTann-3user arro.% el cruci5i.o al sueloN. <o -e sido turco durante trece a/os ' esto no es nada. Fes&la2% su &eso ' -undi% m+s &ro5undamente la -o.a de la .a alina, astillando los -uesos del &ie. A Bon2aga 'a no le (ueda a aire &ara gritar, ni tam&oco 5uer2a &ara tomar aliento. A ri% mu' grande la oca, sin emitir ning1n sonido. !us la ios tem lorosos se tornaron )iol+ceos. Tann-3user lo agarr% &or el cuello. N=i si(uiera -as em&e2ado a entender lo (ue es la crueldad. *ero a-ora lo entender+s. 0,tra.o la .a alina ' la enterr% en el otro &ie de Bon2aga, a (uien se le em&e2aron a do lar las rodillas, &ero Tann-3user lo sostu)o en &ie. !eg1n una

1C3

La Orden

Tim Willocks

)enera le escuela de &ensamiento, ese ti&o de actos de car+cter des&iadado reduc4an a (uien los &er&etra a al ni)el de su enemigo, &ero Tann-3user no com&art4a esa 5iloso54a. 7na )e2 m+s, -undi% m+s &ro5undamente la lan2a ' sinti% ur u.ear el dolor a tra)#s de la tr+(uea (ue com&rim4a con el &u/o. Los o.os ruines del sacerdote se &usieron en lanco, mientras el -om re se de at4a &or res&irar. 7n gru/ido de angustia &rocedente de la silla distra.o a Tann-3user, (ue se )ol)i%. Mir% a !+ ato !)i ' )io miedo en sus o.os. Com&rendi% (ue una nu e de &+nico mortal 5lota a en la sala ' (ue &ara entonces #l era su 1nico causante. ;etir% la .a alina ' em&u.% a tra)#s de la -a itaci%n al cl#rigo, (ue 5ue arrastr+ndose entre alaridos so re sus &ro&ias -uellas ensangrentadas, -asta derrum arse a los &ies del ca&it+n. Tann-3user a&o'% la lan2a en la mesa ' mir% a :ors. !u amigo se ec-% a re4r. NGCu+ndo me toca a m4H N&regunt%. Tann-3user 5ue -acia !+ ato ', con cuidado, desenrosc% la lla)e de la argolla de -ierro, -asta (ue #sta se redu.o a unas dimensiones (ue le &ermitieron e,tra#rsela de la oca sin causarle m+s da/os. N*erd%name Ndi.o Tann-3user. !+ ato mo)i% en c4rculos la mand4 ula ' escu&i% sangre. 0sta a &+lido &or la conmoci%nJ &ero aun(ue no era un -om re )iolento, era tan duro como los cla)os (ue lo ten4an su.eto a la silla. Tann-3user los e,amin%. !us ca e2as &lanas so resal4an dos &ulgadas del dorso de las manos de !+ ato. NG*uedes resistir un &oco m+s, amigo m4oH A1n no estamos a sal)o. !+ ato es o2% una amarga sonrisa. NA(u4 estar#. Tann-3user agarr% la .a alina ' se encamin% -acia los &risioneros. !e agac-% so re Bon2aga ' le meti% la argolla de -ierro entre los la ios. Fes&u#s la em&u.% con la ase de la mano -asta sentir (ue la enca.a a contra las muelas. N*onte de &ie Norden%. 0l cl#rigo no &od4a m+s (ue &ostrarse ' gemir. NPFe &ieQ P*onte de &ie, -e dic-oQ La oriosamente, el sacerdote se irgui% so re los &ies &er5orados ' se (ued% tem lando, mientras sus 5osas nasales in-ala an ruidosamente el aire &or encima de la morda2a de -ierro. Tann-3user lo em&u.% a tra)#s de la sala, en direcci%n a :ors. NFesn1dalo. Con toda la )iolencia de (ue 5ue ca&a2, :ors em&e2% a desgarrar el -+ ito de Bon2aga. Tann-3user se )ol)i%, su.et% &or el cuello al rec-onc-o ca&it+n ' lo arrastr% -asta donde a1n .adea a el corc-ete con la .a alina -incada en el )ientre. Le a.% a la 5uer2a la ca e2a. 1C4

La Orden
NPM4raloQ

Tim Willocks

La &unta de la lan2a -a 4a -oradado las entra/as del -om re, antes de asomar &or la salida m+s 5+cil, (ue era el ano. Los &antalones esta an cua.ados de e,crementos ' em&a&ados de sangre. 0l ca&it+n e,&eriment% una arcada. Con el lado de la ota, Tann-3user em&u.% el e,tremo de la lan2a ' la -undi% otras cuatro &ulgadas en las entra/as del corc-ete. 0l -om re se do l% so re s4 mismo, lan2ando un gru/ido es&elu2nante. 0l ca&it+n lan2% un torrente de )%mito so re su su ordinado, (ue no de.a a de retorcerse. :ors se ec-% a re4r. Tann-3user recorri% con la )ista la &ro5anaci%n a (ue -a 4a sido sometida su ta ernaM las mesas ' los ancos )ac4os, las tem lorosas c-arcas de lu2 amarilla, las ominosas 5ran.as de som ras, ' la sangre, (ue 5orma a so re las losas del suelo oscuras lagunas como de &etr%leo. !e )ol)i% -acia el ca&it+n, cu'a cara regordeta &arec4a a5lo.ada &or el miedo a la lu2 tene rosa. Lo agarr% &or los -om ros ' le -a l% al o4do. NMira a tu alrededor ' regod#ate la )ista con el mal (ue -a #is causado. 0l ca&it+n o edeci%, con una mueca de consternaci%n. NMira los muertos, los mori undos, el -orror. Mira c%mo r4e el +r aro. Contem&la al cl#rigo desnudo ' al .ud4o cruci5icado. !# testigo de la )engan2a de tus enemigos. 0l ca&it+n ar(ue% los -om ros so re la ar a manc-ada de )%mito, &ero con la &unta ensangrentada de la .a alina, Tann-3user le le)ant% la ar illa &ara (ue lo mirara a los o.os. NCon)#ncete de (ue est+s en el in5ierno ' de (ue nosotros somos sus demonios. *arte de la materia )omitada le sali% ur u.eando &or la nari2 al ca&it+n cuando intent% re&rimir el llanto. 0l -om re se cu ri% la ca e2a con las manos, como un ni/o asustado. Tann-3user retrocedi% un &aso -asta donde agoni2a a el corc-ete, le e,tra.o la .a alina ' se la cla)% en la sien, atra)es+ndole el cere ro. 0l cru.ido le -i2o )i rar el ra2o ' el -om re se derrum %, totalmente inm%)il. La 4a asesinado a un corc-ete al ser)icio de la Corona es&a/ola. !u )ida se -a 4a con)ertido en eso ' en nada m+s (ue eso. $ol)4a a ser un asesino. Iue as4 5uera entonces. !inti% la resistencia del -ueso cuando e,tra.o la lan2a. Mir% al ca&it+n. NTormento o clemencia Ndi.oN. T1 eliges. Tan deses&erada era la necesidad del ca&it+n de agarrarse a la )ida (ue rom&i% su silencioM NPFios misericordiosoQ P0,celencia, so' )uestro sier)oQ N!o5oc% un sollo2o N. 0sto' a )uestras %rdenes. Tann-3user se/al% al cad+)er. NArr+stralo -asta la &ared, a-4.

1C5

La Orden

Tim Willocks

Mientras el ca&it+n se agac-a a &ara -acer su tra a.o, Tann-3user mir% a :ors ' se/alo al muerto (ue a1n sangra a so re la mesa. :ors se le acerc% con &asos &esados, de.% las armas en el suelo ' carg% al cad+)er en ra2os. Lo lle)% -asta la &uerta del almac#n ' lo arro.% a la oscuridad. Bon2aga segu4a de &ie, desnudo ' tem lando, entre los .irones lancos ' negros de su -+ ito. :ors regres% al anco ' recogi% el arca u2, cu'o ca/%n a&o'% con 5uer2a contra las costillas de Bon2aga. NPArrod4llateQ Norden%N. PArrod4llate como un &erroQ Bon2aga ca'% so re sus manos, a-og+ndose con la morda2a, ' :ors )ol)i% a &rorrum&ir en carca.adas. Tann-3user recogi% del suelo el segundo arca u2. !o&l% la mec-a &ara a)i)ar el 5uego, 5ue -asta la )entana, 5or2% un &ostigo ' mir% -acia 5uera. Otros dos corc-etes ' una )eintena de curiosos aguarda an en la calle. C-as(ue% los dedos &ara llamar al ca&it+n, (ue de inmediato de.% caer el cad+)er .unto a la &ared ' se le acerc% al trote. NL4m&iate la ar a Nle orden% Tann-3user. 0l ca&it+n se restreg% la nari2 ' el ment%n con las mangas. NTienes dos -om res 5uera Ndi.o Tann-3userN. Fe es estar 5urioso con ellos. La con5usi%n llen% el rostro del ca&it+n. NGRuriosoH N<o s4 (ue esto' 5urioso. =o -an -ec-o nada &ara dis&ersar al gent4o. P0s un esc+ndaloQ N7n esc+ndalo, s4, desde luego Ncon)ino el ca&it+n. N!i (uieres sal)arles la )ida ' sal)ar tam i#n la tu'a, les ordenar+s (ue a ran 5uego &ara des&e.ar la calle ' a continuaci%n mandar+s (ue se retiren &or el resto de la noc-e. Files (ue se )a'an a casa. !i los encuentras merodeando &or a(u4, &ro ar+n el l+tigo. NPLasta (ue les (uede la es&alda en carne )i)aQ N al uci% el ca&it+n. NCuando les -a'as dado sus %rdenes, cerrar+s de un &orta2o, &or(ue est+s 5urioso. NPCiego de iraQ Naull% el ca&it+n. Tann-3user mir% a :ors, (ue se -a 4a situado de manera (ue no &udieran )erlo cuando se a riera la &uerta, con el arca u2 al -om ro ' la .a alina a mano. Tann-3user em&u.% al ca&it+n. N!i sales Nle ad)irti% Tann-3userN, os mataremos a todos. !in darle tiem&o al ca&it+n a &ensar demasiado, Tann-3user a ri% el atiente i2(uierdo de la &uerta. 0l ca&it+n, li re &or 5in &ara descargar la tensi%n de una manera en la (ue se considera a un e,&erto, li er% toda la emoci%n de su cal)ario en el )a&uleo oral de sus dos su ordinados. Cuando uni% a la amena2a de los

1C6

La Orden

Tim Willocks

latiga2os una )ariedad de mutilaciones ' un do le a-orcamiento, Tann-3user lo &inc-% en el trasero con la .a alina. A mitad de 5rase, el ca&it+n cerr% )iolentamente la &uerta en la cara de sus in5eriores. !in (ue nadie se lo &idiera, le entreg% a Tann-3user una &etaca de lat%n llena de &%l)ora ' una olsa de alas. N$e con el &adre Bon2aga Ndi.o Tann-3userN ' &onte de rodillas. Mientras el ca&it+n se a&resura a a o edecer, con)encido de -a erse ganado la clemencia de su )erdugo, dos dis&aros resonaron en la calle. Tann-3user carg% la &istola ' )ol)i% a mirar entre los &ostigos. 0l gent4o -u4a a toda carrera, de.ando tras de s4 dos cuer&os (ue.um rosos tendidos en el em&edrado. Los dos corc-etes 5ormaron una tercera 5igura &ostrada .unto a las dianas de sus dis&aros. 0ra el &recio de (uedarse curioseando. Tann-3user se meti% la &istola en el cinto ' a/adi% el arca u2 a la colecci%n de :ors. :ors se/al% a !+ ato con un gestoM N$o' a uscar un martillo sacacla)os. !+ ato tu)o un )isi le so resalto ' Tann-3user mene% la ca e2a. N*rocuremos -acerlo sin rom&erle las manos. Agarr% una l+m&ara de una de las mesas, se encamin% r+&idamente al almac#n ' locali2% su ca.a de -erramientas. 0ligi% una sierra &ara metales de dientes 5inos ' se a&resur% a regresar. $ol)i% a estudiar los cla)os (ue atra)esa an las manos de !+ ato. N*agu# (uince escudos de oro &or esta silla Ndi.o. NTe ro aron Nre&lic% !+ ato !)i. Tann-3user em&e2% a tra a.ar con la sierra, con mo)imientos r+&idos ' re)es. N0ntonces nuestra a)entura siciliana -a terminado Ndi.o !+ ato !)i. NLa r+ otras a)enturas, m+s grandiosas ' lucrati)as. NCa'% la ca e2a del &rimer cla)oN. =o te mue)as Nle &idi%, ' em&e2% con el segundo. NAl menos no tendr+s (ue ir a 0gi&to con el griego. NTam&oco se aca ar+ la &imienta. Crece en los +r oles. NLa sierra se&ar% la ca e2a del segundo cla)o ' Tann-3user la a&o'% en la mesaN. A-ora soltemos la mano Ndi.o. !u.et% la mu/eca i2(uierda de !+ ato !)i. 0ntrela2% los dedos de la otra mano con los de su amigo ' los recogi% so re la &alma, a.o los nudillosN. Iue la soltemos, -e dic-o. Tann-3user se&ar% la mano del cla)o. NMu' ien. A-ora la otra. Ruera. Al ca o de un instante, !+ ato esta a li re. !e le)ant% de la silla ' mo)i% los dedos con cautela. Fes&u#s a&ret% los &u/os, sor&rendido. N!%lo tienes una -erida en la carne Ndi.o Tann-3user.

1C>

La Orden
:ors les -a l% desde la )entana. NLa calle est+ des&e.ada.

Tim Willocks

Los tres amigos se congregaron alrededor de los &risioneros, &ostrados so re los codos ' las rodillas, en la &enum ra &ar&adeante. 0ntre las manos se&aradas del cl#rigo -a 4a una c-arca de a as. Los dos -om res a&esta an a sus &ro&ios e,crementos. Tann-3user mir% a !+ ato. N!on tu'os, si los (uieres. La )o2 del ca&it+n tem l% desde a a.o. N*ero, e,celencia... :ors le dio una &atada en los dientes. !+ ato sacudi% la ca e2a. N=o me -ar4a 5eli2. Tann-3user le se/al% el ca&it+n a :ors. NM+talo. :ors a.% el ca/%n del arca u2 -asta la ase del cr+neo del ca&it+n ' de.% caer la mec-a. Lu o una re)e &ausa, (ue el ca&it+n llen% con el aullido de alguien (ue se sa e a &unto de morir sin con5esi%n ni a soluci%n. Fes&u#s, el contenido de su cr+neo estall% a tra)#s de su 5rente en una negra llamarada ' 5ue a manc-ar las losas del suelo. Bon2aga intent% retroceder, al sentir la cara sal&icada de sesos ' 5ragmentos de &lomo. :ors de.% el arma ' le)ant% al sacerdote desnudo ' medio a-ogado so re sus &ies mutilados. Agarr% la argolla de -ierro &or la lla)e ' la arranc% de la oca de Bon2aga, de.ando a su &aso una masa de dientes rotos. NMira, el cura se -a cagado Ncoment% :ors con re&ugnanciaN. Fe er4amos -a erle metido esto &or el culo Na/adi%, landiendo la morda2a de -ierro. N*adre Bon2aga Ndi.o Tann-3user. Bon2aga se gir% en redondo, con la &or(uer4a marr%n ca'#ndole &or los muslos desnudos, ' 5i.% la mirada en las otas de Tann-3user. <a no era un ser -umano, sino un saco re&leto de terror ' deses&eraci%n. N0s -ora de (ue cuentes lo (ue sa es Ndi.o Tann-3userN. A-ora (ue est+s solo, 'a no tienes (ue temer a tus camaradas. Bon2aga &ar&ade% sin com&render. :ors &isote% los restos de la ca e2a del ca&it+n. Bon2aga se tam ale% &resa de las n+useas ' :ors le dio un manota2o en la tonsura. NGLo -as o4do, curitaH !olo ' sin amigos. Tann-3user inter)inoM NGLas cometido esta atrocidad &or orden del -ermano Ludo)icoH Bon2aga asinti%. 1C?

La Orden

Tim Willocks

NRra' Ludo)ico. !4, s4, claro. NFud% un momento ' des&u#s di.oNM < la orden de cruci5icar al .ud4o 5ue del ca&it+n, no m4a. Fe esa acusaci%n me declaro inocente. NLa la como un a ogado Ndi.o !+ ato. NFetesto a los a ogados Nre&uso :ors, (ue agarr% la ca e2a de Bon2aga con las dos manos ' le introdu.o los dedos &or las 5osas nasales con tanta )iolencia (ue le desgarr% las aletas de la nari2. Bon2aga grit%, agitando la lengua entre los dientes rotos. :ors lo solt%. Fe la mesa m+s cercana, Tann-3user tom% medio )aso de )ino ' se lo dio al sacerdote, (ue lo reci i% con am as manos ' se (ued% es&erando. N:e e Norden% Tann-3user. Bon2aga e i%. NFime, G&or (u# se -a )uelto Ludo)ico contra nosotrosH Bon2aga a.% la .arra. ;iac-uelos de sangre 5lu4an desde la nari2 rota -asta la ar illa. NG*or (u#H Nre&iti%, intentando reunir )alor &ara contestarN. G*or (u#H *or(ue... &or(ue... Aco ardado, se dio &or )encido ' escondi% la cara detr+s del )aso, &ero :ors se lo arre at% de las manos. 0ntonces Bon2aga )ol)i% a ensuciarse ruidosamente los &antalones, tras lo cual uni% las manos en gesto de s1&lica, mirando a Tann-3user. !u rostro era el demacrado retrato de alguien &ara (uien Fios 'a no tiene ning1n sentido ' (ue s%lo as&ira a seguir )i)iendo a cual(uier &recio. Tann-3user se &regunt% cu+ntas )eces -a r4a )isto Bon2aga ese mismo retrato ' no sinti% ninguna com&asi%n. NLa la li remente Nle di.oN ' no temas o5endernos. :ors solt% una risita, &ero Bon2aga &areci% tomar las &ala ras de Tann-3user al &ie de la letra. N!ois un sarraceno Ndi.oN, un -ere.e, un ana a&tista, un delincuente. Ten#is trato con .ud4os. Fes&reci+is al !anto *adre. N!e/al% los e,%ticos )ol1menes a&ilados en la mesa de Tann-3userN. A-4 est+n los te,tos &ro-i idos, a la )ista de todos. N0so no -a r4a sido moti)o su5iciente &ara (ue Ludo)ico ense/ara las garras. Fime la )erdadera ra2%n. NLudo)ico no me -a dic-o nada m+s, e,celencia. N0c-% a :ors una mirada ner)iosaN. =ada en a soluto. $uestra im&ertinencia en el muelle me &areci% ra2%n m+s (ue su5iciente. :ors a)an2% de un salto. NPF#.ame (ue le arran(ue ese &ene an#micoQ Tann-3user lo detu)o con el ra2o, mientras Bon2aga, tem lando, se agarra a las &artes 4ntimas. 1C@

La Orden

Tim Willocks

N;eci 4 %rdenes de de.arlo todo en manos de la &olic4a Ncon5es%. N*ero, en lugar de eso, &re5eriste cla)ar a mi amigo en la silla, GnoH Ndi.o :ors, intentando a&artar el ra2o de Tann-3user. Bon2aga cerr% los o.os. NTiene (ue -a er algo m+s Ndi.o Tann-3userN. Cu#ntamelo todo. Fime todo lo (ue -a lasteis. Bon2aga se es5or2% &or ordenar sus &ensamientos. NLa 4a un segundo tra a.o. Ludo)ico orden% la reclusi%n de una mu.er de 5amilia no le en el con)ento del !anto !e&ulcro, en !anta Croce. Aun(ue 'a conoc4a la res&uesta, Tann-3user di.oM NGC%mo se llama esa mu.erH NCarla La *enautier, de la $illa !+li a. !+ ato ' :ors se giraron &ara mirar a Tann-3user. NGCu+ndo ten4a (ue -acerse ese tra a.oH N<a se -a -ec-o. 0sta noc-e. Tann-3user record% al cl#rigo (ue -a 4a )isto en el carrua.e, a las &uertas de la ciudad. NGIui#n lo -a -ec-oH N0l cali5icador de nuestra santa congregaci%n, el &adre Am rosio. NGTiene ese su.eto cara de rataH Bon2aga es o2% una sonrisa a5ectada. N!4, e,celencia, as4 es. Tann-3user mir% a :ors ' #ste le &ro&in% al cl#rigo un &u/eta2o en los ri/ones. Bon2aga se des&lom%. Tann-3user lo le)ant% &or una ore.a -asta &onerlo de rodillas. NG;eci ir+ alg1n da/o la no le se/oraH Bon2aga se es5or2% &or res&irar. N=o. Ludo)ico dio %rdenes estrictas de no -acerle da/o. 0ntonces el mon.e misterioso (ue -a 4a des5lorado a la .o)en condesa ' sin sa erlo la -a 4a de.ado encinta no era otro (ue Ludo)ico Ludo)ici, (ue a-ora (uer4a lim&iar su &asado. =unca se -a 4a )isto Tann-3user enredado en una trama tan enmara/ada. *ero Gc%mo se -a 4a enterado Ludo)ico de (ue Carla le -a 4a &edido a'uda &ara llegar a MaltaH GA tra)#s de !tarke'H 9nad)ertidamente, (ui2+. *ero Bon2aga no sa r4a la res&uesta ' Tann-3user no se lo &regunt%. NGF%nde est+n escritos los cargos contra nosotrosH N&regunt% Tann-3user. N=o -a' nada. !e nos &ro-i i% (ue de.+ramos cual(uier &rue a escrita de lo (ue -ac4amos. 11C

La Orden
Al menos #sa era una uena noticia. NGF%nde est+ a-ora Ludo)icoH

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N!ali% esta tarde &ara )er al )irre' Toledo. Fe *alermo ir+ a ;oma. NGCon (u# misi%nH N=o lo s#. Alg1n encargo del gran maestre La $alette, (ui2+. Adem+s de sus asuntos, como siem&re. "am+s me con5iar4a a m4 ese ti&o de cosas. Tann-3user lo contem&l% un momento ' des&u#s le -i2o a :ors un gesto a5irmati)o. N=o tiene nada m+s (ue contarnos. !+ ato !)i se ale.%. :ors sac% la daga ' )acil% un momento. N=unca -e matado a un cura. Bon2aga em&e2% a al ucir en lat4nM %eus meus$ e8 toto corde poenitet me omnium meorum peccatorum eaque detesto((( Tann-3user le arre at% la daga a :ors. N<o tam&oco Ndi.o. !ilenci% la 1ltima oraci%n de Bon2aga a&u/al+ndolo &or detr+s de las cla)4culas ' seccionando los )asos (ue sal4an del cora2%n. Furante la re eli%n del 5also Musta5+, cuando los .en42aros mataron gente &or millares en las calles de Adriano&olis, Tann-3user -a 4a descu ierto (ue era m+s seguro ese m#todo (ue el degSello. Adem+s, la sangre (ueda a lim&iamente contenida dentro del &ec-o. Bon2aga muri% sin un sus&iro. Tann-3user lo de.% caer ' de)ol)i% la daga a su due/o. N0s lo mismo (ue matar a cual(uier otro Na/adi%. :ors se lim&i% la daga en el muslo ' la en)ain%. NG< a-ora (u#H Tann-3user medit% un momento. !anta Croce esta a en el interior de la isla, en los montes al suroeste del 0tna. *or lo tanto, la ruta desde la $illa !+li a Del camino de !iracusaE discurr4a al oeste de 0l Or+culo, saliendo de Mesina &or la &uerta del sur. 0s&era a (ue Carla -u iese tenido la sensate2 de no o5recer resistencia. G< Am&aroH *ero la es&eculaci%n no conduc4a a nada. <a tendr4a tiem&o m+s (ue su5iciente &ara &ensar en el camino de !iracusa. Fe &ronto sinti% unas ligeras n+useas ' com&rendi% el moti)o. N=o -e comido nada desde el desa'uno Ndi.oN. A&ilemos esta asura en el almac#n Na/adi%, se/alando los cad+)eresN. Fes&u#s, con el est%mago lleno, &odremos -a lar.

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La Orden

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Tann-3user dio de e er a 9uraq$ lo 5rot% con un &a/o ' lo de.% 5uera, con un cu o lleno de a)ena molida ' tr# ol colgado del cuello. Cuando )ol)i%, :ors -a 4a 5regado el suelo con )inagre &ara (uitar el -edor. 0l &o re Bas&aro 'ac4a so re una mesa. Mientras :ors sa(uea a la cocina, Tann-3user 5ue r+&idamente a su alco a a uscar su ca.a de medicinas. Cuando regres%, :ors -a 4a dis&uesto so re la mesa &an, (ueso ' )ino, as4 como un cuarto de cisne asado 5r4o. Tann-3user a/adi% una otella de aguardiente ' tres delicados )asitos. !+ ato !)i esta a sentado con la ca e2a entre las manos ensangrentadas. Le tem la an los -om ros. Tann-3user a&o'% la ca.a de medicinas so re la mesa ' a ri% la ta&a. ;ode% con un ra2o a !+ ato ' sinti% en el &ec-o sus callados sollo2os. Cuando se -u o calmado, le di.oM N0ns#/ame las manos. !+ ato se 5rot% la cara con una manga ' des&u#s sus&ir% &ro5undamente, e)itando la mirada de Tann-3user. Ten4a la ar a manc-ada de mocos ' sangre. Tann-3user sac% un &a/o de la ca.a ' se dis&uso a lim&iarle la cara, &ero !+ ato le (uit% el &a/o de las manos ' lo -i2o #l mismo. N*ensar+s (ue no so' su5icientemente -om re Ndi.o. NTe -e o4do escu&irles a la cara. =ing1n -om re &odr4a ser m+s )aliente. Aun as4, !+ ato sigui% des)iando la )ista. Tann-3user le ec-% una mirada a :ors. N<o me -e cagado &or muc-o menos, cr#eme Ndeclar% :ors. !+ ato mir% a Tann-3user. La 4a -orror en sus o.os. N=unca antes lo -a 4a &erdido todo. NG0l Or+culoH Ndi.o Tann-3userN. P=o -an -ec-o m+s (ue (uitarnos una cadena de los to illosQ N=o me re5er4a a eso Nre&lic% !+ ato. Tann-3user asinti%. NLo s#. !in em argo, al &erderlo todo, ganas la &osi ilidad de descu rir todo lo (ue es )alioso. $iendo (ue su amigo -a la a sinceramente, !+ ato -i2o un gesto de asentimiento. NF#.ame a-ora (ue te )ea esas manos. Tann-3user sac% de la ca.a un 5rasco ta&onado. La 4a a&rendido algo de medicina en el cam&o de atalla, &or necesidad, ' *etrus Bru enius le -a 4a ense/ado algunos remedios )ulnerarios. Al margen del m#todo con (ue -a 4an sido in5ligidas, las -eridas de !+ ato no ten4an nada de e,traordinario ' 'a se -a 4an

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La Orden

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cerrado en &e(ue/os ori5icios (ue &r+cticamente no sangra an. Tann-3user las lim&i% con -amamelis ' las sell% con aceite de Lis&anus. Fecidi% no )endarlas. NFe.emos (ue el aire ' el sol las curen Nsugiri%N. Manten4as secas, &or(ue la -umedad las )ol)er+ &urulentas. !i (uieres ocultarlas, tengo en mi armario unos guantes de ca ritilla (ue &uedes usar. 0n los &r%,imos d4as te doler+n m+s (ue a-ora, &ero tienes (ue seguir mo)iendo los dedos, &or(ue de lo contrario &odr4an (uedarte insensi les. !+ ato 5le,ion% las manos. 0sta a &+lido ' su 5ogosidad natural &arec4a atenuada, aun(ue ni &or asomo e,tinguida. Como era la -ora de las &roclamas de )alor, Tann-3user se sent% en su silla ' le -i2o un gesto a :ors, (ue llen% los )asos de aguardiente. Tann-3user le &as% uno a !+ ato. N0stas cosas te de.an sin aliento Ndi.oN, &ero en 5uegos como #ste tem&lamos nuestra entere2a. !+ ato lo mir% a los o.os ' le)ant% el )aso. Bsque ad &inem( :ors ' Tann-3user tam i#n le)antaron sus )asos. NLasta el 5inal. !e e ieron el aguardiente de un trago ' :ors )ol)i% a llenar los )asos. NIuem#moslo Ndi.o !+ ato !)i. Los otros lo miraron. NLa l+is de 5uego Ndi.oN. Iuememos 0l Or+culo -asta los cimientos. Tann-3user mir% a :ors ' )io (ue #l tam i#n, con los o.os de su imaginaci%n, esta a contem&lando con so recogida admiraci%n la ardiente con5lagraci%n de todo lo (ue -a 4an construido. NMagn45ico Ncon)ino :ors. N!+ ato !)i Ndi.o Tann-3userN, &or 5in se -a re)elado el &oeta (ue lle)as dentro. NLe)ant% su )asoN. PAl 5uego ' al demonio con todoQ NPAl 5uegoQ :e ieron. La sensaci%n de arro.o (ue Tann-3user sent4a e,&andirse desde el )ientre era .usto lo (ue necesita an. !e )ol)i% -acia la comida ' em&e2% &or el a)e asada. !+ ato, (ue &arec4a reacio a de.ar (ue la &oes4a 5uera la 1nica .usti5icaci%n de un incendio, se a&resur% a a/adir ra2ones de &eso a su &ro&uesta. NLa ma'or &arte de nuestro ca&ital ' nuestro cr#dito se encuentran en $enecia. 7na )e2 all4, estaremos totalmente 5uera del alcance de la Corona es&a/ola. NCierto Ncon)ino Tann-3user. NAdem+s, un incendio en el &uerto mantendr+ a la ciudad ocu&ada al menos -asta el mediod4a ', &ara entonces, 'a -a remos )olado.

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NCon la docena de (uintales de &%l)ora (ue a1n tenemos en el almac#n, tam i#n -a r+ )olado medio &uerto Na/adi% :ors. Le -a 4a (uitado al ca&it+n tres anillos de uena calidad ' se los esta a &ro ando en el me/i(ue. =inguno le a.usta a. !e los guard% en el olsillo ' e i% un &oco m+s de aguardiente. N<o me )o' a Malta Ndi.o Tann-3user. !+ ato lo mir%. :ors solt% una risotada ' )ol)i% a ser)irse m+s aguardiente. NGFe modo (ue )ia.ar# solo a $eneciaH Ndi.o !+ ato. NTu mu.er ' tus -i.os te es&eran Nre&lic% Tann-3user. NA )osotros s%lo os es&era la muerte en Malta. NA m4 no Nre&uso Tann-3userN. Lo mismo (ue t1, 'o no tengo ninguna dis&uta con los turcos. N0ntonces lo -aces &or la condesa La *enautier, la cul&a le de este desastre N di.o !+ ato. N!u 1nica cul&a es el amor Nre&lic% Tann-3user, sin &restar atenci%n a las miradas con (ue 5ue reci ido su com#ntaloN. Ludo)ico, el in(uisidor, es el 1nico cul&a le de nuestra ruina. Iuer4a (uitar de en medio a la condesa &or miedo a caer en desgracia. NG0l amor, su 1nica cul&aH Ndi.o !+ ato !)i. N0l ti&o de amor (ue t1 a&reciasM amor a su 1nico -i.o. NG< (u# &odr4a -acer ella &ara (ue el in(uisidor ca'era en desgraciaH N<o no lo -a 4a com&rendido -asta esta misma noc-e, ero Ludo)ico es el &adre del ni/o. !+ ato ' :ors aguardaron a (ue Tann-3user di.era algo m+s. Ol sacudi% la ca e2a. N7n &oder desconocido -a entrela2ado el destino de do/a Carla con el m4o. =o me &resion#is m+s. :aste decir (ue esta relaci%n nos ene5iciar+ a todos. NGC%moH N&regunt% :ors. NCuando el o .eto de nuestro trato -a'a concluido con #,ito, ella ' 'o nos casaremos ' )osotros os encontrar#is asociados con un arist%crata. 7n conde, nada menos. NGConde Tann-3userH N&regunt% !+ ato. NMe -e decidido &or 6conde )on Tann-3user8 ' tened &or seguro (ue a &artir de entonces -a r#is de llamarme 6mi se/or8. N:e o &or eso Ndi.o :ors, (ue as4 lo -i2o. Tann-3user )io la duda en el rostro de !+ ato.

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NG$as a decirme, !+ ato, (ue ese t4tulo no )ale una 5ortuna &ara todos nosotrosH N!i est+s muerto, lo mismo te dar+ (ue te coronen re' Nre&lic% !+ ato. N0l destino -a tenido (ue tra a.ar muc-o &ara cortar el nudo (ue nos ata a a los tres a esta em&resa. *ero cortado est+ ' a(u4 estamos. A-ora cada uno tendr+ (ue -acer lo (ue de e. N9r# a Malta con )osotros Ndecidi% !+ ato. N0s la &rimera )e2 (ue te oigo decir una tonter4a. !+ ato 5runci% el entrece.o. N!+ ato Ndi.o Tann-3user, inclin+ndose -acia delanteN. Furante todos estos a/os me -as llamado -ermano ' ninguna &ala ra -a sido m+s dulce a mis o4dos. *ero de es )ol)er a casa, a $enecia, ' &re&arar nuestro 5uturo &ara cuando regresemos. =o tengo ning1n deseo de com atir en la guerra de Malta. =o -agas caso de las risitas de satis5acci%n de :ors. Llegaremos un mes des&u#s (ue t1, como mu' tarde. Fimitrianos &uede de.arte en Cala ria antes del al a. Tann-3user se &uso de &ie ' mir% a :ors. N:a.o el suelo de mi -a itaci%n encontrar+s unas sesenta li ras de o&io iran4. :ors &areci% o5endido. NG*or (u# no lo -e sa ido antesH N*or(ue de -a erlo sa ido t1, a-ora -a r4a muc-o menos. NTann-3user dio unas &almaditas a la ca.a de las medicinasN. Ll#)ate esto tam i#n ' todo el licor ' los dulces (ue encuentres. Fale a Fana ' a las c-icas cuarenta escudos de oro &or ca e2a. NGCuarentaH :ors no sol4a (uedarse o(uia ierto, &ero esta )e2 s4. NFiles (ue no se demoren en Mesina. !i $ito Cuor)o las lle)a a =+&oles, &uede (uedarse con nuestros carros de ue'es como &ago. NMe lle)ar# a las c-icas a $enecia N&ro&uso !+ ato. N=o Ndi.o Tann-3user. !u desa&arici%n ser4a un gol&e &ara Fana, &ero las circunstancias no le de.a an otra o&ci%nJ adem+s, (ui2+ se estu)iera enga/ando con res&ecto a FanaN. !i )ia.as solo, llamar+s menos la atenci%n. Acom&a/ado de cuatro suculentas mo2as, te rodear4a la muc-edum re. Las c-icas tendr+n (ue arregl+rselas solas, como todos nosotros. !+ ato asinti% con la ca e2a ' Tann-3user se gir% -acia :ors. N0s&#rame a ordo del Couronne( =o de.es (ue !tarke' se marc-e sin nosotros. NTann-3user le tendi% los ra2os a !+ ato !)iN. Fes#ame suerte, &or(ue la a)entura me llama ' )o' a necesitarla.

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!+ ato !)i se &uso de &ie.

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NPIue nadie &retenda nunca com&arar una amistad )ulgar con la nuestraQ !e a ra2aron. Tann-3user re&rimi% la &un2ada del amor en su &ec-o ' dio un &aso atr+s. NA-ora de o irme Ndi.o Tann-3userN, &or(ue tengo dos -om res m+s (ue matar antes de (ue su a la marea.

#artes 15 de mayo de 1515 El ca&ino !e Siracusa


0n el interior del carrua.e reina a la m+s a soluta oscuridad ' s%lo se o4an el c-irrido de los muelles ' el tra(ueteo de las ruedas. La 1nica indicaci%n de (ue el cl#rigo i a sentado en el asiento de en5rente era el olorM un -edor a sudor, ce ollas ' orina rancia, (ue a Carla le remo)4a el est%mago cada )e2 (ue le llega a una )a-arada. 9 a con la cara &egada al orde de la cortina (ue ta&a a la )entana, reci iendo agradecida la delgada corriente de aire ' la lu2 ocasional de alguna estrella. Cuando antes -a 4a descorrido la cortina, el sacerdote -a 4a )uelto a cerrarla sin mediar &ala ra. =adie le -a 4a dic-o el nom re del cl#rigo ni con (u# autoridad actua a. 0l religioso s%lo le -a 4a comunicado (ue la -a 4an destinado a a ra2ar la )ida contem&lati)a en el con)ento del !anto !e&ulcro, en !anta Croce. 0,ce&to una ca&a &ara cu rir el )estido de seda ro.a, le -a 4an &ro-i ido (ue lle)ara consigo ninguna de sus &ertenencias. =o -a 4a discutido, &or(ue sa 4a (ue no i a a necesitarlas. !icilia era el 5in del mundo. Ruera de sus &uertos cosmo&olitas, en monta/as menos ci)ili2adas (ue cual(uiera de las (ue &o la an las )astas e,tensiones de 0s&a/a, mu' &ocas cosas -a 4an cam iado en los 1ltimos mil a/os. 7na estaci%n, un a/o, una d#cada, una )ida, una era... 0ra un mundo donde cual(uiera de esos conce&tos ten4an escaso signi5icado, un mundo (ue -a 4a &resenciado el &aso de las ci)ili2aciones, una tras otra, ' -a 4a )isto caer &oderosos im&erios como caen las -o.as muertas, un mundo donde im&era an el sometimiento ' la o ediencia ciega. *od4an -acerla desa&arecer en ese territorio sal)a.e, como antes lo -a 4an -ec-o con otras mu.eres cu'a &resencia era inc%moda. La ra&ar4an, le arrancar4an el )estido indecente ' la o ligar4an a )i)ir en &ermanente silencio, escla)a de unas im+genes im&laca les (ue simula an ser Fios. !e dio cuenta, adem+s, (ue a todos los e5ectos &r+cticos, ella 'a no e,ist4a.

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!u secuestro se -a 4a consumado con una curiosa ausencia de dramatismo. 7n -om re armado ' un sacerdote a&arecieron de &ronto, sin anunciarse. =i rastro de :ert-oldo, ni tam&oco de Am&aro, &or 5ortuna. !olamente dos desconocidos, uno de ellos em&u/ando un mos(uete -umeante Dalgo a surdo, &or(ue Gacaso &ensa an dis&ararleHE. =o, no -a 4a (ue rantado ninguna le'. =o, no (ueda a a.o arresto. =o, no &od4a conocer el &ro&%sito del trato (ue le reser)a an, ni la autoridad (ue lo -a 4a ordenado. 0l sacerdote no sa 4a nada de ella. !olamente sa 4a lo (ue le -a 4an ordenado -acer con ella. Todas sus &reguntas ser4an res&ondidas o&ortunamente, &ero -asta entonces, &or su ien, ten4a (ue su ir al carrua.e con el sacerdote ' estarse tran(uila ' callada. !e da a cuenta de (ue, &ara el cl#rigo, s%lo su )estido 'a era ra2%n su5iciente &ara detenerla ' encerrarla. 0n los o.os del corc-ete, en cam io, -a 4a )isto un ruego &ara (ue no lo o ligara a tratarla con e,cesi)a 5uer2a. Britar ' resistirse mientras la arrastra an al carrua.e no le -a r4a re&ortado ning1n ene5icio. !%lo -a r4a a/adido -umillaci%n a la &#rdida de la li ertad ' -a r4a in)olucrado a Am&aro en la tragedia. La sensaci%n de inde5ensi%n rea)i)% las m+s )ie.as &esadillas de Carla. Mientras se es5or2a a &or mantener alta la ca e2a, )ol)i% a ser una c-ica de (uince a/os dirigi#ndose al carrua.e (ue i a a lle)+rsela &ara siem&re de casa de su &adre. 0sta )e2, una )o2 en su interior se -a 4a re elado, inst+ndola a luc-ar. *ero Gc%moH GCon (u# mediosH GCon (u# &ro&%sitoH G< (u# ser4a de Am&aroH Mientras arresta an a Carla, Am&aro esta a -aciendo girar su cristal de las )isiones. 0l tra.e del religioso no indica a a (u# orden &ertenec4a ni a (ui#n ser)4a, &ero el -ec-o de -a er sido elegido &ara tan siniestra misi%n -ac4a &ensar en la 9n(uisici%n. Tann-3user le -a 4a ad)ertido (ue los dones de Am&aro eran &eligrosos. La idea de (ue la .o)en 5uera torturada o (uemada llen% a Carla del ma'or -orror. Am&aro estar4a me.or &rotegida si nadie sa 4a de su e,istencia, aun(ue eso su&usiera a andonarla. 0lla so re)i)ir4a. Conseguir4a llegar -asta Tann-3user. Ol -a 4a e,&resado una admiraci%n &or la .o)en su&erior a la (ue -u iese sentido cual(uier otra &ersona, incluida Carla. Ol la &roteger4a. Carla no &od4a atar el destino de Am&aro al su'o &ro&io. 0sas re5le,iones la -a 4an im&ulsado a su ir al carrua.e sin resistencia. *ero a di5erencia de la 1ltima )e2, cuando el agente de su &adre se la -a 4a lle)ado de Malta, a-ora )e4a el &a&el (ue ella misma desem&e/a a dentro de una ma(uinaria ma'or de o&resi%n. 0n cada instante ' a tra)#s de todo el mundo -umano, cada uno e.erc4a su &oder so re los dem+s. 0ra el simulacro &er5ecto de una &intura del in5ierno (ue -a 4a )isto en =+&oles, cu'os grotescos &ersona.es se &isotea an entre s4, arro.ando a los dem+s al 5uego, sin &ensar m+s (ue en s4 mismos. G=o -a 4a llegado a !icilia en un arco im&ulsado &or la 5uer2a de cientos de remeros escla)os, a (uienes ella s%lo -a 4a dedicado un &ensamiento &ara (ue.arse de su mal olorH =o sa 4a nada de ellos, ni de lo (ue -a 4an -ec-o &ara merecer tama/a degradaci%n, ni tam&oco lo -a 4a &reguntado. Tam&oco sa 4a nada de ella el sacerdote (ue a-ora la conduc4a a la ine,istencia, ni le &reocu&a a no sa erlo, ni le -ac4a ninguna &regunta. 0n de5initi)a, ella no era me.or (ue #l, sino un &ersona.e grotesco m+s, &erdido DcondenadoE en la ego4sta tur amulta de la e,istencia -umana. 11>

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Aun as4, se &regunta a (u# -a 4a -ec-o &ara &ro)ocar su secuestro. Lo 1nico (ue -a 4a cam iado desde la )4s&era o el d4a anterior era la llegada de la carta de !tarke' ' la )isita de Tann-3user. !u con5inamiento en un con)ento no &od4a ene5iciar a ninguno de los dos. Iui2+ alguien la -a 4a estado es&iando. G:ert-oldoH G*ero &ara (ui#n ' &or (u#H 0l 1nico candidato era su &adre, don 9gnacio, desde Mdina. Tal )e2 ella -a 4a re)elado a demasiadas &ersonas su deseo de regresar ' la noticia -a 4a llegado a su &adre, entre otras cosas &or(ue ella lo menciona a a #l cuando le &regunta an el moti)o. 0ra conce i le (ue #l a1n la des&reciara lo su5iciente como &ara im&edirle (ue )ol)iera a la casa 5amiliar. *ara un -om re de su religiosidad, su encierro entre mon.as auto5lagelantes ser4a una soluci%n adecuada. Aun as4, ella no ten4a cora2%n &ara odiarlo. <a -a 4a su5iciente odio sin (ue ella tu)iera (ue a&ortar su grano de arena.

0l carrua.e sigui% dando tum os durante toda la noc-e. 0l aliento del religioso contamina a el reducido es&acio. La marc-a se )ol)i% m+s lenta cuando el )e-4culo comen2% a su ir tra a.osamente una em&inada ladera. Carla dese% (ue el coc-ero los in)itara a salir ' andar &ara ali)iar el es5uer2o del ca allo. Ansi% (ue as4 5uera, &ara (ui2+ encontrar la manera de -uir... con sus rid4culas otitas ' su rid4culo )estido. Fese% ser un -om re como Tann-3user, (ue nunca de 4a so&ortar la de ilidad de ser mu.er. =o era de e,tra/ar (ue las mu.eres le &arecieran un misterio. 0llas ace&ta an una escla)itud (ue ni si(uiera las -alaga a con cadenas. 0l carrua.e se detu)o &or com&leto, aun(ue casi no se not% la di5erencia res&ecto a la )elocidad con (ue -a 4a su ido la cuesta, ' Carla sinti% el c-o(ue met+lico del 5reno contra la rueda. Fes&u#s o'% una )o2 ruda ' amena2adora, cu'as &ala ras se &erdieron, amortiguadas &or las cortinas. !onidos )agos ' &esados ruidos sordos resonaron arri a, ' la )o2 re&iti% su desa54o. Lu o un dis&aro de arma de 5uego, (ue &areci% estallar a escasas &ulgadas de distancia, asom roso &or su ines&erada )iolencia. 0l menudo sacerdote dio un res&ingo en la oscuridad. Tras el dis&aro -u o un grito ' el gol&e de alguien ca'endo Ds%lo &od4a ser el coc-eroEJ des&u#s, el ca allo intent% &onerse en marc-a ' el carrua.e dio un anda2o ' se detu)o, mientras el 5reno cru.4a ' )i ra a contra el orde de la rueda. 0l in)isi le cl#rigo no &areci% dis&uesto a in)estigar. 0n lugar de eso, se (ued% inm%)il, al tiem&o (ue se di5und4an &or el recinto olores m+s re&elentes (ue los anteriores. Carla a ri% la cortina ' el religioso no se lo im&idi%. Fes&u#s de tanta negrura a rumadora, la lu2 de la luna ' de las l+m&aras del carrua.e le &areci% deslum rante. 0l &aisa.e re)elado, la &lateada e,tensi%n reluciente del mar le.ano, las luces amarillentas de las aldeas re&artidas &or el &uerto a lo le.os ' la &+lida ladera gris+cea (ue ca4a desde el orde de la carretera, la llen% de al oro2o. Mir% al sacerdote acurrucado en el asiento de en5rente. =o &od4a )er sus o.os, &ero ten4a r4gido el cuer&o ' sus la ios &arec4an tem lar en silenciosa &legaria. Asom rada, se dio cuenta de (ue no sent4a miedo, &ese a (ue esos montes esta an in5estados de andidos. Tann-3user ten4a ra2%n. =o le 5alta a

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cora.e. !i el cl#rigo tem4a lo (ue &udiera es&erarles 5uera, ella no. A ri% de un gol&e la &uerta ' se a&e% del carrua.e. Lu o un destello a la lu2 de la luna cuando Tann-3user a.% su es&ada. Fe la -o.a c-orrea a un )iscoso l4(uido negro. La 4a desca algado ' em&u/a a en la mano derec-a una &istola de cu'o ca/%n esca&a a un 1ltimo ri2o de -umo gris. !us o.os eran a2ules rasas encendidas en las %r itas, su &elo ondea a sal)a.e ' una mueca 5ero2 cur)a a sus la ios. 7na )e2 m+s, Carla &ens% en un lo o, &ero en esta ocasi%n, en uno (ue -u iera sido im&ortunado cuando aca a a de co rar una &resa. La imagen era a&ro&iada, &or(ue desmade.ado so re la )ara del carrua.e, con la ca e2a colgando ' la cora2a )eteada del mismo l4(uido reluciente ' negro, 'ac4a el cuer&o del coc-ero. NG0st+is ien, se/oraH N&regunt% Tann-3user, como si ella sim&lemente se -u iese torcido un to illo. Carla asinti% ' mir% al coc-ero. =unca -a 4a )isto a un -om re reci#n asesinado. NG0st+ muertoH NComo una &iedra, se/ora. Tann-3user -i2o una &ausa, como es&erando a (ue ella se des)aneciera o reaccionara de cual(uier otra 5orma igualmente im&ro&ia. 0lla no sent4a inclinaci%n &or lo &rimero ni esta a dis&uesta a &ermitirse lo segundo, &ero no &od4a &ensar en nada 1til (ue decir. Le)ant% la )ista al cielo cua.ado de estrellas. NLace una noc-e magn45ica Na)entur%. Tann-3user dedic% al cielo una mirada educada ' se guard% la &istola en el cinto. N0n e5ecto Nadmiti%, como si ella -u iese dic-o algo com&letamente rele)anteN. 0l ca2ador Ori%n se -a escondido ' -a salido el 0scor&i%n. Las estrellas se -an &ronunciado a nuestro 5a)or. NLa mir%N. *ero me temo (ue los -om res no ser+n tan en#)olos. N!e/al% el carrua.e con un gesto de la ca e2aN. G0st+ dentro el curaH 0lla asinti%. NMe temo (ue no s# su nom re ni a (u# amo sir)e. N!e llama &adre Am rosio ' sir)e a la 9n(uisici%n. N*arec4a &er5ectamente .usto (ue #l su&iera todo eso, mientras (ue ella lo ignora aN. G$a armadoH N!%lo con su 5e. N0ntonces, al menos de la eternidad no tiene nada (ue temer. N!e/al% en direcci%n o&uesta al carrua.eN. 7n &oco m+s all+ aguarda mi ca allo, mi uen amigo 9uraq( Fescon54a de los desconocidos, &ero si de.+is (ue os )ea ien ' no mostr+is timide2, decidle una &ala ra ama le, si se os ocurre algunaE, de.ar+ (ue lo mont#is. 0s&eradme al &ie de la colina.

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Carla com&rendi% (ue Tann-3user se &ro&on4a matar al sacerdoteJ era tanta su 5rialdad (ue se &regunt% si tendr4a la sangre congelada en las )enas. Lo mir% ' #l 5or2% una sonrisa &ara tran(uili2arla. 0ntonces ella com&rendi% (ue #l era un asesino de la m+s oscura cala/a ' (ue, &ese a toda su )asta inteligencia ' su gran cora2%n, -a 4a en su conciencia un 5allo, un a ismo casi igual de )asto. !e &regunt% (u# desgracia -a r4a a ierto ese a ismo ' cu+nto tiem&o lle)ar4a all4. La idea la entristeci%, &or(ue &ens% (ue esa desgracia de i% de &roducirle a #l &ro5unda angustia, a un coste tan ele)ado (ue (ui2+ 'a -a 4a ol)idado el &recio &agado. *ens% en o&onerse al asesinato, &ero #l esta a dis&uesto a (ue reca'era esa manc-a so re su alma en ene5icio de ella, de modo (ue guard% silencio. =o )ol)er4a a 5ingir. =o (uer4a insultarlo con un gesto de &iadosa -i&ocres4a. A ra2ar4a el mundo donde se -alla a sangrientamente im&licada. A&render4a &or 5in a ser sincera consigo misma. NIuiero (uedarme a(u4 con )os Ndi.o. NMe reunir# con )os en re)e Nres&ondi% #lN. =o -a' nada (ue temer. N=o tengo miedo. Aun(ue no s# c%mo, 'o -e &ro)ocado este desastre. =o )o' a esconderme de sus consecuencias. NIui2+ no lo -a'+is entendido Ndi.o #lN, &ero )o' a matar al cura. 7n gol&e seco sacudi% el interior del carrua.e ' ella se )ol)i% &ara mirar. Am rosio -a 4a ca4do de rodillas, con los dedos entrela2ados. !u cara en.uta era un l% rego ruego dirigido a ella. N!e -umilla &ara (ue le &erdone la )ida, como -acen casi todos Ndi.o Tann-3userN. *ero si lo de.o ir, )ol)er+ a -acernos da/o, os lo aseguro. Carla lo mir% a los o.os. N=o es&er#is &or m4. Asom rado ' a la )e2 ali)iado &or la sangre 5r4a de la mu.er, Tann-3user se &as% el dorso de la mano &or la oca. NG0st+is seguraH 0lla asinti%. 0l &as% delante de ella, se situ% ante la &uerta del carrua.e ' se &uso a estudiar al sacerdote. N0stos su.etos son como las ratas. !olamente salen &or la noc-e. 0l cl#rigo se encogi% ' Tann-3user le (uit% el som rero de un manota2o. NGIui#n te mand% cum&lir este encargo ruin e im&ro&io de un -om reH La oca de Am rosio se a r4a ' se cerra a. Tann-3user se inclin% -acia el interior del )e-4culo ' le agarr% con una mano la coronilla tonsurada. Con un re)e mando le de la es&ada, le re an% la ore.a. Carla so5oc% una e,clamaci%n, mientras Am rosio lan2a a su &rimer grito de dolor. *or el cuello le mana an riac-uelos negros como la &e2. Los o.os del religioso titilaron en usca de los de ella con

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desconcierto ' terror. 6=o Nse di.o CarlaN, no a&artar+s la )ista.8 Tann-3user gir% la cara del sacerdote &ara (ue le mirara a #l. NPCont#stame, &erroQ Am rosio .ade%, intentando recu&erar el aliento. N0l &adre Bon2aga, de la Congregaci%n de !an *edro M+rtir. N:ien. GIu# %rdenes ten4asH NLle)ar a la se/ora al con)ento del !anto !e&ulcro, en !anta Croce, e internarla all4 &or tiem&o inde5inido, &ara ien de su alma inmortal. NG< (u# me dices de Ludo)ico, el .e5e de Bon2agaH 0l nom re so resalt% a Carla muc-o m+s (ue cual(uiera de las e,&eriencias )i)idas esa noc-e. Lac4a trece a/os (ue no lo o4a en oca de nadie. 0s&er% la res&uesta de Am rosio. NLace meses (ue no s# nada de !u 0minencia, desde (ue &arti% &ara Malta. Tann-3user se inclin% -acia el o(uete a ierto en la sien de Am rosio. NA-ora )as a morir. Ten &or cierto (ue si tu Fios en )erdad -a creado un cielo ' un in5ierno, !atan+s se 5rotar+ las manos mientras mira c%mo ardes. NP"es1sQ Tann-3user torci% a ru&tamente la es&ada ' se la -inc% en la ase de la garganta. Am rosio emiti% un so5ocado ur u.eo ' su mano se cla)% como una garra en la es&alda de Tann-3user, en un a ra2o 5inal. Tann-3user lo de.% caer al suelo del carrua.e ' se &uso a lim&iar la -o.a de la es&ada en la ro&a del muerto. Como la sangre era tena2, tu)o (ue insistir cierto tiem&o antes de (uedar con5orme. Mientras Carla mira a, como desde la )entana de un sue/o oscuro ' angustioso, Tann-3user remodela a el mundo como un al a/il ensangrentado, derri ando una &ared al tiem&o (ue le)anta a otra. 0n)ain% la es&ada ' sac% una daga. NGF%nde est+ )uestra com&a/eraH N&regunt%N. Am&aro. N0n casa. Mis secuestradores no sa 4an de su e,istencia ' 'o no se la re)el#. NLicisteis ien. Carla )io c%mo Tann-3user descolga a al coc-ero de la lan2a del carrua.e ' se a&art%, mientras #l carga a el cad+)er como un 5ardo, &ara luego a&ilarlo en el interior del )e-4culo so re el cuer&o del sacerdote ' cerrar la &uerta. Tann-3user se ins&eccion% el .u %n de 5ran.as doradas, como uscando manc-as. !u satis5acci%n al no encontrar ninguna 5ue la de alguien tan duc-o en ese ti&o de matan2as (ue el resultado s%lo &od4a ser el es&erado. !e lim&i% las manos en los muslos ' le (uit% al ca allo la gru&era, la arriguera ' la collera. NFe la cons&iraci%n montada contra nosotros, dedu2co (ue Ludo)ico es el &adre de )uestro -i.o.

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NLamento no -a #roslo dic-o antes. Iui2+ -a r4ais &odido e)itar esta calamidad. Tann-3user sacudi% la ca e2a. NLos dados 'a esta an ec-ados. Cuando regres# de )uestra casa, una .aur4a de corc-etes intent% ec-arme el la2o. Li er% al ca allo ' lo tran(uili2% con &ala ras ' caricias. Fes&u#s, le se/al% a Carla con la ca e2a su &ro&ia montura, (ue aguarda a .unto al camino, ', como (ueriendo disi&ar la im&resi%n de (ue el o5recimiento era &ura galanter4a ' &or tanto moti)o de discusi%n, di.oM NOs lo ruego. Lo' 9uraq -a tenido (ue cargar muc-o conmigo ' s# (ue agradecer+ lle)ar un &eso m+s ligero. A la lu2 de la luna, el animal se )e4a lanco como la lec-e. N*arece tan &uro como una alegor4a de la $irtud Ndi.o ella. N0sto' seguro de (ue #l dir4a lo mismo de )os si &udiera Nre&lic% Tann-3user. !u.etando &or los arreos al ca allo de tiro, Tann-3user sostu)o a 9uraq$ mientras Carla se recog4a las 5aldas ' monta a con soltura. 0lla sor&rendi% a Tann-3user contem&lando sus otitas de cuero ' el deleite (ue )io en su rostro la e,cit%. 9uraq la ace&t% serenamente ' de inmediato ella sinti% su mara)illosa 5uer2a ' su &orte. 0ra emocionante sentir su elle2a, su no le2a ' su olor. 0ran emocionantes las estrellas ' la noc-e. 0ra emocionante el -om re (ue ten4a a su lado ' (ue estudia a sus &iernas con tan descarado a&recio. Tann-3user le &as% las riendas del ca allo de tiro. !aliendo de su ensue/o, ella &regunt%M NGFec4s (ue os esta a es&erando la &olic4aH La sonrisa (ue -a 4a acec-ado esa tarde detr+s de los o.os de Tann-3user )ol)i% a a5lorar. N0l cuer&o de &olic4a de Mesina estar+ corto de e5ecti)os durante un tiem&o. NFesa&areci% el es&ectro de la sonrisa ' un -+lito 5r4o le recorri% el es&4rituN. Mataron al c-ico Bas&aro &or salir en de5ensa de !+ ato !)i, ' a #ste le dieron tormento &or ser .ud4o. Los dos me -onra an con su amistad. NLo siento Nse lament% ella. NCuando los &oderosos se )uel)en contra nosotros, de emos actuar como ellosM en nuestro &ro&io inter#s, sin moral ni clemencia. Los matamos como a &erros ' mi conciencia est+ lim&ia. Fe modo (ue &od#is estar tran(uilaM no (ueda nadie con )ida (ue &ueda me2clar )uestro nom re en nada de esto. =adie, e,ce&to Ludo)ico. *ero #l guardar+ silencio, &or(ue su &artici&aci%n en este desastre lo a)ergon2ar4a delante de los (ue son m+s &oderosos (ue #l. Agarr% a Carla &or la mu/eca ' a&ret%. !us dedos mordieron los -uesos de la mu.er, como si (uisiera des&ertarla de un sue/o. 122

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NLudo)ico se -a ido a *alermo ' des&u#s a ;oma. ;egresad con Am&aro. 0l cl#rigo no os -a secuestrado nunca de )uestra casa, ni -a #is )isto nada de esta carnicer4a. =o -a l#is ' nadie os -ar+ &reguntas. Lle)aos a 9uraq$ cuidadlo ' )ol)ed a Rrancia ma/ana mismo, como si nada de esto -u iera sucedido. La &resi%n de la mano de Tann-3user era dolorosa. *ero #l 'a la -a 4a sacado de su sue/o la &rimera )e2 (ue lo )io, con el rostro toda)4a -1medo &or las l+grimas, en el .ard4n de las rosas. 0ra la )oluntad de Fios (ue siguiera ese camino ' con ese camino le conced4a !u gracia. 0so era lo 1nico (ue ella sa 4a, all4 ' en ese instante, con el enorme ca allo res&irando entre sus muslos, las estrellas ardiendo so re su ca e2a ' los dedos de un -om re mordi#ndole la carne. N*artir# &ara Malta Ndi.o Tann-3userN, asti%n de los *erros del 9n5ierno. !tarke' se saldr+ con la su'a, des&u#s de todo. *ero encontrar# a )uestro -i.o, &ase lo (ue &ase, ' lo de)ol)er# sano ' sal)o a )uestros ra2os. Carla no duda a de su &ala ra. Aun as4, di.oM N9r# con )os. Ose -a sido nuestro trato. Ol se la (ued% mirando en silencio, con o.os im&enetra les. Le solt% la mu/eca, se gir% ' se ale.%. 0lla lo )io manio rar el carrua.e -asta situarlo al orde del camino. Fes&u#s, el -om re dio un em&u.%n ' el carrua.e ' su 51ne re cargamento se &reci&itaron en la oscuridad. $ol)i% ' mont% a &elo el ca allo de tiro. N0l arco ro.o 2ar&a a medianoc-e. NTann-3user ec-% un )ista2o a la luna, con o.os conocedoresN. !i )amos a recoger a la c-ica, tendremos (ue darnos &risa. NGAm&aroH Carla esta a segura de (ue #l rec-a2ar4a esa carga a/adida. N0n una intriga como #sta Ndi.o #lN, una &itonisa ' sus )isiones no son de des&reciar. Fio la )uelta ' &arti% cuesta a a.o a una )elocidad de )#rtigo. 9uraq lo sigui% &or su &ro&ia iniciati)a, +gil ' )elo2. Carla irgui% la es&alda so re la silla ' ec-% atr+s los -om ros. 0l )iento so&la a entre su &elo. !e sent4a como si le -u ieran crecido alas.

#i4rcoles 11 de mayo de 1515 El #uerto !e Mesina. El Couronne


0l Couronne esta a a media milla de la costa cuando 0l Or+culo -i2o e,&losi%n. 0l incendio resultante 5ue gigantesco e -i2o res&landecer toda la a-4a con su lu2

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amarilla. Fel caos -umano desatado en los muelles, :ors s%lo &od4a distinguir diminutas 5iguras deses&eradas, di u.adas contra las llamas. A medida (ue se adentra an en la oscuridad, el tumulto de los muelles (ueda a a-ogado &or los cru.idos del maderamen ' el encordado, &or el c-a&oteo ' el arrido de cincuenta ' dos gigantescos remos, &or el retum o del gong, el c-as(uido de los l+tigos ' el entrec-ocar de grilletes ' cadenas. 0n la cu ierta de los remeros, m+s a a.o, escla)os encadenados de cinco en cinco a los ancos do la an la es&alda so re los remos. Fe5eca an ' se mea an en el asiento, so re &ieles de carnero em&a&adas a1n en la &or(uer4a del d4a anterior. :ors se ta&on% con ta aco las 5osas nasales ' se inclin% so re la orda. 0l Or+culo -a 4a muerto, &ero la )ida le sonre4a. Las distantes 5iguras deses&eradas esta an en su mundo, ' #l se alegra a de estar en el su'o. Mattias -a 4a llegado al em arcadero .usto cuando Bio)anni Castrucco ' Oli)er !tarke' &arec4an a &unto de &asar a los &u/eta2os, discutiendo so re cu+nto tiem&o m+s con)en4a es&erar. :ors, reacio a gastar m+s &%l)ora de la necesaria cuando &od4a ser em&leada &ara matar al in5iel, -a 4a cargado en el Couronne oc-o de los doce (uintales (ue (ueda an en el almac#n, .unto con sus a1les de guerra, di)ersos arreos ' suministros, ' los mos(uetes de los corc-etes derrotados. Mattias, en cam io, se -a 4a &resentado montando un ca allo a &elo ' cargado con dos mu.eres ' una colecci%n de instrumentos musicales, como una com&a/4a de tro)adores (ue se -u iese e,tra)iado ' 5uese directa a la &erdici%n. *ara ser alguien (ue aca a a de matar a dos sacerdotes ' a tres o5iciales de la Corona, Mattias se com&orta a con admira le desen)oltura. Cuando &as% con su &ar de mu.eres ' su dorado semental delante de los o.os at%nitos de los ca alleros, dio muestras de cauti)ante cordialidad. =o -a 4a nadie m+s 5irme ' seguro (ue Mattias en los momentos di54ciles. Mattias esta a de &ie en el alc+2ar, con)ersando con el 5amoso ca&it+n italiano ' el teniente turc%&olo, como si 5uera su igual en todos los sentidos ' no el -om re m+s uscado de !icilia, ' -asta del im&erio, como era en realidad. :ors sonri%. 0se -om re era incre4 le. P< (u# e,&resi%n ten4a en la cara, como si la con5lagraci%n en el &uerto 5uera &ara #l tan desconcertante como &ara los dem+sQ =o le e,tra/a a a :ors (ue el gran maestre lo (uisiera &ara el com ate. *ero ese )ie.o &irata conseguir4a el do le de lo (ue &ed4a, &or(ue en lo re5erente a la guerra ' sus matan2as, :ors &od4a ense/arles un &ar de trucos a los mon.es. G< las mu.eres (ue Mattias -a 4a recogido a.o su ala &rotectoraH P!%lo Fios sa 4a cu+ntos &ro lemas les acarrear4anQ 0sta an al lado de :ors, .unto a la orda del castillo de &roa, contem&lando la orillaM la condesa ' una .o)en de o.os 5eroces. Ol les -a 4a dado medio lim%n a cada una &ara neutrali2ar el -edor de los escla)os, ' ellas se 5rota an la nari2 con la 5ruta, con aire delicado. La condesa no de.a a de mirar a Mattias en el &uente. :ors nota a (ue todas sus es&eran2as ' (ui#n sa e cu+ntos sue/os esta an 5irmemente de&ositados en su amigo, ' las es&eran2as ' los sue/os de una mu.er son la carga m+s a rumadora (ue &ueda lle)ar un -om re a sus es&aldas, es&ecialmente si )a a la guerra. La .o)en a su lado no &resta a la menor atenci%n al arco ni a su 5#tido tumulto, &ero mira a 5i.amente las llamas N 124

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lo 1nico a1n )isi le en la orilla oscura ' distanteN, como si e.ercieran una 5uer2a cauti)ante, como si &udiera )er en el 5uego algo in)isi le &ara los dem+s. Las mu.eres les )ol)er4an m+s arriesgada la )ida. !e entur iar4an las decisiones. 0l amor en)enenar4a el &o2o ' a todo el (ue de #l e iera. *ero la sagrada )ocaci%n de :ors era guardarle las es&aldas a Mattias ' eso es .usto lo (ue -ar4a. A una distancia e,cesi)amente res&etuosa de las mu.eres, contem&lando tam i#n c%mo se des)anec4a la costa de 0uro&a, -a 4a una )eintena de ca alleros con .u ones negros. Lle)a an en el &ec-o lancas cruces de oc-o &untas cortadas en seda, (ue res&landec4an con rillo 5antasmag%rico a la lu2 de la luna. 0ntre el ma'or ' el menor -a 4a cuarenta a/os de di5erencia, &ero la ma'or4a a&arenta a menos de treinta. Todos luc4an recias ar as guerreras. Todos murmura an &adrenuestros. Los ca alleros esta an o ligados a recitar ciento cincuenta &adrenuestros al d4aJ &ero como no era 5+cil lle)ar la cuenta, rara )e2 &ara an ', cuando na)ega an, re2a an durante -oras sumidos en un trance m4stico. Cada -om re se aco&la a gradualmente al ritmo de los dem+s, -asta (ue todos entona an la &legaria al un4sono. :ors sinti% un escalo5r4o, &or(ue el sonido de tantos militares sanguinarios salmodiando en &er5ecta armon4a era algo ca&a2 de -acer tem lar a las &iedras. $io (ue la condesa se -a 4a unido a los ca alleros en su &legaria, &ero no la .o)en. :ors )ol)i% la )ista a !icilia. 0sta an na)egando -acia un a/o de sangre ', aun as4, #l ansia a llegar. Ansia a la luc-a m+s (ue el oro, m+s (ue los -onores. !%lo en el com ate se rom&4an los grilletes de la moral. !%lo en el cam&o de atalla, donde se anula an todos los &ri)ilegios, (ueda a el -om re reducido a lo esencial de su ser. !%lo all4 era &osi le -allar la trascendencia. La ma'or &arte de la -umanidad )i)4a, se a5ana a ' mor4a, sin conocer .am+s ese #,tasis. 7na )e2 conocido, todo lo dem+s &erd4a su sa or. 0l -orror, (ue a unda a de todos modos en el mundo, era un &recio &e(ue/o a cam io de )ol)er a e,&erimentarlo. Con un tra(ueteo de lo(ues ' un c-as(uido de lona ' encordado, las grandes )elas latinas ro.as ca'eron de las )ergas ' se -inc-aron con la risa. 7na enorme cru2 dorada res&landec4a en la ma'or. Mattias a&areci% a su lado ' le enganc-% un ra2o con el su'o. NFe modo (ue tu deseo te -a sido concedido Ndi.oN. 0l orden natural se -a res&etado. N=o lo -a r4a deseado, de sa er (ue era tan alto el &recio. NAl menos cosec-ar+s unas cuantas -istorias &ara contar .unto al 5uego. :ors inclin% la ca e2a en direcci%n a las mu.eres. N< t1 -as tra4do un &ar de .uglares con 5aldas &ara acom&a/ar con m1sica nuestros relatos. NAll4 donde )amos, la m1sica ser+ m+s )aliosa (ue los ru 4es Ndi.o MattiasN. *ero &r#stame atenci%n ' recuerda lo (ue digo. =o tengo intenci%n de )er el 5inal de esta contienda. $amos a escamotear a un c-ico de las 5auces de la guerra.

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A los nue)e a/os, m+s o menos, :ors -a 4a derri ado a su &adre gol&e+ndolo con un a2ad%n ' -a 4a -uido de Carlisle en una arca de cuero &ara alistarse en el e.#rcito del re' en Connaug-t. *ensando en eso, 5runci% el entrece.o. NGIu# muc-ac-o &odr4a (uerer (ue se lo lle)en de ese modoH NIui2+ no (uiera, &ero no &ienso darle a elegir. N!ea (uien sea Ndi.o :orsN, le esto' en deuda. Mattias mene% la ca e2a ' sonri%, ' :ors agradeci% al Fios Todo&oderoso (ue le -u iera &ermitido, en el largo ' tortuoso camino recorrido, ganarse el a&recio de su amigo. :ors -a r4a acom&a/ado a Mattias aun(ue su &lan 5uera secuestrar a !atan+s de su candente trono en las &ro5undidades. F+ndole un a&ret%n en el ra2o, Mattias, se se&ar% de #l ' 5ue a reunirse con las mu.eres. :ors )ol)i% la es&alda a la es&uma (ue las &alas de los remos agita an desde a a.o. 0n alg1n otro rinc%n de ese mar ancestral, decenas de miles de ga24es se acerca an tam i#n al momento de la )erdad. Cincuenta &enosos d4as -acinados en las na)es del sult+n. Fes&u#s de tan &enoso con5inamiento, desem arcar4an aullando, ansiosos de derramar sangre cristiana. :ors nunca -a 4a com atido a los leones del islam, &ero si se &arec4an a Mattias, ser4an un -ueso duro de roer. La sola idea -ac4a (ue le tem laran las &iernas ' las entra/as. Las ra2ones (ue los -a 4an lle)ado -asta all4 'a no im&orta an, como tam&oco im&orta an Mattias ' sus mu.eres. 0l dios de la guerra -a 4a -a lado ' ellos res&ond4an a su llamada. La r4tmica letan4a de los ca alleros se 5iltra a en su &ec-o. !Pater noster$ qui es in caelis$ sancti&icetur nomen tuum( "dveniat regnum tuum( Diat voluntas tua sicut in caelo et in terra( Panem nostrum quotidianum da nobis hodie$ et dimitte nobis debita nostra sicut et nos dimittimus debitoribus nostris( t ne nos inducas in tentationem$ sed libera nos a malo( "men() A ordo de una na)e negra ' ro.a, surcando un mar negro ' &lata, na)ega an a la lu2 de la luna -acia las &uertas del in5ierno. Cuando los ca alleros em&e2aron otra )e2 su letan4a, :ors uni% su )o2 a la de ellos.

Fiernes 1G de mayo de 1515 Bah$a !e 'al(ara. El Borgo. Malta


Orlandu acec-a a al galgo desde las &rimeras luces del al a, cuando un ca/ona2o lo des&ert% en su re5ugio sin tec-o .unto a la ensenada ' )io la silueta 126

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es elta del animal recortada contra el cielo. 0str4as de nu es carmes4 rom&4an el cielo al este, como un e.#rcito nocturno (ue -u'era del a2ote del d4a. La risa, nunca m+s 5resca ' dulce (ue al amanecer, trans&orta a en sus alas )oces masculinas entonando salmos. Al segundo ca/ona2o, el galgo se )ol)i% -acia #l. =o esta a a m+s de doce &ies de distancia, en los muelles de Kalkara, ' lo mira a desde lo alto de una &ila de ca.as cu iertas de lona. 7n ra'o de lu2 tem&rana se 5iltr% entre las nu es ' Orlandu &udo )er (ue el &erro era lanco como la lec-e. Las ore.as del animal se irguieron ' los dos se estudiaron mutuamente, el ni/o descal2o ' el &erro, &er5ecto #ste en sus &ro&orciones, como o ra e,celsa de Fios, ' cu ierto a(u#l de cicatrices de mordeduras ' manc-as de sangre. Orlandu a5err% el cuc-illo de cocinero (ue oculta a en las al ardillas, .unto a su ca e2a, ' lentamente se &uso de &ie. Los o.os del &erro eran tristes ' rillantes. !u alma era trans&arente. !u no le2a -iri% el cora2%n de Orlandu. Lasta donde el c-ico sa 4a, el galgo enteramente lanco era el 1ltimo &erro )i)o de la isla. Ruera as4 o no, no se o4a un solo ladrido ni un aullido en toda la ciudad. Ruera as4 o no, Orlandu ten4a &ensado matar al -ermoso galgo lanco antes de (ue aca ara la ma/ana. Al tercer ca/ona2o, el &erro salt% de su &uesto ' se &erdi% &or las calles con el sigilo de un 5antasma. Orlandu se sumergi% en el :orgo tras #l, tan a sorto en la &ersecuci%n de su &resa (ue no record% el signi5icado de la se/al -asta (ue el sol -u o asomado com&letamente so re el -ori2onte. !e detu)o. Tres ca/ona2os desde Castel !antUAngelo eran la se/al (ue todos aguarda an con in5inita a&rensi%n. La armada turca 'a se di)isa a. Las -ordas del islam esta an llegando a la costa maltesa.

La matan2a de los &erros -a 4a durado tres d4as. Oste era el cuarto. !u e,terminio -a 4a sido decretado &or el gran maestre. !e dec4a (ue en el sitio de ;odas, La $alette -a 4a )isto a la gente comer ratas ' &erros, ' a los &erros de)orar los cad+)eres de los ca4dos. *or eso -a 4a decidido (ue en Malta se les diera muerte a todos antes de (ue llegara a tolerarse seme.ante degradaci%n. Orlandu -a 4a o4do decir tam i#n (ue La $alette ama a a sus &erros de ca2a m+s (ue a ninguna otra criatura )i)iente. Antes de -acer &1 lico su decreto, el gran maestre -a 4a em&u/ado la es&ada ' -a 4a matado con sus &ro&ias manos a sus seis adorados canes. !e dec4a (ue des&u#s -a 4a llorado de triste2a. 0l decreto era sencillo, &ero su e.ecuci%n result% m+s com&licada de lo (ue nadie -a 4a imaginado. Muc-os due/os de &erros siguieron el e.em&lo de La $alette ' &rocedieron a sacri5icarlos. *ero 5ue im&osi le ocultar la decisi%n a los &ro&ios animales condenados. Al anoc-ecer del &rimer d4a, alertados &or los alaridos de sus cong#neres ' )iendo (ue en todas &artes sus amos se )ol)4an contra ellos, los &erros dom#sticos ' sal)a.es se unieron en 5eroces .aur4as (ue recorr4an

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calles ' calle.ones. Al estar la ciudad amurallada ' rodeada de mar, era im&osi le la -uida, ' nadie les o5rec4a re5ugio. Como en este as&ecto los &erros se &arecen e,tra/amente a los -om res, las .aur4as o edec4an a los m+s 5eroces ' astutos de entre ellos. 0ran numerosos ' se encontra an a2u2ados &or el terror ' &or el -edor de las -ogueras donde diariamente ard4an sus cad+)eres, de modo (ue se -a 4an )uelto sumamente &eligrosos ' cada )e2 m+s temerarios. Fado (ue ca2ar ' dar muerte a los &erros era una tarea ruin, indigna de guerreros ' ca alleros, &uesto (ue todo el (ue era ca&a2 de andar esta a ocu&ado con los &re&arati)os &ara la guerra, ' &uesto (ue el tra a.o tam&oco era &ro&io de mu.eres, un sargento conci i% la idea de usar &ara ese 5in a los aguadores reclutados &ara ser)ir en las 5orti5icaciones durante el asedio. Orlandu, (ue -a 4a sido asignado al asti%n de Castilla, 5ue uno de los &rimeros en o5recerse )oluntario. *or la ;eligi%n -a r4a -ec-o cual(uier cosa. Al igual (ue todos los otros c-icos, )e4a a los ca alleros como semidioses. Le -a 4an dado un cuc-illo de des-uesar, a5ilado como una na)a.a ' con la -o.a mellada &or el uso, ' le -a 4an dic-o (ue como la matan2a de sarracenos esta a a &unto de comen2ar, 'a &od4a em&e2ar a matar &erros, (ue ante Fios eran estias de similar categor4a, siendo la &rinci&al di5erencia entre unos ' otros (ue los segundos a&esta an menos ' no i an al in5ierno. A ra42 de esta 1ltima o ser)aci%n, Orlandu se -a 4a &reguntado si los &erros tendr4an alma. !u ca&ell+n, el &adre Buillaume, (ue -a 4a endecido a los .%)enes matari5es antes de (ue iniciaran su cru2ada, le -a 4a asegurado (ue no, (ue no ten4an m+s alma (ue una o)e.a o una lie re. !in em argo, era tan &eculiar la manera de cada can de en5rentarse a la muerte ' tan conmo)edor su amor &or la )ida, (ue al anoc-ecer del &rimer d4a Orlandu 'a esta a con)encido de lo contrario. Fes&u#s de matar a cada &erro, el c-ico carga a el cad+)er -asta un carro .unto a la &uerta *ro)en2al, donde destri&a an al animal &ara en)enenar con sus entra/as los &o2os de Marsa cuando llegaran los turcos. Los restos i an a alimentar la -oguera de &elo ' -uesos (ue ard4a 5uera de las murallas. Al 5inal del segundo d4a, cuando la ma'or4a de los c-icos -a 4an rogado (ue se les e,imiera de tan -orrenda misi%n, Orlandu ten4a la ro&a -ara&ienta acartonada con los e,crementos ' la sangre de los animales (ue -a 4a matado, )aciado ' conducido a la &ira. Ten4a la carne in5lamada ' dolorida, ' -a 4a &erdido la cuenta de las mordeduras. *adec4a n+useas. 0sta a e,-austo. !e sent4a -astiado ' as(ueado &or la carnicer4a. Fecidi% entonces (ue el &adre Buillaume ten4a ra2%n res&ecto a las almas, &or(ue la idea contraria )ol)4a muc-o m+s -orrenda su la or. Form4a solo en los muelles, usando como .erg%n una olsa de grano. Cuando se le)anta a ' e,&lora a las calle.uelas en usca de sus &resas, la gente se a&arta a, como si 5uera un lun+tico -uido de un asilo &ara dementes. Al &rinci&io &ens% (ue ser4a &or(ue a&esta a, &ero la mirada del &anadero (ue le )endi% uno de sus desa'unos le re)el% (ue ins&ira a res&eto ' re&ulsi%n. 0l &anadero le ten4a miedo. A &artir de entonces andu)o m+s erguido ' ado&t% una e,&resi%n gra)e e im&asi le, a la manera de los ca alleros. Al curtidor le &idi% un tro2o de &iel de carnero, (ue

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5rot% con grasa de gallina ' se at% a un ante ra2o con el lado del &elo contra la &iel. As4 &rotegido, &udo desa5iar las 5auces de un &erro antes de cortarle la garganta. Aun as4, los dientes del animal le -irieron el ra2o -asta el -ueso, &or(ue era el e.em&lar m+s 5ero2 ' astuto de todos los (ue -a 4an so re)i)ido a las &rimeras matan2as, de modo (ue al anoc-ecer del segundo d4a, Orlandu ten4a la mano i2(uierda a2ulada -asta los nudillos. Los )igilantes de los muelles com&artieron con #l molle.as ' ri/ones, asados al 5uego de un rasero, ' le instaron a (ue les -a lara de la ca2a, ' #l se uni% a sus )ulgares risotadas, mo5+ndose de cosas (ue &or esa #&oca no encontra a di)ertidas. Le &reguntaron a cu+ntos -a 4a matado. Ol no lo recorda a. G$einte, treinta, m+s de treintaH Contem&la an 5urti)amente sus )erdugones ' -eridas cuando lo cre4an distra4do e intercam ia an enigm+ticas miradas. Lo considera an raro. Ol los de.% con su 5uego ' cuando )ol)i% a acostarse en su .erg%n ' le)ant% la )ista a las estrellas, 'a no era el ni/o (ue se -a 4a le)antado el d4a anterior. Iui2+ no 5uera un -om re toda)4a, &ero era un asesino, lo cual era casi igual de ueno. !e &regunta a si ser4a muc-o m+s di54cil matar a un sarraceno. 0ra un astardo, un marginado, le gustara o no. *or eso -a 4a elegido la )ida en los muelles antes (ue la escla)itud en la gran.a de cerdos donde -a 4a crecido. Tra a.a a en los muelles carenando las galeras, -ir)iendo al(uitr+n ' lim&iando la &or(uer4a incrustada en los cascos. 0l tra a.o era re&ulsi)o, &ero #l era li re. Li re &ara so/ar con &ilotar la 5lota de la ;eligi%n. 0sa noc-e, contem&lando el cielo, 5i.% la )ista en la estrella &olar, en la cola de la Osa Menor. !e (ued% dormido ' su sue/o se )io &ertur ado &or es&4ritus mal#)olos ' sue/os amena2adores, (ue eran oscuros, sangrientos ' e,entos de todo consuelo. 0l amanecer -a 4a tra4do consigo al ell4simo galgo enteramente lanco, (ue contem&la a a Orlandu como si conociera sus sue/os ' -u iese estado )igilando su re&oso. Al &rinci&io, lo tom% &or un es&4ritu, recu&erando as4 su creencia en las almas caninas, (ue no se des)aneci% aun(ue la a&arici%n result% ser terrena. Cuando el galgo lanco -u'% &or las calles sumidas en som ras )iol+ceas, Orlandu lo sigui%. Como un 5antasma en una 5+ ula so re la naturale2a de la 5utilidad, el &erro lanco lo condu.o entre las casuc-as de la ensenada de Kalkara ' lo -i2o adentrarse en la ciudad, -acia las )oces (ue se ele)a an &ara ensal2ar el d4a renacido. La iglesia con)entual de !an Loren2o &arec4a amorta.ada en una c+rdena lu2 es&ectral. !us &uertas a iertas &al&ita an con una lu2 amarilla so re la 5ac-ada monumental ' el alma de Orlandu se sinti% atra4da &or el sagrado &%rtico. Fe.% el cuc-illo .unto a uno de los contra5uertes ' &as% de &untillas a.o el arco. Las losas del suelo esta an 5r4as a.o sus &ies. 0l canto llano lo -i2o estremecer. Mo.% los dedos en agua endita, -i2o una genu5le,i%n, se santigu% ' 5ue -acia el res&landor amarillo del interior. !an Loren2o era una de las iglesias de los ca alleros de !an "uan :autista. Orlandu nunca -a 4a estado en el interior. !ent4a el cora2%n des ocado ' casi no se atre)4a a res&irar mientras atra)esa a el atrio. M+s all+ de las dos grandes columnas (ue 5lan(uea an la na)e ma'or, el interior se a ri% ante #l, conmocionando sus sentidos. 12@

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Todos los ca alleros de la ;eligi%n esta an all4 reunidos como un solo -om re ' las &iedras )i ra an mientras medio centenar de soldados de la Cru2 ele)a an sus )oces a Fios. Los mon.es de la guerra se alinea an 5ila tras 5ila con sus sencillos -+ itos negros, mansos como corderos ' 5eroces como tigres, unidos &or el amor a "esucristo ' al :autista, alti)os, indoma les, cantando con rugiente e,altaci%n. 0l -umo del incienso (ue 5lota a en el aire era em riagador. 0l )asto es&acio res&landec4a ' titila a con las llamas de innumera les cirios, &ero era como si cada ra'o de lu2 emanara del rostro atormentado de Cristo, ele)ado so re el altar. Lacia all4 se dirig4a la mirada de Orlandu, como la de todos los miem ros de la &oderosa congregaci%nM -acia la cara demacrada ' no le de a(uel (ue -a 4a &adecido ' muerto &ara redenci%n de todos, -acia la ensangrentada corona de es&inas ' las manos cris&adas &or el dolor, -acia el cuer&o -erido ' consumido (ue se retorc4a so re la cru2 como si a1n no -u iese terminado su agon4a. La &ena in)adi% a Orlandu. Ol sa 4a (ue "es1s lo ama a. 7n sollo2o esca&% de su &ec-o ' entonces uni% sus manos -eridas ' ensangrentadas, ' ca'% de rodillas. 6<o con5ieso a Fios Todo&oderoso, a la iena)enturada siem&re $irgen Mar4a, al iena)enturado san Miguel arc+ngel, al iena)enturado san "uan :autista, a los santos a&%stoles san *edro ' san *a lo, ' a todos los santos, (ue -e &ecado gra)emente de &ensamiento, &ala ra ' o ra, &or mi cul&a, &or mi cul&a, &or mi grand4sima cul&a.8 =o esta a solo en su s1&lica de &erd%n, ni en su llanto. Las l+grimas rilla an sin ninguna )ergSen2a en el rostro de muc-os mon.es. 0l dolor ' la dic-a im&regna an la iglesia -asta lo alto de sus )igas a o)edadas. =unca desde la tragedia de ;odas se -a 4an reunido tantos -ermanos de la ;eligi%n en un mismo sitio, ' si ninguno de los &resentes cre4a (ue )ol)er4an a reunirse alguna )e2 en n1mero tan ele)ado era &or(ue todos los -om res -a 4an acudido a Malta &ara morir &or su 5e. Fios -a 4a llamado a sus mon.es a la guerra. 0l 5uego ' la es&ada eran las santas -erramientas de su credo. Atra&ado en el )%rtice de adoraci%n a su alrededor, Orlandu a ra2% ese destino de tan uena gana como cual(uiera de los dem+s. Ol tam i#n an-ela a morir &or Cristo redentor. Aun as4, sus instintos no lo a andonaron. !e )ol)i% a tiem&o &ara )er al ca&ell+n, el &adre Buillaume, )iniendo -acia #l desde una es(uina, con)ertido su rostro en una m+scara de 5uria ante el des-arra&ado intruso. Orlandu se &uso en &ie &reci&itadamente ' -u'% a tra)#s del atrio -acia la )iol+cea lu2 del d4a. ;ecogi% su cuc-illo del sitio donde lo -a 4a de.ado, .unto al contra5uerte, ' do l% a toda )elocidad la es(uina de la iglesia. Ruera, como &artici&ando en un .uego cu'as reglas ' &ro&%sito Orlandu no ten4a &or (u# sa er, esta a &arado el galgo lanco, es&erando. :a.o la intensa lu2, Orlandu )io (ue los 5lancos en.utos del animal ' sus costillas D(ue so resal4an, aun(ue no esta a mal alimentadoE esta an des5igurados &or recientes -eridas de cuc-illos. As4 &ues, otros -a 4an intentado matarlo, &ero -a 4an 5racasado. Con los o.os a1n mo.ados ' el &ec-o &r%,imo a estallar de orgullo &or su momento de comuni%n con los ca alleros, Orlandu sinti% (ue se le encog4a el est%mago ante la &ers&ecti)a de otra matan2a. *ero La $alette -a 4a matado a sus &erros, los &erros (ue #l adora a m+s (ue a cual(uier otra criatura )i)iente. Los -a 4a matado &or los 13C

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malteses, &or la ;eligi%n ' &or Fios. *ara tentar al animal ' lograr (ue se acercara, el c-ico consider% la &osi ilidad de acercarle la &iel de carnero untada con grasa, (ue a1n lle)a a atada al ra2oJ &ero enga/ar a ese &erro como -a 4a enga/ado a la 5iera calle.era del d4a anterior le &areci% una in5amia ' -asta una -ere.4a. Le ense/% el cuc-illo. 0l galgo se )ol)i% ' sali% -u'endo. Orlandu corri% tras #l.

