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La Orden

Tim Willocks

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Argumento
Malta, 1565. La Orden de los Ca alleros de !an "uan, tam i#n conocida como la Orden, o tiene de Carlos $ la cesi%n de la isla de Malta. !in em argo, los turcos retienen una &arte de la costa ' el gran maestre, "ean La $alette, teme (ue &uedan recon(uistarla entera &ro)ocando una guerra santa. *ara e)itarlo, tratar+ &or todos los medios de e,&ulsar a !uleim+n. Mientras tanto, en !icilia, la condesa Carla La *enautier se em arca camino de Malta en usca de su -i.o, desa&arecido -ace doce a/os. 0l 1nico -om re ca&a2 de a'udarla en su misi%n es Mattias Tann-3user, un .o)en soldado a)enturero ' )aliente (ue accede a acom&a/ar a la condesa a Malta. All4, en medio del sitio militar m+s es&ectacular de la -istoria, de er+n encontrar al c-ico ' ale.arlo de la guerra santa, ' descu rir+n (u# &as% tiem&o atr+s. 0n esta tre&idante no)ela, Tim Willocks relata una a)entura #&ica de amor ' guerra, de intriga ' o sesi%n, de 5e ' &ol4tica. Con gran rigor -ist%rico, el autor nos acerca a las )idas de un gru&o de intr#&idos -om res ' mu.eres (ue desa54an la locura de la guerra santa. 67na de las me.ores no)elas -ist%ricas del a/o.8 L9:;A;< "O7;=AL

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Para Chaim Zvi Lipskar y muchos otros amigos que han colaborado para hacer posible este libro

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*;ALOBO
0l devshirme

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Primavera de 1540 Montes Fâgâraš. Marcas húngaras orientales
La noc-e (ue el .inete escarlata se lo lle)% Dle.os de todo cuanto conoc4a ' de cuanto &udo -a er conocidoE, la luna entra a en 5ase de &lenilunio en 0scor&io, signo de su nacimiento, ', como tocada &or la mano de Fios, su incandescencia di)idi% la escar&a del )alle al&ino entre a(uello (ue era oscuridad ' a(uello (ue era lu2, ' la lu2 ilumin% el camino de los demonios -asta su &uerta. !i los &erros de la guerra no se -u iesen &erdido, el ni/o .am+s -a r4a sido -allado, ' la &a2, el amor ' el tra a.o -a r4an endecido cada uno de sus d4as. *ero tal es la naturale2a del destino en tiem&os de caos. G< (u# tiem&os no lo sonH GCu+ndo no -a sido la guerra un semillero de desalmadosH GIui#n seca las l+grimas de los (ue no tienen nom re, cuando incluso los santos ' los m+rtires duermen en sus cri&tasH 7n re' -a 4a muerto, su trono era o .eto de dis&uta ' -a 4a em&eradores luc-ando como c-acales &ara -acerse con los des&o.os. < si los em&eradores no &ierden el sue/o &or los cementerios (ue de.an a su &aso, G&or (u# i an a &reocu&arse m+s sus sier)osH 6A tal amo, tal criado8, dicen los sa ios, ' as4 5ue a(uella noc-e. !e llama a Mattias, ten4a doce a/os ' no sa 4a nada de cuestiones &ol4ticas ni de 0stado. La su'a era una 5amilia de -erreros sa.ones, tras&lantada &or un a uelo (ue emigr% a un a ru&to )alle de los C+r&atos ' a una aldea sin im&ortancia, e,ce&to &ara (uienes la considera an su -ogar. !e des&ert% en la oscuridad, antes del al a, con el cora2%n como una a)ecilla sil)estre. !e &uso las otas ' un a rigo con marcas de (uemaduras, ' silenciosamente D&or(ue dos -ermanas ' su madre dorm4an en la -a itaci%n contiguaE reuni% le/a ' a)i)% el 5uego en las &+lidas rasas rosadas del -ogar, &ara (ue la ti ie2a acogiera a las ni/as cuando se le)antaran. Como todos los )arones &rimog#nitos de su estir&e, Mattias era -errero. !u &lan &ara el d4a era aca ar de 5a ricar una daga ' eso lo llena a de alegr4a, &or(ue G(u# ni/o no 5a ricar4a armas de )erdad si &udieraH Fel -ogar sac% una tea ardiente ' sali% al &atio, donde el aire 5r4o ' seco le llen% el &ec-oJ se detu)o. La luna &inta a de negro ' &lata el mundo a su alrededor. !o re el re orde rocoso de las monta/as gira an las constelaciones en su es5era ' #l usc% sus 5ormas ' di.o sus nom res entre dientes. $irgo, :o'ero, Casio&ea. M+s a a.o, en las laderas, rillantes estr4as )erticales marca an la corriente i5urcada del )alle ' los &rados 5lota an ne linosos a.o los os(ues. 0n el &atio, la 5or.a de su &adre se ergu4a como un tem&lo en -onor de alg1n &ro5eta desconocido ' la lu2 del 5uego so re sus &+lidos muros de &iedra &romet4a magia, mara)illas ' la 5acultad de -acer cosas (ue nadie -a 4a -ec-o antes.

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&ersuadiendo al 5uego. con un olor (ue le result% em riagador. !o&l% &ara a&artar la ceni2a ' o ser)% desde arri a el isel. Accion% los 5uelles ' aliment% las llamas con el co(ue del d4a anterior. La 5or.a. ca allos ' car %n.a ol4a a &e2u/as de ue' ' sal marina. . La 4a llegado el momento de &ro ar su arte en el tem&le. un serruc-o o una guada/a. retir% la -o. ' mir% c%mo a)an2a a el color re&tando &or el acero. lleno de orina de ca allo.a 5resca. Lim&i% la -o. la irritaci%n se le -a 4a &asado. Fes&u#s la &uli% con &ol)o de esmeril ' mante(uilla.as ' se/or4os de los alrededores. -asta (ue -u o dos &ulgadas de car %n ardiente en la to era.os. aconse. la )o2 de su -ermana lo irrit%.a ' cuatro de es&iga. *ero :ritta lo adora a. sino el recuerdo del dolor de su madre ' la silenciosa angustia de su &adre. no.o una lima. La 5ragua esta a lista. a)i)+ndolo.a con las tena2as ' la introdu. ' sonri% al )er a :ritta en la &uertaJ su silueta de mu/eca se di u. &ero los ordes no se mo)4an a. ' las astillas se in5lamaron al &rimer contacto con la tea.a con un tra&o -1medo ' alis% las dos su&er5icies con &iedra &%me2. Mattias se santigu% ' entr%. ' re(uer4a muc-a m+s -a ilidad. su sitio. la -o. 0ra la ni/ita de la 5amilia. al )er (ue Mattias -a 4a des&erdiciado tres . 0ncendi% la l+m&ara ' desenterr% su -o.a.ornadas en la 5or. &ero #sta era su &rimera daga. el agua ' el aire.a a so re 12 .ado #l la noc-e anterior. MattieH *or un momento. a ceni2a. Los candentes )a&ores ascendieron en es&iral.La Orden Tim Willocks Como le -a 4a ense/ado Kristo5er. 7na -o.ada. 0n #se.a era uena. &ero no encontr% ninguna com a ni des)iaci%n. Mattias se santigu% en el um ral ' susurr% una &legaria a !antiago A&%stol. cuando -a r4a &odido 5a ricar an2uelos. Cuando se dio la )uelta. G!e en5adar4a. su &rimer a/o. Kristo5er -a 4a salido de )ia.a reclama a &ara s4 desde su nacimiento el &oder de los cuatro elementosM la tierra. o (ui2+ no su muerte. so re la ceni2a. Cuando lo mira a. !i la -o. a -errar ca allos ' a5ilar -erramientas en las gran. NG*uedo mirar.a del lec-o de ceni2as donde la -a 4a se&ultado &ara &asar la noc-e.e-42o el lec-o de car %n. del ca allo m+s )elo2 de la aldea. <a -a 4a 5a ricado cuc-illos.e &or los caminos.a era uena. su &adre. un lugar &ara -om res ' no &ara una ni/a de cinco a/os. a su regreso. A1n no -a 4a &er5eccionado la simetr4a. es&arci% encima las ca&as de ceni2a ' retir% la ta&a del segundo cu o.a como #sa &erdurar4a. &ara (ue el calor se distri u'era uni5ormemente.ado &or la sa idur4a de su a uelo. su &adre se sentir4a orgulloso. La muerte de dos -ermanos &e(ue/os antes de (ue em&e2aran a andar esta a siem&re &resente en la mente de Mattias. tal como la -a 4a de. mientras le da a la )uelta una ' otra )e2. art4culos (ue siem&re encontra an com&radores dis&uestosH =o. si la -o.o. -asta (ue res&landeci% en un tono a2ul oscuro. la -o. Cuando los ordes a5ilados rillaron con la &alide2 de la &a. 0ra su tra a. el 5uego.o en un cu o con tierra mo. !o re el lec-o de car %n &uso una ca&a de un cuarto de &ulgada de ceni2a '. La -a 4a recogido el d4a anterior. &or la simetr4a de do le 5ilo del arma ' el necesario re5uer2o de la es&ina. La 4a tardado dos d4as en endere2ar ' endurecer el acero de seis &ulgadas de -o. #l siem&re )e4a rillar sus o.

N*or(ue nos tienen miedo. lo enterr% en la ca. GToda)4a est+n durmiendo mam+ ' BertaH N&regunt%. el color era uni5orme ' segu4a su iendo. N0l trato no era el ideal. Mattias se (uit% el a rigo ' se lo ec-% a ella so re los -om ros.a ' )io (ue se -a 4a en5riado lo su5iciente como &ara tocarla. &or(ue le gusta a muc-o )er c%mo renac4a la )ida en el interior del car %n. !4. de modo (ue se control%. Fe inmediato em&e2% a recitar una a)emar4a. detr+s de la &uerta. !inti% la tentaci%n de accionar el 5uelle. 0l acre mordiente del a/o de orina se re&artir4a &or el metal ' mantendr4a agu2ado su 5ilo. $ol)i% a su -o.a. :ritta se uni% a media oraci%n. N!4. 0s&era a tam i#n. !ac% la -o. esta a tem lando ' se a&reta a los 5lacos racitos con las manos. (ue la celeridad del ca allo agili2ara el mo)imiento de la daga -acia su o .ecionesN. &ero #l sigui% adelante sin es&erarla. N*uedes mirar desde a(u4. 0l sil ido 5ue e. el cora2%n del acero &od4a de ilitarse. *ero los &erros del &ue lo est+n ladrando. &ero si el color su 4a demasiado a&risa. con magentas en la es&ina ' en la es&iga. NO un lo o. *ara el tercer a/o. Fes&u#s la le)ant% ' la sent% so re los sacos de sal. La lim&i% con un &a/o ' la &uso otra )e2 al 5uego. seg1n &udo notar. no se -a 4a &ercatado. NG*or (u# nos tienen miedo los lo osH Los ordes res&landecieron con un color ocre oscuro.&losi)o ' #l a&art% la cara del acre )a&or de amon4aco. 0ra cierto. Mattias agu2% el o4do. 7n coro de gru/idos ' aullidos su 4a de m+s a a. ' entonces retir% el acero -umeante del c+ustico re a. lle)ar4a la -o. :ritta asinti%. midiendo el tiem&o del a/o &or el ritmo de la &legaria -asta (ue la -u o terminado.a de la 5ragua ' la sumergi% en la orina. A sorto en el cre&itar de la 5ragua.o #l. (ui2+.unto al -uerto ' la 13 .a reluciente a la densa -ier a )erde . el m+s m+gico de todos. &ero ella no &uso o . NFe en de -a er encontrado un 2orro Ndi. NG*or (u# 'a no )ienen los lo osH Mattias le dio la )uelta a la -o.e. siem&re (ue te mantengas ale. tra +ndose con el lat4n. ' #l agarr% la -o.La Orden Tim Willocks el &rimer ru or gris+ceo del al a. Ol sonrio.o de la colina. $est4a camis%n ' 2uecos. NTen4a miedo.ada del 5uego. 0l segundo tem&le esta a listo ' es&era a (ue -u iera salido lo su5icientemente ien. como el &ela. ' el segundo cu o esta a a su lado.a de ceni2as ' se sec% la 5rente.eti)o.a con las tena2as ' le dio la )uelta una )e2 m+s. NLos lo os 'a no )ienen &or a(u4.e de los cier)os en oto/o.

a . A la &unta de la -o. NG*or (u# no me cantas una canci%nH Nle sugiri%N. G&or (u# nos tienen miedo los lo osH N*or(ue temen (ue los cacemos ' los matemos.% la -o.o. Mattias se alegr% de -a erle &edido (ue cantara.ando la es&iga ' el reca2o &ara oscurecerlos a1n m+s.untillas. Algunos cre4an (ue el roc4o eran las l+grimas derramadas &or Fios.La Orden Tim Willocks tem&lar4a con el roc4o reci#n ca4do.ada un d4a de sol DG' (ui#n &od4a dudar (ue as4 5ueraHE. a los tres a/os. A tra)#s del re5rescante roc4o. ' adem+s &or(ue ca4a del cielo. la -a 4a )isto nunca caer. 0ra una canci%n (ue sol4a cantarles su madre. ' el sonido inund% la &enum ra de la 5or.a 5or. #l se a&lic% con todo su ser en el tem&le 5inal. ' :ritta -a 4a mara)illado a todos. ' si una -o. e. NG*or (u# 4 amos a (uerer ca2arlos ' matarlosH N*or(ue matan a nuestras o)e. mientras #stos dorm4an. a5ligido &or sus -i. Cuando la es&ina -u o co rado un a2ul oscuro uni5orme. &or(ue nadie. al menos en la mente de su -ermana. el es&4ritu de la monta/a se unir4a al cora2%n de la daga. ning1n -om re &od4a com&render del todo el misterio del acero. la -istoria ten4a un 5inal 5eli2. &ero eso no se le &od4a contar a una ni/a &e(ue/a.a re(uer4a su m+. su &adre. *or eso &a&+ se &one la &iel de lo o. Fe ese modo. La la a de un &r4nci&e con)ertido en cuer)o &or una madrastra celosa ' de una &rincesa (ue arriesga a la )ida de su 1nico -i. Mattias de.a con su alma incorru&ti le. NG*a&+ mat% al lo oH Kristo5er lo -a 4a matado.a le con5iri% un tem&le a2ul 14 .ado. lo mismo (ue t1.a ser+ tan m4a como tu'a.% las asas de las tena2as ' &as% las 5auces res&landecientes &or la es&ina de la daga.as ' &or(ue sus &ieles a rigan en in)ierno.a a ser de :ritta &ara siem&re. entonces una )o2 tan dulce como la de :ritta tam i#n de. &ero la -o. aun(ue Mattias 'a no &ensa a (ue 5uera cierta. Meti% un &ar de tena2as de tem&lar en el car %n ' a)i)% el 5uego -asta (ue las &untas engrosadas res&landecieron con un rillo anaran. ' la -o.ada durante una tormenta de nie)e era di5erente de otra 5or. (ue de ese modo ser4a siem&re certera. :ritta a1n la cre4a a &ies .unto al 5uego. &or(ue como sol4a decir Kristo5er. =o -a 4a agua m+s &ura. 0ntonces la canci%n 5ormar+ &arte del acero. lo sa 4a.ar4a su -uella. sigui% tra a. 0m&e2% a cantar con su )o2 aguda ' tem lorosa. NMattie. &or(ue la dure2a no es 5uer2a en s4 misma. MattieQ GIu# canci%nH Mir% la cara de la ni/a ' )io (ue res&landec4a de dic-a. *ese a las desgracias (ue ocurr4an.o la dure2a. NGIu# canci%nH PA&risa. ni aun &asando la noc-e en )ela.o &ara (ue el &r4nci&e reco rara su 5orma. — l cuervo Ndi.tra. :ritta no le &ermitir4a &asar &or alto sus &reguntas.ima atenci%n. Mientras :ritta canta a. Mo. desgranando -asta el 1ltimo )erso con su )ocecita.os. ' &or un momento se &regunt% si no -a r4a condenado a la -o. Tras lim&iarle la ceni2a.

O ser)a a el acero como si de #l de&endiera su lugar en la eternidad ' no o'% el ruido (ue -i2o :ritta cuando ca'% al suelo.eta a una es&ada cur)a corta.a ser4a moti)o de orgullo &ara su &adre. &or(ue &ara entonces #l sa 4a en lo m+s &ro5undo de su ser (ue la )o2 de su -ermana 5or.a so re las rasas. $ac4o de aliento.o &or encima del -om roM N:ritta. se ergu4a un ro usto .ero. $ol)i% a &re&arar el lec-o de car %n. ' no una cual(uiera. Fe &ie so re ella. A un lado del cuer&o su. con la cara ine. con la &unta so re un &edrusco de car %n crudo.o)en le)ant% la )ista de la ni/a asesinada. los matices cam ia an. Fe. )io los ordes cortantes (ue 5lorec4an con el color del &elo de su madreM un 5ero2 tono ronc4neo (ue a)an2a a re&tando &or los iseles -asta la es&ina de color a2ul oscuro. 7na &arte de su mente se &regunta a si ser4a as4 como se sent4a la -o.o.a. !u mirada errante no se detu)o m+s tiem&o en Mattias (ue en el 'un(ue ' las -erramientas. !inti% (ue el tem&le 5inal se desli2a a 5uera de su alcance '. (ue medir4a media ca e2a menos (ue #l.a a. < mientras tra a. Cuando los ordes cortantes 5lorecieran con el color del &elo de su madre Dun intenso ronce co ri2oE.ar4a una daga. !olamente o'% el s1 ito silencio de su canci%n. manc-ada con co+gulos de a(uel l4(uido similar a la mela2a ' con mec-ones de :ritta.ido esa ma/ana. Gen cu+l de ellosH 0ntonces se re5ugi% en el 5uego.os resultaron estar inertes como &iedras.&resi)a de un gran.arra de )ino rota. ' (ue en esa a&ortaci%n residir4a la no le2a del acero. <a casi -emos terminado. Mattias esta a inm%)il. aun(ue &or dentro se sent4a -elado ' )ac4o. el cuer)o gana a el cora2%n de la &rincesa ' en su &ec-o crec4a el con)encimiento de (ue esa -o.La Orden Tim Willocks &+lido. sus o. NP<a casi -emos terminadoQ Ndi. !e )ol)i% ' )io su -o. 15 . su iendo como el oro de los al(uimistas. mientras sus entra/as &ed4an a gritos la canci%n. $ac4o de )oluntad. Bru/% una &regunta en un idioma e. !e )ol)i% desde el 5uego. ' (ue )erdaderamente ser4a de ella tanto como de #l. !in )ol)erse.% caer las tena2as calientes en el agua ' las cam i% &or las (ue esta an 5r4as.a al roc4o ' llegar4a la -ora de la )erdad. es&arci% la ceni2a ' coloc% la -o. Cuando el .a de la daga al entrar en el a/o. Ante #l.ero (ue aca a de matar a un to&o con una &ala. 0sta a en5undado en una )ario&inta serie de en)oltorios ' -ara&os ' lle)a a en la ca e2a un mugriento gorro )erde. con #l. como el cielo matinal el d4a de A/o =ue)o. con la &in2a a1n en las manos. &ero nada (ue ra a el silencio. lle)ar4a la -o. no te detengas a-ora. donde a1n lo aguarda a algo (ue s4 conoc4a. < de ser as4. !u camis%n esta a em&a&ado de algo negro (ue rilla a como -ilos de mela2a a tra)#s del ca ello ru io claro. Ten4a el cr+neo a&lastado como una . ' se encontr% con la mirada de la ni/a.o)en de ar a rala. ' (ue am os -a 4an incrustado una &arte de sus almas en el metal. $ac4o de todos ' cada uno de los sentimientos (ue alguna )e2 -a 4a conocido. toda la magia (ue -a 4an te.tran. 0l a rigo (ue #l le -a 4a &restado se le -a 4a ca4do de los -om ros. le di. :ritta no de.a a de cantar su canci%n. )arado en el calor de la 5ragua. La encontr% tirada en el suelo.

!*anta #ar+a$ madre de %ios$ ruega por nosotros pecadores$ ahora ' en la hora de nuestra muerte() Mattias sinti% (ue algo se esca&a a del cuer&o. el orgullo de su &adre cuando )iera lo (ue -a 4an 5a ricado. =o &od4a &ermitir esas cosas. lo mismo (ue 16 . 0l asesino grit% ' de. con el aire re)er erando tras ella.% caer la es&ada. Fe modo (ue eso era la muerte ' eso era matar. La carne cre&it% so re el acero mientras #l em&u. mientras las manos des&elle. -asta (ue las 5auces de la -erramienta tocaron el agitado )ientre ' la &unta de la daga dio con algo duro (ue &arec4a un -ueso.o)en se des&lom%. ensangrentada e inerte. 0l . se agarr% el )ientre ' )ol)i% a gritar ' gritar una )e2 m+s. Fe su cuer&o tam i#n -a 4a esca&ado algo (ue 'a no esta a all4.a del lec-o de car %n. al tiem&o (ue las &iedras (ue el e. algo (ue se des)aneci% con un sigilo (ue le -el% la sangre.8 . Fe.o)en grit% en su idioma desconocido ' Mattias le -undi% la -o. la daga arremeti%.tran. < &ens%M 60l a/o. 0ntonces se gir%. el odio &uro im&uls% a la )e2 al c-ico ' a la daga. Fes&u#s se &uso a re2ar. ' un -edor a lana ' grasa (uemadas le llena a la oca. !"ve #aria$ gratia plena$ %ominus tecum$ benedicta tu in mulieribus et benedictus &ructus ventris tui$ 'esus() Al -om re le entraron con)ulsiones ' em&e2% a )omitar sangre.La Orden Tim Willocks ' tam i#n.etir% la daga.tran.am+s.adas a&reta an las tena2as ' el &ec-o ro usto se sacud4a en in1tiles es&asmos. cuando la es&iga calentada al ro.% lle)ar &or la ra ia (ue le so5oca a la garganta.a a al -om re contra la &ared.os &rotu erantes em&e2% a des)anecerse.os se le salta an de las %r itas &or el -orror.o se le -undi% en las &almas -asta los tendones. Como mo)ida &or una )oluntad &ro&ia.unto a la &uerta. Mattias a&ret% con la mano i2(uierda la oca a ierta del asesino ' a&o'% todo su &eso en las tena2as.% (ue el cad+)er se desmoronara ' no )ol)i% a mirarlo. &ero #ste em&u. los es&asmos se calmaron ' Mattias com&let% su oraci%n. 0ntre el ladrido distante de los &erros distingui% roncos gritos e.oM NAm#n.a. 0l . &ero no o tu)o ning1n ti&o de com&asi%n.os entrea iertos esta an a&agados ' sin )ida. La -o.eros ' aullidos de terror. A&ret% con 5uer2a las tena2as so re el reca2o ' sac% la -o. :ritta 'ac4a .% a1n con m+s 5uer2a. se de. *ara el tercero. -asta el reca2o. solta a un -umo negro como el &ecado. La cara (ue a&reta a su mano esta a &+lida como la masilla. Mattias dio un &rimer &aso tam aleante con &lomo en los &iesJ &ara el segundo &aso. como los de una ca e2a de cerdo en el &uesto del carnicero.ero ten4a &or o. Mattias di. 0l rel+m&ago de miedo (ue lo atra)es% re)el% su . 0l asesino )en4a -acia #l ' su rostro no dio muestras de alarma -asta (ue )io lo (ue Mattias lle)a a en las manos.a en el )ientre. Las tena2as em&e2aron a tem lar en su mano. !us o. Algo (ue -a 4a estado ' 'a no esta a. La sangre mana a de las 5osas nasales a iertas. (ue sal&ic% a Mattias en los dedos.u)entud. La lu2 de los o. con #l. m+s &esado (ue cual(uier otra cosa (ue Mattias -u iese conocido .

sino la sangre de un asesino. A la oscuridad (ue se -a 4a alo. !ali% al 5r4o. al con)encimiento de no &oder sal)arla.La Orden Tim Willocks sus rodillas. cual(uiera (ue 5uese.ist4a. le dec4a la oscuridad. &or(ue en un mundo )uelto del re)#s su mente se a5erra a a su arte.8 1> . La 5uria de ella lo llam% &ara acudir a su lado. ' la daga (ue a&reta a en el &u/o solt% )a&or. 0l calor de la es&iga era tolera le. !e le re)ol)i% el est%mago ' se le nu l% la )ista. como siem&re se &reguntar4a.8 6!um#rgete. Lle)ar4a el +ngel ' el demonio. :usc% una &legaria. sino &ara in)ocar su )engan2a ' su ira. Mattias a&ret% en la mano la em&u/adura em&a&ada. La lle)ar4a consigo. 0ra la &rimera )o2 (ue -a 4a o4do en su )ida.a -umeante con un tra&o mo. &ero no &ara &edirle clemencia. el 5uego. Miedo a la )ergSen2a.a -u iera una galer4a (ue ascendiera desde el in5ierno ' #l 5uera un dia lo (ue aca ara de su ir. o'% una )o2 m+s cercana (ue las dem+s. Miedo a la )ile2a.ado en su es&4ritu. *or &rimera )e2 en su )ida. si el 5or. 0ntonces -i2o una &ausa. )io una &o re casuc-a de &iedra.ado de a(uella daga de !atan+s no -a r4a atra4do so re sus seres (ueridos a(uel destino terri le. ' si el destino ' &ro&%sito del arma 'a no eran los (ue #l -a 4a &laneado. !e &regunt% entonces. ' no con dolor. (ue a5lig4a a su madre. La de su madre. las -erramientas.ado. algo (ue ni si(uiera sa 4a (ue e. :usc% el alma con la (ue -a 4a des&ertado ' no la encontr%. =u es de color granate estria an la %)eda celeste so re el re orde rocoso de las monta/as. con una canci%n en los la ios ' la dic-a de la Creaci%n en su cora2%n.a. 6!um#rgete8. 0l &atio esta a )ac4o.a. 0l acero esta a demasiado caliente &ara tocarlo. Meti% el tra&o en agua 5r4a ' lo us% &ara en)ol)er la es&iga. en5ermo de miedo. ' de alg1n modo #l su&o (ue la daga seguir4a siendo negra &ara siem&re. (ue clama a a Fios. 6Como la -o. con ellos. &ero el color ennegrecido no cam i%. &ero su lengua no se mo)i%. &ero #l se resist4a a sumergirlo otra )e2. Rue -asta la &uerta ' se inclin% &ara cu rir a :ritta con su a rigo.a en el a/o. Rrot% la -o. 0l a/o 5inal de la daga no -a 4a sido el roc4o m+s &uro. Fesde la aldea se ele)a an al cielo tem lorosos &ilares de -umo '. Con 5uria. -asta (ue el -ueco em&e2% a aullar de dolor. adem+s de un demonio. como si en la 5or. tam&oco lo eran los su'os. *ero la oscuridad -a la a con una &otencia 5ero2. 0ntre el caos (ue -a 4a al otro lado de la &uerta de la 5or. Le -a 4an arrancado algo de dentro. Atra)es% el em&edrado. (ue no tolera a negati)as ni )acilaciones. Mattias se )ol)i% ' mir% la 5or. gritos de angustia ' c-as(uidos de llamas. La 5uria de su madre lo tras&as%. *ero ese algo 'a no esta a ' ni si(uiera Fios &od4a de)ol)#rselo. 7na casuc-a de &iedra (ue ten4a dentro el cuer&o de su -ermana ' el cad+)er de un -om re (ue #l -a 4a matado. Al menos :ritta -a 4a muerto entera. !e gir% -acia la seguridad de lo (ue conoc4aM la 5ragua. -a 4a elegido morir su madre. La 4a un +ngel en la daga. a la co ard4a.

' esa actitud era el 1ltimo don (ue ella i a a darle. en el suelo. con las caras inocentes de malicia ' )ac4as de &iedad.er (ue -a 4an sacado a rastras de la cama. uno de ellos -urg+ndose la nari2 con un dedo. esta a surcada de ara/a2os ' marcada &or los a2ules )erdugones de unos dedos rutales. Mattias se acerc% un &oco m+s. le)antando un cruci5i. *ero la oscuridad. el &+rroco de la aldea. ' aun(ue &arte de #l ansia a (ue esos o. le le)ant% uno de los &ec-os. m+s all+ de la 5or. < todos se grita an cosas ' le )oci5era an a ella en el &arloteo incesante de su idioma e. con los &antalones a. 7n (uinto -om re se arrodill% entre sus &iernas. a (uien -a 4a asistido en el altar una ma/ana de domingo. medio dormida. sus &+lidos &ec-os de gruesos &e2ones oscuros. el &adre Biorgi. Ten4a las 5acciones alteradas &or el desconcierto ' los c-arcos 5ormados con su sangre -umea an entre las rasas con un -edor nausea undo. ' aun as4 sus maneras eran las de unos &astores (ue estu)ieran rescatando a una )aca atascada en una ci#nagaM gesticula an. La )ergSen2a se retorci% en sus entra/as ' lo im&uls% a correr. 0l cuer&o desnudo de su madre. a&unt% el arma ' se la -undi% en el cora2%n. colgada de una sola isagra.os de un a2ul intenso ten4an una e.erosa ' los dientes ensangrentados. esta a su madre.os mu' a iertos so re la es&uma rosada (ue le rota a de los el5os.ados.&resi%n sal)a.os a2ules encontraran su mirada. el )ello entre las &iernas. &or(ue ella le a&o'a a las rodillas contra el &ec-o. la &e(ue/a Berta 'ac4a enredada so re las &iedras del -ogar. Ruera -a 4a un gran tumulto.tra/o. !u )ientre claro. a -uir a tra)#s del &atio. maldec4an ' )oci5era an conse. !e acerc% m+s ' entre)i% al &adre Biorgi. Fel otro lado de la -a itaci%n sa(ueada. !us o. agitando su gran ca e2a. -i2o un es5uer2o &or res&irar ' )ol)i% a )er la imagen &ro-i ida.tremidades.a.o carmes4. Ten4a la cara o. Alguien de as&ecto ac-a&arrado le asest% un gol&e en el cuello ' el &adre ca'%. en un c-arco de sangre cada )e2 ma'or. Cu ri% el cad+)er con la manta donde #l mismo -a 4a dormido ' sigui% adelante. la &uerta cru. -acia los os(ues donde nunca lo encontrar4an. *ar&ade%. lo -i2o $ol)er a la &uerta ' mirar de nue)o. 7no de los -om res le asest% un &u/eta2o en la ca e2a ' le grit% en el o4do. im&idi#ndole consumar el acto.era. =adie trat% de 1? . ' ella se )ol)i% ' le escu&i% en la cara.La Orden Tim Willocks 0n la cocina. ' a su lado. !u &iel desnuda.o con am as manos.e. lanca como el m+rmol. (ue &ara entonces era su 1nica gu4a ' conse. Tendida so re el cuer&o del ca allo.os o &ala ras de aliento. GIu# clase de -om re mata a a un sacerdoteH 0ntonces se detu)o ' se gir% en redondo. se arrodill% ' la es% en los la ios. 0l -om re se sac% un cuc-illo de la ota. 0sta an )iolando a una mu. Mattias le endere2% las 5r+giles e. 0l ruto (ue su madre ten4a entre las &iernas &erdi% la &aciencia. =o )io a Mattias. sa 4a (ue en cuanto su madre lo )iera como testigo &erder4a su actitud desa5iante. 0l &adre Biorgi grita a algo a unos atacantes (ue #l no &od4a )er. como ec-ada so re un o sceno colc-%n. Cerca de all4. lan2+ndole un escu&ita. orrando de su mente en un instante todo lo (ue -a 4a )isto. con los o.4a. mori undo. 7n ca allo acri illado a 5lec-a2os 'ac4a de lado. un aldeano muerto tam i#n a 5lec-a2os &arec4a casi estar )olando. !u melena co ri2a se agita a mientras se de at4a contra los cuatro -om res (ue maldec4an e intenta an inmo)ili2arla.

0ntonces -undi% la -o. lengua ' -uesos. &ero ten4a el aliento congelado en los &ulmones. La 4a 5allado a sus -ermanas. La oscuridad le em arg% ' se sinti% li re. Mattias lo derri % en el &ol)o de un &unta&i# ' sigui% adelante. de modo (ue ca'% de rodillas so re las manos. como la de un ni/o al (ue lo -u ieran a&artado sin &re)io a)iso de un 5rasco de mermelada. &ero a Mattias los cascos no le in(uieta an en a soluto.a &arec4a delicada en su mano. . de modo (ue se le des&rendi% un o.% de mo)erse ' su ca e2a se des&lom% -acia atr+s. donde no la )er4an. Fes&u#s del martillo ' las tena2as. *or el lado de la aldea se o4a un ruido de cascos a medio galo&e ' eso les &reocu&a a un &oco m+s.eaccion% cuando ad)irti% (ue se -a 4a cla)ado la &unta de la daga en la &alma de la mano. gol&eando con la ase del &ulgar la m+scara )ocinglera. ' a tra)#s de las mo)edi2as manos (ue el -om re agita a &ara &rotegerse.usticia. con los &antalones &or las rodillas. como si tu)iera las costillas -ec-as de &a. La segunda estia esta a gru/endo entre las &iernas a iertas de su madre. !e sumergi%. mientras -inca a la daga a tra)#s de dientes. mientras los otros tres le manosea an los muslos ' los &ec-os &ara e. ' )ol)i% a &inc-ar. im&otente ' &erdido. Mo)iendo el ra2o con el ritmo a&rendido en la 5or. =o ad)irti% nada malo -asta (ue Mattias le arranc% el gorro del cr+neo. 0lla de. des&ose4do. la -o.a. lim&io ' )erdadero. 0l deseo de estar .os una desconcertada e. !u sangre reluc4a so re la suciedad incrustada en sus dedos. lo agarr% &or el &elo ' lo do l% -acia atr+s. la renuncia a su orgullo. &ero con ella &er5or% dos )eces la es&alda del &rimer -om re. La 4a 5allado a su &adre. tras lo cual se le)ant% ' retrocedi% trasta illando. 0l cad+)er de su madre 'ac4a )iolado &or unas estias.a en la me. le des&e. =o )ieron m+s (ue a un ni/o desdic-ado. 0l ruto tir% el cuc-illo. Mattias -u iese (uerido llorar. su sangre 'a esta a 5r4aE. 0l dolor. !u madre les -a 4a negado lo (ue -a 4an deseado m+s a1n (ue su carneM su sometimiento ' su -umillaci%n. con el culo al aire ' la mirada 5i. < alguno de i% de decir algo gracioso. a ri% en la cara in5antil una sucesi%n de surcos sangrantes. =adie se o&uso. 0l -om re solt% un sus&iro ' los &antalones le tra aron los to illos. 7na segunda estia se arrodill% &ara &enetrar a su madre.illa )uelta -acia arri a ' la se&ar% de la cara.a.a en el suelo entre los -om ros. ' los dem+s lo )itorearon.&resi%n de in.adeando como un &erro agotado &or el calor. Todos menos el segundo miraron a Mattias. se lle)% la mano a la entre&ierna. !e a&o'% la -o. Mattias contu)o las l+grimas (ue no se -a 4a ganado.unto al alma de ella lo a rum%. !%lo #l (ueda a en &ie.% la mente. insert% algo r4gido en el interior de su madre ' em&e2% a mo)erse adelante ' atr+s.citarse antes de (ue llegara su turno. &or(ue todos se ec-aron a re4r.a contra el ra2o. 1@ . . 0l &rimer -om re se estremeci% ' grit% en un es&asmo estial.o (ue le (ued% colgando de la %r ita &or un -ilo.La Orden Tim Willocks detenerlo. a)an2% -acia la atrocidad &ara reclamar su &arte. Mattias )io en sus o. !in &risa D&or(ue si ien segu4a caliente el acero. el deseo de morir ' dis5rutar en la muerte de una com&a/4a (ue )alora a m+s (ue la )ida.

Fe este mundo.os en los de Mattias ' en ellos -a 4a algo &arecido a la admiraci%n. &or(ue &roced4a de Fios. om ac-os escarlata ' otas amarillas. en la calle. Mir% a los otros tres -om res ' )io (ue lo esta an contem&lando o(uia iertos.inete era . La 5lec-a (ue usc% a tientas en el 5a. un -om re en cu'o cora2%n no -a 4a rastro de malicia. &or(ue se le -a 4a ol)idado res&irar. (ue no de. 0n su mano -umea a una &istola de ca/%n largo con la culata de &lata re&u. &ues &ara entonces Mattias era m+s estial (ue ellos. los m+s antiguos ' )alerosos guardianes de armas del sult+n. se descolg% el arco (ue lle)a a a la es&alda. con &%mulos altos ' 5inos ' una ar a seme. M+s all+. $est4a ca5t+n escarlata 5orrado ' ri eteado de &iel de marta. 0l .os casta/os esta an 5i. La mirada de color a)ellana no )acil% ' Mattias no &ar&ade%. 7n grito sin &ala ras rot% de su garganta.4n se le ca'% al suelo. con la )aina ' la em&u/adura cua.o)en ' alti)o. Los dos )ioladores restantes se &usieron de rodillas en medio de una -umareda a2ul ' em&e2aron a al ucir como dementes. Toda)4a esta an ti ios de )ida.ada.La Orden Tim Willocks Li2o una &ausa ' . ' tam i#n algo m+s Daun(ue no 5uera &osi leE (ue Mattias sinti% como amor. el alma del -om re ' la del ni/o se acercaron ' entrela2aron. sin ninguna ra2%n (ue uno u otro -u iese &odido e.ante a la &unta de una lan2a. Fetr+s del ca&it+n -a 4a otros dos . &ero #l se encontra a 5uera de este mundo. 7n -om re (ue m+s ien &arec4a un dios )en4a montado en un semental +ra e de manto gris ' el animal solta a &or los ollares un &ar de &lumosos &enac-os de )a&or (ue les con5er4an a am os la a&ariencia de 5antasmas de cuento. le agarr% la mano a su madre ' a&o'% en la me.&urgada. 0l ruto (ue se a&resta a a lan2arle una 5lec-a ca'% 5ulminado. con la 5rente a&retada contra el &ol)o. Mattias sa r4a (ue a(uel guerrero era ca&it+n de los sari a'rak.illa sus dedos curtidos &or el tra a. ' la saeta se retorci% en su cora2%n ' le -i2o &erder el aliento so re la mano (ue se -a 4a lle)ado a la cara.% al suelo al ciego.adas de &iedras &reciosas.inetes escarlata.&licar ' con una &otencia (ue ninguno de los dos se -a r4a atre)ido a cuestionar. de te2 oscura. Mattias se gir%. &ero los 5ieros o. Los otros tres retrocedieron del otro lado del ca allo ' uno de ellos.o. ' adorna a su n4)eo tur ante una mir4ada de diamantes diminutos (ue lan2a an destellos cuando se mo)4a. con el cr+neo &artido ' una a2o5ia gris derram+ndose &or sus -om ros mientras ca4a. lo 1nico (ue necesita a era el tacto de la mano de su madre. recu&er+ndose de la conmoci%n. !us o. ' (ue su nom re era A +s i n Murad. !e arrodill%. Lle)a a a la cintura una cimitarra.a a de soltar alaridos. la gente del &ue lo intenta a so5ocar los incendios. ' la es&eran2a le asaete% el cora2%n. ' en ese instante. Arro. 'endo ' )iniendo en su deses&eraci%n. sacando a rastras los mue les de las casuc-as ' conduciendo a los ni/os ' a los 2C . Mattias se )ol)i% ' )io algo di5erente de todo lo (ue -a 4a )isto -asta entonces.ade%. A su tiem&o. Le)ant% la )ista. 0n sus o4dos retum aron unos cascos. *or el momento #l era sim&lemente un -om re.os a2ules de su madre esta an )ac4os. mir% a su madre ' su locura 5ue e. 7n estr#&ito atronador le -i2o le)antar ruscamente la ca e2a.

Mattias solt% la mano de su madre. 0l . Agarr% la -o.a a ca algando. A +s )io la daga en su mano.as. aun(ue no conoc4a las &ala ras. ciego.os de las llamas.a de la daga. ' una ca e2a rod% &or la cuneta en un torrente de sangre.+ndolos del lugar del &illa.a se ar(ue%.e. ' #ste se )ol)i%. —. A +s la sac% de la -endidura. < una )e2 m+s. Asinti%. A +s ca alg% -acia Mattias ' le tendi% la mano. se agac-% ' desli2% tres &ulgadas de la daga en una -endidura entre el marco de la &uerta ' la &ared. (ue a1n no -a 4a en5undado su -o. esta a sal&icada de sangre.o -umano ' se inclin% -acia delante.% la &resi%n.La has hecho t.La Orden Tim Willocks )ie.as se ar(uearon en se/al de sor&resa.er. aun(ue no las &ala ras.7na )e2 m+s. ale. !u lengua no era la misma (ue la de los demonios '. s tu madreMattias trag% sali)a ' asinti%. lim&i% en una manga la -o.a &or la &unta ' se la entreg% a A +s. (ue nunca 21 . A +s 5runci% los la ios. )iolada ' desnuda. La cimitarra de re&u. < cuando A +s a5lo. —.a an a los -umillados soldados de in5anter4a. La camisa.a damascena. 0l &rimero. Mattias entendi% la &regunta. =o ten4a miedo.aminar ' mir% a Mattias.. Mattias not% (ue el acero a1n esta a caliente. A +s im&arti% una serie de %rdenes ' Mattias )io (ue el segundo teniente gira a en redondo ' se ale. 0ntonces la daga desa&areci% en el interior de la dolama del ca&it+n ' Mattias su&o (ue nunca m+s )ol)er4a a )erla. *ero el acero no se (ue r%. desen)ol)i% el tra&o (ue le -a 4a ser)ido de em&u/adura ' lim&i% tam i#n la es&iga.inetes escarlata land4an lan2as ' l+tigos con los (ue agui.os le. Firigi% el ca allo -acia la casa.ado una &ie2a de elle2a a rumadora. se acerc% trotando a los dos )ioladores arrodillados.unto al gimoteante des&o. desen)ain% la es&ada ' Mattias contem&l% mara)illado la &er5ecci%n de la -o. Ca algando entre el tumulto como &aladines entre un re a/o de o)e. ' sinti% una &un2ada de &+nico en el est%mago al creer (ue el acero se i a a (ue rar.am+s se -a r4a atre)ido a do larla.. com +ndose muc-o m+s de lo (ue #l . 0l &rimer -om re (ue -a 4a a&u/alado 'ac4a inerte. (ue 'ac4a so re el cad+)er del ca allo. la -o. la )ol)i% a e. $ol)i% a mirar a Mattias ' -a l%. A +s en5und% la &istola en un olsillo de la silla de montar ' contem&l% a la mu. sin cara ' maullando de dolor ' desdic-a entre sus la ios desgarrados. A&o'% todo su &eso so re la es&iga ' Mattias se estremeci% cuando la -o. 0n cuanto A +s toc% la daga. A +s -i2o un gesto con la mano. medio desnudo. Am os sa 4an (ue -a 4a 5or.a recu&er% su rectitud original.a damascena. sus ce. &egada al cuer&o. A +s -i2o un gesto se/alando la daga. una docena de . 7no de sus tenientes se adelant% en su ca algadura. Mattias su&o lo (ue le esta a &reguntando. La a&o'% en &lano so re el dorso de una mano ' su sor&resa inicial se )io con5irmada. 0l teniente se detu)o . 0l segundo anda a a gatas &or el suelo.ada em&u/adura se le)ant% ' ca'% casi sin ruido.inete torci% los la ios en una mueca ' sacudi% la ca e2aJ mir% detr+s de Mattias.

os se le llena an de l+grimas.o &or el regalo. 22 .ada ' tendida en medio del caos. )ol)er4a a o4rla muc-as )eces ' a&render4a su signi5icado. 0sta a muerta. &or instinto.os ine. 0ntonces le)ant% la )ista del li ro ' se/al% al c-ico. no de. A +s lo not% '. !u madre 'a no esta a. :ritta ' Berta 'a no esta an. <a no ten4a -ogar. (ue ca'% como una caricia so re su madre. —'brahim Ndi.er. !e &regunt% si 'a estar4a en el cielo ' si Fios le &ermitir4a alguna )e2 )ol)er a )erla. 0ntonces o'% la )o2 de A +s ' se gir%. Li2o un gesto a5irmati)o. 0l ca&it+n aguarda a en su corcel gris. !u &adre )ol)er4a ' encontrar4a un &o2o de desdic-a donde antes -a 4a de. cu'as ta&as de &iel )erde esta an la radas con un dorado ara esco de 5a uloso dise/o. 0sta a te. !u tacto era tan sua)e en sus astas manos (ue temi% estro&earla. sino la dignidad de una mu. !e (ued% mirando 5i. —/oda la carne es polvo N-a 4a dic-o A +s. Mattias la entendi%. Mattias se se/al% el &ec-o con un dedo.eto de tan re5inada calidad. Fe sus al5or.% -asta (ue ec-aron a correr tam ale+ndose ' des&u#s sali% tras ellos. 0n los meses siguientes. ultra. era el nom re (ue le -a 4a im&uesto Al+.os recorrieron la &+gina escogida ' se detu)ieron. !us l+grimas )ol)ieron a &ugnar &or salir cuando ella desa&areci% &ara siem&re de a. !e trag% las l+grimas. Mattias nunca -a 4a tenido en sus manos un o . &or(ue el regalo no era la manta. !e la arro. Mattias le de)ol)i% la mirada sin entender.o.&resi)os. A +s sac% un li ro. 0l ca&it+n re&iti% la 5rase ' Mattias. sagrado ' . meti% la mano a.ado &ros&eridad ' la2os 5amiliares. &er&le. sinti% el consuelo de su intenci%n.ida con 5in4sima lana de o)e. como 5renados &or algo no le. &or(ue el li ro a ierto al a2ar era el sagrado Cor+n. Mattias se )ol)i% ' des&leg% la manta. *ero una ad)ertencia ilumin% como un rel+m&ago el rostro del ca&it+n '. su estima aument%. 0llos al ucieron e. lo a ri% al a2ar. su&licaron ' se ensuciaron los &antalonesJ #l los agui.usto. Fe -ec-o.o.o el ar2%n trasero de la silla ' sac% una manta lanca como la lec-e (ue lle)a a enrollada. A +s se/al% con un gesto a su madre. &or(ue ella -enc-4a su cora2%n con un amor (ue le -ac4a estallar el &ec-o.o. ' como de. una )e2 m+s. !us o. aun(ue no la entendi%.cusas.% (ue 5lu'eran.% a Mattias ' #ste la atra&%. con o.ando (ue Fios dirigiera su mano. Mattias &ar&ade%.amente a A +s.La Orden Tim Willocks saciar4an su lasci)ia.o de la manta ' una )e2 m+s las so5oc%. &ero aun as4 no lo esta a. &ersigui#ndolos calle a a. —'brahim Ndi. A +s se gir%. Mattias sinti% (ue se le cerra a la garganta ' los o.a. A +s )ol)i% a se/alarlo con gesto insistenteM —'brahim( Mattias com&rendi% (ue #se era el nom re (ue el ca&it+n &retend4a darle. ' la gentile2a le lleg% a lo m+s -ondo.as. Memori2% el sonido.

!us -umillados camaradas 5orma an -oscas 5ilas a. =o )acil%. cada mula. en el a/o 154C. Mattias contem&l% desde arri a el cad+)er amorta.ado enterrar a los muertos. delante de casuc-as incendiadas ' aldeanos (ue a. $ia. Aun(ue tam&oco &od4a sa erlo.en42aros. *or(ue el desconocido destino al (ue se encamina a era el de consagrar su )ida a la !om ra de Fios en la Tierra. < como antes de ser -om re 5ue asesino. mo)idas &or el a5+n de &illa. A&render4a lenguas ' costum res e.ar4a &or numerosos &a4ses e.tra/as. Mattias )io los restos de los dos 1ltimos demonios. !i la negra -o.o del -errero.del mar =egro ' el 23 .inetes escarlata ' todo el anc-o mundo se a ri% ante #l como un a ismo. ni el amor (ue era el ma'or de sus -ec-i2os. A +s no le esta a dando a elegir. a-ora.eto demostrar (ue esa tierra era a-ora &ro&iedad del sult+n ' (ue todo cuanto en ella -a 4a le &ertenec4aM cada grano de trigo. amigo.a del animal '.tran.eros ' )er4a muc-as cosas e. 0ra m+s ien Mattias (uien -a 4a sido elegido. A +s gir% en redondo &ara marc-arse ' el teniente lo sigui%. si Mattias -u iera de. el &e(ue/o 9 ra-im. se entrenar4a en el enderun del To&ka&i !ara'.clusi)a. )alacos ' 1lgaros. =unca conocer4a la magia (ue su &adre le -a r4a ense/ado.La Orden Tim Willocks As4 se des)aneci% tam i#n el nom re (ue le -a 4a dado su &adre. 0sos -om res N a)eriguar4a Mattias m+s tardeN &ertenec4an a las tro&as irregulares (ue se congrega an a. al *adis-a. la escoria sin conocimientos ni disci&lina (ue reclama a el &recio de la guerra. le susurr%M N=o tengas miedo. mu. ' era una se/ora celosa. Mientras trota an calle arri a. !us cuer&os deca&itados 'ac4an en enormes c-arcos de sangre ' los o. tal como le -a 4a ense/ado a decir su &adre antes de -errar a los ca allos. Mattias. As4. A +s asinti%. el -i. (ue e. la guerra era a-ora su se/ora ' su o5icio. &or(ue era un ni/o. cerr% el li ro sagrado ' lo guard%.ado (ue a(uellas l+grimas 5lu'eran &or sus me. cada aldea. el mundo era distinto.illas.inetes le -a r4an de.o el estandarte del sult+n. *ero #l no &od4a sa erlo. cada o)e. 0l teniente regres% con un ca allo ensillado ' le entreg% las riendas a Mattias.a. se con)irti% en devshirme$ un ni/o cristiano recogido ' reclutado &or los 0scla)os de la *uerta. !e inclin% -acia la ore. La e. ' ansiar4a luc-ar ' morir en nom re de Al+.estad.ecuci%n ten4a &or o . Mont% al ca allo ' sinti% su 5uer2a )i)a entre los muslosJ desde esa nue)a &ers&ecti)a ele)ada. Cada gota de llu)ia (ue ca4a. como tam i#n lo era.ig4a adoraci%n e.er ' ni/o.o los arca uces de sus su&eriores turcos.a !tam ouli res&landeciendo al sol en el Cuerno de Oro.os en lanco de sus ca e2as contem&la an el )ac4o desde el 5ango. Cada -om re. (ui2+ los . cada )aso de )ino.tra/as antes (ue los 5a ulosos alminares de la )ie. 0l c-ico com&rendi% (ue i a a marc-arse con los . Todo era &ro&iedad de su Augusta Ma.a an la mirada. =i una sola )e2 mir% atr+s. era m+s de lo (ue #l conoc4a.a se -u iera &artido.ado con la manta lanca ' &ens% en su &adre. Mattias re&rimi% su angustia ' anim% a su nue)a montura a seguir adelante.eM a&+tridas ' criminales. A&render4a (ue no -a' m+s dios (ue Al+ ' (ue Ma-oma es su &ro5eta. as4 como las muc-as artes de la guerra. !e unir4a a la )iolenta -ermandad de los .

La Orden Tim Willocks mar :lancoJ al re5ugio de todos los &ue los del mundoJ al sult+n de sultanes ' re' de re'esJ al legislador. al magn45icoJ al em&erador de los otomanos. 24 . !uleim+n !-a.

A *A.9M0.La Orden Tim Willocks *.T0 7n mundo so/ado 25 .

$einticinco islas )enecianas ' todos los &uertos del norte de T5rica se -a 4an rendido a sus corsarios. Transil)ania ' los :alcanes. !i los turcos triun5a an. la !agrada 0n5ermer4a. 9r+n. Rra' Oli)er !tarke'. ' (ue en #&oca de la 9n(uisici%n ten4an la osad4a de -acerse llamar la . ' toda la agitada &ara5ernalia de una &e(ue/a metr%&oli. un muro de5ensi)o eri2ado de astiones ' a arrotado de ca alleros ' soldados reali2ando e.#rcito del Bran Turco esta a Musta5+ *ac-+. un &u/ado de sus &ro&ios ca alleros. en lo alto del muro sur del Castel !antUAngelo. era as4. dominando el :orgo. !us u(ues de guerra -a 4an )encido a la Liga !anta en *re)e2a. esta a de &ie . Fesde entonces. !uleim+n D(ue &ese a sus muc-os logros coloca a su sagrado de er de con(uistar el mundo &ara el islam en el centro de su &ol4ticaE -a 4a tomado :elgrado. teniente turc%&olo de la Lengua 9nglesa.ercicios. tal como la )e4a !tarke'. la iglesia con)entual de !an Loren2o. :agdad ' Ta ri2. =adie duda a del #.terminar a los ca alleros de !an "uan. con las me. Fesde esa &ers&ecti)a.&uesta a una oleada de terror isl+mico. *ero &or mu' im&ortantes (ue 5ueran esas )ictorias estrat#gicas. El Borgo.es sanadores ' guerreros (ue algunos llama an los ca alleros del Mar ' otros los -os&italarios. !iria. 0l :orgo (ueda a aislado ' &rotegido del resto de la isla &or una gigantesca muralla cur)a. la ciudad &rinci&al. Al mando del e.eligi%n. &od4a )er la com&le. 0gi&to.tremo de la &rimera &en4nsula. esa singular anda de mon.unto a la )entana del des&ac-o del gran maestre. -a 4a sido en)iada &or !uleim+n !-a a la con(uista de Malta.odeadas &or los &romontorios circundantes. . La ma'or armada desde la AntigSedad. 26 . La &ro&ia . la am ici%n m+s a&asionada de !uleim+n era e.a an los al ergues de los ca alleros. !icilia ser4a &ara ellos un 5ruto maduro. 0. donde se a&retu. :uda. 9ra(.La Orden Tim Willocks %omingo 10 de mayo de 1515 Castel Sant'Angelo. !antUAngelo se ergu4a en el e. (ue 'a -a 4a derrotado a los ca alleros en una ocasi%n ' en un asti%n in5initamente m+s 5uerte (ue #se. los &rinci&ales muelles ' almacenes. La recon(uista musulmana de Branada no ser4a im&ensa le.ito de la 1ltima yihad de !uleim+n en Malta.odas en 1521. 0uro&a (uedar4a e.oma tem lar4a. Malta La situaci%n.a geogra54a del (ue ser4a el cam&o de atalla. el -ogar de los ca alleros del Mar.ce&to. !%lo el in)ierno lo -a 4a -ec-o retroceder ante las &uertas de $iena. las casas de los lugare/os. durante el 5amoso asedio de . La 4a a&lastado Lungr4a. (ui2+. tres lenguas de tierra triangulares 5orma an los l4mites del Bran *uerto.ores tro&as del mundo moderno a ordo.

% de la )entana &ara )ol)er a incor&orarse a la reuni%n. (ue le)ant% la )ista. "ean *arisot de la $alette.as. ' la seguridad de la tierra 5irme. )estido con un largo -+ ito negro con la cru2 de !an "uan al 5rente.unto a la mesa de ma&as. con 2> .unto al gran coronel Le Mas. encadenados &or &are. La $alette escogi% d#cadas de incesante &irater4a. 0n las iglesias re&ica an las cam&anas. Al norte. el gran maestre ten4a setenta ' un a/os. i2ando lo(ues de arenisca a la contramuralla de !an Miguel. Cincuenta a/os de matar ' )er morir en el mar -a 4an tem&lado su 5ortale2a. &or lo (ue &ro a lemente sa 4a de lo (ue esta a -a lando. NIuien no -a conocido la guerra no -a conocido a Fios. una )e2 iniciado el asedio.La Orden Tim Willocks !tarke' mir% a tra)#s de la ensenada de las Baleras. a sus es&aldas. !tarke' -a 4a o4do antes ese lema im&4o. la Vsola. en la &unta orientada al mar de la tercera &en4nsula. !tarke' se ale. -a 4a so re)i)ido a un a/o de escla)itud en las galeras de A durW urW . A los )einte a/os -a 4a so re)i)ido a la sangrienta tragedia de . Rorti5icaciones ' e. Toda la escena ull4a con los &re&arati)os.o el sil ato del ca&ata2.ca)aci%n ' atrinc-eramientoJ recogida de las cosec-as. rom&i% el -ec-i2o de su enso/aci%n. en5rentados a la elecci%n entre escla)itud ' muerte. a una media milla del otro lado del Bran *uerto. se le)antaron al un4sono ' se ale.ercicios militaresJ o ras de e. se es5or2a an a. Aun as4.tra/a e incongruente tran(uilidad. Mientras (ue otros -a r4an &re5erido un alto cargo en la Orden. ' m+s all+.a-man. 7na )o2 en la otra &unta de la es&aciosa sala. como si 5ueran a caer &ara siem&re. esta a de &ie . Cuadradas alineaciones de soldados gira an en &er5ecta 5ormaci%n. donde las as&as de una docena de molinos de )iento gira an con e. s%lo ser4a accesi le &or mar. . A los cuarenta ' seis. -acia la segunda lengua de tierra. Oc-o de cada die2 de5ensores eran cam&esinos de sangre &le e'a con armaduras ' lan2as im&ro)isadas. ' en el instante inde5ini le en (ue se con5undieron con la ruma. &or(ue tem4a descu rir mu' &ronto (ue tal )e2 5uera )erdad. Alto ' austero. la 1nica comunicaci%n entre la Vsola ' el :orgo ser4a el 5r+gil &uente de arca2as a tra)#s de la ensenada de las Baleras. la 5ortale2a (ue aisla a la segunda &en4nsula del resto de la isla. Fe &ronto. escla)os sarracenos desnudos. con el sol res&landeciendo en los morriones.eres re2a an d4a ' noc-e a la $irgen.odas. sala2%n ' almacenamientoJ ru/ido ' a5ilado de las armas. cuando los restos destro2ados de la Orden tu)ieron (ue -uir al e. se -ac4an no)enas ' las mu. Los sargentos rug4an a los &i(ueros ' los martillos de los armeros canta an.aron &laneando sin mo)imiento )isi le -acia el -ori2onte de *oniente. 7na &are.a de -alcones de alas negras descend4an en &icado a tra)#s del cielo tur(uesa. se ergu4a el 5uerte de !an Telmo. el gran maestre de la Orden.ilio de las olas en el 1ltimo de sus arcos. 0sta )e2 lo llen% de a&rensi%n. (ue nunca de. ' re2os. 0ra el asti%n m+s aislado de todos '. !tarke' los imagin% como las 1ltimas a)es del mundo. 7n mo)imiento ca&t% la mirada de !tarke'. Cuando el asedio comen2ara.a a de &ertur ar su conciencia. 7n am iente de se)era )oluntad de resistencia im&regna a la ciudad. los alti)os malteses no -a 4an )acilado un momento. interrum&ieron el descenso.

N=os e(ui)ocamos. La Orden de !an "uan esta a di)idida en oc-o lenguas. madera. !e -a 4a )uelto incansa le. 0ra un 5ornido marino con cicatrices de mil atallas. NGCu+nto tiem&o m+s tendremos (ue es&erarH Ndi. Le -i2o un gesto a5irmati)o a !tarke' ' se/al% el ma&a so re la mesa. Loco. 0l coronel *ierre Le Mas -a 4a llegado esa ma/ana de Mesina. La $alette odia a el islam ' todas sus malas o ras.u)entud de alg1n mito del Ttica. La $alette tra2% en el ma&a.eligi%n. Arag%n.tremo derec-o. 0l des&ac-o de La $alette re5le. !u cara &arec4a )aciada en ronce. la guerra &ura ' sin restricciones. Los ta&ices. tinta ' )elas.8 G!er4a )erdadH "esucristo no -a 4a endecido nunca el uso de las armas en ninguna de sus mani5estaciones. !tarke' atra)es% la -a itaci%n &ara unirse a los dos antiguos camaradas (ue -a la an so re la mesa de ma&as. La $alette era gasc%n. (ue -a 4a su&er)isado &ersonalmente la delicada cartogra54a. la m+s elicosa de las ra2as 2? . la muralla de5ensi)a (ue aisla a el :orgo en una gran cur)a de &iedra ' se/al% el asti%n (ue -a 4a asignado a cada lengua. 0sta a ins&irado. Lo mismo (ue Le Mas. La guerra en su a&oteosis. &or(ue s%lo un loco &od4a tener el destino de un &ue lo en sus manos ' &re)er con tanta ecuanimidad la matan2a de miles de almas.La Orden Tim Willocks las 5osas nasales llenas de ta aco &ara &rotegerse del -edor. con la ins&iraci%n de alguien (ue &or 5in ten4a ocasi%n de desatar su odio sin moderaci%n ni clemencia. Fios le -a 4a en)iado a la . con el ines&erado re5uer2o de cuatrocientos soldados es&a/oles ' treinta ' dos ca alleros de la Orden. 6Iuien no -a conocido la guerra no -a conocido a Fios. La 4a a ra2ado la &ers&ecti)a de la tragedia con el ardor de un amante.erogl45icos. de oeste a este. indicando el e.o el coronel Le Mas. ' su &elo ' su ar a 'a &eina an canas. el ma&a esta a densamente cu ierto de cr4&ticas anotaciones ' s4m olos ideados &or La $alette. descoloridos &or el sol. &ara ser com atida -asta su -umeante conclusi%n. Au)ernia.ando en su lugar &iedra. *ero -a 4a momentos en (ue !tarke' ten4a la certe2a de (ue La $alette esta a loco. de. sus 1ltimos d4as. los retratos ' el 5ino mo iliario de sus antecesores -a 4an desa&arecido. NGFie2 d4asH G7na semanaH Iui2+ menos Nre&lic% La $alette. ' ama a a Fios ' la . Castilla.os.u erante. N*ens# (ue dis&on4amos de un mes. Loco con la con)icci%n de (ue el &oder de Fios 5lu4a a tra)#s de su &ersona. 9talia. 0sta a e. &a&el.eligi%n la endici%n de la guerra. NRrancia Ndi. N!%lo un 5il%so5o ser4a ca&a2 de desci5rar estos . la guerra como mani5estaci%n de la )oluntad di)ina.a a su tem&eramento austero. (ue ordea a la sesentena. Ten4a la 5rente anc-a. La 4a un sim&le cruci5i. *ro)en2a. *ara disgusto de !tarke'.o. Alemania e 9nglaterra. Loco con la &remonici%n de indescri&ti le )iolencia. eran del color de las &iedras. mediante todos los e. seg1n la nacionalidad de sus miem rosM las de Rrancia. !us o.unto a la ensenada de las Baleras.o de madera cla)ado a la &ared. < en #sos.ir de la . La noticia de la in)asi%n -a 4a sido &ara #l como un eli. .tremos conce i les de la crueldad ' el -orror.

tenemos oc-ocientos tercios es&a/oles ' cuarenta ca alleros a)entureros. =o era el &rimero en &edirlo. Las milicias maltesas suman algo m+s de cinco mil -om res. NCon los -om res (ue -as tra4do Na/adi% La $aletteN.o La $aletteN.o ' -om res de a&o'o Nre&lic% La $aletteN. N0sos -om res (ue -a #is tra4do. -a 4a sido desmantelada &or el a otargado ' mu. estar4amos &erdidos.o La $aletteN. Fes&u#s.or las intenciones de Musta5+. NConcededme el &uesto de -onor. &ara m4 es una manc-a. atallones de tra a. NGCu+ntos somos los de *ro)en2aH N&regunt% Le Mas.arnos al mar. ' cada milla de nuestra retirada -a (uedado marcada con sangre. !tarke' cam i% de tema.eriego -eresiarca. NLa laremos de eso des&u#s Ndi. Le Mas se ec-% a re4r. Malta es la 1ltima trinc-era. en la &uerta de Kalkara. cuando cono2camos me. N!etenta ' seis ca alleros ' sargentos. los italianosM ciento sesenta ' nue)e lan2as.La Orden Tim Willocks asti%n m+s N. G(u# calidad dec4s (ue tienenH 2@ . Le Mas 5runci% el ce/o. 0n .odas. Los &erros del *ro5eta lle)an (uinientos a/os -aci#ndonos retrocederM de "erusal#n al Crac de los Ca alleros. NRra' Oli)er es sin duda la Lengua 9nglesa Ndi. &or(ue a/adi%NM Ten#is esa deuda conmigo. A(u4. =uestra no le Lengua *ro)en2al )iene des&u#s. a(u4. N!e re5er4a al lugar de ma'or &eligro. -uesos ' ceni2as. est+ el asti%n de 9nglaterra.odas escogimos la )ida 5rente a la muerte. ' de 4a de sa erlo. 0l &uesto de la muerte. !tarke' era el 1nico ingl#s (ue (ueda a en la Orden de !an "uan. &ero -u o un entendimiento entre los dos -om res. !tarke' ignora a a (u# se re5er4a. Castilla. Alemania. 0l n1mero era &enosamente reducido. Le Mas se 5rot% las manos. Fes&u#s. 0sta )e2 no -a r+ 6rendici%n -onora le8. ' aun(ue &ara el mundo es un e&isodio cu ierto de gloria. NMuc-os m+s si cuentas marineros. NG7n asti%n entero &ara un solo -om reH La antigua ' no le Lengua de 9nglaterra. =o retrocederemos m+s. !in #l. (uinientos )eintid%s -ermanos -an res&ondido a la llamada de las armas. N!e/al% el l4mite de las 5orti5icacionesN. A nuestra i2(uierda est+ la Lengua de Au)ernia. NLe o4do (ue !uleim+n nos en)4a sesenta mil de sus ga24es &ara em&u. 0nri(ue $999. Arag%n. del Crac a Acre. N0l dedo de La $alette se des&la2% -acia el oeste en el ma&aN. 9nc%modo. anta/o una de las m+s grandes de la Orden. 0n total. ' de Acre a C-i&re ' . Tam i#n es mi mano derec-a. en el a)an2ado.

La Orden

Tim Willocks

N:ien entrenados, ien e(ui&ados ' todos ellos de)otos de Cristo Ncontest% Le MasN. Le e,&rim4 doscientos )oluntarios al go ernador Toledo, a.o amena2a de (uemar sus galeras. Los dem+s 5ueron reclutados en nuestro nom re &or el alem+n. La $alette ar(ue% una ce.a. NMattias Tann-3user Ndi.o Le Mas. N0l &rimero en ad)ertirnos de los &lanes de !uleim+n Na/adi% !tarke'. La $alette mir% al es&acio )ac4o de la sala, como (ueriendo con.urar un rostro, e -i2o un gesto de asentimiento. NGTann-3user nos -a &asado la in5ormaci%nH N&regunt% Le Mas. N=o -a sido un acto de caridad Ne,&lic% !tarke'N. Tann-3user nos -a )endido una cantidad colosal de armas ' municiones &ara esta guerra. N0se -om re es un 2orro Ndi.o Le Mas, sin ocultar su admiraci%nN. Mu' &ocas cosas suceden en Mesina (ue esca&en a su atenci%n. Adem+s, sa e tratar a los -om res ' seguramente ser4a un com&a/ero )aleroso en cual(uier atalla, &or(ue 5ue devshirme ' &as% trece a/os en el cuer&o de .en42aros del sult+n. La $alette &ar&ade%. NLos leones del islam Ndi.o. Los .en42aros eran el cuer&o de in5anter4a m+s 5ero2 del mundo, la #lite de los e.#rcitos otomanos, la &unta de lan2a de su &adre el sult+n. 0sta a com&uesto 4ntegramente &or .%)enes cristianos, criados ' entrenados &or una 5an+tica ' des&iadada corriente de la secta isl+mica de los der)ic-es ektas4es, &ara (ue ansiaran la muerte en nom re del *ro5eta. La $alette mir% a !tarke' uscando con5irmaci%n. !tarke' re usc% en su memoria detalles de la tra'ectoria de Tann-3user. NLa con(uista de *ersia, el lago $an, el a&lastamiento de las re eliones sa5+)idas, el sa(ueo de =a-.i)+n. N=ot% (ue La $alette &ar&adea a &or segunda )e2. La 4a sentado un &recedenteN. Tann-3user ascendi% al rango de ca&it+n ' &as% a 5ormar &arte del cuer&o de guardia del &rimog#nito de !uleim+n. NG*or (u# a andon% a los .en42arosH Ndi.o La $alette. N=o lo s#. NG=o se lo -as &reguntadoH N=o (uiso darme una res&uesta. La e,&resi%n de La $alette cam i% ' !tarke' sinti% (ue -a 4a nacido una intriga. La $alette a ra2% a Le Mas &or los -om ros. NRra' *ierre, &ronto )ol)eremos a -a lar de ese &uesto de -onor. Le Mas com&rendi% (ue lo esta a des&idiendo ' se encamin% -acia la &uerta. 3C

La Orden

Tim Willocks

NFime una cosa m+s Ndi.o La $aletteN. Las dic-o (ue Tann-3user sa 4a tratar a los -om res. GIu# me dices de las mu.eresH NTiene una admira le &l#tora de .%)enes n1 iles tra a.ando &ara #l. NLe Mas se sonro.% ante su &ro&io entusiasmo, 'a (ue sus ocasionales deslices li ertinos eran ien conocidosN. *ero me a&resuro a a/adir (ue no &one a la )enta sus 5a)ores. Tann-3user no -a tomado los sagrados )otos ', en su lugar, ueno... !i al -om re le gustan las mu.eres D' de o decir (ue tiene mu' uen gustoE, no ser# 'o (uien lo criti(ue. NBracias Nres&ondi% La $aletteN. Tam&oco 'o lo -ar#. Le Mas cerr% la &uerta tras #l, mientras La $alette se senta a ' un4a las 'emas de los dedos de las manos 5ormando un tri+ngulo. NTann-3user. =o es un nom re no le. *ara as&irar al ingreso como ca allero en la Orden de !an "uan, un -om re ten4a (ue demostrar diecis#is cuarteles de no le2a en su lina.e. 0l gran maestre ten4a de&ositada muc-a 5e en ese conce&to. NTann-3user es su nom re de guerra, sacado de una le'enda alemana, seg1n creo. Lo ado&t% cuando sir)i% al du(ue de Al a en la guerra contra los 5ranceses. N!i Tann-3user -a &asado trece a/os con los leones del islam, entonces sa e m+s de nuestro enemigo, de sus t+cticas, sus 5ormaciones, sus estados de +nimo ' su moral (ue cual(uiera de nuestra guarnici%n. Lo (uiero a(u4 en Malta &ara el asedio. !tarke' se sor&rendi%. NG*or (u# i a a (uerer unirse a nosotros, 5ra' "eanH NBio)anni Castrucco 2ar&a &ara Mesina a mediod4a, en el Couronne( NTann-3user no se de.ar+ &ersuadir &or Castrucco. NCierto Ndi.o La $aletteN. *or eso ir+s t1 con #l. Cuando Castrucco regrese, traer+s a ese .en42aro alem+n a Malta. N*ero tendr# (ue ausentarme cinco d4as ' a(u4 tengo un sin54n de o ligaciones... N!o re)i)iremos en tu ausencia. NTann-3user no se unir4a a nosotros ni aun(ue lo arrastr+ramos -asta a(u4 cargado de cadenas. N0ntonces &iensa en otra 5orma. NG*or (u# es tan im&ortante ese -om reH NIui2+ no lo sea. *ero aun as4... La $alette se &uso de &ie. $ol)i% -asta el ma&a ' e,amin% el terreno &or el (ue mu' &ronto miles de guerreros se .ugar4an la )ida.

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La Orden

Tim Willocks

N0sta atalla en de5ensa de nuestra !anta ;eligi%n no se ganar+ ni se &erder+ &or un 1nico gol&e maestro Ndi.oN. =o -a r+ ninguna manio ra decisi)a ' rillante. =o -a r+ un A(uiles, ni un L#ctor, ni un !ans%n con la (ui.ada de un asno. 0sas -istorias se in)entan cuando todo -a &asado. !olamente -a r+ una mir4ada de gol&es menores, asestados &or una multitud de -#roes menoresM nuestros -om res, nuestras mu.eres ' nuestros ni/os. =inguno de ellos sa r+ cu+l ser+ el resultado 5inal ' mu' &ocos )i)ir+n &ara )erlo. *or &rimera )e2, !tarke' )io algo &arecido al miedo en los o.os de La $alette. N0l 5lu.o en el crisol de Fios es in5inito en sus &osi ilidades ', en ese resultado 5inal, s%lo Fios sa r+ (ui#n dese(uili r% la alan2a, si 5ue el ca allero (ue muri% en la rec-a, o el aguador (ue ali)i% su sed, o el &anadero (ue amas% su &an, o la a e.a (ue &ic% en el o.o al soldado enemigo. As4 de delicado es el e(uili rio entre los &latos de la alan2a de la guerra. *or eso (uiero a Tann-3user. *or sus conocimientos, &or su es&ada, &or su amor al turco o &or su odio, 'a sea lo uno o lo otro. N*erdonadme, 5ra' "ean, &ero os aseguro (ue Tann-3user no )endr+. NG!igue do/a Carla atorment+ndonos con sus cartasH !tarke' no &udo re&rimir una e,&resi%n de sor&resa ante la incongruencia de la &regunta ' la tri)ialidad del tema. NGLa condesa La *enautierH !4, a1n nos escri e. 0sa mu.er no entiende el rec-a2o. G*or (u#H N!er+ tu &alanca. NG*ara usarla con Tann-3userH NA ese -om re le gustan las mu.eres Ndi.o La $aletteN. *rocura (ue le guste #sta. N=unca -e )isto a la condesa N&rotest% !tarke'. N0n su .u)entud era due/a de una gran elle2a, (ue sin duda los a/os -a r+n mermado mu' &oco o nada. N*uede (ue as4 sea, &ero ella es una se/ora de no le cuna ' Tann-3user es... &r+cticamente un +r aro. La e,&resi%n de La $alette descarta a toda discusi%n. N$ia.ar+s en el Couronne ' traer+s a Tann-3user a Malta. La $alette su.et% a !tarke' &or el ra2o ' lo condu.o -asta la &uerta. NLa2 &asar al in(uisidor cuando salgas. !tarke' &ar&ade%. NG=o estar# &resente en )uestra reuni%nH

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La Orden

Tim Willocks

NLudo)ico )ia.ar+ contigo en el Couronne( N;e&arando en el desconcierto de !tarke', La $alette es o2% una de sus raras sonrisasN. Rra' Oli)er, -as de sa er (ue eres &ro5undamente amado. Ruera, en la antec+mara, Ludo)ico Ludo)ici, .ue2 ' .urista de la congregaci%n de la !anta 9n(uisici%n, &asa a entre los dedos las cuentas del rosario con la inocente im&asi ilidad de un icono. Le de)ol)i% la mirada a !tarke' con o.os ine,&resi)os ', &or un momento, el ingl#s se )io inca&a2 de -a lar. Ludo)ico ten4a algo m+s de cuarenta a/os, la edad de !tarke', &ero los mec-ones en torno a su tonsura &aulina eran negros como el a2a ac-e ' no -a 4an retrocedido un cent4metro de su &ico de )iudo. Ten4a la 5rente des&e.ada ' la cara lam&i/a, ' la im&resi%n general (ue transmit4a su cr+neo era la de una gran &iedra escul&ida &or 5uer2as &rimigenias. 0ra de torso alargado ' anc-o de -om ros, ' )est4a el esca&ulario lanco ' la ca&a negra de la Orden de los Fominicos. !us o.os rilla an como es5eras de o sidiana ' no eran amena2antes, &ero tam&oco mostra an el menor rastro de calide2. O ser)a an el mundo &ecador a su alrededor como si lo )inieran contem&lando desde Ad+n, con una 5ran(ue2a de &erce&ci%n (ue e,clu4a toda &osi ilidad de alegr4a ' a la )e2 de es&anto, ' con una e,traordinaria inteligencia (ue usca a in5iltrarse en lo m+s &ro5undo de (uien(uiera (ue 5uese el su.eto de su contem&laci%n. Fetr+s de eso -a ita a la som ra de una 5a ulosa melancol4a, una &ena e)ocadora de cierta noci%n de duelo &er&etuo, como si #l -u iese sido testigo de un mundo me.or ' su&iera (ue nunca m+s )ol)er4a a )erlo. 6La2me el guardi+n de los secretos de tu alma Ndec4an los insonda les o.os negrosN. A&o'a tu carga en mi es&alda ' la )ida eterna ser+ tu'a.8 !tarke' sent4a a la )e2 el im&ulso de con5iar ' una angustia inde5inida. Ludo)ico era el legado es&ecial del &a&a *4o 9$ ante la 9n(uisici%n maltesa. $ia.a a miles de millas al a/o en usca de la -ere.4a. 0ntre otras destacadas -a2a/as, -a 4a mandado a !e astiano Mollio, &restigioso &ro5esor de :olonia, a las llamas del Cam&o del RiorJ -a 4a guiado al du(ue Al erto de :a)iera en su rutal restauraci%n de la 1nica 5e )erdadera ', durante su de&uraci%n del *iamonte, -a 4a en)iado una larga cadena de &risioneros a las -ogueras de ;oma, con el cirio encendido de los &enitentes en las manos. Aun as4, la -umildad de Ludo)ico era &ro5unda, demasiado &ro5unda &ara ser una 5arsa. !tarke' nunca -a 4a )isto tanto &oder lle)ado con tanta ligere2a. La 5unci%n de Ludo)ico en Malta era descu rir la -ere.4a luterana entre los -ermanos de la Orden de !an "uan, &ero no -a 4a ordenado ning1n arresto. !in em argo, su acci%n -a 4a o rado el e5ecto de )ol)erlo m+s temi le. GIuerr4a La $alette &oner a Ludo)ico a sal)o en !iciliaH GO -a r4a otras intrigas en .uegoH !tarke' ad)irti% (ue lle)a a m+s tiem&o del socialmente ace&ta le mir+ndolo 5i.amente. Li2o una re)erencia ' di.oM N!u 0,celencia el gran maestre os es&era.

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La Orden

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Ludo)ico se &uso de &ie. Con un +gil mo)imiento ' un casca eleo de cuentas, se at% el rosario a la cintura. !in decir &ala ra, &as% .unto a !tarke' ' entr% en el des&ac-o. La &uerta se cerr%. 0l ali)io de !tarke' se )e4a em&a/ado &or la &ers&ecti)a de dos d4as de )ia.e en com&a/4a del dominico. !e encamin% a sus -a itaciones, a &re&ararse &ara la tra)es4a. =o destaca a &or su -a ilidad &ara el enga/o ni tam&oco &or su des-onestidad, &ero en esos tiem&os modernos s%lo un im #cil &od4a con5undir la de)oci%n religiosa con la moral. Ama a a La $alette ' ama a la ;eligi%n. *or ser)ir a cual(uiera de los dos D5uera cual 5uese el &recio &ara su almaE, !tarke' esta a dis&uesto a -acer cual(uier cosa.

#artes 15 de mayo de 1515 Villa Sáliba. Mesina. Sicilia
2(((3 n pocas palabras$ consideraciones de +ndole militar siguen impidi4ndome que autorice vuestro despla5amiento a la isla de #alta( *in embargo$ puedo sugeriros otro medio de hacer realidad la m6s &irme de vuestras ambiciones( n el puerto de #esina hay un hombre llamado #attias /annh7user$ cuya procedencia resulta demasiado complicada para e8ponerla aqu+( 9aste decir que solamente baila al son de su propia m.sica( "unque pertenece por nacimiento a las :rdenes in&eriores y respeta muy poco la ley$ y aunque se rumorea que es ateo o algo peor$ puedo garanti5aros que es un hombre de palabra y no hay ra5ones para pensar que vaya a haceros ning.n da;o( /ampoco hay ra5ones para creer que vaya a ayudaros( Por otra parte$ no puedo predecir la &uer5a con que una se;ora de vuestra gracia y belle5a ser6 capa5 de despertar los instintos m6s nobles que en 4l puedan residir( <o os enga;ar4$ se;ora( La presencia del capit6n /annh7user en #alta ser+a de gran bene&icio para la lucha contra el =ran /urco( >asta la &echa$ puesto que no nos debe lealtad alguna y es consciente de los peligros$ no ha mostrado ninguna intenci:n de unirse a nosotros( *i pudierais persuadirlo para hacerla traves+a por vos$ yo estar+a en condiciones de autori5ar vuestro via?e como parte de su comitiva( l Couronne 5arpa de #esina hoy a medianoche( *i las .ltimas noticias de nuestros in&ormantes son correctas$ ser6 el .ltimo buque cristiano que eluda el bloqueo turco( ncontrar4is a /annh7user en una taberna llamada l @r6culo$ en el e8tremo meridional del &rente mar+timo( #e resulta muy violento instaros a visitar tan s:rdido establecimiento$ pero probablemente ese

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hombre no prestar+a atenci:n a los mensa?eros habituales( "s+ pues$ la &orma en que lo abord4is depender6 de la urgencia con que dese4is impulsar vuestra causa( La conciencia me obliga a repetir mis anteriores advertencias( La isla se encuentra en estado de guerra y el riesgo de muerte o esclavitud para todos cuantos se encuentren en ella en los pr:8imos d+as ser6 e8tremadamente elevado( *i pens6is que puedo o&receros cualquier ayuda o conse?o$ me encontrar4is en #esina hasta que el Couronne se haga a la mar$ en el priorato de los caballeros de *an Auan de Aerusal4n( La letra de !tarke' era la m+s -ermosa (ue Carla -a 4a )isto en su )ida. !e &regunt% cu+ntas -oras -a r4a &asado, de ni/o, &er5eccionando las gr+ciles cur)as, la elegante transici%n entre los gruesos tra2os descendentes ' los 5inos tra2os ascendentes, as4 como la uni5ormidad del es&aciado entre las letras, las &ala ras ' las l4neas. 0ra la escritura como em lema de &oder, la escritura &ara conseguir (ue un re' &restara atenci%n a lo escrito, como de -ec-o suced4a, 'a (ue !tarke' redacta a la corres&ondencia di&lom+tica de la Orden. Carla no lo conoc4a &ersonalmente. !e &regunt% si ser4a tan &ulcro como su caligra54a o si ser4a un mon.e &ol)oriento ' marc-ito, inclinado so re su mesa de escritorio. *ens% en su ni/o ' se &regunt% si sa r4a leer ' escri ir aun(ue 5uera un &oco, ' ante ese en#simo recordatorio del 5racaso en sus o ligaciones como madre, su est%mago se encogi% dolorosamente ' su deseo de regresar a Malta, com inado con el miedo a no conseguirlo nunca, ad(uiri% un tono a1n m+s alto de urgente intensidad. Fo l% la carta ' la a&ret% en la mano. Lac4a seis semanas (ue manten4a corres&ondencia con !tarke'. !us anteriores mensa.es &ro-i i#ndole el regreso -a 4an sido las res&uestas de un -om re atareado (ue -ac4a el es5uer2o de ocu&arse de una analidad s%lo &or res&eto a su no le cuna ' al nom re de su 5amilia. Furante esas semanas, Carla -a 4a &edido a muc-os de los ca&itanes ' ca alleros de &aso &or Mesina (ue la lle)aran a Malta. La -a 4an escuc-ado con suma ama ilidad ' algunos le -a 4an -ec-o &romesas, &ero all4 segu4a, contem&lando el amanecer desde $illa !+li a. 0l gran maestre La $alette -a 4a decretado (ue toda &ersona inca&a2 de contri uir a la de5ensa de la isla era una 6 oca in1til8. Cientos de mu.eres em ara2adas, ancianos ' en5ermos, as4 como un n1mero ine,&resado de miem ros de la menguante aristocracia maltesa, sanos o en5ermos, -a 4an sido em arcados a tra)#s del canal de Malta con destino a !icilia. Todo malt#s de nacimiento a&to &ara em&u/ar un &ico o una &ala se -a 4a (uedado en la isla, con inde&endencia de su edad o se,o. Carla N(ue a los o.os de ellos no era sino una 5r+gil arist%crata (ue se -a r4an )isto o ligados a &rotegerN era una carga in1til. Adem+s, toda la ca&acidad de las galeras (ue regresa an al Bran *uerto se reser)a a &ara los -om res de guerra ' las &ro)isiones, ' no &ara damas ociosas con ine,&lica les ansias de muerte. Carla des&recia a el ocio ' no se considera a 5r+gil. Firig4a sin

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a'uda la modesta 5inca (ue &ose4a en A(uitania. =o esta a a.o el dominio ni la autoridad de ning1n -om re. 0lla ' su uena amiga Am&aro -a 4an recorrido a ca allo todo el Languedoc sin m+s &rotecci%n (ue la gracia de Fios ' el ingenio de Carla. La reciente guerra de los -ugonotes -a 4a de.ado -eridas a iertas ' &eligro en los caminos, &ero llegaron ilesas a Marsella ' se em arcaron -acia =+&oles ' !icilia sin contratiem&os. 0l -ec-o de -a er llegado tan le.os, solas ' sin a'uda, -a 4a sor&rendido a muc-as de las &ersonas a las (ue -a 4an conocido, ' en retros&ecti)a, Carla reconoc4a (ue su )ia.e -a 4a tenido muc-o de im&etuoso e incluso de temerarioJ &ero .am+s -a 4a &ensado, desde el instante en (ue tom% la decisi%n de &artir, (ue ca 4a la &osi ilidad de (ue no llegaran tan le.os como lo -a 4an -ec-o. As4 &ues, &ara una mu.er (ue -a 4a decidido muc-o tiem&o atr+s dictar su &ro&ia e,istencia, las semanas transcurridas en el oc-orno de Mesina eran e,as&erantes. La carta de !tarke' 5ue su &rimer atis o de es&eran2a. A-ora ella &od4a tener )alor militar. !i consegu4a em arcar en el Couronne a ese tal Tann-3user, antes de medianoc-e, le &ermitir4an )ia.ar con #l. 0n todas sus negociaciones con !tarke', con ca&itanes de arcos ' ca alleros, .am+s -a 4a re)elado la ra2%n &or la (ue ansia a regresar a su tierra. Fe -a erlo -ec-o, se -a r4a con5irmado ante sus o.os como la 5#mina dese(uili rada (ue 'a &ensa an (ue era. !%lo Am&aro lo sa 4a. *ero Carla oculta a sus moti)os &or algo m+s (ue mera di&lomacia. Buarda a su secreto &or )ergSen2a. Ten4a un -i.o, un -i.o astardo arre atado de sus ra2os doce a/os atr+s. < cre4a (ue su -i.o esta a en Malta. A ri% las &uertas acristaladas (ue da an a los .ardines. Los !+li a, &arientes le.anos de su 5amilia, la de los Manduca, se -a 4an marc-ado a Ca&ri &ara -uir del )erano siciliano ' -a 4an de.ado a Carla el usu5ructo de su casa de in)itados. 0ra elegante ' c%moda, ' ten4a cocinera, doncella ' un ma'ordomo a iertamente desde/oso llamado :ert-oldo. <a le -a 4a &edido a :ert-oldo (ue se ocu&ara de -acer llegar un mensa.e al ca&it+n Tann-3user, en 0l Or+culo, &ero la 5alsa ' a&aratosa &er&le.idad con (ue el ma'ordomo -a 4a reci ido su solicitud la -a 4a con)encido de (ue &asar4an d4as antes de (ue o edeciera. 0n cual(uier caso, la in)eterada altaner4a de :ert-oldo &ro a lemente -a r4a garanti2ado el 5racaso de su misi%n, e incluso lo -a r4a e,&uesto a su5rir una lesi%n con riesgo &ara su )ida, in5ligida &or el &ro&ietario del esta lecimiento. Carla mir% el .ard4n. Am&aro esta a arrodillada entre los &arterres, en em elesada comuni%n con una rosa lanca de tallo largo. 0,centricidades como #sa eran corrientes en la .o)en ' su li ertad de es&4ritu &ara &ermit4rselas -ac4an (ue Carla se sintiera &oco )ital en com&araci%n. Mientras mira a, una idea le cru2% la mente. Carla no ten4a miedo de ir &ersonalmente a 0l Or+culo. Fe -ec-o, #se -a 4a sido su &rimer im&ulso. <a -a 4a negociado astante a menudo con los mercaderes de :urdeos. *ero sa 4a (ue en5rentarse al 5amoso Tann-3user en su &ro&io terreno ser4a asumir una &osici%n de de ilidad. !i 5uera &osi le con)encerlo &ara (ue )iniera a )erla a ella, en esa casa, en su &oderoso terreno, la )enta.a ser4a su'a. Am&aro Na-ora lo intu4aN traer4a a Tann-3user a $illa !+li a con muc-a m+s

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seguridad (ue ella misma. !i los mensa.eros -a ituales no ser)4an, Am&aro ser4a el mensa.ero menos corriente (ue un -om re -u iera reci ido nunca. Carla sali% a.o las &almeras, de cu'a som ra de&end4an las 5lores &ara su su&er)i)encia. Am&aro es% la rosa lanca ' se &uso de &ie, &ara sacudirse el &ol)o de las 5aldas. !u mirada &ermaneci% 5i.a en las 5lores cuando Carla se detu)o .unto a ella. Am&aro &arec4a serena. Al le)antarse, toda)4a esta a alterada &or lo (ue -a 4a )isto en su cristal la noc-e anterior. Las im+genes (ue dec4a )er en el cristal eran tan )ariadas ' e,traordinarias (ue cuando alguna de ellas alcan2a a cierto &arecido con la realidad, Carla se inclina a &or atri uirlo a la coincidencia. Al margen de la coincidencia, los s4m olos &od4an in)estirse de cual(uier signi5icado, seg1n los deseos de su int#r&rete. *ero Am&aro nunca inter&reta a. !olamente )e4a. La 4a )isto un arco negro con )elas ro.as, tri&ulado &or monos diminutos (ue toca an trom&etas. La 4a )isto un enorme mast4n lanco, con collar de &1as de -ierro, (ue su.eta a una tea ardiente entre las 5auces. La 4a )isto un -om re desnudo, con el cuer&o cu ierto de .erogl45icos, ca algando un corcel del color del oro 5undido. < cuando el .inete -a 4a &asado, la )o2 de un +ngel le -a 4a dic-oM 6La &uerta es anc-a, &ero el camino (ue conduce a ella es 5ino como el 5ilo de una na)a.a.8 NGAm&aroH Ndi.o Carla. Am&aro )ol)i% la ca e2a. La 4a siem&re un instante en (ue Carla es&era a (ue ella se siguiera girando ' se (uedara con la mirada &erdida en la distancia, como si el contacto )isual le resultara doloroso ' &re5iriera uscar algo cu'a elle2a 5uera in)isi le &ara todos menos &ara ella. As4 se -a 4a com&ortado Am&aro durante sus &rimeros meses .untas ' as4 se segu4a com&ortando con todos, e,ce&to con Carla. *ero Am&aro la mir% directamente a la cara. !us o.os eran de di5erente colorM marr%n como el oto/o el i2(uierdo ' gris como el )iento del Atl+ntico el derec-o. Los dos &arec4an animados con &reguntas (ue nunca encontrar4an e,&resi%n, como si a1n no e,istieran las &ala ras &ara enmarcarlas. Ten4a unos diecinue)e a/os, aun(ue se ignora a su edad e,acta. !u rostro era 5resco como una man2ana ' delicado como un &#talo, &ero una marcada de&resi%n en los -uesos a.o el o.o i2(uierdo con5er4a a sus rasgos una in(uietante asimetr4a. !u oca nunca se cur)a a en una sonrisa. *arec4a como si Fios le -u iera negado esa &osi ilidad, tanto como a un ciego le nega a la 5acultad de )er. Le -a 4a negado otras muc-as cosas. Am&aro -a 4a sido tocada &or el genio, &or la locura, &or el demonio o &or una com inaci%n de todos ellos ' algo m+s. =unca comulga a ' &arec4a inca&a2 de re2ar. !ent4a -orror &or los relo.es ' los es&e.os. Fec4a (ue -a la a con los +ngeles ' se cre4a ca&a2 de o4r los &ensamientos de los +r oles ' los animales. 0ra a&asionadamente ama le con todos los seres )i)os. 0ra el ra'o de lu2 de una estrella atra&ado en un cuer&o -umano, aguardando 1nicamente el momento de &roseguir su )ia.e -acia la eternidad. NG0s -ora de tocarH N&regunt% Am&aro. N=o, toda)4a no.

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N*ero tocaremos. NClaro (ue s4. N0st+s asustada. N!%lo &or tu seguridad. Am&aro mir% las rosas. N=o lo entiendo.

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Carla )acil%. Ten4a tan arraigado el -+ ito de cuidar de Am&aro (ue le &arec4a un crimen &edirle (ue entrara en una cue)a de ladrones. !in em argo, Am&aro -a 4a so re)i)ido en las calles de :arcelona a una in5ancia de )iolencia ' &ri)aciones, (ue Carla ni si(uiera se atre)4a a imaginar. La co ard4a no era un de5ecto de Am&aro, aun(ue Carla &ensara, en el 5ondo de su alma, (ue ella s4 lo ten4a. Carla sonri%. NGLa lu2 de una estrella -a de temer a la oscuridadH N=o, desde luego (ue no. NAm&aro 5runci% el ce/oN. G0s una adi)inan2aH N=o. Iuiero (ue -agas algo &or m4. Algo mu' im&ortante. NIuieres (ue encuentre al -om re del ca allo dorado. La )o2 de Am&aro era sua)e como la llu)ia. $e4a el mundo con los o.os de un m4stico. Carla esta a tan -a ituada a la lente de la imaginaci%n de Am&aro (ue 'a no le &arec4a 5uera de lo corriente. N!e llama Mattias Tann-3user Ndi.o Carla. NTann-3user Nre&iti% Am&aro, como si estu)iera &ro ando la integridad de una cam&ana reci#n 5undidaN. Tann-3user. Tann-3user. N*areci% satis5ec-a. NTengo (ue -a lar -o' mismo con #l. Cuanto antes. Iuiero (ue )a'as al &uerto ' lo traigas. Am&aro asinti%. N!i se niega a )enir... N&rosigui% Carla. N$endr+ Ndi.o Am&aro, como si cual(uier otra &osi ilidad 5uera im&ensa le. N!i no (uiere )enir, &reg1ntale si ace&ta reci irme lo antes &osi le... *ero -o', Glo entiendesH Lo'. N$endr+. La cara de Am&aro res&landeci% con la misteriosa alegr4a (ue era su me.or a&ro,imaci%n a la sonrisa ' (ue, a su modo, com&ensa a con creces su ausencia. NLe dir# a :ert-oldo (ue &re&are el carrua.e. NFetesto el carrua.e Ndi.o Am&aroN. 0s o&resi)o, lento ' cruel &ara el ca allo. Los carrua.es son una tonter4a. 9r# a ca allo. !i Tann-3user se niega a )enir 3?

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conmigo, entonces no es el -om re (ue caminar+ so re el 5ilo de la na)a.a, ' en ese caso, G&ara (u# )as a (uerer (ue te reci a m+s tardeH Carla sa 4a (ue era in1til discutir. Li2o un gesto a5irmati)o. Am&aro se &uso en camino, &ero se detu)o ' )ol)i% la )ista atr+s. NGTocaremos cuando )uel)aH G=ada m+s )ol)erH La 4a dos elementos in)aria les en las .ornadas de Am&aro, sin los cuales la asalta a la angustiaM la -ora (ue &asa an .untas todas las tardes, tocando m1sica, ' la sesi%n en su cristal de las )isiones, cuando oscurec4a. Tam i#n i a a misa todas las ma/anas, &ero no &or de)oci%n, sino &ara acom&a/ar a Carla. N!i Tann-3user )iene contigo, no Ndi.o CarlaN. Lo (ue tengo (ue decirle es urgente. *or una )e2, la m1sica tendr+ (ue es&erar. Am&aro &areci% asom rarse &or el escaso .uicio de Carla. NP*ero tienes (ue tocar &ara #lQ Tienes (ue tocar &ara Tann-3user. *ara #l -emos estado &racticando todo este tiem&o. Lle)a an a/os tocando m1sica, &or lo (ue su a5irmaci%n era a surda, ', en cual(uier caso, a Carla le &arec4a inconce i le la idea. Am&aro not% sus dudas. !u.et% las manos de Carla ' las agit% arri a ' a a.o, como si estu)iera ailando con un ni/o. NP*ara Tann-3userQ P*ara Tann-3userQ N7na )e2 m+s, -i2o (ue el nom re tintineara como una cam&ana. !u rostro res&landeci%N. 9mag4nalo, mi amor. Tocaremos &ara #l como nunca -emos tocado.

Los comien2os con Am&aro -a 4an sido di54ciles. Carla la -a 4a encontrado mientras da a su &aseo matinal a ca allo, un cristalino d4a de 5e rero, cuando la ruma a1n -umea a en torno a las rodillas de su corcel ' los &rimeros cere2os esta an en 5lor. La nie la oculta a a Am&aro de la )ista, ' sus caminos (ui2+ nunca se -a r4an cru2ado si Carla no -u iese o4do una )o2 aguda ' dulce, gor.eando la triste2a de los +ngeles a tra)#s del &aisa.e. La )o2 canta a en alg1n dialecto castellano, con una melod4a de su &ro&ia in)enci%n, (ue transmit4a el aleteo de la muerte. Cual(uiera (ue 5uera su signi5icado, la so renatural elle2a de la canci%n -i2o (ue Carla dirigiera -acia ella su ca allo. Fescu ri% a Am&aro en un os(uecillo de sauces. !i no lo -u iese sa ido 'a &or la )o2, le -a r4a costado decidir si lo (ue 'ac4a acurrucado alrededor de un tronco, semise&ultado a.o una masa de -o.as en descom&osici%n &ara &rotegerse de la -elada, era -om re o mu.er, o incluso si era -umano o una criatura del os(ue de origen 5ant+stico. A&arte de un &elle.o mugriento anudado al cuello ' los restos de un &ar de cal2as de lana, esta a desnuda. !us &ies eran grandes &ara su estatura ' se -a 4an )uelto a2ules, lo mismo (ue las manos, entrela2adas entre sus &ec-os. !us dos ra2os, desde los -om ros -asta las mu/ecas, esta an cu iertos de l4)idos 3@

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)erdugones, al igual (ue la &iel &+lida ' trasl1cida tendida so re sus costillas. !u &elo, negro como ala de cuer)o ' recortado de cual(uier manera, se le &ega a a la ca e2a &or los tro2os de 5ango (ue ten4a ad-eridos. Ten4a los la ios amoratados de 5r4o. !us o.os de di5erente color no &resenta an el menor signo de angustia o autocom&asi%n, ' &or eso mismo le &arecieron a Carla m+s lastimosos (ue cual(uier otra cosa (ue -u iese )isto -asta entonces. Am&aro nunca le dir4a c%mo -a 4a llegado al os(ue, -am rienta, sucia ' casi muerta de 5r4o. Casi nunca -a la a del &asado ', cuando lo -ac4a, se limita a a res&onder con un s4 o un no a las su&osiciones de Carla. *ero m+s tarde, a(uel d4a, cuando ace&t% (ue Carla la a/ara con agua caliente, -a 4a sangre ' 5ango incrustados en sus &artes 4ntimas, ' algunas de las marcas (ue ten4a en el cuer&o eran de dientes -umanos. 0n ese &rimer encuentro, Am&aro no la mir% a los o.os. *asaron semanas antes de (ue lo -iciera ', aun as4, su mirada sigui% siendo un -onor (ue en mu' raras ocasiones conced4a a nadie m+s. Cuando Carla desmont% ' la agarr% &or el ra2o, Am&aro solt% un alarido tan &enetrante (ue el ca allo de Carla estu)o a &unto de soltarse de las riendas. La angustia del animal -i2o (ue Am&aro se &usiera en &ie de un salto. 0n seguida intent% tran(uili2ar al ca allo, murmur+ndole con sua)idad al o4do, sin re&arar en lo &at#tico de su estado. Cuando Carla en)ol)i% con su ca&a los -om ros de Am&aro, #sta no o&uso resistencia, ' aun(ue declin% la in)itaci%n de montar en la silla, se a)ino a caminar .unto al ca allo, su.etando las riendas. As4, siete a/os atr+s, Am&aro -a 4a llegado al -ogar de Carla, acom&a/ando a casa a su se/ora, con la larga ca&a )erde arrastrando a sus es&aldas, como un &a.e descal2o ' andra.oso de alg1n cuento .am+s contado. Los miem ros de la casa de Carla, el sacerdote ' las &ocas relaciones (ue ten4a en el &ue lo &ensaron con un+nime con)icci%n (ue se e(ui)oca a, (ue de -ec-o esta a tan ena.enada como la &ro&ia )aga unda &or -a er decidido tomarla a.o su &rotecci%n. Am&aro, (ue entonces no ten4a m+s de trece a/os, era &ro&ensa a los arran(ues de )iolencia en res&uesta a oscuras &ro)ocaciones ' &asa a -oras con)ersando con los &erros ' los ca allos, a (uienes canta a con su )o2 arg#ntea ' a&asionada. !e nega a a comer carne o cual(uier clase de a)e, a )eces rec-a2a a el &an reci#n -orneado, ' su dieta &re5erida de nueces, a'as sil)estres ' )erduras crudas nunca a/adi% un gramo al demacrado estado en (ue -a 4a sido -allada. !u negati)a a mirar al cura a los o.os ' el -ec-o de (ue los su'os 5ueran de di5erente color eran se/al segura, en o&ini%n de todos, de sus inclinaciones dia %licas. Carla estu)o a su lado en sus arre atos de c%lera ' en sus trances, a tra)#s de sus re&entinas desa&ariciones (ue &od4an durar )arios d4as, m+s all+ de las -umillaciones sociales ' los o5recimientos de e,orcismo, ' &or encima de la a&arente inca&acidad de Am&aro de de)ol)erle su a5ecto. *arec4a insensi le a los sentimientos de los dem+s, o si no insensi le, al menos com&letamente indi5erente. !in em argo, en la lealtad (ue Am&aro desarroll% -acia ella, en el -ec-o de (ue le con5iara el descu rimiento del cristal de las )isiones ' las re)elaciones (ue &ro)oca a, en su es5uer2o &or a&render las normas sociales +sicas ', &or encima de todo, en el ingenuo talento (ue a&lic% al estudio de la m1sica, Am&aro re)el% un

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ar# atr+s. Tocaremos como nunca -emos tocado.os de ella ' -a 4a entrela2ado sus manos. Le -a 4a -ec-o esa misma &regunta en innumera les ocasiones desde (ue -a 4an em&rendido el )ia. O ser)% la cara (ue &on4a Carla.La Orden Tim Willocks amor m+s &ro5undo ' &erdura le (ue el de la ma'or4a de los mortales. &ero nunca dos amigas se -a 4an sentido tan &r%. =o &odr4a so&ortar (ue me de. ' le -a 4a &rometido una amalgama entre la seda ' el deseo de su cora2%n. (uien -a 4a ins&irado e im&ulsado a Carla a em&render su 1s(ueda redentora.o)en se -a 4a ganado su cora2%n.imas. (ue no ten4a &asado.o de la tela en los o. Carla -a 4a encargado el )estido durante su estancia en =+&oles. Carla res&ondi% sin sa er si &odr4a mantener su &romesaM N=unca te de. someterlo a su arteH 9naudito. N!4 Ndi. La 4a sido Am&aro.ado a tra)#s del desierto ' el mar desde !amarcanda.o donde se miran todos los (ue -an sido rec-a2ados ' e. 0l sastre -a 4a )isto el re5le. )erdadH N&regunt% Am&aroN. &ero a &artir de ese momento las cosas &od4an cam iar. G9n)itar a un -om re Dun -om re de dudosa re&utaci%nE a una mansi%n e.o de reconocimiento. !u ra2%n le dec4a (ue tocar &ara #l ser4a una locuraJ su cora2%n. ese es&e. La . A )eces Carla se &regunta a si no (uerr4a a la . (ue ser4a magn45ico.&ulsados.o)en a causa de alg1n -ec-i2o lan2ado en el es&e. (ue sinti% surgir otra ins&iraci%nM N*onte el )estido ro. Am&aro aguarda a una res&uesta. el )estido ro. Fe es &on#rtelo. como en comuni%n con alguna )isi%n de Carla (ue ella a1n no &od4a )er. N!4. 0sas cosas no se -ac4an. N=o saldr# &ara Mesina -asta (ue me lo digas Ninsisti% Am&aroN. GO no ser4a (ue el amor era siem&re una cons&iraci%n de aislamiento. 7na )e2 m+s. tocaremos &ara #l. el res&landor de dic-a en ausencia de sonrisa ilumin% el rostro de Am&aro. Tann-3user las tomar4a &or locas.o)en casualmente esta a a-4.o CarlaN. reconocimiento ' casualidad. La &ie2a de seda la -a 4a 5ascinadoM una 5antas4a de color (ue -a 4a )ia.o Ninsisti% Am&aroN. GTocaremos &ara #l o noH La idea -i2o (ue el cora2%n de Carla se acelerara. de una armon4a ca&a2 de com&lacer a una columna de &iedra. todo me2cladoH =o im&orta a. NGMe lle)ar+s contigo. 41 .e.o. sin mediar &resentaci%n. en su aislamiento. &or ra2ones (ue ni si(uiera entonces -a 4a &odido entender.aras atr+s. 0ran dos amigas raras. O si no ser4a &or(ue.o Ndi.tra/a '. necesita a (uerer a alguien ' la . GLo &ermitir4a !tarke'H G!e a)endr4a Tann-3userH *or &rimera )e2.

tra4dos de las clases criminales ' militares. Am&aro asimil% esto 1ltimo ' mene% tristemente la ca e2a.(uisita &renda mu' &or encima de todo lo (ue &ose4a. < aun(ue de inmediato )alor% la e. bravi$ &intores ' ladrones se amontona an en torno a las astas mesas de ca alletes ' se 42 . no llegar4a nunca. &ero era la l%gica de Am&aro. a tra)#s de una )ario&inta -orda de naciones ' -om res. Carla )ol)i% andando a la casa. soldados. &or 5a)or.o CarlaN.e (ue nunca terminar4an. N<a est+ ien de tonter4as Ndi. los o.o. como si le -u iese tra4do a la memoria algo de s4 misma (ue tem4a &or so re todas las cosas ' (ue -ac4a muc-o tiem&o -a 4a resuelto ol)idar. #artes 15 de mayo de 1515 Taberna El Oráculo. contra andistas. Am&aro insisti%.os de Am&aro se ensanc-aron ' se llenaron de l+grimas. Cuando sali% del )estidor. 0sa ma/ana se -a 4a sentido tan li re como el )iento (ue enreda a su &elo. marineros. N!i a-ora no. no ir+ )estido de seda ro.er (ue no conoc4a ' (ue no &od4a e. *i(ueros.e a !icilia desde A(uitania.o CarlaN. N!i Tann-3user )a a caminar &or el 5ilo de la na)a. Fos locas en un )ia. )io a una mu.o. su cora2%n &al&it% ' algo cercano al &+nico so5oc% su garganta. Como )i)4a Am&aro. su&o (ue nunca se la &ondr4a.istir. Sicilia 7na des&iadada lu2 lanca ' el -edor a alcantarilla del &uerto se 5iltra an &or las &uertas del almac#n. ' animados todos &or un sentimiento general de e. !i su amiga )ol)4a sola de 0l Or+culo. Gcu+ndo entoncesH N&regunt% Am&aro. t1 de es -acer como #l. Carla -a 4a &odido )islum rar esa )ida a(uella ma/ana de la &rima)era &asada. e. Mesina. Cuando se &uso ante el es&e.a. 9r4a a la ca&illa de la mansi%n ' re2ar4a un rosario &or el #. 0l )estido 'ac4a en su a1l. rodeado del tis1 (ue -a 4a usado el sastre &ara en)ol)erlo. lo sa 4a.traordinario (ue sea. una semana m+s tarde. ni cul&a ni )ergSen2a. N*or mu' e.ito de Am&aro. NLa 4a cierta l%gica en el comentario. *onte 'a en camino. el momento de atre)erse a con)ertirse en ella. $io a Am&aro corriendo -acia la casa ' se &regunt% c%mo ser4a )i)ir sin miedo. su &iel lan2% un sus&iro.ado atr+s la &rima)era ' el )erano. cuando em&rendieron el )ia. &or(ue el momento de con)ertirse en la mu. N=unca -a -a ido una ocasi%n adecuada Ndi. Carla &ar&ade% ' des)i% la )ista.er del es&e.La Orden Tim Willocks Cuando se &uso el )estido &or &rimera )e2. ' seguramente #sta no lo ser+. su 1s(ueda -a r4a terminado. ' ella -a 4a de. 0l )estido esta a -ec-o &ara una mu.&ectaci%n.a.er en 5lor.

con sus ra2os musculosos ' sus tatua.es. su &elo ronc4neo ' sus o.&on4an las o&iniones de antiguos 5il%so5os ' las causas de los e5ectos asom rosos. de *raga roto. Tann-3user a&arec4a ante sus seme.&ulsi%n al arro'o &estilente (ue discurr4a 5uera. !u i lioteca inclu4a. la traducci%n &ro-i ida de :rucioli del =ue)o Testamento D(ue a su autor le -a 4a )alido la muerte en las ma2morras de la 9n(uisici%nE.am%n Llull ' Tritemio de !&on-eim. desde donde &od4a contem&lar todo el recinto.ustamente a una larga &ena. !u ignorancia en todos esos cam&os ordea a la &er5ecci%n.os de la&isl+2uli. Cuando Tann-3user -u o terminado la morcilla ' consumido el )ino. ta&i2ada de ra4do cuero )erde ' adornada con la le'enda Bsque ad &inem$ inscrita en &an de oro.tra)agante se/or4o ' eso era de su agrado. 0n medio de esa &intoresca &ara5ernalia. 0l nic-o esta a ta&i2ado de al5om ras de origen e.arse. escritos en una di)ersidad de lenguas. cuando -a 4a e ido unas co&as.%tico ' 5a uloso dise/o. Ten4a intenci%n de ene5iciarse de la guerra.antes como el mogul de alg1n e. Tann-3user no ten4a ra2ones &ara (ue. !%lo en los 1ltimos tiem&os se -a 4a )uelto Tann-3user un -om re de negocios ' &ro&iedades. (ue el &ro&io &ro5esor Maurolico le -a 4a ense/ado a utili2ar.es &aganos. &ero sent4a (ue su nue)a )ocaci%n le senta a como un guante '. 0ra conocida como 6el trono de Tann-3user8. -a 4a )arios tomos de curiosa &rocedencia. Fe algunos de esos li ros. seguida de una )iolenta e. en un nic-o enmarcado entre arriles. Fana era de :elgrado. no todas las cuales Tann-3user &retend4a entender. adem+s. (ue con5er4an a su des&ac-o el aire de un cara)anserrallo. &or lo (ue se ocu&a a de sus asuntos. as4 como li ros de magia natural. !o re la mesa ten4a un relo. (ue e. ' las &er)ersiones del islam. con su cara llena de cicatrices. ' a su lado. cu'o mecanismo &ensa a re&arar con &ie2as de 5a ricaci%n &ro&ia. regada con un recio )ino tinto &roducido &or los mismos mon. ' lo -a 4a -ec-o contra toda e. La mesa donde com4a se encontra a al 5ondo. un astrola io de lat%n &ara calcular la &osici%n de los cuer&os celestes. los crueles ' degenerados turcos. !us -om ros ocu&a an todo el res&aldo de una maci2a silla de nogal. como -acen los sa ios. ' a cual(uier indi)iduo lo su5icientemente orrac-o como &ara imaginar (ue &od4a sentarse en ella le aguarda a una &ali2a. Al igual (ue las otras tres mu. Las cuatro -a 4an sido 43 .i les ' cur)as &lenas. !u con)ersaci%n. Fana se acerc% contone+ndose &ara retirarle el &lato.erc4a su acti)idad de comerciante de armas.u)entud. sin im&ortar (ui#n saliera )ictorioso. los tratados de . la muc-ac-a esta a en la 5lor de la . ' dedica a su atenci%n a su -a itual desa'uno tard4o. &or(ue en el misterio resid4a el &oder ' en el &oder resid4a su &ro&ia noci%n de li ertad. &ero mientras siguieran e iendo. gira a en torno a la inminente in)asi%n de Malta. Fe mo)imientos 5le. Tann-3user declama a ga5els en turco ' &o#ticos lamentos de Ru2uli o de :aki. A&ilados en torno a los instrumentos. como siem&re.eres (ue ser)4an las mesas. (ue esta )e2 consist4a en una suculenta morcilla de las (ue -ac4an los enedictinos de Manacio. se entrega a a ella en cuer&o ' alma. tal como -ac4a en todo a(uello (ue em&rend4a.&ectaci%n anterior.La Orden Tim Willocks ec-a an el salario al ga2nate con el deleite de los (ue -an sido condenados . La ta erna -a 4a surgido es&ont+neamente en la antesala del almac#n donde Tann-3user e.

Fana le tir% cari/osamente del &elo ' #l ec-% -acia atr+s la silla. no &od4a &ensar en ninguna.eligi%n.ante 5orma. as4 como una serie de tareas es&ont+neamente asignadas en las entra/as del almac#n. &or(ue los -om res acud4an a regalarse la )ista tanto como a saciar la sed ' esta 1ltima se )e4a considera lemente intensi5icada &or la im&osi ilidad de satis5acer la lu.o la tela de algod%n. #l sa 4a (ue le con)en4a resistirse a la tentaci%nJ &ero la &ers&ecti)a de una )isita a su alco a.arra de lo2a ' le dedic% una sonrisa (ue ten4a de recatado s%lo la a&ariencia. aun(ue no sin cierta )iolencia en los muelles.enetas 5rustrados.o la 5alda. Antes de (ue &udiera agarrarla &or el ra2o ' esca ullirse. Ol se mo)i% en el asiento. con el )ino ' la morcilla asent+ndose en su est%mago. las c-icas -ac4an una im&ortante contri uci%n a su negocio. ta&ando el )aso con una mano. 9n-al% el &er5ume del cuer&o de Fana ' sus&ir%. 0lla le ro2% la me. M+s all+ de una cort#s inclinaci%n de la ca e2a. !u &iel era 5r4a. &ero no &udo e)itar (ue la otra 5uera a acariciarle a ella la &antorrilla a. G(u# m+s dic-a &od4a o5recerle el cosmosH La &alma de su mano a arc% una de las nalgas de la . Como las c-icas sa 4an (ue los im&ortunos reci 4an castigos a1n m+s se)eros (ue a(uellos (ue osa an sentarse en la silla del amo. (ue tu)iera car+cter de ma'or urgencia. &ero mo)ido &or un )ago sentido de la cortes4a. al menos en ese instante. dos actitudes (ue Tann-3user admira a sinceramente. *or a(uella -a2a/a. Tann-3user las -a 4a sal)ado de los urdeles de Mesina. se &uso a amasar con menos )igor la carne de Fana ' es o2% un saludo.&ensas Nno -ace 5alta decirloN de una &andilla de &ro. Fana le)ant% una . Le -u iese costado demasiado retirar la mano de donde la ten4a. !+ ato !)i emergi% de las &ro5undidades de 0l Or+culo ' se sent% a su mesa. Con una re)e siesta des&u#s.o)en ' las 'emas de sus dedos se instalaron en la -endidura muscular de su trasero. ' a-ora (ue la 5recuencia de sus encuentros -a 4a aumentado -asta )arias )eces al d4a. ' su i% la mano un &oco m+s arri a.uria. Ol rec-a2% m+s )ino. sua)e ' deliciosa al tacto. lo mismo (ue )omitar u orinar. a. 0l amor era ueno &ara la digesti%n '. cuando su arco 5ue ca&turado &or las galeras de la .illa con el &ec-o ' le murmur% entre dientes &ala ras de cari/o en ser io. !e -i2o un lugar entre los li ros &ara a&o'ar los codos. ' sinti% la ins&iraci%n de mara)illarse ante la ilimitada &er5ecci%n de la Creaci%n &or -a er asumido seme. !+ ato no &rest% la menor atenci%n a Fana ni a la mirada de odio con (ue lo tras&as%. Aun as4. se &asea an &a)oneando sus encantos sin la menor )ergSen2a ' con singular im&iedad. las damas lo considera an su &alad4n.citado. *ero su enso/aci%n er%tica se -a 4a demorado demasiado. en los (ue siem&re ard4a la llama de la locura di)ina. so re todo desde (ue -a 4an descu ierto (ue la &rostituci%n esta a &ro-i ida dentro del recinto de 0l Or+culo. Fes&u#s.o de su solideo ' sonri% con sus o. sacudi% los aceitosos ri2os (ue &end4an &or de a. se &resenta a como una idea de enorme atracti)o.itos -undidos.La Orden Tim Willocks rescatadas de un urdel de corsarios en Argel. todo ello a e. !+ ato se sac% una misi)a de la manga ' Tann-3user -i2o un gesto de sor&resa. admira lemente e. Lac4a )arias semanas (ue ella com&art4a su cama. si ien ten4a cierto n1mero de cosas (ue -acer. 44 .

Tann-3user era cauto en sus a5ectos. N<a te lo -e dic-o antes Ndi.La Orden N!+ ato Ndi. Aun as4. Con )eintisiete a/os. 45 . !# &oco o nada de &imienta ' no tengo es&ecial inter#s en a&render m+s.. N0so ser+ si &uedo eludir el im&uesto &or tonela.eres. Con la carta (ue ten4a en sus manos.o Tann-3userN.eis. NLo -ar+s. NIue &or cierto )a camino a incor&orarse a la armada del sult+n. ' todos los dem+s corsarios del Mediterr+neo. &ero con una actitud m+s re5le. NG< desde (u# &uerto em arcar+n &ara Malta los mamelucos del sult+nH PFesde Ale. Andan encogidos &or el &uerto como recolectores de er erec-os.cesi)a &ro&ensi%n a la calamidad. &ero si -a 4a alguien destinado a ocu&arse de su entierro. Al4 Rarta.i)a (ue antes. N< 'o 'a te -e dic-o antes todo lo (ue necesitas sa er Nre&lic% !+ atoNM (ue su &recio se multi&lica &or cuatro e incluso m+s en el tra'ecto desde los almacenes de Ale. m+s all+ de las &uertas. *ero &ara un -om re como t1. Fana le &as% los dedos &or el &elo.. dece&cionada. con un &oco de coordinaci%n ' suerteE. (ue siem&re &ica a cuando alguien &retend4a &oner a &rue a su )alor. !+ ato se/al% los muelles.am+s -a 4an discutido..&erto (ue #l en cuestiones )itales &ara su &ros&eridad.. &ero muc-o m+s e. =o -a 4a -om re a (uien Tann-3user amara m+s.. el mar nunca -a sido m+s seguro.ado e. Con el incre4 le don &ara la o&ortunidad (ue #l -a 4a a&rendido a es&erar de las mu.ce&ciones.andr4aQ Nre&lic% Tann-3user con satis5acci%n. siem&re se las arregla a &ara (uedar en &osici%n de )enta. interrum&i% sus magreos.a.e ' el astinado. 0ran socios desde -ac4a medio decenio ' en todo ese tiem&o . #l &rosigui%. o -aciendo &reguntas im&ertinentes a ru5ianes (ue le tri&lica an en cor&ulencia.ate en los geno)eses. el resto del mar durante esas semanas estar4a )erdaderamente muc-o m+s tran(uilo (ue de costum re. o le)ant+ndose de la mesa con 5ingida c%lera cuando una negociaci%n llega a a su cl4ma. como siem&re.o Tann-3userN. Al notar (ue Fana inclina a las caderas.andr4a -asta los &uestos del mercado de $enecia..&uestos a la escla)itud o algo &eor. N. !+ ato dis5ruta a suscitando indignaci%n mediante astutas calumnias. #se era !+ ato !)i.ud4o de car+cter intr#&ido. ' si no so' ca&turado ' encadenado a los remos de una galera &or 0l Louck Al4. &or(ue a(uellos a (uienes -a 4a a&reciado -a 4an demostrado una e..o !+ ato !)i. del gueto de $enecia. incluso cuando alg1n descuido los -a 4a de. Tim Willocks !+ ato era un . era die2 a/os menor (ue Tann-3user. !i logra a eludir a las 5lotas sarracenas (ue con)erg4an so re Malta Dalgo astante &ro a le. Tann-3user. lo mismo (ue Turgut . sal)o en escasas aun(ue memora les e. NR4. GAlguna no)edadH N*imienta Ndi.

&ero Tann-3user lo conoc4a ' sa 4a (ue sus sentimientos no eran ra2%n su5iciente &ara (ue (uisiera )ol)er a casaN. NGMos-e MosseriH !+ ato asinti% con la ca e2a.o !+ atoN. amigo Ndi. N0star+s en Ale. !+ ato &ro&on4a esos negocios en un estado tan a)an2ado de &lani5icaci%n (ue a Tann-3user &r+cticamente no le (ueda a m+s o&ci%n (ue lle)arlos adelante. NOc-enta ' cinco (uintales. Los 5ranceses se niegan a &ro ar la so&a si no es con &imienta. cera de a e. a(u4 tengo muc-os de eres esenciales de los (ue de o ocu&arme.andr4a en tres semanas. Casi como si aca ara de ocurr4rsele. !in muc-a con)icci%n. GTienes una idea de lo (ue &odr4an llegar a &agarH Tann-3user 5runci% el ce/o. 0l #. FU0ste ' Britti su iendo las o5ertas &ara (uedarse con todo. NIuince mil 5lorines. aun(ue es &ro a le (ue sean )einte mil. 9magina a Xeno.ito de 0l Or+culo -a 4a sido su5icientemente notorio como &ara &ermitirles a rir nue)as l4neas de cr#dito ' am&liar las antiguas. N!+ ato ten4a en $enecia es&osa ' dos -i. La ar a de &ocos d4as le ras&% los dedos ' Fana clo(ue% en5adada. Todas las ciudades de 0uro&a &iden &imienta a gritos. 0s un cam&o &edregoso (ue la r# durante demasiado tiem&oJ adem+s. 46 . a (uienes a/ora a.La Orden Tim Willocks N=o le tengo ning1n a&recio al mar Ndi. La suma era tan e. !+ ato a/adi%M N*ara el tra'ecto de ida -e conseguido una carga de ca/a de a21car. NMattias. NAgit% la carta a. Tann-3user ca&t% un atis o de la escritura -e rea. !+ ato ec-% una mirada a los &ec-os de Fana ' ella le res&ondi% contra'endo la oca en una mueca o scena. ' de a(u4 a oc-o semanas estaremos contando nuestro oro en la &la2a de !an Marcos.a ' seda.o Tann-3userN.o su nari2. m+s o menos a &lacer.. N !e inclin% -acia delanteN. GIuieres o4r mis c+lculosH G7n c+lculo &rudenteH N!i no -a' m+s remedio.earse la mand4 ula. &ero la suma segu4a siendo igual de 5a ulosa.a)anesa nos es&eran en 0gi&to. Tann-3user intent% uscar otro im&edimento. < est+n en un almac#n es&ecialmente ada&tado a nuestra con)eniencia.os..or itante (ue Tann-3user cedi% al im&ulso de retirar la mano de de a. oc-enta ' cinco (uintales de &imienta . ' de a(u4 a un mes se -a r+n ido &ara siem&re.o de la 5alda de Fana &ara masa. Com&leta la carga con nue2 moscada. como si estu)iera &er5umada de mirraN.

eci%n ca'% en saco roto. Tann-3user ten4a cada uno de sus &ies a&o'ado en un mundo di5erente ' -ostil. *ara los )enecianos. 0n Mesina conoc4a a in5inidad de &r+cticos de &uerto. ' sus a/os. NIuien muc-o a arca. la o . 9 ra-im el Co?o$ &resente en las sangrientas cam&a/as del este de Anatolia e 9r+n.os desde el muelle 7nka&ani del &uerto de !tam ouli los costillares de madera de la nue)a 5lota de !uleim+n ' de com&render (ue esa in5ormaci%n &od4a con)ertirlos a #l ' a !+ ato !)i en -om res ricos. 7skudar ' el :u'uk Carsi. &as+ndole a Tann-3user el &eso de la decisi%nN de&ender+ como siem&re de tu in5ormaci%n. &oco a&rieta Ndi. 0l me.anos. ' de los incesantes lamentos del griego &or el dinero &erdido en la mesa de cartas o en el backgammon -i2o (ue una molesta r+5aga de gases recorriera los %rganos digesti)os de Tann-3user. cargamentos con5iscados a &unto de ser su astados. ' ning1n -om re en toda la cristiandad conoc4a las costas de !tam ouli D' tam i#n 0minonu. si eran semanas. no me gusta ese griego. armas ' municiones.or momento &ara em arcar N!+ ato se encogi% de -om ros. los go ernadores es&a/oles de !icilia ' los ca alleros de Malta. (ue eran mudos &ara cual(uier otro o4do. 0sos -om res tra4an noticias de la costa de :er er4a (ue nadie m+s &od4a o5recer. ca&ataces ' ca&itanes (ue &od4an o5recerle )aliosa in5ormaci%n acerca de mercanc4as ' na)4os en tr+nsito. sus costum res. Conoc4a las maneras de los otomanos. N0l griego est+ es&erando ' tiene los olsillos )ac4os. *ara los musulmanes. de las semanas de a urrimiento ' sol a rasador. *odemos cargar dentro de tres d4as.La Orden Tim Willocks NGTenemos ca&it+nH GTenemos arcoH Me re5iero a un uen arco ' no a los coladores in5estados de termitas en los (ue me -as en)iado al mar en otras ocasiones. era 9 ra-im Kirmi2i. Tal como es&era a. NFimitrianos ' el Centauro( La &ers&ecti)a del -edor inso&orta le. el tesoro &od4a ser inestima le. )eterano de la cam&a/a del du(ue de Al a en 9talia ' de la matan2a de 5ranceses en !an Iuint4n. 0smirna. Tr4&oli ' :eirutJ -a 4a em arcado sedas ' o&io desde Ma2andar+n. 4> .&ulsarlos. *or consideraci%n -acia Fana. com&etidores en al2a o en decli)e. !e mo)4a entre ellos como el turco (ue -a 4a sido anta/o ' (ue en algunas regiones de su cora2%n siem&re ser4a. enterarse de algo unos d4as antes (ue los dem+s &od4a ser de gran )alor '. incursiones. Adem+s. &osadas ' a2aresE tanto como las conoc4a #l. As4 comen2aron sus tratos con los ca alleros de Malta. era un ca&it+n de in5anter4a.unto a los muelles. des&u#s de )er con sus &ro&ios o. so re todo entre los musulmanes.oN. Tam i#n reca a a a'uda entre los escla)os en sus &residios . lenguas ' ceremonias. Cuando las noticias )ia. Ten4a contactos en :ursa. con)ertido a-ora en estima le mercader de o&io.a an con tanta lentitud. intrigas a ordo ' cam ios de los )ientos &ol4ticos en &uertos le. re&rimi% la inclinaci%n de e.