Furante toda la ma/ana, a medida (ue se (ue ra a la 5rescura del aire ' aumenta a intensamente el calor, Orlandu &ersigui% ' &erdi%, rastre% ' encontr%, ' )ol)i% a &erder ' rastrear al &erro 5ugiti)o. Rue ' )ino a tra)#s del :orgo, desde la &uerta *ro)en2al a ierta en las enormes murallas orientadas al interior de la isla -asta el muelle de la ensenada de las Baleras, desde Kalkara -asta !antUAngelo, a tra)#s de mercados ' muladares, al sol ' entre las som ras. Mientras el &erro ' el ni/o cartogra5ia an a su &aso -asta el 1ltimo calle.%n, toda la ciudad se trans5orma a en una colmena de terror. Atrona an los tam ores, sona an las trom&etas ' do la an las cam&anas. La con5usi%n ' el desconcierto se e,tend4an a toda la &o laci%n. 0l &ue lo llano no es&era a la llegada de los turcos antes de un mes. Todas las curtidas caras esta an &+lidas de a5licci%n. Muc-os corr4an a sus casas ' atranca an las &uertas. Otros circula an 5ren#ticamente en distintas direcciones, sin sa er (u# -acer. < en toda la isla, los (ue a1n no esta an dentro de las murallas, se dirig4an a&resuradamente -acia el :orgo &ara &edir re5ugio. Los cam&esinos tra4an consigo a toda estia )i)iente ca&a2 de tra a.ar o ser)ir de alimento. 0n carros, a lomo de urro o so re sus &ro&ias es&aldas tenaces, carga an las 1ltimas cosec-as (ue -a 4an recogido antes de tiem&o ' la 5ruta (ue -a 4an arre atado a los -uertos. Tra4an a sus -i.os ' a sus mu.eres, sus )erduras ' sus ca ras, ' todas las )aliosas &e(ue/as cosas (ue a las &ersonas les recuerdan su )ida ' lo (ue -an sido. Tra4an sus im+genes religiosas ' sus &legarias, su cora.e ' su miedo. < en todas direcciones, es&irales de -umo su 4an al cielo. La 4an a&licado la antorc-a ' (uemado cada -o.a (ue no &udieron cosec-ar ' cada grano (ue no &udieron cargar. 9ncendiaron la tierra, su tierra. 0n)enenaron todos los &o2os con las entra/as de los &erros, con -eces ' -ier as mort45eras. =o de.aron nada &ara el Turco, &or(ue el Turco 'a -a 4a llegado. *arec4a como si toda Malta estu)iera ardiendo. !%lo una )e2 interrum&i% Orlandu su &ersecuci%n, en el &uerto donde -a 4a em&e2ado, (ue &ara entonces ull4a en tumultuosa acti)idad. =o -a 4a comido ni e ido nada desde la cena con los centinelas .unto al rasero, la noc-e anterior, ' de &ronto, sin sa er &or (u#, comen2% a sentirse en5ermo ' a notar (ue las caras de la gente ' los ca allos da an )ueltas ante sus o.os. Cuando (uiso reaccionar, esta a a cuatro &atas so re los codos ' las rodillas, &resa de )iolentas arcadas, sintiendo en la nari2 el -edor &un2ante del esti#rcol de mula ' una sensaci%n acida ' 131

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(uemante en la garganta. A&o'% la 5rente en los lo(ues del em&edrado ' escu&i% la ilis (ue le inunda a la oca. Fes&u#s, un &ar de manos -uesudas lo agarraron &or los -om ros ' lo le)antaron -asta &onerlo en &ie. Cerr% los o.os &ara (ue la escena de.ara de dar )ueltas ' esas manos lo guiaron -asta un cu o in)ertido, donde lo a'udaron a sentarse. !inti% (ue le met4an en la oca algo -1medo ' agridulce, (ue #l mastic% ' trag%. 0l est%mago se le re el% al reci ir el &an mo.ado en )ino, &ero #l contu)o las n+useas, mientras los dedos -uesudos le met4an un &oco m+s en la oca. 0l malestar se disi&% tan r+&idamente como -a 4a comen2ado. Orlandu &ar&ade% ' descu ri% a su sal)ador. Los o.os del )ie.o eran rillantes como los del ni/o ' su nari2 era tan ganc-uda (ue &arec4a tocar las cerdas de su &untiaguda ar illa. Orlandu lo reconoci% de inmediato. 0ra Omar, el )ie.o karago5i( A sus es&aldas se ergu4a el teatrillo des)enci.ado donde e.erc4a su singular o5icio. 0l -om re del karago5i era una instituci%n en los muelles desde (ue los malteses ten4an memoria. Algunos dec4an (ue lle)a a all4 desde antes de (ue llegaran los ca alleros. 0ra la &ersona m+s )ie.a (ue Orlandu -a 4a )isto nunca, m+s )ie.o incluso (ue La $alette o Luigi :roglia, ', al igual (ue los dem+s ni/os ' (ue muc-os marinos ' esti adores cansados, el c-ico -a 4a dis5rutado m+s de una )e2 con el es&ect+culo del teatro de som ras, a las (ue el )ie.o in5und4a )ida so re la &antalla de muselina. A&arte de los escla)os (ue anda an &enosamente cargados de cadenas, Omar era el 1nico turco en Malta. =adie sa 4a c%mo -a 4a llegado ni &or (u# se (ueda aJ (ui2+ ni si(uiera el &ro&io Omar lo sa 4a 'a. 0ra ino5ensi)o ' -ac4a re4r a la gente, de modo (ue a nadie &arec4a &reocu&arle (ue 5uera musulm+n. Adem+s, todos &ensa an (ue esta a loco, &or(ue )i)4a solo en el interior de un tonel ' acom&a/a a los gestos de sus marionetas de &a&el con gorgoteos, gru/idos ' gemidos (ue ninguna &ersona en su sano .uicio -a r4a sa ido emitir. NPA.aQ PA.a.+Q Nclo(ue% Omar, se/alando las mordeduras de OrlanduN. PLan sido los &errosQ PLos &errosQ Com in% el comentario en de5iciente malt#s con una serie de ladridos di)ersos de sor&rendente realismo ' termin% con un l1gu re aullido ' una sonrisa desdentada. Orlandu -i2o un gesto a5irmati)o ' Omar le o5reci% m+s &an ' )ino, (ue el ni/o ace&t%. N0l gran maestre lo sa e. PLo sa e todoQ NOmar se/al% la torre del Castel !antUAngeloN. PTodos ailan al son (ue #l les tocaQ PLos turcosQ PLos romanosQ PLos demoniosQ PTodosQ O edecen a su )oluntad, cr#eme. Fesconcertado, Orlandu asinti% con la ca e2a, como se -ace &ara dar la ra2%n a los locos. N*erros, -om res, ni/os, mu.eres, P&a5Q NOmar imit% una eru&ci%n con las manos, des&u#s se las lim&i% con un gesto e,tra)agante ' le ense/% al ni/o las &almas )ac4asN. PLos &erros ense/an lo (ue )endr+Q N!imul% el gesto de a5ilar un cuc-illoN. 0l amo escu&e so re la &iedra de a5ilar. PAs4 esQ

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Orlandu no entendi% ni una &ala ra de lo (ue dec4a el -om re, &ero asinti% &or &ura gratitud, ' Omar )ol)i% a recom&ensarlo ense/+ndole las enc4as desdentadas. 0l c-ico -a 4a recu&erado las 5uer2as. La menci%n del gran maestre es&ole% su )oluntad &ara com&letar la tarea. !e le)ant% del cu o, mu' &or encima del karago5i$ ' com&ro % (ue las &iernas le res&ond4an a la &er5ecci%n. *or &rimera )e2 ad)irti% (ue una galera -a 4a atracado en el muelle. 7n en.am re de marineros &ulula a &or las .arcias &ara arriar las )elas ro.as. 7n nue)o contingente de ca alleros esta a desem arcando. La 5lota de la ;eligi%n consta a de siete galeras. Orlandu -a 4a ras&ado la&as ' algas del maderamen saturado de e,crementos de todas ellas. 0l arco (ue aca a a de atracar era el Couronne$ 0ntre los c-icos de la ciudad, so re todo entre a(uellos (ue -a 4an tenido el -onor de ser nom rados aguadores, era cuesti%n de amor &ro&io reconocer ' nom rar a tantos de sus no les -#roes como les 5uera &osi le. Cada encuentro era o .eto de atenci%n ' tema de largas con)ersaciones, adem+s de dar &ie a encendidos de ates so re (ui#n era el guerrero m+s mort45ero, el marino m+s intr#&ido o el mon.e m+s cercano a Fios. *ero todos los ca alleros del Couronne (ue en ese momento )igila an el desem arco de sus ca allos ' sus armas eran desconocidos &ara el ni/o. 0ran los 1ltimos en llegar ' &ro a lemente -a 4an )ia.ado desde las comandancias m+s distantes de la Orden, (ui2+ desde *olonia o 0scandina)ia, o incluso desde Mosco)ia, &a4ses casi m4ticos en los con5ines de la Tierra, donde 5lorec4a la magia ' las tri us &aganas a1n asa an en sus armaduras a los ca alleros (ue ca&tura an. $io (ue a.a a la &asarela un &ersona.e mu' conocido, (ue sin em argo ten4a mu' &oca 5ama de 5ero2. 0ra Oli)er !tarke'. Fetr+s )en4an dos e,tran.eros de temi le estatura ' &orte )aleroso, (ue a .u2gar &or su )estimenta no eran ni &or asomo ca alleros. !u&uso (ue ser4an soldados &articulares, no les a)entureros atra4dos a Malta &or el -onor, la 5e ' la &ers&ecti)a de acci%n ' de gloria. =o reci 4an &aga, no res&ond4an ante nadie ' luc-a an al lado de (uienes ellos mismos eleg4an. 0n el as&ecto de esos dos no -a 4a nada de -onora le ni de aristocr+tico, &ero era e)idente (ue -a 4an nacido &ara la acci%n. 0l &rimero era cuadrado como un carromato, con el &elo mu' corto, ar a de un gris acerado ' numerosas cicatrices. $est4a c-aleco de cuero tac-onado con &ie2as de ronce ' se -a 4a engalanado con di)ersas armas, entre ellas una es&ada alemana a dos manos colgada a la es&alda ', acunado en un ra2o, un mos(uete cu'o ca/%n &od4a alo.ar el mango de una esco a. 0l m+s alto de los -om res era a1n m+s llamati)o. Ten4a una melena de le%n (ue 5lamea a como ronce ru/ido a la lu2 del sol. 0ntre los sencillos -+ itos de los ca alleros, su .u %n a 5ran.as doradas &on4a una nota de ra)uconer4a. Cal2a a otas altas (ue le llega an -asta la mitad de los 5ornidos muslos ' lle)a a una es&ada so re la cadera ' una &istola de ca/%n largo, de com&licada ornamentaci%n, metida en el cinto. 0ran -om res de as&ecto marcial, 5ueran no les o no. Orlandu conci i% una nue)a 5antas4a. =unca llegar4a a ser un ca allero, &or(ue era de sangre astarda e im&ura, &ero &od4a as&irar a ser alg1n d4a como uno de a(uellos -om res. 133

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Fetr+s de ellos )en4an dos mu.eres. Aun(ue -ac4a meses (ue no )e4a desem arcar a una mu.er, sinti% mu' &oca curiosidad. 0n &resencia de gigantes como los (ue esta an recorriendo la &asarela, las mu.eres no &asa an de ser menudos &a.aritos de a urrido &luma.e. Lo atra.o muc-o m+s el magn45ico corcel dorado (ue )en4a detr+s de la mu.er m+s .o)en, conducido &or ella. =unca -a 4a )isto otro igual, ' -a 4a )isto muc-os, &or(ue las monturas de los ca alleros se conta an entre las me.ores. 0l semental no &od4a ser de la doncella, ni tam&oco Do al menos eso es&era aE de la no le se/ora. Ten4a (ue &ertenecer al -om re de la ca ellera de le%n. < aun(ue #ste era un ser es&l#ndido, el ni/o des&la2% a ru&tamente su atenci%n cuando lleg% el gran maestre La $alette &ara reci ir a los )ia.eros. Orlandu cuadr% los -om ros ' endere2% la es&alda. Iui2+ La $alette mirara en su direcci%n, (ui2+ re&arara en sus -eridas ' com&rendiera (ue Orlandu, lo mismo (ue #l, era un mata&erros. *uede (ue entonces se sintiera orgulloso de #l. Lo )io a)an2ar a grandes 2ancadas &or el muelle, como una &antera &ese a su edad, sac+ndole al menos una ca e2a a la ma'or4a, entre una multitud (ue se se&ara a &ara (ue #l &asara, con el -+ ito negro arriendo el suelo a sus &ies, una sencilla daga a la cintura ' los o.os de -alc%n mirando 5i.amente adelante ' )i#ndolo todo. !4, seguramente )iendo tam i#n a Orlandu, aun(ue no mirara en su direcci%n. La $alette -a 4a luc-ado en oc-enta ' siete atallas en el mar, o en oc-enta ' nue)e, seg1n dec4an algunos. La 4a matado a un millar de turcos con sus &ro&ias manos. La 4a so re)i)ido a las galeras del maligno A dWur ;a-man ' al terri le sitio de ;odas, donde sus camaradas tu)ieron (ue arrastrarlo -asta los arcos, &or(ue aun(ue 'a se -a 4a &erdido todo, #l (uer4a seguir luc-ando. =i si(uiera el em&erador Reli&e, en la le.ana Castilla, ni el santo &adre en ;oma &od4an in5luir en La $alette. Los c-icos recita an las &ala ras con (ue -a 4a arengado a las milicias, la semana anterior, como si 5ueran las !agradas 0scrituras. 6Lo' nuestra 5e est+ en &eligro. La atalla (ue se li rar+ en Malta decidir+ si los 0)angelios Dla &ala ra ' la o ra de CristoE -an de ceder ante el Cor+n. 0l !e/or nos &ide (ue sacri5i(uemos las )idas (ue a Ol -emos consagrado. P:iena)enturados a(uellos (ue mueran &or !u sagrada causaQ8 Orlandu sinti% (ue la dic-a in)ad4a su &ec-o. Cuando le re2a a a Fios, Fios ten4a en su mente las 5acciones de La $alette. La $alette dio la ien)enida a los dos intr#&idos a)entureros ', re)emente &ero con im&eca le gracia, a las mu.eres. Fes&u#s enta l% de inmediato con)ersaci%n con el e,tran.ero de melena de le%n ' los dos se ale.aron andando &or el muelle, en direcci%n al Castel !antUAngelo. *asaron a menos de die2 &asos de donde esta a Orlandu, (ue contu)o la res&iraci%n. Mientras La $alette -a la a, se/alando di)ersos &untos im&ortantes a su alrededor, el e,tran.ero lan2% una mirada desde el otro e,tremo del muelle, sin detenerse en las 5iguras de los es5or2ados esti adores, ' Orlandu sinti% el em ate de sus llameantes o.os a2ules. 0stu)o a &unto de tam alearse, como si una 5uer2a 54sica lo em istiera, &ero se mantu)o 5irme ' la mirada a2ul se ale.%.

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Cuando &asaron las mu.eres, Orlandu &rest% &oca atenci%n a la ma'or ' m+s distinguida de las dos, (ue ten4a la cara )uelta -acia otro lado, -a lando con Oli)er !tarke'. *ero la .o)en (ue lle)a a &or las ridas el corcel dorado lo mir% directamente a los o.os, con una e,&resi%n (ue #l no &udo inter&retar. !u rostro era asim#trico ' e,tra/o, ' el c-ico se &regunt% si tendr4a el &oder de maldecirlo, &or(ue )ol)i% a mirarlo &or encima del -om ro antes de &erderse de )ista. Orlandu atri u'% el inter#s de la .o)en a su sal)a.e a&ariencia. 0s&era a -a er im&resionado al e,tran.ero de o.os a2ules con su as&ecto sangriento. 0l mat%n con as&ecto de ue' cerra a la marc-a, saludando con cordiales inclinaciones de ca e2a a los tra a.adores del &uerto, como si -u iesen acudido a reci irlo. Cuando )io a Orlandu, se ec-% a re4r e inclin% el largo ca/%n de su mos(uete a modo de saludo. 0l ni/o se estremeci% de orgullo. PIu# d4aQ PIu# -om resQ Agradeci% a Fios estar all4, en ese instante, entre &ersonas tan im&ortantes ' en tiem&os tan nota les. NP7n mundo de sue/osQ PA.+Q P!4, se/orQ Orlandu se )ol)i% -acia Omar. 0l karago5i le sonre4a con todas las enc4as ' se alancea a de un &ie a otro, como si #l mismo -u iera coreogra5iado los acontecimientos de la ma/ana tal como -ac4a con las som ras de sus 5unciones. N!4 Ncon)ino Orlandu, sin com&render lo (ue el )ie.o (uer4a decirN. 7n mundo de sue/os. N:usc% en el em&edrado, encontr% su cuc-illo de carnicero ' lo recogi%N. Bracias. N:a.% la ca e2aN. A-ora tengo (ue irme. Omar imit% con los dedos el mo)imiento de una sa andi.a esca ull#ndose. NP0l demonio lancoQ P!4Q Ne,clam%, antes de emitir un &ar de ladridos ' un aullido. Orlandu asinti%. N!4. A-ora tengo (ue irme Ndi.o, ' se dis&uso a &artir. N0l .ard4n de... Omar no domina a su5icientemente el malt#s, &ero al igual (ue muc-os de los -a itantes del Bran *uerto, entre ellos Orlandu, ten4a en la ca e2a reta2os de una docena de lenguas. 0l :orgo era una torre de :a el. Las manos de Omar ondularon -acia arri a, &ara indicar el crecimiento de las &lantas. Fes&u#s, el )ie.o -i2o el gesto de ec-ar un trago e -i2o una mueca, como si el sa or 5uera amargo. Le ?ard+n des herbes Ndi.o en 5ranc#s. Orlandu asinti%, &or(ue entend4a astante ien el 5ranc#s. Omar, &or su &arte, )ol)i% al malt#sM NLa casa de los italianos. PA-4Q Al 5ondo de uno de los al ergues italianos, -a 4a un .ard4n donde el &adre L+2aro, director de la !agrada 0n5ermer4a, culti)a a -ier as con &ro&iedades medicinales. Adem+s de ser los me.ores guerreros del mundo, los -os&italarios

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tam i#n eran los me.ores m#dicos. *ero G(u# (uerr4a decir el )ie.oH Omar se/al% el calle.%n, donde no -a 4a ni rastro del galgo. %ans le ?ard+nH P0l demonio lancoQ P!4Q Omar ec-% atr+s la ca e2a ' aull% al cielo.

Orlandu no ten4a nada (ue &erder. A menudo los locos sa en cosas (ue los cuerdos ignoran, de modo (ue se dirigi% al .ard4n de las -ier as, a tra)#s de la ciudad atena2ada &or el miedo. :a.o un sol nortea5ricano, inclemente como la deses&eraci%n, el c-ico agradeci% la som ra de las angostas calles. 0n las (ue no esta an em&edradas ni em aldosadas, donde )i)4a la gente corriente, el &ol)o le)antado &or los transe1ntes 5orma a nu es ' se le &ega a al &elo, le recu r4a la lengua ' le em&ol)a a los -ara&os. Todas las calles ull4an de re5ugiados en usca de un lugar &ara sus 5amilias ' sus ca ras. Orlandu desde/a a su temorJ &ero eran cam&esinos, t4midos &or naturale2a ' desconocedores de la guerra, ' no &od4a es&erarse otra cosa de ellos. Los ca alleros los &roteger4an, los ca alleros ' los dem+s guerrerosM los soldados &articulares, los tercios es&a/oles, las milicias maltesas ' los mata&erros como #l. Fecidi% ser)irles de e.em&lo, andando erguido ' sin miedo, ' &rosigui% su camino -acia el al ergue. Cada lengua de la ;eligi%n ten4a sus al ergues. Los ca alleros m+s .%)enes ' todos los sargentos dorm4an en austeros dormitorios colecti)os. Los comandantes ' ca alleros de m+s edad ten4an casa &ro&ia, ad(uirida con la spoglia$ el ot4n o tenido en las incursiones &iratas. Los italianos, (ue eran la lengua m+s rica ' numerosa, ten4an )arios edi5icios, incluido su -os&ital, situado cerca de la orilla en la ensenada de las Baleras. 0l .ard4n del &adre L+2aro ten4a muros de seis &ies de altura ', al 5ondo, una )er.a de -ierro 5or.ado. Orlandu es&i% &or la )er.a. Como era de es&erar, el galgo lanco esta a al a rigo de la &ared m+s ale.ada, mordis(ueando las 5inas ' alargadas -o.as de un ar usto oscuro, como &ara curarse las -eridas. La com&ulsi%n de -acer su tra a.o le &esa a a Orlandu en el )ientre como una roca. =o la &od4a eludir. Cuando entr% en el .ard4n, sa 4a (ue se arriesga a a unos latiga2os o incluso a &asar una tem&orada en las ma2morras de !an AntonioJ &ero si &ed4a &ermiso, seguramente se lo denegar4an. 0ra como si el &erro -u iese uscado ese re5ugio &recisamente &or esa causa. Orlandu le)ant% el &estillo, a ri% el &ort%n ' el &erro se gir% ' lo mir%, con las ore.as erguidas ' la gr+cil 5igura &er5ectamente inm%)il. Orlandu entr% ' cerr% el &ort%n a sus es&aldas. 0c-% a andar &or el sendero, entre las &lantas, ' cuando estu)o cerca, )io &or &rimera )e2 los o.os del animal. 0ran grandes, -1medos ' negros como el aceite de &iedra. 0sta an llenos de una triste2a ine,&resa le ' su mirada le lleg% a lo m+s -ondo. 0n el 1ltimo momento, el &erro se tum % ' se&ar% las &atas en el aire, ense/+ndole el )ientre, como si es&erara (ue esa in)itaci%n a -acerle cos(uillas

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5uera a sal)arle la )ida. Con asom ro, Orlandu )io (ue el &erro, (ue -a 4a cre4do mac-o, en realidad era -em ra. Orlandu se agac-% ' la &erra se &uso en &ie de un salto ' a&o'% en su &ec-o la ca e2a 5ina ' alargada, mientras .adea a &or el calor con la rosada lengua colgando. Orlandu la rode% con un ra2o. 0l animal era todo -uesos, &ulmones ' m1sculos, &ero su &ela.e era lustroso como el tercio&elo ' su cora2%n lat4a contra la mano del c-ico. 0l cuc-illo tem l% en el &u/o de Orlandu. =o ser4a un gran &ecado salir otra )e2 &or el &ort%n ' de.ar a la &erra descansando a la som ra. NFios te &erdonar+. Orlandu a&o'% una rodilla en el suelo, se )ol)i% ', al -acerlo, a ra2% a1n m+s estrec-amente al galgo. 0n una &uerta, en la 5ac-ada trasera del al ergue, -a 4a un mon.e. !u ca ellera se -a 4a reducido a una 5ina orla en torno al cr+neo. !u )o2 era ama le ' su mirada, tan triste como la del animal. Orlandu reconoci% al &adre L+2aro, &or(ue #l lo -a 4a atendido muc-os a/os antes, cuando -a 4a &adecido unas 5ie res &ulmonares. *ocos ca alleros se digna an a&render una sola &ala ra de malt#s, &or(ue era la lengua del &ue lo llanoJ sin em argo, como los cam&esinos ' los )ecinos del :orgo eran sus &acientes m+s -a ituales, el &adre L+2aro lo -a la a con 5luide2. =o era un ca allero de la Orden, sino un ca&ell+n. $ino andando -acia Orlandu. NTam i#n te ganar4as mi gratitud Ndi.oN. *ara mi )ergSen2a, esta tarea -a resultado m+s dolorosa de lo (ue &uede su&erar mi cora.e. NG0s )uestra, &adreH N&regunt% Orlandu. NLa -ered#, &or(ue no mostra a gran inter#s &or la ca2a. Anoc-e la en)i# 5uera &ara (ue otro (ue no 5uera 'o, alguien como t1, se encargara de cum&lir su destino. Fe o &edirte &erd%n &or eso. Orlandu a.% la ca e2a. !u cora2%n &al&ita a a-ora tan a&risa como el del animal. Fe &ronto 5ue consciente de sus &ies incrustados de 5ango seco, de su camisa ' sus &antalones -ara&ientos, de la 5#tida &iel de carnero enrollada en su ra2o ' de todo cuanto se/ala a (ue #l, a di5erencia del ama le ' &iadoso mon.e, era un a)e2ado asesino. N*adre, &or 5a)or... N!inti% la garganta seca ' trag% sali)aN. GMe oir+ des&u#s en con5esi%nH L+2aro se detu)o a su lado ' le a&o'% la mano en la ca e2a. 0l contacto -i2o (ue una &a2 sanadora se e,tendiera a todo su cuer&o. N=o de es -acerlo si con ello contrar4as la )o2 de tu conciencia Ndi.o L+2aro N, &or(ue eso ser4a deso edecer a Fios ' es &re5eri le (ue deso ede2cas a nuestro gran maestre. NGC%mo se llama la &erra, &adreH L+2aro retir% la mano ', con ese gesto, le &areci% a Orlandu (ue dicta a la condena del animal.

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N0s me.or (ue no lo se&as. NG*or (u#H

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N*or(ue 'a sea -om re o animal, es m+s 5+cil destruir a un ser sin nom re. N*or 5a)or, &adre. Cono2ca o no su nom re, no ser+ 5+cil. Me gustar4a &oder recordarla en mis oraciones. NLa llamo Pers4&one( Orlandu no entendi%, &ero re&iti% el nom reM Pers4&one( L+2aro se (ued% mirando mientras la &erra le lam4a el cuello a Orlandu. N*or lo (ue )eo, tam i#n ella te &erdonar+. Orlandu rec-in% los dientes ' a&o'% la &unta del cuc-illo contra el &ec-o de Pers4&one( 9mitando a los ca alleros, murmur%M N*or "esucristo ' el :autista. Lundi% el cuc-illo -asta (ue c-oc% su &u/o contra la &rominencia del estern%n. Pers4&one solt% un aullido (ue &areci% casi -umano ' se retorci% con alarmante 5uer2a a.o su ra2o. Orlandu la a&ret% m+s estrec-amente, sac% a medias la -o.a, la inclin% ' )ol)i% a -undirla. !inti% (ue algo se resist4a ' des&u#s estalla a en la &unta del cuc-illo ', en un instante, toda la 5uer2a de la &erra se des)aneci% ' su largo cuello lanco ca'% so re las rodillas del ni/o. Cuando Orlandu sac% la -o.a, unas &erlas color carmes4 se es&arcieron so re el n4)eo &ela.e. Lu iese (uerido arro.ar le.os el cuc-illo, &ero no &od4a ensuciar el .ard4n con esa asura. !in lim&iarlo, lo desli2% a sus es&aldas &or de a.o del cintur%n de cuerda. !e dis&uso a cargar el cad+)er en ra2os, &ara lle)arlo a (ue lo destri&aran ' des&u#s lo (uemaran, &ero L+2aro le &uso una mano en el -om ro. N<o me ocu&ar# del resto. F#.ala a(u4. Orlandu de&osit% el cad+)er en el suelo, .unto al ar usto, ' se santigu%. N*adre, Gtienen alma los &errosH L+2aro sonri%. N=o es &ecado a rigar la es&eran2a de (ue as4 sea. < como t1 ' 'o tenemos (ue cuidar de nuestras almas, iremos .untos a )er al &adre Buillaume &ara con5esarnos. Aun(ue L+2aro no era ca allero de .usticia ' &or ende nunca -a 4a 5igurado entre los -#roes militares de Orlandu, el ni/o se sinti% a rumado &or tanto -onor. Li2o una re)erencia, a)ergon2ado una )e2 m+s &or su as&ecto &le e'o. N*ero &rimero de es de.ar (ue te )ende esas -eridas, antes de (ue em&iece la &utre5acci%nNdi.o L+2aro.

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La Orden

Tim Willocks

0l mon.e se )ol)i% &ara regresar al al ergue ' Orlandu &ermaneci% )acilante, sin sa er si #l tam i#n ten4a (ue entrar. L+2aro se gir% ' le -i2o se/as, ' s%lo entonces el ni/o lo sigui%. La sala detr+s del um ral era 5resca, oscura ' ol4a a una me2cla de &enetrantes 5ragancias. L+2aro 5rot% con salmuera las mordeduras de Orlandu ' les a&lic% ungSentos, mientras el c-ico se mord4a los la ios &ara no emitir ni un solo sonido. Cuando -u o terminado, L+2aro di.oM NGLas )isto los arcosH NGLos arcosH NLa 5lota del Bran Turco. Orlandu record% los ca/ona2os al al a ' la consternaci%n en las calles, &ero esta a tan atormentado &or -a er atra&ado al galgo (ue -a 4a ol)idado la causa de la alarma. !acudi% la ca e2a. N=o, &adre, &ero me gustar4a. L+2aro condu.o a Orlandu &or una escalera a la a2otea del al ergue. Fesde all4, &or encima de las casas de &iedra arenisca, el ni/o domina a todo el &aisa.e desde la a-4a de Kalkara, -asta las -orcas del ca o del *at4 ulo ' el mar (ue se a r4a m+s all+. A lo le.os, el a2ul reluciente del agua se )e4a oscurecido &or una e,tra/a al5om ra multicolor, (ue ondula a como un es&e.ismo en el aire caliente. 0ra enormeM su e,tremo m+s le.ano ro2a a el -ori2onte ' su margen oriental (ueda a oculto &or el monte !an !al)atore. Ror2ando la )ista, Orlandu se dio cuenta de (ue la inmensa al5om ra esta a com&uesta &or na)es de guerra. 0l sol centellea a so re doradas &roas ' &lacas de &lataJ miles de colores luc4an so re entoldados de seda, e,%ticos estandartes ' )elas -inc-adas &or el )iento, ', en medio de un silencio ominoso, enormes ancos de remos se le)anta an ' ca4an como un atir de alas. Los arcos na)ega an -acia el sur. La 4a centenares. GCentenaresH La 5lota de la ;eligi%n s%lo ten4a siete galeras ' Orlandu la -a 4a cre4do la m+s &oderosa del mundo. !inti% (ue L+2aro lo esta a mirando ' entonces, im&ulsi)amente ' alentado &or la &aciencia del mon.e, &regunt%M N*adre, G#ste es un mundo de sue/osH L+2aro estudi% el rostro del muc-ac-o. La mirada acuosa del )ie.o ad(uiri% un rillo melanc%lico. NCuando lleguemos al reino de los cielos Nres&ondi%N, (ui2+ nos lo &are2ca.

Lunes I1 de mayo de 1515


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La Orden
Albergue !e )nglaterra
La calle Ma.istral esta a desierta. Toda la diminuta ciudad &arec4a contener el aliento.

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Cada com atiente ocu&a a su &uesto en las grandes 5orti5icaciones. Las mu.eres se &roteg4an en sus casas del calor mort45ero ' susurra an oraciones a sus im+genes ' sus santos. Los malos &resagios se 5iltra an como la nie la en el al ergue de 9nglaterra ' agudi2a an la 5rustraci%n de Carla. 0l ocio la irrita a, &ero no -a 4a nada (ue -acer &ara mantenerla ocu&ada. Los &re.uicios de Oli)er !tarke' -a 4an demostrado tener 5undamentoM era una oca in1til. !e reuni% con Am&aro en el .ard4n a rasado &or el sol. Mattias lleg% a mediod4a. Lle)a a cora2a acanalada, &istola ' sa le, ' em&u/a a en la mano i2(uierda un 5usil de lla)e de rueda. :a.o el mismo ra2o, su.eta a un morri%n. NLos turcos est+n ante nuestras &uertas Nanunci%N. Comien2a la 9l4ada maltesa. *ens# (ue (uerr4ais desearme suerte antes de salir a en5rentarme con ellos.

Fesde el regreso de Carla, el :orgo ull4a de ner)iosismo. La deses&eraci%n alterna a con el .1 ilo. Las emociones se am olea an, em&u.adas &or la marea de rumores (ue inunda a cada es(uina. *rimero los turcos se dirig4an al sur, des&u#s al norte. Al )er sus de5ensas, los turcos dar4an media )uelta ' &ondr4an rum o al Cuerno de Oro. Los turcos 'a -a 4an desem arcado en Marsam,ett. Los turcos con(uistar4an la isla en una semana. <a -a 4a es&4as en la ciudad, seg1n se dec4a. < sa oteadores, ' tam i#n asesinos con la misi%n de matar al gran maestre en su &ro&io lec-o. La 4a soldados montando guardia .unto a las &iedras (ue lo(uea an la entrada de los graneros su terr+neos ' los &o2os de agua. La colosal cadena de doscientas 'ardas de largo (ue cerra a la ocana de la ensenada de las Baleras -a 4a sido i2ada con su ca restante del lec-o marino. Las galeras turcas ronda an en alta mar. 0l :orgo, la Vsola ' !an Telmo -a 4an (uedado aislados del resto de la cristiandad. 0ntre tanta tur ulencia, las &reocu&aciones de Carla &arec4an 4n5imas, &ero ella esta a en su tierra natal Ddonde adem+s -a 4a dado a lu2E ' el regreso la -enc-4a de 5elicidad. Fe todos los -a itantes de la ciudad, los (ue mani5esta an ma'or regoci.o eran los muc-ac-itos, cu'o n1mero &arec4a ilimitado. =o anda an nunca si &od4an correr. !%lo guarda an silencio cuando &asa a un ca allero. !imula an com ates en la calle, instigados &or sue/os de -eroico sacri5icio, en los (ue su &ro&ia muerte destaca a como la culminaci%n de toda -eroicidad. La mitad i a sin 2a&atos ' muc-os land4an &e(ue/as armas Dcuc-illos, -ac-as de car&intero, martillos ' &alosE, cu'a inutilidad &ara cum&lir su cometido &arec4a e)idente. Ten4an las caritas 5lacas tostadas &or el sol ' llenas de )ida. !in em argo, aun(ue a

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La Orden

Tim Willocks

Carla todos la conmo)4an, ninguno le des&erta a un instinto (ue le -iciera &ensar (ue &od4a ser su -i.o. Los ca alleros eran solemnes e im&asi les, &or(ue se sa 4an los m+rtires de Fios. Mon.es &ro)istos de armaduras &asa an &or la calle .unto a Carla, sin &restarle m+s atenci%n (ue a una mari&osa, a sortos en el de er ' en su lugar entre los santos. Los -om res malteses ten4an un as&ecto m+s som r4o. Com&arados con los ca alleros, i an mal armados ' &eor acora2ados. 0ran die2 )eces m+s numerosos (ue los mon.es ' esta an con)encidos de (ue su &ro&orci%n entre los muertos ser4a muc-o ma'or. Los (ue ten4an es&osa e -i.os los tran(uili2a an antes de &artir a sus &uestos. 0sos -om res no s%lo luc-a an &or Fios, sino &or muc-o m+s. !us mu.eres so&orta an la &eor carga. 9ntenta an disi&ar los temores de sus -om res ' se guarda an &ara s4 sus miedos. Acumula an &ro)isiones e intercam ia an remedios &ara las -eridas. *re&ara an sus cora2ones &ara la mutilaci%n ' la muerte de sus seres (ueridos. 0l amor era el 5r+gil ' oculto contra&eso del miedo a rumador. Carla se sent4a )arada. !u solicitud &ara tra a.ar en el -os&ital -a 4a sido denegada, lo mismo (ue la de tra a.ar en el economato. !e sent4a &articularmente ca&acitada &ara me.orar este 1ltimo ser)icio, &ero su e,&eriencia al 5rente de una 5inca en A(uitania con gran.a, )i/edo, &rensa de )ino ' una )eintena de arrendatarios no se -a 4a tenido en cuenta. Tem4a no desem&e/ar m+s &a&el (ue el &re)isto &or los ca allerosM el de una mu.er )ana ' d# il (ue era &reciso alimentar ' &roteger. Oli)er !tarke' -a 4a &uesto a su dis&osici%n la &e(ue/a casa (ue #l mismo &ose4a en la calle Ma.istral. La casa era austera ' masculina, con una e,cesi)a cantidad de li ros. 0n la alco a de Carla no -a 4a m+s (ue una cama dura ' una mesa de escritorio. Am&aro dis&on4a de un catre en la -a itaci%n contigua. La casa comunica a con el )ecino al ergue de 9nglaterra, (ue esta a desierto desde -ac4a a/os, &or lo (ue Mattias ' :ors se -a 4an adue/ado del edi5icio. Mattias no se -a 4a &rodigado muc-o desde su llegada. Furante la tra)es4a desde Mesina -a 4a &asado -oras con)ersando con !tarke' ' Bio)anni Castrucco, de tal manera (ue cuando atracaron en el muelle, sa 4a m+s de la situaci%n militar, de la dis&osici%n de las 5uer2as de la Orden, de sus &ro)isiones, de su moral ' de sus comunicaciones con Mdina ' con Barc4a de Toledo (ue la ma'or4a de los ca alleros. A su llegada, La $alette lo -a 4a lle)ado a -acer un recorrido &or las murallas ' las &osi les &osiciones turcas, ' Mattias -a 4a )uelto esa noc-e acom&a/ado de dos ro ustos .%)enes, (ue carga an entre los dos una ca.a de )elas de cera de a e.a, un arril de )ino ' cuatro &ollos asados.

Comieron en el re5ectorio del al ergue. Mattias tra4a la noticia de (ue los turcos -a 4an 5ondeado al norte, en la a-4a de B-ain Tu55ie-a, (ue Carla conoc4a ien. La 4a cundido la in(uietud &or la &osi ilidad de (ue atacaran Mdina, &ero Mattias, con)encido de (ue s%lo era un amago, -a 4a aconse.ado a La $alette (ue no sacara las tro&as del :orgo. !u conocimiento de los turcos era enciclo&#dico ' Carla 141

La Orden

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&erci 4a el orgullo (ue le ins&ira an su )alor ' lo a)an2ado de sus t#cnicas, as4 como cierta a5ectuosa melancol4a &or su 5orma de actuar. *ese a su renuencia inicial a in)olucrarse en la guerra, el drama tit+nico (ue em&e2a a a desarrollarse -a 4a ca&tado su inter#s. NMe -e )isto 5or2ado a ace&tar ciertas o ligaciones Ndi.oN. 0star# ocu&ado -asta (ue los turcos -a'an desem arcado ' cono2camos me.or sus intencionesJ &ero cuando -a'a demostrado mi lealtad, ser# li re de -acer lo (ue (uiera, &or(ue de esa li ertad de&ender+ mi )alor &ara La $alette. !u a5irmaci%n result% demasiado cr4&tica &ara Carla, &ero :ors la entendi%, &or(ue lo conoc4a me.or. NG!aldr+s ' te me2clar+s con los in5ielesH Ndi.o :ors. NCon ro&a ' armas adecuadas, (ue se consiguen sin e,cesi)a di5icultad, &uedo &asar &or uno de ellos con m+s 5acilidad (ue &or uno de tus cristianos. NG< si os atra&anH N&regunt% Carla. NMientras tanto Ndi.o Mattias, como si no -u iese o4do la &reguntaN, os de.o la tarea de in)estigar en los registros de la iglesia de la Anunciaci%n, en la !agrada 0n5ermer4a ' en la camerata( NGIu# les digoH NLes dec4s Nres&ondi% MattiasN (ue usc+is el nom re del c-ico &or(ue alg1n d4a le corres&onder+ una ines&erada -erencia. N!u mirada se &os% en la oca de Carla, un -+ ito en el (ue sol4a caer cada )e2 con m+s 5recuenciaN. Fecid (ue se trata de un im&orte astante res&eta le ' (ue actu+is en nom re de la ene5actora del ni/o, de cu'a con5ian2a go2+is, &ero cu'a intimidad est+is o ligada a &roteger. N!e&ar% las manos, como si nada &udiera ser m+s sencilloN. Fe ese modo, no mentir#is ' no arriesgar#is nada. =adie cometer4a la groser4a de interrogar a una se/ora de )uestro &orte ' no le2a. !us rillantes o.os a2ules titilaron ' se dirigieron, como contrariando su )oluntad, -acia el cuello de Carla ' el surco entre sus &ec-os. 0lla su&o (ue #l la desea a carnalmente ' (ue en su imaginaci%n esta a tocando su cuer&o con las manos. Con l4(uida intensidad, Carla tam i#n lo dese%. Antes lo -a 4a )isto lan2ar miradas lasci)as a Am&aro, &ero eso no -i2o m+s (ue incrementar su an-elo. Mattias se le)ant% de la mesa ' le -i2o un gesto a :ors. N$amos a los astiones, a )er (u# &odemos es&erar de los mercenarios ' las milicias. 0n la oscuridad, los -om res re)elan ciertos &ensamientos (ue a la lu2 se guardan &ara s4.

0l s+ ado se detu)o un momento en la casa, cuando regresa a de una ronda de reconocimiento, con la noticia de (ue una a)an2ada de tres mil turcos, incluida una di)isi%n de .en42aros, -a 4a desem arcado en el &uerto de Marsa,lokk, cinco millas 142

La Orden

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m+s al sur. La 4an sa(ueado el &ue lo de Xeitun ' derrotado a la &atrulla cristiana, (ue -a 4a -uido tras su5rir la &#rdida de )arios ca alleros, muertos o ca&turados. 7no de los &risioneros era Adrien de la ;i)iYre, a (uien Carla -a 4a acogido en su casa unos meses antes. Cuando &regunt% &or la suerte (ue le es&era a, Mattias le di.o (ue ser4a sometido a tormento &or torturadores e,&ertos ' (ue des&u#s lo estrangular4an con la cuerda de un arco. 0sa noc-e, Carla no &udo dormir. La ;i)iYre le -a 4a &arecido indestructi le &or su .u)entud ' cora.e. !e &regunt% (u# -a 4a -ec-o, al em&u.ar a sus com&a/eros a un mundo tan cruel ' &eligroso.

0l domingo no )io a Mattias. *or la tarde, el comandante en .e5e de los turcos, Musta5+ *ac-+, ' el grueso de su )asto e.#rcito, -a 4an desem arcado en el &uerto de Marsa,lokk. 0sta an instalando su cam&amento en las llanuras de Marsa, al oeste del Bran *uerto. Carla se -a 4a enterado &or :ors del 5ero2 de ate surgido en torno a la con)eniencia de &ermitir el desem arco de los turcos sin o&oner resistencia. La o&ini%n de La $alette, (ue conta a con el res&aldo de Mattias, -a 4a aca ado &or im&onerse. Los cristianos no eran tan numerosos como &ara arriesgarse a una luc-a a ierta en la &la'a. 0ra me.or de.ar (ue la a)an2ada turca se estrellara contra las murallas. Al caer la noc-e, &udieron )er las -ogueras de la )anguardia de los .en42aros en el caser4o de Xa ar, a &oco m+s de una milla de distancia, m+s all+ de las ocres colinas onduladas del otro lado de las 5orti5icaciones.

Furante esos d4as, Am&aro -a l% &oco. !e limit% a a sor er con o.os )igilantes la )or+gine de acti)idad ' a con)ertirla en cosas (ue s%lo ella conoc4a. !e a&lic% a la tarea de re)i)ir el &e(ue/o .ard4n del 5ondo de la casa, derroc-ando agua en las su5ridas &lantas, con la e,cusa de (ue si era cierto (ue todos i an a morir Dcomo o4a con tediosa 5recuenciaE, entonces lo menos (ue &od4a -acer la gente era de.ar algo ello como recuerdo. !u cristal de las )isiones no le mostr% nada en esas tres &rimeras noc-es de su estancia en la isla, como si una cortina se -u iera corrido so re su )entana -acia otros mundos, &ero Carla no lo lament%, &or(ue sus clari)idencias s%lo -a r4an &odido ser tristes. <a no toca an m1sica .untas, &or(ue no &arec4a &ro&io -acerlo en el clima general de &esar. !us instrumentos &ermanec4an intactos en la alco a de Carla.

0l lunes, cuando Mattias las )isit% antes de asistir al inicio de las -ostilidades, Carla ' Am&aro esta an de rodillas, arrancando malas -ier as en el descuidado .ard4n. Carla se )ol)i% ' lo encontr% sonriendo, como si el incongruente es&ect+culo le -u iera toni5icado el es&4ritu.

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NMe alegra )er con cu+nto a&lomo a5ront+is nuestra di54cil situaci%n. Carla se sacudi% de las manos una 5ina ca&a de tierra seca ' 5ue -acia #l. !e le acelera a el cora2%n con s%lo )er su rostro ' o4r el sonido de su )o2, ' se &regunta a si resultar4a mu' e)idente. N=os gustar4a ser m+s 1tiles Ndi.oN, &ero es mu' &oco lo (ue nos de.an -acer. 0l &adre L+2aro nos -a dic-o (ue tam i#n la en5ermer4a es dominio masculino. *or su&uesto, tam&oco se nos &ermite acercarnos a las murallas. NCuando la en5ermer4a ocu&e las calles, L+2aro cam iar+ de idea. La des&reocu&ada seguridad con (ue Mattias &ronostica a tama/o -orror soca)% la alegr4a de Carla. NGLa #is encontrado alguna &ista de nuestro c-icoH N&regunt% Mattias. !u uso del &osesi)o la conmo)i%. !acudi% negati)amente la ca e2a. N0n la camerata no -a' nadie con su 5ec-a de nacimiento u otra a&ro,imada. 0n la iglesia de la Anunciaci%n, las 5ec-as (ue m+s se acercan son una semana antes ' una des&u#s, ' en am os casos se trata de ni/as. Los mon.es de la en5ermer4a esta an demasiado ocu&ados &ara res&onder a mis &reguntas. NTenemos tiem&o, &ero cuanto antes salgamos de a(u4, me.or. 0sta an de &ie, mu' cerca el uno del otro ' &or un instante los dos guardaron silencio. A Carla la trastorna a el 54sico musculoso de Mattias ' la ansiedad )ol)4a r4gidos sus mo)imientos. 0l im&ulso de retroceder c-oca a con el deseo de su cora2%n, &ero al 5inal a(u#l se im&uso. A lo le.os se distingu4a un concierto de marciales armon4asM tam ores, trom&as ' cornamusas de car+cter e,tra/o, (ue oscila an en sones de conmo)edor -ero4smo. *or &rimera )e2, algo real ' -umano se uni% a la idea (ue Carla ten4a de los turcos. Al o4r la m1sica, Mattias inclin% la ca e2a ' ella sinti% otra )e2 una &un2ada de remordimiento &or -a erlo arrastrado a un con5licto (ue #l -a 4a intentado e)itar. N*erdonadme Ndi.o. NG*or (u#H Nre&lic% #l. NLe tra4do la muerte a )uestro mundo. NLa cono2co desde -ace muc-o tiem&o. =o lo &ens#is m+s. 9nclin% la cara -acia ella ' Carla not% (ue &retend4a esarla en los la ios. Antes de &oder controlarlo, el instinto la o lig% a retirar la ca e2a. 0n seguida lo lament%, &ero 'a esta a -ec-o. Lac4a media )ida (ue no esa a a un -om re, &ero no &od4a e,&lic+rselo ' &edirle (ue lo intentara de nue)o. Mattias &ar&ade% ' se )ol)i%, nada contrariado a&arentemente, ' &ara Carla 5ue como si el instante s%lo -u iese e,istido en su mente. Mattias llam% a Am&aro en es&a/ol. NPAm&aroQ GAlguna no)edad en )uestro cristal de las )isionesH Am&aro los o ser)a a de le.os. Al ser incluida ines&eradamente en la con)ersaci%n, se le ilumin% la cara ' se acerc% rincando. *arec4a m+s c%moda con 144

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Tim Willocks

Mattias (ue con cual(uier otra &ersona (ue conociera Carla, incluida ella misma, &or muc-o (ue le doliera. N0l cristal est+ oscuro Ndi.o Am&aroN desde (ue nos em arcamos. N0ntonces los +ngeles nos -an a andonado Ncontest% #l con una sonrisa des&reocu&adaN. Con tantos miles de &ersonas &idiendo su a'uda, no me sor&rende. Am&aro &arec4a a5ligida &or su 5racaso, &ero Mattias la tran(uili2%. NTengo (ue &ediros un 5a)or, si me lo &ermit4s Ndi.o #lN. La r+ muc-o al oroto ' dis&aros a lo largo de este d4a. 9uraq no est+ domado &ara la guerra ' su alma es sensi le. !i &udierais acom&a/arlo una -ora o dos, os (uedar4a en deuda. Am&aro se -inc-% de orgullo ' sus o.os rillaron de )eneraci%n. 0l a&recio de Carla &or Mattias aument% en igual medida ' una )e2 m+s, ella lament% -a er e)itado el contacto de su oca. NP!4, con muc-o gustoQ Nace&t% Am&aroN. 9uraq tiene la m+s no le de las almas. NTodos los ca allos son m+s no les (ue la ma'or4a de los -om res, &ero 9uraq es un &r4nci&e entre los ca allos Ncon)ino MattiasN. Lo encontrar#is en las cuadras del gran maestre, .unto al Castel !antUAngelo. Am&aro le ec-% los ra2os al cuello ' lo es% directamente en los la ios. Carla sinti% (ue se le encend4an las me.illas cuando Mattias ci/% a la .o)en &or la cintura ' la acerc%, ' luego la acerc% m+s a1n, -asta (ue Carla gir% la mirada. Rinalmente, Mattias solt% a Am&aro ' #sta retrocedi%, con las me.illas arre oladas. N=unca -e ido a la atalla con un eso en los la ios Ndi.o #lN. 0sto sienta un admira le &recedente. Carla re&rimi% su disgusto. =o sa 4a adonde mirar. N!i 5ueran dos, ser4a a1n me.or Ndi.o Mattias. Carla lo mir% ' #l sonri%. Las me.illas de ella se encendieron a1n m+s ' un &er)erso arre ato de mal genio casi la im&uls% a negarse. !ent4a la mente enredada en una mara/a de emociones (ue no alcan2a a a com&render. !e o lig% a le)antar la cara ' Mattias se inclin% ' la es% en la oca, no con la )iolencia (ue ella es&era a ' no &oco desea a, sino con una ternura (ue le nu l% los sentidos. 0l momento del contacto se e,tendi% -asta la eternidad ' ella a&ret% los &+r&ados, mientras de la nada surg4an l+grimas, &or(ue el eso de Mattias &areci% -urgar en el a ismo donde tanto tiem&o atr+s se -a 4a sumido su esencia de mu.er. La oca de Mattias a1n no -a 4a terminado de cu rir la su'a, cuando #l se retir%. Carla se (ued% con la sensaci%n de -a er &ro ado s%lo un sor o de un &lacer demasiado intenso &ara ser descrito. !e gir%, intentando dominar sus emociones. NA-ora estar# a sal)o de todo mal Ndi.o #l. Carla )ol)i% a mirarlo.

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La Orden

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N*or 5a)or, &rometedme (ue os cuidar#is Nle &idi% ella. NLa audacia es una cualidad de la .u)entud Nres&ondi% #lN ' 'o -ace tiem&o (ue -e de.ado atr+s a las dos.

Las mu.eres lo acom&a/aron a tra)#s del al ergue e -icieron una &ausa en el um ral (ue da a a la calle Ma.istral. 0n ese momento &asa an dos adustos sargentos de la Orden, arrastrando entre los dos a un -om re anciano, con o.os de rillo ins%lito ' desdentada cara de luna creciente. Lle)a a las manos 5uertemente atadas a la es&alda ', mientras Carla se &regunta a cu+l -a r4a sido su delito, una e,&resi%n som r4a atra)es% el sem lante de Mattias. NA ese )ie.o lo est+ llamando la tierra Ndi.o. Carla no conoc4a la e,&resi%n, &ero #l no e,&lic% nada m+s. N!er+ me.or (ue )a'a a las murallas Na/adi%. N;e2ar# &or )os Ndi.o CarlaN, aun(ue no tem+is a Fios. NAgrade2co todas las oraciones en mi nom re, sin im&ortarme a (u# dios )a'an dirigidas. Les dedic% a las dos una 1ltima mirada, salud% ' se marc-% calle a a.o. M+s all+ de Mattias, Carla )islum r% al anciano, con su manera de andar desordenada ' a saltos, entre las im&laca les 2ancadas de sus guardias. 0l )ie.o ec-% atr+s la ca e2a ' emiti% un l1gu re aullido de reminiscencias caninasJ en ese instante, Carla ca'% en la cuenta de (ue no -a 4a )isto ni o4do ning1n &erro desde su llegada. 6PIu# raroQ8, &ens%. 7no de los sargentos a o5ete% al )ie.o ' los tres se &erdieron &or la es(uina. Mattias 5ue tras ellos, ' aun(ue Carla dese% (ue )ol)iera la )ista atr+s, no lo -i2o. !e gir% ' encontr% a Am&aro, tan a&enada como ella. Carla la rode% con sus ra2os ' las dos se estrec-aron con 5uer2a. Carla sent4a latir el cora2%n de Am&aro, (ue &al&ita a tan a&risa como el su'o. 0l temor &or Mattias le atena2a a el est%magoJ eso, ' a lo me.or algo m+s. A lo me.or se esta a enamorando. Mir% a Am&aro ' se &regunt% si la .o)en sentir4a lo mismo. !u instinto le di.o (ue s4. < no s%lo su instintoM esta a escrito en las da/adas 5acciones de Am&aro. !i as4 era, se di.o Carla, entonces de 4a ser #sa la )oluntad de Fios, ' Fios tendr4a sus ra2ones. 0sta a &re&arada a ace&tar todo lo (ue Ol dis&usiera. 7na sa idur4a tan &ro5unda (ue s%lo &od4a &roceder de Cristo surgi% en su interior. 0n los d4as (ue les aguarda an, ning1n amor ser4a e,cesi)o, cual(uiera (ue 5uera su naturale2a. !in amor, no ser4an nada. *eor a1n, estar4an &erdidos.

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Lunes I1 de mayo de 1515 Basti*n !e Castilla. Basti*n !e )talia. Basti*n !e ro%en+a


Orlandu lle)a a -oras contem&lando desde las altas almenas de &iedra el tor ellino de &ol)o ro.o (ue 5lorec4a al sur, &or encima del -ori2onte, a medida (ue a)an2a an las legiones del sult+n !uleim+n. Las -uestes musulmanas se esta an des&legando en &er5ecto orden, cu riendo las ocres colinas m+s all+ de la Bran 0,&lanada, ' tan glorioso ' marcial era el es&ect+culo (ue algunos de los ca alleros (ue lo o ser)a an llora an sin a)ergon2arse. 0n reconocimiento &or las -eridas reci idas durante la matan2a de los &erros, Orlandu -a 4a conseguido un codiciado &uesto en el asti%n de Castilla, (ue so resal4a a la i2(uierda de las 5orti5icaciones, en la &unta de la a-4a de Kalkara. 0n el aluarte e,terior monta a guardia una 5ila de arca uceros. 0l -umo acre de sus mec-as le escoc4a en los o.os. 0n su ma'or4a eran castellanos, de los tercios de !icilia ' =+&oles. !us cora2as ' arreos eran )ariados, &or(ue cada -om re se costea a el e(ui&o. !u 1nico uni5orme era una &e(ue/a cru2 de color urdeos cosida al .u %n. !e organi2a an en gru&os de seis, cu'os miem ros se conoc4an como 6los camaradas8. Fetr+s de ellos se situa a la in5anter4a maltesa, con sus medias &icas. Los -om res )est4an im&ro)isada armadura de cuero ' casco sim&le. Fistri uidos entre los m+s altos mandos, los ca alleros es&a/oles ' &ortugueses de la Orden &on4an la 1nica nota de grande2a, con su rillante armadura a.o la t1nica de guerra carmes4, en cu'o &ec-o luc4a la sencilla cru2 lanca de los cru2ados. Orlandu esta a acuclillado so re la ta&a de un tonel de agua, detr+s de esa l4neas, ' desde su &ri)ilegiado mirador &od4a o ser)ar el des&liegue del enemigo. 0l contraste en rillo entre los e.#rcitos ad)ersarios le resulta a em riagador. La Bran 0,&lanada era una e,tensi%n de terreno llano, de unos mil &ies de anc-o, (ue i a desde la 2an.a en torno a las murallas de la ciudad -asta las laderas de !anta Margarita. 0n lo alto de la cuesta 'a se agru&a an las -uestes e,tran.eras, engalanadas con m+s es&lendor del (ue Orlandu -u iese su&uesto (ue &od4a e,istirM una deslum rante e,-i ici%n de luminosos )erdes ' a2ules, de radiantes amarillos ' ro.os 5eroces, de relucientes lan2as ' mos(uetes, de centelleantes es&adas damascenas, de tur antes ' onetes lancos, de &endones al )iento ' gigantescos estandartes ornados con escor&iones, ele5antes, gar2as ' -alcones, con lunas crecientes ' estrellas de Fa)id, con cimitarras de do le -o.a ' e,%ticas caligra54as (ue mara)illa a contem&lar. 9ncluso los corceles de la ca aller4a, reunida en dos grandes cuadros a am os lados de la cum re, luc4an testeras de oro ' ardas de ronce &ulido. Todo el es&ect+culo resulta a iridiscente &or los re)er eros de las sedas ' centellea a como la su&er5icie del mar cada )e2 (ue la lu2 del sol &ar&adea a so re toda una 5ortuna en ornamentos de oro ' .o'as, como si el &oderoso e.#rcito no -u iera )ia.ado a la isla distante &ara li rar una guerra, sino &ara cele rar un 5esti)al de ind%mito ' deslum rante es&lendor.

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Orlandu se &regunt% de &ronto &or (u# estar4an todos all4, (u# los -a r4a lle)ado tan le.os ' &or (u# lo -a r4a endecido Fios a #l coloc+ndolo en a(uel lugar &ara )erlo. 0ntonces le inund% el &ec-o un entusiasmo tan intenso (ue casi no &od4a res&irar. !i ien la e,tra)agante muc-edum re del sult+n &arec4a in)enci le, las gigantescas murallas de la ciudad de5endidas &or la ;eligi%n &arec4an ine,&ugna les. Tan a soluta le &areci% a Orlandu la contradicci%n (ue &ens% (ue los dos enemigos aca ar4an &or llegar a un acuerdo ' se se&arar4an cordialmente. *or un momento sinti% miedo, temi% (ue todo cuanto ten4a ante s4 se disol)iera, como un sue/o inol)ida le (ue (uedara inconcluso. =o (uer4a (ue las -uestes turcas se marc-aran. 7n cataclismo como el (ue a-ora se des&lega a ante sus o.os era algo (ue mu' &ocos esta an llamados a contem&lar en su )ida. Los rostros de los ca alleros se lo dec4an. !e lo dec4an las &iedras a.o sus &ies desnudos. Algo arraigado en sus entra/as ' sus -uesos se lo dec4a. < como todos ' cada uno de los &resentes a.o a(uel ardiente cielo a2ul lo sa 4an, Orlandu com&rendi% (ue el cataclismo 'a esta a a-4, (ue no -a 4a .urisdicci%n ni control (ue &udiera &onerle o st+culos ' (ue nada en el cielo o en la tierra &od4a 'a detenerlo. !e gir% al o4r un re&entino al oroto. Fos sargentos em&u.a an &or el adar)e a un -om re maniatado. 0l &risionero ten4a una e,tra/a manera de andar, como rincando, ' cuando Orlandu &udo distinguirlo me.or, a tra)#s de los mangos de las &icas, )io (ue era Omar, el )ie.o karago5i( Le -a 4an metido en la oca una cuerda de arco anudada. !e lo lle)aron a rastras &or el camino de ronda, a lo largo de la muralla, en direcci%n al asti%n de 9talia, -asta (ue Orlandu lo &erdi% de )ista. 0l ni/o mir% a lo le.os ' )io (ue, inclinado so re la 2an.a, so re la &rominencia m+s adelantada de la muralla, encima de la &uerta *ro)en2al, los soldados -a 4an construido un cadalso. Fel cuadro de la -orca colga a una cuerda con un nudo corredi2o, negra como la tinta so re el cielo tur(uesa. Cuando Omar )ol)i% a a&arecer, esta a de a.o de la -orca. Le arrancaron los -ara&os, de.ando a la )ista los -uesos, (ue so resal4an como de5ormidades a.o el a&ergaminado manto de la &iel. Orlandu )io c%mo em&u.a an al karago5i -asta el mismo orde de las murallas ' le &asa an el la2o &or el cuello. Omar era demasiado )ie.o ' loco &ara ser un es&4a ' nunca se ale.a a muc-o de su teatrillo. 0l ni/o )ol)i% la mirada -acia las masas de in5ieles en las colinas. Todos los o.os &arec4an 5i.os en el anciano de &iernas ar(ueadas, (ue a ea a ' tem la a a.o el ra2o de la -orca. 0ntonces Orlandu lo com&rendi%. La ;eligi%n i a a a-orcar a Omar &or ser musulm+n. 0ra cierto, &ens% Orlandu. 0l )ie.o karago5i era musulm+n. < su mundo de sue/os -a 4a terminado. Lo mismo (ue, de alg1n modo, -a 4a terminado el de Orlandu.

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A Tann-3user lo -a 4an -onrado con un &uesto en el asti%n de *ro)en2a. 0l &ro&io La $alette se encontra a a tan s%lo unas 'ardas de distancia, en el adar)e, en com&a/4a de su .o)en &a.e, Andreas, el gran coronel Le Mas ' un &u/ado de im&ortantes ' adustos &ersona.es. Tann-3user no conoc4a ninguna otra sociedad tan o sesionada como #sa con el rango ' la &ure2a de sangre. 0n el 9m&erio otomano, un escla)o &od4a llegar a general o a )isir, si tal era su )al4a. 0l almirante *i'ale, cu'os arcos rodea an Malta en ese mismo instante, era un e,&%sito ser io nacido en :elgrado. !in em argo, mientras (ue &ara la ma'or4a de los no les cristianos la ca aller4a se -a 4a con)ertido en una es&ecie de .uego, la #lite de la ;eligi%n 5orma a una 5raternidad de asesinos tanto o m+s aguerrida (ue cual(uiera de las (ue Tann-3user -u iera conocido. 0ran +r aros del siglo Z99 con armas modernas, ' seguramente esta an ansiosos &or entrar en com ate. Mientras el e.#rcito al (ue -a 4a dedicado un tercio de su )ida se des&lega a &or las colinas, tur ulentas oleadas de recuerdos em est4an su cora2%n. Los soldados de la !om ra de Fios en la Tierra nunca le -a 4an &arecido m+s ellos. =inguna otra &ala ra &od4a descri irlos me.or. Tam i#n eran aterradores, de una manera (ue #l nunca -asta entonces -a 4a ad)ertido. La im&eca le &recisi%n con (ue los cuarenta mil -om res ocu&a an sus &osiciones en las colinas era su5iciente, &or s4 sola, &ara a5lo.arle las entra/as a cual(uiera (ue contem&lara el es&ect+culo. La calidad de sus armas era e,traordinaria, como tam i#n lo era la de los -om res. La er tras&lantado de una sola &ie2a todo esa ma(uinaria de guerra a una roca medio a rasada en la otra &unta del mundo era una mara)illa de &uro &oder4o. $io a los artilleros de To&cu arrastrando ' em&la2ando colosales cule rinas con oca de ser&iente. $io a los sipahis ' a los iayalars$ los &endones amarillos de los sari a'rak ' los estandartes carmes4es de los kirmi2i a'rak, ' entre los dos cuer&os de ca aller4a, el reci#n surgido &a ell%n de seda de Musta5+ *ac-+, reluciente como una es5era de oro so re la eri2ada l4nea del -ori2onte. !o re el &a ell%n de Musta5+ ondea a la negra ense/a de guerra del *ro5eta, la san?ak iJ sheri&$ con la shahada inscritaM 6=o -a' m+s dios (ue Al+ ' Ma-oma es su mensa.ero.8 7n ante&asado carnal de Musta5+ -a 4a sido &ortaestandartes del *ro5eta. 0se -ec-o tam i#n llena a a Tann-3user de res&eto ' admiraci%n, &or(ue el es&4ritu del *ro5eta &lanea a so re la colina, ' Musta5+ ' sus legiones lo sa 4an, &or(ue sent4an su mano sagrada a&o'ada so re sus -om ros. Tann-3user )io &endones de regimientos (ue anta/o -a 4a conocido &or sus -a2a/as ' su tem&le, ' .unto a los cuales -a 4a luc-ado, en los 'ermos alrededor del lago $an. *ero entre las com&a/4as de .en42aros, no )io el estandarte de la su'aM la !agrada ;ueda del cuarto regimiento. Los .en42aros eran lo m+s cercano al conce&to de &atria (ue Tann-3user -a 4a conocido. Los sentimientos (ue -a 4a al ergado -acia ellos, su lealtad ' su amor eran tan &ro5undos como los de La $alette &or los de su !anta ;eligi%n. Al a andonar sus 5ilas, -ac4a tantos a/os, tam i#n -a 4a a andonado &arte de su almaJ sin em argo, si no -u iera dado ese &aso, la -a r4a &erdido entera, &or(ue #se -a r4a sido el &recio de la oscura misi%n (ue se le e,ig4a. Aun(ue sus trom&as ' sus tam ores a1n le agita an la sangre ' le -ac4an &al&itar el cora2%n, a-ora se en5renta a con sus antiguos -ermanos en el

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cam&o de atalla. 0s&er% con el cora2%n des ocado ' un nudo en la garganta un sonido (ue nunca -a 4a escuc-ado, &ero (ue muc-as )eces -a 4a salido de su garganta. Los &oderosos leones del islam esta an a &unto de rugir. Cuando cada uno de los grandes cuadros de tro&as montadas o a &ie -u o ocu&ado 5inalmente su &osici%n en el orden de la atalla, los es&ectrales ululatos de las trom&as de 5ormaci%n ' las enardecedoras melod4as de la anda de mehterhan4 cesaron a ru&tamente, los am&lios mo)imientos circulares se detu)ieron ' un silencio )asto ' se&ulcral ca'% so re el cam&o, un silencio ' una (uietud como los (ue de ieron de reinar al al a del &rimer d4a de la Creaci%n. 0n medio de esa aturdida tran(uilidad, decenas de miles de almas, cristianas ' musulmanas, se midieron mutuamente a tra)#s del a ismo &or el cual i an a sacri5icar sus )idas, ' los latidos con5undidos de sus cora2ones 5ue lo 1nico (ue -i2o ondear la su&er5icie del silencio ' la (uietud. 7na 5ran.a de tierra ' una &ila de &iedras se inter&on4an entre ellos. !e las dis&utar4an como un s4m olo de la eternidad. 0n ese momento, Tann-3user com&rendi% D' no 5ue el 1nicoE (ue &or muc-as -a2a/as (ue cum&liera cual(uier -om re en el cam&o (ue se e,tend4a ante ellos, esa atalla no era m+s (ue un -ito en un camino sem rado de tum as, un camino (ue -a 4a comen2ado siete siglos antes del nacimiento de cual(uiera de los all4 &resentes ' (ue seguir4a de.ando su sangrienta estela durante innumera les siglos a1n &or )enir. Tann-3user -u iese deseado estar en otro sitio, &ero esta a all4 ' no &od4a ser de otra 5orma, &or(ue #se era su destino. < com&rendi%, &or &rimera )e2 desde una 5r4a ma/ana de &rima)era en el res&landor de una 5or.a de monta/a, (ue los musulmanes eran los enemigos de su sangre. Ol era sa.%n, un -om re del norte. A-ora, mientras contem&la a a los im&laca les -om res de Oriente, sinti% sus or4genes 5lu'endo en la m#dula de los -uesos. :ors, cu'a &resencia en ese lugar &ri)ilegiado tam i#n -a 4a sido &osi le conseguir, )ol)i% la cara del des&liegue del Bran Turco, -i2o una ins&iraci%n &ro5unda, como si &erci iera un delicioso aroma, ' mir% a Tann-3user. NGLa -uelesH Nsusurr% :ors. Tann-3user )io c%mo sus grises o.os ingleses se entrecerra an en una sonrisa. N0s la gloria Ndi.o :ors. Tann-3user no res&ondi%. La gloria era m+s &otente (ue el o&io ' #l tem4a su &oderoso atracti)o. :ors contem&l% &rimero las murallas de la 5ortale2a ' des&u#s la )asta ' reluciente &ano&lia en las colinas. NG!er+ &osi le Ndi.o con so recogimientoN (ue la ma'or4a de esos -om res )a'a a morirH

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Tann-3user tam i#n los mir%. Tam&oco esta )e2 res&ondi%, &or(ue no -a 4a necesidad de -acerlo. Con su des&liegue cua.ado de .o'as, el Bran Turco -a 4a asestado el &rimer gol&e a la moral de los de5ensores. A-ora la ;eligi%n les de)ol)4a la estocada. La $alette le -i2o un gesto a Andreas ' el &a.e se inclin% ' se dirigi% al aluarte, donde comunic% a un ca allero -ermano la orden del gran maestre. 0l ca allero le)ant% ' a.% una es&ada (ue centelle% al sol. Tann-3user se )ol)i%. :a.o el cadalso, so re la &uerta *ro)en2al, destaca a la 5igura desnuda ' tem lorosa del )ie.o titiritero, a (uien Tann-3user casualmente -a 4a seguido, &aso a &aso, desde la calle Ma.istral. 7n sargento se adelant% ' con el mango de una lan2a em&u.% al )ie.o, gol&e+ndolo entre los -om ros, ' le arre at% as4 la &oca dignidad (ue a1n se es5or2a a &or conser)ar. !us &iernas se do legaron como tallos de -ier a, se )aciaron sus intestinos ', con un grito de agon4a so5ocado &or el nudo (ue le -a 4an metido en la oca, el )ie.o se tam ale% ' ca'% al )ac4o. La ca4da &areci% larga. Fes&u#s, la soga de la -orca restall% como un dis&aro de arca u2 so re la llanura ' am os e.#rcitos )ieron al karago5i sacudirse ' ailar como una de las marionetas de su teatro, sesenta &ies &or encima de la 2an.a de5ensi)a. La $alette -a 4a decretado el a-orcamiento de un musulm+n &or cada d4a (ue se &rolongara el asedio. Tann-3user lo considera a una t+ctica rillante, no s%lo &or(ue su 5ealdad era la r#&lica &er5ecta al es&lendor de los turcos, sino &or(ue anuncia a a am os e.#rcitos (ue s%lo el e,terminio de uno de ellos marcar4a el 5inal del con5licto. *ensando en los de5ensores, tam i#n -a 4a sido un acierto la elecci%n del )ie.o karago5i como )4ctima inaugural. =o -a 4a isle/o (ue no conociera al )ie.o titiritero ' todos le ten4an cierto a5ecto. *ara la ma'or4a, el su'o era el 1nico rostro -umano del islam. A-ora se retorc4a a.o el ra2o de la -orca, con el contenido de los intestinos ' la )e.iga c-orre+ndole de los nudosos dedos de los &ies. Con ese 1nico gol&e, La $alette -a 4a con)ertido a toda la &o laci%n en c%m&lice de un asesinato cruel e inicuo. La 4a &etri5icado el cora2%n de todos los &resentes. Los -a 4a unido como monstruos ante los o.os del enemigo. !i la luc-a i a a li rarse -asta el 1ltimo e,tremo del sal)a.ismo ' la 5alta de moral, a-ora 'a lo sa 4an todos los -om res en las murallas cristianas. Cesaron los es&asmos al 5inal de la soga ' el )ie.o se (ued% inm%)il, girando so re s4 mismo como un o sceno mu/eco sin )ida so re la Bran 0,&lanada. 0l coronel Le Mas le)ant% la es&ada ' rugi% &ara (ue se le o'era del otro lado de la llanura. NP*or "esucristo ' el :autistaQ Cuando se disi&% la )o2 de Le Mas, los cristianos (ue atesta an las 5orti5icaciones se -icieron eco de su grito, (ue a)an2% como una ola a i2(uierda ' derec-a, de un a arrotado asti%n al siguiente, en un crescendo de 5uria (ue se derram% a tra)#s de la ensenada de las Baleras ' a lo largo de los muros del 5uerte de !an Miguel, intercalado con las im&recaciones ' o scenidades (ue a/ad4a la 151

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soldadesca. 0l grito de atalla des&ert% un nue)o eco, del otro lado del Bran *uerto, en las murallas del distante !an Telmo, ' 5inalmente se a&ag%. Las trom&as turcas )ol)ieron a gemir, las cule rinas corco)earon en las colinas como dragones encadenados, escu&iendo 5uego &or las 5auces, ' em&e2% la guerra sin cuartel. 7na )eintena de &#treas alas de ca/%n tra2aron en el aire )isi les arcos en direcci%n al :orgo. Mientras los &ro'ectiles a r4an rec-as en los muros de Castilla ' -ac4an tem lar el suelo a.o los &ies de los de5ensores del asti%n, un regimiento de .en42aros tu5ekc-4es lan2% una carga cuesta a a.o, a tra)#s de la e,&lanada. Tann-3user )io c%mo se a r4an en a anico ' se dis&on4an en tri&le 5ila &ara dis&arar, con asom rosa &recisi%n geom#trica, mientras sus armas de ca/%n largo se ilumina an con las ocas a&untando al o .eti)o. Tras la &rimera andanada de los mos(uetes, los artilleros desa&arecieron ocultos &or una es&esa nu e de -umo. Muc-os de5ensores los -a r4an cre4do 5uera del alcance de sus armas, &ero no Tann-3user. !e agac-% detr+s de una almena ' el 2um ido de los &ro'ectiles se &erdi% entre el estruendo met+lico de los (ue c-oca an con las cora2as de los ca alleros. 0l .o)en &a.e de La $alette 5ue alcan2ado en el cuello ' Tann-3user lo )io caer a los &ies de su amo. !in un so resalto, La $alette -i2o un gesto a los mo2os &ara (ue se lo lle)aran. Tann-3user se &uso de &ie ' a&o'% su 5usil so re la almena. 0l casco ' la cora2a eran so5ocantes ' no -a 4a som ra. !e en.ug% la 5rente con el &a/uelo (ue lle)a a a.o la manga. Al disi&arse un &oco el -umo (ue se di5und4a &or el llano, )io a los .en42aros de la &rimera 5ila recargando las armas. :a.o los altos onetes lancos, sus caras eran manc-as orrosas. !e a&o'% la culata es&a/ola en el -om ro ' a&unt% a un -om re en el centro de la l4nea. Li2o la correcci%n necesaria &ara la ca4da del &ro'ectil ' a&ret% el gatillo. La rueda cant% contra la &irita ' un trueno estall% en el 5usil. !e le -a 4a ol)idado lle)ar cera &ara ta&onarse los o4dos. 9ntent% )er algo entre el &enac-o de -umo de la descarga. !u )4ctima 'ac4a inerte en el &ol)o. 7n camarada &as% so re su cad+)er &ara ocu&ar su &uesto. < eso 5ue todo. Tann-3user esta a otra )e2 en la guerra. NP$oto a FiosQ Ndi.o :orsN. P<a &uedes reclamar el -onor de -a er causado la &rimera a.a al enemigoQ N=o Ncontest% Tann-3userN, ese &ri)ilegio le -a corres&ondido al )erdugo. Los arca uces cristianos atrona an a lo largo de la muralla, &ero no eran ri)al &ara los mos(uetes turcos de nue)e &almos. 0n el llano, cada dis&aro (ue se (ueda a corto le)anta a una cortina de &ol)o ro.o. Los ca&itanes &re ostes ordenaron a sus -om res (ue de.aran de dis&arar ', antes de (ue la &ol)areda tu)iera tiem&o de asentarse, una nue)a oleada de ga24es 'a )en4a aullando a tra)#s del &ol)o, dis&arando una segunda andanada. Fesde los astiones de 9talia ' de Castilla, los ca/ones de la ;eligi%n em&e2aron a escu&ir llamaradas -acia una nie la cada )e2 m+s es&esa, mientras los e(ui&os de artilleros se &reci&ita an so re las estias met+licas &ara de)ol)erlas a su sitio tras el retroceso ' lim&iarles el

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+nima. Las grandes alas ronc4neas de ca/%n ota an en la tierra desnuda como si el &ro&io !atan+s las -u iera arro.ado ' a r4an aullantes galer4as de sangrienta destrucci%n en las 5ilas otomanas. Al )erlo, un grito de .1 ilo surgi% de las 5orti5icaciones, el 5uego de los mos(uetes cant% desde las almenas ' un atall%n de enardecidos ca alleros se dirigi% a la &uerta *ro)en2al, &idiendo a gritos (ue la a rieran &ara a&aciguar su sed de sangre. Tann-3user )ol)i% la )ista de ese es&ect+culo demente ' encontr% la sonrisa de :ors. N*ro a lemente, ese ronce era el nuestro Ndi.o su amigo. Tann-3user a&o'% el 5usil en el suelo ' le introdu.o &or el ca/%n una carga de &%l)ora. GLa gloriaH =o. Toda)4a no. 0sta a demasiado le.os del enemigo ' es&era a no tener (ue acercarse m+s, o al menos as4 lo es&era a la ma'or &arte de su ser. Lo mismo (ue matar curas, matar antiguos camaradas era m+s o menos lo mismo (ue matar a cual(uier otro -om re. Lo (ue sent4a, si es (ue sent4a algo, era un oscuro mati2 de la dic-a ' de ese &oder (ue -a 4a sido anta/o &atrimonio e,clusi)o de dioses &er)ersosM el &oder d# orrar a un -om re de la e,istencia con una sim&le descarga atronadora. *or detr+s del sa or del -umo, los esos de Carla ' Am&aro se demora an a1n en sus la ios. PIu# es&l#ndido &ar de mu.eresQ P< (u# )ida tan es&l#ndida era la su'aQ Tann-3user decidi% estar alegre. !e )ol)i% -acia :ors, (ue intenta a -acer diana con su arca u2. NGLas tra4do ceraH Ndi.o Tann-3user. :ors se se/al% con un dedo el o4do, &ara indicar (ue lo ten4a ta&onado. NGIue si -e tra4do (u#H

Lunes I1 de mayo de 1515 Colinas !e Santa Margarita. ,ran E-#lana!a


*or )oluntad de Al+, lle)a an seis -oras com atiendo. A la lu2 del sol &oniente, los e,-austos guerreros &ro'ecta an som ras alargadas (ue dan2a an so re el llano a-4to de sangre, como si no 5ueran sim&les -om res, sino es&4ritus &ose4dos &or un e,tra/o delirio. 0se no era m+s (ue el comien2o de un drama (ue nadie -a 4a conce ido a1n. A lomos de un corcel +ra e, negro como el car %n, A +s i n Murad, ag+ de los sari a'rak, com&ro % &ara su disgusto (ue entre los cientos de cad+)eres tendidos en el cam&o, como &rendas de ro&a ol)idada, los 5ieles su&era an a los in5ieles en una &ro&orci%n de al menos die2 a uno. 0so en s4 mismo era ace&ta le, &ues no 153

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-a 4a ma'or gloria (ue morir &or Al+, al ser)icio del gran !uleim+n, re5ugio de todos los &ue los del mundo. *ero los es&4as (ue le -a 4an asegurado a Musta5+ la ca4da de Malta en dos semanas lo &agar4an con sus )idas. Lac4a )arios decenios (ue A +s no com at4a a los cristianos, desde la guerra en Lungr4a. A orillas del Fra)a, sus -om res -a 4an masacrado a los austr4acos de Rernando ' -a 4an en)iado las ca e2as de sus comandantes a Constantino&la en reci&ientes de arro. < cuando en 153? Rernando se -a 4a atre)ido a recon(uistar :uda, la cam&a/a del sult+n a lo largo del Fanu io -a 4a sido una &arada militar. *ero esos ca alleros del :autista, esos -i.os de !atan+s, esta an -ec-os de otra madera. Los dos ca alleros ca&turados el s+ ado en las a5ueras de Xeitun, 5ranc#s uno ' &ortugu#s el otro, -a 4an su5rido treinta -oras de torturas en manos de los interrogadores m+s e,&erimentados de Musta5+ ' ninguno de los dos -a 4a dic-o una &ala ra (ue no 5uera una oraci%n dirigida a su dios. Cuando 5inalmente se (ue raron, los dos ca alleros Dcada uno &or su lado ' en a soluta ignorancia de lo dic-o &or el otroE -a 4an .urado (ue el &unto m+s d# il de la de5ensa cristiana era el asti%n de Castilla. !in em argo, tal como -a 4a (uedado rutalmente demostrado durante el asalto de esa tarde, el de Castilla era el &unto m+s 5uerte de toda la muralla. A +s ec-% una mirada al )ie.o escla)o, (ue a1n se a rasa a colgado del cadalso &or encima del llano, como un tosco mu/eco de alg1n rito demon4aco. !u e.ecuci%n -a 4a sido un +r aro insulto, (ue en un &rimer momento A +s tom% &or una sim&le aladronada. !in em argo, cuando las &uertas de la 5ortale2a se a rieron de &ar en &ar ' un tro&el de ca alleros sali% entrec-ocando las armaduras &ara a rirse &aso a ma2o ' es&ada entre los .en42aros, la im&resi%n inicial no tard% en des)anecerse. Los *erros del 9n5ierno -a 4an atacado con tan ra ioso sal)a.ismo (ue &areci% como si no de.asen a los .en42aros m+s o&ci%n (ue la retirada. *ero los turcos no se retiraron, &ese al ele)ado coste en )idas, &or(ue antes (ue eso, los tu5ekc-4es &re5er4an morir -asta (ue 'a no (uedaran -om res. !atis5ec-o el -onor, el com ate -a 4a alcan2ado un delet#reo &unto muerto, con los ca alleros con5inados a un cuadrado de acero en torno a su &uente le)adi2o. 0l largo d4a toca a a su 5in ' A +s contem&la a desde su montura el ca%tico la erinto de &ol)o, -umo de &%l)ora ' armas, los destellos de los mos(uetes ' las es&adas, ' los lamentos de los mutilados ' los e)iscerados. La dura tierra arcillosa del llano, a rasada &or el sol, se -a 4a transmutado en un cenagal de sangre, e,crementos ' orina. Arrastr+ndose entre la inmundicia de ese &rimer com ate, cada ando -a 4a tomado la medida de su ad)ersario. 0s&erando a1n la orden de unirse a la re5riega, A +s se )ol)i% &ara mirar a sus -om res. Tal como es&era a, los encontr% im&asi les ' ansiosos &or entrar en acci%n. *ero el sol 'a ro2a a el orde de una monta/a (ue se ergu4a al oeste Del monte !ci erras, seg1n cre4aE, ' si no entra an &ronto en la atalla, no &ro ar4an la sangre, al menos no ese d4a. !u edec+n le se/al% algo ' A +s se gir% con su montura. Fesde el dorado &a ell%n de Musta5+ *ac-+ en la colina, un mensa.ero a.a a &reci&itadamente la cuesta.

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Musta5+ era un is&endiyaroglu( 0l 5undador de su estir&e -a 4a &ortado el estandarte de guerra del *ro5eta durante la con(uista de Ara ia. Ten4a setenta a/os ' su )alor era legendario, lo mismo (ue su tem&eramento )iolento ' su &rodigalidad con sus -om res. Musta5+ -a 4a -umillado &ersonalmente en ;odas a los ca alleros de !an "uan, en 1522, cuando s%lo la augusta clemencia del .o)en !uleim+n -a 4a sal)ado a la Orden del e,terminio. Los &erros -a 4an agradecido esa ene)olencia con cuarenta a/os de terror, in5ligido en su ma'or &arte contra &eregrinos ' mercaderes musulmanes. A-ora se corregir4a a(uel error. 0l re5ugio de los *erros del 9n5ierno ser4a arrasado -asta los cimientos ' s%lo al gran maestre se le &erdonar4a la )ida &ara (ue &udiera arrodillarse ante el *adis-a-, cargado de cadenas. *ero nada de eso se conseguir4a en dos semanas. 0ntr% en la mente de A +s la som r4a idea de (ue la cam&a/a &od4a durar al menos dos meses. ;ecorri% una )e2 m+s con la )ista el cam&o de atalla. La 2an.a cristiana era &ro5unda ' las murallas, 5ormida les. Las 5orti5icaciones eran toscas, &ero ingeniosamente conce idas. 0l cadalso en lo alto del asti%n )ol)i% a ca&tar su mirada. !e dec4a (ue, des&u#s de la muerte, las almas -umanas &od4an encontrarse en los sue/os de los -om res ' mu.eres de #ste mundo. A +s se &regunt% si alguien estar4a dis&uesto a acoger en sus sue/os al escla)o a-orcado o a los .en42aros cu'os cuer&os 'a se -inc-a an al calor escarlata del cre&1sculo. La &ol)areda (ue le)anta a el mensa.ero se acerc% un &oco m+s. A +s su&o (ue tra4a la orden de ata(ue &ara la ca aller4a. Le -i2o una se/al al trom&etero del regimiento. Fesen)ain% la es&ada ' murmur%M Ala ado sea Fios, se/or de todos los mundos, Clemente, misericordioso, !e/or del d4a del "uicio. A Ti solo adoramosJ s%lo en Ti uscamos a'uda. Bu4anos &or el camino recto, el de a(u#llos so re los (ue -as derramado tus endiciones, no el de los condenados, ni el de los e,tra)iados.

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!0B7=FA *A;T0
La 9l4ada maltesa

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Lunes 4 de ?unio de 1515 Monasterio !e Santa Sabina. .o&a


Ludo)ico com&let% el tra'ecto de =+&oles a ;oma en &oco m+s de tres d4as. 0l camino era &ol)oriento ' agotador. Anacleto i a a su lado. ;e2a an mientras ca alga an ' en cada se/or4o, la gente se &rosterna a a su &aso, como si los cre'era es&4ritus )engati)os em&e/ados en cum&lir alg1n cometido -orrendo cu'a naturale2a era me.or ignorar. *asaron .unto a innumera les tum as ' catacum as &aganas, .alones de un &oder arrollador relegado al ol)ido. Com4an sin desmontar ' &erdieron la cuenta de los ca allos (ue agotaron &or el camino. Tam i#n Ludo)ico estu)o a &unto de llegar al l4mite de su resistencia, &ero lo agradeci%, &or(ue necesita a tem&lar los ner)ios &ara las &rue as (ue se a)ecina an. $istas desde ese estado de cansancio e,tremo, las calles de ;oma, (ue -er)4an de )ida a.o las estrellas de una oc-ornosa noc-e de )erano, &arec4an m+s on4ricas ' de&ra)adas (ue nunca. 0ntr% &or la &uerta de !an *a lo, con la ca e2a cu ierta, &or(ue siem&re -a 4a es&4as ' no (uer4a (ue lo reconocieran. *or las calles de la ;i&a, c-ulos ' &rostitutas le o5recieron con descaro sus ser)icios, sin de.arse arredrar &or sus -+ itos mon+sticos, ' le &ro&usieron tam i#n tiernos muc-ac-itos si tal era su inclinaci%n. Los u-oneros le agitaron en la cara toda clase de animales e,%ticosM loros (ue c-illa an o scenidades, monos ara/a, l#mures ' min1sculos dragones )erdes con la2os de seda ro.a. Aromas deliciosos &rocedentes de los 5ogones de los )endedores am ulantes asaltaron su &aladar, &ero se resisti% a su reclamo. La 4a muc-as tentaciones en esa s%rdida !odoma moderna. ;oma era una dictadura teocr+tica, &ero no era "esucristo su in5luencia rectora, sino el Feseo. Feseo de oro ' &osesiones, de elle2a ' se,o, de )ino ' man.ares, de t4tulos, de &ri)ilegios ' ostentaci%n, de intriga ' traiciones, ', &or encima de todo, de &oder. *oder en estado &uro ' en una mir4ada de encarnaciones, m+s de las (ue e,ist4an en cual(uier otro lugar del mundo. 9ncluso la de)oci%n era o .eto de deseo ' esta a a la )enta, .unto con todos los art4culos anteriores. 0n contraste con el norte industrioso ' los dominios es&a/oles del sur, el ocio ' la a&at4a im&era an en ;oma, tanto entre las nutridas 5ilas de los des&ose4dos, (ue merodea an cual &erros desdentados &or los su ur ios misera les, como entre las ra&aces legiones de los ricos en sus o&ulentos &alacios. $astas cantidades de dinero Na&ortadas &or los 5ieles de todos los rincones de la cristiandad, tomadas en &r#stamo a los clanes emergentes de an(ueros internacionales o e,&oliadas de la econom4a rural a tra)#s de los im&uestos &a&alesN mana an -acia la oca a ierta de ;oma, en una incesante org4a de indulgencia carnal. Las iglesias ' catedrales eran esca&arates &ara un arte &ro&io de las termas antiguas, donde los genitales ' las &osaderas de

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un sin54n de &ederastas de lasci)a sonrisa a&arec4an retratados en cada &ared, .unto a e5e os m+rtires, retorcidos en er%tico tormento, ' a 5antas4as &ed%5ilas &resentadas como instrumento de de)oci%n. Cardenales adolescentes (ue a&enas sa 4an recitar una endici%n se &a)onea an &or la )ia della *allacorda, 'endo ' )iniendo del .uego de &elota al garito ' de all4 al urdel, &rotegidos &or insolentes andas de matones a sueldo. 0n una ciudad sin una sola co5rad4a o gremio de ning1n o5icio, donde no era tarea 5+cil encontrar a alguien (ue su&iera -errar un ca allo, la 1nica industria 5loreciente era la &rostituci%n, ' con ella 5lorec4an la s45ilis ' las )errugas anales, ' no -a 4a doncella de o.os mansos ni e5e o de &iel atercio&elada (ue no &areciera destinado a un colc-%n manc-ado de semen. Ruera de la ciudad, e.#rcitos enteros de andoleros Dsoldados sin tra a.o, des&ose4dos, de'ecciones criminales de las guerras entre Rrancia ' 0s&a/aE -ac4an estragos en el cam&o. < a tra)#s de los ele)ados &asos al&inos, el )enenoso mar del &rotestantismo Dcal)inistas, luteranos, )aldenses, ana a&tistas ' -ere.es de toda estir&e ' tendenciaE a)an2a a -acia los muros de la !anta !ede. Ludo)ico anda a so re esa 5osa s#&tica como -a 4a andado Cristo so re el agua. Los &relados (ue se -arta an de comida en salas de m+rmol, a.o &ornogr+5icas escenas de dr4ades en celo ' ante mesas ati orradas de carnes suculentas, &asteles ' licores, contem&la an con temor su austeridad e,trema. < -ac4an ien, &or(ue #l los des&recia a. Furante su 1ltima estancia en ;oma, Ludo)ico -a 4a destruido al o is&o de Tol%n, un tal Marcel dU0staing, notorio sodomita con de ilidad &or los diamantes ' la ro&a de mu.er. Aun(ue la :i lia, san *a lo, santo Tom+s de A(uino ' otras numerosas autoridades condena an tanto la 5ornicaci%n como la sodom4a, una lectura atenta re)ela a (ue en ninguna &arte 5igura a como &ecado, 'a 5uera )enial o mortal, el se,o con .o)encitos. 0sa omisi%n e,&lica a la u icuidad de los bardassi$ muc-ac-itos con aire de (ueru ines, en todos los urdeles de la ciudad. *or no e,&lotar ese )ac4o legal ' mantener en cam io relaciones se,uales con -om res adultos Dse dec4a (ue esta a m+s acostum rado a mirarse de cerca los dedos de los &ies (ue a 5recuentar las iglesiasE, el o is&o de Tol%n -a 4a sellado su desgracia. Ludo)ico -a 4a -ec-o (ue metieran al se oso &relado en un saco ' lo arro.aran al T4 er. Aun as4, en medio de ese s%rdido amasi.o de &ederastas, li ertinos ' ladrones esta a la red de -om res nota les (ue -ac4a &osi le la su&er)i)encia de ;oma como e.e de la cristiandad, -om res de)otos, im&laca les ' ca&aces, (ue sin soldados ni na)es, ' con &oco m+s (ue &romesas en las arcas, trata an de dirigir la &ol4tica de las naciones ' &roteger el destino moral de la -umanidad. 0ran -om res &ose4dos &or el deseo m+s &otente de todosM el im&ulso de modelar la arcilla de la -istoria mientras gira a en el torno (ue se e,tend4a a su alrededor. Ludo)ico ' el cardenal B-isleri eran dos de esos -om res. !u e.#rcito era la Congregaci%n del !anto O5icio, la !anta 9n(uisici%n. Los dos )ia.eros desmontaron &or 5in en !anta !a ina, el monasterioW5ortale2a de los dominicos, ' Ludo)ico mand% a Anacleto a cenar con los mon.es. O5icialmente, Ludo)ico esta a al ser)icio del &a&a *4o 9$, Bio)anni de M#dicis, &ero en realidad ser)4a a Mic-ele B-isleri, enemigo .urado de los M#dicis ', si todo

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i a ien, &r%,imo &ont45ice. B-isleri reci i% con alegr4a a Ludo)ico ' los dos se retiraron a la -a itaci%n del cardenal &ara tomar una cena sencilla.

Ludo)ico escuc-% las 1ltimas no)edades mientras com4a. 7na sucesi%n de cons&iraciones asesinas en el colegio cardenalicio, entre el ando 5ranc#s ' el de los La s urgo, -a 4a culminado en una luc-a a &u/aladas en el transe&to en construcci%n de !anta Mar4a de los Tngeles. La -am runa del &r%,imo in)ierno, (ue 'a era una certe2a Dlas llu)ias torrenciales -a 4an causado &or segundo a/o consecuti)o la &#rdida catastr%5ica de las cosec-asE, -a 4a desencadenado un 5renes4 de es&eculaci%n en el comercio de cereales, gracias al cual el &a&a es&era a engrosar a1n m+s sus arcas. !e -a 4a e,&ulsado de la ciudad a &unta de lan2a a cuatro mil mendigos &ara (ue 5ueran a morirse de -am re a otra &arte. Los miasmas (ue des&ed4an sus cad+)eres 5uera de las murallas -a 4an &ro)ocado una 5alsa alarma de &este u %nica ' s%lo -a 4a sido &osi le controlar los consiguientes distur ios (uemando un sector de los arrios &o res, con la &#rdida de )arias docenas de )idas. 0n la Ciudad 0terna, como siem&re, todo segu4a igual. Lo mismo suced4a en el resto de 0uro&a. Los La s urgo es&a/oles ' los $alois 5ranceses manten4an en alto las es&adas &or una serie de dis&utas, entre ellas )arias regiones en litigio del territorio italiano. Lac4a un siglo (ue las dos casas reales usa an 9talia como cam&o de atalla, re&arti#ndose su ma&a de di5erentes maneras ' tratando a su &o laci%n con mu' &oco m+s res&eto (ue a los ind4genas me,icanos. Carlos $ se -a 4a &ermitido incluso sa(uear ;oma ' a&resar al &a&a, ' a-ora su -i.o Reli&e e,&olia a sistem+ticamente las regiones m+s ricas del &a4sM Mil+n ' el norte, =+&oles ' el sur. Todos los &atriotas italianos, incluidos Ludo)ico ' B-isleri, a orrec4an am as dinast4as con igual &asi%n. 7na 9talia inde&endiente de todo in)asor, 5ranc#s o es&a/ol, era &ara ellos un )ie.o sue/o (ue no -a 4a &odido -acerse realidad, so re todo &or cul&a de una sucesi%n de &a&as corru&tos (ue carec4an de la )isi%n ' el don de mando &ara uni5icar los distintos estados italianos. Tam i#n -a 4a &esado la 5alta de recursos di&lom+ticos ' militares. 0sas crisis &ol4ticas, (ue lle)a an tanto tiem&o sin resol)er, eran lo (ue im&ulsa a a B-isleri a desear la tiara &a&al. Ludo)ico termin% de comer su tro2o de (ueso ' a ord% con B-isleri el asunto (ue lo -a 4a lle)ado -asta all4 desde tan le.osM el destino de la ;eligi%n, su lugar dentro del &lan m+s )asto ' el &a&el (ue el &ro&io Ludo)ico &od4a desem&e/ar. NGMaltaH N&regunt% B-isleri. 0ra -uesudo, ten4a el &elo lanco ', con sesenta ' un a/os, esta a m+s l1cido (ue nuncaN. La ma'or4a de esos im #ciles ni si(uiera sa r4an se/alarla en un ma&a ', sin em argo, no se -a la de otra cosa este )erano en la ciudad. Todas las casas reales de 0uro&a (uieren &onerse la ca&a de la gloria a.ena. N;eso&l%N. Lasta 9sa el, la -eresiarca inglesa, -a tenido el cua.o de &edir misas &or la li eraci%n de los ca alleros. 0n cuanto a M#dicis, cual(uiera

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dir4a (ue est+ de &ie en las 5orti5icaciones landiendo una es&ada ' no ec-ado en su cama, de.ando (ue sus e5e os le c-u&en la )erga &or turnos. NM#dicis es un ru5i+n Ncon)ino Ludo)icoN. !i su&iera (ue esto' a(u4 en )uestras -a itaciones, me matar4a. *ero go2o de su con5ian2a. N:ien. NB-isleri le dio un &esco2%n a Ludo)ico en el ra2oN. :ien. Bio)anni de M#dicis era el &a&a *4o 9$. Lac4a casi cinco a/os (ue reina a ', &or sus &ro&ios m#ritos Dintelectuales o de otro ti&oE, .am+s -a r4a ascendido al trono de san *edro. !u 1nica cuali5icaci%n &ara el &uesto -a 4an sido tres decenios dedicados a la adulaci%n en los som r4os recintos )aticanos. !u elecci%n en el c%ncla)e de 155@, des&u#s de tres meses de agrio estancamiento, -a 4a sido una s%rdida soluci%n de com&romiso D&agada &or el clan de los RarnesioE, &ara im&edir el ascenso de B-isleri al trono &a&al. M#dicis no era amigo de la 9n(uisici%n. 0ra lando con los -ere.es ' -a 4a a ierto las &uertas de las &risiones, de.ando li res a muc-os disidentes. Corru&to -asta la m#dula, -a 4a creado cuarenta ' seis nue)os cardenales Dm+s (ue en los cien a/os anterioresE, cada uno de los cuales le -a 4a &agado el 5a)or con di5erentes monedas. < en un intento &or inmortali2ar su nom re, -a 4a derroc-ado los millones de escudos arre atados del olsillo de los cam&esinos en m+s em ellecimientos ar(uitect%nicos de su recargada ca&ital. A-ora M#dicis esta a )ie.o ' d# il. La negligencia con (ue -a 4a -ec-o 5rente a la do le amena2a del luteranismo ' el islam le -a 4a )alido muc-os nue)os enemigos. 0ntre sus detractores m+s 5an+ticos -a 4a rumores magnicidas. Como era am&liamente conocido, lo m+s (ue -a 4a -ec-o &or la Orden de los Ca alleros de !an "uan en su momento de ma'or di5icultad -a 4a sido en)iarles la irrisoria suma de die2 mil escudos, lo mismo (ue costa a su orinal de oro. 0n la nue)a tem&orada &ol4tica, el cora.e de Malta era un re&roc-e a la indolencia &a&al. A-ora M#dicis desea a deses&eradamente (u# se le considerara el adalid de Malta ' Ludo)ico esta a dis&uesto a e,&lotar esa necesidad. NGC%mo est+n de +nimo los ca allerosH N&regunt% B-isleri. NFesa5iantes Nre&lic% Ludo)ico. NG*ueden ganarH NLa $alette cree (ue s4, si Fios (uiere. NG< )osH N!i los ca alleros act1an con el mismo 5anatismo con (ue -a lan, s4, es &osi le (ue se im&ongan. NLa ;eligi%n ' la 9n(uisici%n de er4an ser aliados naturales. La es&ada ' el li ro. NB-isleri se mes% la ar aN. :a.o la #gida de un $aticano lim&io ' re)itali2ado... *ero Ludo)ico &inc-% su 5antas4aM NLa $alette no con54a en nadie 5uera de la Orden.