&ara coordinar el suministro de &%l)ora ' armas. !+ ato con rum o a $enecia. no sin antes ec-ar otra mirada de rencor a !+ ato !)i.La Orden Tim Willocks Xar&aron de la )ie. &ara a rir los tratos con la . sin o rar ning1n e5ecto. 0s solamente la ocasi%n de llegar a serlo.as&erante cacareo (ue dedica a a las )4ctimas de sus enredos.eligi%n.usto delante de nuestra &uerta. ' Tann-3user en direcci%n a Mesina. N !+ ato se/al% con la ca e2a la des&recia le cater)a (ue a arrota a las mesasN. con el e. 'a somos ricos ' lo seremos cada )e2 m+s. sin im&ortar si los 5ranceses ec-an la &imienta en la so&a o se la es&ol)orean en sus &artes 4ntimas contra la s45ilis. N!eg1n mi in5ormaci%n Nle di. N=o tengo muc-a 5e en los sue/os Ndi. =o -a laremos m+s de &imienta. !+ ato se ec-% a re4r. Carecemos de arcos. 4? . al menos &or -o'. Tenemos mu' &ocas &ro&iedades. Tann-3user se (ued% contem&lando el contoneo de sus caderas -asta &erderla de )ista ' des&u#s se gir% ' &lant% el dedo 4ndice so re la mesa. sus olsillos eran &ro5undos. ' con el res&aldo de &a4ses ricos en toda la 0uro&a cat%lica.a de una daga de la (ue su &adre &udiera sentirse orgulloso. !+ ato a&o'% una mano so re el 5ornido ante ra2o de Tann-3user ' lo a&ret%. &or(ue el a&etito de &%l)ora ' armas de 5uego de la . < as4 5ue. !u 1ltimo sue/o -a 4a sido 5or. N0l tr+5ico de armas -a estado ien.orar nuestra &osici%n.eligi%n -a 4a resultado insacia le. &re5ieres (uedarte de c-+c-ara con los orrac-os ' escuc-ar el c-ismorreo de los muelles. Al notar su cam io de -umor.o Tann-3user a !+ ato !)iN. &ara crear con5ian2a ' asegurarse un lucrati)o contrato de a astecimiento de armas.clam% Tann-3user.o Tann-3user.ado un )ac4o en su interior (ue nada -a 4a logrado llenarN. ' su &adre nunca la -a 4a )isto. A(uel sue/o -a 4a de. Tann-3user la des&idi% con un gesto ' ella o edeci%. la ocasi%n de so/ar. NPOse es el (uid de la cuesti%nQ 0n lugar de me. 0sto de a(u4 no es ser ricos. NP:asta 'aQ Ne. La in)alora le in5ormaci%n adelantada acerca de la 5lota de !uleim+n la entreg% gratis. NMe &ides (ue &ase dos meses en el mar cuando el c-o(ue armado m+s sanguinario del &resente siglo est+ a &unto de &roducirse . &ero los ca/ones no rugir+n &ara siem&re.ar la -o. N !+ ato se/al% las )igas con un desde/oso mo)imiento de la manoN. NLa guerra es un r4o de oro Nle -a 4a &rometido a !+ atoN ' nosotros estaremos con cu os en sus ri eras. &ara al(uilar el almac#n.a !tam ouli esa misma noc-e. Carecemos de tierras. Las &asado tanto tiem&o code+ndote con esos cerdos eodos (ue em&ie2as a asimilar sus )irtudes. &ero los &laceres de su 5alda -a 4an &erdido atracti)o. ' de a-4 a Malta. Fana a&o'% la cadera contra el -om ro de su amante.

el comentario dio &ie a una im&rudente marea de risotadas alco-%licas. 0ra :ors de Carlisle. :ors ten4a el &elo de un gris 5#rreo ' su inci&iente cal)icie se )e4a com&ensada &or unas ce.ud4o Ndi.eligi%n a1n est+ candente. Fana le &uso en la mesa una . NGLo )esH Nle di. *ero cuando irrum&i% en la ta erna. en un re2agado arran(ue de uenos modales.o se encarga a de recordar. 4@ . !in alterar el &aso. :ors se dirigi% al o5ensor ' descarg% en su cuello todo el &eso de su &u/o colosal. los ra2os ' el t%ra. 0l )aso esta a ingeniosamente 5a ricado con un cr+neo -umano. :ors &rosigui%.or -umor. GIuieres (ue ensille el tu'oH !+ ato sacudi% la ca e2a. 0n la alan2a de la casa de aduanas. llen% el )aso de Tann-3user con lo &oco (ue (ueda a en la . &ero des&u#s del error cometido no &od4a decirse (ue estu)iera del me.o aca a de atracar Ndi.arra a Fana.ero a&estoso..as enormes.o Tann-3user a !+ atoN.% la .o de su o. 0l oro sigue llegando. NMir% a !+ ato !)iN. es mala &ara el -4gado.La Orden Tim Willocks NLa melancol4a no )a contigoJ adem+s. :ors no se -a 4a (ue. Cuando se -u o sentado.o :orsN en el muelle de los -os&italarios.erc4a de encargado de la ta erna ' era el tercer miem ro de la in)eros4mil trinidad (ue manten4a a 5lote 0l Or+culo. entre los amigos (ue lo rodea an. :ors lo llen% de )ino. ' :ors sigui% su camino a tra)#s de la sala &ara ocu&ar su &uesto -a itual a la i2(uierda de Tann-3user. 0ntonces le arro. !alud% a !+ ato !)i con una inclinaci%n de la ca e2a ' se )ol)i% -acia Tann-3user. una uena ar a ' los -irsutos mec-ones (ue le asoma an &or las 5osas nasales. como el ulto )iol+ceo de a. Tann-3user le)ant% la )ista cuando la do le &uerta a ierta se oscureci% ' una 5igura cor&ulenta ocult% la lu2 del &uerto. so5oc+ndose. a )er si &odemos -acer alguna maldad (ue nos resulte renta le. lo mismo (ue el aire de este agu.oN. Tann-3user &almoteo a su amigo ' sonri%. !u cara &arec4a -a er conocido un uso anterior como 'un(ue de -errero. concentrados en su ma'or4a en los muslos. (ue en la &r+ctica e. :ors e(uili ra a los &latos en ciento treinta kilogramos. ' lo sa es. durante la sesi%n diaria de entrenamiento. Tann-3user -a 4a -ec-o (ue se gol&eara en la cara con el &omo de la es&ada. A &rimera -ora de esa ma/ana. lo (ue es &eor. $a'amos a *alermo. o'% alguna re5erencia insultante a la -erida reci#n a ierta '.arra ' el )aso (ue -a itualmente usa a &ara e er. lo )aci% en el ga2nate ' lo )ol)i% a llenarJ des&u#s. !u )4ctima se des&lom%. &or lo (ue la magulladura no (ueda a 5uera de lugar. (ue se 5ue a rellenarla. NCondenado . de a(u4 a una semana me tendr+s sudando en el arco de ese griego. N7n arco ro. NLe -e ordenado a Bas&aro (ue cargue los carros ' ensille nuestros ca allos.ado. 0l -ierro de la .arra.

N=o Ndi. -asta el 1ltimo . llegar+ el d4a en (ue tengamos (ue com atirlos en *ar4s. N0sta re5riega )a a -acer (ue !an Iuint4n &are2ca la 5iesta de la &rima)era. N<o mismo -e &agado el rescate de dos cauti)os de Ale. <a corren rumores de (ue los .ar4an matar &or una roca resecaH N!e -an congregado all4 &ara (ue se -aga la )oluntad de Fios. N0sto' m+s (ue satis5ec-o de &oder o tener alg1n ene5icio antes de (ue los arran de la 5a2 de la Tierra Nre&lic% !+ atoN.o es nuestra 1ltima o&ortunidad de cum&lir nuestra &arte.ito de los turcos (ue entonan los . &or(ue la con(uista del mundo es su &lan &rinci&al. NTam i#n llegar+ )uestro momento. los ca alleros -an reunido a la tro&a m+s ind%mita de guerreros (ue nadie -a'a )isto nunca congregada en un solo lugar. me gustar4a (ue 5uesen ciertos. $a a -acer (ue &are2ca una iglesia con un &ar de )ie. *re&aremos nuestros arcones de guerra ' cargu#moslos en los carros. NA&ret% angustiosamente un &u/o (ue m+s &arec4a un arrilN. Adem+s. santigu+ndose.eligi%n es ien)enido. P=o me digas (ue no lo o'esQ 5C . en un no le c-o(ue de armas Nlo corrigi% :orsN. ' t1 ' 'o no estaremos all4 &ara &oner a &rue a nuestro )alor. !in &restar atenci%n a !+ ato.ud4os le)antinos. P0s una )iolaci%n del orden naturalQ NMattias 'a -a terminado con las matan2as ' la guerra. Cre4a (ue t1 tam i#n.ud4os de 0stam ul est+n 5inanciando la in)asi%n. sintiendo (ue la es&eran2a crec4a en su &ec-oN.o !+ ato !)iN.clam% :ors. N!on santos )arones del :autista Nre&lic% :ors. cr#eme Nre&lic% :orsN. GIu# clase de 5an+ticos se de. &ueden ala ar a (uien les a&ete2ca. NMir% a Tann-3userN.andr4a. 0l destino nos llama. $an a remo)er el mism4simo in5ierno en esa isla.as encendiendo cirios. Cuando caiga Malta. !+ ato mir% a Tann-3user. NP0ntonces me das la ra2%nQ Ne. NLas c+rceles de escla)os de la .ud4o )i)o ala ar+ a Fios. !i no com atimos a los sarracenos en Malta. &ero ellos me tienen &or uno de los asesinos de su Cristo. de a-4 (ue Mos-e Mosseri me sea tan 5a)ora le. ' 'o tam i#n las entono Ndi. 0se arco ro. :ors -i2o una mueca como un e # gigantesco (ue estu)iera a &unto de ec-arse a llorar. ' aun(ue son 5alsos Dcomo lo son siem&re esas calumniasE.eligi%n rugen con las oraciones &or el #.o Tann-3userN. NComo todos aca ar+n en el in5ierno. N=o te -a im&ortado )ender armas a cam io del oro de los ca alleros N o ser)% :ors. NG=osotrosH N&regunt% !+ ato !)i.La Orden Tim Willocks N0l dinero de la .

usque ad &inem$ 6-asta el 5inal8. G0st+s con nosotros o con los 5an+ticosH NComo -as dic-o. N< cual(uiera de las dos cosas me.os de :ors era di54cil de so&ortar. :ors no lo imagina a. &or lo (ue es&er% su res&uesta conteniendo el aliento. N:ors Ndi. &ero !+ ato lo sa 4a demasiado ien.orar4a tu -umor Nre&lic% Tann-3userN. 0n la cara de !+ ato. Tann-3user se cam i% a un . Lasta el amargo 5inal.u %n de seda urdeos con andas diagonales doradas. =adie a(u4 te lo re&roc-ar+. ' eso es lo (ue estamos -aciendo ' lo (ue -emos -ec-o -asta a-ora. &ero con5ia a en causar una uena im&resi%n en el 51 .untos. Tann-3user .La Orden Tim Willocks Tann-3user se mo)i% en el asiento. NAl menos esa discordancia se &odr4a corregirNcontest% Tann-3user.arra llena.untos.oN. NAun as4 N&rosigui% Tann-3userN.o una . )e entonces. un cu o de oro ruso con un ori5icio -oradado en el centro.uguete% con su anillo. son otras atallas las (ue -o' tenemos (ue li rar. en las uenas ' en las malas Nmascull% :ors. la Lengua 9nglesa te reci ir4a con los ra2os a iertos. una "uli+n del . Tann-3user se -ar4a a la mar con #l. &or(ue la sangre tam i#n ull4a en sus )enas ' el re&roc-e en los o. !i (uieres a&ro)ec-ar esta 1ltima o&ortunidad de ir. consciente de (ue el cari2 de la con5erencia anula a el &oder de sus encantos. Tann-3user se &uso de &ie. eres el m+s )ie.ecuerda el lema (ue elegiste &ara nosotros. !u &eso le comunica a sensate2. NAntes tendr4as (ue cortarme la ca e2a. &or(ue no era la clase de &ersona (ue es&era sacri5icios en su nom re. !+ ato !)i reso&l% de ali)io. NIui2+ no sea coincidencia Ndi. =o ten4a es&e. nos -emos com&rometido a estar . :ors solt% un gru/ido ' se sir)i% en su )aso.oN (ue 'o sea el 1nico incircunciso sentado a esta mesa. ' -undidos en sendos nidos de &iel surcada de cicatrices ' arrugas. N$a'amos a &regonar nuestra mercanc4a. !i :ors decid4a unirse a la guerra de la Cru2 contra la Media Luna. . :ors ocult% sus &ensamientos detr+s del cr+neo lleno de )ino.os de :orsM grises.o ' 5irme de mis camaradas. A-ora dime lo (ue -as decidido. Tann-3user mir% los o. ' se &as% la mano &or la ar a de &ocos d4as en lugar de a5eitarse.o. Le)ant% el )asoN. !e a roc-% la es&ada. )io el -orror de sentir (ue todos sus &lanes se derrum a an. 0n su alco a.e' con &omo de &lata en 5orma de ca e2a de leo&ardo. Fana tra. en cam io. Lasta el mismo 5inal. con un -alo amarillo alrededor del iris. 0n las uenas o en las malas. *ero los tres nos -emos com&rometido a -acernos ricos .

se sinti% en seguida como un C#sar. ' con el re5ugio de Cala ria a tan s%lo tres kil%metros a tra)#s del estrec-o. Oc-o carros de dos ruedas tirados &or ue'es se alinea an en la calle. Mesina.eta a las riendas de 9uraq( NGC%mo )a el d4a. 9uraq a. La mutua de)oci%n entre ca allo ' . (ue a tra)#s de los siglos -a 4a conocido docenas de con(uistadores. tur ado &or el -onor de (ue se lo -u iera &reguntado. los normandos ' todos los dem+s. los m+s )eloces. Los conductores de los carros -icieron restallar sus l+tigos. mercaderes. 0l corcel manten4a alta la ca e2a. granu. con innata ma.inete era total. ' conta a con la entusiasta cola oraci%n de ca alleros. !u manto era del color de una moneda de oro reci#n acu/ada.ado en 0l Or+culo si sus socios se lo -u iesen &ermitido.% a reunirse con #l.o Tann-3user. &or la ligere2a con (ue res&ond4a. como siem&re. los ue'es se es5or2aron &or a)an2ar '. Tann-3user mont% '. Los carros esta an cargados de &%l)ora. alas de ca/%n de lat%n.tran. N0l m+s -ermoso de todos Ndi. arones. Bas&aroH N&regunt% Tann-3user. tan &o&ulosa como . o )iamente. ' Tann-3user a. Bengis Kan -a 4a ca algado uno de esos ca allos. ' lo -a r4a alo. 0l go ernador saca a de Mesina m+s ene5icio &ara la Corona es&a/ola en un solo a/o (ue de todo el resto de la isla en cinco. Tann-3user le dio unas &almadas en la es&alda ' se gir% -acia 9uraq$ cu'o a5ecto lo llen% de inmediato de una alegr4a in5inita. 0n cuanto a la 9glesia. al erga a a un sin54n de re eldes ' delincuentes de todas las clases ' categor4as.estuosidad. Como lugar &ara (ue un -om re como Tann-3user -iciera 5ortuna no ten4a ri)al. mientras Bas&aro su. mientras (ue la cola ' la corta crin de mec-ones re eldes eran del color del trigo.La Orden Tim Willocks &uerto. la cara)ana de carros inici% su &rocesi%n &or el &uerto. 9uraq se &uso en marc-a como si toda la e. y 9uraq reso&l% ' agit% su largo cuello. del oasis de Ak-al. una ra2a (ue los antiguos considera an sagrada ' (ue conoc4an con el nom re de nisena. los +ra es. 52 .% el testu2 ' Tann-3user lo acarici%.as ' toda clase de em&rendedores. :ors lo llam% desde la calle. 7na sonrisa 5ue su 1nica res&uesta. criminales de toda cala/a '. !i ien !icilia en su con.&edici%n -u iese sido idea su'a. la !anta 9n(uisici%n constitu4a una aut#ntica legi%n de secuestradores. a r4a sus &uertas a e. 9uraq no necesita a ocado. car %n de sauce ' lingotes de &lomo.oma. Bas&aro era un ro usto muc-ac-o de diecis#is a/os. Tann-3user lo alimenta a con grasa de cordero ' ce ada.eros. con las grandes estias es&erando estoicamente al sol. 0ra una re&1 lica inde&endiente.&olia an las ri(ue2as de la islaE como antes a los romanos. 9uraq era un ca allo teke de Turkmenist+n. del grueso de la &olic4a ci)il. resistentes ' elegantes. 0ra rica ' tur ulenta.inetes a la ca e2a. con los . asesinos ' ladrones. ' &resta a tan &oca atenci%n a los es&a/oles Dlos 1ltimos in)asores (ue en ese momento e. artesanos. com inando su nom re con una rima o scena.unto era enemiga de tem&eramentos incon5ormistas. :ors es&era a im&aciente montado en su 2aino. t4mido &ero de una lealtad in(ue ranta le.

*asaron . 0n el muelle. La 4a sido dise/ado. !e turna an &ara reci ir con un a ra2o a un -ermano delgado (ue esta a entre ellos. -asta (ue se conocieran me.unto a galeras reci#n carenadas. 7n destello de incomodidad se encendi% en la cara 5ina ' -uesuda de !tarke'. -a 4a una )eintena de ca alleros de la . &alos ' )elas arriadas. &ensando en la )elocidad ' la ca&acidad o5ensi)a.unto a &andillas de bravi (ue se &a)onea an con sus muecas sarc+sticas ' sus cuc-illos ocultosJ . &rotegido &or es&igones 5orti5icados ' &or los ca/ones del monumental arsenal (ue domina a el mar. 0l Couronne era grande ' es elto. accionadas &or escla)os (ue se mo)4an en el interior de ruedas gigantescasJ . mientras (ue otros &arec4an es&a/oles o &ortugueses. &ara reci ir al arco. ' de un gale%n es&a/ol &atrullando a lo le. Fecidi% &resentar sus res&etos a Fimitrianos en el camino de )uelta ' encargar &ro)isiones decentes &ara el )ia. casas de cam io ' garitos &arecidos al su'o. olorosas a esto&a ' al(uitr+nJ .adosJ .unto a un millar de ocas (ue maldec4an ' un millar de es&aldas doloridas. La escala colosal de los negocios. &or(ue la ma'or4a de los marinos &re5er4an (uedarse a la es&era durante esos d4as de &eligro. Tann-3user su&uso (ue -a r4an llegado en los 1ltimos d4as desde los &rioratos m+s distantes de la Orden '.or las intenciones del Bran Turco. *or el camino. Tann-3user 5ue -acia :ors.a ciudad amurallada.unto a im&resionantes gr1as de carga. arca2as a arrotadas de cestas ' 5ardos surca an las aguas de la &la'a.e dis&ersos.ida deslum ra a la )ista.o el arsenal se e. algunos ten4an rasgos decididamente germ+nicos o escandina)os. le record% a Tann-3user (ue !+ ato !)i esta a en lo ciertoM a1n no eran lo su5icientemente ricos. !us miradas se encontraron ' Tann-3user salud% ' sonri%. A e.e. Tann-3user reconoci% a Oli)er !tarke'. con los contornos de sus torres ' cam&anarios ondulando al calor del mediod4a. &ero #l tam i#n sonri% e -i2o un gesto de asentimiento con la ca e2a.unto a mu.o sangre. Cuando el -om re se gir% &ara saludar al siguiente. de -ec-o.ada en el agua. como todos los arcos de los ca alleros. 0l muelle de los ca alleros -os&italarios esta a a dos leguas ' media de 0l Or+culo.tend4a la )ie.unto a )endedores de callos asados ' &or delante de ganc-os de los (ue colga an corderos reci#n des&elle. :a. Tann-3user ' su comiti)a &asaron atronando so re el em&edrado &or delante de talleres de candeleros ' cordeleros.os. almacenes de es&ecias ' graneros. La dorada cru2 de oc-o &untas (ue las )elas lle)a an te. no -a 4a mo)imiento en el mar.crementos en carros &estilentes.La Orden Tim Willocks 0l gol5o de Mesina 5orma a un &uerto &er5ecto en 5orma de -o2. 0l casco esta a &intado de negro ' las enormes )elas latinas eran de color ro. &illastres descal2os ' mendigos (ue &ed4an limosnaJ . Todos lle)a an la es&ada so re el -+ ito ' &arec4an &re&arados &ara cual(uier e)entualidad.unto a indigentes sin &iernas. ' a tra)#s de la lu2 centelleante re5le. con ciento oc-enta &ies de &roa a &o&a ' s%lo )einte de manga. 53 .ce&ci%n de unos &ocos &es(ueros ' arcos de ca ota. Los )astos muelles esta an &o lados &or un os(ue de m+stiles. (ue se &rodiga an -asta donde alcan2a a la )ista. urdeles. antes de )ol)er a atender a sus -ermanos. rodeados de moscasJ . con sus largas ca&as negras.eres (ue regatea an con los )endedoresJ .unto a arrenderos (ue ec-a an a &aladas los e.eligi%n.

es ten4a el &orte de un &r4nci&e. NOs &resento al &adre Bon2aga. como dis&uesto a rodear un eno. !u camino i a a cru2arse con el de Tann-3user '. N< #ste es.oso mont%n de escom ros. era m+s &e(ue/o (ue el ma&a donde se mo)4a. mi amigo.o. &or(ue uno casi do la a al otro en tama/o. Fetr+s de ellos )en4a un es&a/ol de )eintitantos a/os. se -i2o a un lado.o Tann-3user. NLudo)ico mand% a *etrus Bru enius a la -oguera Ndi. NLudo)ico Ludo)ici Ndi.ando &or la misma &asarela. NG0l in(uisidorH N&regunt% :ors. 0l ma&a de la )illan4a era m+s &e(ue/o a1n.o &or la demora de Ludo)ico. 0l mundo en (ue )i)4a Tann-3user (ui2+ le &areciera )asto al com1n de los mortalesJ &ero &recisamente &or tratarse de un mundo selecto. !inti% (ue se le tensa a la &iel en torno al cr+neo. 54 re)e . &ero en el 1ltimo momento Ludo)ico &ar%.unco ' )estido con un elegante ..La Orden Tim Willocks N$amos a concluir nuestros tratos con el ca&it+n. al salir del res&landor del sol. :ors lo agarr% &or los -om ros e intent% (uitarlo del camino de Ludo)ico. Cuando Tann-3user se dis&on4a a su ir &or la &asarela &rinci&al.. delgado como un .os ' en su oca.&resi%n desde/osa. un -om re de te2 cetrina ' e. 0l . ' su as&ecto era el de un asesino. 0l mon.% de mirar a Ludo)ico a la cara ' )io (ue el in(uisidor lo estudia a mientras se acerca a. N<o so' 5ra' Ludo)ico. Miremos &or nuestros negocios. Lle)a a a la cintura una daga ' tam i#n una es&ada.o. :ors le &uso una mano so re el ra2o en se/al de ad)ertencia. Anacleto. Tres -om res )en4an a. con el sol a sus es&aldas. Fes&u#s )endremos a uscar al -ermano !tarke'. 0l m+s cor&ulento de los mon. Tann-3user cedi% a la 5uer2a de :ors ' dio un &aso atr+s.o el &eso de dos a ultadas carteras. &ero creo (ue )osotros 'a lo sa 4ais.a.o)en es&a/ol 5i. (ue suda a a. N<o era un ruto ' *etrus me con)irti% en un -om re. Fos de ellos )est4an el -+ ito de los dominicos ' -ac4an una curiosa &are. &ero no de. Tann-3user )io su cara ' sinti% (ue se le encog4a el est%mago. N0l &asado. reaccion% con una inclinaci%n de la ca e2a.u %n negro. La 4a de&ra)aci%n en sus o. &ero camina a con la -umildad de un indigente. &er&le. se gir% ' mir% a Tann-3user con cortes4a. Bon2aga. &asado est+. 9ndic% entonces a su c#reo com&a/ero.% en Tann-3user una mirada 5r4a.e m+s a. Rue mi maestro. N0s de insensatos guardarle rencor a un enemigo contra el (ue no &uedes luc-ar. legado del !anto O5icio en Mesina.

o Ludo)icoN ' uno mu' agudo.uguetea a con unos dedos (ue -u iesen (uerido em&u/ar un cuc-illo. 0sta )e2. Ca&it+n Mattias Tann-3user.ada. &ero sim&le. Tann-3user se/al% a :ors. 55 . !u mirada )ol)i% de la le. como (ueriendo con. La crude2a del comentario cogi% a Ludo)ico &or sor&resa ' su oca de la ios sensuales se (ue r% en una sonrisa. La atenci%n de Ludo)ico se concentr% en #l. &ero 5ue de le. N0l mundo est+ inundado de maldad Ndi. N$uestra merced me -alaga.an un rastro e)idente en todas &artes. Ludo)ico solt% una carca. N0ntonces estamos en &a2 Nre&lic% Tann-3user. mientras . 0ntonces Tann-3user su&o (ue am os recorda an la misma columna de llamas ' las 5eroces aclamaciones de la misma muc-edum re estial.La Orden Tim Willocks La )o2 de Ludo)ico &as% so re #l. NA&arte de m4. Tann-3user descu ri% (ue em&e2a a a sentir sim&at4a &or el mon. NTodos los gallos son re'es cuando cacarean desde su mont%n de esti#rcol N re&lic% Tann-3user. !in em argo.o odio rea)i)ado en su interior. el asom ro de Bon2aga i a dirigido a su su&erior. !o' un -om re a5ortunado. *ara entonces. :ors estudia a a Anacleto. Tann-3user sacudi% la ca e2a. Con un gesto. *ese al )ie. !i nos -u i#semos encontrado antes.o su su&er5icie acec-a an monstruos.e. erais el -om re m+s alto de la &la2a. N!ois un 5il%so5o Ndi. N:ors de Carlisle. a.oM NFecidme de d%nde me conoc#is. 0n Mondo)i.o Ludo)icoN.urar una escena entre todas las de una memoria )asta ' detallada. serena ' &ro5unda como un mar sin )iento. NFes&u#s -i2o una re)e re)erenciaN. Ludo)ico di. N=o ser# 'o (uien os contradiga Ncontest% Tann-3user. N< 'o so' un -umilde sacerdote.os ' -ace muc-os a/os. ' las o ras de !atan+s de. se/al de (ue Ludo)ico era m+s &eligroso de lo (ue &ensa a. N$uestra re&utaci%n os &recede. lo mismo antes (ue a-ora. ' asinti% con la ca e2a.arillo en el &atio. NOs )i solamente una )e2.clamaci%n de indignaci%n esca&% de la garganta de Bon2aga. Ludo)ico mir% a la distancia.an4a ' la som ra de una oscura triste2a surc% su rostro. 'o seguramente os recordar4a. ca&it+n Tann-3user. 7na so5ocada e. Anacleto o ser)a a a Tann-3user como un gato (ue o ser)ara a un &a. como si 5uera la &rimera )e2 (ue descu r4a c%mo -acerlo.

-an )enido a de5ender la Cru2 contra la :estia . NGFe (u# sir)e el conocimiento sin temor a FiosH N!i Fios necesita agentes -umanos &ara in5undirnos temor. &or(ue la erudici%n en s4 misma no es )irtud ' a menudo es el camino (ue conduce a la oscuridad in5inita.uego no es un e. Ludo)ico se lo tom% con ecuanimidad. sino en milenios. NMi maldad es demasiado corriente &ara atraer la atenci%n de alguien como )os Nre&lic%N.#rcito. ni una isla. ni solamente un &ue lo. sino de5ender la roca so re la cual *edro 5und% la congregaci%n de Cristo. &ero no di. N=o le. a&arte del conocimiento. < lo (ue -a' en . &ero la &asi%n lo arrastra aN. sino de la 1nica 9glesia )erdadera. -om res de sa idur4a mu' &oco com1n. 0sos no les ca alleros del :autista. 56 . el gran Ar(u4medes tam i#n 5ue asesinado &or un soldado romano anal5a eto. N!e/al% a los ca alleros en el es&ig%nN. sino el destino de toda la -umanidad &or toda la eternidad. Como *etrus Bru enius.La Orden Tim Willocks NLa 4a maldad desatada entre los &iamonteses Ne.o Ludo)icoN. =inguno de los &resentes -a 4a o4do nunca (ue alguien acusara de asesino a un in(uisidor. O4rlo dos )eces -i2o (ue :ors ' Bon2aga &alidecieran de desconcierto. la admiraci%n de . La &ure2a de la 5e (ued% te/ida &or la guerra ' 5lorecieron doctrinas malignas. &or tra2ar di u. 0s un consuelo sa er (ue en los muc-os siglos transcurridos desde entonces. 7n cam io en la lu2 de los o. < la -ere. Tann-3user se/al% con un dedo el sur. NLe dio la es&alda a Ludo)icoN.os matem+ticos en la arena.os de a(u4. NMi consuelo es el triun5o del orden so re la anar(u4a.o nada. Tann-3user escu&i% en el muelle ' cu ri% el escu&ita. NTann-3user &od4a sentir la mirada de :ors &er5or+ndole el cr+neo. ' los m+s terri les surgen de su &ro&io seno.os. *ero la guerra (ue li ra nuestra !anta Madre 9glesia &or su su&er)i)encia es a1n m+s deses&erada. (ue es la enemiga del orden. P(u# &o re remedo de di)inidad -a de serQ N<o no so' agente de Fios Ndi. Me alegro de (ue )os no 5iguraseis entre los cul&a les. cu'o )alor imagino (ue -onr+is. otros caminos m+s anc-os conducen a ella. Iuien o'e la *ala ra 0terna no necesita instruirse. 0n Mondo)i. Los enemigos con5a ulados contra ella en todos los rincones del mundo son muc-o m+s terri les ' omni&resentes.o. La duraci%n de la guerra de la 9glesia no se medir+ en semanas. -unde sus ra4ces en la )anagloria de los eruditos. NCoincido con )os en (ue la erudici%n no es garant4a de )irtud. 0n cuanto a la oscuridad.os de Ludo)ico re)el% (ue conoc4a el nom re de su )4ctima. mi &ro&%sito no es in5undir miedo.4a. ni tam&oco en a/os.&lic% Ludo)icoN.a del 9slam.o con la ota. As4 &ues. 0ra &reciso resta lecer la disci&lina.oma &or los sa ios no -a disminuido. en direcci%n a !iracusa. &or(ue de ello tengo la &rue a )i)a ante mis o. matasteis a -om res &oco corrientes.

&uede eliminarla. ' m+s se con)enc4a #ste de (ue )erdaderamente li rar4a al mundo de una gran amena2a si lo mata a. Tann-3user mir% a :ors.oN. NCre4a (ue )uestros curas se reser)a an ese &oder &ara s4. el dolor sincero.u2gar+ &or cada uno de mis actos. luc-a a &ara no a rir las manos ' de.u2gar+ a )os &or los )uestros.o Tann-3userN. entonces os insto a desen)ainar sin m+s )uestra es&ada ' a darme muerte con ella.ar caer al suelo las dos carteras (ue carga a. en ese lugar donde incluso )os o4s la )o2 de Fios. (ue en e5ecto &arec4a dis&uesto a a alan2arse so re el in(uisidor. NOs -e desa5iado con toda seriedad Ncontest% Ludo)icoN ' )uestro com&a/ero. 0l sacerdote &uede a sol)er del castigo del &ecado.o Tann-3userN.oguemos &ara (ue. NLa' di5erentes o&iniones.o Tann-3user. *ero tam i#n )os lle)+is es&ada. como os . N=o seguir# discutiendo con )os Ndi.La Orden Tim Willocks N0s cierto (ue -onro a estos ca alleros Ndi. do con codo. Ol me . ' morir de todos los )icios en (ue &ueda incurrir.ecutar a los mansos. Al )er la e. al menos. 0n lugar de -acerlo. N=o es mi &ro&%sito li rar al mundo del mal Ndi. NOl )i)e en )uestro interior. N0ntonces (ui2+ )ol)amos a encontrarnos en el muelle. cree (ue (ui2+ ace&t#is mi desa54o. rela. cuando llegue el F4a del "uicio. Cuanto m+s -a la a Ludo)ico. (ue adem+s de estar )isi lemente &er&le. escol+sticamente -a lando re&lic% Ludo)icoN.o Ludo)icoN. < con la misma seguridad. (ue es la condenaci%nJ sin em argo.o &or todo lo (ue ocurr4a. &ero ellos -an )enido a cru2ar las es&adas con los guerreros m+s )alerosos de mundo. sonri%. entonces s%lo la contrici%n. creedme. Ludo)ico asinti%.&resi%n de Tann-3user. Lace muc-o (ue le -e dado la es&alda a Fios. si la maldad del &ecado se de5ine como dure2a de cora2%n. cuando llegue ese momento. NTam i#n os -a #is encargado de re&artir una uena cantidad de dolor Ndi. &or(ue recono2co (ue no &uedo su&eraros. m+s le gusta a a Tann-3user. Mir% a Bon2aga. 5> . N< el &ara4so de los santos ser+ su recom&ensa.% la tensi%n. N. sino acumular ri(ue2as ' (ui2+ tam i#n un &oco de sa idur4a. en el tiem&o de )ida (ue me -a sido asignado. (ue li rar#is a este mundo del mal aca ando conmigo. !i de )erdad cre#is en lo m+s &ro5undo de )uestro cora2%n. ' no a torturar a los inde5ensos ni a e. NFe eso no de e ca ernos la menor duda. Ludo)ico se )ol)i% otra )e2 -acia Tann-3user. con tanta seguridad como (ue )i)e dentro de m4 Ndi. la gracia de Fios nos -a'a li rado a am os del &ecado. no sin cierta t4mida tur aci%n.

no creo en ninguna de las dos.a a de &agar sus deudas. 0l ca&it+n de la galera era el cavaliere Bio)anni Castrucco. A die2 &asos de distancia. &or lo (ue los saludos 5ueron r+&idos. &ara (ue el so recargo les sellara ' 5irmara el conocimiento de em ar(ue.La Orden Tim Willocks NG< (ui#n de nosotros no lo -a -ec-oH N0s&er% a (ue Tann-3user -iciera un gesto a5irmati)o ' entonces a/adi%NM Adem+s.o Tann-3user. N*ero os esto' entreteniendo.ecuerda lo (ue te digoM esa endici%n su'a ser+ una maldici%n. NLle)ar# mi &ro&ia le/a. si el dolor a re las &uertas de la gracia de Fios.usto lo eludir4aH Tann-3user no res&ondi%. 'a (ue la )anguardia turca &od4a a&arecer en cual(uier momento ' 5? . .am+s de. Ludo)ico le)ant% la mano ' tra2% la se/al de la cru2.os m+s 5r4os (ue -a 4a )isto en su )ida. Tann-3user mir% a Anacleto ' ca&t% la som ra de una sonrisa en su oca de cora2%n.clam% :ors 5uri undo N. la or (ue ocu&ar4a el resto de la . 0l &ago se e5ectuar4a en su cuenta ancaria en $eneciaJ la Orden . como si te estu)iera mandando a las ma2morras. Tann-3user le dio una &almada entre los -om ros. — go absolvo te a peccatis tuis$ in nomine Patris et Dilii el *piritus *anctii$ "men( Tann-3user le)ant% la mirada ' not% (ue Ludo)ico ten4a los o. aun(ue no ali)ie la )uestra. Tann-3user mir% c%mo se ale. =unca -e )isto una locura seme. con una insinuaci%n de melancol4a.ar. ' de inmediato #l ' :ors 5ueron in)itados a su ir a ordo. mientras el tr4o se &erd4a en el ullicio del &uerto. Gace&tar#is (ui2+ la a soluci%n de un -umilde sacerdote. este 1ltimo se )ol)i% con gesto estudiado &ara mirar &or encima del -om ro. —"ssalamu alaikum Ea rahmatullahi Ea barakatuh Ndi. La 5igura lo una de Anacleto cerra a la marc-a. 0l Couronne 2ar&ar4a con la marea nocturna. N:endici%n o maldici%n. con Bon2aga . ' &ara organi2ar la carga de las mercanc4as.adeando detr+s. *ese a )uestras des)ergon2adas las5emias. NLasta (ue )ol)amos a )ernos Nre&lic% Ludo)ico.ante. de modo (ue inclin% la ca e2a. $acil%. La &resa de Ludo)ico es la .eligi%n. Tann-3user le sostu)o la )ista ' Anacleto se )ol)i%. N$i su cara mientras te da a la a soluci%n Ninsisti% :orsN. a (uien Tann-3user conoc4a. O a la -oguera.a a el dominico. Ludo)ico sonri%.ornada. &ero la rude2a no era -a itual en #l. antes de des&edirnosH Ali)iar+ mi conciencia. G(u# -om re . de modo (ue )a'amos a tra a. NGIuieres mandarnos a todos al &otro de torturasH Ne. N0l +guila no ca2a gusanos Nre&lic% Tann-3userN.

adas (ue los marineros (ue esta an 5@ .o !tarke'N.adas.a -istoria de tro)adores acerca de un re' acosado &or las mu.iliarse de la Ciudad de Fios como resultado. &ero al menos esta a cerca de Carlisle. &ero tam i#n lo era el de Tann-3user. aun(ue la ma'or4a estar+n orrac-os ' todos ertenecer+n a la -e2 de la sociedad.aron &or la &asarela ' encontraron a Oli)er !tarke' en el muelle. 7na )e2 concluidos los negocios. cuando usca an )ender sus lan2as al du(ue de Al a. ante la &atente 5alta de inter#s en la e. La 4an elegido sus nom res de guerra en Mil+n. &ara rogaros (ue -ag+is causa com1n con la . Ciertamente. N0st+is entre amigos. 0l nom re de Tann-3user -a 4a sido ro ado de una alada de ins&iraci%n ca alleresca.o !tarke'. mientras se e 4an una otella de aguardiente. N!i (uer#is m+s -om res. &ero no esto' -ec-o &ara el disimulo. *ero los nom res. NLermano !tarke'. NLa incomodidad de !tarke' era mani5iestaN. N0n &ocas &ala ras Ndi. esto' casi seguro de &oder reunir unos cuantos. 0l andurrial donde -a 4a nacido :ors no 5igura a en ning1n ma&a. antes ' a-ora. NLe )enido &or orden urgente del gran maestre. Tann-3user. NGIu# os trae a Mesina en 5ec-a tan a)an2adaH N&regunt% Tann-3user.eres ' o ligado a e. ' :ors de Carlisle. Tann-3user &ar&ade% ' ec-% una mirada 5urti)a a :ors.La Orden Tim Willocks Castrucco no esta a dis&uesto a en5rentarse a un lo(ueo. el gran maestre (uiere (ue os un+is a nosotros. ten4an un &oder &ro&io ' los su'os -a 4an contri uido a -acerlos -om res orgullosos. una )ie. con sus resonancias de no le cuna.eligi%n en la guerra contra el Bran Turco. Tann-3user ' :ors a. &ara estrec-arle la mano tam i#n a :orsN. sino a &ediros un 5a)or. P*ero si se me -an ol)idado los uenos modalesQ $enid ' comer#is con nosotros en nuestra mesa. N$os Ndi. :ors se atus% los igotes ' se relami%. el alias de :ors era un tanto e. N !e detu)o. Tann-3user le tendi% la mano ' !tarke' se la estrec-%. Rueron tan estridentes ' al oro2adas sus carca.tra)agante.&resi%n de !tarke'N. ol)idad toda reticencia. NG0n MaltaH N0n Malta. 0nunci% el seud%nimo de su com&atriota con ir%nica di)ersi%n. 5ueran o no leg4timos. =o -e )enido a negociar. (u# &lacer ines&erado. Tann-3user se (ued% mirando a !tarke' con tanta incredulidad ' tan &ro5unda a&rensi%n (ue :ors se lle)% las manos a las rodillas ' estall% en sonoras carca. NTann-3user N!tarke' se gir%. NFiscul&adme. *edid.

La Orden

Tim Willocks

arriando las )elas latinas ' los esti adores (ue suda an en los carros se &araron en medio de sus tareas ' se )ol)ieron &ara mirar.

#artes 15 de mayo de 1515 El Oráculo. uerta !e Mesina. Colinas !e "e#tuno
Tann-3user )ol)i% del Couronne de &#simo -umor. !tarke' -a 4a des&legado todas sus artes de &ersuasi%n Dmoral, &ol4tica, econ%mica, es&iritual ' tri alE &ara intentar ganar su a&o'o. Le -a 4a &rometido gloria, ri(ue2as, -onor ' la gratitud de ;oma. La 4a su&licado, adulado e intimidado. La 4a in)ocado la *ummae de Tom+s de A(uino, la autoridad de san :ernardo de Clair)au, ' conmo)edores e.em&los de -#roes antiguos ' modernos. Lo -a 4a -ec-o todo, menos acusar a Tann-3user de 5alta de )alor. Aun as4, Tann-3user -a 4a res&ondido a todas sus &ro&uestas e intentos de so orno con un a soluto rec-a2o a tomar las armas &or la ;eligi%n. La 9l4ada maltesa, como !tarke' la llama a, tendr4a (ue continuar sin #l. Lac4a muc-os a/os (ue no mata a a un -om re, ' si ien su conciencia no sol4a in(uietarse &or ese ti&o de actos, tam&oco ec-a a de menos esa &r+ctica. Como recom&ensa &or las tri ulaciones de la ma/ana, se &rometi% un a/o cuando )ol)iera al almac#n. :ors ca alga a a su lado, sumido en su &ro&io silencio e,as&erado. Cuando estu)ieron cerca de 0l Or+culo, se/al% con la ca e2a un ca allo atado a la som ra, delante de las &uertas, ' di.oM N*ro lemas. Tann-3user )io (ue el animal era una es&l#ndida 'egua 2aina, ricamente ensillada ' en.ae2ada. !al)o &ocas e,ce&ciones, los clientes de la ta erna ten4an tan escasas &ro a ilidades de &oseer una estia seme.ante como de ser elegidos &ara integrar el colegio cardenalicio. Al 5ran(uear las &uertas de 0l Or+culo, de camino a las ca alleri2as, Tann-3user agac-% la ca e2a &ara )er el interior de la ta erna ' encontr% una &eculiar conmoci%n. 0l al oroto &roced4a de una masa de in5ames orrac-os, aglutinados -om ro con -om ro a la manera de los es&ectadores de una &elea calle.era. Tann-3user desmont% de inmediato, le entreg% a :ors las riendas de 9uraq ' se dirigi% al um ral &ara mirar &or encima de las ca e2as de la c-usma. 0n medio de la sala, una .o)en alta ' -uesuda, )estida con tra.e de montar de color )erde os(ue, gira a como un der)ic-e, con los ra2os e,tendidos como alas, rodeada de un semic4rculo de &arro(uianos )ocingleros, (ue aulla an lasci)as &ro&osiciones en dialecto siciliano ' le arro.a an a la ca e2a tro2os de corte2a de (ueso, cera de )ela ' &an. 0ra e)idente (ue la muc-ac-a no esta a en sus ca ales, &ero nadie -a r4a &odido cul&arla, )i#ndola om ardeada con o scenidades ' desec-os. *ara em&eorar las cosas, en a ierta &ro)ocaci%n a las 5antas4as m+s

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La Orden

Tim Willocks

&rimiti)as de sus torturadores, no de.a a de entonar su nom re con una )ocecita aguda, sin de.ar de girar. NPTann-3userQ PTann-3userQ PTann-3userQ Tann-3user lan2% un sus&iro. !e acomod% la es&ada &ara (ue colgara de un modo m+s im&resionante ' entr% a grandes 2ancadas en la ta erna, transmitiendo la sensaci%n de (ue sa 4a e,actamente (u# -acer. 0ra tal el al oroto (ue esta an -aciendo los camorristas (ue mu' &ocos ad)irtieron su entrada, lo cual lo irrit% a1n m+s. Cuando un su.eto ac-a&arrado ' de cuello grueso como el de un ue' se reclin% -acia atr+s en su asiento ' tom% im&ulso con el ra2o &ara arro.arle a la .o)en alg1n tro2o de &or(uer4a, Tann-3user lo agarr% &or la nuca ' le a&last% la cara contra la mesa, con tal e,ceso de 5uer2a (ue el otro e,tremo de la ta la salt% de los ca alletes ' derram% una llu)ia de cer)e2a so re los &arro(uianos sentados. NP$ol)ed a )uestras .arras, cerdosQ Nrugi%. *ara su satis5acci%n, el garito se sumi% en el silencio. La .o)en se detu)o en medio de un giro ' lo mir% sin rastro de mareo. *or lo &oco (ue )e4a #l en la &enum ra, la c-ica ten4a un o.o marr%n ' otro gris, signo seguro de &ersonalidad dese(uili rada. !e sinti% intrigado al )er (ue -a 4a una &er5ecta comuni%n en el es&4ritu con (ue los dos o.os rilla an, incluso a &esar de la crueldad a (ue -a 4a sido sometida la c-ica. Ten4a la cara ligeramente torcida, esta a e,cesi)amente delgada ' &arec4a como si se -u iera cortado el &elo ella misma sin mirarse al es&e.o, &ero Tann-3user no &udo e)itar &reguntarse c%mo ser4a -acerle el amor. 0l tra.e no &ermit4a )er muc-o, &ero sus e,&erimentados o.os adi)inaron unos &ec-os magn45icos. *ara su asom ro, se sor&rendi% sintiendo una agrada le ' creciente rigide2 a.o los &antalones de cuero. NTann-3user Ndi.o la .o)en, en una )o2 (ue son% a m1sica &ara sus o4dos. =o lo mira a a la cara, sino (ue 5i.a a la )ista a la altura de su &ec-o, &ero se -a 4a ganado el derec-o a actuar con audacia. N*ara ser)iros, signorina Nre&lic% #l, con un 5lorido gesto de la mano ' una re)erencia. La mirada de ella descu ri% algo detr+s de los -om ros de Tann-3user, ' #l se gir%, a tiem&o &ara )er (ue Cuello de :ue' -a 4a )uelto en s4 lo su5iciente como &ara le)antarse tam aleante de su anco, landiendo los &u/os. Antes de (ue la )ista nu lada del ruto locali2ara del todo a su enemigo, :ors ca'% so re #l &or detr+s con som r4a satis5acci%n. La .o)en no &areci% tur ada &or los actos rutales (ue se &rodu.eron a continuaci%n, como si los es&ect+culos )iolentos en am ientes )ulgares no 5ueran a.enos a su e,&eriencia. NGLa l+is 5ranc#sH N&regunt% ella en esa lengua. Tann-3user tosi% ' ensanc-% los -om ros. N*or su&uesto Nre&lic% #l en el mismo idioma ', con lo (ue considera a un dominio admira le del 5ranc#s, le &regunt% su nom re. 61

La Orden
NAm&aro Nres&ondi% ella.

Tim Willocks

67n nom re encantador8, &ens% #l, mientras le se/ala a el santuario donde ten4a su mesa, sin ocultar el orgullo (ue le in5und4a su e,%tica decoraci%n. —#ademoiselle Am&aro Ndi.oN, )enid conmigo, &or 5a)or. !ent#monos. Am&aro sacudi% la ca e2a, con los o.os 5i.os a1n en el &ec-o de #l, ' re&lic% con un torrente de &ala ras (ue Tann-3user se )io inca&a2 de entender. Me.or dic-o, era ca&a2 de reconocer una &ala ra de cada cinco, &ero todas las dem+s &asa an )elo2mente de largo, de.+ndole una sensaci%n de enorme &er&le.idad. La 4a crecido -a lando en alem+n con su 5amiliaJ des&u#s, a los doce a/os, en la escuela de los .en42aros, una disci&lina draconiana lo -a 4a o ligado a dominar idiomas ' escrituras totalmente e,tra/os &ara #l. Fes&u#s -a 4a a&rendido italiano con relati)a 5acilidad. Furante su estancia en casa de *etrus Bru enius, cada una de cu'as 5rases tra2a a com&licados meandros ret%ricos antes de llegar al nudo de la argumentaci%n, -a 4a ad(uirido el amor &or la e,tra)agancia (ue las lenguas romances ins&iran en ciertos tem&eramentos. Mesina le -a 4a dado un es&a/ol ace&ta le. *ero el 5ranc#s era una lengua maldita, incrustada de &ronunciaciones irracionales, ' el &oco )oca ulario (ue conoc4a lo -a 4a a&rendido de los soldados. Le)ant% una mano &ara detener el discurso de la muc-ac-a. N*or 5a)or Ndi.o. Las 5urti)as miradas de la c-usma ca4an so re ellos ' el ruido de sus gru/idos ' sus &edos )ol)4a di54cil la con)ersaci%n. Le indic% la &uerta N. La lemos 5uera. Am&aro -i2o un gesto a5irmati)o ' #l le tendi% un ra2o &rotector. 0lla -i2o como (ue no lo )e4a ' &as% .unto a #l en direcci%n a la calle, donde Tann-3user 5ue a reunirse con ella a la som ra, con los ca allos. $io (ue la .o)en contem&la a a sorta a 9uraq$ (ue :ors -a 4a atado .unto a su 'egua. 0ra e)idente (ue sa 4a reconocer un uen ca allo. NOste es 9uraq Ndi.o Tann-3user, re5ugi+ndose en el italiano con la es&eran2a de (ue ella lo entendiera si -a la a des&acioN. Lle)a el nom re del ca allo alado del &ro5eta Ma-oma. 0lla se )ol)i% ' lo mir% &or &rimera )e2 a los o.os. =o era e,actamente -ermosa, &ero irradia a un &oderoso encanto. !u rostro, de5ormado &or una )iolenta de&resi%n del -ueso de a.o del o.o i2(uierdo Da-ora &od4a )erloE, res&landec4a con un #,tasis (ue le resulta a tur ador. Ten4a un aire de inocencia elemental (ue no enca.a a con la 5orma en (ue se -a 4a com&ortado en la ta erna. La .o)en no di.o nada. Tann-3user lo intent% otra )e2, en su tra a.oso 5ranc#s. NFecidme &or 5a)or en (u# &uedo a'udaros. 0scuc-% con atenci%n, mientras Am&aro le -a la a como si 5uera un ni/o &e(ue/o, ' si ien de ese modo &udo -acerse una idea de lo (ue ella (uer4a decirle, no &udo e)itar la sensaci%n de (ue as4 en e5ecto era como ella lo )e4a. Am&aro di.o un mont%n de cosas a surdas acerca de un -om re desnudo Daun(ue era &ro a le (ue #l -u iera inter&retado mal

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La Orden

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ese detalleE, montado en alg1n ti&o de ca allo Dal decirlo, gesticul% en direcci%n a 9uraqE, ' acerca de un &erro con 5uego en las 5auces ' otros 5ragmentos de lo (ue &arec4a un delirio m4stico. *ero m+s all+ de esos enigmas, Tann-3user logr% )islum rar (ue ella (uer4a lle)arlo a )er a su se/ora, una tal madame La *enautier Dnada menos (ue una condesaE, en la $illa !+li a, en las colinas de las a5ueras de la ciudad. NIuer#is (ue )isite a la condesa La *enautier, en la $illa !+li a Ndi.o #l, &ara con5irmar al menos ese e,tremo. La .o)en asinti% con entusiasmo. !in em argo, &or lo (ue -a 4a entendido, la c-ica no le -a 4a e,&licado el &ro&%sito de la reuni%n N. GMe discul&ar#is si os &regunto &ara (u#H Na/adi%. Am&aro &areci% &er&le.a. N0s el deseo de mi se/ora. G=o es su5icienteH Tann-3user &ar&ade%. !u e,&eriencia con condesas 5rancesas o &ara el caso con sus doncellas, si tal era la &osici%n (ue ocu&a a Am&aro, era ine,istente. Iui2+ siem&re in)itaran a los ca alleros de ese modo ' (ui2+ todas sus doncellas 5ueran tan e,tra/as como esa menuda .o)en seme.ante a un duende, &ero &ro a lemente no era as4. 0n cual(uier caso, era una no)edad ' #l se sent4a -alagado. < des&u#s de todo, G(u# mal &od4a -a er en ace&tar la in)itaci%nH Tann-3user se tom% un momento &ara com&oner su res&uesta. N*od#is decirle a la condesa (ue ser+ un &lacer &ara m4 )isitarla en la $illa !+li a ma/ana, a la -ora (ue estime con)eniente. !onri%, com&lacido con su creciente dominio de la odiosa lengua. N=o Ndi.o la .o)enN. Lo'. A-ora. Tann-3user ec-% una mirada desde el reducido rinc%n de som ra -acia el -orno de una tarde de )erano siciliana. La &ers&ecti)a de su a/o &er5umado &arec4a ale.arse. NGA-oraH N&regunt%. NOs lle)ar# ante ella de inmediato Nre&lic% Am&aro. Lu o una re&entina se/al de &eligro en la e,&resi%n de la .o)en, como si ante cual(uier negati)a 5uera a &onerse a dar )ueltas ' a gritar. *or cul&a de lo (ue a-ora considera a sus oscuros a/os de celi ato Dla castidad era norma o ligada entre los .en42arosE, Tann-3user s%lo -a 4a conocido al se,o d# il a una edad a)an2ada. =adie m+s (ue #l sa 4a (ue se -a 4a mantenido )irgen -asta los )eintis#is a/os. Como resultado, atri u4a a las mu.eres un &oder ' una sa idur4a (ue, seg1n sos&ec-a a, no merec4an. Aun as4, se resist4a a la idea de no &arecer galante a los o.os de una condesa, o incluso de su doncella. NFe acuerdo Ndi.oN. 0l aire ser+ ueno &ara mi salud. Le dedic% a la .o)en lo (ue es&era a (ue 5uese una sonrisa encantadora, &ero ella no se la de)ol)i%. Am&aro se gir%, salt% al lomo de su 'egua ' se acomod% en la silla con admira le agilidad. Al -acerlo, de.% al descu ierto un destello de 63

La Orden

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musculosa &antorrilla ', a.o el cor&i/o del )estido, su5iciente mo)imiento como &ara con5irmar las es&eran2as de #l res&ecto al tama/o de sus &ec-os. Fes&u#s lo mir% desde arri a, con e,&resi%n de e,agerada &aciencia. Tann-3user )acil%, &ues no ten4a costum re de de.arse mandar de esa 5orma. *or la &uerta a&areci% :ors, lim&i+ndose la sangre (ue ten4a en los nudillos. Contem&l% a la .o)en de )erde ' des&u#s le ec-% una mirada in(uisiti)a a Tann-3user. NMe -an in)itado a )isitar a una se/ora Nanunci% Tann-3userN. 7na condesa, nada menos. :ors solt% una risotada sala2. NP:astaQ Ndi.o Tann-3user, dirigi#ndose -acia 9uraq( NG0s )uestro &adreH N&regunt% Am&aro en tono casual. :ors, (ue en realidad -a la a me.or 5ranc#s (ue Tann-3user, de.% de re4r. Tann-3user a&ro)ec-% su turno &ara re4rseM N=o, &ero &or lo )ie.o ' gordo (ue es, &odr4a serlo. NG0ntonces &or (u# necesit+is su autori2aci%nH N&regunt% Am&aro. Tam i#n Tann-3user de.% de re4r, es&antado de (ue ella lo -u iera inter&retado as4. N!er+ me.or (ue )a'as a )er a tu condesa Ndi.o :orsN antes de (ue esta ni/a aca e con nosotros. Tann-3user mont%. Antes de (ue &udiera a rir la marc-a, como era su costum re, la .o)en se &uso en camino a un trote )i)o, atronando &or el em&edrado.

Ca algaron &or calles desiertas &or el calor 5ero2, cu iertas de e,crementos ' )i rantes con el 2um ido de las moscas (ue in5esta an las cunetas. 0n la &uerta norte de la ciudad &asaron .unto a ruedas de carro 5i.adas en lo alto de unos &ostes, donde -a 4an (uedado atados los cad+)eres desmem rados de )arios las5emos, sodomitas ' ladrones, con la &iel tan a rasada &or el sol ' la carne tan reseca (ue -asta los cuer)os ' los gusanos los re-u4an. 0n unas &icas, a am os lados de la &uerta, -a 4a una colecci%n de ca e2as -umanas con la carne arrancada a &icota2os. Tras de.ar atr+s el &a)oroso es&ect+culo, su ieron las 5aldas de las colinas de =e&tuno, donde el aire era de una dul2ura a rumadora ' los -alcones &arec4an &atrullar los montes *eloritani. Mediante un discreto interrogatorio a la muc-ac-a, Tann-3user ad(uiri% una )isi%n de la condesa La *enautier como una .o)en )iuda de car+cter 5uerte ' llena de recursos (ue dirig4a una 5inca en A(uitania sin ninguna a'uda. Am&aro no sa 4a nada del di5unto marido, 'a (ue su muerte -a 4a &recedido a su llegada, &ero la condesa nunca -a 4a dado muestras e ec-ar de menos su com&a/4a. Aun(ue era

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im&osi le 5ormarse una imagen &recisa, todo &arec4a indicar (ue la se/ora no ten4a a1n treinta a/os ' era due/a de una elle2a considera le. *or el momento, a Tann-3user le asta a o ser)ar (ue Am&aro ten4a los dedos largos, con u/as en 5orma de almendras, ' el cuello gr+cil como el de un cisne. :a.o la seda )erde, (ue el sudor manc-a a de negro en las a,ilas, sus &ec-os eran a1n m+s grandes de lo (ue #l -a 4a a&reciado, -ec-o su ra'ado &or su constituci%n, (ue a-ora #l &re5er4a cali5icar de es elta ' no de delgada. !i ella a&enas lo mira a, era sin duda a causa de la timide2. Con ali)io, Tann-3user se enter% de (ue Am&aro era es&a/ola ' -a 4a &asado gran &arte de los 1ltimos a/os de su in5ancia en :arcelona. 0l castellano le dio la o&ortunidad de corregir la im&resi%n de (ue era un idiota. La l% entonces del &uerto ' de la -ermosa catedral antigua (ue &od4a )erse en a(uella gran ciudad, aun(ue nunca la -a 4a )isitado &ersonalmente ' todos sus conocimientos eran de segunda mano. Am&aro res&ondi% a su entusiasmo con silencio, ' #l )ol)i% a -acer &reguntas, 'a (ue al menos &or cortes4a ella las contesta a. Am&aro ' su se/ora -a 4an )ia.ado desde un &ue lo cercano a :urdeos, &ero m+s all+ de eso, los conocimientos de geogra54a de la .o)en eran astante 5lo.os. *ara Am&aro, Marsella, =+&oles ' !icilia no eran m+s (ue .alones dis&ersos en una )asta e,tensi%n ignota. *ara dos mu.eres solas, el )ia.e -a 4a sido de una temeridad e,trema, so re todo &or -a er &rescindido de una escolta armada. Aun as4, Am&aro se declar% dis&uesta a seguir a su se/ora 6-asta el 5in del mundo8. !eme.ante lealtad no era caracter4stica del &ersonal de ser)icio, ni de las relaciones entre mu.eres en general, seg1n la e,&eriencia de Tann-3user. Cuando llegaron a las ugan)illas (ue anuncia an el 5inal de su ca algata, Tann-3user esta a m+s intrigado (ue nunca. La $illa !+li a era un ostentoso mont%n de m+rmol, a la manera moderna, ' Tann-3user &ens% (ue una residencia como #sa le sentar4a como anillo al dedo. *ero la mansi%n &rinci&al no era su destino. Fe.aron los ca allos en el esta lo &ara (ue e ieran agua ' Am&aro lo condu.o a un 5a uloso .ard4n consagrado a las rosas lancas ' ro.as. *almeras ' mirtos le con5er4an som ra, ' su em&la2amiento ' dise/o esta an magn45icamente conce idos. Tann-3user o ser)% con satis5acci%n (ue no -a 4a ni rastro de las u icuas magnolias (ue -a r4an em&a/ado los delicados aromas. Fel otro lado del .ard4n se ergu4a una casa muc-o m+s &e(ue/a, &ero tam i#n es&l#ndida, de 5r4a &iedra lanca. Am&aro se detu)o ante los &arterres de rosas ' se agac-% .unto a una 5lor lanca concreta, como &ara com&ro ar su estado de salud. Tann-3user la o ser)% un momento, mientras ella murmura a algo en una lengua (ue no era 5ranc#s ni castellano. La muc-ac-a era, en e5ecto, una criatura singular. Como si -u iera le4do la mente de su acom&a/ante, se )ol)i% ' lo mir% desde a a.o, como desa5iando su desd#n. NFicen en Ara ia Ncoment% #lN (ue -ace muc-o tiem&o todas las rosas eran lancas.

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Con a&asionada curiosidad, Am&aro se le)ant%. Contem&l% un momento las 5lores ro.as, (ue 5orma an a&retados racimos, ' )ol)i% a mirarlo a #l. N7na noc-e, a.o una luna menguante N&rosigui% Tann-3userN, un ruise/or se &os% .unto a una de esas rosas, una rosa lanca de tallo mu' largo, ' nada m+s )erla, se enamor% &erdidamente de la 5lor. Lasta entonces, nadie -a 4a o4do nunca el canto de un ruise/or... NGLos ruise/ores no sa 4an cantarH N&regunt% Am&aro, ansiosa &or con5irmar ese detalle. Tann-3user asinti%. N*asa an toda su )ida en silencio, de &rinci&io a 5inJ &ero el amor de a(uel ruise/or &or a(uella e,(uisita rosa lanca era tan intenso (ue una canci%n de incre4 le elle2a rot% de su garganta. 0l a)e des&leg% las alas, rode% a la rosa en un a ra2o a&asionado ' entonces... !e detu)o, &or(ue la .o)en &arec4a -a er ca4do en trance ' era tal la e,&resi%n de #,tasis de su rostro (ue tu)o miedo de contarle el desenlace de la -istoria. N*or 5a)or Nlo inst% ellaN, continuad. N0l ruise/or a&ret% la rosa contra su &ec-o, &ero con tan des ocada &asi%n (ue las es&inas se le cla)aron en el cora2%n ' muri% rodeando a la 5lor con las alas. La muc-ac-a se lle)% una mano a la oca ' retrocedi% un &aso, como si su &ro&io cora2%n -u iera resultado -erido. Tann-3user se/al% las 5lores ro.as. NLa sangre del ruise/or manc-% los &#talos lancos de la rosa. *or eso, desde entonces, algunas rosas son ro.as cuando 5lorecen. Am&aro re5le,ion% un momento ' des&u#s, con gra)e sinceridad, &regunt%M NG0s ciertoH N0s una 5+ ula Ndi.o Tann-3userN. Los +ra es tienen muc-as -istorias de rosas, &or(ue les tienen &articular a&recio. *ero la )erdad de una 5+ ula reside en el don de (uien la escuc-a. Am&aro contem&l% las 5lores de color ro.o sangre a su alrededor. N<o creo (ue es )erdad Ndi.oN, aun(ue es mu' triste. N!eguramente el ruise/or 5ue 5eli2 Ncontest% Tann-3user, (ue no (uer4a a5ligirlaN. Ban% &ara sus -ermanos la 5acultad e cantar ' a-ora todos ellos cantan &ara nosotros. NTam i#n conoci% el amor Ndi.o Am&aro. Tann-3user asinti%. 0sa )ital o ser)aci%n se le -a 4a esca&ado -asta entonces. NConsigui% m+s (ue muc-os de nosotros con su muerte Ndi.o. *or &rimera )e2 desde (ue se -a 4an conocido, la mirada de ella 5ue directamente al encuentro de la su'a. Los o.os de la .o)en eran m+s grandes de lo

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(ue #l -a 4a notado. La muc-ac-a los 5i.% en los su'os, como desnud+ndose ante #l &or com&leto. N<o nunca conocer# el amor Ndi.o. Tann-3user estu)o a &unto de mani5estar su asom ro, &ero se contu)o. NMuc-a gente lo cree Nre&lic%. 0n realidad, era una con)icci%n (ue #l tam i#n com&art4a, &ero se guard% de decirloN. Algunos temen la locura ' el caos (ue trae consigo el amor. Otros temen no ser merecedores de su gloria. Al 5inal, casi todos se e(ui)ocan. N=o, 'o no &uedo amar, como el a)e (ue no &od4a cantar. N0l a)e encontr% su canto. N< 'o ser4a un a)e si &udiera, &ero no lo so'. Tann-3user no &od4a negar una e,tra/a a5inidad con la .o)en. =o sa 4a &or (u#. N$os sois el -om re del ca allo de oro Ndi.o ella. A-ora (ue -a 4an salido del cenagal de la lengua 5rancesa, #l entendi% lo (ue ella -a 4a dic-o antes en la ta erna, trans&ortada &or el entusiasmo. 7n ca allo dorado. 9uraq( Ol se encogi% de -om ros. NAs4 es. Am&aro se gir% ' ec-% a andar -acia la casa de in)itados. Tann-3user la sigui%, sinti#ndose como una es&ecie de &erro grande ' 5eo, siguiendo a una ni/a ca&ric-osa. =ot% al &asar el alanceo 5elino de sus caderas ' el es&l#ndido dra&eado de la tela (ue le adorna a las nalgas. La som ra cada )e2 m+s alargada del edi5icio ca'% so re un anco de madera &ro)isto de co.ines con moti)os 5lorales, desde el cual se domina an el .ard4n ' el mar. Con un gesto, Am&aro lo in)it% a tomar asiento. N0s&erad a(u4 Ndi.o. Am&aro entr% a tra)#s de una do le &uerta acristalada, (ue de.% a ierta, ' desa&areci% en el interior de la casa. Tann-3user &od4a )er mu' &oco de lo (ue -a 4a dentro. 0l tec-o &arec4a decorado con las )ulgares inter&retaciones de los mitos cl+sicos (ue tan &o&ulares eran entre los cristianos. 0l 5ondo del sal%n esta a en)uelto en &enum ras, ' entre la oscuridad ' las &uertas del .ard4n Dcomo si el &aso de Am&aro -u iese de.ado una es&ecie de aura #l5icaE, un tor ellino de motas doradas 5lota a en el aire. Tann-3user se acomod% en el anco, a&reciando con deleite su comodidad. A lo le.os, el mar era un es&e.o lanco ' dorado tendido &ara re5le.ar al sol ', m+s all+ de los estrec-os de 0scila ' Cari dis, las colinas de Cala ria ondula an en el calor e la tarde. 0l aire era el m+s 5ragante (ue -a 4a sa oreado en eses, ' las rosas, las colinas ' el agua lo trans&orta an al &asado, a un .ard4n &ri)ado en Tre isonda, en

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el &alacio donde !uleim+n !-a -a 4a nacido ' donde Tann-3user -a 4a .urado &roteger al &rimog#nito del em&erador. La 1nica im&er5ecci%n era la conciencia de su &ro&io olor antes indistingui leN, una me2cla de ta erna, &uerto, sudor de los .uegos er%ticos de la noc-e anterior. *ro a lemente no ten4a im&ortancia, &or(ue los cristianos eran un &ue lo sucio, a(ue.ado de un miedo mor oso al agua, &ero en cual(uier caso sent4a -a erse &erdido el a/o. !u a5ici%n a sumergirse en el agua era una costum re ad(uirida en Tur(u4a, donde el *ro5eta e,ig4a a los 5ieles (ue se &uri5icaran al menos &ara las oraciones del )iernes a mediod4a, en &articular des&u#s de cometer la &ro5anaci%n del se,o. 0n !icilia, el a/o se considera a una e,centricidad. 9n-al% &ro5undamente. =o ca 4a dudaM a&esta a. Iui2+ &or eso Am&aro lo -a 4a de.ado en el .ard4n. !us re5le,iones se )ieron interrum&idas &or una r+5aga de sonido celestial. Tan celestial era el sonido, ' tan &ura su elle2a, (ue tard% un momento en com&render (ue era m1sica, era tan mara)illoso (ue ni si(uiera logr% )ol)erse &ara uscar origen, &or(ue la m1sica controla a -asta tal &unto su )oluntad ' &enetra a tan &ro5undamente en su cora2%n (ue le -a 4a sustra4do toda ca&acidad de actuar, e,ce&to &ara caer rendido a su em ru.o. 0ran dos instrumentos, am os de cuerda, uno de cuerda &ulsada ' otro de arco. 7no era le)e ' +gil, con notas (ue ca4an con la sua)idad de la llu)ia en )erano, ' otro oscuro ' en)ol)ente, como la marea en una noc-e desgarrada &or la tormenta, am os dan2ando, el uno con el otro, en n 5ero2 ' elemental a ra2o. Tann-3user cerr% los o.os a la som ra, sintiendo la 5ragancia de las rosas en la garganta, ' de.% (ue la m1sica rodara a a)es de su alma, en una 2ara anda (ue acaricia a el rostro de muerte como los amantes acarician el rostro de la &ersona amada. 0l instrumento m+s oscuro a ruma a sus sentidos con oleadas de e,tasiada melancol4a, (ue en un instante era de rutal e,altaci%n ' al siguiente &arec4a delicada como la lu2 de una )ela. =ada (ue #l -u iese conocido Nno meramente o4do, sino conocidoN lo -a 4a &re&arado &ara seme.ante trascendencia. GIu# 5uer2a lo &ose'% ' su 'ug% su alma a su in5lu.oH GIu# ru.er4a &od4a con.urar tales es&ectros ' en)iarlos aullando a tra)#s de su cora2%n ' a1n m+s all+, -acia una eternidad innominada ' desconocidaH GAdonde i a cada nota cuando termina aH GC%mo era &osi le (ue cada una de ellas &udiera ser ' no ser a la )e2H GO acaso cada una re)er era a -asta el 5inal de todas las cosas ' desde un le.ano con54n de la Creaci%n -asta el otroH 9ncesantemente, la m1sica su 4a ' ca4a, 5lu'endo sin cortes, con e,u erante es&eran2a ' demon4aca deses&eraci%n, como arrancada de la &iel, la madera ' las tri&as de (ue esta an -ec-as las cuerdas, &or di)inidades (ue ning1n sacerdote o &ro5eta -u iese adorado nunca. < cada )e2 (ue #l se con)enc4a de (ue la m1sica i a a morir, consumida &or su &ro&ia a/oran2a e,tra)agante, renac4a una ' otra )e2, des&lom+ndose ' ascendiendo de una cum re a otra, &idiendo a gritos m+s de s4 misma ' m+s de su alma, esa alma trans&ortada a-ora &or el torrente li erado desde los es&acios anteriormente sellados en su interior, donde resid4a todo lo (ue -a 4a -ec-o, todo lo (ue -a 4a conocido ' todo el es&anto, la gloria ' el dolor (ue -a 4a )isto.

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0ntonces, con el mismo asom roso sigilo con (ue -a 4a irrum&ido el sonido, el silencio lo des&la2%, el uni)erso (ued% )ac4o ' #l (ued% sentado en el )ac4o. 0l tiem&o resta leci% su dominio ', una )e2 m+s, la 5ragancia de las rosas, la 5rescura de la risa ' el &eso de sus e,tremidades regresaron &oco a &oco a su conciencia. Fescu ri% (ue ten4a la cara a&o'ada en las manos ', cuando se&ar% las manos, )io (ue esta an -1medas de l+grimas. Contem&l% la -umedad con asom ro, &or(ue -ac4a d#cadas (ue no llora a ' &ensa a (ue 'a no esta a en su naturale2a. =o lo -a 4a -ec-o desde (ue a&rendi% (ue toda la carne es &ol)o, (ue s%lo Fios es grande ' (ue, en este mundo, las l+grimas son el consuelo de los derrotados. !e sec% la cara con la manga de color urdeos del .u %n. < lo -i2o .usto a tiem&o. —Chevalier Tann-3user, gracias &or )enir. NLa )o2 era casi tan adora le como la m1sicaN. !o' Carla La *enautier. Tann-3user se &uso de &ie, se com&uso un &oco, se gir% ' )io a una mu.er (ue lo contem&la a a )arias 'ardas de distancia, desde el sendero. 0ra menuda, algo estrec-a de caderas, &ero de muslos largos ' (ui2+ ien torneada de to illos ' &antorrillas, aun(ue este 1ltimo .uicio no ten4a m+s ase (ue la es&eculaci%n, 'a (ue las &iernas (ueda an ocultas &or un )estido asom rosamente admira le. 0ra del color del .ugo de las granadas ' tan sensual &or su corte ' su 5actura (ue Tann-3user tu)o (ue -acer un es5uer2o &ara no a rir la oca &or el asom ro. !e &ega a al cuer&o de la mu.er como el aceite, como la lu.uria, ' re)er era a en cuc-illadas de lu2 con cada uno de sus mo)imientos. Tann-3user sinti% (ue se le cris&a an los dedos ' tu)o (ue a5lo.arlos. ;ecu&er% con es5uer2o el control de sus sentidos ' se o lig% a concentrar la atenci%n en el rostro de la mu.er. !us rasgos eran claros ' marcados, ' el iris de sus o.os era )erde, &ero orlado de una 5ina circun5erencia negra, como tra2ada con tinta. *ese a su nom re, no &arec4a 5rancesa, sino m+s ien siciliana, &or la estructura de sus -uesos ' su alti)e2. Ten4a el &elo del color de la miel, con mec-ones dorados, como si lle)ara en la sangre la simiente de alg1n con(uistador normando. Lo lle)a a recogido en un mo/o, &ero -a r4a saltado en doradas ondulaciones si se le -u iese concedido la li ertad. Aun(ue sa 4a (ue no de 4a, los o.os de #l regresaron al &ec-o de ella. 0l )estido se a roc-a a &or delante, mediante una ingeniosa sucesi%n de ganc-os ' corc-etes (ue o ra a de contra5uerte ' le)anta a los &ec-os, de modestas dimensiones ' lancura asom rosa, -asta con)ertirlos en dos e,(uisitos -emis5erios. Las dos semies5eras esta an se&aradas &or una -endidura, en la (ue a #l no le -a r4a im&ortado &erderse &ara siem&re. Los contornos de sus &e2ones resulta an a&enas )isi les ', a menos (ue #l se e(ui)ocara, &arecieron )ol)erse m+s &rominentes a.o su mirada, aun(ue (ui2+ se estu)iera enga/ando. 0n cual(uier caso, la mu.er era una elle2a, sin lugar a dudas. Tann-3user )ol)i% a mirar su rostro, en el (ue aca a an de a&arecer dos manc-as de ru or. !i ien Am&aro encarna a una 5ortale2a (ue no -a 4a logrado e,tinguir su inocencia, Carla &ose4a un aire de triste2a contenido &or el )alor. 0so ' m+s. Muc-o m+s, &or(ue #l sa 4a &or instinto (ue era ella (uien toca a a(uel instrumento demon4aco. Le gust% en cuanto la )io. Li2o una re)erencia.

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N0s un &lacer, se/ora Ndi.oN, &ero -e de con5esaros (ue no so' ning1n chevalier( Ol sonri% ' Carla le de)ol)i% la sonrisa, de manera casi in)oluntaria ' con una calide2 (ue rara )e2 sent4a o mani5esta a, seg1n #l &udo notar. N!i (uer#is, &od#is llamarme ca&it+n, 'a (ue -e ostentado este rango u otros e(ui)alentes en di)ersos e.#rcitos. Fe o a/adir, sin em argo, (ue actualmente so' -om re de &a2. N0s&ero me &erdon#is &or no -a er salido antes a reci iros, ca&it+n. N!u italiano era re5inado, con un acento (ue no consegu4a situarN. Am&aro insisti% en (ue toc+ramos algo de m1sica, como es nuestra costum re. Cuando no o ser)amos las costum res, se altera. N0ntonces, esto' en deuda con ella Ndi.oN, &or(ue nunca -a 4a o4do nada igual. Fe -ec-o, nunca me -a 4a sentido tan trans&ortado &or el deleite. 0lla inclin% la ca e2a &or el cum&lido ' #l a&ro)ec-% la ocasi%n &ara re&asar otra )e2 su )estido, (ue sin duda era el m+s 5a uloso (ue -u iese )isto en su )ida ' (ue se ad-er4a a su cuer&o como #l mismo lo -ar4a si tu)iera la menor o&ortunidad. Conocer a dos mu.eres desea les en un solo d4a era una ien)enida no)edad. 0ra una &ena (ue estu)iesen tan &r%,imas entre s4, &ero ese &ro lema &od4a es&erar un d4a m+s. $ol)i% a mirarla a los o.os. GLe estar4a le'endo los &ensamientosH !e ec-% a re4r. PClaro (ue s4Q NGMe encontr+is di)ertidaH Ndi.o ella, sonriendo una )e2 m+s. N<o mismo me di)ierto Nre&lic% #lN. 0ste encuentro im&re)isto me -a llenado de alegr4a. 9nclin% la ca e2a con lo (ue es&era a 5uese un gesto elegante ' ella re&lic% con un adem+n similar, aun(ue muc-o m+s logrado. Tann-3user se &as% el dorso de los dedos &or la ar illa ' record% (ue i a sin a5eitar ' (ue su as&ecto general era m+s ien desaseado. !in sa er mu' ien (u# -acer, se re5ugi% en la sencille2. NFecidme, se/ora Ndi.oN, c%mo &uedo ser)iros.

#artes 15 de mayo de 1515 Aba!$a !e Santa Mar$a !ella Valle
Lasta los m+s rec%nditos &ensamientos de un -om re son trans&arentes a los o.os de Fios, como tam i#n lo son sus miedos ' 5antas4as, su )ergSen2a, sus sue/os ' enso/aciones, ', &or encima de todo, sus deseos nonatos, cu'a e,istencia no se atre)e a reconocer ni si(uiera en su 5uero interno. 0sos deseos ocultos son la

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Ludo)ico ten4a en la mano un tro2o de asta ar&illera con el (ue se 5rot% la cara ' el cuero ca elludo. La 4a ingresado en la 7ni)ersidad de *adua a los trece a/os de edad ' al a/o siguiente entr% en la Orden de los Fominicos. La morti5icaci%n de la carne era el escudo del alma. era el segundo -i. Cara5a -a 4a instaurado en 1542 el !anto O5icio de la 9n(uisici%n . sintiendo (ue el agua lo re5resca a. =acido en el seno de una 5amilia de di&lom+ticos e intelectuales relacionados con la corte. La in5ancia de Ludo)ico transcurri% en =+&oles. sino agente secreto de Mic-ele B-isleri. *odr4a -a er usado es&on. 'a (ue las -a itaciones esta an a su entera dis&osici%n ' el a ad )i)4a en un am iente suntuoso.as de et%nica sil)estre. &ractica a el silencio. Mic-ele B-isleri. Com4a carne s%lo dos )eces &or semana &ara &reser)ar el intelecto. !iguiendo el conse. Ludo)ico Ludo)ici esta a desnudo ' sudando en el cuarto de a/o de oro ' m+rmol del o is&o. 6&or(ue de su castigo de&ende la sal)aci%n de las %rdenes in5eriores8.o. la ciudad m+s rica ' des&iadada del mundo. All4 se lim&ia a la carne del -edor &enetrante de la galera '. a menos (ue su tra a. Lo en)iaron a estudiar a Mil+n. con el encargo de controlar a los -om res en &osiciones ele)adas. !iem&re anali2a a con la ma'or seriedad ese ti&o de asuntos.o. !e )e4a o ligado a decidir el destino de dos seres -umanos.% el tro2o de ar&illera ' se &uso a 5rotarse los ra2os.as del mar . a'una a desde el al a -asta el anoc-ecer.%ticos. Ludo)ico mo. de modo (ue Cara5a lo reclut%. !e 5rot% el cuello ' los -om ros. donde su inteligencia le )ali% una c+tedra de Teolog4a ' Ferec-o 0clesi+stico. des&u#s de sumergirlo en un arril de agua de manantial. aromati2ada con 5lores de a2a-ar ' -o.o era una tram&a &ara d# iles ' des&re)enidos.esurrecci%n. en &articular. All4 llam% la atenci%n. Lle)a a treinta a/os durmiendo so re suelo de &iedra.o le e. Fesde se&tiem re -asta la &ascua de .omana.eto de restaurar la &ure2a moral de 9talia. La calidad de su mente ' las 5uer2as elementales de su cuer&o lo )ol)4an m+s &ro&enso (ue la ma'or4a al a uso del &oder.oma con &oco m+s de )einte a/os ' consigui% el doctorado en sus es&ecialidades. del &a&a *a lo 9$. sua)es lien2os lancos e in5inidad de -ier as ' +lsamos e. in(uisidor general de toda la cristiandad.o de su &adre de 6a&ro)ec-ar todas las o&ortunidades con astucia ' arro.o8. marc-% a .o del &rimer matrimonio de su &adre. (ue a su )e2 es la 5uente de todo el mal -umano. de Bio)anni Cara5a ' del in(uisidor general. =o s%lo era &leni&otenciario de !u !antidad el &a&a *4o 9$. >1 .%)enes rillantes ' &iadosos como Ludo)ico. &ero el lu. Con el o . ' estos dos casos. ' con ello -a 4a iniciado las &urgas (ue desde entonces manten4an llenas las &risiones. le &esa an en el alma. se escudri/a a a s4 mismo. < su &oder era inmenso. =o a unda an los . Los )iernes se &on4a una camisa de &elo de ca ra.La Orden Tim Willocks semilla del error es&iritual. *or eso era &reciso escudri/ar el deseo ' someterlo a incesante )igilancia.igiera -a lar. < aun(ue le entusiasma a con)ersar. mientras lo -ac4a. sucesi)amente.

las mentes originales encontra an &ocos cam&os donde 5lorecer. La 9n(uisici%n &re)en4a la guerra. como antes lo -a 4a -ec-o un centenar de ciudades cat%licas situadas a tan s%lo unos d4as de marc-a al norte de los Al&es. (ue encontra a de ilitante ' )ac4a. La 4a -eresiarcas instalados en los tronos de 9nglaterra ' =a)arra. Las ci5ras no esta an en entredic-o. gir% la ca e2a. la carnicer4a no -a 4a -ec-o m+s (ue comen2ar. el !anto O5icio -a 4a estrangulado a la )4 ora luterana nada m+s nacer. La cam&a/a &ara arrer al &rotestantismo del norte de 9talia -a 4a sido el ma'or logro &ol4tico de la era moderna. incluido el ca&elo cardenalicio (ue le o5recieron sucesi)amente dos &a&as. Toda la cristiandad se -a r4a desgarrado. lo escurri% ' elimin% el olor a esti#rcol de los &oros ' del )ello del muslo ' la &antorrilla. &ara no )er sus &artes 4ntimas. :olonia ' Mil+n -u iesen ca4do. 0l -ec-o de (ue no 5uera am&liamente cele rada era un testimonio de su ingeniosa e. -u o una ocasi%n en (ue el deseo lo consumi%. Mientras lo -ac4a. Los *a4ses :a.ustamente uno de esos +m itos. el luteranismo estar4a llamando a las &uertas de . sino sim&lemente &or ser cristianos.ador del terror eclesi+stico ' es&ada errante de la !anta Congregaci%n. un a surdo (ue s%lo Luci5er &od4a -a er in)entado.oma. 7n &u/ado de e. necesariamente encallecido. -a 4a rec-a2ado c+tedras de Teolog4a ' Ferec-o en una docena de es&l#ndidas uni)ersidades. 9ns&irado en Tom+s de Tor(uemada. La iendo crecido en la o&ulencia. Mo. de eso no ca 4a duda.ecuciones a&licadas con la de ida diligencia contra los &er)ertidos. -a 4an a-orrado muc-os cientos de miles de muertes. consagrado 1nicamente a Cristo ' a sus )otos. ' 0s&a/a. !in em argo. em a. Ludo)ico no duda a ni &or un momento de (ue la 9n(uisici%n era una 5uer2a de enorme &oder &ara el ien. 0n todo eso ten4a clara la conciencia. o ser)ando rigurosamente todas las garant4as &rocesales de los reos. en la (ue cristianos asesina an a cristianos en monstruosas cantidades. se -a r4a )isto arrastrada al -olocausto. la le'enda negra era 5alsa. 0ra una &arado. >2 .ecuci%n. &ero a sus o. (ue controla a el sur de 9talia.La Orden Tim Willocks 0n una #&oca de e. &+lidos como el m+rmol.. Lutero -a 4a -ec-o de comadrona de una era demon4aca. !%lo en 0s&a/a e 9talia esta a la gente a sal)o de ser masacrada &or sus &ro&ios com&atriotas. 0se mon. -a 4a rec-a2ado todos los cargos. en $ass' ' Freu.e o sceno ' estre/ido -a 4a sumido a toda Alemania en un a/o de sangre ' a1n (ueda an muc-os -orrores &or )enir. !ent4a (ue ser in(uisidor era un -onor.% el tro2o de ar&illera. cuando adular era la manera m+s e5ica2 de &ros&erar. la 9n(uisici%n era . La 9n(uisici%n &roteg4a a la !anta Madre 9glesia. La 4a logrado controlar las )anidades del intelecto ' el &oder.os. Con muc-o ma'or sacri5icio. 0l terror ' la 5e eran sus instrumentos. Los (ue se o&on4an a la 9n(uisici%n des-onra an a Fios. *ara Ludo)ico. !egu4a siendo un sim&le 5raile. &or(ue en am os &a4ses.a. 0n Rrancia. no sent4a atracci%n &or las ri(ue2as. sin ataduras -umanas. La 9n(uisici%n era una endici%n &ara la -umanidad de&ra)ada. $i)4a en la carretera.acer ado con5ormismo. A1n &od4a suceder.os eran una c-arca &estilente de ana a&tismo. !i Tur4n. no &or la tierra o el &oder. 9talia -a r4a ca4do en un marasmo de catastr%5ica )iolencia. &ues esta a gra ado en el ma&a con letras de 5uego.

*ero el ali)io s%lo -a r4a sido moment+neo. !e la)% el miem ro )iril ' sigui% la)+ndose. el 5r4o tacto de su mano es&ectral en la ca e2a. 0n su mente. la )e4a a ella acostada oca arri a en la -ier a de la ri era. los muslos se&arados ' a iertos. e incluso a-ora se &regunta a a )eces si no ser4a err%neo todo lo (ue -a 4a a&rendido.os )erdes titila an ' se &on4an en lanco &or lo e. NP!+l)ame. 0l amor lo -a 4a arrastrado -asta el orde de la a&ostas4a. 0l es&ectro de la mu. 0l amor se -a 4a &resentado con el dis5ra2 del #. con la mentira de (ue cometiendo el menor de los &ecados &od4a sal)arse de cometer el ma'or.ug% el sudor ' la grasa de las ingles ' el &u is. 7na oleada de an-elo ascendi% ' culmin% en es&umara. desnudo ' e.% ' escurri% el tro2o de ar&illera ' se en. si no ser4a 5alsa la sa idur4a acumulada a lo largo de los siglos ' si a(uella )o2 no ser4a la )erdadera e. tendida entre las 5lores cu'a 5ragancia los em riaga a a am osM es elta. 7nos &ocos segundos sustra4dos del oc#ano del tiem&o -u iesen astado &ara (ue &asara la agon4a. aguardando el momento &ara germinar. como tam&oco lo esta an las aldosas a sus &ies. !u deseo. 0lla esta a a-4. *ero la lu. con la ca e2a ec-ada -acia atr+s. !inti% a su +ngel de la guarda en el -om ro. los la ios se&arados en el ardor del momento. Lo sinti% . Tem la a. !u +culo &al&it% monstruosamente entre sus &iernas.er (ue -a 4a amado. Mo. a menos de una -ora de donde se encontra a #l.citado. ' la oleada ' sus >3 . < no solamente su es&ectro.&resi%n de la )oluntad del Todo&oderoso. 0n carne ' -ueso.% a #l al orde de la locura. 0lla lo desea a.adear ' tensarse. si ien 'a no lo acosa a con la tenacidad de la .os (ue su 4an desde el 5ondo de sus entra/as.uria &ertenec4a a la carne. *ero el tro2o de ar&illera no esta a manc-ado. lo muc-o (ue ella lo desea a. &erd%nameQ *or un instante cre'% (ue -a 4a sucum ido. era trans&arente su m+scara ' &od4a trans5ormarse en una o5renda de dolor.% otra )e2 la ar&illera ' se 5rot% la otra &ierna. !e/orQ Ngrit%N. =ada de lo (ue -a 4a conocido antes o des&u#s le -a 4a &arecido m+s sagrado.tasis es&iritual ' -a 4a -a lado con la )o2 de Fios. los &e2ones )iol+ceos ' erguidos. !e lim&i% los test4culos.ara estallar la oleada. sino su &ersona. La lu. -a 4a regresado desde las som ras del &asado &ara &oner a &rue a su 5idelidad.La Orden Tim Willocks 7na )e2 se someti% a un &oder m+s &ro5undo (ue su 5e. lo em&u. mientras un es&asmo de carnalidad lo a ruma a. P!e/or. con &er5ecta claridad.uria era su m+s antigua enemiga '. ' (ue tal como re)ela an estas meditaciones a1n ama a. Mo. como un &erro in5ernal a &unto de rom&er la correa. la )ul)a -inc-ada ' sus ra2os &er5ectos tendidos a los lados. desnuda ' lanca como la lec-e.u)entud. como si el mal 5uera algo (ue se &udiera e er de una co&a de cristal ' no una ci#naga &1trida en la (ue uno cae de ca e2a ' desa&arece. < a-ora el &eligro )ol)4a a estar a-4M la semilla enterrada. grita a ' sus o. ' #l gru/% mientras los demonios grita an &ara (ue de.tremado de su deseo. ni si(uiera a-ora -a 4a desa&arecido del todo. record+ndole (ue as4 lo -a 4a enga/ado antes el demonio. =o se cansa a de sentir el deseo (ue ins&ira a en ella.

>4 . 0n -omena. mientras re5le. tan )irginal #l como ella. &arec4a (ue no -a 4a sido as4. 0n las semanas siguientes.o)en -a 4an &resentado contra #l un cargo de conducta in5amante. Iue le -u ieran con5iado a esa edad una misi%n tan delicada era la &rue a de la con5ian2a (ue le ten4a Cara5a. sino el escarnio &1 lico &ara la 5amilia Ludo)ici en =+&oles ' la traici%n a !u !antidad en .a a de atormentarlo.La Orden Tim Willocks demonios se retiraron. Ludo)ico des&o. ' all4 -icieron el amor. La imagen de su elle2a se instal% en su cora2%n ' encendi% una llama (ue no de. Ludo)ico -i2o el camino descal2o de . Mo. Rue a uscar a la . &ero s%lo consigui% aumentar su locura. Como castigo ' recom&ensa. con la es&eran2a de descu rir (ue no signi5ica a nada. Mic-ele B-isleri. ' lo de&ort% des&u#s a una celda en los &+ramos cala reses. 0ntre una )ariedad de &ecados tri)iales. Fio gracias a santo Fomingo. al tiem&o (ue la cul&a le a5lo. La locura ' la a&ostas4a se cern4an so re #l '. Rernando $ald#s.ecido con el celo de la . se lim&i% el )ientre ' las ingles.untos ' #l accedi% a escuc-arla en con5esi%n. Iui2+ &ara entonces 5uera cierto (ue lo era. a a&render el arte de la 9n(uisici%n del &rinci&al maestro es&a/ol. &ose4do &or el es&4ritu )i)o de "esucristo.ar el tra&o. *ero Ludo)ico conoci% a una . su 5ascinaci%n 5ue en aumento '. aun(ue re2a a &ara su&erar la o sesi%n. Fo leg% su es&4ritu en)e. La 5lagelaci%n no -ac4a m+s (ue e.% la ar&illera.oma. !e llama a Carla de Manduca. #l mismo 5ue traicionado. ella reconoci% al ergar &ensamientos im&urosJ so re #l. esta a cada )e2 m+s a su merced. *resa del &+nico ' la deses&eraci%n.u)entud. no s%lo la &erdici%n. (uien le anunci% (ue los &adres de la . des&u#s de tantos a/os. &or la muc-ac-a.oma ' con5es% a B-isleri sus gra)es ini(uidades. &or(ue mediante ese acto su&remo de )oluntad ' morti5icaci%n. -asta reducirlo a un gusano (ue se arrastra a su&licando &erd%n.acer ar su lasci)ia '. mientras &eca a. 0n a(uel tiem&o ten4a )eintis#is a/os ' esta a en Malta &or encargo de su &rotector. =i tam&oco la -a 4an ol)idado Fios o el dia lo.iona a so re las circunstancias de su ca4da.% al o is&o de Mdina de todas las dignidades (ue ostenta a. 0n el &reciso instante en (ue Ludo)ico decidi% renunciar a su )ocaci%n.a a los intestinos ' le destem&la a la mente.e a santo Fomingo.oma a $alladolid.o)en. -u'% a . -a 4a ol)idado a Carla. con ellas. ' a su llegada 5ue reci ido como un loco iluminado.e de re)elaci%n ' renacimiento es&iritual. el astuto B-isleri lo en)i% a Castilla. La transgresi%n a)i)% su crueldad. aun(ue a-ora.o)en en el camino de la costa (ue domina a el mar ' (ued% cauti)ado &or sus encantos. La muc-ac-a lo lle)% a )er la imagen gigantesca de una diosa &agana (ue se ergu4a en la isla desde la in5ancia de la -umanidad. !e la)% el &ec-o. !e re5resc% la cara con agua de manantial. (ue usca a la dimisi%n del o is&o de Mdina &ara &oner en su lugar a uno de sus so rinos. Rue un )ia. Caminaron . ' )ol)i% a mo. Lo con)oc% el &relado de Malta.

N*or(ue es la manera de a2u2ar al m+. Aun as4. 9 a a or(uestar la ca4da de La $alette.e desde el Bran *uerto a ordo del Couronne$ cuando !tarke' le con5i% su misi%n. -asta el )ia. !u &ro&io destino le era indi5erente. &ues de ese modo >5 . (ue nadie &od4a &ronosticar ni controlar.as. !i ien era cierto (ue se -a 4a )uelto contra #l Dalgo (ue no -a 4a sido &osi le )eri5icarE. 0n cuanto a Carla. !i Carla (ueda a con)enientemente recluida con las mon. aun(ue -a 4a de.ado Ludo)icoN. *intadle a Tann-3user con los colores m+s som r4os. 0n la mani&ulaci%n del cora2%n masculino.o)en ' su cora2%n no &od4a m+s (ue &erdonarla. no &od4a &ermitirle (ue &usiera en &eligro su misi%n. PIui#n &od4a sa er lo (ue (uer4a esa mu.istencia Das4 como la &resencia de CarlaE. La $alette -a 4a sugerido una estratagema &ara (ue Carla reclutara al alem+n en nom re de ellos. G-a r4a necesidad de des-acerse tam i#n de Tann-3userH Ludo)ico -a 4a ignorado su e. Ol mismo correr4a &eligroM su re&utaci%n. &ara (ue sea tenue la lu2 de su es&eran2a. 0sta a seguro de (ue Carla ignora a su &resencia en Mesina.ado (ue ella &usiera en &eligro su alma. con ellas. los &lanes de Ludo)ico correr4an &eligro.ilas ' el trasero. ' (ue La $alette -a 4a estado detr+s de la acusaci%n de conducta indecente.ar el tro2o de ar&illera. ' se la)% las a. !in em argo. las am iciones de sus su&eriores en .oma. &ero &or otras ra2ones.eligi%n. 0l ingl#s esta a con)encido de (ue no i a a ser &osi le ganar a Tann-3user &ara la causa de la . 0l rencor era &ara los d# iles. Cuando la estratagema 5racasara. su autoridad '. 'a 5ueran de amor o de odio. &ero si )ol)4a a Malta. =o &od4a &ermitir (ue ella redu. Ludo)ico no lleg% a enterarse.era su e5icacia. N=o de e &arecer (ue su&lic+is la a'uda de do/a Carla Nle -a 4a aconse.udicado conta a entre sus aliados con La $alette. tam i#n &od4a ca&turar a Carla ' arrastrarla en un tor ellino de &asiones des)iadas. &ero in)estigaciones m+s recientes -a 4an re)elado (ue el o is&o &er. &oni#ndola una )e2 m+s a su alcance. en su momento. 'a casi terminadas sus a luciones. *ero #l era un instrumento de la 9glesia. &ara tentarlo -acia el error ' amena2ar su alma. NG*or (u# -a r4a de -acer esoH 0l tono de !tarke' re)ela a (ue -a 4a &re&arado la estrategia o&uesta. lo -a 4a -ec-o siendo mu' .erQ PIui#n &od4a sa er (u# de5ormidades -a 4a modelado el tiem&o en su menteQ < si el &asado era ca&a2 de atra&arlo a #l con tan )iolenta energ4a. no (uer4a (ue sos&ec-ase de #l.ito.La Orden Tim Willocks &or(ue uno de los dos la -a 4a conducido -asta all4. $ol)i% a mo.imo su ingenio. las mu. 0. no le desea a ning1n mal.agerad la im&ro a ilidad del #. A ella le sentar4a ien una tem&orada de retiro en com&a/4a de las -ermanas m4nimas. de las intrigas (ue determinaron su re&entina ca4da en desgracia durante su estancia en Malta. Ludo)ico no le guarda a rencor. Lacedle creer en cam io (ue es la ene5iciar4a de )uestra gentile2a. Ludo)ico no -a 4a intentado disuadir a !tarke' de su &lan.eres gustan de intentar lo im&osi le. a la sa2%n almirante de la Armada.

< sin duda ella ten4a los medios &ara com&ensarlo.e. acrecentando as4 su gloria. lo mismo (ue las estias. so re todo en Rrancia. sus )astas &osesiones a lo largo ' anc-o de 0uro&a caer4an en manos de monarcas ' &r4nci&es locales. Agotad cada argumento. Ludo)ico sa 4a (ui#n &od4a ser ese -om re. Ludo)ico sali% del cuarto de a/o ' se &uso un -+ ito lim&io. !i los ca alleros so re)i)4an. !u insolencia en el muelle se lo -a 4a con5irmado. 7n -om re )ano. aun(ue no era &reciso recurrir a e(u4)ocos. Ludo)ico se dirigi% al des&ac-o del a ad.ito de sus &ro&ios &lanes. ser4an a1n menos )ulnera les (ue antes &ara el $aticano. unos &lanes de tan 5ant+stica com&le.oma consist4a en ad(uirir los medios (ue le &ermitieran instalar a ese -om re en el &oder.ado Mic-ele B-isleri. le. Tal como le -a 4a aconse. como -acen a menudo los -om res de similares caracter4sticas. Ludo)ico esta a decidido a -acer lo im&osi le &or des aratarlo.ual de Tann-3user.anos ' amados como &ara (ue una soluci%n tan cruda 5uncionara.%n de los celos ' &ens% (ue de 4a actuar con cautela. Fos siglos antes. donde Bon2aga es&era a instrucciones.La Orden Tim Willocks des&liegan el 1nico &oder (ue les -a sido otorgadoM el &oder del deseo. 0ra mu' &osi le (ue se a&iadara de Carla ' se sintiera -alagado de &resentarse como su &alad4n. La in)asi%n turca crea a una ocasi%n 1nica. =o &od4a &ermitir (ue nada &usiera en entredic-o su dignidad.terminio de los tem&larios. Ludo)ico tam i#n -a 4a intuido la &otencia se. re5iri#ndose a &rominentes arist%cratas. !u actual misi%n &ara con . cuando do/a Carla -aga su . Fe ese modo. !i el asti%n de la . &ero aun as4 esta a dis&uesto a de. un -onor &oco 5recuente &ara un misera le &le e'o como #l. un necio. cu'o estudio -a 4a centrado la acti)idad de Ludo)ico en Malta. #l sentir+ -alagada su )anidad. el alem+n. un sacerdote (ue actua a localmente en nom re del !anto O5icio ' le &ro&orciona a in5ormaci%n. era un -om re 5ormida le. a menos (ue el trono del gran maestre lo ocu&ara un -om re cu'a lealtad al !anto *adre 5uera in(ue ranta le. 6elimina al -om re ' -a r+s eliminado el &ro lema8. 0l &ro&%sito de Ludo)ico era &oner a los ca alleros de !an "uan a.o control &a&al. Tann-3user. !inti% el agui. -aciendo &eligrar su o ra. Aun(ue -a 4a a&o'ado ' &er5eccionado el &lan de !tarke'.arse arrastrar &or &asiones &eligrosas. &resionadlo. &or(ue amena2a a el #.idad (ue reduc4an a una sim&le tra)esura la argucia del &o re !tarke'. Muc-os lo -a 4an intentado ' -a 4an 5racasado. a&licad la t#cnica contraria. &ero los -os&italarios eran demasiado 5uertes. el &a&a -a 4a cons&irado &ara el rutal e. Con Tann-3user. &ensando (ue la decisi%n de ir a Malta -a sido s%lo su'a. Bon2aga era comisario de la 9n(uisici%n.ugada. "am+s &ermitir4a (ue Carla &isara la isla de Malta. insistid -asta o5enderlo. 0l -om re era un las5emo ' un -ere.eligi%n (ueda a destruido. &ara (ue su dignidad insista en el rec-a2o. Ten4a una )ena de crueldad ' (ui2+ &recisamente &or eso go2a a de uena re&utaci%n entre los >6 .

en di5erentes grados.urisdicci%n del ra2o es&a/ol de la congregaci%n. NAl ser #ste territorio de 0s&a/a Ndi. en 155?. -a 4a sido -allado cul&a le de cometer incesto con su -ermana. &ero m+s im&ortante a1n.ecuciones en la -oguera. La e. sin 5alta. Le -i2o e. !in em argo. Am os encargos re(uieren sutile2a ' ra&ide2.usticia secular. esta a Anacleto.o Ludo)icoN ' encontrarse a. es del urgente inter#s de !u !antidad (ue se lle)en a ca o dos tareas antes de las oc-o de esta noc-e. Fe #stos -a 4a muc-os ' Bon2aga los -a 4a com&lacido. la Congregaci%n de !an *edro M+rtir. Anacleto no nega a los es&antosos cr4menes. N=o (uiero conocer los medios utili2ados. 5undando &ara ellos una -ermandad. le dio un &ro&%sito ' una ra2%n &ara )i)ir. =inguna de las dos acciones de er+ &arecer o ra del !anto O5icio. 0n el sal%n. sino de las autoridades ci)iles. NLe)ant% una mano. Rilomena -a 4a muerto en la -orca ' su cad+)er -a 4a sido arro. ante la mirada de Anacleto. Los 5amiliares eran cola oradores seglares del !anto O5icio. no tengo a(u4 &oderes 5ormales. *ero tam&oco los usco. Fesde entonces. =o se re(uer4an cartas de no le2a. antici&+ndose al o5recimiento de Bon2aga de &ro&orcionarle toda la autoridad (ue necesitaraN. 9nmuni2ado as4 &or la 9n(uisici%n. ni las &ersonas (ue inter)engan. ca&a2 de cual(uier a ominaci%n. ni se arre&ent4a de ellos.aminara &ara )er si &resenta a signos de &osesi%n dia %lica. ' de asesinar a sus &adres cuando #stos lo sor&rendieron en 5lagrante delito.o)en no le.unto a la &uerta.% con #l la2os in(ue ranta les. cuando le &idieron (ue lo e. Rilomena. &ero s4 lim&ie2a de sangre. (ue como siem&re &arec4a m+s un es&ectro (ue un ser -umano.ud4a &od4a ser)ir al !anto O5icio. (ue adem+s -a 4a )isto en #l un instrumento de gran )alorM un -om re sin conciencia. nos o5recer+ toda la a'uda necesaria. &ero algo en la negrura de su alma -a 4a conmo)ido + Ludo)ico. entre otras cosas &or(ue con5er4a inmunidad ante la .o)en -a r4a sido otra 5ormalidad. Ludo)ico &as% cuatro d4as con el . Anacleto se -a 4a con)ertido en la som ra de su maestro.o)en ' 5or. Mi &rimo. &or(ue ning1n con)erso de estir&e . (ue entonces ten4a diecioc-o a/os. >> .ado a los cerdos. Ludo)ico le indic% (ue se sentara. el ca&it+n !&ano. Ludo)ico lo -a 4a conocido en !alamanca.&resar su arre&entimiento ' le otorg% la a soluci%n. (ue alcan2% su culminaci%n en los es&ectaculares autos de 5e de $alladolid.o . dis&uestos en todo momento a reali2ar los encargos del tri unal ' autori2ados a lle)ar armas &ara &roteger a los in(uisidores. donde el em&erador Reli&e en &ersona &resenci% las e. 0l . siem&re dis&uesto a &rotegerlo ' a mantener lim&ias de sangre sus manos. &or es&antosa (ue 5uera. Bon2aga se &uso de &ie e -i2o una re)erencia. NContamos entre nuestros 5amiliares con lo me.La Orden Tim Willocks 5amiliares de la 9n(uisici%n en Mesina. .ecuci%n del . Llegar a ser 5amiliar era un -onor (ue muc-os usca an.or de las 5uer2as &oliciales de la ciudad Nse a&resur% a decir Bon2agaN. Anacleto -a 4a acom&a/ado a Ludo)ico ' a Rernando $ald#s en su des&iadada lim&ie2a de Castilla.

NIue -agan lo (ue (uieran Ndi. Bon2aga asumi% una e.o Bon2aga. !utile2a ' ra&ide2. e. NLa segunda tarea re(uerir+ el uso de armas. &ero no carece de amigos &oderosos en las 5ilas de la . >? . en los muelles. ' se di. NLar# (ue ca&turen tam i#n al . en el t%rrido interior de la isla.o Ludo)icoN. La' (ue &onerla al cuidado de las m4nimas del con)ento del !anto !e&ulcro. &ero un retiro como #se s%lo &odr+ ser ene5icioso &ara su alma. NTodo se -ar+ como lo &ed4s. agrietado como la cara de la desgracia. !%lo los tontos escri en cuando &ueden conseguir lo mismo con la &ala ra ' recordad (ue la &ala ra no necesita testigos. so orno a 5uncionarios ' otros muc-os delitos.celencia.ud4o. moral o -er#tico Ndi.eligi%n. Lo )imos esta ma/ana.ud4os. Las m4nimas se llama an as4 &or(ue su orden de mon. ellos no re&resenta an ning1n &eligro &ara la 9glesia. &ues a di5erencia de la escoria luterana. Laced (ue se ocu&e de #l la &olic4a. N0l alem+n Ndi. sin duda. Ludo)ico considera a )ulgar ' carente de toda l%gica el omni&resente odio a los .as de clausura &ractica a una regla de inusual se)eridad.o. Fe 4 -a er actuado antes. GLo -a #is entendidoH Bon2aga se santigu%. en !anta Croce.La Orden N!4. a unos tres d4as de )ia. =o consign#is nada &or escrito. *ero no de e &arecer un asunto eclesi+stico.a una no le se/ora llamada Carla La *enautier.o (ue Carla reci ir4a un trato astante m+s lle)adero. Tim Willocks N0n la casa de in)itados de la $illa !+li a se alo. NLa )ida de Tann-3user me es indi5erente. 'a sea ci)il. las su5icientes &ara do legar a un -om re -+ il en el com ate ' reacio a reconocer la derrota. los -ue)os ' todos los &roductos l+cteos. NTann-3user es un delincuenteM e)asi%n de tasas aduaneras. Ludo)ico &ens% en la reina "uana de 0s&a/a. e. N=o de er+ ser cul&ada de ning1n crimen. con5inada en una -a itaci%n a oscuras durante treinta a/os.ud4o Ndi. $i)4an en a soluto silencio ' renuncia an a la carne. N=o ir+ &or su gusto.e. el &escado. &ara (ue &ase all4 una tem&orada de oraci%n ' contem&laci%n no in5erior a un a/o.celencia.&resi%n &iadosa ' asinti% re&etidamente con la ca e2a. NGLa' (ue ca&turarlo )i)oH N&regunt% Bon2aga. &ero &rocurad (ue todo sea r+&ido ' sin )iolencia. 0l !anto !e&ulcro se ergu4a en lo alto de un reseco &romontorio. &or(ue ese -om re es medio sarraceno ' est+ asociado con un . *uede (ue tenga amigos.o Bon2aga con )o2 agudaN.

!i el !anto O5icio se )iera de alguna manera im&licado en estas actuaciones. sin &a&eles. un -om re deses&erado &or agradar. !%lo un asunto ci)il. era m+s im&ortante (ue cual(uiera de los dos.ceso de celo ' a la am ici%n me2(uina de los 5uncionarios &ro)incianos. >@ . se &re&arar4a tam i#n &ara su retorno a Malta ' su in5iltraci%n en la . Fe e ser ' de e &arecer un asunto com&letamente ci)il. Las armas ' el &restigio de la . (ue a&esta a a e. !in em argo.oma. en lo re5erente a la in)asi%n de Malta. &ero como todo en &ol4tica.oma. Bon2aga era el comisario local de la 9n(uisici%n.eligi%n ser4an in)alora les. -asta sentir re&ugnancia &or sus muecas ner)iosas.o Bon2agaN. =unca le -a 4a con5iado ese ti&o de encargos a Bon2aga. 7nos ca allos ensillados aguarda an &ara lle)arlos a *alermo. Fes&u#s del )irre' de =+&oles ' del &a&a. All4 le tomar4a la medida al )irre' es&a/ol. =o me lle)ar# ni un c#ntimo &ara mi congregaci%n. 0ra una &ena (ue Tann-3user tu)iera (ue caer ante tan )il criatura. Ludo)ico se (ued% mir+ndolo 5i. La guerra en 0uro&a contra el luteranismo ser4a m+s sangrienta de lo (ue nadie &od4a imaginar. N0s mi deseo Ndi. 0n las manos adecuadas. 0so ' m+s. La $alette le -a 4a &edido a Ludo)ico (ue &resionara a Toledo &ara (ue #ste en)iara re5uer2os.eto de las miradas (ue una co ra dedicar4a a un sa&o.&resado acaso con su5iciente claridadH Bon2aga &alideci% ' su oca se retorci% con una e. NTen#is muc-o (ue -acer. eso &od4a cam iar. *ero eso esta a en manos de Fios. ni -uellas.ona2o de a&rensi%n. 'a reconsiderar4a su destino a su de ido tiem&o. Los miem ros de la Orden . la .eligi%n &od4a -acer -onor a su nom re ' con)ertirse en la aut#ntica cam&eona de la 9glesia.celencia Ndi.o Ludo)icoN (ue el !anto O5icio no de. Toledo era el -om re m+s &oderoso de 9talia '. Bon2aga ec-% un )ista2o a Anacleto ' se descu ri% siendo o . Ludo)ico sinti% un agui.cusa (ue no se atre)i% a enunciar.eligi%n. ni testigos. $elad &or (ue se -aga. 7na )e2 en . antes de em arcar &ara . Barc4a de Toledo. &ero esa &arte de su &lan tendr4a (ue es&erar -asta su regreso a .e ninguna -uella de su mano en este asunto. 0n cuanto a Carla. sus ienes ser+n con5iscados &ara la congregaci%n Ndi. conseguir4a los medios necesarios &ara asegurarse la o ediencia de Toledo. -a r#is demostrado de la &eor manera &osi le (ue no est+is a la altura de )uestro cometido.o Bon2agaN. Tenemos derec-o a nuestra &arte. NG=o me -e e.oma. &adre Bon2aga.ura an no em&u/ar las armas contra otros cristianos. Mientras Bon2aga sal4a a toda &risa de la -a itaci%n.amente. como es&erando alg1n ti&o de elogio o unas &ala ras tran(uili2adoras.oma. 0n . NTodo se -ar+ como lo ordena )uestra e. Ludo)ico se acerc% a la )entana ' contem&l% el &atio desde arri a. si so re)i)4an a la in)asi%n turca.La Orden Tim Willocks NL%gicamente. Li2o una &ausa.

os a2ules le de)ol)ieron la mirada. la im&resi%n se des)aneci%. como un lo o (ue -u iese des&ertado de un sue/o &rimigenio. Carla se sinti% alarmada &or su &ro&ia reacci%n. !us otas altas rilla an. N!onri%N. ' un indicio de crueldad. #artes 15 de mayo de 1515 Casa !e in%ita!os !e la Villa Sáliba Tann-3user se le)ant% del anco.ual a la (ue ella misma se -a 4a condenado muc-o tiem&o atr+s. &ero nunca -a 4a o4do a nadie (ue lo tocara con tanto r4o ' tanto 5uego. Cuando se &uso de &ie como una torre. ' eso a ella le agrad%.as diagonales doradas ' era de uena calidad.u %n color urdeos ten4a 5ran. Ca algaron -acia el norte. +gil ' com&letamente alerta. casi &odr4a decir. &ero a1n . Cuando se a&art% el &elo -acia un lado. )erdadH $uestro instrumento. 7na (uemadura de &%l)ora negra le des5igura a el cuello. ' una 5ina cicatri2 lanca le surca a la 5rente del mismo lado.u)enil. Le remo)i% la sangre de una manera (ue no -a 4a cre4do &osi le. NRue la &asi%n de mi in5ancia ' mi . 0l &elo (ue le colga a so re la cara cuando mira a desde arri a ' los o. Con 5uria.o #lN. &ero atra&ado a1n en los tra a. Con s%lo &onerse de &ie. con el )iento de la -istoria a sus es&aldas.ando a la )ista unos dientes astillados ' desiguales.cesi)amente &o lado corno &ara considerarlo su -ogar.osos la2os de otro mundo. !us la ios se se&araron en una sonrisa.unto. ?C . 0l sol esta a alto ' calenta a. de. 0l camino de *alermo esta a des&e. Le dis5rutado con la m1sica de este instrumento en los salones de $enecia.La Orden < la con5ian2a de Ludo)ico en Fios era a soluta.os (ue reluc4an a tra)#s de las gre/as &arec4an los de una criatura ind%mita. NG0s una )iola da gam a. el -om re -a 4a logrado desgarrar la &enum ra se. Com&leta an el con. Carla lo in)it% a &asar al sal%n a tomar un re5rigerio ' #l se detu)o &ara o ser)ar la )iola da gam a en su so&orte. ' ella lo lament%. !u . las ideas &reconce idas (ue ella -u iese &odido tener se des)anecieron como &or encanto en el instante en (ue sus rillantes o.u)entud.ado. Ten4a el rostro curtido. (ue contem&la a un mundo demasiado ci)ili2ado ' e. N*ermitidme (ue ala e )uestro uen gusto Ndi.o como si su&iera (ue no &od4a ser de nadie m+s. Carla sinti% mari&osas en el est%mago. ' a la )e2 lo a5ea an. donde a undan los uenos int#r&retes. Tim Willocks !alieron de la a ad4a. a la i2(uierda de la mand4 ula. unos &antalones de cuero m+s ien )ulgares. Lo di.

La armon4a de la geometr4a &roduce la armon4a del sonido. se encuentra la magia en su &ura. Tengo entendido (ue la 5orma est+ conce ida como una con5iguraci%n de anillos conc#ntricos con los di+metros su&er&uestos.usto antes de tocarloN.ima se Carla sinti% (ue se le encend4an las me. 7na sensaci%n de &ecado la atena2a a &or dentro. elle2a ' la 5orma m+s ' )ol)i% a m+.aminarlo con un o. N7na im&ro)isaci%n nuestra.illas. ella lo ignora a.or la talla. *ens% (ue no merec4a el cum&lido ' (ue no -a r4a sido correcto ace&tarlo. )os lo sa #is muc-o me. 0n realidad. tam&oco lo neg%. demasiado mara)illada &or sus o ser)aciones como &ara arriesgar una res&uesta. !i todas las dan2as 5uesen igual de 5ogosas. las incrustaciones ' el grano de la madera de arce en el dorso.clam% #lN. La transmutaci%n del mo)imiento en sonido. N!o er io. Gno cre#isH Carla &ar&ade%. N!e &uede a&render. NTendi% la mano -acia el mango de la )iola. la contem&l% a ella sonre4rN. 0sos temores ' dudas -a 4an cercado su )ida desde (ue ten4a memoria. Al menos. &ero lo ignoro. una 5antas4a so re una suite de dan2as al estilo 5ranc#s. 0lla asinti%. GMe &ermit4sH N&regunt%N. =unca -e )isto una mara)illa como #sta. &uede (ue 'o -u iese estudiado ese arte. con el ra2o e. o )iamente. *ero. NCon la )iola sus&endida a1n en el aire.tendido. de Cremona. Fes&u#s la mir% a ellaN. las dan2asQ Ne. actuando ?1 . &ara contem&larla desde todos los +ngulos con aut#ntica 5ascinaci%n. N7na geometr4a asom rosa Nmurmur%. NPA-. NMi )ie.or (ue 'o. !in em argo. NGIui#n 5a ric% esta o ra maestraH NAndreas Amati. *ero la transmutaci%n del sonido en m1sica es a1n m+s misteriosa.o amigo *etrus Bru enius sol4a decir (ue all4 donde la utilidad se unen en &er5ecto matrimonio. &ero si ien no se atre)i% a asentir. me atre)er4a a decir (ue esa a&lica tam i#n a )uestro )estido.o cerrado. no en un estilo (ue )os &udierais reconocer. as4 (ue (ued% im&resionada &or su oculta erudici%n. todo un misterio.La Orden NG< la com&osici%nH N&regunt% #l. Tann-3user no &arec4a es&erar ninguna. #l -a 4a arrastrado todo ese &ol)o. Ol se &uso a atis ar a tra)#s de las a erturas ac1sticas del instrumento. no. !e &uso a mo)er la )iola en todas direcciones. en esos &ocos instantes. !i 5uera lo astante descarado. en usca de una 5irma. N0n el &uerto de Mesina. &ara a&reciar me. N*uls% una cuerda ' contem&l% su )i raci%nN. NG9m&ro)isaci%nH Tim Willocks N7na in)enci%n. ' #l retir% el instrumento del so&orte ' se &uso a e. &ero se detu)o .

!on 5alsas artes (ue re&osan en el enga/o ' la su&erstici%n. Carla sinti% ali)io cuando entr% el ma'ordomo.et% en sus manos el la1d de do le encordado ' e. como si -u iera reci ido una &u/alada entre los om%&latos. La magia encuentra su nom re en la antigua *ersia. a (uien no &areci% tur ar su descortes4a. 6la 5iloso54a no de e ser nunca la &rostituta de -om res &ro5anos e iletrados8. 0l -om re su. con la &recisi%n de alguien -a ituado a una intimidad natural ' &ro5unda con lo 54sico. &ero la )o2 de Tann-3user lo -i2o &ararse en seco. ?2 . si eso es lo (ue (uer#is decir Nres&ondi%N.o *lat%n a Fionisio. NFais &oca im&ortancia a )uestro talento. <o s%lo tengo la )enta. donde los magos eran sa ios (ue desentra/a an los di)inos mecanismos de la naturale2a. 0n ese sentido. Como le di.a de &lata con dos )asos de cristal ' una .arra de licor de menta.oN. en el de la mara)illa ' el misterio (ue -a' en todas las cosas. N=o tengo 5e en -ec-i2os ni en encantamientos. $ol)i% a mirarla ' ella no su&o (u# decir. Los egi&cios considera an (ue la &ro&ia naturale2a era un mago. NLa ni/a tam i#n toca como si estu)iera &ose4da Ndi.La Orden Tim Willocks como el )iento cuando so&la a tra)#s de una -a itaci%n (ue lle)a muc-o tiem&o cerrada. NG< #steH N7na tior a. 0l ma'ordomo a&o'% la ande. no &or demonios. sir)i% el licor ' se )ol)i% -acia Carla. N!u dominio es desconcertante. &ero &or +ngeles. N0sto es todo Ndi. =o. :ert-oldo arrug% la nari2 ' ec-% una mirada desde/osa al 5ornido intruso. :ert-oldo. Fe)ol)i% la )iola a su so&orte. Tann-3user se/al% el segundo instrumento. P*ero si a(u4 -a' m+s cuerdas de las (ue &uedo contarQ NAm&aro tiene un don. 0l rec-a2o del cum&lido no &areci% o5enderlo. Las es&eran2as de Carla de do legar a ese -om re a su )oluntad comen2aron a disi&arse.o ella. cargando una ande.amin% su construcci%n con igual curiosidad. NGCre#is en la magiaH N&regunt% ella. :ert-oldo se gir% &ara marc-arse. Con una sacudida casi im&erce&ti le de la ca e2a. -om res como Xaratustra o Lermes Trismegisto. no -a' nada en lo (ue crea m+s &ro5undamente.a de una larga &r+ctica.a en la mesa.

(ue amena2% con )olcarse e -i2o (ue una oleada de &+nico le inundara el est%mago.a a sin &ala ras.o es lo m+s indicado en estos casos. desarmada &or su 5ran(ue2a.La Orden NIuieto a-4. la 5rialdad del cristal suscit% otra de sus lo unas sonrisas. :ert-oldo se gir%. NG=ie)e del 0tnaH Ndi.eno a su -a itual insolencia. Tann-3user se ec-% a re4r.&eriencia &ro&ia Ndi. s# (ue el arro. Carla )ol)i% a llenarle el )aso. As4 se 5lagela #l mismo su &ro&ia es&alda.uego a la se/ora (ue me discul&e. &ero el ma'ordomo ad)irti% en la e. N*ro a lemente le a/adir4a un &oco de cicuta. Ol )ac4o su )aso de un trago ' lo a&o'% en la mesa con un sus&iro.arra ' se -i2o e)idente (ue esta a sediento. Carla re&rimi% una sonrisa &oco ama le. 0lla agarr% su )aso. lo sal)% al )uelo de la ca4da ' se lo lle)% a los la ios sin derramar ni una gota. !e inclin% entonces ante Carla con e. Fe #is de. Gc%mo &uedo ser)irosH Carla )acil%. N*or e. con los la ios lancos.adas masculinas en su )ida ' (ue eso la em&o rec4a.o #lN. Tim Willocks NG=o es costum re (ue los sir)ientes -agan una re)erencia a su se/ora antes de retirarseH 0lla not% (ue :ert-oldo considera a la &osi ilidad de contestar. ' ella com&rendi% (ue -a 4a o4do mu' &ocas carca. As4 &ues.e e. lo cual no -a r4a sido a.arra. muc-ac-o. N. ' )ol)i% a e erN. !u 5ranca mirada a2ul la de. mientras :ert-oldo em&rend4a una r+&ida retirada ' los dos se senta an a la mesa. 0lla e i% un sor o ' des&u#s lo mir%.arme (ue le &ida la receta a )uestro criado.o #l. NMe considera in5erior a #l. N7n re a. se/ora. Cuando a&o'% la . con una risa suelta ' generosa. Cuando lo -i2o. 0st+is mu' ien a astecida.oN. *ero la mano de #l se &reci&it% so re el )aso como una a)e ra&a2 D#sa era la imagenE. era consciente de la mirada de #l siguiendo todos sus mo)imientos ' se &regunt% si se estar4a mo)iendo con su5iciente gracia. A )uestra salud. &ara (ue #l &udiera -acer lo mismo con el su'o.agerada -umildad. N!ois mu' ama le Ndi.ce&cional. Mientras lo -ac4a. ?3 . Tann-3user mir% la . 0lla trag% sali)a. )uel)o a &reguntaros. NLe)ant% el )asoN. &ero est+ o ligado a ser)irme.&resi%n de Tann-3user (ue el riesgo de resultar a&aleado era demasiado ele)ado. #sta toc% el )aso. &ero es&ero (ue me &erdon#is si -e a-ondado en sus -eridas.

NMe -onr+is Ndi.e. NLe sido instruida m+s de un centenar de )eces en los muc-os &eligros (ue entra/a el )ia. N=adie entra en una casa ardiendo s%lo &or(ue all4 est# su -ogar Nre&lic% #l N. en general. NMi &adre )i)e en la isla. &ero de #is indicarme (u# &uerta (uer#is (ue a ra &ara )os. Tann-3user no di. NFiscul&adme. &ero el desconcierto re5le. Me inclino a creer (ue )os re&resent+is mi 1ltima ' 1nica es&eran2a. &oniendo en &eligro mi )idaJ s%lo usco derroc-ar sus &ro)isiones de agua ' comida. ni la muerte. N=o )o' a cuestionar )uestro . 7na )e2 m+s. entrela2% las manos ' le )ol)i% la es&alda.er in1til ' ca&ric-osa. los de5ensores aca aron sac+ndolas de la &la2a a &unta de lan2a '. N=o.o #lN. (ue no est+ en su sano .uicio. N:usco la manera de )ia.ado dentro algo mu' )alioso. !e &uso de &ie. NLace )arias semanas (ue est+n e)acuando a las ocas in1tiles. '. La ira soterrada (ue estall% en su )o2 la sor&rendi%. en esta ocasi%n. ' con ra2%n. NG*or (u# (uer#is ir a MaltaH Carla no se )ol)i%. All4 est+ mi -ogar. <a so' una e. esto' deses&erada. Las est+n e)acuando &or miles Ndi.&erta en la crueldad del Turco ' en el som r4o destino (ue aguarda a la &o laci%n maltesa. com&ortarme como lo (ue creen (ue so'M una mu.o #lN. a m4 no se me considera digna de tomar una decisi%n similar.ante em&resaH N &regunt% #l.La Orden Tim Willocks NLlegu# a(u4 -ace unas seis semanas. &or 5a)or. le )ino a la mente la imagen de un lo o.eligi%n. *ese a los muc-os (ue acuden en tro&el &ara morir com atiendo en sus almenas. N=o creo (ue us(u#is las almenas.uicioM so' una oca in1til. N!o' maltesa. La r4a a/adido algo m+s. N=unca -asta entonces -a 4a &roclamado tal identidad. &erecieron de la manera m+s es&antosa.o nada ' ella se sonro. ?4 . la de un lo o (ue -u iese o4do las &isadas del ca2ador. de la locura de seme. una )e2 5uera. NG!ois consciente de la temeridad. Le encontrado desde entonces (ue todas las &uertas est+n cerradas &ara m4. algo &or lo (ue se est# dis&uesto a dar la )ida. con m+s detenimiento del (ue -u iera deseado. 'a (ue su 5amilia era siciliana &or sangre. *ero el instinto le dec4a (ue era ciertoN.ado en la (uietud re&entina de todas las 5acciones de su interlocutor la -i2o guardar silencio. en Mdina. s%lo usco ser una carga &ara la . *ero como )eis.%.ar a la isla de Malta. a menos (ue -a'a de. 0n el asedio de !an Iuint4n.

o. $ol)amos al .o ellaN. 0lla a. Aun as4.usti5icaci%n era d# il ' se &regunta a con (u# e. Cont+dmelo todo. Fes&u#s de o4r la )erdad en su 5orma m+s &ura.La Orden Tim Willocks Lac4a muc-o tiem&o (ue ella -a 4a muerto &ara su &adre.a no (uerr4a estar al lado de su &adre en tiem&os tan di54cilesH N a/adi%. Los dedos se le -a 4an )uelto lancos. < si es amargo lo (ue ten#is (ue decir. N0s mi secreto ' mi &risi%n Ndi. ' #l tam i#n -a r4a muerto &ara ella de no -a er sido &or el dolor en su cora2%n. (ue manten4a )i)a su memoria. La em&at4a (ue rilla a en los o. ?5 . -a #is sido generoso con )uestro tiem&o.o (ue no -e )uelto a )er desde el instante en (ue naci%. &ara (ue las l+grimas no aumentaran su -umillaci%n. lo(ue+ndole el &aso tanto con los o.% la )ista -acia sus manos. Carla a. =o o'% (ue #l se mo)iera. NLos salones como #ste se -an -ec-o &ara mentir Ndi. Os lo agrade2co. 0l contacto de su mano la calm%. &ero no se gir%. NLi2o una &ausa &ara tomar alientoN.ard4n.oN. 0lla sa 4a (ue su . la 5ragancia de las 5lores lo endul2ar+. Tann-3user no di. 0s la &uerta (ue es&era a 5ueseis ca&a2 de a rir. =o es 5+cil decir 5alsedades entre las rosas. =o acostum ra a a llorar. aun(ue m+s le -u iera a&etecido -uir corriendo.os como con su cuer&o.tra/a com&asi%n. !i &retend#is (ue lo -aga so re la ase de una mentira. un -i.os lo )io a&arecer ante s4. una necesidad de consolarla (ue &arec4a surgir de alguna 4ntima angustia su'a.os de #l ad(uiri% un color m+s &ro5undo. Iui2+ de er4ais marc-aros. Tengo un -i. NOs -e o4do tocar la )iola da gam a Ndi. Ol la agarr% &or el ra2o sin res&onder. al menos &odr4ais decirme esa mentira cara a cara. no se )ol)i%. Carla sinti% (ue le i a a estallar el cora2%n si no lo a r4a en ese instante. cual(uier 5alsedad me -iere el o4do.o #lN.&resi%n la estar4a mirando #l. NMu' ien Nre&lic% Tann-3userN. N!e/or Nconsigui% decirN. Fio un &aso -acia la &uerta. ni esta a -a ituada a -acer un mal &a&el. NLa' un ni/o. !u rostro )ol)4a a (uedar medio )elado &or su &elo.o nada. &ero en un a rir ' cerrar de o.o.% la ca e2a. Tann-3user le)ant% la mirada &ara contem&lar el tec-o ' su es&l#ndido decorado. NGIu# -i. )io una e. NFe #is de encontrarme des&recia le Ndi. NMe est+is &idiendo (ue arriesgue la )ida Nre&uso Tann-3userN. Cuando se atre)i% a mirarlo.