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NG=i si(uiera en M#dicisH

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N0n #l menos (ue en nadie. M#dicis no -i2o el menor caso a su em a.ador durante meses. NCreedme, Bio)anni de M#dicis no )i)ir+ m+s all+ de este a/o Ndi.o B-isleri. Ludo)ico se &regunt% c%mo. Con tal de cal2arse las sandalias del &escador, B-isleri era ca&a2 de li(uidar -asta el 1ltimo som rero ro.o del colegio cardenalicio, &ero su e,&resi%n le indic% (ue no de 4a &reguntar m+s. N!i el sucesor de !u !antidad Ndi.o B-isleri, re5iri#ndose a s4 mismoN &udiera contar con la lealtad &ol4tica de la Orden, de una Orden )ictoriosa ' admirada &or toda 0uro&a, tendr4a en sus manos un &oder (ue ning1n &a&a -a conocido desde -ace generaciones. Ludo)ico asinti%. Todos los &a&as -a 4an (uerido controlar a los ca alleros de !an "uan, &or su &oder militar ' su gran &restigio, &or sus )astas &osesiones ' su ri(ue2a. !i el $aticano se -ac4a con las riendas de la ;eligi%n, su &oder )ol)er4a a ri)ali2ar con el de las grandes naciones. *ero ning1n &a&a -asta entonces -a 4a conseguido ese tro5eo. NLos &r4nci&es res&etan la )ictoria incluso m+s (ue la &ure2a de sangre ', ciertamente, muc-o m+s (ue la de)oci%n Ngra2n% B-isleriN. La ;eligi%n, si so re)i)e, ser+ la encarnaci%n de las tres. Tener de em a.adores a los ca alleros, )inculados con la2os de sangre a toda la aristocracia euro&ea, ser4a in)alora le. N !us o.os acuosos rillaron a la lu2 de las )elasN. !i 'o... !i el $aticano lograra 5or.ar una alian2a con la ;eligi%n ' usarla &ara unir a los &r4nci&es italianos D' ganar el 5a)or de los 5rancesesE, &odr4amos em&e2ar a contrarrestar el &oder de 0s&a/a. 0ntonces 9talia )ol)er4a a ser due/a de su destino, como en #&ocas &asadas. NLos ca alleros desde/an las rencillas euro&eas Ncontest% Ludo)icoN. 0llos )i)en &ara com atir al islam. A1n sue/an con "erusal#n. NG< )osH N<o sue/o, lo mismo (ue )os, con una 9talia li re de e.#rcitos e,tran.eros, unida ' regida &or la 9glesia. *ero nunca ganar#is la lealtad de los ca alleros mientras La $alette est# al mando. 0s demasiado 5ranc#s, P' gasc%n, &or si 5uera &ocoQ N!eguramente, -a r#is &ensado en alguna soluci%n Ndi.o B-isleri. NTenemos (ue or(uestar la elecci%n de un gran maestre italiano. B-isleri 5runci% el ce/o ' Ludo)ico com&rendi% su gesto. 0l colegio electoral de la ;eligi%n era el m+s com&le.o ideado -asta entonces, magn45icamente conce ido &ara &re)enir toda in.erencia a.ena a la Orden, es&ecialmente de ;oma. A la muerte del gran maestre, -a 4a tres d4as de &la2o &ara elegir a su sucesor, &or lo (ue el &roceso (ueda a en manos de los ca alleros &resentes en la isla en el momento del deceso. Aun as4, eran in)aria lemente setenta ' dos -oras de 5e riles intrigas

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Dso ornos, coacciones, c-anta.es ' e,tra)agantes .uramentosE entre los -ermanos de las oc-o lenguas ri)ales. Muc-os se &resenta an con m+scaras &ara ocultar sus lealtades, o al menos eso -a 4a o4do Ludo)ico. Los ca alleros, des&u#s de todo, eran una em riagadora concentraci%n de sangre no le ' lle)a an en las )enas el m+s antiguo de los )icios aristocr+ticosM la o sesi%n &or el &oder. !u intrincado sistema electoral, desarrollado a tra)#s de los siglos, s%lo -a 4a conseguido enardecer la dis&uta. NG0s &osi leH N&regunt% B-isleri. N0l mecanismo de la elecci%n es i2antino Ndi.o Ludo)icoN. Cada lengua se re1ne en su ca&illa ' elige un re&resentante. 0sos oc-o ca alleros designan a su )e2 a un &residente de la elecci%n ' a un triun)irato, com&uesto &or un ca allero, un ca&ell+n ' un -ermano sargento, cada uno de una lengua di5erente. A &artir de a-4, el &residente ' los oc-o del c%ncla)e inicial de.an de &artici&ar en el &roceso. 0l triun)irato reci#n constituido elige a un cuarto miem roJ des&u#s, los cuatro eligen a un (uinto, los cinco a un se,to, los seis a un s#&timo ' as4 sucesi)amente, -asta llegar a diecis#is electores. Al menos once de esos electores de en ser ca alleros de .usticia, &ero ninguno &uede ser Bran Cru2. Rinalmente, los diecis#is )otan &ara elegir al nue)o gran maestre. 0n caso de em&ate, el )oto del &residente es decisi)o. B-isleri se tom% un momento &ara asimilar todo lo dic-o. N7n gran maestre italiano ser4a mara)illoso Ndi.oN, ' 'o -e ama/ado tantas elecciones como cual(uiera de mis &ares en ;oma. *ero Gc%mo -acerlo, con todos esos com&licados mecanismos de sal)aguardaH NCon )uestra endici%n Nre&lic% Ludo)icoN, tengo intenci%n de -acerme ca allero de la !anta ;eligi%n. B-isleri lo mir% 5i.amente. N7na )e2 dentro de la Orden N&rosigui% Ludo)icoN, &odr# -acer cam&a/a &or el candidato adecuado. NG< (ui#n ser4a #seH N&regunt% B-isleri. N7n militar rillante, admirado &or todas las lenguas &or su don de mando en la guerra, un -om re (ue )os conoc#is ien. N*ietro del Monte Ndi.o B-isleri. Ludo)ico asinti%. Fel Monte era &rior de la Lengua 9taliana ' almirante de la 5lota de la ;eligi%n. A los sesenta ' cinco a/os, su &restigio no conoc4a ri)al. Ludo)ico &rosigui%M N!u 1nico &unto d# il, la 5alta de sutile2a &ol4tica, es una )enta.a &ara nosotros. !a r+ res&onder a )uestras necesidades... Go de er4a decir a las necesidades del &ont45iceH Adem+s, las otras lenguas lo considerar+n el menos desagrada le de los candidatos, ante la im&osi ilidad de im&oner a sus &ro&ios as&irantes. NGC%mo es esoH

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N0n la luc-a contra los turcos, todos los mon.es dar4an gustosos la )ida &ara de5ender a cual(uier -ermano, &ero no est+n e,entos de ri)alidades internas. Los 5ranceses -an dominado la Orden durante la ma'or &arte de este siglo ' eso disgusta &ro5undamente a es&a/oles, catalanes ' &ortugueses. 7n 5ranc#s, Fe l[9sle Adam, &erdi% ;odas, ' ni si(uiera La $alette est+ lim&io de intrigas ' desastresM diecioc-o mil es&a/oles masacrados en <er a, la 5allida li eraci%n de Tr4&oli ' la derrota en Xoara, la &eor des&u#s de ;odas. Tr4&oli se &erdi% &or cul&a de una traici%n 5rancesa ' La $alette no s%lo li er% de la &risi%n al cul&a le, Bas&ard $allier, sino (ue lo nom r% ail4o de Largo. Rranceses ' es&a/oles tienen dis&utas incluso en tiem&os de &a2 ' las rencillas &ol4ticas son a1n m+s )irulentas en tiem&os de guerra. Cada ando se o&ondr+ al candidato del otro. !%lo ser+ &reciso recurrir a la ra2%n, adem+s de distri uir los 5a)ores necesarios, &ara lograr (ue Fel Monte sea el sucesor incuestiona le en tiem&o de guerra. NG0st+is seguroH NLos ca alleros son -om res &r+cticos. La atalla es im&redeci le ' el amor de La $alette &or la guerra su&era todas sus dem+s &asiones. =o astar4an todas las legiones del in5ierno &ara a&artarlo de las murallas. La $alette &odr4a morir en com ate NB-isleri ar(ue% una ce.aN. !i as4 sucediera, las -a ituales ma(uinaciones electorales ser4an im&osi les ' -asta suicidas. La moral de las tro&as e,igir4a elegir un gran maestre de inmediato. Los as&irantes serios al cargo en circunstancias tan e,tremas &ueden contarse con los dedos de una mano. Fel Monte es uno de ellos. Con mi a'uda, ganar+. NG< si Fel Monte tam i#n muereH NMat-urin ;omegas, general de las galeras ' gran -#roe tam i#n, se cuenta entre ese &u/ado de as&irantes. Menos mane.a le (ue Fel Monte, (ui2+, &ero un uen -i.o de 9talia. B-isleri uni% los dedos de am as manos ' 5i.% la )ista en la mesa. 0sta a &reocu&ado. NLa cru2 no es &ara a(uellos (ue tienen la es&alda d# il Ndi.o Ludo)ico. B-isleri le)ant% la mirada. N!i La $alette muriera en com ate, -a #is dic-o... G< si no 5uera en com ateH N$uestra conciencia no tiene &or (u# in(uietarse, ni es &reciso (ue se&+is nada m+s. !%lo necesito )uestra endici%n &ara ingresar en la ;eligi%n. NMi endici%n, su&oniendo (ue os la diera, es lo (ue menos necesit+is. 0l ingreso en la Orden no es o .eti)o 5+cil. Los ca alleros di54cilmente acoger+n de uen grado a un in(uisidor en sus 5ilas. N=o -e -ec-o nada &ara merecer su enemistad D&ara su asom roE ' go2o del res&eto de La $alette, &or(ue -e &rometido de5ender su causa ante el !anto *adre. Fos &asos m+s me ganar+n el a&recio de los ca alleros. 0l &rimero ser+ conseguir una sustancial contri uci%n militar &ara su de5ensa.

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NA estas alturas, eso 'a es im&osi le &ara ;oma. N*ero no &ara el )irre' es&a/ol en !icilia, Barc4a de Toledo.

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NToledo inter)endr+ o no, atendiendo a sus &ro&ios intereses ' a los de Madrid. N0n e5ecto. 0n este momento, el riesgo de en)iar los ingentes re5uer2os (ue La $alette -a solicitado es demasiado ele)ado. *ero &ensad en lo (ue )o' a deciros, &or(ue &odemos estar seguros de (ue Toledo 'a lo -a -ec-o. !i la ;eligi%n derrota a los turcos sin ninguna a'uda, toda la gloria ser+ su'a. 0n cam io, si la ;eligi%n es ani(uilada, un e.#rcito turco consumido -asta los -uesos &or un di54cil asedio ' )arado en una isla in-%s&ita, mu' le.os de su &atria, ser+ una &resa tentadora &ara el ti&o de -uestes (ue Toledo -a r+ reunido en !icilia a &rinci&ios de oto/o. 0l tr+gico 5in de la ;eligi%n, seguido de una rillante recon(uista, gra ar4a el nom re de Toledo en el m+rmol de la -istoria. NG!er+ ca&a2 de tama/a &er5idiaH N0s castellano. NGTam i#n el em&erador Reli&e &ermitir4a la ca4da de MaltaH N!i de ese modo &udiera recu&erarla como asti%n &uramente es&a/ol, G&or (u# noH Carlos $ les concedi% la isla a los ca alleros s%lo &ara (ue de.aran de im&ortunarlo tras ser e,&ulsados de ;odas. 0n esa #&oca, era una isla em&o recida ' de escasa im&ortancia estrat#gica, &ero eso 5ue -ace cuarenta a/os, antes de la madure2 de !uleim+n, antes de los desastres del norte de T5rica, antes de (ue Carlos $ di)idiera el im&erio entre sus -i.os ' de (ue Lutero &artiera la cristiandad en dos mitades. Fesde la llegada de los ca alleros a Malta, el mundo se -a )uelto del re)#s. B-isleri sacudi% la ca e2a. A1n no esta a con)encido. Ludo)ico &rosigui%M NToledo duda, &or(ue la &#rdida simult+nea de Malta ' la 5lota es&a/ola en el Mediterr+neo ser4a una cat+stro5e im&osi le de tolerar. < trat+ndose de los turcos, -a' demasiados &recedentes de desastres. Toledo se tomar+ su tiem&o, &ara )er de (u# lado so&la el )iento. *ero si &uedo &ersuadirlo de (ue en)4e un &e(ue/o re5uer2o, (ui2+ un millar de -om res, entonces &odr+ decir (ue -a -ec-o cuanto esta a en su mano, ' los ca alleros de La $alette cantar+n a coro mis loas, sin im&ortarles (ue sea in(uisidor. B-isleri so&es% las &osi ilidades. N*ero G&uede nuestra congregaci%n reunir los incenti)os re(ueridosH !o ornar a los ricos es caro. *or esa causa a1n no so' &ont45ice. Toledo no es un indigente, ni es mera le'enda la a)aricia de los es&a/oles. NLos cargos, las ri(ue2as ' las reli(uias sagradas (ue el !anto *adre tiene la &otestad de otorgar e,ceden con muc-o a los de nuestra congregaci%n. 0l $aticano &uede &ermitirse so ornar no s%lo a Toledo, sino a ciertos elementos cla)e dentro

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de la ;eligi%n. NLudo)ico se inclin% -acia delanteN. Fe.emos (ue M#dicis &ague al 5lautista, mientras nosotros elegimos la melod4a. 7na )e2 m+s, B-isleri se mes% la larga ar a lanca. N$uestra estratagema ser4a tan atracti)a &ara M#dicis como &ara su sucesor. Adem+s, )os tendr4ais toda la autoridad (ue otorga la )oluntad &a&al. NMa/ana Ndi.o Ludo)icoN, 5ingir# mi llegada a ;oma ' me &resentar# ante M#dicis como si s%lo -u iese )enido a )erlo a #l. 0l &a&a me dar+ los medios ' las &romesas (ue necesito. NG;egresar#is entonces a MaltaH NA !icilia, a )er a Barc4a de Toledo, ' de all4 a Malta. NG< si Malta 'a -a ca4do en &oder de los turcosH Ludo)ico no res&ondi%. !e &uso de &ie. N0n cuanto -a'a ense/ado la cara en el $aticano, me )igilar+n durante el resto de mi estancia. =o de emos )ol)er a )ernos antes de mi &artida. B-isleri 5runci% el ce/o. NLa #is dic-o (ue -ac4an 5alta dos &asos &ara (ue la ;eligi%n se &legara a )uestros designios. GCu+l es el segundoH del norte de T5rica, antes de (ue Carlos $ di)idiera el im&erio entre sus -i.os ' de (ue Lutero &artiera la cristiandad en dos mitades. Fesde la llegada de los ca alleros a Malta, el mundo se -a )uelto del re)#s. B-isleri sacudi% la ca e2a. A1n no esta a con)encido. Ludo)ico &rosigui%M NToledo duda, &or(ue la &#rdida simult+nea de Malta ' la 5lota es&a/ola en el Mediterr+neo ser4a una cat+stro5e im&osi le de tolerar. < trat+ndose de los turcos, -a' demasiados &recedentes de desastres. Toledo se tomar+ su tiem&o, &ara )er de (u# lado so&la el )iento. *ero si &uedo &ersuadirlo de (ue en)4e un &e(ue/o re5uer2o, (ui2+ un millar de -om res, entonces &odr+ decir (ue -a -ec-o cuanto esta a en su mano, ' los ca alleros de La $alette cantar+n a coro mis loas, sin im&ortarles (ue sea in(uisidor. B-isleri so&es% las &osi ilidades. N*ero G&uede nuestra congregaci%n reunir los incenti)os re(ueridosH !o ornar a los ricos es caro. *or esa causa a1n no so' &ont45ice. Toledo no es un indigente, ni es mera le'enda la a)aricia de los es&a/oles. NLos cargos, las ri(ue2as ' las reli(uias sagradas (ue el !anto *adre tiene la &otestad de otorgar e,ceden con muc-o a los de nuestra congregaci%n. 0l $aticano &uede &ermitirse so ornar no s%lo a Toledo, sino a ciertos elementos cla)e dentro de la ;eligi%n. NLudo)ico se inclin% -acia delanteN. Fe.emos (ue M#dicis &ague al 5lautista, mientras nosotros elegimos la melod4a.

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7na )e2 m+s, B-isleri se mes% la larga ar a lanca.

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N$uestra estratagema ser4a tan atracti)a &ara M#dicis como &ara su sucesor. Adem+s, )os tendr4ais toda la autoridad (ue otorga la )oluntad &a&al. NMa/ana Ndi.o Ludo)icoN, 5ingir# mi llegada a ;oma ' me &resentar# ante M#dicis como si s%lo -u iese )enido a )erlo a #l. 0l &a&a me dar+ los medios ' las &romesas (ue necesito. NG;egresar#is entonces a MaltaH NA !icilia, a )er a Barc4a de Toledo, ' de all4 a Malta. NG< si Malta 'a -a ca4do en &oder de los turcosH Ludo)ico no res&ondi%. !e &uso de &ie. N0n cuanto -a'a ense/ado la cara en el $aticano, me )igilar+n durante el resto de mi estancia. =o de emos )ol)er a )ernos antes de mi &artida. B-isleri 5runci% el ce/o. NLa #is dic-o (ue -ac4an 5alta dos &asos &ara (ue la ;eligi%n se &legara a )uestros designios. GCu+l es el segundoH NMe unir# a los ca alleros en las murallas ' me te/ir# de sangre com atiendo a los in5ieles. 7n .uego di5erente de emociones colore% los o.os de B-isleri, (ue tendi% una mano ' la a&o'% so re el ra2o de Ludo)ico. NOs lo ruego, no )a'+is m+s all+ de !icilia. Ludo)ico lo mir% sin res&onder. NOs siento m+s cerca de m4 de lo (ue &udiera estar un -i.o Na5irm% B-isleriN ' os a&recio como si de )erdad lo 5uerais. *oco -a ituado a las muestras de a5ecto, Ludo)ico descu ri% (ue esta a conmo)ido. Aun as4, tam&oco res&ondi%. NToda)4a sois .o)en Ndi.o B-isleriN. Alg1n d4a )os mismo &odr#is lle)ar el anillo &a&al. Fe -ec-o, as4 lo es&ero ' ruego &or (ue as4 sea. Ludo)ico lo sa 4a. La 4a &re)isto cada uno de los &asos (ue i a a dar, como las &iedras (ue se usan &ara atra)esar un torrente. Aun as4, ansia a lo im&osi le. Ansia a la ca4da de La $alette. An-ela a someterse al .uicio de la atalla. *ara #l, sus me2(uinos an-elos eran la e,&resi%n de un &oder tan 5undamental como &ro5undoM la )oluntad de Fios. NGMe &ro-i 4s (ue )a'aH N&regunt%. B-isleri sus&ir% ' sacudi% la ca e2a. NG< si mor4sH NMi )ida est+ &ara ser)ir a Fios. GTengo )uestra endici%nH

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NGComo miem ro de nuestra !anta Congregaci%nH GO como ca allero de !an "uanH NComo lo (ue de a ser &ara ser)ir me.or a la )oluntad de Fios.

#artes 5 de ?unio de 1515 El #uerto. El Borgo. /a noche


=oc-e. $iento. 0strellas. Mar. Bui.arros. Los d4as eran calurosos ' des&iadados, &ero las noc-es eran 5rescas, como 5resca era esa noc-e, ' el )estido )erde de -ilo no era su5iciente a rigo &ara Am&aro. !e rode% las rodillas con sus delgados ra2os, tiritando en la risa. Las le)es ondulaciones del mar &arec4an 5estoneadas de &lata ' una luna gi osa 5lota a a.a so re el -ori2onte, entre el &ol)o celeste. La idea de &ro&%sito no signi5ica a nada &ara Am&aro, ni tam&oco signi5ica a nada el tiem&o. Fesde donde se encontra a, acurrucada entre las &ilas de le/a a orillas de la a-4a de Kalkara, esos gentiles amigos Del )iento, el mar, las estrellas, la luna ' la noc-eE eran lo 1nico (ue conoc4a ' le rinda a consuelo. !o re su rega2o re&osa a el cristal de las )isiones, dentro de su cilindro de cuero. 9ntent% leer los secretos en el cristal, a la lu2 de la luna, &ero los +ngeles no -a laron. !%lo )io remolinos de color. Moti)os onitos, &ero nada m+s. GLa r4an -uido los +ngeles &or cul&a del odio (ue 5lorec4a a su alrededorH GO (ui2+ &or(ue Am&aro esta a enamorada ' 'a no necesita a su gu4aH Tann-3user esta a 5uera, entre los in5ieles, en alg1n lugar m+s all+ de las monstruosas murallas (ue los encerra an a todos ' la -ac4an sentirse atra&ada. !in #l ni 9uraq &ara llenar las -oras, el d4a -a 4a &asado lentamente. 0l intendente la -a 4a recon)enido &or derroc-ar agua regando las 5lores ' no le -a 4a (uedado m+s o&ci%n (ue )erlas morir. Cuando se &uso el sol, Tann-3user a1n no -a 4a regresado. Agotada &or la es&era ' la in(uietud, se dirigi% al &uerto, a dis5rutar del silencio, (ue &r+cticamente -a 4a sido erradicado de la ciudad. Los ca/ona2os -ac4an tem lar la tierra de la ma/ana a la noc-e. Fesde la en5ermer4a, gritos re&entinos la -ac4an estremecerse. Los -om res grita an o masculla an oraciones. L+tigos, sil atos ' maldiciones dirig4an a las cuadrillas de tra a.o, com&uestas &or desdic-ados cargados de cadenas, (ue en una ciudad de intermina les ' alt4simas murallas se )e4an o ligados a construir a1n m+s muros. 0n el al ergue, Carla esta a a sorta en su melancol4a &or no &oder encontrar a su -i.o. Tal )e2, aun(ue no lo -a 4a dic-o, tam i#n esta a triste &or(ue Tann-3user -a 4a -ec-o de Am&aro su amante. 0n lo re5erente al ni/o desconocido, Am&aro ten4a mu' &ocas sensaciones. 0ra una 1s(ueda (ue e,ig4a )incular acontecimientos se&ultados en el &asado con los

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de un 5uturo a1n ine,istente, ' ese enigma la llena a de desconcierto. !u imaginaci%n s%lo se e,tend4a unas &ocas -oras antes ' des&u#s del momento &resente. 0l ma/ana esta a mu' le.os ' el a'er se -a 4a marc-ado. La am ici%n era &ara ella un misterio ' sus recuerdos, escasos. 0s&era a (ue 5uera &osi le -allar al c-ico, &or(ue sa 4a (ue eso -ar4a 5eli2 a Carla. Lasta (ue Carla -a 4a a&arecido entre los sauces, como un +ngel de su cristal de )isiones, la )ida de Am&aro -a 4a sido una sucesi%n de &adecimientos. *ero entonces su e,istencia -a 4a reci ido la simiente de la mara)illa ' la elle2a. Am&aro adora a a Carla, &ero la 1s(ueda del c-ico era una em&resa en la (ue no se sent4a &art4ci&e. 0n cuanto a Tann-3user, lo ama a con una &asi%n sal)a.e ' terri le (ue la -ac4a estremecer -asta lo m+s -ondo de su sangre, -asta lo m+s &ro5undo de su cora2%n ' su alma. Lo -a 4a amado desde (ue le cont% la -istoria del ruise/or ' la rosa, la rosa de color ro.o sangre (ue -a 4a matado a (uien m+s la adora a. Tann-3user le -a 4a tra4do del a2ar turco las 2a&atillas amarillas (ue a-ora lle)a a &uestas ' tam i#n la &eineta de mar5il, con moti)os 5lorales incrustados en &lata, (ue le su.eta a el &elo enmara/ado. Ol la -ac4a aullar &or la noc-e, cuando 'ac4a a su lado, ' la -ac4a llorar cuando #l dorm4a ' ella &ensa a temerosa en su muerte, con la ca e2a a&o'ada so re su &ec-o. Am&aro se sa 4a di5erente de todas las dem+s mu.eres. =o sa 4a c%mo ni &or (u#, &ero siem&re -a 4a sido as4. Antes -a 4a cre4do conocer el se,o. !iem&re -a 4a estado a su alrededorM en el celo de los toros (ue cria a su &adre, en las s%rdidas casuc-as (ue -a 4a com&artido a lo largo de sus )aga undeos, en las a arrotadas ' )iolentas calles de :arcelona, en las 5acciones del )endedor de dulces (ue le -a 4a des5igurado la cara, en los cam&esinos (ue -a 4an re4do a carca.adas mientras la su.eta an en el suelo ' (ue le -a 4an orinado encima cuando terminaron. 0n el mundo (ue -a 4a conocido con Carla, un mundo de m1sica, ca allos ' &a2, esas cosas no se )e4an ni se menciona an nunca, ' esta an tan com&letamente e,cluidas (ue al &rinci&io Am&aro -a 4a encontrado e,tra/a su ausencia. Fes&u#s, con5orme &asa an los a/os, las -a 4a ol)idado, ' &ara ella, lo mismo (ue &ara Carla, el se,o se -a 4a con)ertido en un misterio descuidado ' desconocido. *ero entonces -a 4a )isto a Tann-3user desnudo. !u cora2%n casi se -a 4a detenido &ara contem&lar las caligra54as, las ruedas, las lunas crecientes ' la daga ro.a con una ca e2a de drag%n en la em&u/adura (ue el -om re lle)a a ra)amente tatuadas en los ra2os, los muslos ' las &antorrillas. 0lla le -a 4a ense/ado su &ro&ia desnude2, con sal)a.e ' des)ergon2ada alegr4a, ' se le -a 4a o5recido. < #l la -a 4a tomado. Tann-3user ' Carla i an a casarse, (ui2+. 0ra un -ec-o (ue no la conmo)4a ni ocu&a a sus &ensamientos, &or(ue &ertenec4a a un 5uturo le.ano. =o le &arec4a (ue estu)ieran enamorados. =o le &arec4a (ue Carla lo deseara, &or(ue no lo -a 4a dic-o. Am&aro la -a 4a )isto rec-a2ar su eso en el .ard4n del al ergue. < si Carla nunca -a la a de esas cosas, entonces Gc%mo &od4a conocerlasH La causa de su triste2a de 4a de ser 1nicamente el ni/o, ra2on% Am&aro, ' as4, con el cora2%n m+s ligero, de.% de &ensar en el asunto. NLola.

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!e )ol)i% sin alarmarse -acia la )o2, aun(ue su due/o -a 4a a&arecido sin -acer el menor ruido. 0l muc-ac-o era (uien &arec4a m+s sor&rendido de -a erla encontrado. !u rostro era liso, delgado e im er e, con 5acciones (ue a1n no -a 4an terminado de asentarse, &ero era tan alto como la ma'or4a de los -om res malteses, aun(ue no tan cor&ulento. Ten4a el &elo r4gido de mugre ' )est4a un .u %n de cuero crudamente ornamentado con tac-as de lat%n. Ten4a los &antalones -ec-os .irones ' atados con una cuerda a la cintura, ' lle)a a descal2os los &ies callosos. 0l cintur%n de cuerda su.eta a tam i#n un cuc-illo de carnicero. 7n ni/oW-om re. ;ecord% -a erlo )isto en el muelle el d4a de su llegada. Ten4a la &iel manc-ada de costras de sangre ' el )ie.o titiritero le esta a ailando una dan2a alocada. Lo mir% sin decir &ala ra. 0l des&la2% el &eso del cuer&o de un &ie a otro ' se arm% de cora.e. ,>ablas &ranc4s- N&regunt% &rimero en esa lengua, ' sigui% des&u#s en es&a/olN. G0s&a/olH 0lla asinti% ' (ui2+ inter&ret% #l (ue entend4a las dos lenguas, &or(ue sigui% -a lando en una me2cla de am as. NG0st+s -eridaH N&regunt%, )iendo (ue se a ra2a a las &iernas con 5uer2a. 0lla sacudi% la ca e2a. Ol recorri% con la )ista todo el &uerto. N=o es uen sitio &ara ti Ndi.oN. =o es un lugar seguro &ara una c-ica. Am&aro se/al% el cielo ' #l le)ant% la )ista. *or un momento, &ens% (ue el c-ico lo encontrar4a a surdo, &ero cuando #l )ol)i% a mirarla, -i2o un gesto a5irmati)o, como si ella no -u iese &odido e,&resarse con m+s claridad. NLas estrellas, s4. N0l c-ico em&e2% a se/alar orgullosamente con el dedo distintos &untos del 5irmamentoN. La $irgen. La Osa Ma'or. La Osa Menor. NLa mir%, &ara )er si la -a 4a im&resionadoN. *ero a(u4 no est+s a sal)o. Los soldados. Los tercios. NLi2o una &ausa, como si -u iera insinuado algo &oco delicado. La estudi% detenidamente, con los ra2os en .arras como si estu)iera en sus dominios, ' 5inalmente a/adi%NM Tienes 5r4o. !in es&erar res&uesta, se )ol)i% ' sali% corriendo -asta &erderse de )ista, con los &ies gol&eando so re las losas del &a)imento, -asta (ue )ol)i% a reinar el silencio. Am&aro se &regunt% si Tann-3user -a r4a regresado. 0sta a a &unto de salir -acia el al ergue &ara a)eriguarlo cuando )ol)ieron a o4rse los &asos ' el c-ico a&areci% otra )e2 con un ra4do tro2o de tela, cu'o cometido original era un misterio, &ero (ue a-ora al &arecer le ser)4a al ni/o de manta, &or(ue se lo &uso a Am&aro so re los -om ros ' la arro&%. Ol4a a salitre. La .o)en recogi% la &arte de la manta (ue (ueda a colgando ' se en)ol)i% me.or con ella. N0res mu' ama le Ndi.o. Ol se encogi% de -om ros. NTe -e )isto. Con el alem+n. NG0l alem+nH

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N0l -om ret%n. NA om % el &ec-o, a&o'% una mano so re la em&u/adura de su cuc-illo e imit% el &a)oneo de un soldadoN. 0l gran ca&it+n, Tann-3user. 0s&4a a los turcos &ara La $alette. !e mue)e entre ellos como el )iento. Les corta el cuello mientras duermen. 0sa relaci%n de las acti)idades de Tann-3user la in(uiet%. =o cre'% lo (ue o4a. N< el otro, el ingl#s, el (ue es como un toro Ncontinu% el c-icoN. < la belle dame( Llegaste con ellos en el Couronne$ cuando )imos &or &rimera )e2 los u(ues de guerra de los in5ieles, G)erdadH Am&aro recorda a el modo en (ue el c-ico -a 4a mirado a Tann-3user ' c%mo su mirada se -a 4a cru2ado con la de ella ' c%mo en esos o.os -a 4a )isto el es&ectro de una )ida (ue -a 4a de.ado atr+s -ac4a muc-o tiem&o. A-ora )ol)4a a )erlo, en su -onestidad sin adornos, en su conmo)edor ' deses&erado orgullo. Li2o un gesto a5irmati)o. N<o tam i#n te )i a ti. Con el )ie.o titiritero. N0l karago5i Nla corrigi% el c-ico. *arec4a triste. Am&aro -a 4a regresado al muelle a(uel d4a, -oras des&u#s, ' el )ie.o, sin (ue se lo &idiera, -a 4a montado una 5unci%n &ara ella en su teatro de som ras dan2arinas, &arloteando en una 5ant+stica me2cla de lenguas. 0n la 5unci%n, un -om re rico &arec4a &edirle a un &o re (ue muriera en su lugar, con la &romesa de grandes recom&ensas en la otra )idaJ &ero si ien el signi5icado dista a muc-o de (uedar claro, Am&aro -a 4a dis5rutado enormemente con la coreogra54a de las 5iguras de &a&el. Cuando le indic% al karago5i (ue no lle)a a ni una sola moneda ' no &od4a &agarle, #l ca'% de rodillas ' le es% los &ies. 0lla no lo -a 4a )uelto a )er, desde (ue los soldados se lo -a 4an lle)ado a rastras calle a a.o el d4a de la atalla. NGF%nde est+ a-oraH N&regunt%. N0n el in5ierno Ndi.o el c-ico. N=o Nre&lic% ella. La idea le -ac4a da/oN. 0l in5ierno no es lugar &ara almas como la su'a. 0l c-ico re5le,ion% al res&ecto ' (ui2+ estu)o de acuerdo. N*ero lo cierto es (ue el karago5i est+ muerto. Li2o como si se le tensara una cuerda al cuello ' de.% caer a ru&tamente la ca e2a. Am&aro se estremeci%. 0l c-ico sonri%, como si eso 5uera lo (ue lo con)ert4a a #l en un -om re ' a ella en una sim&le c-ica. Fes&u#s, su mirada salt% -acia la oscuridad. !e lle)% un dedo a los la ios ' se/al% el suelo. NMira Nsusurr%. 7na larga ' es elta lagarti.a atra)es% el muelle a la &+lida lu2 de la luna ' se detu)o a unas 'ardas de distancia, &ara o ser)arlos a am os con o.os &rotu erantes. 0l c-ico se a alan2% so re el re&til, su mano se mo)i% en un 5uga2 centelleo ' Am&aro grit% un 6P=oQ8, mientras #l atra&a a al animal &or la cola. La

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lagarti.a se sacudi% ' la cola se &arti% en la mano del c-ico. 0l re&til mutilado se &erdi% en la oscuridad. 0l c-ico se agac-% .unto a Am&aro ' le ense/% el 5ragmento escamoso. =rem8ola Ndi.oN. Mu' listas. Fe.an atr+s un tro2o &ara &oder )i)ir. As4 so re)i)en. Arro.% le.os de s4 la cola de la lagarti.a ' mir% a la .o)en, a-ora desde la misma altura. NFe modo (ue te -an ec-ado. Am&aro &ar&ade% ante lo a surdo de la a5irmaci%n. 0l c-ico com&uso una sonrisa amarga, (ue de.% al descu ierto unos dientes lancos ' desiguales en el rostro (uemado &or el sol. NA m4 tam i#n Ncontinu%N. Fentro, 5uera. Fentro, 5uera. 0s el .uego. *ero no esto' triste. Cuando los turcos -a'an matado a muc-os, los ca alleros me de.ar+n luc-ar .unto a ellos ', si no muero, 'o tam i#n llegar# a ser un gran -om re. 0s la manera de a)an2ar en esta )idaM matar a muc-os. Tann-3user, La $alette, todos ellos. *ara los (ue matan, el mundo se a re, el mundo es li re, ' 'o (uiero )er el mundo. 0sta isla es todo lo (ue cono2co. 0s &e(ue/a. 0s ruin. Cada d4a es igual al anterior. N=ing1n d4a es igual al anterior. 0l c-ico &rosigui% sin inmutarseM NT1 -as )isto el mundo. G0s tan grande como dicenH NM+s de lo (ue nadie &uede sa er Nres&ondi% Am&aroN. 0s -ermoso ' cruel. NLa' muc-os +r oles )erdes Ndi.o el c-ico, demostrando sus conocimientos N ' no de.as de )erlos aun(ue ca algues una semana entera. < -a' monta/as tan altas (ue es im&osi le escalarlas. < nie)e. NTr oles, nie)e ' 5lores. < r4os tan anc-os (ue desde una ri era no distingues la otra Ncon)ino Am&aro. 0l c-ico asinti%, como si lo dic-o )iniera a con5irmar lo (ue 'a -a 4a o4do. 0n sus o.os alenta a la &asi%n de un sue/o 5a uloso ' la idea de (ue su lu2 &udiera e,tinguirse entristeci% a Am&aro. N*ero, G' si mueres en la guerraH N&regunt%. NMe reci ir+n en el cielo "es1s ' todos sus a&%stoles. N!e santigu%N. *ero so' demasiado listo &ara morir, como la grem8ola( T1 s4 (ue est+s en &eligro. <a )eo (ue no me crees, &ero no te &reocu&es. Cono2co a Bu2m+n, un a anderado del tercio de =+&oles, ' #l conoce al toro ingl#s... G:arrasH N:ors Ndi.o Am&aro, con un gesto de asentimiento. N:ors, eso es. Le &edir# a Bu2m+n (ue -a le con :ors ' ellos de.ar+n (ue )uel)as a casa. Tann-3user no te -a r4a a andonado a tu suerte en el muelle, de eso

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esto' seguro, &ero (ui2+ est# a-4 5uera Nse/al% la oscuridad del otro lado de la a-4aN, matando generales turcos o &rendiendo 5uego a sus na)es. Al )er (ue sus 5antas4as se )ol)4an m+s e,tra)agantes, Am&aro se molest%. NGC%mo sa es lo (ue -ace Tann-3userH NLos -om res del asti%n de Castilla -a lan de #l Ndi.o, en un tono (ue -ac4a &ensar (ue #l se conta a entre ellosN. Los soldados &articulares. 9ncluso los ca alleros lo res&etan. Las &uertas de La $alette est+n a iertas &ara Tann-3user como &ara ning1n otro. !%lo Tann-3user se atre)e a internarse en cam&o enemigo. *ero no temas &or el ca&it+n Tann-3user Nse a&resur% a a/adir, como si -u iera notado la in(uietud de Am&aroN. Ficen (ue nunca morir+. Tann-3user conoce a los turcos. Conoce al sult+n !uleim+n en &ersona. < (ui2+ tam i#n al mism4simo !atan+s. *ero dime, G(ui#n te ec-% de casaH GLa belle dameH GIu# -a 4as -ec-oH N=o me -an ec-ado Nres&ondi% ellaN. $i)o en el al ergue de 9nglaterra. Ol )ol)i% a estudiarla, con una &i2ca de asom rado res&eto. NG0ntonces (u# -aces a(u4H NLe )enido &or la &a2. NGLa &a2H NLa idea &arec4a desconcertarlo. !e &uso de &ieN. Te escoltar# -asta el al ergue. 0s la casa de !tarke', el 1ltimo de los ingleses. Cono2co mu' ien el lugar, &ero (ue mu' ien. *arec4a tan resuelto en su galanter4a (ue Am&aro no lo &udo rec-a2ar. 0lla tam i#n se &uso de &ie. !e (uit% la manta de los -om ros ' se la dio al c-ico, (ue la agarr% como si a-ora la considerara demasiado gastada ' o5ensi)a &ara una mu.er de tan e)idente grande2a. Li2o una ola con ella ' la arro.% so re las &ilas de le/a. 0ntonces re&ar% en el cilindro de cuero (ue la .o)en lle)a a colgado al cuello. NGIu# es esoH N&regunt%. Am&aro se meti% la 5unda a.o el ra2o. N7na curiosidad Nres&ondi% ella, mientras el c-ico -ac4a una mueca, con)encido de (ue no i a a sacarle nada m+s al res&ectoN. Fime c%mo te llamas. NOrlandu Ndi.o, ' a/adi%NM Cuando salga a )er el anc-o mundo ' llegue a ser un -om re res&etado, un -om re de -onor, me -ar# llamar Orlandu di :orgo. NG*or (u# )i)es a(u4, en el &uertoH N&regunt% ella. NA(u4 so' li re. NGF%nde est+ tu 5amiliaH NGMi 5amiliaH NOrlandu torci% la oca e imit% con un re)e gesto de la mano el mo)imiento de un -ac-aN. Le cortado con ellos Ndi.oN. =o son uena gente. Am&aro le -a r4a &reguntado m+s, &ero la cara del c-ico suger4a (ue no i a a contestarle ' (ue el tema le causa a &esar.

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NG< t1 c%mo te llamasH N&regunt% #l. NAm&aro. 0l c-ico sonri%.

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NMu' onito. 0s&a/ola, entonces. G0res no le, como la belle dameH 0lla neg% con la ca e2a ' la sonrisa del c-ico se ensanc-%, como si eso los uniera a1n m+s. Am&aro se &regunt% si se sentir4a atra4do &or ella, &ero de inmediato su&o (ue no era as4. 0l muc-ac-o (uer4a ser un -om re con tan &al&a le deses&eraci%n (ue -asta ella la sent4a, &ero a1n era demasiado ni/o &ara conocer el )erdadero deseo. 0n un destello se &regunt% tam i#n si no ser4a el -i.o de Carla. NTe &resentar# a Tann-3user cuando )uel)a Nle di.oN. Le -a lar# de tu galanter4a, le contar# (ue me &rotegiste de los tercios ' le dir# (ue te gustar4a estrec-arle la mano. A Orlandu casi se le salen los o.os de las %r itas. NGTe gustar4aH N&regunt% ella. NPMuc-4simoQ Ne,clam% OrlanduN. PM+s (ue muc-4simoQ N!e alis% el &elo como si 'a se estu)iera arreglando &ara la ocasi%nN. GCu+ndoH NLe -a lar# ma/ana Ndi.o ella. Orlandu le su.et% una mano ' se la es%. =adie -a 4a -ec-o nunca algo as4. NA-ora )en Ndi.o #lN. Te lle)ar# a casa antes de (ue se &onga la luna. Am&aro dese% (ue 5uera #se el c-ico (ue Carla anda a uscando. Le agrada a su uen cora2%n. < si no era su -i.o, se &regunt% si no &odr4an -acerle creer (ue s4 lo era.

Fiernes G de ?unio de 1515 Albergue !e )nglaterra. El e-terior. Castel Sant'Angelo


K"llahu "kabarH K%ios es grandeH K"llahu "kabarH %oy &e de que no hay m6s dios que "l6( %oy &e de que #ahoma es su mensa?ero( KFenida re5arH KFenida re5arH KFenid a re5arH KFenid a vencerH K"llahu "kabarH <o hay m6s dios que "l6(

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Tann-3user des&ert% al al a con la &oes4a del canto del almu#dano. *or decimos#&tima )e2, el adhan )ola a al amanecer desde los altos de Corradino ' se cola a &or las )entanas del al ergue. Fes&u#s de tantos a/os entre los cristianos, la m1sica de la oraci%n suscita a en #l Nde&endiendo de sus sue/osN res&eto, temor, orgullo o ganas de entrar en com ate, ' una oscura angustia cu'a naturale2a no sa 4a de5inir. =o im&orta a (ue las &ala ras a&enas se distinguieran. Lle)a a la "l Datihah gra ada en lo (ue &asa a &or ser su alma ' nunca se le orrar4a. =u+anos por el camino recto$ el de aquellos sobre los que has derramado tus bendiciones$ no el de los condenados$ ni el de los e8traviados( La 4a un )ac4o en su cora2%n tan grande como el uni)erso a su alrededor, ' en su interior no encontra a endiciones, ni caminos (ue &arecieran rectos, ni nada (ue &udiera guiarlo. 9ncluso en su &ro&ia o&ini%n, se -a 4a e,tra)iado tanto como &uede e,tra)iarse un -om re sin aca ar en el &at4 ulo. 0l ra2o de Am&aro se mo)i% a tra)#s de su &ec-o ' los dedos de la .o)en, im&ulsados &or alguna ternura so/ada, le acariciaron el cuello entre sus&iros. Tann-3user in-al% su 5ragancia ', con ella, la es&eran2a de un d4a nue)o ' luminoso. 7na &+lida lu2 c4trica irrum&4a &or las )entanas sin cristales de -ondo al5#i2ar ' -ac4a res&landecer la &iel de la .o)en, (ue 'ac4a acurrucada a su lado. La muc-ac-a -a 4a a&artado la s+ ana, (ue se le -a 4a enredado en el muslo. Ten4a la ca e2a a&o'ada en el -ueco del -om ro de Tann-3userJ el &elo negro le atra)esa a la me.illa, ' sus la ios entrea iertos, del color del m+s &reciado granate, se adi)ina an en la som ra. !u res&iraci%n re)ela a en el costado el contorno de las costillas, ' #l estir% un &oco el cuello &ara estudiar la cur)a de su trasero. La considera a una elle2a, &ese a (ue su cara ' su mente eran im&er5ectas ' e,tra/as. Las &artes 4ntimas de Tann-3user 'a esta an in5lamadas ' a1n lo estu)ieron m+s cuando a.% con la &alma de la mano &or la es&alda de la .o)en. !us dedos &al&aron los nudos de su columna, recorri#ndolos uno a uno, -asta a andonar la dure2a del -ueso &ara anidar entre las cur)as (ue tanto lo deleita an. 7n -om re -a r4a &odido a andonarse &ara siem&re en tan sensual a undancia, s%lo con (ue el mundo lo &ermitiera. *ero, de entre todos los mundos, #ste no lo &ermit4a, &or(ue ten4a el cora2%n de &iedra. Tann-3user consider% la &osi ilidad de e,citarla &oco a &oco, con esos ' -+ iles artima/as, &ues &ara entonces 'a sa 4a (ue ese cuer&o ansia a tanto sus manos como sus manos lo an-ela an a #l. Fes&u#s, la en)ol)er4a con su cor&ulencia, se desli2ar4a en su interior ' la em estir4a contra el lec-o, una &r+ctica &ara la cual Ncomo tam i#n -a 4a llegado a sa erN ella ten4a un a&etito admira lemente )asto. *oco a &oco su deseo se esta a )ol)iendo a rumador, de modo (ue des&la2% el &eso del cuer&o ' a.% una mano &ara a5lo.arse las &artes 4ntimas. Mientras lo 1>4

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-ac4a, Am&aro murmur% algo ' se dio la )uelta -asta (uedar tum ada so re la es&alda. !us &ec-os se derramaron cada uno -acia un lado del torso, con la &iel le)emente )eteada de a2ul all4 donde alcan2a an ma'or &lenitud, ' #l contem&l% los &e2ones, (ue al a&artarse del calor de su cuer&o se oscurecieron con el 5rescor del aire. <a no -a 4a ning1n )ac4o interior (ue lo in(uietara. 0l tur ulento an-elo (ue lo colma a, la costum re cada )e2 m+s ineludi le de &ensar en ella ' el a&asionado a andono con (ue llena a todas las -oras (ue &od4a ro ar a sus o ligaciones -a r4an sido moti)o de condena ' a ominaci%n &or &arte de los cre'entes de los di)ersos andos entre los (ue se encontra a )arado. !in em argo, aun(ue esta a dis&uesto a reconocerse cul&a le de innumera les )icios ' cr4menes, era inca&a2 de )er mal alguno en los arre atos (ue Am&aro suscita a en #l. A menos de media milla de donde ellos 'ac4an a ra2ados, otros cuer&os entrela2ados se a&i/a an &or miles en una 5#tida 2an.a, &ara alimento de cuer)os ' ga)iotas. Tanto a(uellos cu'os cad+)eres 'ac4an en la 2an.a como los (ue all4 los -a 4an en)iado esta an destinados a los .ardines del *ara4so, a sueltos de todo &ecadoJ &ero de la cul&a de los 5ornicadores (ue dormita an a la lu2 del al a no ca 4a la menor duda. Le a&art% el &elo de la cara a Am&aro ' la mir%. 0ran tan a&aci les sus rasgos, tan li res de &reocu&aciones ' tan a.enos a la locura en (ue esta a en)uelta Dtan in5antilesE (ue #l no tu)o cora2%n &ara arrancarla de ese 0d#n. Tan &oco -a itual era en #l esa contenci%n (ue se &regunt% si no ser4a amor la sensaci%n (ue -ormiguea a en su cora2%n. La sigui% contem&landoM los tenues surcos (ue rodea an su cuello, las di)ersas te,turas de su cutis &er5ecto, el sua)e contorno de su )ientre, la rillante redonde2 de los muslos, el )ello &1 ico. Tann-3user ro2% los la ios de la .o)en con los su'os, con tanta sua)idad (ue ella ni si(uiera se mo)i%. Fe &ronto, #l &ar&ade% ' se sent%, con la es&alda a&o'ada contra la &ared. 0ra a surdo. G0n (u# clase de -om re se esta a con)irtiendoH Casi no -a 4an salido de la -a itaci%n en dos d4as, un e,ceso considera le incluso &ara sus criterios, ' 'a se le esta a tur ando la ra2%n. !e le)ant% tan sigilosamente como &udo. !e )ol)i% ' la mir%. La es% una )e2 m+s. Ten4a com&letamente tur ada la ra2%n. O'% en la calle el ruido met+lico de unas armaduras ' so5ocadas &rotestas de deses&eraci%n, ' aun(ue sa 4a lo (ue i a a encontrar, sali% a la )entana. Fos sargentos de la ;eligi%n, aragoneses &or su as&ecto, conduc4an a un turco desnudo ' maniatado &or la calle Ma.istral. Las cicatrices (ue arruga an la &iel del desdic-ado, como in5ecciones su cut+neas de a ultados gusanos, lo se/ala an como un escla)o de las galeras. Le -a 4an metido en la oca un nudo -ec-o con una soga )ie.a &ara a-ogar las oraciones (ue intenta a recitar de camino al cadalso. 9 a a ser el decimocta)o musulm+n a-orcado desde (ue -a 4an em&u.ado al titiritero de lo m+s alto del asti%n de *ro)en2a, en cum&limiento del decreto de La $alette. 7na de las des)enta.as de la casa donde se alo.a an era (ue el condenado &asa a cada ma/ana a.o sus )entanas. Tann-3user se &ro&uso &reguntarle a !tarke' si no ser4a &osi le (ue siguieran otra ruta. 0l decimocta)o escla)o le record% (ue 'a lle)a an demasiado tiem&o en Malta.

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La 4a remo)ido cielo ' tierra &ara dar con el nom re Do al menos con un recuerdo, un rastro, un rumorE de un ni/o nacido la )4s&era de Todos los !antos del a/o 1552, &ero no -a 4a encontrado nada. !i el -i.o de Carla a1n )i)4a, Tann-3user em&e2a a a dudar de (ue estu)iera en la isla. La 4a considerado la idea de &ersuadir a Carla &ara marc-arse de inmediato, antes de (ue la guerra los de)orara a todos, &ero su orgullo le im&ed4a ace&tar la derrota. 0n cual(uier caso, Carla no i a a darse &or )encida. Tann-3user recogi% su ro&a ' sus otas del suelo de ta las de ro le ' a.% las escaleras desnudo. 0n el .ard4n al 5ondo del al ergue, -a 4a mandado (ue dos escla)os le instalaran una tina.a llena de agua de mar. 0n el suelo de a.o de la tina, Tann-3user ' :ors -a 4an enterrado un co5re (ue conten4a cincuenta li ras de su o&io. A medida (ue a)an2ara la guerra, su )alor se multi&licar4a ' ellos ten4an &ensado sacarle grandes ene5icios antes de &artir. Tann-3user orin% en el &ol)o ' se meti% en la tina.a, maldiciendo &or la im&resi%n (ue le caus% el agua 5r4a. !e sent% en el suelo, de.ando (ue el salitre le su iera -asta el cuello, ' se recost% a contem&lar c%mo cam ia a el cielo, (ue de un rosa nacarado )eteado de gris 5ue transmut+ndose en un &+lido ' sua)e a2ul. 9 a a &asar el resto del d4a so&ortando un calor oc-ornoso, &ero en esos momentos de 5rescura sent4a una agrada le nostalgia &or las monta/as ' la nie)e. La 4a sido gracias a la tina.a, o al menos en &arte, (ue -a 4a comen2ado su relaci%n con Am&aro.

7na ma/ana, mientras #l se remo.a a, ella -a 4a saltado el muro del .ard4n, como si a su modo de )er las cosas los muros se constru'eran con ese 1nico ' &reciso &ro&%sito, ' se -a 4a acercado a la tina &ara admirar sus tatua.es, sin el menor indicio discerni le de &udor o )ergSen2a. Ol le -a 4a e,&licado el signi5icado de los tatua.es ' le -a 4a -a lado un &oco del culto sagrado de los .en42aros, (ue )i)4an en cuarteles con sus babas$ sus &adres der)ic-es, (ue e)ita an la com&a/4a de mu.eres, recita an &oes4a alrededor del 5uego ' an-ela an &or encima de todas las cosas morir luc-ando en nom re de Al+. La .o)en ni si(uiera 5ingi% una )aga ri2na de inter#s &or el contenido de su discurso, &ero no ocult% la 5ascinaci%n (ue le ins&ira a su &iel, (ue &rocedi% a tocar ' acariciar con sus largos dedos de u/as almendradas, una &ro)ocaci%n (ue su&er% con muc-o lo (ue #l -u iese &odido so&ortar im&ert#rrito. =o era su intenci%n tener comercio carnal con ninguna de las mu.eres a su cargo, &or(ue en la es&esura del amor siem&re acec-a el desastreJ &ero en ese instante ra2on% (ue la )ida era re)e ' (ue en cual(uier momento &od4a )ol)erse m+s re)e a1n. !ali% de la tina.a en estado de inoculta le e,citaci%n ', &or alguna es&ont+nea ' mutua com inaci%n de rincos ' acercamientos, ella aca % en sus ra2os ' as4 la condu.o #l a la -a itaci%n donde a-ora esta a durmiendo. La 4a sido un im #cil, &ero as4 -a 4a sido ' all4 esta a #l. Mientras el 5rescor del agua le des&e.a a la mente de sue/o ' de lasci)ia, de los melanc%licos recuerdos del islam ' del dilema de amar a una mu.er Dsi es (ue eso era amorE cuando 1>6

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&ensa a casarse con otra, re&as% con detenimiento su situaci%n en el (ue era seguramente el lugar m+s e,tra/o de toda la Tierra.

Fesde la &rimera ' &oco decisi)a atalla del d4a 21, Tann-3user no -a 4a &artici&ado en ning1n com ate, un -ec-o (ue le resulta a enteramente satis5actorio. Los turcos a1n no -a 4an aislado el :orgo del cam&o a su alrededor, &or(ue ten4an la atenci%n concentrada en !an Telmo, de modo (ue toda)4a era relati)amente 5+cil salir su re&ticiamente &or la &uerta de Kalkara antes de (ue saliera el sol. Fe esa 5orma, Tann-3user -a 4a -ec-o numerosas incursiones e,tramuros, donde se -ac4a &asar &or un mercader de o&io del ordu ba5aar$ el mercado del e.#rcito turco, instalado del otro lado de las colinas, en la llanura de la Marsa. Como era costum re en las grandes cam&a/as otomanas, el mercado era toda una ciudad tras&lantada del otro lado del mar, com&uesta &or uno o dos centenares de tiendas ' &a ellones de seda. All4 se concentra a una multitud de mercaderes ' artesanos, con los m+s di)ersos o5iciosM ar eros, carniceros, ciru.anos, &asteleros, )endedores de es&ecias, -erreros, sastres, 2a&ateros, oticarios, 5a ricantes de armaduras ' de arneses, armeros, candeleros, al a/iles ' 5a ricantes de ruedas. La 4a incluso .o'eros ' or5e res, &ara mantener ' cuidar los )aliosos ornamentos (ue los o5iciales luc4an en sus armas ' su )estimenta. Los mercaderes ser)4an al e.#rcito, &ero eran inde&endientes. Como la aristocracia otomana descon5ia a de los ancos, sol4a lle)ar consigo sus ri(ue2as all4 adonde 5uera, ' las cantidades de dinero (ue circula an &or el a2ar eran una dic-a &ara Tann-3user. Fel otro lado del a2ar se &ro&aga a el dulce aroma de miles de -ornos de &an, cu'os lo(ues -a 4an sido trans&ortados en los u(ues desde la )ie.a !tam ouli. 7n torrente de camellos ' carros de ue'es i a ' )en4a tra a.osamente entre el cam&amento turco ' Marsa,lokk, el &uerto natural de la costa meridional de la isla, donde -a 4a 5ondeado la armada del sult+n. All4 Tann-3user )io des&legarse el genio administrati)o so re el cual re&osa a la su&remac4a otomana. Cientos de na)es de suministros descarga an cientos de miles de (uintales de ce ada, -arina ' arro2J -ierro, co re, &lomo ' -o.alataJ miel, mante(uilla, tortas, aceite, limones ' &escado saladoJ re a/os de o)e.as ' -atos de )acasJ le/a, ta las ' 5a.inasJ tiendas ' mo iliario &ara los &a ellonesJ &%l)ora en cantidades ingentesJ enormes ca/ones de cuatro ' cinco toneladas &ara la ater4a de asedioJ monedas de oro ' de &lata &ara la &aga de los soldados, ' -ielo &ara los sor etes de los generales, con cada gramo &esado ' calculado en un alarde de &re)isi%n ' sutile2a log4stica. Tann-3user -u iese deseado (ue !+ ato !)i &udiera )erlo. 7n millar de Or+culos, en mil a/os, no -a r4an sido su5icientes &ara acercarse a seme.ante -a2a/a. Tann-3user se ten4a &or un -om re de recursos ' de audacia &oco 5recuente, &ero ante ese )asto ' ullente retrato de la temeridad de !uleim+n se sent4a em&e(ue/ecido. Arriesgar tantas )idas, tanto &restigio ' tanto orgullo, as4 como el rescate de tantos re'es, en el m+s radical de los .uegos de a2ar, ante los o.os del mundo entero, era un acto ra'ano en la locura (ue -ac4a &alidecer la 1>>

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con5ian2a de Tann-3user en la Rortuna. !uleim+n !-a era el re' de re'es, de eso no ca 4a duda. *ero la a&uesta, 'a 5uera grande o &e(ue/a, era la sal de la )ida ' lo (ue -ac4a de la guerra, &or encima de cual(uier otra em&resa, algo tan eternamente irresisti le &ara la es&ecie -umana. Animado as4 &or el e.em&lo de !uleim+n, Tann-3user ca alga a en medio de ese torrente incesante, luciendo 5ina t1nica )erde, tur ante lanco ' cimitarra de elegante es&lendor. 9uraq$ cu'a ca&a dorada des&erta a tanta admiraci%n como su sangre asi+tica, com&leta a su dis5ra2. Los olores, los colores ' los sonidos, as4 como la re5inada &recisi%n de la ma(uinaria otomana &ese al caos de la con(uista, rea)i)a an en Tann-3user algo m+s (ue los recuerdos. Ruera de las murallas del :orgo, Malta 'a 5orma a &arte de los dominios del sult+n ' e)oca a &ara #l una 5orma de ser Dde sentir ' &erci ir, de andar, -a lar ' re4rE (ue lle)a a gra ada en lo m+s &ro5undo de su cora2%n. Como cual(uier -om re (ue regrese a un mundo donde una )e2 )i)i% &ero (ue -u o de a andonar, sent4a una dulce amargura, &articularmente &un2ante cuando se cru2a a con una com&a/4a de .en42aros, con sus altos onetes lancos, sus mos(uetes de nue)e &almos ' su &orte marcial. *ero si ien las am igSedades del cora2%n a )eces lo in(uieta an, la claridad de su mente se manten4a intacta. 0ntre los .en42aros, -a 4a sido un kullar$ un escla)o del sult+n (ue entona a &legarias a un monstruoso 4dolo sin cara ' mata a con ciega o ediencia en nom re de una ra2a ra&a2 (ue ni si(uiera era la su'a. A-ora era un -om re li re. Las locuras en (ue &od4a enredarse eran al menos de su elecci%n ' designio. Como los 5uncionarios ' mercaderes del 9m&erio otomano eran en gran &arte cristianos islami2ados, su te2 clara ' sus o.os a2ules no in5und4an sos&ec-as. Como era ca&a2 de discurrir con erudici%n acerca del &ro lema de la &%l)ora mo.ada, el &recio de la nue2 moscada, la calidad del acero ' la &er&etua im&aciencia de los o5iciales militares de todo rango, ' se un4a adem+s a las oraciones diarias de los turcos con total 5luide2, nadie &on4a en tela de .uicio su legitimidad. Lac4a discretos regalos de o&io ' oro, como &ara asegurarse 5a)ores 5uturos, aun(ue en realidad s%lo &retend4a a5lo.ar lenguas. Fe )e2 en cuando, &ara de.ar &atente su su&erioridad res&ecto a los intendentes ' los otros mercaderes, re)ela a como &or accidente la rueda de los .en42aros o la es&ada de Xul5ikar tatuadas en uno u otro ra2oJ al )erlas, sus interlocutores &alidec4an de res&eto ' cam ia an de tono. 0)ita a el contacto con las di)isiones acam&adas de o5iciales ' soldados, &or la remota &osi ilidad de ser reconocido. 0n cual(uier caso, todos los rumores circula an &or el a2ar, &or lo (ue los mercaderes ' los a)itualladores ten4an, en su con.unto, me.or conocimiento de los gastos ' la moral de las tro&as de Musta5+ (ue la ma'or4a de los generales de su e.#rcito. *or ese medio, Tann-3user se -a 4a enterado de (ue la isla esta a &ara entonces ocu&ada &or algo m+s de treinta mil ga24es del sult+n, acom&a/ados de una ci5ra similar de integrantes de atallones de tra a.o, ingenieros, remeros ' au,iliares. A)erigu% tam i#n (ue se es&era a la llegada de al menos otros die2 mil -om res de re5uer2o, &rocedentes de una )ariedad de 5lotas &iratas ' aliados nortea5ricanos. Lassem, el )irre' de Argel, -a 4a 2ar&ado desde la costa de :er er4a con seis mil 1>?

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guerreros de &rimera 5ila. 0l Louck Al4, go ernador de Ale.andr4a, -a 4a &rometido un cuer&o de ingenieros egi&cios ' una com&a/4a de mamelucos. 0l gran ;eis, la 0s&ada Fesen)ainada del 9slam, )en4a en camino con una docena de galeras ' dos mil aguerridos corsarios. Mata-om res de cuarenta naciones, dos grandes religiones ' docenas de tri us atesta an esa torre de :a el, en la (ue todos lle)a an una es&ada en la mano ' odio en el cora2%n. !%lo la guerra &od4a atraer a tantos -om res a seme.ante cele raci%n. La in5ormaci%n as4 reunida 5ue de tal )alor &ara La $alette (ue &ronto Tann-3user go2% del mismo acceso a Oli)er !tarke' (ue -asta entonces s%lo -a 4an tenido los &riores de las otras siete lenguas. Cuando )ol)4a de cada reconocimiento, nunca ol)ida a lle)ar un &e(ue/o o se(uio &ara los guardias de la &uerta de Kalkara Dmiel, una uena &ie2a de cordero, &imienta ' macis, o &astelitos de &asas ' almendrasE, ' siem&re se interesa a &or sus o&iniones acerca de la cam&a/a ' com&art4a con ellos alguna noticia de las l4neas turcas. Fe ese modo, -alaga a su orgullo ' aumenta a la con5ian2a (ue de&osita an en #l ' (ue es&era a &oder a&ro)ec-ar alg1n d4a. !u re&utaci%n (ued% as4 ien esta lecida en los dos e,tremos de la .erar(u4a de la ;eligi%n ', &uesto (ue no -a' nada (ue guste m+s a los -om res de armas (ue comentar las -a2a/as de unos ' otros, desde all4 se di5undi% a todos los estamentos intermedios. 0l &roceso se )io ene5iciado &or el es&ectacular resultado de su &rimera salida solitaria, la noc-e del d4a 21, tras la atalla inicial.

A(uella noc-e, con los cad+)eres de los &rimeros ca4dos en com ate a1n calientes en la Bran 0,&lanada, Musta5+ *ac-+ con)oc% un conse.o de guerra con Ka&ud+n *ac-+ *i'ale, almirante ma'or de la 5lota, ' todos sus generales. Furante toda la reuni%n estu)o &resente un miem ro de la guardia &ersonal de Musta5+, un .o)en macedonio de singular elle2a, cristiano de nacimiento. Rinali2ado el conse.o, (uiso la suerte (ue Tann-3user enta lara con)ersaci%n con ese mismo .o)en griego. Tem la a el 5uego de las -ogueras en la llanura de Marsa, ' el .o)en ' #l distingu4an a lo le.os m1sica de trom&as ' tam ores, as4 como el 2um ido de los &oetas .en42aros recitando sus -istorias. Asaron a.o sil)estre ensartado en la &unta de sus cuc-illos ' -a laron de sus or4genes, de sus )ia.es ' de las 5amilias (ue -a 4an de.ado atr+s. La laron de la luc-a (ue )endr4a ' de la temi le 5ama de la ;eligi%n. Al ca o de una -ora, con una &antomima de reticencia inicial )encida &or el sentimiento de camarader4a, Tann-3user le regal% al muc-ac-o una de las &iedras de la inmortalidad (ue lle)a a en un estuc-e de n+car. Tann-3user -a 4a conocido las &iedras gracias a *etrus Bru enius, (uien a su )e2 -a 4a sa ido de su e,istencia en !al2 urgo, de oca del gran *aracelso. 0n realidad, Tann-3user ten4a mu' mala o&ini%n de la )erdadera receta al(u4mica, &ero la su'a 5unciona a admira lemente ien. 0n la cocina del al ergue de 9nglaterra &re&ara a olitas de o&io crudo ' las de.a a en remo.o durante toda la noc-e en 1>@

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una me2cla de aceites c4tricos esenciales, miel ' aguardiente. Al d4a siguiente, las es&ol)orea a con 5in4simo &ol)o de oro, ras&ado de una moneda )eneciana de un ducado, ' de.a a (ue se glasearan al sol. Fesconoc4a la contri uci%n del oro a la &otencia de las &4ldoras, &ero el metal les con5er4a un atracti)o irresisti le, tanto de d4a como a la lu2 de la lum re, ' 5acilita a enormemente la &romoci%n de sus )irtudes. Le ense/% al .o)en la &4ldora moteada de oro so re la &alma de su mano. N0n la eternidad Nle di.oN no -a' dolor. Los o.os del macedonio indica an (ue -a 4a &adecido todo el dolor (ue le corres&ond4a e incluso m+s. NTam&oco -a' miedo, ni angustia, ni deseos, ni tan s%lo )oluntad N&rosigui% Tann-3userN, &or(ue en la eternidad todos los -om res 5orman &arte de la inteligencia di)ina como una gota de agua 5orma &arte del anc-o mar a2ul. As4 nos li eramos, as4 llegamos a com&letarnos ' as4 retornamos a la 5uente 5undamental de todas las cosas. Coloc% la &4ldora negra ' dorada en la mano del macedonio como si 5uera la sagrada 5orma. N0stas &iedras, las &iedras de la inmortalidad, a ren una )entana a ese reino meta54sico. =os &ermiten )islum rar el signi5icado de )i)ir como un es&4ritu &uro, en la &a2 in5inita (ue nos es&era, sin el 'ugo ni los numerosos grilletes de nuestra mortalidad. Aun(ue estu)o tentado de -acerlo de )erdad, Tann-3user s%lo 5ingi% (ue se met4a una &4ldora en la oca, mientras el macedonio se traga a la su'a. !e llama a =icodemo ' ten4a diecioc-o a/os. Tann-3user le indic% (ue contem&lara el 5uego .unto al (ue am os esta an sentados con las &iernas cru2adas ' #l as4 lo -i2o. *asaron una -ora en com&leto silencio ', mientras Tann-3user cuida a la llama, =icodemo ca'% en un trance m4stico causado &or la &iedra. Cuando )io (ue el .o)en em&e2a a a alancearse adelante ' atr+s, o edeciendo alg1n ritmo interior, Tann-3user le se/al% el 5uego. N0n la dan2a del )iento ' la llama Ne,&lic%N, en la transmutaci%n de la madera en lu2 ' calor, ' 5inalmente en ceni2a ' &ol)o, )emos un retrato, o un microcosmos, como dec4an los antiguos, no s%lo de nuestras )idas, sino del caos en (ue alg1n d4a se sumir+ toda la Creaci%n. =icodemo lo mira a 5i.amente, como si de )erdad 5uera un gran sa io. NT1 lo entiendes Ndi.o Tann-3user, sa iendo (ue im&orta a mu' &oco (ue entendiera o no. =icodemo -i2o un gesto a5irmati)o. !us o.os centellea an a la lu2 de la -oguera, con las &u&ilas &e(ue/as como ca e2as de al5iler, ' tem la an en sus %r itas como canicas aceitadas. N:ien N&rosigui% Tann-3userN. A-ora contem&lemos el 5uego mientras muere, &ues en la contem&laci%n encontraremos )alor &ara su&erar los &eligros (ue nos aguardan. 1?C

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Contem&laron el 5uego. Rinalmente, el 5uego se desmoron% en rasas ro.as como ru 4es ' se (ued% &al&itando en la noc-e como el cora2%n arrancado de una estia in5ernal. *ara entonces, =icodemo se encontra a en el lugar donde no e,iste el desconsuelo. < en ese mudo estado de #,tasis, Tann-3user lo carg% so re el lomo de 9uraq ' se lo lle)% al :orgo sin (ue nadie lo notara.

:ors -a 4a montado una larga guardia, a la es&era del regreso de Tann-3user, ' se asegur% de (ue no les dis&araran mientras se acerca an al mantelete ' el &ostigo de la &uerta de Kalkara. *ara =icodemo, mientras Tann-3user lo conduc4a &or las estrec-as calles de la ciudad ' a tra)#s del anc-o &uente de madera del Castel !antUAngelo, la trans5ormaci%n ' el renacimiento 5ueron e,tra/os, &ero no &or eso menos reales. La ciudad esta a atestada de cruci5i.os, im+genes ' altares, muc-os de ellos -umeantes de incienso ' cirios )oti)os, ' =icodemo em&e2% a santiguarse cada )e2 (ue &asa a delante de uno. Las caras adustas ' el aura de)ota de los ca alleros (ue 5lan(uea an el camino ' (ue lo escoltaron a tra)#s de un la erinto iluminado &or antorc-as -asta el des&ac-o del gran maestre le in5undieron un tem loroso so recogimiento, al igual (ue el s4m olo de Cristo, (ue &or todas &artes se )e4a en las ca&as ' en los -+ itos. Aun(ue 'a era &asada la medianoc-e, La $alette esta a reunido con sus o5iciales. Al )erlo, el macedonio ca'% de rodillas, como rindi#ndose a los &ies de un santo )i)iente, ' &roclam% su amor &or "esucristo =uestro !e/or ' su&lic% (ue )ol)ieran a auti2arlo ' (ue lo acogieran nue)amente en el redil del Cordero de Fios. Cuando La $alette su&o (ue el .o)en se llama a =icodemo, ar(ue% una ce.a ' se o'eron murmullos entre los ca alleros -ermanos, &or(ue al &arecer -a 4a un &ersona.e de cierta rele)ancia en el 0)angelio seg1n !an "uan, un -om re (ue -a 4a -a lado con el mism4simo san "uan :autista, (ue lle)a a el mismo nom re. *ara Tann-3user el -ec-o no re)est4a ninguna im&ortancia, so re todo teniendo en cuenta (ue todos los -om res all4 &resentes, incluido #l mismo, lle)a an un nom re (ue 5igura a en la :i lia. *ero los -ermanos lo inter&retaron como una se/al del 5a)or di)ino ' le di.eron a =icodemo (ue con gusto mandar4an llamar a los ca&ellanes ' (ue con gusto &rocurar4an (ue su alma )ol)iera a nacer. 0ntonces =icodemo les cont% todo lo sucedido en el 1ltimo conse.o de guerra del e.#rcito turco, (ue era lo (ue sigue.

Tras el 5allido ata(ue al asti%n de Castilla, surgieron 5eroces di)isiones en el cam&amento de Musta5+ *ac-+, lo cual no sor&rendi% en a soluto a Tann-3user. 0l &unto d# il de los turcos, si es (ue ten4an alguno, era (ue su e.#rcito en cam&a/a Da menos (ue lo dirigiera &ersonalmente el sult+nE esta a &lagado de en)idias ocultas ' di)idido &or las ri)alidades ' las intrigas de sus comandantes. Musta5+ se -a 4a declarado &artidario de tomar la ciudad norte/a de Mdina Ddonde La $alette -a 4a

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estacionado su ca aller4a al mando de Co&ierE, antes de &oner sitio a la Vsola ' el :orgoJ &ero el almirante *i'ale -a 4a insistido en (ue su 5lota no esta a a sal)o en su 5ondeadero de Marsa,lokk &or(ue, err%neamente, la cre4a e,&uesta a los )ientos de gregal. *i'ale era el con(uistador de Oran, Menorca ' <er a, ' esta a casado con la nieta de !uleim+n. 0ra el 5a)orito del sult+n. *i'ale se -a 4a inclinado &or la ca&tura del 5uerte de !an Telmo como &rimer &aso de la cam&a/a, con el 5in de a rir &ara su 5lota la ad'acente ensenada de Marsam,ett, muc-o m+s segura. Adem+s de eso, esta a con)encido de (ue la toma de la 5ortale2a les &ermitir4a atacar !antUAngelo ' el :orgo desde el Bran *uerto con la artiller4a de sus na)es. Como el ingeniero .e5e de las 5uer2as turcas -a 4a asegurado (ue la &e(ue/a 5ortale2a era d# il ' caer4a en menos de una semana, el conse.o -a 4a decidido concentrar su siguiente ata(ue contra !an Telmo.

0l relato de =icodemo caus% consternaci%n. La 4a alrededor de oc-ocientos -om res estacionados en !an Telmo, 5uer2as de #lite (ue constitu4an la tercera &arte de los soldados ' o5iciales con e,&eriencia (ue La $alette ten4a a su dis&osici%n. !e al2aron )oces (ue recomendaron e)acuar ' destruir la 5ortale2aJ otras (ue &ro&usieron una resistencia 5ormal &resentada &or unos &ocos -om res, &ara sal)ar el -onor, ' otras al 5in (ue llamaron a en)iar re5uer2os de inmediato. *ero no -a 4a la menor duda de (ue el 5uerte i a a caer. La $alette se )ol)i% -acia Tann-3userM NCa&it+n Tann-3user, G(u# dec4sH NG7na d# il resistencia es todo lo (ue &ueden o5recer )uestros me.ores -om resH N&regunt% #l, con un gesto de desd#n. Algunos de los m+s no les entre los &resentes se encres&aron o5endidos, &ero La $alette les indic% (ue se calmaran. N!i es as4 N&rosigui% Tann-3userN, e)acuadlos a-ora mismo, &or(ue de lo contrario le dar4ais a Musta5+ una )ictoria con la (ue enardecer a sus ga24es, algo (ue de er4ais tener la sensate2 de e)itar. La $alette asinti%, dando a entender (ue esas &ala ras re5le.a an su &unto de )ista. NFecidme entonces, Gcu+ntos d4as de resistencia trans5ormar4an su )ictoria en -umillaci%nH N=unca se &legar+n a la -umillaci%n. GOs asta con el a atimientoH N0l a atimiento ser+ su5iciente. Tann-3user re5le,ion% un momento. 0ntre sus muc-as &rodigalidades, la guerra e,ig4a desarrollar en grado m+,imo el arte de las matem+ticas, los &resagios ' la

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ca&acidad de leer el &ensamiento de otros -om res. Tiem&o, material, -om res, moral, cad+)eres. !%lo se &od4a intentar esa +lge ra uscando a tientas en las &ro&ias entra/as, unas entra/as (ue a su )e2 ten4an (ue -a er &adecido toda una eternidad de terror ' )iolencia. Tann-3user escogi% un o .eti)o (ue consider% im&osi leM NTres semanas. La $alette com&uso una e,&resi%n meditati)a ' le)ant% la )ista. O ser)+ndolo, Tann-3user record% (ue entre las )icisitudes (ue La $alette -a 4a &adecido en sus entra/as 5igura a el sitio de ;odas. 9ncluso cuarenta a/os des&u#s, la 5erocidad &rimigenia de ;odas segu4a siendo legendaria entre los .en42aros. 0n ;odas N conta anN, los 5am#licos su&er)i)ientes de la ;eligi%n se -a 4an le)antado de &o2os e,ca)ados en la nie)e, como demonios cu'o 1nico alimento -u iese sido la sangre -umana. La $alette consider% &or un momento una in5ernal )isi%n (ue s%lo #l conoc4a, ' a.% la mirada. N!er+n )einti1n d4as Nmurmur%. Antes de (ue &udieran al2arse o .eciones contra ese alarde, Le Mas a&ro)ec-% su ocasi%n. N0,celencia, mis -om res ' 'o estamos listos &ara de5ender )uestra &ala ra. 0l &uesto de -onor. 0l &uesto de -onor era el &uesto de la muerte segura ' Tann-3user sinti% un nudo en la garganta. !ent4a sim&at4a &or Le Mas, con (uien -a 4a &asado )arias )eladas desen5renadas ' mu' &oco mon+sticas en 0l Or+culo. Mientras los o5iciales de las di)ersas lenguas ri)ali2a an &ara o5recerse )oluntarios, Tann-3user re&rimi% el re&entino im&ulso de unirse a ellos. La su'a era una com&a/4a mu' &eligrosa. NLe )isto la ater4a de asedio de los turcos. 0s enorme Ndi.o Tann-3user. 0l coro de mon.es dis&uestos a sacri5icarse guard% silencio. N7na docena de cule rinas de oc-enta li ras, asiliscos (ue arro.an &iedras de trescientas li ras ' al menos )einte om ardas de cuarenta li ras. Adem+s, Turgut traer+ su &ro&ia artiller4a de asedio. NG0s&eran a TurgutH N&regunt% Le Mas. N0n cual(uier momento. Le Mas se )ol)i% -acia La $alette. N0ntonces insistoM (uiero el &uesto de -onor. N;educir+n !an Telmo a escom ros Ndi.o Tann-3user. NCon la a'uda de Fios, de5enderemos !an Telmo -asta los escom ros N re&lic% La $alette.

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N0ntonces no intentar# disuadiros Ndi.o Tann-3userN, &ero los otomanos com aten con la 2a&a tanto como con la es&ada. $os de #is -acer lo mismo. 0l :orgo es m+s d# il de lo (ue &ens+is. La $alette disimul% un destello de en5ado. NG*or (u# lo dec4sH Tann-3user indic% el &lano des&legado so re la mesa de los ma&as. NGMe dais )uestro &ermisoH La $alette asinti% ' los no les ca alleros se reunieron alrededor de la mesa, mientras Tann-3user recorr4a con un dedo la l4nea de la muralla &rinci&al. N:lo(ues de arenisca, G)erdadH R+ rica de sillares rellena de escom ros. La $alette -i2o un gesto a5irmati)o. NLos otomanos em&lean un sistema cient45ico N&rosigui% Tann-3userNM &ro'ectiles de -ierro &ara res(ue ra.ar la siller4a, ' m+rmol ' &iedra, en rotaci%n, &ara a5lo.ar los escom ros. 0stos muros son enormes, &ero caer+n. Cuando lleguen los mamelucos, soca)ar+n esos astiones Nlos se/al% &or la )entanaN, a &esar de la 2an.a. Los ingenieros de Musta5+ ser4an ca&aces de e,ca)arle una galer4a &ara lle)arlo de )uelta a 0gi&to si as4 se lo ordenara. N0so es m+s de lo (ue ten4amos &re)isto Ndi.o La $alette. N!i es cierto (ue &od#is ganar tanto tiem&o con la de5ensa de !an Telmo, de #is in)ertir ese tiem&o en construir. Fis&on#is de un millar de escla)os &udri#ndose a.o tierra. A(u4, en el asti%n de Castilla, una segunda muralla... Los cuellos se estiraron &ara seguir el mo)imiento de su dedo, (ue tra2a a una l4nea en el &lano. N7na segunda muralla, in)isi le desde las colinas, con casamatas a(u4 ' a(u4, &ara destro2arlos cuando irrum&an aullando a tra)#s de la &rimera. NG*or (u# CastillaH N&regunt% La $alette. N*or orgullo Nre&lic% Tann-3userN. Musta5+ est+ molesto &or el re)#s de a'er. 0st+ 5uri undo, ' la 5uria turca es de una 4ndole (ue nunca -e )isto en el alma cristiana. Adem+s, si ataca el asti%n de Castilla, &odr+ &rotegerse el 5lanco derec-o con las ater4as de !an !al)atore. M+s a1n, la llanura se estrec-a en ese &unto, lo cual es &er5ecto &ara sus ingenieros ' 2a&adores. N9ndic% el 5uerte de !an Miguel N. !i al mismo tiem&o asalta la Vsola Dcomo -ar4a 'o si estu)iera en su lugarE, )uestras 5uer2as tendr+n (ue di)idirse &ara de5ender los dos e,tremos de la muralla, ' si uno de los dos cede, todo -a r+ terminado, e,ce&to el griter4o. La $alette mir% &rimero a Oli)er !tarke', como &ara transmitirle (ue los ene5icios de -a er reclutado a Tann-3user esta an su&erando todas sus e,&ectati)as, ' des&u#s )ol)i% sus o.os )erde mar -acia este 1ltimo. 0ra la mirada m+s 5r4a (ue Tann-3user -u iese )isto en su )ida, ' eso (ue -a 4a )isto muc-as. 9ncluso los o.os de Ludo)ico Ludo)ici eran m+s reconoci lemente -umanosJ al 1?4

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menos #l -a 4a conocido el amor. Tann-3user tu)o la inc%moda sensaci%n de (ue La $alette se -a 4a 5ormado id#ntica o&ini%n de #l. *ar&ade% ' )ol)i% al &lano. Con un dedo, se/al% el :orgo. N0stas calles... a(u4, a(u4 ' a(u4... m+s &aredes. Como un em udo. La' (ue demoler estas casas &ara el cam&o de tiro. Cuando entren los turcos, se encontrar+n con esto. NLa atalla a&enas -a comen2ado Ndi.o Le MasN ' )os 'a coloc+is a los in5ieles entre nosotros. N0n la mente de Musta5+, 'a lo est+n Nre&lic% Tann-3user. N0l ca&it+n Tann-3user tiene ra2%n Ndi.o La $aletteN. 0l tra a.o ser)ir+ &ara (ue la &o laci%n entienda lo (ue nos es&era ' lo (ue se e,ige de ella. La l% entonces el en.uto castellano Xanoguerra. NCa&it+n, nuestros soldados rasos -a lan de los .en42aros como si 5ueran demonios. GIu# &od#is decirnos &ara com atir sus su&ersticionesH NG!u&ersticionesH Nre&lic% Tann-3user, molestoN. Los .en42aros son -om res de Fios, lo mismo (ue )uestros soldados, ' -om re a -om re, est+n a la altura de cual(uiera de )osotros. N*as% &or alto los reso&lidos desde/osos, &or(ue sa 4a (ue &ronto a&render4anN. *ero sus cora2as son ligeras ' Musta5+ derroc-ar+ sus )idas. Osa es la de ilidad de Musta5+. 0s un is&endiyaroglu$ descendiente directo de 9 n Walid, el &ortaestandarte del &ro5eta Ma-oma. 0s intr#&ido. 0s temi le. 0s un maestro en todas las artes de la guerra, en &articular las del asedio. *ero no conoce la moderaci%n. 0s so er io. 0s orgulloso. Ten#is (ue do legar su orgullo. Conser)ad a )uestros -om res. NMir% a La $alette. =o era a&ro&iado criticar al gran maestre, &ero de nada les ser)ir4a si no &od4a -a lar 5rancamenteN. La salida de a'er &or la &uerta *ro)en2al 5ue &reci&itada, un derroc-e... NFie2 de ellos ca'eron &or cada uno de los nuestros No .et% Xanoguerra. N=o &od#is &ermitiros &erder ni uno solo de los )uestros &or die2 de los su'os Nre&lic% Tann-3userN. Musta5+ s4 &uede. < lo -ar+. Los alardes ' aladronadas sellar+n )uestra desgracia. Fe.ad &ara los .en42aros los gestos de arro.o. *or(ue aun(ue son ri)ales temi les &ara cual(uier -om re, no son m+s (ue -om res. !e cansar+n de )er c%mo malgastan sus )idas. !e cansar+n de la mala comida, del agua maloliente ' del calor rutal. Consumid gota a gota su 5e en el 5a)or de Al+. !oca)ad el orgullo de Musta5+. NMir% a La $aletteN. *ero si (uer#is (ue rar el cora2%n de los turcos D' no s# de nadie (ue lo -a'a conseguidoE, entonces tendr#is (ue endurecer el )uestro m+s all+ de toda medida. N0s&ero (ue no os o5end+is Ndi.o La $aletteN si os digo (ue &ens+is como un turco. NAl contrario Nre&lic% Tann-3userN. 0llos os consideran )iles +r aros. *ara sor&resa de todos los reunidos, La $alette se ec-% a re4r, como si no &udiera sentirse m+s -alagado. Ose 5ue el momento (ue escogi% =icodemo &ara

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des&lomarse sin sentido, .usto delante del cruci5i.o colgado de la &ared, al (ue lle)a a cierto tiem&o contem&lando. Tann-3user acudi% a su lado, se arrodill% ' le dio la )uelta &ara de.arlo tendido de es&aldas. A )eces suced4a (ue las &iedras de la inmortalidad -ac4an -onor a su nom re, de manera (ue (uienes las consum4an no des&erta an del sue/o in5inito. *ero =icodemo res&ira a con regularidad ' en sus la ios -a 4a una sonrisa. Tann-3user decidi% ser menos generoso con el o&io la &r%,ima )e2 (ue 5a ricara una nue)a -ornada de &iedras. Los ca alleros, (ue tam i#n se -a 4an reunido a su alrededor ' no ten4an conocimiento de la into,icaci%n del .o)en, inter&retaron su des)anecimiento como un s4ntoma de #,tasis religioso. Tann-3user no los sac% de su error. Con la a'uda de Le Mas, le)ant% al muc-ac-o del suelo ' se lo ec-% al -om ro. N$ol)eremos a -a lar Ndi.o La $alette. Tann-3user ec-% a andar con di5icultad, &or(ue el macedonio no era ninguna &luma, ' se lle)% al .o)en al al ergue. Al d4a siguiente, un &ar de o5etadas 5ueron su5icientes &ara des&ertarlo ', a1n en estado de #,tasis, =icodemo reci i% el autismo en !an Loren2o ' su alma (ued% lim&ia &ara siem&re de la manc-a del islam.