NGCu+les son esos otros &eligrosH N&regunt%. Tann-3user 5runci% los la ios. sino &ara decidir si de o -acer lo (ue me &ed4s ' lle)aros a Malta. ten#is derec-o a sa erlo. como si el detalle tu)iera im&ortancia.uego &ara ganar mi &iedadH NLo (ue (uiero decir N&rosigui% ella. Ol esta a en lo cierto.. sintiendo (ue no era mentiraN. (ue &arece en e. GIu# edad tieneH NFoce a/os. tened &or cierto (ue 'o -e cometido cr4menes (ue ni si(uiera &odr4ais imaginar. 0lla se sor&rendi% mir+ndolo a los o. )ergSen2as o esc+ndalos D&ues se dir4a (ue uno de esos es&ectros se inter&one entre )os ' la e. toda)4a ten4a (ue )encer su resistencia. =o 5ue m4o el &ri)ilegio de auti2arlo.os.o Tann-3userN. con una curiosidad te/ida de temor. Llegar a la isla es el menor de los desa54os a los (ue nos en5rentar4amos. N7na co arde no -a r4a llegado tan le. Aun as4. NG< su nom reH N=o lo s#. (ue 'o misma me -e uscado. N!i os lo cuento todo.u2garos.La Orden Tim Willocks !e sentaron a la som ra de las &almeras ' una risa marina a)i)% la 5ragancia de los mirtos ' las 5lores. &or(ue en los asuntos &r+cticos ella sol4a -acer gala de sangre 5r4a.os. su o5icio. Iuiero sa er m+s acerca de ese c-ico. NG0s #ste un .ceso sensi le. ?6 . Fe &ronto se calmaron sus emociones. *or &rimera )e2. aste decir (ue dis5ruto &lenamente de la )ida ' (ue me encuentro en &er5ecta 5orma. &ero &ara ali)iar )uestra conciencia. NCalma Ndi. NG*od#is decirme algo m+sH G!u 5amilia.. 7na em arcaci%n &e(ue/a. =o esto' a(u4 &ara .o. luc-ando con las &ala rasN es (ue )uestros su5rimientos. una noc-e sin luna. seguramente ser+n muc-o ma'ores (ue los m4os.&resi%n de a(uello (ue os a5ligeE. All4 no ca 4an las mentiras ' los secretos no &arec4an tener sentido. NG0ntonces es &osi leH G*ese al lo(ueo turcoH NLa 5lota turca no -a llegado a1n ' ni si(uiera !uleim+n !-a tiene arcos su5icientes &ara rodear cuarenta millas de costa. 0lla com&rendi% (ue #l 'a -a 4a cartogra5iado mentalmente toda la a)entura ' sinti% (ue se le encog4a el est%mago. NMis su5rimientos no son el tema de esta reuni%n Ncontest% Tann-3userN. N!o' mu' co arde Ndi. me des&reciar#is. la realidad de lo (ue se -a 4a &ro&uesto -acer esta a ante ella. sean cuales sean. 0n cuanto a ruindades. su as&ectoH 0lla neg% con la ca e2a. un uen na)egante.

la &ure2a de cora2%n no es de5ensa cuando se trata de la 9n(uisici%n e incluso &uede ser un elemento m+s &ara la condena. N!4.% la )ista un momento. Tann-3user &areci% intrigado. NMe asom r+is. se/or Nre&lic% ellaN. 0lla asinti%.La Orden Tim Willocks N0ste mundo es des&iadado con los ni/os N&rosigui% #lN. NMe gustar4a )er ese cristal &ortentoso. NMi amigo *etrus Bru enius cre4a (ue incluso el sol se encuentra en el centro de un &e(ue/o &u/ado de &ol)o c%smico ' nada m+s. como si -u iera reci ido un gol&e en el &ec-o. Am&aro dice tener esos &oderes. Tann-3user retrocedi%. N!%lo &retend4a e. Aun as4. *ero todos estamos &erdidos en un uni)erso in5initamente m+s grande de lo (ue creemos o incluso imaginamos. NLle)+is ra2%n. NLos c-arlatanes a undan. Ten4a entendido (ue no erais &ersona de 5e. lo conocido. eso (ue aca +is de a5irmar &odr4a costarle la )ida a un -om re. al menos no toda)4a. Carla lament% en seguida su reacci%n. Os )io a )osM un -om re con un ca allo dorado. NGLa c-ica es una si ilaH La &ala ra era desconocida &ara ella. N0n esta #&oca som r4a. Lo )isi le.erogl45icos. N:a. desde luego. como si el recuerdo 5uera dolorosoN. N<o no llegar4a a una conclusi%n tan 5irme as+ndome 1nicamente en un ca allo Nre&lic% #lN. es ?> . =o (uiero atarme &or una &ro5ec4a. Am&aro lo )io en su cristal de las )isiones. NG7na si ilaH N7na intermediaria con el mundo so renatural. 0l -om re (ue ella )io en su cristal esta a cu ierto de . 0n lugar de eso. GC%mo sa #is (ue a1n est+ )i)oH N0st+ )i)o Nre&lic% ella con )e-emenciaN. Conoc4 a otra &ersona con la misma ca&acidad de )isi%n ' lo &ag% mu' caro. &or(ue esta a con)encida de (ue &ara #l ser4a la con5irmaci%n de su necedad.&resar mi asom ro ante )uestra dis&osici%n a dar cr#dito a las )isiones de Am&aro. &ero Am&aro no tiene malicia. Los +ngeles le -a lan en lenguas ' tiene )isiones. una &ersona (ue se comunica con los es&4ritus ' reci e de ellos in5ormaci%n o &redicciones secretas so re lo (ue a1n est+ &or )enir. La mir%.

!in em argo. N7n mon. ' la ma'or4a de nuestros conce&tos de Fios 5lorecen en nuestra ignorancia. !u desconcierto i a en aumento.amente. *ero -a'a o no &autas ' &ro&%sitos.ige una teor4a de la Creaci%n. la e.o con su5iciente con)icci%n como &ara -acerlo re5le. < Fios en)i% a su Li. Al 5inal.ecuten. s4. de reinos ' 5uer2as ocultas (ue est+n m+s all+ de nuestro alcance ' de nuestros sue/os. Carla lo mir% 5i. s%lo o4a los rugidos de los (ue (ueman li ros ' los gemidos de un miedo ine. < )os la ace&tar#is. si a r4s )uestro cora2%n al amor de =uestro !e/or "esucristo.o unig#nito &ara (ue muriera en la cru2.istir e. si a r4s )uestro cora2%n.e.arros en un mar tur ulento. la religi%n &roduce legiones de necios (ue se tildan mutuamente de demonios ' niegan la naturale2a interior de las cosas. &or(ue la eternidad no tiene 5in ' (ui2+ tam&oco tu)o &rinci&io. como cual(uier otro. s4.ionar. &ero se da a cuenta de (ue ella conoc4a cosas (ue #l ignora a.oma tiene en mu' alta estima. Iue ese de)enir tiene un entramado de inconta les ' sutiles &autas tam i#n es e)idente.o ellaN. NLa gracia de Fios no se &uede ganar. seg1n tengo entendido. NOl sonri% de una manera (ue a ella le &areci% condescendienteN.emos eso &ara otro d4a ' resol)amos el asunto (ue tenemos entre manos. &ero s# (ue no &odemos atri uir a Fios la crueldad de los -om res. un art4culo (ue la 9glesia de . GIui#n es el &adre del c-icoH 0lla )acil%. 0l destino es una malla cu'as -e ras s%lo reconocemos cuando se -an desenmara/ado. agitados como gui. N0ntonces no -a r# -ec-o lo su5iciente &ara ganarla Ncontest%N. N=o tengo estudios &ara contradeciros Ndi. es la a undancia de su5rimiento. NLa gracia de Fios es un don. s%lo se &uede ace&tar.istencia de estrellas ' constelaciones D' de su in5luencia so re nosotrosE. *ero de. ?? . &or(ue as4 me lo ordenaron ' 'o o edec4. no re(uiere la e. *ero en ninguna de las dos -e o4do la )o2 de Fios. N!er+ un consuelo cuando me e.ico (ue &are2ca. Iue -a' un de)enir es e)idente.tingui le. La 5orma reconocida de o tenerla. &or(ue incluso en el caos -a' un &ro&%sito. Le rendido culto en la me2(uita ' en la iglesia. ien. &or mu' &arad%. de +ngeles del ien ' del mal. ' Ma-oma es su &ro5eta.istencia de una deidad rectora. Lo di. =o -a' m+s dios (ue Al+. Contadme algo m+s. =i tam&oco el -ec-o de e. N:ien. ' al 5inal #l asinti% res&etuosamente. &or(ue a(u4 estamos nosotros.La Orden Tim Willocks mu' &oco en com&araci%n con lo (ue ignoramos. ni -e sentido su gracia. N!in duda.

NFoce a/os Ndi.e&ito (ue 'o ten4a (uince a/os. cuando se trata de eludir las consecuencias de la lasci)ia. 'a -a 4a sido acordado &ara la 5ec-a en (ue naci% mi -i. como si reconociera en esto 1ltimo una odiosa mentira. GAdonde lo lle)aron cuando naci%H GTen#is alguna ideaH NA los ni/os e. seg1n me -an dic-o. La situaci%n en (ue me encontra a era o&resi)a. Los &adres sicilianos cuidan celosamente la )irtud de sus -i. a&resur% la muerte de mi (uerida madre. ser+ un ni/o 5uerte. N0sa imagen (ue &resent+is. mis &adres se unieron contra m4 ' mi 1nico consuelo era ese dios (ue )os neg+is con tanta elegancia.a de mi &adre.o Tann-3userN. *ero si )uestro -i. ca4 en una &ro5unda melancol4a ' en ese estado 5ui en)iada a A(uitania. -asta los tres a/os. Los muelles de Mesina est+n llenos de ni/os a andonados como el )uestro ' su destino es astante triste. Mi contrato de matrimonio.em&lo. Fes&u#s. NLa' remedios &ara esos &ro lemas Ndi. antes de intentar recu&erar a )uestro -i. los curas tienen una 5irme )enta. Cuando se lo lle)aron. Os aseguro (ue no os 5a)orece ' (ue no os ganar+ mi &iedad. Fesde entonces no -e )uelto a )er a mi e #. donde les encuentran una nodri2a. Carla &areci% asom rada ' #l se encogi% de -om ros.o.as '. NRingirme )irgen. Mdina no es *ar4s ' 5ornicar no es una moda. 0s muc-o tiem&o es&erando. 7n &oco de sangre seca de &aloma o de lie re. NOs lo -e dic-o.. los c-icos se cr4an en la camerata$ el or5anato. &uede (ue la )erdad s4 os la gane. en el :orgo.o )i)e. so' co arde. (ue al -umedecerse con. $uestras acciones la contradicen a cada &aso. 0n cam io.La Orden Tim Willocks N<o ten4a (uince a/os ' era la 1nica -i. 7na )e2 destetados. mi &adre orden% (ue se&araran al ni/o de mi lado en cuanto naci%. la de alguien (ue carece de )alor. es una imagen 5alsa. NRuera como 5uese. N!e me consider% indigna del ele)ado matrimonio (ue mi &adre -a 4a &laneado Nem&e2% Carla.. ni a sa er nada de su suerte. son ado&tados. &or e.a res&ecto a la ma'or4a. Tann-3user reso&l%. ?@ .o Tann-3user. se/or.&%sitos los suelen lle)ar a la !agrada 0n5ermer4a. no era una o&ci%n (ue 'o estu)iera dis&uesta a considerar. Mi em ara2o 5ue una )ergSen2a &ara mi 5amilia '.o #l en tono meditati)oN.o. . NCual(uiera &uede caer en las redes de la &asi%n Na/adi% #lN. si -a' una 5amilia dis&oni le. NLe a&ret% una mano &ara tran(uili2arlaN. N7na -istoria astante corriente Ndi. con alguien de (uien 'o tan s%lo conoc4a el nom re. 7na mueca de im&aciencia torci% la oca de Tann-3user.

' se gir%. es el actual conde La *enautier. N=unca conocer# a las mu. rom&4 todos los )otos ' me encontr# en $enecia.astro.La Orden Tim Willocks =o (uiero )uestra &iedad. &or(ue as4 lo e. )ol)4 a descu rir la com&a/4a de las mu. Los . Ol guard% silencio. NAce&to )uestras e. Fe -ec-o.en42aros eran 5uertes. !in em argo.cluidas. Li2o una &ausa &ara controlar la ira (ue ull4a en su &ec-o.o #l. @C . 'o oigo )uestra -istoria como ning1n otro -om re &odr4a o4rla. Carla no se sent4a mu' dis&uesta a otorgarle el &erd%n (ue le &ed4a. NLa Corona es&a/ola N&rosigui% ellaN &ermite (ue los tilos no iliarios se -ereden &or l4nea 5emenina ' a-4 resid4a mi 1nico )alor a&arente. (ue (uer4a re5or2ar sus m#ritos &ara solicitar un t4tulo ' (ue adem+s esta a demasiado atormentado &or la -idro&es4a &ara (uerer ning1n comercio conmigo. un -om re (ue conociera a las mu. 0lla se lo (ued% mirando. A causa de ese &ar#ntesis. (ue inclin% la ca e2a. Lo m+s (ue as&iro es a ene5iciarme de )uestra e. *or lo mismo.o)en ingres# en un mundo del (ue las mu.o en ra2os Ndi.eres. (ue es ma'or (ue 'o.istencia de las mu. se/or.eres D(ue las deseara. 0lla -i2o una ins&iraci%n re&entina. 0l marido (ue el agente matrimonial me consigui% era un )iudo rico ' 'a anciano. !in em argo.etiro lo dic-o ' os ruego (ue me discul&#is Ndi. muri% cuando no -a 4an transcurrido dos a/os de nuestra uni%n. G*or (u# me lo -a #is contadoH Nle &regunt%. N=unca tu)isteis a )uestro -i.ig4a la cortes4a. =unca ning1n -om re le -a 4a -a lado a Carla con tanta 5ran(ue2a. cuando renunci# a toda creencia. !%lo cuando a andon# sus 5ilas. =o le disteis de mamar.oN. !u amargura no se le esca&% a Tann-3user.eres esta an totalmente e.o #lN. incluso a-ora.eres siguen siendo un gran enigma &ara m4 e. All4. gracias al #. (ue las amaraE era un d# il. !eguramente no se -a 4a &ro&uesto cauti)arla. las mu.eres como otros -om res las conocen. ten4a la sensaci%n de (ue #l no le -a 4a contado todo eso s%lo &ara discul&arseN. so' el &roducto de una clase demasiado ci)ili2ada &ara recurrir a la sangre de &aloma. sin encontrar una res&uesta.o ella. d+ndole a #l la es&alda. 0n cuanto a m4. 0n ese momento. algunas )eces las o5endo sin (ue #sa sea mi intenci%n.ito del contrato. Fe modo (ue 'a )eis. (ue so/ara con ellas. N.&eriencia. ' a-ora mi -i.eres. -e -eredado su5icientes &ro&iedades ' rentas como &ara )i)ir desa-ogadamente el resto de mis d4as. &ero lo consigui%.cusas Ndi. =unca le disteis la mano &ara guiarlo a tra)#s de sus ca&ric-os ' sus temores. la &atente real 5ue com&rada al re' de Rrancia antes de su muerte. como si le -u iesen cla)ado un &u/al. N*ara mitigar la o5ensa Ndi. &ermitidme (ue os cuente (ue siendo mu' . una sociedad de -om res en la cual a&enas se reconoc4a la e. Tu)e suerte.

con el tiem&o. Conoc4a mis or4genes ' esta a seguro de ser ien)enido en mi casa. NGC%mo &od#is -a lar de estas cosas con tanto sentimientoH N0so no im&orta Ndi. *or(ue os aseguro. La 4a 5iere2a en los o.o no era un im&ulso insensato. Com&rend4 (ue uscar a mi -i. 'o oigo )uestra -istoria Ndi. NLace tres meses. Os -e contado todo.untos. <.o &erdido. A )eces os des&ert+is &or la noc-e sin &oder res&irar. !e las sec% con un r+&ido gesto de la mano.e (ue era a surdo. intentando controlar sus sentimientos. donde es&era a encontrar un arco (ue lo lle)ara a Malta. su&e (ue ten4a (ue encontrar a mi -i. N!4. como una l+&ida (ue os a&lasta el &ec-o. *ero esa misma noc-e tu)e una )isi%n. !u llanto re)er era en un )ac4o (ue nada en este mundo &uede colmar. ' no le)ant# la mano &ara im&edirlo. Tann-3user la contem&la a en silencio. @1 . costara lo (ue costase ' &or re)e (ue 5uera el tiem&o (ue nos concediera Fios &ara estar .i)iYre &as% una noc-e en mi casa cuando i a de camino a Marsella.. 0rais im&otente &ara im&edir ese crimen -orrendo.. Asinti% &ara (ue continuara.or de lo (ue imagin+is. Cuando me enter# de (ue la isla &od4a caer en manos del Turco. ca&it+n Tann-3user. entonces mi e.La Orden Tim Willocks NAl e # le negaron todo lo (ue un e # necesita ' a )os os negaron todo lo (ue necesita una madre. cuando en realidad llora a de ra ia.os de Tann-3user. ' la com&rendo muc-o me.o ellaN.unto a mi cama tan claramente como os esto' )iendo a )os a-oraM la $irgen con el =i/o "es1s en ra2os. 0n ese momento. el sa eros inocente os &esa m+s cruelmente en la conciencia (ue cual(uier ruindad (ue -u ieseis &odido cometer. ' se aclar% la garganta. &or(ue no -a #is contestadoM G*or (u# -a #is es&erado -asta a-ora &ara uscar al ni/oH 0lla se arm% de )alor. N<a est+ Ndi.&licaci%n. sea cual sea.# (ue me arre ataran a ese ni/o. en )os siem&re.o #lN. Tann-3user no &areci% encontrar nada irracional en su e.o #lN. A-ora decidme si ace&t+is mi encargo ' a (u# &recio.istencia seguir4a siendo una mentira. !i no era ca&a2 de &roclamar al menos esa )erdad en mi )ida. Carla sinti% (ue las l+grimas le (uema an la garganta. &ero la cul&a no -a reca4do donde de 4a Den (uienes lo cometieronE. el chevalier Adrien de la . Trag% sali)a. 0ra la )oluntad de Fios. NMe di. 0lla se )ol)i% &ara mirarlo. (ue mi )ida -a sido una 5arsa desde el d4a en (ue de. La )i . reci 4 un &ro5undo consuelo. sino en )os. $eis la cara del e # en sue/os ' se os &arte el cora2%n en mil &eda2os. Lo &agar#. &ero ni un +&ice de malicia. Temi% (ue #l &ensara (ue eran l+grimas de &ena.adme (ue os )uel)a a -acer la misma &regunta. *ero de. Las l+grimas le nu la an la )ista.

!e le)ant% del anco ' dio una docena de 2ancadas en torno a los &arterres de las rosas. NMe lle)% muc-os a/os ol)idar su rostro ' ol)idar4a su nom re si &udiera.oN.e. ser4a con)eniente sa erlo.o Tann-3userN. NGLe inter&retado mal el car+cter de la em&resaH Nle &egunt%. N0ntonces. la misi%n consiste en em arcarnos a Malta. )ol)er con #l a !icilia.ecute &or es&4as. Fes&u#s se detu)o ' 5ue otra )e2 -acia ella. con su consentimiento D(ue en modo alguno &odemos dar &or descontadoE.oN. el &adre de )uestro -i. =o. N=o. NLa l+is con la ira de las -eridas a iertas Ndi. 0lla lo mir%. si lo -e entendido ien. !i )uestro amante D' uso el t#rmino con todo res&etoE era un -os&italario ' a-ora est+ all4 entre las tro&as concentradas. Lu'% de Malta sin a)isar. NLi2o una &ausa &ara contener otro acceso de iraN. Ol rec-a2% su o5erta con un am&lio adem+n de la mano. Carla es&er% -asta estar segura de (ue su )o2 ser4a 5irme. NGC%mo es esoH NG0star4ais dis&uesto a traer a mi -i. Fesde entonces. eludir el lo(ueo turco. sino un 5raile de una orden mon+stica di5erente.o Ndi.&ectati)as. os lo dir#. con la risa generosa ' suelta de antes.o a !iciliaH Ol se&ar% los ra2os con las &almas a iertas. antes de (ue 'o misma su&iera (ue esta a em ara2ada. mi &regunta )iene al caso. NLar4a 5alta una -istoria muc-o m+s suculenta (ue la )uestra &ara di)ertir a la c-usma Ndi. no -e )uelto a sa er nada de #l. NGAcaso -a' otra ra2%n &ara irH @2 . *uede (ue 5ornicar no est# de moda en Malta.La Orden Tim Willocks N0se mon. G(ui#n eraH NG=o os -e &rocurado 'a su5iciente material de esc+ndalo &ara )uestra ta ernaH Tann-3user se ec-% a re4r. &ero &or la isla corretea un uen &u/ado de astardos de los ca alleros. NOs destro2% el cora2%n Ndi. ' ella sinti% (ue la asalta a el urgente im&ulso de &egarle. sin (ue los ca alleros nos a-or(uen &or desertores ni el Bran Turco nos e.o Tann-3user. &ero a menos (ue sea el ail4o de Lango o alg1n otro ca allero igualmente eminente. su nom re no me interesa. os lo ruego. La -a #is am&liado m+s all+ de mis e. N=o era un ca allero. encontrar a un c-ico de doce a/os cu'o nom re ' a&ariencia nos son desconocidos ' des&u#s. inca&a2 de -a lar. Ol)idadlo. A #l lo intriga a su consternaci%n. *ero si me &ed4s (ue os lo diga.

@3 . Con la misma celeridad con (ue se -a 4a in5lamado de eu5oria. &ero la . Cargar+n con la &eor &arte de la luc-a. -a r+ tam i#n alg1n documento en la !agrada 0n5ermer4a. N0n e5ecto. el momento del &erd%nE es todo lo (ue me -e atre)ido a imaginar. N*uede (ue esos momentos rediman )uestros &ecados ' ali)ien )uestra conciencia.La Orden Tim Willocks N=unca -a 4a llegado m+s all+ del sue/o de encontrarlo ' con5esarle (ue so' su madre. no os enga/#is. !i )uestra in5ormaci%n so re el or5anato es correcta. tan a sorta en las a)enturas del anc-o mundo (ue ni si(uiera se -a 4a &arado a considerar los as&ectos &r+cticos m+s sencillos. :astardo o no. $encedores ' )encidos &agar+n un alto &recio en sangre. NLos malteses lle)an la 9glesia cat%lica en las )enas Ndi.e solamente &ara )er morir al c-ico. A menos (ue (uer+is -acer el )ia. . NG!acarlo a -urtadillasH NLa 5rase la llen% de entusiasmada e. si Fios lo (uiere. La 4a -ec-o todo el )ia. no sa emos su nom re. NFesde luego Nre&lic% #l. el c-ico seguramente -a r+ sido auti2ado ' su nom re 5igurar+ en alg1n registro &arro(uial.e a Malta ' el momento de la reuni%n D' (ui2+. &ero antes tenemos (ue encontrarlo.o del acero de los turcos. *ero Tann-3user Ncada )e2 lo )e4a con m+s claridadN no lo era en a soluto.&ectaci%nN. *ero sea (uien sea el )encedor. )ale lo dic-o.eligi%n. 0ra una tonta. 0l )ia.unto a ella. &ero no &odemos &edirle a La $alette (ue sa(ue de las 5ilas a todos los c-icos del :orgo &ara (ue )os &od+is elegir. *ero sin duda )os recordar#is al menos su 5ec-a de nacimiento. Carla sinti% (ue se marea a. creedme Ndi. el cora2%n de Carla se des&lom%. Los malteses constitu'en el grueso de la guarnici%n de La $alette. sin rastro de con5ian2aN. NCarla sinti% (ue se le cerra a la garganta. G0s &osi leH Tann-3user )ol)i% a sentarse en el anco.o #lN. &ero no os li rar+n a )os ni a )uestro -i. estar+ en el 5rente de atalla. A su edad. Iui2+ os &ro&orcionen incluso consuelo ' alegr4a. NLo reconocer# en cuanto lo )ea.o ella. NGCre#is (ue es una luc-a sin es&eran2aH N<o no dir4a eso. Cinco de las caras del dado 5a)orecen al turco ' s%lo una a los ca alleros de la . N*ero como )os mismo -a #is dic-o. 0l es5uer2o (ue -i2o #l &ara re&rimir su im&aciencia -i2o (ue ella se sintiera a1n m+s est1&ida. NLe sacado de contra ando cargamentos m+s )oluminosos &or rec-as m+s estrec-as.ugada es arriesgada. < tam i#n de las muertes. tendremos (ue sacarlo a -urtadillas.e -asta all4 im&ulsada 1nicamente &or un cuento de -adas. N0l 1ltimo d4a de octu re del a/o mil (uinientos cincuenta ' dos. Trag% sali)aN.

=o di.ard4n so re el mar. antes de (ue ella &udiera &reguntarle lo (ue -a 4a (uerido decir. NLasta esta ma/ana no su&e de )uestra e. ' temi% (ue la a andonara. NLa )4s&era de Todos los !antos Ndi.eso&l% &ara des-acerse de la c%lera ' sonri%N. N=o lo dudo.tra/os caminos nos -an tra4do a )os ' a m4 a este . sois un -om re de &ala ra.orar. N0l ingl#s es m+s astuto de lo (ue 'o esta a dis&uesto a reconocer. NG*or (u# i a a -alagarlo algo as4H 0lla no lo sa 4a. NRra' !tarke' di.La Orden Tim Willocks Al igual (ue la edad del c-ico. NG!u cartaH N0n su carta dec4a (ue sois un -om re de nota le ca&acidad. N=o lo dudo.istencia. @4 . con el sol en 0scor&io. NXar&ar+ sin nosotros. sin m+s riesgo (ue el de morir a-ogados en el canalQ 0lla sinti% (ue la ilis le su 4a a la garganta. &or encima de todo. N0l -ermano !tarke' ala % muc-o )uestro talento. N0n su carta. N*ero G&or (u# no )inisteis a m4 muc-o antesH G!eis semanas -a #is estado a(u4H P<a &odr4amos -a er ido ' )uelto. de la Lengua 9nglesa. &ero aun as4 &ensa a (ue lo -ar4aN.tra/os caminos. N. e... ella sinti% (ue ten4a in5ormaci%n 1til (ue o5recerle. NMene% la ca e2aN. 0l ra2o de la guerra es largo ' sus dedos me tienen agarrado &or el cuello.oN. su 5ec-a de nacimiento &areci% signi5icar algo &ara Tann-3user. como el a2ul cora2%n de la llama.o (ue &od4a conseguirnos un lugar en el Couronne( 0l -umor de Tann-3user no &areci% me. a&ret% los &u/os. Fec4a (ue. N0l Couronne 2ar&ar+ con la marea de medianoc-e. NG< (ui#n os la -i2o sa erH NRra' Oli)er !tarke'. se/ora condesa. . Rinalmente. 0lla )io la ira llameando en sus o. G*or (u# lo encoleri2a a tanto el nom re de !tarke'H =o lo sa 4a. La sos&ec-a -i2o (ue Tann-3user 5runciera el entrece. 'a sea moral.udicial o religiosa.os.o nada m+s '. (ue no tem#is a nada ' (ue sent4s el m+s a soluto des&recio &or toda 5orma de autoridad.o. &ero &ienso 2a5arme una )e2 m+s. 0.

eta a el ra2o. &ero no me mue)e el atre)imiento. N=o -emos -a lado de )uestra &aga. nunca -a 4a tenido a ning1n -om re en tan alta estima. Tendr#is noticias m4as en menos de dos d4as. (uerr# (ue os cas#is conmigo. como si se encontrara al orde de un a ismo. lo s# Ndi.oN. Fe -ec-o. =aturalmente. como si 'a -u iera 5i.La Orden NG=o ser4a el Couronne el medio m+s seguro de llegarH Tim Willocks NTal )e2. sino la am ici%n.o ' a )os Ndi. dadas nuestras res&ecti)as &osiciones sociales. si me &ermit4s.os de #l eran tan claros (ue no &od4a leer nada en ellos. Fes&u#s le indic% la casa. At%nita. Carla &ens% (ue no lo -a r4a o4do ien. 9ncluso el le)e -+lito de no le2a (ue esa uni%n me &ro&orcionar4a ser4a in)alora le &ara mis negocios. sagrada uni%n. Tann-3user se le)ant% del anco ' le -i2o una re)erencia con ostentosa galanter4a. (ue 'o no codicio. enlace matrimonial. Iuiso decir algo. como (uer+is llamarlo. Adem+s. Li2o una &ausa. N< a-ora. &odemos esta lecer &or contrato (ue no tendr# ning1n derec-o a )uestras &ro&iedades o )uestras rentas. con esas &ala ras. Fes&u#s -i2o un gesto de asentimiento. *ero es me. &ero #l lo inter&ret% como una 5orma de es&anto.or reser)ar el &acto con el dia lo &ara un momento de ma'or deses&eraci%n (ue #ste. NCon5iadme los &re&arati)os ' ol)idad al -ermano !tarke'. sin duda. Los o. &ero tam i#n lo es el riesgo de )uestra a)entura. N!i os traigo de Malta sanos ' sal)os a )uestro -i. los instintos de ella &al&itaron. Lo mir%. *or un momento. ten#is mi &ala ra de -onor de (ue no intentar# sacar ning1n &ro)ec-o des-onesto de nuestro arreglo. 0l &recio (ue os &ro&ongo es ele)ado. Ol )acil%.ado un &recio &ero lo considerara e. el &recio era @5 . 0ra un trato de negocios ' nada m+s. &ero no encontr% las &ala ras. !inti% (ue la mano de #l le su. =o sa 4a lo (ue #l esta a )iendo en su cara. !u cristal de las )isiones. Carla se &uso de &ie. A Carla le lle)% un momento com&render (ue. me gustar4a )er el cristal &ortentoso de la doncella. La 4a un a ismo entre ellos en cuanto a tem&eramento ' &osici%n social. NMi &retensi%n es una gruesa im&ertinencia. NCasamiento. NGCasarme con )osH Ol &areci% a)ergon2ado ' tosi%. < a cam io de lo (ue #l le o5rec4a.o #lN.or itante. Los im&ulsos dormidos se remo)ieron en el 5ondo de su &el)is ' una re&entina em riague2 la in)adi%. 0lla no ten4a derec-o a &ensar mal de #l. #l acced4a a su solicitud. La dic-a de la inocente 5antas4a de Carla se des)aneci%. e incluso escandaloso.

Aun as4. N*or(ue considero (ue el trato es . N0ntonces la a&ariencia )ale una 5ortuna.o ella. )ol)er#is a tocar &ara m4 en )uestra )iola da gam a. grande ' curtida. 7na con5usi%n de sentimientos surgi% en el interior de Carla. NMu' ien Ndi. N9nter&ret+is mal las com&le. NA mi regreso.usto ' ene5icioso &ara mi negocio. NG*odr4a em&lear leg4timamente el t4tulo de conde e insistir en (ue la gente se diri. Tann-3user la estu)o contem&lando durante lo (ue &arecieron minutos.os. algo en su interior (ue -a 4a )uelto a 5lorecer en el transcurso de la 1ltima -ora )ol)i% a marc-itarse. Tann-3user di. &or mu' 5raudulenta (ue sea. con la &alma encallecida &or la em&u/adura de la es&ada. &ero siento (ue entr+is en este trato con moti)os m+s &ro5undos (ue los &uramente comerciales.as&erante el encanto (ue era ca&a2 de des&legar.o ellaN. !i la -u iera rodeado con sus ra2os. NG*uedo a/adir una cl+usula a nuestro &actoH La 4a un rillo di)ertido en sus o. 0ra e. &ero #l la retir%. @6 . ' 'o estar# m+s (ue satis5ec-o. 9ntent% mantener 5irme la )o2 ' se dio cuenta de (ue sona a 5r4a. N*od#is intentarlo Ndi.o ellaN. Iui2+ incluso m+s -onda. NG*or (u# -ac#is esto &or m4H Ol 5runci% el entrece.o. aun(ue s%lo &udieron ser segundos.o.oN.La Orden Tim Willocks irrisorio. NG0ntonces estamos de acuerdoH NGIuer#is (ue llame a un notario &ara (ue redacte un contratoH N7n a&ret%n de manos ser+ su5iciente.a a m4 llam+ndome 6mi se/or8. de momento. 0lla le tendi% la su'a &ara estrec-+rsela. Mi t4tulo 'a -a sido &uesto en )enta antes ' al menos esta )e2 lo ser+ &or decisi%n m4a. 0l matrimonio &or s4 solo os &ro&orcionar4a 1nicamente la a&ariencia de un t4tulo ' nada m+s. 6e.idades de la no le2a Ndi. NIui2+ no teng+is muc-a 5e en mi intuici%n Ndi. ella no -a r4a o&uesto resistencia.oM N7na )e2 conoc4 a otra madre (ue luc-% &or su -i. *arec4a estar calculando cu+nto de 4a re)elar de s4 mismo ' ella sinti% (ue en el cora2%n de ese -om re -a 4a una &ena tan &ro5unda ' &erdura le como la su'a &ro&ia.celencia8 o cual(uier otra 5%rmula de o se(uiosa cortes4aH NA 5e m4a (ue s4. Ol tendi% su mano.

detenidas en una &articular com inaci%n de lu2 ' color elegida &or el a2ar. -a 4a reconocido una 5unci%n m+s ele)ada en el arte5acto. !in em argo. #artes 15 de mayo de 1515 El ca&ino !e Mesina. El Oráculo Tann-3user ca alga a &or colinas &intadas de )ioleta ' oro &or el sol &oniente. dos delgadas ruedas de tri&le radio. la te.o de o sidiana &ulida.os. (ue gira an una so re otra en torno a un e. re)ela an una multi&licidad de colores. < cuando las ruedas de. Adem+s. 0ntre los radios de cada rueda -a 4a un com&licado enca. *ero ella. con las su&er5icies re5lectantes encaradas. el de Am&aro era un artilugio %&tico. ca&tura an &or un @> . Carla la estrec-% con la su'a ' un re&entino estremecimiento le recorri% la &iel.a an de mo)erse. tam i#n de lat%n. !u atracti)o se.e.tremo '. en el otro. &ero Tann-3user no di. 0l menor des&la2amiento de cual(uiera de las dos ruedas altera a el es&ect+culo '. los colores ' la suma de sus &artes gira an en com inaciones tan e. las ruedas &arec4an oscuras. La cantidad de -umo (ue solta a la )ela.La Orden NG0so es todoH NLa madre &erdi% Ndi. ' a lo largo del tu o. seg1n &udo entender Tann-3user.tura del #ter inter&uesto. asta a modi5icar la )elocidad relati)a de las ruedecitas &ara (ue el tiem&o se 5ragmentara en &art4culas in5initamente &e(ue/as. dos 5inas tiras de es&e. con el genio m+ntico (ue allana el camino a la sa idur4a. Carla aguard%.ual. la intensidad de la lu2 del sol. ' al girar las ruedas con un le)e mo)imiento de los dedos. el car+cter del cam&o )isual de&end4a de la 5uente de iluminaci%nM a menor distancia de la llama.o. los colores se )ol)4an m+s incandescentes.eres de la $illa !+li a lo -a 4an acosado como los galgos a los )enados. A &rimera )ista. Tim Willocks !onri% con sus dientes desiguales ' le tendi% la mano. Lu iese deseado sellar el trato con un eso. 0ra un tu o de lat%n con un ocular en un e. todos esos elementos altera an el cam iante es&ect+culo. &ero se sent4a satis5ec-o. era un -alla2go. &ero al a&untar con el artilugio -acia la lu2 del sol o -acia la llama de una )ela. 5ormando un +ngulo de treinta grados.o #l. al tiem&o (ue ellos mismos cam ia an. &ero de 5orma inde&endiente. Las mu. La ma'or4a de esos a&aratos eran es5eras de cristal &uro ' Bru enius ten4a un es&e.e de 5ragmentos de )idrios de colores. le escoc4a en la mente ' en las &artes 4ntimas.traordinarias como &asmosas. Am&aro. sin ir m+s le. !u cristal de las )isiones -a 4a resultado ser una mara)illa. (ue ella &arec4a ignorar. construido inicialmente como sim&le curiosidad.o nada m+s al res&ecto.

' a su lado. *ero entre la in5inidad de cosas (ue &ueden ser. 0n el &uerto reina a la oscuridad. se encuentran las cosas (ue ser+n. en el asiento. Fetr+s de la multitud a)ist% el res&landor de una antorc-a so re un &ar de morriones de acero. &ero as4 era la )ida. =adie &od4a conocer el 5uturo ' ella no &retend4a -acerlo. reluc4a la lla)e de c-is&a de un mos(uete. Ten4a derec-o a ser cautelosa. Los morriones &ertenec4an a -om res de armas. 0sa noc-e e er4a m+s de la cuenta ' saciar4a su lasci)ia con Fana.o)en le.ima a a la &uerta norte. 0ntonces Tann-3user o'% el alarido de un lamento. La 5iere2a del ata(ue de Carla a la )iola da gam a re)er era a a1n en su memoria. un rostro . Iui2+ su im&ulso 5uera &oco galante N&ens%N. 0so entend4a Am&aro. el cristal de las )isiones era un modelo del cosmos ' del &oderoso torrente del destino. *as% . aun(ue no cre4a (ue ella 5uera a consent4rselo a alguien como #l.a. gracias a :ors. La noc-e ca'% mientras #l se a&ro.ce&to la elle2a de los coloresJ otras )eces. 0n la 1ltima lu2 del cre&1sculo.&eriencia rom+ntica (ue -a 4a )i)ido la mu.o el ala de un som rero de sacerdote.anamente similar al de una rata lo mir% a. !e &regunt% c%mo gemir4an las dos en los estertores del amor. un carrua. Tann-3user tu)o (ue mo)erse en la silla. La luna (ue aca a a de salir so re el mar esta a llena desde la )4s&era. G7n asesinato en la ta ernaH =unca -a 4an tenido ninguno. Aun as4. Tann-3user se encamin% &or el 5rente mar4timo -acia 0l Or+culo. s%lo interrum&ida &or las c-arcas amarillas de lu2 (ue 5orma an los 5aroles de los arcos. !e imagin% (uit+ndole a(uel )estido de seda ro. Tann-3user se detu)o.e de dos ruedas )en4a tra(ueteando -acia #l &or el camino. su inteligencia era claramente su&erior. o al menos as4 se lo &areci% a Tann-3user. a cu'as &uertas se arremolina a una muc-edum re de curiosos. )ergSen2a ' e.os de todo lo (ue ama a. a los corc-etes (ue integra an el cuer&o de &olic4a de la ciudad. Adem+s. 0l 5renes4 5inal (ue marca las &ostrimer4as de la . Tann-3user no )ol)i% a &ensar en ellos. llena an su mente im+genes de una claridad asom rosa.er le -a 4a acarreado castigos.La Orden Tim Willocks instante un reta2o de eternidad. Aun(ue amortiguado &or los muros ' la distancia. &or(ue eran Am&aro ' do/a Carla (uienes -a 4an encendido su &asi%n.os de ser im&osi le. 0n ocasiones o4a )oces ang#licas.unto al guardi+n de la &uerta ' atra)es% la ciudad.tremado dolor @? . A un centenar de 'ardas se encontra a 0l Or+culo. A )eces Am&aro no )e4a nada. le.ar sitio a su miem ro en e. ' la muc-edum re sol4a aglomerarse cuando ol4a alguna desgracia.ornada -a 4a &asado ' las calles no tardaron en (uedar en silencio. ' #sa era una 5uer2a er%tica (ue #l nunca -a 4a conocido. 0ran &osi ilidades lo (ue ella )e4a en el )%rticeM a(uello (ue &od4a estar aguardando en el crisol de lo (ue a1n no era. e.ilio. &ero esta a le. &ara de. 0n circunstancias de e. 7na oleada de miedo le recorri% las entra/as.&ansi%n. 5ue su5icientemente claro. 0n &ocas &ala ras. 0l coc-ero lle)a a morri%n ' &eto. Cuando el )e-4culo se cru2% con #l. aun(ue s%lo &or instinto. La 1nica e.

(ue en seguida dirigi% la allesta al cielo. 9uraq &erci i% la in(uietud de su amo ' reso&l% &or los ollares como e. *arec4a demacrado. Fos 5uera ' cuatro dentro. 0sta an torturando a !+ ato !)i. Tann-3user dio un &aso m+s.e entr# el taller del candelero ' la cordeler4a.+ndose guiar &or unos &ocos . Al 5ondo de los edi5icios (ue da an al muelle -a 4a un la erinto de talleres.uicio se re)ela a 5also.La Orden Tim Willocks como las (ue suger4a el grito le. Fes&leg% las )ueltas de sus otas altas de cuero &ara &rotegerse los muslos ' la entre&ierna. Rue uno de esos momentos en (ue el edi5icio de la &ro&ia am ici%n resulta ser un urdel construido so re la arena. dis&uestos sin orden ni concierto a lo largo de enmara/adas calle. cu'o tec-o se di u. Tann-3user se dis&uso a atacar. 7na allesta emergi% a dos &asos de distancia. La 5igura se des&la2% -acia un lado. !in em argo. NCorc-etes. Los dirige el in(uisidor 5laco (ue )ino en el Couronne( Tann-3user sinti% (ue &od4a o4r el sonido met+lico de los engrana. a&o'+ndola en una de sus caderas. si es (ue su . uno de esos instantes en (ue la r1. ' desen)ain% la es&ada.ano. !e a ri% camino en la oscuridad. o'% otro grito. 0ntonces a&areci% la cara de :ors.a a como un n4tido &ara&eto negro contra el cielo estrellado. Fesmont% ' condu. muc-o m+s &enetrante (ue el anterior ' saturado de terror ' desolaci%n. Fentro -a' dos arca uces ' una &istola. 7na 5igura gigantesca acec-a a so re la oscuridad algo m+s &+lida del muro. como un cangre. distingui% un olor a sudor ' a cuero (ue no era el su'o. N=o son de a(u4. las )oces de casi todos los -om res sona an curiosamente iguales. Fes&u#s &erci i% el aliento de un ca allo. At% a 9uraq a un ganc-o de -ierro en el muro ' lo tran(uili2%.a la )o2. Mantu)o a. &ero 5ue inca&a2 de disimular del todo su tem lor. 0c-% a andar sigilosamente -acia el almac#n. Murmur%. Lle)an cora2as ' morriones. 9uraq lo segu4a en silencio.es (ue -acen girar el uni)erso. =o o4a nadaJ &ero &or encima del -edor del calle. corrales. de.os se -a ituaran a la oscuridad. 0l olor se distingu4a claramente. NGLos conocemosH :ors sacudi% la ca e2a.es se &aran. @@ . Tann-3user su&o (ue (uien grita a era !+ ato !)i. Tann-3user escu&i% &ara (uitarse la ilis (ue sent4a en la garganta. en (ue el 5uturo imaginado ' el (ue de )erdad se des&liega ante uno di)ergen ' se se&aran &ara siem&re. a&untando a su &ec-o. N:ors. !e lle)% la mano a la 5rente &ara lo(uear el res&landor de las estrellas ' es&er% a (ue sus o.&resi%n de sim&at4a. ' se inclin% -acia #l. 7n instinto animal lo -i2o detenerse.o a 9uraq &or el &asa.o.ula se rom&e ' todos los relo.%n.irones de lu2 de luna.uelas no muc-o m+s anc-as (ue sus -om ros. almacenes ' esta los. Cuando estu)o cerca del 5ondo de su almac#n.

&ensar+n (ue -a sido el &o re !+ ato. N. como siem&re. GTienes 5irme el &ulsoH NRirme como una roca.u %n un tro2o de )ela de tres &ulgadas.a totalmente 5uera de la le'. tenemos el camino li re. La e. NTann-3user indic% la allestaN. 1CC . 0n su interior res&landec4a un tro2o de car %n ardiente. N7n in(uisidor ' cinco &olic4as Ndi. =adie me delat%. sal4 con los dem+s.# a sal)o con $ito Cuor)o ' des&u#s regres#. . 0n cual(uier caso. Te esta an uscando a ti.ud4o.a a (ue #l 'a lo sa 4a. N La oca de :ors se torci% en una muecaN. N!i alguien me -u iese dic-o alguna )e2 (ue arriesgar4a mi sucio cuello &or un .aron la ta erna. NGF%nde est+n a-ora los canallasH N&regunt% Tann-3user. :ors -i2o un gesto de disgusto. N!i a-ora -uimos t1 ' 'o Ndi. NG< FanaH G< las c-icasH NLas de. N!i o'en uno o dos gritos.o Tann-3userN. 0so nos de. NLa' tres &olic4as dentroM dos corc-etes ' un ca&it+n.o Tann-3user en tono &ensati)oN. Fesenganc-% del cintur%n un &e(ue/o &uc-ero de -ierro ' le a ri% la ta&a de )entilaci%n. Cuando los corc-etes desalo. NG< !+ atoH Tim Willocks NTu)o (ue uscar el en5rentamiento.egistraron el edi5icio ' se reagru&aron en la ta erna. *or el 5ondo. no creo (ue nos &ersigan al otro lado de los estrec-os.&resi%n gris de :ors re5le. me -a r4a re4do en su cara. N<o no me -ice notar Ndi. Tenemos (ue &rocurar no alarmar a los dos (ue )igilan 5uera. 0ran sus &ro&ios dientes. N!u 4 de las odegas -acia el 5inal. < lo mataron de un tiro.eson% otro grito ag%nico. N:ors es o2% una sonrisaN. NG0l in(uisidor es uno de los cuatroH :ors asinti%. !e url% de ellos de una manera 5ero2 ' lo derri aron de un gol&e.o :orsN. no creo (ue &ienses -uir. Tann-3user sinti% (ue algo le rec-ina a en el cr+neo. :ors se a&o'% la allesta en el -ueco del ra2o ' se sac% del . 0l c-ico Bas&aro sali% en su de5ensa. &ero no &odemos &ermitir (ue -a'a dis&aros de armas de 5uego.La Orden NGIu# (uierenH N&regunt% Tann-3user.

Tann-3user no &od4a )er a su amigo ni al in(uisidor.a alinas guardadas . !+ ato solt% una maldici%n (ue tu)o (ue tragarse ag%nicamente. Fe all4 )en4an los gru/idos de !+ ato.unto a los mangos de las &icas. entraron sigilosamente en 0l Or+culo. (ue te -emos &ermitido )i)ir entre nosotros. -asta encontrar un -a2 de . Tu)o (ue recordarse (ue a(uello era lo normal ' se o lig% a res&irar &ausada ' &ro5undamente.arras el rinc%n donde esta a la mesa de Tann-3user. en)ain% la es&ada ' eligi% tres de las es eltas lan2asM ro ustas )aras de 5resno de cinco &ies de largo. a la lu2 de la llama.etrocedi%. La 4a &asado muc-o tiem&o desde la 1ltima )e2. 0l segundo corc-ete esta a sentado en un anco. A &oca distancia. Tann-3user calcul% (ue el &rimero se encontrar4a a nue)e &asos de distancia ' el segundo. Cort% la soga (ue las un4a. Con ella lleg% una estridente &arra5ada (ue casi &arec4a alcan2ar el #. Fes&u#s. con la mec-a ardiendo sin llama entre los dedos.as en la &unta. 0l ca&it+n. con dagas 5inas como agu. su )o2 se a-og% ' 5ue reem&la2ada &or un ar oteo gutural.ud4oH P0l oro (ue nos -as ro adoQ PA nosotros. $io dos corc-etes con su ca&it+n. como si &or s4 sola 5uese un insulto insu&era le. . con el arca u2 a&o'ado en el suelo entre las rodillas. &rocedente del &ortal sin &uertas. Tann-3user o'% aullar la &ala ra 6. e iendo de una .La Orden Tim Willocks Tann-3user le dio una &almada en la es&alda. como si 5ueras un -om re ' no un &erro ra ioso ' un ladr%nQ GIu# 1C1 . contem&la a con los ra2os en . *ro % las tres. (ue esta a al 5rente del edi5icio. rec-onc-o como una gallina de monte. La oscuridad en el interior del almac#n era com&leta '. (ue te -emos dado so radas muestras de caridad cristianaQ PA nosotros.ud4o8. la lu2 de las l+m&aras se es&arci% &or el suelo.tasis de la intolerancia. a no m+s de cinco. uno se encontra a entre las mesas )ac4as. Ten4a el arca u2 a&o'ado en el -om ro. a medio camino de la &uerta delantera. La )o2 estridente se le)anta a desde el rinc%n de la ta erna. eran tan mort45eras como un mos(uete ' muc-o m+s ligeras.arra. . . imit% con el &ulgar el adem+n de e er ' se/al% a :ors con un dedo. Tann-3user se a ri% &aso entre lo (ue (ueda a de sus mercanc4as. &ara )er si esta an ien e(uili radas. Mientras los dos a)an2a an re&tando -acia la ta erna. Fe los dos corc-etes.e&rimi% las ganas de )omitar.o &or el marco del &ortal ' se retir%. :ors encendi% la )ela con el car %n (ue ten4a en el cac-arro '. armados tal como -a 4a dic-o :ors. :ors asom% un o. Tann-3user se acerc% sigilosamente al &ortal ' se asom%. sin la )ela. -asta (ue se le &as% la agitaci%n. :ors so&l% la )ela ' le)ant% la allesta. no -a r4an encontrado el camino. Fes&u#s le -i2o a Tann-3user un gesto a5irmati)o. Las entra/as de Tann-3user se retorcieron ' sus &iernas se )ol)ieron tan d# iles (ue &or un momento temi% (ue 5ueran a 5allarle. NP!angre ' circuncisi%nQ GA cu+ntos -om res -onestos -as reducido a la mendicidad con tus mentiras ' tus )enenosas ma(uinacionesH GF%nde est+ tu oro.

e. Tann-3user le a&o'% la &unta de la .os.unto al o4do. tendido de es&aldas .unto a la escalera. con la cara ' la ar a relucientes de sangre -asta el &unto de &arecer esmaltadas.a se -undi% otros dos &ies en su a. con un asom ro (ue a1n no se -a 4a transmutado en terror. N*uedes guardarte tu nom re Ndi.er Nlo instru'% Tann-3userN. Mientras a&o'a a en tierra el &rimer &ie ' el ra2o le &asa a 2um ando . ni a tu estir&e dia %licaQ P0l oro. e(ui&ada con la m+s moderna lla)e de &edernal es&a/ola. As4 lo -i2o el ca&it+n. La mano regordeta del ca&it+n re)olote% -acia la &istola (ue ten4a en el cinto. La &a&ada del ca&it+n tem l% contra la &unta de la .adeando ' aguardando la llegada de una marea de dolor tan monstruosa (ue ni si(uiera osa a mo)erse o gritar ' casi no se atre)4a a res&irar.o la &istola del cinto del ca&it+n. Tann-3user llen% el )ac4o de su mano con el mango de una segunda . Tann-3user so5oc% un im&ulso terri le. NMe llamo.a alina en la garganta ' des&u#s se )ol)i% ' le lan2% la otra a :ors.igir4a la )anidad de un ma. &ar&adeando ' .o ' la ten4a tan &ro5undamente alo. 0l corc-ete gru/% cuando la . 0ra una &ie2a es&l#ndida.a alinas con la mano derec-a. La -o. 7no de los corc-etes 'ac4a so re una mesa. antes de )ol)erse otra )e2 -acia el ca&it+n. 0l 1C2 . La 5lec-a de la allesta lo -a 4a alcan2ado en un o. Tann-3user se )ol)i% -acia el rinc%n donde esta a su mesa.o el &eto met+lico ' le &er5or% el &u is. mientras el -om re intenta a resucitar al menos una som ra de su anterior autoridad. (ue lo esta a mirando con la oca a ierta..adero &agado de s4 mismo. como suelen -acer los animales -eridos cuando agoni2an.La Orden Tim Willocks &er)erso demonio te tra. (ue )io soca)ada la &oca resistencia (ue a1n conser)a a. Tann-3user mir% &or encima del -om ro.o a nuestra tierraH PFios no te -a in)itado a ti. donde el -om re (ued% retorci#ndose. A continuaci%n. *iensa en tus -i. Tann-3user )aci% de &%l)ora la ca2oleta ' de)ol)i% el arma al cinto del ca&it+n. .a alina. o'% tras #l el c-as(uido de la allesta ' el sil ido de la 5lec-a. 0l &esado anillo de oro le a ri% la carne -asta el -ueso. Tann-3user le &ro&in% una o5etada con el re)#s de la mano. N*iensa en tu mu. Mir% un &oco m+s le.os ' )io al c-ico Bas&aro. Tann-3user a)an2%.a alina lo alcan2% a. .adeando. =o lo necesito &ara nada.ada en el cr+neo (ue el -ueso -a 4a arrancado &arte de las &lumas del astil. con una rec-a sangrienta a ierta en el &ec-o.o )ientre ' lo tum % entre las mesas de la ta erna.eta a con la i2(uierda las otras dos..ud4oQ P0l oroQ Tann-3user em&u/% una de las . La )4ctima de Tann-3user 'ac4a acurrucada so re las losas del suelo. Fe un so&lido. &ero el arma no era ma'or amena2a (ue la )entosidad agriada &or el &+nico (ue des&idi% &or el trasero. ien e(uili radas.tra. 0l muc-ac-o -a 4a sido leal ' lo -a 4a &agado con su )ida.a alina ' se )ol)i% -acia el ca&it+n. mientras su.o Tann-3userN. 0l ca&it+n gimi% ' a&ret% los &+r&ados. el ti&o de arma (ue e. Le -i2o una se/al a :ors ' se im&uls% dos &asos -acia el interior de la ta erna.

s%lo cuando se ec-% encima de Bon2aga.a alina ' la enterr% en el otro &ie de Bon2aga. el cl#rigoQ Nllam% Tann-3userN.amente el suelo. sin emitir ning1n sonido. A ri% mu' grande la oca. 0scu&i% en la cru2 ' las 5lemas sal&icaron los des5igurados rasgos de Bon2aga.os oscuros ' )io (ue algo le -a 4a sido arrancado del alma.o al sueloN. Bon2aga lan2% un alarido ' se agarr% al asta de la lan2a. !us la ios tem lorosos se tornaron )iol+ceos.a alina descri i% un semic4rculo entre sus dedos '.ito. mientras inter&on4a entre am os el cruci5i. A Bon2aga 'a no le (ueda a aire &ara gritar.% el cruci5i. 0. <o -e sido turco durante trece a/os ' esto no es nada. Fesde arri a. !eg1n una 1C3 .tremo de la argolla so resal4an un tornillo ' una lla)e.o ' una llu)ia de cuentas negras se derram% &or el suelo.a de la . ni tam&oco 5uer2a &ara tomar aliento. mirando 5i. Tann-3user se )ol)i% -acia Bon2aga. La . algo (ue !+ ato &asar4a el resto de su )ida intentando recu&erar sin #. Fes&la2% su &eso ' -undi% m+s &ro5undamente la -o. N=i si(uiera -as em&e2ado a entender lo (ue es la crueldad.tra. contem&l% los dos &ro5undos t1neles de a 'ecto terror a iertos en el rostro &alidecido del cl#rigo. eminenciaQ Ngra2n%N. (ue ser)4an &ara aumentar su di+metro -asta dimensiones toda)4a m+s dolorosas.% la )ista. !+ ato esta a sentado en la 5amosa silla de Tann-3user. )erdad. Tann-3user encontr% la mirada de sus o.La Orden Tim Willocks cl#rigo esta a de &ie. Tann-3user le arranc% el cruci5i. &or(ue tal es la naturale2a de la tortura. cl#rigoH NTann-3user arro.a alina. Tann-3user mir% a !+ ato !)i. (ue atra)es% la sala a grandes 2ancadas.ilares monstruosamente se&arados &or una argolla de -ierro (ue le -a 4an metido a la 5uer2a en la oca.o. 0l gesto -i2o (ue un lanco estallido de c%lera se encendiera en la mente de Tann-3user. astillando los -uesos del &ie. con los ma.o la . Las manos de !+ ato esta an cla)adas en los a&o'a ra2os de la silla. como si es&erara (ue esa t+ctica 5uera a )ol)erlo in)isi le. Tann-3user a.o (ue le colga a de un rosario en la cintura ' se &uso a murmurar alg1n sinsentido en lat4n. Tann-3user lo agarr% &or el cuello. el des&recia le in(uisidor 5inalmente le)ant% la mirada.a alina. *ero a-ora lo entender+s. Bon2aga se lle)% las manos al cruci5i. &ero Tann-3user lo sostu)o en &ie. lo &agar+s caro. NG0st+s orgulloso de tu crueldad. N!i solamente lo oigo sus&irar Ncontinu% Tann-3userN. a (uien se le em&e2aron a do lar las rodillas. Fel e. P*iedad en nom re de CristoQ Tann-3user le atra)es% el em&eine del &ie i2(uierdo con la . NP*iedad. PIu4tale esa atrocidad de la ocaQ Bon2aga no se atre)i% a le)antar la ca e2a. NPT1.

el sacerdote se irgui% so re los &ies &er5orados ' se (ued% tem lando. -asta derrum arse a los &ies del ca&it+n.o a unas dimensiones (ue le &ermitieron e.a alina ' em&u. (ue 5ue arrastr+ndose entre alaridos so re sus &ro&ias -uellas ensangrentadas. su. -undi% m+s &ro5undamente la lan2a ' sinti% ur u.amin%. 0l cl#rigo no &od4a m+s (ue &ostrarse ' gemir.os.et% &or el cuello al rec-onc-o ca&it+n ' lo arrastr% -asta donde a1n .% con la ase de la mano -asta sentir (ue la enca. :ors em&e2% a desgarrar el -+ ito de Bon2aga. N*onte de &ie Norden%. Tann-3user a&o'% la lan2a en la mesa ' mir% a :ors.% a la 5uer2a la ca e2a. Tann-3user los e. !+ ato mo)i% en c4rculos la mand4 ula ' escu&i% sangre. amigo m4oH A1n no estamos a sal)o.os ruines del sacerdote se &usieron en lanco. NA(u4 estar#. con cuidado.% a tra)#s de la -a itaci%n al cl#rigo.ear el dolor a tra)#s de la tr+(uea (ue com&rim4a con el &u/o.a alina ' se encamin% -acia los &risioneros. NG*uedes resistir un &oco m+s. -e dic-oQ La oriosamente. NFesn1dalo. Tann-3user agarr% la . !u amigo se ec-% a re4r.% a tra)#s de la sala.eto a la silla. 7n gru/ido de angustia &rocedente de la silla distra.adea a el corc-ete con la .La Orden Tim Willocks )enera le escuela de &ensamiento. !e agac-% so re Bon2aga ' le meti% la argolla de -ierro entre los la ios.o a Tann-3user. desenrosc% la lla)e de la argolla de -ierro. mientras el -om re se de at4a &or res&irar. NGCu+ndo me toca a m4H N&regunt%.o Tann-3user. Mir% a !+ ato !)i ' )io miedo en sus o. 0sta a &+lido &or la conmoci%nJ &ero aun(ue no era un -om re )iolento. Fes&u#s la em&u. era tan duro como los cla)os (ue lo ten4an su. NPFe &ieQ P*onte de &ie. Los o. 7na )e2 m+s. mientras sus 5osas nasales in-ala an ruidosamente el aire &or encima de la morda2a de -ierro.a a contra las muelas. -asta (ue #sta se redu. &ero Tann-3user no com&art4a esa 5iloso54a. Tann-3user se )ol)i%. . Con toda la )iolencia de (ue 5ue ca&a2. !us ca e2as &lanas so resal4an dos &ulgadas del dorso de las manos de !+ ato. en direcci%n a :ors. !+ ato es o2% una amarga sonrisa. Com&rendi% (ue una nu e de &+nico mortal 5lota a en la sala ' (ue &ara entonces #l era su 1nico causante.etir% la . 1C4 . ese ti&o de actos de car+cter des&iadado reduc4an a (uien los &er&etra a al ni)el de su enemigo. Tann-3user 5ue -acia !+ ato '.tra#rsela de la oca sin causarle m+s da/os. Tann-3user lo em&u. (ue se )ol)i%. N*erd%name Ndi. Le a.a alina -incada en el )ientre.

los mori undos.crementos ' em&a&ados de sangre. NCon)#ncete de (ue est+s en el in5ierno ' de (ue nosotros somos sus demonios. lan2ando un gru/ido es&elu2nante. 0l ca&it+n lan2% un torrente de )%mito so re su su ordinado. cu'a cara regordeta &arec4a a5lo.as de som ras.os. *arte de la materia )omitada le sali% ur u.ud4o cruci5icado. Tann-3user em&u.tra. 1C5 .tra. Lo agarr% &or los -om ros ' le -a l% al o4do. el -orror.o la .a a de retorcerse.% el e. (ue no de. 0l ca&it+n ar(ue% los -om ros so re la ar a manc-ada de )%mito. totalmente inm%)il.La Orden NPM4raloQ Tim Willocks La &unta de la lan2a -a 4a -oradado las entra/as del -om re. a-4. (ue era el ano. 0l -om re se cu ri% la ca e2a con las manos. Mir% al ca&it+n.ada &or el miedo a la lu2 tene rosa.a alina ' se la cla)% en la sien.ido le -i2o )i rar el ra2o ' el -om re se derrum %. NTormento o clemencia Ndi. las ominosas 5ran. 0sto' a )uestras %rdenes. Mira c%mo r4e el +r aro. como un ni/o asustado. T1 eliges. 0l ca&it+n o edeci%.eando &or la nari2 al ca&it+n cuando intent% re&rimir el llanto.a alina. !u )ida se -a 4a con)ertido en eso ' en nada m+s (ue eso.o la lan2a.ados de e.celencia. Tann-3user se/al% al cad+)er.oN. le e. Con el lado de la ota. atra)es+ndole el cere ro. antes de asomar &or la salida m+s 5+cil. $ol)4a a ser un asesino. 0l ca&it+n e. !# testigo de la )engan2a de tus enemigos. las tem lorosas c-arcas de lu2 amarilla. Tan deses&erada era la necesidad del ca&it+n de agarrarse a la )ida (ue rom&i% su silencioM NPFios misericordiosoQ P0. !e )ol)i% -acia el ca&it+n. (ue 5orma a so re las losas del suelo oscuras lagunas como de &etr%leo. Iue as4 5uera entonces. Contem&la al cl#rigo desnudo ' al . &ero con la &unta ensangrentada de la . 0l -om re se do l% so re s4 mismo. Tann-3user retrocedi% un &aso -asta donde agoni2a a el corc-ete. !inti% la resistencia del -ueso cuando e. Los &antalones esta an cua. Tann-3user recorri% con la )ista la &ro5anaci%n a (ue -a 4a sido sometida su ta ernaM las mesas ' los ancos )ac4os. 0l cru.&eriment% una arcada. NMira los muertos. NArr+stralo -asta la &ared. ' la sangre. NMira a tu alrededor ' regod#ate la )ista con el mal (ue -a #is causado. :ors se ec-% a re4r. La 4a asesinado a un corc-ete al ser)icio de la Corona es&a/ola. Tann-3user le le)ant% la ar illa &ara (ue lo mirara a los o. so' )uestro sier)oQ N!o5oc% un sollo2o N.tremo de la lan2a ' la -undi% otras cuatro &ulgadas en las entra/as del corc-ete. con una mueca de consternaci%n.

Tann-3user mir% a :ors ' se/alo al muerto (ue a1n sangra a so re la mesa.&erto. 0l ca&it+n. li re &or 5in &ara descargar la tensi%n de una manera en la (ue se considera a un e. entre los .o Tann-3userN. NPCiego de iraQ Naull% el ca&it+n. NL4m&iate la ar a Nle orden% Tann-3user. Bon2aga segu4a de &ie. a-og+ndose con la morda2a. :ors se le acerc% con &asos &esados. Lo lle)% -asta la &uerta del almac#n ' lo arro. desnudo ' tem lando. Fe es estar 5urioso con ellos. NPLasta (ue les (uede la es&alda en carne )i)aQ N al uci% el ca&it+n. PArrod4llate como un &erroQ Bon2aga ca'% so re sus manos.unto a la &ared ' se le acerc% al trote. NGRuriosoH N<o s4 (ue esto' 5urioso. cerrar+s de un &orta2o.% al ca&it+n. 0l ca&it+n se restreg% la nari2 ' el ment%n con las mangas. li er% toda la emoci%n de su cal)ario en el )a&uleo oral de sus dos su ordinados. N!i (uieres sal)arles la )ida ' sal)ar tam i#n la tu'a. NPArrod4llateQ Norden%N. &or(ue est+s 5urioso. Otros dos corc-etes ' una )eintena de curiosos aguarda an en la calle. Tann-3user recogi% del suelo el segundo arca u2. !in darle tiem&o al ca&it+n a &ensar demasiado.% a la oscuridad. Tann-3user em&u. desde luego Ncon)ino el ca&it+n.ar la calle ' a continuaci%n mandar+s (ue se retiren &or el resto de la noc-e. (ue se -a 4a situado de manera (ue no &udieran )erlo cuando se a riera la &uerta.a alina a mano. 5ue -asta la )entana. les ordenar+s (ue a ran 5uego &ara des&e. La con5usi%n llen% el rostro del ca&it+n. cu'o ca/%n a&o'% con 5uer2a contra las costillas de Bon2aga. (ue de inmediato de. P0s un esc+ndaloQ N7n esc+ndalo. 5or2% un &ostigo ' mir% -acia 5uera. !o&l% la mec-a &ara a)i)ar el 5uego. de. Files (ue se )a'an a casa.o. os mataremos a todos. &ro ar+n el l+tigo. !i los encuentras merodeando &or a(u4.La Orden Tim Willocks Mientras el ca&it+n se agac-a a &ara -acer su tra a. con el arca u2 al -om ro ' la .% caer el cad+)er .irones lancos ' negros de su -+ ito. Tann-3user mir% a :ors. NTienes dos -om res 5uera Ndi.% las armas en el suelo ' carg% al cad+)er en ra2os. =o -an -ec-o nada &ara dis&ersar al gent4o. NCuando les -a'as dado sus %rdenes. :ors regres% al anco ' recogi% el arca u2. N!i sales Nle ad)irti% Tann-3userN. Cuando uni% a la amena2a de los 1C6 . C-as(ue% los dedos &ara llamar al ca&it+n.adas. Tann-3user a ri% el atiente i2(uierdo de la &uerta. ' :ors )ol)i% a &rorrum&ir en carca. s4.

NTam&oco se aca ar+ la &imienta. N!%lo tienes una -erida en la carne Ndi. !u. -e dic-o. N$e con el &adre Bon2aga Ndi. A mitad de 5rase. ' em&e2% con el segundo.a de -erramientas. se encamin% r+&idamente al almac#n ' locali2% su ca. Mientras el ca&it+n se a&resura a a o edecer. sor&rendido. NLa sierra se&ar% la ca e2a del segundo cla)o ' Tann-3user la a&o'% en la mesaN. N*rocuremos -acerlo sin rom&erle las manos. Los dos corc-etes 5ormaron una tercera 5igura &ostrada . NMu' ien. con mo)imientos r+&idos ' re)es. NTe ro aron Nre&lic% !+ ato !)i. !in (ue nadie se lo &idiera. Iue la soltemos. NCa'% la ca e2a del &rimer cla)oN.o.a alina.o los nudillosN. dos dis&aros resonaron en la calle. 1C> . A-ora soltemos la mano Ndi. N0ntonces nuestra a)entura siciliana -a terminado Ndi. el ca&it+n cerr% )iolentamente la &uerta en la cara de sus in5eriores. :ors se/al% a !+ ato con un gestoM N$o' a uscar un martillo sacacla)os.ar con la sierra. $ol)i% a estudiar los cla)os (ue atra)esa an las manos de !+ ato. N*agu# (uince escudos de oro &or esta silla Ndi. Tann-3user se meti% la &istola en el cinto ' a/adi% el arca u2 a la colecci%n de :ors.ando tras de s4 dos cuer&os (ue. Crece en los +r oles. Agarr% una l+m&ara de una de las mesas. Tann-3user em&e2% a tra a. Fes&u#s a&ret% los &u/os.La Orden Tim Willocks latiga2os una )ariedad de mutilaciones ' un do le a-orcamiento. 0ligi% una sierra &ara metales de dientes 5inos ' se a&resur% a regresar. !+ ato esta a li re. con)encido de -a erse ganado la clemencia de su )erdugo.um rosos tendidos en el em&edrado. Tann-3user lo &inc-% en el trasero con la . =o te mue)as Nle &idi%. !e le)ant% de la silla ' mo)i% los dedos con cautela. a.et% la mu/eca i2(uierda de !+ ato !)i. 0l gent4o -u4a a toda carrera. Tann-3user carg% la &istola ' )ol)i% a mirar entre los &ostigos. m+s grandiosas ' lucrati)as. de. NLa r+ otras a)enturas. NAl menos no tendr+s (ue ir a 0gi&to con el griego. 0ntrela2% los dedos de la otra mano con los de su amigo ' los recogi% so re la &alma. 0ra el &recio de (uedarse curioseando.o Tann-3userN ' &onte de rodillas. !+ ato tu)o un )isi le so resalto ' Tann-3user mene% la ca e2a. le entreg% a Tann-3user una &etaca de lat%n llena de &%l)ora ' una olsa de alas. Al ca o de un instante. A-ora la otra. Ruera.o Tann-3user.o.o !+ ato !)i.unto a las dianas de sus dis&aros. Tann-3user se&ar% la mano del cla)o.

<a no era un ser -umano. N*adre Bon2aga Ndi. curitaH !olo ' sin amigos.% la mirada en las otas de Tann-3user.. NGLo -as o4do. NLa calle est+ des&e. :ors de. Tann-3user le se/al% el ca&it+n a :ors. 'a no tienes (ue temer a tus camaradas. Los dos -om res a&esta an a sus &ro&ios e. el contenido de su cr+neo estall% a tra)#s de su 5rente en una negra llamarada ' 5ue a manc-ar las losas del suelo.celencia. &ostrados so re los codos ' las rodillas.o Tann-3user.ada. 1C? . NMira. N=o me -ar4a 5eli2. N*ero. Fe er4amos -a erle metido esto &or el culo Na/adi%. :ors &isote% los restos de la ca e2a del ca&it+n. NM+talo. de.. Tann-3user mir% a !+ ato. (ue el ca&it+n llen% con el aullido de alguien (ue se sa e a &unto de morir sin con5esi%n ni a soluci%n. :ors a.ando a su &aso una masa de dientes rotos. Bon2aga intent% retroceder.La Orden :ors les -a l% desde la )entana. Fes&u#s. si los (uieres. La )o2 del ca&it+n tem l% desde a a. Bon2aga &ar&ade% sin com&render. e. !+ ato sacudi% la ca e2a. ' 5i. A-ora (ue est+s solo. Bon2aga se gir% en redondo.% caer la mec-a. Lu o una re)e &ausa. sino un saco re&leto de terror ' deses&eraci%n.% el ca/%n del arca u2 -asta la ase del cr+neo del ca&it+n ' de. Tim Willocks Los tres amigos se congregaron alrededor de los &risioneros. N0s -ora de (ue cuentes lo (ue sa es Ndi. N!on tu'os. Bon2aga se tam ale% &resa de las n+useas ' :ors le dio un manota2o en la tonsura. en la &enum ra &ar&adeante. Tann-3user inter)inoM NGLas cometido esta atrocidad &or orden del -ermano Ludo)icoH Bon2aga asinti%. :ors le dio una &atada en los dientes.o Tann-3userN. el cura se -a cagado Ncoment% :ors con re&ugnanciaN. 0ntre las manos se&aradas del cl#rigo -a 4a una c-arca de a as. Agarr% la argolla de -ierro &or la lla)e ' la arranc% de la oca de Bon2aga.crementos.o. con la &or(uer4a marr%n ca'#ndole &or los muslos desnudos. landiendo la morda2a de -ierro.% el arma ' le)ant% al sacerdote desnudo ' medio a-ogado so re sus &ies mutilados. al sentir la cara sal&icada de sesos ' 5ragmentos de &lomo.

N!e/al% los e.tos &ro-i idos. NFud% un momento ' des&u#s di.iac-uelos de sangre 5lu4an desde la nari2 rota -asta la ar illa.. se agarra a las &artes 4ntimas. a la )ista de todos. claro. &or(ue. agitando la lengua entre los dientes rotos.% la . N:e e Norden% Tann-3user. :ors lo solt%. A-4 est+n los te. s4. !4. $uestra im&ertinencia en el muelle me &areci% ra2%n m+s (ue su5iciente. . N0c-% a :ors una mirada ner)iosaN. 0ntonces Bon2aga )ol)i% a ensuciarse ruidosamente los &antalones. NFime. NLa la como un a ogado Ndi.e. NLa la li remente Nle di. &ero :ors se lo arre at% de las manos. NFetesto a los a ogados Nre&uso :ors. G&or (u# se -a )uelto Ludo)ico contra nosotrosH Bon2aga a.o los dedos &or las 5osas nasales con tanta )iolencia (ue le desgarr% las aletas de la nari2. G*or (u#H *or(ue. NLudo)ico no me -a dic-o nada m+s.oNM < la orden de cruci5icar al .. e.ud4os. un -ere. no m4a. :ors a)an2% de un salto. Bon2aga e i%. tras lo cual uni% las manos en gesto de s1&lica.. Tann-3user se &regunt% cu+ntas )eces -a r4a )isto Bon2aga ese mismo retrato ' no sinti% ninguna com&asi%n.. tem lando. :ors solt% una risita. Ten#is trato con . N0so no -a r4a sido moti)o su5iciente &ara (ue Ludo)ico ense/ara las garras. (ue lo reci i% con am as manos ' se (ued% es&erando. un delincuente.celencia. !u rostro era el demacrado retrato de alguien &ara (uien Fios 'a no tiene ning1n sentido ' (ue s%lo as&ira a seguir )i)iendo a cual(uier &recio. mientras Bon2aga. (ue agarr% la ca e2a de Bon2aga con las dos manos ' le introdu. se dio &or )encido ' escondi% la cara detr+s del )aso. Fes&reci+is al !anto *adre.%ticos )ol1menes a&ilados en la mesa de Tann-3userN. Aco ardado. Fe esa acusaci%n me declaro inocente.ud4o 5ue del ca&it+n. intentando reunir )alor &ara contestarN. N!ois un sarraceno Ndi. Tann-3user tom% medio )aso de )ino ' se lo dio al sacerdote.oN. &ero Bon2aga &areci% tomar las &ala ras de Tann-3user al &ie de la letra. Fime la )erdadera ra2%n.La Orden Tim Willocks NRra' Ludo)ico.ame (ue le arran(ue ese &ene an#micoQ Tann-3user lo detu)o con el ra2o. NPF#. un ana a&tista.arra. Bon2aga grit%.o !+ ato. =ada en a soluto. NG*or (u#H Nre&iti%. Fe la mesa m+s cercana. 1C@ . mirando a Tann-3user.oN ' no temas o5endernos.

o :ors. !e nos &ro-i i% (ue de. 0ntonces el mon. !+ ato ' :ors se giraron &ara mirar a Tann-3user. Tann-3user mir% a :ors ' #ste le &ro&in% al cl#rigo un &u/eta2o en los ri/ones. NGCu+ndo ten4a (ue -acerse ese tra a. el &adre Am rosio.La Orden Tim Willocks N. NGTiene ese su. Ludo)ico orden% la reclusi%n de una mu.oM NGC%mo se llama esa mu. 0sta noc-e. Bon2aga se des&lom%. NGIui#n lo -a -ec-oH N0l cali5icador de nuestra santa congregaci%n. NG. en !anta Croce.os. Bon2aga cerr% los o.a -asta &onerlo de rodillas. &re5eriste cla)ar a mi amigo en la silla.eto cara de rataH Bon2aga es o2% una sonrisa a5ectada. NLa 4a un segundo tra a.e misterioso (ue -a 4a des5lorado a la . Cu#ntamelo todo.+ramos cual(uier &rue a escrita de lo (ue -ac4amos.oH N<a se -a -ec-o.e. N=o -a' nada. Tann-3user lo le)ant% &or una ore.erH NCarla La *enautier. de la $illa !+li a.celencia. Tann-3user record% al cl#rigo (ue -a 4a )isto en el carrua. Fime todo lo (ue -a lasteis. (ue a-ora (uer4a lim&iar su &asado. e. Tann-3user di. N=o.er de 5amilia no le en el con)ento del !anto !e&ulcro. Ludo)ico dio %rdenes estrictas de no -acerle da/o. N!4. *ero Bon2aga no sa r4a la res&uesta ' Tann-3user no se lo &regunt%. en lugar de eso. Bon2aga se es5or2% &or ordenar sus &ensamientos.eci 4 %rdenes de de.o)en condesa ' sin sa erlo la -a 4a de. (ui2+.o Tann-3userN. =unca se -a 4a )isto Tann-3user enredado en una trama tan enmara/ada. *ero Gc%mo se -a 4a enterado Ludo)ico de (ue Carla le -a 4a &edido a'uda &ara llegar a MaltaH GA tra)#s de !tarke'H 9nad)ertidamente. NTiene (ue -a er algo m+s Ndi.arlo todo en manos de la &olic4a Ncon5es%. GnoH Ndi.eci ir+ alg1n da/o la no le se/oraH Bon2aga se es5or2% &or res&irar. a las &uertas de la ciudad.ado encinta no era otro (ue Ludo)ico Ludo)ici.o. 11C . N*ero. intentando a&artar el ra2o de Tann-3user. as4 es. Aun(ue 'a conoc4a la res&uesta. NGF%nde est+n escritos los cargos contra nosotrosH N&regunt% Tann-3user.

%. 111 . "am+s me con5iar4a a m4 ese ti&o de cosas. como siem&re. Bon2aga em&e2% a al ucir en lat4nM —%eus meus$ e8 toto corde poenitet me omnium meorum peccatorum eaque detesto((( Tann-3user le arre at% la daga a :ors.en42aros mataron gente &or millares en las calles de Adriano&olis. Tann-3user -a 4a descu ierto (ue era m+s seguro ese m#todo (ue el degSello. !+ ato !)i se ale. Tann-3user lo de. <a tendr4a tiem&o m+s (ue su5iciente &ara &ensar en el camino de !iracusa. N<o tam&oco Ndi. Tann-3user lo contem&l% un momento ' des&u#s le -i2o a :ors un gesto a5irmati)o. Adem+s de sus asuntos. con el est%mago lleno.% caer ' de)ol)i% la daga a su due/o. Fe *alermo ir+ a . !anta Croce esta a en el interior de la isla. &odremos -a lar. !ilenci% la 1ltima oraci%n de Bon2aga a&u/al+ndolo &or detr+s de las cla)4culas ' seccionando los )asos (ue sal4an del cora2%n. NGF%nde est+ a-ora Ludo)icoH Tim Willocks N!ali% esta tarde &ara )er al )irre' Toledo.oN. Alg1n encargo del gran maestre La $alette. *or lo tanto. N=o -e comido nada desde el desa'uno Ndi.oma. :ors se lim&i% la daga en el muslo ' la en)ain%. cuando los . NG< a-ora (u#H Tann-3user medit% un momento. Furante la re eli%n del 5also Musta5+. la ruta desde la $illa !+li a Del camino de !iracusaE discurr4a al oeste de 0l Or+culo. Fe &ronto sinti% unas ligeras n+useas ' com&rendi% el moti)o. N0s lo mismo (ue matar a cual(uier otro Na/adi%. A&ilemos esta asura en el almac#n Na/adi%. se/alando los cad+)eresN. la sangre (ueda a lim&iamente contenida dentro del &ec-o. :ors sac% la daga ' )acil% un momento. (ui2+. NGCon (u# misi%nH N=o lo s#. G< Am&aroH *ero la es&eculaci%n no conduc4a a nada. Bon2aga muri% sin un sus&iro. N=o tiene nada m+s (ue contarnos. Fes&u#s. saliendo de Mesina &or la &uerta del sur. 0s&era a (ue Carla -u iese tenido la sensate2 de no o5recer resistencia. N=unca -e matado a un cura.La Orden Al menos #sa era una uena noticia. en los montes al suroeste del 0tna.o. Adem+s.

Tann-3user a/adi% una otella de aguardiente ' tres delicados )asitos. al &erderlo todo. !+ ato sigui% des)iando la )ista.os. Cuando )ol)i%. NTe -e o4do escu&irles a la cara. Le tem la an los -om ros. Al margen del m#todo con (ue -a 4an sido in5ligidas. Cuando regres%. $iendo (ue su amigo -a la a sinceramente. Aun as4.ode% con un ra2o a !+ ato ' sinti% en el &ec-o sus callados sollo2os.oM N0ns#/ame las manos. !+ ato se 5rot% la cara con una manga ' des&u#s sus&ir% &ro5undamente. P=o -an -ec-o m+s (ue (uitarnos una cadena de los to illosQ N=o me re5er4a a eso Nre&lic% !+ ato.a de medicinas. N*ensar+s (ue no so' su5icientemente -om re Ndi. Tann-3user asinti%. e)itando la mirada de Tann-3user.traordinario ' 'a se -a 4an 112 .% 5uera. ganas la &osi ilidad de descu rir todo lo (ue es )alioso. &or necesidad. cr#eme Ndeclar% :ors. &ero !+ ato le (uit% el &a/o de las manos ' lo -i2o #l mismo. Cuando se -u o calmado. ' *etrus Bru enius le -a 4a ense/ado algunos remedios )ulnerarios. :ors -a 4a dis&uesto so re la mesa &an.La Orden Tim Willocks Tann-3user dio de e er a 9uraq$ lo 5rot% con un &a/o ' lo de. !+ ato -i2o un gesto de asentimiento. N<o me -e cagado &or muc-o menos.o Tann-3userN. N=unca antes lo -a 4a &erdido todo. Tann-3user sac% de la ca. con un cu o lleno de a)ena molida ' tr# ol colgado del cuello. as4 como un cuarto de cisne asado 5r4o. (ueso ' )ino. :ors -a 4a 5regado el suelo con )inagre &ara (uitar el -edor. las -eridas de !+ ato no ten4an nada de e. La 4a -orror en sus o. Ten4a la ar a manc-ada de mocos ' sangre.o. le di.a un 5rasco ta&onado. NLo s#.a de medicinas so re la mesa ' a ri% la ta&a.a ' se dis&uso a lim&iarle la cara. NG0l Or+culoH Ndi. Tann-3user le ec-% una mirada a :ors. !+ ato !)i esta a sentado con la ca e2a entre las manos ensangrentadas. Tann-3user 5ue r+&idamente a su alco a a uscar su ca.ame a-ora (ue te )ea esas manos. . =ing1n -om re &odr4a ser m+s )aliente. Tann-3user sac% un &a/o de la ca. La 4a a&rendido algo de medicina en el cam&o de atalla. NF#. Tann-3user a&o'% la ca. !in em argo. 0l &o re Bas&aro 'ac4a so re una mesa. Mientras :ors sa(uea a la cocina. !+ ato mir% a Tann-3user.

NLasta el 5inal. esta a contem&lando con so recogida admiraci%n la ardiente con5lagraci%n de todo lo (ue -a 4an construido. 'a -a remos )olado. Fecidi% no )endarlas. NMagn45ico Ncon)ino :ors. !+ ato.o Tann-3userN.imos d4as te doler+n m+s (ue a-ora. !+ ato 5le.an sin aliento Ndi. 7na )e2 all4. Tann-3user las lim&i% con -amamelis ' las sell% con aceite de Lis&anus. &ero en 5uegos como #ste tem&lamos nuestra entere2a. NCierto Ncon)ino Tann-3user. aun(ue ni &or asomo e. La sensaci%n de arro. !+ ato lo mir% a los o.La Orden Tim Willocks cerrado en &e(ue/os ori5icios (ue &r+cticamente no sangra an. (ue &arec4a reacio a de. !i (uieres ocultarlas. Iuememos 0l Or+culo -asta los cimientos. tengo en mi armario unos guantes de ca ritilla (ue &uedes usar. NAdem+s.os de su imaginaci%n. &or(ue de lo contrario &odr4an (uedarte insensi les. con los o. Manten4as secas.ion% las manos. NLe)ant% su )asoN.os ' le)ant% el )aso. un incendio en el &uerto mantendr+ a la ciudad ocu&ada al menos -asta el mediod4a '. —Bsque ad &inem( :ors ' Tann-3user tam i#n le)antaron sus )asos.ar (ue la &oes4a 5uera la 1nica . 113 . NFe. PAl 5uego ' al demonio con todoQ NPAl 5uegoQ :e ieron. Tann-3user se sent% en su silla ' le -i2o un gesto a :ors. N!+ ato !)i Ndi. !e e ieron el aguardiente de un trago ' :ors )ol)i% a llenar los )asos. se a&resur% a a/adir ra2ones de &eso a su &ro&uesta. 0sta a &+lido ' su 5ogosidad natural &arec4a atenuada. NIuem#moslo Ndi. Tann-3user le &as% uno a !+ ato.o !+ ato !)i.emos (ue el aire ' el sol las curen Nsugiri%N.usti5icaci%n de un incendio.o (ue Tann-3user sent4a e. NLa l+is de 5uego Ndi. (ue llen% los )asos de aguardiente.oN.&andirse desde el )ientre era . &or 5in se -a re)elado el &oeta (ue lle)as dentro. &or(ue la -umedad las )ol)er+ &urulentas. N0stas cosas te de. Los otros lo miraron.usto lo (ue necesita an.oN. &ara entonces. !e )ol)i% -acia la comida ' em&e2% &or el a)e asada. Tann-3user mir% a :ors ' )io (ue #l tam i#n. NLa ma'or &arte de nuestro ca&ital ' nuestro cr#dito se encuentran en $enecia. 0n los &r%.tinguida. estaremos totalmente 5uera del alcance de la Corona es&a/ola. Como era la -ora de las &roclamas de )alor. &ero tienes (ue seguir mo)iendo los dedos.

NG< (u# &odr4a -acer ella &ara (ue el in(uisidor ca'era en desgraciaH N<o no lo -a 4a com&rendido -asta esta misma noc-e. 114 . Lo mismo (ue t1. Iuer4a (uitar de en medio a la condesa &or miedo a caer en desgracia. NMe -e decidido &or 6conde )on Tann-3user8 ' tened &or seguro (ue a &artir de entonces -a r#is de llamarme 6mi se/or8. NGFe modo (ue )ia.o !+ ato. la cul&a le de este desastre N di. sin &restar atenci%n a las miradas con (ue 5ue reci ido su com#ntaloN. Tann-3user )io la duda en el rostro de !+ ato.os te es&eran Nre&lic% Tann-3user. :ors solt% una risotada ' )ol)i% a ser)irse m+s aguardiente. es el 1nico cul&a le de nuestra ruina. :aste decir (ue esta relaci%n nos ene5iciar+ a todos. NCuando el o .era algo m+s.La Orden Tim Willocks NCon la docena de (uintales de &%l)ora (ue a1n tenemos en el almac#n.usta a. NGC%moH N&regunt% :ors. N0l ti&o de amor (ue t1 a&reciasM amor a su 1nico -i.er ' tus -i. NA )osotros s%lo os es&era la muerte en Malta.eto de nuestro trato -a'a concluido con #. N:e o &or eso Ndi. N7n &oder desconocido -a entrela2ado el destino de do/a Carla con el m4o. nada menos. !e los guard% en el olsillo ' e i% un &oco m+s de aguardiente. NTu mu. Ludo)ico. Ol sacudi% la ca e2a.o !+ ato. tam i#n -a r+ )olado medio &uerto Na/adi% :ors. NG0l amor.o !+ ato !)i. =o me &resion#is m+s. !+ ato ' :ors aguardaron a (ue Tann-3user di. =inguno le a. (ue as4 lo -i2o. N0ntonces lo -aces &or la condesa La *enautier. N!u 1nica cul&a es el amor Nre&lic% Tann-3user. ella ' 'o nos casaremos ' )osotros os encontrar#is asociados con un arist%crata. el in(uisidor. su 1nica cul&aH Ndi.ar# solo a $eneciaH Ndi. NGConde Tann-3userH N&regunt% !+ ato. N<o me )o' a Malta Ndi. !+ ato lo mir%. NA m4 no Nre&uso Tann-3userN. 7n conde. 'o no tengo ninguna dis&uta con los turcos.o.ito.o :ors. ero Ludo)ico es el &adre del ni/o. Le -a 4a (uitado al ca&it+n tres anillos de uena calidad ' se los esta a &ro ando en el me/i(ue.o Tann-3user.

N=o Ndi.a an otra o&ci%nJ adem+s. !u desa&arici%n ser4a un gol&e &ara Fana. N:a. como todos nosotros. NGCuarentaH :ors no sol4a (uedarse o(uia ierto.o Tann-3user. !+ ato. !+ ato asinti% con la ca e2a ' Tann-3user se gir% -acia :ors. Fes#ame suerte. A-ora cada uno tendr+ (ue -acer lo (ue de e. Acom&a/ado de cuatro suculentas mo2as. como mu' tarde.o. !i )ia. Tann-3user se &uso de &ie ' mir% a :ors. &or(ue la a)entura me llama ' )o' a necesitarla. NTann-3user dio unas &almaditas a la ca. !+ ato 5runci% el entrece. Fale a Fana ' a las c-icas cuarenta escudos de oro &or ca e2a. Llegaremos un mes des&u#s (ue t1. N!+ ato Ndi. =o -agas caso de las risitas de satis5acci%n de :ors. inclin+ndose -acia delanteN. &uede (uedarse con nuestros carros de ue'es como &ago. a $enecia. *ero de es )ol)er a casa. llamar+s menos la atenci%n. N0s la &rimera )e2 (ue te oigo decir una tonter4a. &ero las circunstancias no le de.a de las medicinasN. :ors &areci% o5endido. 115 . Furante todos estos a/os me -as llamado -ermano ' ninguna &ala ra -a sido m+s dulce a mis o4dos.es (ue !tarke' se marc-e sin nosotros. &ero esta )e2 s4. NMe lle)ar# a las c-icas a $enecia N&ro&uso !+ ato. =o tengo ning1n deseo de com atir en la guerra de Malta.arte en Cala ria antes del al a. N9r# a Malta con )osotros Ndecidi% !+ ato.as solo. NTann-3user le tendi% los ra2os a !+ ato !)iN. te rodear4a la muc-edum re. ' &re&arar nuestro 5uturo &ara cuando regresemos. Fimitrianos &uede de. !i $ito Cuor)o las lle)a a =+&oles. lo mismo te dar+ (ue te coronen re' Nre&lic% !+ ato. NFiles (ue no se demoren en Mesina. (ue ese t4tulo no )ale una 5ortuna &ara todos nosotrosH N!i est+s muerto. a-ora -a r4a muc-o menos.ar muc-o &ara cortar el nudo (ue nos ata a a los tres a esta em&resa. Ll#)ate esto tam i#n ' todo el licor ' los dulces (ue encuentres.o Tann-3user. N0s&#rame a ordo del Couronne( =o de.o el suelo de mi -a itaci%n encontrar+s unas sesenta li ras de o&io iran4. (ui2+ se estu)iera enga/ando con res&ecto a FanaN. Las c-icas tendr+n (ue arregl+rselas solas.La Orden Tim Willocks NG$as a decirme. *ero cortado est+ ' a(u4 estamos. NG*or (u# no lo -e sa ido antesH N*or(ue de -a erlo sa ido t1. N0l destino -a tenido (ue tra a.

en monta/as menos ci)ili2adas (ue cual(uiera de las (ue &o la an las )astas e. =o -a 4a discutido. Tim Willocks NPIue nadie &retenda nunca com&arar una amistad )ulgar con la nuestraQ !e a ra2aron.. una tras otra.ist4a. un mundo donde im&era an el sometimiento ' la o ediencia ciega. le arrancar4an el )estido indecente ' la o ligar4an a )i)ir en &ermanente silencio. ce ollas ' orina rancia. !e dio cuenta. escla)a de unas im+genes im&laca les (ue simula an ser Fios. La ra&ar4an. NA-ora de o irme Ndi. mu' &ocas cosas -a 4an cam iado en los 1ltimos mil a/os. un a/o. !icilia era el 5in del mundo.e.as muertas.o Tann-3userN. un mundo (ue -a 4a &resenciado el &aso de las ci)ili2aciones. (ue a todos los e5ectos &r+cticos. &or(ue sa 4a (ue no i a a necesitarlas. una d#cada. ' -a 4a )isto caer &oderosos im&erios como caen las -o. ella 'a no e. 7na estaci%n.a. en !anta Croce.tensiones de 0s&a/a. 9 a con la cara &egada al orde de la cortina (ue ta&a a la )entana.. una )ida. *od4an -acerla desa&arecer en ese territorio sal)a. (ue a Carla le remo)4a el est%mago cada )e2 (ue le llega a una )a-arada. Tann-3user re&rimi% la &un2ada del amor en su &ec-o ' dio un &aso atr+s. 0. 0ra un mundo donde cual(uiera de esos conce&tos ten4an escaso signi5icado. Ruera de sus &uertos cosmo&olitas.La Orden !+ ato !)i se &uso de &ie.eres cu'a &resencia era inc%moda.ce&to una ca&a &ara cu rir el )estido de seda ro. La 1nica indicaci%n de (ue el cl#rigo i a sentado en el asiento de en5rente era el olorM un -edor a sudor. 0l religioso s%lo le -a 4a comunicado (ue la -a 4an destinado a a ra2ar la )ida contem&lati)a en el con)ento del !anto !e&ulcro.e reina a la m+s a soluta oscuridad ' s%lo se o4an el c-irrido de los muelles ' el tra(ueteo de las ruedas. reci iendo agradecida la delgada corriente de aire ' la lu2 ocasional de alguna estrella. como antes lo -a 4an -ec-o con otras mu. adem+s. &or(ue tengo dos -om res m+s (ue matar antes de (ue su a la marea. =adie le -a 4a dic-o el nom re del cl#rigo ni con (u# autoridad actua a. #artes 15 de mayo de 1515 El ca&ino !e Siracusa 0n el interior del carrua. una era. el sacerdote -a 4a )uelto a cerrarla sin mediar &ala ra. le -a 4an &ro-i ido (ue lle)ara consigo ninguna de sus &ertenencias. Cuando antes -a 4a descorrido la cortina. 116 .

e no le -a r4a re&ortado ning1n ene5icio. 11> . ella no era me.e sin resistencia. ten4a (ue su ir al carrua.o)en 5uera torturada o (uemada llen% a Carla del ma'or -orror. &or su ien. =i rastro de :ert-oldo. 0lla so re)i)ir4a. cada uno e. &ero el -ec-o de -a er sido elegido &ara tan siniestra misi%n -ac4a &ensar en la 9n(uisici%n.istencia. &or 5ortuna.cesi)a 5uer2a. s%lo su )estido 'a era ra2%n su5iciente &ara detenerla ' encerrarla.iones la -a 4an im&ulsado a su ir al carrua.or &rotegida si nadie sa 4a de su e. 0sas re5le. =o.erc4a su &oder so re los dem+s. La idea de (ue la .e del religioso no indica a a (u# orden &ertenec4a ni a (ui#n ser)4a. *ero Gc%moH GCon (u# mediosH GCon (u# &ro&%sitoH G< (u# ser4a de Am&aroH Mientras arresta an a Carla. Ol la &roteger4a. Mientras se es5or2a a &or mantener alta la ca e2a. Britar ' resistirse mientras la arrastra an al carrua. -a 4a )isto un ruego &ara (ue no lo o ligara a tratarla con e. ni tam&oco lo -a 4a &reguntado. 7n -om re armado ' un sacerdote a&arecieron de &ronto. Carla no &od4a atar el destino de Am&aro al su'o &ro&io. =o. La sensaci%n de inde5ensi%n rea)i)% las m+s )ie. &ara el cl#rigo. Tam&oco sa 4a nada de ella el sacerdote (ue a-ora la conduc4a a la ine. inst+ndola a luc-ar.&resado una admiraci%n &or la .es se &isotea an entre s4. a (uienes ella s%lo -a 4a dedicado un &ensamiento &ara (ue. &ero -asta entonces. Todas sus &reguntas ser4an res&ondidas o&ortunamente. sino un &ersona.o arresto. ni le -ac4a ninguna &regunta.istencia.La Orden Tim Willocks !u secuestro se -a 4a consumado con una curiosa ausencia de dramatismo. Am&aro estar4a me.arse de su mal olorH =o sa 4a nada de ellos.e con el sacerdote ' estarse tran(uila ' callada. 0l sacerdote no sa 4a nada de ella. !olamente dos desconocidos. &erdido DcondenadoE en la ego4sta tur amulta de la e. )ol)i% a ser una c-ica de (uince a/os dirigi#ndose al carrua. !%lo -a r4a a/adido -umillaci%n a la &#rdida de la li ertad ' -a r4a in)olucrado a Am&aro en la tragedia.o)en su&erior a la (ue -u iese sentido cual(uier otra &ersona. una )o2 en su interior se -a 4a re elado. cu'os grotescos &ersona.or (ue #l. ni le &reocu&a a no sa erlo. =o. no -a 4a (ue rantado ninguna le'. 0sta )e2. 0n los o. a-ora )e4a el &a&el (ue ella misma desem&e/a a dentro de una ma(uinaria ma'or de o&resi%n. sin anunciarse.e grotesco m+s.os del corc-ete. ni tam&oco de Am&aro. &or(ue Gacaso &ensa an dis&ararleHE. no (ueda a a. ni la autoridad (ue lo -a 4a ordenado. aun(ue eso su&usiera a andonarla. !e da a cuenta de (ue. 0n de5initi)a.istencia -umana. Tann-3user le -a 4a ad)ertido (ue los dones de Am&aro eran &eligrosos.ando a los dem+s al 5uego. Conseguir4a llegar -asta Tann-3user. *ero a di5erencia de la 1ltima )e2.as &esadillas de Carla. incluida Carla. 0l tra. sin &ensar m+s (ue en s4 mismos. 0ra el simulacro &er5ecto de una &intura del in5ierno (ue -a 4a )isto en =+&oles. 0n cada instante ' a tra)#s de todo el mundo -umano. ni de lo (ue -a 4an -ec-o &ara merecer tama/a degradaci%n. cuando el agente de su &adre se la -a 4a lle)ado de Malta. G=o -a 4a llegado a !icilia en un arco im&ulsado &or la 5uer2a de cientos de remeros escla)os. arro. uno de ellos em&u/ando un mos(uete -umeante Dalgo a surdo. Am&aro esta a -aciendo girar su cristal de las )isiones. en cam io. no &od4a conocer el &ro&%sito del trato (ue le reser)a an. !olamente sa 4a lo (ue le -a 4an ordenado -acer con ella. Ol -a 4a e.e (ue i a a lle)+rsela &ara siem&re de casa de su &adre.

con sus rid4culas otitas ' su rid4culo )estido. Carla dese% (ue el coc-ero los in)itara a salir ' andar &ara ali)iar el es5uer2o del ca allo. cu'as &ala ras se &erdieron. Aun as4. su encierro entre mon. al tiem&o (ue se di5und4an &or el recinto olores m+s re&elentes (ue los anteriores. 0l &aisa.er. 0l in)isi le cl#rigo no &areci% dis&uesto a in)estigar. (ue nunca de 4a so&ortar la de ilidad de ser mu. 0l carrua.e le &areci% deslum rante. !onidos )agos ' &esados ruidos sordos resonaron arri a. Asom rada. la lu2 de la luna ' de las l+m&aras del carrua. mientras el 5reno cru. 0ra conce i le (ue #l a1n la des&reciara lo su5iciente como &ara im&edirle (ue )ol)iera a la casa 5amiliar. Ansi% (ue as4 5uera.osamente una em&inada ladera.as auto5lagelantes ser4a una soluci%n adecuada. 0l aliento del religioso contamina a el reducido es&acio. (ue &areci% estallar a escasas &ulgadas de distancia. =o era de e. 0l carrua. ' Carla sinti% el c-o(ue met+lico del 5reno contra la rueda. =o le 5alta a 11? . &ara (ui2+ encontrar la manera de -uir. ella no ten4a cora2%n &ara odiarlo.e dio un anda2o ' se detu)o. 0llas ace&ta an una escla)itud (ue ni si(uiera las -alaga a con cadenas. Tann-3user ten4a ra2%n. <a -a 4a su5iciente odio sin (ue ella tu)iera (ue a&ortar su grano de arena. Fes&u#s o'% una )o2 ruda ' amena2adora.e re)elado. Lo 1nico (ue -a 4a cam iado desde la )4s&era o el d4a anterior era la llegada de la carta de !tarke' ' la )isita de Tann-3user. La marc-a se )ol)i% m+s lenta cuando el )e-4culo comen2% a su ir tra a. aun(ue casi no se not% la di5erencia res&ecto a la )elocidad con (ue -a 4a su ido la cuesta. asom roso &or su ines&erada )iolencia. se &regunta a (u# -a 4a -ec-o &ara &ro)ocar su secuestro. amortiguadas &or las cortinas. se dio cuenta de (ue no sent4a miedo. Fese% ser un -om re como Tann-3user. Fes&u#s de tanta negrura a rumadora. 0n lugar de eso.os. se (ued% inm%)il. *ara un -om re de su religiosidad.4a ' )i ra a contra el orde de la rueda. Carla a ri% la cortina ' el religioso no se lo im&idi%. entre otras cosas &or(ue ella lo menciona a a #l cuando le &regunta an el moti)o. don 9gnacio.tra/ar (ue las mu.e se detu)o &or com&leto. Lu o un dis&aro de arma de 5uego.eres le &arecieran un misterio. la llen% de al oro2o. 0l menudo sacerdote dio un res&ingo en la oscuridad.os ' la &+lida ladera gris+cea (ue ca4a desde el orde de la carretera. =o &od4a )er sus o.e sigui% dando tum os durante toda la noc-e. el ca allo intent% &onerse en marc-a ' el carrua.. la &lateada e.. desde Mdina. G:ert-oldoH G*ero &ara (ui#n ' &or (u#H 0l 1nico candidato era su &adre.tensi%n reluciente del mar le. Tal )e2 ella -a 4a re)elado a demasiadas &ersonas su deseo de regresar ' la noticia -a 4a llegado a su &adre. ' la )o2 re&iti% su desa54o. las luces amarillentas de las aldeas re&artidas &or el &uerto a lo le.ano. !u con5inamiento en un con)ento no &od4a ene5iciar a ninguno de los dos. Tras el dis&aro -u o un grito ' el gol&e de alguien ca'endo Ds%lo &od4a ser el coc-eroEJ des&u#s. Iui2+ alguien la -a 4a estado es&iando. Mir% al sacerdote acurrucado en el asiento de en5rente. &ese a (ue esos montes esta an in5estados de andidos.La Orden Tim Willocks Aun as4. &ero ten4a r4gido el cuer&o ' sus la ios &arec4an tem lar en silenciosa &legaria.

&ero si de. &or(ue desmade. 0s&eradme al &ie de la colina. se/oraH N&regunt% Tann-3user. con la ca e2a colgando ' la cora2a )eteada del mismo l4(uido reluciente ' negro. de. al menos de la eternidad no tiene nada (ue temer. &ero en esta ocasi%n. 0lla no sent4a inclinaci%n &or lo &rimero ni esta a dis&uesta a &ermitirse lo segundo. mi uen amigo 9uraq( Fescon54a de los desconocidos.e. La 4a desca algado ' em&u/a a en la mano derec-a una &istola de cu'o ca/%n esca&a a un 1ltimo ri2o de -umo gris. NG0st+is ien.+is (ue os )ea ien ' no mostr+is timide2. *ero me temo (ue los -om res no ser+n tan en#)olos. G$a armadoH N!%lo con su 5e. N0ntonces. NG0st+ muertoH NComo una &iedra. como si ella sim&lemente se -u iese torcido un to illo. Las estrellas se -an &ronunciado a nuestro 5a)or. A ri% de un gol&e la &uerta ' se a&e% del carrua.e con un gesto de la ca e2aN. como si ella -u iese dic-o algo com&letamente rele)anteN. si se os ocurre algunaE. como es&erando a (ue ella se des)aneciera o reaccionara de cual(uier otra 5orma igualmente im&ro&ia. Le)ant% la )ista al cielo cua.os eran a2ules rasas encendidas en las %r itas. N*arec4a &er5ectamente . Carla asinti% ' mir% al coc-ero. !us o. se/ora.e ' una mueca 5ero2 cur)a a sus la ios. decidle una &ala ra ama le. NLace una noc-e magn45ica Na)entur%. su &elo ondea a sal)a. =unca -a 4a )isto a un -om re reci#n asesinado.% su es&ada. mientras (ue ella lo ignora aN. G0st+ dentro el curaH 0lla asinti%.ar+ (ue lo mont#is. 'ac4a el cuer&o del coc-ero. en uno (ue -u iera sido im&ortunado cuando aca a a de co rar una &resa. NLa mir%N. NMe temo (ue no s# su nom re ni a (u# amo sir)e. 7n &oco m+s all+ aguarda mi ca allo. N!e/al% en direcci%n o&uesta al carrua. Lu o un destello a la lu2 de la luna cuando Tann-3user a.eN. La imagen era a&ro&iada.a c-orrea a un )iscoso l4(uido negro.e.La Orden Tim Willocks cora. ella no. Carla &ens% en un lo o. !i el cl#rigo tem4a lo (ue &udiera es&erarles 5uera. Tann-3user -i2o una &ausa. Tann-3user dedic% al cielo una mirada educada ' se guard% la &istola en el cinto. N!e llama &adre Am rosio ' sir)e a la 9n(uisici%n. 11@ . 7na )e2 m+s.e. N0n e5ecto Nadmiti%. N!e/al% el carrua. 0l ca2ador Ori%n se -a escondido ' -a salido el 0scor&i%n. Fe la -o.usto (ue #l su&iera todo eso.ado so re la )ara del carrua. &ero no &od4a &ensar en nada 1til (ue decir.ado de estrellas.

Carla lo mir% a los o.e ' se &uso a estudiar al sacerdote. La idea la entristeci%. Con un re)e mando le de la es&ada. =o )ol)er4a a 5ingir. de modo (ue guard% silencio.os. N0stos su. Am rosio -a 4a ca4do de rodillas. Los o. NIuiero (uedarme a(u4 con )os Ndi. Tann-3user se inclin% -acia el interior del )e-4culo ' le agarr% con una mano la coronilla tonsurada. como -acen casi todos Ndi. !u cara en. N!e -umilla &ara (ue le &erdone la )ida. A ra2ar4a el mundo donde se -alla a sangrientamente im&licada. =o -a' nada (ue temer. a un coste tan ele)ado (ue (ui2+ 'a -a 4a ol)idado el &recio &agado. &ese a toda su )asta inteligencia ' su gran cora2%n. &ero )o' a matar al cura.o. A&render4a &or 5in a ser sincera consigo misma.o #lN. un a ismo casi igual de )asto. &ero #l esta a dis&uesto a (ue reca'era esa manc-a so re su alma en ene5icio de ella. con los dedos entrela2ados. N=o tengo miedo. le re an% la ore. Lo mir% ' #l 5or2% una sonrisa &ara tran(uili2arla. !olamente salen &or la noc-e.uta era un l% rego ruego dirigido a ella. -a 4a en su conciencia un 5allo. Carla so5oc% una e.os del religioso titilaron en usca de los de ella con 12C . NGIui#n te mand% cum&lir este encargo ruin e im&ro&io de un -om reH La oca de Am rosio se a r4a ' se cerra a. NMe reunir# con )os en re)e Nres&ondi% #lN.clamaci%n. )ol)er+ a -acernos da/o. =o (uer4a insultarlo con un gesto de &iadosa -i&ocres4a. Aun(ue no s# c%mo. Asom rado ' a la )e2 ali)iado &or la sangre 5r4a de la mu. mientras Am rosio lan2a a su &rimer grito de dolor. se situ% ante la &uerta del carrua.La Orden Tim Willocks Carla com&rendi% (ue Tann-3user se &ro&on4a matar al sacerdoteJ era tanta su 5rialdad (ue se &regunt% si tendr4a la sangre congelada en las )enas. 0ntonces ella com&rendi% (ue #l era un asesino de la m+s oscura cala/a ' (ue.e ' ella se )ol)i% &ara mirar. 'o -e &ro)ocado este desastre. os lo aseguro.a. *or el cuello le mana an riac-uelos negros como la &e2. !e &regunt% (u# desgracia -a r4a a ierto ese a ismo ' cu+nto tiem&o lle)ar4a all4. &or(ue &ens% (ue esa desgracia de i% de &roducirle a #l &ro5unda angustia.etos son como las ratas. 0l &as% delante de ella.er.o Tann-3userN. =o )o' a esconderme de sus consecuencias. 0l cl#rigo se encogi% ' Tann-3user le (uit% el som rero de un manota2o. N=o es&er#is &or m4.o ir. *ens% en o&onerse al asesinato. 7n gol&e seco sacudi% el interior del carrua. NG0st+is seguraH 0lla asinti%. NIui2+ no lo -a'+is entendido Ndi. *ero si lo de. Tann-3user se &as% el dorso de la mano &or la oca.

la arriguera ' la collera. Carla )io c%mo Tann-3user descolga a al coc-ero de la lan2a del carrua.istencia ' 'o no se la re)el#.8 Tann-3user gir% la cara del sacerdote &ara (ue le mirara a #l. Ten &or cierto (ue si tu Fios en )erdad -a creado un cielo ' un in5ierno. el . intentando recu&erar el aliento.e5e de Bon2agaH 0l nom re so resalt% a Carla muc-o m+s (ue cual(uiera de las e. N:ien.ade%.o. de la Congregaci%n de !an *edro M+rtir. 121 . no a&artar+s la )ista. en !anta Croce. en un a ra2o 5inal.o CarlaN. NLicisteis ien.as doradas. como uscando manc-as.La Orden Tim Willocks desconcierto ' terror. N0l &adre Bon2aga. como desde la )entana de un sue/o oscuro ' angustioso. mientras #l carga a el cad+)er como un 5ardo. N0n casa. NLace meses (ue no s# nada de !u 0minencia. Mientras Carla mira a. dedu2co (ue Ludo)ico es el &adre de )uestro -i. GIu# %rdenes ten4asH NLle)ar a la se/ora al con)ento del !anto !e&ulcro. Tann-3user remodela a el mundo como un al a/il ensangrentado. !u satis5acci%n al no encontrar ninguna 5ue la de alguien tan duc-o en ese ti&o de matan2as (ue el resultado s%lo &od4a ser el es&erado. Lac4a trece a/os (ue no lo o4a en oca de nadie.a de la es&ada en la ro&a del muerto. Tann-3user se inclin% -acia el o(uete a ierto en la sien de Am rosio. desde (ue &arti% &ara Malta.e ' se a&art%. NPCont#stame. 0n)ain% la es&ada ' sac% una daga. NG< (u# me dices de Ludo)ico.% caer al suelo del carrua. NGF%nde est+ )uestra com&a/eraH N&regunt%N. Am&aro.eo ' su mano se cla)% como una garra en la es&alda de Tann-3user.e ' se &uso a lim&iar la -o. Mis secuestradores no sa 4an de su e.&eriencias )i)idas esa noc-e. &ara ien de su alma inmortal. !atan+s se 5rotar+ las manos mientras mira c%mo ardes. Como la sangre era tena2. &ara luego a&ilarlo en el interior del )e-4culo so re el cuer&o del sacerdote ' cerrar la &uerta. &erroQ Am rosio . !e lim&i% las manos en los muslos ' le (uit% al ca allo la gru&era. NA-ora )as a morir. derri ando una &ared al tiem&o (ue le)anta a otra.u %n de 5ran. Tann-3user lo de. 6=o Nse di. tu)o (ue insistir cierto tiem&o antes de (uedar con5orme. NFe la cons&iraci%n montada contra nosotros. e internarla all4 &or tiem&o inde5inido. NP"es1sQ Tann-3user torci% a ru&tamente la es&ada ' se la -inc% en la ase de la garganta. 0s&er% la res&uesta de Am rosio. Tann-3user se ins&eccion% el . Am rosio emiti% un so5ocado ur u.

=adie. (ue aguarda a . NLos dados 'a esta an ec-ados. le se/al% a Carla con la ca e2a su &ro&ia montura. 0lla sor&rendi% a Tann-3user contem&lando sus otitas de cuero ' el deleite (ue )io en su rostro la e. de emos actuar como ellosM en nuestro &ro&io inter#s. Li er% al ca allo ' lo tran(uili2% con &ala ras ' caricias. e.La Orden Tim Willocks NLamento no -a #roslo dic-o antes. Tann-3user le &as% las riendas del ca allo de tiro. !aliendo de su ensue/o.oM NOs lo ruego. A la lu2 de la luna. Iui2+ -a r4ais &odido e)itar esta calamidad. sin moral ni clemencia. Mataron al c-ico Bas&aro &or salir en de5ensa de !+ ato !)i. N*arece tan &uro como una alegor4a de la $irtud Ndi. una . Agarr% a Carla &or la mu/eca ' a&ret%. N0sto' seguro de (ue #l dir4a lo mismo de )os si &udiera Nre&lic% Tann-3user. !u. como si (uisiera des&ertarla de un sue/o. Los dos me -onra an con su amistad. NLo siento Nse lament% ella.unto al camino. NFesa&areci% el es&ectro de la sonrisa ' un -+lito 5r4o le recorri% el es&4rituN. 122 . 0ra emocionante sentir su elle2a. di.ud4o. 0ran emocionantes las estrellas ' la noc-e. ella &regunt%M NGFec4s (ue os esta a es&erando la &olic4aH La sonrisa (ue -a 4a acec-ado esa tarde detr+s de los o. NCuando los &oderosos se )uel)en contra nosotros. ' a #ste le dieron tormento &or ser .ce&to Ludo)ico. como (ueriendo disi&ar la im&resi%n de (ue el o5recimiento era &ura galanter4a ' &or tanto moti)o de discusi%n. &or(ue su &artici&aci%n en este desastre lo a)ergon2ar4a delante de los (ue son m+s &oderosos (ue #l.os de Tann-3user )ol)i% a a5lorar.aur4a de corc-etes intent% ec-arme el la2o.cit%. 0ra emocionante el -om re (ue ten4a a su lado ' (ue estudia a sus &iernas con tan descarado a&recio.er.etando &or los arreos al ca allo de tiro. N0l cuer&o de &olic4a de Mesina estar+ corto de e5ecti)os durante un tiem&o. Cuando regres# de )uestra casa. Tann-3user sostu)o a 9uraq$ mientras Carla se recog4a las 5aldas ' monta a con soltura.o ella. el animal se )e4a lanco como la lec-e. Fes&u#s. !us dedos mordieron los -uesos de la mu. Lo' 9uraq -a tenido (ue cargar muc-o conmigo ' s# (ue agradecer+ lle)ar un &eso m+s ligero. Tann-3user sacudi% la ca e2a. *ero #l guardar+ silencio. Los matamos como a &erros ' mi conciencia est+ lim&ia. 9uraq la ace&t% serenamente ' de inmediato ella sinti% su mara)illosa 5uer2a ' su &orte. Fe modo (ue &od#is estar tran(uilaM no (ueda nadie con )ida (ue &ueda me2clar )uestro nom re en nada de esto. su no le2a ' su olor. '.

Carla no duda a de su &ala ra.os conocedoresN. $ol)i% ' mont% a &elo el ca allo de tiro.os im&enetra les. 9uraq lo sigui% &or su &ro&ia iniciati)a.oM N9r# con )os. 0ra la )oluntad de Fios (ue siguiera ese camino ' con ese camino le conced4a !u gracia.e ' su 51ne re cargamento se &reci&itaron en la oscuridad. 0lla lo )io manio rar el carrua. Le solt% la mu/eca.%n ' el carrua. !tarke' se saldr+ con la su'a. Ol se la (ued% mirando en silencio.o Tann-3userN. *ero encontrar# a )uestro -i. all4 ' en ese instante. El Couronne 0l Couronne esta a a media milla de la costa cuando 0l Or+culo -i2o e. con o.%.o. =o -a l#is ' nadie os -ar+ &reguntas.oma.o #lN. . NGAm&aroH Carla esta a segura de (ue #l rec-a2ar4a esa carga a/adida. N*artir# &ara Malta Ndi.&losi%n. Carla irgui% la es&alda so re la silla ' ec-% atr+s los -om ros. NTann-3user ec-% un )ista2o a la luna. ' lo de)ol)er# sano ' sal)o a )uestros ra2os. di. con o. Lle)aos a 9uraq$ cuidadlo ' )ol)ed a Rrancia ma/ana mismo. con el rostro toda)4a -1medo &or las l+grimas. +gil ' )elo2. La &resi%n de la mano de Tann-3user era dolorosa.La Orden Tim Willocks NLudo)ico se -a ido a *alermo ' des&u#s a . N0l arco ro. N0n una intriga como #sta Ndi. 0l cl#rigo no os -a secuestrado nunca de )uestra casa.o a una )elocidad de )#rtigo. *ero #l 'a la -a 4a sacado de su sue/o la &rimera )e2 (ue lo )io. Aun as4. las estrellas ardiendo so re su ca e2a ' los dedos de un -om re mordi#ndole la carne. asti%n de los *erros del 9n5ierno. ni -a #is )isto nada de esta carnicer4a. Fes&u#s.egresad con Am&aro. 0so era lo 1nico (ue ella sa 4a. des&u#s de todo. Ose -a sido nuestro trato. 0l incendio resultante 5ue gigantesco e -i2o res&landecer toda la a-4a con su lu2 123 . en el .e -asta situarlo al orde del camino. #i4rcoles 11 de mayo de 1515 El #uerto !e Mesina. 0l )iento so&la a entre su &elo. !e sent4a como si le -u ieran crecido alas. el -om re dio un em&u. Fio la )uelta ' &arti% cuesta a a.o 2ar&a a medianoc-e. con el enorme ca allo res&irando entre sus muslos. una &itonisa ' sus )isiones no son de des&reciar.ard4n de las rosas. como si nada de esto -u iera sucedido. &ase lo (ue &ase. se gir% ' se ale. tendremos (ue darnos &risa. !i )amos a recoger a la c-ica.

. ' las es&eran2as ' los sue/os de una mu. reacio a gastar m+s &%l)ora de la necesaria cuando &od4a ser em&leada &ara matar al in5iel. &ero la )ida le sonre4a.eres (ue Mattias -a 4a recogido a.os 5eroces. Mattias se com&orta a con admira le desen)oltura.tra)iado ' 5uese directa a la &erdici%n. La .usto cuando Bio)anni Castrucco ' Oli)er !tarke' &arec4an a &unto de &asar a los &u/eta2os. en cam io. Fel caos -umano desatado en los muelles.idos del maderamen ' el encordado. :ors. escla)os encadenados de cinco en cinco a los ancos do la an la es&alda so re los remos. P< (u# e. ' #l se alegra a de estar en el su'o. G< las mu. el tumulto de los muelles (ueda a a-ogado &or los cru.unto con sus a1les de guerra. . Mattias.es.tra/a a a :ors (ue el gran maestre lo (uisiera &ara el com ate. &or el c-a&oteo ' el arrido de cincuenta ' dos gigantescos remos. con)ersando con el 5amoso ca&it+n italiano ' el teniente turc%&olo. *ero ese )ie.o su ala &rotectoraH P!%lo Fios sa 4a cu+ntos &ro lemas les acarrear4anQ 0sta an al lado de :ors.unto a la orda del castillo de &roa. 0l Or+culo -a 4a muerto. ' los mos(uetes de los corc-etes derrotados. Mattias -a 4a llegado al em arcadero . ' ellas se 5rota an la nari2 con la 5ruta. m+s a a. discutiendo so re cu+nto tiem&o m+s con)en4a es&erar.La Orden Tim Willocks amarilla.o &irata conseguir4a el do le de lo (ue &ed4a.o)en de o. es&ecialmente si )a a la guerra. di)ersos arreos ' suministros. so re &ieles de carnero em&a&adas a1n en la &or(uer4a del d4a anterior.eres ' una colecci%n de instrumentos musicales. -a 4a cargado en el Couronne oc-o de los doce (uintales (ue (ueda an en el almac#n. &or(ue en lo re5erente a la guerra ' sus matan2as. A medida (ue se adentra an en la oscuridad.a a de mirar a Mattias en el &uente. contem&lando la orillaM la condesa ' una . como si la con5lagraci%n en el &uerto 5uera &ara #l tan desconcertante como &ara los dem+sQ =o le e. 0n la cu ierta de los remeros. Las distantes 5iguras deses&eradas esta an en su mundo. :ors s%lo &od4a distinguir diminutas 5iguras deses&eradas. como si 5uera su igual en todos los sentidos ' no el -om re m+s uscado de !icilia.er son la carga m+s a rumadora (ue &ueda lle)ar un -om re a sus es&aldas. Fe5eca an ' se mea an en el asiento. dio muestras de cauti)ante cordialidad. 0se -om re era incre4 le. &ero mira a 5i. :ors se ta&on% con ta aco las 5osas nasales ' se inclin% so re la orda. :ors nota a (ue todas sus es&eran2as ' (ui#n sa e cu+ntos sue/os esta an 5irmemente de&ositados en su amigo. como era en realidad. ' -asta del im&erio. *ara ser alguien (ue aca a a de matar a dos sacerdotes ' a tres o5iciales de la Corona. =o -a 4a nadie m+s 5irme ' seguro (ue Mattias en los momentos di54ciles. Cuando &as% con su &ar de mu.amente las llamas N 124 . el c-as(uido de los l+tigos ' el entrec-ocar de grilletes ' cadenas.eres ' su dorado semental delante de los o. se -a 4a &resentado montando un ca allo a &elo ' cargado con dos mu. :ors sonri%.&resi%n ten4a en la cara. como una com&a/4a de tro)adores (ue se -u iese e. Mattias esta a de &ie en el alc+2ar. Ol les -a 4a dado medio lim%n a cada una &ara neutrali2ar el -edor de los escla)os. La condesa no de. &or el retum o del gong. :ors &od4a ense/arles un &ar de trucos a los mon.o)en a su lado no &resta a la menor atenci%n al arco ni a su 5#tido tumulto. con aire delicado. di u.o.os at%nitos de los ca alleros.adas contra las llamas.

&ero la ma'or4a a&arenta a menos de treinta. como si e.unto al 5uego.uglares con 5aldas &ara acom&a/ar con m1sica nuestros relatos. rara )e2 &ara an '. !e entur iar4an las decisiones.La Orden Tim Willocks lo 1nico a1n )isi le en la orilla oscura ' distanteN. 7na )e2 conocido.eres. :ors sinti% un escalo5r4o. *ero la sagrada )ocaci%n de :ors era guardarle las es&aldas a Mattias ' eso es . =o tengo intenci%n de )er el 5inal de esta contienda. :ors )ol)i% la )ista a !icilia. era un &recio &e(ue/o a cam io de )ol)er a e. 0l amor en)enenar4a el &o2o ' a todo el (ue de #l e iera. A una distancia e. como si &udiera )er en el 5uego algo in)isi le &ara los dem+s.o MattiasN. Las mu. N=o lo -a r4a deseado. aun as4.eres. de sa er (ue era tan alto el &recio. :ors inclin% la ca e2a en direcci%n a las mu. Mattias a&areci% a su lado ' le enganc-% un ra2o con el su'o.as ca'eron de las )ergas ' se -inc-aron con la risa. !%lo all4 era &osi le -allar la trascendencia. NAl menos cosec-ar+s unas cuantas -istorias &ara contar . *ero &r#stame atenci%n ' recuerda lo (ue digo. Lle)a an en el &ec-o lancas cruces de oc-o &untas cortadas en seda. donde se anula an todos los &ri)ilegios. $amos a escamotear a un c-ico de las 5auces de la guerra. cuando na)ega an. &or(ue el sonido de tantos militares sanguinarios salmodiando en &er5ecta armon4a era algo ca&a2 de -acer tem lar a las &iedras. m+s (ue los -onores. 0ntre el ma'or ' el menor -a 4a cuarenta a/os de di5erencia. (ue a unda a de todos modos en el mundo. Todos luc4an recias ar as guerreras. #l ansia a llegar.&erimentarlo.cesi)amente res&etuosa de las mu. (ue res&landec4an con rillo 5antasmag%rico a la lu2 de la luna. La ma'or &arte de la -umanidad )i)4a. NFe modo (ue tu deseo te -a sido concedido Ndi. Ansia a la luc-a m+s (ue el oro. NAll4 donde )amos. &ero no la . -a 4a una )eintena de ca alleros con . !%lo en el com ate se rom&4an los grilletes de la moral. (ueda a el -om re reducido a lo esencial de su ser. las grandes )elas latinas ro.eres les )ol)er4an m+s arriesgada la )ida. re2a an durante -oras sumidos en un trance m4stico.ercieran una 5uer2a cauti)ante. 0l orden natural se -a res&etado.usto lo (ue -ar4a.u ones negros. Cada -om re se aco&la a gradualmente al ritmo de los dem+s. sin conocer . Todos murmura an &adrenuestros. la m1sica ser+ m+s )aliosa (ue los ru 4es Ndi.am+s ese #.oN. !%lo en el cam&o de atalla. $io (ue la condesa se -a 4a unido a los ca alleros en su &legaria. se a5ana a ' mor4a. 125 .tasis. Con un tra(ueteo de lo(ues ' un c-as(uido de lona ' encordado. 0l -orror. 0sta an na)egando -acia un a/o de sangre '. -asta (ue todos entona an la &legaria al un4sono. todo lo dem+s &erd4a su sa or. Los ca alleros esta an o ligados a recitar ciento cincuenta &adrenuestros al d4aJ &ero como no era 5+cil lle)ar la cuenta.o)en. N< t1 -as tra4do un &ar de . contem&lando tam i#n c%mo se des)anec4a la costa de 0uro&a. 7na enorme cru2 dorada res&landec4a en la ma'or.

La Orden

Tim Willocks

A los nue)e a/os, m+s o menos, :ors -a 4a derri ado a su &adre gol&e+ndolo con un a2ad%n ' -a 4a -uido de Carlisle en una arca de cuero &ara alistarse en el e.#rcito del re' en Connaug-t. *ensando en eso, 5runci% el entrece.o. NGIu# muc-ac-o &odr4a (uerer (ue se lo lle)en de ese modoH NIui2+ no (uiera, &ero no &ienso darle a elegir. N!ea (uien sea Ndi.o :orsN, le esto' en deuda. Mattias mene% la ca e2a ' sonri%, ' :ors agradeci% al Fios Todo&oderoso (ue le -u iera &ermitido, en el largo ' tortuoso camino recorrido, ganarse el a&recio de su amigo. :ors -a r4a acom&a/ado a Mattias aun(ue su &lan 5uera secuestrar a !atan+s de su candente trono en las &ro5undidades. F+ndole un a&ret%n en el ra2o, Mattias, se se&ar% de #l ' 5ue a reunirse con las mu.eres. :ors )ol)i% la es&alda a la es&uma (ue las &alas de los remos agita an desde a a.o. 0n alg1n otro rinc%n de ese mar ancestral, decenas de miles de ga24es se acerca an tam i#n al momento de la )erdad. Cincuenta &enosos d4as -acinados en las na)es del sult+n. Fes&u#s de tan &enoso con5inamiento, desem arcar4an aullando, ansiosos de derramar sangre cristiana. :ors nunca -a 4a com atido a los leones del islam, &ero si se &arec4an a Mattias, ser4an un -ueso duro de roer. La sola idea -ac4a (ue le tem laran las &iernas ' las entra/as. Las ra2ones (ue los -a 4an lle)ado -asta all4 'a no im&orta an, como tam&oco im&orta an Mattias ' sus mu.eres. 0l dios de la guerra -a 4a -a lado ' ellos res&ond4an a su llamada. La r4tmica letan4a de los ca alleros se 5iltra a en su &ec-o. !Pater noster$ qui es in caelis$ sancti&icetur nomen tuum( "dveniat regnum tuum( Diat voluntas tua sicut in caelo et in terra( Panem nostrum quotidianum da nobis hodie$ et dimitte nobis debita nostra sicut et nos dimittimus debitoribus nostris( t ne nos inducas in tentationem$ sed libera nos a malo( "men() A ordo de una na)e negra ' ro.a, surcando un mar negro ' &lata, na)ega an a la lu2 de la luna -acia las &uertas del in5ierno. Cuando los ca alleros em&e2aron otra )e2 su letan4a, :ors uni% su )o2 a la de ellos.

Fiernes 1G de mayo de 1515 Bah$a !e 'al(ara. El Borgo. Malta
Orlandu acec-a a al galgo desde las &rimeras luces del al a, cuando un ca/ona2o lo des&ert% en su re5ugio sin tec-o .unto a la ensenada ' )io la silueta 126

La Orden

Tim Willocks

es elta del animal recortada contra el cielo. 0str4as de nu es carmes4 rom&4an el cielo al este, como un e.#rcito nocturno (ue -u'era del a2ote del d4a. La risa, nunca m+s 5resca ' dulce (ue al amanecer, trans&orta a en sus alas )oces masculinas entonando salmos. Al segundo ca/ona2o, el galgo se )ol)i% -acia #l. =o esta a a m+s de doce &ies de distancia, en los muelles de Kalkara, ' lo mira a desde lo alto de una &ila de ca.as cu iertas de lona. 7n ra'o de lu2 tem&rana se 5iltr% entre las nu es ' Orlandu &udo )er (ue el &erro era lanco como la lec-e. Las ore.as del animal se irguieron ' los dos se estudiaron mutuamente, el ni/o descal2o ' el &erro, &er5ecto #ste en sus &ro&orciones, como o ra e,celsa de Fios, ' cu ierto a(u#l de cicatrices de mordeduras ' manc-as de sangre. Orlandu a5err% el cuc-illo de cocinero (ue oculta a en las al ardillas, .unto a su ca e2a, ' lentamente se &uso de &ie. Los o.os del &erro eran tristes ' rillantes. !u alma era trans&arente. !u no le2a -iri% el cora2%n de Orlandu. Lasta donde el c-ico sa 4a, el galgo enteramente lanco era el 1ltimo &erro )i)o de la isla. Ruera as4 o no, no se o4a un solo ladrido ni un aullido en toda la ciudad. Ruera as4 o no, Orlandu ten4a &ensado matar al -ermoso galgo lanco antes de (ue aca ara la ma/ana. Al tercer ca/ona2o, el &erro salt% de su &uesto ' se &erdi% &or las calles con el sigilo de un 5antasma. Orlandu se sumergi% en el :orgo tras #l, tan a sorto en la &ersecuci%n de su &resa (ue no record% el signi5icado de la se/al -asta (ue el sol -u o asomado com&letamente so re el -ori2onte. !e detu)o. Tres ca/ona2os desde Castel !antUAngelo eran la se/al (ue todos aguarda an con in5inita a&rensi%n. La armada turca 'a se di)isa a. Las -ordas del islam esta an llegando a la costa maltesa.

La matan2a de los &erros -a 4a durado tres d4as. Oste era el cuarto. !u e,terminio -a 4a sido decretado &or el gran maestre. !e dec4a (ue en el sitio de ;odas, La $alette -a 4a )isto a la gente comer ratas ' &erros, ' a los &erros de)orar los cad+)eres de los ca4dos. *or eso -a 4a decidido (ue en Malta se les diera muerte a todos antes de (ue llegara a tolerarse seme.ante degradaci%n. Orlandu -a 4a o4do decir tam i#n (ue La $alette ama a a sus &erros de ca2a m+s (ue a ninguna otra criatura )i)iente. Antes de -acer &1 lico su decreto, el gran maestre -a 4a em&u/ado la es&ada ' -a 4a matado con sus &ro&ias manos a sus seis adorados canes. !e dec4a (ue des&u#s -a 4a llorado de triste2a. 0l decreto era sencillo, &ero su e.ecuci%n result% m+s com&licada de lo (ue nadie -a 4a imaginado. Muc-os due/os de &erros siguieron el e.em&lo de La $alette ' &rocedieron a sacri5icarlos. *ero 5ue im&osi le ocultar la decisi%n a los &ro&ios animales condenados. Al anoc-ecer del &rimer d4a, alertados &or los alaridos de sus cong#neres ' )iendo (ue en todas &artes sus amos se )ol)4an contra ellos, los &erros dom#sticos ' sal)a.es se unieron en 5eroces .aur4as (ue recorr4an

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calles ' calle.ones. Al estar la ciudad amurallada ' rodeada de mar, era im&osi le la -uida, ' nadie les o5rec4a re5ugio. Como en este as&ecto los &erros se &arecen e,tra/amente a los -om res, las .aur4as o edec4an a los m+s 5eroces ' astutos de entre ellos. 0ran numerosos ' se encontra an a2u2ados &or el terror ' &or el -edor de las -ogueras donde diariamente ard4an sus cad+)eres, de modo (ue se -a 4an )uelto sumamente &eligrosos ' cada )e2 m+s temerarios. Fado (ue ca2ar ' dar muerte a los &erros era una tarea ruin, indigna de guerreros ' ca alleros, &uesto (ue todo el (ue era ca&a2 de andar esta a ocu&ado con los &re&arati)os &ara la guerra, ' &uesto (ue el tra a.o tam&oco era &ro&io de mu.eres, un sargento conci i% la idea de usar &ara ese 5in a los aguadores reclutados &ara ser)ir en las 5orti5icaciones durante el asedio. Orlandu, (ue -a 4a sido asignado al asti%n de Castilla, 5ue uno de los &rimeros en o5recerse )oluntario. *or la ;eligi%n -a r4a -ec-o cual(uier cosa. Al igual (ue todos los otros c-icos, )e4a a los ca alleros como semidioses. Le -a 4an dado un cuc-illo de des-uesar, a5ilado como una na)a.a ' con la -o.a mellada &or el uso, ' le -a 4an dic-o (ue como la matan2a de sarracenos esta a a &unto de comen2ar, 'a &od4a em&e2ar a matar &erros, (ue ante Fios eran estias de similar categor4a, siendo la &rinci&al di5erencia entre unos ' otros (ue los segundos a&esta an menos ' no i an al in5ierno. A ra42 de esta 1ltima o ser)aci%n, Orlandu se -a 4a &reguntado si los &erros tendr4an alma. !u ca&ell+n, el &adre Buillaume, (ue -a 4a endecido a los .%)enes matari5es antes de (ue iniciaran su cru2ada, le -a 4a asegurado (ue no, (ue no ten4an m+s alma (ue una o)e.a o una lie re. !in em argo, era tan &eculiar la manera de cada can de en5rentarse a la muerte ' tan conmo)edor su amor &or la )ida, (ue al anoc-ecer del &rimer d4a Orlandu 'a esta a con)encido de lo contrario. Fes&u#s de matar a cada &erro, el c-ico carga a el cad+)er -asta un carro .unto a la &uerta *ro)en2al, donde destri&a an al animal &ara en)enenar con sus entra/as los &o2os de Marsa cuando llegaran los turcos. Los restos i an a alimentar la -oguera de &elo ' -uesos (ue ard4a 5uera de las murallas. Al 5inal del segundo d4a, cuando la ma'or4a de los c-icos -a 4an rogado (ue se les e,imiera de tan -orrenda misi%n, Orlandu ten4a la ro&a -ara&ienta acartonada con los e,crementos ' la sangre de los animales (ue -a 4a matado, )aciado ' conducido a la &ira. Ten4a la carne in5lamada ' dolorida, ' -a 4a &erdido la cuenta de las mordeduras. *adec4a n+useas. 0sta a e,-austo. !e sent4a -astiado ' as(ueado &or la carnicer4a. Fecidi% entonces (ue el &adre Buillaume ten4a ra2%n res&ecto a las almas, &or(ue la idea contraria )ol)4a muc-o m+s -orrenda su la or. Form4a solo en los muelles, usando como .erg%n una olsa de grano. Cuando se le)anta a ' e,&lora a las calle.uelas en usca de sus &resas, la gente se a&arta a, como si 5uera un lun+tico -uido de un asilo &ara dementes. Al &rinci&io &ens% (ue ser4a &or(ue a&esta a, &ero la mirada del &anadero (ue le )endi% uno de sus desa'unos le re)el% (ue ins&ira a res&eto ' re&ulsi%n. 0l &anadero le ten4a miedo. A &artir de entonces andu)o m+s erguido ' ado&t% una e,&resi%n gra)e e im&asi le, a la manera de los ca alleros. Al curtidor le &idi% un tro2o de &iel de carnero, (ue

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5rot% con grasa de gallina ' se at% a un ante ra2o con el lado del &elo contra la &iel. As4 &rotegido, &udo desa5iar las 5auces de un &erro antes de cortarle la garganta. Aun as4, los dientes del animal le -irieron el ra2o -asta el -ueso, &or(ue era el e.em&lar m+s 5ero2 ' astuto de todos los (ue -a 4an so re)i)ido a las &rimeras matan2as, de modo (ue al anoc-ecer del segundo d4a, Orlandu ten4a la mano i2(uierda a2ulada -asta los nudillos. Los )igilantes de los muelles com&artieron con #l molle.as ' ri/ones, asados al 5uego de un rasero, ' le instaron a (ue les -a lara de la ca2a, ' #l se uni% a sus )ulgares risotadas, mo5+ndose de cosas (ue &or esa #&oca no encontra a di)ertidas. Le &reguntaron a cu+ntos -a 4a matado. Ol no lo recorda a. G$einte, treinta, m+s de treintaH Contem&la an 5urti)amente sus )erdugones ' -eridas cuando lo cre4an distra4do e intercam ia an enigm+ticas miradas. Lo considera an raro. Ol los de.% con su 5uego ' cuando )ol)i% a acostarse en su .erg%n ' le)ant% la )ista a las estrellas, 'a no era el ni/o (ue se -a 4a le)antado el d4a anterior. Iui2+ no 5uera un -om re toda)4a, &ero era un asesino, lo cual era casi igual de ueno. !e &regunta a si ser4a muc-o m+s di54cil matar a un sarraceno. 0ra un astardo, un marginado, le gustara o no. *or eso -a 4a elegido la )ida en los muelles antes (ue la escla)itud en la gran.a de cerdos donde -a 4a crecido. Tra a.a a en los muelles carenando las galeras, -ir)iendo al(uitr+n ' lim&iando la &or(uer4a incrustada en los cascos. 0l tra a.o era re&ulsi)o, &ero #l era li re. Li re &ara so/ar con &ilotar la 5lota de la ;eligi%n. 0sa noc-e, contem&lando el cielo, 5i.% la )ista en la estrella &olar, en la cola de la Osa Menor. !e (ued% dormido ' su sue/o se )io &ertur ado &or es&4ritus mal#)olos ' sue/os amena2adores, (ue eran oscuros, sangrientos ' e,entos de todo consuelo. 0l amanecer -a 4a tra4do consigo al ell4simo galgo enteramente lanco, (ue contem&la a a Orlandu como si conociera sus sue/os ' -u iese estado )igilando su re&oso. Al &rinci&io, lo tom% &or un es&4ritu, recu&erando as4 su creencia en las almas caninas, (ue no se des)aneci% aun(ue la a&arici%n result% ser terrena. Cuando el galgo lanco -u'% &or las calles sumidas en som ras )iol+ceas, Orlandu lo sigui%. Como un 5antasma en una 5+ ula so re la naturale2a de la 5utilidad, el &erro lanco lo condu.o entre las casuc-as de la ensenada de Kalkara ' lo -i2o adentrarse en la ciudad, -acia las )oces (ue se ele)a an &ara ensal2ar el d4a renacido. La iglesia con)entual de !an Loren2o &arec4a amorta.ada en una c+rdena lu2 es&ectral. !us &uertas a iertas &al&ita an con una lu2 amarilla so re la 5ac-ada monumental ' el alma de Orlandu se sinti% atra4da &or el sagrado &%rtico. Fe.% el cuc-illo .unto a uno de los contra5uertes ' &as% de &untillas a.o el arco. Las losas del suelo esta an 5r4as a.o sus &ies. 0l canto llano lo -i2o estremecer. Mo.% los dedos en agua endita, -i2o una genu5le,i%n, se santigu% ' 5ue -acia el res&landor amarillo del interior. !an Loren2o era una de las iglesias de los ca alleros de !an "uan :autista. Orlandu nunca -a 4a estado en el interior. !ent4a el cora2%n des ocado ' casi no se atre)4a a res&irar mientras atra)esa a el atrio. M+s all+ de las dos grandes columnas (ue 5lan(uea an la na)e ma'or, el interior se a ri% ante #l, conmocionando sus sentidos. 12@

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Todos los ca alleros de la ;eligi%n esta an all4 reunidos como un solo -om re ' las &iedras )i ra an mientras medio centenar de soldados de la Cru2 ele)a an sus )oces a Fios. Los mon.es de la guerra se alinea an 5ila tras 5ila con sus sencillos -+ itos negros, mansos como corderos ' 5eroces como tigres, unidos &or el amor a "esucristo ' al :autista, alti)os, indoma les, cantando con rugiente e,altaci%n. 0l -umo del incienso (ue 5lota a en el aire era em riagador. 0l )asto es&acio res&landec4a ' titila a con las llamas de innumera les cirios, &ero era como si cada ra'o de lu2 emanara del rostro atormentado de Cristo, ele)ado so re el altar. Lacia all4 se dirig4a la mirada de Orlandu, como la de todos los miem ros de la &oderosa congregaci%nM -acia la cara demacrada ' no le de a(uel (ue -a 4a &adecido ' muerto &ara redenci%n de todos, -acia la ensangrentada corona de es&inas ' las manos cris&adas &or el dolor, -acia el cuer&o -erido ' consumido (ue se retorc4a so re la cru2 como si a1n no -u iese terminado su agon4a. La &ena in)adi% a Orlandu. Ol sa 4a (ue "es1s lo ama a. 7n sollo2o esca&% de su &ec-o ' entonces uni% sus manos -eridas ' ensangrentadas, ' ca'% de rodillas. 6<o con5ieso a Fios Todo&oderoso, a la iena)enturada siem&re $irgen Mar4a, al iena)enturado san Miguel arc+ngel, al iena)enturado san "uan :autista, a los santos a&%stoles san *edro ' san *a lo, ' a todos los santos, (ue -e &ecado gra)emente de &ensamiento, &ala ra ' o ra, &or mi cul&a, &or mi cul&a, &or mi grand4sima cul&a.8 =o esta a solo en su s1&lica de &erd%n, ni en su llanto. Las l+grimas rilla an sin ninguna )ergSen2a en el rostro de muc-os mon.es. 0l dolor ' la dic-a im&regna an la iglesia -asta lo alto de sus )igas a o)edadas. =unca desde la tragedia de ;odas se -a 4an reunido tantos -ermanos de la ;eligi%n en un mismo sitio, ' si ninguno de los &resentes cre4a (ue )ol)er4an a reunirse alguna )e2 en n1mero tan ele)ado era &or(ue todos los -om res -a 4an acudido a Malta &ara morir &or su 5e. Fios -a 4a llamado a sus mon.es a la guerra. 0l 5uego ' la es&ada eran las santas -erramientas de su credo. Atra&ado en el )%rtice de adoraci%n a su alrededor, Orlandu a ra2% ese destino de tan uena gana como cual(uiera de los dem+s. Ol tam i#n an-ela a morir &or Cristo redentor. Aun as4, sus instintos no lo a andonaron. !e )ol)i% a tiem&o &ara )er al ca&ell+n, el &adre Buillaume, )iniendo -acia #l desde una es(uina, con)ertido su rostro en una m+scara de 5uria ante el des-arra&ado intruso. Orlandu se &uso en &ie &reci&itadamente ' -u'% a tra)#s del atrio -acia la )iol+cea lu2 del d4a. ;ecogi% su cuc-illo del sitio donde lo -a 4a de.ado, .unto al contra5uerte, ' do l% a toda )elocidad la es(uina de la iglesia. Ruera, como &artici&ando en un .uego cu'as reglas ' &ro&%sito Orlandu no ten4a &or (u# sa er, esta a &arado el galgo lanco, es&erando. :a.o la intensa lu2, Orlandu )io (ue los 5lancos en.utos del animal ' sus costillas D(ue so resal4an, aun(ue no esta a mal alimentadoE esta an des5igurados &or recientes -eridas de cuc-illos. As4 &ues, otros -a 4an intentado matarlo, &ero -a 4an 5racasado. Con los o.os a1n mo.ados ' el &ec-o &r%,imo a estallar de orgullo &or su momento de comuni%n con los ca alleros, Orlandu sinti% (ue se le encog4a el est%mago ante la &ers&ecti)a de otra matan2a. *ero La $alette -a 4a matado a sus &erros, los &erros (ue #l adora a m+s (ue a cual(uier otra criatura )i)iente. Los -a 4a matado &or los 13C

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malteses, &or la ;eligi%n ' &or Fios. *ara tentar al animal ' lograr (ue se acercara, el c-ico consider% la &osi ilidad de acercarle la &iel de carnero untada con grasa, (ue a1n lle)a a atada al ra2oJ &ero enga/ar a ese &erro como -a 4a enga/ado a la 5iera calle.era del d4a anterior le &areci% una in5amia ' -asta una -ere.4a. Le ense/% el cuc-illo. 0l galgo se )ol)i% ' sali% -u'endo. Orlandu corri% tras #l.

Furante toda la ma/ana, a medida (ue se (ue ra a la 5rescura del aire ' aumenta a intensamente el calor, Orlandu &ersigui% ' &erdi%, rastre% ' encontr%, ' )ol)i% a &erder ' rastrear al &erro 5ugiti)o. Rue ' )ino a tra)#s del :orgo, desde la &uerta *ro)en2al a ierta en las enormes murallas orientadas al interior de la isla -asta el muelle de la ensenada de las Baleras, desde Kalkara -asta !antUAngelo, a tra)#s de mercados ' muladares, al sol ' entre las som ras. Mientras el &erro ' el ni/o cartogra5ia an a su &aso -asta el 1ltimo calle.%n, toda la ciudad se trans5orma a en una colmena de terror. Atrona an los tam ores, sona an las trom&etas ' do la an las cam&anas. La con5usi%n ' el desconcierto se e,tend4an a toda la &o laci%n. 0l &ue lo llano no es&era a la llegada de los turcos antes de un mes. Todas las curtidas caras esta an &+lidas de a5licci%n. Muc-os corr4an a sus casas ' atranca an las &uertas. Otros circula an 5ren#ticamente en distintas direcciones, sin sa er (u# -acer. < en toda la isla, los (ue a1n no esta an dentro de las murallas, se dirig4an a&resuradamente -acia el :orgo &ara &edir re5ugio. Los cam&esinos tra4an consigo a toda estia )i)iente ca&a2 de tra a.ar o ser)ir de alimento. 0n carros, a lomo de urro o so re sus &ro&ias es&aldas tenaces, carga an las 1ltimas cosec-as (ue -a 4an recogido antes de tiem&o ' la 5ruta (ue -a 4an arre atado a los -uertos. Tra4an a sus -i.os ' a sus mu.eres, sus )erduras ' sus ca ras, ' todas las )aliosas &e(ue/as cosas (ue a las &ersonas les recuerdan su )ida ' lo (ue -an sido. Tra4an sus im+genes religiosas ' sus &legarias, su cora.e ' su miedo. < en todas direcciones, es&irales de -umo su 4an al cielo. La 4an a&licado la antorc-a ' (uemado cada -o.a (ue no &udieron cosec-ar ' cada grano (ue no &udieron cargar. 9ncendiaron la tierra, su tierra. 0n)enenaron todos los &o2os con las entra/as de los &erros, con -eces ' -ier as mort45eras. =o de.aron nada &ara el Turco, &or(ue el Turco 'a -a 4a llegado. *arec4a como si toda Malta estu)iera ardiendo. !%lo una )e2 interrum&i% Orlandu su &ersecuci%n, en el &uerto donde -a 4a em&e2ado, (ue &ara entonces ull4a en tumultuosa acti)idad. =o -a 4a comido ni e ido nada desde la cena con los centinelas .unto al rasero, la noc-e anterior, ' de &ronto, sin sa er &or (u#, comen2% a sentirse en5ermo ' a notar (ue las caras de la gente ' los ca allos da an )ueltas ante sus o.os. Cuando (uiso reaccionar, esta a a cuatro &atas so re los codos ' las rodillas, &resa de )iolentas arcadas, sintiendo en la nari2 el -edor &un2ante del esti#rcol de mula ' una sensaci%n acida ' 131

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(uemante en la garganta. A&o'% la 5rente en los lo(ues del em&edrado ' escu&i% la ilis (ue le inunda a la oca. Fes&u#s, un &ar de manos -uesudas lo agarraron &or los -om ros ' lo le)antaron -asta &onerlo en &ie. Cerr% los o.os &ara (ue la escena de.ara de dar )ueltas ' esas manos lo guiaron -asta un cu o in)ertido, donde lo a'udaron a sentarse. !inti% (ue le met4an en la oca algo -1medo ' agridulce, (ue #l mastic% ' trag%. 0l est%mago se le re el% al reci ir el &an mo.ado en )ino, &ero #l contu)o las n+useas, mientras los dedos -uesudos le met4an un &oco m+s en la oca. 0l malestar se disi&% tan r+&idamente como -a 4a comen2ado. Orlandu &ar&ade% ' descu ri% a su sal)ador. Los o.os del )ie.o eran rillantes como los del ni/o ' su nari2 era tan ganc-uda (ue &arec4a tocar las cerdas de su &untiaguda ar illa. Orlandu lo reconoci% de inmediato. 0ra Omar, el )ie.o karago5i( A sus es&aldas se ergu4a el teatrillo des)enci.ado donde e.erc4a su singular o5icio. 0l -om re del karago5i era una instituci%n en los muelles desde (ue los malteses ten4an memoria. Algunos dec4an (ue lle)a a all4 desde antes de (ue llegaran los ca alleros. 0ra la &ersona m+s )ie.a (ue Orlandu -a 4a )isto nunca, m+s )ie.o incluso (ue La $alette o Luigi :roglia, ', al igual (ue los dem+s ni/os ' (ue muc-os marinos ' esti adores cansados, el c-ico -a 4a dis5rutado m+s de una )e2 con el es&ect+culo del teatro de som ras, a las (ue el )ie.o in5und4a )ida so re la &antalla de muselina. A&arte de los escla)os (ue anda an &enosamente cargados de cadenas, Omar era el 1nico turco en Malta. =adie sa 4a c%mo -a 4a llegado ni &or (u# se (ueda aJ (ui2+ ni si(uiera el &ro&io Omar lo sa 4a 'a. 0ra ino5ensi)o ' -ac4a re4r a la gente, de modo (ue a nadie &arec4a &reocu&arle (ue 5uera musulm+n. Adem+s, todos &ensa an (ue esta a loco, &or(ue )i)4a solo en el interior de un tonel ' acom&a/a a los gestos de sus marionetas de &a&el con gorgoteos, gru/idos ' gemidos (ue ninguna &ersona en su sano .uicio -a r4a sa ido emitir. NPA.aQ PA.a.+Q Nclo(ue% Omar, se/alando las mordeduras de OrlanduN. PLan sido los &errosQ PLos &errosQ Com in% el comentario en de5iciente malt#s con una serie de ladridos di)ersos de sor&rendente realismo ' termin% con un l1gu re aullido ' una sonrisa desdentada. Orlandu -i2o un gesto a5irmati)o ' Omar le o5reci% m+s &an ' )ino, (ue el ni/o ace&t%. N0l gran maestre lo sa e. PLo sa e todoQ NOmar se/al% la torre del Castel !antUAngeloN. PTodos ailan al son (ue #l les tocaQ PLos turcosQ PLos romanosQ PLos demoniosQ PTodosQ O edecen a su )oluntad, cr#eme. Fesconcertado, Orlandu asinti% con la ca e2a, como se -ace &ara dar la ra2%n a los locos. N*erros, -om res, ni/os, mu.eres, P&a5Q NOmar imit% una eru&ci%n con las manos, des&u#s se las lim&i% con un gesto e,tra)agante ' le ense/% al ni/o las &almas )ac4asN. PLos &erros ense/an lo (ue )endr+Q N!imul% el gesto de a5ilar un cuc-illoN. 0l amo escu&e so re la &iedra de a5ilar. PAs4 esQ

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Orlandu no entendi% ni una &ala ra de lo (ue dec4a el -om re, &ero asinti% &or &ura gratitud, ' Omar )ol)i% a recom&ensarlo ense/+ndole las enc4as desdentadas. 0l c-ico -a 4a recu&erado las 5uer2as. La menci%n del gran maestre es&ole% su )oluntad &ara com&letar la tarea. !e le)ant% del cu o, mu' &or encima del karago5i$ ' com&ro % (ue las &iernas le res&ond4an a la &er5ecci%n. *or &rimera )e2 ad)irti% (ue una galera -a 4a atracado en el muelle. 7n en.am re de marineros &ulula a &or las .arcias &ara arriar las )elas ro.as. 7n nue)o contingente de ca alleros esta a desem arcando. La 5lota de la ;eligi%n consta a de siete galeras. Orlandu -a 4a ras&ado la&as ' algas del maderamen saturado de e,crementos de todas ellas. 0l arco (ue aca a a de atracar era el Couronne$ 0ntre los c-icos de la ciudad, so re todo entre a(uellos (ue -a 4an tenido el -onor de ser nom rados aguadores, era cuesti%n de amor &ro&io reconocer ' nom rar a tantos de sus no les -#roes como les 5uera &osi le. Cada encuentro era o .eto de atenci%n ' tema de largas con)ersaciones, adem+s de dar &ie a encendidos de ates so re (ui#n era el guerrero m+s mort45ero, el marino m+s intr#&ido o el mon.e m+s cercano a Fios. *ero todos los ca alleros del Couronne (ue en ese momento )igila an el desem arco de sus ca allos ' sus armas eran desconocidos &ara el ni/o. 0ran los 1ltimos en llegar ' &ro a lemente -a 4an )ia.ado desde las comandancias m+s distantes de la Orden, (ui2+ desde *olonia o 0scandina)ia, o incluso desde Mosco)ia, &a4ses casi m4ticos en los con5ines de la Tierra, donde 5lorec4a la magia ' las tri us &aganas a1n asa an en sus armaduras a los ca alleros (ue ca&tura an. $io (ue a.a a la &asarela un &ersona.e mu' conocido, (ue sin em argo ten4a mu' &oca 5ama de 5ero2. 0ra Oli)er !tarke'. Fetr+s )en4an dos e,tran.eros de temi le estatura ' &orte )aleroso, (ue a .u2gar &or su )estimenta no eran ni &or asomo ca alleros. !u&uso (ue ser4an soldados &articulares, no les a)entureros atra4dos a Malta &or el -onor, la 5e ' la &ers&ecti)a de acci%n ' de gloria. =o reci 4an &aga, no res&ond4an ante nadie ' luc-a an al lado de (uienes ellos mismos eleg4an. 0n el as&ecto de esos dos no -a 4a nada de -onora le ni de aristocr+tico, &ero era e)idente (ue -a 4an nacido &ara la acci%n. 0l &rimero era cuadrado como un carromato, con el &elo mu' corto, ar a de un gris acerado ' numerosas cicatrices. $est4a c-aleco de cuero tac-onado con &ie2as de ronce ' se -a 4a engalanado con di)ersas armas, entre ellas una es&ada alemana a dos manos colgada a la es&alda ', acunado en un ra2o, un mos(uete cu'o ca/%n &od4a alo.ar el mango de una esco a. 0l m+s alto de los -om res era a1n m+s llamati)o. Ten4a una melena de le%n (ue 5lamea a como ronce ru/ido a la lu2 del sol. 0ntre los sencillos -+ itos de los ca alleros, su .u %n a 5ran.as doradas &on4a una nota de ra)uconer4a. Cal2a a otas altas (ue le llega an -asta la mitad de los 5ornidos muslos ' lle)a a una es&ada so re la cadera ' una &istola de ca/%n largo, de com&licada ornamentaci%n, metida en el cinto. 0ran -om res de as&ecto marcial, 5ueran no les o no. Orlandu conci i% una nue)a 5antas4a. =unca llegar4a a ser un ca allero, &or(ue era de sangre astarda e im&ura, &ero &od4a as&irar a ser alg1n d4a como uno de a(uellos -om res. 133

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Fetr+s de ellos )en4an dos mu.eres. Aun(ue -ac4a meses (ue no )e4a desem arcar a una mu.er, sinti% mu' &oca curiosidad. 0n &resencia de gigantes como los (ue esta an recorriendo la &asarela, las mu.eres no &asa an de ser menudos &a.aritos de a urrido &luma.e. Lo atra.o muc-o m+s el magn45ico corcel dorado (ue )en4a detr+s de la mu.er m+s .o)en, conducido &or ella. =unca -a 4a )isto otro igual, ' -a 4a )isto muc-os, &or(ue las monturas de los ca alleros se conta an entre las me.ores. 0l semental no &od4a ser de la doncella, ni tam&oco Do al menos eso es&era aE de la no le se/ora. Ten4a (ue &ertenecer al -om re de la ca ellera de le%n. < aun(ue #ste era un ser es&l#ndido, el ni/o des&la2% a ru&tamente su atenci%n cuando lleg% el gran maestre La $alette &ara reci ir a los )ia.eros. Orlandu cuadr% los -om ros ' endere2% la es&alda. Iui2+ La $alette mirara en su direcci%n, (ui2+ re&arara en sus -eridas ' com&rendiera (ue Orlandu, lo mismo (ue #l, era un mata&erros. *uede (ue entonces se sintiera orgulloso de #l. Lo )io a)an2ar a grandes 2ancadas &or el muelle, como una &antera &ese a su edad, sac+ndole al menos una ca e2a a la ma'or4a, entre una multitud (ue se se&ara a &ara (ue #l &asara, con el -+ ito negro arriendo el suelo a sus &ies, una sencilla daga a la cintura ' los o.os de -alc%n mirando 5i.amente adelante ' )i#ndolo todo. !4, seguramente )iendo tam i#n a Orlandu, aun(ue no mirara en su direcci%n. La $alette -a 4a luc-ado en oc-enta ' siete atallas en el mar, o en oc-enta ' nue)e, seg1n dec4an algunos. La 4a matado a un millar de turcos con sus &ro&ias manos. La 4a so re)i)ido a las galeras del maligno A dWur ;a-man ' al terri le sitio de ;odas, donde sus camaradas tu)ieron (ue arrastrarlo -asta los arcos, &or(ue aun(ue 'a se -a 4a &erdido todo, #l (uer4a seguir luc-ando. =i si(uiera el em&erador Reli&e, en la le.ana Castilla, ni el santo &adre en ;oma &od4an in5luir en La $alette. Los c-icos recita an las &ala ras con (ue -a 4a arengado a las milicias, la semana anterior, como si 5ueran las !agradas 0scrituras. 6Lo' nuestra 5e est+ en &eligro. La atalla (ue se li rar+ en Malta decidir+ si los 0)angelios Dla &ala ra ' la o ra de CristoE -an de ceder ante el Cor+n. 0l !e/or nos &ide (ue sacri5i(uemos las )idas (ue a Ol -emos consagrado. P:iena)enturados a(uellos (ue mueran &or !u sagrada causaQ8 Orlandu sinti% (ue la dic-a in)ad4a su &ec-o. Cuando le re2a a a Fios, Fios ten4a en su mente las 5acciones de La $alette. La $alette dio la ien)enida a los dos intr#&idos a)entureros ', re)emente &ero con im&eca le gracia, a las mu.eres. Fes&u#s enta l% de inmediato con)ersaci%n con el e,tran.ero de melena de le%n ' los dos se ale.aron andando &or el muelle, en direcci%n al Castel !antUAngelo. *asaron a menos de die2 &asos de donde esta a Orlandu, (ue contu)o la res&iraci%n. Mientras La $alette -a la a, se/alando di)ersos &untos im&ortantes a su alrededor, el e,tran.ero lan2% una mirada desde el otro e,tremo del muelle, sin detenerse en las 5iguras de los es5or2ados esti adores, ' Orlandu sinti% el em ate de sus llameantes o.os a2ules. 0stu)o a &unto de tam alearse, como si una 5uer2a 54sica lo em istiera, &ero se mantu)o 5irme ' la mirada a2ul se ale.%.

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Cuando &asaron las mu.eres, Orlandu &rest% &oca atenci%n a la ma'or ' m+s distinguida de las dos, (ue ten4a la cara )uelta -acia otro lado, -a lando con Oli)er !tarke'. *ero la .o)en (ue lle)a a &or las ridas el corcel dorado lo mir% directamente a los o.os, con una e,&resi%n (ue #l no &udo inter&retar. !u rostro era asim#trico ' e,tra/o, ' el c-ico se &regunt% si tendr4a el &oder de maldecirlo, &or(ue )ol)i% a mirarlo &or encima del -om ro antes de &erderse de )ista. Orlandu atri u'% el inter#s de la .o)en a su sal)a.e a&ariencia. 0s&era a -a er im&resionado al e,tran.ero de o.os a2ules con su as&ecto sangriento. 0l mat%n con as&ecto de ue' cerra a la marc-a, saludando con cordiales inclinaciones de ca e2a a los tra a.adores del &uerto, como si -u iesen acudido a reci irlo. Cuando )io a Orlandu, se ec-% a re4r e inclin% el largo ca/%n de su mos(uete a modo de saludo. 0l ni/o se estremeci% de orgullo. PIu# d4aQ PIu# -om resQ Agradeci% a Fios estar all4, en ese instante, entre &ersonas tan im&ortantes ' en tiem&os tan nota les. NP7n mundo de sue/osQ PA.+Q P!4, se/orQ Orlandu se )ol)i% -acia Omar. 0l karago5i le sonre4a con todas las enc4as ' se alancea a de un &ie a otro, como si #l mismo -u iera coreogra5iado los acontecimientos de la ma/ana tal como -ac4a con las som ras de sus 5unciones. N!4 Ncon)ino Orlandu, sin com&render lo (ue el )ie.o (uer4a decirN. 7n mundo de sue/os. N:usc% en el em&edrado, encontr% su cuc-illo de carnicero ' lo recogi%N. Bracias. N:a.% la ca e2aN. A-ora tengo (ue irme. Omar imit% con los dedos el mo)imiento de una sa andi.a esca ull#ndose. NP0l demonio lancoQ P!4Q Ne,clam%, antes de emitir un &ar de ladridos ' un aullido. Orlandu asinti%. N!4. A-ora tengo (ue irme Ndi.o, ' se dis&uso a &artir. N0l .ard4n de... Omar no domina a su5icientemente el malt#s, &ero al igual (ue muc-os de los -a itantes del Bran *uerto, entre ellos Orlandu, ten4a en la ca e2a reta2os de una docena de lenguas. 0l :orgo era una torre de :a el. Las manos de Omar ondularon -acia arri a, &ara indicar el crecimiento de las &lantas. Fes&u#s, el )ie.o -i2o el gesto de ec-ar un trago e -i2o una mueca, como si el sa or 5uera amargo. —Le ?ard+n des herbes Ndi.o en 5ranc#s. Orlandu asinti%, &or(ue entend4a astante ien el 5ranc#s. Omar, &or su &arte, )ol)i% al malt#sM NLa casa de los italianos. PA-4Q Al 5ondo de uno de los al ergues italianos, -a 4a un .ard4n donde el &adre L+2aro, director de la !agrada 0n5ermer4a, culti)a a -ier as con &ro&iedades medicinales. Adem+s de ser los me.ores guerreros del mundo, los -os&italarios

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tam i#n eran los me.ores m#dicos. *ero G(u# (uerr4a decir el )ie.oH Omar se/al% el calle.%n, donde no -a 4a ni rastro del galgo. —%ans le ?ard+nH P0l demonio lancoQ P!4Q Omar ec-% atr+s la ca e2a ' aull% al cielo.

Orlandu no ten4a nada (ue &erder. A menudo los locos sa en cosas (ue los cuerdos ignoran, de modo (ue se dirigi% al .ard4n de las -ier as, a tra)#s de la ciudad atena2ada &or el miedo. :a.o un sol nortea5ricano, inclemente como la deses&eraci%n, el c-ico agradeci% la som ra de las angostas calles. 0n las (ue no esta an em&edradas ni em aldosadas, donde )i)4a la gente corriente, el &ol)o le)antado &or los transe1ntes 5orma a nu es ' se le &ega a al &elo, le recu r4a la lengua ' le em&ol)a a los -ara&os. Todas las calles ull4an de re5ugiados en usca de un lugar &ara sus 5amilias ' sus ca ras. Orlandu desde/a a su temorJ &ero eran cam&esinos, t4midos &or naturale2a ' desconocedores de la guerra, ' no &od4a es&erarse otra cosa de ellos. Los ca alleros los &roteger4an, los ca alleros ' los dem+s guerrerosM los soldados &articulares, los tercios es&a/oles, las milicias maltesas ' los mata&erros como #l. Fecidi% ser)irles de e.em&lo, andando erguido ' sin miedo, ' &rosigui% su camino -acia el al ergue. Cada lengua de la ;eligi%n ten4a sus al ergues. Los ca alleros m+s .%)enes ' todos los sargentos dorm4an en austeros dormitorios colecti)os. Los comandantes ' ca alleros de m+s edad ten4an casa &ro&ia, ad(uirida con la spoglia$ el ot4n o tenido en las incursiones &iratas. Los italianos, (ue eran la lengua m+s rica ' numerosa, ten4an )arios edi5icios, incluido su -os&ital, situado cerca de la orilla en la ensenada de las Baleras. 0l .ard4n del &adre L+2aro ten4a muros de seis &ies de altura ', al 5ondo, una )er.a de -ierro 5or.ado. Orlandu es&i% &or la )er.a. Como era de es&erar, el galgo lanco esta a al a rigo de la &ared m+s ale.ada, mordis(ueando las 5inas ' alargadas -o.as de un ar usto oscuro, como &ara curarse las -eridas. La com&ulsi%n de -acer su tra a.o le &esa a a Orlandu en el )ientre como una roca. =o la &od4a eludir. Cuando entr% en el .ard4n, sa 4a (ue se arriesga a a unos latiga2os o incluso a &asar una tem&orada en las ma2morras de !an AntonioJ &ero si &ed4a &ermiso, seguramente se lo denegar4an. 0ra como si el &erro -u iese uscado ese re5ugio &recisamente &or esa causa. Orlandu le)ant% el &estillo, a ri% el &ort%n ' el &erro se gir% ' lo mir%, con las ore.as erguidas ' la gr+cil 5igura &er5ectamente inm%)il. Orlandu entr% ' cerr% el &ort%n a sus es&aldas. 0c-% a andar &or el sendero, entre las &lantas, ' cuando estu)o cerca, )io &or &rimera )e2 los o.os del animal. 0ran grandes, -1medos ' negros como el aceite de &iedra. 0sta an llenos de una triste2a ine,&resa le ' su mirada le lleg% a lo m+s -ondo. 0n el 1ltimo momento, el &erro se tum % ' se&ar% las &atas en el aire, ense/+ndole el )ientre, como si es&erara (ue esa in)itaci%n a -acerle cos(uillas

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le &areci% a Orlandu (ue dicta a la condena del animal. NG0s )uestra. se encargara de cum&lir su destino.ar a la &erra descansando a la som ra. &or 5a)or. N*adre. 13> . Orlandu a. de su camisa ' sus &antalones -ara&ientos. a ra2% a1n m+s estrec-amente al galgo. Fe &ronto 5ue consciente de sus &ies incrustados de 5ango seco. el &adre L+2aro lo -a la a con 5luide2. al -acerlo.La Orden Tim Willocks 5uera a sal)arle la )ida. 0n una &uerta. de la 5#tida &iel de carnero enrollada en su ra2o ' de todo cuanto se/ala a (ue #l. tan triste como la del animal. &adreH N&regunt% Orlandu. Fe o &edirte &erd%n &or eso. Orlandu se agac-% ' la &erra se &uso en &ie de un salto ' a&o'% en su &ec-o la ca e2a 5ina ' alargada. &ero su &ela. 0l contacto -i2o (ue una &a2 sanadora se e. Orlandu a&o'% una rodilla en el suelo. =o ser4a un gran &ecado salir otra )e2 &or el &ort%n ' de. GMe oir+ des&u#s en con5esi%nH L+2aro se detu)o a su lado ' le a&o'% la mano en la ca e2a.e era lustroso como el tercio&elo ' su cora2%n lat4a contra la mano del c-ico. 0l cuc-illo tem l% en el &u/o de Orlandu. como los cam&esinos ' los )ecinos del :orgo eran sus &acientes m+s -a ituales.o L+2aro N. cuando -a 4a &adecido unas 5ie res &ulmonares. sino un ca&ell+n. era un a)e2ado asesino. con ese gesto. *ara mi )ergSen2a. N!inti% la garganta seca ' trag% sali)aN. N=o de es -acerlo si con ello contrar4as la )o2 de tu conciencia Ndi. Orlandu la rode% con un ra2o. NGC%mo se llama la &erra. NFios te &erdonar+. Anoc-e la en)i# 5uera &ara (ue otro (ue no 5uera 'o.. a di5erencia del ama le ' &iadoso mon. -a 4a un mon. esta tarea -a resultado m+s dolorosa de lo (ue &uede su&erar mi cora. Con asom ro.tendiera a todo su cuer&o. mientras . en realidad era -em ra. !u cora2%n &al&ita a a-ora tan a&risa como el del animal. !u ca ellera se -a 4a reducido a una 5ina orla en torno al cr+neo. &or(ue no mostra a gran inter#s &or la ca2a. *ocos ca alleros se digna an a&render una sola &ala ra de malt#s.adea a &or el calor con la rosada lengua colgando. se )ol)i% '.oN. alguien como t1.e. &or(ue era la lengua del &ue lo llanoJ sin em argo. &adreH L+2aro retir% la mano '. $ino andando -acia Orlandu. NLa -ered#.e.e.% la ca e2a. =o era un ca allero de la Orden. 0l animal era todo -uesos. (ue -a 4a cre4do mac-o. &or(ue #l lo -a 4a atendido muc-os a/os antes. &ulmones ' m1sculos.. &or(ue eso ser4a deso edecer a Fios ' es &re5eri le (ue deso ede2cas a nuestro gran maestre. Orlandu )io (ue el &erro. !u )o2 era ama le ' su mirada. Orlandu reconoci% al &adre L+2aro. en la 5ac-ada trasera del al ergue. NTam i#n te ganar4as mi gratitud Ndi.

N*adre. antes de (ue em&iece la &utre5acci%nNdi. a)ergon2ado una )e2 m+s &or su as&ecto &le e'o. Pers4&one solt% un aullido (ue &areci% casi -umano ' se retorci% con alarmante 5uer2a a. tam i#n ella te &erdonar+.or (ue no lo se&as. iremos .ard4n con esa asura.unto al ar usto. &ero L+2aro le &uso una mano en el -om ro. NLa llamo Pers4&one( Orlandu no entendi%. toda la 5uer2a de la &erra se des)aneci% ' su largo cuello lanco ca'% so re las rodillas del ni/o. Aun(ue L+2aro no era ca allero de . Orlandu de&osit% el cad+)er en el suelo.a. ' se santigu%.os el cuc-illo. Gtienen alma los &errosH L+2aro sonri%. murmur%M N*or "esucristo ' el :autista.a.La Orden N0s me. N*or 5a)or. sac% a medias la -o. Orlandu la a&ret% m+s estrec-amente. !in lim&iarlo.e. &adre. Li2o una re)erencia. Orlandu rec-in% los dientes ' a&o'% la &unta del cuc-illo contra el &ec-o de Pers4&one( 9mitando a los ca alleros. &ero no &od4a ensuciar el . en un instante. no ser+ 5+cil. Cono2ca o no su nom re. Cuando Orlandu sac% la -o.ala a(u4.ar (ue te )ende esas -eridas. N*ero &rimero de es de. NG*or (u#H Tim Willocks N*or(ue 'a sea -om re o animal. Lu iese (uerido arro.ar le. < como t1 ' 'o tenemos (ue cuidar de nuestras almas.o del cintur%n de cuerda. . lo desli2% a sus es&aldas &or de a. F#.usticia ' &or ende nunca -a 4a 5igurado entre los -#roes militares de Orlandu. Me gustar4a &oder recordarla en mis oraciones. !e dis&uso a cargar el cad+)er en ra2os. N<o me ocu&ar# del resto. Lundi% el cuc-illo -asta (ue c-oc% su &u/o contra la &rominencia del estern%n. !inti% (ue algo se resist4a ' des&u#s estalla a en la &unta del cuc-illo '.untos a )er al &adre Buillaume &ara con5esarnos. la inclin% ' )ol)i% a -undirla.o L+2aro. 13? . N*or lo (ue )eo. N=o es &ecado a rigar la es&eran2a de (ue as4 sea. &ara lle)arlo a (ue lo destri&aran ' des&u#s lo (uemaran. &ero re&iti% el nom reM —Pers4&one( L+2aro se (ued% mirando mientras la &erra le lam4a el cuello a Orlandu. es m+s 5+cil destruir a un ser sin nom re. unas &erlas color carmes4 se es&arcieron so re el n4)eo &ela.o su ra2o. el ni/o se sinti% a rumado &or tanto -onor.

sin sa er si #l tam i#n ten4a (ue entrar.tremo m+s le. ' s%lo entonces el ni/o lo sigui%. &or encima de las casas de &iedra arenisca.os.ismo en el aire caliente. (ui2+ nos lo &are2ca. Orlandu se dio cuenta de (ue la inmensa al5om ra esta a com&uesta &or na)es de guerra. N=o. Ror2ando la )ista. G#ste es un mundo de sue/osH L+2aro estudi% el rostro del muc-ac-o. '. L+2aro 5rot% con salmuera las mordeduras de Orlandu ' les a&lic% ungSentos. Fesde all4. La mirada acuosa del )ie.oM NGLas )isto los arcosH NGLos arcosH NLa 5lota del Bran Turco. im&ulsi)amente ' alentado &or la &aciencia del mon. &regunt%M N*adre. NCuando lleguemos al reino de los cielos Nres&ondi%N. &ero me gustar4a. mientras el c-ico se mord4a los la ios &ara no emitir ni un solo sonido. e.e se )ol)i% &ara regresar al al ergue ' Orlandu &ermaneci% )acilante. Orlandu record% los ca/ona2os al al a ' la consternaci%n en las calles. en medio de un silencio ominoso. L+2aro di. Los arcos na)ega an -acia el sur. 0l sol centellea a so re doradas &roas ' &lacas de &lataJ miles de colores luc4an so re entoldados de seda. el a2ul reluciente del agua se )e4a oscurecido &or una e. -asta las -orcas del ca o del *at4 ulo ' el mar (ue se a r4a m+s all+. oscura ' ol4a a una me2cla de &enetrantes 5ragancias.o a Orlandu &or una escalera a la a2otea del al ergue. &adre.e.o ad(uiri% un rillo melanc%lico. !inti% (ue L+2aro lo esta a mirando ' entonces. el ni/o domina a todo el &aisa. Lunes I1 de mayo de 1515 13@ . GCentenaresH La 5lota de la . &ero esta a tan atormentado &or -a er atra&ado al galgo (ue -a 4a ol)idado la causa de la alarma.La Orden Tim Willocks 0l mon. A lo le. 0ra enormeM su e.ano ro2a a el -ori2onte ' su margen oriental (ueda a oculto &or el monte !an !al)atore. !acudi% la ca e2a. La 4a centenares. L+2aro condu. (ue ondula a como un es&e. Cuando -u o terminado. L+2aro se gir% ' le -i2o se/as. enormes ancos de remos se le)anta an ' ca4an como un atir de alas.eligi%n s%lo ten4a siete galeras ' Orlandu la -a 4a cre4do la m+s &oderosa del mundo. La sala detr+s del um ral era 5resca.tra/a al5om ra multicolor.e desde la a-4a de Kalkara.%ticos estandartes ' )elas -inc-adas &or el )iento.

' tam i#n asesinos con la misi%n de matar al gran maestre en su &ro&io lec-o. *rimero los turcos se dirig4an al sur. Las mu. Fesde el regreso de Carla. ' em&u/a a en la mano i2(uierda un 5usil de lla)e de rueda. !e reuni% con Am&aro en el . =o anda an nunca si &od4an correr. em&u. Los malos &resagios se 5iltra an como la nie la en el al ergue de 9nglaterra ' agudi2a an la 5rustraci%n de Carla. < sa oteadores. las &reocu&aciones de Carla &arec4an 4n5imas. 0l ocio la irrita a. <a -a 4a es&4as en la ciudad.unto a las &iedras (ue lo(uea an la entrada de los graneros su terr+neos ' los &o2os de agua. -ac-as de car&intero. Los turcos 'a -a 4an desem arcado en Marsam. NLos turcos est+n ante nuestras &uertas Nanunci%N. cu'o n1mero &arec4a ilimitado. los turcos dar4an media )uelta ' &ondr4an rum o al Cuerno de Oro. Los &re. su. !imula an com ates en la calle. instigados &or sue/os de -eroico sacri5icio. el :orgo ull4a de ner)iosismo. Los turcos con(uistar4an la isla en una semana. cu'a inutilidad &ara cum&lir su cometido &arec4a e)idente. &ero ella esta a en su tierra natal Ddonde adem+s -a 4a dado a lu2E ' el regreso la -enc-4a de 5elicidad. &istola ' sa le.uicios de Oli)er !tarke' -a 4an demostrado tener 5undamentoM era una oca in1til. la Vsola ' !an Telmo -a 4an (uedado aislados del resto de la cristiandad. &ero no -a 4a nada (ue -acer &ara mantenerla ocu&ada. :a. *ens# (ue (uerr4ais desearme suerte antes de salir a en5rentarme con ellos.La Orden Albergue !e )nglaterra La calle Ma.eta a un morri%n. en los (ue su &ro&ia muerte destaca a como la culminaci%n de toda -eroicidad. Ten4an las caritas 5lacas tostadas &or el sol ' llenas de )ida. Toda la diminuta ciudad &arec4a contener el aliento.1 ilo. Lle)a a cora2a acanalada.eres se &roteg4an en sus casas del calor mort45ero ' susurra an oraciones a sus im+genes ' sus santos. La deses&eraci%n alterna a con el . los (ue mani5esta an ma'or regoci. martillos ' &alosE. des&u#s al norte. seg1n se dec4a. Tim Willocks Cada com atiente ocu&a a su &uesto en las grandes 5orti5icaciones.o el mismo ra2o. aun(ue a 14C . !in em argo.ard4n a rasado &or el sol. Fe todos los -a itantes de la ciudad. Las emociones se am olea an. !%lo guarda an silencio cuando &asa a un ca allero. La 4a soldados montando guardia . 0l :orgo.o eran los muc-ac-itos.adas &or la marea de rumores (ue inunda a cada es(uina. Al )er sus de5ensas.ett.istral esta a desierta. Comien2a la 9l4ada maltesa. Las galeras turcas ronda an en alta mar. 0ntre tanta tur ulencia. La mitad i a sin 2a&atos ' muc-os land4an &e(ue/as armas Dcuc-illos. Mattias lleg% a mediod4a. La colosal cadena de doscientas 'ardas de largo (ue cerra a la ocana de la ensenada de las Baleras -a 4a sido i2ada con su ca restante del lec-o marino.

lo mismo (ue la de tra a. sino &or muc-o m+s.ar en el -os&ital -a 4a sido denegada. !e sent4a &articularmente ca&acitada &ara me. a sortos en el de er ' en su lugar entre los santos. *re&ara an sus cora2ones &ara la mutilaci%n ' la muerte de sus seres (ueridos.La Orden Tim Willocks Carla todos la conmo)4an. de sus &ro)isiones.es ' esta an con)encidos de (ue su &ro&orci%n entre los muertos ser4a muc-o ma'or.istral. (ue esta a desierto desde -ac4a a/os. 9ntenta an disi&ar los temores de sus -om res ' se guarda an &ara s4 sus miedos. &ero su e. La $alette lo -a 4a lle)ado a -acer un recorrido &or las murallas ' las &osi les &osiciones turcas.os los tran(uili2a an antes de &artir a sus &uestos. &rensa de )ino ' una )eintena de arrendatarios no se -a 4a tenido en cuenta. Tem4a no desem&e/ar m+s &a&el (ue el &re)isto &or los ca allerosM el de una mu. un arril de )ino ' cuatro &ollos asados.a. &or(ue se sa 4an los m+rtires de Fios. Los ca alleros eran solemnes e im&asi les. )i/edo. Com&arados con los ca alleros. Acumula an &ro)isiones e intercam ia an remedios &ara las -eridas. Carla se sent4a )arada. La casa comunica a con el )ecino al ergue de 9nglaterra. Mattias no se -a 4a &rodigado muc-o desde su llegada. Los -om res malteses ten4an un as&ecto m+s som r4o.unto a Carla. &ero Mattias. Am&aro dis&on4a de un catre en la -a itaci%n contigua. ' Mattias -a 4a )uelto esa noc-e acom&a/ado de dos ro ustos . A su llegada.&eriencia al 5rente de una 5inca en A(uitania con gran. (ue carga an entre los dos una ca. Los (ue ten4an es&osa e -i.orar este 1ltimo ser)icio.a de )elas de cera de a e.eres so&orta an la &eor carga. Furante la tra)es4a desde Mesina -a 4a &asado -oras con)ersando con !tarke' ' Bio)anni Castrucco. sin &restarle m+s atenci%n (ue a una mari&osa. Comieron en el re5ectorio del al ergue. La 4a cundido la in(uietud &or la &osi ilidad de (ue atacaran Mdina.ado a La $alette (ue no sacara las tro&as del :orgo. !us mu.%)enes. de tal manera (ue cuando atracaron en el muelle.ar en el economato. 0sos -om res no s%lo luc-a an &or Fios. Mon. 0l amor era el 5r+gil ' oculto contra&eso del miedo a rumador. i an mal armados ' &eor acora2ados.a.er )ana ' d# il (ue era &reciso alimentar ' &roteger. (ue Carla conoc4a ien.o. de su moral ' de sus comunicaciones con Mdina ' con Barc4a de Toledo (ue la ma'or4a de los ca alleros. La casa era austera ' masculina. !u conocimiento de los turcos era enciclo&#dico ' Carla 141 . Oli)er !tarke' -a 4a &uesto a su dis&osici%n la &e(ue/a casa (ue #l mismo &ose4a en la calle Ma. 0ran die2 )eces m+s numerosos (ue los mon.es &ro)istos de armaduras &asa an &or la calle . en la a-4a de B-ain Tu55ie-a. -a 4a aconse. de la dis&osici%n de las 5uer2as de la Orden. ninguno le des&erta a un instinto (ue le -iciera &ensar (ue &od4a ser su -i. sa 4a m+s de la situaci%n militar.cesi)a cantidad de li ros. con)encido de (ue s%lo era un amago. con una e. &or lo (ue Mattias ' :ors se -a 4an adue/ado del edi5icio. 0n la alco a de Carla no -a 4a m+s (ue una cama dura ' una mesa de escritorio. !u solicitud &ara tra a. Mattias tra4a la noticia de (ue los turcos -a 4an 5ondeado al norte.

=adie cometer4a la groser4a de interrogar a una se/ora de )uestro &orte ' no le2a.lokk. Carla tam i#n lo dese%. !us rillantes o. os de.La Orden Tim Willocks &erci 4a el orgullo (ue le ins&ira an su )alor ' lo a)an2ado de sus t#cnicas.o Mattias. -acia el cuello de Carla ' el surco entre sus &ec-os. Con l4(uida intensidad. NG!aldr+s ' te me2clar+s con los in5ielesH Ndi. N!u mirada se &os% en la oca de Carla. *ese a su renuencia inicial a in)olucrarse en la guerra. !u a5irmaci%n result% demasiado cr4&tica &ara Carla. NG< si os atra&anH N&regunt% Carla.o :ors. &uedo &asar &or uno de ellos con m+s 5acilidad (ue &or uno de tus cristianos. &or(ue lo conoc4a me. el drama tit+nico (ue em&e2a a a desarrollarse -a 4a ca&tado su inter#s. &ero :ors la entendi%. como si no -u iese o4do la &reguntaN. 0lla su&o (ue #l la desea a carnalmente ' (ue en su imaginaci%n esta a tocando su cuer&o con las manos.or sus intencionesJ &ero cuando -a'a demostrado mi lealtad. como si nada &udiera ser m+s sencilloN. 0l s+ ado se detu)o un momento en la casa.en42aros. no mentir#is ' no arriesgar#is nada. incluida una di)isi%n de . cuando regresa a de una ronda de reconocimiento. NCon ro&a ' armas adecuadas. &ero eso no -i2o m+s (ue incrementar su an-elo. los -om res re)elan ciertos &ensamientos (ue a la lu2 se guardan &ara s4. de cu'a con5ian2a go2+is.oN. 0star# ocu&ado -asta (ue los turcos -a'an desem arcado ' cono2camos me. &ero cu'a intimidad est+is o ligada a &roteger. Antes lo -a 4a )isto lan2ar miradas lasci)as a Am&aro. cinco millas 142 . NMe -e )isto 5or2ado a ace&tar ciertas o ligaciones Ndi. Fecid (ue se trata de un im&orte astante res&eta le ' (ue actu+is en nom re de la ene5actora del ni/o. (ue se consiguen sin e. a )er (u# &odemos es&erar de los mercenarios ' las milicias. NMientras tanto Ndi. ser# li re de -acer lo (ue (uiera. 0n la oscuridad. Fe ese modo. N!e&ar% las manos. en la !agrada 0n5ermer4a ' en la camerata( NGIu# les digoH NLes dec4s Nres&ondi% MattiasN (ue usc+is el nom re del c-ico &or(ue alg1n d4a le corres&onder+ una ines&erada -erencia. -a 4a desem arcado en el &uerto de Marsa. con la noticia de (ue una a)an2ada de tres mil turcos. as4 como cierta a5ectuosa melancol4a &or su 5orma de actuar. Mattias se le)ant% de la mesa ' le -i2o un gesto a :ors.os a2ules titilaron ' se dirigieron. como contrariando su )oluntad. un -+ ito en el (ue sol4a caer cada )e2 con m+s 5recuenciaN.cesi)a di5icultad.o la tarea de in)estigar en los registros de la iglesia de la Anunciaci%n.or. &or(ue de esa li ertad de&ender+ mi )alor &ara La $alette. N$amos a los astiones.

Los cristianos no eran tan numerosos como &ara arriesgarse a una luc-a a ierta en la &la'a. 0sta an instalando su cam&amento en las llanuras de Marsa. (ue -a 4a -uido tras su5rir la &#rdida de )arios ca alleros. Carla se )ol)i% ' lo encontr% sonriendo.u)entud ' cora. Carla no &udo dormir. Cuando &regunt% &or la suerte (ue le es&era a. con la e. !e a&lic% a la tarea de re)i)ir el &e(ue/o . m+s all+ de las ocres colinas onduladas del otro lado de las 5orti5icaciones.ar a sus com&a/eros a un mundo tan cruel ' &eligroso.ard4n del 5ondo de la casa. Mattias le di. 7no de los &risioneros era Adrien de la . (ue conta a con el res&aldo de Mattias. Am&aro -a l% &oco. Musta5+ *ac-+. arrancando malas -ier as en el descuidado .ar algo ello como recuerdo. Furante esos d4as. 0ra me. Carla ' Am&aro esta an de rodillas. <a no toca an m1sica .e. el comandante en . al em&u.cusa de (ue si era cierto (ue todos i an a morir Dcomo o4a con tediosa 5recuenciaE. &or(ue sus clari)idencias s%lo -a r4an &odido ser tristes. 0l lunes. &ero Carla no lo lament%. ' el grueso de su )asto e. !u cristal de las )isiones no le mostr% nada en esas tres &rimeras noc-es de su estancia en la isla.o (ue ser4a sometido a tormento &or torturadores e. -a 4an desem arcado en el &uerto de Marsa.La Orden Tim Willocks m+s al sur. al oeste del Bran *uerto.lokk.i)iYre le -a 4a &arecido indestructi le &or su . entonces lo menos (ue &od4a -acer la gente era de.&ertos ' (ue des&u#s lo estrangular4an con la cuerda de un arco.i)iYre. La 4an sa(ueado el &ue lo de Xeitun ' derrotado a la &atrulla cristiana. !e limit% a a sor er con o. derroc-ando agua en las su5ridas &lantas.os )igilantes la )or+gine de acti)idad ' a con)ertirla en cosas (ue s%lo ella conoc4a. La o&ini%n de La $alette.or de.ar (ue la a)an2ada turca se estrellara contra las murallas. !us instrumentos &ermanec4an intactos en la alco a de Carla. Carla se -a 4a enterado &or :ors del 5ero2 de ate surgido en torno a la con)eniencia de &ermitir el desem arco de los turcos sin o&oner resistencia. 143 .e5e de los turcos. -a 4a aca ado &or im&onerse. !e &regunt% (u# -a 4a -ec-o.#rcito. &udieron )er las -ogueras de la )anguardia de los . a (uien Carla -a 4a acogido en su casa unos meses antes. muertos o ca&turados. &or(ue no &arec4a &ro&io -acerlo en el clima general de &esar. como si una cortina se -u iera corrido so re su )entana -acia otros mundos.ard4n. cuando Mattias las )isit% antes de asistir al inicio de las -ostilidades. 0sa noc-e.untas. 0l domingo no )io a Mattias. Al caer la noc-e. *or la tarde. a &oco m+s de una milla de distancia.en42aros en el caser4o de Xa ar. como si el incongruente es&ect+culo le -u iera toni5icado el es&4ritu. La .

La Orden

Tim Willocks

NMe alegra )er con cu+nto a&lomo a5ront+is nuestra di54cil situaci%n. Carla se sacudi% de las manos una 5ina ca&a de tierra seca ' 5ue -acia #l. !e le acelera a el cora2%n con s%lo )er su rostro ' o4r el sonido de su )o2, ' se &regunta a si resultar4a mu' e)idente. N=os gustar4a ser m+s 1tiles Ndi.oN, &ero es mu' &oco lo (ue nos de.an -acer. 0l &adre L+2aro nos -a dic-o (ue tam i#n la en5ermer4a es dominio masculino. *or su&uesto, tam&oco se nos &ermite acercarnos a las murallas. NCuando la en5ermer4a ocu&e las calles, L+2aro cam iar+ de idea. La des&reocu&ada seguridad con (ue Mattias &ronostica a tama/o -orror soca)% la alegr4a de Carla. NGLa #is encontrado alguna &ista de nuestro c-icoH N&regunt% Mattias. !u uso del &osesi)o la conmo)i%. !acudi% negati)amente la ca e2a. N0n la camerata no -a' nadie con su 5ec-a de nacimiento u otra a&ro,imada. 0n la iglesia de la Anunciaci%n, las 5ec-as (ue m+s se acercan son una semana antes ' una des&u#s, ' en am os casos se trata de ni/as. Los mon.es de la en5ermer4a esta an demasiado ocu&ados &ara res&onder a mis &reguntas. NTenemos tiem&o, &ero cuanto antes salgamos de a(u4, me.or. 0sta an de &ie, mu' cerca el uno del otro ' &or un instante los dos guardaron silencio. A Carla la trastorna a el 54sico musculoso de Mattias ' la ansiedad )ol)4a r4gidos sus mo)imientos. 0l im&ulso de retroceder c-oca a con el deseo de su cora2%n, &ero al 5inal a(u#l se im&uso. A lo le.os se distingu4a un concierto de marciales armon4asM tam ores, trom&as ' cornamusas de car+cter e,tra/o, (ue oscila an en sones de conmo)edor -ero4smo. *or &rimera )e2, algo real ' -umano se uni% a la idea (ue Carla ten4a de los turcos. Al o4r la m1sica, Mattias inclin% la ca e2a ' ella sinti% otra )e2 una &un2ada de remordimiento &or -a erlo arrastrado a un con5licto (ue #l -a 4a intentado e)itar. N*erdonadme Ndi.o. NG*or (u#H Nre&lic% #l. NLe tra4do la muerte a )uestro mundo. NLa cono2co desde -ace muc-o tiem&o. =o lo &ens#is m+s. 9nclin% la cara -acia ella ' Carla not% (ue &retend4a esarla en los la ios. Antes de &oder controlarlo, el instinto la o lig% a retirar la ca e2a. 0n seguida lo lament%, &ero 'a esta a -ec-o. Lac4a media )ida (ue no esa a a un -om re, &ero no &od4a e,&lic+rselo ' &edirle (ue lo intentara de nue)o. Mattias &ar&ade% ' se )ol)i%, nada contrariado a&arentemente, ' &ara Carla 5ue como si el instante s%lo -u iese e,istido en su mente. Mattias llam% a Am&aro en es&a/ol. NPAm&aroQ GAlguna no)edad en )uestro cristal de las )isionesH Am&aro los o ser)a a de le.os. Al ser incluida ines&eradamente en la con)ersaci%n, se le ilumin% la cara ' se acerc% rincando. *arec4a m+s c%moda con 144

La Orden

Tim Willocks

Mattias (ue con cual(uier otra &ersona (ue conociera Carla, incluida ella misma, &or muc-o (ue le doliera. N0l cristal est+ oscuro Ndi.o Am&aroN desde (ue nos em arcamos. N0ntonces los +ngeles nos -an a andonado Ncontest% #l con una sonrisa des&reocu&adaN. Con tantos miles de &ersonas &idiendo su a'uda, no me sor&rende. Am&aro &arec4a a5ligida &or su 5racaso, &ero Mattias la tran(uili2%. NTengo (ue &ediros un 5a)or, si me lo &ermit4s Ndi.o #lN. La r+ muc-o al oroto ' dis&aros a lo largo de este d4a. 9uraq no est+ domado &ara la guerra ' su alma es sensi le. !i &udierais acom&a/arlo una -ora o dos, os (uedar4a en deuda. Am&aro se -inc-% de orgullo ' sus o.os rillaron de )eneraci%n. 0l a&recio de Carla &or Mattias aument% en igual medida ' una )e2 m+s, ella lament% -a er e)itado el contacto de su oca. NP!4, con muc-o gustoQ Nace&t% Am&aroN. 9uraq tiene la m+s no le de las almas. NTodos los ca allos son m+s no les (ue la ma'or4a de los -om res, &ero 9uraq es un &r4nci&e entre los ca allos Ncon)ino MattiasN. Lo encontrar#is en las cuadras del gran maestre, .unto al Castel !antUAngelo. Am&aro le ec-% los ra2os al cuello ' lo es% directamente en los la ios. Carla sinti% (ue se le encend4an las me.illas cuando Mattias ci/% a la .o)en &or la cintura ' la acerc%, ' luego la acerc% m+s a1n, -asta (ue Carla gir% la mirada. Rinalmente, Mattias solt% a Am&aro ' #sta retrocedi%, con las me.illas arre oladas. N=unca -e ido a la atalla con un eso en los la ios Ndi.o #lN. 0sto sienta un admira le &recedente. Carla re&rimi% su disgusto. =o sa 4a adonde mirar. N!i 5ueran dos, ser4a a1n me.or Ndi.o Mattias. Carla lo mir% ' #l sonri%. Las me.illas de ella se encendieron a1n m+s ' un &er)erso arre ato de mal genio casi la im&uls% a negarse. !ent4a la mente enredada en una mara/a de emociones (ue no alcan2a a a com&render. !e o lig% a le)antar la cara ' Mattias se inclin% ' la es% en la oca, no con la )iolencia (ue ella es&era a ' no &oco desea a, sino con una ternura (ue le nu l% los sentidos. 0l momento del contacto se e,tendi% -asta la eternidad ' ella a&ret% los &+r&ados, mientras de la nada surg4an l+grimas, &or(ue el eso de Mattias &areci% -urgar en el a ismo donde tanto tiem&o atr+s se -a 4a sumido su esencia de mu.er. La oca de Mattias a1n no -a 4a terminado de cu rir la su'a, cuando #l se retir%. Carla se (ued% con la sensaci%n de -a er &ro ado s%lo un sor o de un &lacer demasiado intenso &ara ser descrito. !e gir%, intentando dominar sus emociones. NA-ora estar# a sal)o de todo mal Ndi.o #l. Carla )ol)i% a mirarlo.

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La Orden

Tim Willocks

N*or 5a)or, &rometedme (ue os cuidar#is Nle &idi% ella. NLa audacia es una cualidad de la .u)entud Nres&ondi% #lN ' 'o -ace tiem&o (ue -e de.ado atr+s a las dos.

Las mu.eres lo acom&a/aron a tra)#s del al ergue e -icieron una &ausa en el um ral (ue da a a la calle Ma.istral. 0n ese momento &asa an dos adustos sargentos de la Orden, arrastrando entre los dos a un -om re anciano, con o.os de rillo ins%lito ' desdentada cara de luna creciente. Lle)a a las manos 5uertemente atadas a la es&alda ', mientras Carla se &regunta a cu+l -a r4a sido su delito, una e,&resi%n som r4a atra)es% el sem lante de Mattias. NA ese )ie.o lo est+ llamando la tierra Ndi.o. Carla no conoc4a la e,&resi%n, &ero #l no e,&lic% nada m+s. N!er+ me.or (ue )a'a a las murallas Na/adi%. N;e2ar# &or )os Ndi.o CarlaN, aun(ue no tem+is a Fios. NAgrade2co todas las oraciones en mi nom re, sin im&ortarme a (u# dios )a'an dirigidas. Les dedic% a las dos una 1ltima mirada, salud% ' se marc-% calle a a.o. M+s all+ de Mattias, Carla )islum r% al anciano, con su manera de andar desordenada ' a saltos, entre las im&laca les 2ancadas de sus guardias. 0l )ie.o ec-% atr+s la ca e2a ' emiti% un l1gu re aullido de reminiscencias caninasJ en ese instante, Carla ca'% en la cuenta de (ue no -a 4a )isto ni o4do ning1n &erro desde su llegada. 6PIu# raroQ8, &ens%. 7no de los sargentos a o5ete% al )ie.o ' los tres se &erdieron &or la es(uina. Mattias 5ue tras ellos, ' aun(ue Carla dese% (ue )ol)iera la )ista atr+s, no lo -i2o. !e gir% ' encontr% a Am&aro, tan a&enada como ella. Carla la rode% con sus ra2os ' las dos se estrec-aron con 5uer2a. Carla sent4a latir el cora2%n de Am&aro, (ue &al&ita a tan a&risa como el su'o. 0l temor &or Mattias le atena2a a el est%magoJ eso, ' a lo me.or algo m+s. A lo me.or se esta a enamorando. Mir% a Am&aro ' se &regunt% si la .o)en sentir4a lo mismo. !u instinto le di.o (ue s4. < no s%lo su instintoM esta a escrito en las da/adas 5acciones de Am&aro. !i as4 era, se di.o Carla, entonces de 4a ser #sa la )oluntad de Fios, ' Fios tendr4a sus ra2ones. 0sta a &re&arada a ace&tar todo lo (ue Ol dis&usiera. 7na sa idur4a tan &ro5unda (ue s%lo &od4a &roceder de Cristo surgi% en su interior. 0n los d4as (ue les aguarda an, ning1n amor ser4a e,cesi)o, cual(uiera (ue 5uera su naturale2a. !in amor, no ser4an nada. *eor a1n, estar4an &erdidos.

146

La Orden

Tim Willocks

Lunes I1 de mayo de 1515 Basti*n !e Castilla. Basti*n !e )talia. Basti*n !e ro%en+a
Orlandu lle)a a -oras contem&lando desde las altas almenas de &iedra el tor ellino de &ol)o ro.o (ue 5lorec4a al sur, &or encima del -ori2onte, a medida (ue a)an2a an las legiones del sult+n !uleim+n. Las -uestes musulmanas se esta an des&legando en &er5ecto orden, cu riendo las ocres colinas m+s all+ de la Bran 0,&lanada, ' tan glorioso ' marcial era el es&ect+culo (ue algunos de los ca alleros (ue lo o ser)a an llora an sin a)ergon2arse. 0n reconocimiento &or las -eridas reci idas durante la matan2a de los &erros, Orlandu -a 4a conseguido un codiciado &uesto en el asti%n de Castilla, (ue so resal4a a la i2(uierda de las 5orti5icaciones, en la &unta de la a-4a de Kalkara. 0n el aluarte e,terior monta a guardia una 5ila de arca uceros. 0l -umo acre de sus mec-as le escoc4a en los o.os. 0n su ma'or4a eran castellanos, de los tercios de !icilia ' =+&oles. !us cora2as ' arreos eran )ariados, &or(ue cada -om re se costea a el e(ui&o. !u 1nico uni5orme era una &e(ue/a cru2 de color urdeos cosida al .u %n. !e organi2a an en gru&os de seis, cu'os miem ros se conoc4an como 6los camaradas8. Fetr+s de ellos se situa a la in5anter4a maltesa, con sus medias &icas. Los -om res )est4an im&ro)isada armadura de cuero ' casco sim&le. Fistri uidos entre los m+s altos mandos, los ca alleros es&a/oles ' &ortugueses de la Orden &on4an la 1nica nota de grande2a, con su rillante armadura a.o la t1nica de guerra carmes4, en cu'o &ec-o luc4a la sencilla cru2 lanca de los cru2ados. Orlandu esta a acuclillado so re la ta&a de un tonel de agua, detr+s de esa l4neas, ' desde su &ri)ilegiado mirador &od4a o ser)ar el des&liegue del enemigo. 0l contraste en rillo entre los e.#rcitos ad)ersarios le resulta a em riagador. La Bran 0,&lanada era una e,tensi%n de terreno llano, de unos mil &ies de anc-o, (ue i a desde la 2an.a en torno a las murallas de la ciudad -asta las laderas de !anta Margarita. 0n lo alto de la cuesta 'a se agru&a an las -uestes e,tran.eras, engalanadas con m+s es&lendor del (ue Orlandu -u iese su&uesto (ue &od4a e,istirM una deslum rante e,-i ici%n de luminosos )erdes ' a2ules, de radiantes amarillos ' ro.os 5eroces, de relucientes lan2as ' mos(uetes, de centelleantes es&adas damascenas, de tur antes ' onetes lancos, de &endones al )iento ' gigantescos estandartes ornados con escor&iones, ele5antes, gar2as ' -alcones, con lunas crecientes ' estrellas de Fa)id, con cimitarras de do le -o.a ' e,%ticas caligra54as (ue mara)illa a contem&lar. 9ncluso los corceles de la ca aller4a, reunida en dos grandes cuadros a am os lados de la cum re, luc4an testeras de oro ' ardas de ronce &ulido. Todo el es&ect+culo resulta a iridiscente &or los re)er eros de las sedas ' centellea a como la su&er5icie del mar cada )e2 (ue la lu2 del sol &ar&adea a so re toda una 5ortuna en ornamentos de oro ' .o'as, como si el &oderoso e.#rcito no -u iera )ia.ado a la isla distante &ara li rar una guerra, sino &ara cele rar un 5esti)al de ind%mito ' deslum rante es&lendor.

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Orlandu se &regunt% de &ronto &or (u# estar4an todos all4, (u# los -a r4a lle)ado tan le.os ' &or (u# lo -a r4a endecido Fios a #l coloc+ndolo en a(uel lugar &ara )erlo. 0ntonces le inund% el &ec-o un entusiasmo tan intenso (ue casi no &od4a res&irar. !i ien la e,tra)agante muc-edum re del sult+n &arec4a in)enci le, las gigantescas murallas de la ciudad de5endidas &or la ;eligi%n &arec4an ine,&ugna les. Tan a soluta le &areci% a Orlandu la contradicci%n (ue &ens% (ue los dos enemigos aca ar4an &or llegar a un acuerdo ' se se&arar4an cordialmente. *or un momento sinti% miedo, temi% (ue todo cuanto ten4a ante s4 se disol)iera, como un sue/o inol)ida le (ue (uedara inconcluso. =o (uer4a (ue las -uestes turcas se marc-aran. 7n cataclismo como el (ue a-ora se des&lega a ante sus o.os era algo (ue mu' &ocos esta an llamados a contem&lar en su )ida. Los rostros de los ca alleros se lo dec4an. !e lo dec4an las &iedras a.o sus &ies desnudos. Algo arraigado en sus entra/as ' sus -uesos se lo dec4a. < como todos ' cada uno de los &resentes a.o a(uel ardiente cielo a2ul lo sa 4an, Orlandu com&rendi% (ue el cataclismo 'a esta a a-4, (ue no -a 4a .urisdicci%n ni control (ue &udiera &onerle o st+culos ' (ue nada en el cielo o en la tierra &od4a 'a detenerlo. !e gir% al o4r un re&entino al oroto. Fos sargentos em&u.a an &or el adar)e a un -om re maniatado. 0l &risionero ten4a una e,tra/a manera de andar, como rincando, ' cuando Orlandu &udo distinguirlo me.or, a tra)#s de los mangos de las &icas, )io (ue era Omar, el )ie.o karago5i( Le -a 4an metido en la oca una cuerda de arco anudada. !e lo lle)aron a rastras &or el camino de ronda, a lo largo de la muralla, en direcci%n al asti%n de 9talia, -asta (ue Orlandu lo &erdi% de )ista. 0l ni/o mir% a lo le.os ' )io (ue, inclinado so re la 2an.a, so re la &rominencia m+s adelantada de la muralla, encima de la &uerta *ro)en2al, los soldados -a 4an construido un cadalso. Fel cuadro de la -orca colga a una cuerda con un nudo corredi2o, negra como la tinta so re el cielo tur(uesa. Cuando Omar )ol)i% a a&arecer, esta a de a.o de la -orca. Le arrancaron los -ara&os, de.ando a la )ista los -uesos, (ue so resal4an como de5ormidades a.o el a&ergaminado manto de la &iel. Orlandu )io c%mo em&u.a an al karago5i -asta el mismo orde de las murallas ' le &asa an el la2o &or el cuello. Omar era demasiado )ie.o ' loco &ara ser un es&4a ' nunca se ale.a a muc-o de su teatrillo. 0l ni/o )ol)i% la mirada -acia las masas de in5ieles en las colinas. Todos los o.os &arec4an 5i.os en el anciano de &iernas ar(ueadas, (ue a ea a ' tem la a a.o el ra2o de la -orca. 0ntonces Orlandu lo com&rendi%. La ;eligi%n i a a a-orcar a Omar &or ser musulm+n. 0ra cierto, &ens% Orlandu. 0l )ie.o karago5i era musulm+n. < su mundo de sue/os -a 4a terminado. Lo mismo (ue, de alg1n modo, -a 4a terminado el de Orlandu.

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A Tann-3user lo -a 4an -onrado con un &uesto en el asti%n de *ro)en2a. 0l &ro&io La $alette se encontra a a tan s%lo unas 'ardas de distancia, en el adar)e, en com&a/4a de su .o)en &a.e, Andreas, el gran coronel Le Mas ' un &u/ado de im&ortantes ' adustos &ersona.es. Tann-3user no conoc4a ninguna otra sociedad tan o sesionada como #sa con el rango ' la &ure2a de sangre. 0n el 9m&erio otomano, un escla)o &od4a llegar a general o a )isir, si tal era su )al4a. 0l almirante *i'ale, cu'os arcos rodea an Malta en ese mismo instante, era un e,&%sito ser io nacido en :elgrado. !in em argo, mientras (ue &ara la ma'or4a de los no les cristianos la ca aller4a se -a 4a con)ertido en una es&ecie de .uego, la #lite de la ;eligi%n 5orma a una 5raternidad de asesinos tanto o m+s aguerrida (ue cual(uiera de las (ue Tann-3user -u iera conocido. 0ran +r aros del siglo Z99 con armas modernas, ' seguramente esta an ansiosos &or entrar en com ate. Mientras el e.#rcito al (ue -a 4a dedicado un tercio de su )ida se des&lega a &or las colinas, tur ulentas oleadas de recuerdos em est4an su cora2%n. Los soldados de la !om ra de Fios en la Tierra nunca le -a 4an &arecido m+s ellos. =inguna otra &ala ra &od4a descri irlos me.or. Tam i#n eran aterradores, de una manera (ue #l nunca -asta entonces -a 4a ad)ertido. La im&eca le &recisi%n con (ue los cuarenta mil -om res ocu&a an sus &osiciones en las colinas era su5iciente, &or s4 sola, &ara a5lo.arle las entra/as a cual(uiera (ue contem&lara el es&ect+culo. La calidad de sus armas era e,traordinaria, como tam i#n lo era la de los -om res. La er tras&lantado de una sola &ie2a todo esa ma(uinaria de guerra a una roca medio a rasada en la otra &unta del mundo era una mara)illa de &uro &oder4o. $io a los artilleros de To&cu arrastrando ' em&la2ando colosales cule rinas con oca de ser&iente. $io a los sipahis ' a los iayalars$ los &endones amarillos de los sari a'rak ' los estandartes carmes4es de los kirmi2i a'rak, ' entre los dos cuer&os de ca aller4a, el reci#n surgido &a ell%n de seda de Musta5+ *ac-+, reluciente como una es5era de oro so re la eri2ada l4nea del -ori2onte. !o re el &a ell%n de Musta5+ ondea a la negra ense/a de guerra del *ro5eta, la san?ak iJ sheri&$ con la shahada inscritaM 6=o -a' m+s dios (ue Al+ ' Ma-oma es su mensa.ero.8 7n ante&asado carnal de Musta5+ -a 4a sido &ortaestandartes del *ro5eta. 0se -ec-o tam i#n llena a a Tann-3user de res&eto ' admiraci%n, &or(ue el es&4ritu del *ro5eta &lanea a so re la colina, ' Musta5+ ' sus legiones lo sa 4an, &or(ue sent4an su mano sagrada a&o'ada so re sus -om ros. Tann-3user )io &endones de regimientos (ue anta/o -a 4a conocido &or sus -a2a/as ' su tem&le, ' .unto a los cuales -a 4a luc-ado, en los 'ermos alrededor del lago $an. *ero entre las com&a/4as de .en42aros, no )io el estandarte de la su'aM la !agrada ;ueda del cuarto regimiento. Los .en42aros eran lo m+s cercano al conce&to de &atria (ue Tann-3user -a 4a conocido. Los sentimientos (ue -a 4a al ergado -acia ellos, su lealtad ' su amor eran tan &ro5undos como los de La $alette &or los de su !anta ;eligi%n. Al a andonar sus 5ilas, -ac4a tantos a/os, tam i#n -a 4a a andonado &arte de su almaJ sin em argo, si no -u iera dado ese &aso, la -a r4a &erdido entera, &or(ue #se -a r4a sido el &recio de la oscura misi%n (ue se le e,ig4a. Aun(ue sus trom&as ' sus tam ores a1n le agita an la sangre ' le -ac4an &al&itar el cora2%n, a-ora se en5renta a con sus antiguos -ermanos en el

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cam&o de atalla. 0s&er% con el cora2%n des ocado ' un nudo en la garganta un sonido (ue nunca -a 4a escuc-ado, &ero (ue muc-as )eces -a 4a salido de su garganta. Los &oderosos leones del islam esta an a &unto de rugir. Cuando cada uno de los grandes cuadros de tro&as montadas o a &ie -u o ocu&ado 5inalmente su &osici%n en el orden de la atalla, los es&ectrales ululatos de las trom&as de 5ormaci%n ' las enardecedoras melod4as de la anda de mehterhan4 cesaron a ru&tamente, los am&lios mo)imientos circulares se detu)ieron ' un silencio )asto ' se&ulcral ca'% so re el cam&o, un silencio ' una (uietud como los (ue de ieron de reinar al al a del &rimer d4a de la Creaci%n. 0n medio de esa aturdida tran(uilidad, decenas de miles de almas, cristianas ' musulmanas, se midieron mutuamente a tra)#s del a ismo &or el cual i an a sacri5icar sus )idas, ' los latidos con5undidos de sus cora2ones 5ue lo 1nico (ue -i2o ondear la su&er5icie del silencio ' la (uietud. 7na 5ran.a de tierra ' una &ila de &iedras se inter&on4an entre ellos. !e las dis&utar4an como un s4m olo de la eternidad. 0n ese momento, Tann-3user com&rendi% D' no 5ue el 1nicoE (ue &or muc-as -a2a/as (ue cum&liera cual(uier -om re en el cam&o (ue se e,tend4a ante ellos, esa atalla no era m+s (ue un -ito en un camino sem rado de tum as, un camino (ue -a 4a comen2ado siete siglos antes del nacimiento de cual(uiera de los all4 &resentes ' (ue seguir4a de.ando su sangrienta estela durante innumera les siglos a1n &or )enir. Tann-3user -u iese deseado estar en otro sitio, &ero esta a all4 ' no &od4a ser de otra 5orma, &or(ue #se era su destino. < com&rendi%, &or &rimera )e2 desde una 5r4a ma/ana de &rima)era en el res&landor de una 5or.a de monta/a, (ue los musulmanes eran los enemigos de su sangre. Ol era sa.%n, un -om re del norte. A-ora, mientras contem&la a a los im&laca les -om res de Oriente, sinti% sus or4genes 5lu'endo en la m#dula de los -uesos. :ors, cu'a &resencia en ese lugar &ri)ilegiado tam i#n -a 4a sido &osi le conseguir, )ol)i% la cara del des&liegue del Bran Turco, -i2o una ins&iraci%n &ro5unda, como si &erci iera un delicioso aroma, ' mir% a Tann-3user. NGLa -uelesH Nsusurr% :ors. Tann-3user )io c%mo sus grises o.os ingleses se entrecerra an en una sonrisa. N0s la gloria Ndi.o :ors. Tann-3user no res&ondi%. La gloria era m+s &otente (ue el o&io ' #l tem4a su &oderoso atracti)o. :ors contem&l% &rimero las murallas de la 5ortale2a ' des&u#s la )asta ' reluciente &ano&lia en las colinas. NG!er+ &osi le Ndi.o con so recogimientoN (ue la ma'or4a de esos -om res )a'a a morirH

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Tann-3user tam i#n los mir%. Tam&oco esta )e2 res&ondi%, &or(ue no -a 4a necesidad de -acerlo. Con su des&liegue cua.ado de .o'as, el Bran Turco -a 4a asestado el &rimer gol&e a la moral de los de5ensores. A-ora la ;eligi%n les de)ol)4a la estocada. La $alette le -i2o un gesto a Andreas ' el &a.e se inclin% ' se dirigi% al aluarte, donde comunic% a un ca allero -ermano la orden del gran maestre. 0l ca allero le)ant% ' a.% una es&ada (ue centelle% al sol. Tann-3user se )ol)i%. :a.o el cadalso, so re la &uerta *ro)en2al, destaca a la 5igura desnuda ' tem lorosa del )ie.o titiritero, a (uien Tann-3user casualmente -a 4a seguido, &aso a &aso, desde la calle Ma.istral. 7n sargento se adelant% ' con el mango de una lan2a em&u.% al )ie.o, gol&e+ndolo entre los -om ros, ' le arre at% as4 la &oca dignidad (ue a1n se es5or2a a &or conser)ar. !us &iernas se do legaron como tallos de -ier a, se )aciaron sus intestinos ', con un grito de agon4a so5ocado &or el nudo (ue le -a 4an metido en la oca, el )ie.o se tam ale% ' ca'% al )ac4o. La ca4da &areci% larga. Fes&u#s, la soga de la -orca restall% como un dis&aro de arca u2 so re la llanura ' am os e.#rcitos )ieron al karago5i sacudirse ' ailar como una de las marionetas de su teatro, sesenta &ies &or encima de la 2an.a de5ensi)a. La $alette -a 4a decretado el a-orcamiento de un musulm+n &or cada d4a (ue se &rolongara el asedio. Tann-3user lo considera a una t+ctica rillante, no s%lo &or(ue su 5ealdad era la r#&lica &er5ecta al es&lendor de los turcos, sino &or(ue anuncia a a am os e.#rcitos (ue s%lo el e,terminio de uno de ellos marcar4a el 5inal del con5licto. *ensando en los de5ensores, tam i#n -a 4a sido un acierto la elecci%n del )ie.o karago5i como )4ctima inaugural. =o -a 4a isle/o (ue no conociera al )ie.o titiritero ' todos le ten4an cierto a5ecto. *ara la ma'or4a, el su'o era el 1nico rostro -umano del islam. A-ora se retorc4a a.o el ra2o de la -orca, con el contenido de los intestinos ' la )e.iga c-orre+ndole de los nudosos dedos de los &ies. Con ese 1nico gol&e, La $alette -a 4a con)ertido a toda la &o laci%n en c%m&lice de un asesinato cruel e inicuo. La 4a &etri5icado el cora2%n de todos los &resentes. Los -a 4a unido como monstruos ante los o.os del enemigo. !i la luc-a i a a li rarse -asta el 1ltimo e,tremo del sal)a.ismo ' la 5alta de moral, a-ora 'a lo sa 4an todos los -om res en las murallas cristianas. Cesaron los es&asmos al 5inal de la soga ' el )ie.o se (ued% inm%)il, girando so re s4 mismo como un o sceno mu/eco sin )ida so re la Bran 0,&lanada. 0l coronel Le Mas le)ant% la es&ada ' rugi% &ara (ue se le o'era del otro lado de la llanura. NP*or "esucristo ' el :autistaQ Cuando se disi&% la )o2 de Le Mas, los cristianos (ue atesta an las 5orti5icaciones se -icieron eco de su grito, (ue a)an2% como una ola a i2(uierda ' derec-a, de un a arrotado asti%n al siguiente, en un crescendo de 5uria (ue se derram% a tra)#s de la ensenada de las Baleras ' a lo largo de los muros del 5uerte de !an Miguel, intercalado con las im&recaciones ' o scenidades (ue a/ad4a la 151

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soldadesca. 0l grito de atalla des&ert% un nue)o eco, del otro lado del Bran *uerto, en las murallas del distante !an Telmo, ' 5inalmente se a&ag%. Las trom&as turcas )ol)ieron a gemir, las cule rinas corco)earon en las colinas como dragones encadenados, escu&iendo 5uego &or las 5auces, ' em&e2% la guerra sin cuartel. 7na )eintena de &#treas alas de ca/%n tra2aron en el aire )isi les arcos en direcci%n al :orgo. Mientras los &ro'ectiles a r4an rec-as en los muros de Castilla ' -ac4an tem lar el suelo a.o los &ies de los de5ensores del asti%n, un regimiento de .en42aros tu5ekc-4es lan2% una carga cuesta a a.o, a tra)#s de la e,&lanada. Tann-3user )io c%mo se a r4an en a anico ' se dis&on4an en tri&le 5ila &ara dis&arar, con asom rosa &recisi%n geom#trica, mientras sus armas de ca/%n largo se ilumina an con las ocas a&untando al o .eti)o. Tras la &rimera andanada de los mos(uetes, los artilleros desa&arecieron ocultos &or una es&esa nu e de -umo. Muc-os de5ensores los -a r4an cre4do 5uera del alcance de sus armas, &ero no Tann-3user. !e agac-% detr+s de una almena ' el 2um ido de los &ro'ectiles se &erdi% entre el estruendo met+lico de los (ue c-oca an con las cora2as de los ca alleros. 0l .o)en &a.e de La $alette 5ue alcan2ado en el cuello ' Tann-3user lo )io caer a los &ies de su amo. !in un so resalto, La $alette -i2o un gesto a los mo2os &ara (ue se lo lle)aran. Tann-3user se &uso de &ie ' a&o'% su 5usil so re la almena. 0l casco ' la cora2a eran so5ocantes ' no -a 4a som ra. !e en.ug% la 5rente con el &a/uelo (ue lle)a a a.o la manga. Al disi&arse un &oco el -umo (ue se di5und4a &or el llano, )io a los .en42aros de la &rimera 5ila recargando las armas. :a.o los altos onetes lancos, sus caras eran manc-as orrosas. !e a&o'% la culata es&a/ola en el -om ro ' a&unt% a un -om re en el centro de la l4nea. Li2o la correcci%n necesaria &ara la ca4da del &ro'ectil ' a&ret% el gatillo. La rueda cant% contra la &irita ' un trueno estall% en el 5usil. !e le -a 4a ol)idado lle)ar cera &ara ta&onarse los o4dos. 9ntent% )er algo entre el &enac-o de -umo de la descarga. !u )4ctima 'ac4a inerte en el &ol)o. 7n camarada &as% so re su cad+)er &ara ocu&ar su &uesto. < eso 5ue todo. Tann-3user esta a otra )e2 en la guerra. NP$oto a FiosQ Ndi.o :orsN. P<a &uedes reclamar el -onor de -a er causado la &rimera a.a al enemigoQ N=o Ncontest% Tann-3userN, ese &ri)ilegio le -a corres&ondido al )erdugo. Los arca uces cristianos atrona an a lo largo de la muralla, &ero no eran ri)al &ara los mos(uetes turcos de nue)e &almos. 0n el llano, cada dis&aro (ue se (ueda a corto le)anta a una cortina de &ol)o ro.o. Los ca&itanes &re ostes ordenaron a sus -om res (ue de.aran de dis&arar ', antes de (ue la &ol)areda tu)iera tiem&o de asentarse, una nue)a oleada de ga24es 'a )en4a aullando a tra)#s del &ol)o, dis&arando una segunda andanada. Fesde los astiones de 9talia ' de Castilla, los ca/ones de la ;eligi%n em&e2aron a escu&ir llamaradas -acia una nie la cada )e2 m+s es&esa, mientras los e(ui&os de artilleros se &reci&ita an so re las estias met+licas &ara de)ol)erlas a su sitio tras el retroceso ' lim&iarles el

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+nima. Las grandes alas ronc4neas de ca/%n ota an en la tierra desnuda como si el &ro&io !atan+s las -u iera arro.ado ' a r4an aullantes galer4as de sangrienta destrucci%n en las 5ilas otomanas. Al )erlo, un grito de .1 ilo surgi% de las 5orti5icaciones, el 5uego de los mos(uetes cant% desde las almenas ' un atall%n de enardecidos ca alleros se dirigi% a la &uerta *ro)en2al, &idiendo a gritos (ue la a rieran &ara a&aciguar su sed de sangre. Tann-3user )ol)i% la )ista de ese es&ect+culo demente ' encontr% la sonrisa de :ors. N*ro a lemente, ese ronce era el nuestro Ndi.o su amigo. Tann-3user a&o'% el 5usil en el suelo ' le introdu.o &or el ca/%n una carga de &%l)ora. GLa gloriaH =o. Toda)4a no. 0sta a demasiado le.os del enemigo ' es&era a no tener (ue acercarse m+s, o al menos as4 lo es&era a la ma'or &arte de su ser. Lo mismo (ue matar curas, matar antiguos camaradas era m+s o menos lo mismo (ue matar a cual(uier otro -om re. Lo (ue sent4a, si es (ue sent4a algo, era un oscuro mati2 de la dic-a ' de ese &oder (ue -a 4a sido anta/o &atrimonio e,clusi)o de dioses &er)ersosM el &oder d# orrar a un -om re de la e,istencia con una sim&le descarga atronadora. *or detr+s del sa or del -umo, los esos de Carla ' Am&aro se demora an a1n en sus la ios. PIu# es&l#ndido &ar de mu.eresQ P< (u# )ida tan es&l#ndida era la su'aQ Tann-3user decidi% estar alegre. !e )ol)i% -acia :ors, (ue intenta a -acer diana con su arca u2. NGLas tra4do ceraH Ndi.o Tann-3user. :ors se se/al% con un dedo el o4do, &ara indicar (ue lo ten4a ta&onado. NGIue si -e tra4do (u#H

Lunes I1 de mayo de 1515 Colinas !e Santa Margarita. ,ran E-#lana!a
*or )oluntad de Al+, lle)a an seis -oras com atiendo. A la lu2 del sol &oniente, los e,-austos guerreros &ro'ecta an som ras alargadas (ue dan2a an so re el llano a-4to de sangre, como si no 5ueran sim&les -om res, sino es&4ritus &ose4dos &or un e,tra/o delirio. 0se no era m+s (ue el comien2o de un drama (ue nadie -a 4a conce ido a1n. A lomos de un corcel +ra e, negro como el car %n, A +s i n Murad, ag+ de los sari a'rak, com&ro % &ara su disgusto (ue entre los cientos de cad+)eres tendidos en el cam&o, como &rendas de ro&a ol)idada, los 5ieles su&era an a los in5ieles en una &ro&orci%n de al menos die2 a uno. 0so en s4 mismo era ace&ta le, &ues no 153

La Orden

Tim Willocks

-a 4a ma'or gloria (ue morir &or Al+, al ser)icio del gran !uleim+n, re5ugio de todos los &ue los del mundo. *ero los es&4as (ue le -a 4an asegurado a Musta5+ la ca4da de Malta en dos semanas lo &agar4an con sus )idas. Lac4a )arios decenios (ue A +s no com at4a a los cristianos, desde la guerra en Lungr4a. A orillas del Fra)a, sus -om res -a 4an masacrado a los austr4acos de Rernando ' -a 4an en)iado las ca e2as de sus comandantes a Constantino&la en reci&ientes de arro. < cuando en 153? Rernando se -a 4a atre)ido a recon(uistar :uda, la cam&a/a del sult+n a lo largo del Fanu io -a 4a sido una &arada militar. *ero esos ca alleros del :autista, esos -i.os de !atan+s, esta an -ec-os de otra madera. Los dos ca alleros ca&turados el s+ ado en las a5ueras de Xeitun, 5ranc#s uno ' &ortugu#s el otro, -a 4an su5rido treinta -oras de torturas en manos de los interrogadores m+s e,&erimentados de Musta5+ ' ninguno de los dos -a 4a dic-o una &ala ra (ue no 5uera una oraci%n dirigida a su dios. Cuando 5inalmente se (ue raron, los dos ca alleros Dcada uno &or su lado ' en a soluta ignorancia de lo dic-o &or el otroE -a 4an .urado (ue el &unto m+s d# il de la de5ensa cristiana era el asti%n de Castilla. !in em argo, tal como -a 4a (uedado rutalmente demostrado durante el asalto de esa tarde, el de Castilla era el &unto m+s 5uerte de toda la muralla. A +s ec-% una mirada al )ie.o escla)o, (ue a1n se a rasa a colgado del cadalso &or encima del llano, como un tosco mu/eco de alg1n rito demon4aco. !u e.ecuci%n -a 4a sido un +r aro insulto, (ue en un &rimer momento A +s tom% &or una sim&le aladronada. !in em argo, cuando las &uertas de la 5ortale2a se a rieron de &ar en &ar ' un tro&el de ca alleros sali% entrec-ocando las armaduras &ara a rirse &aso a ma2o ' es&ada entre los .en42aros, la im&resi%n inicial no tard% en des)anecerse. Los *erros del 9n5ierno -a 4an atacado con tan ra ioso sal)a.ismo (ue &areci% como si no de.asen a los .en42aros m+s o&ci%n (ue la retirada. *ero los turcos no se retiraron, &ese al ele)ado coste en )idas, &or(ue antes (ue eso, los tu5ekc-4es &re5er4an morir -asta (ue 'a no (uedaran -om res. !atis5ec-o el -onor, el com ate -a 4a alcan2ado un delet#reo &unto muerto, con los ca alleros con5inados a un cuadrado de acero en torno a su &uente le)adi2o. 0l largo d4a toca a a su 5in ' A +s contem&la a desde su montura el ca%tico la erinto de &ol)o, -umo de &%l)ora ' armas, los destellos de los mos(uetes ' las es&adas, ' los lamentos de los mutilados ' los e)iscerados. La dura tierra arcillosa del llano, a rasada &or el sol, se -a 4a transmutado en un cenagal de sangre, e,crementos ' orina. Arrastr+ndose entre la inmundicia de ese &rimer com ate, cada ando -a 4a tomado la medida de su ad)ersario. 0s&erando a1n la orden de unirse a la re5riega, A +s se )ol)i% &ara mirar a sus -om res. Tal como es&era a, los encontr% im&asi les ' ansiosos &or entrar en acci%n. *ero el sol 'a ro2a a el orde de una monta/a (ue se ergu4a al oeste Del monte !ci erras, seg1n cre4aE, ' si no entra an &ronto en la atalla, no &ro ar4an la sangre, al menos no ese d4a. !u edec+n le se/al% algo ' A +s se gir% con su montura. Fesde el dorado &a ell%n de Musta5+ *ac-+ en la colina, un mensa.ero a.a a &reci&itadamente la cuesta.

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Los &erros -a 4an agradecido esa ene)olencia con cuarenta a/os de terror. 155 .en42aros cu'os cuer&os 'a se -inc-a an al calor escarlata del cre&1sculo.o)en !uleim+n -a 4a sal)ado a la Orden del e.eres de #ste mundo. no el de los condenados. A +s su&o (ue tra4a la orden de ata(ue &ara la ca aller4a. Las 5orti5icaciones eran toscas. &ero ingeniosamente conce idas.a cristiana era &ro5unda ' las murallas. Bu4anos &or el camino recto. el de a(u#llos so re los (ue -as derramado tus endiciones. . 5ormida les.terminio. La 2an.tra)iados. 0ntr% en la mente de A +s la som r4a idea de (ue la cam&a/a &od4a durar al menos dos meses. !e dec4a (ue. des&u#s de la muerte. in5ligido en su ma'or &arte contra &eregrinos ' mercaderes musulmanes. La &ol)areda (ue le)anta a el mensa. lo mismo (ue su tem&eramento )iolento ' su &rodigalidad con sus -om res. Musta5+ -a 4a -umillado &ersonalmente en . Fesen)ain% la es&ada ' murmur%M Ala ado sea Fios. A +s se &regunt% si alguien estar4a dis&uesto a acoger en sus sue/os al escla)o a-orcado o a los .La Orden Tim Willocks Musta5+ era un is&endiyaroglu( 0l 5undador de su estir&e -a 4a &ortado el estandarte de guerra del *ro5eta durante la con(uista de Ara ia. ni el de los e. 0l re5ugio de los *erros del 9n5ierno ser4a arrasado -asta los cimientos ' s%lo al gran maestre se le &erdonar4a la )ida &ara (ue &udiera arrodillarse ante el *adis-a-. A Ti solo adoramosJ s%lo en Ti uscamos a'uda. misericordioso. Ten4a setenta a/os ' su )alor era legendario. Le -i2o una se/al al trom&etero del regimiento. *ero nada de eso se conseguir4a en dos semanas.odas a los ca alleros de !an "uan. cuando s%lo la augusta clemencia del . Clemente. A-ora se corregir4a a(uel error. las almas -umanas &od4an encontrarse en los sue/os de los -om res ' mu.ero se acerc% un &oco m+s. cargado de cadenas. 0l cadalso en lo alto del asti%n )ol)i% a ca&tar su mirada. en 1522. se/or de todos los mundos. !e/or del d4a del "uicio.ecorri% una )e2 m+s con la )ista el cam&o de atalla.

T0 La 9l4ada maltesa 156 .La Orden Tim Willocks !0B7=FA *A.

(ue -er)4an de )ida a. tomadas en &r#stamo a los clanes emergentes de an(ueros internacionales o e. Anacleto i a a su lado. donde los genitales ' las &osaderas de 15> .oma en &oco m+s de tres d4as. *oder en estado &uro ' en una mir4ada de encarnaciones.unto con todos los art4culos anteriores. 0ntr% &or la &uerta de !an *a lo. . &or encima de todo. de )ino ' man. la gente se &rosterna a a su &aso. '. sino el Feseo.oma.i&a. . m+s de las (ue e.o las estrellas de una oc-ornosa noc-e de )erano. Tam i#n Ludo)ico estu)o a &unto de llegar al l4mite de su resistencia. de &oder.La Orden Tim Willocks Lunes 4 de ?unio de 1515 Monasterio !e Santa Sabina. 9ncluso la de)oci%n era o .oma.alones de un &oder arrollador relegado al ol)ido. c-ulos ' &rostitutas le o5recieron con descaro sus ser)icios.oma. $astas cantidades de dinero Na&ortadas &or los 5ieles de todos los rincones de la cristiandad.&oliadas de la econom4a rural a tra)#s de los im&uestos &a&alesN mana an -acia la oca a ierta de . en una incesante org4a de indulgencia carnal. &ero lo agradeci%. *asaron . &or(ue siem&re -a 4a es&4as ' no (uer4a (ue lo reconocieran. . . *or las calles de la . sin de. tanto entre las nutridas 5ilas de los des&ose4dos. con la ca e2a cu ierta. $istas desde ese estado de cansancio e. Los u-oneros le agitaron en la cara toda clase de animales e. como entre las ra&aces legiones de los ricos en sus o&ulentos &alacios.eto de deseo ' esta a a la )enta.a. La 4a muc-as tentaciones en esa s%rdida !odoma moderna. &or(ue necesita a tem&lar los ner)ios &ara las &rue as (ue se a)ecina an. Feseo de oro ' &osesiones. . &ero no era "esucristo su in5luencia rectora.tremo. (ue merodea an cual &erros desdentados &or los su ur ios misera les. de t4tulos.ares. el ocio ' la a&at4a im&era an en .ist4an en cual(uier otro lugar del mundo. l#mures ' min1sculos dragones )erdes con la2os de seda ro. &ero se resisti% a su reclamo. Las iglesias ' catedrales eran esca&arates &ara un arte &ro&io de las termas antiguas. 0l camino era &ol)oriento ' agotador. como si los cre'era es&4ritus )engati)os em&e/ados en cum&lir alg1n cometido -orrendo cu'a naturale2a era me.or ignorar.arse arredrar &or sus -+ itos mon+sticos. de intriga ' traiciones. Com4an sin desmontar ' &erdieron la cuenta de los ca allos (ue agotaron &or el camino. &arec4an m+s on4ricas ' de&ra)adas (ue nunca. de &ri)ilegios ' ostentaci%n. Aromas deliciosos &rocedentes de los 5ogones de los )endedores am ulantes asaltaron su &aladar. monos ara/a.o. 0n contraste con el norte industrioso ' los dominios es&a/oles del sur. ' le &ro&usieron tam i#n tiernos muc-ac-itos si tal era su inclinaci%n.e2a an mientras ca alga an ' en cada se/or4o.o&a Ludo)ico com&let% el tra'ecto de =+&oles a . de elle2a ' se. las calles de .%ticosM loros (ue c-illa an o scenidades.oma era una dictadura teocr+tica.unto a innumera les tum as ' catacum as &aganas.

< -ac4an ien. donde no era tarea 5+cil encontrar a alguien (ue su&iera -errar un ca allo. &ero en realidad ser)4a a Mic-ele B-isleri. a. O5icialmente. el monasterioW5ortale2a de los dominicos.aran al T4 er. 0sa omisi%n e. &or(ue #l los des&recia a.o de &ederastas.oma como e. enemigo . li ertinos ' ladrones esta a la red de -om res nota les (ue -ac4a &osi le la su&er)i)encia de .unto a e5e os m+rtires. Los &relados (ue se -arta an de comida en salas de m+rmol.&lotar ese )ac4o legal ' mantener en cam io relaciones se.es de toda estir&e ' tendenciaE a)an2a a -acia los muros de la !anta !ede. (ue sin soldados ni na)es.tend4a a su alrededor.eros desmontaron &or 5in en !anta !a ina.&lica a la u icuidad de los bardassi$ muc-ac-itos con aire de (ueru ines. -om res de)otos. 0ran -om res &ose4dos &or el deseo m+s &otente de todosM el im&ulso de modelar la arcilla de la -istoria mientras gira a en el torno (ue se e.uales con -om res adultos Dse dec4a (ue esta a m+s acostum rado a mirarse de cerca los dedos de los &ies (ue a 5recuentar las iglesiasE.trema. im&laca les ' ca&aces. .#rcito era la Congregaci%n del !anto O5icio. Cardenales adolescentes (ue a&enas sa 4an recitar una endici%n se &a)onea an &or la )ia della *allacorda. Aun as4. santo Tom+s de A(uino ' otras numerosas autoridades condena an tanto la 5ornicaci%n como la sodom4a. < a tra)#s de los ele)ados &asos al&inos. luteranos. notorio sodomita con de ilidad &or los diamantes ' la ro&a de mu.e de la cristiandad. en todos los urdeles de la ciudad. 'endo ' )iniendo del . si todo 15? . Ludo)ico ' el cardenal B-isleri eran dos de esos -om res. Aun(ue la :i lia. Ludo)ico esta a al ser)icio del &a&a *4o 9$. la 1nica industria 5loreciente era la &rostituci%n. un tal Marcel dU0staing.La Orden Tim Willocks un sin54n de &ederastas de lasci)a sonrisa a&arec4an retratados en cada &ared. &rotegidos &or insolentes andas de matones a sueldo. 0n una ciudad sin una sola co5rad4a o gremio de ning1n o5icio. ' a 5antas4as &ed%5ilas &resentadas como instrumento de de)oci%n. una lectura atenta re)ela a (ue en ninguna &arte 5igura a como &ecado. san *a lo.es. el se. e. ' con &oco m+s (ue &romesas en las arcas. 'a 5uera )enial o mortal. ' no -a 4a doncella de o. ana a&tistas ' -ere. el )enenoso mar del &rotestantismo Dcal)inistas.o con . *or no e.oma. ' Ludo)ico mand% a Anacleto a cenar con los mon. el o is&o de Tol%n -a 4a sellado su desgracia. &asteles ' licores. Ludo)ico -a 4a -ec-o (ue metieran al se oso &relado en un saco ' lo arro.er.o.#rcitos enteros de andoleros Dsoldados sin tra a. de'ecciones criminales de las guerras entre Rrancia ' 0s&a/aE -ac4an estragos en el cam&o.urado de los M#dicis '. contem&la an con temor su austeridad e.os mansos ni e5e o de &iel atercio&elada (ue no &areciera destinado a un colc-%n manc-ado de semen. Ruera de la ciudad. Los dos )ia. retorcidos en er%tico tormento. en medio de ese s%rdido amasi. des&ose4dos. Bio)anni de M#dicis. trata an de dirigir la &ol4tica de las naciones ' &roteger el destino moral de la -umanidad.uego de &elota al garito ' de all4 al urdel.o &ornogr+5icas escenas de dr4ades en celo ' ante mesas ati orradas de carnes suculentas. !u e. )aldenses. Ludo)ico anda a so re esa 5osa s#&tica como -a 4a andado Cristo so re el agua.o)encitos. ' con ella 5lorec4an la s45ilis ' las )errugas anales. la !anta 9n(uisici%n. Ludo)ico -a 4a destruido al o is&o de Tol%n. Furante su 1ltima estancia en .

incluidos Ludo)ico ' B-isleri. era &ara ellos un )ie. &r%. Ludo)ico termin% de comer su tro2o de (ueso ' a ord% con B-isleri el asunto (ue lo -a 4a lle)ado -asta all4 desde tan le. so re todo &or cul&a de una sucesi%n de &a&as corru&tos (ue carec4an de la )isi%n ' el don de mando &ara uni5icar los distintos estados italianos. -a 4a desencadenado un 5renes4 de es&eculaci%n en el comercio de cereales.eso&l%N. su lugar dentro del &lan m+s )asto ' el &a&el (ue el &ro&io Ludo)ico &od4a desem&e/ar. Ludo)ico escuc-% las 1ltimas no)edades mientras com4a. 7na sucesi%n de cons&iraciones asesinas en el colegio cardenalicio.o Reli&e e. (ue lle)a an tanto tiem&o sin resol)er. la -eresiarca inglesa. B-isleri reci i% con alegr4a a Ludo)ico ' los dos se retiraron a la -a itaci%n del cardenal &ara tomar una cena sencilla. esta a m+s l1cido (ue nuncaN. entre ellas )arias regiones en litigio del territorio italiano.o sue/o (ue no -a 4a &odido -acerse realidad. Lo mismo suced4a en el resto de 0uro&a. a orrec4an am as dinast4as con igual &asi%n.&olia a sistem+ticamente las regiones m+s ricas del &a4sM Mil+n ' el norte. Los miasmas (ue des&ed4an sus cad+)eres 5uera de las murallas -a 4an &ro)ocado una 5alsa alarma de &este u %nica ' s%lo -a 4a sido &osi le controlar los consiguientes distur ios (uemando un sector de los arrios &o res. (ue 'a era una certe2a Dlas llu)ias torrenciales -a 4an causado &or segundo a/o consecuti)o la &#rdida catastr%5ica de las cosec-asE. cual(uiera 15@ . -a 4a culminado en una luc-a a &u/aladas en el transe&to en construcci%n de !anta Mar4a de los Tngeles.imo &ont45ice. 0ra -uesudo.icanos. 5ranc#s o es&a/ol. ten4a el &elo lanco '. Tam i#n -a 4a &esado la 5alta de recursos di&lom+ticos ' militares.osM el destino de la .oma ' a&resar al &a&a. Los La s urgo es&a/oles ' los $alois 5ranceses manten4an en alto las es&adas &or una serie de dis&utas. La ma'or4a de esos im #ciles ni si(uiera sa r4an se/alarla en un ma&a '. Lasta 9sa el. con sesenta ' un a/os. 0n la Ciudad 0terna. 0n cuanto a M#dicis. re&arti#ndose su ma&a de di5erentes maneras ' tratando a su &o laci%n con mu' &oco m+s res&eto (ue a los ind4genas me. Lac4a un siglo (ue las dos casas reales usa an 9talia como cam&o de atalla. Carlos $ se -a 4a &ermitido incluso sa(uear . eran lo (ue im&ulsa a a B-isleri a desear la tiara &a&al. 7na 9talia inde&endiente de todo in)asor.&ulsado de la ciudad a &unta de lan2a a cuatro mil mendigos &ara (ue 5ueran a morirse de -am re a otra &arte. Todos los &atriotas italianos. =+&oles ' el sur.ena. todo segu4a igual. con la &#rdida de )arias docenas de )idas. sin em argo. N.La Orden Tim Willocks i a ien. -a tenido el cua. Todas las casas reales de 0uro&a (uieren &onerse la ca&a de la gloria a. como siem&re.eligi%n. gracias al cual el &a&a es&era a engrosar a1n m+s sus arcas.o de &edir misas &or la li eraci%n de los ca alleros. ' a-ora su -i. no se -a la de otra cosa este )erano en la ciudad. NGMaltaH N&regunt% B-isleri. La -am runa del &r%. !e -a 4a e. 0sas crisis &ol4ticas. entre el ando 5ranc#s ' el de los La s urgo.imo in)ierno.

o la #gida de un $aticano lim&io ' re)itali2ado.ando li res a muc-os disidentes. NFesa5iantes Nre&lic% Ludo)ico. cada uno de los cuales le -a 4a &agado el 5a)or con di5erentes monedas.e de Malta era un re&roc-e a la indolencia &a&al. si Fios (uiere. M#dicis no era amigo de la 9n(uisici%n.am+s -a r4a ascendido al trono de san *edro.eligi%n ' la 9n(uisici%n de er4an ser aliados naturales. 0n la nue)a tem&orada &ol4tica.ando (ue sus e5e os le c-u&en la )erga &or turnos. 16C . N:ien. Como era am&liamente conocido. :a. NG*ueden ganarH NLa $alette cree (ue s4. de. Bio)anni de M#dicis era el &a&a *4o 9$. s4. !i su&iera (ue esto' a(u4 en )uestras -a itaciones. NLa . 0ntre sus detractores m+s 5an+ticos -a 4a rumores magnicidas.es ' -a 4a a ierto las &uertas de las &risiones. .. *ero Ludo)ico &inc-% su 5antas4aM NLa $alette no con54a en nadie 5uera de la Orden. des&u#s de tres meses de agrio estancamiento. -a 4a sido una s%rdida soluci%n de com&romiso D&agada &or el clan de los RarnesioE. es &osi le (ue se im&ongan. NB-isleri se mes% la ar aN. *ero go2o de su con5ian2a. Lac4a casi cinco a/os (ue reina a '. La es&ada ' el li ro. -a 4a derroc-ado los millones de escudos arre atados del olsillo de los cam&esinos en m+s em ellecimientos ar(uitect%nicos de su recargada ca&ital. &or sus &ro&ios m#ritos Dintelectuales o de otro ti&oE.La Orden Tim Willocks dir4a (ue est+ de &ie en las 5orti5icaciones landiendo una es&ada ' no ec-ado en su cama. 0ra lando con los -ere. NM#dicis es un ru5i+n Ncon)ino Ludo)icoN..o ' d# il. de. -a 4a creado cuarenta ' seis nue)os cardenales Dm+s (ue en los cien a/os anterioresE. < en un intento &or inmortali2ar su nom re. lo m+s (ue -a 4a -ec-o &or la Orden de los Ca alleros de !an "uan en su momento de ma'or di5icultad -a 4a sido en)iarles la irrisoria suma de die2 mil escudos. La negligencia con (ue -a 4a -ec-o 5rente a la do le amena2a del luteranismo ' el islam le -a 4a )alido muc-os nue)os enemigos. NGC%mo est+n de +nimo los ca allerosH N&regunt% B-isleri. NB-isleri le dio un &esco2%n a Ludo)ico en el ra2oN. lo mismo (ue costa a su orinal de oro. A-ora M#dicis desea a deses&eradamente (u# se le considerara el adalid de Malta ' Ludo)ico esta a dis&uesto a e. el cora. A-ora M#dicis esta a )ie. !u 1nica cuali5icaci%n &ara el &uesto -a 4an sido tres decenios dedicados a la adulaci%n en los som r4os recintos )aticanos. !u elecci%n en el c%ncla)e de 155@.&lotar esa necesidad. &ara im&edir el ascenso de B-isleri al trono &a&al. NG< )osH N!i los ca alleros act1an con el mismo 5anatismo con (ue -a lan. Corru&to -asta la m#dula. me matar4a. :ien.

erencia a.o del colegio cardenalicio. !i 'o. La . Bio)anni de M#dicis no )i)ir+ m+s all+ de este a/o Ndi. )inculados con la2os de sangre a toda la aristocracia euro&ea. 0l colegio electoral de la .o B-isleri. B-isleri 5runci% el ce/o ' Ludo)ico com&rendi% su gesto.ar una alian2a con la .o B-isleri. &or su &oder militar ' su gran &restigio. N !us o. !i el $aticano se -ac4a con las riendas de la . !i el $aticano lograra 5or. A la muerte del gran maestre.tran. ser+ la encarnaci%n de las tres. ciertamente. Ludo)ico asinti%. -a 4a tres d4as de &la2o &ara elegir a su sucesor. P' gasc%n. Tener de em a. &ero su e. &odr4amos em&e2ar a contrarrestar el &oder de 0s&a/a. NG< )osH N<o sue/o. Ludo)ico se &regunt% c%mo. Aun as4. es&ecialmente de . &or lo (ue el &roceso (ueda a en manos de los ca alleros &resentes en la isla en el momento del deceso. 0ntonces 9talia )ol)er4a a ser due/a de su destino.adores a los ca alleros. 0s demasiado 5ranc#s. N!i el sucesor de !u !antidad Ndi. *ero nunca ganar#is la lealtad de los ca alleros mientras La $alette est# al mando. 0llos )i)en &ara com atir al islam. con una 9talia li re de e. ser4a in)alora le.eligi%n era el m+s com&le. NCreedme. NLos &r4nci&es res&etan la )ictoria incluso m+s (ue la &ure2a de sangre '.. lo mismo (ue )os. M#dicis no -i2o el menor caso a su em a. magn45icamente conce ido &ara &re)enir toda in.#rcitos e. -a r#is &ensado en alguna soluci%n Ndi. A1n sue/an con "erusal#n. *ero ning1n &a&a -asta entonces -a 4a conseguido ese tro5eo.ena a la Orden. NLos ca alleros desde/an las rencillas euro&eas Ncontest% Ludo)icoN.eligi%n ' usarla &ara unir a los &r4nci&es italianos D' ganar el 5a)or de los 5rancesesE.&resi%n le indic% (ue no de 4a &reguntar m+s.La Orden NG=i si(uiera en M#dicisH Tim Willocks N0n #l menos (ue en nadie.eligi%n. B-isleri era ca&a2 de li(uidar -asta el 1ltimo som rero ro. Todos los &a&as -a 4an (uerido controlar a los ca alleros de !an "uan. unida ' regida &or la 9glesia.os acuosos rillaron a la lu2 de las )elasN.ador durante meses.o ideado -asta entonces. &or si 5uera &ocoQ N!eguramente. si so re)i)e. eran in)aria lemente setenta ' dos -oras de 5e riles intrigas 161 . re5iri#ndose a s4 mismoN &udiera contar con la lealtad &ol4tica de la Orden.eligi%n. &or sus )astas &osesiones ' su ri(ue2a.eros. su &oder )ol)er4a a ri)ali2ar con el de las grandes naciones. Con tal de cal2arse las sandalias del &escador.o B-isleri. tendr4a en sus manos un &oder (ue ning1n &a&a -a conocido desde -ace generaciones. como en #&ocas &asadas.. muc-o m+s (ue la de)oci%n Ngra2n% B-isleriN. NTenemos (ue or(uestar la elecci%n de un gran maestre italiano.oma. de una Orden )ictoriosa ' admirada &or toda 0uro&a.

N7na )e2 dentro de la Orden N&rosigui% Ludo)icoN.eligi%n. desarrollado a tra)#s de los siglos. !a r+ res&onder a )uestras necesidades. o al menos eso -a 4a o4do Ludo)ico. Rinalmente.. es una )enta. &ero ninguno &uede ser Bran Cru2. des&u#s de todo.o B-isleri.tra)agantes .es ' e. *ero Gc%mo -acerlo. coacciones. un ca&ell+n ' un -ermano sargento. Ludo)ico asinti%. A &artir de a-4.an de &artici&ar en el &roceso.a &ara nosotros. los cinco a un se. c-anta. N*ietro del Monte Ndi. 0l triun)irato reci#n constituido elige a un cuarto miem roJ des&u#s. N0l mecanismo de la elecci%n es i2antino Ndi. com&uesto &or un ca allero. NG< (ui#n ser4a #seH N&regunt% B-isleri.eligi%n.oN. tengo intenci%n de -acerme ca allero de la !anta . Go de er4a decir a las necesidades del &ont45iceH Adem+s. NG0s &osi leH N&regunt% B-isleri. A los sesenta ' cinco a/os.uramentosE entre los -ermanos de las oc-o lenguas ri)ales. 0sos oc-o ca alleros designan a su )e2 a un &residente de la elecci%n ' a un triun)irato. los diecis#is )otan &ara elegir al nue)o gran maestre. admirado &or todas las lenguas &or su don de mando en la guerra. !u intrincado sistema electoral. s%lo -a 4a conseguido enardecer la dis&uta. eran una em riagadora concentraci%n de sangre no le ' lle)a an en las )enas el m+s antiguo de los )icios aristocr+ticosM la o sesi%n &or el &oder. Muc-os se &resenta an con m+scaras &ara ocultar sus lealtades.La Orden Tim Willocks Dso ornos. el &residente ' los oc-o del c%ncla)e inicial de. un -om re (ue )os conoc#is ien. con todos esos com&licados mecanismos de sal)aguardaH NCon )uestra endici%n Nre&lic% Ludo)icoN. Cada lengua se re1ne en su ca&illa ' elige un re&resentante. B-isleri se tom% un momento &ara asimilar todo lo dic-o.usticia.amente. ante la im&osi ilidad de im&oner a sus &ro&ios as&irantes.. N7n gran maestre italiano ser4a mara)illoso Ndi. ' 'o -e ama/ado tantas elecciones como cual(uiera de mis &ares en . NGC%mo es esoH 162 . las otras lenguas lo considerar+n el menos desagrada le de los candidatos.oma.to. &odr# -acer cam&a/a &or el candidato adecuado. los cuatro eligen a un (uinto. Al menos once de esos electores de en ser ca alleros de .o Ludo)icoN. el )oto del &residente es decisi)o. su &restigio no conoc4a ri)al. la 5alta de sutile2a &ol4tica. -asta llegar a diecis#is electores. Los ca alleros. los seis a un s#&timo ' as4 sucesi)amente. B-isleri lo mir% 5i. Ludo)ico &rosigui%M N!u 1nico &unto d# il. cada uno de una lengua di5erente. Fel Monte era &rior de la Lengua 9taliana ' almirante de la 5lota de la . 0n caso de em&ate. N7n militar rillante.

La moral de las tro&as e. G< si no 5uera en com ateH N$uestra conciencia no tiene &or (u# in(uietarse.. N=o -e -ec-o nada &ara merecer su enemistad D&ara su asom roE ' go2o del res&eto de La $alette.. 163 . &or(ue -e &rometido de5ender su causa ante el !anto *adre. se cuenta entre ese &u/ado de as&irantes. &erdi% . 0sta a &reocu&ado.entos de ri)alidades internas.eligi%n.odas. Fel Monte es uno de ellos.La Orden Tim Willocks N0n la luc-a contra los turcos. general de las galeras ' gran -#roe tam i#n. ' ni si(uiera La $alette est+ lim&io de intrigas ' desastresM diecioc-o mil es&a/oles masacrados en <er a. Tr4&oli se &erdi% &or cul&a de una traici%n 5rancesa ' La $alette no s%lo li er% de la &risi%n al cul&a le. Los ca alleros di54cilmente acoger+n de uen grado a un in(uisidor en sus 5ilas. 0l ingreso en la Orden no es o . 7n 5ranc#s. ni es &reciso (ue se&+is nada m+s. todos los mon. adem+s de distri uir los 5a)ores necesarios.eti)o 5+cil. Los as&irantes serios al cargo en circunstancias tan e.o Ludo)ico.omegas. las -a ituales ma(uinaciones electorales ser4an im&osi les ' -asta suicidas. Fos &asos m+s me ganar+n el a&recio de los ca alleros.o de 9talia. =o astar4an todas las legiones del in5ierno &ara a&artarlo de las murallas. La atalla es im&redeci le ' el amor de La $alette &or la guerra su&era todas sus dem+s &asiones. &ero no est+n e. NLa cru2 no es &ara a(uellos (ue tienen la es&alda d# il Ndi.igir4a elegir un gran maestre de inmediato. NG< si Fel Monte tam i#n muereH NMat-urin . B-isleri le)ant% la mirada. ganar+. es lo (ue menos necesit+is. 0l &rimero ser+ conseguir una sustancial contri uci%n militar &ara su de5ensa. Los 5ranceses -an dominado la Orden durante la ma'or &arte de este siglo ' eso disgusta &ro5undamente a es&a/oles.odas. NG0st+is seguroH NLos ca alleros son -om res &r+cticos. catalanes ' &ortugueses. &ero un uen -i. B-isleri uni% los dedos de am as manos ' 5i.aN.% la )ista en la mesa. &ara lograr (ue Fel Monte sea el sucesor incuestiona le en tiem&o de guerra.a le (ue Fel Monte. sino (ue lo nom r% ail4o de Largo. Con mi a'uda. la &eor des&u#s de . Bas&ard $allier. Menos mane. Cada ando se o&ondr+ al candidato del otro. !%lo ser+ &reciso recurrir a la ra2%n. N!i La $alette muriera en com ate. -a #is dic-o. NMi endici%n. la 5allida li eraci%n de Tr4&oli ' la derrota en Xoara. su&oniendo (ue os la diera. !i as4 sucediera. (ui2+.es dar4an gustosos la )ida &ara de5ender a cual(uier -ermano. La $alette &odr4a morir en com ate NB-isleri ar(ue% una ce.tremas &ueden contarse con los dedos de una mano. Rranceses ' es&a/oles tienen dis&utas incluso en tiem&os de &a2 ' las rencillas &ol4ticas son a1n m+s )irulentas en tiem&os de guerra. !%lo necesito )uestra endici%n &ara ingresar en la . Fe l[9sle Adam.

el riesgo de en)iar los ingentes re5uer2os (ue La $alette -a solicitado es demasiado ele)ado.eligi%n derrota a los turcos sin ninguna a'uda. antes de los desastres del norte de T5rica. (ui2+ un millar de -om res. 0n esa #&oca. sino a ciertos elementos cla)e dentro 164 . un e.oma. NLos cargos.os ' de (ue Lutero &artiera la cristiandad en dos mitades.aran de im&ortunarlo tras ser e. seguido de una rillante recon(uista. eso 'a es im&osi le &ara . antes de (ue Carlos $ di)idiera el im&erio entre sus -i. 0n cam io. N*ero no &ara el )irre' es&a/ol en !icilia. N*ero G&uede nuestra congregaci%n reunir los incenti)os re(ueridosH !o ornar a los ricos es caro. ser+ una &resa tentadora &ara el ti&o de -uestes (ue Toledo -a r+ reunido en !icilia a &rinci&ios de oto/o. Toledo se tomar+ su tiem&o. el mundo se -a )uelto del re)#s. N0n e5ecto.#rcito turco consumido -asta los -uesos &or un di54cil asedio ' )arado en una isla in-%s&ita. 0n este momento. NGTam i#n el em&erador Reli&e &ermitir4a la ca4da de MaltaH N!i de ese modo &udiera recu&erarla como asti%n &uramente es&a/ol. *or esa causa a1n no so' &ont45ice. A1n no esta a con)encido. &or(ue la &#rdida simult+nea de Malta ' la 5lota es&a/ola en el Mediterr+neo ser4a una cat+stro5e im&osi le de tolerar. B-isleri sacudi% la ca e2a. &ara )er de (u# lado so&la el )iento. !i la . gra ar4a el nom re de Toledo en el m+rmol de la -istoria. Barc4a de Toledo. era una isla em&o recida ' de escasa im&ortancia estrat#gica. entonces &odr+ decir (ue -a -ec-o cuanto esta a en su mano. B-isleri so&es% las &osi ilidades. Tim Willocks NToledo inter)endr+ o no.&ulsados de . Ludo)ico &rosigui%M NToledo duda.ceden con muc-o a los de nuestra congregaci%n. ni es mera le'enda la a)aricia de los es&a/oles. ' los ca alleros de La $alette cantar+n a coro mis loas. toda la gloria ser+ su'a.os de su &atria. antes de la madure2 de !uleim+n. -a' demasiados &recedentes de desastres. *ero &ensad en lo (ue )o' a deciros.eligi%n es ani(uilada.eligi%n. atendiendo a sus &ro&ios intereses ' a los de Madrid. NG!er+ ca&a2 de tama/a &er5idiaH N0s castellano. sin im&ortarles (ue sea in(uisidor. < trat+ndose de los turcos. 0l tr+gico 5in de la . Toledo no es un indigente. si la . 0l $aticano &uede &ermitirse so ornar no s%lo a Toledo. &ero eso 5ue -ace cuarenta a/os. Fesde la llegada de los ca alleros a Malta. *ero si &uedo &ersuadirlo de (ue en)4e un &e(ue/o re5uer2o. mu' le.odas. las ri(ue2as ' las reli(uias sagradas (ue el !anto *adre tiene la &otestad de otorgar e. &or(ue &odemos estar seguros de (ue Toledo 'a lo -a -ec-o. G&or (u# noH Carlos $ les concedi% la isla a los ca alleros s%lo &ara (ue de.La Orden NA estas alturas.