!umergido a1n en su tina.a de agua salada, Tann-3user ad)irti% el -umo de le/a ' el olor del ca5# (ue emana a a tra)#s de la &uerta a ierta. La 4a conseguido en el a2ar una .arra de co re, un molinillo de ca5#, un .uego de delicadas tacitas de 92mit Dde tur(uesa con re orde de oroE ' dos sacos de granos tostados. 0n =icodemo encontr% a la &ersona indicada &ara &re&arar el ca5# tal como era &reciso. 0l macedonio, (ue trata a a Tann-3user con la re)erencia de ida a un mago, resid4a a-ora en el al ergue de 9nglaterra, ' como ninguna de las dos mu.eres D&ara dece&ci%n de Tann-3userE -a 4a demostrado inter#s alguno &or las artes culinarias, le -a 4a corres&ondido a #l el -onor de &re&ararle el desa'uno. Tann-3user sali% de su tina.a de salmuera, 5resco ' toni5icado, ' de.% (ue el aire le secara la &iel antes de )estirse. Mientras com4a ri/ones de o)e.a, (ueso de ca ra ' &an 5rito, se &uso a &ensar en el &ro lema del -i.o de la condesa. Lle)a an casi tres semanas en la isla, ' si el ni/o esta a all4, ellos no lo -a 4an encontrado. A1n no sa 4an su nom re. Los registros autismales de las iglesias del :orgo -a 4an resultado ser terreno ald4o, aun cuando los &+rrocos de doce de las iglesias de e,tramuros -a 4an tra4do consigo sus li ros al -uir de los turcos. Furante sus salidas al e,terior, Tann-3user -a 4a uscado en otras siete iglesias ' ermitas de las (ue tanto a unda an en Malta. Lall% otros cinco registros &arro(uiales enterrados a.o los altares, &ero tam&oco en ellos encontr% nada 1til. !u &lan de encontrar al c-ico con ese sistema D(ue tan ins&irado le -a 4a &arecido cuando esta a e rio de m1sica, rosas ' escotes generososE -a 4a resultado tan rid4culo como toda la em&resa en su con.unto. 0l deseo de im&resionar a una 1?6

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mu.er -a 4a &reci&itado a un sinn1mero de -om res sensatos -acia desastres (ue de otro modo -a r4an &odido e)itar. =o era un gran consuelo sa erse el 1ltimo de una l4nea de im #ciles (ue se remonta a -asta los tiem&os del 0d#n. La 4a cientos de ni/os en la ciudad. =o era tarea 5+cil identi5icar entre ellos a un astardo nacido doce a/os antes, la )4s&era de Todos los !antos. !%lo entonces se le ocurri% (ue (ui2+ el e,&%sito ni si(uiera conociera su 5ec-a de nacimiento. La ilegitimidad era un asunto es&inoso en una comunidad donde los malteses se caracteri2a an &or un -osco orgullo ' los ca alleros, &or la celosa &rotecci%n de su ele)ada re&utaci%n, so re todo en lo re5erente a la de)oci%n ' la &iedad. Adem+s, la 9glesia cat%lica -a 4a &er5eccionado su -a ilidad &ara ocultar los delitos se,uales de sus c#li es sier)os en m+s de un milenio de &r+ctica 5recuente. NLo reconocer# en cuanto lo )ea N-a 4a dic-o Carla. !i era as4, a1n no lo -a 4a )isto. Tann-3user -a 4a escrutado cada cara sin la)ar, uscando ecos de Carla ' de Ludo)ico. 7n d4a descu r4a media docena de .o)encitos (ue &arec4an el )i)o retrato de la una o del otroJ al d4a siguiente, esos mismos rostros le &arec4an una mala &asada de su credulidad. 9ncluso )e4a c-icos (ue -a r4an &odido ser el 5ruto de su &ro&ia simiente. < todo eso su&oniendo (ue el ni/o estu)iera a1n en la isla ' no -u iera muerto a/os antes o estu)iera siendo sodomi2ado en un urdel de Li ia o en la cama de alg1n cardenal. Tann-3user -a 4a considerado la idea de decirle a Carla (ue -a 4a encontrado su tum a en un cementerio distante, 5uera de las murallas. GCu+nto &od4a entristecerse &or un ser tan a stractoH *ero no ser4a la triste2a sino la derrota lo (ue nu lar4a su mirada ' #l no (uer4a em&a/ar su rillo, ' menos a1n con una mentira. Carla &arec4a )er su )ida como una -istoria de rendici%n sin resistenciaJ a los m+s 5uertes siem&re les costa a e,cusar o &erdonar sus &ro&ios 5allos. La 1s(ueda del ni/o era su 1ltima atallaJ si la &erd4a, Tann-3user tem4a (ue nunca )ol)iera a encontrar el )alor de luc-ar ' eso era algo (ue no (uer4a )er. Trag% un ocado de ri/ones con un sor o de )ino. !e le ocurri% otro enga/o, ins&irado &or Am&aro mientras #l 5orce.ea a con los otones de su )estido, a su regreso de la reuni%n de medianoc-e. Consist4a en sustituir al c-ico &or un im&ostor, elegido entre los numerosos -u#r5anos (ue &ulula an &or la ciudad. Am&aro -a 4a enta lado amistad con uno de esos ri oncillos en los muelles ' le -a 4a &reguntado a #l si &od4a &resent+rselo. !er4a 5+cil ganarse la con5ian2a de uno de esos c-icos, con)encerlo de las )enta.as de la estratagema ' -acer (ue declarara la 5ec-a de nacimiento adecuada, res&aldada &or una sencilla 5alsi5icaci%n en uno de los registros &arro(uiales (ue -a 4a recogido. Todos (uedar4an con5ormes ' ellos &odr4an -uir &restamente de esa isla de muerte ' locura. !e sor&rendi% mirando 5i.amente el 1ltimo ocado en su &lato con un re&entino acceso de n+useas. 0l -onor era una maldici%n monstruosa. Conduc4a a la destrucci%n m+s ine,ora lemente (ue cual(uier )icio. 0l amor ' el res&eto a las mu.eres eran a1n &eores, &ues entre otras muc-as cosas eran ca&aces de arruinar un desa'uno e,celente. Le -i2o se/as a =icodemo &ara (ue le sir)iera el ca5#. :e i% el

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saluda le re a.e ' es&er% a recu&erar el +nimo. =o -a 4a estado en Mdina, la ca&ital 5ormal de la isla. La $alette &ermanec4a en contacto con su guarnici%n a tra)#s de sus 5amosos e,&loradores malteses, &ero el tra'ecto era &eligroso. Aun as4, el c-ico -a 4a nacido en Mdina ' era &reciso -acer el )ia.e. !i resulta a tan in5ructuoso como los dem+s, con)encer4a a Carla de (ue la 1s(ueda -a 4a terminado. !e 5rot% la cara con las dos manos. !u 1nico deseo en ese instante era )ol)er a la cama ' a los ra2os de Am&aroJ &ero ese mismo deseo, en una de sus muc-as 5ormas, -a 4a causado sus &ro lemas actuales ' lo -a 4a lle)ado -asta all4. Carla le -a 4a &edido (ue la lle)ara a Malta ' #l la -a 4a com&lacido ' a1n -a 4a -ec-o muc-o m+s. La 4a &uesto color en sus me.illas. Le -a 4a -ec-o sa orear la a)entura. Rracasar4an, &ero con -onor. !eguramente, des&u#s de -a erlo intentado, ella &odr4a de.ar en &a2 a sus demonios. Tann-3user -a 4a lle)ado unos corderos a la guarida de los lo os ' eso &esa a como una losa en su conciencia. A-ora su o ligaci%n era sacarlos de all4. GLe negar4a ella el t4tulo de no le2a &or medio del matrimonioH Tann-3user -a 4a &asado &or alto es&eci5icar esa circunstancia en los detalles de su &actoM una e)idencia m+s de su insensate2 cuando ten4a delante un uen &ar de &ec-os. Carla le gusta a e,traordinariamente. 7n -om re &od4a salir muc-o &eor &arado en lo tocante a una es&osa. !in em argo, #l mismo -a 4a entur iado considera lemente esas aguas al rendirse a los encantos de Am&aro. La 4a -erido a Carla, de eso no ca 4a duda, ' una garra le re)ol)4a las entra/as cada )e2 (ue lo &ensa a. P!i la condesa -u iera sido un &oco m+s rece&ti)aQ P!i no le -u iera negado el eso (ue -a 4a &retendido ro arle en el .ard4nQ 0n realidad, #l lo -a 4a tomado &or rec-a2o ' no le -a 4a sor&rendido. G< (u# decir de la &oderosa sensaci%n (ue -a 4a e,&erimentado al contem&lar a Am&aro durmiendo, menos de una -ora antesH Maldici%n. 0sta a cargado de cadenas in)isi les, atormentado &or instrumentos de tortura &sicol%gica de dia %lica 5a ricaci%n. 7n -om re astuto -a r4a organi2ado su &ro&ia &artida sin &ens+rselo un momento. *ero #l no era un -om re astuto, o al menos eso &arec4a, de modo (ue &uso 5in a sus in1tiles meditaciones con un largo sus&iro. N0st+is &reocu&ado, se/or Ndi.o =icodemo. Tann-3user gru/% ' a.% las manos. La elle2a del macedonio era nota leM rasgos intensos de &er5ecta simetr4a ' &ro&orci%n so re una te2 morena. !us o.os negros de largas &esta/as contem&la an el mundo con la -erida inocencia de los iconos (ue -a 4a en los muros de A'a !o5'. *ro a lemente esas cualidades lo -a 4an &romo)ido a la guardia &ersonal de Musta5+, 'a (ue los ancianos encuentran consuelo en el es&e.o de la .u)entud. La la an en turco. N!o' demasiado &rocli)e a la intros&ecci%n Ncontest% Tann-3userN. =o es un -+ ito (ue t1 de as culti)ar. N$os me ense/asteis el camino de regreso a Cristo Ndi.o =icodemo, en cu'os o.os rilla a el idealismo de (uien era demasiado .o)en &ara &ensar de otra manera N. Mi )ida es )uestra. 1??

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Tann-3user sonri%. N=o so' un -om re religioso.

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N$eis el cora2%n de las cosas como s%lo un -om re religioso &uede )erlas. Tann-3user no )io ra2%n &ara contradecirlo. La lealtad, cual(uiera (ue 5uera su 5undamento, era un ien mu' )alioso. =icodemo se remang% la camisa &ara re)elar un ronceado ' ner)udo ante ra2o, ', a su alrededor, un ra2alete de oro &unteado. !e (uit% el ra2alete ' se lo tendi%. N*or 5a)or Ndi.oN, ace&tadlo. Ali)iar+ )uestros &ro lemas. Tann-3user lo e,amin%. 0ra un c4rculo incom&leto, &esado, de unas seis o siete on2as ' car+cter masculino. Los matices del metal &arec4an )ariar al a2ar ' el aca ado no era de los me.oresM se a&recia an las marcas del martillo del or5e re en el tra a.o de re&u.ado ' la simetr4a era im&er5ecta. Aun as4, no de.a a de &roclamarse como una &ie2a so er ia. 0l oro alcan2a a una &ulgada ' media de anc-o en el centro ' se estrec-a a -asta una &ulgada en los e,tremos. 0stos e,tremos esta an con5igurados como dos ca e2as de rugientes leones. Le)ant% el ra2alete &ara mirarlo a la lu2 ' )io (ue ten4a una inscri&ci%n en +ra e &or la cara interna. Le'% en )o2 altaM !<o vine a #alta buscando &ortuna u honor$ sino para salvar mi alma() Mir% a =icodemo. !e &regunt% (ui#n se lo -a r4a dado al .o)en ' &or (u#, &ero no esta a seguro de (uerer sa er la res&uesta. Tann-3user se &uso el ra2alete en la mu/eca ' sinti% (ue una calide2 ine,&lica le se di5und4a &or su &ec-o. Iui2+ la inscri&ci%n lo im u4a de alg1n &oder so renatural. NLo guardar# como un tesoro, m+s (ue todas las dem+s &osesiones Ndi.o Tann-3user, le)antando el ra2o ' de.ando (ue el ra2alete reluciera con un res&landor mate, casi ocreN. 0ncierra un &oder (ue el o.o no &uede &erci ir. =icodemo asinti% solemnemente. NAntes de ser coronado sult+n, !uleim+n !-a a&rendi% el o5icio de or5e re. NAs4 es Nre&lic% =icodemoN. Tam i#n 'o. NTann-3user lo mir%N. O al menos 5ui a&rendi2 durante cinco a/os. =o llegu# a ser admitido en la co5rad4a. Fe &ronto, las &e(ue/as im&er5ecciones del ra2alete co ra an sentido. N0ntonces lo -as -ec-o t1. =icodemo asinti%. NCon cuarenta ' nue)e monedas de oro Ndi.o, como si el oro -u iese sido el &ago &or algo (ue nunca -u iese de ido )enderse. N0ntonces -as trans5ormado una cosa )il en algo ello Ndi.o Tann-3userN. =o -a' magia m+s ele)ada. 7na som ra de melancol4a &ersisti% en el rostro del macedonio. Tann-3user sonri%.

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NFame un a ra2o.

Tim Willocks

=icodemo dio un &aso al 5rente ' Tann-3user lo estrec-% contra su &ec-o. NA-ora )e ' saca a :ors de su agu.ero. NLo de.% irN. < guisa algo sa roso &ara las mu.eres cuando me marc-e. Comen como &a.arillos. N=icodemo se )ol)i% &ara marc-arse, &ero Tann-3user lo detu)oN. =icodemo, -as ali)iado mis &reocu&aciones. La cara de =icodemo se ilumin% con una sonrisa. Li2o una re)erencia ' se marc-%. Tann-3user sali% a la &uerta ' la lu2 del sol arranc% radiantes destellos al ra2alete. !%lo el oro &od4a &arecer oro ' tener su tacto. *or eso los -om res lo ama an, &or(ue todo lo dem+s era enga/oso. !inti% un tenue tem lor a tra)#s de las suelas de las otas, cuando el ruido de docenas de e,&losiones alcan2% el al ergue. Los ca/ones de asedio -a 4an a ierto 5uego desde las laderas del monte !ci erras. 0m&e2a a un nue)o d4a en el 5uerte de !an Telmo.

Fiernes G de ?unio de 1515 0os#ital !e la ia++a. Castel Sant'Angelo


:ors se trag% su disgusto &or -a erse (uedado sin desa'uno caliente ' se limit% a engullir un &oco de (ueso ' a e er algo de )ino mientras atra)esa an la ciudad. NLas mu.eres me est+n )ol)iendo loco Ndi.o Mattias. :ors 5ingi% sor&resa. NGIu# -an -ec-o a-ora esas lancas ' tiernas doncellasH Mattias -inc-% los carrillos. NGAcaso necesitan -acer algo, a&arte de res&irarH N!e&ar% las manos a iertas, como reconoci#ndose )4ctima de unos &oderes (ue lo su&era an en 5uer2a e ingenio N. Tengo a una, &ero tam i#n (uiero a la otra. NGLa condesaH N&regunt% :orsN. La cre4a demasiado arrogante &ara ti. NTiene una 5ascinaci%n (ue ella misma ignora. N*ues me atre)o a decir (ue encontrar4as una t%rrida ien)enida en sus ra2os si de.aras de -olgar con su me.or amiga ' la a ordaras con -umildad. *or su as&ecto, dir4a (ue no se -a a'untado con nadie desde (ue &ari% a su -i.o, aun(ue ien es cierto (ue ellas son muc-o m+s -+ iles (ue nosotros &ara ocultar esas cosas.

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Tim Willocks

N!i s%lo 5uera cuesti%n de lu.uria, no -a r4a dilema. *ero a las dos les tengo a5ecto. NP7n momentoQ Ne,clam% :orsN. 0l amor, en el me.or de los casos, es un c-ulo im&4o. N=o -e -a lado de amor. NPAmor, a5ectoQ GIuieres (ue discutamos so re el se,o de los +ngelesH NAdelante, -a la Ndi.o Mattias. N0n la guerra, el amor se )uel)e contagioso Ne,&uso :orsN. Los ri)ales ac#rrimos se )uel)en -ermanos, la male)olencia se troca en camarader4a ' los desconocidos se a ra2an. Mira a La $alette. A&uesto (ue -ace seis meses un mont%n de ca alleros es&a/oles e italianos -a r4an ailado de .1 ilo si lo -u iesen )isto con un &u/al enterrado entre los om%&latos, o al menos eso -e o4do. *ero a-ora el -om re &arece el mism4simo Mes4as. G*or (u#H NLi2o una &ausa &ara ma'or e5ectoN. *or(ue el amor es el ca allo (ue tira del carro de los des&o.os de la guerra. G*or (u# otra ra2%n 4 amos a )ol)er una ' otra )e2H 0n cuanto a las mu.eres, nunca como en la guerra es m+s dulce su carne, ni son m+s luminosas sus )irtudes, ni es m+s ien)enida su ternura. NMir% a Mattias a los o.osN. < nunca como en la guerra es m+s &eligroso ' &ro5undo el agu.ero (ue tienen entre las &iernas. Mattias guard% silencio un momento &ara asimilar lo o4do, ' :ors se sinti% grati5icado. =ormalmente, Mattias ten4a una res&uesta &ara todo. NGIu# me aconse.as entoncesH N&regunt%. NGAconse.arteH N7na re)e carca.ada esca&% de la garganta de :orsN. La' una &uta en la ensenada de las Baleras, a sota)ento, (ue &uedo recomendar calurosamente, aun(ue su &eso dese(uili ra las +sculas casi tanto como el m4o. La )isi%n de su cuer&o desnudo es en s4 misma una e,&eriencia inol)ida le. NMi &regunta era seria. NTam i#n lo era la res&uesta. A(u4 el 1nico .uego es la su&er)i)encia, ' el amor Do la lasci)iaE es una des)enta.a &eligrosa. N!e encogi% de -om rosN. *ero esto' gastando sali)a in1tilmente, &or(ue el .uego sin o st+culos no es .uego &ara los (ue son como t1. Mi conse.o, entonces, es (ue te las ene5icies a las dos ' de.es (ue el dia lo decida. !%lo cuando termine todo esto sa r+s si alguna de estas cosas ten4a sentido, ' ni si(uiera entonces. Mattias medit% al res&ecto mientras se adentra an en la &la2a de la !agrada 0n5ermer4a. !u actitud cam i% al )er al &adre L+2aro, (ue sal4a ' a.a a los &elda/os. N0s&era un momento Ndi.o MattiasN, tengo algo (ue -acer. Le -i2o una re)erencia a L+2aro, (ue res&ondi% con una cautelosa inclinaci%n de la ca e2a.

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La Orden

Tim Willocks

N*adre L+2aro, so' Mattias Tann-3user, residente -asta -ace &oco en Mesina. 0s&ero (ue no lo tom#is como insolencia, &ero (uisiera &ediros un 5a)or. Como 'a sa #is, do/a Carla est+ ansiosa &or lle)ar alg1n consuelo a los -eridos ', sin em argo, se le niega toda o&ortunidad de ser)ir. Ten4a la es&eran2a de (ue )os ' 'o &udi#ramos llegar a un acuerdo en ese sentido. N0l cuidado de los en5ermos es la la or m+s sagrada de la Orden ' no se &resta a negociaciones ni a acuerdos Nres&ondi% L+2aroN. 0n cual(uier caso, s%lo nosotros tenemos los conocimientos necesarios. NGIu# conocimientos -acen 5alta &ara su.etar la mano de un -om re ' susurrarle unas &ala ras de es&eran2aH NFo/a Carla es una mu.er. N0l sonido de una )o2 5emenina dar+ a )uestros -om res m+s deseos de )i)ir (ue todos )uestros eli,ires ' &ociones com inados. N=uestros -om res )i)ir+n &or el &oder de la oraci%n ' la gracia de Fios N di.o L+2aro. N0ntonces a la condesa os la en)4a Fios. La &asado media )ida re2ando. N=inguna mu.er seglar &uede entrar en la !agrada 0n5ermer4a. NLo 1nico (ue las e,clu'e es )uestro orgullo, Go de er4a decir so er iaH 0l mon.e (ued% o(uia ierto ante tama/a a5renta. NG!uger4s (ue a ramos las &uertas a todas las mu.eres del :orgoH N*odr4ais tomar decisiones &eores Ncontest% MattiasN. 0n cual(uier caso, no os resultar4a mu' di54cil -acer una e,ce&ci%n &ara una arist%crata como ella. L+2aro no &arec4a dis&uesto a ceder. Mattias le a&o'% una mano en el -om ro ' el mon.e se so resalt%, como si nadie se -u iese tomado nunca seme.ante li ertad. N*adre, sois un -om re de Fios ', si me &ermit4s decirlo, 'a entrado en a/os. =o &od#is imaginar lo (ue &ueden -acer la )ista, la &resencia, el &er5ume ' el aura de una mu.er -ermosa &or el es&4ritu de un soldado. L+2aro mir% desde a a.o la cara curtida ' +r ara (ue se cern4a so re la su'a. N0s&era a no tener (ue 5ormular esta o .eci%n Ndi.o el mon.eN, &ero -e o4do (ue do/a Carla no es tan &iadosa como )os dec4s. NLa #is o4do m+s (ue 'o, &adre Nre&lic% Mattias, ar(ueando una ce.a en se/al de ad)ertencia. NGAcaso no )i)e con )os en &ecado mortalH NMe dece&cion+is, &adre Ndi.o MattiasN. Me dece&cion+is amargamente, si me &ermit4s la 5ran(ue2a. La oca de L+2aro se 5runci% en algo &arecido al ano de una o)e.a. Mattias mir% a :ors, (ue a su )e2 se gir% &ara re&rimir una risilla.

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La Orden

Tim Willocks

N0sas -a ladur4as son tan in1tiles como &erniciosas N&rosigui% MattiasN. G=o 5ue el &ro&io Mois#s (uien catalog% como delito el 5also testimonioH N!us o.os se ensom recieronN. <o &ersonalmente no tengo un uen nom re (ue de5enderJ &ero como &rotector de do/a Carla, os ad)ierto ' aconse.o (ue no deis &+ ulo a las calumnias contra su -onor. N0ntonces las murmuraciones son 5alsas Ndi.o ner)iosamente L+2aro. NMe sor&rende ' me c-oca (ue los mon.es sean dados a ese ti&o de rumores salaces. !in ocultar su tur aci%n, L+2aro intent% una d# il de5ensaM NIui2+ no lo se&+is, &ero do/a Carla a andon% la isla en condiciones un tanto )ergon2osas. N0lla misma me lo di.o, &or(ue no tiene malicia. La )ergSen2a a la (ue os re5er4s, ' es cierto (ue -u o muc-a, no 5ue su'a, sino de otros m+s &oderosos (ue ella. Adem+s, sucedi% -ace muc-o. G0s tan e,or itante )uestra &iedad (ue -a #is a andonado el mensa.e de &erd%n de "esucristoH G0,&ulsar4ais a la Magdalena del &ie de la !anta Cru2H PFe er4ais a)ergon2aros, &adre L+2aroQ NMientras L+2aro reci 4a tam ale+ndose esta diatri a, Mattias retrocedi% un &aso ' sua)i2% el tonoN. !i decid4s ser m+s cristiano, es &osi le (ue una li ra de o&io iran4 encuentre el camino de )uestra 5armacia. Tal )e2 incluso dos. L+2aro &ar&ade%, algo con5uso &ara entonces. NG0st+is aca&arando o&ioH GMientras el -os&ital est+ lleno de -eridos gra)esH :ors record% el a ultado ali.o oculto a.o la tina. Mattias sonri% con 5ingida triste2a. N*uede (ue me mere2ca (ue me teng+is en tan &oca estima, &adre L+2aro, aun(ue -asta -o' mismo #ramos desconocidos. *ero aca&arar o&io... L+2aro se ec-% atr+s. NIui2+ el duro trance en (ue se encuentran mis &acientes me -a'a -ec-o sacar conclusiones &reci&itadas... N!in em argo Nlo interrum&i% Tann-3user, con la &alma de la mano le)antada N, con gran riesgo &ara mi &ersona ' un desem olso considera le, &uede (ue os consiga la medicina en el a2ar turco. A rumado &or el arre&entimiento, L+2aro lo agarr% de la mano. N*erdonadme, ca&it+n, os lo ruego. Mattias inclin% la ca e2a con gesto gallardo. NFo/a Carla estar+ encantada de ace&tar )uestra in)itaci%n. La &reocu&aci%n arrug% la cara del mon.e.

1@3

La Orden

Tim Willocks

NG!e )er+ con 5uer2as do/a Carla &ara un tra a.o tan l1gu reH NL+2aro mir% al -os&ital, en lo alto de la escaleraN. A-4 dentro -a' es&ect+culos (ue estragar4an el est%mago del m+s 5uerte ' &artir4an al m+s ro usto de los cora2ones. NLa condesa tiene el cora2%n de oroJ &ero si su est%mago resulta demasiado d# il, entonces )uestro orgullo triun5ar+ ' el su'o reci ir+ un .usto castigo. Las encontrar#is, a ella ' a su com&a/era, en el al ergue de 9nglaterra. NG!u com&a/eraH NAm&aro. !i lo (ue usc+is son -a ladur4as )ulgares, es ella la mu.er con (uien con)i)o en &ecado. NL+2aro &ar&ade% ', &ara terminar, Mattias se santigu% N. %ominus vobiscum Ndi.o. < se &usieron en marc-a. !%ominus vobiscumH)$ &ens% :ors. PA un curaQ !%lo la ignorancia de las uenas 5ormas &od4a e,&licar seme.ante descaro, &ero la ignorancia desem&e/a a un &a&el mu' &e(ue/o en todo lo (ue -ac4a Mattias.

0l Castel !antUAngelo se ergu4a so re el Bran *uerto como un enorme 2igurat 5lotante, con muros colosales (ue descend4an en ni)eles escalonados de arenisca -asta la &ro&ia orilla del mar. Fesde la terra2a del castillo, la )ista a tra)#s del Bran *uerto -asta !an Telmo era insu&era le. Mientras los dos su 4an el 1ltimo tramo de la escalera de &iedra, el cora2%n de :ors &al&ita a con 5uer2a ' no s%lo &or el e.ercicio. Ten4an una in)itaci%n &ara el &alco del em&erador ' ni si(uiera =er%n -a 4a organi2ado nunca un circo tan es&ectacular como a(u#l. !alieron a la cegadora lu2 del sol, a tiem&o &ara o4r la sal)a ensordecedora &rocedente de la torre ca allera de !antUAngelo. La gran &lata5orma &ara ca/ones, cu'os ta lones se sacudieron ' cru.ieron con la 5uer2a de la e,&losi%n, -a 4a sido construida &ara dis&oner de ma'or cam&o de tiro so re las &osiciones turcas. Columnas de -umo surcaron el cielo, mu' &or encima del agua cristalina de la ensenada. :ors se -i2o &antalla con las manos so re los o.os &ara )er a los artilleros, (ue se &reci&ita an so re los ca/ones de diecis#is li ras como si 5ueran 5ieras &eligrosas (ue 5uera &reciso controlar. 9 an con el torso desnudo, aun(ue a1n -ac4a 5rescoJ sus ocas enro.ecidas se mo)4an es&asm%dicamente en el aire sul5uroso, ' cada cent4metro de su &iel esta a te/ido de negro al(uitr+n &or la grasa ' la &%l)ora. 0l sudor di u.a a surcos en sus mugrientos &elle.os, cu iertos de 1lceras sangrantes &or las (uemaduras &ro&ias del o5icio. < todos ellos, nue)e en total, maldec4an sin cesar a Fios, al demonio ' a las (ueridas ' ancianas madres (ue los -a 4an tra4do al mundo, mientras luc-a an con las colosales estias de ronce &ara de)ol)erlas a su &osici%n, con los o.os in'ectados en sangre ' las caras llenas de -oll4n, como in5ernales .uglares dementes inter&retando una comedia sat+nica.

1@4

La Orden

Tim Willocks

NRui a'udante de artillero a los nue)e a/os Ndi.o :orsN, en el e.#rcito del re' de Connaug-t. Toda)4a tengo las marcas. NLa conmoci%n cere ral &uede durar toda la )ida Ncon)ino Mattias. :ors se ec-% a re4r. NLo mismo (ue mi .uramento de no tra a.ar nunca m+s con la artiller4a. 0n el alto ' des&e.ado cielo de la ma/ana, docenas de uitres de )astas alas negras descri 4an c4rculos intermina les en torno al 5uerte de !an Telmo, en &l+cidos giros anti-orarios, con las %r itas &er5ectamente dis&uestas una encima de otra, &or o ra de esa misteriosa ciencia (ue s%lo su ra2a conoce. Fesde el adar)e del muro noroccidental, un mon.e alto ' delgado contem&la a a las a)es monstruosas como si 5uera ca&a2 de desentra/ar su secreto. *or su 5igura, !tarke' esta a tan cerca de un estudioso ' tan le.os de un militar como 5uera &osi le imaginar ', sin em argo, -a 4a ser)ido en las e,&ediciones na)ales de la ;eligi%n, las 5amosas cara)anas (ue -ac4an estragos en las costas de Le)ante ' las islas del 0geo, ' destro2a an las na)es otomanas en el mar "%nico. NA-4 est+ nuestro -om re Ndi.o Mattias. Mientras rodea an la )asta terra2a en direcci%n a !tarke', :ors &regunt%M NGAlguna noticia del -i.o de la condesaH NMe (ueda un 1ltimo sitio &or mirar. !i no encuentro ni rastro de #l, ser+ el momento de marc-arnos. NMir% a :orsN. !+ ato nos es&era en $enecia, ' t1 &odr+s alardear de -a er de5endido a la ;eligi%n. NLa deserci%n no es nada de (u# alardear. < si nos atra&an, nos a-orcar+n. N<o no )o' a desertar de ning1n sitio Ndi.o MattiasN. =o me -e o ligado a nada, ni -e 5irmado ning1n contrato, &ese a lo cual -e rendido ser)icios in)alora les sin reci ir nada a cam io. Me &ro&ongo co rar esa deuda. :ors conoc4a ien a Mattias. NGTienes un arcoH NA1n no. La $alette -a escondido una )eintena de 5al1as, o (ui2+ m+s, en distintos &untos de la costa, &ara en)iar sus mensa.eros a !icilia. =o creo (ue necesitemos m+s de un d4a &ara encontrar una. NMattias inter&ret% la e,&resi%n de su amigo ' se detu)o al &ie de la escalera de &iedra (ue conduc4a al adar)eN. Los dos tenemos me.ores cosas (ue -acer (ue morir en esta &ila de esti#rcol. Fe momento, las tierras del sur est+n escasamente )igiladas, &ero en cuanto caiga !an Telmo, Musta5+ atacar+ esta &la2a ' los riesgos de la -uida se multi&licar+n. Mi &lan es )ender nuestro o&io en el a2ar, donde conseguiremos el me.or &recio ' &odremos co rar en &erlas ' &iedras &reciosas en lugar de oro, ' salir &ara Cala ria antes de una semana. NG< si do/a Carla decide (uedarseH

1@5

La Orden

Tim Willocks

N=o &uedo 5a ricarle a su -i.o con arcilla. < morir &or amor es tan malo como morir &or Fios. NAla ado sea su nom re. NG< t1H GTe marc-as o te (uedasH N&regunt% Mattias. :ors se encogi% de -om ros. N!u&ongo (ue tendr# (ue con5ormarme con -a er olido la gloria. N:ien. N*ero Gc%mo -aremos &ara &asar los cuatro &or la &uerta de KalkaraH Mattias no res&ondi%. !u ieron la escalera ', en cuanto su&er% el &ara&eto, :ors (ued% o(uia ierto. A menos de media milla de distancia del otro lado del &uerto, todo el e.#rcito turco rodea a el &e(ue/o ' asediado 5uerte de !an Telmo. 0l monte !ci erras so resal4a del agua como el lomo de un ue' semisumergido, con el es&ina2o descendiendo -acia el 5uerte, encaramado en el e,tremo mar4timo de la &en4nsula rocosa. 0l monte &ro&orciona a una )enta.a considera le a la artiller4a turca, &ero en sus 5lancos no -a 4a ni una -o.a de )egetaci%n, ni tan s%lo un &u/ado de tierra donde -u iese &odido crecer la -ier a. La naturale2a no o5rec4a 5acilidades &ara atrinc-erar la artiller4a o &roteger las tro&as, &ero los ingenieros -a 4an )iolado la monta/a )irgen. Fesde la le.ana llanura de :ingemma, miles de negros a5ricanos ' escla)os cristianos -a 4an e,tra4do cientos de toneladas del +rido suelo de la isla ' -a 4an trans&ortado la tierra en sacos, -asta las 'ermas laderas de la monta/a. Con las 5le,i les ramas de sauce (ue tra4an en sus na)es -a 4an te.ido ga)iones Dgrandes cestas cil4ndricasE ' los -a 4an rellenado con tierra ' &iedras, adem+s de los cad+)eres de los muc-os tra a.adores a atidos &or los dis&aros de los de5ensores del 5uerte. Con los ga)iones -a 4an 5ormado una serie de reductos, desde los cuales a&unta an ' rug4an las ocas de los ca/ones de asedio turcos, )omitando -ierro ' m+rmol so re los muros de !an Telmo. A un coste &rodigioso en )idas turcas, -a 4an a ierto trinc-eras en la roca, (ue a-ora se e,tend4an &or las laderas como una telara/a, rodeando al 5uerte &or el sur. Fesde los surcos en el suelo rocoso, los 5usileros .en42aros dis&ara an a los -om res de las 5orti5icaciones ' a todo lo (ue na)egara &or el &uerto, (ue a la lu2 del d4a no era nada. Fesde las orillas de la a-4a de Marsam,ett, del otro lado del 5uerte, &rotegidos detr+s de &antallas de troncos ' ar ustos, m+s tiradores a&unta an contra toda ca e2a cristiana (ue asomara so re los muros occidentales. *or de a.o de las im&onentes ater4as de ca/ones, toda la a ru&ta ladera ull4a con los estandartes de cada regimiento de guerreros musulmanes, (ue se concentra an all4 &or miles. ;elucientes amarillos com&et4an so re la seda iridiscente con sangrantes escarlatas ' )erdes luminosos, mientras el sol arranca a rillos de &lata de los enre)esados signos (ue adorna an los &endones. < en medio de todo ese des&liegue de color ' &%l)ora, !an Telmo -umea a como la caldera de un )olc+n (ue aca ara de des&ertar.

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La Orden

Tim Willocks

NPC%mo a&recian los colores c-illones esos cerdos ma-ometanosQ Ne,clam% :orsN. GIu# dicen los estandartesH N&regunt%. N$ers4culos del Cor+n Nres&ondi% MattiasN. La sura de la )ictoria. Llaman a los 5ieles a la matan2a, la )engan2a ' la muerte. NA-4 tienes su di5erencia con nosotros Ncontest% :orsN &or(ue Gcu+ndo llam% "es1s a seme.antes -orroresH N0)identemente, "es1s sa 4a (ue no necesita a -acerlo. 0l 5uerte asediado, &or su &arte, ten4a 5orma de estrella con cuatro salientes &rinci&ales. 0l lien2o ' los astiones orientados a tierra a&enas se )e4an &or el -umo ' el &ol)o. !us 5lancos trasero ' oriental ca4an a &ico en el mar. Tras (uince d4as de om ardeos, s%lo era &osi le adi)inar su 5orma ' dise/o originales. Los muros orientados a las ater4as de la ladera esta an sem rados de rec-as, (ue recorda an los -uecos en la oca de una anciana. Masas de escom ros -a 4an ca4do en la 2an.a al &ie de las murallas ' las 5aldas del monte esta an cu iertas con la al5om ra multicolor de los cuer&os de 5an+ticos turcos (ue 'a -a 4an sido alcan2ados. Reroces ata(ues en oleadas de )arias -oras de duraci%n -a 4an alternado con los om ardeos, ' se es&era an m+s ese d4a. *ese a todo, aun(ue desgarrado &or las alas, el estandarte de !an "uan Dla cru2 lanca de los cru2ados so re un cam&o ro.o sangreE ondea a a1n so re las ruinas, ' tras los desmoronados muros e im&ro)isadas 5alsa ragas, se o4a a1n el cre&itar de los mos(uetes ' el tronar de los ca/ones. Lasta el momento, contra toda &re)isi%n de los atacantes ' tam i#n de los asediados, los concentrados ata(ues de los turcos -a 4an sido re&elidos. A los de5ensores (ue mor4an en el d4a, La $alette los sustitu4a &or la noc-e con -om res (ue atra)esa an a remo el &uerto, desde el muelle de !antUAngelo. =unca 5alta an )oluntarios, lo cual no e,tra/a a a :ors. A5err% con 5uer2a la em&u/adura de la es&ada, deseando ser uno de ellos. 7na mano le a&ret% el ra2o. NTienes los o.os llenos de l+grimas Ndi.o MattiasN. Cre4a (ue )osotros los ingleses erais m+s sensatos. :ors -i2o una mueca ' se sec% con am as manos los o.os delatores. N=o, nada de eso. *ara lo 1nico (ue ser)imos es &ara alardear en las ta ernas de las -a2a/as de cora.e (ue &resenciamos sin tomar &arte en ellas. Mattias ec-% una mirada -acia donde esta a !tarke'. NTu com&atriota &arece muc-o m+s 5lem+tico (ue t1. 0ra cierto. !tarke' o ser)a a el -olocausto con tan &oca emoci%n como la del es&ectador de una &artida de olos. N!tarke' no tiene &ensado es5umarse como un ladr%n en &lena noc-e. !in -acer caso del comentario, Mattias ec-% a andar &or el adar)e, con :ors detr+s.

1@>

La Orden
!tarke' se )ol)i% &ara saludarlos.

Tim Willocks

NLe o4do decir (ue -a #is con)ertido mi casa en un antro de ini(uidad. NComo nos ense/% "esucristo Nre&lic% MattiasN, no s%lo de &an )i)e el -om re. N"es1s se re5er4a a cosas es&irituales, como incluso )os sa #is mu' ien. N !tarke' se )ol)i% -acia :ors ' le -a l% en ingl#sN. !ois un -i.o de la 9glesia, os -e )isto en la misa. :ors o4a con tan &oca 5recuencia su lengua materna (ue su sonido le result% &eculiarmente a.enoJ aun as4, su m1sica siem&re lo conmo)4a. N!4, e,celencia. 7n uen -i.o. NGC%mo -a #is aca ado en com&a/4a de un -om re tan im&4oH NRue una noc-e 5r4a, en una 2an.a mo.ada, cuando Mattias 'a casi no era de este mundo. Con la a'uda de Fios, le de)ol)4 la )ida. N=o ten4a sentido tratar de adular a un -om re de la &osici%n de !tarke', &ero un &unto de de)oci%n religiosa no &od4a -acer ning1n da/oN. A-ora, si Fios (uiere, es&ero &oder guiarlo tam i#n -acia la )ida eterna, es decir, de regreso al seno de la !anta Madre 9glesia, de donde &rocede. !tarke' &arec4a dis5rutar tanto como #l escuc-ando los sonidos de su lengua. N!er+ una la or 4m&ro a Nre&lic% !tarke'. NA Mattias se lo lle)aron los musulmanes siendo ni/o, des&u#s de &resenciar la matan2a de toda su 5amiliaJ &or eso os ruego (ue &erdon#is sus las5emias, (ue en e5ecto son muc-as. "esucristo a1n le -a la en su cora2%n, &ero #l se niega a escuc-ar. !tarke' lo estudi% ' di.oM NCreo en )uestra sinceridad. :ors &ar&ade%. G*or (u# clase de sin)ergSen2a lo toma a !tarke'H N0n asuntos de religi%n, siem&re so' sincero. N=o me ca e duda de (ue ten#is asuntos im&ortantes (ue tratar Ninter)ino Mattias en italianoN, &ero tam i#n 'o tengo algunos temas (ue me gustar4a atender. NLa l+ amos de la sal)aci%n eterna Ndi.o !tarke'N. Fe la )uestra. N0ntonces &od#is a'udarme Ncontest% MattiasN. Tengo &ensado )ia.ar a Mdina, &ero en el a2ar me -e enterado de (ue la ca aller4a del mariscal Co&ier es &ara los e,&loradores o aguadores (ue se a)enturan &or esos cam&os lo (ue el lo o &ara los cone.os. Como &re5iero (ue no me -agan &icadillo, necesitar4a m+s &rotecci%n de la (ue mi ingenio &or s4 solo me &uede &rocurar. NLasta a-ora no -a #is necesitado m+s Nre&lic% !tarke'.

1@?

La Orden

Tim Willocks

NLos turcos no se entregan sin m+s a su sed de sangre Ndi.o MattiasN. !on una ra2a ci)ili2ada. Les gusta con)ersar. 0n cam io, los ca alleros en armadura ' a ca allo son duros de o4do, es&ecialmente cuando )en a un -om re con tur ante. NGLle)ar#is con )os a do/a CarlaH N&regunt% !tarke'. La &regunta sor&rendi% a :ors, (ue -a r4a tartamudeado, &ero Mattias reaccion% como si no -u iese &odido ser m+s natural. NLo' no, aun(ue es su deseo, 'a (ue ansia estar .unto a su &adre en estos d4as oscuros. *ero sin un sal)oconducto &ara ella ' sus escoltas, no me estar4a &ermitido lle)arla 5uera de las murallas. GFe o inter&retar )uestra &regunta como una o5erta de &ro&orcionarnos el necesario sal)oconductoH 6P0scoltas, &or el amor de FiosQ8, &ens% :ors. PCon (u# descaro lo -a 4a dic-oQ Con un sal)oconducto &ara 5ran(uear la &uerta de Kalkara ' un arco, todos &odr4an marc-arse. N0ntonces la se/ora condesa a1n no -a encontrado a su -i.o... Ndi.o !tarke'. Mattias -a r4a &re5erido (ue el alto mando &ermaneciera ignorante de ese asunto, &ues de lo contrario -a r4a &odido inter&retarlo como lo (ue eraM un moti)o &ara la traici%n. *ero una )e2 m+s, Mattias re&lic% sin &ar&adear. NGConoc#is el nom re del c-ico ' su &araderoH A-ora le lleg% el turno de &ar&adear a !tarke', (ue sacudi% la ca e2a. N0n los a/os anteriores a la elecci%n de nuestro gran maestre, la moral de la Orden -a 4a degenerado. Los -om res no son m+s (ue -om res. Los .%)enes llegan a la Orden llenos de orgullo ' de sue/os de ca aller4a, ' se encuentran con una )ida de a'uno ' &ri)aciones en el 5in del mundo. 0n a(uella #&oca, los sagrados )otos se &ronuncia an, &ero no siem&re se cum&l4an. La 4a .uegos de a2ar, urdeles, em riague2 e incluso duelos. !%lo la disci&lina m+s estricta &uede im&edir (ue los .%)enes -agan lo (ue suelen -acer los .%)enes. La $alette la -a im&uesto. Como #l mismo diceM 6=uestros )otos son deli eradamente in-umanos. !on el martillo ' el 'un(ue (ue 5or.an nuestra 5ortale2a.8 NLa #is eludido mi &regunta Ndi.o MattiasN. GConoc#is al c-icoH N=o s# (ui#n &ueda ser el -i.o de do/a Carla, ni el -om re con (uien ella &ec%. N*arec4a inc%modoN. G0ra un miem ro de la OrdenH N0l -i.o de la condesa naci% la )4s&era de Todos los !antos Ndi.o Mattias. 0)it% re)elar la ascendencia del muc-ac-o. 0l -ec-o de (ue el in(uisidor Ludo)ico 5uera su &adre era ra2%n su5iciente. 0l asunto 'a era lo astante escandaloso, sin tener (ue a/adirle nada. N<o no contar4a con (ue el ni/o lo se&a Nres&ondi% !tarke'N. Los malteses son una ra2a insular ' &rimiti)aJ son mu' religiosos. GIu# -ar#is si lo encontr+isH NLo lle)ar# con su madre.

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La Orden

Tim Willocks

NIui2+ la sor&resa sea desagrada le &ara ella. 7na )ida de &or(uero &uede erradicar -asta el 1ltimo )estigio de no le2a. NLa condesa tiene un gran cora2%n. NG< des&u#sH G*odremos seguir contando con )uestra lealtadH N<a -e demostrado mi 5idelidad a la ;eligi%n. NCauta res&uesta Ndi.o !tarke'. NA una &regunta (ue algunos tomar4an &or insulto mortal Nre&lic% Mattias. !tarke' se ec-% atr+s con elegancia. N=o -a' -om re (ue ocu&e lugar tan ele)ado como el )uestro en la estima del gran maestre. N0ntonces os dar# moti)os &ara crecer a1n m+s en su estima... ' &ara (ue adem+s me en)i#is a Mdina. Mattias se/al% &or encima del -om ro de !tarke' ' #ste se gir%. Todos miraron en direcci%n al ca o del *at4 ulo, la lengua de tierra (ue con el 5uerte de !an Telmo 5orma a la ocana del Bran *uerto &ara los na)4os (ue )en4an de alta mar. Tal como -a 4a &ronosticado Mattias, Turgut ;eis -a 4a llegado con su 5lota el 3C de ma'o. La 4a instalado en el ca o del *at4 ulo sus ca/ones de asedio, (ue a-ora -ostiga an !an Telmo desde el este. 0n ese mismo instante, mientras ellos mira an, las ater4as dis&araron una descarga contra el 5uerte -umeante. NLos turcos est+n dis&arando trescientos ca/ona2os &or -ora so re el 5uerte N di.o Tann-3userN. < los ca/ones de Turgut Na/adi%, indicando el canal (ue atra)esa a el Bran *uertoN amena2an )uestras na)es de rea astecimiento. F#mosle a la ca aller4a de Co&ier un tra a.o de -om res, en lugar de de.ar (ue maten aguadores ' camelleros. 0n)iadme a Mdina ' 'o conducir# a una de sus com&a/4as -asta el ca o del *at4 ulo. NComo siem&re Ncontest% !tarke'N, )uestro arro.o -ace (ue me a)ergSence de m4 mismo. NG< los sal)oconductosH N&regunt% Mattias. 7n ca/%n de diecis#is li ras rugi% desde la torre ca allera ' :ors )io la ala surcando el aire de la a-4a. Aterri2% en medio de una cuadrilla de negros (ue tra a.a an en la &rolongaci%n de una trinc-era turca ' de.% una mara/a de aullantes restos -umanos, antes de otar ' &reci&itarse &or la 2an.a. N$enid conmigo Ndi.o !tarke'N ' 'o &re&arar# los documentos necesarios. Tam i#n &uedo indicaros d%nde encontrar a don 9gnacio, el &adre de do/a Carla. =o est+ ien de salud ' (ui2+ no se &reste a cola orar. *ero si alguien sa e algo del c-ico, ser+ #l. !tarke' se dirigi% a la escalera ' Mattias lo sigui%. :ors sent4a marc-arse ' &erderse la )ista, digna de un dios ol4m&ico.

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Tim Willocks

N0,celencia Ndi.o. !tarke' se detu)oN. Con )uestro &ermiso, me gustar4a (uedarme ' a'udar a los artilleros a marcar los o .eti)os. 0sto' )iendo (ue uena &arte de sus dis&aros se des&erdician. !tarke' -i2o un gesto a5irmati)o. NFar# instrucciones a las cuadrillas. NLo' es el d4a santo de los musulmanes Ncoment% MattiasN, de modo (ue sus ata(ues ser+n m+s 5eroces (ue de costum re. NAgarr% a :ors &or el -om ro ' le se/al% los reductos turcos, en la ladera del monte !ci errasN. G$es a(uel tur ante lanco grandeH :ors recorri% con la )ista las diminutas 5iguras, a tra)#s de la nie la de la &%l)ora. N$eo un millar de tur antes lancos. NLa' uno m+s grande (ue los dem+s, se/al de .erar(u4a. 0l de la t1nica )erde. All+, so re el em&la2amiento de los seis ca/ones, las cule rinas de oca de drag%n. ;astreando a1n con la mirada el cam&o de atalla, :ors locali2% de &ronto un enorme tur ante lanco, en e(uili rio so re un &ersona.e del tama/o de un al5iler en5undado en una t1nica )erde. NLo tengo. NOse es Turgut ;eis. :ors sinti% (ue se le cris&a an los la ios. NFuerme en las trinc-eras con sus -om res ' com&arte su ranc-o Ndi.o MattiasN. Lo adoran. !u muerte )aldr4a tanto como la de una di)isi%n entera. 0n)4a alg1n ca/ona2o en esa direcci%n ' &uede (ue la suerte -aga el resto. Mattias se gir%, &ero :ors lo agarr% del ra2o. N:uena suerte, amigo. NFile a las mu.eres (ue estar# de )uelta ma/ana &or la noc-e. :ors se (ued% mirando a !tarke' ' Mattias mientras #stos a.a an la escalera ' atra)esa an la terra2a. 7no de los ca/ones atron% desde la torre ca allera ' :ors se gir% &ara contem&lar la tra'ectoria de la ala ' calcular la correcci%n necesaria. 9ns&ir% con alegr4a una ocanada de aire. 0sa era la )ida (ue le -a 4a dado Fios. !e santigu% ' dio gracias a "esucristo.

Fiernes G de ?unio de 1515 M!ina

2C1

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Al calor a oc-ornado del atardecer, las calles sinuosas de Mdina e)ocaron en Tann-3user recuerdos de *alermo. Las mansiones de estilo normando eran im&onentes &ero som r4as, como construidas &or -om res demasiado con)encidos de su &ro&ia im&ortancia. Al 5inal de un calle.%n sin salida (ue &art4a de la calle del re' Rernando, encontr%, tal como le -a 4an indicado, la casa Manduca. Llam% a la &uerta ' sali% a a rirle un cetrino ma'ordomo de &elo gris, de unos sesenta a/os. $est4a una li rea de tercio&elo a2ul oscuro, con )arias manc-as recientemente eliminadas a 5uer2a de 5rotar con una es&on.a. *or su as&ecto ' su olor, no &arec4a (ue saliera de casa con 5recuencia. Li2o una re)erencia como si inclinarse le causara dolor de es&alda ' mantu)o la )ista 5i.a en el &ec-o de Tann-3user, sin mirarlo a los o.os. Como los sir)ientes e,tra/os sol4an ser)ir a e,tra/os amos, Tann-3user comen2% a &reguntarse (u# encontrar4a dentro. N!o' el ca&it+n Tann-3user Nse &resent%N. $engo a )er a don 9gnacio. 0l ma'ordomo lo condu.o &or un &asillo, donde la lu2 de las l+m&aras &ar&adea a so re l1gu res retratos de 5amilia ' escenas de martirologios, ninguna de las cuales, en o&ini%n de Tann-3user, re)est4a es&ecial m#rito art4stico. *asaron .unto a una escalera a oscuras ' delante de una sucesi%n de &uertas cerradas. Las al5om ras a.o sus &ies esta an carcomidas &or las &olillas ' el mo iliario era so rio ' tan &esado como el &ro&io edi5icio. La sensaci%n era de mausoleo, construido &ara se&ultar la 5antas4a de una grande2a &erdida. All4 -a 4a crecido Carla, en una tum a oscura ' so5ocante de eater4a &ro)inciana. Tann-3user imagin% su es&4ritu .u)enil intentando -uir de esa &risi%n. 0l su'o &ro&io 'a sent4a (ue le 5alta a el aire con s%lo dar )einte &asos &or la casa. !inti% &ena &or la ni/a (ue Carla -a 4a sido ' com&rendi% me.or la r4gida contenci%n (ue la caracteri2a a como mu.er. =o le e,tra/a a (ue nunca -u iera regresado ' su ternura -acia ella se )ol)i% m+s &ro5unda. =o &od4a e)itar la idea de (ue, en)i+ndola al e,ilio, don 9gnacio le -a 4a -ec-o un 5a)or a su -i.a, &or mu' cruel (ue -u iese sido su decisi%n. 0l ma'ordomo a ri% una &uerta lacada de do le atiente ' se situ% a un lado, sin -acer anuncio alguno. 0l aire (ue eman% del interior era rancio ' ago iante, saturado de -edor a orines, )entosidades ' descom&osici%n. Tann-3user sinti% el im&ulso de -uir. Aun(ue el ma'ordomo de 4a de estar 5amiliari2ado con el olor, su e,&resi%n era la de un -om re (ue intenta a re&rimir unas n+useas intolera les. Li2o una inclinaci%n 5le,ionando la cintura ' le indic% a Tann-3user (ue entrara solo. Lamentando no tener a mano una ramita de romero &ara ta&onarse la nari2, Tann-3user entr% en la sala como sumergi#ndose en un a/o de )%mitos, ' el ma'ordomo cerr% tras #l los dos atientes de la &uerta lacada.

7n mullido sill%n con esca el se situa a dentro de la lu2 (ue &ro'ecta a el llameante 5uego de una c-imenea. 0n #l esta a sentado un )ie.o, con el cr+neo

2C2

La Orden

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lam&i/o ' &+lido como un gusano, en)uelto en una ata ri eteada de &iel, (ue con el re5le.o del 5uego &arec4a de color marr%n oscuro. A un lado de la &ec-era, la ata reluc4a de a as o de mocos, &ero Tann-3user no &udo determinar si &roced4an de la &+lida ra.a (ue &arec4a ser la oca del )ie.o o de la enorme lesi%n (ue des5igura a sus la ios e in)ad4a su me.illa derec-a. Fe la lanca ar a tam i#n colga an grumos (ue le da an un as&ecto )iscoso. 0l cuer&o dentro de la ata &arec4a marc-ito ' reseco, como una &lanta sin agua, ' las manos macilentas (ue asoma an &or las mangas esta an cu iertas de grandes manc-as &ardas. Los o.os (ue mira an a Tann-3user eran negros, con un -alo amarillo en torno al iris. Tann-3user no &od4a sa er cu+nto )e4a el -om re, &ero la intuici%n le dec4a (ue no muc-o m+s (ue el contorno orroso del 5uego. Fe modo (ue #se era 9gnacio Manduca. Tann-3user &ens% (ue ser4a &rematuro &resentarse como su 5uturo 'erno. N=o de.#is (ue os alarme mi dolencia Ndi.o don 9gnacio. La la a italiano con el acento de la isla. !u )o2 era 5irme, 1ltima mani5estaci%n de una 5ortale2a (ue a duras &enas se a5erra a a la e,istenciaN. Me la -a en)iado Fios como castigo &or mis &ecados. !i me (ue.ara de !u .uicio, me -ar4a indigno a la clemencia del *urgatorio, de modo (ue os &ido (ue la ace&t#is, como 'o la ace&to. Tann-3user dio un &aso m+s ' mir% otra )e2 la lesi%n. 0ra un cr+ter de ordes )iol+ceos, con el 5ondo en carne )i)a ' su&urante, (ue se e,tend4a desde el margen de la ore.a -asta el orde de una de las 5osas nasales, ' desde la sien -asta el +ngulo de la mand4 ula. :a.o la (ui.ada, el cuello era un rosario de tumores, como si el )ie.o tu)iera una nidada de -ue)os de codorni2 se&ultada a.o la &iel. N!%lo los )anidosos temen a la 5ealdad de la carne, don 9gnacio. < de todos los )icios, la )anidad es el (ue menos ene5icia a un -om re. N:ien dic-o, ca&it+n Tann-3user, ien dic-o. N0l )ie.o entrecerr% los o.osN. $uestro a&ellido suena a nom re de guerra, si me &ermit4s (ue lo diga. NTen#is el instinto de un a)enturero Nre&lic% Tann-3user. NG7n a)entureroH NFon 9gnacio asinti% e -i2o una mueca, (ue Tann-3user inter&ret% como un gesto com&lacidoN. !4, as4 es, aun(ue )i#ndome a-ora, nadie lo &ensar4a. GFe o deducir (ue sois un &r%5ugo de la .usticia, uscado &or alg1n crimen cometido en alg1n rinc%n remoto de este mundo en5ermo ' sumido en la ignoranciaH N*or muc-os cr4menes, en muc-os rincones. Fon 9gnacio ri% como un cuer)o delante de su carro/a. N0ntonces a(u4 encontrar#is re5ugio. Luc-# con Carlos $ en T1ne2, -ace treinta a/os. A las %rdenes de Andrea Foria. Conoc4 a muc-os lans(uenetes &or a(uella #&oca. G=o incendiaron ;oma con el em&erador CarlosH N< encerraron al &a&a en sus &ro&ias ma2morras. Otra seca carca.ada. 2C3

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NPLuc-adores )alerosos, los alemanes, &ero s%lo mientras reci an su &agaQ GOs &aga ien La $aletteH N0l gran maestre no me &aga nada en a soluto. N0ntonces es un im #cil, aun(ue eso no es nue)o &ara m4. P*ara )anidad, nadie como los ca allerosQ PLa ;eligi%n, a-Q N0l des&recio contorsion% a1n m+s sus la ios de5ormesN. !e dir4a (ue Cristo &adeci% en la Cru2 solamente &or ellos. P< &ara colmo, 5rancesesQ O controlados &or los 5ranceses, (ue )iene a ser lo mismo. La' m+s )anidad en un solo 5ranc#s (ue en todos los aullantes a ismos del in5ierno. !# (ue &erdonar#is mis las5emias, &or(ue todos los alemanes sois gente de cora2%n im&4o. Tienen demasiado os(ue ' sel)a oscura en el alma. *ero los ca alleros me irritan cuando se &a)onean &or nuestra isla o remodelan nuestro go ierno seg1n su con)eniencia. P< sin &edir &ermiso ni dar e,&licacionesQ =o cre+is (ue so' el 1nico (ue &iensa as4. !in la cru2ada de los ca alleros, los turcos nos -a r4an de.ado en &a2. Corsarios, Pclaro (ue -emos )isto corsariosQ PLle)amos )iendo a esos &erros desde -ace (uinientos a/osQ G*ero todo un e.#rcito ca&a2 de recon(uistar BranadaH N;eso&l%, a e% un &oco ' se sec% la oca con una mano tem lorosaN. *ero os esto' -aciendo &erder el tiem&o. G0n (u# &uede a'udar un -om re mori undo a la &oderosa ;eligi%nH N=o -e )enido en nom re de la ;eligi%n Ndi.o Tann-3userN, sino a &ediros un 5a)or &ersonal. NLace muc-o (ue no dis5ruto de la com&a/4a de un granu.a a)enturero. *edid lo (ue (uer+is. N;e&resento a do/a Carla, )uestra -i.a. La cara grotesca se )ol)i% -acia #l, como (ueriendo adi)inar las 5acciones de Tann-3user en la &enum ra. N=o tengo ninguna -i.a. N!u )o2 son% como el c-as(uido de una tram&a cerr+ndoseN. Morir# sin -i.os ni -erederos. Fios -a (uerido (ue mi estir&e se e,tinga ' 'o so' el 1ltimo de los Manduca. N!e/al% la casa a su alrededorN. Todo esto (uedar+ &ara la 9glesia, si Fios (uiere (ue la 9glesia so re)i)a a la in)asi%n ' &ueda reclamarlo. NFo/a Carla no desea )uestras &osesiones, ni tam&oco )uestro reconocimiento. NFo/a Carla es una &uta. N!e contorsionaron los la ios de don 9gnacio, del color del -4gado de ue', ' gotas de 5lema maloliente ca'eron c-is&orroteando so re la re.a de la c-imeneaN. Lo mismo (ue su madre. :ien dicen (ue el matrimonio es un negocio en el (ue s%lo es gratis entrar. Las )enas &arecieron retorc#rsele a.o el descamado cuero ca elludo, los tumores le a ultaron m+s en el cuello ' el re&ugnante cr+ter res&landeci% con un rillo maligno a la lu2 de la c-imenea, como si el )ie.o 'a estu)iera encadenado ' gritando en uno de los c4rculos m+s a.os del in5ierno. Tann-3user es&er% a (ue el anciano a riera sus &ro&ias llagas.

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N=i una gota de mi sangre 5lu'e &or las )enas de Carla. !u &adre 5ue un ca allero de Au)ernia, uno de los &uros ' santos ca alleros, Po-, s4Q, (ue reto2a a en la cama con mi mu.er mientras 'o de5end4a el im&erio. < en cuanto Carla tu)o edad su5iciente &ara a rir las &iernas, otro ca allero de la gloriosa -ermandad entr% en la rec-a. Fe&ositan su santa simiente entre )ia.e ' )ia.e al con5esionario. N Cris&% los &u/os como ara/as, con los &ulgares ' los 4ndices r4gidos ' retorcidos &or la de5ormidad de la gotaN. Mis ancestros le)antaron esta casa como con(uistadores ' a.o mi custodia se con)irti% en un urdel. La noticia de (ue a Carla no la un4a &arentesco alguno con a(uel ser monstruoso no &udo -a er sido me.or acogida. Tann-3user no de.% traslucir el des&recio en su )o2. NG!a e Carla (ue no es -i.a )uestraH Con un dedo nudoso, don 9gnacio se se/al% la 1lcera (ue le carcom4a la cara ' (ue a todas luces tam i#n le de)ora a la mente. NGCu+l cre#is (ue es la causa de esta o scenidadH PFecenios de enga/os ' 5ingimientoQ Mentiras, mentiras. Concu&iscencia ' mentiras. $ergSen2a, im&ostura, 5ornicaci%n ' susurros urlones ' risas a mis es&aldas. =o. Carla no sa e nada. Fon 9gnacio se inclin% -acia delante con e,&resi%n som r4a ' cam i% la mor osa autocom&asi%n &or un tormento m+s agudo. NLa cri# como si 5uera de mi sangre Ne,&lic%, con una )o2 mu' &r%,ima a un gemidoN, ' no s%lo &ara &roteger mi -onor, sino &or(ue la (uer4a m+s (ue a cual(uier otra alma )i)iente. *edidle (ue diga la )erdad, -acedla .urar &or la $irgen de los Folores, ' 'a )er#is como os dice lo mismo (ue 'o. 0l -om re &arec4a creerse merecedor de cierta sim&at4a e incluso de admiraci%n, &ero su discurso s%lo caus% re&ulsi%n en Tann-3user. N< sin em argo N&rosigui%N, &ese a todo, &ese a lo muc-o (ue 'o la (uer4a, me traicion% a m4 ' al a&ellido (ue 'o le -a 4a dado, &or un -i.o de &uta del :autista. N!u amante no era un ca allero del con)ento, sino un sacerdote dominicano. NCa allero, sacerdote, dominicano... Todos son la misma &laga. 0l -istrionismo del )ie.o le con5irm% a Tann-3user su idea de (ue los &ri)ilegiados lle)a an la desgracia, cuando #sta se a at4a so re ellos, con muc-a menos dignidad ' muc-as m+s lamentaciones (ue el resto de la ra2a -umana. NFecidme, e,celencia Nle &regunt%N, G(u# suerte corri% el -i.o de CarlaH GCon (u# nom re lo auti2aronH GIui#n lo cri% ' d%ndeH Los o.os de 9gnacio res&landecieron de malicia. NFe modo (ue &or 5in siente el agui.%n de la conciencia... Creedme si os digo (ue lo me.or ser+ (ue mi -i.a no lo se&a nunca.

2C5

La Orden

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Tann-3user sus&ir% ' se en.ug% la 5rente. 0l calor ' la &estilencia eran a rumadores. N0sto' tan ansioso como ella &or encontrar al c-ico Ndi.oN. Os &ido este 5a)or como una gentile2a &ersonal -acia m4. Fon 9gnacio com&uso una sonrisa de&ra)ada, (ue su de5ormidad )ol)i% a1n m+s grotesca. NG0ntonces tam i#n -a a ierto las &iernas &ara )os...H Tann-3user lo agarr% &or las sola&as de &iel de cone.o de la ata ' lo le)ant% del sill%n. :a.o el &esado tercio&elo, el )ie.o esta a a1n m+s consumido de lo (ue Tann-3user -a 4a calculado, de modo (ue )ol% de la utaca con un gemido indignado. Tann-3user lo a&o'% contra la oca de la c-imenea ' lo agarr% del cuello, sintiendo (ue se le re)ol)4a el est%mago al sentir el tacto de los -ue)os tumorales ondulando a.o sus dedos. La indignaci%n de don 9gnacio se es5um%, con)ertida en terror, cuando Tann-3user em&u.% su cara en5erma -asta situarla a escasas &ulgadas de las llamas a rasadoras (ue cre&ita an en la c-imenea. 0l 5ondo de carne )i)a del cr+ter ad(uiri% un as&ecto )idrioso ' las &urulencias estallaron ' em&e2aron a gotear &or el calor. Fon 9gnacio grit%. NP;e&ugnante )ie.o cornudoQ PFime a-ora mismo d%nde &uedo encontrar al c-ico, so ca r%n, o te aseguro (ue esta noc-e se te -ar+ mu' largaQ 0l )ie.o grit%, con la cara )uelta -acia las llamas (ue le c-amusca an las ce.as. NP0l c-ico est+ muertoQ Tann-3user lo sac% a rastras de la c-imenea ' )ol)i% a sentarlo en el sill%n. Ten4a la mano &ega.osa &or la suciedad de la ata, de modo (ue se la lim&i% &as+ndosela a don 9gnacio &or la mitad sana de la cara. La &iel del )ie.o era tan 5r+gil (ue casi &arec4a a &unto de desgarrarse. Mientras don 9gnacio se de at4a intentando res&irar, Tann-3user se inclin% so re #l, con una mano en cada uno de los a&o'a ra2os. NGC%mo lo sa esH La ra.a de la oca se a ri% ' se cerr%. NLo lle)aron al mar en una arca de remos, lo metieron en un saco ien atado '... N!e detu)o, &or(ue com&rendi% (ue se arriesga a a su5rir nue)os tormentosN. =o 5ue el &rimero. P0l 5ondo del mar est+ sem rado de astardosQ NLe -iciste creer a Carla (ue el ni/o -a 4a sido a andonado como e,&%sito. G*or (u#H NGLu iese de ido decirle la )erdad, &ara (ue clamara in5anticidioH Tann-3user se contu)o &ara no darle un &u/eta2o en el est%mago. N0res demasiado landengue &ara -a erlo -ec-o &or ti mismo. GA (ui#n ordenaste cometer ese crimen es&antosoH

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NLa &rimera )e2 (ue me traicionaron, cuando Carla naci%, me tragu# el orgullo. !o&ort# las murmuraciones ' las miradas de sosla'o en la calle. La segunda )e2... N0l recuerdo de una ra ia intolera le a-og% su )o2 con el &eso de su enormidad. A Tann-3user le im&orta a mu' &oco el ienestar del )ie.o. Li2o adem+n de agarrarlo &or el cuello, &ero entonces record% los ondulantes -ue)os de codorni2 ' se decidi% &or un &u/eta2o en el )ientre -undido. NFi, Ga (ui#n mandasteH NA mi ma'ordomo, ;uggiero. !e a ri% la &uerta de do le atiente ' del otro lado del um ral a&areci% el ma'ordomo, (ue contem&l% a Tann-3user ' a su aterrori2ado amo sin ninguna emoci%n discerni le. NGLa llamado )uestra e,celenciaH Tann-3user se incor&or%, le )ol)i% la es&alda al des&recia le conde ' se dirigi% al ma'ordomo, (ue retrocedi% dos &asos. Tann-3user cerr% la &uerta del &o2o in5ernal (ue de.a a atr+s. N;uggiero. ;uggiero agac-% la ca e2a. Fecenios de &arali2adora ser)idum re -a 4an )uelto im&enetra le su e,&resi%n ' (ui2+ -a 4an erradicado en #l toda ca&acidad de sentimiento -umano. N!ir)es a un monstruo Nle di.o Tann-3user. N$os, se/or, sois un soldado curtido ' )aleroso. G=o est+is tam i#n, &or lo tanto, al ser)icio de monstruosH Tann-3user lo em&u.%, estrell+ndolo contra la &ared. NP=o discutas conmigo, escla)oQ $engo en nom re de do/a Carla, a (uien seguramente recordar+s mu' ien en las -oras m+s oscuras de tus &eores noc-es. ;uggiero &ar&ade%. *or lo dem+s, la -a itual im&a)ide2 de su e,&resi%n no cam i%. N*ara m4 5ue un &lacer ser)ir a la .o)en condesa. NGAsesinando a su -i.o reci#n nacidoH 0l destello de conmocionado asom ro 5ue re)e ' con5inado a los o.os de ;uggiero. 0l ma'ordomo intent% se&ararse de la &ared. NCon )uestro &ermiso, se/or. Tann-3user lo consider% un momento ' des&u#s se a&art%. ;uggiero se -i2o con una l+m&ara de un estante cercano. N$enid conmigo, se/or, os lo ruego.

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Tann-3user sigui% a ;uggiero &or el &asillo -acia el &iso de arri a, su iendo &or unas escaleras estrec-as ' recorriendo una serie de &asadi2os ' m+s escaleras, -asta (ue estu)o seguro de (ue tardar4a m+s de una -ora en )ol)er a encontrar la salida. La idea del saco lan2ado al mar le llena a la garganta de -iel ' des&erta a en su cora2%n ecos som r4os de los cr4menes in5ames (ue #l mismo -a 4a cometido Dsu moti)o &ara a andonar a los turcosE, &ues la o ser)aci%n del ma'ordomo -a 4a sido acertada. Ol tam i#n -a 4a ser)ido a monstruos. 7na tercera escalera ' una &uerta, (ue ;uggiero a ri% con una lla)e, los condu.eron a una am&lia sala de )entanas em&lomadas. Tann-3user su&uso (ue ser4a la -a itaci%n del ma'ordomo. La 4a una cama, un armario, una utaca ', a.o la )entana, una mesa de escritorio. Tam i#n una imagen de la $irgen tallada en &iedra de color lanco cremoso. Las recom&ensas a toda una )ida de ser)icio. ;uggiero a&o'% la l+m&ara en el suelo ' us% una lla)e &ara a rir un ca.%n de la mesa. Tann-3user mir% dentro. 0sta a )ac4o, a e,ce&ci%n de una -o.a de &a&el, do lada )arias )eces ' sellada con lacre. ;uggiero sac% el documento ' se gir%. NG!a #is leerH N&regunt%. Tann-3user le arre at% la -o.a de las manos ' estudi% el sello a la lu2 de la l+m&ara. La marca no signi5ica a nada &ara #l, &ero esta a intacta. A&risionadas a.o el lacre -a 4a dos l4neas escritas. Tann-3user rom&i% el sello con cuidado ' des&rendi% el lacre con la u/a del &ulgar. La &rimera l4nea re2a aM 6!anta Mar4a de la Lu2.8 La segunda de.a a constancia de una 5ec-aM 6ZZZ9 Octo ris MFL99.8 La )4s&era de Todos los !antos de 1552. Tann-3user sinti% (ue se le reseca a la oca ' trag% sali)a. N!anta Mar4a de la Lu2 Ndi.oN. G0l nom re de una iglesiaH ;uggiero asinti%. NA(u4, en Mdina. Tann-3user des&leg% el &a&el, (ue esta a cu ierto con un te,to en lat4n en letra menuda. !e detu)o en la &rimera &ala ra, con el cora2%n &al&itante. !igui% le'endo. ;econoci% 6*adre, Li.o ' 0s&4ritu !anto. Fomine.8 Tam i#n un nom reM 6Orlando.8 < otro m+sM 6;uggiero *ucci.8 Al &ie del te,to -a 4a una 5irma. !e le 5ue la mirada -acia la &rimera &ala raM 9apti5o( Mir% a ;uggiero a los o.os. La cul&a atena2a a al ma'ordomo. Tam i#n el miedo. Tann-3user le tendi% el &a&el. N=o s# muc-o lat4n. ;uggiero no ace&t% el documento. 0n lugar de eso, lo recit% de memoria. N:auti2ado a d4a de -o', 31 de octu re de 1552, un )ar%n, Orlando, siendo testigo de este acto el se/or ;uggiero *ucci, su custodio. N!u )o2 se (ue r% con la emoci%n ' #l tosi% &ara disimularloN. 0scuc-a nuestra &legaria, !e/or, ' guarda a

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Orlando, tu sier)o. Iue nunca 5la(ueen sus 5uer2as, &or(ue so re su 5rente -emos tra2ado la se/al de la !anta Cru2. N;uggiero )ol)i% a aclararse la gargantaN. Lo 5irma el &adre Bio)anni :enadotti. Tann-3user guard% silencio, es&erando el resto del relato. NLe ser)ido a don 9gnacio desde la in5ancia. Todo lo (ue so' se lo de o a #l. 0n su .u)entud era un -om re de car+cter 5irme, &iadoso ' .usto, ' ten4a el m+s no le de los cora2ones. N=o -e )enido &ara o4rte lamentar &or el decli)e de tu amo. NG*uedo sentarmeH Tann-3user le se/al% la silla ' a&o'% la cadera so re la mesa de escritorio. ;uggiero -i2o una &ro5unda ins&iraci%n. NFon 9gnacio esta a &ose4do &or los demonios la noc-e en (ue naci% el ni/o. Iui2+ a1n lo est#. Cuando sal4 &or la &uerta trasera con el e # en ra2os D' con el saco (ue -a 4a de ser su morta.a en el olsillo del ga +nE, ten4a intenci%n de cum&lir las %rdenes de mi se/or, como las -a 4a cum&lido siem&re. *areci% )acilar. NAdelante Ndi.o Tann-3userN. <o tam i#n -e o edecido mi uena raci%n de %rdenes malignas. N0l ni/o esta a (uieto, como si su&iera lo (ue su&on4a su nacimiento, ' su silencio me desgarr% el cora2%n muc-o m+s (ue si no -u iese &arado de gritar. =o tu)e )alor &ara mandarlo al lim o, (ue aun(ue no tiene llamas, es uno de los c4rculos del in5ierno. !e lo lle)# al &adre :enadotti, en !anta Mar4a de la Lu2, &ara (ue 5uera reci ido en el seno de la 9glesia. *ens# (ue con el autismo tendr4a asegurada la )ida eterna. Rui su &adrino, 'a (ue no -a 4a nadie m+s (ue res&ondiera &or #l, ' cuando lo ungieron con los santos %leos, derram# l+grimas so re su cara. Rue entonces cuando :enadotti adi)in% lo (ue me &ro&on4a -acer. =o me acus%, &ero me mira a como si... ;uggiero se retorci% las manos. N<o no &od4a mirarlo a los o.os N&rosigui%N. Cuando la ceremonia termin%, me lle)% a la sacrist4a ' escri i% el nom re del c-ico en el registro &arro(uial. Fes&u#s &re&ar% el documento (ue ten#is en la mano. Me lo dio a leer, lo sell% ' lo guard% a.o lla)e. Me di.o (ue en cuanto tu)iera &rue as de (ue el ni/o esta a en uenas manos, &od4a &asar a recoger su 5e de autismo. !i no lo -ac4a, el certi5icado ser4a la &rue a de un crimen monstruoso. Tann-3user )ol)i% a mirar la 5irma. N0l ni/o 5ue auti2ado ' el cura dio muestras de sensate2 ' decencia. GIu# sucedi% des&u#sH NCa4 de rodillas e im&lor# &erd%n &or el asesinato (ue en mi cora2%n 'a -a 4a cometido, &ero :enadotti se neg% a con5esarme. Me dio el nom re de una mu.er en

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el :orgo (ue &od4a uscar una nodri2a &ara el c-i(uillo si 'o me a)en4a a ello. Fe lo contrario, me aconse.% (ue 'a no )ol)iera a &isar su iglesia, &or(ue con toda seguridad ' &or muc-as &enitencias (ueme im&usiera, 'a nunca &odr4a entrar en el reino de los cielos. Tann-3user tu)o (ue contenerse &ara no agarrarlo &or las sola&as. NG!al)aste al c-icoH NLo lle)# al :orgo esa misma noc-e. Tan cerca -a 4a estado Tann-3user de renunciar a toda es&eran2a (ue la noticia estu)o a &unto de de.arlo sin -a la. *ero necesita a algo m+s. NGC%mo se a&ellida la 5amilia (ue lo acogi%H N:occanera. NG0llos lo criaronH ;uggiero asinti%. N0l &adre tra a.a a en los astilleros, -asta (ue muri% a&lastado mientras carena a una galera. NGLas seguido )iendo al c-icoH NLo )i &or 1ltima )e2 cuando cum&li% siete a/os, cuando aca % mi com&romiso de costear su manutenci%n, (ue 'o &aga a de mi olsillo. NOrlando :occanera Ndi.o Tann-3userN. 0ntonces, &or lo (ue sa es, est+ )i)o ' se encuentra en el :orgo. ;uggiero -i2o un gesto a5irmati)o. Tann-3user agarr% la imagen de la $irgen de la mesa ' se la arro.% a ;uggiero a las manos. N"ura todo lo (ue -as dic-o &or la madre de Fios, &or tu )ida, (ue &erder+s si mientes, ' &or la sal)aci%n de tu alma, (ue se trocar+ en condenaci%n eterna si no dices la )erdad. NTodo es )erdad Ndi.o ;uggieroN. Lo .uro &or la sangre de Cristo. NOrlando :occanera NTann-3user )ol)i% a murmurar el nom re como si 5uera un encantamientoN. =unca le di.iste a la condesa lo (ue -a 4as -ec-o. G*or (u#H NCuando )ol)4 del :orgo, des&u#s de de.ar al ni/o con la 5amilia :occanera, do/a Carla 'a se -a 4a marc-ado a ordo de una galera con rum o a =+&oles. 0l contrato de matrimonio 'a esta a 5irmado. =unca m+s )ol)4 a )erla. Fon 9gnacio, mi se/or, &re5iere -acer las cosas lim&iamente. NLo &re5iere, G)erdadH Tann-3user &ens% en Carla ' sinti% (ue se le &art4a el cora2%n. 0m arcada en un na)4o maloliente, e,-austa ' desgarrada a1n &or el &arto. A rumada toda)4a &or el &esar ' la ignominia, ' en)iada -acia los terrores desconocidos de un &a4s remoto ' e,tra/o. Con s%lo (uince a/os. =o era la &rimera )e2 (ue Tann-3user )e4a la

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inclemencia ' la crueldad con (ue los cristianos del Mediterr+neo eran ca&aces de tratar a los de su misma sangre, es&ecialmente cuando el -onor de la 5amilia esta a en .uego. Las transgresiones se,uales los conduc4an a la locura. Al asesinato. Tann-3user no era e,cesi)amente (uis(uilloso en lo tocante a actos in5ames, &ero #se en &articular -ac4a (ue le -ir)iera la sangre. !e le ocurri% una estratagema. NMu' ien Ndi.oN. A m4 tam i#n me gusta -acer las cosas lim&iamente. ;uggiero &areci% encoger en la silla. NComo ma'ordomo de esta casa, Gest+s al corriente de todos los asuntos de don 9gnacioH GO solamente le lle)as los li ros ' recaudas sus rentasH N0sto' al corriente de todo, se/or. !u e,celencia con54a &lenamente en m4. N< t1 tienes su5iciente ingenio ' conocimientos como &ara redactar un sencillo documento legal, algo as4 como un testamento dictado en el lec-o de muerte, en el (ue don 9gnacio e,&rese claramente sus deseos res&ecto al destino de sus ienes terrenales, G)erdadH ;uggiero lo mir% 5i.amente. NGTe -as (uedado sin lenguaH N&regunt% Tann-3user. N!4, creo ser ca&a2 de redactar un documento como el (ue dec4s. NG< tendr4a )alor legalH G;esistir4a el escrutinio de los a ogados de la 9glesiaH N0so no lo &uedo decir. Como m4nimo, el testamento re(uerir4a un testigo, un ca allero de uena re&utaci%n. NA(u4 lo tienes. ;uggiero se mo)i% ner)iosamente en la silla. N0ntonces me atre)er4a a decir (ue el documento tendr4a astantes &ro a ilidades de ad(uirir )alor legal, de&endiendo de la -a ilidad de los a ogados. N0so se )er+ en su momento. NTann-3user agit% la 5e de autismo en la mano N. Cuando recu&eraste este documento, la amena2a del cura (ued% sin e5ecto. G*or (u# lo -as guardado con tanto celoH NCon la es&eran2a de (ue do/a Carla )ol)iera alg1n d4a. NG=unca -as &ensado en escri irleH NCon 5recuencia. N;uggiero &areci% marc-itarse a.o la 5i.a mirada de Tann-3userN. Ten4a miedo de rea)i)ar el esc+ndalo. Fe la angustia de don 9gnacio. Fe su ira. Tann-3user record% al ser (ue se &udr4a .unto al 5uego en el &iso de a a.o. N=o te cul&o Ndi.oN. 0n cual(uier caso, Carla est+ a(u4. 0n el :orgo. ;uggiero se le)ant% de la silla, como si la condesa en carne ' -ueso aca ara de entrar en la -a itaci%n.

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N0st+ en deuda contigo Ndi.o Tann-3userN. Lo mismo (ue 'o a-ora. !e guard% la 5e de autismo en el olsillo ' sac% su estuc-e de n+car. Lo a ri% ' se ec-% en la &alma de la mano dos de las &4ldoras de Bru enius. ;es&landecieron aceitosas ' moteadas de amarillo, a la lu2 de la l+m&ara. ;uggiero las mir%. N0stas &iedras son el remedio m+s &otente conocido &or la ciencia -umana. O&io, esencia de oro, minerales ' decocciones (ue s%lo sa en &re&arar los sa ios. Arrancan de ra42 el dolor ' lle)an la &a2 incluso a las mentes m+s atormentadas, dulci5icando el car+cter. Tomadas en e,ceso, sin em argo, son mortales incluso &ara las &ersonas de constituci%n m+s ro usta. *ara un -om re d# il ' en5ermo, (ue su5ra dolores intolera les, estas &4ldoras ser4an un consuelo. G< (ui#n se atre)er4a a cuestionar el 1ltimo deseo de ese -om re, es&ecialmente cuando su deseo -a sido legar todas sus &osesiones a su adorada -i.aH ;uggiero )e4a la .usticia del &lan, &ero a1n &erdura an sus )ie.as lealtades. =o res&ondi%. NGCuestionar4as t1 ese deseoH N&regunt% Tann-3user. N=o Nres&ondi% ;uggiero. N:ien Ndi.o Tann-3userN. 0ntonces trae &a&el ' &luma. !e guard% el certi5icado en el olsillo. Iuer4a )er la cara de Carla cuando lo le'era. NM+s tarde Na/adi%N, &odr+s ir en usca de un cura &ara don 9gnacio. 7n alma tan negra como la su'a necesitar+ todos los sacramentos (ue la 9glesia &ueda o5recerle.

*6bado L de ?unio de 1515 Cabo !el at$bulo


La luna esta a a.a ' ellos )ia.a an a la lu2 de las estrellas, siguiendo los &asos de su -+ il gu4a malt#s. Ca alga an silenciosamente o ien lle)a an sus monturas &or las riendas &ara seguir las sendas de los re a/os ' los &eligrosos des5iladeros. 0n el cielo, &or encima del orde rocoso de la monta/a, la cola de Ca&ricornio les indica a el sur. Fe.aron atr+s las monta/as ' torcieron al este, siguiendo el O.o de la Borgona -acia la costa. =o encontraron &atrullas turcas. =adie -a la a. 0ra e,tra/o Nre5le,ion% Tann-3userN )ia.ar en com&a/4a de unos asesinos cu'os nom res ni si(uiera se conocen, so re todo &or la noc-e. 0l &eso del ra2alete de oro en torno a su mu/eca le in5und4a con5ian2a. 6=o )ine a Malta uscando 5ortuna u -onor, sino &ara sal)ar mi alma.8 La 5e de autismo en el olsillo le alegra a el cora2%n. 0n el 5rescor (ue &recede al al a, condu.o a treinta ' cinco ca alleros a las 212

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%rdenes del chevalier Fe Lugn' -asta la cresta del monte !an !al)atore. All4 se detu)ieron todos ' contem&laron el )asto &anorama. 7na nie la a.a &esa a so re la llanura. 0ntre la nie la, a menos de una milla de distancia, reluc4an las &+lidas ascuas de las -ogueras encendidas &or las tro&as en el ca o del *at4 ulo. 7n 1nico 5uego m+s rillante marca a el &er4metro del cam&amento ' Tann-3user imagin% a los centinelas, calent+ndose las manos ' -a lando de su tierra. Los ca alleros )est4an media armadura ' no lle)a an escudo. !us corceles no &orta an cora2a alguna. Los mon.es de la guerra desmontaron ' alargaron los estri os, en &re&araci%n &ara la carga. *ara (ue los animales estu)iesen tran(uilos, les cu rieron la ca e2a con ca&eru2as de seda ' los condu.eron andando cuesta a a.o, -asta la a-4a de :ig-i. Cuando estu)ieron a unos cien &ies del 5uego de los centinelas, se detu)ieron con las &iernas -undidas -asta las rodillas en la nie la, como una com&a/4a de es&ectros reci#n emergidos del in5ramundo. !in de.ar de lan2ar im&acientes miradas al -ori2onte de Oriente, &re&araron sus armas. 0l agua del mar era tan oscura (ue no se )e4a ', en el c4rculo de su silencio, el r4tmico ir ' )enir de las olas &arec4a estruendoso. Aun(ue a1n 5alta a tiem&o &ara la matan2a, los ca alleros se arrodillaron .unto a sus corceles, con las riendas enla2adas en torno al codo, ' se santiguaron. $uelta la cara -acia las em&u/aduras de sus es&adas, sus la ios se mo)4an en silenciosa &legaria &or encima de la nie la. *ermanecieron as4 arrodillados, -asta (ue el canto de los &+.aros se/al% la &rimera insinuaci%n del al a. 0l cielo 4ndigo -i2o su ir una anc-a 5ran.a )ioleta de lo &ro5undo del -ori2onte le.ano ', mientras el )ioleta se torna a r+&idamente en lila ' en mal)a, los ca alleros )ol)ieron a santiguarse ' se &usieron en &ie. ;etiraron las ca&eru2as de seda a los ca allos ' #stos reso&laron ' &ia5aron en la arena. Los estri os ' las sillas cru.ieron cuando los ca alleros )ol)ieron a montar ' anudaron cortas las riendas. Licieron girar los -om ros ' 5le,ionaron ' estiraron los codos, &ara li erar las engrasadas .unturas de sus cora2as. 0n la lu2 incierta del al a, sus e,&resiones &arec4an m+s des&iadadas de lo (ue Tann-3user -u iese )isto nunca. 0l terreno ante ellos era llano como el suelo de un sal%n de aile ' sal&icado de matas dis&ersas de -ier a arenaria, sin ninguna roca o ar usto a la )ista (ue im&idiera su a)ance. !e dis&usieron en 5ormaci%n, con Fe Lugn' ' 0sco ar de Corro en el centro, mientras llega a -asta ellos, desde alg1n lugar en el distante Corradino, el 5antasmag%rico ' &enetrante eco de un cantoM "llahu "kabar "llahu "kabar "llahu "kabar(

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Fe Lugn' le)ant% su lan2a ' los ca alleros &artieron, a)an2ando a creciente )elocidad. A di5erencia del enemigo, (ue ca alga a ligeros corceles +ra es ' ar os, los ca alleros monta an enormes animales del norte de 0uro&a, con me2cla de sangre andalu2a, criados &or su 5uer2a &ara trans&ortar m+s de cien kilos al galo&e ' adiestrados &ara ansiar tanto como sus amos la atalla ' la sangre. Fe &ie en la &la'a, Tann-3user le acaricia a el testu2 a 9uraq mientras los mira a ale.arse. La 4a cum&lido su &arte ' no ten4a deseos de unirse a la re5riega, ni menos a1n de reci ir una -erida. Aun as4, no (uer4a &erderse el es&ect+culo. Mont%, em&u/% la cimitarra ' se (ued% mirando desde la montura. A (uinientos &ies de distancia, los )alerosos ca alleros 'a a)an2a an a galo&e tendido, ' nada ni nadie en la tierra ni en el cielo -u iese sido ca&a2 de -acerlos regresar. Tann-3user )io emerger el re orde del disco solar detr+s del ca o ', a la lu2 de sus ra'os o licuos (ue se derrama an &or la llanura, )io iluminarse de un rosa iridiscente los morriones ' las ru/idas es&alderas de los .inetes. Adornados de esa guisa &or la aurora, irrum&ieron en el cam&amento ' se a atieron so re unos de5ensores medio dormidos, con una 5ruici%n alimentada &or el odio ' &or la con)icci%n de la &ro&ia su&erioridad. Riguras -umanas se incor&ora an de un salto mo)idas &or el &+nico, ' con id#ntica ra&ide2 eran derri adas. Las ma2as descri 4an remolinos en el aire ' a&orrea anJ las lan2as -orada an la carne desnuda, ' las -ac-as se al2a an ' ca4an, a riendo re&entinos surtidores de sangre. Las -o.as de las es&adas &al&ita an en ro.o so re las cora2as rosadas. 7n clamor creciente de mulas aterrori2adas, de tard4as )oces de alarma, de alaridos ag%nicos ' %rdenes in1tiles 5ractura a la ma/ana cristalina, ' en medio del griter4o, los nom res de "esucristo ' el :autista, de Al+ ' el *ro5eta, ' tam i#n, como siem&re (ue los -om res )an al encuentro de su Creador en medio del -orror ' el es&anto, la &ala ra 6madre8, dic-a en di)ersas lenguas &or -i.os (ue nunca )ol)er4an a )er a la su'a. Tann-3user es&ole% a 9uraq ' &arti% al trote. Cuando lleg% al &er4metro del 5uego de los centinelas, donde las entra/as de un cad+)er destri&ado 'ac4an )iol+ceas ' -umeantes, )io a un &ar de 5ugiti)os de &ies ligeros (ue intenta an esca&ar de la carnicer4a. Al )er el tur ante lanco de Tann-3user, su ca5t+n )erde oscuro ' su dorado corcel mongol, corrieron -acia #l, con la ciega es&eran2a de -allar la sal)aci%n. *or su as&ecto &arec4an 1lgaros o traciosJ no lle)a an casco, ' sus o.os gira an en sus %r itas como los de un trastornado. 0ran &oco m+s (ue ni/os, &ero aun(ue Tann-3user se -u iese inclinado a la clemencia, no &od4a &ermitir (ue lo reconocieran en alg1n otro momento o lugar. Mat% de un gol&e al &rimero, cuando #ste tend4a la mano &ara agarrar las riendas de 9uraq$ ' la sangre caliente le sal&ic% el &ec-o al animal, (ue se a&art% ec-+ndose a un lado. Al segundo le atra)es% el cere ro desde atr+s, cuando el desdic-ado a andon% a su camarada ' ec-% a correr como un )enado -u'endo del ca2ador. M+s adelante, los .inetes de Fe Lugn' -a 4an arrido el cam&amento -asta llegar a los siete ca/ones de asedio (ue domina an la a-4a ' se &re&ara an 'a &ara una segunda &asada, entre nu es de arena le)antadas &or los cascos de los ca allos. Tann-3user su.et% a 9uraq$ se sacudi% la sangre de la 214

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cimitarra mientras a1n esta a -1meda ' contem&l% el 5inal de la mort45era incursi%n de los ca alleros. Fe setenta ' tantos artilleros ' soldados alistados &or la 5uer2a, la ma'or4a 'ac4an muertos o gra)emente -eridos. Los dem+s intenta an -uir, o aulla an el nom re de Al+, o acud4an a la llamada de su comandante, (ue los aguarda a de &ie .unto a su tienda de color a2a5r+n, enar olando el estandarte de la media luna ro.a. 0l resultado 5ue el mismo &ara todos. Los ca alleros de Fe Lugn', con los corceles e,-austos des&u#s de la carga, )ol)ieron a recorrer el cam&amento a medio galo&e ' e,terminaron -asta el 1ltimo de los musulmanes. !us armas ' ca algaduras esta an em adurnadas de sesos ' de sangre. !in de.ar de resollar, sus corceles de guerra -und4an costillares con las es&aldillas, a&lasta an cr+neos con los -errados cascos ' &art4an dedos ' manos con los grandes dientes cuadrados. 0l comandante del cam&amento ' los miem ros de su guardia 5ueron alanceados como una &iara de cerdos. Mientras el estandarte turco se agita a en se/al de )ictoria, algunos ca alleros desmontaron &ara registrar las ruinas en usca de tro5eos ' rematar a los gimientes -eridos all4 donde estu)ieran. Tann-3user es&ole% a 9uraq &ara (ue se dirigiera al caos, mientras le murmura a un ga5el al o4do, &or(ue el animal era delicado ' a1n no conoc4a el -edor de la guerra. A medida (ue se acerca an a la tienda a2a5r+n, las &legarias de los -eridos 5ueron silenciadas una a una, -asta (ue s%lo se o'eron los sonidos de los )ictoriosos. Los ca alleros, -a itualmente tan se)eros, esta an e,ultantes &or su arrollador #,ito, ' &or todas &artes centellea an las sonrisas, se ele)a an &reces .u ilosas a los santos ' se 5ormula an +s&eras romas so re este cuer&o desmem rado o a(uella e,tremidad cercenada. *ero nada de eso mengu% la e5icacia de su la or. !acri5icaron en masa a las (ue.um rosas mulas ca&turadas ' destro2aron los toneles de agua &ota le. 0n el e,tremo de la a-4a, los encargados de demoler las &lata5ormas de la artiller4a ' meter estacas en el o4do de los ca/ones cum&l4an su cometido con entusiasmo. Otros -ac4an rodar las arricas de &%l)ora (ue a unda an en el cam&amento ' se las lle)a an a la &la'a, donde las &art4an de un -ac-a2o ' es&arc4an su contenido en el salitre. Fes&u#s se lle)aron los sacos de -arina ' a continuaci%n las &ro)isiones, en arriles ' en 5ardos, -asta (ue la costa ad(uiri% el as&ecto del escenario de un nau5ragio. Licieron todo eso sin -acer uso del 5uego, aun(ue -u iese sido m+s r+&ido, &or(ue a1n ten4an &or delante un largo )ia.e -asta Mdina ' su n1mero era reducido. 0n algunos &untos, el suelo esta a en5angado de sangre ' )4sceras. Al )erlos, 9uraq sacud4a la ca e2a disgustado, ' Tann-3user &rocura a e)itarlos, mientras usca a al chevalier Fe Lugn'. Al rodear la a ierta ' enmara/ada carnicer4a (ue 'ac4a ante la tienda, Tann-3user distingui% en el suelo un mos(uete de nue)e &almos. La mec-a toda)4a -umea a ' la culata a1n esta a su.eta a.o el cad+)er de su due/o. 0l tono negro a2ulado del ca/%n damasceno, (ue &arec4a res&landecer desde lo m+s &ro5undo de su esencia, ' los ara escos de -ilo de &lata incrustados en la madera de # ano &roclama an la mano de un maestro armero. Tann-3user tom% nota de su situaci%n entre los des&o.os ' sigui% ca algando -acia Fe Lugn',

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(ue desde su montura im&art4a %rdenes a 0sco ar de Corro. 0ste -i2o una &regunta (ue Tann-3user no entendi%. N!al &ara el :orgo a-ora mismo Norden% Fe Lugn'N ' ll#)ate esto. NLe entreg% a 0sco ar el estandarte ca&turado con el creciente ro.oN. Les in5undir+ moral. Fe Lugn' se )ol)i% -acia Tann-3user ' lo salud% con una inclinaci%n de la ca e2a. N7na uena ma/ana de tra a.o, ca&it+n Tann-3user Ndi.o Fe Lugn'N. A1n no -a sonado el +ngelus ' no tenemos un solo -om re muerto o -erido. Ace&tad mi en-ora uena en nom re del mariscal Co&ier. N=o os demor#is demasiado Ncontest% Tann-3userN. Cuando )ea (ue la ater4a no em&ie2a a dis&arar, Turgut sos&ec-ar+ lo sucedido ' en)iar+ a sus sipahis con la es&eran2a de tenderos una em oscada. NFe.ad (ue lo intente Nres&ondi% con desd#n 0sco ar de Corro. Tann-3user lo mir%, &ero no e,&res% su o&ini%n. NCon )uestro &ermiso, 'o me marc-o. Fe Lugn' le)ant% una es&ada te/ida de carmes4 a modo de saludo. N9d con Fios. Tann-3user ca alg% unas cuantas 'ardas &or donde -a 4a )enido, se detu)o, desmont% ' recogi% el mos(uete de Famasco, (ue mirado de cerca result% ser me.or de lo (ue su&on4a. Le (uit% al cad+)er una olsa de alas ' una &etaca de &%l)ora. 0l muerto era .o)en ' de rasgos delicados. Lo -a 4an alanceado &or la ase del cr+neo. 0n el tur ante ten4a un roc-e de ru 4es engastados so re oro lanco. Tam i#n se lo (uit%. Mientras )ol)4a a montar ' se acomoda a el mos(uete contra el muslo, sor&rendi% la mirada (ue 0sco ar de Corro le ec-% al largo ca/%n a2ul, como si 5uera un tro5eo (ue #l tam i#n -u iese (uerido ad.udicarse. 0sco ar mir% a Tann-3user a los o.os ' #ste -i2o una &ausa &ara darle o&ortunidad de -a lar. !in em argo, no di.o nada, ' Tann-3user se dio media )uelta ' se 5ue, tan ansioso como 9uraq de de.ar atr+s la 5etide2 del cam&o de atalla. 0l sol ilumina a el -ori2onte ' -acia all+ ca algaron. *or la noc-e es&era a encontrar el arco (ue los lle)ar4a le.os de esa isla de locos ' 5an+ticos. Acarici% el cuello de 9uraq con una re&entina &un2ada de angustia. <o puedo llevarte conmigo$ vie?o amigo Nle di.o en turcoN, pero ,a qui4n voy a con&iarte- ," un cristiano o a un turco-

*6bado L de ?unio de 1515 Sagra!a En1er&er$a. Albergue !e )nglaterra


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Carla meti% una cuc-ara arg#ntea en el cuenco de &lata ' lle)% una cuc-arada de so&a a los la ios del &o re -om re. Ol los se&ar%, ace&t% el caldo ' trag%, &ero no con a&etito ni con deleite, &or(ue esta a m+s all+ de tales sensaciones, sino &or sentido del de er ' tam i#n NCarla lo nota aN &or com&lacerla. !e llama a Angelu ' era un &escador (ue 'a nunca m+s se -ar4a a la mar, &or(ue esta a ciego ' sus manos &arec4an tro2os de cera descolorida en los (ue alguien -u iera incrustado ramitas (ue radas. "unto con otras docenas de -eridos gra)es, -a 4a sido e)acuado del 5uerte de !an Telmo cuando el cre&1sculo &uso 5in a oc-o -oras de ata(ue turco. Le -a 4a ca4do encima un &u/ado del 5uego griego (ue sus &ro&ios camaradas arro.a an contra los turcos ', al intentar arrancarse de la ca e2a la sustancia incendiaria &ara (ue no le a rasara el cuero ca elludo, se -a 4a (uemado las dos manos -asta los -uesos. 0sta a acurrucado en una silla, en la &ostura menos ag%nica (ue -a 4a &odido encontrar. La %)eda c-amuscada de su cr+neo era como un o sceno gorro de &iel carcomida encas(uetado -asta las ore.as, cu'o -edor &utre5acto no consegu4an disimular los ungSentos ni las lociones. Angelu 'a -a 4a reci ido la e,tremaunci%n ' el &adre L+2aro no &ensa a (ue 5uera a so re)i)ir una noc-e m+s. Carla cre4a (ue tam&oco #l lo desea a. L+2aro la -a 4a lle)ado a la !agrada 0n5ermer4a esa ma/ana. Aun(ue ella misma -a 4a &edido (ue la de.aran a'udar, -a 4a sentido miedo. Miedo de su ignorancia ' su escasa -a ilidad, de los mon.es de e,&resi%n adusta ' -asta del &ro&io -os&ital, (ue &arec4a una 5ortale2a. *arte de su ser lamenta a -a erse (ue.ado de su inutilidad. Fetesta a &ensarlo, &ero era cierto (ue los d4as )ac4os &asa an r+&idamente. 0ra 5+cil contem&lar el mundo -asta (ue el )elo de la noc-e lo oculta a. 0ra 5+cil so/ar &ara luego ol)idar los sue/os. L+2aro la lle)% a la en5ermer4a como si la estu)iera conduciendo al &at4 ulo, o al menos as4 se lo &areci% a ella. 0n realidad, era un lugar muc-o m+s es&elu2nante (ue el cadalso. La sala &rinci&al del -os&ital med4a unos doscientos &ies de largo ' ten4a una serie de )entanas con &ostigos en el lado sur. 0l arco de la entrada esta a enmarcado en &iedra maltesa ', gra ado &or encima de las do)elas, &od4a leerse el lema de la OrdenM !/uitio &idei et obsequium pauperum)$ (ue ella inter&reta a como 6de5ensa de la 5e ' ser)icio a los &o res8. Fos 5ilas de cincuenta camas cada una se en5renta an a am os lados del &asillo central. Cada cama ten4a dosel ' colgaduras ro.as, adem+s de un uen colc-%n ' s+ anas de -ilo 5ino. Fe a.o guarda an los &acientes su armadura, su ro&a ' sus armas, en)ueltas en un 5ardo. La comida se ser)4a en )a.illa de &lata, &or(ue los mon.es atri u4an gran im&ortancia a la &ure2a. 0l suelo re)estido de losas de m+rmol se la)a a tres )eces al d4a. 0n los incensarios ard4an ramitas de cedro &ara &uri5icar el aire, disimular la 5etide2 de la &utre5acci%n ' a-u'entar a las moscas. Al 5ondo -a 4a un altar &ara o5iciar misa dos )eces al d4a ', detr+s, un cruci5i.o. Fe la &ared o&uesta a las )entanas colga a el &reciado estandarte (ue los ca alleros -a 4an lle)ado consigo al a andonar su asti%n de ;odas. 0n #l se )e4a una imagen de la $irgen ' el =i/o,

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con una le'enda al &ieM !"&&lictis /u *pes Bnica Cebus() 6T1 eres la 1nica es&eran2a en la a5licci%n.8 0l &adre L+2aro &roclam% (ue el su'o era el me.or -os&ital del mundo, con los me.ores m#dicos ' ciru.anos. N!er)imos a nuestros se/ores, los en5ermos Ne,&lic% L+2aroN, ' )elamos &or (ue no les 5alte nada (ue &odamos o5recerles. A(u4, en la !agrada 0n5ermer4a, &al&ita el aut#ntico cora2%n de la ;eligi%n. 0l -umo de los incensarios, el murmullo de las oraciones ' la re)erente concentraci%n de los mon.es mientras i an de cama en cama, la)ando, dando de comer ' )endando las -eridas de sus se/ores, con5er4a al -os&ital el am iente de una ca&illa ' eso a su )e2 in5und4a una sensaci%n de tran(uilidad (ue de otro modo -a r4a sido inimagina le entre tanto su5rimiento. Bracias a ese am iente &udo Carla dominar el -orror de la &rimera im&resi%n. Tras la marea de -eridos de los 1ltimos d4as, la sala esta a &r+cticamente llena. Aun(ue cada amanecer sal4an del &a ell%n nue)os cad+)eres ' los -eridos eran en)iados a sus casas en cuanto su )ida de.a a de correr &eligro, era e)idente (ue &ronto em&e2ar4a a 5altar es&acio. Como Angelu, la ma'or4a de los &acientes eran .%)enes de las milicias maltesas o de los tercios es&a/oles. *ocos saldr4an enteros. L+2aro ' sus colegas -a 4an reali2ado numerosas am&utaciones ' tre&anaciones, ' -a 4an intentado curar lo me.or (ue -a 4an &odido las numerosas ' grotescas lesiones 5aciales. Los (ue ten4an las entra/as -oradadas &or un &ro'ectil o una lan2a 'ac4an r4gidos como ta las, .adeando ' torn+ndose lentamente grises con la agon4a de la muerte. Los a(ue.ados de monstruosas (uemaduras su5r4an m+s (ue ninguno. A lo le.os, del otro lado de las murallas &rotectoras, se o4a el retum ar constante de los ca/ona2os. Al llegar, Carla tu)o (ue la)arse las manos ' los &ies en el la)atorio, ' cam iarse los 2a&atos &or 2a&atillas, &ara de.ar 5uera el &ol)o de la calle, &or(ue la lim&ie2a era uena a los o.os de Fios. Le &ro-i ieron tocar cual(uier -erida o )enda.e. *od4a ser)ir comida, )ino ' agua, &ero no &od4a la)ar a los &acientes. !i uno de ellos necesita a miccionar o de5ecar, ten4a (ue llamar a uno de los -ermanos. !i o ser)a a un sangrado, 5ie re o eru&ciones, ten4a (ue llamar a uno de los -ermanos. !i alg1n &aciente &ed4a &ara con5esarse o comulgar, o &arec4a &r%,imo a la muerte, ten4a (ue llamar a uno de los -ermanos. Fe 4a -a lar con gentile2a ' en )o2 a.a, ' animar a los &acientes a re2ar siem&re (ue 5uera &osi le, no s%lo &or sus almas, sin &or la &a2, la )ictoria, la salud de !u !antidad ' la li eraci%n de "erusal#n ' Tierra !anta, as4 como &or el gran maestre, los -ermanos de la Orden, los &risioneros en manos de los in5ieles ' los &adres de los &ro&ios &acientes, 'a estu)ieran )i)os o muertos. Como los -eridos ' los en5ermos esta an m+s cerca (ue nadie de Cristo, sus oraciones eran las m+s &oderosas, m+s incluso (ue las &legarias de los cardenales de ;oma. L+2aro la condu.o a a.o, al &a ell%n, donde ella sinti% (ue todos los o.os se )ol)4an al un4sono &ara mirarla. Los -ermanos de la Orden &arecieron escandali2ados, &ero los o.os de los -eridos rillaron, como si )islum raran una 21?

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a&arici%n di)ina en medio de una &esadilla. Algunos de los militares m+s curtidos se &asaron la lengua &or los la ios ' lan2aron un sus&iro. Carla sinti% (ue se le encend4an las me.illas ' sus grandes intenciones 5la(uearon. GIu# ien &od4a -acer ella all4H Ten4a ante s4 m+s dolor del (ue .am+s de i% reunirse a.o un mismo tec-o. !in em argo, -a r4a -ec-o cual(uier cosa antes (ue retirarse. !e di.o (ue no le 5alta an recursos. Ten4a muc-a 5e, ' mu' s%lida, ten4a muc-o amor (ue dar, e incluso un &oco de es&eran2a. !e arm% de )alor ' ec-% a andar con la ca e2a erguida. 0ntonces L+2aro se detu)o ' le &resent% al &o re Angelu. !ilencioso, ciego, inde5enso. Fes5igurado como una cruel &esadilla. Com&rendi% entonces (ue Angelu era la &rue a (ue de 4a su&erar su de)oci%n.

0stu)o todo el d4a sentada a su lado ' el -om re no di.o una sola &ala ra. ;es&ond4a a algunas de sus &reguntas con un re)e gesto de asentimiento ' a otras, sacudiendo la ca e2a. 0ran &reguntas sencillas, &or(ue Carla no -a la a muc-o malt#s. Aun(ue -a 4a crecido en la isla, s%lo -a 4a usado esa lengua &ara dirigirse a los sir)ientes ' a-ora eso la atormenta a, &or(ue ese -om re ' otros miles como #l esta an muriendo en su de5ensa. Aun as4, la )o2 de Carla causa a cierta animaci%n en la retorcida &ostura del desdic-ado. Fentro de la oscura c+mara de torturas en (ue se -a 4a con)ertido su cuer&o, conser)a a la conciencia. Carla sac% el rosario ' se &uso a re2ar, ' en su silenciosa ' ciega )igilia, Angelu re2% con ella. O al menos as4 lo cre'% Carla. 0n algunos momentos, se sent4a a rumada &or la &iedad ' entonces roda an l+grimas &or sus me.illas ' su )o2 se (ue ra a, &ero o5rec4a a Fios su &iedad ' le roga a (ue &erdonara su ego4smo. Fio de comer a Angelu ' le lle)% a los la ios co&as de )ino ' de agua. !e &regunta a &or (u# no -a la a, si ser4a (ui2+ &or(ue no &od4a, tal )e2 &or(ue el 5uego le -a 4a (uemado tam i#n la gargantaJ &ero no le corres&ond4a &reguntar, sino 1nicamente ser)ir. ;e2% con #l, &or #l ' &or todos ellos, ', a medida (ue 5ueron &asando las -oras ' los a)emar4as 5ueron 5lu'endo a tra)#s de su ser en un intermina le ' sagrado c+ntico, su -orror se des)aneci%, &or(ue el -orror era solamente la &rotesta de sus 5r+giles sentidos ' era en s4 mismo otra estocada &ara el -om re (ue tanto su5r4a ante ella. Fes&u#s se des)aneci% tam i#n su &iedad, &or(ue la &iedad e(ui)al4a a considerarlo menos -umano (ue ella misma. Lasta su &ena se redu.o a sim&les rasas, ' un incandescente amor se adue/% de todo su ser, ' com&rendi% entonces (ue Cristo -a 4a &enetrado en su cuer&o ' su alma, con un &oder (ue su&era a al de cual(uier e,&eriencia o )isi%n. 0l amor de Cristo la inund% con la 5uer2a de la re)elaci%n ' ella com&rendi%, ' su&o, (ue a tra)#s de ese amor todos los &ecados (ueda an &erdonados, incluidas las atrocidades (ue la rodea an en tremenda &ro5usi%n. Iuiso dec4rselo a Angelu ' a ri% los o.os &ara mirarlo, &ara mirar su medio cr+neo ' su media cara, las %r itas o&acas ' cu iertas de llagas (ue a ulta an de a.o de los &+r&ados resecos, la 5rente des&elle.ada ' las garras marc-itas (ue tem la an al 5inal de los ra2os. Angelu esta a recorriendo su &ro&io camino -acia el B%lgota. Ol -a 4a sido (uien -a 4a in)itado a Cristo a su cora2%n. 21@

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N"es1s te ama Nle di.o Carla.

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Angelu ec-% atr+s la ca e2a en un es&asmo ' a ri% la oca retorcida. Carla no su&o inter&retar su gesto, ni &udo sa er si sus &ala ras lo -a 4an -erido, o si tal )e2 no la -a 4a o4do. *or un momento, tu)o miedo. N"es1s te ama N)ol)i% a decirN. < 'o tam i#n te amo Na/adi%. Al -om re le tem laron los la ios. !u res&iraci%n se )ol)i% m+s agitada. 0lla tendi% la mano ' la a&o'% so re su -om ro. 0ra la &rimera )e2 (ue se atre)4a a tocarlo. !o riamente, &or(ue ni si(uiera en la oscuridad su 5ortale2a de +nimo lo -a 4a a andonado del todo, Angelu inclin% la ca e2a ' em&e2% a llorar.

M+s tarde o'eron misa ' ella lo a'ud% a arrodillarse &ara reci ir la sagrada 5ormaJ si di.o 6am#n8, ni ella ni el ca&ell+n lo o'eron. Fes&u#s, le dio caldo de carne de ue' del cuenco de &lata ', al )er (ue no ten4a a&etito, a&art% la so&a, ' como todo el &a ell%n esta a animado con la -ora de la comida, &ens% (ue (ui2+ le in(uietar4a al -om re no sa er nada de su e,tra/a acom&a/ante, de modo (ue le cont% lo me.or (ue &udo algunas cosas de su )ida ' de la ra2%n (ue la -a 4a lle)ado a regresar, (ue no era otra (ue el deseo de encontrar a su -i.o &erdido, cu'o nom re no conoc4a. Angelu no di.o nada ' &ara entonces ella esta a astante segura de (ue no &od4a -a lar. 0ntonces Carla tam i#n guard% silencio, &regunt+ndose si no de er4a -a larle tam i#n de Mattias Tann-3user. 0se d4a re2% &or Mattias, con su imagen en el cora2%n, m+s (ue &or cual(uier otra &ersona. 0ra alem+n, de !a.onia, una ra2a (ue ella no conoc4a ni -a 4a tratado, &ero (ue ten4a 5ama de ser tan rillante como sal)a.e. =o -a 4a una sola gota de sangre no le en sus )enas, &ero entre los ca alleros de !an "uan Duna secta o sesionada con la no le2aE se com&orta a como si -u iera nacido &ara lle)ar la &1r&ura real. !u admiraci%n &or los turcos &arec4a mu' su&erior a la o&ini%n (ue le merec4an los cristianos, &ero em&u/a a las armas contra ellos. La 4a matado a un sacerdote sin (ue le tem lara la mano, &ero su gentile2a ' su cortes4a esta an arraigadas en su naturale2a m+s &ro5undamente (ue en cual(uier otro -om re (ue ella -u iera conocido. =o cre4a en ning1n Fios (ue &udiera mencionar, &ero su es&4ritu res&landec4a. !us a&etitos carnales, lo mismo (ue su &asi%n &or la elle2a ' el conocimiento, eran desen5renados ' )astos, &ero -a 4a sido ca&a2 de contem&lar c%mo ard4an todas sus &osesiones ' (ueda an reducidas a ceni2as sin un solo lamento ni un re&roc-e. *ese a todo su rutal &ragmatismo, se -a 4a &uesto de su &arte en lo (ue &arec4a un ca&ric-o ' a-ora esta a arriesgando su )ida &ara &erseguir a un 5antasma. La desconcerta a &ro5undamente. G$erdaderamente i a a ser ese -om re su maridoH G9 a a con)ertirse ella en su es&osaH !u romance con Am&aro, el )e-emente erotismo con (ue se desarrolla a ' los sentimientos (ue -a 4a des&ertado en sus &ro&ios &ensamientos nocturnos -a 4an desa5iado a sus emociones a un com ate (ue le era mu' di54cil controlar. Ol ten4a 22C

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derec-o a sus ca&ric-osJ era un a)enturero, un -om re del anc-o mundo. 0lla no &od4a es&erar otra cosa ' #l no le -a 4a &rometido amor. 0l de su matrimonio era un contrato tan secamente mercantil como los (ue #l negocia a &ara com&rar madera o &lomo. *ero Gera &osi le (ue 5uera as4H GAcaso no -a 4a &erci ido algo m+s en #lH GO ser4a solamente (ue #l -a 4a intuido su temor a las relaciones carnalesH 0ra un temor &ro5undo (ue ella se nega a a e,aminar, &or(ue e,aminarlo -a r4a sido resucitar los recuerdos de Ludo)ico. !u &asi%n 54sica &or Ludo)ico -a 4a sido tan arre atadora ' desin-i ida como la de Am&aro &or Mattias, o (ui2+ m+s, &or(ue estos 1ltimos no -a 4an cru2ado ninguna 5rontera &ro-i ida, mientras (ue Ludo)ico ' ella -a 4an (ue rantado todas las normas, tanto sagradas como &ro5anas. La transgresi%n -a 4a dado a su ardor una intensidad tan delirante ' com&ulsi)a (ue la -a 4a em&u.ado -asta el 5ondo de la locura, de tal manera (ue a-ora la aterrori2a a la idea de acercarse si(uiera a a(uella -oguera. < no s%lo la -a 4a lle)ado a la locura, sino a una tragedia (ue -a 4a de)astado su )ida ' su 5amilia, ' le -a 4a arre atado a su -i.o sin nom re, ' cu'as consecuencias a1n amena2a an la )ida de las &ersonas (ue ama a. 0l recuerdo a1n le &roduc4a n+useas, &or el miedo, la cul&a ' la )ergSen2a. 0l recuerdo a1n des&erta a en ella los m+s dolorosos an-elos se,uales, &ero no &od4a &ermit4rselos. !eco como la madera ' el &lomo. As4 ser4a su matrimonio con Mattias. !er4a una es&osa casta ' no desencadenar4a otro caos. < si &ese a sus reducidas es&eran2as encontra a a su -i.o, se lo agradecer4a a Fios. Aun as4, los celos la atormenta an. Iuer4a (ue Am&aro 5uera 5eli2, ' )er su 5elicidad la llena a de dic-a, &ero al mismo tiem&o, sent4a (ue el +cido le corro4a el cora2%n. La crude2a de sus 5antas4as le re&ugna a, &ero la )erdad no era otraM Carla desea a ser la mu.er (ue gimiera &or las noc-es a.o la 5uer2a de Tann-3user. Ansia a su ternura, sus esos ' sus miradas de amor. Fesea a ser la mu.er a (uien tra.ese del a2ar turco una &eineta con incrustaciones de &lata. !in em argo, se detesta a a s4 misma &or su me2(uindad ', &ara no su5rir, -a 4a em&e2ado a e)itar a Am&aro. *ero no la cul&a a &or -a erse entregado a un -om re como Tann-3user. Am&aro tolera a tan &oco la moderaci%n como un ca allo sal)a.e la rida. La 4a conocido tragedias a cu'o lado la su'a &alidec4a. !i alguien merec4a tanta 5elicidad, sin duda era ella. < en eso Fios -a 4a sido .usto ' sa io. Le -a 4a en)iado a Carla esa &rue a &ara tem&lar su alma. La su&erar4a. 0ra 5r+gil el la2o (ue los un4a a los tres ' a su alrededor se desencadena an a diario 5uer2as )iolentas. Carla re2% &ara no ser ella (uien lo (ue rara. =o im&orta a c%mo se sintiera. !e &rometi% no -acer nada &ara inter&onerse entre los dos. *or esa ra2%n Nlo com&rendi% entoncesN esta a en la en5ermer4a. All4, &ro lemas como los celos eran nimiedades. Ca'% la noc-e ' los mon.es encendieron tres l+m&aras, (ue arder4an -asta el al a &ara &roteger a los -eridos del enga/o de los sentidos, la duda ' el error. Los dos -ermanos asignados al turno de noc-e i an de cama en cama, con una )ela en una mano ' una .arra en la otra. 6Agua ' )ino de Fios8, dec4an a cada &aciente. La $alette les -i2o una )isita antes de (ue el e,terior se sumiera en la m+s com&leta oscuridad. Fi.o &oca cosa. Mostra a &oca calide2 natural, o al menos as4 lo sinti% 221

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Carla, &ero su &resencia 5ue una ins&iraci%n &ara los -eridos, (ue se irguieron como &udieron en sus lec-os &ara saludarlo. 0l gran maestre re&ar% en Carla sentada .unto a Angelu ' una ce.a se ar(ue% re)emente en su 5rente des&e.ada. =o le dirigi% la &ala ra ' se marc-% &oco des&u#s, entre un ardoroso coro de des&edida. Cuando La $alette se marc-%, el &adre L+2aro se acerc% a Carla ' le indic% (ue era -ora de irse. =o tu)o &ara ella ninguna &ala ra de elogio, &ero -a 4a en sus modales cierta ti ie2a (ue le -i2o &ensar (ue -a 4a su&erado con #,ito la &rue a. Cuando L+2aro se ale.%, Carla se )ol)i% -acia Angelu. NA-ora de o irme, Angelu Ndi.oN. Bracias &or todo lo (ue me -as dado. !e &uso de &ie. NG$ol)er#is ma/ana, se/oraH N&regunt% Angelu. 0lla lo mir%. 0ra la &rimera )e2 (ue -a la a en todo el d4a ', &or la manera en (ue -i2o la &regunta, Carla sinti% (ue -a 4a &uesto toda su )ida en sus manos. *or un momento no &udo articular ninguna res&uesta. N!4, desde luego Ncontest% 5inalmenteN. A &rimera -ora de la ma/ana. Angelu tendi% los dos &u/os de5ormes ' era e)idente (ue, de -a er &odido, los -a r4a unido en un gesto de s1&lica. NIue Fios os endiga, se/ora, ' os gu4e con salud -asta encontrar a )uestro -i.o. A Carla se le llenaron los o.os de l+grimas. Le 5all% la )o2. Fio media )uelta ' se ale.% &resurosamente en direcci%n al arco de la &uerta.

Carla a andon% el &a ell%n con el &ec-o atena2ado &or tur ulentas emociones. La 4a entregado algo de su ser, algo -ermoso a los o.os de Fios. La sensaci%n era desconocida. < mara)illosa. 0n su )ida -a 4a dado ' le -a 4an (uitado. !e sent4a como un corc-o 5lotando en sus aguas. !us actos de caridad -a 4an sido a stractos, in)ersiones en una eternidad (ue no merec4a. La 4a ado&tado a Am&aro &ara ali)iar su aislamiento, &ara tener a alguien a (uien cuidar como una madre. 9ncluso la 1s(ueda de su -i.o era en &arte una manera de a&aciguar el sentimiento de cul&a (ue le carcom4a el cora2%n. *ero -o' Cristo la -a 4a inundado de amor di)ino, un amor (ue a arca a toda la Creaci%n, incluidas sus &ro&ias miserias, &or(ue era cierto, com&letamente cierto, (ue all4, entre los desdic-ados, era donde m+s cerca esta a Cristo. $ol)i% a &asar entre las 5ilas de los -eridos, cu'o dolor se transmuta a en susurrada &legaria ' cu'os lamentos (ueda an so5ocados &or el estoico orgullo (ue los ins&ira a. M+s adelante, cuando los arcos nocturnos tra.eran de !an Telmo nue)os -orrores, resonar4an gritos en las mesas de o&eraciones, donde L+2aro &asa a las -oras oscuras con los ra2os metidos -asta los codos en la sangre ' las entra/as de los -eridos.

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0ra tan dulce el aire de la noc-e al llegar al um ral (ue Carla sinti% (ue se le arre ata an los sentidos ' le da a )ueltas la ca e2a, tanto (ue -u o de detener su marc-a ' cerrar los o.os, &or miedo a su5rir un des)anecimiento. A1n retum a an los ca/ona2os al norte ' era m+s 5uerte su estruendo en la calle. Cuando se des&e.% su garganta del -umo del incienso, &erci i% en la risa olor a 5ogones ' a carne asada, ' sinti% -am re. Lam re como nunca -a 4a conocido -asta entonces. Lam re ganada. Iu# e,tra/o era sentirse tan )i)a en medio de tanta muerte. Iu# terri le. 0n todo el mundo no -a 4a lugar m+s tr+gico (ue #se ' aun as4 no -a r4a deseado estar en ning1n otro. La )ida (ue -a 4a conocido ' la mu.er (ue -a 4a sido &arec4an in5initamente ale.adas. GIui#n ser4a ella cuando todo eso -u iese terminadoH !inti% (ue una mano se a&o'a a en su ra2o. NGCarlaH A ri% los o.os ' )io a Am&aro (ue la esta a mirando. La 4a rillo en su mirada, esta a -enc-ida de amor. Luc4a en el &elo la &eineta de mar5il, de 5in4sima 5actura. Carla ad)irti% (ue 'a no la irrita a el regalo ' sinti% ali)io. Am&aro esta a radiante. GO ser4a (ue a-ora Carla )e4a el mundo con otros o.os ' era ca&a2 de distinguir en las cosas una luminosidad (ue antes no &erci 4aH La emoci%n )ol)i% a cerrarle la garganta, en una oleada de alegr4a ' triste2a entreme2cladas. !in decir &ala ra, Am&aro la a ra2% ' Carla se a5err% a la .o)en, sinti#ndose e,tra/amente como una ni/a, so re todo &or la 5uer2a de los ra2os de Am&aro, una 5uer2a (ue ella desconoc4a &or(ue nunca -asta entonces se -a 4a a&o'ado en ella. 0l mundo de Carla se -a 4a )uelto del re)#s, ' aun as4, re&entinamente, se sent4a li re. Am&aro le acarici% el &elo. NG0st+s tristeH Nle &regunt% Am&aro. N!4. NCarla le)ant% la ca e2aN. =o. Triste, &ero de una manera uena. NLa triste2a nunca es mala Ndi.o Am&aroN. La triste2a es el es&e.o de estar 5eli2. Carla sonri%. NTam i#n esto' 5eli2. !o re todo de )erte. Te -e ec-ado de menos. NIuiero (ue cono2cas a mis amigos Nle di.o Am&aro. Lasta entonces Am&aro nunca -a 4a -a lado de tener amigos, &ero -a 4a cam iado muc-o en los 1ltimos d4as. <a no esta a con5inada al mundo de Carla ' no de.a a de ir ' )enir como un &a.arillo al (ue le -u iesen a ierto la .aula. Fesde el &unto de )ista es&iritual esta a m+s cerca de toda esa gente de lo (ue Carla -a r4a &odido estar .am+s, ' recorr4a sus calles ' sus muelles con una an%nima li ertad (ue ella nunca &odr4a conocer. Carla mir% las escaleras del -os&ital, donde dos .%)enes malteses las es&era an. 0l ma'or tendr4a unos )einte a/os ' un mu/%n reci#n )endado ocu&a a el lugar donde -a 4a estado su ante ra2o derec-o. Lo reconoci% del &a ell%n. La 4a llegado la noc-e anterior ' esa misma tarde le -a 4an

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dado el alta. A1n ten4a la te2 gris de dolor ' los o.os toda)4a )ac4os ' a2orados &or el -orror de la atalla. 0l otro, &oco m+s (ue un ni/o, de unos catorce a/os (ui2+, i a descal2o ' sucio. La tierna carne adolescente (ue -a r4a &odido sua)i2ar sus 5acciones -a 4a sido de)orada &or la )ida (ue lle)a a, de.ando solamente los &%mulos marcados ' la nari2 aguile/a. !us o.os eran oscuros ' 5eroces, como si a duras &enas &udiera controlar la energ4a encerrada en su interior. Lle)a a una cora2a de cuero ' un morri%n colgando de la -o.a de una es&ada en)ainada, (ue de 4a de &ertenecer al otro, seg1n su&uso Carla. A di5erencia de su com&a/ero, (ue a.% los o.os cuando ella lo mir%, el c-ico 5i.% la )ista en ella con descarada curiosidad. Carla se &regunt%, en su e,altado estado mental, (u# ser4a lo (ue )e4a. Am&aro le &resent% al .o)en manco como Tomaso ' #ste retrocedi%, agac-ando la ca e2a en se/al de res&eto, mientras el c-ico m+s .o)en ' tam i#n m+s alto intenta a disimular sin #,ito una sonrisa com&lacida. N0ste es Orlandu Ndi.o Am&aro. 0l muc-ac-o -i2o una com&licada re)erencia ' Carla se &regunt% si se estar4a urlando de ella. NOrlandu di :orgo Nse &resent% el c-ico, ' con regoci.o a/adi%NM A su ser)icio, madame. Los dientes le rilla an en la cara sucia ' (uemada &or el sol. Tam i#n Carla tu)o (ue re&rimir una sonrisa. NPLa las 5ranc#sQ Ndi.o. Ol se encogi% de -om ros. NRranc#s, italiano, es&a/ol. Todos. 0s&a/ol, mu' ien. Mu' ien. Fel &uerto, los ca alleros, los )ia.eros. N!e se/al% con un dedo una ore.a ' des&u#s un o.oN. 0scuc-o, miro. Tam i#n un &oco de +ra e, de los escla)os. "ssalamu alaikum( 0so (uiere decirM 6La &a2 sea contigo.8 Fe &ronto Carla sinti% (ue su 5orma de alardear le recorda a a Mattias. NG< tu amigoH N&regunt%N. GTam i#n #l -a la muc-as lenguasH NTomaso s%lo -a la malt#s, &ero es )aliente, mu' )aliente. =osotros tra a.amos con los arcos. Ol com ate con los -#roes, en !an Telmo. !u 5ranc#s -a 4a degenerado en una me2cla de lenguas, &ero segu4a siendo 5luido. Carla -i2o un gesto a5irmati)o, mientras Tomaso, inc%modo &or ser el centro de la atenci%n, a.a a la ca e2a ' guarda a silencio. NT1 eres la condesa (ue est+ uscando al ni/o &erdido. 0l astardo. Carla &ar&ade%. Mir% a Am&aro, cu'os o.os conten4an la &regunta )ital ' al mismo tiem&o &arec4an des ordantes de es&eran2a. 6*or 5a)or, dime (ue es #l.8 NG<a lo -as encontradoH N&regunt% Orlandu con a soluta des5ac-ate2.

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La Orden
Fe &ronto Carla se sinti% acosada. NGT1 est+s al corriente de ese asuntoH N&regunt%.

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NClaro (ue s4. Todos lo sa en. 0l gran ca&it+n -ace &reguntas. Tann-3user. N *ronunci% el nom re como si el solo -ec-o de conocerlo 5uera un orgullo &ara #l N. Tam i#n el ingl#s grande. 0llos &reguntan, la gente o'e. Fes&u#s -a lan. GTe sor&rendeH 0l asom ro (ue su sor&resa causa a en Orlandu la -i2o sentirse tonta, &ero la ra)uconer4a del c-ico le resulta a demasiado encantadora &ara &reocu&arse. G!er4a #lH :usc% en su )ientre ' en su cora2%n, ' no encontr% ninguna intensidad. !%lo el tem le(ueo del &+nico. !acudi% la ca e2a. N=o creo (ue lo encuentres Ndi.o Orlandu. NG*or (u# noH Nre&lic% Carla. NGFoce a/os, noH G=acido la )4s&era de Todos los !antos, noH NAs4 es. N0sto' al corriente de las noticias Ndi.o el c-icoN. Oigo, )eo. N!e/al% la oscuridad de la noc-e con la &unta de la es&adaN. 0sta ma/ana, el ca&it+n Tann-3user destro2% los ca/ones del Turco en el ca o del *at4 ulo. La in(uietud de Carla ad(uiri% un nue)o giro. NGF%nde est+ a-oraH NGTann-3userH NOrlandu se encogi% de -om ros con e,agerado -ermetismo N. $iene. $a. Ficen (ue su ca allo 9uraq tiene alas. NMir% a Am&aro, como si ella 5uera la 5uente de la le'enda ' &udiera con5irmar su autenticidadN. Am&aro dice (ue &odr# conocerlo. !i das tu &ermiso. NFesde luego. *ero dime, G&or (u# no )o' a encontrar a mi -i.oH N*or(ue no lo -as encontrado toda)4a Ndi.o #l, como si nada &udiera ser m+s e)identeN. =adie lo conoce. NGIu# edad tienes, OrlanduH 0l c-ico usc% la &ala ra en 5ranc#s, estirando ' recogiendo los dedos a.o la &alma de la mano. NFiecisiete Ndi.o 5inalmente. *ero al notar la total incredulidad de Carla, se corrigi%M NPIuinceQ !4, eso es. Mu' &ronto. Como m4nimo. NAgit% la es&adaN. 0dad su5iciente &ara com atir a los turcos, cuando me de.en. Le matado &erros, muc-os &erros, ' los musulmanes no son di5erentes. NGCu+ndo es tu cum&lea/osH N&regunt% Carla. La con5ian2a de Orlandu 5la(ue% &or un momento. !e encogi% de -om ros.

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La Orden
NLos cum&lea/os son &ara los ni/os. Los ni/os ricos. N<o tam&oco tengo cum&lea/os Ninter)ino Am&aro. NGFe )erdadH Ndi.o Orlandu.

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Am&aro asinti% con la ca e2a ' Orlandu sinti% (ue su amor &ro&io se recu&era a. N=ac4 en &rima)era Ndi.o Am&aro. N< 'o en oto/o Ncontest% OrlanduN. 0s todo lo (ue s#. Mir% a Carla ' de i% de adi)inar el tumulto en su interior, &or(ue se ec-% atr+s un &oco, al tiem&o (ue sonre4a ' menea a la ca e2a. NG<oH GTu -i.oH N$ol)i% a sacudir la ca e2aN. <a me gustar4a, s4 (ue me gustar4a, &ero no lo creo. NG*or (u# noH 0l c-ico )ol)i% a encogerse de -om ros ' e,&res% el &re.uicio (ue ella no se atre)4a a reconocer ni si(uiera en su 5uero interno. N0res demasiado 5ina Ndi.oN. M4rame. As4 lo -i2o ella ' el )iento de la es&eran2a muri% en su interior. Orlandu sonri%, 5eli2 de -a er demostrado (ue ten4a ra2%n. NGCrees (ue so' 'o el c-ico (ue uscasH Tomaso cam i% de &ostura ' Carla se a)ergon2% de tenerlo tanto tiem&o de &ie en la calle. !in res&onderle a Orlandu, se gir% -acia Am&aro. NG*or (u# no les dices a tus amigos (ue )engan a cenar con nosotrasH A Orlandu casi se le saltan los o.os de las %r itas. Am&aro le -i2o un gesto a5irmati)o. N!4 Ndi.oN, )enid a cenar con nosotras en el al ergue. Orlandu de&arti% a&resuradamente con Tomaso, (ue se &uso a arrastrar los &ies con renuencia ' timide2. *ero sin el menor miramiento &or el estado en (ue se encontra a su amigo -erido, Orlandu lo agarr% &or el ra2o sano ' le sonri% a CarlaM NBracias, madame, muc-as gracias. 9remos.

0n el al ergue de 9nglaterra, =icodemo les &re&ar% cordero ' &an +cimo, ' el entusiasmo de Orlandu no conoci% l4mites cuando se enter% de (ue en alg1n momento de la noc-e se es&era a la llegada del gran ca&it+n Tann-3user. Mientras tanto, no le 5altaron emociones, &or(ue :ors regres% de la torre ca allera de !antUAngelo ' de sus ater4as con la cara negra de &%l)ora ' acarreando una

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dama.uana con dos galones de )ino, ' demostr% ser digno o .eto de la ciega adoraci%n del muc-ac-o, en sustituci%n de Tann-3user. Orlandu se sent% a la mesa del re5ectorio entre el +r aro ingl#s ' Tomaso, el -#roe de !an Telmo, -aciendo de int#r&rete entre ellos, G' (ui#n &od4a arre atarle el orgullo de ser ace&tado como un -om re &or dos -om res como a(u#llosH Mientras com4an ' e 4an, -a laron del som r4o ' mort45ero asedio del otro lado de la a-4a, del )alor &rodigioso de los de5ensores ' el cora.e suicida de los .en42aros, as4 como de la milagrosa resistencia del 5uerte, (ue dura a 'a diecisiete d4as. Fi.o Tomaso (ue ni si(uiera los m+s ra)os ca alleros de !an Telmo, como Le Mas, Luigi :roglia o "uan de Buaras, con5ia an en )er m+s de tres o cuatro atardeceres, &ese a los re5uer2os (ue les llega an a diario. =ing1n -om re de la 5ortale2a es&era a so re)i)ir, con la e,ce&ci%n (ui2+ de los nadadores malteses, (ue -a 4an reci ido %rdenes de lan2arse al mar cuando ca'era el 5uerte ' )i)ir &ara luc-ar un d4a m+s. Al o4rlo, los o.os de Orlandu se llenaron de l+grimas ' Carla se &regunt% &or (u# las -a2a/as de )alor conmo)4an a los -om res con una 5uer2a (ue ninguna otra cosa &od4a igualar. Fe &ostre, =icodemo sir)i% &an 5rito en mante(uilla, cu ierto de ma2a&+n ' a21car, ' 5ue un+nimemente declarado un genio de la cocina. Fes&u#s, la con)ersaci%n deri)% -acia la 5utura cam&a/a. !e tra2aron ma&as so re la mesa, a la lu2 de las )elas, di u.ando con los dedos ' la &unta de un cuc-illo so re el )ino derramado. !e de atieron di5erentes estrategias, con argumentos a 5a)or ' en contra, ' se -a l% de la astucia de Turgut, a (uien :ors -a 4a .urado matar desde la torre ca allera, ' de la ira de Musta5+ *ac-+, (ue ri)ali2a a con la rillante2 de La $alette. :ors cont% an#cdotas de sus &asadas a)enturas en las guerras de Carlos $ ' -a l% de las -a2a/as de Tann-3user a.o los estandartes de !uleim+n. Con cada -istoria, la mirada de Orlandu &arec4a cada )e2 m+s re osante de ansias marciales. < aun(ue no di.o nada, Carla se entristeci%, &or(ue de ese modo se nutr4an ' &er&etua an los mitos de la guerra, alimentados &or (uienes me.or sa 4an (ue eran garant4a de crueldad ' locura. *ero (ui2+ no lo su&ieran o se negaran a reconocerlo, &or(ue su 5ascinaci%n era inagota le. !urgi% entonces el tema de las armas ' -a laron de la su&erioridad de los mos(uetes turcos ' la 5ragilidad de sus cora2asJ de los m#ritos del -ac-a, la ma2a, la ala arda, la daga ' la &ica en la luc-a a corta distanciaJ de los di5erentes anc-os ' las )ariadas secciones trans)ersales de las es&adas, con sus di)ersas -o.as ' em&u/aduras, ' del martillo de guerra, un instrumento mu' in5ra)alorado &ero incom&ara le, en o&ini%n de :ors. Furante toda la )elada, las mu.eres 5ueron como som ras en la &ared, ' aun(ue Am&aro &arec4a contenta de dis5rutar de la c+lida ' 5eli2 com&a/4a, Carla esta a a rumada &or el cansancio. 0n todo caso, no &od4a cuadrar esa cele raci%n del com ate con el dolor ' el -orror concentrados en el &a ell%n de la !agrada 0n5ermer4a. Mattias no regres%, ni tam&oco sa 4a nadie cu+ndo )ol)er4a. Carla se e,cus%, entre un coro de endiciones ' agradecimientos, ' se retir% a su -a itaci%n, donde ca'% en un sue/o &ro5undo e instant+neo.

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La Orden

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Fes&ert% sintiendo una mano en el -om ro ' )io a Am&aro, de &ie .unto a la cama, con una )ela en la mano. La .o)en esta a en)uelta en una manta ' a&enas &od4a contener su entusiasmo. NPCarlaQ Ne,clam% Am&aroN. P0s OrlanduQ P0s Orlandu a &esar de todoQ Carla alance% las &iernas desde el colc-%n ' se &uso de &ie. 0l cora2%n se le -a 4a adelantado a la mente, &or(ue &arec4a (ue 5uera a sal4rsele &or la garganta. A5err% la mano de Am&aro ' consigui% decirM NGOrlanduH NPTann-3user dice (ue Orlandu es tu -i.oQ 0m&e2% a girarle la ca e2a ' estu)o a &unto de )ol)er a sentarse. !ent4a (ue una tem lorosa deses&eraci%n le constre/4a el &ec-o. Li2o una &ro5unda ins&iraci%n. Orlandu era su -i.o. P0ra su -i.oQ Las l+grimas le nu la an la )ista. NOrlandu es mi -i.o Nmurmur%. NG=o es mara)illosoH N&regunt% Am&aro. Carla &as% r+&idamente .unto a Am&aro ' 5ue a uscar su ca&a. Fes&u#s la )ol)i% a colgar. =o &od4a a.ar a a ra2arlo en camis%n. !e )ol)i% -acia su sencillo )estido negro, estirado so re la mesa. 60l &elo8, &ens%. Lo ten4a enmara/ado de la cama. 0ra &oco &ro a le (ue el c-ico se 5i.ara. *ero aun as4... 9ns&ir% otra )e2 &ro5undamente. NFile a Orlandu (ue a.ar# en un momento. Carla se (uit% el camis%n &or la ca e2a ' lo arro.% so re la cama. NOrlandu 'a no est+ a(u4 Ndi.o Am&aro. Carla se tam ale%, &resa de una &remonici%n terri le. Cerr% los o.os, )ol)i% a a rirlos ' mir% a Am&aro. La alegr4a de la .o)en, )i)a a1n, se -a 4a ensom recido. Carla se arm% de )alor. NGF%nde est+H N&regunt%, con toda la calma (ue &udo reunir. N=o lo s#. Tann-3user ' :ors -an ido a uscarlo al muelle. Carla agarr% el camis%n ' )ol)i% a &on#rselo. La ca&a ser4a su5iciente, des&u#s de todo, ' su &elo &od4a irse al demonio. NGAl muelle de KalkaraH N&regunt%. Fescolg% la ca&a del ganc-o de la &ared ' se &uso a uscar las otas &or el suelo. N=o Nre&lic% Am&aroN. Al de !antUAngelo. Carla se detu)o con la ca&a a medio des&legar so re los -om ros.

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La Orden

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0l d4a transcurrido en la en5ermer4a le -a 4a -ec-o sa er con dolorosa certe2a (ue el muelle de !antUAngelo era el &unto de em ar(ue -acia el matadero del 5uerte de !an Telmo. 7n grito esca&% de su garganta. :a.% corriendo las escaleras ' sali% descal2a a la calle Ma.istral.

*6bado L de ?unio de 1515 2onra. Marsa-lo((. Albergue !e )nglaterra. El &uelle


67n d4a largo, &ero mu' &ro)ec-oso8, re5le,ion% Tann-3user, mientras atra)esa a e,-austo el :orgo en direcci%n al al ergue de 9nglaterra. :ueno &ara #l, al menos. Aca a a de &resentarse ante !tarke', en cu'o des&ac-o sus di)ersas -a2a/as -a 4an reci ido la de ida admiraci%n ' donde -a 4a encontrado al alto mando cristiano en estado de conmoci%n, tras )einticuatro -oras de crisis en el 5uerte de !an Telmo. Fes&u#s de diecisiete d4as seguidos de deses&erada )iolencia, los turcos controla an el 5oso de !an Telmo, -a 4an ca&turado la ar acana de5ensi)a (ue guarda a la &uerta &rinci&al ' esta an constru'endo escaleras ' &uentes &ara alcan2ar una enorme rec-a (ue se a r4a en la muralla suroriental. 0ste e,tremo -a 4a causado un mot4n entre los ca alleros m+s .%)enes, decididos a salir del 5uerte ' morir como -om res, en lugar de (uedarse encerrados como corderos en el corral, a la es&era de una derrota segura. Con la astucia (ue lo caracteri2a a, La $alette -a 4a en)iado a los re eldes un mensa.e sugiri#ndoles 6-uir a la seguridad del :orgo8. $i#ndose acusados de algo mu' &r%,imo a la co ard4a, &ese al in-umano cora.e (ue durante esos d4as -a 4an demostrado, los arre&entidos amotinados Dcondenados a regresar ' so&ortar el des&recio de toda la OrdenE su&licaron al gran maestre (ue no los rele)ara de sus de eres ' le .uraron o ediencia a soluta a todas ' cada una de sus %rdenes. Cuando Tann-3user sali% de !antUAngelo, un re5uer2o de (uince ca alleros ' no)enta milicianos malteses se esta a concentrando en el muelle &ara atra)esar la a-4a. 6Mu' ien8, &ens% Tann-3user. Con un &oco de suerte, al d4a siguiente, a esa misma -ora de la noc-e, #l tam i#n se estar4a -aciendo a la mar, &ara cru2ar las a2ules aguas -asta la costa de Cala ria.

0sa ma/ana, des&u#s de de.ar a la ca aller4a de Fe Lugn' en el ca o del *at4 ulo, Tann-3user recorri% la costa unas dos millas -acia el sur, en usca de los )eleros (ue la Orden -a 4a escondido. Lleg% al caser4o de Xonra sin -allar ninguno. 0l caser4o, una docena de casuc-as de &escadores, -a 4a sido sa(ueado &or los 22@

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turcos, (ue se -a 4an lle)ado todo lo (ue &od4a utili2arse como le/aM mue les, &uertas, molduras, )igas ' marcos de )entanas. Lo 1nico (ue (ueda a del &e(ue/o em arcadero eran los &ilares de madera, serrados &or de a.o de la l4nea del agua. Tann-3user recorri% la costa durante una -ora m+s, registrando sin #,ito -asta el 1ltimo &ie de cada &e(ue/a ensenada, ' em&e2% a &reguntarse si La $alette no -a r4a concentrado todas sus em arcaciones en el norte. 9nduda lemente, la ma'or4a de los arcos estar4an escondidos en el norte, &ara estar m+s cerca de Mdina ' tam i#n de !icilia. *ero, GtodosH !igui% a)an2ando -asta (ue )io surgir en la costa un &romontorio rocoso. 0ra lo su5icientemente a ru&to como &ara desa5iar todo lo (ue no 5uera el m+s arriesgado monta/ismo ' se adentra a m+s de )einte 'ardas en el mar. Tann-3user sinti% des&ertar en su interior su instinto de contra andista. Como la ma'or4a de los -om res, Tann-3user no sa 4a nadar. !e desnud% ' se meti% andando en el mar, &egado a la su&er5icie de la roca. Cuando lleg% al e,tremo m+s ale.ado de la orilla, el agua 'a le llega a al cuello ' comen2a a a su5rir destellos de &+nico cada )e2 (ue el salitre se le met4a en la oca ' la 5angosa arena se des&la2a a a.o sus &ies. Controlando los ner)ios, do l% el ca o. Fel otro lado -a 4a una ensenada &oco &ro5unda o, m+s (ue una ensenada, una &e(ue/a muesca en la l4nea de la costa. Con la sal escoci#ndole los o.os ' &ro)oc+ndole accesos de tos, no )io nada digno de menci%n. 0sta a a &unto de maldecir su &ro&io ingenio ' de )ol)er so re sus &asos -asta terreno seco cuando un mo)imiento en la su&er5icie del agua ca&t% su atenci%n. 0ra &oco m+s (ue una irregularidad en el re5le.o de la lu2 so re el mar ' la roca, &ero #l se en.ug% la cara, )ol)i% a mirar ' all4 esta aM el casco de un arco de doce &ies en una o(uedad de la 5ac-ada rocosa. !o re la orda orientada a tierra le -a 4an cla)ado un ingenioso tro2o de lona, (ue des&u#s -a 4an dra&eado &or encima del casco, &ara (ue el lado li re (uedara 5lotando en el agua. 9ncluso desde mu' &oca distancia, la lona em&a&ada con5er4a al arco un as&ecto mu' similar al del resto de las rocas grises de la costa. Fesde una galera (ue &asara a cientos de 'ardas o m+s Del 1nico &unto de )ista de (ue &od4an go2ar los o.os turcosE, el arco ser4a &r+cticamente in)isi le. Rue tal la alegr4a de Tann-3user (ue &erdi% &ie ' desa&areci% a.o el agua salada. *or su mente &asaron mil &ensamientos, -asta (ue logr% a5errarse a la roca con las dos manos, a&o'ar los &ies e im&ulsarse -acia arri a, &ara ins&irar una )e2 m+s el aire, a grandes ocanadas. Le &arec4a -umillante (ue un medio (ue en otras circunstancias era ca&a2 de controlar &udiera )ol)erlo tan inde5enso, &ero no tu)o m+s remedio (ue a)an2ar como un cangre.o &egado a la &ared del &romontorio, -asta llegar &or 5in al )elero sin a-ogarse. Con el agua a la cintura ' los dedos de los &ies a5errados a la roca, retir% la lona ' su i% a ordo. 0n el 5ondo de la em arcaci%n -a 4a dos &ares de remos, un tim%n, un m+stil ' una )ela latina enrollada. La 4a una arrica de agua, un co5re sellado con rea Dsu&uso (ue de galletasE ' una ca.a atornillada a la orda, en cu'o interior encontr% un cuc-illo, an2uelos, sedal ' una r1.ula en)uelta en lien2o encerado. !icilia esta a a unas )einte millas al norte, ' la costa cala resa, donde nadie &ed4a su ca e2a &ara colgarla de una &ica, a s%lo cincuenta millas m+s.

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!olt% las amarras del arco, atadas a dos ganc-os de -ierro -incados en la roca, ' rode% remando el &romontorio &ara )ol)er &or el camino de la costa. La em arcaci%n corta a las olas como un cuc-illo. Con la )ela i2ada ' un &oco de )iento, seguramente &odr4a su&erar a m+s de una galera en alta mar. 0n la costa, Tann-3user recogi% sus cosas ' de.% a 9uraq con una olsa de co&os de ce ada. ;em% -acia el norte a tra)#s de la a-4a ' atrac% en Xonra. Arrastr% la em arcaci%n &or la &la'a ' la dio de (uilla, .unto al muro de &iedra orientado al mar de un retrete e,terior (ue se -a 4a (uedado sin tec-o. La cu ri% con la lona ' con toda la arena (ue &udo mo)er en una -ora de tra a.o. Fesde el mar, la na)e era indistingui le de la &ared del retrete. 0n tierra, s%lo una 1s(ueda minuciosa -a r4a &ermitido dar con ella, ' &uesto (ue el caser4o carec4a de agua ' aca a a de ser arrasado, era &oco &ro a le (ue los turcos regresaran. !i llega an a &ie -asta all4 Dincluso con dos mu.eres a remol(ueE, &od4an -acerse a la mar s%lo tres -oras des&u#s de 5ran(uear la &uerta de Kalkara. Tann-3user se )isti%, 5ue a uscar a 9uraq$ en)ol)i% en una manta su nue)o mos(uete de Famasco ' &rosigui% -acia el sur, en direcci%n al &uerto de Marsa,lokk, donde a1n segu4a 5ondeado el grueso de la 5lota del sult+n. Los arcos de a astecimiento i an ' )en4an de los &uertos nortea5ricanos ' las &la'as ull4an de acti)idad. Le dio de e er a 9uraq$ se uni% a las oraciones )es&ertinas ' tom% t# con almendras ' miel en com&a/4a de un na)egante egi&cio. La laron de Ale.andr4a, ' Tann-3user dedu.o (ue el almirante *i'ale segu4a descon5iando de los )ientos de gregal ' &re5er4a no destinar m+s de una docena de galeras al lo(ueo. Algunas &atrulla an el canal de Bo2o ' las dem+s acec-a an .unto a la ocana del Bran *uerto, dos sectores (ue Tann-3user &od4a e)itar sin &ro lemas. 0l com ate &or !an Telmo, (ue a1n se li ra a, ten4a &or o .eto conseguir el 5ondeadero se&tentrional de Marsam,ett. Tras reci ir noticias tan alentadoras, (ue multi&licaron su con5ian2a en una 5eli2 tra)es4a al continente, Tann-3user se uni% a una cara)ana de mulas (ue trans&orta a le/a ' -arina &ara los -ornos de &an del e.#rcito a orillas del Marsa. 9n5orm% al ca&it+n de la escolta de sipahis del ata(ue contra la ater4a Turgut, (ue el o5icial desconoc4a. La res&uesta 5ue una descri&ci%n de la ;eligi%n desde el &unto de )ista turco, (ue Tann-3user 'a -a 4a o4do otras )ecesM una secta de 5an+ticos sat+nicos, m+s delincuentes (ue militares, demonios escla)i2adores, &iratas ' (ui2+ incluso -ec-iceros. 7na &laga (ue era &reciso e,terminar en nom re de la &a2 ' &or el ien del resto del mundo. Tann-3user no tu)o (ue 5ingir demasiado &ara e,&resar su acuerdo. 0n el cam&amento &rinci&al de los turcos so re el Marsa se dirigi% al a2ar ' reno)% sus la2os de amistad con algunos de sus &ersona.es. :e i% con ellos 'ogur con sal ' cilantro, ' se enter% de lo ele)adas (ue -a 4an sido las a.as turcas en !an Telmo. $arias com&a/4as de .en42aros -a 4an sido &r+cticamente ani(uiladas &or su negati)a a retirarse. Aun(ue la cam&a/a esta a resultando m+s ardua de lo es&erado, nadie duda a de (ue el sult+n aca ar4a im&oni#ndose, &or(ue #sa era la )oluntad de Al+. Cuando los mercaderes dominaran el mundo Ntodos lo cre4an as4

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N, -a r4a armon4a entre las nacionesJ &ero -asta esa 5ec-a distante, o tendr4an los ene5icios (ue &udieran. 0n el a2ar se -a la a muc-o de las )irtudes de los &uertos de Malta ' de los usos (ue se les dar4a cuando 5ueran a sor idos &or los dominios del sult+n. :a.o la &#r5ida -egemon4a de los *erros del 9n5ierno, la isla era &oco m+s (ue un cuartel ' un mercado de escla)os. :a.o el go ierno de los otomanos, conocer4a la &ros&eridad. All4, en la encruci.ada de media docena de im&ortantes rutas comerciales ' con la &irater4a cristiana 5inalmente erradicada, ser4a &osi le amasar grandes 5ortunas, ' los mercaderes del a2ar esta an dis&uestos a reclamar su &arte del ot4n. *or eso -a 4an )ia.ado tan le.os ' asumido tantos riesgos. Tann-3user sinti% de &ronto (ue los en)idia a, &ero en seguida com&rendi% (ue cuando el oro turco em&e2ara a 5luir a raudales desde el manantial de Malta, !+ ato !)i ' #l &odr4an recoger su &arte incluso desde $enecia. *ese a los con5lictos &eri%dicos, la ;e&1 lica !eren4sima siem&re -a 4a sido el &rinci&al socio comercial de los otomanos. 0,&uso a grandes rasgos su idea a los mercaderes reunidos, (ue la reci ieron con entusiasmo. 7no de ellos conoc4a a !+ ato !)i &or re5erencias ' a Mos-e Mosseri en &ersona. Los mercaderes turcos con5ia an en los .ud4os ' los res&eta an. Tann-3user imagin% los o.os de !+ ato !)i cuando su&iera (ue i a a tener al do le de negocios a la mitad d# distancia. *ens% entonces (ue &ara eso era &reciso (ue los turcos triun5aran so re la ;eligi%n. *ero si la ;eligi%n era ani(uilada, nadie lo lamentar4a durante muc-o tiem&o, de eso no ca 4a duda. !e dir4an misas ' se -onrar4a la memoria de los muertos. ;e'es, &r4nci&es ' &a&as se dis&utar4an sus tierras. Los (ue odia an a La $alette cantar4an elogios a su re&utaci%n, como medio de aumentar su &ro&io &restigio. Los ca alleros se des)anecer4an de todas las memorias, .unto con la causa &or la (ue -a r4an dado su )ida, ' el tiem&o remitir4a sus nom res al des)+n de la -istoria, .unto con dinast4as, tri us e im&erios demasiado di)ersos &ara ser enumerados. NGF%nde est+n los griegos a-ora, &ese al milenio de es&lendor de :i2ancioH Tann-3user mascull% su &ensamiento en )o2 alta, ' los dem+s lo miraron con e,&resi%n e,tra/a, (ui2+ &or(ue la res&uesta era e)idente &ara todos. Los griegos con un m4nimo de talento eran escla)os de !uleim+n !-a ' se alegra an de serloJ el resto eran cam&esinos, (ue )i)4an arrancando su sustento al suelo rocoso. Tann-3user se re-42o ' regal% a sus interlocutores el ene5icio de su conocimiento del mercado de la &imienta. Fesde Malta &odr4an 5letar cargamentos directamente a Beno)a, :arcelona ' Marsella, e)itando as4 a los intermediarios )enecianos. Los &resentes discutieron &recios, mientras arruga an la 5rente -aciendo c+lculos &ara sus adentros. 0l resto del d4a transcurri% entre es&eculaciones igualmente ci)ili2adas. 0l ca5# era 5uerte, los &asteles eran dulces ' ning1n -om re -a la a de asesinar a nadie. 0l sol se &uso detr+s de las monta/as del oeste. 0l almu#dano llam% a la oraci%n. Tann-3user se uni% a sus amigos en sus oraciones ', aun siendo un im&ostor ' un las5emo, encontr% &a2 ' consuelo en ellas. Fes&u#s, el mercader de cereales del B+lata (ue se -a 4a interesado m+s &or sus &ron%sticos so re la &imienta, ' (ue ten4a la2os de amistad con la 5amilia Mendes, mencion% el rumor 232

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de (ue Musta5+ ten4a &laneado sor&render al enemigo con un ata(ue nocturno contra !an Telmo al d4a siguiente, d4a santo &ara los cristianos. Con esa in5ormaci%n &ara !tarke', Tann-3user a andon% el cam&amento ' ca alg% a 9uraq en la oscuridad -asta la &uerta de Kalkara. Al estar Musta5+ o sesionado con !an Telmo, &ocas &atrullas )igila an el 5lanco oriental del :orgo, de modo (ue no encontr% o st+culos en su camino. =ecesita a un d4a &ara encontrar a Orlando :occanera. !eguramente, no m+s de dos o tres. 0l c-ico -a 4a crecido en el :orgo ' mu' &ro a lemente a1n seguir4a all4. Fes&u#s, se lle)ar4a a sus seres (ueridos de ese mundo in5ernal ' de.ar4a el resto a la )oluntad de Fios.

Cuando lleg% al al ergue de 9nglaterra, de regreso de !antUAngelo, la calle Ma.istral esta a desierta a.o un cielo des&e.ado de color 4ndigo intenso. La luna esta a en 5ase creciente ' seguir4a rillando toda la semanaJ &ero entre la una ' las dos se oculta a detr+s del -ori2onte, &or lo (ue no -ar4a &eligrar su -uida nocturna a Xonra. Cinco &ersonas eran muc-as &ara &asar &or el &uesto de centinelas de la &uerta de Kalkara, incluso con los sal)oconductos &ara )ia.ar a Mdina. *ero Ga (u# otro lugar &odr4an imaginar los guardias (ue se dirig4anH !onri%. Las mu.eres ser4an la &rue a incuestiona le de (ue no ten4an intenci%n de &asarse a las 5ilas turcas. 0ntr% en el re5ectorio ' encontr% a :ors ' =icodemo .ugando al backgammon( :ors ten4a la e,&resi%n de ena.enada angustia (ue suelen tener los .ugadores com&ulsi)os cuando est+n a &unto de &erder muc-o dinero. Formido con la ca e2a encima de la mesa, -a 4a un tercer -om re (ue #l no conoc4a. 7n mu/%n )endado le colga a del -om ro. Am&aro a&areci% como de la nada ' se arro.% a sus ra2os, ' #l le dio un &elli2co ' un eso en los la ios generosos. 0sta a m+s e,tra/amente -ermosa (ue nunca. !u delgado ' asim#trico rostro (ueda a di)idido &or la lu2 de las )elas. 0l &%mulo 5racturado se &erd4a entre las som ras ' entonces #l descu ri% (ue lo ec-a a de menos ' (ue no -a r4a (uerido )erle intacta la cara aun(ue -u iese sido &osi le. !e conmo)i% al )er (ue lle)a a en el &elo la &eineta de mar5il. La solt%, ' ella tam i#n a #l, aun(ue no de uen grado. Fes&u#s Tann-3user a&o'% contra la &ared el mos(uete de Famasco, en)uelto a1n en su manta. NFe modo (ue -a )uelto el gran "an Ndi.o :ors. !urcos de sudor seco le recorr4an la cara negra de &%l)ora, con5iri#ndole el as&ecto de un gigantesco ni/o tra)iesoN. GIu# -a' de nue)o en La MecaH Tann-3user )io la dama.uana. NGIueda algo de )inoH N=o. NGCenaH N0l cocinero est+ ocu&ado.

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=icodemo arro.% los dados ' :ors solt% una maldici%n, acom&a/ada de un &u/eta2o en la mesa. La noc-e a1n era calurosa ' Tann-3user consider% la &osi ilidad de dis5rutar del agua 5resca de su tina.a. G*or (u# noH !e (uit% el cintur%n de la cimitarra ' se desa oton% el ca5t+n, mientras contem&la a a =icodemo des&la2ando las 5ic-as lancas &or el ta lero de backgammon con nota le -a ilidad. 0n turco, Tann-3user le di.oM <icodemo$ d4?alo ganar( 'magina que es un ni;o peque;o y que le tienes mucho a&ecto( Auega como si lo &uera Ncontest% =icodemoN. Pero ,por qu4 voy a desperdiciar la partidaPorque de ese modo nos traer+as tranquilidad a todos y eso es algo que esta noche apreciar+a mucho( :ors tir% los dados ' )ol)i% a maldecir. N0stos dados est+n em ru.ados. GIu# -a dic-o este &erro griegoH NMe -a dic-o (ue te (uiere sodomi2ar, &ero (ue &re5iere es&erar a (ue te a/es. NLle)a toda la noc-e d+ndome &or el culo. *uede (ue necesite &edir &restado algo de oro. NG0st+is .ugando &or oroH :ors 5runci% el ce/o, mientras su mano enorme ' sucia &lanea a so re el ta lero. NGIu# -a' de nue)oH, -e dic-o. GIu# -a' de nue)oH N<a nos est+n calentando la cena en Cala ria Nres&ondi% Tann-3user. *or un momento, :ors ol)id% la &artida ' mir% a su amigo con gesto amargo. NGTenemos &ilotoH NTenemos una r1.ula. <o ser# el &iloto. NMagn45ico. NTam i#n -e locali2ado al -i.o de la condesa. :ors )ol)i% a escrutar el ta lero con ra ia a&enas disimulada ' sumergi% las manos entre las 5ic-as como si la estu)iera metiendo en un nido de escor&iones. Las 5ic-as negras ca'eron con estr#&ito en su sitio. N=o me interesa eso. NGF%nde est+ CarlaH N0st+ durmiendo Nres&ondi% Am&aro. N0ntonces me )o' a a/arNdi.o Tann-3user. 234

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!in &restarle atenci%n, :ors recogi% los dados con el cu ilete de cuero ', con mirada amena2ante, los de&osit% de un gol&e delante de =icodemo. Tann-3user )io la e,&resi%n de alarma de Am&aro ' sonri%. NCom&adece al muc-ac-o Nle di.oN. :ors era el me.or .ugador de backgammon de toda Mesina, o al menos eso cre4a #l. NPOtra )e2 me encuentro atra&ado entre circuncisosQ Ne,clam% :orsN. PA(u4, en el asti%n de la 5e cat%licaQ P0sto )a contra el orden naturalQ $io c%mo roda an los dados ' des&u#s congel% el mo)imiento, como un gato (ue acec-ara a un rat%n -erido, cuando =icodemo -i2o una .ugada de una tor&e2a 5lagrante. N$e a darte un a/o Ndi.o :ors a Tann-3userN ' de.a (ue los -om res se ocu&en de sus asuntos.

Tann-3user 5ue a su -a itaci%n, se desnud%, se -i2o con una toalla ' sali% al .ard4n. 7na )e2 5uera, )io un destello de &lata ' mar5il. Am&aro 'a esta a sumergida en la tina, a.o las estrellas. !e &ar% en seco. La idea era nue)a ' sumamente &eculiar. !u a/o era algo (ue no esta a -a ituado a com&artir. Le agrada a (ue lo en.a onaran, (ue lo restregaran ' (ue le a&licaran aceites ' ungSentos, o al menos (ue lo -iciera una mu.er, &ero Gremo.arse los dos en la misma aguaH La cara de Am&aro asoma a &or encima del 2unc-o de -ierro del orde de la tina.aM ang#lica, &+lida ' adora le a la lu2 de la luna. 0ra e)idente (ue no ten4a conciencia de la radicalidad de su acci%n, &ero en su ingenua naturalidad resid4a gran &arte de su encanto inigualado. La r4a sido una descortes4a &edirle (ue saliera ' una groser4a negarse a entrar. !e acerc% ' &ro % el agua con la mano. A1n conser)a a el calor del d4a. !er4a un +lsamo &ara su cuer&o ' no una conmoci%n, ' ante eso el dilema se )ol)i% m+s agudo. 0ntonces, la misma lu2 de &lata (ue ilumina a el rostro de la .o)en rill% re5le.ada so re dos ma.estuosos ' lancos -emis5erios, (ue (ue ra an la su&er5icie del agua cual recom&ensa (ue aguardara al -#roe de alg1n antiguo mito er%tico. 0l dilema se des)aneci% de su mente como las som ras de una &antalla de &a&el. La 5ran(ue2a de la mirada (ue ella dirigi% a sus &artes 4ntimas en r+&ido crecimiento -i2o (ue sus a&rensiones le &arecieran rid4culas ', sin &ens+rselo m+s, sal)% el orde de la tina.a de un salto ' ca'% al lado de la .o)en con un 5uerte c-a&oteo. !u intenci%n -a 4a sido darse un a/o &ara rela.ar los m1sculos ' )aciar &or un rato la mente de emociones, &ero el inmaculado mar de lec-osa carne (ue lo en)ol)4a sa ote% a la )e2 am as &osi ilidades. !e contu)o &ara no &asar de inmediato a la comuni%n carnal ' de.% en cam io )agar sus manos &or los muslos de ella, a.o el agua salada. NLo' destruiste los ca/ones turcos Ndi.o Am&aro.

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=o era un recuerdo (ue #l deseara traer a la memoria. Con los la ios so re su cuello, se limit% a gru/ir. NGRue -orri leH N&regunt% ella. NGLorri leH Nmurmur% #l, &er&le.o. Iui2+ ella intenta a consolarloN. Matamos a muc-os -om res Ndi.oN. *ero esas cosas mundanas no de en &reocu&arte. La es% en el cuello. Fe.% correr los dedos &or su &elo. 7no de sus &ec-os le llen% la mano, como mo)ido &or )oluntad &ro&ia, ' #l de.% esca&ar un sus&iro de lo m+s &ro5undo de su &ec-o, al orde del #,tasis. Aun as4, oscuramente, la &regunta lo segu4a in(uietando. =o era el ti&o de &reguntas al (ue ella lo ten4a acostum rado. NAm&aro, Gc%mo sa es lo de los ca/onesH Ndi.o. NOrlandu me lo -a contado Nres&ondi% ella. *ara su desconcierto, la e,citaci%n de Tann-3user se e)a&or% de manera 5ulminante. 0l -om re se incor&or% ' ella ca'% desli2+ndose del lugar (ue ocu&a a so re sus muslos. NGOrlanduH N&regunt% #lN. GIui#n es OrlanduH NMi amigo del &uerto. Te lo -e dic-o. *iensa (ue eres un gran -#roe ' (uiere conocerte. Ol recorda a el asunto )agamente, &ero no le -a 4a &restado muc-a atenci%n. Am&aro &rosigui%. N0stu)o a(u4, en el re5ectorio. Cen% con nosotros -ace menos de una -ora. NGIu# edad tiene ese amigo tu'oH NFice (ue tiene (uince a/os, &ero no est+ seguro. N0lla com&rendi% su agitaci%nN. =o cree ser el -i.o de Carla, ni tam&oco Carla lo cree. *ara Tann-3user no 5ue su5iciente. NGC%mo se a&ellidaH NOrlandu di :orgo. Ol solt% una carca.ada, &ero sin -umor. !u )isi%n de esca&ar de la isla tem l% ante #l como un es&e.ismo, acom&a/ada de una a&rensi%n innominada (ue sent4a necesidad de resol)er cuanto antes. NGIui#n es el -om re (ue est+ en la mesa, el mancoH NTomaso, un amigo de Orlandu. N0s&#rame a(u4 Ndi.o Tann-3user. !e le)ant%, a&o'+ndose con am as manos en el orde de la tina. NG0st+s en5adado conmigoH

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NAl contrario. !%lo ten un &oco de &aciencia.

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!e encamin% &resurosamente -acia la &uerta del al ergue ' s%lo entonces ad)irti% (ue se -a 4a de.ado la toalla. =o )ol)i% atr+s. 0l gol&eteo de sus &ies so re las losas del suelo le &areci% anormalmente estruendoso. Lleg% al re5ectorio en medio de las e,u erantes risotadas de :ors, (ue le)ant% la )ista cuando #l entr%. NPLa cam iado la mareaQ Nrugi% :ors. Las marcas de sudor en sus me.illas &arec4an l+grimas de 5elicidadN. PLa sido una o ra maestra de la .usticiaQ NFes&ierta al malt#s Ndi.o Tann-3user. :ors reaccion% al tono de su )o2 inclin+ndose -acia delante ' -undiendo un dedo grueso como un &alo de esco a entre las costillas del -om re dormido. Tomaso se des&ert% so resaltado, con5uso &or el lugar donde se encontra a ' a1n m+s &or los muc-os )asos de )ino (ue -a 4a ingerido, as4 como alarmado &or la 5igura desnuda ' em&a&ada (ue emerg4a como una mole entre la &enum ra de las )elas. NOrlandu :occanera Ndi.o Tann-3user. Tomaso mir% a su alrededor, como &ara se/al+rselo, ' sus o.os de mirada tur ia siguieron escrutando la oscuridad cuando no lo encontr% .unto a la mesa. Rue res&uesta su5iciente. NGF%nde )i)eH N&regunt% Tann-3user en italianoN. La casa de Orlandu... Tomaso recorri% con la )ista la sala, como uscando a'uda. N<o s# d%nde duerme Orlandu Ndi.o Am&aro, asomando la ca e2a &or el marco de la &uerta. 0sta a en)uelta en la toalla. N:ien Ndi.o Tann-3userN. =os )estiremos a-ora mismo. Mientras se gira a, Tomaso di.o algo (ue ninguno de los dem+s entendi%. !e/al% un &unto en el suelo, .unto a la &ared. Tann-3user dio un &ar de gol&es en la mesa con los nudillos. NG:orsH :ors se )ol)i%, mir% ' di.oM NA-4 es donde esta an la es&ada ' la cora2a de cuero de Tomaso. NLinc-% los carrillos en gesto &ensati)oN. Fir4a (ue el .o)en Orlandu se las -a lle)ado. Tomaso -a l% otra )e2 ' entre sus &ala ras 5igura a 6!antU0lmu8. Tann-3user mir% a :ors. NFime (ue -e entendido mal. :ors se atus% el igote con un dedo. N:ueno, el c-ico ard4a en deseos de unirse a la re5riega ' me atre)er4a a decir (ue nosotros a)i)amos a1n m+s ese deseo. NTiene doce a/os Ndi.o Tann-3user. 23>

La Orden

Tim Willocks

NCon morri%n ' cora2a &arecer+ un -om re. =o ser4a el &rimero en mentir acerca de su edad &ara ir a la guerra. < de o a/adir (ue el c-ico tiene la ia ' sa e usar la lengua cuando (uiere. Tann-3user sinti% (ue el suelo se mo)4a a.o sus &ies. N$ente conmigo al muelle de !antUAngelo Ndi.o. N*ero G' la &artidaH N&rotest% :orsN. PLa tengo ganadaQ Tann-3user corri% a su -a itaci%n a uscar sus otas ' un &ar de &antalones.

Tann-3user ' :ors recorrieron a &aso acelerado las estrec-as calle.uelas. 0ntre el orde almenado de la muralla ' la silueta del Castel !antUAngelo, la ciudad era un &o2o de oscuridad. A medida (ue se acerca an a la 5ortale2a, resona an )oces ' gru/idos, ' se i an cru2ando con camilleros (ue trans&orta an a los -eridos de la .ornada a la en5ermer4a, a la lu2 de las antorc-as. Los e)acuados se distingu4an no s%lo &or sus -eridas, sino &or su mirada ausente, como si a cada uno de ellos el -orror le -u iera arre atado algo mu' )alioso. !iguieron corriendo. 0l Castel !antUAngelo se ergu4a so re su &ro&io &e/asco, se&arado del :orgo &or un canal. 0l &uente (ue atra)esa a el canal conduc4a al &ie del castillo ' tam i#n a un muelle cur)o, desde el cual &art4an las em arcaciones -acia !an Telmo. 0l &uente esta a a arrotado &or un tr+5ico -umano deses&erado ' sangriento. Tann-3user tu)o (ue intimidar al ca&it+n &re oste &ara (ue los de.ara &asar ', a &artir de a-4, los dos atra)esaron &or la 5uer2a la &rensa -umana, con toda la crueldad (ue les 5ue menester. !o re la &iedra desnuda del muelle 'ac4an cuer&os (ue -a 4an e,&irado durante la tra)es4a ', .unto a ellos, una docena de -eridos (ue no &arec4an ca&aces de so re)i)ir el &aso del &uente. *or todas &artes -a 4a sangre, 5ormando c-arcas ' co+gulos tem lorosos (ue se &ega an a las otas de Tann-3user cuando #ste sortea a a los muertos ' los mori undos. Fos ca&ellanes se mo)4an entre los agoni2antes, ungi#ndoles la 5rente, la nari2 ' los la ios con los santos %leos. 6*or esta santa unci%n ' &or su ondadosa misericordia, te a'ude el !e/or con la gracia del 0s&4ritu !anto, &ara (ue, li re de tus &ecados, te conceda la sal)aci%n.8 Los e)acuados tra4an consigo el regusto del com ate (ue arrecia a del otro lado del &uertoM -eridas a iertas, terror en estado &uro ' el olor del caos. La $alette siem&re se em&e/a a en a.ar &ersonalmente a des&edir a los nue)os )oluntarios. 0l -ec-o de (ue no estu)iera all4 era un mal &resagio. Tann-3user ' :ors siguieron adelante. 7n o5icial turco &risionero, ensangrentado, semidesnudo ' cargado de cadenas, &as% .unto a ellos conducido &or unos soldados. Tann-3user o'% un 5ragmento de sus murmullosM NAg+rrate con 5uer2a a la soga de Al+... NA ese ti&o le es&era una sor&resa desagrada le Ncoment% :ors.

23?

La Orden
Tann-3user sigui% adelante, casi sin escuc-ar. :ors insisti%.

Tim Willocks

N0n las ma2morras de !an Antonio, los torturadores siem&re tienen a mano a un negro gigantesco. Lo tratan a cuer&o de re'M comida, )ino &or cu os... Cuando (uieren a5lo.ar la lengua de un turco reci#n llegado, lo desnudan, lo -acen a&o'arse so re un arril ' llaman al negro &ara (ue lo sodomice, mientras ellos se r4en ' a&lauden, record+ndole (ue as4 es como dis5ruta a el )ie.o Ma-oma. N:ors tam i#n se ec-% a re4rN. Ficen (ue el tratamiento o ra milagros. Tann-3user no -i2o ning1n comentario, &ero sigui% mirando a su alrededor. Las aguas del Bran *uerto res&landec4an como el mercurio ' su su&er5icie tem la a con la estela de dos em arcaciones (ue aca a an de &artir ' con los remos (ue -end4an el agua. Cada una trans&orta a una )eintena de -om res ' &ro)isiones di)ersas. 0n el muelle, sentados ante una mesa iluminada &or una l+m&ara, -a 4a un -ermano sargento con un li ro de conta ilidad ' un intendente cu'os &a&eles nada an en el contenido de un tintero derramado. Los dos intercam ia an &ala ras mu' &oco &ro&ias de mon.es. Tann-3user reconoci% al sargento, un lom ardo llamado Brimaldi, ' gol&e% la mesa con los nudillos &ara llamar su atenci%n. NLermano Brimaldi, tengo (ue sa er si un -om re en concreto -a 2ar&ado con los )oluntarios. NG0sta noc-eH N&regunt% Brimaldi. N0sta noc-e. !e llama Orlandu :occanera. Al intendente no le -i2o gracia la interru&ci%n. N$os no ten#is ninguna autoridad a(u4. Tenemos tra a.o (ue -acer. NGTra a.oH NTann-3user a&o'% las manos en la mesa ' lo mir% desde arri a N. 0sta ma/ana dirig4 la incursi%n en el ca o del *at4 ulo. As4 (ue 'a &uedes decirme, conta le, cu+ntos turcos -as matado t1 en el d4a de -o'. 0l intendente se &uso de &ie, lle)+ndose la mano a la em&u/adura de la es&ada. *ese a eso, Tann-3user sigui% inclinado ' el -om re se )io o ligado a le)antar la ca e2a &ara mirarlo. NGIui#n soisH NTe aconse.o (ue sigas derramando tinta, amigo m4o Nle di.o :orsN ' (ue de.es el derramamiento de sangre &ara la gente como nosotros. N!i#ntate Norden% BrimaldiN. 0s uno de los -om res de !tarke'. 0l intendente se marc-%, mascullando un &adrenuestro &ara calmar su ira. Brimaldi re&as% la lista de enrolamiento ' su dedo se detu)o cerca del 5inal de una columna de nom res. N=o )eo a ning1n :occanera, &ero tenemos un tal Orlandu di :orgo Ndi.o BrimaldiN. 0l muc-ac-o era tan insolente como su nom re. N!e/al% el &uerto con la ar illaN. 0st+ all+, en el 1ltimo arco.

23@

La Orden

Tim Willocks

Tann-3user se incor&or%, se )ol)i% ' contem&l% las aguas del &uerto. Le.os, en la oscuridad de la noc-e ' m+s all+ de toda es&eran2a de regreso, los remos de la 1ltima em arcaci%n castiga an el mar de mercurio. *or cul&a de sus 5antas4as so re el comercio de la &imienta, o &or -a er tomado un ca5# de m+s, o &or -a erse remo.ado un momento en su tina, el &ilar &rinci&al de su &lan se esta a desmoronando. Orlandu i a de camino al &uesto de la muerte segura. A tra)#s de todos los alti a.os de las 1ltimas semanas, Tann-3user nunca -a 4a sucum ido al desaliento. *ero en ese momento s4. !e )ol)i% -acia el muelle ' su +nimo se -undi% a1n m+s. Corriendo descal2a entre los c-arcos de sangre, con el ca ello al )iento alrededor de los -om ros, )en4a Carla. Cuando ella )io la e,&resi%n de Tann-3user, se detu)o. < #l sinti% como si le estu)iera cla)ando un &u/al en el cora2%n.

%omingo 10 de ?unio de 1515( Pentecost4s Ca#illa !e "uestra Se3ora !e Filer&o. Albergue !e )nglaterra. Castel Sant'Angelo
0l icono de la $irgen de Rilermo colga a de la &ared de una de las ca&illas de la iglesia de !an Loren2o. *ara los ca alleros, ese icono era la m+s sagrada de sus reli(uias, des&u#s de la mano derec-a del :autista. Lo -a 4a &intado san Lucas, o al menos eso dec4an, ' un milagro lo -a 4a lle)ado a ;odas ca algando las olas del mar. Cuando !uleim+n con(uist% ;odas, los ca alleros su&er)i)ientes se lle)aron consigo el icono. 0l rostro de la $irgen era &rimiti)o, casi ine,&resi)o, &ero en sus o.os se concentra a todo el dolor del mundo. 0n di)ersos momentos -a 4a derramado l+grimas reales ' se le atri u4an numerosos milagros. Carla se arrodill% delante del icono ' re2%, &ero no le &idi% a la $irgen un milagro, sino su gu4a. !eguramente &od4a es&erarlo en ese d4a, el d4a en (ue el 0s&4ritu !anto -a 4a descendido so re los a&%stoles. Ruera era noc-e cerrada ' la iglesia esta a )ac4a. N0l destino est+ contra nosotros Nle -a 4a dic-o Mattias, mientras ella lo mira a desconcertada, con los &ies metidos -asta los to illos en la sangre del muelleN. Fe.adme (ue os lle)e de )uelta a 9talia. A Rrancia. Iuedarse a(u4 es morir, G' &ara (u#H Fe.ad atr+s todo esto ' em&e2ad una nue)a )ida. 0lla le -a 4a &rometido una res&uesta &or la ma/ana ', &ara encontrarla, -a 4a acudido a la ca&illa de la $irgen de Rilermo. Toda)4a esta a conmocionada &or la noticia de (ue Orlandu era su -i.o. A escasas &ulgadas de distancia ' &ese a estar con #l durante -oras, no -a 4a sido ca&a2 de reconocer a su &ro&ia sangre. La 4a &ermitido (ue se le desli2ara entre los dedos ' (ue marc-ara a una muerte segura.

24C

La Orden

Tim Willocks

=o duda a de su identidad. 0n cuanto Am&aro se lo di.o, su&o (ue era cierto. La -istoria (ue -a 4a contado ;uggiero a &ro&%sito del autismo o la carta del &adre :enadotti eran con5irmaciones (ue no necesita a. La 4a sentido un )4nculo inmediato con el muc-ac-o ' un a5ecto instant+neo, &ero lo -a 4a atri uido al encanto de &4caro calle.ero del c-ico, a su amistad con Am&aro ' al &oder del amor de Cristo (ue -a 4a llenado su alma en la !agrada 0n5ermer4a. 0ntre todo eso, no -a 4a e,&erimentado la menor sensaci%n e,&l4cita de reconocimiento maternal. PCu+nta )anidadQ GIu# -a 4a es&eradoH G!entir es&asmos ' contracciones en el )ientreH G$er al c-ico nim ado &or un -alo res&landecienteH 0lla no era una madre. =unca -a 4a dado de mamar. GC%mo -a 4a &odido &ensar (ue i a a reconocerloH !u 5antas4a -a 4a condenado a su -i.o. < tam i#n Na-ora lo reconoc4a a)ergon2adaN, sus &re.uicios sociales. 0l c-ico era encantador, &ero esta a sucio ' sus modales eran r1sticos. 0ra un &illastre descal2o (ue &resum4a de -a er matado a muc-os &erros. 7n &ro5undo sentimiento de casta la -a 4a cegado ' -a 4a endurecido su cora2%n. 0ra la maldici%n de su su&uesta no le2a. *ens% en su &adre, don 9gnacio. Mattias lo -a 4a )isto. N$uestro &adre os su&lica (ue lo &erdon#is &or -a eros (uitado al ni/o Nle -a 4a dic-o MattiasN ' &or -a er condenado al muc-ac-o a una )ida de tan a.a condici%n. 0l m+s amargo de sus &esares es la terri le crueldad (ue cometi% con )os. !us &ala ras e,actas 5ueronM 6La (uiero m+s (ue a cual(uier otra alma )i)iente.8 Al o4rlo, Carla se ec-% a llorar, &or(ue el odio de su &adre -a 4a sido una de sus &eores -eridas. NFon 9gnacio se est+ muriendo Nanunci% MattiasN. Cuando me marc-#, el tiem&o (ue le resta a en este mundo &od4a contarse en -oras. 0l sacerdote esta a a su lado. Rue un gran consuelo &ara #l sa er (ue -a 4ais regresado. Me tom# la li ertad de decirle (ue go2a a de )uestro cari/o ' de )uestro res&eto, ' (ue &od4a con5iar en )uestro &erd%n, ' al o4rlo me endi.o. Iui2+ -ice mal en -a lar as4 en )uestro nom re, &ero un -om re mori undo merece caridad, &or mu' )iles (ue -a'an sido sus &ecados. Carla )ol)i% a llorar delante del icono. Llor% de amor, &or la gentile2a de Mattias. Fe &ena, &or la muerte de su &adre. Fe deses&erada gratitud &or el amor de don 9gnacio, 'a (ue en un &e(ue/o rinc%n de su cora2%n no -a 4a &erdido nunca la 5e en el amor de su &adre. Tam i#n llor% de dolor &or Orlandu ' &or su &ro&ia 5ri)olidad. !inti% (ue alguien entra a detr+s de ella en la ca&illa ' contu)o las l+grimas. 0ra La $alette. 0l -om re se arrodill% a su lado, en el reclinatorio, ' se entreg% de inmediato a sus de)ociones. =o -i2o el menor gesto de reconocimiento. *arec4a casi en trance. 0lla &ens% en la carga (ue &esar4a so re su conciencia, en sus temores &or el &ue lo malt#s, en los -om res (ue en)ia a a diario a la muerte a tra)#s del &uerto ' en los errores Dla ma'or4a su'osE (ue -a r4an causado incluso m+s muertes. Carla le)ant%

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La Orden

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la )ista -acia el sem lante de la $irgen ' le &idi% (ue le indicara (u# de 4a -acer. < la $irgen se lo di.o.

Tras sus es5uer2os de los 1ltimos d4as, Mattias ten4a derec-o a descansar, de modo (ue Carla decidi% es&erar a (ue des&ertara en lugar de llamarlo. !in em argo, al )er (ue &ermanec4a en cama -asta ien entrada la tarde, comen2% a &reguntarse si no -a r4a tomado alg1n so&or45ero. O (ui2+ estar4a ocu&ado con Am&aro. La imagen de los dos .untos a1n le &roduc4a n+useas, &ero no los cul&a a a ellos, sino a s4 misma. Cuando 5inalmente Mattias emergi%, &arec4a a.o de +nimo. !e reunieron a solas en el re5ectorio, donde comieron sin a&etito. La laron de intrascendencias ' al 5inal #l le &regunt% &or sus intenciones 5uturas. NMi )erdadero lugar en el mundo es #ste Ndi.o ella. Ol acogi% la noticia con una mirada som r4a &or encima de la ta2a de ca5#. La ta2a era diminuta ' &rimorosa, a surdamente delicada en un &u/o cu'os nudillos &arec4an nueces. NOrlandu no )ol)er+ Ndi.o #lN ', si )uel)e, no )ol)er+ entero. NMi lugar est+ a(u4, aun(ue .am+s )uel)a a )er a Orlandu. 0lla not% (ue #l intenta a dominar una desolada 5rustraci%n. =o era un -om re (ue se diera 5+cilmente al des+nimoJ de -ec-o, su resistencia ante el in5ortunio la mara)illa a, ' &or eso le dol4a a1n m+s )erlo a atido, so re todo siendo ella la causa. Le tendi% una mano ' toc% el dorso de una de las su'as. NIuer#is (ue me marc-e de la isla ' entiendo mu' ien &or (u#... NFudo muc-o (ue lo entend+is. N0l tono de Mattias 5ue rusco ' ella se sinti% rec-a2ada, &ero #l a/adi% en seguida una aclaraci%nN. =unca -a #is )isto a los turcos sa(ueando una ciudad. Os )iolar4an durante -oras, (ui2+ d4as. Fes&u#s, con suerte, os matar4an. !in suerte, os )ender4an ' os em arcar4an -acia alg1n urdel del norte de T5rica. 0lla se estremeci% ante la rutalidad de su lengua.e. NP*ero es im&osi le salir de MaltaQ NGLe &erdido )uestra con5ian2aH N0so s4 (ue es im&osi le. N0lla sonri%, &ero #l no le de)ol)i% la sonrisaN. =o. Le o4do la )o2 de Fios, (ue -asta a-ora -a 4a sido inca&a2 de o4r. *or eso de o (uedarme. NP0stamos rodeados de gente (ue -a o4do la )o2 de FiosQ Ne,clam% Mattias N. PA-ora mismo se est+n -aciendo &icadillo mutuamenteQ N<o no &ienso -acer &icadillo a nadie Ncontest% ellaN. !%lo (uiero ser)ir a los (ue su5ren, siguiendo el e.em&lo de Cristo. Ace&tar# los dictados de la di)ina *ro)idencia. 242

La Orden

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Ol se )ol)i%, sacudi% los &osos de la ta2a ' )ol)i% a llenarla con la ca5etera de co re. Fes&u#s se (ued% mirando el ca5#, &ara e)itar la mirada de Carla. 0lla sa 4a (ue la considera a una tonta, &ero &or una )e2 sa 4a (ue se e(ui)oca a. NMattias, &or 5a)or, escuc-adme. NOl la mir% ' ella &rosigui%N. La #is -ec-o todo cuanto un -om re &od4a -acer ' con creces. Me -a #is tra4do en este gran )ia.e, -a #is sido mi gu4a ' mi custodio. $en4a en usca de mi -i.o ' lo -e &erdido una )e2 m+s, &ero -e reci ido otra cosa, algo in5initamente )alioso (ue no es&era a encontrar. N;ecord% la &rimera con)ersaci%n de am os en el .ard4n de las rosasN. Figamos (ue -e reci ido la gracia de Fios. Mattias -i2o un gesto a5irmati)o. =o di.o nada. N!i mi 1s(ueda de Orlandu me -a lle)ado a este conocimiento, al conocimiento de mi alma ' de mi lugar en la Creaci%n ' en el cora2%n de Fios, entonces no &uedo considerarla un 5racaso. =i tam&oco )os de er4ais -acerlo. NG< Am&aroH N&regunt% #lN. GTam i#n ella tendr+ (ue (uedarse con los 5an+ticosH N=o so' ninguna 5an+tica. NLa lo de los (ue reducir+n esta ciudad a ceni2as luc-ando entre ellos. NAm&aro siem&re -a sido li re. =o so' su due/a. 0lla os (uiere, Mattias. N Fud% &or un momentoN. <o tam i#n os (uiero. Os (uiero a los dos. Mattias se estremeci%, como si esa nue)a in5ormaci%n )iniera a sumarse a su carga, ' )ol)i% a encerrarse en su ca5#. N0n cuanto a nuestro acuerdo N&rosigui% ellaN, lo mantendr# de uen grado si as4 lo dese+is. *odr4amos casarnos ' &re&arar todos los documentos antes de )uestra &artida. Tendr4ais )uestro t4tulo. Ol agit% la mano. NA-ora estamos &or encima de esas nimiedades. Adem+s, merec#is un -om re me.or (ue 'o. Os -a #is entregado a una causa no le. M+s (ue no le. GIuer#is mi endici%nH N=ada me &arecer4a m+s )alioso. Ol es o2% su )ie.a sonrisa. N0ntonces la ten#is, es toda )uestra Ndi.o, &oni#ndose de &ieN. *ero -a' cosas (ue de o meditar &or m4 mismo. NLi2o una &ro5unda re)erencia, con la &rimiti)a galanter4a (ue antes la -a 4a emocionado tantoN. GMe &ermit4sH Carla tam i#n se &uso de &ie. NFesde luego. 0n cual(uier caso, tengo (ue ir a la en5ermer4a. Ol le o5reci% el ra2o. N0ntonces reclamo el -onor de acom&a/aros.