B-isleri se mes% la larga ar a lanca. < trat+ndose de los turcos. ni es mera le'enda la a)aricia de los es&a/oles. N$uestra estratagema ser4a tan atracti)a &ara M#dicis como &ara su sucesor.eligi%n. 0l &a&a me dar+ los medios ' las &romesas (ue necesito. =o de emos )ol)er a )ernos antes de mi &artida. )os tendr4ais toda la autoridad (ue otorga la )oluntad &a&al. N0n cuanto -a'a ense/ado la cara en el $aticano. sin im&ortarles (ue sea in(uisidor. &ara )er de (u# lado so&la el )iento. Ludo)ico &rosigui%M NToledo duda.ceden con muc-o a los de nuestra congregaci%n. NG< si Malta 'a -a ca4do en &oder de los turcosH Ludo)ico no res&ondi%. Fesde la llegada de los ca alleros a Malta. Fe. Toledo no es un indigente. NG. *ero si &uedo &ersuadirlo de (ue en)4e un &e(ue/o re5uer2o. sino a ciertos elementos cla)e dentro de la . B-isleri so&es% las &osi ilidades. 7na )e2 m+s. Adem+s.emos (ue M#dicis &ague al 5lautista. N*ero G&uede nuestra congregaci%n reunir los incenti)os re(ueridosH !o ornar a los ricos es caro. &or(ue la &#rdida simult+nea de Malta ' la 5lota es&a/ola en el Mediterr+neo ser4a una cat+stro5e im&osi le de tolerar. (ui2+ un millar de -om res. !e &uso de &ie. antes de (ue Carlos $ di)idiera el im&erio entre sus -i. las ri(ue2as ' las reli(uias sagradas (ue el !anto *adre tiene la &otestad de otorgar e. mientras nosotros elegimos la melod4a. GCu+l es el segundoH del norte de T5rica.oma ' me &resentar# ante M#dicis como si s%lo -u iese )enido a )erlo a #l. a )er a Barc4a de Toledo. me )igilar+n durante el resto de mi estancia. B-isleri sacudi% la ca e2a. *or esa causa a1n no so' &ont45ice.La Orden Tim Willocks de la .emos (ue M#dicis &ague al 5lautista. A1n no esta a con)encido. 165 . ' de all4 a Malta. el mundo se -a )uelto del re)#s. 0l $aticano &uede &ermitirse so ornar no s%lo a Toledo. NLa #is dic-o (ue -ac4an 5alta dos &asos &ara (ue la . ' los ca alleros de La $alette cantar+n a coro mis loas. Toledo se tomar+ su tiem&o.eligi%n.os ' de (ue Lutero &artiera la cristiandad en dos mitades. NLudo)ico se inclin% -acia delanteN.egresar#is entonces a MaltaH NA !icilia. -a' demasiados &recedentes de desastres. NLudo)ico se inclin% -acia delanteN. mientras nosotros elegimos la melod4a. Fe.eligi%n se &legara a )uestros designios. 5ingir# mi llegada a .o Ludo)icoN. B-isleri 5runci% el ce/o. NMa/ana Ndi. NLos cargos. entonces &odr+ decir (ue -a -ec-o cuanto esta a en su mano.

NLa #is dic-o (ue -ac4an 5alta dos &asos &ara (ue la . sus me2(uinos an-elos eran la e. (ue tendi% una mano ' la a&o'% so re el ra2o de Ludo)ico. =o de emos )ol)er a )ernos antes de mi &artida.&resi%n de un &oder tan 5undamental como &ro5undoM la )oluntad de Fios. NToda)4a sois . NG< si mor4sH NMi )ida est+ &ara ser)ir a Fios. B-isleri 5runci% el ce/o. no )a'+is m+s all+ de !icilia. Ludo)ico lo mir% sin res&onder. como las &iedras (ue se usan &ara atra)esar un torrente. B-isleri se mes% la larga ar a lanca. NOs lo ruego.egresar#is entonces a MaltaH NA !icilia. La 4a &re)isto cada uno de los &asos (ue i a a dar. *ara #l.o Na5irm% B-isleriN ' os a&recio como si de )erdad lo 5uerais.o Ludo)icoN. )os tendr4ais toda la autoridad (ue otorga la )oluntad &a&al.uicio de la atalla. B-isleri sus&ir% ' sacudi% la ca e2a. Ansia a la ca4da de La $alette.os de B-isleri. 5ingir# mi llegada a . Ludo)ico descu ri% (ue esta a conmo)ido. Alg1n d4a )os mismo &odr#is lle)ar el anillo &a&al. a )er a Barc4a de Toledo. NG. N0n cuanto -a'a ense/ado la cara en el $aticano.eligi%n se &legara a )uestros designios. Ludo)ico lo sa 4a. ' de all4 a Malta. as4 lo es&ero ' ruego &or (ue as4 sea. Aun as4. Fe -ec-o. me )igilar+n durante el resto de mi estancia.oma ' me &resentar# ante M#dicis como si s%lo -u iese )enido a )erlo a #l. GTengo )uestra endici%nH 166 .o B-isleriN.uego di5erente de emociones colore% los o. Tim Willocks N$uestra estratagema ser4a tan atracti)a &ara M#dicis como &ara su sucesor.o)en Ndi. *oco -a ituado a las muestras de a5ecto. ansia a lo im&osi le. 7n . NG< si Malta 'a -a ca4do en &oder de los turcosH Ludo)ico no res&ondi%.La Orden 7na )e2 m+s. NMa/ana Ndi. An-ela a someterse al . !e &uso de &ie. NGMe &ro-i 4s (ue )a'aH N&regunt%. GCu+l es el segundoH NMe unir# a los ca alleros en las murallas ' me te/ir# de sangre com atiendo a los in5ieles. Aun as4. Adem+s. tam&oco res&ondi%. 0l &a&a me dar+ los medios ' las &romesas (ue necesito. NOs siento m+s cerca de m4 de lo (ue &udiera estar un -i.

Mar. Fesde la en5ermer4a. (ue &r+cticamente -a 4a sido erradicado de la ciudad. 0n el al ergue. &ero los +ngeles no -a laron. la luna ' la noc-eE eran lo 1nico (ue conoc4a ' le rinda a consuelo. Tann-3user a1n no -a 4a regresado. ni tam&oco signi5ica a nada el tiem&o. 9ntent% leer los secretos en el cristal. a la lu2 de la luna. El Borgo. !%lo )io remolinos de color.arros. gritos re&entinos la -ac4an estremecerse. acurrucada entre las &ilas de le/a a orillas de la a-4a de Kalkara. sil atos ' maldiciones dirig4an a las cuadrillas de tra a. Carla esta a a sorta en su melancol4a &or no &oder encontrar a su -i. ' el )estido )erde de -ilo no era su5iciente a rigo &ara Am&aro. 0strellas. (ue en una ciudad de intermina les ' alt4simas murallas se )e4an o ligados a construir a1n m+s muros. el mar. Am&aro ten4a mu' &ocas sensaciones. Bui. Cuando se &uso el sol. como 5resca era esa noc-e. se dirigi% al &uerto. tam i#n esta a triste &or(ue Tann-3user -a 4a -ec-o de Am&aro su amante. entre el &ol)o celeste.or a la )oluntad de Fios. Tal )e2. 0l intendente la -a 4a recon)enido &or derroc-ar agua regando las 5lores ' no le -a 4a (uedado m+s o&ci%n (ue )erlas morir. dentro de su cilindro de cuero.ig4a )incular acontecimientos se&ultados en el &asado con los 16> . entre los in5ieles. GLa r4an -uido los +ngeles &or cul&a del odio (ue 5lorec4a a su alrededorH GO (ui2+ &or(ue Am&aro esta a enamorada ' 'a no necesita a su gu4aH Tann-3user esta a 5uera. Los -om res grita an o masculla an oraciones. /a noche =oc-e. !in #l ni 9uraq &ara llenar las -oras. esos gentiles amigos Del )iento.o. $iento.a so re el -ori2onte. L+tigos. &ero las noc-es eran 5rescas. com&uestas &or desdic-ados cargados de cadenas. !o re su rega2o re&osa a el cristal de las )isiones. el d4a -a 4a &asado lentamente. Fesde donde se encontra a. Las le)es ondulaciones del mar &arec4an 5estoneadas de &lata ' una luna gi osa 5lota a a. Los ca/ona2os -ac4an tem lar la tierra de la ma/ana a la noc-e. &ero nada m+s. !e rode% las rodillas con sus delgados ra2os.o. Los d4as eran calurosos ' des&iadados. 0ra una 1s(ueda (ue e. La idea de &ro&%sito no signi5ica a nada &ara Am&aro. Agotada &or la es&era ' la in(uietud. las estrellas. en alg1n lugar m+s all+ de las monstruosas murallas (ue los encerra an a todos ' la -ac4an sentirse atra&ada.La Orden Tim Willocks NGComo miem ro de nuestra !anta Congregaci%nH GO como ca allero de !an "uanH NComo lo (ue de a ser &ara ser)ir me. tiritando en la risa. Moti)os onitos. a dis5rutar del silencio. #artes 5 de ?unio de 1515 El #uerto. 0n lo re5erente al ni/o desconocido. aun(ue no lo -a 4a dic-o.

adas mientras la su. ' esta an tan com&letamente e. NLola. &or(ue sa 4a (ue eso -ar4a 5eli2 a Carla.istencia -a 4a reci ido la simiente de la mara)illa ' la elle2a. &or(ue no lo -a 4a dic-o. =o le &arec4a (ue Carla lo deseara. con la ca e2a a&o'ada so re su &ec-o. < si Carla nunca -a la a de esas cosas.ard4n del al ergue. cuando 'ac4a a su lado. 0s&era a (ue 5uera &osi le -allar al c-ico.eres. con5orme &asa an los a/os. las ruedas. esas cosas no se )e4an ni se menciona an nunca. 0l ma/ana esta a mu' le. entonces Gc%mo &od4a conocerlasH La causa de su triste2a de 4a de ser 1nicamente el ni/o. las lunas crecientes ' la daga ro. con sal)a. como un +ngel de su cristal de )isiones. -asta lo m+s &ro5undo de su cora2%n ' su alma. en las s%rdidas casuc-as (ue -a 4a com&artido a lo largo de sus )aga undeos. lo ama a con una &asi%n sal)a.tra/a su ausencia. !iem&re -a 4a estado a su alrededorM en el celo de los toros (ue cria a su &adre. ' &ara ella. &or(ue &ertenec4a a un 5uturo le. ' se le -a 4a o5recido. 0n el mundo (ue -a 4a conocido con Carla.e ' terri le (ue la -ac4a estremecer -asta lo m+s -ondo de su sangre.o sangre (ue -a 4a matado a (uien m+s la adora a. < #l la -a 4a tomado.eta an en el suelo ' (ue le -a 4an orinado encima cuando terminaron. La am ici%n era &ara ella un misterio ' sus recuerdos. ' la -ac4a llorar cuando #l dorm4a ' ella &ensa a temerosa en su muerte. de.o se -a 4a con)ertido en un misterio descuidado ' desconocido.o. con moti)os 5lorales incrustados en &lata. Tann-3user ' Carla i an a casarse. ca allos ' &a2. los muslos ' las &antorrillas. en los cam&esinos (ue -a 4an re4do a carca. escasos.La Orden Tim Willocks de un 5uturo a1n ine.a con una ca e2a de drag%n en la em&u/adura (ue el -om re lle)a a ra)amente tatuadas en los ra2os.cluidas (ue al &rinci&io Am&aro -a 4a encontrado e.os ' el a'er se -a 4a marc-ado. &ero la 1s(ueda del c-ico era una em&resa en la (ue no se sent4a &art4ci&e. Lasta (ue Carla -a 4a a&arecido entre los sauces. el se. las -a 4a ol)idado.ano. 0ra un -ec-o (ue no la conmo)4a ni ocu&a a sus &ensamientos. ' as4.istente. ra2on% Am&aro. con el cora2%n m+s ligero. =o le &arec4a (ue estu)ieran enamorados. Ol la -ac4a aullar &or la noc-e. un mundo de m1sica. Tann-3user le -a 4a tra4do del a2ar turco las 2a&atillas amarillas (ue a-ora lle)a a &uestas ' tam i#n la &eineta de mar5il.tend4a unas &ocas -oras antes ' des&u#s del momento &resente.eta a el &elo enmara/ado. en las a arrotadas ' )iolentas calles de :arcelona.e ' des)ergon2ada alegr4a. Lo -a 4a amado desde (ue le cont% la -istoria del ruise/or ' la rosa. (ui2+. *ero entonces -a 4a )isto a Tann-3user desnudo. la rosa de color ro. Fes&u#s. Am&aro adora a a Carla. 0lla le -a 4a ense/ado su &ro&ia desnude2. Antes -a 4a cre4do conocer el se. !u cora2%n casi se -a 4a detenido &ara contem&lar las caligra54as. *ero entonces su e. Am&aro se sa 4a di5erente de todas las dem+s mu. la )ida de Am&aro -a 4a sido una sucesi%n de &adecimientos. !u imaginaci%n s%lo se e.% de &ensar en el asunto. &ero siem&re -a 4a sido as4. (ue le su. en las 5acciones del )endedor de dulces (ue le -a 4a des5igurado la cara. 16? . ' ese enigma la llena a de desconcierto. lo mismo (ue &ara Carla. Am&aro la -a 4a )isto rec-a2ar su eso en el . =o sa 4a c%mo ni &or (u#. 0n cuanto a Tann-3user.

con los ra2os en . —. -i2o un gesto a5irmati)o. 0l muc-ac-o era (uien &arec4a m+s sor&rendido de -a erla encontrado. Ol recorri% con la )ista todo el &uerto.o titiritero le esta a ailando una dan2a alocada. &ens% (ue el c-ico lo encontrar4a a surdo. La Osa Ma'or. &ero cuando #l )ol)i% a mirarla. como si ella no -u iese &odido e. ' lle)a a descal2os los &ies callosos. Ten4a la &iel manc-ada de costras de sangre ' el )ie. delgado e im er e. aun(ue no tan cor&ulento. &ero (ue a-ora al &arecer le ser)4a al ni/o de manta. !u rostro era liso. NLi2o una &ausa. 0sta a a &unto de salir -acia el al ergue &ara a)eriguarlo cuando )ol)ieron a o4rse los &asos ' el c-ico a&areci% otra )e2 con un ra4do tro2o de tela. -asta (ue )ol)i% a reinar el silencio. Ten4a los &antalones -ec-os .o.u %n de cuero crudamente ornamentado con tac-as de lat%n. &ero era tan alto como la ma'or4a de los -om res malteses. 0l des&la2% el &eso del cuer&o de un &ie a otro ' se arm% de cora. La $irgen. )iendo (ue se a ra2a a las &iernas con 5uer2a.ecord% -a erlo )isto en el muelle el d4a de su llegada.>ablas &ranc4s. con 5acciones (ue a1n no -a 4an terminado de asentarse. &or(ue sigui% -a lando en una me2cla de am as.&resarse con m+s claridad. N=o es uen sitio &ara ti Ndi. Am&aro se &regunt% si Tann-3user -a r4a regresado. ' sigui% des&u#s en es&a/olN.or con ella. cu'o cometido original era un misterio. Los soldados. como si -u iera insinuado algo &oco delicado. La Osa Menor. !in es&erar res&uesta.eta a tam i#n un cuc-illo de carnicero. G0s&a/olH 0lla asinti% ' (ui2+ inter&ret% #l (ue entend4a las dos lenguas. con los &ies gol&eando so re las losas del &a)imento.arras como si estu)iera en sus dominios. N0l c-ico em&e2% a se/alar orgullosamente con el dedo distintos &untos del 5irmamentoN. se )ol)i% ' sali% corriendo -asta &erderse de )ista. NG0l alem+nH 16@ . 0l cintur%n de cuerda su. *ero a(u4 no est+s a sal)o. Am&aro se/al% el cielo ' #l le)ant% la )ista. NLa mir%. aun(ue su due/o -a 4a a&arecido sin -acer el menor ruido. s4.La Orden Tim Willocks !e )ol)i% sin alarmarse -acia la )o2. 7n ni/oW-om re. Ol4a a salitre.o)en recogi% la &arte de la manta (ue (ueda a colgando ' se en)ol)i% me. *or un momento. Ol se encogi% de -om ros. La .irones ' atados con una cuerda a la cintura. Ten4a el &elo r4gido de mugre ' )est4a un . &ara )er si la -a 4a im&resionadoN. NG0st+s -eridaH N&regunt%. Lo mir% sin decir &ala ra. Con el alem+n. NLas estrellas. NTe -e )isto.e. ' 5inalmente a/adi%NM Tienes 5r4o. La estudi% detenidamente. N0res mu' ama le Ndi. . 0lla sacudi% la ca e2a.oN. Los tercios. =o es un lugar seguro &ara una c-ica. &or(ue se lo &uso a Am&aro so re los -om ros ' la arro&%.N&regunt% &rimero en esa lengua.

NMira Nsusurr%. 0l c-ico sonri%. NGF%nde est+ a-oraH N&regunt%. el (ue es como un toro Ncontinu% el c-icoN. 0l in5ierno no es lugar &ara almas como la su'a.ado atr+s -ac4a muc-o tiem&o.o titiritero. < la belle dame( Llegaste con ellos en el Couronne$ cuando )imos &or &rimera )e2 los u(ues de guerra de los in5ieles. Tann-3user.a atra)es% el muelle a la &+lida lu2 de la luna ' se detu)o a unas 'ardas de distancia. 0sa relaci%n de las acti)idades de Tann-3user la in(uiet%. Am&aro -a 4a dis5rutado enormemente con la coreogra54a de las 5iguras de &a&el. La 1>C . el ingl#s. Les corta el cuello mientras duermen. su mano se mo)i% en un 5uga2 centelleo ' Am&aro grit% un 6P=oQ8. N=o Nre&lic% ella. en su -onestidad sin adornos. en su conmo)edor ' deses&erado orgullo.os &rotu erantes. N0l karago5i Nla corrigi% el c-ico. Fes&u#s. a&o'% una mano so re la em&u/adura de su cuc-illo e imit% el &a)oneo de un soldadoN. NA om % el &ec-o. !e lle)% un dedo a los la ios ' se/al% el suelo. 0l c-ico re5le. #l ca'% de rodillas ' le es% los &ies.La Orden Tim Willocks N0l -om ret%n. -oras des&u#s.o el c-ico. mientras #l atra&a a al animal &or la cola. N*ero lo cierto es (ue el karago5i est+ muerto. !e mue)e entre ellos como el )iento. Am&aro se estremeci%. G)erdadH Am&aro recorda a el modo en (ue el c-ico -a 4a mirado a Tann-3user ' c%mo su mirada se -a 4a cru2ado con la de ella ' c%mo en esos o. N< el otro. N<o tam i#n te )i a ti. N0n el in5ierno Ndi. 0n la 5unci%n. Li2o como si se le tensara una cuerda al cuello ' de. como si eso 5uera lo (ue lo con)ert4a a #l en un -om re ' a ella en una sim&le c-ica. *arec4a triste. 0lla no lo -a 4a )uelto a )er. 0l c-ico se a alan2% so re el re&til. Am&aro -a 4a regresado al muelle a(uel d4a. 0s&4a a los turcos &ara La $alette. sin (ue se lo &idiera.os -a 4a )isto el es&ectro de una )ida (ue -a 4a de. &ara o ser)arlos a am os con o. un -om re rico &arec4a &edirle a un &o re (ue muriera en su lugar. 7na larga ' es elta lagarti. su mirada salt% -acia la oscuridad. A-ora )ol)4a a )erlo.% caer a ru&tamente la ca e2a. con la &romesa de grandes recom&ensas en la otra )idaJ &ero si ien el signi5icado dista a muc-o de (uedar claro.ion% al res&ecto ' (ui2+ estu)o de acuerdo. desde (ue los soldados se lo -a 4an lle)ado a rastras calle a a. La idea le -ac4a da/oN. &arloteando en una 5ant+stica me2cla de lenguas.o el d4a de la atalla. Cuando le indic% al karago5i (ue no lle)a a ni una sola moneda ' no &od4a &agarle. ' el )ie. Con el )ie. =o cre'% lo (ue o4a.o. -a 4a montado una 5unci%n &ara ella en su teatro de som ras dan2arinas. Li2o un gesto a5irmati)o. 0l gran ca&it+n.

unto a Am&aro ' le ense/% el 5ragmento escamoso. 0s el . Tann-3user no te -a r4a a andonado a tu suerte en el muelle. ' 'o (uiero )er el mundo. N*ero. Fentro. N:ors. nie)e ' 5lores. a-ora desde la misma altura. 0s ruin. Le &edir# a Bu2m+n (ue -a le con :ors ' ellos de. (ue de.oN. N=ing1n d4a es igual al anterior. como si lo dic-o )iniera a con5irmar lo (ue 'a -a 4a o4do.ar+n (ue )uel)as a casa. G0s tan grande como dicenH NM+s de lo (ue nadie &uede sa er Nres&ondi% Am&aroN.La Orden Tim Willocks lagarti.unto a ellos '. Fentro.os de s4 la cola de la lagarti. Fe. Cada d4a es igual al anterior.. ' #l conoce al toro ingl#s. G' si mueres en la guerraH N&regunt%. 0l re&til mutilado se &erdi% en la oscuridad. si no muero. 0l c-ico se agac-% . —=rem8ola Ndi. NLa' muc-os +r oles )erdes Ndi. N!e santigu%N. 5uera. 0s la manera de a)an2ar en esta )idaM matar a muc-os. los ca alleros me de. Cono2co a Bu2m+n. As4 so re)i)en. eso es.o Am&aro.an atr+s un tro2o &ara &oder )i)ir. Mu' listas.a ' mir% a la . 0l c-ico asinti%. Cuando los turcos -a'an matado a muc-os. 0sta isla es todo lo (ue cono2co.a se sacudi% ' la cola se &arti% en la mano del c-ico. NFe modo (ue te -an ec-ado. 0l c-ico com&uso una sonrisa amarga. G:arrasH N:ors Ndi. < r4os tan anc-os (ue desde una ri era no distingues la otra Ncon)ino Am&aro. La $alette. 0s -ermoso ' cruel.o)en. el mundo se a re. Tann-3user. Arro. NA m4 tam i#n Ncontinu%N.o el c-ico. de eso 1>1 . *ero so' demasiado listo &ara morir. &ero no te &reocu&es. *ero no esto' triste.% le. 5uera.as de )erlos aun(ue ca algues una semana entera. con un gesto de asentimiento.. el mundo es li re. NTr oles. 0l c-ico &rosigui% sin inmutarseM NT1 -as )isto el mundo. <a )eo (ue no me crees. 0n sus o. < -a' monta/as tan altas (ue es im&osi le escalarlas.% al descu ierto unos dientes lancos ' desiguales en el rostro (uemado &or el sol. 0s &e(ue/a. 'o tam i#n llegar# a ser un gran -om re. NMe reci ir+n en el cielo "es1s ' todos sus a&%stoles. demostrando sus conocimientos N ' no de. todos ellos. como la grem8ola( T1 s4 (ue est+s en &eligro. < nie)e.uego.os alenta a la &asi%n de un sue/o 5a uloso ' la idea de (ue su lu2 &udiera e. Am&aro &ar&ade% ante lo a surdo de la a5irmaci%n. un a anderado del tercio de =+&oles.ar+n luc-ar .tinguirse entristeci% a Am&aro. *ara los (ue matan.

< (ui2+ tam i#n al mism4simo !atan+s. (ue la agarr% como si a-ora la considerara demasiado gastada ' o5ensi)a &ara una mu.er de tan e)idente grande2a. $i)o en el al ergue de 9nglaterra. &ero (ue mu' ien. *ero no temas &or el ca&it+n Tann-3user Nse a&resur% a a/adir.o. Le cortado con ellos Ndi. Am&aro le -a r4a &reguntado m+s.La Orden Tim Willocks esto' seguro. NG*or (u# )i)es a(u4. *arec4a tan resuelto en su galanter4a (ue Am&aro no lo &udo rec-a2ar. NGLa &a2H NLa idea &arec4a desconcertarlo. NGC%mo sa es lo (ue -ace Tann-3userH NLos -om res del asti%n de Castilla -a lan de #l Ndi. en el &uertoH N&regunt% ella. un -om re de -onor. *ero dime. matando generales turcos o &rendiendo 5uego a sus na)es. con una &i2ca de asom rado res&eto. Al )er (ue sus 5antas4as se )ol)4an m+s e.o)en lle)a a colgado al cuello. !e &uso de &ieN. !e (uit% la manta de los -om ros ' se la dio al c-ico. Fime c%mo te llamas. &ero (ui2+ est# a-4 5uera Nse/al% la oscuridad del otro lado de la a-4aN.oN. NGF%nde est+ tu 5amiliaH NGMi 5amiliaH NOrlandu torci% la oca e imit% con un re)e gesto de la mano el mo)imiento de un -ac-aN. me -ar# llamar Orlandu di :orgo. Tann-3user conoce a los turcos. NG0ntonces (u# -aces a(u4H NLe )enido &or la &a2. Los soldados &articulares. NGIu# es esoH N&regunt%. !%lo Tann-3user se atre)e a internarse en cam&o enemigo.o. 0s la casa de !tarke'. 0ntonces re&ar% en el cilindro de cuero (ue la . 0lla tam i#n se &uso de &ie. NOrlandu Ndi.% so re las &ilas de le/a.tra)agantes. N7na curiosidad Nres&ondi% ella. ' a/adi%NM Cuando salga a )er el anc-o mundo ' llegue a ser un -om re res&etado. Te escoltar# -asta el al ergue. 1>2 . Cono2co mu' ien el lugar. =o son uena gente.o el ra2o. en un tono (ue -ac4a &ensar (ue #l se conta a entre ellosN. Am&aro se molest%. NA(u4 so' li re. G(ui#n te ec-% de casaH GLa belle dameH GIu# -a 4as -ec-oH N=o me -an ec-ado Nres&ondi% ellaN. Las &uertas de La $alette est+n a iertas &ara Tann-3user como &ara ning1n otro. Li2o una ola con ella ' la arro. como si -u iera notado la in(uietud de Am&aroN. 9ncluso los ca alleros lo res&etan. Conoce al sult+n !uleim+n en &ersona. &ero la cara del c-ico suger4a (ue no i a a contestarle ' (ue el tema le causa a &esar. Ficen (ue nunca morir+. con)encido de (ue no i a a sacarle nada m+s al res&ectoN. Am&aro se meti% la 5unda a. mientras el c-ico -ac4a una mueca. el 1ltimo de los ingleses. Ol )ol)i% a estudiarla.

NPMuc-4simoQ Ne. NAm&aro. Am&aro se &regunt% si se sentir4a atra4do &or ella. como la belle dameH 0lla neg% con la ca e2a ' la sonrisa del c-ico se ensanc-%.o #lN. NTe &resentar# a Tann-3user cuando )uel)a Nle di. como si eso los uniera a1n m+s. Te lle)ar# a casa antes de (ue se &onga la luna.oN. &ero de inmediato su&o (ue no era as4. 0n un destello se &regunt% tam i#n si no ser4a el -i. 0l muc-ac-o (uer4a ser un -om re con tan &al&a le deses&eraci%n (ue -asta ella la sent4a. < si no era su -i. 0l c-ico sonri%. Le agrada a su uen cora2%n. GCu+ndoH NLe -a lar# ma/ana Ndi. Orlandu le su. El e-terior. NGTe gustar4aH N&regunt% ella.os de las %r itas. NA-ora )en Ndi. G0res no le.et% una mano ' se la es%. Le -a lar# de tu galanter4a. Fiernes G de ?unio de 1515 Albergue !e )nglaterra.o de Carla.o ella.clam% OrlanduN. Castel Sant'Angelo K"llahu "kabarH K%ios es grandeH K"llahu "kabarH %oy &e de que no hay m6s dios que "l6( %oy &e de que #ahoma es su mensa?ero( KFenida re5arH KFenida re5arH KFenid a re5arH KFenid a vencerH K"llahu "kabarH <o hay m6s dios que "l6( 1>3 . Am&aro dese% (ue 5uera #se el c-ico (ue Carla anda a uscando.La Orden NG< t1 c%mo te llamasH N&regunt% #l. PM+s (ue muc-4simoQ N!e alis% el &elo como si 'a se estu)iera arreglando &ara la ocasi%nN. entonces. Tim Willocks NMu' onito. 0s&a/ola. &ero a1n era demasiado ni/o &ara conocer el )erdadero deseo. =adie -a 4a -ec-o nunca algo as4.o. se &regunt% si no &odr4an -acerle creer (ue s4 lo era. le contar# (ue me &rotegiste de los tercios ' le dir# (ue te gustar4a estrec-arle la mano. A Orlandu casi se le salen los o.

Fes&u#s. con ella.illa. &ues &ara entonces 'a sa 4a (ue ese cuer&o ansia a tanto sus manos como sus manos lo an-ela an a #l. &or(ue ten4a el cora2%n de &iedra. 0l ra2o de Am&aro se mo)i% a tra)#s de su &ec-o ' los dedos de la . le acariciaron el cuello entre sus&iros. -asta a andonar la dure2a del -ueso &ara anidar entre las cur)as (ue tanto lo deleita an.% con la &alma de la mano &or la es&alda de la .tra)iarse un -om re sin aca ar en el &at4 ulo. 7n -om re -a r4a &odido a andonarse &ara siem&re en tan sensual a undancia. =o im&orta a (ue las &ala ras a&enas se distinguieran. 9ncluso en su &ro&ia o&ini%n. !u res&iraci%n re)ela a en el costado el contorno de las costillas. ni nada (ue &udiera guiarlo. la en)ol)er4a con su cor&ulencia.tra/as. se desli2ar4a en su interior ' la em estir4a contra el lec-o.o)en. Fes&u#s de tantos a/os entre los cristianos. una &r+ctica &ara la cual Ncomo tam i#n -a 4a llegado a sa erN ella ten4a un a&etito admira lemente )asto.% una mano &ara a5lo. de entre todos los mundos. *ero. de modo (ue des&la2% el &eso del cuer&o ' a.o)en. im&ulsados &or alguna ternura so/ada. (ue 'ac4a acurrucada a su lado. La considera a una elle2a. Lle)a a la "l Datihah gra ada en lo (ue &asa a &or ser su alma ' nunca se le orrar4a. la m1sica de la oraci%n suscita a en #l Nde&endiendo de sus sue/osN res&eto. del color del m+s &reciado granate. &ese a (ue su cara ' su mente eran im&er5ectas ' e. orgullo o ganas de entrar en com ate.citarla &oco a &oco. con esos ' -+ iles artima/as. temor. Tann-3user consider% la &osi ilidad de e. #ste no lo &ermit4a. ' #l estir% un &oco el cuello &ara estudiar la cur)a de su trasero.La Orden Tim Willocks Tann-3user des&ert% al al a con la &oes4a del canto del almu#dano. ' sus la ios entrea iertos. ' una oscura angustia cu'a naturale2a no sa 4a de5inir. ni caminos (ue &arecieran rectos. se -a 4a e. s%lo con (ue el mundo lo &ermitiera.arse las &artes 4ntimas. recorri#ndolos uno a uno. *or decimos#&tima )e2. se adi)ina an en la som ra. Ten4a la ca e2a a&o'ada en el -ueco del -om ro de Tann-3userJ el &elo negro le atra)esa a la me. La muc-ac-a -a 4a a&artado la s+ ana. Mientras lo 1>4 . ' en su interior no encontra a endiciones.tra)iado tanto como &uede e. el adhan )ola a al amanecer desde los altos de Corradino ' se cola a &or las )entanas del al ergue. *oco a &oco su deseo se esta a )ol)iendo a rumador.o)en. (ue se le -a 4a enredado en el muslo. !us dedos &al&aron los nudos de su columna. 7na &+lida lu2 c4trica irrum&4a &or las )entanas sin cristales de -ondo al5#i2ar ' -ac4a res&landecer la &iel de la . Las &artes 4ntimas de Tann-3user 'a esta an in5lamadas ' a1n lo estu)ieron m+s cuando a. la es&eran2a de un d4a nue)o ' luminoso. =u+anos por el camino recto$ el de aquellos sobre los que has derramado tus bendiciones$ no el de los condenados$ ni el de los e8traviados( La 4a un )ac4o en su cora2%n tan grande como el uni)erso a su alrededor. Tann-3user in-al% su 5ragancia '.

0ra a surdo. Ten4a com&letamente tur ada la ra2%n. las di)ersas te. !e le)ant% tan sigilosamente como &udo. la rillante redonde2 de los muslos.La Orden Tim Willocks -ac4a. otros cuer&os entrela2ados se a&i/a an &or miles en una 5#tida 2an. La sigui% contem&landoM los tenues surcos (ue rodea an su cuello. ' 'a se le esta a tur ando la ra2%n. aun(ue esta a dis&uesto a reconocerse cul&a le de innumera les )icios ' cr4menes. lo se/ala an como un escla)o de las galeras. 1>5 . sali% a la )entana. G0n (u# clase de -om re se esta a con)irtiendoH Casi no -a 4an salido de la -a itaci%n en dos d4as. Tanto a(uellos cu'os cad+)eres 'ac4an en la 2an. con la &iel le)emente )eteada de a2ul all4 donde alcan2a an ma'or &lenitud. como in5ecciones su cut+neas de a ultados gusanos. la costum re cada )e2 m+s ineludi le de &ensar en ella ' el a&asionado a andono con (ue llena a todas las -oras (ue &od4a ro ar a sus o ligaciones -a r4an sido moti)o de condena ' a ominaci%n &or &arte de los cre'entes de los di)ersos andos entre los (ue se encontra a )arado.ardines del *ara4so. O'% en la calle el ruido met+lico de unas armaduras ' so5ocadas &rotestas de deses&eraci%n.as de la casa donde se alo.o)en con los su'os.a an era (ue el condenado &asa a cada ma/ana a. !us &ec-os se derramaron cada uno -acia un lado del torso. 0ran tan a&aci les sus rasgos. Am&aro murmur% algo ' se dio la )uelta -asta (uedar tum ada so re la es&alda.a como los (ue all4 los -a 4an en)iado esta an destinados a los . a sueltos de todo &ecadoJ &ero de la cul&a de los 5ornicadores (ue dormita an a la lu2 del al a no ca 4a la menor duda. 0l tur ulento an-elo (ue lo colma a.eligi%n. !e )ol)i% ' la mir%. Le a&art% el &elo de la cara a Am&aro ' la mir%. ' #l contem&l% los &e2ones. en cum&limiento del decreto de La $alette. Las cicatrices (ue arruga an la &iel del desdic-ado. 7na de las des)enta.enos a la locura en (ue esta a en)uelta Dtan in5antilesE (ue #l no tu)o cora2%n &ara arrancarla de ese 0d#n. aragoneses &or su as&ecto. tan li res de &reocu&aciones ' tan a.ceso considera le incluso &ara sus criterios.ado al titiritero de lo m+s alto del asti%n de *ro)en2a. era inca&a2 de )er mal alguno en los arre atos (ue Am&aro suscita a en #l.a &ara a-ogar las oraciones (ue intenta a recitar de camino al cadalso. ' aun(ue sa 4a lo (ue i a a encontrar.istral.turas de su cutis &er5ecto. A menos de media milla de donde ellos 'ac4an a ra2ados. 0l decimocta)o escla)o le record% (ue 'a lle)a an demasiado tiem&o en Malta. Tan &oco -a itual era en #l esa contenci%n (ue se &regunt% si no ser4a amor la sensaci%n (ue -ormiguea a en su cora2%n.o sus )entanas. La es% una )e2 m+s. Fos sargentos de la . (ue al a&artarse del calor de su cuer&o se oscurecieron con el 5rescor del aire. <a no -a 4a ning1n )ac4o interior (ue lo in(uietara. Le -a 4an metido en la oca un nudo -ec-o con una soga )ie. 9 a a ser el decimocta)o musulm+n a-orcado desde (ue -a 4an em&u. Tann-3user se &ro&uso &reguntarle a !tarke' si no ser4a &osi le (ue siguieran otra ruta. el sua)e contorno de su )ientre. un e. con tanta sua)idad (ue ella ni si(uiera se mo)i%. Tann-3user ro2% los la ios de la . conduc4an a un turco desnudo ' maniatado &or la calle Ma. el )ello &1 ico. &ara alimento de cuer)os ' ga)iotas. !in em argo. Fe &ronto. #l &ar&ade% ' se sent%.a. con la es&alda a&o'ada contra la &ared.

su )alor se multi&licar4a ' ellos ten4an &ensado sacarle grandes ene5icios antes de &artir.a.a en estado de inoculta le e.ard4n al 5ondo del al ergue. ' se -a 4a acercado a la tina &ara admirar sus tatua.ando (ue el salitre le su iera -asta el cuello.o de la tina.o #l a la -a itaci%n donde a-ora esta a durmiendo. un rumorE de un ni/o nacido la )4s&era de Todos los !antos del a/o 1552. ella -a 4a saltado el muro del . 9 a a &asar el resto del d4a so&ortando un calor oc-ornoso. una &ro)ocaci%n (ue su&er% con muc-o lo (ue #l -u iese &odido so&ortar im&ert#rrito. A medida (ue a)an2ara la guerra. un rastro. !e sent% en el suelo. maldiciendo &or la im&resi%n (ue le caus% el agua 5r4a. &ero as4 -a 4a sido ' all4 esta a #l.&licado el signi5icado de los tatua. (ue &rocedi% a tocar ' acariciar con sus largos dedos de u/as almendradas. recita an &oes4a alrededor del 5uego ' an-ela an &or encima de todas las cosas morir luc-ando en nom re de Al+. sin el menor indicio discerni le de &udor o )ergSen2a. Ol le -a 4a e. (ue )i)4an en cuarteles con sus babas$ sus &adres der)ic-es. 0n el . &or(ue en la es&esura del amor siem&re acec-a el desastreJ &ero en ese instante ra2on% (ue la )ida era re)e ' (ue en cual(uier momento &od4a )ol)erse m+s re)e a1n. ella aca % en sus ra2os ' as4 la condu. de. antes de (ue la guerra los de)orara a todos.o de Carla a1n )i)4a. o al menos en &arte.er Dsi es (ue eso era amorE cuando 1>6 .La Orden Tim Willocks La 4a remo)ido cielo ' tierra &ara dar con el nom re Do al menos con un recuerdo. &ero no ocult% la 5ascinaci%n (ue le ins&ira a su &iel. La 4a considerado la idea de &ersuadir a Carla &ara marc-arse de inmediato.a. &or alguna es&ont+nea ' mutua com inaci%n de rincos ' acercamientos. 7na ma/ana. La 4a sido un im #cil.eres a su cargo.es. Mientras el 5rescor del agua le des&e.% las escaleras desnudo. !ali% de la tina.ard4n. Carla no i a a darse &or )encida. Tann-3user em&e2a a a dudar de (ue estu)iera en la isla. (ue de un rosa nacarado )eteado de gris 5ue transmut+ndose en un &+lido ' sua)e a2ul.a a la mente de sue/o ' de lasci)ia. Tann-3user ' :ors -a 4an enterrado un co5re (ue conten4a cincuenta li ras de su o&io. &ero no -a 4a encontrado nada.o)en ni si(uiera 5ingi% una )aga ri2na de inter#s &or el contenido de su discurso. mientras #l se remo. ' se recost% a contem&lar c%mo cam ia a el cielo. como si a su modo de )er las cosas los muros se constru'eran con ese 1nico ' &reciso &ro&%sito. &ero en esos momentos de 5rescura sent4a una agrada le nostalgia &or las monta/as ' la nie)e. de los melanc%licos recuerdos del islam ' del dilema de amar a una mu. !i el -i. 0n cual(uier caso.eres.a a. =o era su intenci%n tener comercio carnal con ninguna de las mu. (ue -a 4a comen2ado su relaci%n con Am&aro. (ue e)ita an la com&a/4a de mu. La .citaci%n '. 0n el suelo de a. &ero su orgullo le im&ed4a ace&tar la derrota. Tann-3user orin% en el &ol)o ' se meti% en la tina.en42aros.a llena de agua de mar. Tann-3user recogi% su ro&a ' sus otas del suelo de ta las de ro le ' a. La 4a sido gracias a la tina. -a 4a mandado (ue dos escla)os le instalaran una tina.es ' le -a 4a -a lado un &oco del culto sagrado de los .

2a&ateros.inasJ tiendas ' mo iliario &ara los &a ellonesJ &%l)ora en cantidades ingentesJ enormes ca/ones de cuatro ' cinco toneladas &ara la ater4a de asedioJ monedas de oro ' de &lata &ara la &aga de los soldados. el mercado era toda una ciudad tras&lantada del otro lado del mar. Los turcos a1n no -a 4an aislado el :orgo del cam&o a su alrededor. aceite. de modo (ue toda)4a era relati)amente 5+cil salir su re&ticiamente &or la &uerta de Kalkara antes de (ue saliera el sol. as4 como el rescate de tantos re'es. con cada gramo &esado ' calculado en un alarde de &re)isi%n ' sutile2a log4stica. )endedores de es&ecias. Fel otro lado del a2ar se &ro&aga a el dulce aroma de miles de -ornos de &an. Arriesgar tantas )idas. La 4a incluso . 7n millar de Or+culos. ' las cantidades de dinero (ue circula an &or el a2ar eran una dic-a &ara Tann-3user.#rcito turco. mante(uilla. &ara mantener ' cuidar los )aliosos ornamentos (ue los o5iciales luc4an en sus armas ' su )estimenta. con los m+s di)ersos o5iciosM ar eros. ' -ielo &ara los sor etes de los generales. cu'os lo(ues -a 4an sido trans&ortados en los u(ues desde la )ie.uegos de a2ar. limones ' &escado saladoJ re a/os de o)e. Tann-3user no -a 4a &artici&ado en ning1n com ate. armeros. donde se -ac4a &asar &or un mercader de o&io del ordu ba5aar$ el mercado del e. &asteleros. &lomo ' -o.osamente entre el cam&amento turco ' Marsa. -arina ' arro2J -ierro.tramuros. &ero eran inde&endientes. tanto &restigio ' tanto orgullo. Tann-3user -u iese deseado (ue !+ ato !)i &udiera )erlo.lokk. 5a ricantes de armaduras ' de arneses. com&uesta &or uno o dos centenares de tiendas ' &a ellones de seda. Cientos de na)es de suministros descarga an cientos de miles de (uintales de ce ada. en la llanura de la Marsa. un -ec-o (ue le resulta a enteramente satis5actorio. en el m+s radical de los . ante los o. en mil a/os.ante -a2a/a. ta las ' 5a. donde -a 4a 5ondeado la armada del sult+n. Como la aristocracia otomana descon5ia a de los ancos. Fesde la &rimera ' &oco decisi)a atalla del d4a 21. era un acto ra'ano en la locura (ue -ac4a &alidecer la 1>> . co re. candeleros.os del mundo entero. Fe esa 5orma.a !tam ouli.La Orden Tim Willocks &ensa a casarse con otra. tortas. All4 Tann-3user )io des&legarse el genio administrati)o so re el cual re&osa a la su&remac4a otomana. sastres. Los mercaderes ser)4an al e.o'eros ' or5e res. All4 se concentra a una multitud de mercaderes ' artesanos. Tann-3user -a 4a -ec-o numerosas incursiones e. carniceros.as ' -atos de )acasJ le/a. Tann-3user se ten4a &or un -om re de recursos ' de audacia &oco 5recuente. &or(ue ten4an la atenci%n concentrada en !an Telmo. al a/iles ' 5a ricantes de ruedas.anos. no -a r4an sido su5icientes &ara acercarse a seme. re&as% con detenimiento su situaci%n en el (ue era seguramente el lugar m+s e. Como era costum re en las grandes cam&a/as otomanas. oticarios. ciru. 7n torrente de camellos ' carros de ue'es i a ' )en4a tra a. &ero ante ese )asto ' ullente retrato de la temeridad de !uleim+n se sent4a em&e(ue/ecido. sol4a lle)ar consigo sus ri(ue2as all4 adonde 5uera.alataJ miel. instalado del otro lado de las colinas. -erreros.#rcito.tra/o de toda la Tierra. el &uerto natural de la costa meridional de la isla.

de andar.#rcito. Tann-3user se -a 4a enterado de (ue la isla esta a &ara entonces ocu&ada &or algo m+s de treinta mil ga24es del sult+n. nadie &on4a en tela de .ar &atente su su&erioridad res&ecto a los intendentes ' los otros mercaderes. 0ntre los . &or encima de cual(uier otra em&resa. sus interlocutores &alidec4an de res&eto ' cam ia an de tono. A-ora era un -om re li re. todos los rumores circula an &or el a2ar.en42aros.La Orden Tim Willocks con5ian2a de Tann-3user en la Rortuna. &ara de. tur ante lanco ' cimitarra de elegante es&lendor. A)erigu% tam i#n (ue se es&era a la llegada de al menos otros die2 mil -om res de re5uer2o. 0n cual(uier caso.iliares.or conocimiento de los gastos ' la moral de las tro&as de Musta5+ (ue la ma'or4a de los generales de su e. su te2 clara ' sus o. !uleim+n !-a era el re' de re'es. com&leta a su dis5ra2. sus mos(uetes de nue)e &almos ' su &orte marcial. as4 como la re5inada &recisi%n de la ma(uinaria otomana &ese al caos de la con(uista. Fe )e2 en cuando.em&lo de !uleim+n. Lassem. sent4a una dulce amargura. de eso no ca 4a duda. remeros ' au. -a lar ' re4rE (ue lle)a a gra ada en lo m+s &ro5undo de su cora2%n. &articularmente &un2ante cuando se cru2a a con una com&a/4a de . rea)i)a an en Tann-3user algo m+s (ue los recuerdos. aun(ue en realidad s%lo &retend4a a5lo. Ruera de las murallas del :orgo. *ero si ien las am igSedades del cora2%n a )eces lo in(uieta an. ' se un4a adem+s a las oraciones diarias de los turcos con total 5luide2. la claridad de su mente se manten4a intacta. Como era ca&a2 de discurrir con erudici%n acerca del &ro lema de la &%l)ora mo. -a 4a sido un kullar$ un escla)o del sult+n (ue entona a &legarias a un monstruoso 4dolo sin cara ' mata a con ciega o ediencia en nom re de una ra2a ra&a2 (ue ni si(uiera era la su'a. los colores ' los sonidos.uicio su legitimidad. me. acom&a/ados de una ci5ra similar de integrantes de atallones de tra a. Los olores. &or la remota &osi ilidad de ser reconocido. como &ara asegurarse 5a)ores 5uturos. -a 4a 2ar&ado desde la costa de :er er4a con seis mil 1>? .en42aros o la es&ada de Xul5ikar tatuadas en uno u otro ra2oJ al )erlas.en42aros. Animado as4 &or el e. 9uraq$ cu'a ca&a dorada des&erta a tanta admiraci%n como su sangre asi+tica. con sus altos onetes lancos. algo tan eternamente irresisti le &ara la es&ecie -umana. el )irre' de Argel. Malta 'a 5orma a &arte de los dominios del sult+n ' e)oca a &ara #l una 5orma de ser Dde sentir ' &erci ir. re)ela a como &or accidente la rueda de los . 0)ita a el contacto con las di)isiones acam&adas de o5iciales ' soldados.o. Las locuras en (ue &od4a enredarse eran al menos de su elecci%n ' designio. Tann-3user ca alga a en medio de ese torrente incesante. luciendo 5ina t1nica )erde. la calidad del acero ' la &er&etua im&aciencia de los o5iciales militares de todo rango. el &recio de la nue2 moscada. &or lo (ue los mercaderes ' los a)itualladores ten4an. en su con. *or ese medio. Como cual(uier -om re (ue regrese a un mundo donde una )e2 )i)i% &ero (ue -u o de a andonar. 'a 5uera grande o &e(ue/a. ingenieros. *ero la a&uesta.ar lenguas. &rocedentes de una )ariedad de 5lotas &iratas ' aliados nortea5ricanos.unto. Como los 5uncionarios ' mercaderes del 9m&erio otomano eran en gran &arte cristianos islami2ados.os a2ules no in5und4an sos&ec-as. Lac4a discretos regalos de o&io ' oro. era la sal de la )ida ' lo (ue -ac4a de la guerra.ada.

eis.erar(u4a de la . &imienta ' macis. )en4a en camino con una docena de galeras ' dos mil aguerridos corsarios. &ero la su'a 5unciona a admira lemente ien. 0n la cocina del al ergue de 9nglaterra &re&ara a olitas de o&io crudo ' las de. -alaga a su orgullo ' aumenta a la con5ian2a (ue de&osita an en #l ' (ue es&era a &oder a&ro)ec-ar alg1n d4a.a a en remo. Musta5+ *ac-+ con)oc% un conse. !u re&utaci%n (ued% as4 ien esta lecida en los dos e. Cuando )ol)4a de cada reconocimiento. en la (ue todos lle)a an una es&ada en la mano ' odio en el cora2%n. Asaron a. Rinali2ado el conse.ante cele raci%n. la noc-e del d4a 21. nunca ol)ida a lle)ar un &e(ue/o o se(uio &ara los guardias de la &uerta de Kalkara Dmiel. la 0s&ada Fesen)ainada del 9slam. de oca del gran *aracelso.eligi%n. &uesto (ue no -a' nada (ue guste m+s a los -om res de armas (ue comentar las -a2a/as de unos ' otros. A(uella noc-e.o sil)estre ensartado en la &unta de sus cuc-illos ' -a laron de sus or4genes. Furante toda la reuni%n estu)o &resente un miem ro de la guardia &ersonal de Musta5+.La Orden Tim Willocks guerreros de &rimera 5ila. ' todos sus generales. Al ca o de una -ora. !%lo la guerra &od4a atraer a tantos -om res a seme. Tann-3user ten4a mu' mala o&ini%n de la )erdadera receta al(u4mica. con una &antomima de reticencia inicial )encida &or el sentimiento de camarader4a.en42aros recitando sus -istorias. Mata-om res de cuarenta naciones. almirante ma'or de la 5lota.ado atr+s. ' siem&re se interesa a &or sus o&iniones acerca de la cam&a/a ' com&art4a con ellos alguna noticia de las l4neas turcas. La in5ormaci%n as4 reunida 5ue de tal )alor &ara La $alette (ue &ronto Tann-3user go2% del mismo acceso a Oli)er !tarke' (ue -asta entonces s%lo -a 4an tenido los &riores de las otras siete lenguas. dos grandes religiones ' docenas de tri us atesta an esa torre de :a el. Tann-3user le regal% al muc-ac-o una de las &iedras de la inmortalidad (ue lle)a a en un estuc-e de n+car. ' el .o)en macedonio de singular elle2a. una uena &ie2a de cordero.o)en griego. 0l &roceso se )io ene5iciado &or el es&ectacular resultado de su &rimera salida solitaria.o durante toda la noc-e en 1>@ . (uiso la suerte (ue Tann-3user enta lara con)ersaci%n con ese mismo . 0n realidad. o &astelitos de &asas ' almendrasE. de sus )ia. -a 4a &rometido un cuer&o de ingenieros egi&cios ' una com&a/4a de mamelucos. 0l Louck Al4.tremos de la . 0l gran .o)en ' #l distingu4an a lo le.os m1sica de trom&as ' tam ores.eligi%n '. un . con los cad+)eres de los &rimeros ca4dos en com ate a1n calientes en la Bran 0.es ' de las 5amilias (ue -a 4an de. desde all4 se di5undi% a todos los estamentos intermedios.&lanada. La laron de la luc-a (ue )endr4a ' de la temi le 5ama de la . Tann-3user -a 4a conocido las &iedras gracias a *etrus Bru enius. go ernador de Ale. Fe ese modo. tras la atalla inicial.o de guerra con Ka&ud+n *ac-+ *i'ale. as4 como el 2um ido de los &oetas . Tem la a el 5uego de las -ogueras en la llanura de Marsa. cristiano de nacimiento.o. (uien a su )e2 -a 4a sa ido de su e.andr4a.istencia en !al2 urgo.

o un microcosmos. sa iendo (ue im&orta a mu' &oco (ue entendiera o no. N:ien N&rosigui% Tann-3userN. 1?C . &ero el metal les con5er4a un atracti)o irresisti le. con las &u&ilas &e(ue/as como ca e2as de al5iler. Le ense/% al . *asaron una -ora en com&leto silencio '. ' 5acilita a enormemente la &romoci%n de sus )irtudes.o)en la &4ldora moteada de oro so re la &alma de su mano. =icodemo lo mira a 5i. &or(ue en la eternidad todos los -om res 5orman &arte de la inteligencia di)ina como una gota de agua 5orma &arte del anc-o mar a2ul.La Orden Tim Willocks una me2cla de aceites c4tricos esenciales. NT1 lo entiendes Ndi. mientras el macedonio se traga a la su'a. sin el 'ugo ni los numerosos grilletes de nuestra mortalidad. tanto de d4a como a la lu2 de la lum re. ' de.o Tann-3user. =icodemo -i2o un gesto a5irmati)o. =icodemo ca'% en un trance m4stico causado &or la &iedra. !us o. en la transmutaci%n de la madera en lu2 ' calor. como dec4an los antiguos.oN no -a' dolor.unto al (ue am os esta an sentados con las &iernas cru2adas ' #l as4 lo -i2o. Tann-3user s%lo 5ingi% (ue se met4a una &4ldora en la oca. )emos un retrato. Tann-3user le indic% (ue contem&lara el 5uego . As4 nos li eramos. Al d4a siguiente. N0stas &iedras.amente. Coloc% la &4ldora negra ' dorada en la mano del macedonio como si 5uera la sagrada 5orma. =os &ermiten )islum rar el signi5icado de )i)ir como un es&4ritu &uro. ni deseos. as4 llegamos a com&letarnos ' as4 retornamos a la 5uente 5undamental de todas las cosas. como si de )erdad 5uera un gran sa io. Los o. ' tem la an en sus %r itas como canicas aceitadas. A-ora contem&lemos el 5uego mientras muere. Fesconoc4a la contri uci%n del oro a la &otencia de las &4ldoras. ras&ado de una moneda )eneciana de un ducado. ' 5inalmente en ceni2a ' &ol)o.a a (ue se glasearan al sol.o)en em&e2a a a alancearse adelante ' atr+s. las es&ol)orea a con 5in4simo &ol)o de oro. en la &a2 in5inita (ue nos es&era. ni tan s%lo )oluntad N&rosigui% Tann-3userN. Cuando )io (ue el . sino del caos en (ue alg1n d4a se sumir+ toda la Creaci%n.&lic%N. las &iedras de la inmortalidad. Tann-3user le se/al% el 5uego. mientras Tann-3user cuida a la llama. N0n la eternidad Nle di.os centellea an a la lu2 de la -oguera. no s%lo de nuestras )idas. ni angustia. miel ' aguardiente. a ren una )entana a ese reino meta54sico. NTam&oco -a' miedo.os del macedonio indica an (ue -a 4a &adecido todo el dolor (ue le corres&ond4a e incluso m+s. o edeciendo alg1n ritmo interior. N0n la dan2a del )iento ' la llama Ne. !e llama a =icodemo ' ten4a diecioc-o a/os. Aun(ue estu)o tentado de -acerlo de )erdad. &ues en la contem&laci%n encontraremos )alor &ara su&erar los &eligros (ue nos aguardan.

La $alette esta a reunido con sus o5iciales.#rcito en cam&a/a Da menos (ue lo dirigiera &ersonalmente el sult+nE esta a &lagado de en)idias ocultas ' di)idido &or las ri)alidades ' las intrigas de sus comandantes. ar(ue% una ce. so re todo teniendo en cuenta (ue todos los -om res all4 &resentes. Aun(ue 'a era &asada la medianoc-e. lo cual no sor&rendi% en a soluto a Tann-3user.eron a =icodemo (ue con gusto mandar4an llamar a los ca&ellanes ' (ue con gusto &rocurar4an (ue su alma )ol)iera a nacer. =icodemo se encontra a en el lugar donde no e. Tann-3user lo carg% so re el lomo de 9uraq ' se lo lle)% al :orgo sin (ue nadie lo notara. *ara Tann-3user el -ec-o no re)est4a ninguna im&ortancia. Rinalmente.La Orden Tim Willocks Contem&laron el 5uego.as como ru 4es ' se (ued% &al&itando en la noc-e como el cora2%n arrancado de una estia in5ernal. surgieron 5eroces di)isiones en el cam&amento de Musta5+ *ac-+. 0l &unto d# il de los turcos. La ciudad esta a atestada de cruci5i. < en ese mudo estado de #. :ors -a 4a montado una larga guardia. Tras el 5allido ata(ue al asti%n de Castilla. a la es&era del regreso de Tann-3user. ' &roclam% su amor &or "esucristo =uestro !e/or ' su&lic% (ue )ol)ieran a auti2arlo ' (ue lo acogieran nue)amente en el redil del Cordero de Fios. Musta5+ se -a 4a declarado &artidario de tomar la ciudad norte/a de Mdina Ddonde La $alette -a 4a 1?1 . la trans5ormaci%n ' el renacimiento 5ueron e. (ue lle)a a el mismo nom re. Al )erlo. &ero no &or eso menos reales. lle)a an un nom re (ue 5igura a en la :i lia.o)en se llama a =icodemo.os. el macedonio ca'% de rodillas. im+genes ' altares. Cuando La $alette su&o (ue el . *ara =icodemo. muc-os de ellos -umeantes de incienso ' cirios )oti)os. (ue era lo (ue sigue. como rindi#ndose a los &ies de un santo )i)iente.a ' se o'eron murmullos entre los ca alleros -ermanos. ' =icodemo em&e2% a santiguarse cada )e2 (ue &asa a delante de uno. &or(ue al &arecer -a 4a un &ersona. Las caras adustas ' el aura de)ota de los ca alleros (ue 5lan(uea an el camino ' (ue lo escoltaron a tra)#s de un la erinto iluminado &or antorc-as -asta el des&ac-o del gran maestre le in5undieron un tem loroso so recogimiento.o de guerra del e. mientras Tann-3user lo conduc4a &or las estrec-as calles de la ciudad ' a tra)#s del anc-o &uente de madera del Castel !antUAngelo.iste el desconsuelo.tasis. *ara entonces. 0ntonces =icodemo les cont% todo lo sucedido en el 1ltimo conse. (ue &or todas &artes se )e4a en las ca&as ' en los -+ itos. el 5uego se desmoron% en rasas ro. *ero los -ermanos lo inter&retaron como una se/al del 5a)or di)ino ' le di.e de cierta rele)ancia en el 0)angelio seg1n !an "uan. ' se asegur% de (ue no les dis&araran mientras se acerca an al mantelete ' el &ostigo de la &uerta de Kalkara.#rcito turco. si es (ue ten4an alguno. incluido #l mismo. era (ue su e.tra/os. un -om re (ue -a 4a -a lado con el mism4simo san "uan :autista. al igual (ue el s4m olo de Cristo.

NFecidme entonces. *ero no -a 4a la menor duda de (ue el 5uerte i a a caer. muc-o m+s segura. algo (ue de er4ais tener la sensate2 de e)itar.&eriencia (ue La $alette ten4a a su dis&osici%n.ion% un momento. los &resagios ' la 1?2 . antes de &oner sitio a la Vsola ' el :orgoJ &ero el almirante *i'ale -a 4a insistido en (ue su 5lota no esta a a sal)o en su 5ondeadero de Marsa. &ara sal)ar el -onor. con un gesto de desd#n.&uesta a los )ientos de gregal. Tann-3user re5le. La $alette asinti%.a an su &unto de )ista. e)acuadlos a-ora mismo. La $alette se )ol)i% -acia Tann-3userM NCa&it+n Tann-3user. GOs asta con el a atimientoH N0l a atimiento ser+ su5iciente. Adem+s de eso. 0ra el 5a)orito del sult+n. ' otras al 5in (ue llamaron a en)iar re5uer2os de inmediato. La 4a alrededor de oc-ocientos -om res estacionados en !an Telmo. esta a con)encido de (ue la toma de la 5ortale2a les &ermitir4a atacar !antUAngelo ' el :orgo desde el Bran *uerto con la artiller4a de sus na)es. la cre4a e. err%neamente.ett.La Orden Tim Willocks estacionado su ca aller4a al mando de Co&ierE. N!i es as4 N&rosigui% Tann-3userN. con el 5in de a rir &ara su 5lota la ad'acente ensenada de Marsam. 0l relato de =icodemo caus% consternaci%n.e5e de las 5uer2as turcas -a 4a asegurado (ue la &e(ue/a 5ortale2a era d# il ' caer4a en menos de una semana. Algunos de los m+s no les entre los &resentes se encres&aron o5endidos. Gcu+ntos d4as de resistencia trans5ormar4an su )ictoria en -umillaci%nH N=unca se &legar+n a la -umillaci%n. la guerra e.ores -om resH N&regunt% #l. G(u# dec4sH NG7na d# il resistencia es todo lo (ue &ueden o5recer )uestros me. &ero La $alette les indic% (ue se calmaran. *i'ale era el con(uistador de Oran.o -a 4a decidido concentrar su siguiente ata(ue contra !an Telmo.lokk &or(ue.ig4a desarrollar en grado m+. Menorca ' <er a. !e al2aron )oces (ue recomendaron e)acuar ' destruir la 5ortale2aJ otras (ue &ro&usieron una resistencia 5ormal &resentada &or unos &ocos -om res. &or(ue de lo contrario le dar4ais a Musta5+ una )ictoria con la (ue enardecer a sus ga24es.imo el arte de las matem+ticas. dando a entender (ue esas &ala ras re5le. 5uer2as de #lite (ue constitu4an la tercera &arte de los soldados ' o5iciales con e. *i'ale se -a 4a inclinado &or la ca&tura del 5uerte de !an Telmo como &rimer &aso de la cam&a/a. ' esta a casado con la nieta de !uleim+n. 0ntre sus muc-as &rodigalidades. Como el ingeniero . el conse.

NG0s&eran a TurgutH N&regunt% Le Mas. 1?3 . los 5am#licos su&er)i)ientes de la . Antes de (ue &udieran al2arse o . Le Mas a&ro)ec-% su ocasi%n. cad+)eres. 0l coro de mon.odas. material. de5enderemos !an Telmo -asta los escom ros N re&lic% La $alette. 0l &uesto de -onor.celencia.o Tann-3user. asiliscos (ue arro. ' a. unas entra/as (ue a su )e2 ten4an (ue -a er &adecido toda una eternidad de terror ' )iolencia. moral. La $alette com&uso una e. !%lo se &od4a intentar esa +lge ra uscando a tientas en las &ro&ias entra/as. N!er+n )einti1n d4as Nmurmur%. Mientras los o5iciales de las di)ersas lenguas ri)ali2a an &ara o5recerse )oluntarios.% la mirada.odas N conta anN. Tiem&o.ca)ados en la nie)e.an &iedras de trescientas li ras ' al menos )einte om ardas de cuarenta li ras. 0l &uesto de -onor era el &uesto de la muerte segura ' Tann-3user sinti% un nudo en la garganta. con (uien -a 4a &asado )arias )eladas desen5renadas ' mu' &oco mon+sticas en 0l Or+culo. Tann-3user re&rimi% el re&entino im&ulso de unirse a ellos. O ser)+ndolo. La $alette consider% &or un momento una in5ernal )isi%n (ue s%lo #l conoc4a.o Tann-3user.es dis&uestos a sacri5icarse guard% silencio. la 5erocidad &rimigenia de .La Orden Tim Willocks ca&acidad de leer el &ensamiento de otros -om res. Tann-3user record% (ue entre las )icisitudes (ue La $alette -a 4a &adecido en sus entra/as 5igura a el sitio de . Turgut traer+ su &ro&ia artiller4a de asedio. N0. NLe )isto la ater4a de asedio de los turcos. Tann-3user escogi% un o . mis -om res ' 'o estamos listos &ara de5ender )uestra &ala ra. N0ntonces insistoM (uiero el &uesto de -onor. La su'a era una com&a/4a mu' &eligrosa.eciones contra ese alarde. como demonios cu'o 1nico alimento -u iese sido la sangre -umana.eti)o (ue consider% im&osi leM NTres semanas. Adem+s.&resi%n meditati)a ' le)ant% la )ista.en42aros. NCon la a'uda de Fios. N. N0n cual(uier momento.educir+n !an Telmo a escom ros Ndi.eligi%n se -a 4an le)antado de &o2os e. 0n . N7na docena de cule rinas de oc-enta li ras.odas segu4a siendo legendaria entre los . !ent4a sim&at4a &or Le Mas. Le Mas se )ol)i% -acia La $alette. 9ncluso cuarenta a/os des&u#s. -om res. 0s enorme Ndi.

' m+rmol ' &iedra.ar la siller4a. )uestras 5uer2as tendr+n (ue di)idirse &ara de5ender los dos e. lo cual es &er5ecto &ara sus ingenieros ' 2a&adores. 0ra la mirada m+s 5r4a (ue Tann-3user -u iese )isto en su )ida. in)isi le desde las colinas. 9ncluso los o. NLos otomanos em&lean un sistema cient45ico N&rosigui% Tann-3userNM &ro'ectiles de -ierro &ara res(ue ra. G)erdadH R+ rica de sillares rellena de escom ros..o La $alette. NG*or (u# lo dec4sH Tann-3user indic% el &lano des&legado so re la mesa de los ma&as. a &esar de la 2an. N!i es cierto (ue &od#is ganar tanto tiem&o con la de5ensa de !an Telmo. ' si uno de los dos cede. &odr+ &rotegerse el 5lanco derec-o con las ater4as de !an !al)atore. NG*or (u# CastillaH N&regunt% La $alette. mientras Tann-3user recorr4a con un dedo la l4nea de la muralla &rinci&al. ' des&u#s )ol)i% sus o. A(u4. N*or orgullo Nre&lic% Tann-3userN. Los ingenieros de Musta5+ ser4an ca&aces de e. la llanura se estrec-a en ese &unto.La Orden Tim Willocks N0ntonces no intentar# disuadiros Ndi.ar los escom ros. en el asti%n de Castilla. Cuando lleguen los mamelucos. La $alette mir% &rimero a Oli)er !tarke'. Los cuellos se estiraron &ara seguir el mo)imiento de su dedo. N7na segunda muralla. 0st+ 5uri undo. &ara a5lo. La $alette -i2o un gesto a5irmati)o.a. ' eso (ue -a 4a )isto muc-as. todo -a r+ terminado. N0so es m+s de lo (ue ten4amos &re)isto Ndi. Fis&on#is de un millar de escla)os &udri#ndose a.ce&to el griter4o. como &ara transmitirle (ue los ene5icios de -a er reclutado a Tann-3user esta an su&erando todas sus e. (ue tra2a a una l4nea en el &lano.&ectati)as. 0stos muros son enormes. si ataca el asti%n de Castilla. e. N:lo(ues de arenisca. soca)ar+n esos astiones Nlos se/al% &or la )entanaN. 0l :orgo es m+s d# il de lo (ue &ens+is. !i al mismo tiem&o asalta la Vsola Dcomo -ar4a 'o si estu)iera en su lugarE. en rotaci%n. &ero caer+n.ca)arle una galer4a &ara lle)arlo de )uelta a 0gi&to si as4 se lo ordenara. M+s a1n. N9ndic% el 5uerte de !an Miguel N. de #is in)ertir ese tiem&o en construir.o tierra.. La $alette disimul% un destello de en5ado.os de Ludo)ico Ludo)ici eran m+s reconoci lemente -umanosJ al 1?4 . Adem+s. $os de #is -acer lo mismo. con casamatas a(u4 ' a(u4. una segunda muralla.tremos de la muralla. &ero los otomanos com aten con la 2a&a tanto como con la es&ada. &ara destro2arlos cuando irrum&an aullando a tra)#s de la &rimera. ' la 5uria turca es de una 4ndole (ue nunca -e )isto en el alma cristiana.os )erde mar -acia este 1ltimo. NGMe dais )uestro &ermisoH La $alette asinti% ' los no les ca alleros se reunieron alrededor de la mesa.o Tann-3userN. Musta5+ est+ molesto &or el re)#s de a'er.

del agua maloliente ' del calor rutal. Consumid gota a gota su 5e en el 5a)or de Al+.. N0stas calles. *ar&ade% ' )ol)i% al &lano.. Ten#is (ue do legar su orgullo.La Orden Tim Willocks menos #l -a 4a conocido el amor. *ero no conoce la moderaci%n. 0s un maestro en todas las artes de la guerra. NFie2 de ellos ca'eron &or cada uno de los nuestros No .en42aros los gestos de arro. NMir% a La $alette.o La $aletteN si os digo (ue &ens+is como un turco.. *ero sus cora2as son ligeras ' Musta5+ derroc-ar+ sus )idas. La $alette se ec-% a re4r.ige de ella. Fe. m+s &aredes. < lo -ar+. !oca)ad el orgullo de Musta5+. NCa&it+n. 0l tra a. La salida de a'er &or la &uerta *ro)en2al 5ue &reci&itada. Con un dedo.. a(u4 ' a(u4. Tann-3user tu)o la inc%moda sensaci%n de (ue La $alette se -a 4a 5ormado id#ntica o&ini%n de #l. &or(ue sa 4a (ue &ronto a&render4anN. est+n a la altura de cual(uiera de )osotros. N0n la mente de Musta5+. un derroc-e. Osa es la de ilidad de Musta5+. !e cansar+n de la mala comida. =o era a&ro&iado criticar al gran maestre. Cuando entren los turcos. &ero de nada les ser)ir4a si no &od4a -a lar 5rancamenteN. GIu# &od#is decirnos &ara com atir sus su&ersticionesH NG!u&ersticionesH Nre&lic% Tann-3user. Los alardes ' aladronadas sellar+n )uestra desgracia. *ara sor&resa de todos los reunidos. ' -om re a -om re. NAl contrario Nre&lic% Tann-3userN. molestoN. N0l ca&it+n Tann-3user tiene ra2%n Ndi.. *ero si (uer#is (ue rar el cora2%n de los turcos D' no s# de nadie (ue lo -a'a conseguidoE. 0s so er io. NLa atalla a&enas -a comen2ado Ndi. no son m+s (ue -om res. como si no &udiera sentirse m+s -alagado. Musta5+ s4 &uede..o Le MasN ' )os 'a coloc+is a los in5ieles entre nosotros. N*as% &or alto los reso&lidos desde/osos. en &articular las del asedio. nuestros soldados rasos -a lan de los . 0s intr#&ido. La' (ue demoler estas casas &ara el cam&o de tiro. entonces tendr#is (ue endurecer el )uestro m+s all+ de toda medida. *or(ue aun(ue son ri)ales temi les &ara cual(uier -om re. a(u4.en42aros como si 5ueran demonios. La l% entonces el en.o La $aletteN. !e cansar+n de )er c%mo malgastan sus )idas. 'a lo est+n Nre&lic% Tann-3user. 0s orgulloso. N0s&ero (ue no os o5end+is Ndi. se encontrar+n con esto. NMir% a La $aletteN. se/al% el :orgo. Conser)ad a )uestros -om res.en42aros son -om res de Fios. Los . Ose 5ue el momento (ue escogi% =icodemo &ara 1?5 . 0s temi le. 0llos os consideran )iles +r aros.o ser)ir+ &ara (ue la &o laci%n entienda lo (ue nos es&era ' lo (ue se e. Como un em udo.uto castellano Xanoguerra. el &ortaestandarte del &ro5eta Ma-oma.o.et% Xanoguerra.ad &ara los . lo mismo (ue )uestros soldados. 0s un is&endiyaroglu$ descendiente directo de 9 n Walid. N=o &od#is &ermitiros &erder ni uno solo de los )uestros &or die2 de los su'os Nre&lic% Tann-3userN.

.eres D&ara dece&ci%n de Tann-3userE -a 4a demostrado inter#s alguno &or las artes culinarias. !u &lan de encontrar al c-ico con ese sistema D(ue tan ins&irado le -a 4a &arecido cuando esta a e rio de m1sica.tramuros -a 4an tra4do consigo sus li ros al -uir de los turcos. Tann-3user no los sac% de su error. Furante sus salidas al e.arra de co re. =icodemo reci i% el autismo en !an Loren2o ' su alma (ued% lim&ia &ara siem&re de la manc-a del islam. A )eces suced4a (ue las &iedras de la inmortalidad -ac4an -onor a su nom re. ' como ninguna de las dos mu. Los registros autismales de las iglesias del :orgo -a 4an resultado ser terreno ald4o.ima )e2 (ue 5a ricara una nue)a -ornada de &iedras. ' se lle)% al . al (ue lle)a a cierto tiem&o contem&lando. de manera (ue (uienes las consum4an no des&erta an del sue/o in5inito. Con la a'uda de Le Mas. 0n =icodemo encontr% a la &ersona indicada &ara &re&arar el ca5# tal como era &reciso.unto. ' de. &or(ue el macedonio no era ninguna &luma. (ueso de ca ra ' &an 5rito.tasis religioso. (ue trata a a Tann-3user con la re)erencia de ida a un mago.La Orden Tim Willocks des&lomarse sin sentido. Tann-3user acudi% a su lado. resid4a a-ora en el al ergue de 9nglaterra. Al d4a siguiente. le -a 4a corres&ondido a #l el -onor de &re&ararle el desa'uno.o colgado de la &ared. Tann-3user decidi% ser menos generoso con el o&io la &r%.o)en.a. Tann-3user ad)irti% el -umo de le/a ' el olor del ca5# (ue emana a a tra)#s de la &uerta a ierta. *ero =icodemo res&ira a con regularidad ' en sus la ios -a 4a una sonrisa. ellos no lo -a 4an encontrado.tasis.o los altares.o La $alette. A1n no sa 4an su nom re.terior. Lall% otros cinco registros &arro(uiales enterrados a. a1n en estado de #. un .usto delante del cruci5i. Lle)a an casi tres semanas en la isla.a de salmuera. 5resco ' toni5icado. &ero tam&oco en ellos encontr% nada 1til.icaci%n del . Los ca alleros. le)ant% al muc-ac-o del suelo ' se lo ec-% al -om ro. La 4a conseguido en el a2ar una . N$ol)eremos a -a lar Ndi. Tann-3user sali% de su tina. ' si el ni/o esta a all4. (ue tam i#n se -a 4an reunido a su alrededor ' no ten4an conocimiento de la into. 0l macedonio. Mientras com4a ri/ones de o)e. inter&retaron su des)anecimiento como un s4ntoma de #.o de la condesa.uego de delicadas tacitas de 92mit Dde tur(uesa con re orde de oroE ' dos sacos de granos tostados.o)en al al ergue. Tann-3user ec-% a andar con di5icultad.a de agua salada.arlo tendido de es&aldas. se arrodill% ' le dio la )uelta &ara de. !umergido a1n en su tina. rosas ' escotes generososE -a 4a resultado tan rid4culo como toda la em&resa en su con. Tann-3user -a 4a uscado en otras siete iglesias ' ermitas de las (ue tanto a unda an en Malta.% (ue el aire le secara la &iel antes de )estirse. se &uso a &ensar en el &ro lema del -i. 0l deseo de im&resionar a una 1?6 . un &ar de o5etadas 5ueron su5icientes &ara des&ertarlo '. un molinillo de ca5#. aun cuando los &+rrocos de doce de las iglesias de e.

Consist4a en sustituir al c-ico &or un im&ostor. Todos (uedar4an con5ormes ' ellos &odr4an -uir &restamente de esa isla de muerte ' locura. res&aldada &or una sencilla 5alsi5icaci%n en uno de los registros &arro(uiales (ue -a 4a recogido. =o era tarea 5+cil identi5icar entre ellos a un astardo nacido doce a/os antes. Am&aro -a 4a enta lado amistad con uno de esos ri oncillos en los muelles ' le -a 4a &reguntado a #l si &od4a &resent+rselo. !%lo entonces se le ocurri% (ue (ui2+ el e. NLo reconocer# en cuanto lo )ea N-a 4a dic-o Carla. 0l -onor era una maldici%n monstruosa. &ues entre otras muc-as cosas eran ca&aces de arruinar un desa'uno e. 7n d4a descu r4a media docena de . La 4a cientos de ni/os en la ciudad.celente. !e sor&rendi% mirando 5i. Trag% un ocado de ri/ones con un sor o de )ino. so re todo en lo re5erente a la de)oci%n ' la &iedad.La Orden Tim Willocks mu. :e i% el 1?> . la )4s&era de Todos los !antos. =o era un gran consuelo sa erse el 1ltimo de una l4nea de im #ciles (ue se remonta a -asta los tiem&os del 0d#n. &or la celosa &rotecci%n de su ele)ada re&utaci%n.ea a con los otones de su )estido. a su regreso de la reuni%n de medianoc-e. la 9glesia cat%lica -a 4a &er5eccionado su -a ilidad &ara ocultar los delitos se.ora lemente (ue cual(uier )icio. 9ncluso )e4a c-icos (ue -a r4an &odido ser el 5ruto de su &ro&ia simiente.uales de sus c#li es sier)os en m+s de un milenio de &r+ctica 5recuente. con)encerlo de las )enta.eres eran a1n &eores. GCu+nto &od4a entristecerse &or un ser tan a stractoH *ero no ser4a la triste2a sino la derrota lo (ue nu lar4a su mirada ' #l no (uer4a em&a/ar su rillo. < todo eso su&oniendo (ue el ni/o estu)iera a1n en la isla ' no -u iera muerto a/os antes o estu)iera siendo sodomi2ado en un urdel de Li ia o en la cama de alg1n cardenal.&%sito ni si(uiera conociera su 5ec-a de nacimiento. !e le ocurri% otro enga/o.amente el 1ltimo ocado en su &lato con un re&entino acceso de n+useas. a1n no lo -a 4a )isto. !i era as4. Carla &arec4a )er su )ida como una -istoria de rendici%n sin resistenciaJ a los m+s 5uertes siem&re les costa a e. La 1s(ueda del ni/o era su 1ltima atallaJ si la &erd4a. Le -i2o se/as a =icodemo &ara (ue le sir)iera el ca5#. La ilegitimidad era un asunto es&inoso en una comunidad donde los malteses se caracteri2a an &or un -osco orgullo ' los ca alleros. Adem+s. Conduc4a a la destrucci%n m+s ine. ' menos a1n con una mentira. Tann-3user -a 4a escrutado cada cara sin la)ar. elegido entre los numerosos -u#r5anos (ue &ulula an &or la ciudad.as de la estratagema ' -acer (ue declarara la 5ec-a de nacimiento adecuada. ins&irado &or Am&aro mientras #l 5orce.o)encitos (ue &arec4an el )i)o retrato de la una o del otroJ al d4a siguiente. uscando ecos de Carla ' de Ludo)ico.er -a 4a &reci&itado a un sinn1mero de -om res sensatos -acia desastres (ue de otro modo -a r4an &odido e)itar. esos mismos rostros le &arec4an una mala &asada de su credulidad.cusar o &erdonar sus &ro&ios 5allos. Tann-3user tem4a (ue nunca )ol)iera a encontrar el )alor de luc-ar ' eso era algo (ue no (uer4a )er. Tann-3user -a 4a considerado la idea de decirle a Carla (ue -a 4a encontrado su tum a en un cementerio distante. !er4a 5+cil ganarse la con5ian2a de uno de esos c-icos. 0l amor ' el res&eto a las mu. 5uera de las murallas.

N!o' demasiado &rocli)e a la intros&ecci%n Ncontest% Tann-3userN. &ero con -onor. 1?? . menos de una -ora antesH Maldici%n. ' una garra le re)ol)4a las entra/as cada )e2 (ue lo &ensa a. !eguramente.e. !us o. *ero #l no era un -om re astuto. 0sta a cargado de cadenas in)isi les. 'a (ue los ancianos encuentran consuelo en el es&e. 7n -om re &od4a salir muc-o &eor &arado en lo tocante a una es&osa.o de la . con)encer4a a Carla de (ue la 1s(ueda -a 4a terminado. La elle2a del macedonio era nota leM rasgos intensos de &er5ecta simetr4a ' &ro&orci%n so re una te2 morena.u)entud. #l mismo -a 4a entur iado considera lemente esas aguas al rendirse a los encantos de Am&aro. P!i la condesa -u iera sido un &oco m+s rece&ti)aQ P!i no le -u iera negado el eso (ue -a 4a &retendido ro arle en el . se/or Ndi. La $alette &ermanec4a en contacto con su guarnici%n a tra)#s de sus 5amosos e. -a 4a causado sus &ro lemas actuales ' lo -a 4a lle)ado -asta all4.o =icodemo. Mi )ida es )uestra. G< (u# decir de la &oderosa sensaci%n (ue -a 4a e. Tann-3user gru/% ' a.&erimentado al contem&lar a Am&aro durmiendo. La 4a &uesto color en sus me.traordinariamente.e ' es&er% a recu&erar el +nimo. !in em argo. o al menos eso &arec4a. de eso no ca 4a duda. Carla le gusta a e. #l lo -a 4a tomado &or rec-a2o ' no le -a 4a sor&rendido.% las manos. 7n -om re astuto -a r4a organi2ado su &ro&ia &artida sin &ens+rselo un momento. ella &odr4a de. en cu'os o. =o -a 4a estado en Mdina. Le -a 4a -ec-o sa orear la a)entura. Tann-3user -a 4a lle)ado unos corderos a la guarida de los lo os ' eso &esa a como una losa en su conciencia.&loradores malteses.os negros de largas &esta/as contem&la an el mundo con la -erida inocencia de los iconos (ue -a 4a en los muros de A'a !o5'. !e 5rot% la cara con las dos manos. Rracasar4an. !u 1nico deseo en ese instante era )ol)er a la cama ' a los ra2os de Am&aroJ &ero ese mismo deseo. =o es un -+ ito (ue t1 de as culti)ar.os rilla a el idealismo de (uien era demasiado . Aun as4. N$os me ense/asteis el camino de regreso a Cristo Ndi. atormentado &or instrumentos de tortura &sicol%gica de dia %lica 5a ricaci%n. La la an en turco. des&u#s de -a erlo intentado.ar en &a2 a sus demonios. la ca&ital 5ormal de la isla. N0st+is &reocu&ado. el c-ico -a 4a nacido en Mdina ' era &reciso -acer el )ia.ard4nQ 0n realidad. La 4a -erido a Carla. !i resulta a tan in5ructuoso como los dem+s.o =icodemo.o)en &ara &ensar de otra manera N.illas. *ro a lemente esas cualidades lo -a 4an &romo)ido a la guardia &ersonal de Musta5+.La Orden Tim Willocks saluda le re a. en una de sus muc-as 5ormas. &ero el tra'ecto era &eligroso. Carla le -a 4a &edido (ue la lle)ara a Malta ' #l la -a 4a com&lacido ' a1n -a 4a -ec-o muc-o m+s. A-ora su o ligaci%n era sacarlos de all4. GLe negar4a ella el t4tulo de no le2a &or medio del matrimonioH Tann-3user -a 4a &asado &or alto es&eci5icar esa circunstancia en los detalles de su &actoM una e)idencia m+s de su insensate2 cuando ten4a delante un uen &ar de &ec-os. de modo (ue &uso 5in a sus in1tiles meditaciones con un largo sus&iro.

Le)ant% el ra2alete &ara mirarlo a la lu2 ' )io (ue ten4a una inscri&ci%n en +ra e &or la cara interna. NCon cuarenta ' nue)e monedas de oro Ndi.tremos esta an con5igurados como dos ca e2as de rugientes leones. =o -a' magia m+s ele)ada. NAntes de ser coronado sult+n. 0l oro alcan2a a una &ulgada ' media de anc-o en el centro ' se estrec-a a -asta una &ulgada en los e.La Orden Tann-3user sonri%. Ali)iar+ )uestros &ro lemas. Tim Willocks N$eis el cora2%n de las cosas como s%lo un -om re religioso &uede )erlas. Tann-3user lo e. !e &regunt% (ui#n se lo -a r4a dado al . Fe &ronto. casi ocreN. Tann-3user se &uso el ra2alete en la mu/eca ' sinti% (ue una calide2 ine.o)en ' &or (u#. !uleim+n !-a a&rendi% el o5icio de or5e re.oN. =icodemo asinti%. N*or 5a)or Ndi. m+s (ue todas las dem+s &osesiones Ndi. le)antando el ra2o ' de.tremos. Aun as4. N=o so' un -om re religioso. Le'% en )o2 altaM !<o vine a #alta buscando &ortuna u honor$ sino para salvar mi alma() Mir% a =icodemo.&lica le se di5und4a &or su &ec-o.o de re&u. 0stos e. La lealtad. =icodemo asinti% solemnemente. 7na som ra de melancol4a &ersisti% en el rostro del macedonio. 0ncierra un &oder (ue el o. ace&tadlo. N0ntonces lo -as -ec-o t1. =o llegu# a ser admitido en la co5rad4a. &ero no esta a seguro de (uerer sa er la res&uesta. era un ien mu' )alioso.amin%. NTann-3user lo mir%N. 1?@ .oresM se a&recia an las marcas del martillo del or5e re en el tra a. &esado. cual(uiera (ue 5uera su 5undamento. NAs4 es Nre&lic% =icodemoN. NLo guardar# como un tesoro. como si el oro -u iese sido el &ago &or algo (ue nunca -u iese de ido )enderse. Los matices del metal &arec4an )ariar al a2ar ' el aca ado no era de los me. !e (uit% el ra2alete ' se lo tendi%.o Tann-3userN. O al menos 5ui a&rendi2 durante cinco a/os. un ra2alete de oro &unteado.o Tann-3user. Iui2+ la inscri&ci%n lo im u4a de alg1n &oder so renatural. 0ra un c4rculo incom&leto. las &e(ue/as im&er5ecciones del ra2alete co ra an sentido. N0ntonces -as trans5ormado una cosa )il en algo ello Ndi. Tann-3user sonri%. de unas seis o siete on2as ' car+cter masculino. Tann-3user no )io ra2%n &ara contradecirlo.ando (ue el ra2alete reluciera con un res&landor mate.o.o no &uede &erci ir. no de. =icodemo se remang% la camisa &ara re)elar un ronceado ' ner)udo ante ra2o. '.a a de &roclamarse como una &ie2a so er ia.ado ' la simetr4a era im&er5ecta. a su alrededor. Tam i#n 'o.

NA-ora )e ' saca a :ors de su agu.&losiones alcan2% el al ergue.eres cuando me marc-e.ero. NGAcaso necesitan -acer algo. Castel Sant'Angelo :ors se trag% su disgusto &or -a erse (uedado sin desa'uno caliente ' se limit% a engullir un &oco de (ueso ' a e er algo de )ino mientras atra)esa an la ciudad.o Mattias. como reconoci#ndose )4ctima de unos &oderes (ue lo su&era an en 5uer2a e ingenio N. aun(ue ien es cierto (ue ellas son muc-o m+s -+ iles (ue nosotros &ara ocultar esas cosas. &or(ue todo lo dem+s era enga/oso. !inti% un tenue tem lor a tra)#s de las suelas de las otas. a&arte de res&irarH N!e&ar% las manos a iertas. < guisa algo sa roso &ara las mu. *or su as&ecto. La cre4a demasiado arrogante &ara ti. NTiene una 5ascinaci%n (ue ella misma ignora. 1@C . :ors 5ingi% sor&resa. NLo de. NGIu# -an -ec-o a-ora esas lancas ' tiernas doncellasH Mattias -inc-% los carrillos. N*ues me atre)o a decir (ue encontrar4as una t%rrida ien)enida en sus ra2os si de.eres me est+n )ol)iendo loco Ndi. 0m&e2a a un nue)o d4a en el 5uerte de !an Telmo.La Orden NFame un a ra2o.aras de -olgar con su me. Los ca/ones de asedio -a 4an a ierto 5uego desde las laderas del monte !ci erras.o. NLas mu. dir4a (ue no se -a a'untado con nadie desde (ue &ari% a su -i. *or eso los -om res lo ama an. N=icodemo se )ol)i% &ara marc-arse. Comen como &a. La cara de =icodemo se ilumin% con una sonrisa. Fiernes G de ?unio de 1515 0os#ital !e la ia++a. &ero tam i#n (uiero a la otra. cuando el ruido de docenas de e. Tengo a una. Tann-3user sali% a la &uerta ' la lu2 del sol arranc% radiantes destellos al ra2alete. -as ali)iado mis &reocu&aciones. =icodemo. !%lo el oro &od4a &arecer oro ' tener su tacto.arillos.% irN. Li2o una re)erencia ' se marc-%. Tim Willocks =icodemo dio un &aso al 5rente ' Tann-3user lo estrec-% contra su &ec-o. NGLa condesaH N&regunt% :orsN. &ero Tann-3user lo detu)oN.or amiga ' la a ordaras con -umildad.

NMi &regunta era seria. *ero a-ora el -om re &arece el mism4simo Mes4as. (ue sal4a ' a. La )isi%n de su cuer&o desnudo es en s4 misma una e. NGIu# me aconse. Mattias guard% silencio un momento &ara asimilar lo o4do.as entoncesH N&regunt%.or de los casos. nunca como en la guerra es m+s dulce su carne. Mira a La $alette. a sota)ento.uego sin o st+culos no es .ada esca&% de la garganta de :orsN. NMir% a Mattias a los o.a a los &elda/os.&eriencia inol)ida le.arteH N7na re)e carca.1 ilo si lo -u iesen )isto con un &u/al enterrado entre los om%&latos.os de la guerra.es (ue el dia lo decida. la male)olencia se troca en camarader4a ' los desconocidos se a ra2an.o de los +ngelesH NAdelante. N0n la guerra. Mi conse. =ormalmente.uego es la su&er)i)encia. A(u4 el 1nico .o MattiasN. ni es m+s ien)enida su ternura.eres. !u actitud cam i% al )er al &adre L+2aro. tengo algo (ue -acer. < nunca como en la guerra es m+s &eligroso ' &ro5undo el agu. N!e encogi% de -om rosN. Los ri)ales ac#rrimos se )uel)en -ermanos. es un c-ulo im&4o.ero (ue tienen entre las &iernas.La Orden Tim Willocks N!i s%lo 5uera cuesti%n de lu.o Mattias. (ue &uedo recomendar calurosamente. A&uesto (ue -ace seis meses un mont%n de ca alleros es&a/oles e italianos -a r4an ailado de . NP7n momentoQ Ne. !%lo cuando termine todo esto sa r+s si alguna de estas cosas ten4a sentido. Mattias medit% al res&ecto mientras se adentra an en la &la2a de la !agrada 0n5ermer4a. *or(ue el amor es el ca allo (ue tira del carro de los des&o. NTam i#n lo era la res&uesta. Mattias ten4a una res&uesta &ara todo. La' una &uta en la ensenada de las Baleras. entonces. -a la Ndi. 1@1 . &or(ue el . NGAconse. G*or (u#H NLi2o una &ausa &ara ma'or e5ectoN.a &eligrosa. N=o -e -a lado de amor. en el me. NPAmor. G*or (u# otra ra2%n 4 amos a )ol)er una ' otra )e2H 0n cuanto a las mu.osN.uria. 0l amor. ' ni si(uiera entonces. ni son m+s luminosas sus )irtudes. a5ectoQ GIuieres (ue discutamos so re el se. N0s&era un momento Ndi. *ero esto' gastando sali)a in1tilmente.uego &ara los (ue son como t1. *ero a las dos les tengo a5ecto. ' :ors se sinti% grati5icado.clam% :orsN. el amor se )uel)e contagioso Ne. Le -i2o una re)erencia a L+2aro. aun(ue su &eso dese(uili ra las +sculas casi tanto como el m4o. no -a r4a dilema. ' el amor Do la lasci)iaE es una des)enta.&uso :orsN.o. es (ue te las ene5icies a las dos ' de. o al menos eso -e o4do. (ue res&ondi% con una cautelosa inclinaci%n de la ca e2a.

do/a Carla est+ ansiosa &or lle)ar alg1n consuelo a los -eridos '. L+2aro no &arec4a dis&uesto a ceder. si me &ermit4s decirlo. NG!uger4s (ue a ramos las &uertas a todas las mu.er. so' Mattias Tann-3user.o MattiasN.er seglar &uede entrar en la !agrada 0n5ermer4a. Ten4a la es&eran2a de (ue )os ' 'o &udi#ramos llegar a un acuerdo en ese sentido. (ue a su )e2 se gir% &ara re&rimir una risilla. no os resultar4a mu' di54cil -acer una e.a. s%lo nosotros tenemos los conocimientos necesarios.eci%n Ndi.a en se/al de ad)ertencia. el &er5ume ' el aura de una mu.La Orden Tim Willocks N*adre L+2aro. NLo 1nico (ue las e. N0l sonido de una )o2 5emenina dar+ a )uestros -om res m+s deseos de )i)ir (ue todos )uestros eli. si me &ermit4s la 5ran(ue2a.o L+2aro. como si nadie se -u iese tomado nunca seme. &ero (uisiera &ediros un 5a)or. &ero -e o4do (ue do/a Carla no es tan &iadosa como )os dec4s.ante li ertad. Mattias le a&o'% una mano en el -om ro ' el mon.ires ' &ociones com inados.eN. NLa #is o4do m+s (ue 'o. N=inguna mu. sois un -om re de Fios '. 0n cual(uier caso. NGIu# conocimientos -acen 5alta &ara su. la &resencia. N=uestros -om res )i)ir+n &or el &oder de la oraci%n ' la gracia de Fios N di. ar(ueando una ce. N0l cuidado de los en5ermos es la la or m+s sagrada de la Orden ' no se &resta a negociaciones ni a acuerdos Nres&ondi% L+2aroN. 0n cual(uier caso. N0ntonces a la condesa os la en)4a Fios.o la cara curtida ' +r ara (ue se cern4a so re la su'a. 0s&ero (ue no lo tom#is como insolencia. sin em argo. Como 'a sa #is. =o &od#is imaginar lo (ue &ueden -acer la )ista. NGAcaso no )i)e con )os en &ecado mortalH NMe dece&cion+is. N0s&era a no tener (ue 5ormular esta o . L+2aro mir% desde a a.ce&ci%n &ara una arist%crata como ella. Me dece&cion+is amargamente. 'a entrado en a/os. &adre Ndi.eres del :orgoH N*odr4ais tomar decisiones &eores Ncontest% MattiasN. La oca de L+2aro se 5runci% en algo &arecido al ano de una o)e.er -ermosa &or el es&4ritu de un soldado. se le niega toda o&ortunidad de ser)ir. 1@2 .o el mon.etar la mano de un -om re ' susurrarle unas &ala ras de es&eran2aH NFo/a Carla es una mu.e se so resalt%. residente -asta -ace &oco en Mesina. Go de er4a decir so er iaH 0l mon.clu'e es )uestro orgullo. La &asado media )ida re2ando. &adre Nre&lic% Mattias.e (ued% o(uia ierto ante tama/a a5renta. Mattias mir% a :ors. N*adre.

sucedi% -ace muc-o.e de &erd%n de "esucristoH G0.&ulsar4ais a la Magdalena del &ie de la !anta Cru2H PFe er4ais a)ergon2aros. algo con5uso &ara entonces. os ad)ierto ' aconse.La Orden Tim Willocks N0sas -a ladur4as son tan in1tiles como &erniciosas N&rosigui% MattiasN. A rumado &or el arre&entimiento.o. Tal )e2 incluso dos. con gran riesgo &ara mi &ersona ' un desem olso considera le. La &reocu&aci%n arrug% la cara del mon.. aun(ue -asta -o' mismo #ramos desconocidos.o (ue no deis &+ ulo a las calumnias contra su -onor. Mattias sonri% con 5ingida triste2a.or itante )uestra &iedad (ue -a #is a andonado el mensa. Adem+s. Mattias retrocedi% un &aso ' sua)i2% el tonoN. N0lla misma me lo di. &adre L+2aroQ NMientras L+2aro reci 4a tam ale+ndose esta diatri a. L+2aro se ec-% atr+s. G0s tan e. N!in em argo Nlo interrum&i% Tann-3user.o ner)iosamente L+2aro. NG0st+is aca&arando o&ioH GMientras el -os&ital est+ lleno de -eridos gra)esH :ors record% el a ultado ali. L+2aro intent% una d# il de5ensaM NIui2+ no lo se&+is.o oculto a. L+2aro &ar&ade%. &adre L+2aro.. os lo ruego. N*uede (ue me mere2ca (ue me teng+is en tan &oca estima.. *ero aca&arar o&io. !in ocultar su tur aci%n.es sean dados a ese ti&o de rumores salaces. 1@3 . &uede (ue os consiga la medicina en el a2ar turco. <o &ersonalmente no tengo un uen nom re (ue de5enderJ &ero como &rotector de do/a Carla. !i decid4s ser m+s cristiano. N0ntonces las murmuraciones son 5alsas Ndi. es &osi le (ue una li ra de o&io iran4 encuentre el camino de )uestra 5armacia. ' es cierto (ue -u o muc-a. &ero do/a Carla a andon% la isla en condiciones un tanto )ergon2osas.e.os se ensom recieronN. NIui2+ el duro trance en (ue se encuentran mis &acientes me -a'a -ec-o sacar conclusiones &reci&itadas. &or(ue no tiene malicia. NFo/a Carla estar+ encantada de ace&tar )uestra in)itaci%n. sino de otros m+s &oderosos (ue ella.. con la &alma de la mano le)antada N. no 5ue su'a. NMe sor&rende ' me c-oca (ue los mon. G=o 5ue el &ro&io Mois#s (uien catalog% como delito el 5also testimonioH N!us o. L+2aro lo agarr% de la mano. Mattias inclin% la ca e2a con gesto gallardo. ca&it+n.o la tina. La )ergSen2a a la (ue os re5er4s. N*erdonadme.

os &ara )er a los artilleros.a a surcos en sus mugrientos &elle. es ella la mu.usto castigo. con los o. !%ominus vobiscumH)$ &ens% :ors. !i lo (ue usc+is son -a ladur4as )ulgares. en el al ergue de 9nglaterra. !alieron a la cegadora lu2 del sol. < todos ellos. cu'os ta lones se sacudieron ' cru. a tiem&o &ara o4r la sal)a ensordecedora &rocedente de la torre ca allera de !antUAngelo.o tan l1gu reH NL+2aro mir% al -os&ital.o. (ue se &reci&ita an so re los ca/ones de diecis#is li ras como si 5ueran 5ieras &eligrosas (ue 5uera &reciso controlar. NL+2aro &ar&ade% '. La gran &lata5orma &ara ca/ones. NG!u com&a/eraH NAm&aro. como in5ernales . 1@4 . PA un curaQ !%lo la ignorancia de las uenas 5ormas &od4a e. nue)e en total. ' cada cent4metro de su &iel esta a te/ido de negro al(uitr+n &or la grasa ' la &%l)ora.&licar seme. NLa condesa tiene el cora2%n de oroJ &ero si su est%mago resulta demasiado d# il. &ero la ignorancia desem&e/a a un &a&el mu' &e(ue/o en todo lo (ue -ac4a Mattias. A-4 dentro -a' es&ect+culos (ue estragar4an el est%mago del m+s 5uerte ' &artir4an al m+s ro usto de los cora2ones. al demonio ' a las (ueridas ' ancianas madres (ue los -a 4an tra4do al mundo. mu' &or encima del agua cristalina de la ensenada. Las encontrar#is. &ara terminar.os. entonces )uestro orgullo triun5ar+ ' el su'o reci ir+ un . maldec4an sin cesar a Fios.ercicio. 9 an con el torso desnudo.ieron con la 5uer2a de la e. 0l sudor di u.ecidas se mo)4an es&asm%dicamente en el aire sul5uroso. -a 4a sido construida &ara dis&oner de ma'or cam&o de tiro so re las &osiciones turcas. a ella ' a su com&a/era. mientras luc-a an con las colosales estias de ronce &ara de)ol)erlas a su &osici%n. < se &usieron en marc-a. la )ista a tra)#s del Bran *uerto -asta !an Telmo era insu&era le.os in'ectados en sangre ' las caras llenas de -oll4n. :ors se -i2o &antalla con las manos so re los o. Columnas de -umo surcaron el cielo.ante descaro. cu iertos de 1lceras sangrantes &or las (uemaduras &ro&ias del o5icio. el cora2%n de :ors &al&ita a con 5uer2a ' no s%lo &or el e. en lo alto de la escaleraN. aun(ue a1n -ac4a 5rescoJ sus ocas enro.er con (uien con)i)o en &ecado. Mientras los dos su 4an el 1ltimo tramo de la escalera de &iedra. con muros colosales (ue descend4an en ni)eles escalonados de arenisca -asta la &ro&ia orilla del mar. Mattias se santigu% N. Fesde la terra2a del castillo. 0l Castel !antUAngelo se ergu4a so re el Bran *uerto como un enorme 2igurat 5lotante.uglares dementes inter&retando una comedia sat+nica. Ten4an una in)itaci%n &ara el &alco del em&erador ' ni si(uiera =er%n -a 4a organi2ado nunca un circo tan es&ectacular como a(u#l. %ominus vobiscum Ndi.&losi%n.La Orden Tim Willocks NG!e )er+ con 5uer2as do/a Carla &ara un tra a.

NMattias inter&ret% la e. ' salir &ara Cala ria antes de una semana.eligi%n. las 5amosas cara)anas (ue -ac4an estragos en las costas de Le)ante ' las islas del 0geo.o MattiasN. :ors &regunt%M NGAlguna noticia del -i. en &l+cidos giros anti-orarios. ' destro2a an las na)es otomanas en el mar "%nico. &ara en)iar sus mensa. Me &ro&ongo co rar esa deuda. las tierras del sur est+n escasamente )igiladas. &ero en cuanto caiga !an Telmo. =o me -e o ligado a nada.o de la condesaH NMe (ueda un 1ltimo sitio &or mirar.or &recio ' &odremos co rar en &erlas ' &iedras &reciosas en lugar de oro. !i no encuentro ni rastro de #l. Fesde el adar)e del muro noroccidental. !tarke' esta a tan cerca de un estudioso ' tan le. !+ ato nos es&era en $enecia.eligi%n. &ese a lo cual -e rendido ser)icios in)alora les sin reci ir nada a cam io. :ors conoc4a ien a Mattias.&resi%n de su amigo ' se detu)o al &ie de la escalera de &iedra (ue conduc4a al adar)eN. sin em argo.ar nunca m+s con la artiller4a. 0n el alto ' des&e. &or o ra de esa misteriosa ciencia (ue s%lo su ra2a conoce. con las %r itas &er5ectamente dis&uestas una encima de otra. < si nos atra&an. :ors se ec-% a re4r. ' t1 &odr+s alardear de -a er de5endido a la . en distintos &untos de la costa. Toda)4a tengo las marcas.o :orsN. Musta5+ atacar+ esta &la2a ' los riesgos de la -uida se multi&licar+n. -a 4a ser)ido en las e.ado cielo de la ma/ana. Mi &lan es )ender nuestro o&io en el a2ar.#rcito del re' de Connaug-t. Fe momento.eros a !icilia.ores cosas (ue -acer (ue morir en esta &ila de esti#rcol. ser+ el momento de marc-arnos. un mon.os de un militar como 5uera &osi le imaginar '. en el e.e alto ' delgado contem&la a a las a)es monstruosas como si 5uera ca&a2 de desentra/ar su secreto. NLo mismo (ue mi . N<o no )o' a desertar de ning1n sitio Ndi. NA-4 est+ nuestro -om re Ndi. donde conseguiremos el me.La Orden Tim Willocks NRui a'udante de artillero a los nue)e a/os Ndi.o Mattias.&ediciones na)ales de la . NLa conmoci%n cere ral &uede durar toda la )ida Ncon)ino Mattias. nos a-orcar+n. Mientras rodea an la )asta terra2a en direcci%n a !tarke'. La $alette -a escondido una )eintena de 5al1as. NLa deserci%n no es nada de (u# alardear. ni -e 5irmado ning1n contrato. =o creo (ue necesitemos m+s de un d4a &ara encontrar una. o (ui2+ m+s.uramento de no tra a. Los dos tenemos me. NG< si do/a Carla decide (uedarseH 1@5 . NMir% a :orsN. docenas de uitres de )astas alas negras descri 4an c4rculos intermina les en torno al 5uerte de !an Telmo. NGTienes un arcoH NA1n no. *or su 5igura.

ido ga)iones Dgrandes cestas cil4ndricasE ' los -a 4an rellenado con tierra ' &iedras.elucientes amarillos com&et4an so re la seda iridiscente con sangrantes escarlatas ' )erdes luminosos. :ors (ued% o(uia ierto. adem+s de los cad+)eres de los muc-os tra a. Con las 5le. mientras el sol arranca a rillos de &lata de los enre)esados signos (ue adorna an los &endones. 1@6 . Fesde la le. NAla ado sea su nom re. )omitando -ierro ' m+rmol so re los muros de !an Telmo.ana llanura de :ingemma. :ors se encogi% de -om ros. Fesde los surcos en el suelo rocoso.a de )egetaci%n. (ue a-ora se e. toda la a ru&ta ladera ull4a con los estandartes de cada regimiento de guerreros musulmanes. -asta las 'ermas laderas de la monta/a.tremo mar4timo de la &en4nsula rocosa. 0l monte !ci erras so resal4a del agua como el lomo de un ue' semisumergido. 0l monte &ro&orciona a una )enta. (ue se concentra an all4 &or miles. La naturale2a no o5rec4a 5acilidades &ara atrinc-erar la artiller4a o &roteger las tro&as. con el es&ina2o descendiendo -acia el 5uerte. N!u&ongo (ue tendr# (ue con5ormarme con -a er olido la gloria.a considera le a la artiller4a turca. encaramado en el e.adores a atidos &or los dis&aros de los de5ensores del 5uerte. < en medio de todo ese des&liegue de color ' &%l)ora. m+s tiradores a&unta an contra toda ca e2a cristiana (ue asomara so re los muros occidentales. en cuanto su&er% el &ara&eto.i les ramas de sauce (ue tra4an en sus na)es -a 4an te. (ue a la lu2 del d4a no era nada.tend4an &or las laderas como una telara/a. A menos de media milla de distancia del otro lado del &uerto. &ero los ingenieros -a 4an )iolado la monta/a )irgen. &ero en sus 5lancos no -a 4a ni una -o. .en42aros dis&ara an a los -om res de las 5orti5icaciones ' a todo lo (ue na)egara &or el &uerto. Fesde las orillas de la a-4a de Marsam.La Orden Tim Willocks N=o &uedo 5a ricarle a su -i. desde los cuales a&unta an ' rug4an las ocas de los ca/ones de asedio turcos. Con los ga)iones -a 4an 5ormado una serie de reductos. -a 4an a ierto trinc-eras en la roca. !u ieron la escalera '.o de las im&onentes ater4as de ca/ones. ni tan s%lo un &u/ado de tierra donde -u iese &odido crecer la -ier a. &rotegidos detr+s de &antallas de troncos ' ar ustos. N*ero Gc%mo -aremos &ara &asar los cuatro &or la &uerta de KalkaraH Mattias no res&ondi%. NG< t1H GTe marc-as o te (uedasH N&regunt% Mattias.#rcito turco rodea a el &e(ue/o ' asediado 5uerte de !an Telmo. < morir &or amor es tan malo como morir &or Fios. N:ien.tra4do cientos de toneladas del +rido suelo de la isla ' -a 4an trans&ortado la tierra en sacos. todo el e. rodeando al 5uerte &or el sur. A un coste &rodigioso en )idas turcas. miles de negros a5ricanos ' escla)os cristianos -a 4an e. *or de a. los 5usileros .ett.o con arcilla. !an Telmo -umea a como la caldera de un )olc+n (ue aca ara de des&ertar. del otro lado del 5uerte.

!in -acer caso del comentario. =unca 5alta an )oluntarios. Reroces ata(ues en oleadas de )arias -oras de duraci%n -a 4an alternado con los om ardeos. :ors -i2o una mueca ' se sec% con am as manos los o. &or su &arte. lo cual no e. N$ers4culos del Cor+n Nres&ondi% MattiasN.os llenos de l+grimas Ndi. A5err% con 5uer2a la em&u/adura de la es&ada. s%lo era &osi le adi)inar su 5orma ' dise/o originales. con :ors detr+s. nada de eso. !tarke' o ser)a a el -olocausto con tan &oca emoci%n como la del es&ectador de una &artida de olos. ' tras los desmoronados muros e im&ro)isadas 5alsa ragas. !us 5lancos trasero ' oriental ca4an a &ico en el mar. N!tarke' no tiene &ensado es5umarse como un ladr%n en &lena noc-e.o sangreE ondea a a1n so re las ruinas.tra/a a a :ors. contra toda &re)isi%n de los atacantes ' tam i#n de los asediados.e (ue &resenciamos sin tomar &arte en ellas. A los de5ensores (ue mor4an en el d4a. los concentrados ata(ues de los turcos -a 4an sido re&elidos. *ese a todo. 7na mano le a&ret% el ra2o. 0ra cierto. NTienes los o. 0l lien2o ' los astiones orientados a tierra a&enas se )e4an &or el -umo ' el &ol)o.La Orden Tim Willocks NPC%mo a&recian los colores c-illones esos cerdos ma-ometanosQ Ne. 0l 5uerte asediado. 1@> . ten4a 5orma de estrella con cuatro salientes &rinci&ales. Los muros orientados a las ater4as de la ladera esta an sem rados de rec-as. la )engan2a ' la muerte. desde el muelle de !antUAngelo.o MattiasN.os delatores. Masas de escom ros -a 4an ca4do en la 2an. GIu# dicen los estandartesH N&regunt%. Llaman a los 5ieles a la matan2a. "es1s sa 4a (ue no necesita a -acerlo. ' se es&era an m+s ese d4a. NA-4 tienes su di5erencia con nosotros Ncontest% :orsN &or(ue Gcu+ndo llam% "es1s a seme. La $alette los sustitu4a &or la noc-e con -om res (ue atra)esa an a remo el &uerto.antes -orroresH N0)identemente. el estandarte de !an "uan Dla cru2 lanca de los cru2ados so re un cam&o ro. N=o. Mattias ec-% a andar &or el adar)e. NTu com&atriota &arece muc-o m+s 5lem+tico (ue t1. *ara lo 1nico (ue ser)imos es &ara alardear en las ta ernas de las -a2a/as de cora. Mattias ec-% una mirada -acia donde esta a !tarke'. deseando ser uno de ellos.a al &ie de las murallas ' las 5aldas del monte esta an cu iertas con la al5om ra multicolor de los cuer&os de 5an+ticos turcos (ue 'a -a 4an sido alcan2ados. Lasta el momento. aun(ue desgarrado &or las alas.clam% :orsN. se o4a a1n el cre&itar de los mos(uetes ' el tronar de los ca/ones. (ue recorda an los -uecos en la oca de una anciana. Tras (uince d4as de om ardeos. Cre4a (ue )osotros los ingleses erais m+s sensatos. La sura de la )ictoria.

Con la a'uda de Fios. N !tarke' se )ol)i% -acia :ors ' le -a l% en ingl#sN. cuando Mattias 'a casi no era de este mundo. NComo nos ense/% "esucristo Nre&lic% MattiasN. como incluso )os sa #is mu' ien. !ois un -i. &ero un &unto de de)oci%n religiosa no &od4a -acer ning1n da/oN. (ue en e5ecto son muc-as. necesitar4a m+s &rotecci%n de la (ue mi ingenio &or s4 solo me &uede &rocurar.ada. "esucristo a1n le -a la en su cora2%n.celencia. siem&re so' sincero.os.enoJ aun as4. NLa l+ amos de la sal)aci%n eterna Ndi. &ero en el a2ar me -e enterado de (ue la ca aller4a del mariscal Co&ier es &ara los e. de donde &rocede.a mo. Fe la )uestra. &ero tam i#n 'o tengo algunos temas (ue me gustar4a atender. su m1sica siem&re lo conmo)4a. e. Como &re5iero (ue no me -agan &icadillo. N!er+ una la or 4m&ro a Nre&lic% !tarke'. !tarke' lo estudi% ' di. &ero #l se niega a escuc-ar. NLasta a-ora no -a #is necesitado m+s Nre&lic% !tarke'. N=o me ca e duda de (ue ten#is asuntos im&ortantes (ue tratar Ninter)ino Mattias en italianoN. 1@? . N0ntonces &od#is a'udarme Ncontest% MattiasN. N=o ten4a sentido tratar de adular a un -om re de la &osici%n de !tarke'. es&ero &oder guiarlo tam i#n -acia la )ida eterna.La Orden !tarke' se )ol)i% &ara saludarlos. N"es1s se re5er4a a cosas es&irituales.o !tarke'N. Tim Willocks NLe o4do decir (ue -a #is con)ertido mi casa en un antro de ini(uidad.o. !tarke' &arec4a dis5rutar tanto como #l escuc-ando los sonidos de su lengua. Tengo &ensado )ia. es decir. N!4. des&u#s de &resenciar la matan2a de toda su 5amiliaJ &or eso os ruego (ue &erdon#is sus las5emias.&loradores o aguadores (ue se a)enturan &or esos cam&os lo (ue el lo o &ara los cone. le de)ol)4 la )ida. de regreso al seno de la !anta Madre 9glesia. si Fios (uiere. os -e )isto en la misa. 7n uen -i. NGC%mo -a #is aca ado en com&a/4a de un -om re tan im&4oH NRue una noc-e 5r4a. NA Mattias se lo lle)aron los musulmanes siendo ni/o. no s%lo de &an )i)e el -om re. :ors o4a con tan &oca 5recuencia su lengua materna (ue su sonido le result% &eculiarmente a. G*or (u# clase de sin)ergSen2a lo toma a !tarke'H N0n asuntos de religi%n. :ors &ar&ade%.ar a Mdina. en una 2an. A-ora.o de la 9glesia.oM NCreo en )uestra sinceridad.

no me estar4a &ermitido lle)arla 5uera de las murallas.unto a su &adre en estos d4as oscuros.. ni el -om re con (uien ella &ec%. Les gusta con)ersar.%)enes -agan lo (ue suelen -acer los . !on una ra2a ci)ili2ada. *ero una )e2 m+s. &or el amor de FiosQ8. (ue -a r4a tartamudeado. &ues de lo contrario -a r4a &odido inter&retarlo como lo (ue eraM un moti)o &ara la traici%n.%)enes llegan a la Orden llenos de orgullo ' de sue/os de ca aller4a.o !tarke'. G0ra un miem ro de la OrdenH N0l -i.o.8 NLa #is eludido mi &regunta Ndi. N*arec4a inc%modoN. 0n a(uella #&oca. Ndi. PCon (u# descaro lo -a 4a dic-oQ Con un sal)oconducto &ara 5ran(uear la &uerta de Kalkara ' un arco. *ero sin un sal)oconducto &ara ella ' sus escoltas. 'a (ue ansia estar . ' se encuentran con una )ida de a'uno ' &ri)aciones en el 5in del mundo. La $alette la -a im&uesto. 0l asunto 'a era lo astante escandaloso. GIu# -ar#is si lo encontr+isH NLo lle)ar# con su madre. GFe o inter&retar )uestra &regunta como una o5erta de &ro&orcionarnos el necesario sal)oconductoH 6P0scoltas. NLo' no. 0l -ec-o de (ue el in(uisidor Ludo)ico 5uera su &adre era ra2%n su5iciente. la moral de la Orden -a 4a degenerado. N<o no contar4a con (ue el ni/o lo se&a Nres&ondi% !tarke'N. 0n cam io. &ero Mattias reaccion% como si no -u iese &odido ser m+s natural. los sagrados )otos se &ronuncia an. !on el martillo ' el 'un(ue (ue 5or. NGConoc#is el nom re del c-ico ' su &araderoH A-ora le lleg% el turno de &ar&adear a !tarke'. Los malteses son una ra2a insular ' &rimiti)aJ son mu' religiosos. N0ntonces la se/ora condesa a1n no -a encontrado a su -i. 1@@ . !%lo la disci&lina m+s estricta &uede im&edir (ue los . GConoc#is al c-icoH N=o s# (ui#n &ueda ser el -i. (ue sacudi% la ca e2a. Los -om res no son m+s (ue -om res.o Mattias. Los . N0n los a/os anteriores a la elecci%n de nuestro gran maestre. urdeles. todos &odr4an marc-arse. NGLle)ar#is con )os a do/a CarlaH N&regunt% !tarke'. 0)it% re)elar la ascendencia del muc-ac-o. La 4a .La Orden Tim Willocks NLos turcos no se entregan sin m+s a su sed de sangre Ndi. sin tener (ue a/adirle nada. es&ecialmente cuando )en a un -om re con tur ante. &ero no siem&re se cum&l4an.o MattiasN.%)enes. Mattias -a r4a &re5erido (ue el alto mando &ermaneciera ignorante de ese asunto. Como #l mismo diceM 6=uestros )otos son deli eradamente in-umanos. La &regunta sor&rendi% a :ors. &ens% :ors.uegos de a2ar. aun(ue es su deseo..an nuestra 5ortale2a. los ca alleros en armadura ' a ca allo son duros de o4do.o de la condesa naci% la )4s&era de Todos los !antos Ndi.o de do/a Carla.o MattiasN. Mattias re&lic% sin &ar&adear. em riague2 e incluso duelos.

Tam i#n &uedo indicaros d%nde encontrar a don 9gnacio. Todos miraron en direcci%n al ca o del *at4 ulo.La Orden Tim Willocks NIui2+ la sor&resa sea desagrada le &ara ella. NLos turcos est+n dis&arando trescientos ca/ona2os &or -ora so re el 5uerte N di. en lugar de de.ar (ue maten aguadores ' camelleros. (ue a-ora -ostiga an !an Telmo desde el este.o !tarke'. La 4a instalado en el ca o del *at4 ulo sus ca/ones de asedio. !tarke' se ec-% atr+s con elegancia. ' &ara (ue adem+s me en)i#is a Mdina. la lengua de tierra (ue con el 5uerte de !an Telmo 5orma a la ocana del Bran *uerto &ara los na)4os (ue )en4an de alta mar. F#mosle a la ca aller4a de Co&ier un tra a. mientras ellos mira an. NLa condesa tiene un gran cora2%n. )uestro arro. ser+ #l. *ero si alguien sa e algo del c-ico.o Tann-3userN. NComo siem&re Ncontest% !tarke'N.eis -a 4a llegado con su 5lota el 3C de ma'o. N0ntonces os dar# moti)os &ara crecer a1n m+s en su estima.eligi%n. el &adre de do/a Carla.a an en la &rolongaci%n de una trinc-era turca ' de. NA una &regunta (ue algunos tomar4an &or insulto mortal Nre&lic% Mattias. 0n)iadme a Mdina ' 'o conducir# a una de sus com&a/4as -asta el ca o del *at4 ulo. 2CC .o de -om res. Aterri2% en medio de una cuadrilla de negros (ue tra a. NG< los sal)oconductosH N&regunt% Mattias. Tal como -a 4a &ronosticado Mattias. =o est+ ien de salud ' (ui2+ no se &reste a cola orar. 0n ese mismo instante. Mattias se/al% &or encima del -om ro de !tarke' ' #ste se gir%.a. antes de otar ' &reci&itarse &or la 2an. 7na )ida de &or(uero &uede erradicar -asta el 1ltimo )estigio de no le2a. las ater4as dis&araron una descarga contra el 5uerte -umeante. 7n ca/%n de diecis#is li ras rugi% desde la torre ca allera ' :ors )io la ala surcando el aire de la a-4a. N=o -a' -om re (ue ocu&e lugar tan ele)ado como el )uestro en la estima del gran maestre.o !tarke'N ' 'o &re&arar# los documentos necesarios. N$enid conmigo Ndi.% una mara/a de aullantes restos -umanos. :ors sent4a marc-arse ' &erderse la )ista. < los ca/ones de Turgut Na/adi%.o -ace (ue me a)ergSence de m4 mismo. !tarke' se dirigi% a la escalera ' Mattias lo sigui%. indicando el canal (ue atra)esa a el Bran *uertoN amena2an )uestras na)es de rea astecimiento.. NCauta res&uesta Ndi. NG< des&u#sH G*odremos seguir contando con )uestra lealtadH N<a -e demostrado mi 5idelidad a la . Turgut .. digna de un dios ol4m&ico.

!tarke' se detu)oN. NAgarr% a :ors &or el -om ro ' le se/al% los reductos turcos. NLa' uno m+s grande (ue los dem+s.eis. NLo' es el d4a santo de los musulmanes Ncoment% MattiasN. me gustar4a (uedarme ' a'udar a los artilleros a marcar los o . :ors sinti% (ue se le cris&a an los la ios. 9ns&ir% con alegr4a una ocanada de aire.e del tama/o de un al5iler en5undado en una t1nica )erde. 0l de la t1nica )erde. :ors se (ued% mirando a !tarke' ' Mattias mientras #stos a. NFuerme en las trinc-eras con sus -om res ' com&arte su ranc-o Ndi. amigo. en e(uili rio so re un &ersona. N:uena suerte. !e santigu% ' dio gracias a "esucristo.celencia Ndi. 0sto' )iendo (ue uena &arte de sus dis&aros se des&erdician. NFile a las mu. NLo tengo.eres (ue estar# de )uelta ma/ana &or la noc-e.o MattiasN. 0sa era la )ida (ue le -a 4a dado Fios.eti)os. &ero :ors lo agarr% del ra2o. en la ladera del monte !ci errasN. a tra)#s de la nie la de la &%l)ora. :ors locali2% de &ronto un enorme tur ante lanco.astreando a1n con la mirada el cam&o de atalla. se/al de . NFar# instrucciones a las cuadrillas. Lo adoran. !u muerte )aldr4a tanto como la de una di)isi%n entera. las cule rinas de oca de drag%n. Con )uestro &ermiso. Fiernes G de ?unio de 1515 M!ina 2C1 . N$eo un millar de tur antes lancos. de modo (ue sus ata(ues ser+n m+s 5eroces (ue de costum re.La Orden Tim Willocks N0. Mattias se gir%. .erar(u4a. 0n)4a alg1n ca/ona2o en esa direcci%n ' &uede (ue la suerte -aga el resto. NOse es Turgut . All+. G$es a(uel tur ante lanco grandeH :ors recorri% con la )ista las diminutas 5iguras. !tarke' -i2o un gesto a5irmati)o.o.a an la escalera ' atra)esa an la terra2a. so re el em&la2amiento de los seis ca/ones. 7no de los ca/ones atron% desde la torre ca allera ' :ors se gir% &ara contem&lar la tra'ectoria de la ala ' calcular la correcci%n necesaria.

Lamentando no tener a mano una ramita de romero &ara ta&onarse la nari2.or la r4gida contenci%n (ue la caracteri2a a como mu. 0l su'o &ro&io 'a sent4a (ue le 5alta a el aire con s%lo dar )einte &asos &or la casa.%n sin salida (ue &art4a de la calle del re' Rernando. Las mansiones de estilo normando eran im&onentes &ero som r4as.o &or un &asillo. Tann-3user sinti% el im&ulso de -uir.os. Al 5inal de un calle. La sensaci%n era de mausoleo. ' el ma'ordomo cerr% tras #l los dos atientes de la &uerta lacada. $est4a una li rea de tercio&elo a2ul oscuro. no &arec4a (ue saliera de casa con 5recuencia. de unos sesenta a/os. )entosidades ' descom&osici%n. !inti% &ena &or la ni/a (ue Carla -a 4a sido ' com&rendi% me. donde la lu2 de las l+m&aras &ar&adea a so re l1gu res retratos de 5amilia ' escenas de martirologios. Como los sir)ientes e. 0n #l esta a sentado un )ie. 0l ma'ordomo lo condu. *or su as&ecto ' su olor.a. en o&ini%n de Tann-3user. Llam% a la &uerta ' sali% a a rirle un cetrino ma'ordomo de &elo gris.ilio.tra/os sol4an ser)ir a e. sin mirarlo a los o. =o &od4a e)itar la idea de (ue. &or mu' cruel (ue -u iese sido su decisi%n. Tann-3user entr% en la sala como sumergi#ndose en un a/o de )%mitos.o sus &ies esta an carcomidas &or las &olillas ' el mo iliario era so rio ' tan &esado como el &ro&io edi5icio. 0l aire (ue eman% del interior era rancio ' ago iante. en)i+ndola al e. ninguna de las cuales. Aun(ue el ma'ordomo de 4a de estar 5amiliari2ado con el olor. re)est4a es&ecial m#rito art4stico.a en el &ec-o de Tann-3user. Li2o una inclinaci%n 5le. encontr%.er. con el cr+neo 2C2 . =o le e.La Orden Tim Willocks Al calor a oc-ornado del atardecer. con )arias manc-as recientemente eliminadas a 5uer2a de 5rotar con una es&on. saturado de -edor a orines. All4 -a 4a crecido Carla.a.unto a una escalera a oscuras ' delante de una sucesi%n de &uertas cerradas. Las al5om ras a. Tann-3user imagin% su es&4ritu . N!o' el ca&it+n Tann-3user Nse &resent%N. como construidas &or -om res demasiado con)encidos de su &ro&ia im&ortancia. su e. Li2o una re)erencia como si inclinarse le causara dolor de es&alda ' mantu)o la )ista 5i. $engo a )er a don 9gnacio. don 9gnacio le -a 4a -ec-o un 5a)or a su -i. sin -acer anuncio alguno. tal como le -a 4an indicado. la casa Manduca.tra/a a (ue nunca -u iera regresado ' su ternura -acia ella se )ol)i% m+s &ro5unda.tra/os amos. construido &ara se&ultar la 5antas4a de una grande2a &erdida. 7n mullido sill%n con esca el se situa a dentro de la lu2 (ue &ro'ecta a el llameante 5uego de una c-imenea. las calles sinuosas de Mdina e)ocaron en Tann-3user recuerdos de *alermo. 0l ma'ordomo a ri% una &uerta lacada de do le atiente ' se situ% a un lado. *asaron .u)enil intentando -uir de esa &risi%n. Tann-3user comen2% a &reguntarse (u# encontrar4a dentro. en una tum a oscura ' so5ocante de eater4a &ro)inciana.ionando la cintura ' le indic% a Tann-3user (ue entrara solo.&resi%n era la de un -om re (ue intenta a re&rimir unas n+useas intolera les.o.

$uestro a&ellido suena a nom re de guerra. GFe o deducir (ue sois un &r%5ugo de la . la ata reluc4a de a as o de mocos. aun(ue )i#ndome a-ora. Conoc4 a muc-os lans(uenetes &or a(uella #&oca. ' las manos macilentas (ue asoma an &or las mangas esta an cu iertas de grandes manc-as &ardas.illa derec-a. N:ien dic-o.tend4a desde el margen de la ore. como 'o la ace&to. la )anidad es el (ue menos ene5icia a un -om re. 0l cuer&o dentro de la ata &arec4a marc-ito ' reseco.ara de !u .uicio. Tann-3user &ens% (ue ser4a &rematuro &resentarse como su 5uturo 'erno. La la a italiano con el acento de la isla. A un lado de la &ec-era. uscado &or alg1n crimen cometido en alg1n rinc%n remoto de este mundo en5ermo ' sumido en la ignoranciaH N*or muc-os cr4menes.osN. Fe la lanca ar a tam i#n colga an grumos (ue le da an un as&ecto )iscoso. :a. NTen#is el instinto de un a)enturero Nre&lic% Tann-3user. G=o incendiaron . con el 5ondo en carne )i)a ' su&urante. Fon 9gnacio ri% como un cuer)o delante de su carro/a.#is (ue os alarme mi dolencia Ndi. si me &ermit4s (ue lo diga. &ero Tann-3user no &udo determinar si &roced4an de la &+lida ra. !4.a -asta el orde de una de las 5osas nasales. me -ar4a indigno a la clemencia del *urgatorio. en)uelto en una ata ri eteada de &iel.ada. A las %rdenes de Andrea Foria. 1ltima mani5estaci%n de una 5ortale2a (ue a duras &enas se a5erra a a la e.os (ue mira an a Tann-3user eran negros.o la (ui.o entrecerr% los o.a (ue &arec4a ser la oca del )ie.istenciaN. el cuello era un rosario de tumores. Me la -a en)iado Fios como castigo &or mis &ecados. N0l )ie. !i me (ue.o la &iel. !u )o2 era 5irme. Otra seca carca. don 9gnacio.o o de la enorme lesi%n (ue des5igura a sus la ios e in)ad4a su me. 2C3 . Tann-3user no &od4a sa er cu+nto )e4a el -om re. (ue con el re5le. Los o. N!%lo los )anidosos temen a la 5ealdad de la carne. ca&it+n Tann-3user. Fe modo (ue #se era 9gnacio Manduca. como una &lanta sin agua. con un -alo amarillo en torno al iris. NG7n a)entureroH NFon 9gnacio asinti% e -i2o una mueca. -ace treinta a/os. Tann-3user dio un &aso m+s ' mir% otra )e2 la lesi%n.o del 5uego &arec4a de color marr%n oscuro. N0ntonces a(u4 encontrar#is re5ugio. Luc-# con Carlos $ en T1ne2.usticia.o tu)iera una nidada de -ue)os de codorni2 se&ultada a. < de todos los )icios. en muc-os rincones.La Orden Tim Willocks lam&i/o ' &+lido como un gusano. (ue Tann-3user inter&ret% como un gesto com&lacidoN. as4 es.ada. de modo (ue os &ido (ue la ace&t#is. &ero la intuici%n le dec4a (ue no muc-o m+s (ue el contorno orroso del 5uego. ien dic-o.o don 9gnacio. como si el )ie. nadie lo &ensar4a. N=o de. ' desde la sien -asta el +ngulo de la mand4 ula.oma con el em&erador CarlosH N< encerraron al &a&a en sus &ro&ias ma2morras. (ue se e. 0ra un cr+ter de ordes )iol+ceos.

Las )enas &arecieron retorc#rsele a. La' m+s )anidad en un solo 5ranc#s (ue en todos los aullantes a ismos del in5ierno. !in la cru2ada de los ca alleros.a. 5rancesesQ O controlados &or los 5ranceses. NFo/a Carla no desea )uestras &osesiones. :ien dicen (ue el matrimonio es un negocio en el (ue s%lo es gratis entrar. Fios -a (uerido (ue mi estir&e se e. si Fios (uiere (ue la 9glesia so re)i)a a la in)asi%n ' &ueda reclamarlo.a de la c-imeneaN. Lo mismo (ue su madre. los tumores le a ultaron m+s en el cuello ' el re&ugnante cr+ter res&landeci% con un rillo maligno a la lu2 de la c-imenea. !e dir4a (ue Cristo &adeci% en la Cru2 solamente &or ellos. &or(ue todos los alemanes sois gente de cora2%n im&4o. NFo/a Carla es una &uta. a e% un &oco ' se sec% la oca con una mano tem lorosaN. como si el )ie. N!u )o2 son% como el c-as(uido de una tram&a cerr+ndoseN. NLace muc-o (ue no dis5ruto de la com&a/4a de un granu. Tienen demasiado os(ue ' sel)a oscura en el alma. a-Q N0l des&recio contorsion% a1n m+s sus la ios de5ormesN.o Tann-3userN.tinga ' 'o so' el 1ltimo de los Manduca. sino a &ediros un 5a)or &ersonal. Tann-3user es&er% a (ue el anciano a riera sus &ro&ias llagas. )uestra -i.eso&l%.eligi%n Ndi.a a)enturero. P< &ara colmo.&licacionesQ =o cre+is (ue so' el 1nico (ue &iensa as4.eligi%n. ' gotas de 5lema maloliente ca'eron c-is&orroteando so re la re. P< sin &edir &ermiso ni dar e. ni tam&oco )uestro reconocimiento.#rcito ca&a2 de recon(uistar BranadaH N. Todo esto (uedar+ &ara la 9glesia. los alemanes. N!e/al% la casa a su alrededorN. *ero los ca alleros me irritan cuando se &a)onean &or nuestra isla o remodelan nuestro go ierno seg1n su con)eniencia. N!e contorsionaron los la ios de don 9gnacio.La Orden Tim Willocks NPLuc-adores )alerosos. &ero s%lo mientras reci an su &agaQ GOs &aga ien La $aletteH N0l gran maestre no me &aga nada en a soluto. *ero os esto' -aciendo &erder el tiem&o.e&resento a do/a Carla. aun(ue eso no es nue)o &ara m4. N=o tengo ninguna -i.ado en &a2.os del in5ierno. Pclaro (ue -emos )isto corsariosQ PLle)amos )iendo a esos &erros desde -ace (uinientos a/osQ G*ero todo un e. !# (ue &erdonar#is mis las5emias.o 'a estu)iera encadenado ' gritando en uno de los c4rculos m+s a. La cara grotesca se )ol)i% -acia #l. Corsarios.a.o el descamado cuero ca elludo. (ue )iene a ser lo mismo. 2C4 . G0n (u# &uede a'udar un -om re mori undo a la &oderosa .eligi%nH N=o -e )enido en nom re de la . del color del -4gado de ue'. P*ara )anidad. como (ueriendo adi)inar las 5acciones de Tann-3user en la &enum ra. *edid lo (ue (uer+is. nadie como los ca allerosQ PLa . N0ntonces es un im #cil. los turcos nos -a r4an de. N.os ni -erederos. Morir# sin -i.

don 9gnacio se se/al% la 1lcera (ue le carcom4a la cara ' (ue a todas luces tam i#n le de)ora a la mente. me traicion% a m4 ' al a&ellido (ue 'o le -a 4a dado. !u &adre 5ue un ca allero de Au)ernia.e al con5esionario. ' 'a )er#is como os dice lo mismo (ue 'o. otro ca allero de la gloriosa -ermandad entr% en la rec-a.o de CarlaH GCon (u# nom re lo auti2aronH GIui#n lo cri% ' d%ndeH Los o. 5ornicaci%n ' susurros urlones ' risas a mis es&aldas. Todos son la misma &laga. -acedla . NFecidme.or acogida..%n de la conciencia. sino un sacerdote dominicano.e ' )ia.o mi custodia se con)irti% en un urdel. con muc-a menos dignidad ' muc-as m+s lamentaciones (ue el resto de la ra2a -umana. Concu&iscencia ' mentiras. Fon 9gnacio se inclin% -acia delante con e. Tann-3user no de.% traslucir el des&recio en su )o2.celencia Nle &regunt%N. dominicano. N Cris&% los &u/os como ara/as. Carla no sa e nada.or ser+ (ue mi -i.&resi%n som r4a ' cam i% la mor osa autocom&asi%n &or un tormento m+s agudo. e. 0l -istrionismo del )ie. Mis ancestros le)antaron esta casa como con(uistadores ' a. *edidle (ue diga la )erdad. NGCu+l cre#is (ue es la causa de esta o scenidadH PFecenios de enga/os ' 5ingimientoQ Mentiras. N< sin em argo N&rosigui%N. 0l -om re &arec4a creerse merecedor de cierta sim&at4a e incluso de admiraci%n. &ese a lo muc-o (ue 'o la (uer4a.. (ue reto2a a en la cama con mi mu. NCa allero. con los &ulgares ' los 4ndices r4gidos ' retorcidos &or la de5ormidad de la gotaN.os de 9gnacio res&landecieron de malicia. uno de los &uros ' santos ca alleros. &or un -i. NFe modo (ue &or 5in siente el agui.o le con5irm% a Tann-3user su idea de (ue los &ri)ilegiados lle)a an la desgracia. La noticia de (ue a Carla no la un4a &arentesco alguno con a(uel ser monstruoso no &udo -a er sido me. =o. &ero su discurso s%lo caus% re&ulsi%n en Tann-3user.&lic%.o de &uta del :autista. mentiras.er mientras 'o de5end4a el im&erio. N!u amante no era un ca allero del con)ento. Po-. sino &or(ue la (uer4a m+s (ue a cual(uier otra alma )i)iente. < en cuanto Carla tu)o edad su5iciente &ara a rir las &iernas. ' no s%lo &ara &roteger mi -onor. &ese a todo. sacerdote. cuando #sta se a at4a so re ellos. NG!a e Carla (ue no es -i.. 2C5 . con una )o2 mu' &r%. s4Q. Creedme si os digo (ue lo me. $ergSen2a. G(u# suerte corri% el -i.a )uestraH Con un dedo nudoso.ima a un gemidoN. Fe&ositan su santa simiente entre )ia..urar &or la $irgen de los Folores. im&ostura.a no lo se&a nunca.La Orden Tim Willocks N=i una gota de mi sangre 5lu'e &or las )enas de Carla. NLa cri# como si 5uera de mi sangre Ne.

0l 5ondo de carne )i)a del cr+ter ad(uiri% un as&ecto )idrioso ' las &urulencias estallaron ' em&e2aron a gotear &or el calor. el )ie. :a..o sus dedos.o era tan 5r+gil (ue casi &arec4a a &unto de desgarrarse. Tann-3user se inclin% so re #l.o el &esado tercio&elo. NGC%mo lo sa esH La ra.oN. N0res demasiado landengue &ara -a erlo -ec-o &or ti mismo.a de la oca se a ri% ' se cerr%.e&ugnante )ie. lo metieron en un saco ien atado '. Tann-3user lo a&o'% contra la oca de la c-imenea ' lo agarr% del cuello.as. cuando Tann-3user em&u..o grit%. La indignaci%n de don 9gnacio se es5um%.% su cara en5erma -asta situarla a escasas &ulgadas de las llamas a rasadoras (ue cre&ita an en la c-imenea. N0sto' tan ansioso como ella &or encontrar al c-ico Ndi.o cornudoQ PFime a-ora mismo d%nde &uedo encontrar al c-ico. NLo lle)aron al mar en una arca de remos.H Tann-3user lo agarr% &or las sola&as de &iel de cone..&%sito. G*or (u#H NGLu iese de ido decirle la )erdad. La &iel del )ie. o te aseguro (ue esta noc-e se te -ar+ mu' largaQ 0l )ie.o esta a a1n m+s consumido de lo (ue Tann-3user -a 4a calculado. 0l calor ' la &estilencia eran a rumadores. GA (ui#n ordenaste cometer ese crimen es&antosoH 2C6 . Mientras don 9gnacio se de at4a intentando res&irar. N!e detu)o. Ten4a la mano &ega. P0l 5ondo del mar est+ sem rado de astardosQ NLe -iciste creer a Carla (ue el ni/o -a 4a sido a andonado como e. NP0l c-ico est+ muertoQ Tann-3user lo sac% a rastras de la c-imenea ' )ol)i% a sentarlo en el sill%n. NG0ntonces tam i#n -a a ierto las &iernas &ara )os. Fon 9gnacio com&uso una sonrisa de&ra)ada.o de la ata ' lo le)ant% del sill%n.osa &or la suciedad de la ata.ug% la 5rente. Os &ido este 5a)or como una gentile2a &ersonal -acia m4. con una mano en cada uno de los a&o'a ra2os. &ara (ue clamara in5anticidioH Tann-3user se contu)o &ara no darle un &u/eta2o en el est%mago. de modo (ue se la lim&i% &as+ndosela a don 9gnacio &or la mitad sana de la cara. (ue su de5ormidad )ol)i% a1n m+s grotesca. &or(ue com&rendi% (ue se arriesga a a su5rir nue)os tormentosN. sintiendo (ue se le re)ol)4a el est%mago al sentir el tacto de los -ue)os tumorales ondulando a. Fon 9gnacio grit%. de modo (ue )ol% de la utaca con un gemido indignado.La Orden Tim Willocks Tann-3user sus&ir% ' se en. NP.. con)ertida en terror. =o 5ue el &rimero. so ca r%n. con la cara )uelta -acia las llamas (ue le c-amusca an las ce.

o Tann-3user. 2C> .uggiero. NGLa llamado )uestra e. .uggiero. Li2o adem+n de agarrarlo &or el cuello. N$os. !o&ort# las murmuraciones ' las miradas de sosla'o en la calle. NP=o discutas conmigo.a a atr+s.uggiero. N*ara m4 5ue un &lacer ser)ir a la . 0l ma'ordomo intent% se&ararse de la &ared. Ga (ui#n mandasteH NA mi ma'ordomo. G=o est+is tam i#n. NCon )uestro &ermiso.La Orden Tim Willocks NLa &rimera )e2 (ue me traicionaron. Tann-3user cerr% la &uerta del &o2o in5ernal (ue de. . le )ol)i% la es&alda al des&recia le conde ' se dirigi% al ma'ordomo. (ue retrocedi% dos &asos. se/or. N. (ue contem&l% a Tann-3user ' a su aterrori2ado amo sin ninguna emoci%n discerni le. N!ir)es a un monstruo Nle di.celenciaH Tann-3user se incor&or%.%. se/or.&resi%n no cam i%. . N0l recuerdo de una ra ia intolera le a-og% su )o2 con el &eso de su enormidad. la -a itual im&a)ide2 de su e. NFi. se/or. . estrell+ndolo contra la &ared..o. N$enid conmigo.o)en condesa.&resi%n ' (ui2+ -a 4an erradicado en #l toda ca&acidad de sentimiento -umano. La segunda )e2. &or lo tanto. sois un soldado curtido ' )aleroso. al ser)icio de monstruosH Tann-3user lo em&u.os de . a (uien seguramente recordar+s mu' ien en las -oras m+s oscuras de tus &eores noc-es. !e a ri% la &uerta de do le atiente ' del otro lado del um ral a&areci% el ma'ordomo. NGAsesinando a su -i.uggiero agac-% la ca e2a.uggiero se -i2o con una l+m&ara de un estante cercano. &ero entonces record% los ondulantes -ue)os de codorni2 ' se decidi% &or un &u/eta2o en el )ientre -undido. me tragu# el orgullo.o reci#n nacidoH 0l destello de conmocionado asom ro 5ue re)e ' con5inado a los o. *or lo dem+s. A Tann-3user le im&orta a mu' &oco el ienestar del )ie.. os lo ruego. Fecenios de &arali2adora ser)idum re -a 4an )uelto im&enetra le su e. Tann-3user lo consider% un momento ' des&u#s se a&art%. escla)oQ $engo en nom re de do/a Carla. cuando Carla naci%.uggiero &ar&ade%.

Tann-3user des&leg% el &a&el.uggiero a&o'% la l+m&ara en el suelo ' us% una lla)e &ara a rir un ca.ce&ci%n de una -o. un )ar%n. Tam i#n el miedo. Fomine.%n de la mesa. (ue esta a cu ierto con un te. La &rimera l4nea re2a aM 6!anta Mar4a de la Lu2.uggiero a los o.econoci% 6*adre. 0sta a )ac4o. su custodio.o la )entana. A&risionadas a. La cul&a atena2a a al ma'ordomo.uggiero a ri% con una lla)e. Tann-3user rom&i% el sello con cuidado ' des&rendi% el lacre con la u/a del &ulgar. una mesa de escritorio. N!u )o2 se (ue r% con la emoci%n ' #l tosi% &ara disimularloN. .uggiero *ucci. La 4a una cama. Tann-3user le arre at% la -o. La marca no signi5ica a nada &ara #l. N:auti2ado a d4a de -o'.to en lat4n en letra menuda. a e. NA(u4.uggiero &or el &asillo -acia el &iso de arri a.a a constancia de una 5ec-aM 6ZZZ9 Octo ris MFL99. 7na tercera escalera ' una &uerta. un armario. . Orlando. Las recom&ensas a toda una )ida de ser)icio. lo recit% de memoria. !e le 5ue la mirada -acia la &rimera &ala raM 9apti5o( Mir% a . N!anta Mar4a de la Lu2 Ndi. con el cora2%n &al&itante.uggiero sac% el documento ' se gir%. 0n lugar de eso.8 Tam i#n un nom reM 6Orlando. Tann-3user mir% dentro. (ue . 0scuc-a nuestra &legaria.os. Tam i#n una imagen de la $irgen tallada en &iedra de color lanco cremoso.La Orden Tim Willocks Tann-3user sigui% a . una utaca '. !igui% le'endo.uggiero *ucci. La idea del saco lan2ado al mar le llena a la garganta de -iel ' des&erta a en su cora2%n ecos som r4os de los cr4menes in5ames (ue #l mismo -a 4a cometido Dsu moti)o &ara a andonar a los turcosE. siendo testigo de este acto el se/or . G0l nom re de una iglesiaH . 31 de octu re de 1552. Tann-3user le tendi% el &a&el. los condu.o el lacre -a 4a dos l4neas escritas. N=o s# muc-o lat4n. Ol tam i#n -a 4a ser)ido a monstruos. su iendo &or unas escaleras estrec-as ' recorriendo una serie de &asadi2os ' m+s escaleras.oN. Tann-3user sinti% (ue se le reseca a la oca ' trag% sali)a. en Mdina.8 La )4s&era de Todos los !antos de 1552. ' guarda a 2C? . a.a de &a&el. -asta (ue estu)o seguro de (ue tardar4a m+s de una -ora en )ol)er a encontrar la salida.8 < otro m+sM 6. do lada )arias )eces ' sellada con lacre. Tann-3user su&uso (ue ser4a la -a itaci%n del ma'ordomo. &ero esta a intacta.8 Al &ie del te. Li.eron a una am&lia sala de )entanas em&lomadas.to -a 4a una 5irma. . !e/or. .uggiero asinti%.a de las manos ' estudi% el sello a la lu2 de la l+m&ara. &ues la o ser)aci%n del ma'ordomo -a 4a sido acertada.8 La segunda de. !e detu)o en la &rimera &ala ra. NG!a #is leerH N&regunt%.uggiero no ace&t% el documento.o ' 0s&4ritu !anto.

me lle)% a la sacrist4a ' escri i% el nom re del c-ico en el registro &arro(uial. ten4a intenci%n de cum&lir las %rdenes de mi se/or. ' cuando lo ungieron con los santos %leos. Cuando la ceremonia termin%. NAdelante Ndi. derram# l+grimas so re su cara. N.. GIu# sucedi% des&u#sH NCa4 de rodillas e im&lor# &erd%n &or el asesinato (ue en mi cora2%n 'a -a 4a cometido. 'a (ue no -a 4a nadie m+s (ue res&ondiera &or #l. &ero :enadotti se neg% a con5esarme. &od4a &asar a recoger su 5e de autismo. Fes&u#s &re&ar% el documento (ue ten#is en la mano. &ara (ue 5uera reci ido en el seno de la 9glesia. NG*uedo sentarmeH Tann-3user le se/al% la silla ' a&o'% la cadera so re la mesa de escritorio. Rue entonces cuando :enadotti adi)in% lo (ue me &ro&on4a -acer. =o me acus%. N0l ni/o esta a (uieto.o lla)e. . !e lo lle)# al &adre :enadotti. N=o -e )enido &ara o4rte lamentar &or el decli)e de tu amo. en !anta Mar4a de la Lu2. =o tu)e )alor &ara mandarlo al lim o.os N&rosigui%N. Cuando sal4 &or la &uerta trasera con el e # en ra2os D' con el saco (ue -a 4a de ser su morta. Lo 5irma el &adre Bio)anni :enadotti. como las -a 4a cum&lido siem&re. *areci% )acilar.u)entud era un -om re de car+cter 5irme. ' su silencio me desgarr% el cora2%n muc-o m+s (ue si no -u iese &arado de gritar. N0l ni/o 5ue auti2ado ' el cura dio muestras de sensate2 ' decencia. (ue aun(ue no tiene llamas. el certi5icado ser4a la &rue a de un crimen monstruoso.usto. es&erando el resto del relato. !i no lo -ac4a. Todo lo (ue so' se lo de o a #l.uggiero -i2o una &ro5unda ins&iraci%n. &or(ue so re su 5rente -emos tra2ado la se/al de la !anta Cru2.La Orden Tim Willocks Orlando. es uno de los c4rculos del in5ierno. NLe ser)ido a don 9gnacio desde la in5ancia. NFon 9gnacio esta a &ose4do &or los demonios la noc-e en (ue naci% el ni/o.a en el olsillo del ga +nE. Iui2+ a1n lo est#. Me di. Me lo dio a leer. *ens# (ue con el autismo tendr4a asegurada la )ida eterna. lo sell% ' lo guard% a.o Tann-3userN. &iadoso ' . Rui su &adrino. Iue nunca 5la(ueen sus 5uer2as. tu sier)o. . 0n su . &ero me mira a como si. Me dio el nom re de una mu.. Tann-3user guard% silencio. <o tam i#n -e o edecido mi uena raci%n de %rdenes malignas.uggiero )ol)i% a aclararse la gargantaN. N<o no &od4a mirarlo a los o.o (ue en cuanto tu)iera &rue as de (ue el ni/o esta a en uenas manos.er en 2C@ . como si su&iera lo (ue su&on4a su nacimiento. Tann-3user )ol)i% a mirar la 5irma. ' ten4a el m+s no le de los cora2ones.uggiero se retorci% las manos.

*ero necesita a algo m+s. (ue se trocar+ en condenaci%n eterna si no dices la )erdad.uggiero -i2o un gesto a5irmati)o. Fon 9gnacio.uggieroN.arlo sin -a la. &or(ue con toda seguridad ' &or muc-as &enitencias (ueme im&usiera. =o era la &rimera )e2 (ue Tann-3user )e4a la 21C .% a . des&u#s de de. NGLas seguido )iendo al c-icoH NLo )i &or 1ltima )e2 cuando cum&li% siete a/os. NG!al)aste al c-icoH NLo lle)# al :orgo esa misma noc-e. =unca m+s )ol)4 a )erla. 0l contrato de matrimonio 'a esta a 5irmado.iste a la condesa lo (ue -a 4as -ec-o.ar al ni/o con la 5amilia :occanera.% (ue 'a no )ol)iera a &isar su iglesia. NLo &re5iere. Tann-3user tu)o (ue contenerse &ara no agarrarlo &or las sola&as.La Orden Tim Willocks el :orgo (ue &od4a uscar una nodri2a &ara el c-i(uillo si 'o me a)en4a a ello. e. ' &or la sal)aci%n de tu alma. . =unca le di.o . N"ura todo lo (ue -as dic-o &or la madre de Fios. NG0llos lo criaronH . NTodo es )erdad Ndi. Tann-3user agarr% la imagen de la $irgen de la mesa ' se la arro. &or tu )ida. (ue &erder+s si mientes.uro &or la sangre de Cristo. Con s%lo (uince a/os.-austa ' desgarrada a1n &or el &arto.tra/o.o Tann-3userN. (ue 'o &aga a de mi olsillo. Lo . A rumada toda)4a &or el &esar ' la ignominia. G*or (u#H NCuando )ol)4 del :orgo. Tan cerca -a 4a estado Tann-3user de renunciar a toda es&eran2a (ue la noticia estu)o a &unto de de. 0ntonces.uggiero asinti%. do/a Carla 'a se -a 4a marc-ado a ordo de una galera con rum o a =+&oles. 0m arcada en un na)4o maloliente.a a en los astilleros. &or lo (ue sa es. mi se/or.uggiero a las manos. cuando aca % mi com&romiso de costear su manutenci%n. NGC%mo se a&ellida la 5amilia (ue lo acogi%H N:occanera. Fe lo contrario. G)erdadH Tann-3user &ens% en Carla ' sinti% (ue se le &art4a el cora2%n. me aconse. N0l &adre tra a. &re5iere -acer las cosas lim&iamente. ' en)iada -acia los terrores desconocidos de un &a4s remoto ' e. NOrlando :occanera NTann-3user )ol)i% a murmurar el nom re como si 5uera un encantamientoN. -asta (ue muri% a&lastado mientras carena a una galera. NOrlando :occanera Ndi. 'a nunca &odr4a entrar en el reino de los cielos. est+ )i)o ' se encuentra en el :orgo.

creo ser ca&a2 de redactar un documento como el (ue dec4s. .uggiero &areci% marc-itarse a.cesi)amente (uis(uilloso en lo tocante a actos in5ames. 0n el :orgo.uego. Gest+s al corriente de todos los asuntos de don 9gnacioH GO solamente le lle)as los li ros ' recaudas sus rentasH N0sto' al corriente de todo. 211 . es&ecialmente cuando el -onor de la 5amilia esta a en .a mirada de Tann-3userN. en el (ue don 9gnacio e. 0n cual(uier caso.uggiero se le)ant% de la silla.uggiero lo mir% 5i. como si la condesa en carne ' -ueso aca ara de entrar en la -a itaci%n. Fe su ira. NG< tendr4a )alor legalH G. NA(u4 lo tienes. el testamento re(uerir4a un testigo. . Las transgresiones se. N0so se )er+ en su momento. NComo ma'ordomo de esta casa. N< t1 tienes su5iciente ingenio ' conocimientos como &ara redactar un sencillo documento legal. G*or (u# lo -as guardado con tanto celoH NCon la es&eran2a de (ue do/a Carla )ol)iera alg1n d4a.uales los conduc4an a la locura. Fe la angustia de don 9gnacio. Tann-3user record% al ser (ue se &udr4a . se/or. la amena2a del cura (ued% sin e5ecto. N!4.o la 5i. !e le ocurri% una estratagema. de&endiendo de la -a ilidad de los a ogados.uggiero &areci% encoger en la silla.uggiero se mo)i% ner)iosamente en la silla. Cuando recu&eraste este documento. G)erdadH .La Orden Tim Willocks inclemencia ' la crueldad con (ue los cristianos del Mediterr+neo eran ca&aces de tratar a los de su misma sangre. un ca allero de uena re&utaci%n. Carla est+ a(u4.oN. &ero #se en &articular -ac4a (ue le -ir)iera la sangre. NTann-3user agit% la 5e de autismo en la mano N.amente.esistir4a el escrutinio de los a ogados de la 9glesiaH N0so no lo &uedo decir. N=o te cul&o Ndi.&rese claramente sus deseos res&ecto al destino de sus ienes terrenales. Tann-3user no era e. algo as4 como un testamento dictado en el lec-o de muerte.o. Como m4nimo. . NG=unca -as &ensado en escri irleH NCon 5recuencia. Al asesinato. A m4 tam i#n me gusta -acer las cosas lim&iamente. N0ntonces me atre)er4a a decir (ue el documento tendr4a astantes &ro a ilidades de ad(uirir )alor legal. N. NMu' ien Ndi. !u e.oN.celencia con54a &lenamente en m4. Ten4a miedo de rea)i)ar el esc+ndalo.unto al 5uego en el &iso de a a. NGTe -as (uedado sin lenguaH N&regunt% Tann-3user.

La Orden Tim Willocks N0st+ en deuda contigo Ndi. =adie -a la a. N0stas &iedras son el remedio m+s &otente conocido &or la ciencia -umana.as lealtades. sin em argo. sino &ara sal)ar mi alma.o de la Borgona -acia la costa.ion% Tann-3userN )ia. son mortales incluso &ara las &ersonas de constituci%n m+s ro usta.tra/o Nre5le. . estas &4ldoras ser4an un consuelo.o a treinta ' cinco ca alleros a las 212 . esencia de oro. Ca alga an silenciosamente o ien lle)a an sus monturas &or las riendas &ara seguir las sendas de los re a/os ' los &eligrosos des5iladeros. so re todo &or la noc-e. 0ntonces trae &a&el ' &luma. 0l &eso del ra2alete de oro en torno a su mu/eca le in5und4a con5ian2a.aron atr+s las monta/as ' torcieron al este. la cola de Ca&ricornio les indica a el sur. !e guard% el certi5icado en el olsillo. a la lu2 de la l+m&ara.ceso. G< (ui#n se atre)er4a a cuestionar el 1ltimo deseo de ese -om re.o Tann-3userN. &or encima del orde rocoso de la monta/a. Lo a ri% ' se ec-% en la &alma de la mano dos de las &4ldoras de Bru enius. Iuer4a )er la cara de Carla cuando lo le'era. !e guard% la 5e de autismo en el olsillo ' sac% su estuc-e de n+car. O&io. Tomadas en e. NM+s tarde Na/adi%N. &odr+s ir en usca de un cura &ara don 9gnacio.uggiero las mir%.aH . Fe. es&ecialmente cuando su deseo -a sido legar todas sus &osesiones a su adorada -i. siguiendo el O. 7n alma tan negra como la su'a necesitar+ todos los sacramentos (ue la 9glesia &ueda o5recerle. *6bado L de ?unio de 1515 Cabo !el at$bulo La luna esta a a. &ero a1n &erdura an sus )ie.8 La 5e de autismo en el olsillo le alegra a el cora2%n. dulci5icando el car+cter. N=o Nres&ondi% . 0n el 5rescor (ue &recede al al a. *ara un -om re d# il ' en5ermo. =o encontraron &atrullas turcas. condu.usticia del &lan. siguiendo los &asos de su -+ il gu4a malt#s. (ue su5ra dolores intolera les. Lo mismo (ue 'o a-ora. 0ra e. Arrancan de ra42 el dolor ' lle)an la &a2 incluso a las mentes m+s atormentadas.es&landecieron aceitosas ' moteadas de amarillo.a an a la lu2 de las estrellas. NGCuestionar4as t1 ese deseoH N&regunt% Tann-3user.o Tann-3userN. 6=o )ine a Malta uscando 5ortuna u -onor.uggiero. 0n el cielo. . =o res&ondi%.ar en com&a/4a de unos asesinos cu'os nom res ni si(uiera se conocen. minerales ' decocciones (ue s%lo sa en &re&arar los sa ios. N:ien Ndi.uggiero )e4a la .a ' ellos )ia.

Los mon. 0n la lu2 incierta del al a. desde alg1n lugar en el distante Corradino.etiraron las ca&eru2as de seda a los ca allos ' #stos reso&laron ' &ia5aron en la arena.ieron cuando los ca alleros )ol)ieron a montar ' anudaron cortas las riendas. el 5antasmag%rico ' &enetrante eco de un cantoM "llahu "kabar "llahu "kabar "llahu "kabar( 213 . a menos de una milla de distancia. 7na nie la a. con Fe Lugn' ' 0sco ar de Corro en el centro. en el c4rculo de su silencio. 0l cielo 4ndigo -i2o su ir una anc-a 5ran.aros se/al% la &rimera insinuaci%n del al a. 7n 1nico 5uego m+s rillante marca a el &er4metro del cam&amento ' Tann-3user imagin% a los centinelas. Aun(ue a1n 5alta a tiem&o &ara la matan2a. como una com&a/4a de es&ectros reci#n emergidos del in5ramundo.o. en &re&araci%n &ara la carga. !e dis&usieron en 5ormaci%n. los ca alleros )ol)ieron a santiguarse ' se &usieron en &ie.a &esa a so re la llanura.ano '. ' se santiguaron. *ermanecieron as4 arrodillados. Cuando estu)ieron a unos cien &ies del 5uego de los centinelas. 0ntre la nie la.&resiones &arec4an m+s des&iadadas de lo (ue Tann-3user -u iese )isto nunca. sus e.ionaron ' estiraron los codos. calent+ndose las manos ' -a lando de su tierra. los ca alleros se arrodillaron .La Orden Tim Willocks %rdenes del chevalier Fe Lugn' -asta la cresta del monte !an !al)atore.eron andando cuesta a a. mientras el )ioleta se torna a r+&idamente en lila ' en mal)a. reluc4an las &+lidas ascuas de las -ogueras encendidas &or las tro&as en el ca o del *at4 ulo. !us corceles no &orta an cora2a alguna. 0l agua del mar era tan oscura (ue no se )e4a '. se detu)ieron con las &iernas -undidas -asta las rodillas en la nie la. -asta (ue el canto de los &+. &re&araron sus armas. *ara (ue los animales estu)iesen tran(uilos. les cu rieron la ca e2a con ca&eru2as de seda ' los condu. el r4tmico ir ' )enir de las olas &arec4a estruendoso. &ara li erar las engrasadas . 0l terreno ante ellos era llano como el suelo de un sal%n de aile ' sal&icado de matas dis&ersas de -ier a arenaria. All4 se detu)ieron todos ' contem&laron el )asto &anorama. .unto a sus corceles.unturas de sus cora2as. con las riendas enla2adas en torno al codo. mientras llega a -asta ellos.ar de lan2ar im&acientes miradas al -ori2onte de Oriente. -asta la a-4a de :ig-i. $uelta la cara -acia las em&u/aduras de sus es&adas.es de la guerra desmontaron ' alargaron los estri os. Licieron girar los -om ros ' 5le. Los ca alleros )est4an media armadura ' no lle)a an escudo. !in de. Los estri os ' las sillas cru.a )ioleta de lo &ro5undo del -ori2onte le. sin ninguna roca o ar usto a la )ista (ue im&idiera su a)ance. sus la ios se mo)4an en silenciosa &legaria &or encima de la nie la.

los ca alleros monta an enormes animales del norte de 0uro&a. a riendo re&entinos surtidores de sangre.inetes de Fe Lugn' -a 4an arrido el cam&amento -asta llegar a los siete ca/ones de asedio (ue domina an la a-4a ' se &re&ara an 'a &ara una segunda &asada. no &od4a &ermitir (ue lo reconocieran en alg1n otro momento o lugar. Adornados de esa guisa &or la aurora. Las -o. no (uer4a &erderse el es&ect+culo. (ue ca alga a ligeros corceles +ra es ' ar os. Al segundo le atra)es% el cere ro desde atr+s. em&u/% la cimitarra ' se (ued% mirando desde la montura. irrum&ieron en el cam&amento ' se a atieron so re unos de5ensores medio dormidos. ' sus o. ' con id#ntica ra&ide2 eran derri adas. a)an2ando a creciente )elocidad. de tard4as )oces de alarma.o so re las cora2as rosadas. con me2cla de sangre andalu2a. los )alerosos ca alleros 'a a)an2a an a galo&e tendido. de alaridos ag%nicos ' %rdenes in1tiles 5ractura a la ma/ana cristalina. 0ran &oco m+s (ue ni/os. con una 5ruici%n alimentada &or el odio ' &or la con)icci%n de la &ro&ia su&erioridad. &ero aun(ue Tann-3user se -u iese inclinado a la clemencia.os gira an en sus %r itas como los de un trastornado. con la ciega es&eran2a de -allar la sal)aci%n. su ca5t+n )erde oscuro ' su dorado corcel mongol. ni menos a1n de reci ir una -erida. Tann-3user le acaricia a el testu2 a 9uraq mientras los mira a ale.La Orden Tim Willocks Fe Lugn' le)ant% su lan2a ' los ca alleros &artieron.inetes. Fe &ie en la &la'a. Al )er el tur ante lanco de Tann-3user. cuando el desdic-ado a andon% a su camarada ' ec-% a correr como un )enado -u'endo del ca2ador.et% a 9uraq$ se sacudi% la sangre de la 214 . ' nada ni nadie en la tierra ni en el cielo -u iese sido ca&a2 de -acerlos regresar. M+s adelante. )io a un &ar de 5ugiti)os de &ies ligeros (ue intenta an esca&ar de la carnicer4a. Cuando lleg% al &er4metro del 5uego de los centinelas.arse.as de las es&adas &al&ita an en ro. Aun as4. criados &or su 5uer2a &ara trans&ortar m+s de cien kilos al galo&e ' adiestrados &ara ansiar tanto como sus amos la atalla ' la sangre. donde las entra/as de un cad+)er destri&ado 'ac4an )iol+ceas ' -umeantes. Las ma2as descri 4an remolinos en el aire ' a&orrea anJ las lan2as -orada an la carne desnuda. La 4a cum&lido su &arte ' no ten4a deseos de unirse a la re5riega. cuando #ste tend4a la mano &ara agarrar las riendas de 9uraq$ ' la sangre caliente le sal&ic% el &ec-o al animal. los nom res de "esucristo ' el :autista. Tann-3user su. entre nu es de arena le)antadas &or los cascos de los ca allos. A (uinientos &ies de distancia. corrieron -acia #l. Mat% de un gol&e al &rimero. ' las -ac-as se al2a an ' ca4an. Tann-3user )io emerger el re orde del disco solar detr+s del ca o '. Tann-3user es&ole% a 9uraq ' &arti% al trote. Riguras -umanas se incor&ora an de un salto mo)idas &or el &+nico. Mont%. de Al+ ' el *ro5eta. )io iluminarse de un rosa iridiscente los morriones ' las ru/idas es&alderas de los . como siem&re (ue los -om res )an al encuentro de su Creador en medio del -orror ' el es&anto. A di5erencia del enemigo. ' tam i#n.os (ue nunca )ol)er4an a )er a la su'a. a la lu2 de sus ra'os o licuos (ue se derrama an &or la llanura. 7n clamor creciente de mulas aterrori2adas. (ue se a&art% ec-+ndose a un lado. ' en medio del griter4o. *or su as&ecto &arec4an 1lgaros o traciosJ no lle)a an casco. dic-a en di)ersas lenguas &or -i. la &ala ra 6madre8. los .

Tann-3user tom% nota de su situaci%n entre los des&o. a&lasta an cr+neos con los -errados cascos ' &art4an dedos ' manos con los grandes dientes cuadrados. mientras le murmura a un ga5el al o4do. Tann-3user es&ole% a 9uraq &ara (ue se dirigiera al caos. 0l tono negro a2ulado del ca/%n damasceno. la ma'or4a 'ac4an muertos o gra)emente -eridos. Mientras el estandarte turco se agita a en se/al de )ictoria. mientras usca a al chevalier Fe Lugn'.ultantes &or su arrollador #. Tann-3user distingui% en el suelo un mos(uete de nue)e &almos. los encargados de demoler las &lata5ormas de la artiller4a ' meter estacas en el o4do de los ca/ones cum&l4an su cometido con entusiasmo. Al )erlos.terminaron -asta el 1ltimo de los musulmanes. !acri5icaron en masa a las (ue. Los ca alleros. en arriles ' en 5ardos. enar olando el estandarte de la media luna ro. ' Tann-3user &rocura a e)itarlos. sus corceles de guerra -und4an costillares con las es&aldillas. -a itualmente tan se)eros. 0l comandante del cam&amento ' los miem ros de su guardia 5ueron alanceados como una &iara de cerdos.a. -asta (ue la costa ad(uiri% el as&ecto del escenario de un nau5ragio. Fe setenta ' tantos artilleros ' soldados alistados &or la 5uer2a. A medida (ue se acerca an a la tienda a2a5r+n.ito. aun(ue -u iese sido m+s r+&ido.um rosas mulas ca&turadas ' destro2aron los toneles de agua &ota le.o el cad+)er de su due/o. Licieron todo eso sin -acer uso del 5uego. Al rodear la a ierta ' enmara/ada carnicer4a (ue 'ac4a ante la tienda.ar de resollar. o aulla an el nom re de Al+. 215 . se ele)a an &reces .eta a. Fes&u#s se lle)aron los sacos de -arina ' a continuaci%n las &ro)isiones. donde las &art4an de un -ac-a2o ' es&arc4an su contenido en el salitre. !us armas ' ca algaduras esta an em adurnadas de sesos ' de sangre. algunos ca alleros desmontaron &ara registrar las ruinas en usca de tro5eos ' rematar a los gimientes -eridos all4 donde estu)ieran.u ilosas a los santos ' se 5ormula an +s&eras romas so re este cuer&o desmem rado o a(uella e.e -asta Mdina ' su n1mero era reducido. o acud4an a la llamada de su comandante.os ' sigui% ca algando -acia Fe Lugn'. (ue &arec4a res&landecer desde lo m+s &ro5undo de su esencia. &or(ue el animal era delicado ' a1n no conoc4a el -edor de la guerra. Los ca alleros de Fe Lugn'. el suelo esta a en5angado de sangre ' )4sceras. Otros -ac4an rodar las arricas de &%l)ora (ue a unda an en el cam&amento ' se las lle)a an a la &la'a.tremidad cercenada. Los dem+s intenta an -uir. 0l resultado 5ue el mismo &ara todos. con los corceles e.-austos des&u#s de la carga. La mec-a toda)4a -umea a ' la culata a1n esta a su. 0n el e. ' &or todas &artes centellea an las sonrisas.tremo de la a-4a. -asta (ue s%lo se o'eron los sonidos de los )ictoriosos. 9uraq sacud4a la ca e2a disgustado. (ue los aguarda a de &ie . 0n algunos &untos. las &legarias de los -eridos 5ueron silenciadas una a una.unto a su tienda de color a2a5r+n.La Orden Tim Willocks cimitarra mientras a1n esta a -1meda ' contem&l% el 5inal de la mort45era incursi%n de los ca alleros. *ero nada de eso mengu% la e5icacia de su la or. esta an e. &or(ue a1n ten4an &or delante un largo )ia. )ol)ieron a recorrer el cam&amento a medio galo&e ' e. !in de. ' los ara escos de -ilo de &lata incrustados en la madera de # ano &roclama an la mano de un maestro armero.

" un cristiano o a un turco- *6bado L de ?unio de 1515 Sagra!a En1er&er$a.or de lo (ue su&on4a.&res% su o&ini%n.o nada. Ace&tad mi en-ora uena en nom re del mariscal Co&ier. A1n no -a sonado el +ngelus ' no tenemos un solo -om re muerto o -erido.os ' #ste -i2o una &ausa &ara darle o&ortunidad de -a lar. Mientras )ol)4a a montar ' se acomoda a el mos(uete contra el muslo. Acarici% el cuello de 9uraq con una re&entina &un2ada de angustia. Albergue !e )nglaterra 216 . Les in5undir+ moral. 0sco ar mir% a Tann-3user a los o. !in em argo. Le (uit% al cad+)er una olsa de alas ' una &etaca de &%l)ora. tan ansioso como 9uraq de de. pero . ca&it+n Tann-3user Ndi. NFe.ad (ue lo intente Nres&ondi% con desd#n 0sco ar de Corro. Fe Lugn' le)ant% una es&ada te/ida de carmes4 a modo de saludo.La Orden Tim Willocks (ue desde su montura im&art4a %rdenes a 0sco ar de Corro. ' Tann-3user se dio media )uelta ' se 5ue. N7na uena ma/ana de tra a.os de esa isla de locos ' 5an+ticos. Tann-3user ca alg% unas cuantas 'ardas &or donde -a 4a )enido.o en turcoN. &ero no e. 0l sol ilumina a el -ori2onte ' -acia all+ ca algaron. sor&rendi% la mirada (ue 0sco ar de Corro le ec-% al largo ca/%n a2ul. *or la noc-e es&era a encontrar el arco (ue los lle)ar4a le.o Fe Lugn'N. N9d con Fios. Cuando )ea (ue la ater4a no em&ie2a a dis&arar.a qui4n voy a con&iarte. N=o os demor#is demasiado Ncontest% Tann-3userN.o. NCon )uestro &ermiso. 'o me marc-o. Turgut sos&ec-ar+ lo sucedido ' en)iar+ a sus sipahis con la es&eran2a de tenderos una em oscada. Fe Lugn' se )ol)i% -acia Tann-3user ' lo salud% con una inclinaci%n de la ca e2a. 0n el tur ante ten4a un roc-e de ru 4es engastados so re oro lanco. no di.oN. 0ste -i2o una &regunta (ue Tann-3user no entendi%. (ue mirado de cerca result% ser me. desmont% ' recogi% el mos(uete de Famasco.udicarse.o)en ' de rasgos delicados.ar atr+s la 5etide2 del cam&o de atalla. N!al &ara el :orgo a-ora mismo Norden% Fe Lugn'N ' ll#)ate esto. como si 5uera un tro5eo (ue #l tam i#n -u iese (uerido ad. 0l muerto era . Tann-3user lo mir%. se detu)o. Lo -a 4an alanceado &or la ase del cr+neo. Tam i#n se lo (uit%.. NLe entreg% a 0sco ar el estandarte ca&turado con el creciente ro. —<o puedo llevarte conmigo$ vie?o amigo Nle di.

Fetesta a &ensarlo.as. en)ueltas en un 5ardo. Angelu 'a -a 4a reci ido la e. 0ra 5+cil so/ar &ara luego ol)idar los sue/os.La Orden Tim Willocks Carla meti% una cuc-ara arg#ntea en el cuenco de &lata ' lle)% una cuc-arada de so&a a los la ios del &o re -om re. 0ra 5+cil contem&lar el mundo -asta (ue el )elo de la noc-e lo oculta a. Miedo de su ignorancia ' su escasa -a ilidad. Cada cama ten4a dosel ' colgaduras ro. un cruci5i.a an contra los turcos '. Aun(ue ella misma -a 4a &edido (ue la de.odas. o al menos as4 se lo &areci% a ella. 0l suelo re)estido de losas de m+rmol se la)a a tres )eces al d4a. *arte de su ser lamenta a -a erse (ue. !e llama a Angelu ' era un &escador (ue 'a nunca m+s se -ar4a a la mar. Fe la &ared o&uesta a las )entanas colga a el &reciado estandarte (ue los ca alleros -a 4an lle)ado consigo al a andonar su asti%n de . (ue &arec4a una 5ortale2a. adem+s de un uen colc-%n ' s+ anas de -ilo 5ino. &ero no con a&etito ni con deleite. cu'o -edor &utre5acto no consegu4an disimular los ungSentos ni las lociones. L+2aro la lle)% a la en5ermer4a como si la estu)iera conduciendo al &at4 ulo. Carla cre4a (ue tam&oco #l lo desea a. Al 5ondo -a 4a un altar &ara o5iciar misa dos )eces al d4a '. La sala &rinci&al del -os&ital med4a unos doscientos &ies de largo ' ten4a una serie de )entanas con &ostigos en el lado sur. La %)eda c-amuscada de su cr+neo era como un o sceno gorro de &iel carcomida encas(uetado -asta las ore. de los mon. su ro&a ' sus armas. 21> . 0n #l se )e4a una imagen de la $irgen ' el =i/o. en la &ostura menos ag%nica (ue -a 4a &odido encontrar.es de e.o guarda an los &acientes su armadura. Ol los se&ar%. &or(ue esta a ciego ' sus manos &arec4an tro2os de cera descolorida en los (ue alguien -u iera incrustado ramitas (ue radas.illa de &lata. &or(ue esta a m+s all+ de tales sensaciones. &od4a leerse el lema de la OrdenM !/uitio &idei et obsequium pauperum)$ (ue ella inter&reta a como 6de5ensa de la 5e ' ser)icio a los &o res8. era un lugar muc-o m+s es&elu2nante (ue el cadalso. Fe a. 0sta a acurrucado en una silla. 0n realidad. sino &or sentido del de er ' tam i#n NCarla lo nota aN &or com&lacerla.o. La comida se ser)4a en )a. -a 4a sido e)acuado del 5uerte de !an Telmo cuando el cre&1sculo &uso 5in a oc-o -oras de ata(ue turco.as.ado de su inutilidad. 0n los incensarios ard4an ramitas de cedro &ara &uri5icar el aire.es atri u4an gran im&ortancia a la &ure2a.tremaunci%n ' el &adre L+2aro no &ensa a (ue 5uera a so re)i)ir una noc-e m+s. Le -a 4a ca4do encima un &u/ado del 5uego griego (ue sus &ro&ios camaradas arro. 0l arco de la entrada esta a enmarcado en &iedra maltesa '. al intentar arrancarse de la ca e2a la sustancia incendiaria &ara (ue no le a rasara el cuero ca elludo. &ero era cierto (ue los d4as )ac4os &asa an r+&idamente. Fos 5ilas de cincuenta camas cada una se en5renta an a am os lados del &asillo central.&resi%n adusta ' -asta del &ro&io -os&ital. se -a 4a (uemado las dos manos -asta los -uesos. L+2aro la -a 4a lle)ado a la !agrada 0n5ermer4a esa ma/ana. detr+s. ace&t% el caldo ' trag%. disimular la 5etide2 de la &utre5acci%n ' a-u'entar a las moscas. -a 4a sentido miedo.aran a'udar. gra ado &or encima de las do)elas. "unto con otras docenas de -eridos gra)es. &or(ue los mon.

' cam iarse los 2a&atos &or 2a&atillas. se o4a el retum ar constante de los ca/ona2os. Tras la marea de -eridos de los 1ltimos d4as. Los a(ue. L+2aro la condu.La Orden Tim Willocks con una le'enda al &ieM !"&&lictis /u *pes Bnica Cebus() 6T1 eres la 1nica es&eran2a en la a5licci%n. ' animar a los &acientes a re2ar siem&re (ue 5uera &osi le. ' )elamos &or (ue no les 5alte nada (ue &odamos o5recerles. los -ermanos de la Orden. del otro lado de las murallas &rotectoras. Le &ro-i ieron tocar cual(uier -erida o )enda. )ino ' agua. sin &or la &a2. en la !agrada 0n5ermer4a. los en5ermos Ne. al &a ell%n. 'a estu)ieran )i)os o muertos. la sala esta a &r+cticamente llena. N!er)imos a nuestros se/ores.a a de correr &eligro. &or(ue la lim&ie2a era uena a los o. con los me.oma. &ero los o. Fe 4a -a lar con gentile2a ' en )o2 a. A lo le.os se )ol)4an al un4sono &ara mirarla.or -os&ital del mundo. dando de comer ' )endando las -eridas de sus se/ores. ten4a (ue llamar a uno de los -ermanos. ' -a 4an intentado curar lo me.os de los -eridos rillaron.os de Fios. m+s incluso (ue las &legarias de los cardenales de . &al&ita el aut#ntico cora2%n de la . Al llegar. !i uno de ellos necesita a miccionar o de5ecar. la ma'or4a de los &acientes eran . la )ictoria. !i alg1n &aciente &ed4a &ara con5esarse o comulgar. Bracias a ese am iente &udo Carla dominar el -orror de la &rimera im&resi%n.ar 5uera el &ol)o de la calle.es mientras i an de cama en cama.o a a.&lic% L+2aroN. Los (ue ten4an las entra/as -oradadas &or un &ro'ectil o una lan2a 'ac4an r4gidos como ta las. A(u4. donde ella sinti% (ue todos los o. el murmullo de las oraciones ' la re)erente concentraci%n de los mon. no s%lo &or sus almas.or (ue -a 4an &odido las numerosas ' grotescas lesiones 5aciales. era e)idente (ue &ronto em&e2ar4a a 5altar es&acio. as4 como &or el gran maestre.e. Aun(ue cada amanecer sal4an del &a ell%n nue)os cad+)eres ' los -eridos eran en)iados a sus casas en cuanto su )ida de.a.ores m#dicos ' ciru. la)ando. &ara de. 0l -umo de los incensarios.imo a la muerte. *ocos saldr4an enteros. . !i o ser)a a un sangrado. ten4a (ue llamar a uno de los -ermanos. con5er4a al -os&ital el am iente de una ca&illa ' eso a su )e2 in5und4a una sensaci%n de tran(uilidad (ue de otro modo -a r4a sido inimagina le entre tanto su5rimiento.%)enes de las milicias maltesas o de los tercios es&a/oles. ten4a (ue llamar a uno de los -ermanos. 5ie re o eru&ciones.ados de monstruosas (uemaduras su5r4an m+s (ue ninguno. Como Angelu. sus oraciones eran las m+s &oderosas. *od4a ser)ir comida. Carla tu)o (ue la)arse las manos ' los &ies en el la)atorio.o.anos.8 0l &adre L+2aro &roclam% (ue el su'o era el me. como si )islum raran una 21? . Los -ermanos de la Orden &arecieron escandali2ados. o &arec4a &r%.eligi%n. L+2aro ' sus colegas -a 4an reali2ado numerosas am&utaciones ' tre&anaciones.os. &ero no &od4a la)ar a los &acientes. la salud de !u !antidad ' la li eraci%n de "erusal#n ' Tierra !anta.adeando ' torn+ndose lentamente grises con la agon4a de la muerte. Como los -eridos ' los en5ermos esta an m+s cerca (ue nadie de Cristo. los &risioneros en manos de los in5ieles ' los &adres de los &ro&ios &acientes.

o un mismo tec-o. &ero o5rec4a a Fios su &iedad ' le roga a (ue &erdonara su ego4smo. !e di. si ser4a (ui2+ &or(ue no &od4a.o (ue no le 5alta an recursos.o una sola &ala ra.illas ' sus grandes intenciones 5la(uearon. se sent4a a rumada &or la &iedad ' entonces roda an l+grimas &or sus me. GIu# ien &od4a -acer ella all4H Ten4a ante s4 m+s dolor del (ue . Carla sinti% (ue se le encend4an las me. ' en su silenciosa ' ciega )igilia. ' com&rendi% entonces (ue Cristo -a 4a &enetrado en su cuer&o ' su alma. a medida (ue 5ueron &asando las -oras ' los a)emar4as 5ueron 5lu'endo a tra)#s de su ser en un intermina le ' sagrado c+ntico. Ten4a muc-a 5e.La Orden Tim Willocks a&arici%n di)ina en medio de una &esadilla. Ol -a 4a sido (uien -a 4a in)itado a Cristo a su cora2%n. !in em argo. Fentro de la oscura c+mara de torturas en (ue se -a 4a con)ertido su cuer&o.illas ' su )o2 se (ue ra a. ciego. -a r4a -ec-o cual(uier cosa antes (ue retirarse. su -orror se des)aneci%. !ilencioso.&eriencia o )isi%n. e incluso un &oco de es&eran2a. (ue a tra)#s de ese amor todos los &ecados (ueda an &erdonados. ' un incandescente amor se adue/% de todo su ser.o a sim&les rasas. Angelu re2% con ella.am+s de i% reunirse a. las %r itas o&acas ' cu iertas de llagas (ue a ulta an de a.ada ' las garras marc-itas (ue tem la an al 5inal de los ra2os. Fio de comer a Angelu ' le lle)% a los la ios co&as de )ino ' de agua. '. &or #l ' &or todos ellos. la 5rente des&elle. sacudiendo la ca e2a.es&ond4a a algunas de sus &reguntas con un re)e gesto de asentimiento ' a otras. 0ran &reguntas sencillas. conser)a a la conciencia.o de los &+r&ados resecos. Fes&u#s se des)aneci% tam i#n su &iedad. Com&rendi% entonces (ue Angelu era la &rue a (ue de 4a su&erar su de)oci%n. O al menos as4 lo cre'% Carla. 0stu)o todo el d4a sentada a su lado ' el -om re no di. &or(ue el -orror era solamente la &rotesta de sus 5r+giles sentidos ' era en s4 mismo otra estocada &ara el -om re (ue tanto su5r4a ante ella.e2% con #l. incluidas las atrocidades (ue la rodea an en tremenda &ro5usi%n. Lasta su &ena se redu. &or(ue ese -om re ' otros miles como #l esta an muriendo en su de5ensa. Iuiso dec4rselo a Angelu ' a ri% los o. tal )e2 &or(ue el 5uego le -a 4a (uemado tam i#n la gargantaJ &ero no le corres&ond4a &reguntar. Angelu esta a recorriendo su &ro&io camino -acia el B%lgota. 0n algunos momentos. Fes5igurado como una cruel &esadilla. &or(ue Carla no -a la a muc-o malt#s. Aun as4. 21@ . 0l amor de Cristo la inund% con la 5uer2a de la re)elaci%n ' ella com&rendi%. . Aun(ue -a 4a crecido en la isla. inde5enso. !e &regunta a &or (u# no -a la a. s%lo -a 4a usado esa lengua &ara dirigirse a los sir)ientes ' a-ora eso la atormenta a. Carla sac% el rosario ' se &uso a re2ar. ten4a muc-o amor (ue dar. sino 1nicamente ser)ir. . la )o2 de Carla causa a cierta animaci%n en la retorcida &ostura del desdic-ado. !e arm% de )alor ' ec-% a andar con la ca e2a erguida. 0ntonces L+2aro se detu)o ' le &resent% al &o re Angelu. &ara mirar su medio cr+neo ' su media cara. ' su&o. ' mu' s%lida. con un &oder (ue su&era a al de cual(uier e.os &ara mirarlo. Algunos de los militares m+s curtidos se &asaron la lengua &or los la ios ' lan2aron un sus&iro. &or(ue la &iedad e(ui)al4a a considerarlo menos -umano (ue ella misma.

M+s tarde o'eron misa ' ella lo a'ud% a arrodillarse &ara reci ir la sagrada 5ormaJ si di. 0ra alem+n. o si tal )e2 no la -a 4a o4do. &ero em&u/a a las armas contra ellos. N"es1s te ama N)ol)i% a decirN. La desconcerta a &ro5undamente. (ue no era otra (ue el deseo de encontrar a su -i.e. de modo (ue le cont% lo me. 0se d4a re2% &or Mattias. ' como todo el &a ell%n esta a animado con la -ora de la comida. una ra2a (ue ella no conoc4a ni -a 4a tratado. !us a&etitos carnales. &ero su gentile2a ' su cortes4a esta an arraigadas en su naturale2a m+s &ro5undamente (ue en cual(uier otro -om re (ue ella -u iera conocido. lo mismo (ue su &asi%n &or la elle2a ' el conocimiento. &ens% (ue (ui2+ le in(uietar4a al -om re no sa er nada de su e. eran desen5renados ' )astos. *ese a todo su rutal &ragmatismo. !u admiraci%n &or los turcos &arec4a mu' su&erior a la o&ini%n (ue le merec4an los cristianos. al )er (ue no ten4a a&etito. &ero (ue ten4a 5ama de ser tan rillante como sal)a. cu'o nom re no conoc4a. Angelu inclin% la ca e2a ' em&e2% a llorar.o nada ' &ara entonces ella esta a astante segura de (ue no &od4a -a lar. Carla no su&o inter&retar su gesto. < 'o tam i#n te amo Na/adi%. &ero entre los ca alleros de !an "uan Duna secta o sesionada con la no le2aE se com&orta a como si -u iera nacido &ara lle)ar la &1r&ura real.tra/a acom&a/ante. Al -om re le tem laron los la ios.o &erdido. !u res&iraci%n se )ol)i% m+s agitada.onia. &ero su es&4ritu res&landec4a. se -a 4a &uesto de su &arte en lo (ue &arec4a un ca&ric-o ' a-ora esta a arriesgando su )ida &ara &erseguir a un 5antasma. tu)o miedo.o 6am#n8. G$erdaderamente i a a ser ese -om re su maridoH G9 a a con)ertirse ella en su es&osaH !u romance con Am&aro.o Carla. &or(ue ni si(uiera en la oscuridad su 5ortale2a de +nimo lo -a 4a a andonado del todo. le dio caldo de carne de ue' del cuenco de &lata '. 0lla tendi% la mano ' la a&o'% so re su -om ro. =o cre4a en ning1n Fios (ue &udiera mencionar. *or un momento. Fes&u#s. !o riamente. ni ella ni el ca&ell+n lo o'eron.La Orden N"es1s te ama Nle di. Tim Willocks Angelu ec-% atr+s la ca e2a en un es&asmo ' a ri% la oca retorcida. Angelu no di. m+s (ue &or cual(uier otra &ersona. 0ntonces Carla tam i#n guard% silencio. con su imagen en el cora2%n. La 4a matado a un sacerdote sin (ue le tem lara la mano. ni &udo sa er si sus &ala ras lo -a 4an -erido. el )e-emente erotismo con (ue se desarrolla a ' los sentimientos (ue -a 4a des&ertado en sus &ro&ios &ensamientos nocturnos -a 4an desa5iado a sus emociones a un com ate (ue le era mu' di54cil controlar. Ol ten4a 22C . =o -a 4a una sola gota de sangre no le en sus )enas. &regunt+ndose si no de er4a -a larle tam i#n de Mattias Tann-3user. 0ra la &rimera )e2 (ue se atre)4a a tocarlo. a&art% la so&a. &ero -a 4a sido ca&a2 de contem&lar c%mo ard4an todas sus &osesiones ' (ueda an reducidas a ceni2as sin un solo lamento ni un re&roc-e.or (ue &udo algunas cosas de su )ida ' de la ra2%n (ue la -a 4a lle)ado a regresar. de !a.

o (ui2+ m+s.uales. 0lla no &od4a es&erar otra cosa ' #l no le -a 4a &rometido amor. &ero no &od4a &ermit4rselos. &or el miedo.er a (uien tra. < no s%lo la -a 4a lle)ado a la locura. sin duda era ella. ' le -a 4a arre atado a su -i. o al menos as4 lo sinti% 221 . 0l recuerdo a1n des&erta a en ella los m+s dolorosos an-elos se.aminar. &ara no su5rir. los celos la atormenta an. un -om re del anc-o mundo. se lo agradecer4a a Fios. Fesea a ser la mu. !eco como la madera ' el &lomo.o &oca cosa. &ero al mismo tiem&o.ado -asta el 5ondo de la locura. mientras (ue Ludo)ico ' ella -a 4an (ue rantado todas las normas.er (ue gimiera &or las noc-es a. 6Agua ' )ino de Fios8.arra en la otra. =o im&orta a c%mo se sintiera. 0l recuerdo a1n le &roduc4a n+useas.La Orden Tim Willocks derec-o a sus ca&ric-osJ era un a)enturero. ' )er su 5elicidad la llena a de dic-a.ese del a2ar turco una &eineta con incrustaciones de &lata. !in em argo. As4 ser4a su matrimonio con Mattias.o. !e &rometi% no -acer nada &ara inter&onerse entre los dos.usto ' sa io. ' cu'as consecuencias a1n amena2a an la )ida de las &ersonas (ue ama a. sent4a (ue el +cido le corro4a el cora2%n. *or esa ra2%n Nlo com&rendi% entoncesN esta a en la en5ermer4a. Le -a 4a en)iado a Carla esa &rue a &ara tem&lar su alma. &ero la )erdad no era otraM Carla desea a ser la mu. Carla re2% &ara no ser ella (uien lo (ue rara. Fi. Am&aro tolera a tan &oco la moderaci%n como un ca allo sal)a. !er4a una es&osa casta ' no desencadenar4a otro caos. 0ra 5r+gil el la2o (ue los un4a a los tres ' a su alrededor se desencadena an a diario 5uer2as )iolentas. Ca'% la noc-e ' los mon. La transgresi%n -a 4a dado a su ardor una intensidad tan delirante ' com&ulsi)a (ue la -a 4a em&u. la duda ' el error. Ansia a su ternura.aminarlo -a r4a sido resucitar los recuerdos de Ludo)ico. Mostra a &oca calide2 natural. < en eso Fios -a 4a sido .o sin nom re.es encendieron tres l+m&aras. La 4a conocido tragedias a cu'o lado la su'a &alidec4a. tanto sagradas como &ro5anas.o la 5uer2a de Tann-3user. se detesta a a s4 misma &or su me2(uindad '. !i alguien merec4a tanta 5elicidad. de tal manera (ue a-ora la aterrori2a a la idea de acercarse si(uiera a a(uella -oguera. Iuer4a (ue Am&aro 5uera 5eli2. !u &asi%n 54sica &or Ludo)ico -a 4a sido tan arre atadora ' desin-i ida como la de Am&aro &or Mattias. *ero no la cul&a a &or -a erse entregado a un -om re como Tann-3user. (ue arder4an -asta el al a &ara &roteger a los -eridos del enga/o de los sentidos. &or(ue estos 1ltimos no -a 4an cru2ado ninguna 5rontera &ro-i ida. All4. sino a una tragedia (ue -a 4a de)astado su )ida ' su 5amilia. dec4an a cada &aciente.e la rida. con una )ela en una mano ' una . Aun as4. -a 4a em&e2ado a e)itar a Am&aro. La $alette les -i2o una )isita antes de (ue el e. < si &ese a sus reducidas es&eran2as encontra a a su -i. 0l de su matrimonio era un contrato tan secamente mercantil como los (ue #l negocia a &ara com&rar madera o &lomo. La crude2a de sus 5antas4as le re&ugna a. *ero Gera &osi le (ue 5uera as4H GAcaso no -a 4a &erci ido algo m+s en #lH GO ser4a solamente (ue #l -a 4a intuido su temor a las relaciones carnalesH 0ra un temor &ro5undo (ue ella se nega a a e. &ro lemas como los celos eran nimiedades. la cul&a ' la )ergSen2a.terior se sumiera en la m+s com&leta oscuridad. &or(ue e. La su&erar4a. sus esos ' sus miradas de amor. Los dos -ermanos asignados al turno de noc-e i an de cama en cama.

Cuando L+2aro se ale. =o le dirigi% la &ala ra ' se marc-% &oco des&u#s. Cuando La $alette se marc-%. M+s adelante. 0l gran maestre re&ar% en Carla sentada . &ero su &resencia 5ue una ins&iraci%n &ara los -eridos. el &adre L+2aro se acerc% a Carla ' le indic% (ue era -ora de irse. se/ora. cuando los arcos nocturnos tra. &or(ue era cierto. !us actos de caridad -a 4an sido a stractos. &ero -a 4a en sus modales cierta ti ie2a (ue le -i2o &ensar (ue -a 4a su&erado con #. La sensaci%n era desconocida. Carla se )ol)i% -acia Angelu. (ue se irguieron como &udieron en sus lec-os &ara saludarlo. &or la manera en (ue -i2o la &regunta. A Carla se le llenaron los o. !e &uso de &ie.%. *or un momento no &udo articular ninguna res&uesta. NA-ora de o irme. se/oraH N&regunt% Angelu. Angelu Ndi. $ol)i% a &asar entre las 5ilas de los -eridos. Fio media )uelta ' se ale. Carla sinti% (ue -a 4a &uesto toda su )ida en sus manos. =o tu)o &ara ella ninguna &ala ra de elogio. N!4. Carla a andon% el &a ell%n con el &ec-o atena2ado &or tur ulentas emociones.La Orden Tim Willocks Carla. un amor (ue a arca a toda la Creaci%n. entre un ardoroso coro de des&edida. cu'o dolor se transmuta a en susurrada &legaria ' cu'os lamentos (ueda an so5ocados &or el estoico orgullo (ue los ins&ira a. de -a er &odido. Angelu tendi% los dos &u/os de5ormes ' era e)idente (ue. algo -ermoso a los o. era donde m+s cerca esta a Cristo. los -a r4a unido en un gesto de s1&lica.unto a Angelu ' una ce. &ara tener a alguien a (uien cuidar como una madre. 9ncluso la 1s(ueda de su -i. desde luego Ncontest% 5inalmenteN. 222 . incluidas sus &ro&ias miserias. !e sent4a como un corc-o 5lotando en sus aguas. Le 5all% la )o2. NIue Fios os endiga.ada.o era en &arte una manera de a&aciguar el sentimiento de cul&a (ue le carcom4a el cora2%n. 0lla lo mir%. ' os gu4e con salud -asta encontrar a )uestro -i. < mara)illosa.a se ar(ue% re)emente en su 5rente des&e.% &resurosamente en direcci%n al arco de la &uerta. 0n su )ida -a 4a dado ' le -a 4an (uitado. 0ra la &rimera )e2 (ue -a la a en todo el d4a '.os de Fios.o. in)ersiones en una eternidad (ue no merec4a. A &rimera -ora de la ma/ana.ito la &rue a. donde L+2aro &asa a las -oras oscuras con los ra2os metidos -asta los codos en la sangre ' las entra/as de los -eridos. com&letamente cierto. *ero -o' Cristo la -a 4a inundado de amor di)ino.os de l+grimas. La 4a entregado algo de su ser. resonar4an gritos en las mesas de o&eraciones. Bracias &or todo lo (ue me -as dado.oN.eran de !an Telmo nue)os -orrores. entre los desdic-ados. La 4a ado&tado a Am&aro &ara ali)iar su aislamiento. NG$ol)er#is ma/ana. (ue all4.

N!4. NTam i#n esto' 5eli2. 0n todo el mundo no -a 4a lugar m+s tr+gico (ue #se ' aun as4 no -a r4a deseado estar en ning1n otro.o Am&aroN. ' aun as4.am+s. &erci i% en la risa olor a 5ogones ' a carne asada.os ' era ca&a2 de distinguir en las cosas una luminosidad (ue antes no &erci 4aH La emoci%n )ol)i% a cerrarle la garganta. de 5in4sima 5actura.%)enes malteses las es&era an. A1n retum a an los ca/ona2os al norte ' era m+s 5uerte su estruendo en la calle. ' recorr4a sus calles ' sus muelles con una an%nima li ertad (ue ella nunca &odr4a conocer. !in decir &ala ra. Carla sonri%.tra/o era sentirse tan )i)a en medio de tanta muerte. La )ida (ue -a 4a conocido ' la mu. Luc4a en el &elo la &eineta de mar5il.% su garganta del -umo del incienso. NGCarlaH A ri% los o. sinti#ndose e. Carla mir% las escaleras del -os&ital. NCarla le)ant% la ca e2aN. Lam re ganada.o)en. GIui#n ser4a ella cuando todo eso -u iese terminadoH !inti% (ue una mano se a&o'a a en su ra2o.arillo al (ue le -u iesen a ierto la . Lo reconoci% del &a ell%n. ' sinti% -am re. tanto (ue -u o de detener su marc-a ' cerrar los o. &or miedo a su5rir un des)anecimiento. Lasta entonces Am&aro nunca -a 4a -a lado de tener amigos. La 4a llegado la noc-e anterior ' esa misma tarde le -a 4an 223 . La triste2a es el es&e.aula. NG0st+s tristeH Nle &regunt% Am&aro. en una oleada de alegr4a ' triste2a entreme2cladas. NLa triste2a nunca es mala Ndi. Carla ad)irti% (ue 'a no la irrita a el regalo ' sinti% ali)io. =o. &ero -a 4a cam iado muc-o en los 1ltimos d4as. Fesde el &unto de )ista es&iritual esta a m+s cerca de toda esa gente de lo (ue Carla -a r4a &odido estar . 0l ma'or tendr4a unos )einte a/os ' un mu/%n reci#n )endado ocu&a a el lugar donde -a 4a estado su ante ra2o derec-o. Am&aro le acarici% el &elo. Cuando se des&e. se sent4a li re. La 4a rillo en su mirada.adas. Am&aro esta a radiante. una 5uer2a (ue ella desconoc4a &or(ue nunca -asta entonces se -a 4a a&o'ado en ella.os ' )io a Am&aro (ue la esta a mirando. &ero de una manera uena. GO ser4a (ue a-ora Carla )e4a el mundo con otros o. Am&aro la a ra2% ' Carla se a5err% a la . 0l mundo de Carla se -a 4a )uelto del re)#s. Triste. !o re todo de )erte.o Am&aro.tra/amente como una ni/a. Te -e ec-ado de menos.a a de ir ' )enir como un &a. Lam re como nunca -a 4a conocido -asta entonces.er (ue -a 4a sido &arec4an in5initamente ale. donde dos . <a no esta a con5inada al mundo de Carla ' no de.o de estar 5eli2.os. esta a -enc-ida de amor. Iu# terri le. NIuiero (ue cono2cas a mis amigos Nle di.La Orden Tim Willocks 0ra tan dulce el aire de la noc-e al llegar al um ral (ue Carla sinti% (ue se le arre ata an los sentidos ' le da a )ueltas la ca e2a. so re todo &or la 5uer2a de los ra2os de Am&aro. re&entinamente. Iu# e.

Lle)a a una cora2a de cuero ' un morri%n colgando de la -o. los ca alleros. Mir% a Am&aro. 0l muc-ac-o -i2o una com&licada re)erencia ' Carla se &regunt% si se estar4a urlando de ella. mientras Tomaso.a a la ca e2a ' guarda a silencio. NOrlandu di :orgo Nse &resent% el c-ico. cu'os o. =osotros tra a. Mu' ien. 6*or 5a)or.La Orden Tim Willocks dado el alta. !us o.% los o.a de una es&ada en)ainada. Ol se encogi% de -om ros. GTam i#n #l -a la muc-as lenguasH NTomaso s%lo -a la malt#s.% la )ista en ella con descarada curiosidad. 0scuc-o. 0l astardo. La tierna carne adolescente (ue -a r4a &odido sua)i2ar sus 5acciones -a 4a sido de)orada &or la )ida (ue lle)a a. mientras el c-ico m+s . (ue de 4a de &ertenecer al otro. italiano. "ssalamu alaikum( 0so (uiere decirM 6La &a2 sea contigo. (ue a. dime (ue es #l. 0s&a/ol. Tam i#n un &oco de +ra e.os conten4an la &regunta )ital ' al mismo tiem&o &arec4an des ordantes de es&eran2a. Carla se &regunt%. el c-ico 5i. en !an Telmo. &oco m+s (ue un ni/o. i a descal2o ' sucio. &ero segu4a siendo 5luido.os cuando ella lo mir%.o)en ' tam i#n m+s alto intenta a disimular sin #.eros. en su e. N0ste es Orlandu Ndi. Carla -i2o un gesto a5irmati)o. madame. miro. seg1n su&uso Carla. los )ia.o. Todos. Carla &ar&ade%. 224 .os eran oscuros ' 5eroces. a. &ero es )aliente. N!e se/al% con un dedo una ore. Fel &uerto. de unos catorce a/os (ui2+. ' con regoci.a ' des&u#s un o. Am&aro le &resent% al . inc%modo &or ser el centro de la atenci%n. Ol com ate con los -#roes. A di5erencia de su com&a/ero. Los dientes le rilla an en la cara sucia ' (uemada &or el sol.o Am&aro. !u 5ranc#s -a 4a degenerado en una me2cla de lenguas. NPLa las 5ranc#sQ Ndi. mu' )aliente.amos con los arcos. A1n ten4a la te2 gris de dolor ' los o.8 NG<a lo -as encontradoH N&regunt% Orlandu con a soluta des5ac-ate2. agac-ando la ca e2a en se/al de res&eto.o)en manco como Tomaso ' #ste retrocedi%.oN. Tam i#n Carla tu)o (ue re&rimir una sonrisa.o a/adi%NM A su ser)icio. NT1 eres la condesa (ue est+ uscando al ni/o &erdido.ito una sonrisa com&lacida. mu' ien.8 Fe &ronto Carla sinti% (ue su 5orma de alardear le recorda a a Mattias. (u# ser4a lo (ue )e4a.altado estado mental. como si a duras &enas &udiera controlar la energ4a encerrada en su interior. NRranc#s.ando solamente los &%mulos marcados ' la nari2 aguile/a.os toda)4a )ac4os ' a2orados &or el -orror de la atalla. 0l otro. NG< tu amigoH N&regunt%N. de. de los escla)os. es&a/ol.

estirando ' recogiendo los dedos a. Mu' &ronto. $iene.La Orden Fe &ronto Carla se sinti% acosada.en. 0l gran ca&it+n -ace &reguntas.o la &alma de la mano. 225 .o #l. OrlanduH 0l c-ico usc% la &ala ra en 5ranc#s. *ero al notar la total incredulidad de Carla. Tam i#n el ingl#s grande.agerado -ermetismo N. noH G=acido la )4s&era de Todos los !antos. NGCu+ndo es tu cum&lea/osH N&regunt% Carla. $a. Fes&u#s -a lan. La con5ian2a de Orlandu 5la(ue% &or un momento. NMir% a Am&aro. muc-os &erros. NGT1 est+s al corriente de ese asuntoH N&regunt%. GTe sor&rendeH 0l asom ro (ue su sor&resa causa a en Orlandu la -i2o sentirse tonta. La in(uietud de Carla ad(uiri% un nue)o giro. =adie lo conoce.oH N*or(ue no lo -as encontrado toda)4a Ndi. Oigo. &ero la ra)uconer4a del c-ico le resulta a demasiado encantadora &ara &reocu&arse. NFiecisiete Ndi. NGFoce a/os. )eo. Tann-3user. !i das tu &ermiso. N=o creo (ue lo encuentres Ndi. se corrigi%M NPIuinceQ !4. *ero dime. 0llos &reguntan. NG*or (u# noH Nre&lic% Carla. noH NAs4 es. N!e/al% la oscuridad de la noc-e con la &unta de la es&adaN. cuando me de. el ca&it+n Tann-3user destro2% los ca/ones del Turco en el ca o del *at4 ulo. Todos lo sa en. N *ronunci% el nom re como si el solo -ec-o de conocerlo 5uera un orgullo &ara #l N. NFesde luego. 0dad su5iciente &ara com atir a los turcos. Tim Willocks NClaro (ue s4. !acudi% la ca e2a. Como m4nimo. NAgit% la es&adaN. como si nada &udiera ser m+s e)identeN. Am&aro dice (ue &odr# conocerlo. G!er4a #lH :usc% en su )ientre ' en su cora2%n. como si ella 5uera la 5uente de la le'enda ' &udiera con5irmar su autenticidadN. 0sta ma/ana. ' los musulmanes no son di5erentes. NGF%nde est+ a-oraH NGTann-3userH NOrlandu se encogi% de -om ros con e. ' no encontr% ninguna intensidad. G&or (u# no )o' a encontrar a mi -i. Ficen (ue su ca allo 9uraq tiene alas. N0sto' al corriente de las noticias Ndi. !e encogi% de -om ros. !%lo el tem le(ueo del &+nico.o el c-icoN. NGIu# edad tienes. Le matado &erros. la gente o'e.o 5inalmente. eso es.o Orlandu.

NGCrees (ue so' 'o el c-ico (ue uscasH Tomaso cam i% de &ostura ' Carla se a)ergon2% de tenerlo tanto tiem&o de &ie en la calle.&res% el &re. As4 lo -i2o ella ' el )iento de la es&eran2a muri% en su interior. )enid a cenar con nosotras en el al ergue. Orlandu lo agarr% &or el ra2o sano ' le sonri% a CarlaM NBracias.La Orden NLos cum&lea/os son &ara los ni/os. !in res&onderle a Orlandu. *ero sin el menor miramiento &or el estado en (ue se encontra a su amigo -erido. NGFe )erdadH Ndi.o Am&aro. Orlandu sonri%. &ero no lo creo.oN. N0res demasiado 5ina Ndi.os de las %r itas. =icodemo les &re&ar% cordero ' &an +cimo. NG*or (u# no les dices a tus amigos (ue )engan a cenar con nosotrasH A Orlandu casi se le saltan los o. &or(ue se ec-% atr+s un &oco. se gir% -acia Am&aro. Orlandu de&arti% a&resuradamente con Tomaso. s4 (ue me gustar4a. Tim Willocks Am&aro asinti% con la ca e2a ' Orlandu sinti% (ue su amor &ro&io se recu&era a. 9remos.o Orlandu.oN.uicio (ue ella no se atre)4a a reconocer ni si(uiera en su 5uero interno. M4rame. N!4 Ndi. madame. N<o tam&oco tengo cum&lea/os Ninter)ino Am&aro. NG*or (u# noH 0l c-ico )ol)i% a encogerse de -om ros ' e. NG<oH GTu -i. 0s todo lo (ue s#.oH N$ol)i% a sacudir la ca e2aN. 0n el al ergue de 9nglaterra. Mir% a Carla ' de i% de adi)inar el tumulto en su interior. Am&aro le -i2o un gesto a5irmati)o. Los ni/os ricos. <a me gustar4a. N=ac4 en &rima)era Ndi. N< 'o en oto/o Ncontest% OrlanduN. ' el entusiasmo de Orlandu no conoci% l4mites cuando se enter% de (ue en alg1n momento de la noc-e se es&era a la llegada del gran ca&it+n Tann-3user. no le 5altaron emociones. muc-as gracias. (ue se &uso a arrastrar los &ies con renuencia ' timide2. &or(ue :ors regres% de la torre ca allera de !antUAngelo ' de sus ater4as con la cara negra de &%l)ora ' acarreando una 226 . 5eli2 de -a er demostrado (ue ten4a ra2%n. al tiem&o (ue sonre4a ' menea a la ca e2a. Mientras tanto.

a (uien :ors -a 4a . ' del martillo de guerra. Orlandu se sent% a la mesa del re5ectorio entre el +r aro ingl#s ' Tomaso. la ma2a.o los estandartes de !uleim+n. &or(ue su 5ascinaci%n era inagota le. ' demostr% ser digno o . :ors cont% an#cdotas de sus &asadas a)enturas en las guerras de Carlos $ ' -a l% de las -a2a/as de Tann-3user a. a la lu2 de las )elas. *ero (ui2+ no lo su&ieran o se negaran a reconocerlo. con sus di)ersas -o.os de Orlandu se llenaron de l+grimas ' Carla se &regunt% &or (u# las -a2a/as de )alor conmo)4an a los -om res con una 5uer2a (ue ninguna otra cosa &od4a igualar. con5ia an en )er m+s de tres o cuatro atardeceres. 0n todo caso. Fi. ' aun(ue Am&aro &arec4a contenta de dis5rutar de la c+lida ' 5eli2 com&a/4a. ' se -a l% de la astucia de Turgut. ' 5ue un+nimemente declarado un genio de la cocina. Luigi :roglia o "uan de Buaras. con argumentos a 5a)or ' en contra.en42aros. (ue -a 4an reci ido %rdenes de lan2arse al mar cuando ca'era el 5uerte ' )i)ir &ara luc-ar un d4a m+s. -a laron del som r4o ' mort45ero asedio del otro lado de la a-4a. !urgi% entonces el tema de las armas ' -a laron de la su&erioridad de los mos(uetes turcos ' la 5ragilidad de sus cora2asJ de los m#ritos del -ac-a. la mirada de Orlandu &arec4a cada )e2 m+s re osante de ansias marciales.eres 5ueron como som ras en la &ared. ' de la ira de Musta5+ *ac-+.ce&ci%n (ui2+ de los nadadores malteses.cus%. Con cada -istoria. entre un coro de endiciones ' agradecimientos. Al o4rlo. =ing1n -om re de la 5ortale2a es&era a so re)i)ir. -aciendo de int#r&rete entre ellos. G' (ui#n &od4a arre atarle el orgullo de ser ace&tado como un -om re &or dos -om res como a(u#llosH Mientras com4an ' e 4an. (ue dura a 'a diecisiete d4as. Fes&u#s. Carla esta a a rumada &or el cansancio. !e tra2aron ma&as so re la mesa. con la e. &or(ue de ese modo se nutr4an ' &er&etua an los mitos de la guerra. !e de atieron di5erentes estrategias. las mu. < aun(ue no di. donde ca'% en un sue/o &ro5undo e instant+neo. (ue ri)ali2a a con la rillante2 de La $alette. la con)ersaci%n deri)% -acia la 5utura cam&a/a.o Tomaso (ue ni si(uiera los m+s ra)os ca alleros de !an Telmo. =icodemo sir)i% &an 5rito en mante(uilla. Carla se e.uana con dos galones de )ino. los o.o nada. la daga ' la &ica en la luc-a a corta distanciaJ de los di5erentes anc-os ' las )ariadas secciones trans)ersales de las es&adas.e suicida de los . alimentados &or (uienes me. no &od4a cuadrar esa cele raci%n del com ate con el dolor ' el -orror concentrados en el &a ell%n de la !agrada 0n5ermer4a. en sustituci%n de Tann-3user. Carla se entristeci%. as4 como de la milagrosa resistencia del 5uerte. del )alor &rodigioso de los de5ensores ' el cora.or sa 4an (ue eran garant4a de crueldad ' locura. como Le Mas. ni tam&oco sa 4a nadie cu+ndo )ol)er4a. la ala arda.as ' em&u/aduras. cu ierto de ma2a&+n ' a21car.eto de la ciega adoraci%n del muc-ac-o. Furante toda la )elada. Fe &ostre. &ese a los re5uer2os (ue les llega an a diario.urado matar desde la torre ca allera. en o&ini%n de :ors. el -#roe de !an Telmo. 22> .ando con los dedos ' la &unta de un cuc-illo so re el )ino derramado.La Orden Tim Willocks dama. ' se retir% a su -a itaci%n. Mattias no regres%. di u. un instrumento mu' in5ra)alorado &ero incom&ara le.

0ra &oco &ro a le (ue el c-ico se 5i. *ero aun as4.% so re la cama. La ca&a ser4a su5iciente. NGAl muelle de KalkaraH N&regunt%. A5err% la mano de Am&aro ' consigui% decirM NGOrlanduH NPTann-3user dice (ue Orlandu es tu -i. )ol)i% a a rirlos ' mir% a Am&aro. Fes&u#s la )ol)i% a colgar.ara. con toda la calma (ue &udo reunir.o)en. 9ns&ir% otra )e2 &ro5undamente. de &ie . Cerr% los o. 60l &elo8. =o &od4a a. Carla se tam ale%. )i)a a1n. NGF%nde est+H N&regunt%. Carla se (uit% el camis%n &or la ca e2a ' lo arro.oQ Las l+grimas le nu la an la )ista. Carla &as% r+&idamente .ar# en un momento. Al de !antUAngelo.os. N=o Nre&lic% Am&aroN.unto a la cama. NFile a Orlandu (ue a. &resa de una &remonici%n terri le. NOrlandu 'a no est+ a(u4 Ndi. Fescolg% la ca&a del ganc-o de la &ared ' se &uso a uscar las otas &or el suelo. La . Carla agarr% el camis%n ' )ol)i% a &on#rselo. Orlandu era su -i.La Orden Tim Willocks Fes&ert% sintiendo una mano en el -om ro ' )io a Am&aro. Carla se detu)o con la ca&a a medio des&legar so re los -om ros..clam% Am&aroN. des&u#s de todo. 0l cora2%n se le -a 4a adelantado a la mente.oQ 0m&e2% a girarle la ca e2a ' estu)o a &unto de )ol)er a sentarse. 22? . La alegr4a de la . !e )ol)i% -acia su sencillo )estido negro. NOrlandu es mi -i. &ens%. !ent4a (ue una tem lorosa deses&eraci%n le constre/4a el &ec-o. P0ra su -i.unto a Am&aro ' 5ue a uscar su ca&a. ' su &elo &od4a irse al demonio.o. Li2o una &ro5unda ins&iraci%n. Lo ten4a enmara/ado de la cama.ar a a ra2arlo en camis%n. P0s OrlanduQ P0s Orlandu a &esar de todoQ Carla alance% las &iernas desde el colc-%n ' se &uso de &ie.o Nmurmur%. con una )ela en la mano. estirado so re la mesa. &or(ue &arec4a (ue 5uera a sal4rsele &or la garganta.. NPCarlaQ Ne. N=o lo s#. Carla se arm% de )alor.o Am&aro. NG=o es mara)illosoH N&regunt% Am&aro.o)en esta a en)uelta en una manta ' a&enas &od4a contener su entusiasmo. Tann-3user ' :ors -an ido a uscarlo al muelle. se -a 4a ensom recido.

%)enes. &ese al in-umano cora. una docena de casuc-as de &escadores.-austo el :orgo en direcci%n al al ergue de 9nglaterra. *6bado L de ?unio de 1515 2onra.uraron o ediencia a soluta a todas ' cada una de sus %rdenes. los turcos controla an el 5oso de !an Telmo. :a.ar a la ca aller4a de Fe Lugn' en el ca o del *at4 ulo. &ero mu' &ro)ec-oso8. 0ste e. un re5uer2o de (uince ca alleros ' no)enta milicianos malteses se esta a concentrando en el muelle &ara atra)esar la a-4a. Cuando Tann-3user sali% de !antUAngelo.La Orden Tim Willocks 0l d4a transcurrido en la en5ermer4a le -a 4a -ec-o sa er con dolorosa certe2a (ue el muelle de !antUAngelo era el &unto de em ar(ue -acia el matadero del 5uerte de !an Telmo.e sugiri#ndoles 6-uir a la seguridad del :orgo8. 0sa ma/ana. Tann-3user recorri% la costa unas dos millas -acia el sur.% corriendo las escaleras ' sali% descal2a a la calle Ma. los arre&entidos amotinados Dcondenados a regresar ' so&ortar el des&recio de toda la OrdenE su&licaron al gran maestre (ue no los rele)ara de sus de eres ' le . al d4a siguiente. en lugar de (uedarse encerrados como corderos en el corral.tremo -a 4a causado un mot4n entre los ca alleros m+s . tras )einticuatro -oras de crisis en el 5uerte de !an Telmo.imo a la co ard4a. Aca a a de &resentarse ante !tarke'. 7n grito esca&% de su garganta.e (ue durante esos d4as -a 4an demostrado. $i#ndose acusados de algo mu' &r%. mientras atra)esa a e. a la es&era de una derrota segura. Con la astucia (ue lo caracteri2a a. Con un &oco de suerte. &ens% Tann-3user. 0l caser4o. Fes&u#s de diecisiete d4as seguidos de deses&erada )iolencia. Lleg% al caser4o de Xonra sin -allar ninguno. des&u#s de de. El &uelle 67n d4a largo. -a 4a sido sa(ueado &or los 22@ . a esa misma -ora de la noc-e. -a 4an ca&turado la ar acana de5ensi)a (ue guarda a la &uerta &rinci&al ' esta an constru'endo escaleras ' &uentes &ara alcan2ar una enorme rec-a (ue se a r4a en la muralla suroriental. Albergue !e )nglaterra. decididos a salir del 5uerte ' morir como -om res. Marsa-lo((. La $alette -a 4a en)iado a los re eldes un mensa. 6Mu' ien8.istral. &ara cru2ar las a2ules aguas -asta la costa de Cala ria. #l tam i#n se estar4a -aciendo a la mar. re5le. en cu'o des&ac-o sus di)ersas -a2a/as -a 4an reci ido la de ida admiraci%n ' donde -a 4a encontrado al alto mando cristiano en estado de conmoci%n.ion% Tann-3user. al menos. :ueno &ara #l. en usca de los )eleros (ue la Orden -a 4a escondido.

una &e(ue/a muesca en la l4nea de la costa. La 4a una arrica de agua. Rue tal la alegr4a de Tann-3user (ue &erdi% &ie ' desa&areci% a. retir% la lona ' su i% a ordo.o de la l4nea del agua. &ero no tu)o m+s remedio (ue a)an2ar como un cangre. a&o'ar los &ies e im&ulsarse -acia arri a. Tann-3user sinti% des&ertar en su interior su instinto de contra andista. !icilia esta a a unas )einte millas al norte.ado de la orilla. &uertas. *ero. la ma'or4a de los arcos estar4an escondidos en el norte. ' em&e2% a &reguntarse si La $alette no -a r4a concentrado todas sus em arcaciones en el norte. un m+stil ' una )ela latina enrollada. Le &arec4a -umillante (ue un medio (ue en otras circunstancias era ca&a2 de controlar &udiera )ol)erlo tan inde5enso.os ' &ro)oc+ndole accesos de tos. en cu'o interior encontr% un cuc-illo. m+s (ue una ensenada. -asta (ue logr% a5errarse a la roca con las dos manos. registrando sin #. serrados &or de a. donde nadie &ed4a su ca e2a &ara colgarla de una &ica. molduras. Tann-3user no sa 4a nadar.ug% la cara. 0ra lo su5icientemente a ru&to como &ara desa5iar todo lo (ue no 5uera el m+s arriesgado monta/ismo ' se adentra a m+s de )einte 'ardas en el mar. 9ncluso desde mu' &oca distancia.La Orden Tim Willocks turcos. &ero #l se en.tremo m+s ale. sedal ' una r1. ' la costa cala resa. &ara (ue el lado li re (uedara 5lotando en el agua.os turcosE. 0n el 5ondo de la em arcaci%n -a 4a dos &ares de remos. do l% el ca o. &ara ins&irar una )e2 m+s el aire. un tim%n.o el agua salada. &egado a la su&er5icie de la roca. Con el agua a la cintura ' los dedos de los &ies a5errados a la roca. no )io nada digno de menci%n.o de la lu2 so re el mar ' la roca.o &egado a la &ared del &romontorio. Cuando lleg% al e. Fesde una galera (ue &asara a cientos de 'ardas o m+s Del 1nico &unto de )ista de (ue &od4an go2ar los o. (ue des&u#s -a 4an dra&eado &or encima del casco. an2uelos. el arco ser4a &r+cticamente in)isi le. Tann-3user recorri% la costa durante una -ora m+s. !e desnud% ' se meti% andando en el mar. (ue se -a 4an lle)ado todo lo (ue &od4a utili2arse como le/aM mue les. a grandes ocanadas. a s%lo cincuenta millas m+s. Controlando los ner)ios. Lo 1nico (ue (ueda a del &e(ue/o em arcadero eran los &ilares de madera. el agua 'a le llega a al cuello ' comen2a a a su5rir destellos de &+nico cada )e2 (ue el salitre se le met4a en la oca ' la 5angosa arena se des&la2a a a. 0sta a a &unto de maldecir su &ro&io ingenio ' de )ol)er so re sus &asos -asta terreno seco cuando un mo)imiento en la su&er5icie del agua ca&t% su atenci%n. *or su mente &asaron mil &ensamientos.o sus &ies. 23C . -asta llegar &or 5in al )elero sin a-ogarse. Con la sal escoci#ndole los o. un co5re sellado con rea Dsu&uso (ue de galletasE ' una ca. 9nduda lemente. )igas ' marcos de )entanas. !o re la orda orientada a tierra le -a 4an cla)ado un ingenioso tro2o de lona. 0ra &oco m+s (ue una irregularidad en el re5le. la lona em&a&ada con5er4a al arco un as&ecto mu' similar al del resto de las rocas grises de la costa. GtodosH !igui% a)an2ando -asta (ue )io surgir en la costa un &romontorio rocoso.a atornillada a la orda.ito -asta el 1ltimo &ie de cada &e(ue/a ensenada. &ara estar m+s cerca de Mdina ' tam i#n de !icilia. Como la ma'or4a de los -om res. Fel otro lado -a 4a una ensenada &oco &ro5unda o.ula en)uelta en lien2o encerado. )ol)i% a mirar ' all4 esta aM el casco de un arco de doce &ies en una o(uedad de la 5ac-ada rocosa.

Tann-3user se )isti%. Le dio de e er a 9uraq$ se uni% a las oraciones )es&ertinas ' tom% t# con almendras ' miel en com&a/4a de un na)egante egi&cio. 5ue a uscar a 9uraq$ en)ol)i% en una manta su nue)o mos(uete de Famasco ' &rosigui% -acia el sur.o (ue el almirante *i'ale segu4a descon5iando de los )ientos de gregal ' &re5er4a no destinar m+s de una docena de galeras al lo(ueo.em% -acia el norte a tra)#s de la a-4a ' atrac% en Xonra. 0n tierra. (ue el o5icial desconoc4a. demonios escla)i2adores. 9n5orm% al ca&it+n de la escolta de sipahis del ata(ue contra la ater4a Turgut. Cuando los mercaderes dominaran el mundo Ntodos lo cre4an as4 231 . donde a1n segu4a 5ondeado el grueso de la 5lota del sult+n.La Orden Tim Willocks !olt% las amarras del arco. La em arcaci%n corta a las olas como un cuc-illo. Algunas &atrulla an el canal de Bo2o ' las dem+s acec-a an .en42aros -a 4an sido &r+cticamente ani(uiladas &or su negati)a a retirarse.unto al muro de &iedra orientado al mar de un retrete e. &or(ue #sa era la )oluntad de Al+. Tann-3user recogi% sus cosas ' de. ' &uesto (ue el caser4o carec4a de agua ' aca a a de ser arrasado.eres a remol(ueE. . (ue multi&licaron su con5ian2a en una 5eli2 tra)es4a al continente.% a 9uraq con una olsa de co&os de ce ada. Fesde el mar. Aun(ue la cam&a/a esta a resultando m+s ardua de lo es&erado.lokk. La res&uesta 5ue una descri&ci%n de la . . 0n la costa. ten4a &or o .terior (ue se -a 4a (uedado sin tec-o. ' Tann-3user dedu. atadas a dos ganc-os de -ierro -incados en la roca. ' rode% remando el &romontorio &ara )ol)er &or el camino de la costa. :e i% con ellos 'ogur con sal ' cilantro.terminar en nom re de la &a2 ' &or el ien del resto del mundo. la na)e era indistingui le de la &ared del retrete. seguramente &odr4a su&erar a m+s de una galera en alta mar. 0l com ate &or !an Telmo.&resar su acuerdo.as turcas en !an Telmo. Arrastr% la em arcaci%n &or la &la'a ' la dio de (uilla. 0n el cam&amento &rinci&al de los turcos so re el Marsa se dirigi% al a2ar ' reno)% sus la2os de amistad con algunos de sus &ersona. Los arcos de a astecimiento i an ' )en4an de los &uertos nortea5ricanos ' las &la'as ull4an de acti)idad. ' se enter% de lo ele)adas (ue -a 4an sido las a. La cu ri% con la lona ' con toda la arena (ue &udo mo)er en una -ora de tra a. era &oco &ro a le (ue los turcos regresaran. $arias com&a/4as de . &iratas ' (ui2+ incluso -ec-iceros.andr4a. en direcci%n al &uerto de Marsa.#rcito a orillas del Marsa. &od4an -acerse a la mar s%lo tres -oras des&u#s de 5ran(uear la &uerta de Kalkara. nadie duda a de (ue el sult+n aca ar4a im&oni#ndose. Tras reci ir noticias tan alentadoras.ett. s%lo una 1s(ueda minuciosa -a r4a &ermitido dar con ella.o.eligi%n desde el &unto de )ista turco. dos sectores (ue Tann-3user &od4a e)itar sin &ro lemas. (ue a1n se li ra a. m+s delincuentes (ue militares. (ue Tann-3user 'a -a 4a o4do otras )ecesM una secta de 5an+ticos sat+nicos. 7na &laga (ue era &reciso e. Tann-3user no tu)o (ue 5ingir demasiado &ara e. Con la )ela i2ada ' un &oco de )iento.es. !i llega an a &ie -asta all4 Dincluso con dos mu. Tann-3user se uni% a una cara)ana de mulas (ue trans&orta a le/a ' -arina &ara los -ornos de &an del e. La laron de Ale.unto a la ocana del Bran *uerto.eto conseguir el 5ondeadero se&tentrional de Marsam.

tri us e im&erios demasiado di)ersos &ara ser enumerados. ' (ue ten4a la2os de amistad con la 5amilia Mendes. como medio de aumentar su &ro&io &restigio. !e dir4an misas ' se -onrar4a la memoria de los muertos. la isla era &oco m+s (ue un cuartel ' un mercado de escla)os. ' los dem+s lo miraron con e. Los mercaderes turcos con5ia an en los . :arcelona ' Marsella. 0n el a2ar se -a la a muc-o de las )irtudes de los &uertos de Malta ' de los usos (ue se les dar4a cuando 5ueran a sor idos &or los dominios del sult+n. -a r4a armon4a entre las nacionesJ &ero -asta esa 5ec-a distante.ud4os ' los res&eta an. All4.eligi%n era ani(uilada. Tann-3user se re-42o ' regal% a sus interlocutores el ene5icio de su conocimiento del mercado de la &imienta.&resi%n e.e&1 lica !eren4sima siem&re -a 4a sido el &rinci&al socio comercial de los otomanos. Los griegos con un m4nimo de talento eran escla)os de !uleim+n !-a ' se alegra an de serloJ el resto eran cam&esinos. o tendr4an los ene5icios (ue &udieran. *or eso -a 4an )ia. &ero en seguida com&rendi% (ue cuando el oro turco em&e2ara a 5luir a raudales desde el manantial de Malta. ser4a &osi le amasar grandes 5ortunas. Los ca alleros se des)anecer4an de todas las memorias. el mercader de cereales del B+lata (ue se -a 4a interesado m+s &or sus &ron%sticos so re la &imienta. de eso no ca 4a duda. aun siendo un im&ostor ' un las5emo. ' el tiem&o remitir4a sus nom res al des)+n de la -istoria. Fesde Malta &odr4an 5letar cargamentos directamente a Beno)a. (ue la reci ieron con entusiasmo. (ue )i)4an arrancando su sustento al suelo rocoso.tra/a. 0.o la &#r5ida -egemon4a de los *erros del 9n5ierno.unto con la causa &or la (ue -a r4an dado su )ida. mencion% el rumor 232 .La Orden Tim Willocks N. NGF%nde est+n los griegos a-ora. Fes&u#s. &ese al milenio de es&lendor de :i2ancioH Tann-3user mascull% su &ensamiento en )o2 alta. . . nadie lo lamentar4a durante muc-o tiem&o.ado tan le. . (ui2+ &or(ue la res&uesta era e)idente &ara todos. *ero si la .eligi%n.o el go ierno de los otomanos. conocer4a la &ros&eridad. :a. encontr% &a2 ' consuelo en ellas. e)itando as4 a los intermediarios )enecianos. Tann-3user sinti% de &ronto (ue los en)idia a.e'es. Tann-3user se uni% a sus amigos en sus oraciones '. :a. 7no de ellos conoc4a a !+ ato !)i &or re5erencias ' a Mos-e Mosseri en &ersona.os de !+ ato !)i cuando su&iera (ue i a a tener al do le de negocios a la mitad d# distancia. *ese a los con5lictos &eri%dicos.&uso a grandes rasgos su idea a los mercaderes reunidos.ada de media docena de im&ortantes rutas comerciales ' con la &irater4a cristiana 5inalmente erradicada. *ens% entonces (ue &ara eso era &reciso (ue los turcos triun5aran so re la . mientras arruga an la 5rente -aciendo c+lculos &ara sus adentros. Los &resentes discutieron &recios.unto con dinast4as. Tann-3user imagin% los o. 0l ca5# era 5uerte. Los (ue odia an a La $alette cantar4an elogios a su re&utaci%n. 0l resto del d4a transcurri% entre es&eculaciones igualmente ci)ili2adas. &r4nci&es ' &a&as se dis&utar4an sus tierras. 0l almu#dano llam% a la oraci%n. !+ ato !)i ' #l &odr4an recoger su &arte incluso desde $enecia.os ' asumido tantos riesgos. ' los mercaderes del a2ar esta an dis&uestos a reclamar su &arte del ot4n. 0l sol se &uso detr+s de las monta/as del oeste. en la encruci. los &asteles eran dulces ' ning1n -om re -a la a de asesinar a nadie. la .

Am&aro a&areci% como de la nada ' se arro. 233 . NGCenaH N0l cocinero est+ ocu&ado. NFe modo (ue -a )uelto el gran "an Ndi.enada angustia (ue suelen tener los . !u delgado ' asim#trico rostro (ueda a di)idido &or la lu2 de las )elas. =ecesita a un d4a &ara encontrar a Orlando :occanera. !e conmo)i% al )er (ue lle)a a en el &elo la &eineta de mar5il. incluso con los sal)oconductos &ara )ia. -a 4a un tercer -om re (ue #l no conoc4a. NGIueda algo de )inoH N=o. La luna esta a en 5ase creciente ' seguir4a rillando toda la semanaJ &ero entre la una ' las dos se oculta a detr+s del -ori2onte. 0sta a m+s e. 0ntr% en el re5ectorio ' encontr% a :ors ' =icodemo .&resi%n de ena. Con esa in5ormaci%n &ara !tarke'. ' #l le dio un &elli2co ' un eso en los la ios generosos. La solt%.La Orden Tim Willocks de (ue Musta5+ ten4a &laneado sor&render al enemigo con un ata(ue nocturno contra !an Telmo al d4a siguiente.eres ser4an la &rue a incuestiona le de (ue no ten4an intenci%n de &asarse a las 5ilas turcas. 0l c-ico -a 4a crecido en el :orgo ' mu' &ro a lemente a1n seguir4a all4.uana. aun(ue no de uen grado. Cinco &ersonas eran muc-as &ara &asar &or el &uesto de centinelas de la &uerta de Kalkara.o un cielo des&e. ' ella tam i#n a #l. &or lo (ue no -ar4a &eligrar su -uida nocturna a Xonra. en)uelto a1n en su manta. se lle)ar4a a sus seres (ueridos de ese mundo in5ernal ' de. 0l &%mulo 5racturado se &erd4a entre las som ras ' entonces #l descu ri% (ue lo ec-a a de menos ' (ue no -a r4a (uerido )erle intacta la cara aun(ue -u iese sido &osi le.ar a Mdina.istral esta a desierta a.% a sus ra2os. no m+s de dos o tres. !urcos de sudor seco le recorr4an la cara negra de &%l)ora. Las mu. *ero Ga (u# otro lugar &odr4an imaginar los guardias (ue se dirig4anH !onri%. &ocas &atrullas )igila an el 5lanco oriental del :orgo.ugando al backgammon( :ors ten4a la e.tra/amente -ermosa (ue nunca. d4a santo &ara los cristianos. Formido con la ca e2a encima de la mesa. Al estar Musta5+ o sesionado con !an Telmo.ar4a el resto a la )oluntad de Fios. de regreso de !antUAngelo. Fes&u#s. !eguramente. Fes&u#s Tann-3user a&o'% contra la &ared el mos(uete de Famasco. 7n mu/%n )endado le colga a del -om ro. con5iri#ndole el as&ecto de un gigantesco ni/o tra)iesoN. GIu# -a' de nue)o en La MecaH Tann-3user )io la dama. Tann-3user a andon% el cam&amento ' ca alg% a 9uraq en la oscuridad -asta la &uerta de Kalkara. Cuando lleg% al al ergue de 9nglaterra.o :ors.ugadores com&ulsi)os cuando est+n a &unto de &erder muc-o dinero. de modo (ue no encontr% o st+culos en su camino.ado de color 4ndigo intenso. la calle Ma.

*uede (ue necesite &edir &restado algo de oro. <o ser# el &iloto. Pero . :ors ol)id% la &artida ' mir% a su amigo con gesto amargo.o Tann-3user. NG0st+is .ugando &or oroH :ors 5runci% el ce/o.% los dados ' :ors solt% una maldici%n. N0ntonces me )o' a a/arNdi. -e dic-o. Tann-3user le di. 234 .oM —<icodemo$ d4?alo ganar( 'magina que es un ni. NGIu# -a' de nue)oH.La Orden Tim Willocks =icodemo arro.ula. NLle)a toda la noc-e d+ndome &or el culo.ados. acom&a/ada de un &u/eta2o en la mesa.o y que le tienes mucho a&ecto( —Auega como si lo &uera Ncontest% =icodemoN.a. Las 5ic-as negras ca'eron con estr#&ito en su sitio. GIu# -a dic-o este &erro griegoH NMe -a dic-o (ue te (uiere sodomi2ar. NMagn45ico. NTam i#n -e locali2ado al -i. mientras contem&la a a =icodemo des&la2ando las 5ic-as lancas &or el ta lero de backgammon con nota le -a ilidad.por qu4 voy a desperdiciar la partida—Porque de ese modo nos traer+as tranquilidad a todos y eso es algo que esta noche apreciar+a mucho( :ors tir% los dados ' )ol)i% a maldecir. N0stos dados est+n em ru. NGF%nde est+ CarlaH N0st+ durmiendo Nres&ondi% Am&aro. La noc-e a1n era calurosa ' Tann-3user consider% la &osi ilidad de dis5rutar del agua 5resca de su tina. *or un momento. GIu# -a' de nue)oH N<a nos est+n calentando la cena en Cala ria Nres&ondi% Tann-3user. 0n turco. G*or (u# noH !e (uit% el cintur%n de la cimitarra ' se desa oton% el ca5t+n.o peque.o de la condesa. N=o me interesa eso. NGTenemos &ilotoH NTenemos una r1. :ors )ol)i% a escrutar el ta lero con ra ia a&enas disimulada ' sumergi% las manos entre las 5ic-as como si la estu)iera metiendo en un nido de escor&iones. mientras su mano enorme ' sucia &lanea a so re el ta lero. &ero (ue &re5iere es&erar a (ue te a/es.

:ors recogi% los dados con el cu ilete de cuero '.arse los dos en la misma aguaH La cara de Am&aro asoma a &or encima del 2unc-o de -ierro del orde de la tina.o Am&aro. N$e a darte un a/o Ndi. o al menos (ue lo -iciera una mu.o :ors a Tann-3userN ' de. PA(u4. :ors era el me. !e acerc% ' &ro % el agua con la mano. !er4a un +lsamo &ara su cuer&o ' no una conmoci%n.La Orden Tim Willocks !in &restarle atenci%n. Am&aro 'a esta a sumergida en la tina. &+lida ' adora le a la lu2 de la luna. !u a/o era algo (ue no esta a -a ituado a com&artir. 7na )e2 5uera. se desnud%.estuosos ' lancos -emis5erios.a de un salto ' ca'% al lado de la . ' ante eso el dilema se )ol)i% m+s agudo.ard4n. !e contu)o &ara no &asar de inmediato a la comuni%n carnal ' de. La r4a sido una descortes4a &edirle (ue saliera ' una groser4a negarse a entrar. a. sal)% el orde de la tina. sin &ens+rselo m+s.o)en con un 5uerte c-a&oteo. en el asti%n de la 5e cat%licaQ P0sto )a contra el orden naturalQ $io c%mo roda an los dados ' des&u#s congel% el mo)imiento. Le agrada a (ue lo en. a. 0ra e)idente (ue no ten4a conciencia de la radicalidad de su acci%n.clam% :orsN. NCom&adece al muc-ac-o Nle di.a onaran. Tann-3user 5ue a su -a itaci%n. )io un destello de &lata ' mar5il. La 5ran(ue2a de la mirada (ue ella dirigi% a sus &artes 4ntimas en r+&ido crecimiento -i2o (ue sus a&rensiones le &arecieran rid4culas '. como un gato (ue acec-ara a un rat%n -erido. &ero en su ingenua naturalidad resid4a gran &arte de su encanto inigualado.er.o)en rill% re5le. o al menos eso cre4a #l. (ue (ue ra an la su&er5icie del agua cual recom&ensa (ue aguardara al -#roe de alg1n antiguo mito er%tico.or .ar los m1sculos ' )aciar &or un rato la mente de emociones. La idea era nue)a ' sumamente &eculiar.ugada de una tor&e2a 5lagrante. 0l dilema se des)aneci% de su mente como las som ras de una &antalla de &a&el. la misma lu2 de &lata (ue ilumina a el rostro de la . se -i2o con una toalla ' sali% al . 0ntonces.ugador de backgammon de toda Mesina. A1n conser)a a el calor del d4a. NPOtra )e2 me encuentro atra&ado entre circuncisosQ Ne.ada so re dos ma. cuando =icodemo -i2o una . !e &ar% en seco.aM ang#lica. los de&osit% de un gol&e delante de =icodemo. &ero Gremo. 235 .o el agua salada.a (ue los -om res se ocu&en de sus asuntos.oN.% en cam io )agar sus manos &or los muslos de ella. con mirada amena2ante. &ero el inmaculado mar de lec-osa carne (ue lo en)ol)4a sa ote% a la )e2 am as &osi ilidades. !u intenci%n -a 4a sido darse un a/o &ara rela.&resi%n de alarma de Am&aro ' sonri%.o las estrellas. Tann-3user )io la e. NLo' destruiste los ca/ones turcos Ndi. (ue lo restregaran ' (ue le a&licaran aceites ' ungSentos.

*ara Tann-3user no 5ue su5iciente. Ol solt% una carca. !e le)ant%. =o era el ti&o de &reguntas al (ue ella lo ten4a acostum rado. un amigo de Orlandu. NAm&aro.La Orden Tim Willocks =o era un recuerdo (ue #l deseara traer a la memoria. NGOrlanduH N&regunt% #lN. NGC%mo se a&ellidaH NOrlandu di :orgo.citaci%n de Tann-3user se e)a&or% de manera 5ulminante. oscuramente.o. NOrlandu me lo -a contado Nres&ondi% ella. 7no de sus &ec-os le llen% la mano. N0stu)o a(u4. al orde del #. &er&le. NG0st+s en5adado conmigoH 236 .tasis. se limit% a gru/ir. el mancoH NTomaso. ni tam&oco Carla lo cree. Te lo -e dic-o. *ero esas cosas mundanas no de en &reocu&arte.ada. la &regunta lo segu4a in(uietando. &ero sin -umor. como mo)ido &or )oluntad &ro&ia. Am&aro &rosigui%.o Tann-3user.o. Aun as4. ' #l de. Matamos a muc-os -om res Ndi.o de Carla. NGLorri leH Nmurmur% #l. &ero no le -a 4a &restado muc-a atenci%n. en el re5ectorio. =o cree ser el -i. NGRue -orri leH N&regunt% ella. NGIui#n es el -om re (ue est+ en la mesa. a&o'+ndose con am as manos en el orde de la tina. *iensa (ue eres un gran -#roe ' (uiere conocerte.% esca&ar un sus&iro de lo m+s &ro5undo de su &ec-o. !u )isi%n de esca&ar de la isla tem l% ante #l como un es&e. Cen% con nosotros -ace menos de una -ora. Fe. N0lla com&rendi% su agitaci%nN. la e. Gc%mo sa es lo de los ca/onesH Ndi. 0l -om re se incor&or% ' ella ca'% desli2+ndose del lugar (ue ocu&a a so re sus muslos. Iui2+ ella intenta a consolarloN. &ero no est+ seguro. Con los la ios so re su cuello.% correr los dedos &or su &elo. Ol recorda a el asunto )agamente. La es% en el cuello. N0s&#rame a(u4 Ndi.ismo.oN. NGIu# edad tiene ese amigo tu'oH NFice (ue tiene (uince a/os. *ara su desconcierto. acom&a/ada de una a&rensi%n innominada (ue sent4a necesidad de resol)er cuanto antes. GIui#n es OrlanduH NMi amigo del &uerto.

!%lo ten un &oco de &aciencia. NG:orsH :ors se )ol)i%. :ors reaccion% al tono de su )o2 inclin+ndose -acia delante ' -undiendo un dedo grueso como un &alo de esco a entre las costillas del -om re dormido.o algo (ue ninguno de los dem+s entendi%. como uscando a'uda. =os )estiremos a-ora mismo.unto a la &ared. Tann-3user dio un &ar de gol&es en la mesa con los nudillos.ado la toalla. Fir4a (ue el . como &ara se/al+rselo.o Tann-3user. Tann-3user mir% a :ors. as4 como alarmado &or la 5igura desnuda ' em&a&ada (ue emerg4a como una mole entre la &enum ra de las )elas. NPLa cam iado la mareaQ Nrugi% :ors. =o )ol)i% atr+s. NTiene doce a/os Ndi. mir% ' di. Tim Willocks !e encamin% &resurosamente -acia la &uerta del al ergue ' s%lo entonces ad)irti% (ue se -a 4a de. !e/al% un &unto en el suelo.. 23> .o Tann-3user. (ue le)ant% la )ista cuando #l entr%. N:ueno. Tomaso recorri% con la )ista la sala.o Tann-3userN.La Orden NAl contrario. Tomaso se des&ert% so resaltado. Mientras se gira a. :ors se atus% el igote con un dedo.u erantes risotadas de :ors. NGF%nde )i)eH N&regunt% Tann-3user en italianoN. Tomaso -a l% otra )e2 ' entre sus &ala ras 5igura a 6!antU0lmu8. . asomando la ca e2a &or el marco de la &uerta.unto a la mesa. Las marcas de sudor en sus me.o Tann-3user. 0l gol&eteo de sus &ies so re las losas del suelo le &areci% anormalmente estruendoso. Lleg% al re5ectorio en medio de las e. 0sta a en)uelta en la toalla. N<o s# d%nde duerme Orlandu Ndi. NFime (ue -e entendido mal. el c-ico ard4a en deseos de unirse a la re5riega ' me atre)er4a a decir (ue nosotros a)i)amos a1n m+s ese deseo. NLinc-% los carrillos en gesto &ensati)oN.illas &arec4an l+grimas de 5elicidadN. N:ien Ndi.usticiaQ NFes&ierta al malt#s Ndi.oM NA-4 es donde esta an la es&ada ' la cora2a de cuero de Tomaso.os de mirada tur ia siguieron escrutando la oscuridad cuando no lo encontr% . Rue res&uesta su5iciente. PLa sido una o ra maestra de la .o)en Orlandu se las -a lle)ado. Tomaso mir% a su alrededor. Tomaso di. con5uso &or el lugar donde se encontra a ' a1n m+s &or los muc-os )asos de )ino (ue -a 4a ingerido. ' sus o.o Am&aro.. La casa de Orlandu. NOrlandu :occanera Ndi.

=o ser4a el &rimero en mentir acerca de su edad &ara ir a la guerra. a &artir de a-4.unto a ellos... !iguieron corriendo.La Orden Tim Willocks NCon morri%n ' cora2a &arecer+ un -om re. . ensangrentado. terror en estado &uro ' el olor del caos. semidesnudo ' cargado de cadenas. !o re la &iedra desnuda del muelle 'ac4an cuer&os (ue -a 4an e.uelas. ungi#ndoles la 5rente. se&arado del :orgo &or un canal. Tann-3user ' :ors recorrieron a &aso acelerado las estrec-as calle. con toda la crueldad (ue les 5ue menester. *or todas &artes -a 4a sangre. 7n o5icial turco &risionero. 0l &uente (ue atra)esa a el canal conduc4a al &ie del castillo ' tam i#n a un muelle cur)o. li re de tus &ecados. La $alette siem&re se em&e/a a en a. ' se i an cru2ando con camilleros (ue trans&orta an a los -eridos de la .ornada a la en5ermer4a. una docena de -eridos (ue no &arec4an ca&aces de so re)i)ir el &aso del &uente. < de o a/adir (ue el c-ico tiene la ia ' sa e usar la lengua cuando (uiere. 0ntre el orde almenado de la muralla ' la silueta del Castel !antUAngelo. 5ormando c-arcas ' co+gulos tem lorosos (ue se &ega an a las otas de Tann-3user cuando #ste sortea a a los muertos ' los mori undos. A medida (ue se acerca an a la 5ortale2a. 0l Castel !antUAngelo se ergu4a so re su &ro&io &e/asco. Los e)acuados se distingu4an no s%lo &or sus -eridas. &ara (ue. Tann-3user ' :ors siguieron adelante. 23? . Fos ca&ellanes se mo)4an entre los agoni2antes.ara &asar '. la ciudad era un &o2o de oscuridad. Tann-3user tu)o (ue intimidar al ca&it+n &re oste &ara (ue los de. como si a cada uno de ellos el -orror le -u iera arre atado algo mu' )alioso.o. sino &or su mirada ausente. Tann-3user o'% un 5ragmento de sus murmullosM NAg+rrate con 5uer2a a la soga de Al+. te conceda la sal)aci%n. desde el cual &art4an las em arcaciones -acia !an Telmo. PLa tengo ganadaQ Tann-3user corri% a su -a itaci%n a uscar sus otas ' un &ar de &antalones. N*ero G' la &artidaH N&rotest% :orsN. NA ese ti&o le es&era una sor&resa desagrada le Ncoment% :ors. resona an )oces ' gru/idos.o sus &ies. te a'ude el !e/or con la gracia del 0s&4ritu !anto.&irado durante la tra)es4a '.ar &ersonalmente a des&edir a los nue)os )oluntarios. Tann-3user sinti% (ue el suelo se mo)4a a. los dos atra)esaron &or la 5uer2a la &rensa -umana. N$ente conmigo al muelle de !antUAngelo Ndi. 0l -ec-o de (ue no estu)iera all4 era un mal &resagio. 0l &uente esta a a arrotado &or un tr+5ico -umano deses&erado ' sangriento.8 Los e)acuados tra4an consigo el regusto del com ate (ue arrecia a del otro lado del &uertoM -eridas a iertas. la nari2 ' los la ios con los santos %leos. a la lu2 de las antorc-as. 6*or esta santa unci%n ' &or su ondadosa misericordia.unto a ellos conducido &or unos soldados. &as% .

:ors insisti%. N:ors tam i#n se ec-% a re4rN.. -a 4a un -ermano sargento con un li ro de conta ilidad ' un intendente cu'os &a&eles nada an en el contenido de un tintero derramado.o (ue -acer. Cada una trans&orta a una )eintena de -om res ' &ro)isiones di)ersas. amigo m4o Nle di. Tim Willocks N0n las ma2morras de !an Antonio. &ero sigui% mirando a su alrededor. un lom ardo llamado Brimaldi. N$os no ten#is ninguna autoridad a(u4. NGIui#n soisH NTe aconse. los torturadores siem&re tienen a mano a un negro gigantesco. 23@ .o (ue sigas derramando tinta. *ese a eso. Las aguas del Bran *uerto res&landec4an como el mercurio ' su su&er5icie tem la a con la estela de dos em arcaciones (ue aca a an de &artir ' con los remos (ue -end4an el agua. sentados ante una mesa iluminada &or una l+m&ara. lo desnudan. Tann-3user reconoci% al sargento. Cuando (uieren a5lo. NLermano Brimaldi. lle)+ndose la mano a la em&u/adura de la es&ada.o BrimaldiN.es el derramamiento de sangre &ara la gente como nosotros. Tann-3user sigui% inclinado ' el -om re se )io o ligado a le)antar la ca e2a &ara mirarlo. N=o )eo a ning1n :occanera.La Orden Tann-3user sigui% adelante. casi sin escuc-ar. Tenemos tra a.o Ma-oma. N!e/al% el &uerto con la ar illaN.oH NTann-3user a&o'% las manos en la mesa ' lo mir% desde arri a N. 0s uno de los -om res de !tarke'.es. !e llama Orlandu :occanera.o :orsN ' (ue de. N!i#ntate Norden% BrimaldiN. mascullando un &adrenuestro &ara calmar su ira. N0sta noc-e. cu+ntos turcos -as matado t1 en el d4a de -o'. mientras ellos se r4en ' a&lauden. Tann-3user no -i2o ning1n comentario. Lo tratan a cuer&o de re'M comida. 0st+ all+. 0l intendente se marc-%. conta le. 0n el muelle. &ero tenemos un tal Orlandu di :orgo Ndi. tengo (ue sa er si un -om re en concreto -a 2ar&ado con los )oluntarios.. Brimaldi re&as% la lista de enrolamiento ' su dedo se detu)o cerca del 5inal de una columna de nom res. ' gol&e% la mesa con los nudillos &ara llamar su atenci%n. record+ndole (ue as4 es como dis5ruta a el )ie. As4 (ue 'a &uedes decirme. 0sta ma/ana dirig4 la incursi%n en el ca o del *at4 ulo. Ficen (ue el tratamiento o ra milagros. )ino &or cu os. NG0sta noc-eH N&regunt% Brimaldi. Los dos intercam ia an &ala ras mu' &oco &ro&ias de mon. 0l muc-ac-o era tan insolente como su nom re.ar la lengua de un turco reci#n llegado. Al intendente no le -i2o gracia la interru&ci%n. NGTra a. 0l intendente se &uso de &ie. en el 1ltimo arco. lo -acen a&o'arse so re un arril ' llaman al negro &ara (ue lo sodomice.

o. A escasas &ulgadas de distancia ' &ese a estar con #l durante -oras. Iuedarse a(u4 es morir. mientras ella lo mira a desconcertada. Orlandu i a de camino al &uesto de la muerte segura. los remos de la 1ltima em arcaci%n castiga an el mar de mercurio.odas ca algando las olas del mar. o &or -a erse remo. Le. se )ol)i% ' contem&l% las aguas del &uerto. < #l sinti% como si le estu)iera cla)ando un &u/al en el cora2%n. 0l rostro de la $irgen era &rimiti)o. &ero en sus o. A tra)#s de todos los alti a. ese icono era la m+s sagrada de sus reli(uias. N0l destino est+ contra nosotros Nle -a 4a dic-o Mattias. Carla se arrodill% delante del icono ' re2%. el d4a en (ue el 0s&4ritu !anto -a 4a descendido so re los a&%stoles.os se concentra a todo el dolor del mundo.La Orden Tim Willocks Tann-3user se incor&or%. Cuando !uleim+n con(uist% . con los &ies metidos -asta los to illos en la sangre del muelleN. no -a 4a sido ca&a2 de reconocer a su &ro&ia sangre. *or cul&a de sus 5antas4as so re el comercio de la &imienta. sino su gu4a. Ruera era noc-e cerrada ' la iglesia esta a )ac4a. Albergue !e )nglaterra. los ca alleros su&er)i)ientes se lle)aron consigo el icono.adme (ue os lle)e de )uelta a 9talia.os de las 1ltimas semanas. o al menos eso dec4an. Lo -a 4a &intado san Lucas. Cuando ella )io la e.ad atr+s todo esto ' em&e2ad una nue)a )ida.&resi)o. con el ca ello al )iento alrededor de los -om ros. se detu)o. *ero en ese momento s4. en la oscuridad de la noc-e ' m+s all+ de toda es&eran2a de regreso. el &ilar &rinci&al de su &lan se esta a desmoronando. !e )ol)i% -acia el muelle ' su +nimo se -undi% a1n m+s. -a 4a acudido a la ca&illa de la $irgen de Rilermo. Tann-3user nunca -a 4a sucum ido al desaliento. &ero no le &idi% a la $irgen un milagro. 24C . G' &ara (u#H Fe. des&u#s de la mano derec-a del :autista. %omingo 10 de ?unio de 1515( Pentecost4s Ca#illa !e "uestra Se3ora !e Filer&o. &ara encontrarla. La 4a &ermitido (ue se le desli2ara entre los dedos ' (ue marc-ara a una muerte segura.os. A Rrancia. Toda)4a esta a conmocionada &or la noticia de (ue Orlandu era su -i. Castel Sant'Angelo 0l icono de la $irgen de Rilermo colga a de la &ared de una de las ca&illas de la iglesia de !an Loren2o.&resi%n de Tann-3user. !eguramente &od4a es&erarlo en ese d4a. Corriendo descal2a entre los c-arcos de sangre. o &or -a er tomado un ca5# de m+s. 0lla le -a 4a &rometido una res&uesta &or la ma/ana '. *ara los ca alleros. ' un milagro lo -a 4a lle)ado a . casi ine. 0n di)ersos momentos -a 4a derramado l+grimas reales ' se le atri u4an numerosos milagros. Fe. )en4a Carla.ado un momento en su tina.odas.

&or la gentile2a de Mattias. &ero esta a sucio ' sus modales eran r1sticos.a condici%n. !inti% (ue alguien entra a detr+s de ella en la ca&illa ' contu)o las l+grimas. 0l c-ico era encantador. 0l sacerdote esta a a su lado. a su amistad con Am&aro ' al &oder del amor de Cristo (ue -a 4a llenado su alma en la !agrada 0n5ermer4a. 0ra la maldici%n de su su&uesta no le2a. el tiem&o (ue le resta a en este mundo &od4a contarse en -oras. sus &re. Me tom# la li ertad de decirle (ue go2a a de )uestro cari/o ' de )uestro res&eto. Carla le)ant% 241 .La Orden Tim Willocks =o duda a de su identidad. en el reclinatorio. Fe &ena. =unca -a 4a dado de mamar. &or(ue el odio de su &adre -a 4a sido una de sus &eores -eridas. =o -i2o el menor gesto de reconocimiento. Rue un gran consuelo &ara #l sa er (ue -a 4ais regresado.o.o. GC%mo -a 4a &odido &ensar (ue i a a reconocerloH !u 5antas4a -a 4a condenado a su -i. 0l m+s amargo de sus &esares es la terri le crueldad (ue cometi% con )os. NFon 9gnacio se est+ muriendo Nanunci% MattiasN. 0ntre todo eso.&erimentado la menor sensaci%n e. 0l -om re se arrodill% a su lado. *arec4a casi en trance. &or la muerte de su &adre.actas 5ueronM 6La (uiero m+s (ue a cual(uier otra alma )i)iente. Carla se ec-% a llorar. *ens% en su &adre.uicios sociales. don 9gnacio.&l4cita de reconocimiento maternal.ero del c-ico. &ero lo -a 4a atri uido al encanto de &4caro calle. en los -om res (ue en)ia a a diario a la muerte a tra)#s del &uerto ' en los errores Dla ma'or4a su'osE (ue -a r4an causado incluso m+s muertes. Iui2+ -ice mal en -a lar as4 en )uestro nom re. en sus temores &or el &ue lo malt#s. 0ra un &illastre descal2o (ue &resum4a de -a er matado a muc-os &erros. no -a 4a e. Fe deses&erada gratitud &or el amor de don 9gnacio. La 4a sentido un )4nculo inmediato con el muc-ac-o ' un a5ecto instant+neo. &or mu' )iles (ue -a'an sido sus &ecados. N$uestro &adre os su&lica (ue lo &erdon#is &or -a eros (uitado al ni/o Nle -a 4a dic-o MattiasN ' &or -a er condenado al muc-ac-o a una )ida de tan a. 0ra La $alette. ' al o4rlo me endi. 0lla &ens% en la carga (ue &esar4a so re su conciencia. Carla )ol)i% a llorar delante del icono.o. ' se entreg% de inmediato a sus de)ociones. 0n cuanto Am&aro se lo di. PCu+nta )anidadQ GIu# -a 4a es&eradoH G!entir es&asmos ' contracciones en el )ientreH G$er al c-ico nim ado &or un -alo res&landecienteH 0lla no era una madre. su&o (ue era cierto. < tam i#n Na-ora lo reconoc4a a)ergon2adaN. 7n &ro5undo sentimiento de casta la -a 4a cegado ' -a 4a endurecido su cora2%n. 'a (ue en un &e(ue/o rinc%n de su cora2%n no -a 4a &erdido nunca la 5e en el amor de su &adre. Mattias lo -a 4a )isto. La -istoria (ue -a 4a contado . ' (ue &od4a con5iar en )uestro &erd%n. Cuando me marc-#. Llor% de amor. &ero un -om re mori undo merece caridad. Tam i#n llor% de dolor &or Orlandu ' &or su &ro&ia 5ri)olidad. !us &ala ras e.8 Al o4rlo.uggiero a &ro&%sito del autismo o la carta del &adre :enadotti eran con5irmaciones (ue no necesita a.