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La Orden

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Carla a&o'% la mano en su ra2o ' le gust% el contacto. Tem4a no )ol)erlo a )er. A1n ansia a su amor. !in em argo, esta a en &a2 consigo misma ' no &ed4a nada m+s. Cuando lleg% a la en5ermer4a, L+2aro le di.o (ue Angelu -a 4a muerto.

Tann-3user ' :ors esta an sentados entre las almenas de !antUAngelo, como dos ni/os ociosos, con las &iernas colgando so re el l4m&ido mar a2ul (ue se e,tend4a cien &ies m+s a a.o. Com&art4an un odre de )ino ' un &ote de aceitunas, ' contem&la an la &uesta de sol detr+s del monte !ci erras. 0l -umo ocre de los ca/ones de asedio con5er4a al cre&1sculo un 5ulgor dia %lico. Fesde la torre ca allera, detr+s de la tri una (ue ocu&a an, los ca/ones escu&4an -ierro ' desgracia. Fel otro lado de la a-4a, el 5uerte de !an Telmo &arec4a &oco m+s (ue un c1mulo de lo(ues de &iedra a &unto de desmoronarseJ sin em argo, en a ierto desa54o a las le'es de la &ro a ilidad, su maltrec-a estructura resist4a en &ie. N0s &arad%.ico Ncoment% Tann-3userN (ue unos -om res condenados a morir se a5erren con tanta tenacidad a la )ida. N0s la gloria Ncontest% :ors. Mir% a Tann-3user ' el cora2%n de #ste se estremeci% con una triste2a ines&erada ante los 5ieros o.os grises ' las recias 5acciones n%rdicas. NTodas las cadenas rotas, todas las deudas morales canceladas N&rosigui% :orsN. =i ala an2as, ni -onores, ni una gran re&utaci%n, sino el arre ato, el &resentimiento de lo di)ino. 0so es la gloria. N!e llen% de )ino la garganta, trag% ' se sec% los la iosN. *ero t1 conoces esa dic-a tan ien como 'o. =i#galo ' te llamar# mentiroso. NLa gloria es un instante (ue s%lo se &uede conocer en el in5ierno. N*uede (ue as4 sea, &ero Gcon (u# otra cosa de este mundo &uedes com&ararlaH GFineroH GRamaH G*oderH G0l amor de las mu.eresH N;eso&l% desde/osamenteN. 0s un instante, s4, &ero cuando -as )isto su lu2, todo lo dem+s es oscuro. La oscuridad (ue ago ia a a Tann-3user ten4a otras ra4ces. N:uscar a ese c-ico -a sido como uscar ladillas en entre&ierna a.enaM desagrada le, 5rustrante, &eligroso ' sin desenlace 5eli2 a la )ista. NLas ladillas normalmente te encuentran a ti, aun(ue es )erdad (ue el c-ico estu)o a &unto de encontrarte. N:ors se ec-% al ga2nate otra &rodigiosa cantidad de )ino ' le &as% el odre a Tann-3user, (ue lo rec-a2% sacudiendo la ca e2aN. G0ntonces nos )amos a Cala riaH N&regunt% :orsN. G$endr+n con nosotros las lancas ' tiernas doncellasH NFes&u#s de re2ar a la $irgen de Rilermo, Carla -a decidido (ue su lugar est+ a(u4, en el :orgo. La di)ina *ro)idencia ' la gracia de Fios guiar+n sus &asos de

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a-ora en adelante. !e entregar+ al martirio &ara cuidar a los en5ermos o alguna otra insensate2 &or el estilo. NLi2o un am&lio gesto con la manoN. Osa es la idea, m+s o menos. NP< (ui#n se atre)er+ a contradecir a la *ro)idenciaQ Ndi.o :orsN. G=o 5ue una li ra de nuestro o&io lo (ue le a ri% las &uertas de L+2aroH Tann-3user no necesita a (ue se lo recordaran. Los moti)os (ue -u iese &odido tener &ara &edir ese 5a)or le &arec4an a-ora totalmente insonda les. NLe &regunt# si Am&aro tam i#n esta a o ligada a (uedarse en esta es&l#ndida teocracia. NG< (u# te di.oH NAm&aro es li re de -acer lo (ue (uiera. N:uenas noticias, entonces Ndi.o :orsN. Todos (uedan contentos, o al menos eso &arece, ' t1 &uedes marc-arte con la conciencia tran(uila ' con una mo2a dic-arac-era agarrada a tu ra2o. Tann-3user 5runci% el ce/o. N!i alguna )e2 -e de o4r la )o2 de Fios, #ste ser4a un uen momento. N0ntonces no est+s satis5ec-o. Tann-3user mir% al otro lado de la a-4a. Fesde las &rimeras luces del al a, !an Telmo su5r4a el -ostigamiento de los artilleros ' el retum ar de los ca/ona2os. A(u4 ' all+, el ro.i2o res&landor del cre&1sculo se re5le.a a so re morriones ' -om reras, entre el &ol)o (ue lo en)ol)4a todo. 0n alg1n lugar entre los escom ros, Orlandu di :orgo estar4a &ro ando &or )e2 &rimera el sa or de la guerra, si es (ue a1n )i)4a. N=o es &ro&io de m4 de.ar algo sin terminar Ndi.o Tann-3userN, ni menos a1n )er des aratados mis &lanes en el 1ltimo momento. N=o es la &rimera )e2 (ue sales a&aleado. <a se te orrar+n las -eridas. N0l c-ico ten4a la ca e2a llena de mitos malignos. NLa lamos de armas ' esas cosas. GAcaso es un delitoH N:ors se sor i% la nari2, le)ant% el odre ' )ol)i% a a.arlo sin e erN. GFe (u# otro tema (uer4as (ue -a l+ramosH GFel &recio de la &imientaH N0s un ni/o. !i no muere, lo mandar+n de )uelta tullido. 0n cual(uier caso, nunca llegar+ a ser lo (ue -a r4a &odido ser. =unca llegar+ a -acer las cosas (ue -a r4a &odido -acer. =unca conocer+ las cosas (ue -a r4a &odido conocer. NAs4 es la )ida Ndi.o :ors, le)antando una )e2 m+s el odre &ara ec-ar un uen trago. NLe arre atar+n todo a(uello a lo (ue tiene derec-o antes de (ue &ueda reclamarlo. Como nos -icieron a ti ' a m4.

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NGA nosotrosH Nse sor&rendi% :ors, casi atragant+ndose con el )ino. !e sec% los la iosN. GAcaso no somos res&etadosH N!%lo entre animales. NOsta es sin duda una guerra .usta, aun(ue esto' dis&uesto a reconocer (ue otras no lo son. =o &odemos &ermitir (ue una cater)a de in5ieles grasientos nos o ligue a 5rotarnos la cara contra el suelo mientras mascullamos su guiriga' de cara a La Meca. PMira lo (ue te -icieron a tiQ Tann-3user res&ondi%M NCuando sa es (ue es &osi le adiestrar a los -om res como si 5ueran &erros &ara (ue crean ' -agan cual(uier cosa (ue t1 decidas, entonces )aloras tu &ro&io raciocinio ' sos&ec-as de todo lo dem+s. NAlegra esa cara, -om re, ' de.a de amargarte 5iloso5ando. =o cam iar+s nada. Adem+s, te encanta matar. A m4 tam i#n. < eso es ueno, &or(ue sin nadie (ue mate a nadie no -a r4a guerras, ' sin guerras... N!e (ued% en silencio cuando su argumento toc% 5ondoN. :ueno, a-4 lo tienes. !in guerras, no tendr4amos nada de (ue -a lar. Tann-3user agarr% el odre ' ec-% un trago. !e &uso a contem&lar el mar entre sus &ies. La idea de la ca4da le &roduc4a mareos. La 4a otras ca4das igual de a ru&tas, (ui2+ m+s a1n. Mir% al otro lado de la a-4a, al 5uerte de !an Telmo. N0ntonces Ndi.o :ors, (ue lo conoc4a demasiado ienN, -as decidido meterte en ese caldero ' traer al c-ico. Tann-3user no res&ondi%. N!i (uieres sa er mi o&ini%n N&rosigui% :orsN, #sa es la )o2 de Fios. NMusta5+ tiene &laneado entrar &or las rec-as cuando anoc-e2ca. 7n ata(ue nocturno de los turcos es un es&ect+culo digno de )erse. N0ntonces d#.ame (ue sea 'o (uien traiga al c-ico Ndi.o :ors. Tann-3user se ec-% a re4r. N=o )ol)er4a a )eros a ninguno de los dos. NGFudas de mi uena 5eH N=unca. *ero en esa 5ortale2a est+ arreciando una locura (ue ni si(uiera desde a(u4, desde tan cerca, &odemos imaginar. < t1 eres demasiado &ro&enso a contagiarte ' )ol)erte loco. Lasta 'o temo su atracti)o. N0ntonces ll#)ame contigo. F#.ame e er del c+li2 ' &rometo (ue 'o mismo te lle)ar# remando -asta $enecia. Tann-3user se ec-% -acia atr+s entre las almenas ' consigui% &onerse de &ie sin &reci&itarse -acia su muerte. Mir% al este, a tra)#s de la a-4a de :ig-i. 0n la

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creciente &enum ra, el ca o del *at4 ulo era una colmena de acti)idad turca, con los -om res de Turgut re&arando los ca/ones a)eriados, reconstru'endo las ater4as ' le)antando una em&ali2ada de5ensi)a contra 5uturos ata(ues. *arec4a como si -u iese transcurrido muc-4simo tiem&o desde el atardecer de la )4s&era, ' el d4a siguiente se le anto.a a igual de le.ano. Iui2+ Carla esta a en lo cierto. Iui2+ todos ten4an ra2%n. La 4a (ue ace&tar la *ro)idencia ' de.ar (ue se -iciera la )oluntad de Fios. NFe todos modos, Fios siem&re aca ar+ sali#ndose con la su'a Nmurmur%. NGIu# dicesH N&regunt% :ors. Los ca/ones de la torre ca allera )ol)ieron a atronar ' las alas succionaron el aire so re sus ca e2as al &asar. A unos segundos de distancia, en la &enum ra distante, un &u/ado de )idas esta an a &unto de ser segadas ' a1n no lo sa 4an. N$en Norden% Tann-3userN. $amos a )er si el gran maestre me -a concedido mi deseo.

%omingo 10 de ?unio de 1515( Pentecost4s Albergue !e )nglaterra. /a tra%es$a. El #uesto !e honor


Tann-3user se inclin% so re su co5re de guerra ' amonton% )arios art4culos en un morralM die2 arras de o&io en)ueltas en lien2o encerado, di)ersos medicamentos ' &ociones, dos otellas de aguardiente ' media docena de &otes de 5ruta en conser)a Dmem rillo, 5resa ' al arico(ueE. 0l contenido del morral a arca a todos los regalos, so ornos ' atenciones (ue &od4a necesitar. =o &re)e4a ninguna e)entualidad (ue &udiera lle)arlo a consumir #l mismo los )4)eres. Carla a1n no -a 4a regresado de la en5ermer4a ' #l se alegr% de a-orrarse las e,&licaciones ' las des&edidas. NGIu# est+s -aciendoH !e )ol)i% -acia la sua)e )o2 musical sintiendo un nudo en el est%mago. Am&aro lo contem&la a entre la lu2 amarillenta ' las som ras, desde la &uerta de su celda mon+stica. Ol sonri%. N0n el lugar al (ue )o', -a' dos cosas (ue se )uel)en muc-o m+s )aliosas (ue todas las dem+s, mientras (ue el oro ' las &iedras &reciosas &ierden todo su )alor. GAdi)inas cu+les sonH 0lla res&ondi% sin dudarloM N0l amor ' la m1sica. Ol se ec-% a re4r. 24>

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NLas sido m+s ingeniosa (ue 'o ' me atre)er4a a decir (ue tienes ra2%n, &ero mi res&uesta es menos &o#tica. NLe)ant% el morral -asta la cama, donde 'ac4a en)uelta su armaduraN. !on los dulces ' los remedios &ara ali)iar el dolor. *ero al menos 'o &uedo meterlos en una olsa. NGLa m1sica ' el amor no son ien reci idos en el in5iernoH Ol se dirigi% a ella. =o -a 4a miedo en los o.os negros de Am&aro, ' Tann-3user tu)o (ue com atir la inclinaci%n de su alma de &erderse en ellos. NAl contrario, el mism4simo demonio los an-ela. N$as a sacar a Orlandu de la guerra Ndi.o ella. Ol res&ondi% con un gesto a5irmati)o, e im&ulsi)amente a/adi%M NG!a es guardar un secretoH NMe.or (ue nadie. *ara sor&resa de Tann-3user, #l descu ri% (ue le cre4a sin el menor asomo de duda. NCuando lo -a'a -ec-o, tengo &ensado -uir de la guerra ' )ol)er a 9talia. GIuerr+s )enir conmigoH N9r# a donde t1 (uieras (ue )a'a. 0ntrea ri% la oca ' su cuer&o se alance%, como contrarrestando el deseo de a&retarse contra #l. Tann-3user la atra.o &or el ra2o al interior de la -a itaci%n, le enla2% la cintura ' la em&u.% contra la &ared. 0lla le)ant% la cara ' #l la es%. =inguno de los dos cerr% los o.os. Los de ella esta an llenos de interrogantes, (ue (ui2+ eran un re5le.o de las &reguntas (ue #l se &lantea a. Toda)4a no -ac4a una -ora (ue -a 4an a&lacado ciertas ansias ' aun as4 #l sinti% (ue sus &artes 4ntimas se in5lama an de deseo. Tann-3user la de.% ir, antes de (ue 5uera im&osi le ec-arse atr+s, ' se a&art% de ella. NGCu+ndo )ol)er+sH N&regunt% Am&aro. NMa/ana &or la noc-e. !e ec-% al -om ro el morral ' recogi% el 5ardo de la armadura ' el 5usil de lla)e de rueda, reci#n aceitado ' ce ado. Fe.% la &istola en el co5re. !e/al% el mos(uete de Famasco, en)uelto a1n en una manta ' a&o'ado contra la &ared. La ornamentada &etaca de &%l)ora otomana ' el saco de alas colga an del arma. NGMe -aces el 5a)or de traerme esas cosasH N&idi%.

0n el re5ectorio, :ors rumia a sus &ensamientos so re una .arra de )ino. Cuando Tann-3user de.% caer sus cosas so re la mesa, :ors mantu)o la )ista a.a con deli erada determinaci%n.

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N0s una triste des&edida &ara un )ie.o amigo No ser)% Tann-3user. :ors 5runci% el ce/o ' lo a&art% con una mano. Tann-3user le (uit% de las manos a Am&aro el 5usil, en)uelto en una manta. N<a (ue siem&re tienes o&iniones &ro&ias, dime (u# te &arece esto. Le arro.% el mos(uete a tra)#s de la mesa. :ors se &uso de &ie, lo agarr% al )uelo con am as manos ', &or re5le.o, lo so&es%. Le rillaron los o.os. Lo a&o'% so re la mesa ' le solt% las cuerdas. Fes&leg% la manta ', cuando la &lata, el mar5il ' el acero (uedaron a la )ista, de.% esca&ar un sil ido de conocedor. 0l arma salt% en sus manos como si tu)iera )ida &ro&ia ' #l se la ec-% al -om ro, -i2o &unter4a ' arri% con ella toda la -a itaci%n en un semic4rculo, mientras la &lata cincelada ' el ca/%n damasceno de nue)e &almos titila an a la lu2 de las l+m&aras de la mesa. N*er5ecci%n Nmurmur%N. *er5ecci%n in)alora le. :a.% el mos(uete ', con el es5uer2o de alguien (ue se estu)iera arrancando a s4 mismo una muela, lo de&osit% otra )e2 so re la manta, en una demostraci%n conmo)edora del triun5o de las uenas maneras so re la codicia. N\nico. 0,(uisito. Con eso en la mano &odr4a destro2arle los co.ones a un musulm+n a (uinientos &ies de distancia... !i es (ue alguna )e2 consigo acercarme tanto Na/adi% en seguida, rec-inando los dientes. N0s tu'o Ndi.o Tann-3user. :ors lo mir% 5i.amente ' &or un momento Tann-3user cre'% )er (ue le tem la a un la io. Las manos de :ors se mo)ieron &ara adue/arse del mos(uete, &ero se detu)ieron &oco antes de tocarlo. NG0st+s com&letamente seguroH !i )uel)o a tenerlo en mis manos, s%lo &odr+s arre at+rselo a mi cad+)er. Tann-3user -i2o un gesto a5irmati)o. NLo necesitar+s en !an Telmo. :ors agarr% el arma ' se &uso a acariciarla, mara)illado, con el rostro res&landeciente. Mientras sus o.os recorr4an los ara escos, detu)o de &ronto todos sus mo)imientos ' su mirada salt% como un resorte -acia Tann-3user. NG0n !an TelmoH N;ecoge tus cosas Nres&ondi% Tann-3user.

Carla -i2o el camino de regreso del -os&ital en la oscuridad. 0ra el d4a de *entecost#s, la *ascua de las ;osas, cuando el 0s&4ritu !anto descendi% so re los a&%stoles de Cristo en 5orma de lenguas de 5uego. 0n la misa cele rada en el

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&a ell%n, -a 4an cu ierto el altar de &#talos de rosa ' ella -a 4a )isto con m+s claridad lo (ue Fios le &ed4a. Angelu -a 4a muerto la noc-e anterior ' 'a se -a 4an lle)ado su cad+)er cuando ella lleg%. La muerte de Angelu -a 4a &uesto 5in a muc-as de las )anas 5antas4as de Carla. "aco us, con (uien -a 4a &asado la ma/ana, muri% a mediod4a. 7n -om re (ue nadie su&o identi5icar ' cu'o rostro esta a demasiado des5igurado a gol&es de es&ada como &ara de.arse identi5icar muri% d+ndole la mano minutos antes de su &artida. Lu iesen (uerido ec-arla antes de (ue oscureciera, &ero ella se -a 4a en5rentado a los mon.es ' -a 4a ganado. *or 5in &od4a a&licar a una uena causa su -+ ito de salirse siem&re con la su'a. La 4a lamentado la muerte de cada -om re, &ero -a 4a descu ierto (ue cada )e2 (ue su cora2%n &arec4a a &unto de estallar de dolor, se )ol)4a en realidad m+s 5uerte ' era m+s &oderosa la &resencia )i)a de Cristo en su interior. 0lla da a la mano a los en5ermos, &ero Cristo le su.eta a la mano a ella. Cuando lleg% al al ergue, &ens% (ue todos se -a 4an marc-ado, -asta (ue 5ue a mirar en las celdas de los mon.es ' encontr% a Am&aro llorando en silencio. 0sta a tum ada en el .erg%n, con la &eineta de mar5il a&retada en la mano. !o re las s+ anas 'ac4a el cilindro de co re de su cristal de las )isiones. Carla nunca la -a 4a )isto llorar. !in decir &ala ra, se arrodill% ' se &uso a acariciarle el &elo. N!e -an ido &or la a-4a Ndi.o Am&aroN. Al in5ierno. NGA !an TelmoH NLe o4do a muc-a gente -a lar de ese sitio. Lo llaman el in5ierno. NGIui#nes -an idoH NTann-3user. :ors. Ficen (ue )an a uscar a Orlandu. 7na &un2ada de angustia ' cul&a ilidad -orad% el est%mago de Carla, (ue sin em argo esta a a&rendiendo a controlar a esos )ie.os enemigos. NAct1an mo)idos &or la caridad ' cuentan con la &rotecci%n de Fios. $ol)er+n. NLe mirado en el cristal de las )isiones ' no lo -e )isto. =o -e &odido )er a Tann-3user. NLas l+grimas le a5loraron &or la nari2 en 5orma de ur u.as, (ue Am&aro se sec% con el dorso de la mano. Li2o una &ro5unda ins&iraci%nN. GC%mo es (ue lo (uiero tantoH Carla com&rendi% (ue &ara ella la idea era desconcertante ' so recogedora. !u.et% las manos de Am&aro ' las a&ret% con 5uer2a. NMattias es un uen -om re Ndi.oN, con un gran cora2%n. NGT1 tam i#n lo (uieresH N!4, a mi manera. N!onri% ', casi &ara su sor&resa, su sonrisa no 5ue 5alsaN. Le )isto c%mo te mira Na/adi%N. Lo )i desde el &rimer momento, cuando le ense/aste las rosas en el .ard4n. NMe di.o (ue el ruise/or -a 4a muerto 5eli2, &or(ue -a 4a conocido el amor, &ero (ui2+ Tann-3user no lo conoce.

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Carla no entendi% la re5erencia al ruise/or, &ero no era momento &ara &reguntar. N0sto' con)encida de (ue s4 Ncontest%N, ' tam i#n esto' segura de (ue no )a a morir. NTengo miedo Ncon5es% Am&aroN. Lasta a-ora nunca -a 4a tenido miedo. N0l miedo siem&re acom&a/a al amor Nres&ondi% CarlaN. $ia.an de la mano, &or(ue conocer el amor es sa er (ue &uedes &erderlo. Amar re(uiere 5uer2a ' cora.e, &ero t1 tienes las dos cosas. NGTe (uedar+s conmigo esta noc-eH Carla se acost% a su lado en el .erg%n. NG$ol)eremos a tocar nuestra m1sicaH G"untasH N&regunt% Am&aro. N!4 Ndi.o CarlaN. *ronto. Con un gol&e seco del dedo, -undi% la mec-a de la )ela en la cera 5undida, ' se -i2o la oscuridad. *ermanecieron a ra2adas, sin -a lar ni conciliar el sue/o, ' cada una ali)i% el terri le dolor interior (ue &adec4a la otra. Al ca o de un tiem&o, los ca/ones (ue -a 4an guardado silencio desde el cre&1sculo estallaron con reno)ados truenos, ' las dos se a ra2aron con m+s 5uer2a en la oscuridad.

0l mar esta a (uieto como la noc-e. 0l 1nico sonido (ue o4an mientras se ale.a an de !antUAngelo era el gol&e ' el arrido de los remos (ue los im&ulsa an adelante. A la luna le 5alta an tres noc-es &ara estar llena ', a e,ce&ci%n del oscuro ga.o del e,tremo i2(uierdo, &arec4a radiante de dic-a. Aca a a de transitar &or el meridiano ', a &ocos grados de su e,tremo en la som ra res&landec4a la ca e2a del 0scor&i%n. Tann-3user )io en ello un uen augurio. 0n el &eor de los casos, no &od4a -acerles ning1n da/o. Los -om res i an en silencio en las em arcaciones, cada uno acurrucado en su &ro&io rinc%n de oscuridad. Todos sa 4an (ue el 1nico camino de )uelta a casa era la mutilaci%n ' encontra an consuelo en la certe2a de (ue la muerte, cuando llegara, ser4a la de un m+rtir ' en la seguridad de (ue su sacri5icio dar4a a las &ersonas (ue ama an la )ida ' la li ertad del 'ugo del islam. Tann-3user ' :ors i an a ordo del 1ltimo de tres arcos, (ue trans&orta an en total cincuenta soldados malteses ' es&a/oles, doce ca alleros ' sargentos de la Orden, &ro)isiones di)ersas, die2 escla)os con sus cadenas ' )ar4as o)e.as, (ue )ia.a an enca&uc-adas &ara e)itar (ue alaran. La gran som ra negra del monte !ci erras se cern4a a su i2(uierda ' la multitud de antorc-as ' -ogueras (ue ard4an en las laderas ri)ali2a a con las estrellas del 5irmamento. Fel lado del monte (ue da a al mar, m+s all+ del rusco (uie ro (ue tra2a a la orilla al sur del 5uerte de !an Telmo, un atall%n turco de tra a.o esta a le)antando lo (ue &arec4a ser una em&ali2ada, aun(ue Tann-3user no -u iese &odido decir contra (u# la le)anta an.

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Fes&u#s, una &enetrante melod4a se entrete.i% en el silencio. Los gr+ciles ascensos ' ca4das de la )o2 del im+n ' la r4tmica re&etici%n remo)ieron el cora2%n de Tann-3user. Los )ers4culos del Cor+n eran las instrucciones (ue Fios da a al -om re ' el +ra e era la lengua en (ue Ol se -a 4a &ronunciado. =o se &od4a traducir a ninguna otra. Aun(ue en la distancia las &ala ras eran indistingui les, la reacci%n (ue suscita an en su interior Del estrec-amiento re5le.o del )ientre, la re&entina le)edad del aire en los &ulmones ' la &al&itaci%n en las sienes ' los o4dosE no le de.a a ninguna duda, &or(ue las -a 4a o4do demasiadas )eces, en demasiados cam&os ensangrentados. Las &ala ras ' el ritmo eran los de la "l Datihah$ la sura de la )ictoria. Al ritmo de la canci%n del im+n, Tann-3user murmur% en +ra eM NLemos &re&arado un 5uego a rasador &ara los incr#dulos, &ara (uienes no creen en Fios ni en su Mensa.ero. :ors lo mir%. N0scuc-a Ndi.o Tann-3userN. Los leones del islam est+n rugiendo. 7na cat+stro5e de 5ren#ticas e,&losiones desgarr% la oscuridad de la ladera, cuando no menos de un centenar de ca/ones de asedio lan2aron una descarga (ue les ro % el aliento del &ec-o. Llamas amarillas, anaran.adas ' a2ules &artieron ramando de las ocas de drag%n de las cule rinas, ' un torrente de c-is&as ascendi% 5lotando en el aire &er5umado de la noc-e. A la lu2 re)e &ero deslum rante de los ca/ona2os )ieron soldados a&i/ados en las laderas, 5ormando cuadrados enormes. !oldados &or miles o &or decenas de miles. < todos ellos deseosos de )er la cara de Fios. N*or las llagas de Cristo... Ndi.o :ors, con res&etuosa admiraci%n. 0n el at%nito silencio (ue sigui% a la monstruosa descarga, un im+n aull% una e,-ortaci%n a la multitud de cre'entes. Los ga24es res&ondieron como un solo -om re, con un rugido de e,altaci%n muc-o m+s temi le ' atronador (ue la c%lera de los ca/ones. K"llahu "kabarH 0l grito arri% el mar como el )iento de las &uertas del in5ierno. =inguno de los cristianos lo -a 4a o4do nunca ' todos los -om res sintieron (ue se les -ela a la sangre como las aguas de la laguna 0stigia. K"llahu "kabarH NP*or Cristo ' el :autistaQ Ngrit% :ors, a (uien no le gusta a (uedarse atr+s, ' los -om res de los arcos corearon su res&uesta. *ero eran &ocos ' nadie los o'%, ' la )o2 de la -orda )ol)i% a resonarM K"llahu "kabarH < Tann-3user su&o en ese momento, como muc-os de los -om res all4 &resentes, ' no s%lo entre las 5ilas musulmanas, (ue a(u#l era el aullido &rimordial 252

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de sus entra/as, el grito cu'o eco retum a a desde -ac4a milenios. 0ra la )o2 de un dios cu'o &oder 'a era antiguo cuando las dem+s di)inidades a1n no -a 4an nacido, cu'os dominios a arca an todas las creencias ' religiones menores, ' cu'o reinado )er4a el des&lome de todos los dem+s 4dolos, con)ertidos en &ol)o. 0ra el mandato ina&ela le (ue los insta a a arrodillarse ' rendir culto ante el altar de la guerra, una in)itaci%n a a&aciguar la sed (ue siem&re atormentar4a a los -om res ' (ue nunca (uedar4a &lenamente saciada. Tann-3user sinti% (ue le 5alta a el aire ' (ue sus o.os se llena an de l+grimas. !e las en.ug% e ins&ir% &ro5undamente la esencia del signi5icado de la mortalidad. 0so era ser -om re. 0so, ' ninguna otra cosaM as4 de ele)ado o de ruin. NPA', Fios m4oQ Ne,clam% :ors, cu'os o.os tam i#n rilla anN. PFios m4oQ 0l grito de guerra musulm+n se disol)i% en un in5orme )ocer4o de ra ia, al tiem&o (ue las andas marciales de los .en42aros comen2a an a tocar ' reluc4an las descargas de los mos(uetes. !onaron los cuernos, los estandartes ondearon en lo alto ' la -orda in)enci le se &reci&it% cuesta a a.o, en direcci%n a !an Telmo. 0l 5uerte res&ondi% con ca/ona2os, mientras cre&ita an los arca uces a lo largo de los astiones. :engalas turcas estallaron en lo alto ', en cuanto la &rimera oleada atacante alcan2% el 5oso ' lo atra)es% &or los im&ro)isados &uentes, destellos deslum rantes de 5uego griego rotaron de las 5orti5icaciones cristianas ' ca'eron a la oscuridad en aros llameantes &ara atra&ar al enemigo. 0n &ocos minutos, todo el saliente suroccidental estu)o encendido de -om res en llamas ' cua.ado de 5uentes de 5uego ' c-arcas ardientes. La lu2 5ue su5iciente &ara (ue em&e2aran a dis&arar los ca/ones de diecis#is li ras de !antUAngelo, cu'as alas &asaron sil ando &or encima de los arcos ' a rieron surcos de sangrienta destrucci%n entre las 5ilas musulmanas. 7n -umo acre re&t% -acia ellos so re las olas, mientras tur ias es&irales ascend4an al cielo, ensom reciendo la cara de la luna. Los remeros se inclina an so re sus ancos ' tira an con 5uer2a de los remos, ' las em arcaciones se desli2a an entre el calor ' la nie la, como trans&ortando un cargamento de argonautas -acia las costas de la condenaci%n. 0ntonces estallaron )arios dis&aros a menos de trescientos &ies de distancia, a sota)ento, ' reson% un grito en es&a/olM NPLos in5ieles nos atacanQ 0scrutando la &enum ra &lateada (ue se e,tend4a delante, Tann-3user )io (ue una c-alana turca, acerc+ndose entre el -umo, -a 4a a ierto 5uego de mos(uete contra el costado de la &rimera na)e. La em arcaci%n cristiana era un tor ellino de o)e.as in(uietas, -om res deses&erados ' remos torcidos ' enredados, na)egando a la deri)a, mientras los turcos se situa an a treinta &ies ' recarga an sus armas. 7n gru&o de ar(ueros turcos acosa an a los aturdidos cristianos con inclementes andanadas de 5lec-as, (ue dis&ara an con sus arcos de cuerno de ca ra. La 4a &ocos 5usiles en los arcos cristianos, 'a (ue las armas de 5uego dis&oni les en el 5uerte &asa an de los muertos a los )i)os. 0l segundo trans&orte se a&art% claramente del &rimero ' &uso &roa con determinaci%n -acia los muelles de !an Telmo. 7na decisi%n mu' sensata, dadas las circunstancias. Todo &arec4a indicar (ue el arco de Tann-3user i a a ser el siguiente en reci ir una descarga de los 253

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mos(uetes enemigos. Fes&u#s, los turcos &odr4an e,terminarlos a todos a &lacer. :ors se a&o'% en el -om ro el mos(uete de Famasco. N;es#r)alo Nlo detu)o Tann-3user. N=o -e )enido -asta a(u4 &ara morir a-ogado como un condenado marinero. N<o tam&oco. 9 an sentados en la &roa del tercer arco, .unto a cinco mon.es de la Lengua Aragonesa )estidos con el e(ui&o com&leto de atalla, a.o el mando del ca allero "er%nimo Aigua ella, del &riorato de Berona. Tann-3user lo agarr% &or el -om ro ' Aigua ella, un 5an+tico de rostro a5ilado ' o.os negros como cuentas de )idrio, se gir% &ara escuc-ar. NLle)ad a )uestros -om res a la &o&a, &ara (ue su &eso le)ante la &roa. N Tann-3user se/al% la &o&a e ilustr% el mo)imiento con las manosN. Fes&u#s, ordenad al timonel (ue em ista la em arcaci%n turca &or el centro, acometi#ndola en l4nea o licua, GentendidoH Aigua ella &ar&ade% ' se )ol)i% &ara contem&lar el mar ' )isuali2ar el &lan (ue &ro&on4a Tann-3user. N0n el 1ltimo momento, a una orden )uestra, los remeros recoger+n los remos Ndi.o Tann-3userN. Los remos de los turcos 5ormar+n una ram&a &ara nuestra em arcaci%n, (ue con su im&ulso -ar+ )olcar a la c-alana. Aigua ella consider% lo dic-o ' mir% a su interlocutor. *arec4a du itati)o. N0s eso o de.ar (ue nos dis&aren Na/adi% Tann-3userN. !i nos &restamos a luc-ar con ellos mano a mano, nos -ar+n &eda2os de la &roa a la &o&a. NFe acuerdo Ncon)ino Aigua ella, (ue secamente dio las %rdenes &ertinentes a sus ca alleros ' dirigi% la ruidosa ' tintineante &rocesi%n -acia la &o&a. Marcando el ritmo con )o2 serena ' cargada de salitre, el timonel malt#s 'a esta a -aciendo (ue los remeros se es5or2aran al m+,imo. Los ruidosos .adeos de los -om res ri)ali2a an con el tra(ueteo de los esc+lamos, ' la es&uma de mar re asa a la orda con cada gol&e de los remos. !i era &reciso intentar una manio ra tan arriesgada N&ens% Tann-3userN, nada me.or (ue contar con una mano maltesa en el tim%n. Mientras &re&ara a el 5usil, la em arcaci%n cam i% de rum o &ara dirigirse -acia la na)e turca, (ue &ara entonces se encontra a a unos doscientos &ies de distancia. :ors ' #l eran los m+s adelantados en el arco ' &od4an distinguir a los artilleros musulmanes de ati#ndose ner)iosamente &ara recargar a toda &risa sus mos(uetes. !us tra.es eran di)ersos ' multicolores, ' suma an una cuarentena. Cuando )ieron la &roa cristiana le)antando es&uma en el mar mercurial, resonaron gritos de alarma en sus 5ilas ' su acti)idad se )ol)i% a1n m+s 5ren#tica, mientras los remeros le)anta an los remos del agua &ara ale.arse. NP*iratasQ Ne,clam% :ors, des&u#s de so&lar la mec-a de su 5usil -asta arrancarle un 5iero res&landor amarilloN. PIu# gusto da enredarlos con un truco de corsariosQ

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N!u timonel... Ndi.o Tann-3userN. GLo )esH N!4, desde luego Nre&lic% :ors.

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:ors ancl% el &ie contra un anco, a&o'% el codo so re la rodilla ' el 5usil contra el -om ro. Furante dos gol&es de los remos, de.% (ue el ascenso ' el descenso de la &roa 5lu'era &or su cuer&o. Cuando la &roa se le)ant% &or tercera )e2, a&ret% el gatillo ' &ermaneci% inm%)il mientras la mec-a encend4a la &%l)ora. 0l ca/%n de nue)e &almos se enca rit% ' estall%, ' Tann-3user se agac-% &or de a.o de la -umareda &ara )er el resultado. 0l timonel musulm+n, arrancado de su asiento, -a 4a desa&arecido en la ne linosa oscuridad (ue se e,tend4a detr+s de la &o&a. NFirecto al &ec-o Ngor.e% :ors, esando el acero sal&icado de agua del ca/%n de su mos(ueteN. PIu# autismo &ara mi elle2a de mos(ueteQ P0l &rimer dis&aro de mi ni/aQ La llamar# !alom#, en -onor al :autista. !alom# era una 2orra musulmana, G)erdadH N0n a(uella #&oca no -a 4a musulmanes Nle in5orm% Tann-3userN ' los cristianos ser4an &oco m+s de una docena. :ors lo consider% una roma. N*ero 2orras las -a r4a a montones, de eso no ca e duda. Tann-3user a&unt% su 5usil ' o ser)% a los remeros corsarios, (ue intenta an recu&erar el ritmo ' -acer a)an2ar su na)e. Los argelinos esta an atra)esados en la tra'ectoria del arco cristianoJ sin em argo, &ara )irar ' &resentar la &o&a a los cristianos, ten4an (ue ciar ' )irar a estri or en direcci%n al &uerto. *ero sin un timonel (ue los guiara, reina a el caos a soluto. Otro -om re salt% al tim%n ' Tann-3user, (ue 'a se lo es&era a, le dis&ar% a&ro)ec-ando el ascenso de los remos ' lo -i2o caer entre sus com&a/eros tosiendo sangre. *ara entonces, la colisi%n era ine)ita le. Tann-3user se desli2% el 5usil &or de a.o de los muslos, a tra)#s del anco, con la es&eran2a de conser)ar seca la lla)e. !e agarr% con 5uer2a a las dos ordas, con los &ies ien anclados, &or mero instinto de su&er)i)encia. :ors se meti% &or una de las otas la mec-a del mos(uete a1n ardiendo e imit% a su amigo. Las 5lec-as )ola an -acia ellos ' se estrella an tem lando contra el casco. Cu rieron los 1ltimos cien &ies a una )elocidad aterradora, mo)idos &or un im&ulso irre5rena le. Los remos musulmanes se -undieron en el mar ante ellos ' el arco se des&eg% del agua. Aigua ella rugi% una orden ' Tann-3user o'% el entrec-ocar de las gu4as de los remos cristianos contra los esc+lamos mientras los remeros los recog4an. Los dientes de los corsarios rillaron en sus rostros cris&ados de as&ecto argelino ' una docena de re2agados mos(uetes e5ectuaron in1tiles dis&aros. Fes&u#s, la madera cru.i% ' aull%, ' Tann-3user se a5err% a la orda mientras la &roa se le)anta a ante sus o.os ' sent4a (ue se le -und4an los intestinos, ' lo 1nico (ue &od4a )er era un tro2o de cielo estrellado. !e o'eron gritos, maldiciones ' el rugido del mar a a.o, anegando a los corsarios. Fes&u#s, los intestinos )ol)ieron a su ir, mientras la &roa a.a a en &icado, ' en un instante se )io em&a&ado &or una cascada de agua. $ol)4an a estar ni)elados, ' el arco ca ecea a ' se alancea a, 255

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&ero segu4a a 5lote. Tann-3user o'% las gu4as de los remos saliendo otra )e2 &ara e(uili rar el arco. !e gir%. A sus es&aldas 5lota a el casco )olcado de la c-alana &irata, rodeada de -om res deses&erados, (ue o(uea an ' agita an los ra2os. 0n los restos del &rimer arco cristiano estall% un coro de aclamaciones. Aigua ella orden% al timonel (ue )irara ' los remeros se le)antaron de sus ancos como l1gu res ar&oneros. Mientras los argelinos al uc4an sus 1ltimas oraciones, los malteses los remataron con las -o.as de los remos.

Atracaron en el muelle de !an Telmo ' el ali)io de Tann-3user al sentir una )e2 m+s tierra 5irme a.o sus &ies 5ue indescri&ti le. M+s all+ de la ominosa ' maltrec-a silueta del 5uerte, el cielo era de un 5iero amarillo res&landeciente, )eteado de -umo. Brandes tro2os de muralla -a 4an sido arrancados de las 5orti5icaciones ' 'ac4an medio sumergidos, al &ie del rocoso acantilado donde se le)anta a el muro oriental. La ien)enida 5ue c+lida &ero re)e. :ors ' Tann-3user su ieron los &elda/os de &iedra detr+s de Aigua ella ' sus ca alleros. 0n tierra 5irme, los -ermanos de la Orden eran +giles como ca ras montesas dentro de sus armaduras. Tann-3user le)ant% su morri%n ' su cora2a, (ue segu4an en)ueltos en un 5ardo, 'a (ue no -a 4a (uerido &on#rselos en el arco &or temor al agua. N!i )amos a meternos en la re5riega, (uiero m+s acero so re mi &elle.o. N0ntonces us(uemos alg1n muerto Ndi.o :ors. Cuando llegaron a la &uerta, Tann-3user le &regunt% al guardia d%nde esta a el -os&ital de cam&a/a ' el -om re le indic% la ca&illa en el e,tremo norte del 5uerte. Al 5ran(uear el &ortillo, :ors ' Tann-3user se detu)ieron ' contu)ieron al aliento, &or(ue mu' &ocos -om res -a 4an contem&lado el es&ect+culo (ue se a r4a ante ellos ' menos a1n -a 4an )i)ido &ara contarlo. 0l &atio interior del 5uerte era un &+ramo cua.ado de cr+teres, (ue ning1n -om re se a)entura a a atra)esar. Las losas del suelo, agrietadas ' &ul)eri2adas, esta an sem radas de olas de -ierro ' granito, algunas lo su5icientemente grandes como &ara sentarse encima, ' cu iertas de manc-as siniestras, tan numerosas (ue en algunas 2onas se 5und4an en una sola ' &inta an secciones enteras del &atio de un negro gelatinoso. A(u4 ' all+ se adi)ina an los contornos de &e(ue/as construcciones, demolidas &or el 5uego enemigo o &or los &ro&ios de5ensores &ara usar sus materiales en la construcci%n de toscos &ara&etos (ue 2ig2aguea an &or todo el &atio, &ues a esas alturas del asedio (ueda an &ocos lugares del interior (ue no estu)ieran e,&uestos a la artiller4a turca. 0l muro noroccidental, a su derec-a, ten4a un sin54n de -uecos, ' los de5ensores -a 4an construido &or detr+s un segundo aluarte con &iedras des&rendidas de la muralla, tierra, maderos res(ue ra.ados ' &a.a de las cuadras. =o -a 4a nadie

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tra a.ando en esas o ras de5ensi)as, (ue ten4an el as&ecto de un ca&ric-o erigido &or un loco ' a andonado en un acceso de desaliento. 0n la cara sur, 5rente a la ar acana ca&turada ' las &osiciones del grueso de las 5uer2as turcas en el monte !ci erras, el lien2o 'a no &od4a descri irse como una muralla. 0ra m+s ien una e,tensa monta/a de escom ros urdamente trans5ormada en o ra de5ensi)a, m+s &ro&ia de una -orda de ca)ern4colas (ue de un e.#rcito moderno. Mientras ellos mira an, )arias cadenas de escla)os tra a.a an a la lu2 de la luna, a gol&e de sil ato ' de l+tigo, desnudos ' 5antasmag%ricos, con la &iel cu ierta de arro, sangre ' sudor, &as+ndose tro2os de escom ros de manos en manos ensangrentadas, -asta (ue las &iedras regresa an a las 5orti5icaciones de las (ue -a 4an ca4do. 0l orde su&erior de la ar acana triangular (ue se encontra a en &oder de los turcos se ergu4a a-ora &or encima de las de5ensas cristianas. Fetr+s de su )elo &rotector se o4a el ladrido intermitente del 5uego de los mos(uetes enemigos. *ero el 5uego de la ar acana era una manio ra de distracci%n. 0l grueso del ata(ue nocturno de Musta5+ i a dirigido contra la enorme rec-a (ue se a r4a en el e,tremo oeste del saledi2o meridional del 5uerte. All4 alcan2a an su m+,ima intensidad la lu2 de las llamas, el 5uego de la artiller4a ' la deses&eraci%n del com ate. 0n la guarnici%n -a 4a en ese momento unos (uinientos milicianos malteses Dcu'o cora.e ' tenacidad -a 4an des&ertado la admiraci%n de todos, ' mu' es&ecialmente de los turcosE, doscientos cincuenta soldados de los legendarios tercios es&a/oles ' unos oc-enta ca alleros de la Orden. Fe ellos, la mitad se ocu&a an de re&eler la oleada de asaltos. La 4a centinelas a&ostados en )arios &untos del &er4metro, &ara dar la )o2 de alarma en caso de un segundo ata(ue. 7nos &ocos ca/ones cristianos atrona an desde sus castigados ' &recarios em&la2amientos. La ma'or4a de los re5uer2os se situaron en 5ormaci%n al re&aro de la muralla occidental, &rotegidos del 5uego de la ar acana &or los im&ro)isados astiones ' &ara&etos interiores. 0scla)os cristianos li erados Ddelincuentes, -omose,uales ' -ere.esE eran en)iados al &atio de la 5ortale2a a recoger alas de ca/%n &ara )ol)er a lan2arlas. Los li ertos .ud4os tra a.a an de camilleros, en una corriente ininterrum&ida (ue i a ' )en4a del 5rente, trans&ortando a los -eridos -acia un maci2o edi5icio (ue destaca a entre los (ue se a&i/a an a.o la muralla norte, orientada al mar. Los o.os de Tann-3user recorrieron la 5iera ' tem&estuosa multitud. G0n (u# lugar de todo ese caos estar4a OrlanduH =o era -+ il con las armas ' carec4a de 5uer2a 54sica. 0n un sitio donde el &eligro acec-a a &or todas &artes, 5+cilmente &od4a -a er corrido la misma suerte (ue los numerosos ca4dos (ue 'ac4an en el &atio de armas. NT1 conoces al c-ico Nle di.o a :orsN. GA (u# tarea lo destinar4asH :ors arrug% el entrece.o.

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NGMo2o de &%l)oraH GAguadorH

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Tann-3user -a 4a locali2ado cuatro ater4as dentro del 5uerte. La 4a una (uinta, seg1n ten4a entendido, en una torre destacada de la 5orti5icaci%n &rinci&al, unida mediante un &uente a la muralla norte, orientada al mar. Orlandu lle)a a s%lo un d4a all4. NMo2o de &%l)ora, no creo. Lace 5alta muc-o adiestramiento ' conocimiento de los &eligros del 5uego. :ors le dio la ra2%n. NFe aguador, estar+ en medio de la re5riega.

0l interior de la ca&illa, &er5umado de incienso ' )arillas de cedro, titila a a la lu2 de las )elas. Los ancos -a 4an desa&arecido, &ues se -a 4an utili2ado en la construcci%n de &ara&etos, ' los -eridos esta an tum ados so re las losas desnudas del suelo o sentados con e,&resi%n ag%nica contra las &aredes. $estido con la lu.osa casulla ro.a de la *ascua de ;esurrecci%n, un ca&ell+n o5icia a la misa ante un altar de &iedra cu ierto de -o.as de rosal. 0l -ec-o de (ue alguien se -u iera tomado el tra a.o de lle)ar esas -o.as al centro del -orror ' la 5ealdad era a la )e2 mara)illoso ' demencial. Britos de dolor resona an entre los &acientes de los ciru.anos, de los (ue s%lo (ueda an dos. 0sta an ante una mesa, en medio de la ci#naga de sangre coagulada (ue enloda a el suelo del &res iterio. 0sta an ro.os como carniceros ' sus rostros eran grises, con la &eculiar 5atiga de (uien se )e o ligado a in5ligir tormentos &ara curar las -eridas. 7n -om re se retorci% entre am os, so re la mesa del altar, ' &or de a.o de sus gritos &udo o4rse el r4tmico 2um ido de una sierra cortando -ueso. *ese a sus tri ulaciones in-umanas ' a no -a er dormido m+s de dos -oras de cada doce en los 1ltimos (uince d4as, los ciru.anos irradia an una 5irme com&ostura o (ui2+ una e,tenuada serenidad (ue a Tann-3user le &areci% m+s conmo)edora ' ma.estuosa (ue cual(uier otra cosa (ue -u iese )isto en su )ida. Fes&u#s de todo, los ca alleros eran -os&italarios ' esos -#roes de sem lante gra)e eran los guardianes de la llama sagrada. 9ns&irados &or esa &l+cida no le2a, o tal )e2 &or el descu rimiento de (ue gritar suele -acer da/o, el resto de los &acientes 'ac4a en silencio, aguardando su turno. 0n el )est4 ulo, en)ueltos en &ulcras morta.as lancas, los cuer&os de cinco ca alleros es&era an a ser conducidos a las %)edas de !an Loren2o. Tal como Tann-3user -a 4a &re)isto, sus armaduras ' es&adas esta an a&iladas .unto a ellos. Los ca alleros de la Orden trata an a sus muertos con &articular delicade2a ', en contra de toda ra2%n, .am+s -a r4an &ermitido (ue sus armas &asaran a los soldados comunes, cu'a longe)idad lo -a r4a agradecido ' cu'os cad+)eres eran arro.ados al mar sin ma'ores contem&laciones. Tann-3user se/al% el e(ui&o de guerra. N0lige r+&ido ' ienM gre as, (ui.otes, escar&es... Buanteletes, si encuentras de tu tama/o...

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NGAdonde )asH N&regunt% :ors.

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NA dar lana -o' &ara tener o)e.as ma/ana. N!e descolg% del -om ro el morral N. ;ecuerda mi lemaM un -om re con o&io siem&re tiene amigos. Mientras :ors re)isa a el material de los amorta.ados m+s cor&ulentos, Tann-3user se acerc% al altar ' o ser)% c%mo termina an los ciru.anos la am&utaci%n de una &ierna &or de a.o de la rodilla. !ellaron el mu/%n con una ingeniosa serie de colga.os de &iel, so re los (ue a&licaron el -ierro de cauteri2ar con la ma'or sutile2a. 0sta 1ltima o&eraci%n dio a Tann-3user la o&ortunidad de dirigirse a ellos. NG0s #sa la nue)a t#cnica recomendada &or *ar#H N&regunt%. 0l ciru.ano (ue ten4a as&ecto de estar al mando lo mir% sor&rendido. N0st+is mu' ien in5ormado, mi uen se/or. N0stu)e en !an Iuint4n, donde monsieur *ar# era ciru.ano general, ' all4 conoc4 su o&ini%n contraria al uso e,cesi)o del -ierro de cauteri2ar. Ca'% entonces en la cuenta de (ue *ar# era -ugonote, ' &or lo tanto un -ere.e, ' es&er% no -a er causado mala im&resi%n. NMe &regunto si &ens+is lo mismo Na/adi%. NLos resultados -a lan &or s4 solos. Tann-3user le tendi% la mano. NMattias )on Tann-3user, de la Lengua Alemana. N"urien de L'on, de *ro)en2a. "urien dud% en darle la mano, &or(ue la ten4a ensangrentada, &ero Tann-3user se la estrec-% sin inmutarse. Le di.o al no le ciru.ano (ue era el en)iado de La $alette &ara ins&eccionar las de5ensas ' le ense/% el sello del gran maestre en el &ergamino (ue le -a 4a entregado !tarke'. Fes&u#s se interes% &or el estado de los -eridos ' ala % la &ol4tica de "urien de en)iar a los arcos solamente a los (ue ten4an es&eran2a de so re)i)ir ' reincor&orarse a la luc-a. ;+&idamente im&resion% al -ermano "urien con sus conocimientos de magia natural ' &ociones )ulnerarias, cu'os secretos -a 4a a&rendido de *etrus Bru enius, ' &rocedi% a sacar del morral una serie de olsas de ar&illera cu'os contenidos le descri i%. NA(u4 tenemos consuelda, &eralillo ' aristolo(uia, ' a(u4, -ier a de !an Buillermo ' man2anilla. !e &onen a -er)ir las -ier as, a ra2%n de una on2a de la me2cla &or dos medidas de )ino, ' se le a/ade una &i2ca de sal. Fes&u#s, las -ier as se a&lican so re la -erida ' el )ino se administra en 5orma de decocci%n. Con una cuc-arada &or la ma/ana ' otra &or la noc-e es su5iciente. "urien de L'on, (ue 'a conoc4a el remedio, asinti% agradecido. Fes&u#s, Tann-3user sac% del morral un 5rasco ta&onado, lleno de un l4(uido granate.

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NAceite de Lis&anusM e,tracto de lina2a ' man2anilla, recti5icado con a'as de laurel, et%nica, canela ' -ier a de !an "uan. 7nas gotas en un &oco de )ino tinto, tres )eces al d4a, a'udan a curar las -eridas, contra'endo los ner)ios (ue las in5laman. Mantened el 5rasco ien cerrado o la )irtud curati)a se )olatili2ar+. 0ra tal el estr#&ito met+lico &rocedente del )est4 ulo (ue se o4a incluso entre los gemidos de dolor, ' la in(uietud im&uls% a Tann-3user a ser m+s generoso de lo necesario con su 1ltimo donati)o. !ac% del morral dos arras de o&io en)ueltas en lien2o encerado. N0sto no necesita &resentaci%nM o&io de los cam&os de adormideras iran4es. "urien casi retrocedi% un &aso &or el asom ro. NPRra' Mattias, sois un regalo del cieloQ NComo todas las mara)illas, la adormidera es un regalo de Fios, &ero donde me.or 5lorece es en la tierra de los demonios c-i4es. Ace&tad, &ues, este &e(ue/o donati)o de )uestro -ermano alem+n. *ese a la mirada de codicia (ue lan2% al morral, "urien se declar% conmo)ido &or tanta ene)olencia ' le asegur% a Tann-3user (ue &od4a &edirle cuantos 5a)ores (uisiera. Como .u2g% (ue el ciru.ano era de una -onestidad sin tac-a, Tann-3user cerr% el morral ' se lo con5i%, con)encido de (ue (ueda a en uenas manos. Al atra)esar el )est4 ulo, -i2o lo im&ensa le ' le ro % la es&ada a un ca allero muerto. 0ligi% &or instinto ', &or lo tanto, eligi% ien. 9ncluso dentro de la )aina, la es&ada &arec4a una e,tensi%n de su &ro&io ra2o. La su'a, del taller de "uli+n Fel ;e', no ten4a ri)al en la luc-a calle.era, &ero era demasiado delicada &ara el tra a.o (ue le aguarda a. *ara la atalla -ac4a 5alta un instrumento con la resistencia de una re.a de arado. Fe.% la Fel ;e' .unto al cad+)er ' se desli2% al e,terior. 0ncontr% a :ors en un &asa.e .unto a la ca&illa, de &ie entre un mont%n de acero, intentando sin #,ito acomodar sus &ies grandes como arca2as dentro de un &ar de escar&es (ue &arec4an las &atas de un oso. Tann-3user calcul% (ue eran lo astante grandes &ara &on#rselos so re sus &ro&ias otas ' &rocedi% a e,aminar el resto de la colecci%n. =o -a 4a &ie2as de armadura de la longitud su5iciente &ara &rotegerle las &iernas, de modo (ue (uit% algunos remac-es &ara desmantelar lo (ue -a 4a, se a.% la ca/a de las otas enroll+ndoselas -asta las rodillas e insert% &or delante un &ar de gre as. Fes&u#s encontr% unas rodilleras, (ue &udo remodelar con unos cuantos &isotones &ara a.ust+rselas a las rodillas. 7na )e2 colocadas las rodilleras, )ol)i% a su irse las otas -asta las ingles ' las rellen% con &lacas de acero. 0l con.unto a ulta a &or )arios sitios, &ero era &re5eri le eso a un -erida de cimitarra en las es&inillas. A continuaci%n, a ri% su &ro&io 5ardo ' se &uso la cora2a acanalada, 5or.ada en =urem erg &or Kun2 Brun]alt. :ors lo a'ud% a a roc-arse las -om reras ' los guarda ra2os, ' renunci% a los escar&es, &ero le dis&ut% el 1nico &ar de guanteletes con los dedos se&arados (ue les (ueda an ien a los dos. *or la deuda del mos(uete de Famasco, Tann-3user se sali% con la su'a ' se colg% los guanteletes al cintur%n. :ors encontr% un &ar de mano&las met+licas ' se arregl% con ellas. !us 'elmos eran morriones de cresta alta, con la cara a ierta ' 26C

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cintas de seda ro.a &ara atar la )isera ' la a era. Tras ec-arse encima )einte o treinta kilos de acero, los dos -om res recogieron sus 5usiles ' se &usieron en marc-a siguiendo el &er4metro occidental, -acia las llamas. Mientras &asa an entre los soldados, &regunta an &or Orlandu. =adie lo conoc4a. Aca a a de llegar ' no le im&orta a a nadie. Las )ie.as matem+ticas )ol)4an a 5uncionarM los (ue -a 4an so re)i)ido m+s tiem&o eran los (ue ten4an m+s &ro a ilidades de seguir )i)os. 0n condiciones de tanta gra)edad, donde los ata(ues de oc-o -oras i an &recedidos de doce -oras de om ardeos, los )eteranos se 5or.a an en un &ar de d4as ' en ese re)e la&so )e4an m+s sangre (ue la ma'or4a de las tro&as en die2 a/os de ser)icio. Los (ue -a 4an estado all4 desde el comien2o del asedio D-ac4a 'a diecioc-o d4asE, entre ellos muc-os de los tercios, esta an -ec-os de una madera di5erente. *ermanec4an aga2a&ados en el &ol)o, con las &icas ' las ala ardas en el suelo .unto a ellos. *arec4an -om res muertosJ -a la an &oco ' &ose4an una serenidad antinatural de o.os )ac4os. Ten4an la ro&a -ec-a .irones ' las otas destro2adas &or los escom ros. Cua.arones de sangre e inmundicia les cu r4an el &elo ' la ar a, ' en la cara ten4an llagas ' cicatrices. Muc-os &resenta an -eridas toscamente )endadas, manos sin dedos, ra2os en ca estrillo, (uemaduras o dolorosas co.eras, (ue so&orta an con la 5ortale2a de un &erro -erido. Los ca alleros se agru&a an &or lenguas, a la ca e2a de cada com&a/4aM 5ranceses, au)ernios ' &ro)en2ales. 0n ese momento, italianos ' aragoneses se encontra an en medio del com ate, seg1n &udieron a)eriguar :ors ' Tann-3user. 0l sil ido del acero so re las &iedras de a5ilar se me2cla a con el murmullo de los &adrenuestros. La disci&lina era estricta. La moral &arec4a m+s alta de lo (ue -u iese &arecido &osi le. Aun(ue era muc-o el desaliento de los soldados, ' lo lle)a an gra ado en los rostros es&ectrales, el aire cre&ita a con una in)isi le 5uer2a colecti)a. 0llos -a r4an recurrido al 0s&4ritu !anto &ara e,&licar el 5en%meno, &ero Tann-3user lo -a 4a e,&erimentado antes del otro lado del muro di)isorio, donde se su&on4a (ue Al+ era el +r itro ' la 5uente de toda 5uer2a misteriosa. G0ra #sa la di5erencia (ue im&ulsa a a los guerreros de am os andos a masacrarse mutuamenteH G!e mata an &or el nom re, &or la &ala ra (ue designa a al mismo conce&to esencial de unidad di)inaH GO no -a 4a di)inidad ' esa 5uer2a de uni%n era solamente &roducto de los -om res, de unos -om res (ue se encontra an com atiendo en las mismas 5ilas &or ra2ones (ue nadie &od4a e,&licar, unidos &or el mero a2ar del nacimiento, la geogra54a o el destinoH Tann-3user -a 4a estado del otro lado ' -a 4a sentido el mismo -ormigueo en la sangre (ue nota a en ese momento. Luc-ar ' morir &or cual(uier causa com&artida, 'a 5uera uena o mala, o &or cual(uier dios, 'a 5uera ancestral o nue)o, suscitar4a id#ntica com&ulsi%n en todos ellos. :ors -a 4a dado en el cla)o. 0ra el mismo amor. La atracci%n era irresisti le. A su &esar, descu ri% (ue su cora2%n an-ela a la atalla. !u mentor, *etrus Bru enius, se -a r4a deses&erado. 6Las )enido 1nicamente &or el c-ico8, se di.o. Am&aro lo es&era a, ' lo es&era an sus o.os, (ue cuando mira an en los su'os s%lo lo )e4an a #l. 0ra una mirada como nunca -a 4a )isto otra, e,ce&to en la ruma de unos tiem&os tan 261

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le.anos (ue casi le &arec4an un sue/o. \nicamente all4, en el -edor a &%l)ora, a grasa ' a sangre, se dio cuenta de (ue la ama a. G*ero no era a1n ma'or su amor &or la 5etide2 de la guerraH GTan a.o -a 4a ca4do desde el estado de gracia en (ue -a 4a )enido al mundoH G=o ser4a el c-ico un 5antasma de su &ro&ia creaci%n, in)ocado &ara &oder regresar al sangriento arro'o (ue era su lugarH G< (u# decir de la condesa, cu'a mano -a 4a &edido ' o tenidoH Tam i#n el cora2%n de Carla lo llama a desde el otro lado del a ismo. Fos es&l#ndidas mu.eres ' una guerra es&l#ndida com&et4an &or su atenci%n. NFe o de estar tan loco como los dem+s Nmurmur%. NMattias Ngru/% :ors. Tann-3user )ol)i% en s4 ' lo mir%. NGIu# te &asa, -om reH Te (uedas mirando la luna como si 5ueras a encontrar all4 una res&uesta. =o la encontrar+s. NGCrees (ue esto nos costar+ el almaH NP:a-Q !i es as4, la estamos )endiendo a uen &recio. *iensas demasiado, te cono2co. Mientras estemos a(u4, de er4as de.arme &ensar a m4. A mi cere ro no lo con5unden meditaciones ociosas ni )anidades 5emeninas. NGRemeninasH Tann-3user -i2o un amago de a alan2arse so re #l. N0so est+ me.or. A-ora mira, Le Mas est+ a(u4. =os llama. Tann-3user se )ol)i% ' )io al coronel *ierre $erco'ran Le Mas, (ue )en4a -acia ellos andando &esadamente. Co.ea a ' ten4a un costur%n 5resco (ue le atra)esa a todo el ma,ilar ' le llega a -asta el cuello, &or de a.o del gor.al. !onri% ' tendi% las dos manos &ara a ra2ar a Tann-3user. Ten4a el &eto re)estido de una gruesa ca&a de sangre ' suciedad endurecidas. N=o es&era a )eros &or a(u4 Ndi.o Le MasN. =o -a' ene5icio (ue sacar de todo esto ' no os ten4a &or un as&irante al martirio. N=os -an dic-o Ninter)ino :orsN (ue el aire de estos &ara.es es ueno &ara la salud. Le Mas ins&ir% &or la nari2. N0s dulce ' 5ragante, sin duda. *ero a-ora en serio... NLemos )enido a uscar a un ni/o &ara lle)arlo de )uelta al :orgo Ndi.o Tann-3userN. *or orden del gran maestre. !e llama Orlandu :occanera, aun(ue &uede (ue se -aga llamar Orlandu di :orgo. N7n ni/o tan im&ortante merece todas las atenciones. =o lo cono2co, &ero -ar# correr la )o2. Os dir#, sin em argo, (ue si era un ni/o cuando lleg%, 'a no lo es. *ero )enid ' mirad )osotros mismos. Mis &ro)en2ales ' un gru&o de )uestros es&a/oles )an a salir al com ate.

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Le Mas le)ant% una ala arda, con sus di)ersos ' malignos cortes recientemente a5ilados, ' :ors, su es&ada de guerra alemana. NFadle a Mattias una media &ica Ndi.o :orsN o una de esas mara)illas turcas. NLa r+ armas en a undancia en la l4nea de com ate Ncontest% Le Mas. Cuando los -om res se re1nen &ara &elear, -ace 5alta algo m+s (ue 5uer2a de )oluntad &ara mantenerse al margen. Tann-3user se do leg% al im&erati)o de las circunstancias ' los dos acom&a/aron a Le Mas al lugar donde i a a &oner 5in al descanso de sus -om res. Algunos de los soldados a&ro)ec-aron la ocasi%n &ara ali)iar los intestinos o -acer aguas menoresJ des&u#s, sacudieron las &iernas, se ec-aron las armas al -om ro ' com&ro aron mutuamente el estado de sus e(ui&os. Tann-3user se &uso a la cola de la arrica de agua ' e i% dos ca2os llenos. 0ntonces se situ% .unto al coronel, a la ca e2a de la columna. *ese el estr#&ito general, Le Mas se &uso a con)ersar como si 5ueran &aseando &or un sendero cam&estre. NGIui#n -a (uedado al 5rente de )uestra ta erna, 0l Or+culoH G0l .ud4oH N0l Or+culo -a salido &eor &arado (ue este 5uerte. !%lo (uedan ceni2as. NGC%mo -a sidoH NLa 9n(uisici%n. N0ntonces mi cargo de conciencia es a1n ma'or. Me alegro de tener ocasi%n de &ediros &erd%n. NG*or (u#H NCuando )ol)4 de Mesina, le di.e a 5ra' "ean de la $alette (ue erais un -om re )aleroso, (ue -a 4ais reclutado a a(uellos antiguos tercios como un 5a)or &ara m4 ' algunas cosas m+s, ' #l se interes% )i)amente. Fe o decir (ue, &ese a su enorme de)oci%n, la su'a es una mente astuta ' sin escr1&ulos. Lo siguiente (ue su&e de )os 5ue (ue esta ais en su des&ac-o, acom&a/ado de a(uel griego a'udante de Musta5+, (ue -a 4ais sacado de la nada. Fe modo (ue so' el cul&a le de (ue est#is a(u4, si es (ue -a' algo de cul&a en esto. N*ara traerme tu)ieron (ue inter)enir un uen &u/ado de ri ones, adem+s de )os ' La $alette. NGLa 4a mu.eres en el &u/adoH Tann-3user lo mir% ' Le Mas se ec-% a re4r. NMe lo &regunt%, Gsa #isH Me &regunt% si sa 4ais tratar a las mu.eres. <o di.e, ueno... NMir% a Tann-3userN. Os lo &regunto a )os, Mattias, G(u# os -u iese gustado (ue res&ondieraH $ol)i% a re4r ' tam i#n ri% Tann-3user. !i -a 4a algo (ue &erdonar, -a 4a (uedado &erdonado. Los dos siguieron marc-ando -asta )er cernerse a su derec-a el l4mite 5racturado del lien2o de la muralla. A o4dos de Tann-3user, el estr#&ito se 263

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con)irti% en un r#(uiem demon4aco. Las s1&licas a Fios en una docena de idiomas, los .uramentos ' las maldiciones, el entrec-ocar de millares de -o.as de acero, el cre&itar del 5uego griego ' el estruendo de los ca/ones se entreme2cla an ' ascend4an al cielo con el clamor de los enemigos. Llamas m+s luminosas (ue la lu2 del d4a ' lo su5icientemente calientes como &ara 5undir el lat%n centellea an &or la l4nea de com ate. A lo largo del saledi2o sur de la es(uina meridional del 5uerte, (ue ten4a 5orma de estrella, una secci%n soca)ada de muralla de cincuenta &asos de anc-o se -a 4a desmoronado -acia un talud rocoso. A tra)#s de la cresta escar&ada de esa rec-a enorme, multitud de -om res luc-a an como animales ra iosos &or la &osesi%n de un mont%n de &iedras. < &ese a sus sinceros es5uer2os &or a&artarse -asta una a&aci le distancia e ignorar la llamada de la :estia, Tann-3user se encontr% una )e2 m+s en el 5ondo del a ismo.

Lunes 11 de ?unio de 1515 /a +an4a. El #atio !e ar&as. /a cal+a!a


Como una mota de )ida migratoria en un os(ue &rimigenio, Orlandu se retorc4a ' re&ta a entre la es&esura de medias &icas ' astas de ala ardas (ue llena an el estrec-o -ueco entre la &rimera ' la segunda 5ila de de5ensores. Mientras se a r4a &aso &or el suelo em&edrado de la 2an.a, cu ierto al igual (ue #l de una 5#tida me2cla de orina, )%mitos, tri&as, e,crementos ' sangre derramada, su mente esta a a solutamente concentrada en la tarea de encontrar el siguiente escu+lido tro2o de suelo li re donde a&o'arse. =o le (ueda an 5acultades &ara o ser)ar el &rogreso de la luc-a, ni muc-o menos &ara &reocu&arse &or su resultado. !ent4a la ca e2a como el ada.o de una cam&ana (ue tocara a re ato. 0n el &eto de cuero ' la ar illa ten4a restos de su &ro&io )%mito, (ue 'a se -a 4a me2clado con la masa 5#tida a.o sus &ies. !ent4a (ue el es54nter del ano se es5or2a a dolorosamente &or a rirse, aun(ue antes de unirse a la re5riega 'a -a 4a e)acuado todo el contenido de los intestinos, e,ce&to una mucosidad acuosa. 0l cuer&o era una masa de cardenales, con tatua.es de.ados &or talones de ota, astas de lan2a ' codos (ue lo -ostiga an a su &aso. Cuando &asa a re&tando so re los ca4dos o los muertos, no los considera a -om res, sino sim&les o st+culos. !i e,&erimenta a el terror, lo -ac4a como un &e2 en el mar, tan a solutamente inmerso en #l (ue ni si(uiera lo nota a. 0ra su tercera incursi%n &or el t1nel de madera ' acero, ' el tra a.o no le resulta a m+s 5+cil. Alguien le -undi% re&etidamente un dedo entre las costillas, &ero &ara entonces era tan insensi le a ese ti&o de tratamiento (ue la mano tu)o (ue agarrarlo &or el cuello ' le)antarlo &or los codos -asta &onerlo en &ie. !e encontr% con una cara anc-a ' ar ada (ue le grita a a.o un morri%n dentado, con o.os demon4acos a la lu2 de las llamas, ' #l se (ued% o(uia ierto, en at%nita incom&rensi%n. 0l tercio se/al% con el dedo -acia a a.o ' Orlandu, desconcertado ' .adeante en el aire 264

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caliente (ue ol4a a amon4aco, se gir% ' mir%. La tina (ue lle)a a a rastras, tirando del mango de cuerda, esta a )ac4a. 0l tercio escu&i% en el interior de la cu a &ara e,&resar su disgusto ' )ol)i% a gritar. Orlandu se irgui% ' cam i% de direcci%n, demasiado o5uscado &ara sentirse o5endido &or las in)ecti)as o agradecido &or la o&ortunidad de )ol)er atr+s. 0l tercio le dio una &atada en el trasero ' #l )ol)i% a a)an2ar tam ale+ndose entre los de5ensores, -acia el terra&l#n del 5ondo. Todas las ad)ertencias so re los artilleros enemigos -a 4an (uedado ol)idadas. Como una criatura (ue aca ara de a&render a andar erguida, a)an2% tam ale+ndose a tra)#s del &+ramo del &atio de armas sem rado de alas de ca/%n. La tina )ac4a i a dando tum os detr+s de #l. 0n la &uerta de lo (ue -a 4an sido las cuadras, del lado orientado al mar de la muralla oriental, se detu)o, solt% la tina ' se de.% caer contra una &ared. !u morri%n, relleno de tela de ar&illera &ara (ue le a.ustara, se le desli2% de la ca e2a ' ca'% al suelo. Ol agarr% la tela em&a&ada (ue a1n ten4a so re el cr+neo, la retorci% &ara escurrir media &inta de sudor ' se 5rot% la cara. Le escoc4an los o.os ' sinti% (ue algo in5antil se mo)4a en su interior. 7n estremecimiento le sacudi% el &ec-o ' se dio cuenta de (ue esta a a &unto de llorarJ &ero no de triste2a, ni de miedo, ni tam&oco de ali)io, sino como sollo2a un ni/o, &resa del desconcierto ' la m+s a soluta inde5ensi%n. Antes de &oder desa-ogarse, alg1n im&ulso contrario al instinto se mani5est% en su interior de 5orma igualmente im&re)ista ' neutrali2% al ni/o (ue &ugna a &or salir. Orlandu rec-in% los dientes ' contu)o el aliento. *or Cristo ' el :autista. *or la ;eligi%n ' sus com&atriotas. *or Malta. !inti% (ue se recu&era a. !e enroll% en la ca e2a la tela em&a&ada ' )ol)i% a encas(uetarse el morri%n. Arrastr% la tina )ac4a -asta las cuadras, (ue &ara entonces ser)4an de almac#n a las 5uer2as com atientes. 0l cocinero, !trom oli, le)ant% la )ista entre sus otellas, arriles ' cestas, ' agit% el cuc-illo con el (ue esta a cortando re anadas de &an. ,%:nde te hab+as metido- Naull% en italianoN. Los soldados tienen sed. Orlandu escu&i% en el suelo ' le dio un &unta&i# a la tina )ac4a. NLe estado arrastr+ndome &or la mierda, )ie.o as(ueroso Nres&ondi% en malt#sN. G< t1H GIu# -as estado -aciendo t1H Fescu ri% entonces (ue !trom oli -a 4a &asado su5iciente tiem&o en los mercados, tratando con la &o laci%n local, como &ara entender la lengua. 0l cocinero se acerc% ' le ati2% a Orlandu un guanta2o en la sien. NP0l &an ' el )ino de FiosQ P0so es lo (ue -agoQ P!in m4, 'a se -a r4a aca ado la atallaQ !e/al% con el cuc-illo otras tres tinas (ue aguarda an en 5ila, cada una llena -asta el orde de tro2os de &an con aceite de oli)a, remo.ados en una me2cla de )ino tinto, sal ' -ier as toni5icantes. Antes, un ca&ell+n -a 4a endecido las &ro)isiones ' las -a 4a rociado con agua endita. Aun(ue era cierto (ue esos re5rigerios manten4an a los -om res en &ie, !trom oli no reconoc4a el m#rito de Orlandu &or lle)arlos adonde ellos esta an. 265

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NPA-ora date &risaQ =o derrames nada ' no te a&artes muc-o del muro, o sal&icar+s la comida con tus sesos. Orlandu se mordi% la lengua. Le)ant% con las dos manos la tina m+s &r%,ima, recu&er% el e(uili rio ' sali% tam ale+ndose &or la &uerta. 7na )e2 5uera, la a&o'% en el suelo, recogi% un &u/ado de la &ringosa &asta escarlata, como -ac4an los soldados cuando #l &asa a arrastrando la tina a lo largo de la l4nea de atalla, ' se la meti% en la oca. Trag% la miga landa ' suculenta casi sin masticarla ' la encontr% m+s deliciosa (ue cual(uier otra cosa (ue -u iese &ro ado en su )ida. 0ra la &rimera )e2 (ue reun4a )alor &ara com#rsela ', de inmediato, sinti% (ue una nue)a 5uer2a se di5und4a &or su )ientre ' sus &iernas. !trom oli era un astardo, &ero sus tinas esta an llenas de un eli,ir m+gico. *an ' )ino de Fios. Cuando se dis&on4a a -acerse con otro &u/ado, el orde romo del cuc-illo de !trom oli le &as% ro2ando la cintura. NPLa comida es &ara los soldados, no &ara los cerdosQ Orlandu le)ant% la tina ' se &erdi% en la oscuridad (ue en)ol)4a el &atio de armas. Las cuerdas le corta an los dedos ' los ante ra2os le (uema an, lo mismo (ue des&u#s le (uemaron los ra2os, los -om ros, el &ec-o, la es&alda, el )ientre, los muslos ' las &antorrillas. La cora2a arata de cuero (ue le -a 4a ro ado a Tomaso, (ue era 5uerte ' de &ec-o a om ado, le -a 4a -ec-o roces -asta el -ueso en las caderas ' los codos. !u &ro&io aliento le a rasa a la garganta. *ens% en san "uan :autista en el desierto, aliment+ndose 1nicamente de saltamontes ' miel sil)estre. *ens% en Cristo atado a la columna. *ens% en los ca alleros en &rimera l4nea de 5uego, (ue lle)a an -oras ' -oras en com ate ' s%lo Fios sa 4a cu+ntas -oras m+s les (ueda an &or delante. 0ra d# il, &ero co rar4a 5uer2as. <a -a 4a trans&ortado esa tina m+s tiem&o (ue los dem+s. !u cuer&o se (ue.a a a gritos. Las cuerdas se le desli2a an &or los dedos cu iertos de am&ollas. 9 a a tener (ue de.arla en el suelo. =o. Otros die2 &asos. Al octa)o, la cuerda se le res al% de la mano, arrastrando consigo la &iel. 0l reci&iente se escor% ' una ola enorme se derram% &or el orde ' ca'% al suelo. Orlandu mir% atr+s, morti5icado, &ero !trom oli 'a se -a 4a ido. Fio gracias a santa Catalina al com&ro ar (ue de ese lado del muro las losas del suelo esta an enteras ' no reducidas a &ol)o. ;ecogi% con las dos manos la comida derramada ' )ol)i% a meterla en la tina. Bordas moscas )erdes &rocedentes de la masa de cad+)eres en descom&osici%n (ue se amontona an 5uera de las murallas acudieron en en.am re a reclamar su &arte del ot4n, ' #l intent% a-u'entarlas sin #,ito. 0l )ino le escoc4a en las &almas de las manos des&elle.adas, &ero no de.% ni una sola miga.a de &an en el suelo. !e remang%, -undi% la &orci%n recogida en la &arte (ue no se -a 4a derramado, re)ol)i% con 5uer2a la masa de &an ' )ino, ' se lle)% a la oca otro uen &u/ado. !a 4a tan e,(uisito como el &rimero. <a no sent4a la (uema2%n en los m1sculos. !e (uit% el morri%n ' lo de.% caer .unto a la muralla. <a &od4an a rirle el cr+neo los turcos, &or(ue a #l le da a igual. Cort% con el cuc-illo la tela de ar&illera mo.ada ' se enroll% los tro2os en las manos. 0l sudor tam i#n le escoc4a. !e concedi% otras dos &aradas de descanso antes de llegar al 5rente,

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&rometi#ndose (ue la )e2 siguiente &arar4a solamente dos )eces. A tra)#s del &atio de armas, contem&l% el 5uri undo com ate nocturno. :engalas ' &ro'ectiles incendiarios estalla an so re las ca e2as de los e,tenuados com atientes. A cierta distancia, al &ie de la cuesta, una nue)a com&a/4a de -om res aca a a de incor&orarse a la luc-a. Al 5rente, Orlandu reconoci% Den &arte &or(ue el -om re i a riendoE a un 5amoso a)enturero 5ranc#s, el coronel Le Mas, ra)o entre los ra)os, considerado un -om re de )alor incluso entre a(uellos guerreros. GIu# otro -om re i a a encontrar moti)os de risa en un lugar tan siniestroH Con un estremecimiento, Orlandu se &regunt% si Le Mas se a)endr4a a meter la mano en su tina en usca del &an ' el )ino de Fios. PIu# -onorQ !e &rometi% (ue esa )e2 mantendr4a en alto la ca e2a. 0n cual(uier caso, es&erar4a a estar seguro de no o struir sus manio ras. Le Mas gesticula a dirigi#ndose a dos cor&ulentos com&a/eros m+s grandes incluso (ue #l, los cuales tam i#n re4an, ' uno de ellos, un aut#ntico toro, se ec-% al -om ro el mos(uete m+s largo (ue Orlandu -a 4a )isto en su )ida, con un ca/%n )eteado de &lata (ue reluc4a a.o los destellos de las engalas. 7n &enac-o de -umo lanco )ol% -acia alg1n &unto en lo alto del &ara&eto (ue a1n resist4a sin rec-as. 7n cuer&o ca'% ', mientras el gigante a.a a el arma ' se )ol)4a -acia los dem+s con gesto orgulloso, el -om re (ue esta a a su lado se (uit% el morri%n ' se lo entreg%. Orlandu )io (ue era el ca&it+n Tann-3user ' dedu.o (ue el otro de 4a de ser :ors, el mismo (ue lo -a 4a llamado 6amigo m4o8 ' le -a 4a &rometido ense/arle a .ugar al backgammon( Tam i#n Tann-3user se a&o'% un largo 5usil en el -om ro ' dis&ar% con gran ra&ide2, o as4 se lo &areci% a Orlandu. 7n segundo 5ardo en)uelto en )estiduras multicolores ca'% de la muralla. Fos tiradores turcos a atidos como un &ar de lie res. PIu# &unter4aQ Tann-3user di.o algo mientras recarga a el arma ' los tres se ec-aron a re4r. P9ncre4 leQ P0sta an riendoQ Orlandu le)ant% la tina &or los mangos de cuerda ' em&e2% a andar. Las manos le aulla an de dolor. "ur% no derramar ni una gota. 0s&era a (ue no re&araran en #l -asta (ue -iciera su segunda &arada de descanso, cuando (ui2+ ser4a ca&a2 de reunir m+s 5uer2as de las (ue &ose4a. 0m&e2% a correr a &asos re)es ' )acilantes, con la masa de &an ' )ino agit+ndose en la tina, ' casi de inmediato )ol)i% a sentir la sensaci%n de (uema2%n en los m1sculos. !e le cris&% el rostro ' sus &ulmones rugieron. !e mantu)o atento a la menor se/al de (ue los tres -om res lo )ieran, &ero esta a a la som ra ' no lo distingu4an. Ten4a (ue a&artarse un &oco del muro. !inti% (ue las cuerdas se le res ala an una )e2 m+s, de modo (ue se detu)o, a&o'% la tina en el suelo ' la maldi.o. Ten4a &re)isto (ue el siguiente tramo de su recorrido lo lle)ara m+s cerca de lo necesario de :ors, (ue seguramente lo llamar4a ' se lo &resentar4a a Tann-3user ' a Le Mas, como -ar4a cual(uier amigo. O tam i#n &od4a o5recerles comida. < :ors le dir4a a Le Mas (ue su uen amigo Orlandu merec4a algo me.or (ue ir arrastrando una tina de )ino entre la mierda, '... Fe &ronto, el ulular de unos cuernos e,tra/os ' una aclamaci%n de e,tenuado al oro2o, me2clada con urlas o scenas, &arecieron indicar (ue los turcos sus&end4an el ata(ue. Orlandu dio gracias a la $irgen, &or(ue (ui2+ entonces los soldados &odr4an ir a uscarse el &an ' el )ino &or s4 solos. Los tres -om res

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miraron a lo alto de la ladera, donde la masa de los de5ensores se esta a a&artando ordenadamente -acia los lados &ara de.ar un -ueco en el centro. Tann-3user ' :ors le entregaron los 5usiles a un mo2o ' se &usieron los guanteletes. 0ntonces los dos desen)ainaron las es&adas e -icieron girar los -om ros. 0sta )e2 reson% una trom&eta cristiana. !il atos. 0standartes con di5erentes insignias ondea an &ara dar instrucciones a sus res&ecti)as com&a/4as. La secci%n de Le Mas se agru&%, 5ormando una cu/a cu'o )#rtice a&unta a al -ueco (ue a1n se esta a a riendo en la cima de la ensangrentada cuesta, ' los soldados &artieron, su iendo &or la ladera, a tra)#s de la cortina de -umo caliente ' ocre. G!igni5ica a eso (ue la atalla a1n no -a 4a terminadoH GCometer4an los turcos la locura de )ol)erH Orlandu agarr% su tina ' ec-% a andar a lo largo del muro &ara a)eriguarlo.

La secci%n de Le Mas se a ri% en a anico delante de la rec-a ' los -om res (ue la -a 4an de5endido -asta la medianoc-e se retiraron. 0sta an en5angados en los &roductos l4(uidos del com ate ' el ali)io desencaden% en ellos un re&entino agotamiento. Los es&a/oles de Le Mas atra)esaron con sus &icas a los turcos -eridos all4 donde los encontraron ' em&u.aron a &atadas a los cad+)eres al 5oso. A cu ierto del com ate, los 2a&adores turcos -a 4an rellenado )arios tramos del 5oso, 5ormando re)es cal2adas ele)adas. Tam i#n -a 4an tendido &uentes, -ec-os de m+stiles. 0ntre los 5#tidos remolinos de -umo, -a 4a unos cuatrocientos cuer&os amontonados, algunos de los cuales a1n se mo)4an, murmurando )ers4culos del Cor+n. Muc-os ten4an la carne c-amuscada ' se segu4an (uemando, tum ados en las c-arcas de 5uego griego. M+s all+ de los ca4dos, Tann-3user )io andas de yerikulu (ue se ale.a an andando tra a.osamente, arrastrando entre )arios a los camaradas mutilados, en una retirada (ue les )aldr4a el des&recio de su ag+. NTus .en42aros -an decidido cenar &ronto Ndi.o :ors. Tann-3user sacudi% la ca e2a ' se/al% las t1nicas )erdes ' los tur antes lancos (ue 'ac4an enredados en el 5oso. N9n5anter4a normal, tro&as de asalto de los yerikulu( Los .en42aros )endr+n des&u#s. NG*ara (u# &onen eso a-4H N&regunt% :ors. A inter)alos de )einte &asos, al &ie de la rec-a, los mo2os -a 4an situado enormes tina.as, so re cu'as ocas -a 4an cla)ado ta lones a modo de &asarela. Las esta an llenando de agua de mar, (ue tra4an en arriles trans&ortados en un carro. N!i os alcan2a el 5uego griego Ndi.o Le MasN, &od#is meteros en las tina.as &ara en5riaros. 9ndic% los &ara&etos a am os lados de la rec-a, donde las cuadrillas del 5uego griego &re&ara an sus ater4as. A2u5re, nitro, aceite de lina2a, sal de amon4aco, 26?

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trementina, rea ' na5ta. Los turcos a/ad4an a la me2cla incienso ' esto&a &ara (ue 5uera di54cil (uit+rsela de encima, ' los )enecianos, )idrio mac-acado ' es&4ritu de )ino. Contra los muros del &ara&eto, las cuadrillas esta an colocando )arias 5ilas de tu os de lat%n 5i.os so re astas de &icas ' llenos de la sustancia incendiaria. Al encender la me2cla ' dirigirla al o .eti)o, los tu os escu&4an torrentes de olas de 5uego. Tam i#n situa an entre las almenas cestas llenas de om as de 5uego, de las (ue los turcos llama an humbarasM &otes de arro del tama/o de un &u/o, cerrados con &a&el, -oradados &or una mec-a ' llenos de gelatinoso 5uego griego. *ero los &ro'ectiles m+s ingeniosos se atri u4an a la in)enti)a de La $aletteM aros de ca/a em&a&ados en aguardiente ' aceite de &iedra, en)ueltos en lana ' mo.ados en la misma me2cla in5lama le (ue los tu os. 7na )e2 encendidos, se arro.a an con tena2as a las 5ilas musulmanas ' sus e5ectos eran terri les. Las cuadrillas ten4an un tra a.o in5ernal. Tann-3user agarr% a :ors ' cam i% de &osici%n en la l4nea del 5rente, &ara (uedar 5uera del alcance de un derrame accidental. Circula a entre las 5ilas un &ote de +lsamo alcan5orado ' los dos se a&licaron un &oco de la sustancia en la ar a &ara resistir el -edor. $arios dis&aros de 5uego enemigo 2um aron so re sus ca e2as. 7no de los tercios 5ue alcan2ado en la caraJ sus camaradas lo a'udaron a &onerse en &ie ' lo en)iaron tam ale+ndose -acia la retaguardia. NLa2me sitio Ndi.o :ors. Lo necesita a &ara landir las doce &ulgadas de em&u/adura ' las sesenta de -o.a de su es&ada alemana. La -i2o girar en torno a la ca e2a, &ara calentar los tendones, ' la -o.a si il%, 5ormando la 5igura de un oc-o enorme, delante ' detr+s de #l. Con la destre2a de una dama cerrando un a anico, :ors recogi% la descomunal es&ada ' la &lant% entre sus &ies. Tann-3user se &uso los guanteletes ' e,amin% la es&ada (ue -a 4a sustra4do de la ca&illa. La -o.a med4a tres &ies de largo, con secci%n de rom o ac-atado. Calcul% (ue de 4a de &esar casi dos li ras. 0ra italiana, es&era a (ue de Mil+n. A&lic% la lengua al orde ' &erci i% el sa or de la sangre, &ero no sinti% dolor. !e acerc% a la &ila de armas ca4das (ue los mo2os -a 4an recogido de la rec-a ' eligi% una ma2a de cinco li ras con mango de acero ' siete dientes a5ilados aco&lados al &alo central. 0n el e,tremo ten4a atornillado un &inc-o de cuatro &ulgadas de largo. ;egres% a la 5ila ' se )ol)i% -acia el -om re (ue ten4a a su derec-a, un )eterano de a.a estatura &ero ro usto, de mirada 5r4a como el &edernal. Tann-3user le)ant% la es&ada a modo de saludo. NMattias Tann-3user Nse &resent%. 0l ca allero le de)ol)i% el gesto. NBuillaume de Iuerc'. 0l -om re a la derec-a de Buillaume, un &ro)en2al de nari2 a5ilada (ue em&u/a a un &ar de sa les cortos, se inclin% -acia delante e -i2o lo mismo. NAgoustin $igneron Ndi.o.

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0l intercam io 5ue su5iciente &ara cimentar su 5raternidad, ' 'a no di.eron nada m+s. Con un gasc%n a un lado ' un ingl#s al otro, no &od4a &edir m+s. La mehterhan4$ la anda de los .en42aros, em&e2% a tocar. C-irim4as, tam ores ' cr%talos. 9ncluso entonces, no -a 4a sonido m+s incitante &ara sus o4dos. !onaron las trom&etas. !e al2% el estandarte de !an "uan, con la lanca cru2 res&landeciente a la lu2 de la luna. 7n ca&ell+n le)ant% en una mano un icono de Cristo *antocr+tor, mientras agita a con la otra una cam&ana ' em&e2a a a recitar el +ngelusM !"ngelus %omini nuntiavit #ariae( 0l +ngel del !e/or anunci% a Mar4a.8 Los -om res entonaron a)emar4as &ara in)ocar el &oder de la $irgen. 6Madre de Fios, re2a &or nosotros. 8*ara (ue seamos dignos de alcan2ar las &romesas de =uestro !e/or "esucristo. 8Te su&licamos, !e/or, (ue derrames tu gracia so re nuestras almas...8

La &rimera l4nea de ca alleros su i% la &edregosa cuesta ensangrentada ' Tann-3user su i% con ellos. 0ra el 1nico -om re en todo el cam&o sin una oraci%n en los la ios, &or(ue &ensa a (ue cual(uier di)inidad merecedora de una &legaria condenar4a la e,altaci%n (ue le &al&ita a en el &ec-o ' cre4a (ue todos los dioses clementes &asar4an toda esa larga noc-e durmiendo. Los ca alleros ' los sargentos ocu&aron el 5rente de la l4nea de la muralla, mientras los es&a/oles ' los malteses, (ui2+ unos trescientos, se situa an detr+s, con las medias &icas ' las es&adas rellenando los -uecos del muro. Tann-3user estudi% el terreno (ue &isa a, a&art% con la &unta de la ota unos escom ros sueltos, tom% nota de las irregularidades ' adelant% el &ie i2(uierdo, con la es&ada en la mano derec-a orientada -acia a a.o ' el mango de la ma2a a&o'ado en la cadera. A &artir de entonces, la conciencia lo era todoM conciencia de su &e(ue/a es5era, cu'os l4mites (ueda an de5inidos &or los -om res (ue ten4a a los lados ' &or lo (ue surgiera de la noc-e en la &unta de su es&ada. ;ecord% (ue la res&iraci%n de 4a ser &ro5unda ' regular. 0ra 5+cil ol)idarlo en la re5riega, &ero &erder el aliento &od4a ser 5atal. ;es&iraci%n. *ostura. "uego de &ies. :a.o la armadura, el sudor mana a a raudales de todos sus &oros, &or(ue el calor de la noc-e era 5ero2 e inclemente. Ten4a la oca seca. 0sta a situado en la ca ecera de una cal2ada turca, del anc-o de tres -om res, (ue 5orma a un &asa.e desigual so re el 5oso. Ol se encontra a del lado i2(uierdo. Buillaume, el gasc%n, esta a atra)esado en el centro, ' Agoustin $igneron se -a 4a situado a la derec-a. A su i2(uierda, :ors domina a el orde del 5oso. !u amigo re usc% en los olsillos, sac% un &ar de gui.arros lancos ' se meti% uno en la oca. NG=o te di.e (ue esto i a a ser grandiosoH Ncoment%.