=unca -a #is )isto a los turcos sa(ueando una ciudad.o. !in em argo. 0lla se estremeci% ante la rutalidad de su lengua. !e reunieron a solas en el re5ectorio. !in suerte. NOrlandu no )ol)er+ Ndi. sino a s4 misma.o #lN '. *or eso de o (uedarme. O (ui2+ estar4a ocu&ado con Am&aro. 242 .o ella. !%lo (uiero ser)ir a los (ue su5ren. =o. NMi )erdadero lugar en el mundo es #ste Ndi. si )uel)e. no )ol)er+ entero. NFudo muc-o (ue lo entend+is.o de +nimo.La Orden Tim Willocks la )ista -acia el sem lante de la $irgen ' le &idi% (ue le indicara (u# de 4a -acer. N0l tono de Mattias 5ue rusco ' ella se sinti% rec-a2ada. &ero #l a/adi% en seguida una aclaraci%nN. al )er (ue &ermanec4a en cama -asta ien entrada la tarde. con suerte. < la $irgen se lo di. PA-ora mismo se est+n -aciendo &icadillo mutuamenteQ N<o no &ienso -acer &icadillo a nadie Ncontest% ellaN. NP*ero es im&osi le salir de MaltaQ NGLe &erdido )uestra con5ian2aH N0so s4 (ue es im&osi le.. &ero #l no le de)ol)i% la sonrisaN.em&lo de Cristo.untos a1n le &roduc4a n+useas. 0lla not% (ue #l intenta a dominar una desolada 5rustraci%n. a surdamente delicada en un &u/o cu'os nudillos &arec4an nueces. La imagen de los dos . (ue -asta a-ora -a 4a sido inca&a2 de o4r.. Ol acogi% la noticia con una mirada som r4a &or encima de la ta2a de ca5#. ' &or eso le dol4a a1n m+s )erlo a atido. La ta2a era diminuta ' &rimorosa.e. Le tendi% una mano ' toc% el dorso de una de las su'as. N0lla sonri%. so re todo siendo ella la causa.clam% Mattias N. &arec4a a. os )ender4an ' os em arcar4an -acia alg1n urdel del norte de T5rica.am+s )uel)a a )er a Orlandu. =o era un -om re (ue se diera 5+cilmente al des+nimoJ de -ec-o. (ui2+ d4as. &ero no los cul&a a a ellos. os matar4an. su resistencia ante el in5ortunio la mara)illa a. comen2% a &reguntarse si no -a r4a tomado alg1n so&or45ero. NP0stamos rodeados de gente (ue -a o4do la )o2 de FiosQ Ne. Fes&u#s. Cuando 5inalmente Mattias emergi%. NMi lugar est+ a(u4. de modo (ue Carla decidi% es&erar a (ue des&ertara en lugar de llamarlo. Tras sus es5uer2os de los 1ltimos d4as. aun(ue . Ace&tar# los dictados de la di)ina *ro)idencia. NIuer#is (ue me marc-e de la isla ' entiendo mu' ien &or (u#. La laron de intrascendencias ' al 5inal #l le &regunt% &or sus intenciones 5uturas. donde comieron sin a&etito. Mattias ten4a derec-o a descansar. siguiendo el e. Os )iolar4an durante -oras. Le o4do la )o2 de Fios.

-a #is sido mi gu4a ' mi custodio. N0ntonces la ten#is. escuc-adme. GMe &ermit4sH Carla tam i#n se &uso de &ie.e. Mattias -i2o un gesto a5irmati)o. NAm&aro siem&re -a sido li re. La #is -ec-o todo cuanto un -om re &od4a -acer ' con creces.o nada. con la &rimiti)a galanter4a (ue antes la -a 4a emocionado tantoN. merec#is un -om re me. NLa lo de los (ue reducir+n esta ciudad a ceni2as luc-ando entre ellos. $en4a en usca de mi -i. 0lla os (uiere. Adem+s. Ol es o2% su )ie.o ' lo -e &erdido una )e2 m+s. como si esa nue)a in5ormaci%n )iniera a sumarse a su carga. Mattias se estremeci%. es toda )uestra Ndi. &or 5a)or. =i tam&oco )os de er4ais -acerlo.o. Figamos (ue -e reci ido la gracia de Fios.La Orden Tim Willocks Ol se )ol)i%. &ero &or una )e2 sa 4a (ue se e(ui)oca a. Os -a #is entregado a una causa no le. GTam i#n ella tendr+ (ue (uedarse con los 5an+ticosH N=o so' ninguna 5an+tica. Mattias. entonces no &uedo considerarla un 5racaso. N. lo mantendr# de uen grado si as4 lo dese+is. N Fud% &or un momentoN. NMattias. Me -a #is tra4do en este gran )ia. Ol le o5reci% el ra2o. M+s (ue no le.ard4n de las rosasN. &oni#ndose de &ieN. NFesde luego. al conocimiento de mi alma ' de mi lugar en la Creaci%n ' en el cora2%n de Fios. NLi2o una &ro5unda re)erencia. N0ntonces reclamo el -onor de acom&a/aros. Ol agit% la mano. 0lla sa 4a (ue la considera a una tonta.ecord% la &rimera con)ersaci%n de am os en el . algo in5initamente )alioso (ue no es&era a encontrar. N0n cuanto a nuestro acuerdo N&rosigui% ellaN. ' )ol)i% a encerrarse en su ca5#. 0n cual(uier caso. Tendr4ais )uestro t4tulo. *ero -a' cosas (ue de o meditar &or m4 mismo. <o tam i#n os (uiero. NOl la mir% ' ella &rosigui%N. Fes&u#s se (ued% mirando el ca5#. NA-ora estamos &or encima de esas nimiedades. Os (uiero a los dos. =o di. sacudi% los &osos de la ta2a ' )ol)i% a llenarla con la ca5etera de co re. 243 . &ero -e reci ido otra cosa. *odr4amos casarnos ' &re&arar todos los documentos antes de )uestra &artida. NG< Am&aroH N&regunt% #lN. GIuer#is mi endici%nH N=ada me &arecer4a m+s )alioso. =o so' su due/a. N!i mi 1s(ueda de Orlandu me -a lle)ado a este conocimiento.a sonrisa.or (ue 'o. tengo (ue ir a la en5ermer4a. &ara e)itar la mirada de Carla.

s4.eso&l% desde/osamenteN. esta a en &a2 consigo misma ' no &ed4a nada m+s. detr+s de la tri una (ue ocu&a an. La di)ina *ro)idencia ' la gracia de Fios guiar+n sus &asos de 244 . G$endr+n con nosotros las lancas ' tiernas doncellasH NFes&u#s de re2ar a la $irgen de Rilermo. 0l -umo ocre de los ca/ones de asedio con5er4a al cre&1sculo un 5ulgor dia %lico. 5rustrante.La Orden Tim Willocks Carla a&o'% la mano en su ra2o ' le gust% el contacto.os grises ' las recias 5acciones n%rdicas. A1n ansia a su amor. Cuando lleg% a la en5ermer4a. NLas ladillas normalmente te encuentran a ti. Com&art4an un odre de )ino ' un &ote de aceitunas.o (ue Angelu -a 4a muerto.eresH N. NTodas las cadenas rotas. como dos ni/os ociosos. NLa gloria es un instante (ue s%lo se &uede conocer en el in5ierno. con las &iernas colgando so re el l4m&ido mar a2ul (ue se e. *ero t1 conoces esa dic-a tan ien como 'o. N0s &arad%. Fesde la torre ca allera. ni -onores. Mir% a Tann-3user ' el cora2%n de #ste se estremeci% con una triste2a ines&erada ante los 5ieros o. Carla -a decidido (ue su lugar est+ a(u4. en a ierto desa54o a las le'es de la &ro a ilidad. =i ala an2as. el &resentimiento de lo di)ino. Tann-3user ' :ors esta an sentados entre las almenas de !antUAngelo. =i#galo ' te llamar# mentiroso. sino el arre ato. 0s un instante. su maltrec-a estructura resist4a en &ie. todas las deudas morales canceladas N&rosigui% :orsN. &ero Gcon (u# otra cosa de este mundo &uedes com&ararlaH GFineroH GRamaH G*oderH G0l amor de las mu. N:ors se ec-% al ga2nate otra &rodigiosa cantidad de )ino ' le &as% el odre a Tann-3user. (ue lo rec-a2% sacudiendo la ca e2aN. La oscuridad (ue ago ia a a Tann-3user ten4a otras ra4ces. ni una gran re&utaci%n. los ca/ones escu&4an -ierro ' desgracia. G0ntonces nos )amos a Cala riaH N&regunt% :orsN. en el :orgo. N*uede (ue as4 sea.ico Ncoment% Tann-3userN (ue unos -om res condenados a morir se a5erren con tanta tenacidad a la )ida. aun(ue es )erdad (ue el c-ico estu)o a &unto de encontrarte. todo lo dem+s es oscuro. N0s la gloria Ncontest% :ors. Tem4a no )ol)erlo a )er. Fel otro lado de la a-4a. !in em argo. &eligroso ' sin desenlace 5eli2 a la )ista. el 5uerte de !an Telmo &arec4a &oco m+s (ue un c1mulo de lo(ues de &iedra a &unto de desmoronarseJ sin em argo. &ero cuando -as )isto su lu2.enaM desagrada le. trag% ' se sec% los la iosN. N!e llen% de )ino la garganta.o. L+2aro le di. ' contem&la an la &uesta de sol detr+s del monte !ci erras. 0so es la gloria.tend4a cien &ies m+s a a. N:uscar a ese c-ico -a sido como uscar ladillas en entre&ierna a.

NLe arre atar+n todo a(uello a lo (ue tiene derec-o antes de (ue &ueda reclamarlo. Osa es la idea. N0l c-ico ten4a la ca e2a llena de mitos malignos. !e entregar+ al martirio &ara cuidar a los en5ermos o alguna otra insensate2 &or el estilo. NLe &regunt# si Am&aro tam i#n esta a o ligada a (uedarse en esta es&l#ndida teocracia. N=o es la &rimera )e2 (ue sales a&aleado. le)ant% el odre ' )ol)i% a a. el ro. #ste ser4a un uen momento.o :ors. si es (ue a1n )i)4a. m+s o menos. NP< (ui#n se atre)er+ a contradecir a la *ro)idenciaQ Ndi. N!i alguna )e2 -e de o4r la )o2 de Fios.oH NAm&aro es li re de -acer lo (ue (uiera. G=o 5ue una li ra de nuestro o&io lo (ue le a ri% las &uertas de L+2aroH Tann-3user no necesita a (ue se lo recordaran. lo mandar+n de )uelta tullido. N=o es &ro&io de m4 de. =unca conocer+ las cosas (ue -a r4a &odido conocer. ' t1 &uedes marc-arte con la conciencia tran(uila ' con una mo2a dic-arac-era agarrada a tu ra2o. NAs4 es la )ida Ndi.arlo sin e erN. o al menos eso &arece.a a so re morriones ' -om reras. le)antando una )e2 m+s el odre &ara ec-ar un uen trago. 0n cual(uier caso. N:uenas noticias. Todos (uedan contentos.o Tann-3userN. <a se te orrar+n las -eridas. nunca llegar+ a ser lo (ue -a r4a &odido ser. NG< (u# te di. Como nos -icieron a ti ' a m4. NLa lamos de armas ' esas cosas.ar algo sin terminar Ndi. Los moti)os (ue -u iese &odido tener &ara &edir ese 5a)or le &arec4an a-ora totalmente insonda les. !an Telmo su5r4a el -ostigamiento de los artilleros ' el retum ar de los ca/ona2os. entre el &ol)o (ue lo en)ol)4a todo.o :orsN.o :orsN. 0n alg1n lugar entre los escom ros. entonces Ndi. =unca llegar+ a -acer las cosas (ue -a r4a &odido -acer. Tann-3user 5runci% el ce/o. NLi2o un am&lio gesto con la manoN.i2o res&landor del cre&1sculo se re5le. GFe (u# otro tema (uer4as (ue -a l+ramosH GFel &recio de la &imientaH N0s un ni/o. !i no muere. 245 . Fesde las &rimeras luces del al a. GAcaso es un delitoH N:ors se sor i% la nari2. N0ntonces no est+s satis5ec-o. Tann-3user mir% al otro lado de la a-4a. ni menos a1n )er des aratados mis &lanes en el 1ltimo momento. Orlandu di :orgo estar4a &ro ando &or )e2 &rimera el sa or de la guerra.La Orden Tim Willocks a-ora en adelante. A(u4 ' all+.

:ueno. N0ntonces d#. PMira lo (ue te -icieron a tiQ Tann-3user res&ondi%M NCuando sa es (ue es &osi le adiestrar a los -om res como si 5ueran &erros &ara (ue crean ' -agan cual(uier cosa (ue t1 decidas. Adem+s. &odemos imaginar. !e sec% los la iosN. NMusta5+ tiene &laneado entrar &or las rec-as cuando anoc-e2ca. ' sin guerras. NAlegra esa cara. GAcaso no somos res&etadosH N!%lo entre animales. Tann-3user no res&ondi%. Mir% al este.a de amargarte 5iloso5ando. N0ntonces ll#)ame contigo. no tendr4amos nada de (ue -a lar.usta. 0n la 246 .o :ors.ame e er del c+li2 ' &rometo (ue 'o mismo te lle)ar# remando -asta $enecia. =o &odemos &ermitir (ue una cater)a de in5ieles grasientos nos o ligue a 5rotarnos la cara contra el suelo mientras mascullamos su guiriga' de cara a La Meca.La Orden Tim Willocks NGA nosotrosH Nse sor&rendi% :ors. Tann-3user se ec-% -acia atr+s entre las almenas ' consigui% &onerse de &ie sin &reci&itarse -acia su muerte. Tann-3user se ec-% a re4r. !e &uso a contem&lar el mar entre sus &ies. (ui2+ m+s a1n. NOsta es sin duda una guerra .o :ors. Lasta 'o temo su atracti)o. al 5uerte de !an Telmo. ' de. a tra)#s de la a-4a de :ig-i. La 4a otras ca4das igual de a ru&tas. Mir% al otro lado de la a-4a. te encanta matar. =o cam iar+s nada. < t1 eres demasiado &ro&enso a contagiarte ' )ol)erte loco. N0ntonces Ndi. N!e (ued% en silencio cuando su argumento toc% 5ondoN. N!i (uieres sa er mi o&ini%n N&rosigui% :orsN. -as decidido meterte en ese caldero ' traer al c-ico. N=o )ol)er4a a )eros a ninguno de los dos. < eso es ueno.ame (ue sea 'o (uien traiga al c-ico Ndi.. entonces )aloras tu &ro&io raciocinio ' sos&ec-as de todo lo dem+s. 7n ata(ue nocturno de los turcos es un es&ect+culo digno de )erse. -om re. NGFudas de mi uena 5eH N=unca. F#.. A m4 tam i#n. La idea de la ca4da le &roduc4a mareos. casi atragant+ndose con el )ino. !in guerras. a-4 lo tienes. #sa es la )o2 de Fios. aun(ue esto' dis&uesto a reconocer (ue otras no lo son. (ue lo conoc4a demasiado ienN. *ero en esa 5ortale2a est+ arreciando una locura (ue ni si(uiera desde a(u4. desde tan cerca. &or(ue sin nadie (ue mate a nadie no -a r4a guerras. Tann-3user agarr% el odre ' ec-% un trago.

24> . so ornos ' atenciones (ue &od4a necesitar. NFe todos modos. La 4a (ue ace&tar la *ro)idencia ' de. -a' dos cosas (ue se )uel)en muc-o m+s )aliosas (ue todas las dem+s. $amos a )er si el gran maestre me -a concedido mi deseo. desde la &uerta de su celda mon+stica. dos otellas de aguardiente ' media docena de &otes de 5ruta en conser)a Dmem rillo. en la &enum ra distante. reconstru'endo las ater4as ' le)antando una em&ali2ada de5ensi)a contra 5uturos ata(ues.&licaciones ' las des&edidas. 0l contenido del morral a arca a todos los regalos. =o &re)e4a ninguna e)entualidad (ue &udiera lle)arlo a consumir #l mismo los )4)eres. A unos segundos de distancia. Iui2+ Carla esta a en lo cierto. %omingo 10 de ?unio de 1515( Pentecost4s Albergue !e )nglaterra.La Orden Tim Willocks creciente &enum ra. 5resa ' al arico(ueE. un &u/ado de )idas esta an a &unto de ser segadas ' a1n no lo sa 4an. con los -om res de Turgut re&arando los ca/ones a)eriados.ano. Carla a1n no -a 4a regresado de la en5ermer4a ' #l se alegr% de a-orrarse las e. di)ersos medicamentos ' &ociones. Am&aro lo contem&la a entre la lu2 amarillenta ' las som ras. mientras (ue el oro ' las &iedras &reciosas &ierden todo su )alor.ar (ue se -iciera la )oluntad de Fios. Ol sonri%. NGIu# dicesH N&regunt% :ors. *arec4a como si -u iese transcurrido muc-4simo tiem&o desde el atardecer de la )4s&era. GAdi)inas cu+les sonH 0lla res&ondi% sin dudarloM N0l amor ' la m1sica. Los ca/ones de la torre ca allera )ol)ieron a atronar ' las alas succionaron el aire so re sus ca e2as al &asar. Ol se ec-% a re4r. el ca o del *at4 ulo era una colmena de acti)idad turca. N$en Norden% Tann-3userN. N0n el lugar al (ue )o'. El #uesto !e honor Tann-3user se inclin% so re su co5re de guerra ' amonton% )arios art4culos en un morralM die2 arras de o&io en)ueltas en lien2o encerado. NGIu# est+s -aciendoH !e )ol)i% -acia la sua)e )o2 musical sintiendo un nudo en el est%mago. Fios siem&re aca ar+ sali#ndose con la su'a Nmurmur%. Iui2+ todos ten4an ra2%n. ' el d4a siguiente se le anto.a a igual de le. /a tra%es$a.

a con deli erada determinaci%n. !e ec-% al -om ro el morral ' recogi% el 5ardo de la armadura ' el 5usil de lla)e de rueda. antes de (ue 5uera im&osi le ec-arse atr+s. :ors rumia a sus &ensamientos so re una .os negros de Am&aro. *ara sor&resa de Tann-3user. !e/al% el mos(uete de Famasco. Cuando Tann-3user de.% contra la &ared. el mism4simo demonio los an-ela.% la &istola en el co5re. =o -a 4a miedo en los o. 24? . &ero mi res&uesta es menos &o#tica. NGMe -aces el 5a)or de traerme esas cosasH N&idi%. en)uelto a1n en una manta ' a&o'ado contra la &ared.o &or el ra2o al interior de la -a itaci%n.o ella. 0n el re5ectorio.o de las &reguntas (ue #l se &lantea a. (ue (ui2+ eran un re5le. GIuerr+s )enir conmigoH N9r# a donde t1 (uieras (ue )a'a. como contrarrestando el deseo de a&retarse contra #l.arra de )ino. NGLa m1sica ' el amor no son ien reci idos en el in5iernoH Ol se dirigi% a ella. donde 'ac4a en)uelta su armaduraN. Tann-3user la de.os. Toda)4a no -ac4a una -ora (ue -a 4an a&lacado ciertas ansias ' aun as4 #l sinti% (ue sus &artes 4ntimas se in5lama an de deseo.La Orden Tim Willocks NLas sido m+s ingeniosa (ue 'o ' me atre)er4a a decir (ue tienes ra2%n. Fe. NMa/ana &or la noc-e. La ornamentada &etaca de &%l)ora otomana ' el saco de alas colga an del arma. !on los dulces ' los remedios &ara ali)iar el dolor. 0lla le)ant% la cara ' #l la es%. ' se a&art% de ella. ' Tann-3user tu)o (ue com atir la inclinaci%n de su alma de &erderse en ellos. Ol res&ondi% con un gesto a5irmati)o.% ir. :ors mantu)o la )ista a. NLe)ant% el morral -asta la cama. e im&ulsi)amente a/adi%M NG!a es guardar un secretoH NMe. NAl contrario. #l descu ri% (ue le cre4a sin el menor asomo de duda. NCuando lo -a'a -ec-o. Los de ella esta an llenos de interrogantes. Tann-3user la atra. le enla2% la cintura ' la em&u. NGCu+ndo )ol)er+sH N&regunt% Am&aro. tengo &ensado -uir de la guerra ' )ol)er a 9talia. =inguno de los dos cerr% los o.% caer sus cosas so re la mesa. reci#n aceitado ' ce ado. *ero al menos 'o &uedo meterlos en una olsa.or (ue nadie. N$as a sacar a Orlandu de la guerra Ndi. 0ntrea ri% la oca ' su cuer&o se alance%.

NLo necesitar+s en !an Telmo. :a.. rec-inando los dientes. 0. Fes&leg% la manta '. s%lo &odr+s arre at+rselo a mi cad+)er. :ors lo mir% 5i. mientras la &lata cincelada ' el ca/%n damasceno de nue)e &almos titila an a la lu2 de las l+m&aras de la mesa. 0l arma salt% en sus manos como si tu)iera )ida &ro&ia ' #l se la ec-% al -om ro. mara)illado.o.osas. NG0n !an TelmoH N.La Orden Tim Willocks N0s una triste des&edida &ara un )ie.os.ecoge tus cosas Nres&ondi% Tann-3user. con el rostro res&landeciente. lo agarr% al )uelo con am as manos '.% el mos(uete a tra)#s de la mesa. N\nico. 0n la misa cele rada en el 24@ . :ors 5runci% el ce/o ' lo a&art% con una mano. Las manos de :ors se mo)ieron &ara adue/arse del mos(uete. &or re5le. *er5ecci%n in)alora le.o Tann-3user. en una demostraci%n conmo)edora del triun5o de las uenas maneras so re la codicia.% el mos(uete '. en)uelto en una manta. N0s tu'o Ndi.. cuando el 0s&4ritu !anto descendi% so re los a&%stoles de Cristo en 5orma de lenguas de 5uego.amente ' &or un momento Tann-3user cre'% )er (ue le tem la a un la io. Le arro. Carla -i2o el camino de regreso del -os&ital en la oscuridad. el mar5il ' el acero (uedaron a la )ista. :ors agarr% el arma ' se &uso a acariciarla. detu)o de &ronto todos sus mo)imientos ' su mirada salt% como un resorte -acia Tann-3user. cuando la &lata. dime (u# te &arece esto. lo so&es%. &ero se detu)ieron &oco antes de tocarlo. -i2o &unter4a ' arri% con ella toda la -a itaci%n en un semic4rculo. Mientras sus o.o amigo No ser)% Tann-3user.ones a un musulm+n a (uinientos &ies de distancia.os recorr4an los ara escos. lo de&osit% otra )e2 so re la manta. la *ascua de las . Con eso en la mano &odr4a destro2arle los co. Le rillaron los o.(uisito. Tann-3user le (uit% de las manos a Am&aro el 5usil. NG0st+s com&letamente seguroH !i )uel)o a tenerlo en mis manos. Tann-3user -i2o un gesto a5irmati)o. con el es5uer2o de alguien (ue se estu)iera arrancando a s4 mismo una muela. :ors se &uso de &ie. !i es (ue alguna )e2 consigo acercarme tanto Na/adi% en seguida.% esca&ar un sil ido de conocedor. de. N<a (ue siem&re tienes o&iniones &ro&ias. Lo a&o'% so re la mesa ' le solt% las cuerdas. N*er5ecci%n Nmurmur%N. 0ra el d4a de *entecost#s.

o Am&aroN.eta a la mano a ella. *or 5in &od4a a&licar a una uena causa su -+ ito de salirse siem&re con la su'a. =o -e &odido )er a Tann-3user. Carla nunca la -a 4a )isto llorar. 25C . Cuando lleg% al al ergue.es ' -a 4a ganado. se )ol)4a en realidad m+s 5uerte ' era m+s &oderosa la &resencia )i)a de Cristo en su interior. cuando le ense/aste las rosas en el . -asta (ue 5ue a mirar en las celdas de los mon. NGT1 tam i#n lo (uieresH N!4. casi &ara su sor&resa.oN. 7n -om re (ue nadie su&o identi5icar ' cu'o rostro esta a demasiado des5igurado a gol&es de es&ada como &ara de. Lo llaman el in5ierno. !o re las s+ anas 'ac4a el cilindro de co re de su cristal de las )isiones. GC%mo es (ue lo (uiero tantoH Carla com&rendi% (ue &ara ella la idea era desconcertante ' so recogedora. Li2o una &ro5unda ins&iraci%nN. 0lla da a la mano a los en5ermos.o (ue el ruise/or -a 4a muerto 5eli2. &or(ue -a 4a conocido el amor. $ol)er+n. !in decir &ala ra. Ficen (ue )an a uscar a Orlandu. "aco us. con (uien -a 4a &asado la ma/ana. La 4a lamentado la muerte de cada -om re. (ue Am&aro se sec% con el dorso de la mano. NLe mirado en el cristal de las )isiones ' no lo -e )isto.La Orden Tim Willocks &a ell%n.es ' encontr% a Am&aro llorando en silencio. NGIui#nes -an idoH NTann-3user. !u. &ero (ui2+ Tann-3user no lo conoce. con un gran cora2%n. &ero Cristo le su. Lu iesen (uerido ec-arla antes de (ue oscureciera. -a 4an cu ierto el altar de &#talos de rosa ' ella -a 4a )isto con m+s claridad lo (ue Fios le &ed4a. Angelu -a 4a muerto la noc-e anterior ' 'a se -a 4an lle)ado su cad+)er cuando ella lleg%. NLas l+grimas le a5loraron &or la nari2 en 5orma de ur u. a mi manera. con la &eineta de mar5il a&retada en la mano. (ue sin em argo esta a a&rendiendo a controlar a esos )ie. La muerte de Angelu -a 4a &uesto 5in a muc-as de las )anas 5antas4as de Carla. Le )isto c%mo te mira Na/adi%N. NAct1an mo)idos &or la caridad ' cuentan con la &rotecci%n de Fios. &ero ella se -a 4a en5rentado a los mon.erg%n. NMattias es un uen -om re Ndi. 7na &un2ada de angustia ' cul&a ilidad -orad% el est%mago de Carla. N!onri% '.arse identi5icar muri% d+ndole la mano minutos antes de su &artida. 0sta a tum ada en el .os enemigos.ard4n.as. su sonrisa no 5ue 5alsaN. NMe di. Al in5ierno. Lo )i desde el &rimer momento. &ens% (ue todos se -a 4an marc-ado.et% las manos de Am&aro ' las a&ret% con 5uer2a. se arrodill% ' se &uso a acariciarle el &elo. &ero -a 4a descu ierto (ue cada )e2 (ue su cora2%n &arec4a a &unto de estallar de dolor. N!e -an ido &or la a-4a Ndi. muri% a mediod4a. :ors. NGA !an TelmoH NLe o4do a muc-a gente -a lar de ese sitio.

0l mar esta a (uieto como la noc-e. NG$ol)eremos a tocar nuestra m1sicaH G"untasH N&regunt% Am&aro. &or(ue conocer el amor es sa er (ue &uedes &erderlo. Amar re(uiere 5uer2a ' cora. &ero t1 tienes las dos cosas.ce&ci%n del oscuro ga. NTengo miedo Ncon5es% Am&aroN. -undi% la mec-a de la )ela en la cera 5undida. un atall%n turco de tra a. ' se -i2o la oscuridad. Lasta a-ora nunca -a 4a tenido miedo.erg%n. die2 escla)os con sus cadenas ' )ar4as o)e. $ia. aun(ue Tann-3user no -u iese &odido decir contra (u# la le)anta an.an de la mano. Tann-3user ' :ors i an a ordo del 1ltimo de tres arcos.o CarlaN. *ronto. a &ocos grados de su e. (ue trans&orta an en total cincuenta soldados malteses ' es&a/oles. La gran som ra negra del monte !ci erras se cern4a a su i2(uierda ' la multitud de antorc-as ' -ogueras (ue ard4an en las laderas ri)ali2a a con las estrellas del 5irmamento. no &od4a -acerles ning1n da/o. (ue )ia. los ca/ones (ue -a 4an guardado silencio desde el cre&1sculo estallaron con reno)ados truenos.o del e.a an enca&uc-adas &ara e)itar (ue alaran. cada uno acurrucado en su &ro&io rinc%n de oscuridad. Con un gol&e seco del dedo. Aca a a de transitar &or el meridiano '. &ro)isiones di)ersas. Tann-3user )io en ello un uen augurio.o esta a le)antando lo (ue &arec4a ser una em&ali2ada.a an de !antUAngelo era el gol&e ' el arrido de los remos (ue los im&ulsa an adelante. a e. NGTe (uedar+s conmigo esta noc-eH Carla se acost% a su lado en el . Todos sa 4an (ue el 1nico camino de )uelta a casa era la mutilaci%n ' encontra an consuelo en la certe2a de (ue la muerte. &ero no era momento &ara &reguntar. 251 . N0sto' con)encida de (ue s4 Ncontest%N. N0l miedo siem&re acom&a/a al amor Nres&ondi% CarlaN. A la luna le 5alta an tres noc-es &ara estar llena '. 0n el &eor de los casos.tremo i2(uierdo. N!4 Ndi.tremo en la som ra res&landec4a la ca e2a del 0scor&i%n. Al ca o de un tiem&o. ' las dos se a ra2aron con m+s 5uer2a en la oscuridad.as. *ermanecieron a ra2adas.La Orden Tim Willocks Carla no entendi% la re5erencia al ruise/or. cuando llegara. ' cada una ali)i% el terri le dolor interior (ue &adec4a la otra. &arec4a radiante de dic-a. ser4a la de un m+rtir ' en la seguridad de (ue su sacri5icio dar4a a las &ersonas (ue ama an la )ida ' la li ertad del 'ugo del islam. ' tam i#n esto' segura de (ue no )a a morir. Los -om res i an en silencio en las em arcaciones. doce ca alleros ' sargentos de la Orden. m+s all+ del rusco (uie ro (ue tra2a a la orilla al sur del 5uerte de !an Telmo. Fel lado del monte (ue da a al mar.e. sin -a lar ni conciliar el sue/o. 0l 1nico sonido (ue o4an mientras se ale.

< todos ellos deseosos de )er la cara de Fios. *ero eran &ocos ' nadie los o'%. la re&entina le)edad del aire en los &ulmones ' la &al&itaci%n en las sienes ' los o4dosE no le de. &ara (uienes no creen en Fios ni en su Mensa.i% en el silencio.altaci%n muc-o m+s temi le ' atronador (ue la c%lera de los ca/ones. anaran. (ue a(u#l era el aullido &rimordial 252 .. con un rugido de e.&losiones desgarr% la oscuridad de la ladera. cuando no menos de un centenar de ca/ones de asedio lan2aron una descarga (ue les ro % el aliento del &ec-o.o del )ientre. como muc-os de los -om res all4 &resentes. Los )ers4culos del Cor+n eran las instrucciones (ue Fios da a al -om re ' el +ra e era la lengua en (ue Ol se -a 4a &ronunciado. Tann-3user murmur% en +ra eM NLemos &re&arado un 5uego a rasador &ara los incr#dulos. 0n el at%nito silencio (ue sigui% a la monstruosa descarga. ' los -om res de los arcos corearon su res&uesta. Llamas amarillas. con res&etuosa admiraci%n. Ndi. N*or las llagas de Cristo. =inguno de los cristianos lo -a 4a o4do nunca ' todos los -om res sintieron (ue se les -ela a la sangre como las aguas de la laguna 0stigia. a (uien no le gusta a (uedarse atr+s. &or(ue las -a 4a o4do demasiadas )eces.La Orden Tim Willocks Fes&u#s. ' un torrente de c-is&as ascendi% 5lotando en el aire &er5umado de la noc-e.-ortaci%n a la multitud de cre'entes. N0scuc-a Ndi. !oldados &or miles o &or decenas de miles. =o se &od4a traducir a ninguna otra.adas ' a2ules &artieron ramando de las ocas de drag%n de las cule rinas.a a ninguna duda. ' la )o2 de la -orda )ol)i% a resonarM —K"llahu "kabarH < Tann-3user su&o en ese momento. un im+n aull% una e. la reacci%n (ue suscita an en su interior Del estrec-amiento re5le. A la lu2 re)e &ero deslum rante de los ca/ona2os )ieron soldados a&i/ados en las laderas. Los ga24es res&ondieron como un solo -om re. —K"llahu "kabarH NP*or Cristo ' el :autistaQ Ngrit% :ors.o Tann-3userN. ' no s%lo entre las 5ilas musulmanas. Aun(ue en la distancia las &ala ras eran indistingui les.ero. en demasiados cam&os ensangrentados. 5ormando cuadrados enormes. una &enetrante melod4a se entrete. :ors lo mir%.. Las &ala ras ' el ritmo eran los de la "l Datihah$ la sura de la )ictoria. Los leones del islam est+n rugiendo. 7na cat+stro5e de 5ren#ticas e. Los gr+ciles ascensos ' ca4das de la )o2 del im+n ' la r4tmica re&etici%n remo)ieron el cora2%n de Tann-3user. Al ritmo de la canci%n del im+n.o :ors. —K"llahu "kabarH 0l grito arri% el mar como el )iento de las &uertas del in5ierno.

Tann-3user )io (ue una c-alana turca. todo el saliente suroccidental estu)o encendido de -om res en llamas ' cua. al tiem&o (ue las andas marciales de los . 7n gru&o de ar(ueros turcos acosa an a los aturdidos cristianos con inclementes andanadas de 5lec-as.tend4a delante. Todo &arec4a indicar (ue el arco de Tann-3user i a a ser el siguiente en reci ir una descarga de los 253 . en direcci%n a !an Telmo. 0n &ocos minutos. ' ninguna otra cosaM as4 de ele)ado o de ruin. una in)itaci%n a a&aciguar la sed (ue siem&re atormentar4a a los -om res ' (ue nunca (uedar4a &lenamente saciada. ' reson% un grito en es&a/olM NPLos in5ieles nos atacanQ 0scrutando la &enum ra &lateada (ue se e. 0ntonces estallaron )arios dis&aros a menos de trescientos &ies de distancia. La em arcaci%n cristiana era un tor ellino de o)e. na)egando a la deri)a. cu'as alas &asaron sil ando &or encima de los arcos ' a rieron surcos de sangrienta destrucci%n entre las 5ilas musulmanas. (ue dis&ara an con sus arcos de cuerno de ca ra. NPA'. 0ra la )o2 de un dios cu'o &oder 'a era antiguo cuando las dem+s di)inidades a1n no -a 4an nacido.ado de 5uentes de 5uego ' c-arcas ardientes. Tann-3user sinti% (ue le 5alta a el aire ' (ue sus o. 0so. dadas las circunstancias. mientras tur ias es&irales ascend4an al cielo. 7n -umo acre re&t% -acia ellos so re las olas. !onaron los cuernos. Fios m4oQ Ne.ug% e ins&ir% &ro5undamente la esencia del signi5icado de la mortalidad. ensom reciendo la cara de la luna. ' las em arcaciones se desli2a an entre el calor ' la nie la. en cuanto la &rimera oleada atacante alcan2% el 5oso ' lo atra)es% &or los im&ro)isados &uentes. 'a (ue las armas de 5uego dis&oni les en el 5uerte &asa an de los muertos a los )i)os. mientras los turcos se situa an a treinta &ies ' recarga an sus armas.clam% :ors. ' cu'o reinado )er4a el des&lome de todos los dem+s 4dolos. La 4a &ocos 5usiles en los arcos cristianos. 0l 5uerte res&ondi% con ca/ona2os.os se llena an de l+grimas. Los remeros se inclina an so re sus ancos ' tira an con 5uer2a de los remos. -om res deses&erados ' remos torcidos ' enredados. mientras cre&ita an los arca uces a lo largo de los astiones. el grito cu'o eco retum a a desde -ac4a milenios.en42aros comen2a an a tocar ' reluc4an las descargas de los mos(uetes.o.La Orden Tim Willocks de sus entra/as. los estandartes ondearon en lo alto ' la -orda in)enci le se &reci&it% cuesta a a. cu'os o. 7na decisi%n mu' sensata. como trans&ortando un cargamento de argonautas -acia las costas de la condenaci%n. PFios m4oQ 0l grito de guerra musulm+n se disol)i% en un in5orme )ocer4o de ra ia. 0so era ser -om re. a sota)ento. !e las en. :engalas turcas estallaron en lo alto '. con)ertidos en &ol)o. 0l segundo trans&orte se a&art% claramente del &rimero ' &uso &roa con determinaci%n -acia los muelles de !an Telmo. destellos deslum rantes de 5uego griego rotaron de las 5orti5icaciones cristianas ' ca'eron a la oscuridad en aros llameantes &ara atra&ar al enemigo. 0ra el mandato ina&ela le (ue los insta a a arrodillarse ' rendir culto ante el altar de la guerra. La lu2 5ue su5iciente &ara (ue em&e2aran a dis&arar los ca/ones de diecis#is li ras de !antUAngelo. acerc+ndose entre el -umo.os tam i#n rilla anN.as in(uietas. cu'os dominios a arca an todas las creencias ' religiones menores. -a 4a a ierto 5uego de mos(uete contra el costado de la &rimera na)e.

adeos de los -om res ri)ali2a an con el tra(ueteo de los esc+lamos. N Tann-3user se/al% la &o&a e ilustr% el mo)imiento con las manosN.arse. :ors ' #l eran los m+s adelantados en el arco ' &od4an distinguir a los artilleros musulmanes de ati#ndose ner)iosamente &ara recargar a toda &risa sus mos(uetes. el timonel malt#s 'a esta a -aciendo (ue los remeros se es5or2aran al m+.terminarlos a todos a &lacer. !us tra. Tann-3user lo agarr% &or el -om ro ' Aigua ella. N0s eso o de. !i era &reciso intentar una manio ra tan arriesgada N&ens% Tann-3userN. Cuando )ieron la &roa cristiana le)antando es&uma en el mar mercurial. un 5an+tico de rostro a5ilado ' o.unto a cinco mon. del &riorato de Berona. ordenad al timonel (ue em ista la em arcaci%n turca &or el centro. la em arcaci%n cam i% de rum o &ara dirigirse -acia la na)e turca.ar (ue nos dis&aren Na/adi% Tann-3userN.clam% :ors. Fes&u#s. Marcando el ritmo con )o2 serena ' cargada de salitre. se gir% &ara escuc-ar. resonaron gritos de alarma en sus 5ilas ' su acti)idad se )ol)i% a1n m+s 5ren#tica. (ue secamente dio las %rdenes &ertinentes a sus ca alleros ' dirigi% la ruidosa ' tintineante &rocesi%n -acia la &o&a. los turcos &odr4an e.es#r)alo Nlo detu)o Tann-3user. N=o -e )enido -asta a(u4 &ara morir a-ogado como un condenado marinero. NLle)ad a )uestros -om res a la &o&a.La Orden Tim Willocks mos(uetes enemigos.os negros como cuentas de )idrio. los remeros recoger+n los remos Ndi. (ue &ara entonces se encontra a a unos doscientos &ies de distancia. . *arec4a du itati)o. Mientras &re&ara a el 5usil. Aigua ella consider% lo dic-o ' mir% a su interlocutor. &ara (ue su &eso le)ante la &roa. N. acometi#ndola en l4nea o licua.o el mando del ca allero "er%nimo Aigua ella.o Tann-3userN. Los ruidosos . a una orden )uestra.es de la Lengua Aragonesa )estidos con el e(ui&o com&leto de atalla. Fes&u#s. des&u#s de so&lar la mec-a de su 5usil -asta arrancarle un 5iero res&landor amarilloN.imo.or (ue contar con una mano maltesa en el tim%n. nos -ar+n &eda2os de la &roa a la &o&a. GentendidoH Aigua ella &ar&ade% ' se )ol)i% &ara contem&lar el mar ' )isuali2ar el &lan (ue &ro&on4a Tann-3user. (ue con su im&ulso -ar+ )olcar a la c-alana. N0n el 1ltimo momento. NFe acuerdo Ncon)ino Aigua ella. PIu# gusto da enredarlos con un truco de corsariosQ 254 . ' suma an una cuarentena. NP*iratasQ Ne. !i nos &restamos a luc-ar con ellos mano a mano. :ors se a&o'% en el -om ro el mos(uete de Famasco. N<o tam&oco. mientras los remeros le)anta an los remos del agua &ara ale. a. nada me. 9 an sentados en la &roa del tercer arco.es eran di)ersos ' multicolores. Los remos de los turcos 5ormar+n una ram&a &ara nuestra em arcaci%n. ' la es&uma de mar re asa a la orda con cada gol&e de los remos.

0l ca/%n de nue)e &almos se enca rit% ' estall%. Fes&u#s. reina a el caos a soluto. Cuando la &roa se le)ant% &or tercera )e2. de eso no ca e duda. Otro -om re salt% al tim%n ' Tann-3user. !alom# era una 2orra musulmana. (ue intenta an recu&erar el ritmo ' -acer a)an2ar su na)e.o de los muslos. Los dientes de los corsarios rillaron en sus rostros cris&ados de as&ecto argelino ' una docena de re2agados mos(uetes e5ectuaron in1tiles dis&aros. ' lo 1nico (ue &od4a )er era un tro2o de cielo estrellado. ten4an (ue ciar ' )irar a estri or en direcci%n al &uerto.e% :ors. a tra)#s del anco. Aigua ella rugi% una orden ' Tann-3user o'% el entrec-ocar de las gu4as de los remos cristianos contra los esc+lamos mientras los remeros los recog4an. NFirecto al &ec-o Ngor. &ara )irar ' &resentar la &o&a a los cristianos. mientras la &roa a. le dis&ar% a&ro)ec-ando el ascenso de los remos ' lo -i2o caer entre sus com&a/eros tosiendo sangre.a a en &icado. G)erdadH N0n a(uella #&oca no -a 4a musulmanes Nle in5orm% Tann-3userN ' los cristianos ser4an &oco m+s de una docena. :ors lo consider% una roma.La Orden N!u timonel. anegando a los corsarios.. *ara entonces. !e o'eron gritos. Cu rieron los 1ltimos cien &ies a una )elocidad aterradora. esando el acero sal&icado de agua del ca/%n de su mos(ueteN. ' en un instante se )io em&a&ado &or una cascada de agua. PIu# autismo &ara mi elle2a de mos(ueteQ P0l &rimer dis&aro de mi ni/aQ La llamar# !alom#. con los &ies ien anclados.o de la -umareda &ara )er el resultado. la colisi%n era ine)ita le. maldiciones ' el rugido del mar a a. ' Tann-3user se a5err% a la orda mientras la &roa se le)anta a ante sus o. desde luego Nre&lic% :ors. la madera cru. :ors se meti% &or una de las otas la mec-a del mos(uete a1n ardiendo e imit% a su amigo. (ue 'a se lo es&era a. con la es&eran2a de conser)ar seca la lla)e. los intestinos )ol)ieron a su ir. GLo )esH N!4. 0l timonel musulm+n. Tim Willocks :ors ancl% el &ie contra un anco. Los argelinos esta an atra)esados en la tra'ectoria del arco cristianoJ sin em argo. arrancado de su asiento. -a 4a desa&arecido en la ne linosa oscuridad (ue se e. Furante dos gol&es de los remos. N*ero 2orras las -a r4a a montones. !e agarr% con 5uer2a a las dos ordas.. &or mero instinto de su&er)i)encia.o Tann-3userN. Los remos musulmanes se -undieron en el mar ante ellos ' el arco se des&eg% del agua.os ' sent4a (ue se le -und4an los intestinos.tend4a detr+s de la &o&a. Las 5lec-as )ola an -acia ellos ' se estrella an tem lando contra el casco. Tann-3user a&unt% su 5usil ' o ser)% a los remeros corsarios. Tann-3user se desli2% el 5usil &or de a. $ol)4an a estar ni)elados. en -onor al :autista. a&o'% el codo so re la rodilla ' el 5usil contra el -om ro. *ero sin un timonel (ue los guiara. de. Ndi. 255 . a&ret% el gatillo ' &ermaneci% inm%)il mientras la mec-a encend4a la &%l)ora.% (ue el ascenso ' el descenso de la &roa 5lu'era &or su cuer&o. mo)idos &or un im&ulso irre5rena le. ' Tann-3user se agac-% &or de a. ' el arco ca ecea a ' se alancea a.o.i% ' aull%. Fes&u#s.

0n los restos del &rimer arco cristiano estall% un coro de aclamaciones. 0l &atio interior del 5uerte era un &+ramo cua.ados ' &a. Tann-3user le)ant% su morri%n ' su cora2a. Al 5ran(uear el &ortillo. ' cu iertas de manc-as siniestras.ado de cr+teres. ' los de5ensores -a 4an construido &or detr+s un segundo aluarte con &iedras des&rendidas de la muralla. rodeada de -om res deses&erados.a de las cuadras.o :ors. 'a (ue no -a 4a (uerido &on#rselos en el arco &or temor al agua. Las losas del suelo. &ues a esas alturas del asedio (ueda an &ocos lugares del interior (ue no estu)ieran e.tremo norte del 5uerte.&uestos a la artiller4a turca. Cuando llegaron a la &uerta. Aigua ella orden% al timonel (ue )irara ' los remeros se le)antaron de sus ancos como l1gu res ar&oneros. A sus es&aldas 5lota a el casco )olcado de la c-alana &irata.as de los remos. (ue segu4an en)ueltos en un 5ardo. maderos res(ue ra. tierra. (ue ning1n -om re se a)entura a a atra)esar. agrietadas ' &ul)eri2adas. los malteses los remataron con las -o. algunas lo su5icientemente grandes como &ara sentarse encima.o. al &ie del rocoso acantilado donde se le)anta a el muro oriental. Mientras los argelinos al uc4an sus 1ltimas oraciones. Atracaron en el muelle de !an Telmo ' el ali)io de Tann-3user al sentir una )e2 m+s tierra 5irme a. :ors ' Tann-3user se detu)ieron ' contu)ieron al aliento. Tann-3user le &regunt% al guardia d%nde esta a el -os&ital de cam&a/a ' el -om re le indic% la ca&illa en el e. )eteado de -umo. M+s all+ de la ominosa ' maltrec-a silueta del 5uerte. ten4a un sin54n de -uecos. A(u4 ' all+ se adi)ina an los contornos de &e(ue/as construcciones.La Orden Tim Willocks &ero segu4a a 5lote.o sus &ies 5ue indescri&ti le. a su derec-a. :ors ' Tann-3user su ieron los &elda/os de &iedra detr+s de Aigua ella ' sus ca alleros. tan numerosas (ue en algunas 2onas se 5und4an en una sola ' &inta an secciones enteras del &atio de un negro gelatinoso. La ien)enida 5ue c+lida &ero re)e. &or(ue mu' &ocos -om res -a 4an contem&lado el es&ect+culo (ue se a r4a ante ellos ' menos a1n -a 4an )i)ido &ara contarlo. 0l muro noroccidental. 0n tierra 5irme. Brandes tro2os de muralla -a 4an sido arrancados de las 5orti5icaciones ' 'ac4an medio sumergidos. (uiero m+s acero so re mi &elle. =o -a 4a nadie 256 . !e gir%. los -ermanos de la Orden eran +giles como ca ras montesas dentro de sus armaduras. esta an sem radas de olas de -ierro ' granito. N!i )amos a meternos en la re5riega. N0ntonces us(uemos alg1n muerto Ndi. Tann-3user o'% las gu4as de los remos saliendo otra )e2 &ara e(uili rar el arco. (ue o(uea an ' agita an los ra2os. demolidas &or el 5uego enemigo o &or los &ro&ios de5ensores &ara usar sus materiales en la construcci%n de toscos &ara&etos (ue 2ig2aguea an &or todo el &atio. el cielo era de un 5iero amarillo res&landeciente.

ima intensidad la lu2 de las llamas.esE eran en)iados al &atio de la 5ortale2a a recoger alas de ca/%n &ara )ol)er a lan2arlas. -omose. desnudos ' 5antasmag%ricos. (ue ten4an el as&ecto de un ca&ric-o erigido &or un loco ' a andonado en un acceso de desaliento. ' mu' es&ecialmente de los turcosE. trans&ortando a los -eridos -acia un maci2o edi5icio (ue destaca a entre los (ue se a&i/a an a. G0n (u# lugar de todo ese caos estar4a OrlanduH =o era -+ il con las armas ' carec4a de 5uer2a 54sica.ando en esas o ras de5ensi)as.La Orden Tim Willocks tra a. Fe ellos. 25> . 0n la cara sur. &ara dar la )o2 de alarma en caso de un segundo ata(ue.os de Tann-3user recorrieron la 5iera ' tem&estuosa multitud. sangre ' sudor. 0n la guarnici%n -a 4a en ese momento unos (uinientos milicianos malteses Dcu'o cora.ud4os tra a. La ma'or4a de los re5uer2os se situaron en 5ormaci%n al re&aro de la muralla occidental. el lien2o 'a no &od4a descri irse como una muralla. 0l orde su&erior de la ar acana triangular (ue se encontra a en &oder de los turcos se ergu4a a-ora &or encima de las de5ensas cristianas. All4 alcan2a an su m+. La 4a centinelas a&ostados en )arios &untos del &er4metro. el 5uego de la artiller4a ' la deses&eraci%n del com ate.uales ' -ere. &rotegidos del 5uego de la ar acana &or los im&ro)isados astiones ' &ara&etos interiores. la mitad se ocu&a an de re&eler la oleada de asaltos. doscientos cincuenta soldados de los legendarios tercios es&a/oles ' unos oc-enta ca alleros de la Orden. GA (u# tarea lo destinar4asH :ors arrug% el entrece. Los li ertos .a an de camilleros.e ' tenacidad -a 4an des&ertado la admiraci%n de todos. NT1 conoces al c-ico Nle di. en una corriente ininterrum&ida (ue i a ' )en4a del 5rente. 0n un sitio donde el &eligro acec-a a &or todas &artes.tremo oeste del saledi2o meridional del 5uerte. -asta (ue las &iedras regresa an a las 5orti5icaciones de las (ue -a 4an ca4do.o a :orsN. a gol&e de sil ato ' de l+tigo.o. con la &iel cu ierta de arro. Mientras ellos mira an. Fetr+s de su )elo &rotector se o4a el ladrido intermitente del 5uego de los mos(uetes enemigos.#rcito moderno. *ero el 5uego de la ar acana era una manio ra de distracci%n. 5+cilmente &od4a -a er corrido la misma suerte (ue los numerosos ca4dos (ue 'ac4an en el &atio de armas.tensa monta/a de escom ros urdamente trans5ormada en o ra de5ensi)a. 5rente a la ar acana ca&turada ' las &osiciones del grueso de las 5uer2as turcas en el monte !ci erras. 7nos &ocos ca/ones cristianos atrona an desde sus castigados ' &recarios em&la2amientos. )arias cadenas de escla)os tra a. Los o.a an a la lu2 de la luna. orientada al mar.o la muralla norte. m+s &ro&ia de una -orda de ca)ern4colas (ue de un e. 0ra m+s ien una e. 0scla)os cristianos li erados Ddelincuentes. &as+ndose tro2os de escom ros de manos en manos ensangrentadas. 0l grueso del ata(ue nocturno de Musta5+ i a dirigido contra la enorme rec-a (ue se a r4a en el e.

. N0lige r+&ido ' ienM gre as. &er5umado de incienso ' )arillas de cedro.as lancas. &ues se -a 4an utili2ado en la construcci%n de &ara&etos. 7n -om re se retorci% entre am os. 0n el )est4 ulo.. ' &or de a. 0sta an ante una mesa. NMo2o de &%l)ora. no creo.osa casulla ro.o de lle)ar esas -o.os como carniceros ' sus rostros eran grises. *ese a sus tri ulaciones in-umanas ' a no -a er dormido m+s de dos -oras de cada doce en los 1ltimos (uince d4as. Tann-3user se/al% el e(ui&o de guerra.ados al mar sin ma'ores contem&laciones. cu'a longe)idad lo -a r4a agradecido ' cu'os cad+)eres eran arro. si encuentras de tu tama/o.. en una torre destacada de la 5orti5icaci%n &rinci&al.otes. :ors le dio la ra2%n. unida mediante un &uente a la muralla norte.La Orden NGMo2o de &%l)oraH GAguadorH Tim Willocks Tann-3user -a 4a locali2ado cuatro ater4as dentro del 5uerte.anos irradia an una 5irme com&ostura o (ui2+ una e. estar+ en medio de la re5riega. Tal como Tann-3user -a 4a &re)isto. (ui.esurrecci%n.as al centro del -orror ' la 5ealdad era a la )e2 mara)illoso ' demencial. La 4a una (uinta. Buanteletes. el resto de los &acientes 'ac4a en silencio.unto a ellos. ' los -eridos esta an tum ados so re las losas desnudas del suelo o sentados con e. escar&es. Orlandu lle)a a s%lo un d4a all4.a de la *ascua de . seg1n ten4a entendido. Britos de dolor resona an entre los &acientes de los ciru. en contra de toda ra2%n. Lace 5alta muc-o adiestramiento ' conocimiento de los &eligros del 5uego. . Los ca alleros de la Orden trata an a sus muertos con &articular delicade2a '. los cuer&os de cinco ca alleros es&era an a ser conducidos a las %)edas de !an Loren2o. en medio de la ci#naga de sangre coagulada (ue enloda a el suelo del &res iterio. 9ns&irados &or esa &l+cida no le2a. titila a a la lu2 de las )elas. los ca alleros eran -os&italarios ' esos -#roes de sem lante gra)e eran los guardianes de la llama sagrada. orientada al mar. 0sta an ro.&resi%n ag%nica contra las &aredes.estuosa (ue cual(uier otra cosa (ue -u iese )isto en su )ida.anos. los ciru. de los (ue s%lo (ueda an dos. 0l interior de la ca&illa. sus armaduras ' es&adas esta an a&iladas . NFe aguador. so re la mesa del altar. Fes&u#s de todo. Los ancos -a 4an desa&arecido.am+s -a r4an &ermitido (ue sus armas &asaran a los soldados comunes. con la &eculiar 5atiga de (uien se )e o ligado a in5ligir tormentos &ara curar las -eridas.tenuada serenidad (ue a Tann-3user le &areci% m+s conmo)edora ' ma. o tal )e2 &or el descu rimiento de (ue gritar suele -acer da/o. un ca&ell+n o5icia a la misa ante un altar de &iedra cu ierto de -o. aguardando su turno. 0l -ec-o de (ue alguien se -u iera tomado el tra a. en)ueltos en &ulcras morta..as de rosal. $estido con la lu. 25? .o de sus gritos &udo o4rse el r4tmico 2um ido de una sierra cortando -ueso.

ano general. 0sta 1ltima o&eraci%n dio a Tann-3user la o&ortunidad de dirigirse a ellos. ' es&er% no -a er causado mala im&resi%n. Tann-3user le tendi% la mano. de la Lengua Alemana. las -ier as se a&lican so re la -erida ' el )ino se administra en 5orma de decocci%n. 0l ciru.ano (ue era el en)iado de La $alette &ara ins&eccionar las de5ensas ' le ense/% el sello del gran maestre en el &ergamino (ue le -a 4a entregado !tarke'. cu'os secretos -a 4a a&rendido de *etrus Bru enius. Fes&u#s. Le di.ados m+s cor&ulentos. Tann-3user se acerc% al altar ' o ser)% c%mo termina an los ciru.e. donde monsieur *ar# era ciru.ecuerda mi lemaM un -om re con o&io siem&re tiene amigos.o al no le ciru.+&idamente im&resion% al -ermano "urien con sus conocimientos de magia natural ' &ociones )ulnerarias. ' a(u4. "urien dud% en darle la mano. so re los (ue a&licaron el -ierro de cauteri2ar con la ma'or sutile2a. "urien de L'on. ' &rocedi% a sacar del morral una serie de olsas de ar&illera cu'os contenidos le descri i%. NLos resultados -a lan &or s4 solos. Mientras :ors re)isa a el material de los amorta. lleno de un l4(uido granate. mi uen se/or. ' all4 conoc4 su o&ini%n contraria al uso e. Tann-3user sac% del morral un 5rasco ta&onado. NG0s #sa la nue)a t#cnica recomendada &or *ar#H N&regunt%.La Orden NGAdonde )asH N&regunt% :ors.cesi)o del -ierro de cauteri2ar. N"urien de L'on. . Con una cuc-arada &or la ma/ana ' otra &or la noc-e es su5iciente.os de &iel. !ellaron el mu/%n con una ingeniosa serie de colga. a ra2%n de una on2a de la me2cla &or dos medidas de )ino. &eralillo ' aristolo(uia. NA(u4 tenemos consuelda. asinti% agradecido. Tim Willocks NA dar lana -o' &ara tener o)e. Fes&u#s. 25@ . -ier a de !an Buillermo ' man2anilla. de *ro)en2a.anos la am&utaci%n de una &ierna &or de a. N0st+is mu' ien in5ormado. ' &or lo tanto un -ere. &or(ue la ten4a ensangrentada. (ue 'a conoc4a el remedio. Ca'% entonces en la cuenta de (ue *ar# era -ugonote. Fes&u#s se interes% &or el estado de los -eridos ' ala % la &ol4tica de "urien de en)iar a los arcos solamente a los (ue ten4an es&eran2a de so re)i)ir ' reincor&orarse a la luc-a. !e &onen a -er)ir las -ier as. N0stu)e en !an Iuint4n.ano (ue ten4a as&ecto de estar al mando lo mir% sor&rendido.as ma/ana. NMattias )on Tann-3user. ' se le a/ade una &i2ca de sal.o de la rodilla. NMe &regunto si &ens+is lo mismo Na/adi%. . &ero Tann-3user se la estrec-% sin inmutarse. N!e descolg% del -om ro el morral N.

&ero le dis&ut% el 1nico &ar de guanteletes con los dedos se&arados (ue les (ueda an ien a los dos. del taller de "uli+n Fel . ' renunci% a los escar&es. tres )eces al d4a.% la Fel .era. Tann-3user calcul% (ue eran lo astante grandes &ara &on#rselos so re sus &ro&ias otas ' &rocedi% a e. NPRra' Mattias.tracto de lina2a ' man2anilla. &ero donde me. Como . A continuaci%n. N0sto no necesita &resentaci%nM o&io de los cam&os de adormideras iran4es.e'.La Orden Tim Willocks NAceite de Lis&anusM e. 0ncontr% a :ors en un &asa. -i2o lo im&ensa le ' le ro % la es&ada a un ca allero muerto. sois un regalo del cieloQ NComo todas las mara)illas. *ese a la mirada de codicia (ue lan2% al morral.unto a la ca&illa. &ero era &re5eri le eso a un -erida de cimitarra en las es&inillas. con la cara a ierta ' 26C . 0l con. Mantened el 5rasco ien cerrado o la )irtud curati)a se )olatili2ar+. !ac% del morral dos arras de o&io en)ueltas en lien2o encerado.tensi%n de su &ro&io ra2o.a de arado. *ara la atalla -ac4a 5alta un instrumento con la resistencia de una re.ito acomodar sus &ies grandes como arca2as dentro de un &ar de escar&es (ue &arec4an las &atas de un oso. et%nica.e' .u2g% (ue el ciru. Fes&u#s encontr% unas rodilleras. no ten4a ri)al en la luc-a calle.% la ca/a de las otas enroll+ndoselas -asta las rodillas e insert% &or delante un &ar de gre as. Ace&tad. =o -a 4a &ie2as de armadura de la longitud su5iciente &ara &rotegerle las &iernas. recti5icado con a'as de laurel. se a. eligi% ien. *or la deuda del mos(uete de Famasco. intentando sin #.unto al cad+)er ' se desli2% al e.terior. 5or. con)encido de (ue (ueda a en uenas manos. ' la in(uietud im&uls% a Tann-3user a ser m+s generoso de lo necesario con su 1ltimo donati)o. &ero era demasiado delicada &ara el tra a.o (ue le aguarda a. 0ligi% &or instinto '. de modo (ue (uit% algunos remac-es &ara desmantelar lo (ue -a 4a. Tann-3user cerr% el morral ' se lo con5i%. la es&ada &arec4a una e.aminar el resto de la colecci%n. &ues. :ors encontr% un &ar de mano&las met+licas ' se arregl% con ellas.ano era de una -onestidad sin tac-a. Fe.ada en =urem erg &or Kun2 Brun]alt. canela ' -ier a de !an "uan. )ol)i% a su irse las otas -asta las ingles ' las rellen% con &lacas de acero. de &ie entre un mont%n de acero. :ors lo a'ud% a a roc-arse las -om reras ' los guarda ra2os. Al atra)esar el )est4 ulo. "urien casi retrocedi% un &aso &or el asom ro.ust+rselas a las rodillas. &or lo tanto. 7na )e2 colocadas las rodilleras.unto a ulta a &or )arios sitios. a ri% su &ro&io 5ardo ' se &uso la cora2a acanalada. la adormidera es un regalo de Fios. 0ra tal el estr#&ito met+lico &rocedente del )est4 ulo (ue se o4a incluso entre los gemidos de dolor. contra'endo los ner)ios (ue las in5laman. a'udan a curar las -eridas. 7nas gotas en un &oco de )ino tinto.e . !us 'elmos eran morriones de cresta alta. 9ncluso dentro de la )aina.or 5lorece es en la tierra de los demonios c-i4es. "urien se declar% conmo)ido &or tanta ene)olencia ' le asegur% a Tann-3user (ue &od4a &edirle cuantos 5a)ores (uisiera. (ue &udo remodelar con unos cuantos &isotones &ara a. este &e(ue/o donati)o de )uestro -ermano alem+n. La su'a. Tann-3user se sali% con la su'a ' se colg% los guanteletes al cintur%n.

&licar. Cua.o. 6Las )enido 1nicamente &or el c-ico8. Muc-os &resenta an -eridas toscamente )endadas. Los (ue -a 4an estado all4 desde el comien2o del asedio D-ac4a 'a diecioc-o d4asE. donde se su&on4a (ue Al+ era el +r itro ' la 5uente de toda 5uer2a misteriosa. ra2os en ca estrillo. descu ri% (ue su cora2%n an-ela a la atalla. A su &esar.&licar el 5en%meno. con las &icas ' las ala ardas en el suelo . ' lo es&era an sus o. se di. Aun(ue era muc-o el desaliento de los soldados. o &or cual(uier dios.arones de sangre e inmundicia les cu r4an el &elo ' la ar a. !u mentor. donde los ata(ues de oc-o -oras i an &recedidos de doce -oras de om ardeos. 0ra una mirada como nunca -a 4a )isto otra. esta an -ec-os de una madera di5erente. el aire cre&ita a con una in)isi le 5uer2a colecti)a. &or la &ala ra (ue designa a al mismo conce&to esencial de unidad di)inaH GO no -a 4a di)inidad ' esa 5uer2a de uni%n era solamente &roducto de los -om res. 0ra el mismo amor. *etrus Bru enius.as matem+ticas )ol)4an a 5uncionarM los (ue -a 4an so re)i)ido m+s tiem&o eran los (ue ten4an m+s &ro a ilidades de seguir )i)os. Tras ec-arse encima )einte o treinta kilos de acero. manos sin dedos. *arec4an -om res muertosJ -a la an &oco ' &ose4an una serenidad antinatural de o. La moral &arec4a m+s alta de lo (ue -u iese &arecido &osi le. unidos &or el mero a2ar del nacimiento. G0ra #sa la di5erencia (ue im&ulsa a a los guerreros de am os andos a masacrarse mutuamenteH G!e mata an &or el nom re.os )ac4os. au)ernios ' &ro)en2ales. 0n ese momento. se -a r4a deses&erado. La atracci%n era irresisti le. ' en la cara ten4an llagas ' cicatrices. *ermanec4an aga2a&ados en el &ol)o. 'a 5uera ancestral o nue)o. -acia las llamas. (ue cuando mira an en los su'os s%lo lo )e4an a #l.ce&to en la ruma de unos tiem&os tan 261 . Luc-ar ' morir &or cual(uier causa com&artida.eras.a &ara atar la )isera ' la a era. 0llos -a r4an recurrido al 0s&4ritu !anto &ara e. La disci&lina era estricta.os. Ten4an la ro&a -ec-a . Aca a a de llegar ' no le im&orta a a nadie. de unos -om res (ue se encontra an com atiendo en las mismas 5ilas &or ra2ones (ue nadie &od4a e. la geogra54a o el destinoH Tann-3user -a 4a estado del otro lado ' -a 4a sentido el mismo -ormigueo en la sangre (ue nota a en ese momento. 0n condiciones de tanta gra)edad. los dos -om res recogieron sus 5usiles ' se &usieron en marc-a siguiendo el &er4metro occidental. seg1n &udieron a)eriguar :ors ' Tann-3user. e. :ors -a 4a dado en el cla)o. (ue so&orta an con la 5ortale2a de un &erro -erido. 0l sil ido del acero so re las &iedras de a5ilar se me2cla a con el murmullo de los &adrenuestros. ' lo lle)a an gra ado en los rostros es&ectrales.La Orden Tim Willocks cintas de seda ro. &ero Tann-3user lo -a 4a e.unto a ellos.irones ' las otas destro2adas &or los escom ros. suscitar4a id#ntica com&ulsi%n en todos ellos. italianos ' aragoneses se encontra an en medio del com ate. a la ca e2a de cada com&a/4aM 5ranceses. =adie lo conoc4a. los )eteranos se 5or. &regunta an &or Orlandu. Mientras &asa an entre los soldados. 'a 5uera uena o mala. Am&aro lo es&era a. entre ellos muc-os de los tercios. Los ca alleros se agru&a an &or lenguas. (uemaduras o dolorosas co.a an en un &ar de d4as ' en ese re)e la&so )e4an m+s sangre (ue la ma'or4a de las tro&as en die2 a/os de ser)icio.&erimentado antes del otro lado del muro di)isorio. Las )ie.

(ue )en4a -acia ellos andando &esadamente. sin em argo. NGIu# te &asa. N0s dulce ' 5ragante. N7n ni/o tan im&ortante merece todas las atenciones. A mi cere ro no lo con5unden meditaciones ociosas ni )anidades 5emeninas. G*ero no era a1n ma'or su amor &or la 5etide2 de la guerraH GTan a. Co. Mientras estemos a(u4.La Orden Tim Willocks le.. =o -a' ene5icio (ue sacar de todo esto ' no os ten4a &or un as&irante al martirio. NGRemeninasH Tann-3user -i2o un amago de a alan2arse so re #l. !e llama Orlandu :occanera. N=o es&era a )eros &or a(u4 Ndi.o Tann-3userN. =os llama. Tann-3user )ol)i% en s4 ' lo mir%. =o lo cono2co. N0so est+ me. 262 . en el -edor a &%l)ora. NFe o de estar tan loco como los dem+s Nmurmur%. N=os -an dic-o Ninter)ino :orsN (ue el aire de estos &ara. NGCrees (ue esto nos costar+ el almaH NP:a-Q !i es as4.o Le MasN. Tann-3user se )ol)i% ' )io al coronel *ierre $erco'ran Le Mas.ea a ' ten4a un costur%n 5resco (ue le atra)esa a todo el ma. a grasa ' a sangre. (ue si era un ni/o cuando lleg%. 'a no lo es. \nicamente all4. &or de a. de er4as de..eres ' una guerra es&l#ndida com&et4an &or su atenci%n. *or orden del gran maestre.o del gor. la estamos )endiendo a uen &recio.o -a 4a ca4do desde el estado de gracia en (ue -a 4a )enido al mundoH G=o ser4a el c-ico un 5antasma de su &ro&ia creaci%n.ilar ' le llega a -asta el cuello. in)ocado &ara &oder regresar al sangriento arro'o (ue era su lugarH G< (u# decir de la condesa. sin duda. se dio cuenta de (ue la ama a. Mis &ro)en2ales ' un gru&o de )uestros es&a/oles )an a salir al com ate.or. NMattias Ngru/% :ors.anos (ue casi le &arec4an un sue/o.arme &ensar a m4. NLemos )enido a uscar a un ni/o &ara lle)arlo de )uelta al :orgo Ndi. Ten4a el &eto re)estido de una gruesa ca&a de sangre ' suciedad endurecidas. *ero )enid ' mirad )osotros mismos. aun(ue &uede (ue se -aga llamar Orlandu di :orgo.al. Le Mas est+ a(u4. -om reH Te (uedas mirando la luna como si 5ueras a encontrar all4 una res&uesta. te cono2co.es es ueno &ara la salud. Fos es&l#ndidas mu. *iensas demasiado. A-ora mira. cu'a mano -a 4a &edido ' o tenidoH Tam i#n el cora2%n de Carla lo llama a desde el otro lado del a ismo. *ero a-ora en serio. !onri% ' tendi% las dos manos &ara a ra2ar a Tann-3user. &ero -ar# correr la )o2. Os dir#. Le Mas ins&ir% &or la nari2. =o la encontrar+s.

NMe lo &regunt%. NGC%mo -a sidoH NLa 9n(uisici%n. Tann-3user se do leg% al im&erati)o de las circunstancias ' los dos acom&a/aron a Le Mas al lugar donde i a a &oner 5in al descanso de sus -om res.ud4oH N0l Or+culo -a salido &eor &arado (ue este 5uerte. 0l Or+culoH G0l . acom&a/ado de a(uel griego a'udante de Musta5+. ' :ors. Lo siguiente (ue su&e de )os 5ue (ue esta ais en su des&ac-o. N0ntonces mi cargo de conciencia es a1n ma'or. Mattias. A o4dos de Tann-3user. NLa r+ armas en a undancia en la l4nea de com ate Ncontest% Le Mas.eres. ' #l se interes% )i)amente. NGIui#n -a (uedado al 5rente de )uestra ta erna. si es (ue -a' algo de cul&a en esto. NMir% a Tann-3userN. !%lo (uedan ceni2as. NFadle a Mattias una media &ica Ndi. Los dos siguieron marc-ando -asta )er cernerse a su derec-a el l4mite 5racturado del lien2o de la muralla. le di.. Me alegro de tener ocasi%n de &ediros &erd%n. ueno. N*ara traerme tu)ieron (ue inter)enir un uen &u/ado de ri ones. Os lo &regunto a )os.La Orden Tim Willocks Le Mas le)ant% una ala arda. sacudieron las &iernas. NGLa 4a mu.. Tann-3user se &uso a la cola de la arrica de agua ' e i% dos ca2os llenos. a la ca e2a de la columna. Le Mas se &uso a con)ersar como si 5ueran &aseando &or un sendero cam&estre. la su'a es una mente astuta ' sin escr1&ulos. Algunos de los soldados a&ro)ec-aron la ocasi%n &ara ali)iar los intestinos o -acer aguas menoresJ des&u#s.e. !i -a 4a algo (ue &erdonar. NG*or (u#H NCuando )ol)4 de Mesina.eres en el &u/adoH Tann-3user lo mir% ' Le Mas se ec-% a re4r. Gsa #isH Me &regunt% si sa 4ais tratar a las mu. con sus di)ersos ' malignos cortes recientemente a5ilados. G(u# os -u iese gustado (ue res&ondieraH $ol)i% a re4r ' tam i#n ri% Tann-3user. (ue -a 4ais reclutado a a(uellos antiguos tercios como un 5a)or &ara m4 ' algunas cosas m+s.unto al coronel.o :orsN o una de esas mara)illas turcas. Fe o decir (ue. adem+s de )os ' La $alette.e a 5ra' "ean de la $alette (ue erais un -om re )aleroso. -a 4a (uedado &erdonado. 0ntonces se situ% . Fe modo (ue so' el cul&a le de (ue est#is a(u4. el estr#&ito se 263 . *ese el estr#&ito general. <o di. &ese a su enorme de)oci%n. Cuando los -om res se re1nen &ara &elear. su es&ada de guerra alemana. -ace 5alta algo m+s (ue 5uer2a de )oluntad &ara mantenerse al margen. (ue -a 4ais sacado de la nada. se ec-aron las armas al -om ro ' com&ro aron mutuamente el estado de sus e(ui&os.

La Orden Tim Willocks con)irti% en un r#(uiem demon4aco.adeante en el aire 264 . )%mitos. !i e. &ero &ara entonces era tan insensi le a ese ti&o de tratamiento (ue la mano tu)o (ue agarrarlo &or el cuello ' le)antarlo &or los codos -asta &onerlo en &ie. el entrec-ocar de millares de -o.ados &or talones de ota.ce&to una mucosidad acuosa. no los considera a -om res.es de.o de una cam&ana (ue tocara a re ato. A lo largo del saledi2o sur de la es(uina meridional del 5uerte.os demon4acos a la lu2 de las llamas. Lunes 11 de ?unio de 1515 /a +an4a. (ue 'a se -a 4a me2clado con la masa 5#tida a.o un morri%n dentado. =o le (ueda an 5acultades &ara o ser)ar el &rogreso de la luc-a. Las s1&licas a Fios en una docena de idiomas. Orlandu se retorc4a ' re&ta a entre la es&esura de medias &icas ' astas de ala ardas (ue llena an el estrec-o -ueco entre la &rimera ' la segunda 5ila de de5ensores. ' #l se (ued% o(uia ierto.uramentos ' las maldiciones. El #atio !e ar&as. con o. sino sim&les o st+culos.o ' Orlandu.crementos ' sangre derramada. Cuando &asa a re&tando so re los ca4dos o los muertos.o no le resulta a m+s 5+cil.a. tri&as. (ue ten4a 5orma de estrella. e. tan a solutamente inmerso en #l (ue ni si(uiera lo nota a. Tann-3user se encontr% una )e2 m+s en el 5ondo del a ismo. 0ra su tercera incursi%n &or el t1nel de madera ' acero. los . lo -ac4a como un &e2 en el mar. A tra)#s de la cresta escar&ada de esa rec-a enorme.o sus &ies.&erimenta a el terror. el cre&itar del 5uego griego ' el estruendo de los ca/ones se entreme2cla an ' ascend4an al cielo con el clamor de los enemigos. ' el tra a. cu ierto al igual (ue #l de una 5#tida me2cla de orina. !ent4a (ue el es54nter del ano se es5or2a a dolorosamente &or a rirse. en at%nita incom&rensi%n. multitud de -om res luc-a an como animales ra iosos &or la &osesi%n de un mont%n de &iedras. aun(ue antes de unirse a la re5riega 'a -a 4a e)acuado todo el contenido de los intestinos. e. Mientras se a r4a &aso &or el suelo em&edrado de la 2an. /a cal+a!a Como una mota de )ida migratoria en un os(ue &rimigenio. Llamas m+s luminosas (ue la lu2 del d4a ' lo su5icientemente calientes como &ara 5undir el lat%n centellea an &or la l4nea de com ate. Alguien le -undi% re&etidamente un dedo entre las costillas. 0l cuer&o era una masa de cardenales. 0n el &eto de cuero ' la ar illa ten4a restos de su &ro&io )%mito. !e encontr% con una cara anc-a ' ar ada (ue le grita a a. !ent4a la ca e2a como el ada. ni muc-o menos &ara &reocu&arse &or su resultado.as de acero. astas de lan2a ' codos (ue lo -ostiga an a su &aso. < &ese a sus sinceros es5uer2os &or a&artarse -asta una a&aci le distancia e ignorar la llamada de la :estia. desconcertado ' . 0l tercio se/al% con el dedo -acia a a. su mente esta a a solutamente concentrada en la tarea de encontrar el siguiente escu+lido tro2o de suelo li re donde a&o'arse. una secci%n soca)ada de muralla de cincuenta &asos de anc-o se -a 4a desmoronado -acia un talud rocoso. con tatua.

!u morri%n. Orlandu escu&i% en el suelo ' le dio un &unta&i# a la tina )ac4a.o as(ueroso Nres&ondi% en malt#sN. Ol agarr% la tela em&a&ada (ue a1n ten4a so re el cr+neo.ados en una me2cla de )ino tinto. un ca&ell+n -a 4a endecido las &ro)isiones ' las -a 4a rociado con agua endita. NLe estado arrastr+ndome &or la mierda. 0l tercio le dio una &atada en el trasero ' #l )ol)i% a a)an2ar tam ale+ndose entre los de5ensores. solt% la tina ' se de. se le desli2% de la ca e2a ' ca'% al suelo. ni de miedo. como &ara entender la lengua. *or Cristo ' el :autista. La tina (ue lle)a a a rastras. !e enroll% en la ca e2a la tela em&a&ada ' )ol)i% a encas(uetarse el morri%n. 0l cocinero se acerc% ' le ati2% a Orlandu un guanta2o en la sien.eligi%n ' sus com&atriotas. se gir% ' mir%. Orlandu rec-in% los dientes ' contu)o el aliento. Orlandu se irgui% ' cam i% de direcci%n. !trom oli. Todas las ad)ertencias so re los artilleros enemigos -a 4an (uedado ol)idadas. tirando del mango de cuerda. 7n estremecimiento le sacudi% el &ec-o ' se dio cuenta de (ue esta a a &unto de llorarJ &ero no de triste2a. &resa del desconcierto ' la m+s a soluta inde5ensi%n. se detu)o. del lado orientado al mar de la muralla oriental. demasiado o5uscado &ara sentirse o5endido &or las in)ecti)as o agradecido &or la o&ortunidad de )ol)er atr+s. 0l tercio escu&i% en el interior de la cu a &ara e. !trom oli no reconoc4a el m#rito de Orlandu &or lle)arlos adonde ellos esta an.&resar su disgusto ' )ol)i% a gritar. Aun(ue era cierto (ue esos re5rigerios manten4an a los -om res en &ie. )ie. 0l cocinero. 265 .Naull% en italianoN. Le escoc4an los o.os ' sinti% (ue algo in5antil se mo)4a en su interior. cada una llena -asta el orde de tro2os de &an con aceite de oli)a. Los soldados tienen sed. Antes de &oder desa-ogarse. -acia el terra&l#n del 5ondo. sino como sollo2a un ni/o. G< t1H GIu# -as estado -aciendo t1H Fescu ri% entonces (ue !trom oli -a 4a &asado su5iciente tiem&o en los mercados. la retorci% &ara escurrir media &inta de sudor ' se 5rot% la cara. NP0l &an ' el )ino de FiosQ P0so es lo (ue -agoQ P!in m4.% caer contra una &ared. —. relleno de tela de ar&illera &ara (ue le a. 0n la &uerta de lo (ue -a 4an sido las cuadras. remo.La Orden Tim Willocks caliente (ue ol4a a amon4aco. sal ' -ier as toni5icantes. Antes. arriles ' cestas. (ue &ara entonces ser)4an de almac#n a las 5uer2as com atientes. Como una criatura (ue aca ara de a&render a andar erguida. 'a se -a r4a aca ado la atallaQ !e/al% con el cuc-illo otras tres tinas (ue aguarda an en 5ila. alg1n im&ulso contrario al instinto se mani5est% en su interior de 5orma igualmente im&re)ista ' neutrali2% al ni/o (ue &ugna a &or salir. La tina )ac4a i a dando tum os detr+s de #l. tratando con la &o laci%n local.ustara. !inti% (ue se recu&era a. *or la .%:nde te hab+as metido. Arrastr% la tina )ac4a -asta las cuadras. a)an2% tam ale+ndose a tra)#s del &+ramo del &atio de armas sem rado de alas de ca/%n. ni tam&oco de ali)io. le)ant% la )ista entre sus otellas. ' agit% el cuc-illo con el (ue esta a cortando re anadas de &an. esta a )ac4a. *or Malta.

!e remang%. ' se la meti% en la oca. de inmediato. el orde romo del cuc-illo de !trom oli le &as% ro2ando la cintura. *ens% en san "uan :autista en el desierto. Bordas moscas )erdes &rocedentes de la masa de cad+)eres en descom&osici%n (ue se amontona an 5uera de las murallas acudieron en en. el &ec-o. Orlandu se mordi% la lengua. Las cuerdas se le desli2a an &or los dedos cu iertos de am&ollas. le -a 4a -ec-o roces -asta el -ueso en las caderas ' los codos. . no &ara los cerdosQ Orlandu le)ant% la tina ' se &erdi% en la oscuridad (ue en)ol)4a el &atio de armas. Las cuerdas le corta an los dedos ' los ante ra2os le (uema an. ' se lle)% a la oca otro uen &u/ado. &ero !trom oli 'a se -a 4a ido.ito. como -ac4an los soldados cuando #l &asa a arrastrando la tina a lo largo de la l4nea de atalla. 0l sudor tam i#n le escoc4a. *ens% en los ca alleros en &rimera l4nea de 5uego. ' #l intent% a-u'entarlas sin #. 0l reci&iente se escor% ' una ola enorme se derram% &or el orde ' ca'% al suelo. los muslos ' las &antorrillas. *an ' )ino de Fios. 266 . !trom oli era un astardo. 9 a a tener (ue de.ima. Cuando se dis&on4a a -acerse con otro &u/ado.unto a la muralla. Al octa)o. <a -a 4a trans&ortado esa tina m+s tiem&o (ue los dem+s. los -om ros.ecogi% con las dos manos la comida derramada ' )ol)i% a meterla en la tina. &ero sus tinas esta an llenas de un eli. la es&alda. *ens% en Cristo atado a la columna. el )ientre.La Orden Tim Willocks NPA-ora date &risaQ =o derrames nada ' no te a&artes muc-o del muro. !e (uit% el morri%n ' lo de. -undi% la &orci%n recogida en la &arte (ue no se -a 4a derramado.% ni una sola miga. =o. lo mismo (ue des&u#s le (uemaron los ra2os. <a no sent4a la (uema2%n en los m1sculos. &or(ue a #l le da a igual. aliment+ndose 1nicamente de saltamontes ' miel sil)estre. &ero co rar4a 5uer2as. (ue lle)a an -oras ' -oras en com ate ' s%lo Fios sa 4a cu+ntas -oras m+s les (ueda an &or delante.a a a gritos. NPLa comida es &ara los soldados. o sal&icar+s la comida con tus sesos.% caer .adas. 0ra d# il.(uisito como el &rimero. !e concedi% otras dos &aradas de descanso antes de llegar al 5rente. arrastrando consigo la &iel. Le)ant% con las dos manos la tina m+s &r%. la a&o'% en el suelo.ir m+gico. morti5icado.am re a reclamar su &arte del ot4n. Fio gracias a santa Catalina al com&ro ar (ue de ese lado del muro las losas del suelo esta an enteras ' no reducidas a &ol)o. <a &od4an a rirle el cr+neo los turcos. !u &ro&io aliento le a rasa a la garganta. Trag% la miga landa ' suculenta casi sin masticarla ' la encontr% m+s deliciosa (ue cual(uier otra cosa (ue -u iese &ro ado en su )ida.a de &an en el suelo.arla en el suelo. La cora2a arata de cuero (ue le -a 4a ro ado a Tomaso. &ero no de. recu&er% el e(uili rio ' sali% tam ale+ndose &or la &uerta. recogi% un &u/ado de la &ringosa &asta escarlata. 0l )ino le escoc4a en las &almas de las manos des&elle.ada ' se enroll% los tro2os en las manos. 0ra la &rimera )e2 (ue reun4a )alor &ara com#rsela '. Orlandu mir% atr+s. (ue era 5uerte ' de &ec-o a om ado. re)ol)i% con 5uer2a la masa de &an ' )ino. 7na )e2 5uera. !u cuer&o se (ue. Cort% con el cuc-illo la tela de ar&illera mo. la cuerda se le res al% de la mano. Otros die2 &asos. !a 4a tan e. sinti% (ue una nue)a 5uer2a se di5und4a &or su )ientre ' sus &iernas.

(ue seguramente lo llamar4a ' se lo &resentar4a a Tann-3user ' a Le Mas.o los destellos de las engalas. Orlandu reconoci% Den &arte &or(ue el -om re i a riendoE a un 5amoso a)enturero 5ranc#s. al &ie de la cuesta.tra/os ' una aclamaci%n de e. cuando (ui2+ ser4a ca&a2 de reunir m+s 5uer2as de las (ue &ose4a. ' casi de inmediato )ol)i% a sentir la sensaci%n de (uema2%n en los m1sculos.ugar al backgammon( Tam i#n Tann-3user se a&o'% un largo 5usil en el -om ro ' dis&ar% con gran ra&ide2. ra)o entre los ra)os. Ten4a &re)isto (ue el siguiente tramo de su recorrido lo lle)ara m+s cerca de lo necesario de :ors. GIu# otro -om re i a a encontrar moti)os de risa en un lugar tan siniestroH Con un estremecimiento. el coronel Le Mas. es&erar4a a estar seguro de no o struir sus manio ras. PIu# -onorQ !e &rometi% (ue esa )e2 mantendr4a en alto la ca e2a. 0s&era a (ue no re&araran en #l -asta (ue -iciera su segunda &arada de descanso. de modo (ue se detu)o.a a el arma ' se )ol)4a -acia los dem+s con gesto orgulloso.. < :ors le dir4a a Le Mas (ue su uen amigo Orlandu merec4a algo me. los cuales tam i#n re4an. A tra)#s del &atio de armas. 7n &enac-o de -umo lanco )ol% -acia alg1n &unto en lo alto del &ara&eto (ue a1n resist4a sin rec-as. el -om re (ue esta a a su lado se (uit% el morri%n ' se lo entreg%. Le Mas gesticula a dirigi#ndose a dos cor&ulentos com&a/eros m+s grandes incluso (ue #l. &ero esta a a la som ra ' no lo distingu4an. !e le cris&% el rostro ' sus &ulmones rugieron. una nue)a com&a/4a de -om res aca a a de incor&orarse a la luc-a. A cierta distancia. considerado un -om re de )alor incluso entre a(uellos guerreros. Las manos le aulla an de dolor. contem&l% el 5uri undo com ate nocturno. un aut#ntico toro. o as4 se lo &areci% a Orlandu. :engalas ' &ro'ectiles incendiarios estalla an so re las ca e2as de los e. Ten4a (ue a&artarse un &oco del muro.tenuados com atientes.tenuado al oro2o. Orlandu dio gracias a la $irgen. !inti% (ue las cuerdas se le res ala an una )e2 m+s. 7n segundo 5ardo en)uelto en )estiduras multicolores ca'% de la muralla.o. con un ca/%n )eteado de &lata (ue reluc4a a. Fe &ronto.. a&o'% la tina en el suelo ' la maldi.La Orden Tim Willocks &rometi#ndose (ue la )e2 siguiente &arar4a solamente dos )eces. con la masa de &an ' )ino agit+ndose en la tina.o (ue el otro de 4a de ser :ors. el ulular de unos cuernos e. Orlandu )io (ue era el ca&it+n Tann-3user ' dedu. 0m&e2% a correr a &asos re)es ' )acilantes. &arecieron indicar (ue los turcos sus&end4an el ata(ue. ' uno de ellos. me2clada con urlas o scenas. &or(ue (ui2+ entonces los soldados &odr4an ir a uscarse el &an ' el )ino &or s4 solos. mientras el gigante a. Los tres -om res 26> .o algo mientras recarga a el arma ' los tres se ec-aron a re4r. como -ar4a cual(uier amigo. 0n cual(uier caso. PIu# &unter4aQ Tann-3user di. !e mantu)o atento a la menor se/al de (ue los tres -om res lo )ieran. 7n cuer&o ca'% '. se ec-% al -om ro el mos(uete m+s largo (ue Orlandu -a 4a )isto en su )ida. Fos tiradores turcos a atidos como un &ar de lie res. O tam i#n &od4a o5recerles comida. Al 5rente. "ur% no derramar ni una gota. '. P9ncre4 leQ P0sta an riendoQ Orlandu le)ant% la tina &or los mangos de cuerda ' em&e2% a andar. el mismo (ue lo -a 4a llamado 6amigo m4o8 ' le -a 4a &rometido ense/arle a . Orlandu se &regunt% si Le Mas se a)endr4a a meter la mano en su tina en usca del &an ' el )ino de Fios.or (ue ir arrastrando una tina de )ino entre la mierda.

tro&as de asalto de los yerikulu( Los . ' los soldados &artieron. 0standartes con di5erentes insignias ondea an &ara dar instrucciones a sus res&ecti)as com&a/4as. los 2a&adores turcos -a 4an rellenado )arios tramos del 5oso.aron a &atadas a los cad+)eres al 5oso. 0ntonces los dos desen)ainaron las es&adas e -icieron girar los -om ros. Tann-3user sacudi% la ca e2a ' se/al% las t1nicas )erdes ' los tur antes lancos (ue 'ac4an enredados en el 5oso.o :ors. nitro. aceite de lina2a. al &ie de la rec-a. A cu ierto del com ate. Los es&a/oles de Le Mas atra)esaron con sus &icas a los turcos -eridos all4 donde los encontraron ' em&u. !il atos. los mo2os -a 4an situado enormes tina. 0ntre los 5#tidos remolinos de -umo. sal de amon4aco. arrastrando entre )arios a los camaradas mutilados. (ue tra4an en arriles trans&ortados en un carro. 26? . 5ormando re)es cal2adas ele)adas. su iendo &or la ladera. murmurando )ers4culos del Cor+n. 9ndic% los &ara&etos a am os lados de la rec-a.a an andando tra a. tum ados en las c-arcas de 5uego griego. La secci%n de Le Mas se agru&%. en una retirada (ue les )aldr4a el des&recio de su ag+.o Le MasN. so re cu'as ocas -a 4an cla)ado ta lones a modo de &asarela. a tra)#s de la cortina de -umo caliente ' ocre. &od#is meteros en las tina. A inter)alos de )einte &asos. 5ormando una cu/a cu'o )#rtice a&unta a al -ueco (ue a1n se esta a a riendo en la cima de la ensangrentada cuesta. algunos de los cuales a1n se mo)4an.ar un -ueco en el centro. donde las cuadrillas del 5uego griego &re&ara an sus ater4as. N!i os alcan2a el 5uego griego Ndi. A2u5re. -ec-os de m+stiles.en42aros )endr+n des&u#s. N9n5anter4a normal. NTus . Muc-os ten4an la carne c-amuscada ' se segu4an (uemando.osamente. Tam i#n -a 4an tendido &uentes.as &ara en5riaros.as. Las esta an llenando de agua de mar. donde la masa de los de5ensores se esta a a&artando ordenadamente -acia los lados &ara de.en42aros -an decidido cenar &ronto Ndi. -a 4a unos cuatrocientos cuer&os amontonados. La secci%n de Le Mas se a ri% en a anico delante de la rec-a ' los -om res (ue la -a 4an de5endido -asta la medianoc-e se retiraron. G!igni5ica a eso (ue la atalla a1n no -a 4a terminadoH GCometer4an los turcos la locura de )ol)erH Orlandu agarr% su tina ' ec-% a andar a lo largo del muro &ara a)eriguarlo. Tann-3user ' :ors le entregaron los 5usiles a un mo2o ' se &usieron los guanteletes. 0sta an en5angados en los &roductos l4(uidos del com ate ' el ali)io desencaden% en ellos un re&entino agotamiento. NG*ara (u# &onen eso a-4H N&regunt% :ors. M+s all+ de los ca4dos. Tann-3user )io andas de yerikulu (ue se ale. 0sta )e2 reson% una trom&eta cristiana.La Orden Tim Willocks miraron a lo alto de la ladera.

se inclin% -acia delante e -i2o lo mismo. NBuillaume de Iuerc'. 26@ .a med4a tres &ies de largo.egres% a la 5ila ' se )ol)i% -acia el -om re (ue ten4a a su derec-a. rea ' na5ta. un &ro)en2al de nari2 a5ilada (ue em&u/a a un &ar de sa les cortos. los tu os escu&4an torrentes de olas de 5uego.a an con tena2as a las 5ilas musulmanas ' sus e5ectos eran terri les.a si il%. cerrados con &a&el. -oradados &or una mec-a ' llenos de gelatinoso 5uego griego.a de su es&ada alemana. La -i2o girar en torno a la ca e2a. &ara calentar los tendones. Tann-3user se &uso los guanteletes ' e. ' la -o. de mirada 5r4a como el &edernal. 5ormando la 5igura de un oc-o enorme.o :ors. con secci%n de rom o ac-atado.o in5ernal. Circula a entre las 5ilas un &ote de +lsamo alcan5orado ' los dos se a&licaron un &oco de la sustancia en la ar a &ara resistir el -edor.ados en la misma me2cla in5lama le (ue los tu os. 0l -om re a la derec-a de Buillaume. Tam i#n situa an entre las almenas cestas llenas de om as de 5uego.amin% la es&ada (ue -a 4a sustra4do de la ca&illa. !e acerc% a la &ila de armas ca4das (ue los mo2os -a 4an recogido de la rec-a ' eligi% una ma2a de cinco li ras con mango de acero ' siete dientes a5ilados aco&lados al &alo central.eti)o. . Con la destre2a de una dama cerrando un a anico.o.a estatura &ero ro usto. ' los )enecianos. *ero los &ro'ectiles m+s ingeniosos se atri u4an a la in)enti)a de La $aletteM aros de ca/a em&a&ados en aguardiente ' aceite de &iedra. )idrio mac-acado ' es&4ritu de )ino. 0l ca allero le de)ol)i% el gesto. NAgoustin $igneron Ndi. Calcul% (ue de 4a de &esar casi dos li ras. las cuadrillas esta an colocando )arias 5ilas de tu os de lat%n 5i. &ara (uedar 5uera del alcance de un derrame accidental. Lo necesita a &ara landir las doce &ulgadas de em&u/adura ' las sesenta de -o. 0ra italiana. NLa2me sitio Ndi. NMattias Tann-3user Nse &resent%. La -o. Al encender la me2cla ' dirigirla al o .La Orden Tim Willocks trementina. 0n el e.os so re astas de &icas ' llenos de la sustancia incendiaria. Las cuadrillas ten4an un tra a. se arro. en)ueltos en lana ' mo. &ero no sinti% dolor. delante ' detr+s de #l. un )eterano de a. Los turcos a/ad4an a la me2cla incienso ' esto&a &ara (ue 5uera di54cil (uit+rsela de encima.tremo ten4a atornillado un &inc-o de cuatro &ulgadas de largo. A&lic% la lengua al orde ' &erci i% el sa or de la sangre. 7no de los tercios 5ue alcan2ado en la caraJ sus camaradas lo a'udaron a &onerse en &ie ' lo en)iaron tam ale+ndose -acia la retaguardia. es&era a (ue de Mil+n. Tann-3user agarr% a :ors ' cam i% de &osici%n en la l4nea del 5rente. Tann-3user le)ant% la es&ada a modo de saludo. 7na )e2 encendidos. Contra los muros del &ara&eto. $arios dis&aros de 5uego enemigo 2um aron so re sus ca e2as. :ors recogi% la descomunal es&ada ' la &lant% entre sus &ies. de las (ue los turcos llama an humbarasM &otes de arro del tama/o de un &u/o.

Los ca alleros ' los sargentos ocu&aron el 5rente de la l4nea de la muralla. tam ores ' cr%talos. con las medias &icas ' las es&adas rellenando los -uecos del muro. cu'os l4mites (ueda an de5inidos &or los -om res (ue ten4a a los lados ' &or lo (ue surgiera de la noc-e en la &unta de su es&ada. 6Madre de Fios.8 Los -om res entonaron a)emar4as &ara in)ocar el &oder de la $irgen. mientras agita a con la otra una cam&ana ' em&e2a a a recitar el +ngelusM !"ngelus %omini nuntiavit #ariae( 0l +ngel del !e/or anunci% a Mar4a. :ors domina a el orde del 5oso. tom% nota de las irregularidades ' adelant% el &ie i2(uierdo. el sudor mana a a raudales de todos sus &oros. NG=o te di. C-irim4as. 8Te su&licamos. 7n ca&ell+n le)ant% en una mano un icono de Cristo *antocr+tor. 0ra 5+cil ol)idarlo en la re5riega.arros lancos ' se meti% uno en la oca.es&iraci%n. mientras los es&a/oles ' los malteses. 0sta a situado en la ca ecera de una cal2ada turca. &or(ue &ensa a (ue cual(uier di)inidad merecedora de una &legaria condenar4a la e. 0ra el 1nico -om re en todo el cam&o sin una oraci%n en los la ios. A su i2(uierda. no -a 4a sonido m+s incitante &ara sus o4dos. (ue 5orma a un &asa. em&e2% a tocar.eron nada m+s.o ' el mango de la ma2a a&o'ado en la cadera. re2a &or nosotros. A &artir de entonces. 8*ara (ue seamos dignos de alcan2ar las &romesas de =uestro !e/or "esucristo. (ue derrames tu gracia so re nuestras almas. &or(ue el calor de la noc-e era 5ero2 e inclemente. :a.8 La &rimera l4nea de ca alleros su i% la &edregosa cuesta ensangrentada ' Tann-3user su i% con ellos..e (ue esto i a a ser grandiosoH Ncoment%. Buillaume. . "uego de &ies.e desigual so re el 5oso. !e/or..o la armadura. ' Agoustin $igneron se -a 4a situado a la derec-a. esta a atra)esado en el centro. se situa an detr+s. del anc-o de tres -om res. el gasc%n. a&art% con la &unta de la ota unos escom ros sueltos. . Tann-3user estudi% el terreno (ue &isa a. !e al2% el estandarte de !an "uan. 2>C . ' 'a no di. con la lanca cru2 res&landeciente a la lu2 de la luna.en42aros. La mehterhan4$ la anda de los . Ol se encontra a del lado i2(uierdo. no &od4a &edir m+s. !onaron las trom&etas.altaci%n (ue le &al&ita a en el &ec-o ' cre4a (ue todos los dioses clementes &asar4an toda esa larga noc-e durmiendo.La Orden Tim Willocks 0l intercam io 5ue su5iciente &ara cimentar su 5raternidad. sac% un &ar de gui. la conciencia lo era todoM conciencia de su &e(ue/a es5era. 9ncluso entonces.ecord% (ue la res&iraci%n de 4a ser &ro5unda ' regular. (ui2+ unos trescientos. !u amigo re usc% en los olsillos. &ero &erder el aliento &od4a ser 5atal. con la es&ada en la mano derec-a orientada -acia a a. Con un gasc%n a un lado ' un ingl#s al otro. *ostura. Ten4a la oca seca.

los sier)os del demonio (ue integra an las cuadrillas incendiarias de la Orden de. en 5ormaci%n com&acta. *asaron so re su ca e2a ' sinti% destellos de calor a sus es&aldas ' o'% c-illidos de -orror ' de &+nico. Los cristianos los a2u2aron. sus largos igotes ' sus altos onetes lancos adornados con cuc-aras de madera. !e a atieron so re las cal2adas inundadas de 5uego. Con sus 5ieras miradas. aull+ndoles una in)itaci%n a la luc-a. A-ora ' en la -ora de nuestra muerte. A "esucristo ' el :autista. Tann-3user sigui% con la )ista los arcos (ue descri 4an. Tan 5eroces eran las llamas so re am os andos (ue el cam&o reluc4a incandescente.untos en el in5ierno. al tiem&o (ue enormes aros ardientes tra2a an es&irales amarillas en el aire en su a)ance. Fetr+s.ando una estela de c-is&as. !us t1nicas de algod%n a2ul se in5lama an como si 5ueran de &a&el '. Lle)a a al -om ro una lan2a de las llamadas mi5rak ' un escudo rectangular alc+nico. Me2clado con ese aullido. landiendo las m+s )ariadas armas del com ate cuer&o a cuer&o. lo mismo (ue los condenados. &arec4an una ra2a de cocineros dementes. se desgarra an mutuamente las carnes mientras se retorc4an. la a)an2ada enemiga comen2% a arro. Am#n.eligi%n. dis&uesto a eludirlas de un salto. la sensaci%n de se(uedad se ali)i%.en42aros. Los ritmos marciales de la mehterhan4$ el retum ar de miles de &ies. Los . cinco com&a/4as de . del otro lado del 5oso. enar olando los estandartes de crines de ca allo ' los &endones con la shahada inscrita.o el sol del mediod4a. el entrec-ocar de los metales ' los &enetrantes c+nticos del im+n in)ocando a Al+ se com inaron en una &otente ola de sonido (ue los em isti% rodando desde las som ras tenuemente iluminadas &or las llamas.ar una llu)ia de humbaras$ con las mec-as ardientes de. A santa Catalina ' santa Tgueda. &ero la suerte le sonri%. ard4an ' mor4an. N0s&ero (ue me cu ras la es&alda. 0ra el ca&it+n de la com&a/4a. !e descu ri% el 2>1 . salieron rugiendo de la garganta de la noc-e ' se a alan2aron so re las cal2adas ' el 5oso re osante de cad+)eres. A !antiago ' san *a lo.% caer la ma2a . como a. A tra)#s de ese -olocausto. La m+s &o&ular de las in)ocaciones era a La $alette ' la !anta . Cargaron contra los &uentes incendiados. Mientras tanto.uega &or nosotros &ecadores. e. .unto al muslo. L+gase tu )oluntad.&ulsados de las cocinas de una casa de orates. (ue la ace&t%. la )anguardia de la marea -umana enemiga rug4a ' a)an2a a sin intimidarse. Ca'eron so re el 5oso. encadenados . Tann-3user o'% una a el de oraciones en lat4n ' en una &l#'ade de lenguas )ulgares. como si el -om re 'a -u iera sido canoni2ado. Al c-u&arla en la oca. A unas )einte 'ardas de distancia. (ueda an atra&ados de dos en dos ' de tres en tres &or los c4rculos en llamas. !us otas eran negras.a an caer torrentes de muerte l4(uida de sus tu os de lat%n. Tann-3user eligi% a su &rimer ad)ersario de entre los (ue com&on4an la -orda (ue se derrama a &or la estrec-a oca de la cal2ada.La Orden Tim Willocks Le o5reci% la segunda &iedra a Tann-3user.en42aros. $enga a nosotros tu reino. Tann-3user a)an2% un &aso en la cal2ada &ara dis&oner del es&acio necesario ' de. &ero no se gir%.

os. 6Atra)i#sale las &artes 4ntimas.adear ' reso&lar. 7sando esa nue)a &resa como escudo. mientras los dientes del arma se -und4an en la nunca ' te/4an de ro.a. !e incor&or%. mat+ndolo de un gol&e. -undiendo la -o. como -a r4a -ec-o cual(uiera en su lugar.etir% la es&ada.arla en largo. ' a&orre% al ca4do. seguido de una estocada al &ec-o.ir la cota de malla del enemigo cuando su acero le -orada a las entra/as o to&a a con su es&ina2o.usto lo su5iciente &ara in)itar un gol&e de la lan2a '.unto con la es&ada le)ant% la ca e2a ' estir% las &iernas. Ten4a (ue retroceder. A&art% la cara del c-orro de sangre ' )ol)i% a le)antar r+&idamente la es&ada &ara lo(uear el gol&e de una cimitarra (ue se a at4a so re #l desde arri a.arla como si 5uera m+s corta. 0st+ aca ado. La -orda &ugna a &or su&erar el cuello de otella.o el onete lanco. 6Locali2a las rec-as.adeando ' reso&lando. uscando a1n con su acero las . agac-+ndose. Tann-3user se meti% de lleno en la re5riega.osJ ol)4dalo.etrocede. -1ndele la es&ada en el cuello.e la ca e2a.8 7na estocada ro2% su morri%n ' descarg% su &eso so re una de sus -om reras. M+talo. $olaron la sangre ' el sudor. no -a' es&acio &ara mo)erse. su aliento es acre ' caliente. retir% -acia atr+s la &ierna derec-a en un giro o licuo. !ent4a una o&resi%n en el &ec-o ' le (uema a la garganta.La Orden Tim Willocks &ec-o .&uesta del enemigo. < res&ira. cuando el es&erado en)ite se &rodu.o. O l4galo a a rirse. 6=o lo mires a los o. 6Otro &aso m+s. no de. Traga la ilis (ue te (uema la garganta. ' mientras las cimitarras turcas cercena an los ra2os del desgraciado. Mantenlos a ra'a. ' -undi% el &inc-o en la ase de la mand4 ula de su ad)ersario -asta o4r el cru. #l asesta a mando les con la es&ada milanesa ' sent4a cru.arlo.8 0l -om re sigui% &eleando de rodillas. La 4a llegado demasiado le. 0l -om re aull% de dolor. rec-inando los dientes. le se&ar% a medias la ca e2a del cuer&o. &ara mane. . con las armas sin es&acio &ara actuar ' los escudos o stru'#ndose entre s4. res&ir% ' se sacudi% el sudor. con torrentes de sangre man+ndole de la nari2 ' los o. Tienes la cara contra su &ec-o.a ' girando la mu/eca.os. .os. 2>2 . *ero #ste 5inalmente le atra)es% la sien con el &inc-o de la ma2a ' dio un &aso atr+s.% la destro2ada carro/a sin ra2os a los &ies del siguiente ad)ersario. PMuere.unturas de la cora2a de Tann-3user. le)anta la cara. .ada a1n en corto. muereQ A&u/+lalo en el )ientre. Tann-3user le &as% la es&ada &or la garganta '. &ara mane. 7n mo)imiento a la i2(uierda ' -acia atr+s. Alc+n2alo en los o. ' #l arremeti% con la ma2a. retorci#ndolaJ )ol)i% a . mientras el -om re se agita a como un &e2 en el an2uelo. gol&#alo en los -om ros. im #cil.ila e. Le 5alta a el resuello. -a2 (ue a. Tann-3user desli2% la mano &or el mango de la ma2a. :lo(uea la estocada. retrocede. m+talos a todos. desli2ando la mano -acia arri a &or el mango. 7na cara en la 2an. -undiendo con 5uer2a en una cara la cresta del morri%n. no &restes atenci%n a los gritos de atalla. ' arro. mane.ido de los -uesos. des)i% la lan2a con la es&ada ' -undi% el &inc-o de la ma2a en la a. Ten4a n+useas ' se sent4a d# il. m+talos. A(u4 )iene.8 Asest% un gol&e directo con la es&ada a los muslos ' un re)#s al )ientre. mientras el &ulm%n le estalla a ' &erd4a el contacto de los &ies con el suelo. enceguecido &or la 5uente de sangre (ue le mana a de las arterias. Al a. ' .es de mo)er las rodillas. PIu# 5uerte esQ Fale con la em&u/adura de la es&ada. (ue tro&e2% ' ca'% so re los codos.

0n medio del entrec-ocar ' el siseo de sa les ' martillos de guerra. desde el morri%n -asta las gre as. La 4an transcurrido los &rimeros die2 minutos ' se sent4a &ro5undamente en5ermo ' e. &ues los ga24es del sult+n saltaron del 5oso al terreno a andonado &or los lanceros ' arreci% su ata(ue a tra)#s del cam&o sem rado de cad+)eres. am os totalmente cu iertos de sangre ' )4sceras a/adas en sudor. Toda)4a demasiado adelantado en la cal2ada. como si -u iesen salido de un tonel de mela2a. 0l &rocedimiento era r+&ido ' cruel. o una tum a colecti)a en el 5oso ensangrentado. =unca -a 4a luc-ado contra -om res tan di54ciles de matar. T%mate die2 segundos de descanso. ' retrocede. &ero -acia all4. ' &roced4an a ensartar con sus armas a los enemigos turcos (ue intenta an a)an2ar &or encima de los muertos. La noc-e se e. 0l martillo de guerra de Iuerc' centelle% en el aire ' la &unta se -undi% -asta el mango en un rostro. no. reso&la. o al menos 'a no lo era. Femasiado e. =o &od4a &ermitir (ue un &ar de 5ranceses lo a)ergon2aran.8 !e a&o'% en la es&ada. Tann-3user &i)ot% ' sus -om reras entrec-ocaron con las de sus dos com&a/eros. 5ormaron un c4rculo deses&erado. Tann-3user a&el% a su orgullo.as de agua ' all4 comen2aron a luc-ar &or su )ida. !er4a eso. Los tres se -a 4an alineado tras el creciente &ara&eto de cad+)eres.&uesto. s+calo otra )e2 ' -1ndelo en la garganta a la salud del sult+n. &ero no de la muerte. 0sta a seguro de recu&erar el aliento. ' los malteses se a)entura an a atacar tras ellos con sus lan2as ' sus &icas.tend4a ante #l ' no &arec4a (ue tu)iera l4mites. sino del es5uer2o. una nue)a llu)ia de humbaras surc% el aire so re el osario. arranc+ndole la mitad.en42aros eran man4acos ' #l no. ' con las ar as rillantes ' a&elma2adas. atr+s. (ue 'a 5lorec4an en llamas amarillas. 0n la cal2ada. (ue 'a les llega a a las rodillas. sac1dete al sudor. *aciencia. tan renuentes a morir incluso cuando 'a esta a muertos. res&ira. Ten4a miedo. 0n ese instante se )ol)ieron las tornas. Como una manada de lo os acorralados. &or(ue en las tina. Cuando el asalto de t1nicas a2ules comen2a a a 5la(uear contra el muro de lan2as. . NP0s&alda contra es&aldaQ Nrugi% Iuerc'. =o tienes otra o&ci%n. &rocur+ndoles cierto ali)io de la mera masa de carne enemiga. Buillaume de Iuerc' ' Agoustin $igneron lo alcan2aron en la cal2ada. Los (ue 5ueron alcan2ados &or la gelatina ardiente -u'eron -acia las tina. Lom ro con -om ro.as no ca 4an todos. 0sos . O cinco. &ero su&ieron arrancar lamentos a sus asaltantes.adeando. trasta illando ' entrec-ocando las astas de madera.La Orden Tim Willocks !aca el acero ' )uel)e a meterlo. los tres guerreros -ermanados se )ieron de &ronto rodeados ' su&erados. lan2ando atronadores gol&es -ostiles mientras renuncia an &oco a &oco al terreno ganado ' se retira an a tra)#s de las llamas 2>3 . con ma2as.tenuado. !u cuer&o 'a le esta a su&licando un re5rigerio ligero ' oc-o -oras de sue/o. sem raron la muerte ' la destrucci%n en todo a(uello (ue se &uso a su alcance. GF%nde esta an la 5uer2a ' el aliento (ue antes &ose4a en a undanciaH 0sta a conmocionado. &u/ales ' es&adas.o el dilu)io de 5uego ' los lanceros retrocedieron desordenadamente. Tann-3user se agac-% a.

griegos. Tann-3user a&ret% los o. manteni#ndose en &ie con di5icultad so re el -umeante colc-%n de cuer&os a rasados ' mutilados. magiares. retir% el acero ' a&art% el cad+)er con el &ie. como -a r4a a&artado un cam&esino un 5ardo de trigoJ des&u#s. mientras el es&asmo g+strico -ac4a (ue la es&ada se -undiera a1n m+s &ro5undamente. !e a&o'% en la em&u/adura -asta (ue el acceso de )%mitos -u o &asado ' des&u#s escu&i%. &ar% con la ma2a una estocada (ue )en4a dirigida a su ca e2a. cuando el con. 7n . N=o esto' en 5orma &ara la atalla Nreconoci%.a acanalada surc% el aire sil ando ' las dos ca e2as desa&arecieron al un4sono. La lim&ie2a de est%mago le -a 4a -ec-o ien. &ara luego -undir el acero italiano en una &ierna (ue le &areci% dura como la madera de cedro. 0l denso olor a carne -umana a rasada era re&ulsi)amente a&etitoso ' Tann-3user sinti% (ue se le -ac4a la oca agua. ser ios Ndi. N0sla)os. Tann-3user se sent4a me. NLo m+s e.o una tina llena de &an ' )ino (ue &asa a a su lado. acuosos.o Tann-3userN e incluso algunos austr4acos.o en una tercera ca e2a (ue &ugna a &or salir del 5oso.ce&to ellos.. intentando res&irar.a a de gritar. 0l enemigo ca'% de rodillas ' Tann-3user le cla)% la es&ada desde arri a.o)en de te2 clara se ensart% #l mismo en la &unta de su es&ada. sesos ' tiras l4(uidas. al tiem&o (ue )omita a un torrente de ilis ' 5lemas so re la cara del -om re agoni2ante (ue no de. A Tann-3user tam i#n le costa a recu&erar el aliento. Tann-3user le -inc% en la ca e2a el &inc-o de la ma2a ' lo a&art%. :ors -i2o un alto.La Orden Tim Willocks -acia sus l4neas. agarrando la cru2 con las dos manos. Tann-3user )io a :ors. *ar&ade% ' sacudi% la ca e2a.or. La ma2a le (ued% colgando de la mu/eca ' #l se do l% en dos so re la es&ada. 2>4 . (ue enar ola a su enorme es&ada ' la &lanta a con la &unta -acia a a. mientras unas n+useas incontrola les le estalla an en la garganta. O'endo sus alaridos. )io &or el ra illo del o. NTe di. se &arecen muc-o a nosotros.a an &or la cal2ada -acia #l.tra/o Ncoment% :orsN es (ue se &arecen. Mientras escu&4a los restos agrios del )%mito. ' entre la ne lina )io dos ca e2as de altos onetes (ue a..unto se des&lom% 5uera de la )ista. &ero una -o. en)iando en todas direcciones un torrente de sudor ' mucosidades. Lu o una re)e &ausa en el com ateJ los cuatro -om res se alinearon ' &rocedieron a a&orrear con las ma2as o atra)esar con las es&adas a los -eridos (ue ten4an a su alcance. ' lo -i2o con tanta 5uer2a (ue su &ec-o 5ue a c-ocar contra los ga)ilanes de la em&u/adura. con los cr+neos astillados en una con5usi%n de glo os oculares. 7na garganta o(uia ierta ' medio . !e &re&ar% &ara reci ir su em ate. con la oca mu' a ierta en la cara sal&icada de sangre.uego de dientes 5ueron lo 1nico (ue (ued% so re el segundo &ar de -om ros '. Fes&u#s descansaron ' &or un momento no -u o nadie en &ie en la cal2ada e.os.e (ue me cu rieras la es&alda. $ol)ieron a la l4nea ' se situaron en sus &uestos. en el &ec-o.

(ue se ec-% sin m+s a la oca. Mientras los adalides de la . 0ra una mara)illa. A lo largo de la cresta ensangrentada. al (ue no -ac4a ninguna &regunta ' (ue nada le res&ond4a.tremidades ' el &ec-o 5uerte como un tim al. NG< ienH Nle &regunt%. estu)o solo en un silencio sin l4mites. -i2o unas 5le. :ors se situ% a su lado. :ors se estir% &ara ser)irse. en direcci%n a la cal2ada.La Orden Tim Willocks !e a&o'% la es&ada en el -ueco del codo. los andra.o de la tina un guantelete lleno de la masa )inosa.a a lentamente. Lunes 11 de ?unio de 1515 Tierra !e na!ie Cuando ra'% el al a so re las almenas orientales.oM NLa gloria.tra.-austos &ara com&render (ue la noc-e era su'a ' (ue su estandarte )er4a un nue)o d4a.antes a ala ardas ' 5emberek o allestas con &ro'ectiles gruesos como un &ulgar. Fes&u#s o'% el ululante murmullo de 2>5 . $est4an dolamas amarillas ' cascos de ronce. en alg1n lugar del otro lado de ese res&landor ocre. La 4a encontrado una nue)a 5ortale2a. &ero esta a &re&arado. 0ran .eligi%n se &re&ara an. Las cosas s%lo &od4an em&eorar. ' sor&rendi% su mirada.os cerrados. *ensa a con una claridad cristalina. inclin+ndose so re la cru2 de la es&ada. Tann-3user se des&lom% so re una rodilla.en42aros se internaron en la nie la como atormentados es&ectros ' desa&arecieron al ca o de un momento. 7na nue)a oleada de 5an+ticos surgi% como la es&uma de la oscuridad. Tann-3user se )ol)i% -acia la con5usi%n del com ate. (ue 'a se ale. Furante unos re)es ' )aliosos instantes. con la 5rente a&o'ada en los guanteletes ' los o.osos soldados de la Cru2 contem&laron con at%nita indi5erencia la retirada del enemigo. As4 &asaron los die2 minutos siguientes. (ue land4an la2os. Tann-3user le &almoteo la es&alda. 0. o al menos eso le &areci%.&uls% el aire de los &ulmones e -i2o una ins&iraci%n &ro5unda. demasiado e.iones con las caderas ' se dis&uso a -acer 5rente a lo (ue a1n (ueda a &or )enir. Fescri i% unos giros con los -om ros. Fulce ' salada a la )e2. GCon un to(ue de romero (ui2+H Llam% a :ors ' le se/al% la tina. !ent4a +giles las e.en42aros de la selecta di)isi%n de *e'k. sonri% ' di. su lu2 incierta &rest% a los aceitosos ancos de -umo un mati2 amarillento '. -aciendo c-as(uear los la ios. se inclin% ' e. sintiendo (ue recu&era a el es&4ritu. los cuernos turcos tocaron a re&liegue ' los )encidos restos de una docena de com&a/4as de . gaddaras seme.

en tierra de nadie. Agoustin mene% la ca e2a. &lant% la ma2a en el suelo ' se irgui% so re los &ies. des&lomado oca a a. sesos ' e)acuaciones de miles de )e. 'ac4an los cuer&os de unos mil (uinientos musulmanes. ' se 5ue a uscar a :ors.% la ma2a &lantada )erticalmente entre los escom ros. una sucesi%n de roncos sollo2os ' &legarias (ue no se ele)a an al cielo &ara ala ar a Fios. La creciente lu2 del d4a re)ela a un &aisa. antes de ceder a la atracci%n de los muertos recientes ' de. sumidos en una densa marinada de sangre. Fe. 0l 5ranc#s ten4a los o.8 Buard% los guanteletes. Licieron 5alta dos intentos &ara girarlo ' tum ar de es&aldas su cor&ulenta mole cu ierta de acero.u2gar &or el desa&aci le estridor &rocedente de su garganta. tan es&elu2nante ' re&ulsi)o (ue ning1n artista se -a r4a atre)ido a retratarlo &or miedo a (ue su talento (uedara maldito. Los guanteletes esta an cu iertos de un 5ango de color urdeos. NLa ma'or4a Nres&ondi% Tann-3user. (ue se res(ue ra. con las otas destro2adas. 6=o )ine uscando 5ortuna u -onor. entra/as.ionarlos.La Orden Tim Willocks los -eridos.en42aros muertos.os -inc-ados e in'ectados en sangre.&resarse. 0l aire era insalu re ' se i a )ol)iendo &1trido a medida (ue res&ira a. 0n)ain% la es&ada. Tann-3user sinti% )ergSen2a. NGTodos esos -om res -a 4an nacido cristianosH Tann-3user se )ol)i% -acia Agoustin $igneron. ' matar al menos era -onesto.o de e. ' su )o2 &arec4a -a erse c-amuscado en un ronco gru/ido. como una manc-a de. un ra2o se le)anta a ' )ol)4a a caer. Fes orda an el 5oso ' se derrama an &or la sucia ' &estilente tierra de nadie. &or(ue era una mentira. 0n el oro del ra2alete (ue lle)a a en la mu/eca se a&recia an las -uellas de dos cortes de cimitarra. ' des&u#s se a)ergon2% de su &ro&ia )ergSen2a. sino &ara sal)ar mi alma. )4sceras -umanas. M+s all+ de las maltrec-as 5orti5icaciones donde #l se encontra a.ada &or alguna cat+stro5e antinatural. !u mano derec-a a1n a5erra a una daga so re el &ec-o de un cad+)er. Ten4a las manos amoratadas de cardenales ' los nudillos le dolieron cuando intent% 5le. :ors esta a inconsciente '.% al (uit+rselos. en)ueltos en t1nicas amarillas. a . las c-arcas de 5uego griego segu4an cre&itando. so re un mont%n de . Ten4a el cuello r4gido ' dolorido &or el &eso del morri%n ' los numerosos gol&es reci idos. se esta a a-ogando en su &ro&ia sangre. A(u4 ' all+. ' una 5igura retorcida se de at4a en )ano &or salir del caldo &est45ero.o ' sin el morri%n. como un altar &agano erigido en -onor de su &ro&ia maldad.e in5ernal.igas e intestinos. Tann-3user a)an2% &esadamente -acia #l.arse caer en el loda2al sin 5uer2as 'a &ara luc-ar. tro&e2ando con los escom ros ' sintiendo &or &rimera )e2 numerosas -eridas en los to illos ' las rodillas. Tann-3user 2>6 . sino &ara su&licarle su &erd%n. Lo encontr% 5uera. NP0s terri le (ue a-ora sus almas est#n condenadas &ara toda la eternidadQ Tann-3user se neg% a concederle a su deses&eraci%n el lu. Le)ant% la ca e2a.

&uesto del cr+neo.o ca4do. :ors -i2o una arcada.% -acia arri a la carne ca4da. 7na anc-a ' &ro5unda incisi%n se a r4a desde la ce.unto con una muela &artida. &ara im&edir (ue lo estrangulara. 0l colga. se agarr% con 5uer2a a sus &ro&ias rodillas ' estall% en un )iolento acceso de tos. de momento. se incor&or% ' logr% mantener el e(uili rio. N=o te mue)as Nle di.o sangriento le ta&a a un o. la atalla -a terminado Nre&iti% Tann-3userN. &ero lo consigui% ' &udo se&arar las &esadas &lacas ' a&o'arlas en el suelo. :ors ten4a media cara cortada. 0l lado derec-o de la cara -a 4a &erdido -asta tal &unto sus ancla. .%. A5err% la daga (ue segu4a cla)ada en el cad+)er ' la us% &ara cortar las correas de uno de los lados de la cora2a de :ors.tra. N:ors.% a un lado. agit% las manos. 0l nudo de -orror (ue Tann-3user sent4a en el )ientre se a5lo. solamente -as conseguido otra cicatri2 &ara &oder alardear los &r%.o otra masa )iscosa. :ors escu&i%. =o 5ue tarea 5+cil. &oco des&u#s tam i#n la mente. Tann-3user domin% su -orror. un &oco m+s &ro5undamente esta )e2.arse los &ulmones tosiendo '. con la nari2 ' los &%mulos tan &artidos (ue a lo largo de todo el recorrido de la -erida res&landec4an -uesos. al menos -asta el &unto de (uerer agarrar a Tann-3user &or el cuello. de.La Orden Tim Willocks retrocedi%. !o' Mattias.ando al descu ierto un o. As4.a derec-a -asta el +ngulo i2(uierdo del ma. NTann-3user le (uit% las mano&las ensangrentadasN. :ors &udo des&e. Le a ri% la oca a su amigo. N!4. ' con la mano i2(uierda em&u.#tate a mis manos. &or(ue su amigo se agita a en )iolentas con)ulsiones. Los -emos derrotado. Tann-3user )ol)i% a meter la mano. le meti% los dedos en la garganta ' sac% de dentro un ta&%n grueso ' gelatinoso. :ors resoll%.o ' ten4a el otro cerrado &or la -inc-a2%n. La atalla -a terminado. so re el -ueso e.o (ue &ar&ade% a la lu2 de la ma/anaN. (ue arro. NG0sto' aca adoH Las -eridas ' de5ormidades le -ac4an arrastrar la )o2. Con el &ec-o li re de ese constre/imiento. moment+neamente re&elido &or lo (ue )e4a.o Tann-3user. enc4as ' dientes. mientras le coloca a en su sitio el colga. 0l sangrado era nota le. so' Mattias. de modo (ue esta a ciego moment+neamente. cart4lagos. 2>> . tir% la ca e2a ' los -om ros -acia delante ' escu&i% una masa inmunda de color ro. N=o.es (ue se esta a desli2ando -acia el ment%n. Tann-3user lo agarr% &or las mu/ecas. Fes&u#s.imos )einte a/os. NGMattiasH 0l rostro ciego ' sangriento se le)ant%. Los cris&ados la ios eran a2ules. ' e. G*uedes &onerte de &ieH !u. &ero tras una r+&ida ins&ecci%n Tann-3user determin% (ue no llega a a ser torrencial.o oscuro.ilar.

la sa)ia de la . una 5igura delgada ' con la ca e2a descu ierta se inclina a so re la enmara/ada monstruosidad de cad+)eres (ue atesta an el 5oso. Orlandu se detu)o ante ellos. orgulloso como un gallo de &elea de (ue dos gigantes de la atalla lo llamaran a #l. se/orQ Ndi. 0sta a e. lo cual signi5ica a (ue los -a 4a estado o ser)ando.&resar su acuerdo asintiendo.o 5runcido de su &adre.aminando algo (ue ten4a entre los dedos. &ero reconoci% con m+s seguridad las &iernas largas ' la e. Fes&u#s se ec-% al -om ro la cora2a. ten4a el as&ecto de un escara a. &ero -i2o una &ausa &ara recoger la ma2a de Tann-3user.ugar m+s de una mala &asada. se limit% a e. sin nada (ue a/adir. Cuando llegaron a lo m+s alto del talud. colg+ndosela &or las correas (ue a1n segu4an intactas.os eran de un intenso casta/o amarillento.o reali2ado durante la noc-e. &ara usarla em&ecinadamente de ast%n. 0ra un resumen tan ueno como cual(uier otro del tra a.o la suciedad ' &ese a lo 5laco (ue esta a. Con la mano li re. !u nari2 era 5ina ' sus la ios delicados. con los largos ra2os 5lacos asomando. Los dientes res&landecieron entre la mugre ' el c-ico le)ant% una mano a modo de saludo. *ero la e. < )os sois el )aliente ca&it+n Tann-3user Na/adi%. NAs4 (ue t1 eres Orlandu :occanera Ndi.&resi%n meditati)a del entrece. PIue me muera si #se no es Orlandu di :orgoQ 0l muc-ac-o corri% -acia ellos al )er (ue lo llama an. re)elando una cara tan sucia como la cora2a.o de Carla. (ui2+ en su sensi ilidad innata.clamaci%n de :ors -a 4a estado moti)ada &or otra cosa mu' di5erente. algo (ue lan2% un destello al ca&tar la lu2 del sol. A unos )einte &asos de distancia.o suelto.et% la mano derec-a de :ors ' se la gui% &ara (ue #l mismo &udiera su. todo lo cual suscit% la a&ro aci%n de Tann-3user.o :orsN. se/or Nlo corrigi% el muc-ac-o con el ma'or descaroN. ' Tann-3user.o. ' les -i2o un saludo militar. Ten4a todo el as&ecto de ser un c-ico des&ierto e incluso ca&a2 de . 7na intuici%n lo una -i2o (ue le)antara la ca e2a ' cla)ara en ellos la mirada. se/al% algo ' Tann-3user mir%.o Tann-3user. La cora2a de cuero orlada de inmundicia era demasiado grande &ara su &ec-o '.o ueno. (ui2+ un roc-e o una daga con incrustaciones de &iedras &reciosas. &ara contem&lar el &anorama con el 1nico o. !us o.clam%.o tre&ando a una &ila de esti#rcol.ano re5le. inclinando la ca e2a. NP!4. Le &areci% )er en el muc-ac-o un le. La sensaci%n era curiosa.La Orden Tim Willocks Tann-3user su. :a. Ludo)ico. NGMe tomas &or una mu. NAg+rrame del ra2o Ndi. 2>? .u)entud ilumina a sus rasgos. NP*or las llagas de CristoQ Ne.etarse con los dedos el colga. :ors se detu)o ' se gir%. NOrlandu di :orgo.erH :ors locali2% su es&ada ' la recu&er%.

ando a casa.&resi%n de &rudente e. El &uelle 2>@ . La )aina era de cuero )erde musgo. *odr4as a5eitarte con ella si tu)ieras ar a. 0ra un lugar &articularmente aus&icioso &ara encontrar al c-ico. *or 5in -a 4a cam iado la marea. (ue se relami%N. N0sta daga es una hancher Ne. G&or (u# noH A estas alturas.&ectati)a. NGIu# les -as ro ado a los muertosH N&regunt% Tann-3user. Fiernes 15 de ?unio de 1515 San Tel&o. ser+ un cam io mu' de agradecer. A #l lo es&era an tam i#n los ra2os de Am&aro ' una sonrisa en el rostro de Carla. M+s a1nM 'a lo esta a em&u. 0l o . NGIuieres a'udarmeH N&regunt% Tann-3user. /a barbacana. o tendr+s (ue -inc+rsela entre las costillas. Le tendi% la mano con la &alma -acia arri a ' en la mano del c-ico a&areci% una daga con una -ermosa )aina.inarQ Tim Willocks 0l c-ico asumi% una e. Tann-3user se ec-% a re4r. m+s all+ de la &uerta de Kalkara. se/orH N&regunt% Orlandu. digna &or lo menos de un corbacy( 0ra el &u/al de un no le turco.eto reluciente 'a no esta a a la )ista. !4. (ue ten4a una esmeralda en la em&u/adura. El gran sal*n !el 1uerte. NGIuer#is (ue sea )uestro a'udante. mientras de. -acia las costas de 9talia. los tres esta an )i)os. La e. =ot% (ue Orlandu contem&la a la &osi ilidad de mentir. :ors necesita una la or de costura ' no (uiero (ue est# muc-o tiem&o a la cola. La daga desa&areci% tan r+&idamente como -a 4a a&arecido ' Tann-3user sonri%. Orlandu se encogi% de -om ros. su an-elada em arcaci%n los es&era a en Xonra. Le entreg% el arma al c-ico. !e la dio a Tann-3user con el aire a&esadum rado de (uien )e desa&arecer &ara siem&re algo )alioso. ' del otro lado de la a-4a. N6Al le%n le &ertenece todo lo (ue a5err# con sus 2ar&as8 Ncit% Tann-3user. decidido a ace&tar su &#rdida con uena cara. !ac% la daga.oN.a a caer la cora2a de :ors so re los ra2os entecos de OrlanduN.tenuaci%n &roducida &or la tr+gica noc-e &areci% ceder. &or(ue la es&era ser+ larga. Tann-3user )ol)i% a guardar la daga en su )aina. N$en Ndi.La Orden NPC%mo me -as -ec-o tra. =o de. Fes&u#s de todo. sinti#ndose acusado de algo (ue no aca a a de com&render. La &ers&ecti)a &arec4a llenarlo de dic-a.es (ue te la )ean los es&a/oles.&lic%N. con la &unta ' los ordes de &lata.