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Le o5reci% la segunda &iedra a Tann-3user, (ue la ace&t%. Al c-u&arla en la oca, la sensaci%n de se(uedad se ali)i%. N0s&ero (ue me cu ras la es&alda. Los ritmos marciales de la mehterhan4$ el retum ar de miles de &ies, el entrec-ocar de los metales ' los &enetrantes c+nticos del im+n in)ocando a Al+ se com inaron en una &otente ola de sonido (ue los em isti% rodando desde las som ras tenuemente iluminadas &or las llamas, del otro lado del 5oso. Fetr+s, cinco com&a/4as de .en42aros, enar olando los estandartes de crines de ca allo ' los &endones con la shahada inscrita, salieron rugiendo de la garganta de la noc-e ' se a alan2aron so re las cal2adas ' el 5oso re osante de cad+)eres. Los cristianos los a2u2aron, aull+ndoles una in)itaci%n a la luc-a. Me2clado con ese aullido, Tann-3user o'% una a el de oraciones en lat4n ' en una &l#'ade de lenguas )ulgares. A santa Catalina ' santa Tgueda. A !antiago ' san *a lo. A "esucristo ' el :autista. ;uega &or nosotros &ecadores. $enga a nosotros tu reino. L+gase tu )oluntad. A-ora ' en la -ora de nuestra muerte. Am#n. La m+s &o&ular de las in)ocaciones era a La $alette ' la !anta ;eligi%n, como si el -om re 'a -u iera sido canoni2ado. A unas )einte 'ardas de distancia, la a)an2ada enemiga comen2% a arro.ar una llu)ia de humbaras$ con las mec-as ardientes de.ando una estela de c-is&as. Tann-3user sigui% con la )ista los arcos (ue descri 4an, dis&uesto a eludirlas de un salto, &ero la suerte le sonri%. *asaron so re su ca e2a ' sinti% destellos de calor a sus es&aldas ' o'% c-illidos de -orror ' de &+nico, &ero no se gir%. Mientras tanto, los sier)os del demonio (ue integra an las cuadrillas incendiarias de la Orden de.a an caer torrentes de muerte l4(uida de sus tu os de lat%n, al tiem&o (ue enormes aros ardientes tra2a an es&irales amarillas en el aire en su a)ance. Los .en42aros, en 5ormaci%n com&acta, (ueda an atra&ados de dos en dos ' de tres en tres &or los c4rculos en llamas. !us t1nicas de algod%n a2ul se in5lama an como si 5ueran de &a&el ', lo mismo (ue los condenados, encadenados .untos en el in5ierno, se desgarra an mutuamente las carnes mientras se retorc4an, ard4an ' mor4an. Tan 5eroces eran las llamas so re am os andos (ue el cam&o reluc4a incandescente, como a.o el sol del mediod4a. A tra)#s de ese -olocausto, la )anguardia de la marea -umana enemiga rug4a ' a)an2a a sin intimidarse, landiendo las m+s )ariadas armas del com ate cuer&o a cuer&o. Con sus 5ieras miradas, sus largos igotes ' sus altos onetes lancos adornados con cuc-aras de madera, &arec4an una ra2a de cocineros dementes, e,&ulsados de las cocinas de una casa de orates. Ca'eron so re el 5oso. Cargaron contra los &uentes incendiados. !e a atieron so re las cal2adas inundadas de 5uego. Tann-3user eligi% a su &rimer ad)ersario de entre los (ue com&on4an la -orda (ue se derrama a &or la estrec-a oca de la cal2ada. !us otas eran negras. 0ra el ca&it+n de la com&a/4a. Lle)a a al -om ro una lan2a de las llamadas mi5rak ' un escudo rectangular alc+nico. Tann-3user a)an2% un &aso en la cal2ada &ara dis&oner del es&acio necesario ' de.% caer la ma2a .unto al muslo. !e descu ri% el

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&ec-o .usto lo su5iciente &ara in)itar un gol&e de la lan2a ', cuando el es&erado en)ite se &rodu.o, retir% -acia atr+s la &ierna derec-a en un giro o licuo, des)i% la lan2a con la es&ada ' -undi% el &inc-o de la ma2a en la a,ila e,&uesta del enemigo, desli2ando la mano -acia arri a &or el mango, &ara mane.arla como si 5uera m+s corta. 0l -om re aull% de dolor, como -a r4a -ec-o cual(uiera en su lugar, mientras el &ulm%n le estalla a ' &erd4a el contacto de los &ies con el suelo. Al a.arlo, Tann-3user le &as% la es&ada &or la garganta ', agac-+ndose, le se&ar% a medias la ca e2a del cuer&o. A&art% la cara del c-orro de sangre ' )ol)i% a le)antar r+&idamente la es&ada &ara lo(uear el gol&e de una cimitarra (ue se a at4a so re #l desde arri a, ' .unto con la es&ada le)ant% la ca e2a ' estir% las &iernas, -undiendo con 5uer2a en una cara la cresta del morri%n. $olaron la sangre ' el sudor, ' #l arremeti% con la ma2a, mane.ada a1n en corto, ' -undi% el &inc-o en la ase de la mand4 ula de su ad)ersario -asta o4r el cru.ido de los -uesos, mientras el -om re se agita a como un &e2 en el an2uelo, con torrentes de sangre man+ndole de la nari2 ' los o.os. 7sando esa nue)a &resa como escudo, Tann-3user se meti% de lleno en la re5riega, .adeando ' reso&lando, ' mientras las cimitarras turcas cercena an los ra2os del desgraciado, #l asesta a mando les con la es&ada milanesa ' sent4a cru.ir la cota de malla del enemigo cuando su acero le -orada a las entra/as o to&a a con su es&ina2o. ;etir% la es&ada, retorci#ndolaJ )ol)i% a .adear ' reso&lar, rec-inando los dientes, ' arro.% la destro2ada carro/a sin ra2os a los &ies del siguiente ad)ersario, (ue tro&e2% ' ca'% so re los codos. Tann-3user desli2% la mano &or el mango de la ma2a, &ara mane.arla en largo, ' a&orre% al ca4do, mat+ndolo de un gol&e, mientras los dientes del arma se -und4an en la nunca ' te/4an de ro.o el onete lanco. !e incor&or%, res&ir% ' se sacudi% el sudor. Le 5alta a el resuello. !ent4a una o&resi%n en el &ec-o ' le (uema a la garganta. Ten4a n+useas ' se sent4a d# il. La 4a llegado demasiado le.os. Ten4a (ue retroceder. La -orda &ugna a &or su&erar el cuello de otella, con las armas sin es&acio &ara actuar ' los escudos o stru'#ndose entre s4. 6Locali2a las rec-as. Traga la ilis (ue te (uema la garganta. M+talo, m+talos, m+talos a todos.8 7na estocada ro2% su morri%n ' descarg% su &eso so re una de sus -om reras. 6Atra)i#sale las &artes 4ntimas, -1ndele la es&ada en el cuello.8 0l -om re sigui% &eleando de rodillas, enceguecido &or la 5uente de sangre (ue le mana a de las arterias, uscando a1n con su acero las .unturas de la cora2a de Tann-3user. *ero #ste 5inalmente le atra)es% la sien con el &inc-o de la ma2a ' dio un &aso atr+s. 6Otro &aso m+s. Mantenlos a ra'a.8 Asest% un gol&e directo con la es&ada a los muslos ' un re)#s al )ientre, seguido de una estocada al &ec-o, -undiendo la -o.a ' girando la mu/eca. 6=o lo mires a los o.os. 0st+ aca ado. < res&ira, im #cil, no de.es de mo)er las rodillas, no &restes atenci%n a los gritos de atalla. ;etrocede. 7n mo)imiento a la i2(uierda ' -acia atr+s. 7na cara en la 2an.a. Alc+n2alo en los o.osJ ol)4dalo, le)anta la cara, retrocede. A(u4 )iene. :lo(uea la estocada, no -a' es&acio &ara mo)erse. Tienes la cara contra su &ec-o, su aliento es acre ' caliente. PIu# 5uerte esQ Fale con la em&u/adura de la es&ada. O l4galo a a rirse, gol&#alo en los -om ros, -a2 (ue a.e la ca e2a. PMuere, muereQ A&u/+lalo en el )ientre.

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!aca el acero ' )uel)e a meterlo, s+calo otra )e2 ' -1ndelo en la garganta a la salud del sult+n, ' retrocede, &ero -acia all4, no, atr+s. *aciencia, res&ira, sac1dete al sudor, reso&la. Toda)4a demasiado adelantado en la cal2ada. Femasiado e,&uesto. T%mate die2 segundos de descanso. O cinco. =o tienes otra o&ci%n.8 !e a&o'% en la es&ada, .adeando. La 4an transcurrido los &rimeros die2 minutos ' se sent4a &ro5undamente en5ermo ' e,tenuado. !u cuer&o 'a le esta a su&licando un re5rigerio ligero ' oc-o -oras de sue/o. GF%nde esta an la 5uer2a ' el aliento (ue antes &ose4a en a undanciaH 0sta a conmocionado. =unca -a 4a luc-ado contra -om res tan di54ciles de matar, tan renuentes a morir incluso cuando 'a esta a muertos. 0sos .en42aros eran man4acos ' #l no, o al menos 'a no lo era. La noc-e se e,tend4a ante #l ' no &arec4a (ue tu)iera l4mites. Ten4a miedo, &ero no de la muerte, sino del es5uer2o. 0sta a seguro de recu&erar el aliento. !er4a eso, o una tum a colecti)a en el 5oso ensangrentado. 0n medio del entrec-ocar ' el siseo de sa les ' martillos de guerra, Buillaume de Iuerc' ' Agoustin $igneron lo alcan2aron en la cal2ada, am os totalmente cu iertos de sangre ' )4sceras a/adas en sudor, desde el morri%n -asta las gre as, ' con las ar as rillantes ' a&elma2adas, como si -u iesen salido de un tonel de mela2a. Tann-3user a&el% a su orgullo. =o &od4a &ermitir (ue un &ar de 5ranceses lo a)ergon2aran. Los tres se -a 4an alineado tras el creciente &ara&eto de cad+)eres, (ue 'a les llega a a las rodillas, ' &roced4an a ensartar con sus armas a los enemigos turcos (ue intenta an a)an2ar &or encima de los muertos. 0l &rocedimiento era r+&ido ' cruel, con ma2as, &u/ales ' es&adas, ' los malteses se a)entura an a atacar tras ellos con sus lan2as ' sus &icas, &rocur+ndoles cierto ali)io de la mera masa de carne enemiga. Cuando el asalto de t1nicas a2ules comen2a a a 5la(uear contra el muro de lan2as, una nue)a llu)ia de humbaras surc% el aire so re el osario. Tann-3user se agac-% a.o el dilu)io de 5uego ' los lanceros retrocedieron desordenadamente, trasta illando ' entrec-ocando las astas de madera, (ue 'a 5lorec4an en llamas amarillas. Los (ue 5ueron alcan2ados &or la gelatina ardiente -u'eron -acia las tina.as de agua ' all4 comen2aron a luc-ar &or su )ida, &or(ue en las tina.as no ca 4an todos. 0n ese instante se )ol)ieron las tornas, &ues los ga24es del sult+n saltaron del 5oso al terreno a andonado &or los lanceros ' arreci% su ata(ue a tra)#s del cam&o sem rado de cad+)eres. 0n la cal2ada, los tres guerreros -ermanados se )ieron de &ronto rodeados ' su&erados. NP0s&alda contra es&aldaQ Nrugi% Iuerc'. 0l martillo de guerra de Iuerc' centelle% en el aire ' la &unta se -undi% -asta el mango en un rostro, arranc+ndole la mitad. Tann-3user &i)ot% ' sus -om reras entrec-ocaron con las de sus dos com&a/eros. Lom ro con -om ro, 5ormaron un c4rculo deses&erado, &ero su&ieron arrancar lamentos a sus asaltantes. Como una manada de lo os acorralados, sem raron la muerte ' la destrucci%n en todo a(uello (ue se &uso a su alcance, lan2ando atronadores gol&es -ostiles mientras renuncia an &oco a &oco al terreno ganado ' se retira an a tra)#s de las llamas 2>3

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-acia sus l4neas, manteni#ndose en &ie con di5icultad so re el -umeante colc-%n de cuer&os a rasados ' mutilados. 0l denso olor a carne -umana a rasada era re&ulsi)amente a&etitoso ' Tann-3user sinti% (ue se le -ac4a la oca agua. 7n .o)en de te2 clara se ensart% #l mismo en la &unta de su es&ada, ' lo -i2o con tanta 5uer2a (ue su &ec-o 5ue a c-ocar contra los ga)ilanes de la em&u/adura. O'endo sus alaridos, Tann-3user le -inc% en la ca e2a el &inc-o de la ma2a ' lo a&art%, como -a r4a a&artado un cam&esino un 5ardo de trigoJ des&u#s, &ar% con la ma2a una estocada (ue )en4a dirigida a su ca e2a, &ara luego -undir el acero italiano en una &ierna (ue le &areci% dura como la madera de cedro. 0l enemigo ca'% de rodillas ' Tann-3user le cla)% la es&ada desde arri a, en el &ec-o, mientras unas n+useas incontrola les le estalla an en la garganta. La ma2a le (ued% colgando de la mu/eca ' #l se do l% en dos so re la es&ada, agarrando la cru2 con las dos manos, al tiem&o (ue )omita a un torrente de ilis ' 5lemas so re la cara del -om re agoni2ante (ue no de.a a de gritar. Tann-3user a&ret% los o.os, acuosos, mientras el es&asmo g+strico -ac4a (ue la es&ada se -undiera a1n m+s &ro5undamente. !e a&o'% en la em&u/adura -asta (ue el acceso de )%mitos -u o &asado ' des&u#s escu&i%, retir% el acero ' a&art% el cad+)er con el &ie. *ar&ade% ' sacudi% la ca e2a, en)iando en todas direcciones un torrente de sudor ' mucosidades, ' entre la ne lina )io dos ca e2as de altos onetes (ue a.a an &or la cal2ada -acia #l. !e &re&ar% &ara reci ir su em ate, &ero una -o.a acanalada surc% el aire sil ando ' las dos ca e2as desa&arecieron al un4sono, con los cr+neos astillados en una con5usi%n de glo os oculares, sesos ' tiras l4(uidas. 7na garganta o(uia ierta ' medio .uego de dientes 5ueron lo 1nico (ue (ued% so re el segundo &ar de -om ros ', cuando el con.unto se des&lom% 5uera de la )ista, Tann-3user )io a :ors, (ue enar ola a su enorme es&ada ' la &lanta a con la &unta -acia a a.o en una tercera ca e2a (ue &ugna a &or salir del 5oso. :ors -i2o un alto, con la oca mu' a ierta en la cara sal&icada de sangre, intentando res&irar. NTe di.e (ue me cu rieras la es&alda. A Tann-3user tam i#n le costa a recu&erar el aliento. N=o esto' en 5orma &ara la atalla Nreconoci%. Lu o una re)e &ausa en el com ateJ los cuatro -om res se alinearon ' &rocedieron a a&orrear con las ma2as o atra)esar con las es&adas a los -eridos (ue ten4an a su alcance. Fes&u#s descansaron ' &or un momento no -u o nadie en &ie en la cal2ada e,ce&to ellos. NLo m+s e,tra/o Ncoment% :orsN es (ue se &arecen... se &arecen muc-o a nosotros. N0sla)os, griegos, magiares, ser ios Ndi.o Tann-3userN e incluso algunos austr4acos. $ol)ieron a la l4nea ' se situaron en sus &uestos. Tann-3user se sent4a me.or. La lim&ie2a de est%mago le -a 4a -ec-o ien. Mientras escu&4a los restos agrios del )%mito, )io &or el ra illo del o.o una tina llena de &an ' )ino (ue &asa a a su lado. 2>4

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!e a&o'% la es&ada en el -ueco del codo, se inclin% ' e,tra.o de la tina un guantelete lleno de la masa )inosa, (ue se ec-% sin m+s a la oca. 0ra una mara)illa. Fulce ' salada a la )e2. GCon un to(ue de romero (ui2+H Llam% a :ors ' le se/al% la tina, (ue 'a se ale.a a lentamente. :ors se estir% &ara ser)irse. Tann-3user se )ol)i% -acia la con5usi%n del com ate, sintiendo (ue recu&era a el es&4ritu. As4 &asaron los die2 minutos siguientes, o al menos eso le &areci%. !ent4a +giles las e,tremidades ' el &ec-o 5uerte como un tim al. *ensa a con una claridad cristalina. La 4a encontrado una nue)a 5ortale2a. Fescri i% unos giros con los -om ros, -i2o unas 5le,iones con las caderas ' se dis&uso a -acer 5rente a lo (ue a1n (ueda a &or )enir. Las cosas s%lo &od4an em&eorar, &ero esta a &re&arado. 7na nue)a oleada de 5an+ticos surgi% como la es&uma de la oscuridad, en direcci%n a la cal2ada. $est4an dolamas amarillas ' cascos de ronce. 0ran .en42aros de la selecta di)isi%n de *e'k, (ue land4an la2os, gaddaras seme.antes a ala ardas ' 5emberek o allestas con &ro'ectiles gruesos como un &ulgar. 0,&uls% el aire de los &ulmones e -i2o una ins&iraci%n &ro5unda. Mientras los adalides de la ;eligi%n se &re&ara an, :ors se situ% a su lado, -aciendo c-as(uear los la ios, ' sor&rendi% su mirada. NG< ienH Nle &regunt%. Tann-3user le &almoteo la es&alda, sonri% ' di.oM NLa gloria.

Lunes 11 de ?unio de 1515 Tierra !e na!ie


Cuando ra'% el al a so re las almenas orientales, su lu2 incierta &rest% a los aceitosos ancos de -umo un mati2 amarillento ', en alg1n lugar del otro lado de ese res&landor ocre, los cuernos turcos tocaron a re&liegue ' los )encidos restos de una docena de com&a/4as de .en42aros se internaron en la nie la como atormentados es&ectros ' desa&arecieron al ca o de un momento. A lo largo de la cresta ensangrentada, los andra.osos soldados de la Cru2 contem&laron con at%nita indi5erencia la retirada del enemigo, demasiado e,-austos &ara com&render (ue la noc-e era su'a ' (ue su estandarte )er4a un nue)o d4a. Tann-3user se des&lom% so re una rodilla, inclin+ndose so re la cru2 de la es&ada, con la 5rente a&o'ada en los guanteletes ' los o.os cerrados. Furante unos re)es ' )aliosos instantes, estu)o solo en un silencio sin l4mites, al (ue no -ac4a ninguna &regunta ' (ue nada le res&ond4a. Fes&u#s o'% el ululante murmullo de

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los -eridos, una sucesi%n de roncos sollo2os ' &legarias (ue no se ele)a an al cielo &ara ala ar a Fios, sino &ara su&licarle su &erd%n. Le)ant% la ca e2a. Ten4a el cuello r4gido ' dolorido &or el &eso del morri%n ' los numerosos gol&es reci idos. Los guanteletes esta an cu iertos de un 5ango de color urdeos, (ue se res(ue ra.% al (uit+rselos. Ten4a las manos amoratadas de cardenales ' los nudillos le dolieron cuando intent% 5le,ionarlos. 0n el oro del ra2alete (ue lle)a a en la mu/eca se a&recia an las -uellas de dos cortes de cimitarra. 6=o )ine uscando 5ortuna u -onor, sino &ara sal)ar mi alma.8 Buard% los guanteletes, &lant% la ma2a en el suelo ' se irgui% so re los &ies. 0n)ain% la es&ada. 0l aire era insalu re ' se i a )ol)iendo &1trido a medida (ue res&ira a. La creciente lu2 del d4a re)ela a un &aisa.e in5ernal, tan es&elu2nante ' re&ulsi)o (ue ning1n artista se -a r4a atre)ido a retratarlo &or miedo a (ue su talento (uedara maldito. M+s all+ de las maltrec-as 5orti5icaciones donde #l se encontra a, sumidos en una densa marinada de sangre, )4sceras -umanas, entra/as, sesos ' e)acuaciones de miles de )e.igas e intestinos, 'ac4an los cuer&os de unos mil (uinientos musulmanes. Fes orda an el 5oso ' se derrama an &or la sucia ' &estilente tierra de nadie, como una manc-a de.ada &or alguna cat+stro5e antinatural. Tann-3user sinti% )ergSen2a, ' des&u#s se a)ergon2% de su &ro&ia )ergSen2a, &or(ue era una mentira, ' matar al menos era -onesto. A(u4 ' all+, las c-arcas de 5uego griego segu4an cre&itando, un ra2o se le)anta a ' )ol)4a a caer, ' una 5igura retorcida se de at4a en )ano &or salir del caldo &est45ero, antes de ceder a la atracci%n de los muertos recientes ' de.arse caer en el loda2al sin 5uer2as 'a &ara luc-ar. NGTodos esos -om res -a 4an nacido cristianosH Tann-3user se )ol)i% -acia Agoustin $igneron. 0l 5ranc#s ten4a los o.os -inc-ados e in'ectados en sangre, ' su )o2 &arec4a -a erse c-amuscado en un ronco gru/ido. NLa ma'or4a Nres&ondi% Tann-3user. Agoustin mene% la ca e2a. NP0s terri le (ue a-ora sus almas est#n condenadas &ara toda la eternidadQ Tann-3user se neg% a concederle a su deses&eraci%n el lu.o de e,&resarse. Fe.% la ma2a &lantada )erticalmente entre los escom ros, como un altar &agano erigido en -onor de su &ro&ia maldad, ' se 5ue a uscar a :ors. Lo encontr% 5uera, en tierra de nadie, des&lomado oca a a.o ' sin el morri%n, so re un mont%n de .en42aros muertos, en)ueltos en t1nicas amarillas. !u mano derec-a a1n a5erra a una daga so re el &ec-o de un cad+)er. Tann-3user a)an2% &esadamente -acia #l, con las otas destro2adas, tro&e2ando con los escom ros ' sintiendo &or &rimera )e2 numerosas -eridas en los to illos ' las rodillas. :ors esta a inconsciente ', a .u2gar &or el desa&aci le estridor &rocedente de su garganta, se esta a a-ogando en su &ro&ia sangre. Licieron 5alta dos intentos &ara girarlo ' tum ar de es&aldas su cor&ulenta mole cu ierta de acero. Tann-3user

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retrocedi%, moment+neamente re&elido &or lo (ue )e4a. :ors ten4a media cara cortada. 7na anc-a ' &ro5unda incisi%n se a r4a desde la ce.a derec-a -asta el +ngulo i2(uierdo del ma,ilar, con la nari2 ' los &%mulos tan &artidos (ue a lo largo de todo el recorrido de la -erida res&landec4an -uesos, cart4lagos, enc4as ' dientes. 0l lado derec-o de la cara -a 4a &erdido -asta tal &unto sus ancla.es (ue se esta a desli2ando -acia el ment%n. Los cris&ados la ios eran a2ules. 0l sangrado era nota le, &ero tras una r+&ida ins&ecci%n Tann-3user determin% (ue no llega a a ser torrencial. Tann-3user domin% su -orror, ' con la mano i2(uierda em&u.% -acia arri a la carne ca4da. Le a ri% la oca a su amigo, le meti% los dedos en la garganta ' sac% de dentro un ta&%n grueso ' gelatinoso, .unto con una muela &artida, (ue arro.% a un lado. :ors resoll%. Tann-3user )ol)i% a meter la mano, un &oco m+s &ro5undamente esta )e2, ' e,tra.o otra masa )iscosa. :ors -i2o una arcada, tir% la ca e2a ' los -om ros -acia delante ' escu&i% una masa inmunda de color ro.o oscuro. Fes&u#s, agit% las manos, se agarr% con 5uer2a a sus &ro&ias rodillas ' estall% en un )iolento acceso de tos. 0l nudo de -orror (ue Tann-3user sent4a en el )ientre se a5lo.%. A5err% la daga (ue segu4a cla)ada en el cad+)er ' la us% &ara cortar las correas de uno de los lados de la cora2a de :ors. =o 5ue tarea 5+cil, &or(ue su amigo se agita a en )iolentas con)ulsiones, &ero lo consigui% ' &udo se&arar las &esadas &lacas ' a&o'arlas en el suelo. Con el &ec-o li re de ese constre/imiento, :ors &udo des&e.arse los &ulmones tosiendo ', &oco des&u#s tam i#n la mente, al menos -asta el &unto de (uerer agarrar a Tann-3user &or el cuello. 0l colga.o sangriento le ta&a a un o.o ' ten4a el otro cerrado &or la -inc-a2%n, de modo (ue esta a ciego moment+neamente. Tann-3user lo agarr% &or las mu/ecas, &ara im&edir (ue lo estrangulara. N:ors, so' Mattias. La atalla -a terminado. !o' Mattias. NGMattiasH 0l rostro ciego ' sangriento se le)ant%. N!4, la atalla -a terminado Nre&iti% Tann-3userN. Los -emos derrotado, de momento. NG0sto' aca adoH Las -eridas ' de5ormidades le -ac4an arrastrar la )o2. N=o, solamente -as conseguido otra cicatri2 &ara &oder alardear los &r%,imos )einte a/os. NTann-3user le (uit% las mano&las ensangrentadasN. G*uedes &onerte de &ieH !u.#tate a mis manos. :ors escu&i%, se incor&or% ' logr% mantener el e(uili rio. N=o te mue)as Nle di.o Tann-3user, mientras le coloca a en su sitio el colga.o ca4do, so re el -ueso e,&uesto del cr+neo, de.ando al descu ierto un o.o (ue &ar&ade% a la lu2 de la ma/anaN. As4.

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Tann-3user su.et% la mano derec-a de :ors ' se la gui% &ara (ue #l mismo &udiera su.etarse con los dedos el colga.o suelto. Fes&u#s se ec-% al -om ro la cora2a, colg+ndosela &or las correas (ue a1n segu4an intactas. NAg+rrame del ra2o Ndi.o. NGMe tomas &or una mu.erH :ors locali2% su es&ada ' la recu&er%, &ara usarla em&ecinadamente de ast%n. Cuando llegaron a lo m+s alto del talud, :ors se detu)o ' se gir%, &ara contem&lar el &anorama con el 1nico o.o ueno. NP*or las llagas de CristoQ Ne,clam%. 0ra un resumen tan ueno como cual(uier otro del tra a.o reali2ado durante la noc-e, ' Tann-3user, sin nada (ue a/adir, se limit% a e,&resar su acuerdo asintiendo. *ero la e,clamaci%n de :ors -a 4a estado moti)ada &or otra cosa mu' di5erente. Con la mano li re, se/al% algo ' Tann-3user mir%. A unos )einte &asos de distancia, una 5igura delgada ' con la ca e2a descu ierta se inclina a so re la enmara/ada monstruosidad de cad+)eres (ue atesta an el 5oso. La cora2a de cuero orlada de inmundicia era demasiado grande &ara su &ec-o ', con los largos ra2os 5lacos asomando, ten4a el as&ecto de un escara a.o tre&ando a una &ila de esti#rcol. 0sta a e,aminando algo (ue ten4a entre los dedos, algo (ue lan2% un destello al ca&tar la lu2 del sol, (ui2+ un roc-e o una daga con incrustaciones de &iedras &reciosas. 7na intuici%n lo una -i2o (ue le)antara la ca e2a ' cla)ara en ellos la mirada, re)elando una cara tan sucia como la cora2a. Los dientes res&landecieron entre la mugre ' el c-ico le)ant% una mano a modo de saludo. NP!4, se/orQ Ndi.o :orsN. PIue me muera si #se no es Orlandu di :orgoQ

0l muc-ac-o corri% -acia ellos al )er (ue lo llama an, &ero -i2o una &ausa &ara recoger la ma2a de Tann-3user, lo cual signi5ica a (ue los -a 4a estado o ser)ando. La sensaci%n era curiosa. Orlandu se detu)o ante ellos, orgulloso como un gallo de &elea de (ue dos gigantes de la atalla lo llamaran a #l, ' les -i2o un saludo militar. :a.o la suciedad ' &ese a lo 5laco (ue esta a, la sa)ia de la .u)entud ilumina a sus rasgos. !us o.os eran de un intenso casta/o amarillento. !u nari2 era 5ina ' sus la ios delicados. Ten4a todo el as&ecto de ser un c-ico des&ierto e incluso ca&a2 de .ugar m+s de una mala &asada, todo lo cual suscit% la a&ro aci%n de Tann-3user. Le &areci% )er en el muc-ac-o un le.ano re5le.o de Carla, (ui2+ en su sensi ilidad innata, &ero reconoci% con m+s seguridad las &iernas largas ' la e,&resi%n meditati)a del entrece.o 5runcido de su &adre, Ludo)ico. NAs4 (ue t1 eres Orlandu :occanera Ndi.o Tann-3user. NOrlandu di :orgo, se/or Nlo corrigi% el muc-ac-o con el ma'or descaroN. < )os sois el )aliente ca&it+n Tann-3user Na/adi%, inclinando la ca e2a.

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NPC%mo me -as -ec-o tra.inarQ

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0l c-ico asumi% una e,&resi%n de &rudente e,&ectati)a, sinti#ndose acusado de algo (ue no aca a a de com&render. 0l o .eto reluciente 'a no esta a a la )ista. NGIu# les -as ro ado a los muertosH N&regunt% Tann-3user. =ot% (ue Orlandu contem&la a la &osi ilidad de mentir. Le tendi% la mano con la &alma -acia arri a ' en la mano del c-ico a&areci% una daga con una -ermosa )aina. !e la dio a Tann-3user con el aire a&esadum rado de (uien )e desa&arecer &ara siem&re algo )alioso. La )aina era de cuero )erde musgo, con la &unta ' los ordes de &lata. !ac% la daga, (ue ten4a una esmeralda en la em&u/adura. N0sta daga es una hancher Ne,&lic%N, digna &or lo menos de un corbacy( 0ra el &u/al de un no le turco. *odr4as a5eitarte con ella si tu)ieras ar a. Orlandu se encogi% de -om ros, decidido a ace&tar su &#rdida con uena cara. Tann-3user )ol)i% a guardar la daga en su )aina. N6Al le%n le &ertenece todo lo (ue a5err# con sus 2ar&as8 Ncit% Tann-3user. Le entreg% el arma al c-ico, (ue se relami%N. =o de.es (ue te la )ean los es&a/oles, o tendr+s (ue -inc+rsela entre las costillas. La daga desa&areci% tan r+&idamente como -a 4a a&arecido ' Tann-3user sonri%. N$en Ndi.oN. :ors necesita una la or de costura ' no (uiero (ue est# muc-o tiem&o a la cola, &or(ue la es&era ser+ larga. NGIuer#is (ue sea )uestro a'udante, se/orH N&regunt% Orlandu. La &ers&ecti)a &arec4a llenarlo de dic-a. Tann-3user se ec-% a re4r. La e,tenuaci%n &roducida &or la tr+gica noc-e &areci% ceder. 0ra un lugar &articularmente aus&icioso &ara encontrar al c-ico. Fes&u#s de todo, los tres esta an )i)os, ' del otro lado de la a-4a, m+s all+ de la &uerta de Kalkara, su an-elada em arcaci%n los es&era a en Xonra. A #l lo es&era an tam i#n los ra2os de Am&aro ' una sonrisa en el rostro de Carla. *or 5in -a 4a cam iado la marea. M+s a1nM 'a lo esta a em&u.ando a casa, -acia las costas de 9talia. NGIuieres a'udarmeH N&regunt% Tann-3user, mientras de.a a caer la cora2a de :ors so re los ra2os entecos de OrlanduN. !4, G&or (u# noH A estas alturas, ser+ un cam io mu' de agradecer.

Fiernes 15 de ?unio de 1515 San Tel&o. /a barbacana. El gran sal*n !el 1uerte. El &uelle

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Cuando Tann-3user logr% llegar con :ors a la ca&illa, una -oguera de miem ros am&utados 'a llena a de olor a carne (uemada el &atio de armas ' los muertos amorta.ados 'ac4an 5uera, amontonados en el &ol)o. *ara &oder entrar, tu)ieron (ue a rirse &aso a tra)#s de una ci#naga de cuer&os mutilados, a cu'os gritos de clemencia Tann-3user cerr% los o4dos. 0n el interior de la ca&illa, en el altar, se esta a o5iciando una misa en agradecimiento &or la )ictoria. A escasas &ulgadas del ca&ell+n, los ciru.anos con delantales escarlata mane.a an las sierras de cortar -uesos. Con la es&eran2a de a-orrarle a su amigo tanta agon4a como 5uera &osi le, Tann-3user locali2% su morral ' sac% una otella de aguardiente, (ue :ors se ec-% al coleto, mientras land4a de &lano la es&ada &ara de5ender el o .eto de su codicia. Tann-3user a)an2% con di5icultad entre la masa de los a5ligidos, res alando cada &ocos &asos con los u icuos co+gulos, ' a ord% a los ciru.anos. 9nca&a2 de -acer o4dos sordos a sus s1&licas, "urien de L'on a andon% a un soldado es&a/ol (ue ten4a las entra/as colgando so re la entre&ierna &ara a&licar en la cara de :ors )eintisiete &untos de sutura con -ilo de intestino de o)e.a. Cuando termin% Nla me.ora 5ue nota leN, las re&aradas 5acciones de :ors eran del color de una eren.ena en descom&osici%n ' esta an tan -inc-adas (ue &r+cticamente esta a ciego. Tann-3user se ec-% el morral al -om ro, e i% los dos dedos de aguardiente (ue -a 4an so re)i)ido en la otella ' gui% al ciego ' tam aleante :ors a tra)#s del mar de desdic-ados. 0ncontraron un &oco de som ra ' Orlandu me.or% la o&ini%n (ue de #l ten4an sus com&a/eros &ro&orcion+ndoles un uen desa'uno de -4gado de ue' ' ce ollas ro.as, con un odre de )ino. *oco des&u#s, el c-ico 5ue asaltado &or un mon.e encoleri2ado de as&ecto marc-ito, (ue land4a un cuc-ar%n de co re, ' s%lo la inter)enci%n de Tann-3user sal)% al )ie.o !trom oli de ser a&u/alado con el acero de la hancher( *ero tan odioso ' desagradecido result% ser el -om re (ue Tann-3user, ligeramente irasci le des&u#s de seis -oras de com ate, le arre at% el cuc-ar%n de las manos ' se lo &uso de collar, a&retando con tanta 5uer2a (ue la cara se le &uso a2ul. N$ete a &elar tus ce ollas o lo (ue tengas (ue -acer Nle di.o Tann-3userN ' de.a (ue los guerreros recu&eren energ4as. Mientras se tum a a &ara ec-ar una siesta, Tann-3user not% (ue el incidente con el )ie.o -a 4a me.orado su imagen a los o.os del ni/o. !e des&ert% sinti#ndose r4gido como una ta la ' muc-o m+s dolorido (ue al 5inal de la atalla. Al caer la tarde, cuando el d4a se )ol)i% m+s 5resco, se -i2o e)idente (ue :ors se nega a a 6salir -u'endo al :orgo8 s%lo 6&or este rasgu/o8. NP=o &odr4a so&ortar el oc-ornoQ Naulla a. A cam io de un ote de mermelada de al arico(ue, :ors 'a ten4a asegurada la tra)es4a al otro lado del &uerto, &or delante de muc-os casos astante m+s necesitados (ue #l. Los arcos &art4an tan a arrotados de -eridos gra)es (ue Tann-3user no 5ue ca&a2 de conseguir &la2a &ara Orlandu ' &ara #l. 0n realidad,

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-a r4a sido &osi le, &ero el orgullo, la )ergSen2a, el agotamiento o alguna lamenta le com inaci%n de los tres lo con)encieron &ara a&la2ar el regreso -asta la noc-e siguiente. Fes&u#s de tan rutal re)#s, Musta5+ necesitar4a )arios d4as &ara &re&arar otro asalto, de modo (ue el riesgo era asumi le. *ara soca)ar la eoda insistencia de :ors, Tann-3user le -i2o tragar una ola de o&io crudo (ue -a r4a matado a dos -om res menos cor&ulentos (ue #l, le meti% en la camisa una li ra m+s de la sustancia, ', tres -oras des&u#s, lo condu.o como a un corderito -asta los arcos (ue es&era an en el muelle. *ara entonces, :ors, cu'o +nimo se -a 4a sua)i2ado a1n m+s con la recu&eraci%n del mos(uete de Famasco, se mo)4a con la 5alsa im&resi%n de (ue lo esta an en)iando a !an Telmo ' no de regreso del 5uerte. *ara Tann-3user 5ue un ali)io )erlo &or 5in ale.arse &or la a-4a.

0l martes ' el mi#rcoles, los arcos )ol)ieron a 2ar&ar llenos -asta las regalas de -om res mutilados, ciegos o agoni2antes. Como en el muelle esta an Le Mas ' el no le "urien, Tann-3user no tu)o )alor &ara &resentarles el co arde es&ect+culo de la -uida. *as% esos d4as durmiendo tanto como el constante om ardeo se lo &ermiti%. A'ud% a Le Mas a escoger los me.ores lugares &ara instalar las ater4as ' se cuid% muc-o de &artici&ar en los com ates &ara re&eler las incursiones menores &ero des&iadadas con (ue los turcos los segu4an acosando. Orlandu &rocura a no ser una molestia, &ero segu4a a Tann-3user como una som ra, e)adiendo as4 las tareas m+s arduas, ' esta a siem&re atento a a(uellas de sus necesidades (ue esta a en su mano satis5acer. Tann-3user no )e4a ra2%n &ara desconcertar al c-ico re)el+ndole la )erdadera naturale2a de su inter#s &or #l. 0ra im&osi le sa er (u# e5ecto &od4a o rar una noticia tan &asmosa en su mente inmadura. 0l a&recio instinti)o (ue sinti% &or el c-ico nada m+s conocerlo creci% ' se )ol)i% m+s &ro5undo. Orlandu ten4a la risa 5+cil ' #sa era una de las )irtudes m+s admira les a los o.os de Tann-3userJ adem+s, su estoicismo era encomia le. Con la educaci%n adecuada, llegar4a a ser un uen a)enturero. Carla lo &ondr4a a estudiar el cuadri)io, sin duda, ' #se ser4a seguramente el camino -acia cometidos su&eriores. !e le ocurri% de &ronto a Tann-3user (ue, en su calidad de 5uturo &adrastro del c-ico, &odr4a o&inar al res&ecto, de modo (ue decidi% no alentarlo en el &ecado ' darle uen e.em&lo siem&re (ue 5uera &osi le. Mientras tanto, -om re ' ni/o encontraron deleite en el adiestramiento de este 1ltimo en el uso de las armas de 5uego.

Al atardecer del .ue)es, mientras el 5iero glo o solar te/4a de rosa el -umo de los ca/ones, un emisario del &ac-+, ner)ioso como un .uglar no)ato, se encaram% al re)ell4n delante de la ar acana ' solicit% un &arlamento. A solicitud del go ernador Luigi :roglia, Tann-3user se &resent% en las almenas, con la misi%n de -acer de int#r&rete &ara el alto mando.

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Tann-3user ' el em a.ador turco tu)ieron (ue desga/itarse &ara entenderse sal)ando la distancia de )einte 'ardas (ue los se&ara a. Al &arecer, Musta5+ les &ro&on4a unas condiciones &ara la rendici%n &ac45ica del 5uerte. La noticia 5ue un est4mulo considera le &ara la moral de los ca alleros. :roglia, un nudoso &iamont#s de m+s de setenta a/os (ue luc4a con des&reocu&aci%n )arias -eridas recientes, es o2% una sonrisa &oco ama le, con los la ios ondulados &or los -uecos de la dentadura. NMusta5+ est+ cagado de miedo Ndi.oN. GIu# condiciones o5receH NMusta5+ .ura &or su ar a Ntradu.o Tann-3userN, &or las tum as de sus no les ante&asados ' &or las ar as del *ro5eta, ala ado sea su nom re, (ue de.ar+ li re el &aso a todos los miem ros de la guarnici%n (ue (uieran a andonar el 5uerte esta noc-e. Le Mas se/al% el nausea undo &antano de cuer&os en descom&osici%n (ue &r+cticamente rodea a todo el 5uerte. NFile a Musta5+, &or las ar as de sus mu.eres, (ue tenemos tum as de so ra &ara #l ' &ara toda su descendencia. NGLi re el &aso adondeH Ndi.o :roglia. Tann-3user se lo &regunt% al emisario. Ol -a r4a ace&tado la o5erta sin &ens+rselo. NA Mdina Ntradu.oN. =ing1n -om re (ue se rinda ser+ im&ortunado. NG*odemos 5iarnosH N&regunt% :roglia. Tann-3user sinti% la es&eran2a &al&itar en su cora2%n. NLos .uramentos son serios ' solemnes, aun(ue a )os os &are2can rid4culos, ' -an sido &ronunciados &1 licamente. Musta5+ no las5emar4a delante de sus tro&as ', adem+s, mantu)o su &ala ra con )osotros en ;odas, Gno es as4H :roglia, lo mismo (ue La $alette, &ertenec4a al selecto gru&o de los (ue -a 4an so re)i)ido la legendaria e&o&e'a. Li2o una mueca, como si el recuerdo de a(uella rendici%n a1n le su&iera amargo en la lengua. NFile a Musta5+ (ue -emos resuelto morir donde estamos. Tann-3user se gir% &ara transmitir la res&uesta (ue -u iese (uerido e)itar, &ero :roglia lo detu)o con la mano. NMe.or a1n, (ue sea su em a.ador (uien muera donde est+. N!e/al% el 5usil de lla)e de rueda (ue Tann-3user ten4a a&o'ado en el -ueco del ra2oN. Fis&aradle. Tann-3user &ar&ade%. =o necesit% m+s tiem&o &ara llegar a la conclusi%n de (ue los escr1&ulos morales no le )aldr4an ninguna distinci%n entre los &resentes. !e lle)% el 5usil al -om ro, ' el emisario, alerta ante la &osi ilidad de una &er5idia seme.ante, ad)irti% el mo)imiento ' se gir% &ara a.ar del lugar donde esta a encaramado. Con una lla)e de c-is&a, -a r4a conseguido esca ullirse, &ero la lla)e de rueda in5lama a la carga en el instante en (ue el tirador a&reta a el gatillo. La 2?2

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ala de &lomo alcan2% al desdic-ado em a.ador en medio del es&ina2o ' en)i% su cuer&o (ue rado al otro lado del re)ell4n. Le Mas solt% una risita com&lacida, mientras un 5uri undo &ero inconducente duelo de mos(uetes &on4a &unto 5inal a la con5erencia de &a2. Tann-3user, &or su &arte, se retir% a la &uerta 5orti5icadaJ &ero antes de (ue &udiera des&edirse, recoger a Orlandu ' &onerse r+&idamente en camino al muelle, lo in)itaron a asistir a un conse.o de guerra en el gran sal%n del 5uerte ' sus e,cusas no 5ueron ace&tadas. Tam i#n el gran sal%n, la ma'or de las salas en la torre central de la 5ortale2a, &resenta a signos del ata(ue. La 4a grietas en los aristones de la %)eda ' un &ar de )igas se manten4an en su sitio solamente &or o ra de unos &ocos tro2os de madera astillados. *or el suelo se amontona an los tro2os de esca'ola des&rendidos ' en el aire dan2a an las motas de &ol)o, a la lu2 de las )elas ' las l+m&aras. *ero !trom oli cuida a a sus su&eriores ' Tann-3user se encontr% sa oreando uno de los corderos (ue -a 4an -ec-o con #l la tra)es4a del Bran *uerto. Cen% en com&a/4a de :roglia, Le Mas, Fe Medran, Miranda, Aigua ella, Lan5reducci ' "uan de Buaras. Comieron ' con)ersaron ante una es&l#ndida mesa de ro le, sin des&renderse de sus cora2as cu iertas de sangre e inmundicia, &or si sona an las alarmas. 0l tema de la con)ersaci%n 5ue la me.or manera de e,tender su resistencia, al coste m+s e,or itante &osi le &ara los turcos. Aun(ue casi todos los comensales se encontra an -eridos o de ilitados, -a lar del com ate les toni5ica a el es&4ritu. !u con)icci%n de (ue la )oluntad de Fios coincid4a con la su'a &ro&ia era in(ue ranta le. ;eina a una singular animaci%n, de la (ue Tann-3user se sent4a e,cluido. 0sta a sentado a la mesa de unos dementes. 0n un momento dado, el ca&it+n Miranda, (ue no era un mon.e de la Orden sino un a)enturero es&a/ol, le &idi% a Tann-3user su o&ini%n. NComo re2a el &ro)er io +ra e Ndi.oN, un e.#rcito de corderos dirigido &or un le%n derrotar4a a un e.#rcito de leones dirigido &or un cordero. Fe Buaras casi se le)ant% de la mesa ' Tann-3user se a&resur% a asegurar al 5ero2 castellano (ue no era #l el cordero a (uien se re5er4a. N!i Musta5+ tu)iera m+s &aciencia ' astucia, (ue son )irtudes tan leoninas como el cora.e N&rosigui% Tann-3userN, de.ar4a unas &ocas ater4as s%lidamente de5endidas en la colina, adem+s de las (ue 'a est+n en el ca o del *at4 ulo, ' en)iar4a al grueso de su e.#rcito a &oner sitio al :orgo. Fe ese modo, &odr4a -ostigar este 5uerte a &lacer desde tres 5rentes distintos, )osotros 'a no reci ir4ais re5uer2os, )uestra moral decaer4a r+&idamente ' la man2ana caer4a del +r ol. 0l -ec-o de (ue !an Telmo sea el tro5eo de esta e&o&e'a es lo (ue mantiene )i)o )uestro tes%n en la luc-a. !i os relegaran a un segundo &lano... Na/adi%, encogi#ndose de -om ros. NG< ienH Ndi.o Le MasN. GTiene ese &erro la astucia necesariaH N=o Ndi.o Tann-3userN. Los m#todos de Musta5+ se 5or.aron en otras guerras, en tiem&os 'a &asados, ' el leo&ardo no &ierde sus manc-as. Musta5+ s%lo o edece a su &ro&ia ra ia ' a la emoci%n de en)iar a los -om res a morir en el com ate. 9nsistir+ en su o5ensi)a -asta el amargo 5inal. Como -a #is matado a su 2?3

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em a.ador, una o5ensa di54cilmente su&era le, (uerr+ tomar el 5uerte en el &r%,imo intento, (ue se &roducir+, seg1n creo, antes de tres d4as. 0n el am iente se &al&a a cierta triste2a ' Tann-3user &ens% (ue -a 4a llegado el momento de retirarse. *ero Le Mas le dio un &almota2o en el -om ro (ue casi lo de.a o(uia ierto de dolor, &or(ue a1n esta a cu ierto de cardenales. NA &ro&%sito, Pun dis&aro admira leQ Nle di.o el ro usto 5ranc#sN. Lo a atisteis como a una codorni2. NA esa distancia, le -a r4a dado incluso con esta mesa Nres&ondi% Tann-3user. Le Mas sonri%. N=o esta a ala ando )uestra &unter4a, sino )uestra resoluci%n. !e o'% un murmullo de risas ' los &resentes recu&eraron el uen +nimo. Alguien &ro&uso un rindis &or la dure2a de cora2%n de Tann-3user. Todos sus intentos de re-uir la com&a/4a ' esca ullirse -acia los arcos aca aron en 5racaso. A&areci% en la mesa un uen aguardiente de Auc- ' los ca alleros con)encieron a Tann-3user &ara (ue contara an#cdotas de sus le.anas cam&a/as en =a-.i)+n ' en las ci#nagas c-i4es, &ara (ue les descri iera el tem&lo de "erusal#n, (ue ninguno de ellos -a 4a )isto, ' les re5iriera la sangrienta carrera de !uleim+n !-a. Los &re.uicios de los &resentes se )ieron con5irmados cuando o'eron (ue !uleim+n -a 4a ordenado el estrangulamiento de sus dos -i.os, ' tam i#n de los -i.os de sus -i.os, a los 5amosos eunucos mudos del serrallo. 0n cam io, les sor&rendi% descu rir cu+nto se &arec4an a las su'as las sagradas reglas ' costum res (ue reg4an la )ida de los .en42aros ' se conmo)ieron al sa er (ue Tann-3user -a 4a lucido sus colores en el &asado. A &artir de ese momento, los no les comen2aron a mirarlo con otros o.os ' Tann-3user 'a no se sinti% tan a.eno a ellos. Fe Buaras le &regunt% &or (u# -a 4a a andonado a los .en42aros, a lo (ue Tann-3user dio una res&uesta 5alsa. Le di.o (ue -a 4a redescu ierto a "esucristo ' eso los com&laci% a todos. *ero ni si(uiera :ors conoc4a la )erdadera ra2%n, &or(ue de los muc-os actos oscuros (ue -a r4an &odido a)ergon2arlo, el (ue -a 4a moti)ado su deslealtad era el m+s des&recia le de todos. Cuando 5inalmente se marc-%, con &aso ligeramente inesta le, -ac4a muc-o (ue los arcos -a 4an desa&arecido en la oscuridad de la noc-e. Mientras se met4a en la cama en el re5ugio de la ca&illa, con Orlandu -ec-o un o)illo a sus &ies como un &erro guardi+n, Tann-3user sinti% triste2a &or los ca alleros de la ;eligi%n, &or(ue todos ellos eran es&iritualmente )ie.os ' esta an encadenados a un mundo ' un sue/o (ue -a 4an muerto muc-o tiem&o atr+s. *ens% en Am&aro ' su cora2%n conoci% un dolor di5erente, ' &ens% des&u#s en Carla, en sus o.os )erdes orlados de negro, en su )estido ro.o ' su cora2%n de m+rtir. < en !+ ato !)i en $enecia ' en el dinero (ue ganar4an. < al 5inal se di.o a s4 mismo, &oco antes de (uedarse dormido, (ue no de 4a de.arse seducir &or la rara ' no le -ermandad de los ca alleros, &or(ue en de5initi)a el su'o no era m+s (ue un culto a la muerte ' #l 'a -a 4a tenido m+s (ue su5iciente de ese ti&o de cosas.

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Al d4a siguiente, )iernes 15, los turcos reanudaron los om ardeos. La &anader4a (ued% destruida. :alas de ca/%n de sesenta ' oc-enta li ras ota an &or el suelo del &atio de armas, desmem rando a cuantos encontra an en su camino. *rotegidos tras los &ara&etos ' los desmoronados lien2os de las murallas, los de5ensores cu iertos de &ol)o se esca ull4an como -ormigas (ue -u'eran del )iolento ata(ue de unos ni/os. 0l 5in esta a cerca ' nadie lo duda a. Tann-3user decidi% marc-arse esa misma noc-e, costara lo (ue costase. Cuando se &uso el sol, Tann-3user cerr% la negociaci%n con el sargento (ue organi2a a las salidas del muelle, ' dos e)acuados cuales(uiera 5ueron a andonados en sus esteras .unto a la &oterna. Orlandu a.a a resueltamente los &elda/os, tam ale+ndose a.o el &eso rutal del morral ' los a&are.os de Tann-3user. Los dos se a rieron &aso a coda2os -asta el orde del muelle a tra)#s de una multitud de escla)os camilleros ' 5ugiti)os tullidos, des&e.aron un tro2o de suelo &ara a&o'ar sus cosas ' se dis&usieron a es&erar a los arcos. NG*or (u# nos retiramosH N&regunt% Orlandu. NG;etirarnosH Nre&iti% Tann-3user en tono url%nN. 0m&ie2as a -a lar como :ors. !i nos (uedamos, moriremos, ' aun(ue la muerte es una am ici%n mu' &o&ular en estos &ara.es, no 5orma &arte de nuestro &lan. NGMorir+n todos los (ue est+n a(u4H GFe BuarasH GMirandaH GFe MedranH N Li2o una &ausa, como desconcertado &or su &ro&ia imaginaci%nN. G0l coronel Le MasH Iui2+ la atalla -a 4a nu lado -asta tal &unto su ingenio (ue cre4a (ue sus -#roes eran inmortales. NTodos ellos Nre&lic% Tann-3userN. 0s su decisi%n ' su )ocaci%n, &ero no las m4as. =i de er4an ser las tu'as. N!e/al% con la ar a el otro lado del marN. 0n alg1n lugar, 5uera de esta locura, -a' un mundo m+s anc-o es&erando, donde -om res como nosotros &odremos &ros&erar ' de.ar me.or -uella (ue una 5lorida inscri&ci%n en una tum a. Fe -ec-o, ni si(uiera eso de.ar+n los de !an Telmo. NFe.ar+n su 5ama. NLos &ocos (ue as4 lo deseen &ueden -acerlo con mi endici%n. <o 'a -e so re)i)ido a Ale.andro ' eso &ara m4 es ma'or consuelo de lo (ue &ueda ser &ara #l su 5ama. Bui+ndose 1nicamente &or su 5ama, el &oeta Fante lo coloc% en las entra/as del in5ierno. NGAle.androH N&regunt% Orlandu. NGLo )esH Tu ignorancia te a)ergSen2a. !%lo )ales &ara arrastrar una tina llena de a2o5ia &or un arri2al. G0s #sa una -a2a/a como &ara sentirse orgullosoH La mirada de Orlandu &erdi% rillo ' el c-ico a.% la cara &ara ocultar el dolor de sa erse tan &oco )alorado &or su -#roe. Tann-3user re&rimi% una &un2ada de

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remordimiento. Le -ar4a ien al muc-ac-o. *ara a&untar alto, era &reciso sa er d%nde se ten4an los &ies. N7ne tu )italidad a mis conse.os Nle di.oN ' descu rir+s (ue -a' dic-as mu' su&eriores a la adoraci%n de los m+rtires. Orlandu &areci% recu&erarse. NGCu+l es tu &lanH N=uestro &lan, muc-ac-o. La e,&resi%n de Orlandu se ilumin%. 0ntonces no era en5ado. :ien. NAs4 es Nre&iti% Tann-3userN. =uestro &lan. *ero si no conseguimos salir de este muelle, caeremos al &rimer em ate, de modo (ue 'a -a laremos del &lan m+s tarde, &or(ue a(u4 llegan nuestros arcos. La &rimera de las tres em arcaciones -a 4a a&arecido &or el sureste, con los remos le)antando destellos de &lata en su r4tmico mo)imiento. La $4a L+ctea titila a so re el Ar(uero, ' la luna, (ue s%lo lle)a a dos d4as menguando, -a 4a asomado una -ora antes so re el -ori2onte. La a-4a no &od4a estar m+s iluminada. 0l arco )en4a cargado de -om res ' &ro)isiones, ' adem+s, como result% lamenta lemente e)idente a treinta 'ardas de distancia, trans&orta a un tonel de 5uego griego alto como el &ec-o de un -om re, amarrado en su sitio en medio de la em arcaci%n. A esa distancia, los ca/ones turcos a rieron 5uego. Tann-3user com&rendi% entonces (ue #se era el &ro&%sito de la nue)a em&ali2ada turca (ue -a 4a desconcertado a (uienes la o ser)a an desde el 5uerte. 0ra una &antalla de estacas, tierra ' ga)iones, (ue a.a a &or la ladera del monte !ci erras -asta la orilla del mar, ' a-ora (ueda a claro (ue los turcos -a 4an instalado all4 una ater4a de ca/ones ligeros ' una unidad de 5usileros, ingeniosamente &rotegidos de la artiller4a de !an Telmo ' de los ca/ones de !antUAngelo. Lo 1nico )isi le eran los c-is&a2os de sus mos(uetes re5le.ados en la su&er5icie del agua del Bran *uerto ' los &enac-os de -umo de sus ca/ones. 0so ' los catastr%5icos e5ectos de sus dis&aros. 7na 5uente de agua, maderos astillados ' 5ragmentos de cuer&os destro2ados estall% en la &rimera de las em arcaciones, (ue comen2% a irse a &i(ue con los remos girando en el aire, mientras Tann-3user sent4a (ue tam i#n sus entra/as 2o2o ra an. 7n instante des&u#s, el tonel de 5uego griego, a ierto &or una ala ' encendido &or la mec-a de uno de los arca uceros (ue )ia.a an en el arco, entr% en eru&ci%n como un )olc+n amarillo (ue ilumin% la a-4a a una milla a la redonda ' arro.% olas in5lamadas del )iscoso l4(uido incendiario en todas direcciones. Muc-os de los &ro'ectiles in5lamados tra2aron sus arcos -acia la multitud de -eridos ' mutilados (ue aguarda an en el muelle, ' el &+nico se a&oder% del gent4o, &ro)ocando un 5ren#tico mo)imiento de -uida. Britos ag%nicos se me2claron con aullidos de deses&eraci%n cuando )arias camillas se )olcaron en el tumulto. Al )er (ue su lugar &ri)ilegiado al orde del muelle se -a 4a )uelto &recario, Tann-3user em&e2% a ale.arse tra a.osamente de la orilla. 0n ese momento, un &ar de olas de

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5uego grandes como &u/os ca'eron de lleno so re la muc-edum re ' la masa com&acta se a&art% a la )e2 de los &untos de im&acto, 5ormando dos c4rculos se&arados en e,&ansi%n. Los dos c4rculos c-ocaron ' el caos se multi&lic% cuando los (ue -a 4an sido alcan2ados &or el 5uego em&e2aron a mo)erse -acia el orde del muelle &ara encontrar ali)io en el agua. La &resi%n del gent4o era irresisti le. *ese a toda su 5uer2a, Tann-3user no &udo e)itar (ue lo em&u.aran. $io so re su ca e2a el rillo de la $4a L+ctea, su es&alda c-oc% con el agua ' de &ronto sus o4dos de.aron de &erci ir el estruendo del muelle. *or un instante, la 5rescura del agua 5ue una delicia, &ero entonces com&rendi% (ue se esta a -undiendo, con un 5ren#tico lastre -umano agit+ndose so re su &ec-o. Fio un em&u.%n, reci i% una &atada en el )ientre ' se -undi% a1n m+s. La 5rescura le lleg% a los &ies cuando sus otas altas se llenaron -asta arri a de agua. *atale%, con el mismo resultado (ue si lo -u iesen se&ultado )i)o en arena. !e arranc% el morri%n ' agit% los ra2os, &ero 'a -a 4a &erdido la orientaci%n. Fe a.o de #l se a r4a la nada. !us &ulmones se negaron a o edecer la orden de no estallar ' em&e2aron a con)ulsionarse &or )oluntad &ro&ia. 7na oleada de &+nico le recorri% el cuer&o, re)e ' ligera como el ra'o. Cuando el agua le inund% la nari2 ' la garganta, la sensaci%n 5ue de nota le me.ora. La negrura donde esta a sumido se di5undi% como el calor &or su mente ' con ella lleg% un ali)io (ue no -u iese cre4do &osi le. 7na imagen de Am&aro )ino ' se 5ue, ' des&u#s o'% con la claridad de una cam&ana la )o2 de su madre llam+ndolo &or su nom reM Mattie. 60so es todo N&ens%N. Lasta a(u4 -a llegado mi )ida. GLo -e -ec-o mu' malH8 *ens% (ue &od4a -a erlo -ec-o &eor, &ero &ara eso -a r4a tenido (ue -acer un es5uer2o colosal.

$ol)i% en s4 con la cara a&o'ada contra uno de los lo(ues -1medos (ue remata an el muelle. 0sta a oscuro ' ten4a la sensaci%n de (ue alguien le esta a saltando so re la es&alda. Agua salada le mana a &or la oca ' le escoc4a en la nari2. =o &od4a mo)erse ' el a&orreamiento no cesa a. !e dio cuenta de (ue esta a )i)o ' com&rendi% (ue el lugar del (ue esta a regresando era un sitio de &a2 &ro5unda (ue s%lo &od4a ser su &ro&ia muerte. Los gol&es en los om%&latos eran m+s de lo (ue &od4a so&ortar ' reuni% todas sus 5uer2as &ara ec-ar -acia atr+s un codo. To&% con algo s%lido ' el ata(ue se detu)o. 7nas manos lo -icieron girar &ara &onerlo de es&aldas ' #l se dio la )uelta, .adeando. Orlandu, con el &elo c-orreando agua, lo mir% desde arri a ' sonri%. NGFe modo (ue s%lo )algo &ara arrastrar una tina llena de a2o5ia &or un arri2alH N&regunt% con retint4nN. G< (u# me dices de arrastrar un 5ardo de grasa 5uera del aguaH

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Fiernes 15 de ?unio de 1515 /a roca !e A&#aro


!entada en un escar&ado &romontorio rocoso de la isla de !antUAngelo, Am&aro contem&la a el regreso de dos em arcaciones destro2adas &or el 5uego enemigo a tra)#s de la a-4a negra ' &lata. !e estremec4a en el 5r4o de la noc-e, le dol4a el cora2%n en el &ec-o ' se sent4a inconsola lemente sola, una sensaci%n (ue le resulta a e,tra/a, &or(ue la soledad era su estado m+s 5amiliar. !a 4a (ue Tann-3user no )en4a en los arcos, como tam&oco -a 4a )enido en los 5letes de las noc-es anteriores. La 4a sido testigo de todas las llegadas de arcos desde el regreso de :ors. La 4a o ser)ado cada gol&e de remo ' cada ondulaci%n &roducida en el agua. G*or (u# :ors ' no Tann-3userH A .u2gar &or la sangrienta carga de los arcos (ue &asa an delante de ella ' &or la e,&losi%n (ue -a 4a iluminado el &uerto ante sus o.os, sa 4a (ue el 5uerte 'a no &odr4a reci ir m+s a'uda ni re5uer2os. *ero tam i#n sa 4a (ue Tann-3user esta a )i)o. La 4a )isto su rostro s%lo unos momentos antes. Tann-3user -a 4a encontrado una &a2 inmensa ' (uer4a (ue ella lo su&iera. Fes&u#s desa&areci% ' ella tu)o miedo, &or(ue 'a no &od4a encontrarlo en su cora2%n ' &ens% (ue -a 4a muerto. *ero entonces )ol)i% a sentirlo. <a no esta a en &a2, era cierto, &ero esta a )i)o. 0n ese momento, ella conci i% la idea de (ue mientras #l su&iera (ue ella lo ama a, no morir4a. *ero Am&aro nunca le -a 4a -a lado de su amor. GC%mo -u iese &odidoH =o -a 4a &ala ras su5icientes &ara e,&resarlo. 0ntonces Gc%mo i a a sa erlo #lH G< c%mo i a a transmit4rselo ellaH Fel cilindro de cuero (ue le colga a del cuello, sac% el cristal de las )isiones, &uso un o.o en el ori5icio ' a&unt% el tu o de ronce -acia la luna. Li2o girar las ruedecitas de )idrio &olicromado ' no )io m+s (ue un tor ellino de colores. Fesde (ue llegara a la isla, -a 4a &erdido su ca&acidad &ara )er. Iui2+ la causa de la &#rdida 5uera el aura maligna de la guerra, o tal )e2 el -ec-o de estar tan &ro5undamente enamorada. *ermaneci% sentada en la roca -asta (ue la luna com&let% su )ia.e a tra)#s de la noc-e ' 5ue a colgar su rostro triste ' atormentado so re el e,tremo occidental de la Creaci%n. 0l -ori2onte de le)ante co r% tonos )iol+ceos a sus es&aldas ', a la &+lida lu2 morada, Am&aro )io (ue una cuarentena de na)es de guerra turcas -a 4an &enetrado en la a-4a ' 5orma an una cadena ininterrum&ida, &o&a contra &roa, (ue se cur)a a -asta &erderse de )ista m+s all+ del ca o donde Tann-3user esta a atra&ado. 0n el e,tremo mar4timo de la &en4nsula 5lorec4an las llamas, 5ormando un collar ardiente en torno al cuello de !an Telmo. 0l 5uego de la artiller4a tra2% un )asto arco luminoso a tra)#s de las laderas de la monta/a, cuando cuatro mil mos(ueteros turcos, en una 5ila 1nica, dis&araron al un4sono sus armas. Las galeras se alancea an en sus 5ondeaderos, mientras atrona an los ca/ones en sus andanas. La cara del monte !ci erras &arec4a estar )omitando su contenido de magma, a.o

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el rugido dia %lico de un centenar de ca/ones de asedio. 0n alg1n lugar en el centro de ese in5ierno se encontra a su amor. 7na manc-a ardiente se derram% &or la 5alda de la monta/a ' ella la contem&l% sin &ar&adear, sintiendo (ue se le encog4a el cora2%n ' se le -ela a la sangre, mientras die2 mil )oces mo)idas &or el odio le )iola an el alma. 0n las 5racturadas almenas del 5uerte, una d# il descarga cre&it% como res&uesta ' un andra.oso estandarte onde% en el cielo so re el 5inal de la noc-e. Am&aro se dio cuenta de (ue todo eso lo -a 4a )isto, des&u#s de todo, en su cristal de las )isiones. 7n caos sin l4mites. 0l im&erio del desorden. 0l a ismo en (ue toda armon4a ' estructura se -a 4an sumido &ara siem&re. Le)ant% una )e2 m+s el cristal ' lo dirigi% -acia el sol (ue a1n no -a 4a asomado. Li2o girar las ruedas. Los colores giraron, ralenti2aron su marc-a ' de &ronto el ro.o la in)adi% e inund% su mente, ' ella &ens% (ue era sangreJ &ero des&u#s, &or un instante, un instante terri le, in5inito ' cierto, el ro.o se con)irti% en )estido, ' el )estido lo lle)a a una mu.er, ' la mu.er colga a de una cuerda (ue ten4a atada al cuello. 0l cristal ca'% de sus manos a su rega2o. *or un momento 5ue sorda al rugido de los ca/ones ' ciega a su 5uego, 5ue insensi le al nacimiento del d4a ' al olor del mar, ' su &iel encallecida no sinti% la 5rescura de la risa matinal. 0n la lengua ten4a un sa or tan ins4&ido ' sin )ida, tan amargo ' 5r4o como el del lat%n. Buard% el cristal de las )isiones en el estuc-e de cuero. !e &uso de &ie en la roca. < arro.% el cristal al mar. 0l cristal de las )isiones se -undi% sin sal&icar. < si ien con su desa&arici%n muri% algo )alioso en su interior, tam i#n naci% algo nue)o. A &artir de ese momento, se en5rentar4a al 5uturo sin augurios ' mirar4a el &resente como nunca -asta entonces se -a 4a atre)ido a mirarloM con es&eran2a. Los +ngeles la -a 4an a andonado ' no sa 4a c%mo su&licarle nada a Fios, &or(ue nunca antes -a 4a &ensado en recurrir a Ol. $ol)i% la es&alda al caos de los mortales, cerr% los o.os ' entrela2% las manos. N*or 5a)or, !e/or Ndi.oN. *rotege a mi amor de todo mal. A ri% los o.os. *or detr+s de la cur)atura m+s distante del mundo, un sol ermell%n ascend4a en un cielo de nu es amoratadas. < en res&uesta a su &legaria, no o'% m+s (ue la c%lera de los ca/ones musulmanes.

*6bado 11 de ?unio de 1515 San Tel&o. /as &urallas. /a 1or4a


0l descu rimiento m+s sor&rendente (ue -i2o Orlandu acerca de la atalla 5ue (ue era un tra a.o. 0l miedo, la &estilencia, el es&anto, la ra ia, los re&entinos 2?@

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accesos de &+nico o eu5oria, el odio, la lealtad ' el )alor -a 4an 5ormado &arte de su 5antas4a, erigida so re las -istorias (ue -a 4a o4do toda su )ida. Como las -istorias eran re)es, las atallas de su imaginaci%n a arca an unos &ocos ' conmo)edores momentos de crisis ' &ro5undo dramatismo. *ero las seis, oc-o o die2 -oras de com ate continuado se com&on4an &rinci&almente de un tedio a rumador ' e,tenuante, como &icar &iedras en medio de un calor a rasador mientras alguien intenta a a&u/alarte &or la es&alda. 0ra el tra a.o m+s arduo ' agotador .am+s in)entado, aun cuando Orlandu -a 4a &asado .ornadas enteras carenando galeras ' sa 4a lo (ue era tra a.ar. La 4a ocasiones en (ue un &ar de guerreros e,-austos de am os andos se &ara an en medio de un duelo, de mutuo acuerdo, ' se a&o'a an en las &icas, como si se -u ieran a&o'ado en unas &alas, &ara recu&erar el aliento. Fes&u#s, -ac4an un gesto ' em&e2a an de nue)o, ' segu4an &eleando -asta (ue uno de los dos ca4a. Los &rimeros en lan2ar el asalto ese d4a -a 4an sido unos trastornadosM demonios )estidos con &ieles de leo&ardo, lo o o &erro sal)a.e, con el sol centelleando en los cascos dorados ' sin la menor consideraci%n &or sus &ro&ias )idas. Tann-3user los -a 4a llamado iayalars ' -a 4a dic-o (ue mastica an -ac-4s ' 5uma an c+/amo ' (ue &asa an la noc-e cantando &ara a2u2ar su 5renes4. Algunos se lan2aron a la carga com&letamente desnudos, con sus &artes colgando entre las &iernas. $adearon descal2os el mar de e,crementos ' gusanos, &isotearon los cad+)eres ennegrecidos ' a &unto de re)entar (ue rodea an las murallas ' se a rieron &aso entre los aleteos ' c-illidos de unos uitres demasiado a-4tos &ara )olar. Llegaron a las murallas con ganc-os ' escalas, ' all4 5ueron a atidos &or los arca uceros o &or los ca/ones (ue tira an de en5ilada desde los saledi2os, como si su 1nico &ro&%sito 5uera llenar con su carne las 2an.as rugientes. Mientras los su&er)i)ientes su 4an la cuesta arrastr+ndose, una -ueste de der)ic-es a.% aullando en direcci%n a su &ara4so. Fes&u#s )ino la in5anter4a a2e 4 ', a.o el rillo deslum rante del sol del mediod4a, al son met+lico de sus andas ' el retum ar de sus tam ores, los .en42aros se unieron a la luc-a. Ola tras ola de .en42aros a.aron &or la &endiente ' su ieron las &estilentes contraescar&as dis&uestas a escalar los muros, s%lo &ara caer al 5oso como sangrienta es&uma. 0ra a surdo. Tann-3user -a 4a escogido e)itar los rigores de la l4nea de com ate, a&ro)ec-ando su destre2a con las armas de 5uego. Adem+s de su 5usil de lla)e de rueda, se -a 4a -ec-o con un mos(uete turco de siete &almos (ue -a 4a -allado en la &ila de armas ca&turadas, ' -aci#ndose acom&a/ar de Orlandu &ara (ue cargara el mos(uete, se des&la2a a &or las 5orti5icaciones detr+s de los &i(ueros, dis&arando desde las as&illeras ' -aciendo estragos entre los o5iciales de Musta5+ *ac-+. Media docena de )eces tu)o en el &unto de mira al mism4simo &ac-+, (ue desde el re)ell4n dirig4a todo el teatro demencial, con Turgut ;eis a su lado. *ero Al+ de 4a de &roteger al marc-ito comandante, &or(ue si ien Tann-3user a ati% a tres -om res de su guardia a los &ro&ios &ies de Musta5+, no consigui% -acer esa diana, ni lo consigui% nadie m+s.

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*ara Orlandu, cargar con doce li ras de mos(uete, die2 li ras de alas ' una &esada &etaca de &%l)ora era casi tan agotador como arrastrar la tina de &an ' )ino, &ero muc-o m+s aterrador. !e necesita an )eintid%s mo)imientos &ara cargar ' dis&arar un mos(uete ', de ellos, )eintiuno le corres&ond4an a #l. :a.o el 5uego enemigo, el .uego se con)ert4a en &esadilla. Los dis&aros 5allidos lo a)ergon2a an. Cada so recarga ' cada carga do le, (ue con el retroceso del arma casi derri a a del adar)e a su -#roe, le gana a una maldici%n ' un guanta2o. Las astas de las &icas ' los talones de las otas eran tan inclementes como antes. 0l ca/%n recalentado del arma le (uema a en las manos. Las c-is&as se le met4an en cascada &or el cuello del &eto de cuero, (ue 'a de &or s4 era un -orno. La &%l)ora le escoc4a en los o.os ' el -umo le rasca a la garganta. A )eces se sor&rend4a llorando ' la &etaca de &%l)ora se le ca4a de las manos. Tann-3user no le &ermit4a dis&arar, &or(ue -a r4a sido des&erdiciar munici%n )aliosa. *ero a &esar de sus accesos de ira, lo sa 4a lle)ar. Con una &ala ra elogiosa o un conse.o, con una &almadita en la es&alda o una sonrisa en la cara ti2nada. Con una roma ' unas carca.adas, o con 5rancas miradas de a5ecto como Orlandu no -a 4a )isto nunca en toda su )ida. La )or+gine enemiga no de.% de a atirse so re los muros tam aleantes desde el &rinci&io -asta el 5inal del d4a. Cuando el c4rculo ensangrentado del sol )ol)i% &or 5in a &onerse detr+s de otra &estilente cosec-a de cad+)eres en descom&osici%n, los musulmanes se &legaron a la )oluntad de Al+ ' se retiraron, mientras los de5ensores se arrodilla an .unto a sus armas ' ele)a an sus &legarias a Cristo. A Orlandu no le (ueda a aliento &ara su !al)ador. A&o'% la es&alda contra un merl%n, con el mos(uete so re las rodillas, ' no tard% en (uedarse dormido. *ero antes de (ue &udiera so/ar, una mano lo le)ant% -asta &onerlo en &ie ' lo sostu)o con 5irme2a mientras )ol)4a en s4. Tann-3user ten4a los dos 5usiles a&o'ados en el ra2o. !us o.os eran -uecos som r4os en el cr+neo. N$en muc-ac-o Ndi.oN. La2me com&a/4a mientras ceno.

0sa noc-e, Tann-3user se sumi% en la melancol4a ' -a l% &oco. 0n cuanto -u o terminado de cenar, Orlandu se (ued% dormido en el suelo, en el mismo lugar donde esta a sentado. !e des&ert% &or instinto, en el silencio de la madrugada, ' )io la silueta alargada de Tann-3user atra)esando el &atio de armas iluminado &or la luna. 0l sue/o le su&lica a (ue regresara ' su cuer&o dolorido le roga a (ue as4 lo -iciera, &ero algo m+s &oderoso lo em&u.% a le)antarse ' #l o edeci%, a ri#ndose &aso entre las alas de ca/%n (ue sem ra an el camino. Alcan2% a Tann-3user en la &uerta del taller del armero. Lle)a a en la mano un morri%n ' una l+m&ara, ' &areci% alegrarse de )erlo. =inguno de los dos -a l% mientras entra an ', una )e2 dentro, Tann-3user -i2o una &ausa &ara in-alar los olores, a tela de ar&illera, grasa de armas, ascuas ' car %n, sumamente agrada les des&u#s de los miasmas &estilentes (ue reina an en el e,terior. Orlandu )io c%mo se acerca a a la 5ragua, de.a a la l+m&ara ' el morri%n, ' rastrilla a las ceni2as &ara arrancarles un residuo de ascuas de un rosa coralino. Fe las ascuas salieron 2@1

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llamas ' llam% a Orlandu &ara (ue accionara el 5uelle Dlentamente &rimeroE, mientras le ense/a a a alimentar el 5uego con car %n ' a &re&arar el lec-o de rasas. 7na )e2 m+s, el c-ico (ued% admirado &or sus conocimientos ' e,&eriencia, ' se sinti% a)ergon2ado de sa er tan &oco. Tann-3user le (uit% al morri%n el relleno acolc-ado, lo &uso so re las ascuas ' los dos )ieron c%mo el acero ad(uir4a color. NCuando 'o ten4a tu edad Ndi.o Tann-3userN, #ste era el o5icio (ue me esta a destinado. =o so/a a m+s (ue con ser -errero ' &ara m4 no -a 4a otro o5icio me.or en el mundo. N!e encogi% de -om rosN. 0sta a en lo cierto. *ero no &udo ser. Le &erdido la &oca -a ilidad (ue llegu# a tener, &ero me gusta -errar un ca allo de )e2 en cuando, o tra a.ar un tro2o de metal al 5uego. Orlandu esta a a &unto de &reguntarle &or (u# no -a 4a &odido ser, &ero Tann-3user di.oM NMira c%mo cam ia de color. N!e/al% -acia un ladoN. Tr+eme ese martillo de ola. Tann-3user agarr% el morri%n con las &in2as, a&o'% la &arte caliente so re el cuerno del 'un(ue ' em&e2% a tra a.arlo a cuatro &ulgadas de la coronilla. NFesde (ue &erd4 el m4o en el &uerto, anoc-e, no -e &odido encontrar un morri%n (ue me (uede ien. NLe)ant% la mirada del 'un(ueN. =adas mu' ien, ' adem+s eres 5uerte ' resistente. Orlandu res&landeci% de orgullo. N*odr4a ense/arte a nadar Ndi.o. Tann-3user sonri%, sin de.ar de martillar. N=o lo dudo, &ero no en el &oco tiem&o (ue nos (ueda. G*odr4as atra)esar a nado la a-4a -asta !antUAngelo, como -acen los mensa.erosH NClaro (ue s4, 5+cilmente. Iue &od4a -acerlo 5+cilmente era un alarde, &ero era cierto (ue &od4a. Tann-3user )ol)i% a &oner el morri%n so re las ascuas ' accion% el 5uelle. N0ntonces de es -acerlo. 0sta noc-e. Orlandu lo mir% 5i.amente. !us 5ieros o.os a2ules le di.eron (ue -a la a en serio. 0l c-ico se sinti% en5ermo sin sa er &or (u#. !acudi% la ca e2a. N0s una orden Ndi.o Tann-3user. Orlandu sent4a una &resi%n irresisti le en el &ec-o. N=o Ncontest%. NG=o est+s cansado de la atallaH GFel agotamiento, de la &or(uer4aH N0sto' a tu ser)icio Ndi.o Orlandu ' retrocedi% un &aso. NMu' ien. La &rimera regla del ser)icio es o edecer. 2@2

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N=o so' ning1n co arde.

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Con el e,tra/o &+nico (ue le llena a las entra/as ' el calor (ue sent4a en la ca e2a, la 5rase son% a 5alsa en sus la ios. Ten4a muc-o miedo. N=ada &odr4a ser m+s e)idente. Aun as4, de es irte. NAun as4, no me ir#. NTienes todo lo necesario &ara ser un &#simo soldado. Las &ala ras &arec4an un insulto, &ero Tann-3user las di.o en tono a&ro aci%n Traslad% el acero candente al 'un(ue ' durante un tiem&o guard% silencio, a sorto en su arte, mientras e,tend4a el ulto reci#n 5ormado a toda la circun5erencia del morri%n ' estira a -acia los ordes el acero a landado &or el calor. Orlandu re2a a &or -a er ganado la discusi%n ' &or(ue no 5uera cierto (ue Tann-3user lo a&arta a de su lado. La &ers&ecti)a de un e,ilio seme.ante lo llena a de un -orror tan intenso (ue -u iese (uerido )omitar. =ada de lo (ue -a 4a sentido mientras se arrastra a &or a(uella 2an.a &od4a com&ararse con el terror (ue a-ora lo inunda a. !e (ued% mirando las manos de Tann-3user, atra4do &or el -i&n%tico ritmo del martillo ' la &aulatina sumisi%n del metal, (ue no esta a -ec-o &ara ceder. N!e necesitan tierra, agua, 5uego ' )iento &ara 5a ricar acero Ndi.o Tann-3userN. A-4 reside su 5uer2a. Mi &adre me di.o (ue Fios 5or.% al -om re con los mismos materiales, &ero en di5erentes &ro&orciones. *recisamente la &ro&orci%n asignada a cada material es lo (ue determina la calidad de una &ie2a de acero. 0ste morri%n de e ser duro &ero no 5le,i leJ &or eso le a&licamos &oco calor ' no le daremos m+s (ue un a/o. *ero una es&ada tiene (ue do larse sin (ue rarse ni &erder su 5orma ' el ca/%n de un 5usil de e contener las e,&losiones desencadenadas en su interior, de modo (ue esos aceros re(uieren t#cnicas ' &ro&orciones di5erentes, adecuadas a su &ro&%sito. Lo mismo &asa con todo. GLo entiendesH Tann-3user lo mir% ' Orlandu asinti% con la ca e2a, lamentando una )e2 m+s su ignorancia, &ero entusiasmado ante la idea de tales misterios. !u terror se esta a disi&ando. Tann-3user &rosigui%. NLa soluci%n de esos dilemas, la locali2aci%n de la &ro&orci%n m+s a&ta &ara un 5in determinado entre las in5initas com inaciones &osi les, -a sido el tra a.o de miles de a/os, transmitido de &adres a -i.os ' de maestros a disc4&ulos, cada uno de los cuales -a ido a&rendiendo, con suerte, un &oco m+s (ue la generaci%n anterior. < as4 de er4a ser tam i#n con la com inaci%n de elementos (ue 5orman el tem&eramento de un -om re. 0l conocimiento esta a-4 ' s%lo tendr4amos (ue &restar o4dos. *ero en la 5or.a de su &ro&io tem&le, los -om res son &resuntuosos ' em&ecinados, ' dan m+s cr#dito a la )o2 de sus &ro&ias inclinaciones (ue a los conse.os de los sa ios. Tann-3user le sonri%, &ero con una sonrisa in(uietante.

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N!in em argo, &or mu' tercos ' o stinados (ue sean los -om res, ' aun(ue cueste creerlo, los ni/os lo son a1n m+s. Orlandu cam i% de &osici%n ' )ol)i% a sentir (ue el &+nico lo inunda a, al com&render (ue la discusi%n esta a le.os de -a erse aca ado. 9ntent% cam iar de tema. NGF%nde est+ tu &adreH N&regunt%, con e,agerada curiosidad. Tann-3user ri% entre dientes, ante la crude2a de la estratagema. Fe)ol)i% a las rasas el morri%n ennegrecido &or el 5uego ' cam i% el martillo &or otro m+s ligero. NMi &adre est+ mu' le.os de a(u4 ' re2o &ara (ue mi recuerdo &ertur e lo menos &osi le su &a2. *ero no )o' a de.ar (ue re-1'as el tema. Me -e metido en esta cloaca &or una sola ra2%n ' no -a sido &recisamente &ara morir &or "esucristo, el :autista, la ;eligi%n o cual(uier otra causa. Le )enido &ara lle)arte de )uelta al :orgo. NGLas )enido &or m4H N&regunt% Orlandu. Tann-3user asinti%. NG*or (u#H NMe -e -ec-o esa &regunta muc-as )eces ' -e encontrado muc-as res&uestas di5erentes, ninguna de ellas satis5actoria. A &artir de cierto &unto, los &or(u#s de.an de ser im&ortantes. Lo' murieron Fe Medran ' tam i#n *e&e de ;u)o. Miranda tiene una ala en el &ec-o. Le Mas tiene el cuer&o (uemado &or el 5uego griego. Tam i#n &ara ellos -a' muc-os &or(u#s ' en este momento no im&orta ninguno. $ol)er+s nadando al :orgo, ' si no lo -aces &or(ue te lo ordeno, lo -ar+s &or(ue te lo &ido. $e al al ergue de 9nglaterra. *odr+s ser)ir a :ors ' a do/a Carla -asta mi regreso. N*ero Gc%mo regresar+sH 0sta noc-e -an )uelto a destro2ar los ca/ona2os ' adem+s, siento decirlo, &ero t1 no sa es nadar. arcos a

Tann-3user sac% el morri%n del 5uego ', 5runciendo el entrece.o, lo enterr% en las ceni2as &ara (ue se en5riara. NTengo mi manera de salir de a(u4, &ero no es &ara ti. A-ora -a2 lo (ue te digo. $ete. Orlandu sinti% (ue los o.os se le llena an de l+grimas ' (ue una triste2a le a&reta a la garganta con un dolor m+s intenso (ue cual(uier otro (ue &udiera recordar. !ent4a dolor ' un miedo (ue )ol)4a a ra'ar en terror ciego. 9 a a &erder a Tann-3user &ara siem&re. =unca -asta entonces -a 4a tenido nada (ue &erder. GIu# le (uedar4a sin Tann-3userH 0sos d4as en su com&a/4a, &ese al agotamiento ' la locura, -a 4an sido los m+s mara)illosos de su )ida. Los m+s &lenos. Los m+s &reciados. Antes de Tann-3user, no -a 4a nada. Lo 1nico (ue consegu4a recordar era el )ac4o. La e,&ulsi%n, el regreso a ese )ac4o le &arec4a &eor (ue la muerte. Tann-3user lo agarr% &or los -om ros ' se agac-% &ara (ue las caras de am os

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(uedaran al mismo ni)el. Los o.os (ue lo -a 4an mirado, (ue le -a 4an sonre4do con tanta camarader4a, lo estudia an a-ora desde las som ras, 5r4os como un &ar de &iedras a2ules. NTe necesito en el :orgo. A(u4 no -a' lugar &ara ti. =o (uiero )erte m+s en el 5uerte. Tann-3user lo a&art% de s4, se gir% ' )ol)i% a la 5ragua. NA-ora )ete. Orlandu so5oc% las l+grimas ' se sinti% in)adir &or una ra ia )iolenta. Las &ala ras ' los &ensamientos se &erd4an en una mara/a de emociones (ue le im&ed4a res&irar. Fio media )uelta ' sali% corriendo de la armer4a al &atio del 5uerte. !igui% corriendo, mientras le estalla an sollo2os en la garganta. Corri% a tra)#s del &atio, 5ran(ue% la &oterna ' a.% corriendo las escaleras de &iedra del muelle. 7n &ar de guardias (ue dormita an en los &elda/os lo miraron con la a soluta 5alta de curiosidad &ro&ia de la com&leta e,tenuaci%n. Mientras recu&era a el aliento, Orlandu se (ued% mirando el agua (ue se e,tend4a a sus &ies. 7na 1nica idea surgi% de su tor ellino interior. !e arranc% las otas, los &antalones ' la camisa, ' se 2am ull% en aguas del &uerto. Conoc4a el lugar. Furante el cuarto descenso -asta el 5ondo marino, a doce &ies de &ro5undidad, ro2% con los dedos lo (ue usca a, 'a casi sin aliento, ' tu)o (ue su ir a res&irar con las manos )ac4as. A la siguiente inmersi%n lo encontr% a la &rimera, se im&uls% con los &ies -asta la su&er5icie ' se encaram% en el muelle con el morri%n de Tann-3user en la mano. !e sent% con el casco en las rodillas ' us% la camisa &ara lim&iarlo de 5ango ' de algas. !i ten4a (ue marc-arse, al menos &od4a -acer algo &ara (ue Tann-3user sonriera, &ara (ue se sintiera orgulloso de #l. Algo &ara orrar el recuerdo de a(uellos o.os 5r4os como &iedras ' de las l+grimas de ni/o (ue -a 4an rotado de los su'os. Mientras lustra a el acero &ara -acerlo res&landecer a la lu2 de la luna, se detu)o ruscamente, &or(ue de &ronto lo -a 4a entendido todo ' sent4a (ue se le encog4a el est%mago. Ol, Orlandu, era el c-ico (ue usca a la condesa. < Tann-3user tra a.a a &ara ella. =o le im&orta an nada la ;eligi%n, ni "esucristo, ni tam&oco #l. Orlandu no era m+s (ue una mercanc4a, algo (ue )ender ' entregar, siem&re a la merced de la )oluntad a.ena, como -a 4a estado -asta entonces, como -a 4a estado desde el d4a de su nacimiento. 0n s4 mismo, no era nadie. La ra ia en su interior )ol)i% a arreciar ' lo consumi%. !e &uso los &antalones ' las otas, (ue le i an grandes. Cuando el ruido del martillo reson% en sus o4dos, com&rendi% (ue -a 4a regresado a la armer4a, aun(ue no ten4a memoria de lo sucedido en el 4nterin. Casi no &od4a res&irar, &ero no &or la 5atiga de la carrera, sino &or la cadena de ra ia ' dolor (ue le constre/4a el &ec-o. Tann-3user le)ant% la )ista del 'un(ue, )io la cara de Orlandu ' &ar&ade%.

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0l c-ico arro.% al suelo el morri%n, (ue 5ue rodando con gran estr#&ito -asta los &ies de Tann-3user. ;e&rimiendo las ganas de llorar, le di.oM N<a no esto' a tu ser)icio. < me (uedo a(u4, &or(ue so' li re, ' morir# como un -om re, &or la ;eligi%n. =o es&er% res&uesta. La ra ia 'a se esta a disi&ando ' em&e2a a a ocu&ar su lugar un tremendo an-elo de (ue Tann-3user lo estrec-ara entre sus ra2os. Corri% &ara -uir de la con5usi%n (ue le -ac4a estallar el cr+neo. Ruera, se sent% contra el muro, se a ra2% a sus &ro&ias rodillas e intent% regresar al estado en (ue -a 4a e,istido antes de (ue sucediera todo. Antes de (ue Tann-3user lo llamara a tra)#s del cam&o de la muerte. Antes de conocer el 5lagelo del amor. G!er4a su madre do/a CarlaH =o lo cre4a. !u madre era una &uta, como le -a 4a dic-o mil )eces :occanera cada )e2 (ue le da a una &atada. Fel otro lado del &atio de armas, los ca alleros se dirig4an a la ca&illa a.o las &rimeras luces del al a. Orlandu o'% el martillo de Tann-3user (ue )ol)4a a gol&ear ' se sinti% a andonado. Agoustin $igneron se detu)o cuando &as% a su lado ' a.% la )ista &ara mirarlo. N$en a la ca&illa, muc-ac-o, ' ali)ia tu &esar Nle di.oN. Lo' es la 5iesta de la !ant4sima Trinidad.

Aueves I1 de ?unio de 1515( Corpus Christi El Borgo. San Tel&o


La oscuridad anterior al al a &arec4a m+s im&enetra le ese d4a, m+s densa su triste2a, rota su &romesa resonante, ' el sol, cuando sali%, &areci% &+lido, triste ' en5ermi2o. O (ui2+ N&ens% CarlaN era s%lo un -ec-i2o lan2ado &or miles de cora2ones som r4os (ue intenta an le)antar el +nimo &ara una 5iesta nu lada &or la 5atalidad. Fes&ert% a Am&aro con di5icultad ' la )isti% como si 5uera una ni/a, &or(ue la .o)en -a 4a ca4do en una negra melancol4a ' casi nunca se le)anta a de la cama. Tam&oco le 5ue 5+cil des&ertar a :ors del estu&or de o&io ' alco-ol en (ue sol4a sumirse, m+s &ara a&aciguar la angustia (ue &ara ali)iar el dolor de sus -eridas en &roceso de curaci%n. La &ro&ia angustia de Carla, su sentimiento de cul&a &or el desastre al (ue ella misma -a 4a arrastrado a Tann-3user, 'a era su5icientemente intensa. *ero alguien ten4a (ue anunciar el amor de Cristo ' le &arec4a una endici%n (ue ese -onor le corres&ondiera a ella. Le arranc% a :ors la &romesa de &rocurar (ue Am&aro asistiera a la &rocesi%n, &or(ue &od4a ins&irarla, ' des&u#s se marc-% &ara ocu&ar su lugar, )elada ' )estida de negro. 0l &adre L+2aro la -a 4a in)itado a &artici&ar en la &rocesi%n con los -ermanos del -os&ital ' los -eridos ca&aces de andar. !in &ro&on#rselo, Carla -a 4a llegado a 2@6

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ser una 5igura re)erenciada en la en5ermer4a. Los -eridos ' mutilados ansia an sus &legarias ' su com&a/4a. !u nom re resona a en las -oras m+s oscuras de la noc-e. !i alguien )i)4a &ese a los &ron%sticos en contra, lo atri u4an a su &resencia. !i alguien mor4a d+ndole la mano, nadie duda a de (ue el di5unto 5ran(uear4a directamente las &uertas del &ara4so. 0lla no ace&ta a ninguno de esos m#ritos. !a 4a (ue no era m+s (ue un cauce &ara el amor de Fios, &ero en el -ec-o de serlo encontra a una es&ecie de #,tasis. La sensaci%n general de triste2a (ue im&regna a la ciudad esta a inducida &or la dura &rue a del )aleroso !an Telmo, cu'a larga su&er)i)encia se considera a un milagro ' cu'a ca4da se es&era a en cual(uier momento. Los re5uer2os (ue Barc4a de Toledo, el )irre' de !icilia, -a 4a &rometido &ara el d4a 2C, no -a 4an llegado ' 'a nadie los es&era a. Todas las oraciones se ele)a an &or las almas de los ca4dos en !an Telmo ' &or los (ue &ronto se reunir4an con ellos. Con el cora2%n destro2ado, Carla re2% &or Mattias ' su sal)aci%n, ' &or Orlandu, su -i.o, (ue -a 4a conocido tan re)emente ' no -a 4a sa ido conser)ar, &ero (ue no &or ello ama a menos tiernamente.

La &rocesi%n del Cor&us 5ue tan grandiosa como la -ostigada gente del &ue lo se lo &udo &ermitir. 0,ce&to los soldados de guardia, &artici&aron en ella todos los cristianos ca&aces de andar o de de.arse cargar &or alguien. Las calles se a arrotaron de &ared a &ared a medida (ue la &rocesi%n a)an2a a -acia !an Loren2o. 0l gran maestre enca e2a a a sus ca alleros, escoltando al !ant4simo !acramento, el cuer&o de Cristo, en un magn45ico ostensorio de oro adornado con una guirnalda de lirios. Algunos de los &resentes lloraron al )er (ue a1n e,ist4an esas 5lores en el &+ramo en (ue se -a 4a con)ertido su mundo. Los ca alleros lle)a an en alto el icono de la $irgen de Rilermo, adornado con &erlas ' rocado ro.o, ' la imagen de =uestra !e/ora de Famasco. Lom res dis5ra2ados de demonios inter&reta an el -orror de los &ersona.es in5ernales ante la *resencia Fi)ina, ' a la ca e2a de la &rocesi%n, delante de la !agrada 0ucarist4a, marc-a an ni/os )estidos de +ngeles, cantando el Panis angelicum$ en una alegor4a de los nue)e coros celestiales. 0n algunos &untos, la &rocesi%n se deten4a &ara -acer as&ersiones de agua endita ' distri uir endiciones, ' la multitud entona a el /antum ergo *acramentum de santo Tom+s de A(uino. Ard4an los cirios, -umea a el incienso ' un ni/o conduc4a a un cordero &or una cinta ro.a de raso. Ondea an los estandartes de santa Catalina, santa "uliana, san "uan :autista ' la $irgen de los Folores, ' los -ermanos de la !agrada 0n5ermer4a &orta an el )alioso estandarte de ;odas, con la imagen de la $irgen ' el =i/o ' la inscri&ci%n "&&lictis /u *pes Bnica Cebus$ 6t1 eres la 1nica es&eran2a en la a5licci%n8. !onaron las andas de m1sica ' re&icaron las cam&anas, mientras los ca/ones de asedio turcos atrona an del otro lado de la a-4a. Cuando la &rocesi%n lleg% a la &la2a de !an Loren2o, el &oder de Fios inund% a los 5ieles como un r4o sagrado ', 2@>

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&ese a todo lo (ue esta an &adeciendo, ele)% su +nimo -asta el &unto de (ue ninguno de los &resentes dese% estar en ning1n otro sitio de la Creaci%n, &or(ue sa 4an (ue all4, &or encima de cual(uier otro lugar de ese mundo mortal e im&er5ecto, el Cordero de Fios derrama a su amor so re todos ' cada uno de ellos. Cuando regresa a de la misa, Carla )io 5uga2mente a Am&aro entre la multitud. La o&acidad de sus o.os -a 4a desa&arecido, su &iel )ol)4a a rillar ' suU cuer&o era otra )e2 5le,i le como el de un gato, mientras se a r4a &aso entre la muc-edum re. Fes&u#s, Carla la &erdi% de )ista, &ero sent4a el cora2%n m+s ligero. !e dirigi% a la en5ermer4a, &ara re2ar &or los -eridos ' tam i#n &or Mattias ' &or su -i.o. La solemnidad de la 5iesta del Cor&us no im&idi% (ue se desarrollara el diario ritual en las ma2morras de los escla)os. Aun(ue &ocos lo )ieron, e,ce&to los )erdugos, el trig#simo segundo &risionero musulm+n del asedio 5ue escogido entre sus com&a/eros. Le metieron una soga en la oca &ara so5ocar su guiriga' &agano, lo arrastraron a tra)#s de calle.ones &erdidos &or donde no &asa a la &rocesi%n de Cristo, lo -icieron su ir a em&u.ones la escalera (ue conduc4a al cadalso de la &uerta *ro)en2al, le &asaron la cuerda &or el cuello ' lo )ieron morir.

0n el es(ueleto -umeante de !an Telmo, del otro lado de la a-4a, Tann-3user ins&eccion% el terreno ' encontr% a Orlandu tra a.ando con una cuadrilla de soldados malteses. 0sta an i2ando &iedras &or la escar&a, &ara ta&ar la rec-a del muro occidental, donde el calor era intenso ' las moscas ennegrec4an el cielo. 0l c-ico i a desnudo de cintura &ara arri a ' esta a sudoroso ' cu ierto de tierra seca. Mientras Orlandu se encor)a a so re los escom ros, Tann-3user &uso un tarro de mermelada de mem rillo so re la &iedra (ue se dis&on4a a le)antar. 0l muc-ac-o &ar&ade%, como tratando de a&artar un es&e.ismo, ' des&u#s se incor&or% ' mir% a su antiguo amo. NOste Ndi.o Tann-3user, re5iri#ndose a la mermeladaN es el &remio m+s codiciado (ue (ueda &ara esta com&a/4a. NLi2o un am&lio gesto con la manoN. Tus com&a/eros, esos de a-4, luc-ar4an &or este tarro tan 5ieramente como -an luc-ado &ara &roteger esa rec-a... si su&ieran (ue est+ a(u4. GIu# te &arece si me a'udas a terminarloH Orlandu se &as% el dorso de la mano &or la oca ' le ec-% un )ista2o a la mermelada, sin res&onder. Tann-3user agarr% el tarro, lo lan2% &or los aires ' las manos de Orlandu se mo)ieron como un rel+m&ago &ara atra&arlo antes de (ue se estrellara contra el suelo. Tann-3user se ec-% a re4r ' logr% (ue el muc-ac-o es o2ara una sonrisa. NP$amosQ Ndi.o Tann-3userN. <a lle)amos demasiado tiem&o con cara de com&ungidos, como mu.eres. Consu#late &ensando (ue ning1n -om re -a )endido nunca su orgullo a m+s alto &reci%. Mientras los turcos dis&ara an sus mos(uetes ' ca/ones desde los cuatro &untos cardinales, Orlandu -a 4a eludido a Tann-3user d4a ' noc-e. 0ra e)idente (ue se 2@?

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sent4a -erido ' (ue su sangre latina -er)4a de insultos de su &ro&ia in)enci%n. Tann-3user -a 4a con5iado en (ue el tra a.o duro lo calmara. Mientras tanto, lo -a 4a estado )igilando, &or su seguridad, ' -a 4a encargado a otros (ue -icieran lo mismo. A-ora Tann-3user se lo lle)% a la 5or.a, (ue -a 4a con)ertido en sus dominios tras la muerte del armero. Tres d4as de soledad ante el 'un(ue, re&arando el e(ui&o maltrec-o ' e iendo el )ino de la nostalgia, le -a 4an de)uelto la &a2 interior. La 4a reci ido la gran noticia del 5rente Dla (ue dec4a (ue el gran Turgut ;eis, la 0s&ada Fesen)ainada del 9slam, -a 4a sido mortalmente -erido en la ca e2a &or un ca/ona2o dis&arado desde !antUAngeloE como si )iniera de mu' le.os. 0l 5in esta a &r%,imo &ara la desarra&ada guarnici%n de !an Telmo. !eg1n sus c+lculos, ese mismo 5in de semana Musta5+ )er4a la culminaci%n del asedio. As4 &ues, -a 4a llegado el momento de a landar al c-ico &ara (ue se marc-ara. Tann-3user &re&ar% el &oco ca5# (ue le (ueda a ', mientras las alas de ca/%n castiga an la torre so re sus ca e2as ' -ac4an caer una llu)ia de esca'ola desde el tec-o a o)edado, se comieron entre los dos la mermelada con una cuc-ara de madera, es5or2+ndose )alerosamente &ara no llorar de &lacer. Tann-3user no acos% al muc-ac-o con &reguntas &ara a)eriguar sus intenciones, &or(ue el culto a la muerte lo -a 4a de)orado ' sus intenciones eran m+s (ue e)identes. *ero Orlandu lo acos% a #l. N!o' el c-ico (ue est+is uscando, el c-ico nacido la )4s&era de Todos los !antos, G)erdadH NAs4 es Nres&ondi% Tann-3user. NGC%mo lo sa esH NLo de.% escrito el cura (ue te auti2%, Orlandu :occanera, ' lo .ur% un -om re de)oto. NLe renunciado al a&ellido :occanera, &or(ue ese -om re era un cerdo ' &adre de cerdos, ' nunca me consider% de su 5amilia. Me )endi% como a una mula a los carenadores. Morir# como Orlandu di :orgo. Mir% a Tann-3user, como es&erando (ue lo contradi.era. N!er+ Orlandu di :orgo, entonces Nre&lic% Tann-3userN, aun(ue &odr4as reclamar otro nom re, uno m+s aut#ntico, si tu)ieras cere ro. NG0ntonces es ciertoH G!o' el astardo de do/a CarlaH N0res su -i.o. N:occanera me di.o (ue mi madre era una &uta. NIui2+ la considera a una &uta, si es (ue la conoc4a, (ue lo dudo muc-o. 0n eso no era el 1nico. Los -om res ' los cerdos son des&iadados con las mu.eres (ue sacri5ican su )irtud, so re todo si lo -acen &or amor. NGAmor )erdaderoH N&regunt% Orlandu.

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NCono2co a do/a Carla Ndi.o Tann-3userN. =o se -a r4a entregado &or menos. Los o.os de Orlandu se des&la2aron, e,altados, a sortos. NG< mi &adreH GIui#n 5ue mi &adreH Tann-3user es&era a esa &regunta ' disimul% su e)asi)a con una sonrisa. NOse es un secreto (ue do/a Carla se guarda &ara s4, como es el derec-o de toda mu.er. 0ra e)idente (ue Orlandu 'a -a 4a re5le,ionado al res&ecto. N0s uno de los ca alleros de la ;eligi%n, G)erdadH 7na se/ora como ella nunca sacri5icar4a su -onor &or alguien in5erior. N0sto' con)encido de (ue su gusto de i% de ser tan re5inado como ca 4a es&erar. NGIui2+ uno de los ca alleros &rinci&ales (ue est+n a(u4 en !an Telmo, o tal )e2 en el :orgoH $iendo la alegr4a del muc-ac-o, Tann-3user sinti% (ue una triste2a ines&erada le o&rim4a el cora2%n. N=o dudo ni &or un momento de (ue tu &adre de i% de ser un -om re e,traordinario. NG0ntonces tengo sangre no leH N&regunt% Orlandu. N!4, si te &arece Ndi.o Tann-3userN. Los (ue &resumen de cuna )aloran la sangre m+s (ue la )irtud, &ero desde mi &unto de )ista, la sangre )ale mu' &oco o incluso nada &or s4 sola. "es1s ' sus a&%stoles eran -om res -umildes ' tam i#n lo 5ueron *aracelso ' Leonardo, as4 como la gran ma'or4a de los -om res de genio de todas las edades. < unos cuantos de los &eores canallas de nuestro tiem&o &ueden &resumir de sangre no le. La su&erioridad de mente ' car+cter Dsi tal es nuestro ideal de no le2aE no corre en las )enas, sino (ue de&ende de lo (ue -acemos en la )ida. *ero res&ondiendo a tu &regunta, dir4a (ue s4, (ue tienes una uena raci%n de sangre no le. Orlandu )acila a, como luc-ando con una idea (ue le &arec4a a surda, &ero (ue aun as4 lo -a 4a atormentado con m+s o stinaci%n (ue cual(uier otra. Rinalmente, no se &udo contener. NT1 no eres mi &adre. Tann-3user sonri%, ' una )e2 m+s se sinti% conmo)ido. N=o, no lo so', &ero me sentir4a m+s (ue orgulloso si lo 5uera. !in em argo, si la suerte nos acom&a/a, es &osi le (ue aca emos unidos &or una )ariante de esa relaci%n. La alusi%n era demasiado a strusa &ara el c-ico ' Tann-3user se a stu)o de e,&lic+rsela.

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N*ero entonces, G&or (u# #l no se siente orgullosoH NGIui#nH NMi &adre.

Tim Willocks

N=o sa e (ue e,istes o al menos eso tengo entendido. Tu madre no se lo di.o nunca, &ara &roteger su -onor. Tann-3user )io m+s &reguntas sin 5ormular en los o.os del c-ico ' a/adi%M N=o &ienses mal de do/a Carla &or a andonarte. =o lo -i2o &or su )oluntad. Lom res &oderosos le -urtaron toda ca&acidad de decisi%n al res&ecto ' la trataron cruelmente, cuando no era muc-o ma'or (ue t1. Orlandu consider% lo dic-o con gesto gra)e ' asinti%. NTu madre -a )ia.ado desde mu' le.os ' se -a e,&uesto a muc-os &eligros &ara recu&erarte. !# (ue siem&re est+s &resente en su cora2%n. Orlandu &ar&ade% dos )eces ' Tann-3user se &regunt% si -a 4a llegado el momento de &ersuadirlo &ara (ue se 5uera. Consider+ndolo en retros&ecti)a, -a 4a sido una tonter4a no contarle al c-ico la )erdad muc-o antes. !i lo -u iera -ec-o, (ui2+ a-ora no estar4an sentados a-4, sino des&legando las )elas de su arco. *ero lo -ec-o, -ec-o esta a, ' a-4 esta an los dos. Lo me.or era (ue el c-ico llegara &or s4 mismo a la idea de marc-arse. N=o les o -erreros Ndi.oN, todos de emos tra a.ar ' cum&lir nuestro destino de la me.or manera &osi le. N!e &uso de &ieN. < -a lando de tra a.ar, tengo astantes cosas (ue -acer a(u4. !i est+s dis&uesto a a'udar, me ir4a ien (ue me ec-aras una mano.

*asaron el d4a allanando &ie2as de cora2as ' li erando .untas atascadas, ' &ara los dos 5ue el d4a m+s 5eli2 (ue &od4an recordar. Al caer la tarde, Orlandu 5ue a la ca&illa a o4r misa, comulgar ' dar las gracias &or -a er conocido sus or4genes. Tann-3user termin% de re&arar un codal torcido con su ra2al, e i% un &oco de aguardiente ' se (ued% adormilado so re un colc-%n de &a.a en el suelo. Fes&ert% de su so&or a la lu2 menguante de la 5ragua ' se cre'% &erdido en una enso/aci%n er%tica, &or(ue Am&aro esta a de &ie en la &enum ra, mir+ndolo desde arri a. !e &uso de &ie, ocultando con gallard4a, o al menos eso es&era a, los dolores ' rigideces (ue su5r4a en las articulaciones, ' se )ol)i%, es&erando (ue &ara entonces la a&arici%n se -u iera es5umado en el aire. *ero la mir% una )e2 m+s ' esta a all4. Am&aro esta a en)uelta en una andra.osa c-a(ueta de guerra carmes4, ornada con una cru2. Ten4a el &elo &egado al cr+neo ' c-orreando agua. Rue &recisamente el agua lo (ue le -i2o com&render a Tann-3user (ue no era un sue/o ' (ue all4 esta a ella, en carne ' -ueso. Lle)a a descu iertos los ra2os es eltos ' las musculosas &antorrillas, ' ten4a los &ies com&letamente en5angados. La -olgada 3C1

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so re)esta de -ilo se le ad-er4a a la &unta de los &e2ones ' #l su&o (ue, de a.o de esa &renda, esta a desnuda. !u e,citaci%n 5ue inmediata. La -endidura entre los -om ros de la so re)esta re)ela a unas cla)4culas &+lidas ' un largo cuello ronceado. !us o.os rilla an con el res&landor de las ascuas ' su rostro ten4a la e,&resi%n de los m4sticos en estado de trance. Tann-3user se &regunt% cu+nto tiem&o lle)ar4a all4, mir+ndolo dormir. ;ecorri% la 5or.a con la mirada. 0sta an solos. :a.% la )ista &ara mirarla a la cara ' mil &reguntas in1tiles o cu'a res&uesta 'a conoc4a cru2aron su mente sin llegar a sus la ios. 6GLas atra)esado la a-4a a nadoH GIui#n te -a tra4do a la 5or.aH G*or (u# -as )enidoH8 0lla esta a a-4. :usc% ira en su interior &ara recriminarla, &or(ue lo 1ltimo (ue necesita a era tener otra carga en medio del in5ierno, &ero s%lo encontr% alegr4a. Fesli2% la mano derec-a &or el costado a ierto de la so re)esta ' la ci/% &or la cintura. 0l tacto de su &iel era sua)e ' 5r4o, a&enas seco. Los m1sculos contra el &ulgar de su mano, a.o las costillas, esta an tensos. Con la mano i2(uierda, le a&art% de la me.illa los ri2os mo.ados, le acarici% la ca e2a ' le acun% la nuca. =o era una mu.er, sino un +ngel (ue )en4a a darle 5uer2as &ara resistir. !u contacto Dsu mera e,istenciaE era tan dulce ' adora le, tan decididamente di5erente de todas las otras cosas a su alrededor, (ue sus sentidos se )ieron a rumados ' le tem laron las &iernas a.o el &eso del cuer&o, ' &or un momento &ens% (ue i a a caer des&lomado. Am&aro lo rode% con sus ra2os. NA&%'ate en m4 Ndi.o ella. Ol se re-42o, sonri% ' la atra.o un &oco m+s -acia s4. NAm&aro Nmurmur%. 0lla se&ar% los la ios ' #l inclin% su cara -acia la su'a &ara esarla ' la atra.o toda)4a m+s -acia s4, como si (uisiera a&retar su cuer&o dentro del su'o, como si 5uera &osi le -acerlo. !inti% los dedos de ella -undi#ndose a tra)#s de su camisa, como si ella deseara lo mismo, ' sinti% el roce de su ar a contra la &iel de ella, ' su &alma contra la ase de su es&alda, ' su miem ro em&u.ando con 5uer2a contra su )ientre. 0lla le)ant% una rodilla, rode% con una &ierna uno de sus muslos ' se a&ret% contra #l, con una &asi%n a la )e2 ingenua ' e,u erante. Ol se a&art% de su oca ' )ol)i% a mirarla. 0ra &r4stina. 0ra aut#ntica en todos los sentidos. Fesli2% las manos so re sus &ec-os, sintiendo la -umedad (ue a1n &ersist4a en los &liegues in5eriores, ' el recuerdo de su magni5icencia (ued% em&alidecido &or la elle2a (ue en ese instante encarna an. 0l amor ' el deseo se -icieron uno, am os igual de su 'ugadores, ' entonces #l le (uit% la so re)esta ro.a &or la ca e2a, le c-u&% los &e2ones ' le acarici% la )ul)a -inc-ada, -asta (ue ella em&e2% a tem lar ' se a5err% a #l maullando de &lacer en su o4do. Le dio la )uelta, teniendo ella los o.os em elesados ' en lanco &or el goce, ' la -i2o inclinarse so re la 5r4a su&er5icie de -ierro del 'un(ue. !e desa roc-% entonces la ro&a, &re&ar% el arma ' ella se &uso de &untillas &ara reci irlo. Ol 5le,ion% las rodillas &ara &asar &or de a.o de ella ' la &enetr% &or detr+s, le)ant+ndole los &ies

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del suelo, mientras ella in)oca a a Fios ' se con)ulsiona a con cada lenta em estida, con la ca e2a ec-ada -acia atr+s ' los &+r&ados tem lorosos. Los gritos de Am&aro llenaron la 5or.a, -asta (ue ella lo a&ret% desde dentro ' #l estall% en una &legaria de su &ro&ia in)enci%n en el interior de su cuer&o. Ca'eron so re la so re)esta tirada en el suelo ' Tann-3user estrec-% a Am&aro entre sus ra2os ' le acarici% el &elo, mientras ella tem la a sacudida &or los sollo2os. =o le &regunt% &or (u# llora a, &or(ue no cre4a (ue tu)iera una res&uesta. Cuando ella se calm%, Tann-3user se le)ant%, a)i)% el 5uego, se (uit% la ro&a ' )ol)i% a -acerle el amor encima de la so re)esta de guerra carmes4 e,tendida en el suelo. 0lla se entreg% a #l como un animal sal)a.e e ind%mito, ' del mismo modo #l se dio a ella, ' ninguno de los dos -a l%, &or(ue el tor ellino de demencia ' -orror donde se encontra an era o ra del -om re ' de las &ala ras, de &ala ras (ue -a 4an salido de la ios de los dioses ' -a 4an sido &er)ertidas, de modo (ue all4 todas las &ala ras eran mentira ' ellos no las necesita an. Ol la entretu)o con .ocosas tonter4as ' los dos rieron. Am os se untaron en el sudor de #l ' se &almotearon mutuamente la &iel con la asom rada mara)illa de las mentes sim&les. Tann-3user tost% re anadas de &an con a21car en las ascuas ' comieronJ des&u#s &re&ar% t# en el )ie.o morri%n ' e ieron. 0lla e,&lor% con los la ios los tatua.es de sus ra2os ' sus &iernasM la rueda de oc-o radios, la es&ada de Xul5ikar, las lunas crecientes ' los )ers4culos sagrados. Le cant% una canci%n en alg1n dialecto (ue #l no entendi%, &ero cu'o sentimiento &udo com&render, ' #l des&u#s le recit% ga5els er%ticos en turco, mientras rea)i)a a su deseo. $ol)ieron a -acer el amor ', cuando -u ieron terminado, se tum aron saciados en el .erg%n de &a.a ' )ieron atenuarse el res&landor ro.o de las rasas. Al 5inal, #l o'% mo)imiento de gente &or el &atio ' se asom% desnudo a la &uerta &ara mirar. =umerosos mon.es atra)esa an la e,&lanada, -aciendo sonar sus armaduras, de camino a la ca&illa donde i an a re2ar sus oraciones matinales. 0ran &ocos los (ue no co.ea an ' muc-os los (ue se a&o'a an en el asta de una &ica o en el ra2o de un com&a/ero. <a casi -a 4a terminado la noc-e ' 5alta a &oco &ara (ue se (ue rara su -ec-i2o, ' aun(ue les -a 4a &arecido una eternidad, a-ora se re)ela a como un instante 5uga2. 0l tiem&o -a 4a )uelto a o rar su &arado.a, como un &restidigitador de 5eria. Tann-3user )ol)i% a entrar en la 5ragua, se )isti% ' en)ol)i% a Am&aro en la so re)esta. La le)ant% en sus ra2os ' ella le rode% la cara con am as manos, mientras #l la lle)a a 5uera, a.o las estrellas ' a tra)#s del &atio. Mientras camina a, Tann-3user se sent4a como si lle)ara en ra2os a un ser de otro mundo, un mundo donde no se im&usiera la )iolencia ' donde todo 5uera a&aci le ' tierno, ' tu)o la im&resi%n de (ue la .o)en no &esa a m+s (ue la risa. Rran(ue% con ella la &oterna ' a.% la em&inada escalera la rada en la roca (ue descend4a -asta el muelle. La es%, la mir% ' sinti% (ue no (uer4a de.arla ir. *ero de 4a irse, antes de (ue el al a ' los ca/ones turcos )ol)ieran demasiado &eligrosa la tra)es4a. La de&osit% so re las &iedras (ue remata an el muelle sin (ue ella &usiera ninguna o .eci%n.

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N0sto' cuidando de ti Ndi.oN. GLo sa 4asH

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NM+s de una )e2 -e sentido tu aliento en la me.illa Nre&lic% #l. 0lla le acarici% la cara, la ar a ' los la ios, contem&l+ndolo con su mirada l4(uida ' oscura. NTe (uiero Ndi.o. Ol sinti% (ue se le cerra a la garganta. !in sa er &or (u#, no res&ondi%. =o su&o (u# decir. Am&aro se a&art% la so re)esta de los -om ros ' la de.% caer en el muelle. *or un momento, estu)o desnuda ante #l, &+lida como el mar5il. Ol la es% una )e2 m+s ' la de.% ir. 0ntonces ella se )ol)i%, se lan2% al mar ' se ale.% entre la es&uma, mientras Tann-3user desea a -a er dic-o algo m+s. Fe la ca&illa llega a el sonido de los c+nticos, ' de la monta/a, la llamada del almu#dano. Al este, un cielo 4ndigo clarea a so re !an !al)atore. As4 gira a el mundo, &ero Tann-3user no se )ol)i%. !e (ued% de &ie, contem&lando la a-4a, -asta muc-o des&u#s de (ue la 5r+gil 5igura de Am&aro 5uera de)orada &or los 1ltimos reta2os de la noc-e.

Fiernes II de ?unio de 1515 San Tel&o. Sant'Angelo. El #atio !e ar&as


0l )iolento circo de matan2as ' oraciones se reanud% con las &rimeras luces del al a ' rugi% a lo largo de otro oc-ornoso d4a. Los turcos se mo)4an &or el 5oso, c-a&aleando entre cuer&os en descom&osici%n ' )4sceras derramadas, ' a&lastando con los &ies )ientres -inc-ados (ue a )eces estalla an ' ard4an en llamas a causa de los )a&ores contenidos en su interior. Cuando el sol cru2% re&tando el meridiano, la sangre (ue sal&ica a las armaduras calientes como rasas comen2% a cre&itar ' -umear. Los -om res em&e2aron a des&lomarse &or 5alta de aire en medio de la &estilencia, mientras el cere ro les -er)4a dentro del cr+neo, &ro)oc+ndoles es&asmos mortales. !i el dia lo esta a mirando, de i% de 5rotarse las manos, &or(ue ni si(uiera en sus dominios -u iese &odido encontrar es&ect+culo m+s demon4aco. Tann-3user dese% (ue llegara la -ora 5inal del 5uerte, &or(ue con ella Nseg1n su &lanN llegar4a su 1nica &ro a ilidad de su&er)i)encia. !in em argo, cada )e2 (ue la l4nea de de5ensores ced4a o su5r4a una rec-a ' la 5ren#tica escalada de los turcos &arec4a a &unto de a rumarlos, alg1n demente como Lan5reducci, Fe Buaras o el em&ecinado Le Mas reagru&a a sus 5uer2as ', en un delirio asesino (ue se e,tend4a como una &laga contagiosa entre los cristianos, los de5ensores )ol)4an a en)iar a los correosos in)asores al 5oso.

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Tann-3user landi% su 5usil desde el adar)e, maldiciendo a Fios ' a todos, en &articular al ni/o o stinado (ue lo segu4a a todas &artes. Fe #l de&end4a la su&er)i)encia de Orlandu, &or lo (ue ten4a (ue com atir sus &ro&ias oleadas de )ertiginosa demencia cuando lo acucia a el ansia de arremeter contra el enemigo, la &ro&ia ra2%n le &arec4a locura ' la muerte se le anto.a a la 1nica l%gica digna de ser o edecida. La sagrada m1sica de la inmolaci%n resona a en sus o4dos, con la &romesa de la 5ama eterna ' de un r+&ido ali)io del dolorJ &ero 'a la -a 4a o4do antes ' sa 4a (ue su melod4a era 5alsa ' (ue sus notas eran los alaridos de los mori undos. NP:a.a la ca e2a, muc-ac-oQ Nrugi%. Agarr% a Orlandu &or el cuello ' lo arrastr% -asta &onerlo a cu ierto. 0n la tem&estad de demencial )iolencia, el miedo en los o.os desenca.ados del ni/o era la estrella (ue le im&ed4a &erder el norte. Fe.% al a2orado c-i(uillo ' le a&ret% un ra2o. N$eremos otro amanecer, Gme o'esH Orlandu asinti%. Tann-3user ten4a en ese momento una rodilla en el suelo ' el 5usil a&o'ado en el muslo cuando un dis&aro lo alcan2% en el costado, lo -i2o girar ' estu)o a &unto de -acerlo caer desde lo alto del adar)e. Iued% tam ale+ndose so re un desni)el de cuarenta &ies, (ue ca4a a &ico so re un mont%n de escom ros. Orlandu agarr% con 5uer2a la mano (ue le a&reta a el ra2o ' sostu)o 5irmemente a Tann-3user, (ue se incor&or% ' se desli2% detr+s de la &rotecci%n del merl%n, donde &rocedi% a e,&lorarse la -erida con los dedos. La 4a reci ido numerosos dis&aros en la cora2a acanalada ' un &ar m+s en el morri%n, sin su5rir m+s da/o (ue una magulladuraJ &ero esta ala lo -a 4a alcan2ado en la cadera i2(uierda, &or de a.o del orde de la armadura, ' se le -a 4a alo.ado en la musculatura de la 2ona lum ar. *od4a &al&ar el tro2o duro de &lomo de a.o de la &iel. =o le -a 4a alcan2ado ning1n %rgano, no lo i a a matar en &oco tiem&o, &ero la &utre5acci%n era un destino seguro, aun(ue muc-o m+s lento. !ac% del morral un tra&o -1medo (ue -a 4a usado &ara en)ol)er olas de consuelda ' man2anilla. Mastic% una de las olas re)emente ' la meti% en el ori5icio de la ala. La -emorragia se detu)o ', &or re5le.o, sinti% (ue 'a no esta a del todo mal. Orlandu lo mira a con angustia. Tann-3user consigui% es o2ar una sonrisa. N0s la segunda )e2 (ue me sal)as la )ida, muc-ac-o. A-ora )e a uscarme un &oco de agua, &or(ue tengo la oca seca.

0n la terra2a del castillo de !antUAngelo, Oli)er !tarke' ' La $alette contem&la an la &uesta de sol detr+s de un )elo de nie la carmes4. Muc-os de los ca alleros ma'ores esta an a su lado, murmurando &adrenuestros ' recitando las -oras ma/anas. Fel otro lado del mar, en el ca o (ue cerra a la a-4a, !an Telmo se consum4a en un anillo de 5uego. Fe )e2 en cuando, el -umo se disi&a a 5uga2mente &ara re)elar las escalas de asalto -incadas en las murallas, el 3C5

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-ormigueo multicolor de la -orda musulmana, 5luidos incendiarios (ue ca4an en cascada &or la arenisca ennegrecida ' los destellos (ue el sol arranca a a las armaduras en las almenas ' en la rec-a. 0n ciertos momentos se -u iese dic-o (ue el com ate se li ra a en silencioJ en otros, r+5agas de enlo(uecido estr#&ito atra)esa an la a-4a. *ese a la in5ernal )iolencia, el estandarte de !an "uan a1n ondea a so re las llamas, desgarrado &ero in)icto. Los turcos -a 4an cre4do (ue no les lle)ar4a m+s de una semana con(uistar el 5uerte de &lanta estrellada. =i si(uiera La $alette -a 4a es&erado (ue se cum&liera su alarde de tres semanas de resistencia. Aun as4, &ara los )alientes de !an Telmo, ese som r4o )iernes era su trig#simo d4a de luc-a. !tarke' mir% a La $alette. 0l gran maestre segu4a incansa le, incluso cuando a !tarke' le costa a tenerse en &ie, ' todas las noc-es sacri5ica a una -ora de sue/o &ara re2arle a la $irgen de Rilermo. !u ca&acidad de tra a.o era &rodigiosa. La 4a su&er)isado casi ladrillo a ladrillo el &ro'ecto ' la construcci%n de la nue)a muralla interior. La 4a com&letado un nue)o in)entario de las reser)as de comida ' )ino acumuladas en las odegas su terr+neas de la ciudadJ des&u#s, -a 4a re&etido los c+lculos ' -a 4a )uelto a re&etirlos, ', so re esa ase, -a 4a du&licado las raciones de las cuadrillas de escla)os, de cu'os ra2os &od4a e,traer a-ora otras dos -oras m+s de tra a.o al d4a. La 4a ordenado la e,ca)aci%n de 5osas comunes en la Vsola ' mandado (ue las cu rieran con 2ar2as ' .uncos &ara (ue no cundiera el &+nico. Todos los d4as, a di5erentes -oras, ins&ecciona a el -os&ital, los astiones de las distintas lenguas, las ater4as de ca/ones, los mercados ' la armer4a. All4 donde i a, su carisma se)ero ' )iril transmit4a a la gente 5uer2as &ara resistir. La religiosidad de su conducta estimula a la lealtad de todos, (ue lo considera an la &ro&ia encarnaci%n del de5ensor de la 5e. 0n su cara curtida &or la intem&erie, (ue m+s (ue nunca &arec4a )aciada en ronce, )e4an una ausencia a soluta de dudas ' una &er5ecta 5alta de &iedad. Los cotidianos a-orcamientos de &risioneros de guerra musulmanes les recorda an (ue &or muc-o (ue temieran a los turcos, el gran maestre era a1n m+s temi le. Mientras contem&la a a sus -ermanos muriendo del otro lado del mar, La $alette &arec4a tan sereno como un retrato de san "er%nimo. !a 4a (ue la e&o&e'a de !an Telmo no era m+s (ue el &reludio del com ate ma'or (ue se a)ecina a, &or la Vsola ' &or el :orgo. Aun as4, en ese momento, a !tarke' le &areci% in(uietante la com&ostura de La $alette, casi in-umana. NLos &oetas griegos usa an la &ala ra ekpyrosis &ara descri ir a sus -#roesM A(uiles, Fiomedes, T'a, Ndi.o !tarke'N. !igni5ica (ue esta an consumidos &or el 5uego. N=uestros -#roes a1n no est+n consumidos Ncontest% La $aletteN. 0scuc-a. Los cuernos turcos resonaron en el monte !ci erras, &esados como la angustia (ue o&rim4a los cora2ones en el cre&1sculo carmes4. Los ca alleros contu)ieron la res&iraci%n. Al instante, en las -ostigadas murallas del otro lado del agua, estall% una desgarrada e,clamaci%n de .1 ilo. !tarke' casi no &od4a creerlo.

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NGIu# -an sido esos gritosH N&regunt%.

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$ol)ieron a o4rse e,clamaciones de alegr4a en las murallas -umeantes. Las )oces de los -ermanos sentenciados se cla)a an en el cora2%n de cada uno de los &resentes en el ele)ado adar)e de !antUAngelo. Algunos rom&ieron a llorar sin la menor )ergSen2a. La $alette se )ol)i% -acia !tarke' ' #ste com&rendi% (ue -a 4a sido in.usto, &or(ue las l+grimas tam i#n -umedec4an los o.os del anciano. N=i si(uiera los antiguos conocieron -om res como #stos Ndi.o La $alette.

*ara &re&arar su estratagema 5inal, Tann-3user enterr% sus 1ltimas cinco li ras de o&io, .unto con su anillo de oro ruso, de a.o de una &iedra en el suelo de la 5ragua ' disimul% con &a.a ' ceni2a todos los indicios de tierra remo)ida. 0n el otro escondite menos seguro (ue o5rec4an las )igas agrietadas del gran sal%n del 5uerte, -a 4a ocultado antes el 5usil de lla)e de rueda, .unto con una &ro)isi%n de alas ' de &%l)ora. !ac% del morral la 1ltima otella de aguardiente ' sali% al &atio de armas, &rocurando no a&o'arse demasiado en la cadera -erida. 0l &lomo turco segu4a alo.ado en su interiorJ &ero -a iendo cientos de -om res con -eridas -orrendas tendidos en el suelo a las &uertas de la ca&illa, no se sent4a con derec-o a im&ortunar a los ciru.anos. 0n cual(uier caso, la -erida sin tratar a1n &od4a resultarle 1til &ara -uir. 0n medio de la e,&lanada ard4a una -oguera, donde los ca alleros esta an (uemando todo lo (ue &od4a ser de )alor &ara los turcosM comida, madera, mue les, ta&ices, los aros del 5uego griego, las astas de las &icas, los arca uces e incluso los iconos ' o .etos de culto (ue &od4an ser &ro5anados &or el enemigo. =o &od4a -a er signo m+s seguro de (ue se acerca a el 5in de !an Telmo. Fo la an las cam&anas de la ca&illa ' las llamas ascend4an -asta con5undirse con la oscuridad. 7na e,tra/a sensaci%n de &a2 reina a en la noc-e. Orlandu esta a uscando a Tann-3user a la lu2 de la -oguera. 9 a desnudo de cintura &ara arri a ', &or el cuer&o en.uto, la cara sucia ' los grandes o.os oscuros &arec4a toda)4a m+s .o)en de lo (ue era. Lle)a a una cuerda en torno al cuello, de la (ue colga a un cilindro sellado con cera ' tela encerada. Tann-3user se alegr% de )erlo, &ues conten4a una carta &ara Oli)er !tarke' (ue #l mismo -a 4a escrito, en la (ue detalla a ciertas o ser)aciones del estado de las 5uer2as de Musta5+ ' del n1mero ' tama/o de sus ca/ones de asedio, ' en la (ue roga a al ca allero, antici&+ndose al deseo de Orlandu de regresar a !an Telmo, (ue a.o ninguna circunstancia se lo &ermitiera al muc-ac-o. Tam i#n le &ed4a a !tarke' (ue -iciera cuanto estu)iera en su mano &ara asegurar el ienestar ' la seguridad de las mu.eres. NLe Mas me -a con5iado un encargo Nanunci% Orlandu. NPIu# gran -onorQ Ndi.o Tann-3userN. Cu#ntame m+s.

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NTengo (ue entregarle estos des&ac-os a La $alette ' contarle todo lo (ue -a sucedido a(u4. N0s&ero (ue inclu'as la relaci%n de mis )alientes -a2a/as. NPClaro (ue s4Q Te llorar+n tanto como a cual(uier otro -#roe. *ro a lemente m+s. Tann-3user se ec-% a re4r. NP=o me entierres toda)4a, muc-ac-oQ File a La $alette (ue el 2orro tiene &ensado salir corriendo entre los &erros. NG< eso (u# signi5icaH NOl lo entender+. NLe tendi% la mano a Orlandu ' el ni/o se la estrec-%N. Ten cuidado con los tiradores turcos a&ostados en la orilla. =ada a.o el agua -asta... N!# c%mo nadar. N0ntonces -a2lo. Mant#n rum o norte un cuarto de milla antes de girar. NTam i#n me s# el camino. NFile a :ors ' a do/a Carla (ue resistan -asta (ue )ol)amos a )ernos ' no de.es (ue crean (ue me re5iero a la otra )ida. File a Am&aro (ue la lle)o en el cora2%n. Orlandu &ar&ade% ' los o.os se le llenaron de l+grimas. 0n un im&ulso re&entino, se arro.% so re Tann-3user ' le dio un emoti)o a ra2o. 0l -om re tu)o (ue re&rimir un gesto de dolor, a causa de la -erida, &ero le de)ol)i% el gesto con un solo ra2o. NT1 ' 'o tam i#n )ol)eremos a )ernos Ndi.oN. ;ecuerda lo (ue te digo. < a-ora )ete. Orlandu se dio la )uelta, se ale.% corriendo &or la e,&lanada ' se &erdi% en la negrura, m+s all+ de las llamas. !intiendo un enorme ali)io, Tann-3user se 5ue a uscar a Le Mas. 0l 5ranc#s esta a monstruosamente a5ectado &or di)ersas -eridas de es&ada ' (uemaduras, ' &ese a ello segu4a en &ie, distri u'endo &ala ras de aliento entre los ca alleros ' &re&arando los ca/ones delante de la rec-a, a tiem&o &ara el d4a siguiente. Como 'a -a 4a con5esado sus &ecados al ca&ell+n Xam rana ' comulgado, se mostr% dis&uesto a com&artir el aguardiente de Tann-3user ' gustoso de -acerlo. !e sentaron en dos es&l#ndidas utacas (ue Tann-3user -a 4a rescatado de la -oguera ' #ste le agradeci% el 5a)or de -a er en)iado a Orlandu de regreso. Fes&u#s, le cont% a grandes rasgos la -istoria del c-ico ' Le Mas reconoci% (ue era interesante, &ero en ning1n caso la m+s e,traordinaria entre las muc-as (ue seguramente &odr4an contar los a)entureros &resentes en el 5uerte. NMuc-as de las -istorias m+s incre4 les ' sal)a.es morir+n a(u4 sin (ue nadie las cuente Ndi.o Le MasN. Al 5in ' al ca o, la )ida de cada -om re no es m+s (ue 3C?

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una -istoria contada a (uien la )i)e ' a nadie m+s. Fe a-4 (ue estemos todos solos, sin m+s com&a/4a (ue la gracia de Fios. :e ieron ' comentaron la situaci%n. Iueda an menos de cuatrocientos de5ensores ca&aces de tenerse en &ie &ara &roteger la rec-a, de los cuales s%lo unos &ocos segu4an inc%lumes, li res de -eridas gra)es. !olamente en esa .ornada, la m+s sangrienta del asedio, dos mil musulmanes -a 4an sido a atidos ', seg1n los c+lculos de Le Mas, otros siete mil o m+s 'ac4an 5uera de las murallas, &udri#ndose. Las a.as totales de la ;eligi%n, cuando llegara el 5in, ascender4an a unas mil (uinientas. NCinco a uno. =o est+ nada mal considerando la su&erioridad de su artiller4a N di.oN. Les -emos dado una lecci%n a )uestros in5ieles. !i tu)ieran una &i2ca de sensate2, recoger4an sus cosas ' se )ol)er4an a casa a-ora mismo. Am os sa 4an, &ero ninguno de los dos lo di.o, (ue Musta5+ &od4a &ermitirse esas siete mil a.as muc-o m+s 5+cilmente (ue la ;eligi%n sus mil (uinientas. NLa sensate2 no a unda en esta isla Ndi.o Tann-3userN. Fe o deciros (ue tengo intenci%n, si consigo o rar el enga/o, de unirme al enemigo -aci#ndome &asar &or uno de )uestros &risioneros de guerra. Le Mas lo mir%, se ec-% el aguardiente a la garganta, ' )ol)i% a mirarlo. N9ncluso siendo alem+n Ndi.oN, sois el -om re m+s astuto (ue -e conocido en mi )ida. !i 5uerais 5ranc#s, estar4ais a la altura del &ro&io La $alette. NG0ntonces tengo )uestra endici%nH NLa ten#is Ndi.o Le Mas, &as+ndole la otella. NFecidme N&rosigui% Tann-3userN, Gcu+ntos escla)os turcos nos (uedanH N=o m+s de una docena, dir4a 'o. G*or (u#H Nres&ondi% Le Mas. Tann-3user ec-% un trago. N!i los li er+is, en menos de un mes estar+n soca)ando las murallas del :orgo o (ui2+ incluso com atiendo en las 5ilas de los turcos. NMu' cierto Ncon)ino Le MasN, una o ser)aci%n (ue se me -a 4a esca&ado. < ser4a una &ena (ue uno de esos cerdos ec-ara a &erder )uestra estratagema, Gno cre#isH NMir% a Tann-3userN. Iui2+ algo m+s (ue una &ena. N7na cat+stro5e Ndi.o Tann-3user. N0s&l#ndido Ndi.o Le Mas, (ue ec-% atr+s la ca e2a ' solt% una carca.adaN. 0s&l#ndido. Iue Fios me &erdone, &ero me encantan los -om res sin escr1&ulos &ara la guerra. Fes&u#s de todo, Gc%mo 4 amos a li rar guerras sin ellosH N$ol)i% a agarrar la otella, traicionando con una mueca el dolor (ue le causa a el mo)imientoN. Iuedaos tran(uilo. Mandar# (ue los maten des&u#s del desa'uno. Tann-3user a(uiet% su conciencia &ensando (ue al menos los &risioneros condenados tendr4an tiem&o de decir sus oraciones matinales, ' la acall% a1n m+s sacando del morral un &ar de &iedras de la inmortalidad. 0nse/% a Le Mas sus 3C@

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marm%reas )etas doradas, le e,&lic% sus &ro&iedades, tanto las curati)as como las m4sticas, ' se tomaron una cada uno, a'ud+ndose con el aguardiente &ara tragarlas. Fes&u#s &ermanecieron sentados, )iendo c%mo las &oderosas constelaciones gira an en el cielo so re sus ca e2as. La Osa Ma'or monta a a -orca.adas so re el norteJ al sur rilla a el 0scor&i%n, ' una luna &er5ectamente mediada aca a a de salir &or Acuario. Como era su costum re siem&re (ue era &osi le inter&retar un augurio, Tann-3user le'% en esa secuencia un uen &resagio. Al menos #l i a a necesitarlo. *or todo el &atio de armas, lo (ue (ueda a de la guarnici%n se dis&on4a a dormir, so&esando cada -om re la con)icci%n de (ue #sa era su 1ltima noc-e en este mundo. 0l cre&itar de la -oguera se 5ue acallando ' un als+mico silencio en)ol)i% a los dos uenos amigos, un silencio en el (ue -u iesen &odido creerse los 1ltimos -om res )i)os en la Tierra. 7nieron sus ra2os en la oscuridad ' eso les &rocur% a am os un consuelo sin l4mites. Le Mas se &uso a cantar un salmo de Fa)id sin a&artar a&enas los la ios ', mientras le roda an las l+grimas &or las cicatrices del rostro, (ued% en &a2 con Fios. Al ca o de un momento, el aguardiente ' el o&io o raron su magia ' Le Mas se sumi% en un sue/o &ro5undo. Al (uedarse solo, o sentir al menos (ue lo esta a ' )erse en)uelto en la oscuridad, Tann-3user se concentr% en la contem&laci%n del 5irmamento -asta caer en un go2oso trance 5or.ado &or las estrellas ' la eternidad. < en medio de ese trance, se &regunt% c%mo era &osi le (ue en un uni)erso tan -ermoso como #ste -u iera es&acio reser)ado &ara gente como #l.

*6bado I0 de ?unio de 1515 /a ca$!a !e San Tel&o


Tann-3user se consider% a5ortunado &or -a erse o5recido el consuelo del o&io la noc-e anterior. !u e5ecto sedante &erdura a, de manera (ue el &ro&%sito de conser)ar la sangre 5r4a le &arec4a casi &osi le. Agradec4a la )enta.a, &or(ue ese d4a los turcos -a 4an renunciado a su -a itual om ardeo. Las ocas de drag%n de los ca/ones de asedio &ermanec4an a iertas &ero silenciosas en lo alto de la ladera. La 1ltima atalla de !an Telmo i a a li rarse cuer&o a cuer&o con el 5r4o acero. *oco m+s de cuarenta mon.es de la Lengua 9taliana, tres de la 5rancesa, un centenar de tercios es&a/oles ' doscientos aguerridos malteses se agru&aron delante de las &iedras de la rec-a meridional, ennegrecidas de sangre ' )4sceras. "uan de Buaras ' el ca&it+n Miranda, am os demasiado -eridos como &ara tenerse en &ie, mandaron traer las utacas (ue aca a an de a andonar Tann-3user ' Le Mas, ' &idieron ser atados a los asientos. Las sillas ' sus mutilados ocu&antes 5ueron trasladados -asta lo alto del terra&l#n ' all4 se (uedaron los dos, con las es&adas 31C

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a&o'adas en los muslos, contem&lando al e.#rcito turco en la ladera del monte. All4, .en42aros, der)ic-es, iayalars$ sipahis ' a2e 4es aguarda an los gritos de sus imanes ' el sonido de los cuernos. Como -ac4a tiem&o (ue el -onor -a 4a sido e,&ulsado del cam&o de atalla, 5ue (ui2+ un orgullo &rimigenio ' sal)a.e lo (ue gui% el asalto 5inal de los turcos, &or(ue no &restaron atenci%n a las murallas sin de5ensores, (ue -a r4an &odido escalar 5+cilmente, ni a la &uerta 5orti5icada, ni a las numerosas rec-as menores &or las (ue -a r4an &odido irrum&ir sin encontrar resistencia. 0n lugar de eso, el e.#rcito entero, lan2ando una aclamaci%n ensordecedora de la grande2a de Al+, a.% rugiendo ' ec-ando es&uma &or la ladera, como un r4o cu'as aguas -ir)ieran &or la llegada del d4a del "uicio. !u 1nico o .eti)o 5ue la ensangrentada rec-a donde tantos de sus com&a/eros -a 4an muerto ' donde los demonios cristianos a1n entona an -imnos ' se mo5a an de ellos. La dis&aridad num#rica era casi rid4cula. Aun as4, los de5ensores no se dieron &or )encidos sin antes cla)ar un &oco m+s &ro5undamente la es&ina de su )alor en el costado de Musta5+ *ac-+. *ara asom ro de Tann-3user, (ue o ser)a a el sal)a.e 5est4n de sangre desde una )entana o licua de la torre central, la ;eligi%n mantu)o su &osici%n durante m+s de una -ora. Fagas ' es&adas, &icas ' ma2as. Aullidos de ra ia ' agon4a. !entidas oraciones. Luigi :roglia, Lan5reducci, Buillaume de Iuerc', "uan de Buaras, Aigua ella, $igneron, todos ellos a/ados en sangre, en la 5erocidad (ue arrecia a en torno a las utacas. Tann-3user )io la ala arda de Le Mas descri iendo arcos relucientes en la lu2 tem&rana de la ma/ana ' sinti% (ue su cora2%n esta a con #l. Fe no -a er sido &or la so/adora tran(uilidad (ue le con5er4a la adormidera en sus entra/as, le -a r4a costado muc-o no correr al com ate a su lado. Lu iese (uerido -acerlo, &ero una )e2 m+s los dados esta an ec-ados. =o -a r4a gloria &ara #l ese d4a, sino 1nicamente su&er)i)encia o muerte ignominiosa. !i suced4a esto 1ltimo, al menos luc4a la indumentaria a&ro&iada. 9 a com&letamente desnudo, a e,ce&ci%n de las otas, (ue desde -ac4a tiem&o esta an medio destro2adas. Las -a 4a recortado unas seis &ulgadas &or de a.o de las rodillas ' las -a 4a 5rotado con ceni2a ' car %n, de modo (ue a-ora &arec4an ro adas de un cad+)er. 0l ra2alete de oro de =icodemo, del (ue se nega a a des-acerse &ese a la inscri&ci%n (ue a-ora se urla a de #l, esta a a-ora en su to illo, en)uelto en tra&os. 0n la otra ota -a 4a guardado la 1ltima de sus &iedras de la inmortalidad. !e -a 4a em adurnado el torso con la &or(uer4a (ue a unda a en el 5uerte ', aun(ue no dis&on4a de es&e.o, con5ia a en tener todo el as&ecto de un escla)o musulm+n. As4 se lo -a 4a asegurado Le Mas, m+s cerca (ue nunca de la di)inidad ' con e,&resi%n de .u iloso trans&orte, cuando se -a 4an des&edido. Com&rometido con la estratagema de Tann-3user, Le Mas -a 4a ordenado (ue mataran a tiros a los escla)os turcos de los esta los, en lugar de &asarlos a cuc-illo, como -a r4a sido lo normal. Fe ese modo, la -erida de ala de Tann-3user &restar4a a1n m+s credi ilidad a su a5irmaci%n de ser el 1nico su&er)i)iente. !%lo necesita a un accesorio m+s &ara com&letar su dis5ra2 ' lo encontr% mientras contem&la a la 1ltima 2an.a, al 5ondo de las de5ensas. 7na 5igura en5undada en media armadura ca'% rodando &or el terra&l#n ' se estrell% contra los 311

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escom ros, le)antando una nu e de &ol)o. !e )ol)i% &ara &onerse oca a a.o, se arranc% el 'elmo, como si se estu)iera a-ogando, ' des&u#s se &uso a cuatro &atas ' )omit% sangre. !e arrastr% unos cuantos &ies &ara )ol)er a la atalla, &ero se des&lom% so re los codos. !e lle)% la mano derec-a a la 5rente, des&u#s al &ec-o ' al -om ro i2(uierdo, ' se derrum % con la cara contra el suelo, de.ando inaca ada la se/al de la cru2. Tann-3user se )ol)i% &ara marc-arse, &ero o'% resonar los cuernos del e.#rcito turco ' se gir% &ara mirar. 0ntre los gritos de arre atado .1 ilo de los &ocos cristianos restantes, los turcos se esta an retirando. !%lo se re&lega an &ara reorgani2arse ' lan2ar la o5ensi)a 5inal, &ero aun as4 era magn45ico. Le Mas -a 4a logrado de5ender la rec-a una 1ltima )e2. =o (ueda an m+s de no)enta -om res )i)os en las l4neas cristianas. La ma'or4a de los es&a/oles ' los malteses -a 4an muerto, a di5erencia de los ca alleros, &rotegidos &or me.ores armaduras. Mientras se agru&a an en 5alange en torno a las sillas de Fe Buaras ' Miranda &ara aguardar su 5in, Tann-3user a.% corriendo las escaleras al &atio de armas. !e -a 4a des&ertado con algo de calor en la 5rente, sent4a d# iles las &iernas ' la -erida de la es&alda le (uema a como una rasa candente. !e acerc% tam ale+ndose al ca allero muerto, (ue segu4a a&o'ado so re las rodillas, ' se agac-% en el &ol)o &ara le)antarlo &or los ra2os. La ca e2a del di5unto ca'% -acia atr+s. 0ra Agoustin $igneron, con una -erida en la garganta. 0l &lan era sencillo en su conce&ci%n, &ero la e.ecuci%n result% algo m+s com&licada. Agarr% al cad+)er &or la entre&ierna ' se lo ec-% al -om ro, sintiendo (ue la cora2a le arranca a una tira de &iel del cuello, (uemada &or el sol. A5err% con 5uer2a los muslos del muerto, &lant% un &ie en el suelo ' co r% im&ulso &ara &onerse de &ie. O4a el rugido del com ate ' un &otente entrec-ocar de aceros (ue resona a a escasa distancia. *ronto el r4o enemigo anegar4a la muralla ' se derramar4a &or el interior del 5uerte. Atra)es% con &aso )acilante el &atio de armas -acia los esta los. 0l &eso del cad+)er ' el metal estu)o a &unto de (ue rarle la es&alda. La ca e2a le &al&ita a como si 5uera a estallar. !ent4a las &iernas como si 5ueran de .aleaJ la res&iraci%n era si ilante, ' la ilis le (uema a la garganta. !%lo el miedo le dio 5uer2as &ara llegar a su meta. Fe.% caer el cad+)er en la &uerta del esta lo ' se des&lom% en el suelo em&edrado. Cuando recu&er% el aliento, le)ant% la )ista. Fentro del esta lo, un mont%n de cad+)eres desnudos ' con los miem ros enredados 'ac4an so re la &a.a del suelo. =o eran m+s (ue una docena entre miles. *ero esos &ocos desdic-ados, inde5ensos ' desarmados, -a 4an sido asesinados 1nicamente &or su causa. Fomin% el agui.ona2o de la conciencia, 'a (ue en ese lugar la )erdadera locura era la conciencia. !e gir%, mir% al otro lado de la e,&lanada ' )io (ue -a 4a llegado el 5in. Los altos onetes lancos de los .en42aros se acerca an a los -om res con cora2as de acero. 0n un 5renes4 5inal de sangre ' es&adas, se derrum aron las sillas de los dos 1ltimos )alientes ' ca'% el 5uerte de !an Telmo. :roglia. Fe Buaras. Miranda. Buillaume. Aigua ella. Lom res a cu'o lado -a 4a &eleado ' e ido uen aguardiente. $idas consagradas a la guerra, (ue la

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misma marea de la guerra -a 4a arrastrado 5inalmente -acia la eternidad. A Le Mas lo cortaron en tro2os ' sus miem ros seccionados 5ueron landidos en el aire &or el enemigo. 7n instante des&u#s, su gran ca e2a se am olea a en la &unta de una &ica. Tann-3user no necesita a )er nada m+s. :a.% la )ista ' se mir% el &ec-o. Ol tam i#n esta a cu ierto de sangre ' sent4a (ue en la es&alda se le -a 4an 5ormado otros goterones similares. Mir% a $igneron, tendido en el suelo .unto a sus rodillas. Le (uit% la es&ada ' la arro.% al suelo. !ac% una daga del cintur%n del di5unto ' con la &unta desalo.% el em&lasto (ue se -a 4a colocado en la -erida de la cadera ' escar % en los ordes -asta -acerla sangrar. Lundi% la daga en el cuello de $igneron ' se tum % so re el cad+)er, como si los dos -u ieran ca4do luc-ando. Cerr% los o.os, con la mano en la em&u/adura del cuc-illo, ' sinti% (ue &erd4a el conocimiento ' (ue en su lugar lo inunda an im+genes. Fe Am&aro ' del muc-ac-o. Fe Carla, :ors ' 9uraq( Fe !+ ato !)i. !u mente em&e2% a desli2arse -acia la inconciencia, &ero #l no se lo &ermiti%. A ri% los &+r&ados ' )io la te2 ronceada de Agoustin $igneron, los &elos en sus 5osas nasales, las &1stulas en la ar illa ' el rillo sin )ida de sus o.os. 9n-al% el -edor 5ermentado de semanas de &ri)aciones ' de orina e)acuada &or los muertos, tan concentrada &or la sed (ue se -a 4a )uelto casi negra. !inti% la resistencia casi o scena de la densa carne muerta (ue le ser)4a de almo-ada a su me.illa. Tann-3user se -a 4a arrastrado &or las entra/as de la oscuridad -umana ' a-ora 'ac4a en sus e,crementos, com atiendo el so&or de la droga so re el cad+)er de un camarada, con sangre derramada en5ri+ndosele en la &iel, rodeado de la 5etide2 de los muertos (ue a1n se &udr4an tras una matan2a de escla)os ' 5ingiendo ser lo (ue no era. *ero G(u# era #l, al 5in ' al ca oH =ada de lo (ue un -om re &udiera desear, e,ce&to el -ec-o de estar )i)o. !e di.o (ue de 4a &ensar como un turco. !o/ar con la )ie.a !tam ouli. ;e2ar en la lengua del *ro5eta. 9ns&ir% tra a.osamente ' em&e2% a cantar, ' su )o2 (ue rada ' seca son% tan -ueca como el )ientre de la desolaci%n. !Por los aires aventadores$ por los que llevan la carga de la lluvia$ por los que corren libres por el mar$ por los 6ngeles que distribuyen bendiciones en nombre de %ios$ se os ha hecho una promesa que ver4is cumplidaM vendr6 el Auicio y se har6 Austicia( ) 7nos &asos interrum&ieron su delirio ' una mano tosca lo agarr% &or el -om ro. ;od% a&art+ndose del cad+)er, con la daga en la mano. ;euniendo sus 1ltimas 5uer2as, se irgui% so re una rodilla, con un &ie &re&arado &ara salir -u'endo ' una mueca de 5erocidad en la cara, landiendo el acero del &u/al ' sintiendo (ue la )o2 de la locura le susurra a al o4do. !o re #l se cern4an dos .en42aros, .%)enes ' es eltos, con las cimitarras le)antadas ' animados &or el calor de la )ictoria. Al )erlo, sin em argo, los dos retrocedieron un &aso ' el m+s .o)en tendi% una mano &ara -acer a.ar la es&ada a su com&a/ero. O ser)aron el cuer&o de $igneron ' los cad+)eres de los 313

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musulmanes amontonados en el suelo. $ieron la rueda sagrada del cuarto ag+ :oluk tatuada en tinta a2ul oscuro en el ra2o de Tann-3user. $ieron la es&ada de do le -o.a de %huNl Diqar en tinta ro.a. $ieron su miem ro circuncidado. !o re uno de sus muslos )ieron la sura del AlW9.l+sM !Ol es %ios$ es uno( %ios$ el .nico$ el eterno$ el absoluto$ el que no ha engendrado ni ha sido engendrado$ el que no tiene igual(8 La camarader4a llen% los o.os de los .en42aros. NLa &a2 sea contigo, -ermano Ndi.o el m+s .o)en. NAl+ -a (uerido (ue &or 5in est#s entre amigos Na/adi% el ma'or. Fe &ronto, las es&adas de am os se le)antaron como reacci%n a un ruido re&entino a es&aldas de Tann-3user ' #ste se )ol)i%. Fe las som ras del esta lo sali% el )ie.o !trom oli. Ten4a un -ac-a en la mano ' se (ued% o(uia ierto al )er a Tann-3user. Oste salt% como mo)ido &or la demencia ' en un &ar de 2ancadas lo unas cu ri% la distancia (ue los se&ara a, a&u/al% a !trom oli en el cora2%n ' lo )io morir. Fe.% (ue el )ie.o ca'era al suelo ' se )ol)i% -acia los .%)enes leones, (ue lo contem&la an con reno)ado res&eto. "llahu "kabar Ndi.o Tann-3user, antes de des&lomarse.

Lo en)ol)ieron en una ca&a a2ul de seda ' le dieron de comer carne seca ' t# con miel. Ol se (ued% a la som ra, sentado so re una ala de &iedra de ca/%n, )iendo c%mo los turcos descarga an su ira contra los &ocos de5ensores cristianos (ue a1n res&ira an. =ue)e ca alleros -a 4an sido ca&turados con )ida, entre ellos Fe Iuerc' ' Lan5reducci. Les arrancaron la ro&a ' los o ligaron a arrodillarse en el &atio de armas. Los ca alleros estu)ieron cantando los salmos del re' Fa)id -asta (ue los tam ores ' los cuernos anunciaron la llegada de Musta5+ *ac-+. 0l general cru2% el 5oso a lomos de un ca allo gris &erla ' no los mir% m+s (ue una )e2, antes de ordenar su deca&itaci%n. 7na a una sus )oces )i rantes 5ueron acalladas, -asta (ue s%lo (ued% Lan5reducci cantandoJ entonces el sa le del )erdugo 2um % en el aire ' el cuer&o del ca allero ca'% con un ruido de c-a&oteo en la c-arca carmes4 (ue manc-a a el &atio. Los -eridos (ue 'ac4an al descu ierto, a las &uertas del -os&ital, 5ueron alanceados all4 donde se encontra an. A los ca&ellanes los arrastraron 5uera de la ca&illa ' los a rieron en canal como a cerdos, so re los &elda/os ensangrentados. Los numerosos -eridos (ue agoni2a an en el interior 5ueron rematados donde esta an, en el suelo del &res iterio, a .u2gar &or sus gritos ' sus &legarias. La 4an sido tantas las muertes en esa &e(ue/a &arcela a rasada &or el sol ' tan mon%tono se -a 4a )uelto el es&ect+culo de la atrocidad (ue Tann-3user -a 4a &erdido casi &or com&leto su em otado sentido del -orror. 9ncluso cuando tra.eron a "urien de L'on ' le cortaron las e,tremidades ' el miem ro )iril, antes de &artirle el cr+neo, su es&anto 5ue meramente a stracto. "urien, (ue -a 4a cosido ' re&arado la cara de :orsJ "urien, cu'os )astos ' sagrados conocimientos del arte de la 314

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curaci%n no se -a r4an recu&erado ni aun sondeando el contenido de cincuenta mil cere rosJ "urien, cu'os dedos domina an -a ilidades (ue naciones enteras desconoc4an. Todo eso se -a 4a &erdido en un acceso de maldad )ictoriosa. !i esa &#rdida se multi&lica a &or las muc-as (ue a5lig4an al mundo, o incluso &or las &ocas (ue -a 4a )isto Tann-3user, era e)idente entonces (ue el relo. de la ci)ili2aci%n marc-a a -acia atr+s. !4, ' tam i#n el )ie.o !trom oli -a 4a sido un gran cocinero. Los turcos recogieron las ca e2as de los ca alleros ' las &lantaron so re estacas, en los muros (ue da an al mar, &ara (ue las )ieran los o ser)adores desde !antUAngelo. Arriaron la ense/a de !an "uan, la arrastraron &or el &ol)o, la &isotearon ' le orinaron encima, ' en su lugar i2aron el estandarte del sult+n. <a esta a -ec-o. Terminado. Tem lando &ese al calor del d4a, Tann-3user s# cu ri% los -om ros con la ca&a. A-ora su 5ie re esta a m+s all+ de toda duda ' no de.a a de crecer en su interior. La -erida en la es&alda era una langosta ro.a ' caliente (ue le re&ta a a.o la &iel. Ten4a la sangre en)enenada. 7n c4rculo &al&itante ' caliente le ce/4a el cr+neo. Fe &ronto, le )ino a la mente la idea de (ue -a 4a eludido una muerte gloriosa s%lo &ara &udrirse en un .erg%n inmundo ' &erecer )4ctima de la &este. !ac% la 1ltima &4ldora de o&io de la ota ' la trag% con un &oco de agua ti ia. !e encomend% al destino. < el destino entr% &or las &uertas de !an Telmo &ara ir a su encuentro. NG9 ra-imH Tann-3user le)ant% la )ista ' el mo)imiento -i2o (ue todo el cielo diera )ueltas so re su ca e2a. 0l sol (ue -a 4a asomado tras la muralla lo enceguec4a ' el sudor le escoc4a en los o.os. ;ec-a2% la re&entina negrura (ue (uer4a ocu&ar su mente ' se en.ug% la cara. Le)ant% la mano &ara -acerse &antalla so re los o.os, &ar&ade% ' )io un gru&o de .inetes con el estandarte amarillo de los sari a'rak, el m+s antiguo de los cuer&os de ca aller4a del sult+n. !e &uso de &ie, se tam ale% ' )ol)i% a sentarse. 7na 5igura desmont% ' una cara se situ% so re la su'a, una cara austera ' de rasgos no les, (ue lle)a a gra adas las d#cadas transcurridas desde la 1ltima )e2 (ue la -a 4a )isto. *ero los o.os no -a 4an cam iado en su re5inamiento ' la com&asi%n a1n los marca a. 7na mano se adelant% ' le a&art% a Tann-3user el &elo de la cara. N0res t1 Ndi.o A +s i n Murad. N*adre Nmurmur% Tann-3user. $ol)i% a &onerse de &ie ', cuando 'a se des&loma a, los ra2os de A +s se tendieron &ara recogerlo. O'% (ue da a %rdenes. Trat% de -a lar &ero no lo consigui% ' unas manos 5uertes lo i2aron -asta una montura. A&ret% los muslos &ara no caerse de la silla ' estir% el cuello &ara )er a A +s. *ero en lugar de )erlo a #l, )io otra cosa, )agamente, como en un sue/o. $io una anda de &iratas argelinos entrando &or la &oterna (ue conduc4a al muelle. 7no de ellos su.eta a una cuerda. 0l e,tremo de la cuerda i a amarrado al cuello de Orlandu. Tann-3user

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mir% 5i.amente la escena ' des&u#s la se/al% con el dedo, girando la ca e2a en usca de su sal)ador. A&areci% entonces A +s, montado en su corcel a su lado, ' e,tendi% una mano (ue le a&o'% en el -om ro. N0st+s en5ermo Ndi.o A +s. !u e,&resi%n era gra)eN. $endr+s conmigo. N0l c-ico Ndi.o Tann-3userN. 0se de a-4. !in -acer caso de su delirio, A +s orden% a dos de sus -om res (ue lo lle)aran a su tienda. Tann-3user se gir% en la montura ' mir% a su alrededor. 0n contra de sus es&eran2as, la imagen de Orlandu no era &roducto del o&io ni de la 5ie re. A-4 esta a el muc-ac-o, con un o.o ensangrentado ' atado como un &erro &or unos corsarios. Tann-3user )ol)i% a se/alarlo ' estu)o a &unto de caerse de la silla. A +s lo su.et% &or un ra2o. Tann-3user sonde% la nie la de la 5ie re, en usca de una estratagema (ue &udiera 5uncionar. =o encontr% ninguna. La ne lina se )ol)i% m+s densa ' se le enro.eci% la )isi%n. !e agarr% a la crin del ca allo. NCuando tu)e sed, ese ni/o me dio agua. Fes&u#s, el sol se a&ag% ' todo se )ol)i% negro ' )ac4o.

%omingo I4 de ?unio de 1515( Diesta de *an Auan 9autista Castel Sant'Angelo. Albergue !e )nglaterra
Oli)er !tarke' re2a a &or La $alette ' &or su &ro&ia alma contaminada. La ra2%n era el o .eto ensangrentado e -irsuto (ue 'ac4a a los &ies del ca allero de !antUAngelo. Mientras re2a a, otras muc-as ca e2as cortadas Dca e2as -umanasE 5ueron )olcadas en la terra2a desde los sacos (ue las conten4an, cual &roducto de una o scena cosec-a. Los la ios de los e.ecutados esta an a2ules ' &arec4an retra4dos de los dientes en el rictus de la agon4a. Las %r itas de los o.os ciegos eran ultos secos ' sin )ida a.o el sol. 0ntre romas siniestras ' discusiones so re la carga de &%l)ora m+s con)eniente, los artilleros agarra an &or las ar as las ca e2as cortadas ' las i an metiendo de cuatro en cuatro o de cinco en cinco &or la oca de los ca/ones. La 4a docenas de ca e2as, m+s de las (ue !tarke' -u iese so&ortado contar, ' el ca allero se &regunta a (u# im&ulso de &enitencia lo -a r4a o ligado a ser testigo de seme.ante crimen. !eguramente, -a 4a &or lo menos alguien m+s all4 &resente (ue considera a un crimen -orrendo lo (ue esta a sucediendo, &or(ue !tarke' ten4a la con)icci%n de (ue "es1s esta a a su lado, llorando tam i#n.

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La Orden

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0l al a -a 4a )isto llegar a orillas de la Vsola cuatro ta lones arrastrados &or la corriente ' nadie sa 4a cu+ntos m+s se -a r4an &erdido en alta mar. Cruci5icado so re cada madero 'ac4a el cuer&o desnudo ' sin ca e2a de un ca allero de la Orden. Todos ten4an una cru2 gra ada a cuc-illo en la carne &+lida del &ec-o. 0stallaron los lamentos ' 5loreci% un odio )enenoso contra los turcos. La $alette reci i% la noticia mientras sal4a de misa del al a. Al )er los cuer&os mutilados, l+grimas de ra ia ' dolor le anegaron los o.os. !ordo a los conse.os de !tarke', orden% traer de las ma2morras ' deca&itar a todos los &risioneros turcos ca&turados desde el inicio del asedio. NGA todosH N&regunt% !tarke'. NFe.emos (ue el &ue lo se tome la .usticia &or su mano Nres&ondi% La $alette. Lec-o &1 lico el decreto, los malteses res&ondieron al llamamiento. Los &risioneros 5ueron arrastrados a la &la'a ' all4, con el celo &ro&io de unos -i.os del dia lo, los )erdugos les atra)esaron el &elo ' el -ueso con sus es&adas. Los turcos maniatados ca'eron in)ocando a Al+, mientras eran lanco de maldiciones (ue les desea an el descenso a los c4rculos m+s &ro5undos del in5ierno. Algunos intentaron -uir -acia el mar en un estr#&ito de cadenas ' 5ueron e.ecutados entre las olas como animales acorralados. A los (ue se negaron a arrodillarse, les cercenaron los to illos, los &isotearon ' los deca&itaron con la cara -undida en la arena. Tanto los e.em&los de estoico cora.e como las s1&licas de clemencia suscitaron 1nicamente urlas, &or(ue los &risioneros no eran -om res, sino musulmanes, ' matarlos era ueno a los o.os de Fios. =inguno de los )erdugos duda a de (ue el !e/or sonreir4a contem&lando su o ra. 7na )e2 silenciados todos los gritos ' cortados los tendones m+s resistentes, una )e2 lan2ados al mar los cad+)eres ' recogidas las ca e2as &or las mo.adas ca elleras &ara meterlas en sacos, una enorme manc-a urdeos mancilla a la &la'a ' !tarke' 5ue inca&a2 de com atir la sensaci%n de (ue tam i#n su alma esta a manc-ada.

A-ora la ater4a de la torre ca allera de !antUAngelo eructa a tras #l. 7na eru&ci%n de cr+neos -umeantes, algunos con la ca ellera ' las ar as incendiadas, estall% de las ocas de los ca/ones ' tra2% un arco so re la a-4a en direcci%n a las l4neas turcas. Malignos a uc-eos la acom&a/aron. !i Musta5+ se regodea a en la atrocidad, (ue a&rendiera entonces la lecci%n de manos de los maestros. La $alette no )ol)i% a e,&resar ninguna emoci%n. Mientras !tarke' contem&la a a los artilleros cargando los ca/ones ' a sus a'udantes recogiendo m+s ca e2as del mont%n es&ectral, di.o en lat4nM N< muc-os se go2ar+n de su nacimiento. La $alette lo mir%.

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La Orden

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!tarke' )acil% a.o la mirada del gran maestre, &ero aun as4 a/adi%M NLo di.o el arc+ngel Ba riel de san "uan :autista. NMuc-os se deleitar+n con la muerte de todos los musulmanes (ue -a' en esta isla re&lic% La $alette. Fesde all4, La $alette a.% con su comiti)a a la &la2a ma'or ' &roclam% ante la muc-edum re (ue a &artir de ese momento todos los &risioneros turcos, una )e2 (ue los torturadores -u iesen cum&lido su tra a.o, ser4an entregados a la multitud sin la menor contem&laci%n, &ara (ue el &o&ulac-o &rocediera a descuarti2arlos de la manera (ue le &areciera m+s con)eniente. Fes&u#s de )er c%mo el gent4o aclama a a La $alette, corea a su nom re ' loa a a Fios, !tarke' se ale.% del lugar. A&elando al m+s es&antoso sal)a.ismo, el gran maestre -a 4a trans5ormado una derrota en una es&ecie de )ictoria. G*ero una )ictoria so re (u#H !tarke' no se atre)4a a imaginarlo. !%lo La $alette &od4a o5recerles alguna &ro a ilidad de so re)i)ir, !tarke' no lo duda a. *ero agradeci% a su !e/or "esucristo (ue su de er 5uera o edecer ' no mandar.

Carla )io las descargas ' su&uso (ue los &ro'ectiles ser4an incendiarios. !in em argo, cuando se enter% de (ue en realidad los o .etos )oladores eran ca e2as -umanas en llamas ' su&o (ue esta a &resenciando algo (ue .am+s -a r4a cre4do &osi le )er en el transcurso normal de su )ida, descu ri% (ue esta a disgustada &ero no sor&rendida. La crueldad ' las atrocidades m+s grotescas -a 4an &asado a ser &arte de la )ida cotidiana, una constataci%n (ue s%lo la in(uieta a &or(ue nunca se -a 4a sentido m+s satis5ec-a consigo misma. La guerra -a 4a condensado su uni)erso en el cuidado de los dem+s ' la )ida nunca -a 4a tenido &ara ella tanto sentido, aun(ue no era un sentido (ue &udiera e,&resar con &ala ras. !e sent4a li re de &reocu&aciones &or sus &e(ue/as miserias e intereses. *or 5in -a 4a descu ierto (ue la )ida era algo )alioso ' no un &adecimiento. La c%lera ' el miedo no conduc4an a ninguna &arte, ni tam&oco la )ictoria o la derrota. 0n un mundo de odio ' deses&eraci%n, -a 4a resuelto cerrar su cora2%n a am as &asiones. L+gase su )oluntad. "esucristo esta a en su cora2%n ' la ama a. =o necesita a sa er nada m+s. $io la monstruosa descarga mientras -ac4a el tra'ecto entre la en5ermer4a ' el al ergue. 0l &adre L+2aro le -a 4a &restado unas &in2as ' un escal&elo &ara (uitarle a :ors los &untos de sutura de la cara. !e encontr% a su &aciente en la calle, &ues -a 4a salido con &aso )acilante al o4r la noticia del es&ect+culo. 0l -om ret%n lleg% a tiem&o &ara )er la segunda andanada, (ue salud% con una e,clamaci%n de alegr4a, ', &or temor a &erderse la tercera, insisti% en sacar una silla a5uera, &ara (ue Carla -iciera su tra a.o en la calle. Como all4 era me.or la lu2 ' la tarea no era 5+cil, ella no &uso o .eciones.

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La Orden

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Los &untos esta an se&ultados a.o una gruesa costra (ue escind4a la cara de :ors, 5ormando una &arda diagonal de contornos duros. 0ra nota le la simetr4a (ue el ciru.ano -a 4a conseguido de)ol)er a sus 5acciones ' el &ro&io :ors a5irma a (ue no -a r4a cam iado la cicatri2 ni &or un anillo de ru 4es. Fes&rendiendo la costra, Carla consigui% llegar a las suturas de intestino de o)e.a ' cortarlasJ &ero &ara retirarlas, era &reciso -acer m+s 5uer2a de la (ue ella -a r4a (uerido utili2ar. Fes&u#s de )arios intentos sin #,ito, :ors la anim%M NPTirad con 5uer2aQ As4 lo -i2o ella ' logr% soltar el &rimer &unto. :ors &r+cticamente ni se inmut%. NCinco nadadores malteses esca&aron a'er de !an Telmo Ndi.o #lN. Rueron testigos de los 1ltimos momentos. Carla atac% el segundo &unto. 0n lo m+s &ro5undo de su cora2%n, un lugar (ue de momento -a 4a decidido no )isitar, a riga a la es&eran2a de (ue Mattias ' Orlandu estu)ieran a sal)o ' al erga a el sentimiento de cul&a &or la &osi ilidad de (ue su negligencia los -u iera lle)ado a la ruina. NLe -a lado con tres de ellos N&rosigui% :ors, con cierto resentimiento ante la 5alta de curiosidad de la mu.erN. =inguno ten4a noticias de Mattias ni de )uestro -i.o, &ero tam&oco -a 4an )isto morir a ninguno de los dos. N0ntonces -a' es&eran2as Nconcedi% ellaN. Fe emos re2ar &or (ue -a'an resistido. N!i -a' un ser )i)iente ca&a2 de 2a5arse de ese a/o de sangre es Mattias, un )erdadero 2orro. *ero la c-ica se lo -a tomado mu' mal Ndi.o :ors. Carla asinti%. Am&aro esta a mu' a atida. 0n ciertos as&ectos, -a 4a )uelto a ser la criatura sal)a.e ' -erida (ue Carla -a 4a encontrado en el os(ueM retra4da, cam iante ' ale.ada de Fios. Carla -a 4a con)encido al &adre L+2aro &ara (ue le &ermitiera tra a.ar en su -uerto de -ier as medicinales. A-ora es&era a con)encer a Am&aro &ara (ue ace&tara -acerlo. NG!a 4ais (ue 5ue a )isitarloH N&regunt% :orsN. PA'Q 7n -ilo de sangre corri% &or su me.illa, &or(ue a Carla se le -a 4a res alado el escal&elo. NGAm&aro -a ido a !an TelmoH N&regunt%. NCru2% la a-4a nadando, &or la noc-e... sin nada encima Ndi.o :orsN, ' de o decir (ue de todas las cosas asom rosas (ue -e )isto desde (ue esto' a(u4, #sa -a sido la m+s agrada le. Carla imagin% a Mattias ' Am&aro -aciendo el amor ', &ese a sus ele)ados &ro&%sitos, sinti% un nudo en el est%mago. Como &ara alimentar a1n m+s la ser&iente de los celos, la &el)is se le contra.o de deseo ' sinti% (ue le ard4an las me.illas. G0ntonces no esta a tan llena de la gracia de Fios como le gusta a creerH 9ntent% morderse la lengua &ara no -a lar, &ero no lo consigui%.

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La Orden
NG=o la detu)isteisH N&regunt%.

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:ors la mir%. 0ra un -om re (ue no se a)ergon2a a de dis5rutar con el es&ect+culo de unas ca e2as ardientes surcando el cielo. Lacerle una &regunta a alguien como #l era dis&onerse a o4r la )erdad de la manera m+s cruda. !e &regunt% si el ru or (ue sent4a en las me.illas ser4a )isi le. NOs cuesta ace&tar la noticia, lo com&rendo. *ero son muc-as las &ro a ilidades, ' cada d4a (ue &asa son m+s, de (ue todos muramos en esta roca. GIui#n i a a tener entonces la me2(uindad de meterse en medio de un romance tan -ermoso e in)eros4mil como #seH N<o no me -e metido en medio Ndi.o Carla. :ors le sonri% con a5ecto. N< eso os -onra. !i de algo os sir)e sa erlo, os dir# (ue Mattias est+ tremendamente indeciso entre )osotras dos, adora les damas, de modo (ue Dentre )os ' 'oE la &artida a1n no -a terminado. 0l ansia, la angustia ' tam i#n la es&eran2a (ue Carla es&era a -a er a&artado de s4 regresaron en tro&el en un instante. =o (uer4a com&etir con Am&aro. =o i a a com&etir. *ero aun as4, (uer4a a Mattias. NG!inceramente cre#is (ue est+ )i)oH N&regunt%. NAun(ue no tenga con (ui#n a&ostar Nre&lic% :orsN, me .ugar4a mi dinero. Los ca/ones del castillo rugieron ' :ors se &uso en &ie de un salto &ara )er &asar los cr+neos -umeantes. !acudi% la ca e2a con admiraci%n, )ol)i% a sentarse ' reanud% la con)ersaci%n interrum&ida. N*ero tened en cuenta la otra cara de esa moneda Ndi.oN. !i Mattias ' )uestro -i.o siguen con )ida, seguramente estar+n en manos de los demonios musulmanes.

Aueves 5 de ?ulio de 1515 /a costa. /a #uerta !e 'al(ara. El %enerable conse4o


Am&aro dorm4a en la costa, a.o las estrellas. 0l sonido del mar la calma a. La acuna a ' la -ac4a so/ar con la 5ragua de Tann-3user, con sus manos ' sus la ios so re su cuer&o, con su aliento en la me.illa ' sus gemidos en los o4dos. Tam i#n la serena an el calor als+mico de la noc-e ' la 5r4a &iedra donde 'ac4a. Furante el d4a cuida a el -uerto de -ier as medicinales del &adre L+2aro ' -a 4a encontrado all4 un rinc%n donde 5lorec4an las rosas sil)estres. Mac-acando sus

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ca&ullos con 5lores de sal)ia, mirto ' mal)a ru ia, el mon.e &re&ara a uno de sus ingeniosos ungSentos. *or lo dem+s, Am&aro e)ita a la com&a/4a -umana tanto como &od4a. *asa a muc-as -oras acicalando a 9uraq$ lo monta a a &elo &or el corral ' lo tran(uili2a a cuando trona an los ca/ones. 0n esos d4as, casi todas sus con)ersaciones las manten4a con el ca allo dorado de Tann-3user, ' no -a r4a &odido desear un com&a/ero m+s ama le ni m+s a5ectuoso. 0l des&la2amiento de los ca/ones turcos -acia los altos de Corradino, el ata(ue inminente del :orgo o de la Vsola, la letan4a de muerte ' su5rimiento, las -istorias de )alor re&etidas -asta la e,tenuaci%n, las intrigas de los ca alleros, la im&iedad del )irre' o la maldad insonda le de los turcos, nada de eso la &reocu&a a. La gente cre4a (ue todo eso era im&ortante ' Nlo (ue a1n asom ra a m+s a Am&aroN (ue tam i#n era im&ortante -a lar al res&ecto ' (ue la c-arla &od4a incluso cam iar las cosas. 0lla encontra a a urrida su c-+c-ara e in1tiles sus lamentaciones, ' sent4a (ue sus la oriosos intentos de in)olucrarla a ella en la )ida colecti)a le resta an 5uer2as ' le de ilita an el es&4ritu. 0l &recio de la com&a/4a de los dem+s era demasiado ele)ado ' no ten4a sentido &agar &or algo (ue no (uer4a. La gente le sor 4a toda la energ4a. !e alegra a de (uedarse al margen. !u )ida interior, su comuni%n con las rosas sil)estres, el a5ecto de 9uraq ' la elle2a le &arec4an muc-o m+s im&ortantes ' la 5ortalec4an. *ero los dem+s considera an su soledad como una en5ermedad, como si no tu)ieran 'a su5icientes &ro lemas &ro&ios de (ue &reocu&arse. As4 &ues, Am&aro se manten4a a&artada ' no lo lamenta a. !iem&re -a 4a sido as4. =o le im&orta a (ue &ensaran (ue era d# il de entendederas, mientras la de.aran en &a2. La des&ert% el atir de unos remos ' se incor&or%. 7na nie la lec-osa 5lota a so re el agua, rillando como si la luna creciente la iluminara desde dentro. O ser)% las 5al1as (ue se desli2a an una a una a tra)#s del )a&or, en direcci%n a la ensenada de Kalkara. 0ran al menos una docena ' todas i an )ac4as, con la sola e,ce&ci%n de la escueta tri&ulaci%n de remeros. !urca an la ne ulosa oscuridad con silenciosa urgencia ' los remeros, incor&%reos, mudos ' sin rostro, &arec4an ar(ueros (ue se es5or2aran en la oscuridad sin trans&ortar a nadie a ninguna &arte. Al 5inal, la 1ltima em arcaci%n do l% el ca o ' se con5undi% con la nie la, orrado 'a todo rastro de su &aso. <a no esta an, ' no -a 4an de.ado m+s -uella de la (ue ella misma de.ar4a en el mundoJ eso &ens%, ' encontr% consuelo en ese &ensamiento. !%lo en otros mundos (ue no eran #ste las cosas dura an &ara siem&re. !u noc-e con Tann-3user &ertenec4a a uno de esos mundos. La 4a sido ' -a 4a de.ado de ser, &ero seguir4a siendo &ara siem&re. !%lo los momentos de a soluta elle2a go2a an de inmortalidad. Todo lo dem+s, todas las grandes )anidades &or las (ue tantos -om res tra a.a an ' mor4an, no &od4an as&irar si(uiera a la magia de la enso/aci%n. !e acost% otra )e2 en la roca, ol)idados 'a los arcos, ' 5i.% la mirada en las estrellas (ue cua.a an el 5irmamento. GLlegar4a tam i#n el d4a en (ue las estrellas de.aran de seguir su curso ' desa&arecieranH !e lo &reguntar4a a Tann-3user la &r%,ima )e2 (ue se encontraran, &or(ue &ese a las l% regas &ers&ecti)as, sa 4a (ue )ol)er4an a )erse. Fe alguna manera. 0n alg1n lugar.

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:ors se -a 4a o5recido )oluntario &ara cu rir la guardia nocturna en la &uerta de Kalkara. A ra42 de las duras re&rimendas de la condesa &or su autocom&lacencia D(ue #l mismo reconoc4a e,cesi)aE, 'a no recurr4a al consuelo del o&io ' el sue/o lo -a 4a a andonado &or com&leto. =i si(uiera el aguardiente e ido &or otellas -a 4a resultado un uen suced+neo. !in em argo, su situaci%n le sir)i% &ara demostrar (ue si ien la )irtud rara )e2 com&ensa, a )eces es 5uente de otros ene5icios, &or(ue de -a er estado tum ado en la cama sumido en el so&or del o&io, se -a r4a &erdido el 1ltimo (uie ro de su -istoria e,traordinaria. 7n )iento -1medo ' caliente -a 4a tra4do nie la desde T1ne2, ' la &rimera noticia (ue tu)o :ors de la emocionante no)edad 5ue un con)o' de 5al1as escasamente ocu&adas, (ue entraron una a una en la ensenada ' cam iaron de &ronto de rum o &ara dirigirse a la orilla o&uesta, situada a menos de seiscientos &ies de distancia &ero en)uelta en la nie la. Fes&u#s a&areci% un gru&o de gente (ue )en4a marc-ando &or la calle a la lu2 de las antorc-as, con La $alette a la ca e2a. :ors com&ro % la mec-a de su mos(uete ' so&l% la rasa -asta -acerla rillar. O'% (ue la &oterna se a r4a cru.iendo a.o su &uesto ' )io (ue el gru&o sal4a ' se dirig4a a la costa. !tarke', ;omegas, Fel Monte ' gran &ro5usi%n de ail4os. Como si en cual(uier momento se es&erara la llegada del &a&a. A continuaci%n, las 5al1as emergieron entre la nie la, como si regresaran de otro mundo oculto &or los )elos de #ste, ' resultaron estar llenas -asta las regalas de -om res ien &ro)istos de armas ' armaduras. Cientos de -om res. A medida (ue desem arca an las -uestes 5antasmas, sus arcos )ol)4an a cru2ar la ensenada ' regresa an con m+s -om res a ordo. Las tro&as de re5uer2o entraron en el :orgo &or la &uerta de Kalkara. :ors a.% &reci&itadamente los &elda/os ' se encar% con uno de los -om res nue)os (ue &asa an &or all4, un e,treme/o llamado B%me2. Cuatro galeras en)iadas &or Barc4a de Toledo -a 4an cu ierto el tra'ecto desde Mesina ', unos d4as antes, los )aliosos re5uer2os al mando de Melc-or de ;o les -a 4an desem arcado en la costa noroccidental de Malta. Tras atracar en Mdina, -a 4an en)iado un mensa.ero a La $alette ', a&ro)ec-ando la 5eli2 coincidencia de la nie la esti)al, -a 4an marc-ado a.o su cu ierta -acia el :orgo, rodeando &or el sur el cam&amento turco ' atra)esando las laderas del monte !an !al)atore -asta la orilla o&uesta de la ensenada de Kalkara. Buerreros )alerosos todos ellos, eran cuarenta ' dos ca alleros de la Orden, )einte 6ca alleros a)entureros8 italianos, as4 como tres alemanes ' dos ingleses de similar condici%n, cincuenta curtidos artilleros ' seiscientos in5antes es&a/oles. 0sta an mu' le.os de ser los )einte mil (ue es&era an, &ero La $alette los reci i% como los -#roes (ue eran. 7n nue)o &ersona.e a&areci% &or la &uerta, un -om re cor&ulento (ue se detu)o un momento a la lu2 de las antorc-as, como sa oreando el regreso. La mirada de 322

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:ors 5ue atra4da al &unto &or la e,(uisita calidad de la armadura, una cora2a acanalada de esmalte negro (ue el -om re lle)a a so re unos -+ itos mon+sticos. Fe su cintura no colga a un rosario, sino una es&ada. Algo en su actitud, en la &ostura de sus -om ros o (ui2+ en el &orte de la ca e2a colosal le -el% la sangre a :ors. Lle)a a un magn45ico casco de los llamados ar utas, con &rotecciones &ara la nari2 ' los &%mulos al )ie.o estilo )eneciano, rematado con un relie)e de Cristo cruci5icado. !e (uit% el casco ' se lo &uso a.o el ra2o, se arrodill% so re el suelo em&edrado, se santigu% ' dio gracias a Fios. Los otros guerreros ten4an un as&ecto 5ero2, &ero #l &arec4a un leo&ardo entre lo os, ' cuando )ol)i% a &onerse en &ie, sus o.os relucieron a la lu2 de las antorc-as como cuentas de m+rmol negro. Li2o una &ro5unda ins&iraci%n ' mir% a su alrededor, como ins&eccionando el reino (ue esta a a &unto de con(uistar. N*or las llagas de Cristo Nmascull% :ors. Otro &ersona.e entr% &or la &oterna detr+s del anterior. 0ra m+s es elto ' de 5acciones m+s delicadas (ue el &rimero, &ero &arec4a tan mort45ero como una ser&iente en actitud de ata(ue. Ol tam i#n se (uit% el casco, de.ando a la )ista una oca de&ra)ada ' unos o.os sensuales de mirada )ac4a (ue :ors recorda a -a er )isto en el muelle de Mesina. Anacleto recorri% las murallas con la )ista ' :ors se retir% ' )ol)i% a su ir la escalera -asta el &ara&eto. Ludo)ico Ludo)ici -a 4a regresado. Iue se cuidaran los ratones, &or(ue el gato esta a en la ciudad.

0sa noc-e, Ludo)ico se reuni% con La $alette ' con todos los ail4os del )enera le conse.o. Tam i#n esta a &resente Melc-or de ;o les, el comandante de las -uestes de re5uer2o, (ue no era miem ro de la ;eligi%n, sino ca allero de la es&a/ola Orden de !antiago. Ludo)ico se -a 4a ganado la con5ian2a de este 1ltimo durante la tra)es4a desde Mesina ' ;o les se ocu&% de e,&licar al conse.o (ue -a 4a sido Ludo)ico (uien -a 4a &ersuadido a Toledo de en)iar los re5uer2os. La moral (ue reina a en el conse.o era un re5le.o del som r4o estado de +nimo de la ciudad. 0l -acinamiento era e,tremo ' se -a 4a )isto e,acer ado &or la decisi%n de los ca alleros de demoler un sector de )i)iendas con 5ines de5ensi)os. 0n la Vsola -a 4an montado un cam&amento &ara re5ugiados, donde esta an -aciendo estragos los ca/ones de asedio turcos reci#n des&la2ados. La comida no su&on4a un &ro lema. Cada -a itante de la ciudad reci 4a tres -oga2as de una on2a de &an al d4a, ' las reser)as de cereales, aceite, carne salada ' &escado segu4an siendo a undantes. !in em argo, aun(ue los asediados -a 4an tenido la &recauci%n de llenar las cisternas su terr+neas de !antUAngelo ' de almacenar cuarenta mil arriles de agua, las reser)as del l4(uido elemento esta an mermando a ni)eles cr4ticos, 'a (ue todas las 5uentes ' manantiales se encontra an 5uera de la ciudad. !e -a 4a esta lecido la &ro-i ici%n de a5eitarse, la)arse ' -acer la colada, ' los (ue -a 4an (ue rantado la norma, en su ma'or4a mu.eres, -a 4an sido 5lagelados en la

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La Orden

Tim Willocks

&la2a &1 lica. Las (ue.as ' murmuraciones de la muc-edum re -a 4an -ec-o estallar )iolentos distur ios en los &untos de distri uci%n de agua, (ue s%lo -a 4a sido &osi le neutrali2ar &ro&orcionando al gent4o un suministro regular de &risioneros en (uienes des5ogar su descontento. Algunos de los cr4ticos m+s )e-ementes -a 4an sido conducidos a gol&es -asta el cadalso ' a-orcados. *ese a todos los es5uer2os, en re)e se -ar4a e,trema la &enuria de agua. La &oca (ue (ueda a de 4a reser)arse &ara los soldados de la guarnici%n. La 4a un 2a-or4 tra a.ando ' ca)ando &o2os &or todas &artes, en las dos &en4nsulas. !i 5alla a, i a a ser &reciso e,&ulsar del :orgo a uena &arte del &ue lo llano ' de.arlos a la merced de los turcos, seg1n e,&lic% La $alette. *uesto (ue en esa e)entualidad el riesgo de re eli%n era ele)ado, s%lo tomar4a esa decisi%n si no le (ueda a m+s remedio. *ero (uer4a -acer sa er a los miem ros del conse.o, ' s%lo a ellos, (ue &od4a llegar el momento en (ue 5uera &reciso )ol)er las armas contra el &ue lo. =adie &uso o .eciones. 0l almirante *ietro del Monte, un -om re cor&ulento ' ro usto, de nari2 aguile/a ' o.os atercio&elados, escuc-% en silencio todas las inter)enciones, ec-ando alguna mirada ocasional a Ludo)ico. Al igual (ue La $alette, Fel Monte era un e.em&lo )i)ie