' s%lo la inter)enci%n de Tann-3user sal)% al )ie.ena en descom&osici%n ' esta an tan -inc-adas (ue &r+cticamente esta a ciego. Los arcos &art4an tan a arrotados de -eridos gra)es (ue Tann-3user no 5ue ca&a2 de conseguir &la2a &ara Orlandu ' &ara #l. (ue :ors se ec-% al coleto.as.e encoleri2ado de as&ecto marc-ito. en el altar. Tann-3user locali2% su morral ' sac% una otella de aguardiente. mientras land4a de &lano la es&ada &ara de5ender el o . el c-ico 5ue asaltado &or un mon. 2?C . le arre at% el cuc-ar%n de las manos ' se lo &uso de collar.anos con delantales escarlata mane. 0n el interior de la ca&illa. Cuando termin% Nla me.ora 5ue nota leN. 0ncontraron un &oco de som ra ' Orlandu me.orado su imagen a los o.anos. Tann-3user not% (ue el incidente con el )ie.o !trom oli de ser a&u/alado con el acero de la hancher( *ero tan odioso ' desagradecido result% ser el -om re (ue Tann-3user. Tann-3user a)an2% con di5icultad entre la masa de los a5ligidos. NP=o &odr4a so&ortar el oc-ornoQ Naulla a. ligeramente irasci le des&u#s de seis -oras de com ate. 0n realidad. ' a ord% a los ciru.La Orden Tim Willocks Cuando Tann-3user logr% llegar con :ors a la ca&illa. a cu'os gritos de clemencia Tann-3user cerr% los o4dos. amontonados en el &ol)o. los ciru. se esta a o5iciando una misa en agradecimiento &or la )ictoria. las re&aradas 5acciones de :ors eran del color de una eren.a. *oco des&u#s. tu)ieron (ue a rirse &aso a tra)#s de una ci#naga de cuer&os mutilados. A escasas &ulgadas del ca&ell+n.or% la o&ini%n (ue de #l ten4an sus com&a/eros &ro&orcion+ndoles un uen desa'uno de -4gado de ue' ' ce ollas ro. cuando el d4a se )ol)i% m+s 5resco.ados 'ac4an 5uera. Mientras se tum a a &ara ec-ar una siesta. A cam io de un ote de mermelada de al arico(ue. e i% los dos dedos de aguardiente (ue -a 4an so re)i)ido en la otella ' gui% al ciego ' tam aleante :ors a tra)#s del mar de desdic-ados. N$ete a &elar tus ce ollas o lo (ue tengas (ue -acer Nle di. (ue land4a un cuc-ar%n de co re. se -i2o e)idente (ue :ors se nega a a 6salir -u'endo al :orgo8 s%lo 6&or este rasgu/o8.o Tann-3userN ' de. con un odre de )ino. a&retando con tanta 5uer2a (ue la cara se le &uso a2ul.o -a 4a me.a (ue los guerreros recu&eren energ4as. Tann-3user se ec-% el morral al -om ro. res alando cada &ocos &asos con los u icuos co+gulos.os del ni/o. 9nca&a2 de -acer o4dos sordos a sus s1&licas.a an las sierras de cortar -uesos. Al caer la tarde. !e des&ert% sinti#ndose r4gido como una ta la ' muc-o m+s dolorido (ue al 5inal de la atalla. una -oguera de miem ros am&utados 'a llena a de olor a carne (uemada el &atio de armas ' los muertos amorta.eto de su codicia. "urien de L'on a andon% a un soldado es&a/ol (ue ten4a las entra/as colgando so re la entre&ierna &ara a&licar en la cara de :ors )eintisiete &untos de sutura con -ilo de intestino de o)e. Con la es&eran2a de a-orrarle a su amigo tanta agon4a como 5uera &osi le. &or delante de muc-os casos astante m+s necesitados (ue #l. *ara &oder entrar. :ors 'a ten4a asegurada la tra)es4a al otro lado del &uerto.

llegar4a a ser un uen a)enturero. Al atardecer del . con la misi%n de -acer de int#r&rete &ara el alto mando. 2?1 . ciegos o agoni2antes. 0ra im&osi le sa er (u# e5ecto &od4a o rar una noticia tan &asmosa en su mente inmadura. la )ergSen2a. se mo)4a con la 5alsa im&resi%n de (ue lo esta an en)iando a !an Telmo ' no de regreso del 5uerte. Tann-3user se &resent% en las almenas. cu'o +nimo se -a 4a sua)i2ado a1n m+s con la recu&eraci%n del mos(uete de Famasco. ner)ioso como un .os de Tann-3userJ adem+s. se encaram% al re)ell4n delante de la ar acana ' solicit% un &arlamento. tres -oras des&u#s. Fes&u#s de tan rutal re)#s. mientras el 5iero glo o solar te/4a de rosa el -umo de los ca/ones. &ero el orgullo. de modo (ue decidi% no alentarlo en el &ecado ' darle uen e. A solicitud del go ernador Luigi :roglia. los arcos )ol)ieron a 2ar&ar llenos -asta las regalas de -om res mutilados. *ara entonces. en su calidad de 5uturo &adrastro del c-ico. Musta5+ necesitar4a )arios d4as &ara &re&arar otro asalto. Tann-3user no tu)o )alor &ara &resentarles el co arde es&ect+culo de la -uida.em&lo siem&re (ue 5uera &osi le. !e le ocurri% de &ronto a Tann-3user (ue.arse &or la a-4a. lo condu. Tann-3user le -i2o tragar una ola de o&io crudo (ue -a r4a matado a dos -om res menos cor&ulentos (ue #l. ' #se ser4a seguramente el camino -acia cometidos su&eriores. ' esta a siem&re atento a a(uellas de sus necesidades (ue esta a en su mano satis5acer. -om re ' ni/o encontraron deleite en el adiestramiento de este 1ltimo en el uso de las armas de 5uego.o como a un corderito -asta los arcos (ue es&era an en el muelle. de modo (ue el riesgo era asumi le. el agotamiento o alguna lamenta le com inaci%n de los tres lo con)encieron &ara a&la2ar el regreso -asta la noc-e siguiente.La Orden Tim Willocks -a r4a sido &osi le. Con la educaci%n adecuada.uglar no)ato. Orlandu &rocura a no ser una molestia. :ors. un emisario del &ac-+. Mientras tanto. le meti% en la camisa una li ra m+s de la sustancia. *as% esos d4as durmiendo tanto como el constante om ardeo se lo &ermiti%. *ara soca)ar la eoda insistencia de :ors. Tann-3user no )e4a ra2%n &ara desconcertar al c-ico re)el+ndole la )erdadera naturale2a de su inter#s &or #l. su estoicismo era encomia le. Como en el muelle esta an Le Mas ' el no le "urien.ue)es. '. 0l martes ' el mi#rcoles. 0l a&recio instinti)o (ue sinti% &or el c-ico nada m+s conocerlo creci% ' se )ol)i% m+s &ro5undo. Carla lo &ondr4a a estudiar el cuadri)io. Orlandu ten4a la risa 5+cil ' #sa era una de las )irtudes m+s admira les a los o. &odr4a o&inar al res&ecto. &ero segu4a a Tann-3user como una som ra. e)adiendo as4 las tareas m+s arduas. A'ud% a Le Mas a escoger los me.ores lugares &ara instalar las ater4as ' se cuid% muc-o de &artici&ar en los com ates &ara re&eler las incursiones menores &ero des&iadadas con (ue los turcos los segu4an acosando. sin duda. *ara Tann-3user 5ue un ali)io )erlo &or 5in ale.

NFile a Musta5+. Fis&aradle. La noticia 5ue un est4mulo considera le &ara la moral de los ca alleros.eres. &ero :roglia lo detu)o con la mano. NFile a Musta5+ (ue -emos resuelto morir donde estamos. es o2% una sonrisa &oco ama le. Tann-3user se lo &regunt% al emisario. ' el emisario. =ing1n -om re (ue se rinda ser+ im&ortunado. lo mismo (ue La $alette. NGLi re el &aso adondeH Ndi. ad)irti% el mo)imiento ' se gir% &ara a. NG*odemos 5iarnosH N&regunt% :roglia.or a1n. Ol -a r4a ace&tado la o5erta sin &ens+rselo.ar+ li re el &aso a todos los miem ros de la guarnici%n (ue (uieran a andonar el 5uerte esta noc-e. =o necesit% m+s tiem&o &ara llegar a la conclusi%n de (ue los escr1&ulos morales no le )aldr4an ninguna distinci%n entre los &resentes. Con una lla)e de c-is&a.oN. NMe. Li2o una mueca. un nudoso &iamont#s de m+s de setenta a/os (ue luc4a con des&reocu&aci%n )arias -eridas recientes.ador (uien muera donde est+. Le Mas se/al% el nausea undo &antano de cuer&os en descom&osici%n (ue &r+cticamente rodea a todo el 5uerte. &ertenec4a al selecto gru&o de los (ue -a 4an so re)i)ido la legendaria e&o&e'a.ador turco tu)ieron (ue desga/itarse &ara entenderse sal)ando la distancia de )einte 'ardas (ue los se&ara a. adem+s. N!e/al% el 5usil de lla)e de rueda (ue Tann-3user ten4a a&o'ado en el -ueco del ra2oN. La 2?2 . ' -an sido &ronunciados &1 licamente.o :roglia. (ue de. NLos .o Tann-3userN.oN. GIu# condiciones o5receH NMusta5+ . como si el recuerdo de a(uella rendici%n a1n le su&iera amargo en la lengua. aun(ue a )os os &are2can rid4culos.uramentos son serios ' solemnes. Al &arecer. &ero la lla)e de rueda in5lama a la carga en el instante en (ue el tirador a&reta a el gatillo. mantu)o su &ala ra con )osotros en . !e lle)% el 5usil al -om ro. alerta ante la &osi ilidad de una &er5idia seme. &or las ar as de sus mu. Tann-3user se gir% &ara transmitir la res&uesta (ue -u iese (uerido e)itar.ar del lugar donde esta a encaramado.ura &or su ar a Ntradu. NA Mdina Ntradu. :roglia. -a r4a conseguido esca ullirse. &or las tum as de sus no les ante&asados ' &or las ar as del *ro5eta.ante. Tann-3user sinti% la es&eran2a &al&itar en su cora2%n. NMusta5+ est+ cagado de miedo Ndi. (ue sea su em a.La Orden Tim Willocks Tann-3user ' el em a. con los la ios ondulados &or los -uecos de la dentadura. Tann-3user &ar&ade%. Musta5+ les &ro&on4a unas condiciones &ara la rendici%n &ac45ica del 5uerte. (ue tenemos tum as de so ra &ara #l ' &ara toda su descendencia. Musta5+ no las5emar4a delante de sus tro&as '.odas. ala ado sea su nom re. Gno es as4H :roglia.

. un e. )uestra moral decaer4a r+&idamente ' la man2ana caer4a del +r ol. Na/adi%. Comieron ' con)ersaron ante una es&l#ndida mesa de ro le.oN. la ma'or de las salas en la torre central de la 5ortale2a. &or si sona an las alarmas.. encogi#ndose de -om ros. Aigua ella. !i os relegaran a un segundo &lano. )osotros 'a no reci ir4ais re5uer2os.o de guerra en el gran sal%n del 5uerte ' sus e.ar4a unas &ocas ater4as s%lidamente de5endidas en la colina. (ue son )irtudes tan leoninas como el cora.#rcito de leones dirigido &or un cordero. de. de la (ue Tann-3user se sent4a e. Musta5+ s%lo o edece a su &ro&ia ra ia ' a la emoci%n de en)iar a los -om res a morir en el com ate. Fe ese modo. Le Mas.cusas no 5ueron ace&tadas. Aun(ue casi todos los comensales se encontra an -eridos o de ilitados. Lan5reducci ' "uan de Buaras.or manera de e.aron en otras guerras. 9nsistir+ en su o5ensi)a -asta el amargo 5inal. le &idi% a Tann-3user su o&ini%n. Fe Buaras casi se le)ant% de la mesa ' Tann-3user se a&resur% a asegurar al 5ero2 castellano (ue no era #l el cordero a (uien se re5er4a. 0n un momento dado.eina a una singular animaci%n. ' el leo&ardo no &ierde sus manc-as. &or su &arte. recoger a Orlandu ' &onerse r+&idamente en camino al muelle. Fe Medran.. lo in)itaron a asistir a un conse. &odr4a -ostigar este 5uerte a &lacer desde tres 5rentes distintos.ador en medio del es&ina2o ' en)i% su cuer&o (ue rado al otro lado del re)ell4n. !u con)icci%n de (ue la )oluntad de Fios coincid4a con la su'a &ro&ia era in(ue ranta le. Miranda. Como -a #is matado a su 2?3 .or itante &osi le &ara los turcos. ' en)iar4a al grueso de su e.cluido. al coste m+s e. Tam i#n el gran sal%n. adem+s de las (ue 'a est+n en el ca o del *at4 ulo. La 4a grietas en los aristones de la %)eda ' un &ar de )igas se manten4an en su sitio solamente &or o ra de unos &ocos tro2os de madera astillados. Los m#todos de Musta5+ se 5or. GTiene ese &erro la astucia necesariaH N=o Ndi. N!i Musta5+ tu)iera m+s &aciencia ' astucia.La Orden Tim Willocks ala de &lomo alcan2% al desdic-ado em a. -a lar del com ate les toni5ica a el es&4ritu. NG< ienH Ndi. sin des&renderse de sus cora2as cu iertas de sangre e inmundicia. a la lu2 de las )elas ' las l+m&aras.e N&rosigui% Tann-3userN. NComo re2a el &ro)er io +ra e Ndi.#rcito de corderos dirigido &or un le%n derrotar4a a un e. mientras un 5uri undo &ero inconducente duelo de mos(uetes &on4a &unto 5inal a la con5erencia de &a2.tender su resistencia. *or el suelo se amontona an los tro2os de esca'ola des&rendidos ' en el aire dan2a an las motas de &ol)o.o Le MasN. &resenta a signos del ata(ue. 0sta a sentado a la mesa de unos dementes.#rcito a &oner sitio al :orgo. Le Mas solt% una risita com&lacida. (ue no era un mon.o Tann-3userN. Tann-3user. *ero !trom oli cuida a a sus su&eriores ' Tann-3user se encontr% sa oreando uno de los corderos (ue -a 4an -ec-o con #l la tra)es4a del Bran *uerto. el ca&it+n Miranda. 0l -ec-o de (ue !an Telmo sea el tro5eo de esta e&o&e'a es lo (ue mantiene )i)o )uestro tes%n en la luc-a. Cen% en com&a/4a de :roglia. 0l tema de la con)ersaci%n 5ue la me. se retir% a la &uerta 5orti5icadaJ &ero antes de (ue &udiera des&edirse.e de la Orden sino un a)enturero es&a/ol. en tiem&os 'a &asados.

*ero Le Mas le dio un &almota2o en el -om ro (ue casi lo de.os. NA esa distancia. Todos sus intentos de re-uir la com&a/4a ' esca ullirse -acia los arcos aca aron en 5racaso.arse seducir &or la rara ' no le -ermandad de los ca alleros. *ero ni si(uiera :ors conoc4a la )erdadera ra2%n. A&areci% en la mesa un uen aguardiente de Auc. (ue se &roducir+. Le di. 0n el am iente se &al&a a cierta triste2a ' Tann-3user &ens% (ue -a 4a llegado el momento de retirarse.o ' su cora2%n de m+rtir. Lo a atisteis como a una codorni2.os. &oco antes de (uedarse dormido.anas cam&a/as en =a-. &or(ue en de5initi)a el su'o no era m+s (ue un culto a la muerte ' #l 'a -a 4a tenido m+s (ue su5iciente de ese ti&o de cosas. Fe Buaras le &regunt% &or (u# -a 4a a andonado a los . Cuando 5inalmente se marc-%. Los &re.uicios de los &resentes se )ieron con5irmados cuando o'eron (ue !uleim+n -a 4a ordenado el estrangulamiento de sus dos -i.en42aros ' se conmo)ieron al sa er (ue Tann-3user -a 4a lucido sus colores en el &asado. Mientras se met4a en la cama en el re5ugio de la ca&illa.os de sus -i. &ara (ue les descri iera el tem&lo de "erusal#n.a o(uia ierto de dolor.i)+n ' en las ci#nagas c-i4es. en sus o. Le Mas sonri%. sino )uestra resoluci%n. seg1n creo. ' &ens% des&u#s en Carla. (ue ninguno de ellos -a 4a )isto. Tann-3user sinti% triste2a &or los ca alleros de la . con &aso ligeramente inesta le.imo intento. ' les re5iriera la sangrienta carrera de !uleim+n !-a. NA &ro&%sito.eno a ellos. &or(ue de los muc-os actos oscuros (ue -a r4an &odido a)ergon2arlo.en42aros. le -a r4a dado incluso con esta mesa Nres&ondi% Tann-3user. los no les comen2aron a mirarlo con otros o. con Orlandu -ec-o un o)illo a sus &ies como un &erro guardi+n.os )erdes orlados de negro. -ac4a muc-o (ue los arcos -a 4an desa&arecido en la oscuridad de la noc-e. en su )estido ro. el (ue -a 4a moti)ado su deslealtad era el m+s des&recia le de todos. Alguien &ro&uso un rindis &or la dure2a de cora2%n de Tann-3user.o (ue -a 4a redescu ierto a "esucristo ' eso los com&laci% a todos.eligi%n. (uerr+ tomar el 5uerte en el &r%.os ' Tann-3user 'a no se sinti% tan a. < al 5inal se di.ador.o a s4 mismo. &or(ue todos ellos eran es&iritualmente )ie. (ue no de 4a de. una o5ensa di54cilmente su&era le. *ens% en Am&aro ' su cora2%n conoci% un dolor di5erente. antes de tres d4as. N=o esta a ala ando )uestra &unter4a. ' tam i#n de los -i. < en !+ ato !)i en $enecia ' en el dinero (ue ganar4an. A &artir de ese momento.' los ca alleros con)encieron a Tann-3user &ara (ue contara an#cdotas de sus le. !e o'% un murmullo de risas ' los &resentes recu&eraron el uen +nimo. Pun dis&aro admira leQ Nle di.os ' esta an encadenados a un mundo ' un sue/o (ue -a 4an muerto muc-o tiem&o atr+s. &or(ue a1n esta a cu ierto de cardenales.La Orden Tim Willocks em a. les sor&rendi% descu rir cu+nto se &arec4an a las su'as las sagradas reglas ' costum res (ue reg4an la )ida de los . 0n cam io. a lo (ue Tann-3user dio una res&uesta 5alsa. 2?4 . a los 5amosos eunucos mudos del serrallo.o el ro usto 5ranc#sN.

Orlandu a. NTodos ellos Nre&lic% Tann-3userN. La &anader4a (ued% destruida. <o 'a -e so re)i)ido a Ale. tam ale+ndose a.ar+n su 5ama. los turcos reanudaron los om ardeos.unto a la &oterna. desmem rando a cuantos encontra an en su camino. NGLo )esH Tu ignorancia te a)ergSen2a. NFe. Tann-3user decidi% marc-arse esa misma noc-e. ' dos e)acuados cuales(uiera 5ueron a andonados en sus esteras . G0s #sa una -a2a/a como &ara sentirse orgullosoH La mirada de Orlandu &erdi% rillo ' el c-ico a. !%lo )ales &ara arrastrar una tina llena de a2o5ia &or un arri2al. los de5ensores cu iertos de &ol)o se esca ull4an como -ormigas (ue -u'eran del )iolento ata(ue de unos ni/os. Fe -ec-o.o el &eso rutal del morral ' los a&are. Tann-3user cerr% la negociaci%n con el sargento (ue organi2a a las salidas del muelle. 0s su decisi%n ' su )ocaci%n. 0l 5in esta a cerca ' nadie lo duda a. Tann-3user re&rimi% una &un2ada de 2?5 . Bui+ndose 1nicamente &or su 5ama. no 5orma &arte de nuestro &lan. como desconcertado &or su &ro&ia imaginaci%nN. &ero no las m4as.ar+n los de !an Telmo. -a' un mundo m+s anc-o es&erando.androH N&regunt% Orlandu. 0n alg1n lugar. 0m&ie2as a -a lar como :ors. *rotegidos tras los &ara&etos ' los desmoronados lien2os de las murallas. N!e/al% con la ar a el otro lado del marN. G0l coronel Le MasH Iui2+ la atalla -a 4a nu lado -asta tal &unto su ingenio (ue cre4a (ue sus -#roes eran inmortales. NG*or (u# nos retiramosH N&regunt% Orlandu. donde -om res como nosotros &odremos &ros&erar ' de. moriremos.es.aron un tro2o de suelo &ara a&o'ar sus cosas ' se dis&usieron a es&erar a los arcos.ar me. 5uera de esta locura.os de Tann-3user. :alas de ca/%n de sesenta ' oc-enta li ras ota an &or el suelo del &atio de armas. el &oeta Fante lo coloc% en las entra/as del in5ierno.or -uella (ue una 5lorida inscri&ci%n en una tum a. )iernes 15. costara lo (ue costase. des&e.La Orden Tim Willocks Al d4a siguiente. ' aun(ue la muerte es una am ici%n mu' &o&ular en estos &ara. =i de er4an ser las tu'as. NGMorir+n todos los (ue est+n a(u4H GFe BuarasH GMirandaH GFe MedranH N Li2o una &ausa. NG. NGAle. !i nos (uedamos. ni si(uiera eso de.etirarnosH Nre&iti% Tann-3user en tono url%nN. Los dos se a rieron &aso a coda2os -asta el orde del muelle a tra)#s de una multitud de escla)os camilleros ' 5ugiti)os tullidos. Cuando se &uso el sol.a a resueltamente los &elda/os. NLos &ocos (ue as4 lo deseen &ueden -acerlo con mi endici%n.% la cara &ara ocultar el dolor de sa erse tan &oco )alorado &or su -#roe.andro ' eso &ara m4 es ma'or consuelo de lo (ue &ueda ser &ara #l su 5ama.

0l arco )en4a cargado de -om res ' &ro)isiones. Orlandu &areci% recu&erarse. N7ne tu )italidad a mis conse. &or(ue a(u4 llegan nuestros arcos. trans&orta a un tonel de 5uego griego alto como el &ec-o de un -om re. ' la luna. los ca/ones turcos a rieron 5uego. Le -ar4a ien al muc-ac-o. ingeniosamente &rotegidos de la artiller4a de !an Telmo ' de los ca/ones de !antUAngelo. era &reciso sa er d%nde se ten4an los &ies. 7na 5uente de agua.osamente de la orilla. ' el &+nico se a&oder% del gent4o. a ierto &or una ala ' encendido &or la mec-a de uno de los arca uceros (ue )ia. La &rimera de las tres em arcaciones -a 4a a&arecido &or el sureste. caeremos al &rimer em ate. muc-ac-o. 7n instante des&u#s. (ue a.oN ' descu rir+s (ue -a' dic-as mu' su&eriores a la adoraci%n de los m+rtires. A esa distancia. NGCu+l es tu &lanH N=uestro &lan.os Nle di. maderos astillados ' 5ragmentos de cuer&os destro2ados estall% en la &rimera de las em arcaciones. mientras Tann-3user sent4a (ue tam i#n sus entra/as 2o2o ra an. -a 4a asomado una -ora antes so re el -ori2onte. La a-4a no &od4a estar m+s iluminada. NAs4 es Nre&iti% Tann-3userN. como result% lamenta lemente e)idente a treinta 'ardas de distancia. tierra ' ga)iones. Al )er (ue su lugar &ri)ilegiado al orde del muelle se -a 4a )uelto &recario. un &ar de olas de 2?6 . con los remos le)antando destellos de &lata en su r4tmico mo)imiento. :ien. Muc-os de los &ro'ectiles in5lamados tra2aron sus arcos -acia la multitud de -eridos ' mutilados (ue aguarda an en el muelle. La $4a L+ctea titila a so re el Ar(uero.a an en el arco.La Orden Tim Willocks remordimiento.arse tra a. 0n ese momento. La e.&resi%n de Orlandu se ilumin%. 0ra una &antalla de estacas. =uestro &lan. &ro)ocando un 5ren#tico mo)imiento de -uida. (ue comen2% a irse a &i(ue con los remos girando en el aire. 0ntonces no era en5ado. el tonel de 5uego griego. Tann-3user em&e2% a ale. Lo 1nico )isi le eran los c-is&a2os de sus mos(uetes re5le. ' adem+s. ' a-ora (ueda a claro (ue los turcos -a 4an instalado all4 una ater4a de ca/ones ligeros ' una unidad de 5usileros. amarrado en su sitio en medio de la em arcaci%n. *ero si no conseguimos salir de este muelle. (ue s%lo lle)a a dos d4as menguando.a a &or la ladera del monte !ci erras -asta la orilla del mar.ados en la su&er5icie del agua del Bran *uerto ' los &enac-os de -umo de sus ca/ones.% olas in5lamadas del )iscoso l4(uido incendiario en todas direcciones. de modo (ue 'a -a laremos del &lan m+s tarde. Britos ag%nicos se me2claron con aullidos de deses&eraci%n cuando )arias camillas se )olcaron en el tumulto. entr% en eru&ci%n como un )olc+n amarillo (ue ilumin% la a-4a a una milla a la redonda ' arro. *ara a&untar alto. 0so ' los catastr%5icos e5ectos de sus dis&aros. Tann-3user com&rendi% entonces (ue #se era el &ro&%sito de la nue)a em&ali2ada turca (ue -a 4a desconcertado a (uienes la o ser)a an desde el 5uerte.

aran.&ansi%n.o de #l se a r4a la nada. 0sta a oscuro ' ten4a la sensaci%n de (ue alguien le esta a saltando so re la es&alda. su es&alda c-oc% con el agua ' de &ronto sus o4dos de. la 5rescura del agua 5ue una delicia. *atale%. !e arranc% el morri%n ' agit% los ra2os. To&% con algo s%lido ' el ata(ue se detu)o. con un 5ren#tico lastre -umano agit+ndose so re su &ec-o. 7na imagen de Am&aro )ino ' se 5ue. la sensaci%n 5ue de nota le me. re)e ' ligera como el ra'o. NGFe modo (ue s%lo )algo &ara arrastrar una tina llena de a2o5ia &or un arri2alH N&regunt% con retint4nN. *or un instante.ora. Fe a. !us &ulmones se negaron a o edecer la orden de no estallar ' em&e2aron a con)ulsionarse &or )oluntad &ro&ia. La negrura donde esta a sumido se di5undi% como el calor &or su mente ' con ella lleg% un ali)io (ue no -u iese cre4do &osi le. &ero entonces com&rendi% (ue se esta a -undiendo. Orlandu.%n. lo mir% desde arri a ' sonri%. &ero 'a -a 4a &erdido la orientaci%n. *ese a toda su 5uer2a. Los dos c4rculos c-ocaron ' el caos se multi&lic% cuando los (ue -a 4an sido alcan2ados &or el 5uego em&e2aron a mo)erse -acia el orde del muelle &ara encontrar ali)io en el agua. GLo -e -ec-o mu' malH8 *ens% (ue &od4a -a erlo -ec-o &eor. 7nas manos lo -icieron girar &ara &onerlo de es&aldas ' #l se dio la )uelta. 7na oleada de &+nico le recorri% el cuer&o. $ol)i% en s4 con la cara a&o'ada contra uno de los lo(ues -1medos (ue remata an el muelle. Los gol&es en los om%&latos eran m+s de lo (ue &od4a so&ortar ' reuni% todas sus 5uer2as &ara ec-ar -acia atr+s un codo. con el mismo resultado (ue si lo -u iesen se&ultado )i)o en arena. G< (u# me dices de arrastrar un 5ardo de grasa 5uera del aguaH 2?> . =o &od4a mo)erse ' el a&orreamiento no cesa a. . Cuando el agua le inund% la nari2 ' la garganta. ' des&u#s o'% con la claridad de una cam&ana la )o2 de su madre llam+ndolo &or su nom reM Mattie. La &resi%n del gent4o era irresisti le. Tann-3user no &udo e)itar (ue lo em&u. con el &elo c-orreando agua. 5ormando dos c4rculos se&arados en e. La 5rescura le lleg% a los &ies cuando sus otas altas se llenaron -asta arri a de agua. $io so re su ca e2a el rillo de la $4a L+ctea. 60so es todo N&ens%N. Agua salada le mana a &or la oca ' le escoc4a en la nari2.aron de &erci ir el estruendo del muelle.adeando. !e dio cuenta de (ue esta a )i)o ' com&rendi% (ue el lugar del (ue esta a regresando era un sitio de &a2 &ro5unda (ue s%lo &od4a ser su &ro&ia muerte. Lasta a(u4 -a llegado mi )ida. reci i% una &atada en el )ientre ' se -undi% a1n m+s. &ero &ara eso -a r4a tenido (ue -acer un es5uer2o colosal. Fio un em&u.La Orden Tim Willocks 5uego grandes como &u/os ca'eron de lleno so re la muc-edum re ' la masa com&acta se a&art% a la )e2 de los &untos de im&acto.

&ero esta a )i)o. &uso un o.&losi%n (ue -a 4a iluminado el &uerto ante sus o. *ero tam i#n sa 4a (ue Tann-3user esta a )i)o.os. La 4a )isto su rostro s%lo unos momentos antes. a. 0n ese momento. una sensaci%n (ue le resulta a e. mientras atrona an los ca/ones en sus andanas. 0ntonces Gc%mo i a a sa erlo #lH G< c%mo i a a transmit4rselo ellaH Fel cilindro de cuero (ue le colga a del cuello.o en el ori5icio ' a&unt% el tu o de ronce -acia la luna. Fesde (ue llegara a la isla. &or(ue la soledad era su estado m+s 5amiliar. Iui2+ la causa de la &#rdida 5uera el aura maligna de la guerra. en una 5ila 1nica.o 2?? .e a tra)#s de la noc-e ' 5ue a colgar su rostro triste ' atormentado so re el e.u2gar &or la sangrienta carga de los arcos (ue &asa an delante de ella ' &or la e.La Orden Tim Willocks Fiernes 15 de ?unio de 1515 /a roca !e A&#aro !entada en un escar&ado &romontorio rocoso de la isla de !antUAngelo. 0n el e. Am&aro )io (ue una cuarentena de na)es de guerra turcas -a 4an &enetrado en la a-4a ' 5orma an una cadena ininterrum&ida. Tann-3user -a 4a encontrado una &a2 inmensa ' (uer4a (ue ella lo su&iera. *ero entonces )ol)i% a sentirlo. La cara del monte !ci erras &arec4a estar )omitando su contenido de magma. era cierto. La 4a sido testigo de todas las llegadas de arcos desde el regreso de :ors. *ero Am&aro nunca le -a 4a -a lado de su amor. &o&a contra &roa. Am&aro contem&la a el regreso de dos em arcaciones destro2adas &or el 5uego enemigo a tra)#s de la a-4a negra ' &lata. G*or (u# :ors ' no Tann-3userH A . sac% el cristal de las )isiones. dis&araron al un4sono sus armas. (ue se cur)a a -asta &erderse de )ista m+s all+ del ca o donde Tann-3user esta a atra&ado. le dol4a el cora2%n en el &ec-o ' se sent4a inconsola lemente sola.tra/a. -a 4a &erdido su ca&acidad &ara )er. Li2o girar las ruedecitas de )idrio &olicromado ' no )io m+s (ue un tor ellino de colores. o tal )e2 el -ec-o de estar tan &ro5undamente enamorada. 5ormando un collar ardiente en torno al cuello de !an Telmo. GC%mo -u iese &odidoH =o -a 4a &ala ras su5icientes &ara e. 0l -ori2onte de le)ante co r% tonos )iol+ceos a sus es&aldas '. como tam&oco -a 4a )enido en los 5letes de las noc-es anteriores. <a no esta a en &a2. no morir4a. cuando cuatro mil mos(ueteros turcos. ella conci i% la idea de (ue mientras #l su&iera (ue ella lo ama a. *ermaneci% sentada en la roca -asta (ue la luna com&let% su )ia. Fes&u#s desa&areci% ' ella tu)o miedo. sa 4a (ue el 5uerte 'a no &odr4a reci ir m+s a'uda ni re5uer2os. Las galeras se alancea an en sus 5ondeaderos. !a 4a (ue Tann-3user no )en4a en los arcos.tremo mar4timo de la &en4nsula 5lorec4an las llamas. !e estremec4a en el 5r4o de la noc-e. La 4a o ser)ado cada gol&e de remo ' cada ondulaci%n &roducida en el agua. a la &+lida lu2 morada.tremo occidental de la Creaci%n. 0l 5uego de la artiller4a tra2% un )asto arco luminoso a tra)#s de las laderas de la monta/a.&resarlo. &or(ue 'a no &od4a encontrarlo en su cora2%n ' &ens% (ue -a 4a muerto.

cerr% los o. ' ella &ens% (ue era sangreJ &ero des&u#s. se en5rentar4a al 5uturo sin augurios ' mirar4a el &resente como nunca -asta entonces se -a 4a atre)ido a mirarloM con es&eran2a. *or un momento 5ue sorda al rugido de los ca/ones ' ciega a su 5uego.o. ralenti2aron su marc-a ' de &ronto el ro. tam i#n naci% algo nue)o. A ri% los o.oso estandarte onde% en el cielo so re el 5inal de la noc-e. tan amargo ' 5r4o como el del lat%n. N*or 5a)or. una d# il descarga cre&it% como res&uesta ' un andra. *6bado 11 de ?unio de 1515 San Tel&o. no o'% m+s (ue la c%lera de los ca/ones musulmanes. *or detr+s de la cur)atura m+s distante del mundo. Los colores giraron. Li2o girar las ruedas. *rotege a mi amor de todo mal. un instante terri le. 0l im&erio del desorden. !e &uso de &ie en la roca. ' la mu. < arro. in5inito ' cierto. Los +ngeles la -a 4an a andonado ' no sa 4a c%mo su&licarle nada a Fios. 0l cristal ca'% de sus manos a su rega2o. Am&aro se dio cuenta de (ue todo eso lo -a 4a )isto. &or(ue nunca antes -a 4a &ensado en recurrir a Ol.er. A &artir de ese momento. Buard% el cristal de las )isiones en el estuc-e de cuero.er colga a de una cuerda (ue ten4a atada al cuello. 0l a ismo en (ue toda armon4a ' estructura se -a 4an sumido &ara siem&re.oN. un sol ermell%n ascend4a en un cielo de nu es amoratadas. ' su &iel encallecida no sinti% la 5rescura de la risa matinal. ' el )estido lo lle)a a una mu. &or un instante. $ol)i% la es&alda al caos de los mortales. 0l cristal de las )isiones se -undi% sin sal&icar. des&u#s de todo. 0n la lengua ten4a un sa or tan ins4&ido ' sin )ida. 0n las 5racturadas almenas del 5uerte.o la in)adi% e inund% su mente. !e/or Ndi. el ro.La Orden Tim Willocks el rugido dia %lico de un centenar de ca/ones de asedio. Le)ant% una )e2 m+s el cristal ' lo dirigi% -acia el sol (ue a1n no -a 4a asomado. /as &urallas. en su cristal de las )isiones. la &estilencia.o se con)irti% en )estido. 0l miedo.os ' entrela2% las manos. 0n alg1n lugar en el centro de ese in5ierno se encontra a su amor.os. 5ue insensi le al nacimiento del d4a ' al olor del mar.% el cristal al mar. < si ien con su desa&arici%n muri% algo )alioso en su interior. 7na manc-a ardiente se derram% &or la 5alda de la monta/a ' ella la contem&l% sin &ar&adear. /a 1or4a 0l descu rimiento m+s sor&rendente (ue -i2o Orlandu acerca de la atalla 5ue (ue era un tra a. la ra ia. mientras die2 mil )oces mo)idas &or el odio le )iola an el alma. 7n caos sin l4mites. los re&entinos 2?@ . < en res&uesta a su &legaria. el es&anto. sintiendo (ue se le encog4a el cora2%n ' se le -ela a la sangre.

0ra el tra a. con el sol centelleando en los cascos dorados ' sin la menor consideraci%n &or sus &ro&ias )idas. a. a&ro)ec-ando su destre2a con las armas de 5uego.am+s in)entado. lo o o &erro sal)a.tenuante. ' se a&o'a an en las &icas. -ac4an un gesto ' em&e2a an de nue)o. &or(ue si ien Tann-3user a ati% a tres -om res de su guardia a los &ro&ios &ies de Musta5+. *ero las seis. $adearon descal2os el mar de e.crementos ' gusanos. Llegaron a las murallas con ganc-os ' escalas. oc-o o die2 -oras de com ate continuado se com&on4an &rinci&almente de un tedio a rumador ' e. Mientras los su&er)i)ientes su 4an la cuesta arrastr+ndose. los .-austos de am os andos se &ara an en medio de un duelo. ' segu4an &eleando -asta (ue uno de los dos ca4a. con Turgut . Ola tras ola de .La Orden Tim Willocks accesos de &+nico o eu5oria.eis a su lado. no consigui% -acer esa diana. como si su 1nico &ro&%sito 5uera llenar con su carne las 2an. &ara recu&erar el aliento.aron &or la &endiente ' su ieron las &estilentes contraescar&as dis&uestas a escalar los muros. Tann-3user -a 4a escogido e)itar los rigores de la l4nea de com ate. Algunos se lan2aron a la carga com&letamente desnudos. se -a 4a -ec-o con un mos(uete turco de siete &almos (ue -a 4a -allado en la &ila de armas ca&turadas.en42aros se unieron a la luc-a. Media docena de )eces tu)o en el &unto de mira al mism4simo &ac-+. Los &rimeros en lan2ar el asalto ese d4a -a 4an sido unos trastornadosM demonios )estidos con &ieles de leo&ardo. como si se -u ieran a&o'ado en unas &alas.o m+s arduo ' agotador .ar. Fes&u#s )ino la in5anter4a a2e 4 '. ' all4 5ueron a atidos &or los arca uceros o &or los ca/ones (ue tira an de en5ilada desde los saledi2os. &isotearon los cad+)eres ennegrecidos ' a &unto de re)entar (ue rodea an las murallas ' se a rieron &aso entre los aleteos ' c-illidos de unos uitres demasiado a-4tos &ara )olar.ornadas enteras carenando galeras ' sa 4a lo (ue era tra a. las atallas de su imaginaci%n a arca an unos &ocos ' conmo)edores momentos de crisis ' &ro5undo dramatismo. la lealtad ' el )alor -a 4an 5ormado &arte de su 5antas4a.% aullando en direcci%n a su &ara4so. 0ra a surdo. La 4a ocasiones en (ue un &ar de guerreros e.en42aros a. *ero Al+ de 4a de &roteger al marc-ito comandante. aun cuando Orlandu -a 4a &asado .o el rillo deslum rante del sol del mediod4a. (ue desde el re)ell4n dirig4a todo el teatro demencial. Adem+s de su 5usil de lla)e de rueda. con sus &artes colgando entre las &iernas. Como las -istorias eran re)es. ni lo consigui% nadie m+s. se des&la2a a &or las 5orti5icaciones detr+s de los &i(ueros. ' -aci#ndose acom&a/ar de Orlandu &ara (ue cargara el mos(uete. dis&arando desde las as&illeras ' -aciendo estragos entre los o5iciales de Musta5+ *ac-+. una -ueste de der)ic-es a. Fes&u#s. de mutuo acuerdo. como &icar &iedras en medio de un calor a rasador mientras alguien intenta a a&u/alarte &or la es&alda. al son met+lico de sus andas ' el retum ar de sus tam ores. erigida so re las -istorias (ue -a 4a o4do toda su )ida. el odio. Tann-3user los -a 4a llamado iayalars ' -a 4a dic-o (ue mastica an -ac-4s ' 5uma an c+/amo ' (ue &asa an la noc-e cantando &ara a2u2ar su 5renes4. 2@C .as rugientes. s%lo &ara caer al 5oso como sangrienta es&uma.e.

oN. mientras los de5ensores se arrodilla an . el . Orlandu se (ued% dormido en el suelo. Los dis&aros 5allidos lo a)ergon2a an. de.unto a sus armas ' ele)a an sus &legarias a Cristo.os eran -uecos som r4os en el cr+neo. con una &almadita en la es&alda o una sonrisa en la cara ti2nada. ' )io la silueta alargada de Tann-3user atra)esando el &atio de armas iluminado &or la luna. =inguno de los dos -a l% mientras entra an '. ' no tard% en (uedarse dormido.% de a atirse so re los muros tam aleantes desde el &rinci&io -asta el 5inal del d4a.adas. Con una &ala ra elogiosa o un conse. en el mismo lugar donde esta a sentado. La )or+gine enemiga no de. con el mos(uete so re las rodillas.La Orden Tim Willocks *ara Orlandu. Tann-3user no le &ermit4a dis&arar. A )eces se sor&rend4a llorando ' la &etaca de &%l)ora se le ca4a de las manos. Las c-is&as se le met4an en cascada &or el cuello del &eto de cuero. die2 li ras de alas ' una &esada &etaca de &%l)ora era casi tan agotador como arrastrar la tina de &an ' )ino. Tann-3user -i2o una &ausa &ara in-alar los olores. ' rastrilla a las ceni2as &ara arrancarles un residuo de ascuas de un rosa coralino.terior. Lle)a a en la mano un morri%n ' una l+m&ara. (ue con el retroceso del arma casi derri a a del adar)e a su -#roe. &or(ue -a r4a sido des&erdiciar munici%n )aliosa. !e des&ert% &or instinto. La2me com&a/4a mientras ceno. le gana a una maldici%n ' un guanta2o. Las astas de las &icas ' los talones de las otas eran tan inclementes como antes. A&o'% la es&alda contra un merl%n.os ' el -umo le rasca a la garganta. !us o. A Orlandu no le (ueda a aliento &ara su !al)ador. 0l ca/%n recalentado del arma le (uema a en las manos. o con 5rancas miradas de a5ecto como Orlandu no -a 4a )isto nunca en toda su )ida.% a le)antarse ' #l o edeci%. una )e2 dentro. Orlandu )io c%mo se acerca a a la 5ragua. N$en muc-ac-o Ndi. Tann-3user se sumi% en la melancol4a ' -a l% &oco. :a. *ero a &esar de sus accesos de ira. ' &areci% alegrarse de )erlo. ascuas ' car %n. Cuando el c4rculo ensangrentado del sol )ol)i% &or 5in a &onerse detr+s de otra &estilente cosec-a de cad+)eres en descom&osici%n. Alcan2% a Tann-3user en la &uerta del taller del armero. sumamente agrada les des&u#s de los miasmas &estilentes (ue reina an en el e. (ue 'a de &or s4 era un -orno.o el 5uego enemigo. los musulmanes se &legaron a la )oluntad de Al+ ' se retiraron. !e necesita an )eintid%s mo)imientos &ara cargar ' dis&arar un mos(uete '. )eintiuno le corres&ond4an a #l. La &%l)ora le escoc4a en los o. cargar con doce li ras de mos(uete. de ellos. Con una roma ' unas carca. *ero antes de (ue &udiera so/ar. 0sa noc-e. grasa de armas. 0l sue/o le su&lica a (ue regresara ' su cuer&o dolorido le roga a (ue as4 lo -iciera. 0n cuanto -u o terminado de cenar. lo sa 4a lle)ar. Cada so recarga ' cada carga do le. a tela de ar&illera. &ero muc-o m+s aterrador.o. Tann-3user ten4a los dos 5usiles a&o'ados en el ra2o. Fe las ascuas salieron 2@1 . a ri#ndose &aso entre las alas de ca/%n (ue sem ra an el camino.a a la l+m&ara ' el morri%n.uego se con)ert4a en &esadilla. una mano lo le)ant% -asta &onerlo en &ie ' lo sostu)o con 5irme2a mientras )ol)4a en s4. &ero algo m+s &oderoso lo em&u. en el silencio de la madrugada.

La Orden Tim Willocks llamas ' llam% a Orlandu &ara (ue accionara el 5uelle Dlentamente &rimeroE. mientras le ense/a a a alimentar el 5uego con car %n ' a &re&arar el lec-o de rasas.o Orlandu ' retrocedi% un &aso. N!e/al% -acia un ladoN.oM NMira c%mo cam ia de color. Tann-3user agarr% el morri%n con las &in2as. Orlandu res&landeci% de orgullo. ' adem+s eres 5uerte ' resistente. anoc-e. N0ntonces de es -acerlo. Orlandu lo mir% 5i. Orlandu sent4a una &resi%n irresisti le en el &ec-o. 0sta noc-e. 0l c-ico se sinti% en5ermo sin sa er &or (u#. G*odr4as atra)esar a nado la a-4a -asta !antUAngelo. NCuando 'o ten4a tu edad Ndi. La &rimera regla del ser)icio es o edecer. el c-ico (ued% admirado &or sus conocimientos ' e.ar un tro2o de metal al 5uego. NMu' ien. !acudi% la ca e2a.erosH NClaro (ue s4.amente.o Tann-3user. #ste era el o5icio (ue me esta a destinado. N*odr4a ense/arte a nadar Ndi. Le &erdido la &oca -a ilidad (ue llegu# a tener. &ero Tann-3user di. *ero no &udo ser. Orlandu esta a a &unto de &reguntarle &or (u# no -a 4a &odido ser. NG=o est+s cansado de la atallaH GFel agotamiento. 7na )e2 m+s.eron (ue -a la a en serio.os a2ules le di. no -e &odido encontrar un morri%n (ue me (uede ien. N=o Ncontest%. o tra a.o. ' se sinti% a)ergon2ado de sa er tan &oco. &ero me gusta -errar un ca allo de )e2 en cuando. a&o'% la &arte caliente so re el cuerno del 'un(ue ' em&e2% a tra a.arlo a cuatro &ulgadas de la coronilla. sin de. de la &or(uer4aH N0sto' a tu ser)icio Ndi. Iue &od4a -acerlo 5+cilmente era un alarde. &ero no en el &oco tiem&o (ue nos (ueda.ar de martillar. 0sta a en lo cierto. N=o lo dudo.o Tann-3userN. N!e encogi% de -om rosN. 5+cilmente. Tann-3user )ol)i% a &oner el morri%n so re las ascuas ' accion% el 5uelle. 2@2 . N0s una orden Ndi. !us 5ieros o.&eriencia. NFesde (ue &erd4 el m4o en el &uerto. NLe)ant% la mirada del 'un(ueN. =o so/a a m+s (ue con ser -errero ' &ara m4 no -a 4a otro o5icio me.or en el mundo. Tann-3user le (uit% al morri%n el relleno acolc-ado. Tann-3user sonri%. =adas mu' ien. Tr+eme ese martillo de ola. lo &uso so re las ascuas ' los dos )ieron c%mo el acero ad(uir4a color. como -acen los mensa. &ero era cierto (ue &od4a.

N!e necesitan tierra.o Tann-3userN. 2@3 . NLa soluci%n de esos dilemas. Ten4a muc-o miedo. !e (ued% mirando las manos de Tann-3user. *ero en la 5or. de modo (ue esos aceros re(uieren t#cnicas ' &ro&orciones di5erentes. un &oco m+s (ue la generaci%n anterior. < as4 de er4a ser tam i#n con la com inaci%n de elementos (ue 5orman el tem&eramento de un -om re. de es irte.a de su &ro&io tem&le. GLo entiendesH Tann-3user lo mir% ' Orlandu asinti% con la ca e2a. Tim Willocks Con el e. Las &ala ras &arec4an un insulto.&losiones desencadenadas en su interior. &ero Tann-3user las di.o en tono a&ro aci%n Traslad% el acero candente al 'un(ue ' durante un tiem&o guard% silencio. !u terror se esta a disi&ando.i leJ &or eso le a&licamos &oco calor ' no le daremos m+s (ue un a/o. Aun as4.% al -om re con los mismos materiales.ante lo llena a de un -orror tan intenso (ue -u iese (uerido )omitar. Lo mismo &asa con todo. agua. La &ers&ecti)a de un e. lamentando una )e2 m+s su ignorancia. la 5rase son% a 5alsa en sus la ios.os ' de maestros a disc4&ulos.o de miles de a/os. no me ir#. *recisamente la &ro&orci%n asignada a cada material es lo (ue determina la calidad de una &ie2a de acero. Tann-3user le sonri%. adecuadas a su &ro&%sito.a &od4a com&ararse con el terror (ue a-ora lo inunda a. atra4do &or el -i&n%tico ritmo del martillo ' la &aulatina sumisi%n del metal. la locali2aci%n de la &ro&orci%n m+s a&ta &ara un 5in determinado entre las in5initas com inaciones &osi les. 0l conocimiento esta a-4 ' s%lo tendr4amos (ue &restar o4dos.La Orden N=o so' ning1n co arde. mientras e. =ada de lo (ue -a 4a sentido mientras se arrastra a &or a(uella 2an.tend4a el ulto reci#n 5ormado a toda la circun5erencia del morri%n ' estira a -acia los ordes el acero a landado &or el calor. ' dan m+s cr#dito a la )o2 de sus &ro&ias inclinaciones (ue a los conse. a sorto en su arte. Tann-3user &rosigui%. &ero entusiasmado ante la idea de tales misterios. los -om res son &resuntuosos ' em&ecinados. cada uno de los cuales -a ido a&rendiendo. *ero una es&ada tiene (ue do larse sin (ue rarse ni &erder su 5orma ' el ca/%n de un 5usil de e contener las e. transmitido de &adres a -i.o (ue Fios 5or.tra/o &+nico (ue le llena a las entra/as ' el calor (ue sent4a en la ca e2a. con suerte. Orlandu re2a a &or -a er ganado la discusi%n ' &or(ue no 5uera cierto (ue Tann-3user lo a&arta a de su lado. 5uego ' )iento &ara 5a ricar acero Ndi. &ero en di5erentes &ro&orciones.ilio seme. 0ste morri%n de e ser duro &ero no 5le. NAun as4. A-4 reside su 5uer2a. NTienes todo lo necesario &ara ser un &#simo soldado. &ero con una sonrisa in(uietante. (ue no esta a -ec-o &ara ceder. Mi &adre me di. -a sido el tra a. N=ada &odr4a ser m+s e)idente.os de los sa ios.

GIu# le (uedar4a sin Tann-3userH 0sos d4as en su com&a/4a. Miranda tiene una ala en el &ec-o. Orlandu sinti% (ue los o. Tann-3user lo agarr% &or los -om ros ' se agac-% &ara (ue las caras de am os 2@4 . &ero no es &ara ti. N*ero Gc%mo regresar+sH 0sta noc-e -an )uelto a destro2ar los ca/ona2os ' adem+s. NGF%nde est+ tu &adreH N&regunt%.&ulsi%n. =unca -asta entonces -a 4a tenido nada (ue &erder. Los m+s &lenos. los &or(u#s de. &or mu' tercos ' o stinados (ue sean los -om res.eligi%n o cual(uier otra causa. con e. ' aun(ue cueste creerlo.La Orden Tim Willocks N!in em argo. *ero no )o' a de. el :autista. Le )enido &ara lle)arte de )uelta al :orgo. Tann-3user ri% entre dientes. Le Mas tiene el cuer&o (uemado &or el 5uego griego. A &artir de cierto &unto. NG*or (u#H NMe -e -ec-o esa &regunta muc-as )eces ' -e encontrado muc-as res&uestas di5erentes. 9 a a &erder a Tann-3user &ara siem&re.an de ser im&ortantes. arcos a Tann-3user sac% el morri%n del 5uego '. NGLas )enido &or m4H N&regunt% Orlandu. Lo 1nico (ue consegu4a recordar era el )ac4o. $ol)er+s nadando al :orgo. Lo' murieron Fe Medran ' tam i#n *e&e de . $e al al ergue de 9nglaterra. 5runciendo el entrece. lo -ar+s &or(ue te lo &ido. Fe)ol)i% a las rasas el morri%n ennegrecido &or el 5uego ' cam i% el martillo &or otro m+s ligero. los ni/os lo son a1n m+s. ninguna de ellas satis5actoria.agerada curiosidad. la . siento decirlo.u)o. Tann-3user asinti%. &ero t1 no sa es nadar.os se le llena an de l+grimas ' (ue una triste2a le a&reta a la garganta con un dolor m+s intenso (ue cual(uier otro (ue &udiera recordar. La e. Tam i#n &ara ellos -a' muc-os &or(u#s ' en este momento no im&orta ninguno.ar (ue re-1'as el tema. NMi &adre est+ mu' le. Me -e metido en esta cloaca &or una sola ra2%n ' no -a sido &recisamente &ara morir &or "esucristo.o. el regreso a ese )ac4o le &arec4a &eor (ue la muerte. A-ora -a2 lo (ue te digo. no -a 4a nada. $ete. Los m+s &reciados. Orlandu cam i% de &osici%n ' )ol)i% a sentir (ue el &+nico lo inunda a. !ent4a dolor ' un miedo (ue )ol)4a a ra'ar en terror ciego. ante la crude2a de la estratagema. lo enterr% en las ceni2as &ara (ue se en5riara. -a 4an sido los m+s mara)illosos de su )ida. 9ntent% cam iar de tema. Antes de Tann-3user. NTengo mi manera de salir de a(u4. &ese al agotamiento ' la locura.os de a(u4 ' re2o &ara (ue mi recuerdo &ertur e lo menos &osi le su &a2. ' si no lo -aces &or(ue te lo ordeno. *odr+s ser)ir a :ors ' a do/a Carla -asta mi regreso. al com&render (ue la discusi%n esta a le.os de -a erse aca ado.

se im&uls% con los &ies -asta la su&er5icie ' se encaram% en el muelle con el morri%n de Tann-3user en la mano. Casi no &od4a res&irar. (ue le i an grandes. se gir% ' )ol)i% a la 5ragua. =o (uiero )erte m+s en el 5uerte.a a &ara ella. Orlandu so5oc% las l+grimas ' se sinti% in)adir &or una ra ia )iolenta. com&rendi% (ue -a 4a regresado a la armer4a. sino &or la cadena de ra ia ' dolor (ue le constre/4a el &ec-o. Tann-3user le)ant% la )ista del 'un(ue. Ol. 5ran(ue% la &oterna ' a. Mientras recu&era a el aliento. 5r4os como un &ar de &iedras a2ules. NA-ora )ete. ro2% con los dedos lo (ue usca a. Cuando el ruido del martillo reson% en sus o4dos. Algo &ara orrar el recuerdo de a(uellos o. como -a 4a estado -asta entonces.os 5r4os como &iedras ' de las l+grimas de ni/o (ue -a 4an rotado de los su'os. aun(ue no ten4a memoria de lo sucedido en el 4nterin. 7na 1nica idea surgi% de su tor ellino interior. Orlandu se (ued% mirando el agua (ue se e. !e arranc% las otas. =o le im&orta an nada la . Orlandu no era m+s (ue una mercanc4a.ena. !e &uso los &antalones ' las otas.% corriendo las escaleras de &iedra del muelle. (ue le -a 4an sonre4do con tanta camarader4a. ' tu)o (ue su ir a res&irar con las manos )ac4as. siem&re a la merced de la )oluntad a. no era nadie. Orlandu.tend4a a sus &ies. mientras le estalla an sollo2os en la garganta. se detu)o ruscamente. lo estudia an a-ora desde las som ras. era el c-ico (ue usca a la condesa. !igui% corriendo. ni "esucristo. < Tann-3user tra a. ni tam&oco #l. como -a 4a estado desde el d4a de su nacimiento. 0n s4 mismo. A la siguiente inmersi%n lo encontr% a la &rimera. A(u4 no -a' lugar &ara ti. !i ten4a (ue marc-arse. &ara (ue se sintiera orgulloso de #l. Las &ala ras ' los &ensamientos se &erd4an en una mara/a de emociones (ue le im&ed4a res&irar. 'a casi sin aliento. 7n &ar de guardias (ue dormita an en los &elda/os lo miraron con la a soluta 5alta de curiosidad &ro&ia de la com&leta e.eligi%n. los &antalones ' la camisa. Fio media )uelta ' sali% corriendo de la armer4a al &atio del 5uerte.La Orden Tim Willocks (uedaran al mismo ni)el. Furante el cuarto descenso -asta el 5ondo marino. a doce &ies de &ro5undidad. La ra ia en su interior )ol)i% a arreciar ' lo consumi%. 2@5 . Mientras lustra a el acero &ara -acerlo res&landecer a la lu2 de la luna.tenuaci%n. Corri% a tra)#s del &atio. Conoc4a el lugar. !e sent% con el casco en las rodillas ' us% la camisa &ara lim&iarlo de 5ango ' de algas. Tann-3user lo a&art% de s4. ' se 2am ull% en aguas del &uerto. algo (ue )ender ' entregar. al menos &od4a -acer algo &ara (ue Tann-3user sonriera. &ero no &or la 5atiga de la carrera. &or(ue de &ronto lo -a 4a entendido todo ' sent4a (ue se le encog4a el est%mago. )io la cara de Orlandu ' &ar&ade%.os (ue lo -a 4an mirado. NTe necesito en el :orgo. Los o.

La ra ia 'a se esta a disi&ando ' em&e2a a a ocu&ar su lugar un tremendo an-elo de (ue Tann-3user lo estrec-ara entre sus ra2os. . &or(ue la . Carla -a 4a llegado a 2@6 . ' el sol. rota su &romesa resonante. La &ro&ia angustia de Carla.% al suelo el morri%n. como le -a 4a dic-o mil )eces :occanera cada )e2 (ue le da a una &atada. 0l &adre L+2aro la -a 4a in)itado a &artici&ar en la &rocesi%n con los -ermanos del -os&ital ' los -eridos ca&aces de andar. &or(ue so' li re. le di.La Orden Tim Willocks 0l c-ico arro. Tam&oco le 5ue 5+cil des&ertar a :ors del estu&or de o&io ' alco-ol en (ue sol4a sumirse. Aueves I1 de ?unio de 1515( Corpus Christi El Borgo. !u madre era una &uta. San Tel&o La oscuridad anterior al al a &arec4a m+s im&enetra le ese d4a. 'a era su5icientemente intensa.oN. O (ui2+ N&ens% CarlaN era s%lo un -ec-i2o lan2ado &or miles de cora2ones som r4os (ue intenta an le)antar el +nimo &ara una 5iesta nu lada &or la 5atalidad. se sent% contra el muro. Agoustin $igneron se detu)o cuando &as% a su lado ' a.oM N<a no esto' a tu ser)icio.o)en -a 4a ca4do en una negra melancol4a ' casi nunca se le)anta a de la cama.e&rimiendo las ganas de llorar. !in &ro&on#rselo. (ue 5ue rodando con gran estr#&ito -asta los &ies de Tann-3user. los ca alleros se dirig4an a la ca&illa a.istido antes de (ue sucediera todo. N$en a la ca&illa. &areci% &+lido. Corri% &ara -uir de la con5usi%n (ue le -ac4a estallar el cr+neo. < me (uedo a(u4. &or(ue &od4a ins&irarla. Antes de (ue Tann-3user lo llamara a tra)#s del cam&o de la muerte. =o es&er% res&uesta. Ruera. Lo' es la 5iesta de la !ant4sima Trinidad. Antes de conocer el 5lagelo del amor. G!er4a su madre do/a CarlaH =o lo cre4a. )elada ' )estida de negro.% la )ista &ara mirarlo. su sentimiento de cul&a &or el desastre al (ue ella misma -a 4a arrastrado a Tann-3user. &or la . Fes&ert% a Am&aro con di5icultad ' la )isti% como si 5uera una ni/a. ' ali)ia tu &esar Nle di. Fel otro lado del &atio de armas. m+s &ara a&aciguar la angustia (ue &ara ali)iar el dolor de sus -eridas en &roceso de curaci%n. se a ra2% a sus &ro&ias rodillas e intent% regresar al estado en (ue -a 4a e. muc-ac-o.eligi%n. ' des&u#s se marc-% &ara ocu&ar su lugar. Le arranc% a :ors la &romesa de &rocurar (ue Am&aro asistiera a la &rocesi%n. ' morir# como un -om re. m+s densa su triste2a. Orlandu o'% el martillo de Tann-3user (ue )ol)4a a gol&ear ' se sinti% a andonado.o las &rimeras luces del al a. triste ' en5ermi2o. cuando sali%. *ero alguien ten4a (ue anunciar el amor de Cristo ' le &arec4a una endici%n (ue ese -onor le corres&ondiera a ella.

el &oder de Fios inund% a los 5ieles como un r4o sagrado '. Carla re2% &or Mattias ' su sal)aci%n. marc-a an ni/os )estidos de +ngeles.o. ' &or Orlandu. adornado con &erlas ' rocado ro. ' los -ermanos de la !agrada 0n5ermer4a &orta an el )alioso estandarte de . Los ca alleros lle)a an en alto el icono de la $irgen de Rilermo.es in5ernales ante la *resencia Fi)ina. Lom res dis5ra2ados de demonios inter&reta an el -orror de los &ersona. Todas las oraciones se ele)a an &or las almas de los ca4dos en !an Telmo ' &or los (ue &ronto se reunir4an con ellos. &artici&aron en ella todos los cristianos ca&aces de andar o de de. 0n algunos &untos.ist4an esas 5lores en el &+ramo en (ue se -a 4a con)ertido su mundo. el cuer&o de Cristo. !i alguien mor4a d+ndole la mano. Las calles se a arrotaron de &ared a &ared a medida (ue la &rocesi%n a)an2a a -acia !an Loren2o.ce&to los soldados de guardia. 0. delante de la !agrada 0ucarist4a.a de raso.o. !i alguien )i)4a &ese a los &ron%sticos en contra. Ondea an los estandartes de santa Catalina. ' a la ca e2a de la &rocesi%n. ' la imagen de =uestra !e/ora de Famasco. su -i. &ero (ue no &or ello ama a menos tiernamente.tasis. Los re5uer2os (ue Barc4a de Toledo. con la imagen de la $irgen ' el =i/o ' la inscri&ci%n "&&lictis /u *pes Bnica Cebus$ 6t1 eres la 1nica es&eran2a en la a5licci%n8. &ero en el -ec-o de serlo encontra a una es&ecie de #. cantando el Panis angelicum$ en una alegor4a de los nue)e coros celestiales.La Orden Tim Willocks ser una 5igura re)erenciada en la en5ermer4a. 0l gran maestre enca e2a a a sus ca alleros. 0lla no ace&ta a ninguno de esos m#ritos. cu'a larga su&er)i)encia se considera a un milagro ' cu'a ca4da se es&era a en cual(uier momento. Ard4an los cirios. 2@> . Con el cora2%n destro2ado. lo atri u4an a su &resencia. nadie duda a de (ue el di5unto 5ran(uear4a directamente las &uertas del &ara4so. la &rocesi%n se deten4a &ara -acer as&ersiones de agua endita ' distri uir endiciones. La &rocesi%n del Cor&us 5ue tan grandiosa como la -ostigada gente del &ue lo se lo &udo &ermitir. -a 4a &rometido &ara el d4a 2C. mientras los ca/ones de asedio turcos atrona an del otro lado de la a-4a. (ue -a 4a conocido tan re)emente ' no -a 4a sa ido conser)ar. santa "uliana. La sensaci%n general de triste2a (ue im&regna a la ciudad esta a inducida &or la dura &rue a del )aleroso !an Telmo. en un magn45ico ostensorio de oro adornado con una guirnalda de lirios.arse cargar &or alguien. escoltando al !ant4simo !acramento. ' la multitud entona a el /antum ergo *acramentum de santo Tom+s de A(uino.odas. Cuando la &rocesi%n lleg% a la &la2a de !an Loren2o. !onaron las andas de m1sica ' re&icaron las cam&anas. Algunos de los &resentes lloraron al )er (ue a1n e. -umea a el incienso ' un ni/o conduc4a a un cordero &or una cinta ro. no -a 4an llegado ' 'a nadie los es&era a. !a 4a (ue no era m+s (ue un cauce &ara el amor de Fios. Los -eridos ' mutilados ansia an sus &legarias ' su com&a/4a. san "uan :autista ' la $irgen de los Folores. !u nom re resona a en las -oras m+s oscuras de la noc-e. el )irre' de !icilia.

Aun(ue &ocos lo )ieron. si su&ieran (ue est+ a(u4. re5iri#ndose a la mermeladaN es el &remio m+s codiciado (ue (ueda &ara esta com&a/4a.eres. esos de a-4. Tann-3user ins&eccion% el terreno ' encontr% a Orlandu tra a. sin res&onder. Mientras los turcos dis&ara an sus mos(uetes ' ca/ones desde los cuatro &untos cardinales. lo lan2% &or los aires ' las manos de Orlandu se mo)ieron como un rel+m&ago &ara atra&arlo antes de (ue se estrellara contra el suelo. del otro lado de la a-4a. 0l muc-ac-o &ar&ade%. Mientras Orlandu se encor)a a so re los escom ros.ones &erdidos &or donde no &asa a la &rocesi%n de Cristo. NOste Ndi. 0ra e)idente (ue se 2@? . Carla )io 5uga2mente a Am&aro entre la multitud. Orlandu -a 4a eludido a Tann-3user d4a ' noc-e.i le como el de un gato. &ara ta&ar la rec-a del muro occidental. &or(ue sa 4an (ue all4. !e dirigi% a la en5ermer4a. como mu.ando con una cuadrilla de soldados malteses. donde el calor era intenso ' las moscas ennegrec4an el cielo. 0sta an i2ando &iedras &or la escar&a. mientras se a r4a &aso entre la muc-edum re. <a lle)amos demasiado tiem&o con cara de com&ungidos. La o&acidad de sus o. luc-ar4an &or este tarro tan 5ieramente como -an luc-ado &ara &roteger esa rec-a.o.. su &iel )ol)4a a rillar ' suU cuer&o era otra )e2 5le.ismo. ele)% su +nimo -asta el &unto de (ue ninguno de los &resentes dese% estar en ning1n otro sitio de la Creaci%n. Cuando regresa a de la misa. 0n el es(ueleto -umeante de !an Telmo. Tus com&a/eros. como tratando de a&artar un es&e. ' des&u#s se incor&or% ' mir% a su antiguo amo. NLi2o un am&lio gesto con la manoN. Fes&u#s. e. GIu# te &arece si me a'udas a terminarloH Orlandu se &as% el dorso de la mano &or la oca ' le ec-% un )ista2o a la mermelada. 0l c-ico i a desnudo de cintura &ara arri a ' esta a sudoroso ' cu ierto de tierra seca. &or encima de cual(uier otro lugar de ese mundo mortal e im&er5ecto. le &asaron la cuerda &or el cuello ' lo )ieron morir. &ara re2ar &or los -eridos ' tam i#n &or Mattias ' &or su -i. La solemnidad de la 5iesta del Cor&us no im&idi% (ue se desarrollara el diario ritual en las ma2morras de los escla)os. Tann-3user &uso un tarro de mermelada de mem rillo so re la &iedra (ue se dis&on4a a le)antar.ones la escalera (ue conduc4a al cadalso de la &uerta *ro)en2al.. Tann-3user agarr% el tarro. lo arrastraron a tra)#s de calle. Carla la &erdi% de )ista. Consu#late &ensando (ue ning1n -om re -a )endido nunca su orgullo a m+s alto &reci%.ce&to los )erdugos. el Cordero de Fios derrama a su amor so re todos ' cada uno de ellos. Le metieron una soga en la oca &ara so5ocar su guiriga' &agano.o Tann-3userN. Tann-3user se ec-% a re4r ' logr% (ue el muc-ac-o es o2ara una sonrisa. el trig#simo segundo &risionero musulm+n del asedio 5ue escogido entre sus com&a/eros. NP$amosQ Ndi.La Orden Tim Willocks &ese a todo lo (ue esta an &adeciendo. &ero sent4a el cora2%n m+s ligero. lo -icieron su ir a em&u.os -a 4a desa&arecido.o Tann-3user.

Mientras tanto. ' -a 4a encargado a otros (ue -icieran lo mismo. &or su seguridad.o duro lo calmara. el c-ico nacido la )4s&era de Todos los !antos.La Orden Tim Willocks sent4a -erido ' (ue su sangre latina -er)4a de insultos de su &ro&ia in)enci%n. ese mismo 5in de semana Musta5+ )er4a la culminaci%n del asedio.% escrito el cura (ue te auti2%. le -a 4an de)uelto la &a2 interior. 0n eso no era el 1nico. G)erdadH NAs4 es Nres&ondi% Tann-3user. 2@@ . uno m+s aut#ntico. NGC%mo lo sa esH NLo de. (ue -a 4a con)ertido en sus dominios tras la muerte del armero.o (ue mi madre era una &uta. As4 &ues. Tann-3user &re&ar% el &oco ca5# (ue le (ueda a '. NIui2+ la considera a una &uta. si es (ue la conoc4a. 0l 5in esta a &r%. Los -om res ' los cerdos son des&iadados con las mu. Morir# como Orlandu di :orgo. se comieron entre los dos la mermelada con una cuc-ara de madera. Orlandu :occanera. aun(ue &odr4as reclamar otro nom re.a. lo -a 4a estado )igilando. Me )endi% como a una mula a los carenadores.eres (ue sacri5ican su )irtud. Tann-3user -a 4a con5iado en (ue el tra a. Tann-3user no acos% al muc-ac-o con &reguntas &ara a)eriguar sus intenciones. NLe renunciado al a&ellido :occanera. Mir% a Tann-3user. Tres d4as de soledad ante el 'un(ue. N!er+ Orlandu di :orgo. ' lo . N:occanera me di. (ue lo dudo muc-o. mientras las alas de ca/%n castiga an la torre so re sus ca e2as ' -ac4an caer una llu)ia de esca'ola desde el tec-o a o)edado. NGAmor )erdaderoH N&regunt% Orlandu. so re todo si lo -acen &or amor.os. &or(ue el culto a la muerte lo -a 4a de)orado ' sus intenciones eran m+s (ue e)identes.eis. si tu)ieras cere ro. NG0ntonces es ciertoH G!o' el astardo de do/a CarlaH N0res su -i.ur% un -om re de)oto. *ero Orlandu lo acos% a #l. entonces Nre&lic% Tann-3userN.era. !eg1n sus c+lculos. ' nunca me consider% de su 5amilia. -a 4a sido mortalmente -erido en la ca e2a &or un ca/ona2o dis&arado desde !antUAngeloE como si )iniera de mu' le. &or(ue ese -om re era un cerdo ' &adre de cerdos.imo &ara la desarra&ada guarnici%n de !an Telmo. A-ora Tann-3user se lo lle)% a la 5or. La 4a reci ido la gran noticia del 5rente Dla (ue dec4a (ue el gran Turgut . como es&erando (ue lo contradi. la 0s&ada Fesen)ainada del 9slam.o. es5or2+ndose )alerosamente &ara no llorar de &lacer. re&arando el e(ui&o maltrec-o ' e iendo el )ino de la nostalgia. -a 4a llegado el momento de a landar al c-ico &ara (ue se marc-ara. N!o' el c-ico (ue est+is uscando.

NT1 no eres mi &adre. no se &udo contener. NOse es un secreto (ue do/a Carla se guarda &ara s4. N=o.o Tann-3userN. 0ra e)idente (ue Orlandu 'a -a 4a re5le. &ero desde mi &unto de )ista. o tal )e2 en el :orgoH $iendo la alegr4a del muc-ac-o. < unos cuantos de los &eores canallas de nuestro tiem&o &ueden &resumir de sangre no le.traordinario. es &osi le (ue aca emos unidos &or una )ariante de esa relaci%n. dir4a (ue s4. NGIui2+ uno de los ca alleros &rinci&ales (ue est+n a(u4 en !an Telmo.eligi%n.ionado al res&ecto. Tann-3user sinti% (ue una triste2a ines&erada le o&rim4a el cora2%n. como es el derec-o de toda mu. &ero me sentir4a m+s (ue orgulloso si lo 5uera. no lo so'. as4 como la gran ma'or4a de los -om res de genio de todas las edades. a sortos. la sangre )ale mu' &oco o incluso nada &or s4 sola.os de Orlandu se des&la2aron. N=o dudo ni &or un momento de (ue tu &adre de i% de ser un -om re e.er. "es1s ' sus a&%stoles eran -om res -umildes ' tam i#n lo 5ueron *aracelso ' Leonardo. Tann-3user sonri%. Los (ue &resumen de cuna )aloran la sangre m+s (ue la )irtud.&lic+rsela. (ue tienes una uena raci%n de sangre no le. G)erdadH 7na se/ora como ella nunca sacri5icar4a su -onor &or alguien in5erior. N0sto' con)encido de (ue su gusto de i% de ser tan re5inado como ca 4a es&erar. e. como luc-ando con una idea (ue le &arec4a a surda. Rinalmente. Los o. La su&erioridad de mente ' car+cter Dsi tal es nuestro ideal de no le2aE no corre en las )enas. si te &arece Ndi. NG0ntonces tengo sangre no leH N&regunt% Orlandu. *ero res&ondiendo a tu &regunta. Orlandu )acila a. &ero (ue aun as4 lo -a 4a atormentado con m+s o stinaci%n (ue cual(uier otra. 3CC .La Orden Tim Willocks NCono2co a do/a Carla Ndi. =o se -a r4a entregado &or menos. sino (ue de&ende de lo (ue -acemos en la )ida.o Tann-3userN. NG< mi &adreH GIui#n 5ue mi &adreH Tann-3user es&era a esa &regunta ' disimul% su e)asi)a con una sonrisa. N!4. !in em argo. La alusi%n era demasiado a strusa &ara el c-ico ' Tann-3user se a stu)o de e.altados. si la suerte nos acom&a/a. ' una )e2 m+s se sinti% conmo)ido. N0s uno de los ca alleros de la .

&uesto a muc-os &eligros &ara recu&erarte. Tann-3user termin% de re&arar un codal torcido con su ra2al. *asaron el d4a allanando &ie2as de cora2as ' li erando . comulgar ' dar las gracias &or -a er conocido sus or4genes. La -olgada 3C1 . e i% un &oco de aguardiente ' se (ued% adormilado so re un colc-%n de &a. mir+ndolo desde arri a. me ir4a ien (ue me ec-aras una mano. es&erando (ue &ara entonces la a&arici%n se -u iera es5umado en el aire. Rue &recisamente el agua lo (ue le -i2o com&render a Tann-3user (ue no era un sue/o ' (ue all4 esta a ella. Fes&ert% de su so&or a la lu2 menguante de la 5ragua ' se cre'% &erdido en una enso/aci%n er%tica. ornada con una cru2. en carne ' -ueso. todos de emos tra a. Lom res &oderosos le -urtaron toda ca&acidad de decisi%n al res&ecto ' la trataron cruelmente.osa c-a(ueta de guerra carmes4. Orlandu &ar&ade% dos )eces ' Tann-3user se &regunt% si -a 4a llegado el momento de &ersuadirlo &ara (ue se 5uera. ocultando con gallard4a. G&or (u# #l no se siente orgullosoH NGIui#nH NMi &adre. N!e &uso de &ieN. cuando no era muc-o ma'or (ue t1.o nunca.istes o al menos eso tengo entendido. Tann-3user )io m+s &reguntas sin 5ormular en los o. -a 4a sido una tonter4a no contarle al c-ico la )erdad muc-o antes.oN. &ara &roteger su -onor.a en el suelo. Ten4a el &elo &egado al cr+neo ' c-orreando agua. los dolores ' rigideces (ue su5r4a en las articulaciones. ' a-4 esta an los dos.or era (ue el c-ico llegara &or s4 mismo a la idea de marc-arse.ado desde mu' le. (ui2+ a-ora no estar4an sentados a-4. sino des&legando las )elas de su arco. !i est+s dis&uesto a a'udar. Al caer la tarde. < -a lando de tra a.untas atascadas. &or(ue Am&aro esta a de &ie en la &enum ra.ar. Orlandu 5ue a la ca&illa a o4r misa. !e &uso de &ie. tengo astantes cosas (ue -acer a(u4. *ero lo -ec-o. *ero la mir% una )e2 m+s ' esta a all4. ' ten4a los &ies com&letamente en5angados. Consider+ndolo en retros&ecti)a. Orlandu consider% lo dic-o con gesto gra)e ' asinti%. Tim Willocks N=o sa e (ue e.os del c-ico ' a/adi%M N=o &ienses mal de do/a Carla &or a andonarte. ' &ara los dos 5ue el d4a m+s 5eli2 (ue &od4an recordar. ' se )ol)i%. !# (ue siem&re est+s &resente en su cora2%n. !i lo -u iera -ec-o.os ' se -a e. N=o les o -erreros Ndi. Am&aro esta a en)uelta en una andra. Lo me. -ec-o esta a. Tu madre no se lo di. Lle)a a descu iertos los ra2os es eltos ' las musculosas &antorrillas. =o lo -i2o &or su )oluntad. NTu madre -a )ia.La Orden N*ero entonces. o al menos eso es&era a.or manera &osi le.ar ' cum&lir nuestro destino de la me.

ando con 5uer2a contra su )ientre. le a&art% de la me. &re&ar% el arma ' ella se &uso de &untillas &ara reci irlo.u erante. ' &or un momento &ens% (ue i a a caer des&lomado. Ol 5le. 0l amor ' el deseo se -icieron uno. ' su &alma contra la ase de su es&alda. 0l tacto de su &iel era sua)e ' 5r4o.o ella. &or(ue lo 1ltimo (ue necesita a era tener otra carga en medio del in5ierno. Ol se re-42o.citaci%n 5ue inmediata. ' su miem ro em&u. Ol se a&art% de su oca ' )ol)i% a mirarla. -asta (ue ella em&e2% a tem lar ' se a5err% a #l maullando de &lacer en su o4do. a&enas seco. Fesli2% las manos so re sus &ec-os.ion% las rodillas &ara &asar &or de a. le acarici% la ca e2a ' le acun% la nuca.o un &oco m+s -acia s4. 0ra aut#ntica en todos los sentidos.&resi%n de los m4sticos en estado de trance. !us o. 0sta an solos. NA&%'ate en m4 Ndi.er. :usc% ira en su interior &ara recriminarla.ecorri% la 5or. como si (uisiera a&retar su cuer&o dentro del su'o.o el &eso del cuer&o. le)ant+ndole los &ies 3C2 . Am&aro lo rode% con sus ra2os. le c-u&% los &e2ones ' le acarici% la )ul)a -inc-ada. !e desa roc-% entonces la ro&a.% la )ista &ara mirarla a la cara ' mil &reguntas in1tiles o cu'a res&uesta 'a conoc4a cru2aron su mente sin llegar a sus la ios. ' sinti% el roce de su ar a contra la &iel de ella. Le dio la )uelta. con una &asi%n a la )e2 ingenua ' e. a. ' la -i2o inclinarse so re la 5r4a su&er5icie de -ierro del 'un(ue. =o era una mu. sonri% ' la atra.o de ella ' la &enetr% &or detr+s. am os igual de su 'ugadores. Con la mano i2(uierda.illa los ri2os mo. 0lla le)ant% una rodilla. esta an tensos. (ue sus sentidos se )ieron a rumados ' le tem laron las &iernas a. 0lla se&ar% los la ios ' #l inclin% su cara -acia la su'a &ara esarla ' la atra. esta a desnuda. !inti% los dedos de ella -undi#ndose a tra)#s de su camisa. tan decididamente di5erente de todas las otras cosas a su alrededor. como si 5uera &osi le -acerlo. ' entonces #l le (uit% la so re)esta ro. !u contacto Dsu mera e.La Orden Tim Willocks so re)esta de -ilo se le ad-er4a a la &unta de los &e2ones ' #l su&o (ue. La -endidura entre los -om ros de la so re)esta re)ela a unas cla)4culas &+lidas ' un largo cuello ronceado. ' el recuerdo de su magni5icencia (ued% em&alidecido &or la elle2a (ue en ese instante encarna an. 6GLas atra)esado la a-4a a nadoH GIui#n te -a tra4do a la 5or. sino un +ngel (ue )en4a a darle 5uer2as &ara resistir.o de esa &renda. . de a.aH G*or (u# -as )enidoH8 0lla esta a a-4.os em elesados ' en lanco &or el goce.a &or la ca e2a.istenciaE era tan dulce ' adora le. 0ra &r4stina. Fesli2% la mano derec-a &or el costado a ierto de la so re)esta ' la ci/% &or la cintura. :a.os rilla an con el res&landor de las ascuas ' su rostro ten4a la e.ados. como si ella deseara lo mismo. Los m1sculos contra el &ulgar de su mano.a con la mirada.o toda)4a m+s -acia s4. &ero s%lo encontr% alegr4a. !u e. rode% con una &ierna uno de sus muslos ' se a&ret% contra #l.o las costillas. Tann-3user se &regunt% cu+nto tiem&o lle)ar4a all4. sintiendo la -umedad (ue a1n &ersist4a en los &liegues in5eriores. teniendo ella los o. mir+ndolo dormir. NAm&aro Nmurmur%.

Tann-3user se sent4a como si lle)ara en ra2os a un ser de otro mundo.o las estrellas ' a tra)#s del &atio.a ' )ieron atenuarse el res&landor ro. #l o'% mo)imiento de gente &or el &atio ' se asom% desnudo a la &uerta &ara mirar. Ol la entretu)o con . *ero de 4a irse. a. &ero cu'o sentimiento &udo com&render. de &ala ras (ue -a 4an salido de la ios de los dioses ' -a 4an sido &er)ertidas.eci%n. mientras rea)i)a a su deseo.e e ind%mito. =o le &regunt% &or (u# llora a. Tann-3user )ol)i% a entrar en la 5ragua. La de&osit% so re las &iedras (ue remata an el muelle sin (ue ella &usiera ninguna o .arla ir. a-ora se re)ela a como un instante 5uga2. Le cant% una canci%n en alg1n dialecto (ue #l no entendi%.ea an ' muc-os los (ue se a&o'a an en el asta de una &ica o en el ra2o de un com&a/ero.&lor% con los la ios los tatua. antes de (ue el al a ' los ca/ones turcos )ol)ieran demasiado &eligrosa la tra)es4a. 3C3 .o)en no &esa a m+s (ue la risa.&lanada. se )isti% ' en)ol)i% a Am&aro en la so re)esta. mientras ella in)oca a a Fios ' se con)ulsiona a con cada lenta em estida. $ol)ieron a -acer el amor '. La es%. ' #l des&u#s le recit% ga5els er%ticos en turco. con la ca e2a ec-ada -acia atr+s ' los &+r&ados tem lorosos. La le)ant% en sus ra2os ' ella le rode% la cara con am as manos.o de las rasas. ' ninguno de los dos -a l%. Tann-3user se le)ant%. =umerosos mon.o morri%n ' e ieron. -aciendo sonar sus armaduras. ' del mismo modo #l se dio a ella. de modo (ue all4 todas las &ala ras eran mentira ' ellos no las necesita an. mientras ella tem la a sacudida &or los sollo2os. a)i)% el 5uego. Los gritos de Am&aro llenaron la 5or. se (uit% la ro&a ' )ol)i% a -acerle el amor encima de la so re)esta de guerra carmes4 e. Tann-3user tost% re anadas de &an con a21car en las ascuas ' comieronJ des&u#s &re&ar% t# en el )ie.es atra)esa an la e. 0l tiem&o -a 4a )uelto a o rar su &arado. Mientras camina a. la es&ada de Xul5ikar. cuando -u ieron terminado. mientras #l la lle)a a 5uera. Am os se untaron en el sudor de #l ' se &almotearon mutuamente la &iel con la asom rada mara)illa de las mentes sim&les. de camino a la ca&illa donde i an a re2ar sus oraciones matinales. como un &restidigitador de 5eria.tendida en el suelo. ' tu)o la im&resi%n de (ue la . un mundo donde no se im&usiera la )iolencia ' donde todo 5uera a&aci le ' tierno. ' aun(ue les -a 4a &arecido una eternidad.a. la mir% ' sinti% (ue no (uer4a de. Al 5inal. -asta (ue ella lo a&ret% desde dentro ' #l estall% en una &legaria de su &ro&ia in)enci%n en el interior de su cuer&o.erg%n de &a. Ca'eron so re la so re)esta tirada en el suelo ' Tann-3user estrec-% a Am&aro entre sus ra2os ' le acarici% el &elo.% la em&inada escalera la rada en la roca (ue descend4a -asta el muelle. se tum aron saciados en el . las lunas crecientes ' los )ers4culos sagrados. Rran(ue% con ella la &oterna ' a.La Orden Tim Willocks del suelo. 0lla e.a.es de sus ra2os ' sus &iernasM la rueda de oc-o radios. 0lla se entreg% a #l como un animal sal)a. &or(ue el tor ellino de demencia ' -orror donde se encontra an era o ra del -om re ' de las &ala ras.ocosas tonter4as ' los dos rieron. Cuando ella se calm%. 0ran &ocos los (ue no co. &or(ue no cre4a (ue tu)iera una res&uesta. <a casi -a 4a terminado la noc-e ' 5alta a &oco &ara (ue se (ue rara su -ec-i2o.

Cuando el sol cru2% re&tando el meridiano. 0ntonces ella se )ol)i%. no res&ondi%. Sant'Angelo.% caer en el muelle. contem&lando la a-4a. ' de la monta/a. c-a&aleando entre cuer&os en descom&osici%n ' )4sceras derramadas. NTe (uiero Ndi. Fe la ca&illa llega a el sonido de los c+nticos. la sangre (ue sal&ica a las armaduras calientes como rasas comen2% a cre&itar ' -umear. !i el dia lo esta a mirando. Fiernes II de ?unio de 1515 San Tel&o. &or(ue con ella Nseg1n su &lanN llegar4a su 1nica &ro a ilidad de su&er)i)encia. un cielo 4ndigo clarea a so re !an !al)atore.% entre la es&uma. !in em argo. GLo sa 4asH Tim Willocks NM+s de una )e2 -e sentido tu aliento en la me. As4 gira a el mundo.oN. Los -om res em&e2aron a des&lomarse &or 5alta de aire en medio de la &estilencia. Fe Buaras o el em&ecinado Le Mas reagru&a a sus 5uer2as '. alg1n demente como Lan5reducci.tend4a como una &laga contagiosa entre los cristianos. Al este. contem&l+ndolo con su mirada l4(uida ' oscura. Los turcos se mo)4an &or el 5oso. la llamada del almu#dano. cada )e2 (ue la l4nea de de5ensores ced4a o su5r4a una rec-a ' la 5ren#tica escalada de los turcos &arec4a a &unto de a rumarlos. &ero Tann-3user no se )ol)i%. Ol la es% una )e2 m+s ' la de. !e (ued% de &ie. ' a&lastando con los &ies )ientres -inc-ados (ue a )eces estalla an ' ard4an en llamas a causa de los )a&ores contenidos en su interior. &or(ue ni si(uiera en sus dominios -u iese &odido encontrar es&ect+culo m+s demon4aco. se lan2% al mar ' se ale. El #atio !e ar&as 0l )iolento circo de matan2as ' oraciones se reanud% con las &rimeras luces del al a ' rugi% a lo largo de otro oc-ornoso d4a. 0lla le acarici% la cara. -asta muc-o des&u#s de (ue la 5r+gil 5igura de Am&aro 5uera de)orada &or los 1ltimos reta2os de la noc-e.La Orden N0sto' cuidando de ti Ndi.% ir. Ol sinti% (ue se le cerra a la garganta. !in sa er &or (u#. *or un momento. mientras Tann-3user desea a -a er dic-o algo m+s. 3C4 . estu)o desnuda ante #l. =o su&o (u# decir. la ar a ' los la ios. en un delirio asesino (ue se e. mientras el cere ro les -er)4a dentro del cr+neo. Am&aro se a&art% la so re)esta de los -om ros ' la de. &ro)oc+ndoles es&asmos mortales. los de5ensores )ol)4an a en)iar a los correosos in)asores al 5oso. &+lida como el mar5il. Tann-3user dese% (ue llegara la -ora 5inal del 5uerte. de i% de 5rotarse las manos.illa Nre&lic% #l.o.

muc-ac-o. el miedo en los o. &or re5le. &or de a.os desenca. &or lo (ue ten4a (ue com atir sus &ro&ias oleadas de )ertiginosa demencia cuando lo acucia a el ansia de arremeter contra el enemigo. &or(ue tengo la oca seca. La sagrada m1sica de la inmolaci%n resona a en sus o4dos. Fe #l de&end4a la su&er)i)encia de Orlandu.o de la &iel. NP:a. La -emorragia se detu)o '. ' se le -a 4a alo. N0s la segunda )e2 (ue me sal)as la )ida. maldiciendo a Fios ' a todos.o.o del orde de la armadura. La 4a reci ido numerosos dis&aros en la cora2a acanalada ' un &ar m+s en el morri%n.&lorarse la -erida con los dedos. Fe. con la &romesa de la 5ama eterna ' de un r+&ido ali)io del dolorJ &ero 'a la -a 4a o4do antes ' sa 4a (ue su melod4a era 5alsa ' (ue sus notas eran los alaridos de los mori undos. el 3C5 . 0n la tem&estad de demencial )iolencia. Orlandu agarr% con 5uer2a la mano (ue le a&reta a el ra2o ' sostu)o 5irmemente a Tann-3user. Fe )e2 en cuando. *od4a &al&ar el tro2o duro de &lomo de a. A-ora )e a uscarme un &oco de agua. 0n la terra2a del castillo de !antUAngelo. (ue ca4a a &ico so re un mont%n de escom ros. Iued% tam ale+ndose so re un desni)el de cuarenta &ies. N$eremos otro amanecer. =o le -a 4a alcan2ado ning1n %rgano.La Orden Tim Willocks Tann-3user landi% su 5usil desde el adar)e.% al a2orado c-i(uillo ' le a&ret% un ra2o. Muc-os de los ca alleros ma'ores esta an a su lado. Mastic% una de las olas re)emente ' la meti% en el ori5icio de la ala. lo -i2o girar ' estu)o a &unto de -acerlo caer desde lo alto del adar)e. sinti% (ue 'a no esta a del todo mal. en el ca o (ue cerra a la a-4a. (ue se incor&or% ' se desli2% detr+s de la &rotecci%n del merl%n. muc-ac-oQ Nrugi%. &ero la &utre5acci%n era un destino seguro.ado en la musculatura de la 2ona lum ar. aun(ue muc-o m+s lento. Fel otro lado del mar. Tann-3user consigui% es o2ar una sonrisa. sin su5rir m+s da/o (ue una magulladuraJ &ero esta ala lo -a 4a alcan2ado en la cadera i2(uierda. Oli)er !tarke' ' La $alette contem&la an la &uesta de sol detr+s de un )elo de nie la carmes4.ados del ni/o era la estrella (ue le im&ed4a &erder el norte. la &ro&ia ra2%n le &arec4a locura ' la muerte se le anto. en &articular al ni/o o stinado (ue lo segu4a a todas &artes. Tann-3user ten4a en ese momento una rodilla en el suelo ' el 5usil a&o'ado en el muslo cuando un dis&aro lo alcan2% en el costado. el -umo se disi&a a 5uga2mente &ara re)elar las escalas de asalto -incadas en las murallas. !an Telmo se consum4a en un anillo de 5uego. Orlandu lo mira a con angustia. murmurando &adrenuestros ' recitando las -oras ma/anas. Agarr% a Orlandu &or el cuello ' lo arrastr% -asta &onerlo a cu ierto.a la ca e2a. no lo i a a matar en &oco tiem&o. Gme o'esH Orlandu asinti%. donde &rocedi% a e.a a la 1nica l%gica digna de ser o edecida. !ac% del morral un tra&o -1medo (ue -a 4a usado &ara en)ol)er olas de consuelda ' man2anilla.

Los turcos -a 4an cre4do (ue no les lle)ar4a m+s de una semana con(uistar el 5uerte de &lanta estrellada. las ater4as de ca/ones. Aun as4. Aun as4.1 ilo. el estandarte de !an "uan a1n ondea a so re las llamas. 0scuc-a. 0n su cara curtida &or la intem&erie. 0n ciertos momentos se -u iese dic-o (ue el com ate se li ra a en silencioJ en otros. T'a. -a 4a re&etido los c+lculos ' -a 4a )uelto a re&etirlos. los astiones de las distintas lenguas. r+5agas de enlo(uecido estr#&ito atra)esa an la a-4a. a di5erentes -oras. 5luidos incendiarios (ue ca4an en cascada &or la arenisca ennegrecida ' los destellos (ue el sol arranca a a las armaduras en las almenas ' en la rec-a. La 4a com&letado un nue)o in)entario de las reser)as de comida ' )ino acumuladas en las odegas su terr+neas de la ciudadJ des&u#s. La $alette &arec4a tan sereno como un retrato de san "er%nimo. so re esa ase. La 4a ordenado la e. (ue lo considera an la &ro&ia encarnaci%n del de5ensor de la 5e. NLos &oetas griegos usa an la &ala ra ekpyrosis &ara descri ir a sus -#roesM A(uiles.ca)aci%n de 5osas comunes en la Vsola ' mandado (ue las cu rieran con 2ar2as ' . Todos los d4as.La Orden Tim Willocks -ormigueo multicolor de la -orda musulmana. los mercados ' la armer4a. Mientras contem&la a a sus -ermanos muriendo del otro lado del mar. &esados como la angustia (ue o&rim4a los cora2ones en el cre&1sculo carmes4. !tarke' mir% a La $alette. )e4an una ausencia a soluta de dudas ' una &er5ecta 5alta de &iedad. -a 4a du&licado las raciones de las cuadrillas de escla)os.o !tarke'N. desgarrado &ero in)icto. Los cotidianos a-orcamientos de &risioneros de guerra musulmanes les recorda an (ue &or muc-o (ue temieran a los turcos. en ese momento. 3C6 . Los cuernos turcos resonaron en el monte !ci erras. La religiosidad de su conducta estimula a la lealtad de todos.clamaci%n de . a !tarke' le &areci% in(uietante la com&ostura de La $alette. Ndi. ins&ecciona a el -os&ital. Fiomedes. !a 4a (ue la e&o&e'a de !an Telmo no era m+s (ue el &reludio del com ate ma'or (ue se a)ecina a. estall% una desgarrada e. ese som r4o )iernes era su trig#simo d4a de luc-a. en las -ostigadas murallas del otro lado del agua. *ese a la in5ernal )iolencia. La 4a su&er)isado casi ladrillo a ladrillo el &ro'ecto ' la construcci%n de la nue)a muralla interior. !igni5ica (ue esta an consumidos &or el 5uego. &or la Vsola ' &or el :orgo. =i si(uiera La $alette -a 4a es&erado (ue se cum&liera su alarde de tres semanas de resistencia.traer a-ora otras dos -oras m+s de tra a. Al instante. !u ca&acidad de tra a.o era &rodigiosa. incluso cuando a !tarke' le costa a tenerse en &ie.uncos &ara (ue no cundiera el &+nico. Los ca alleros contu)ieron la res&iraci%n. N=uestros -#roes a1n no est+n consumidos Ncontest% La $aletteN. &ara los )alientes de !an Telmo. 0l gran maestre segu4a incansa le. '. ' todas las noc-es sacri5ica a una -ora de sue/o &ara re2arle a la $irgen de Rilermo. All4 donde i a. de cu'os ra2os &od4a e. el gran maestre era a1n m+s temi le. casi in-umana. su carisma se)ero ' )iril transmit4a a la gente 5uer2as &ara resistir. !tarke' casi no &od4a creerlo. (ue m+s (ue nunca &arec4a )aciada en ronce.o al d4a.

a ' ceni2a todos los indicios de tierra remo)ida. 7na e. las astas de las &icas. Tann-3user se alegr% de )erlo. madera. La $alette se )ol)i% -acia !tarke' ' #ste com&rendi% (ue -a 4a sido in. de la (ue colga a un cilindro sellado con cera ' tela encerada. Cu#ntame m+s.La Orden NGIu# -an sido esos gritosH N&regunt%. &or(ue las l+grimas tam i#n -umedec4an los o. 0n el otro escondite menos seguro (ue o5rec4an las )igas agrietadas del gran sal%n del 5uerte. Lle)a a una cuerda en torno al cuello.o Tann-3userN. NLe Mas me -a con5iado un encargo Nanunci% Orlandu. donde los ca alleros esta an (uemando todo lo (ue &od4a ser de )alor &ara los turcosM comida. N=i si(uiera los antiguos conocieron -om res como #stos Ndi. &ues conten4a una carta &ara Oli)er !tarke' (ue #l mismo -a 4a escrito. =o &od4a -a er signo m+s seguro de (ue se acerca a el 5in de !an Telmo. Orlandu esta a uscando a Tann-3user a la lu2 de la -oguera. 0n cual(uier caso. !ac% del morral la 1ltima otella de aguardiente ' sali% al &atio de armas.unto con su anillo de oro ruso.o ninguna circunstancia se lo &ermitiera al muc-ac-o. Tim Willocks $ol)ieron a o4rse e.o de una &iedra en el suelo de la 5ragua ' disimul% con &a. antici&+ndose al deseo de Orlandu de regresar a !an Telmo. en la (ue detalla a ciertas o ser)aciones del estado de las 5uer2as de Musta5+ ' del n1mero ' tama/o de sus ca/ones de asedio.os oscuros &arec4a toda)4a m+s .clamaciones de alegr4a en las murallas -umeantes. mue les. -a 4a ocultado antes el 5usil de lla)e de rueda. (ue a. de a. &rocurando no a&o'arse demasiado en la cadera -erida. &or el cuer&o en.uto. los arca uces e incluso los iconos ' o . Las )oces de los -ermanos sentenciados se cla)a an en el cora2%n de cada uno de los &resentes en el ele)ado adar)e de !antUAngelo. Fo la an las cam&anas de la ca&illa ' las llamas ascend4an -asta con5undirse con la oscuridad. NPIu# gran -onorQ Ndi. no se sent4a con derec-o a im&ortunar a los ciru.etos de culto (ue &od4an ser &ro5anados &or el enemigo.usto.unto con una &ro)isi%n de alas ' de &%l)ora. los aros del 5uego griego.os del anciano.o La $alette. ta&ices.anos.o)en de lo (ue era. 0n medio de la e. . *ara &re&arar su estratagema 5inal.eres. 0l &lomo turco segu4a alo. la -erida sin tratar a1n &od4a resultarle 1til &ara -uir. Tam i#n le &ed4a a !tarke' (ue -iciera cuanto estu)iera en su mano &ara asegurar el ienestar ' la seguridad de las mu. .&lanada ard4a una -oguera. la cara sucia ' los grandes o. ' en la (ue roga a al ca allero.tra/a sensaci%n de &a2 reina a en la noc-e. 3C> . Tann-3user enterr% sus 1ltimas cinco li ras de o&io. Algunos rom&ieron a llorar sin la menor )ergSen2a.ado en su interiorJ &ero -a iendo cientos de -om res con -eridas -orrendas tendidos en el suelo a las &uertas de la ca&illa. 9 a desnudo de cintura &ara arri a '.

Tann-3user se ec-% a re4r.es morir+n a(u4 sin (ue nadie las cuente Ndi.ecuerda lo (ue te digo. NG< eso (u# signi5icaH NOl lo entender+.o Le MasN. se mostr% dis&uesto a com&artir el aguardiente de Tann-3user ' gustoso de -acerlo. Tann-3user se 5ue a uscar a Le Mas. muc-ac-oQ File a La $alette (ue el 2orro tiene &ensado salir corriendo entre los &erros. Al 5in ' al ca o. *ro a lemente m+s. NFile a :ors ' a do/a Carla (ue resistan -asta (ue )ol)amos a )ernos ' no de. distri u'endo &ala ras de aliento entre los ca alleros ' &re&arando los ca/ones delante de la rec-a. N!# c%mo nadar.es (ue crean (ue me re5iero a la otra )ida. 0l -om re tu)o (ue re&rimir un gesto de dolor. la )ida de cada -om re no es m+s (ue 3C? . < a-ora )ete. Como 'a -a 4a con5esado sus &ecados al ca&ell+n Xam rana ' comulgado. NLe tendi% la mano a Orlandu ' el ni/o se la estrec-%N. Orlandu &ar&ade% ' los o. ' &ese a ello segu4a en &ie. N0ntonces -a2lo.oN. NT1 ' 'o tam i#n )ol)eremos a )ernos Ndi. N0s&ero (ue inclu'as la relaci%n de mis )alientes -a2a/as. le cont% a grandes rasgos la -istoria del c-ico ' Le Mas reconoci% (ue era interesante.La Orden Tim Willocks NTengo (ue entregarle estos des&ac-os a La $alette ' contarle todo lo (ue -a sucedido a(u4.os se le llenaron de l+grimas. &ero le de)ol)i% el gesto con un solo ra2o. !intiendo un enorme ali)io. Mant#n rum o norte un cuarto de milla antes de girar. .% so re Tann-3user ' le dio un emoti)o a ra2o.% corriendo &or la e. Ten cuidado con los tiradores turcos a&ostados en la orilla.. se ale. =ada a. 0n un im&ulso re&entino.o el agua -asta. Fes&u#s.traordinaria entre las muc-as (ue seguramente &odr4an contar los a)entureros &resentes en el 5uerte. se arro. a tiem&o &ara el d4a siguiente. NMuc-as de las -istorias m+s incre4 les ' sal)a. Orlandu se dio la )uelta.. NPClaro (ue s4Q Te llorar+n tanto como a cual(uier otro -#roe. &ero en ning1n caso la m+s e. m+s all+ de las llamas.&lanada ' se &erdi% en la negrura. 0l 5ranc#s esta a monstruosamente a5ectado &or di)ersas -eridas de es&ada ' (uemaduras. NTam i#n me s# el camino. NP=o me entierres toda)4a. a causa de la -erida. !e sentaron en dos es&l#ndidas utacas (ue Tann-3user -a 4a rescatado de la -oguera ' #ste le agradeci% el 5a)or de -a er en)iado a Orlandu de regreso. File a Am&aro (ue la lle)o en el cora2%n.

eligi%n sus mil (uinientas. &udri#ndose.as totales de la . en menos de un mes estar+n soca)ando las murallas del :orgo o (ui2+ incluso com atiendo en las 5ilas de los turcos. !i 5uerais 5ranc#s. Gcu+ntos escla)os turcos nos (uedanH N=o m+s de una docena. dir4a 'o. traicionando con una mueca el dolor (ue le causa a el mo)imientoN. (ue Musta5+ &od4a &ermitirse esas siete mil a. Le Mas lo mir%. de los cuales s%lo unos &ocos segu4an inc%lumes. =o est+ nada mal considerando la su&erioridad de su artiller4a N di. si consigo o rar el enga/o. NLa sensate2 no a unda en esta isla Ndi.ornada. Iueda an menos de cuatrocientos de5ensores ca&aces de tenerse en &ie &ara &roteger la rec-a.o Tann-3user. Iuedaos tran(uilo. &ero me encantan los -om res sin escr1&ulos &ara la guerra.oN. !i tu)ieran una &i2ca de sensate2. N7na cat+stro5e Ndi. N0s&l#ndido Ndi. li res de -eridas gra)es. dos mil musulmanes -a 4an sido a atidos '. ' la acall% a1n m+s sacando del morral un &ar de &iedras de la inmortalidad. se ec-% el aguardiente a la garganta. 0nse/% a Le Mas sus 3C@ . NG0ntonces tengo )uestra endici%nH NLa ten#is Ndi. recoger4an sus cosas ' se )ol)er4an a casa a-ora mismo. de unirme al enemigo -aci#ndome &asar &or uno de )uestros &risioneros de guerra. Fe a-4 (ue estemos todos solos. N!i los li er+is. Iue Fios me &erdone.o Tann-3userN. NFecidme N&rosigui% Tann-3userN. Tann-3user a(uiet% su conciencia &ensando (ue al menos los &risioneros condenados tendr4an tiem&o de decir sus oraciones matinales. !olamente en esa . G*or (u#H Nres&ondi% Le Mas.o Le Mas. una o ser)aci%n (ue se me -a 4a esca&ado. ascender4an a unas mil (uinientas. la m+s sangrienta del asedio. Les -emos dado una lecci%n a )uestros in5ieles. sin m+s com&a/4a (ue la gracia de Fios. Gc%mo 4 amos a li rar guerras sin ellosH N$ol)i% a agarrar la otella.eligi%n. otros siete mil o m+s 'ac4an 5uera de las murallas. 0s&l#ndido.La Orden Tim Willocks una -istoria contada a (uien la )i)e ' a nadie m+s. &as+ndole la otella. &ero ninguno de los dos lo di.o Le Mas. Tann-3user ec-% un trago. Gno cre#isH NMir% a Tann-3userN. :e ieron ' comentaron la situaci%n. N9ncluso siendo alem+n Ndi. ' )ol)i% a mirarlo. (ue ec-% atr+s la ca e2a ' solt% una carca.oN. Las a. estar4ais a la altura del &ro&io La $alette. Mandar# (ue los maten des&u#s del desa'uno. Fe o deciros (ue tengo intenci%n. cuando llegara el 5in. sois el -om re m+s astuto (ue -e conocido en mi )ida. < ser4a una &ena (ue uno de esos cerdos ec-ara a &erder )uestra estratagema. Am os sa 4an. seg1n los c+lculos de Le Mas.adaN.o.as muc-o m+s 5+cilmente (ue la . Iui2+ algo m+s (ue una &ena. Fes&u#s de todo. NCinco a uno. NMu' cierto Ncon)ino Le MasN.

ennegrecidas de sangre ' )4sceras. un silencio en el (ue -u iesen &odido creerse los 1ltimos -om res )i)os en la Tierra.&lic% sus &ro&iedades. *6bado I0 de ?unio de 1515 /a ca$!a !e San Tel&o Tann-3user se consider% a5ortunado &or -a erse o5recido el consuelo del o&io la noc-e anterior. *oco m+s de cuarenta mon. a'ud+ndose con el aguardiente &ara tragarlas. (ued% en &a2 con Fios. ' &idieron ser atados a los asientos. Como era su costum re siem&re (ue era &osi le inter&retar un augurio. ' una luna &er5ectamente mediada aca a a de salir &or Acuario. 7nieron sus ra2os en la oscuridad ' eso les &rocur% a am os un consuelo sin l4mites. mandaron traer las utacas (ue aca a an de a andonar Tann-3user ' Le Mas. am os demasiado -eridos como &ara tenerse en &ie. tres de la 5rancesa. Las ocas de drag%n de los ca/ones de asedio &ermanec4an a iertas &ero silenciosas en lo alto de la ladera. < en medio de ese trance. Le Mas se &uso a cantar un salmo de Fa)id sin a&artar a&enas los la ios '. so&esando cada -om re la con)icci%n de (ue #sa era su 1ltima noc-e en este mundo. !u e5ecto sedante &erdura a. Tann-3user se concentr% en la contem&laci%n del 5irmamento -asta caer en un go2oso trance 5or. mientras le roda an las l+grimas &or las cicatrices del rostro. La Osa Ma'or monta a a -orca. tanto las curati)as como las m4sticas. Tann-3user le'% en esa secuencia un uen &resagio.adas so re el norteJ al sur rilla a el 0scor&i%n. 0l cre&itar de la -oguera se 5ue acallando ' un als+mico silencio en)ol)i% a los dos uenos amigos. de manera (ue el &ro&%sito de conser)ar la sangre 5r4a le &arec4a casi &osi le. el aguardiente ' el o&io o raron su magia ' Le Mas se sumi% en un sue/o &ro5undo. )iendo c%mo las &oderosas constelaciones gira an en el cielo so re sus ca e2as. o sentir al menos (ue lo esta a ' )erse en)uelto en la oscuridad.ado &or las estrellas ' la eternidad.La Orden Tim Willocks marm%reas )etas doradas. un centenar de tercios es&a/oles ' doscientos aguerridos malteses se agru&aron delante de las &iedras de la rec-a meridional.a. Al menos #l i a a necesitarlo. Al (uedarse solo. &or(ue ese d4a los turcos -a 4an renunciado a su -a itual om ardeo. Al ca o de un momento. La 1ltima atalla de !an Telmo i a a li rarse cuer&o a cuer&o con el 5r4o acero. con las es&adas 31C . Fes&u#s &ermanecieron sentados. Agradec4a la )enta. *or todo el &atio de armas. Las sillas ' sus mutilados ocu&antes 5ueron trasladados -asta lo alto del terra&l#n ' all4 se (uedaron los dos.es de la Lengua 9taliana. "uan de Buaras ' el ca&it+n Miranda. se &regunt% c%mo era &osi le (ue en un uni)erso tan -ermoso como #ste -u iera es&acio reser)ado &ara gente como #l. ' se tomaron una cada uno. le e. lo (ue (ueda a de la guarnici%n se dis&on4a a dormir.

e 5est4n de sangre desde una )entana o licua de la torre central. Fe no -a er sido &or la so/adora tran(uilidad (ue le con5er4a la adormidera en sus entra/as.% rugiendo ' ec-ando es&uma &or la ladera. Lu iese (uerido -acerlo. esta a a-ora en su to illo. . todos ellos a/ados en sangre. 0l ra2alete de oro de =icodemo. 7na 5igura en5undada en media armadura ca'% rodando &or el terra&l#n ' se estrell% contra los 311 . *ara asom ro de Tann-3user.&resi%n de . la . la -erida de ala de Tann-3user &restar4a a1n m+s credi ilidad a su a5irmaci%n de ser el 1nico su&er)i)iente. los de5ensores no se dieron &or )encidos sin antes cla)ar un &oco m+s &ro5undamente la es&ina de su )alor en el costado de Musta5+ *ac-+. cuando se -a 4an des&edido. Aigua ella. lan2ando una aclamaci%n ensordecedora de la grande2a de Al+. der)ic-es. Tann-3user )io la ala arda de Le Mas descri iendo arcos relucientes en la lu2 tem&rana de la ma/ana ' sinti% (ue su cora2%n esta a con #l. !e -a 4a em adurnado el torso con la &or(uer4a (ue a unda a en el 5uerte '. !entidas oraciones. con5ia a en tener todo el as&ecto de un escla)o musulm+n. a e. Aun as4. m+s cerca (ue nunca de la di)inidad ' con e. Luigi :roglia.eligi%n mantu)o su &osici%n durante m+s de una -ora. en lugar de &asarlos a cuc-illo.&ulsado del cam&o de atalla. como un r4o cu'as aguas -ir)ieran &or la llegada del d4a del "uicio. Lan5reducci. 9 a com&letamente desnudo. Fagas ' es&adas.a. iayalars$ sipahis ' a2e 4es aguarda an los gritos de sus imanes ' el sonido de los cuernos.e lo (ue gui% el asalto 5inal de los turcos.en42aros. de modo (ue a-ora &arec4an ro adas de un cad+)er.eti)o 5ue la ensangrentada rec-a donde tantos de sus com&a/eros -a 4an muerto ' donde los demonios cristianos a1n entona an -imnos ' se mo5a an de ellos. aun(ue no dis&on4a de es&e. (ue o ser)a a el sal)a. As4 se lo -a 4a asegurado Le Mas.#rcito turco en la ladera del monte.#rcito entero. en)uelto en tra&os. (ue -a r4an &odido escalar 5+cilmente. (ue desde -ac4a tiem&o esta an medio destro2adas. Com&rometido con la estratagema de Tann-3user. Buillaume de Iuerc'. Aullidos de ra ia ' agon4a. le -a r4a costado muc-o no correr al com ate a su lado. &or(ue no &restaron atenci%n a las murallas sin de5ensores. 0n lugar de eso. sino 1nicamente su&er)i)encia o muerte ignominiosa. Fe ese modo. La dis&aridad num#rica era casi rid4cula. del (ue se nega a a des-acerse &ese a la inscri&ci%n (ue a-ora se urla a de #l. a.u iloso trans&orte. al 5ondo de las de5ensas.La Orden Tim Willocks a&o'adas en los muslos. &icas ' ma2as. All4. al menos luc4a la indumentaria a&ro&iada. contem&lando al e.ce&ci%n de las otas. ni a la &uerta 5orti5icada. !u 1nico o . Las -a 4a recortado unas seis &ulgadas &or de a.o.o de las rodillas ' las -a 4a 5rotado con ceni2a ' car %n. =o -a r4a gloria &ara #l ese d4a. "uan de Buaras. !%lo necesita a un accesorio m+s &ara com&letar su dis5ra2 ' lo encontr% mientras contem&la a la 1ltima 2an. en la 5erocidad (ue arrecia a en torno a las utacas. &ero una )e2 m+s los dados esta an ec-ados. 0n la otra ota -a 4a guardado la 1ltima de sus &iedras de la inmortalidad. Como -ac4a tiem&o (ue el -onor -a 4a sido e. como -a r4a sido lo normal. ni a las numerosas rec-as menores &or las (ue -a r4an &odido irrum&ir sin encontrar resistencia. Le Mas -a 4a ordenado (ue mataran a tiros a los escla)os turcos de los esta los. 5ue (ui2+ un orgullo &rimigenio ' sal)a. !i suced4a esto 1ltimo. el e. $igneron.

!e arrastr% unos cuantos &ies &ara )ol)er a la atalla. Atra)es% con &aso )acilante el &atio de armas -acia los esta los. ' se derrum % con la cara contra el suelo. (ue la 312 . Fomin% el agui. La ca e2a le &al&ita a como si 5uera a estallar. !e gir%. !ent4a las &iernas como si 5ueran de . ' des&u#s se &uso a cuatro &atas ' )omit% sangre. Miranda. Buillaume. La ca e2a del di5unto ca'% -acia atr+s. los turcos se esta an retirando. :roglia.ona2o de la conciencia. &lant% un &ie en el suelo ' co r% im&ulso &ara &onerse de &ie. !%lo se re&lega an &ara reorgani2arse ' lan2ar la o5ensi)a 5inal. 0n un 5renes4 5inal de sangre ' es&adas. Mientras se agru&a an en 5alange en torno a las sillas de Fe Buaras ' Miranda &ara aguardar su 5in. le)antando una nu e de &ol)o. =o (ueda an m+s de no)enta -om res )i)os en las l4neas cristianas. de. Tann-3user se )ol)i% &ara marc-arse. se arranc% el 'elmo. =o eran m+s (ue una docena entre miles. 0l &lan era sencillo en su conce&ci%n. ' la ilis le (uema a la garganta.ores armaduras. des&u#s al &ec-o ' al -om ro i2(uierdo. 0l &eso del cad+)er ' el metal estu)o a &unto de (ue rarle la es&alda. Cuando recu&er% el aliento.La Orden Tim Willocks escom ros.% caer el cad+)er en la &uerta del esta lo ' se des&lom% en el suelo em&edrado. *ronto el r4o enemigo anegar4a la muralla ' se derramar4a &or el interior del 5uerte. Fentro del esta lo. &ero la e. Agarr% al cad+)er &or la entre&ierna ' se lo ec-% al -om ro.aleaJ la res&iraci%n era si ilante. &rotegidos &or me. inde5ensos ' desarmados. !e lle)% la mano derec-a a la 5rente. Le Mas -a 4a logrado de5ender la rec-a una 1ltima )e2. se derrum aron las sillas de los dos 1ltimos )alientes ' ca'% el 5uerte de !an Telmo. (ue segu4a a&o'ado so re las rodillas.a del suelo. Aigua ella. sent4a d# iles las &iernas ' la -erida de la es&alda le (uema a como una rasa candente. Fe Buaras. !e acerc% tam ale+ndose al ca allero muerto.#rcito turco ' se gir% &ara mirar.ecuci%n result% algo m+s com&licada. -a 4an sido asesinados 1nicamente &or su causa. (uemada &or el sol. La ma'or4a de los es&a/oles ' los malteses -a 4an muerto. 0ra Agoustin $igneron. Tann-3user a. &ero aun as4 era magn45ico.o. 'a (ue en ese lugar la )erdadera locura era la conciencia. con una -erida en la garganta. &ero se des&lom% so re los codos. Los altos onetes lancos de los . Lom res a cu'o lado -a 4a &eleado ' e ido uen aguardiente.1 ilo de los &ocos cristianos restantes.ando inaca ada la se/al de la cru2. 0ntre los gritos de arre atado . ' se agac-% en el &ol)o &ara le)antarlo &or los ra2os. &ero o'% resonar los cuernos del e. un mont%n de cad+)eres desnudos ' con los miem ros enredados 'ac4an so re la &a. !e -a 4a des&ertado con algo de calor en la 5rente. $idas consagradas a la guerra. *ero esos &ocos desdic-ados. O4a el rugido del com ate ' un &otente entrec-ocar de aceros (ue resona a a escasa distancia. sintiendo (ue la cora2a le arranca a una tira de &iel del cuello.&lanada ' )io (ue -a 4a llegado el 5in. a di5erencia de los ca alleros. Fe.en42aros se acerca an a los -om res con cora2as de acero. mir% al otro lado de la e. como si se estu)iera a-ogando. A5err% con 5uer2a los muslos del muerto.% corriendo las escaleras al &atio de armas. !e )ol)i% &ara &onerse oca a a. !%lo el miedo le dio 5uer2as &ara llegar a su meta. le)ant% la )ista.

Lundi% la daga en el cuello de $igneron ' se tum % so re el cad+)er.os.en42aros. 9ns&ir% tra a.%)enes ' es eltos.illa. .o (ue de 4a &ensar como un turco. !o re #l se cern4an dos .ce&to el -ec-o de estar )i)o. Mir% a $igneron. las &1stulas en la ar illa ' el rillo sin )ida de sus o. Le (uit% la es&ada ' la arro. ' sinti% (ue &erd4a el conocimiento ' (ue en su lugar lo inunda an im+genes.a !tam ouli.La Orden Tim Willocks misma marea de la guerra -a 4a arrastrado 5inalmente -acia la eternidad. !e di. com atiendo el so&or de la droga so re el cad+)er de un camarada. :a.os. !u mente em&e2% a desli2arse -acia la inconciencia. con la mano en la em&u/adura del cuc-illo. se irgui% so re una rodilla. *ero G(u# era #l. ' su )o2 (ue rada ' seca son% tan -ueca como el )ientre de la desolaci%n. A ri% los &+r&ados ' )io la te2 ronceada de Agoustin $igneron. tendido en el suelo . con un &ie &re&arado &ara salir -u'endo ' una mueca de 5erocidad en la cara.e2ar en la lengua del *ro5eta. 9n-al% el -edor 5ermentado de semanas de &ri)aciones ' de orina e)acuada &or los muertos.o)en tendi% una mano &ara -acer a. los dos retrocedieron un &aso ' el m+s . Tann-3user se -a 4a arrastrado &or las entra/as de la oscuridad -umana ' a-ora 'ac4a en sus e.% al suelo.euniendo sus 1ltimas 5uer2as. !Por los aires aventadores$ por los que llevan la carga de la lluvia$ por los que corren libres por el mar$ por los 6ngeles que distribuyen bendiciones en nombre de %ios$ se os ha hecho una promesa que ver4is cumplidaM vendr6 el Auicio y se har6 Austicia( ) 7nos &asos interrum&ieron su delirio ' una mano tosca lo agarr% &or el -om ro. .% el em&lasto (ue se -a 4a colocado en la -erida de la cadera ' escar % en los ordes -asta -acerla sangrar. Al )erlo. &ero #l no se lo &ermiti%. sin em argo. !inti% la resistencia casi o scena de la densa carne muerta (ue le ser)4a de almo-ada a su me. rodeado de la 5etide2 de los muertos (ue a1n se &udr4an tras una matan2a de escla)os ' 5ingiendo ser lo (ue no era. Fe Am&aro ' del muc-ac-o. O ser)aron el cuer&o de $igneron ' los cad+)eres de los 313 . !ac% una daga del cintur%n del di5unto ' con la &unta desalo. !o/ar con la )ie. Tann-3user no necesita a )er nada m+s. . e. landiendo el acero del &u/al ' sintiendo (ue la )o2 de la locura le susurra a al o4do. Ol tam i#n esta a cu ierto de sangre ' sent4a (ue en la es&alda se le -a 4an 5ormado otros goterones similares. . A Le Mas lo cortaron en tro2os ' sus miem ros seccionados 5ueron landidos en el aire &or el enemigo. su gran ca e2a se am olea a en la &unta de una &ica. Cerr% los o.osamente ' em&e2% a cantar.ar la es&ada a su com&a/ero. los &elos en sus 5osas nasales. con sangre derramada en5ri+ndosele en la &iel.% la )ista ' se mir% el &ec-o. al 5in ' al ca oH =ada de lo (ue un -om re &udiera desear. con la daga en la mano. Fe Carla. :ors ' 9uraq( Fe !+ ato !)i. tan concentrada &or la sed (ue se -a 4a )uelto casi negra.unto a sus rodillas.od% a&art+ndose del cad+)er. 7n instante des&u#s.crementos. como si los dos -u ieran ca4do luc-ando. con las cimitarras le)antadas ' animados &or el calor de la )ictoria.

a&u/al% a !trom oli en el cora2%n ' lo )io morir. $ieron su miem ro circuncidado. Los ca alleros estu)ieron cantando los salmos del re' Fa)id -asta (ue los tam ores ' los cuernos anunciaron la llegada de Musta5+ *ac-+. Oste salt% como mo)ido &or la demencia ' en un &ar de 2ancadas lo unas cu ri% la distancia (ue los se&ara a.o el m+s .a de %huNl Diqar en tinta ro.% (ue el )ie. $ieron la rueda sagrada del cuarto ag+ :oluk tatuada en tinta a2ul oscuro en el ra2o de Tann-3user.o ca'era al suelo ' se )ol)i% -acia los . antes de &artirle el cr+neo. en el suelo del &res iterio. (ue -a 4a cosido ' re&arado la cara de :orsJ "urien. Ten4a un -ac-a en la mano ' se (ued% o(uia ierto al )er a Tann-3user.eron a "urien de L'on ' le cortaron las e.u2gar &or sus gritos ' sus &legarias. Fe las som ras del esta lo sali% el )ie. —"llahu "kabar Ndi. 7na a una sus )oces )i rantes 5ueron acalladas. las es&adas de am os se le)antaron como reacci%n a un ruido re&entino a es&aldas de Tann-3user ' #ste se )ol)i%. antes de des&lomarse. sentado so re una ala de &iedra de ca/%n. su es&anto 5ue meramente a stracto. )iendo c%mo los turcos descarga an su ira contra los &ocos de5ensores cristianos (ue a1n res&ira an. -asta (ue s%lo (ued% Lan5reducci cantandoJ entonces el sa le del )erdugo 2um % en el aire ' el cuer&o del ca allero ca'% con un ruido de c-a&oteo en la c-arca carmes4 (ue manc-a a el &atio. Lo en)ol)ieron en una ca&a a2ul de seda ' le dieron de comer carne seca ' t# con miel. NLa &a2 sea contigo. Ol se (ued% a la som ra. a las &uertas del -os&ital.nico$ el eterno$ el absoluto$ el que no ha engendrado ni ha sido engendrado$ el que no tiene igual(8 La camarader4a llen% los o. Los numerosos -eridos (ue agoni2a an en el interior 5ueron rematados donde esta an. Fe. 5ueron alanceados all4 donde se encontra an.La Orden Tim Willocks musulmanes amontonados en el suelo. =ue)e ca alleros -a 4an sido ca&turados con )ida. Fe &ronto. entre ellos Fe Iuerc' ' Lan5reducci.tremidades ' el miem ro )iril. La 4an sido tantas las muertes en esa &e(ue/a &arcela a rasada &or el sol ' tan mon%tono se -a 4a )uelto el es&ect+culo de la atrocidad (ue Tann-3user -a 4a &erdido casi &or com&leto su em otado sentido del -orror. cu'os )astos ' sagrados conocimientos del arte de la 314 .a.o Tann-3user.o !trom oli. 0l general cru2% el 5oso a lomos de un ca allo gris &erla ' no los mir% m+s (ue una )e2. "urien. Les arrancaron la ro&a ' los o ligaron a arrodillarse en el &atio de armas.%)enes leones.en42aros. Los -eridos (ue 'ac4an al descu ierto.o)en. antes de ordenar su deca&itaci%n. -ermano Ndi. $ieron la es&ada de do le -o. !o re uno de sus muslos )ieron la sura del AlW9. (ue lo contem&la an con reno)ado res&eto. 9ncluso cuando tra. A los ca&ellanes los arrastraron 5uera de la ca&illa ' los a rieron en canal como a cerdos. NAl+ -a (uerido (ue &or 5in est#s entre amigos Na/adi% el ma'or.os de los . so re los &elda/os ensangrentados. a .l+sM !Ol es %ios$ es uno( %ios$ el .

< el destino entr% &or las &uertas de !an Telmo &ara ir a su encuentro. N0res t1 Ndi. le )ino a la mente la idea de (ue -a 4a eludido una muerte gloriosa s%lo &ara &udrirse en un . N*adre Nmurmur% Tann-3user. &ar&ade% ' )io un gru&o de . era e)idente entonces (ue el relo. . Fe &ronto.os. la &isotearon ' le orinaron encima. de la ci)ili2aci%n marc-a a -acia atr+s.o A +s i n Murad.erg%n inmundo ' &erecer )4ctima de la &este. 7no de ellos su. A-ora su 5ie re esta a m+s all+ de toda duda ' no de. (ue lle)a a gra adas las d#cadas transcurridas desde la 1ltima )e2 (ue la -a 4a )isto. O'% (ue da a %rdenes. !i esa &#rdida se multi&lica a &or las muc-as (ue a5lig4an al mundo. Trat% de -a lar &ero no lo consigui% ' unas manos 5uertes lo i2aron -asta una montura. 7n c4rculo &al&itante ' caliente le ce/4a el cr+neo. $io una anda de &iratas argelinos entrando &or la &oterna (ue conduc4a al muelle. *ero los o. como en un sue/o. !e &uso de &ie. Todo eso se -a 4a &erdido en un acceso de maldad )ictoriosa. 0l e. !e encomend% al destino.o la &iel. el m+s antiguo de los cuer&os de ca aller4a del sult+n. Tann-3user 315 . 7na 5igura desmont% ' una cara se situ% so re la su'a. 7na mano se adelant% ' le a&art% a Tann-3user el &elo de la cara. NG9 ra-imH Tann-3user le)ant% la )ista ' el mo)imiento -i2o (ue todo el cielo diera )ueltas so re su ca e2a. los ra2os de A +s se tendieron &ara recogerlo.ug% la cara.ec-a2% la re&entina negrura (ue (uer4a ocu&ar su mente ' se en. ' en su lugar i2aron el estandarte del sult+n. *ero en lugar de )erlo a #l. se tam ale% ' )ol)i% a sentarse. A&ret% los muslos &ara no caerse de la silla ' estir% el cuello &ara )er a A +s. Los turcos recogieron las ca e2as de los ca alleros ' las &lantaron so re estacas. Tem lando &ese al calor del d4a. Arriaron la ense/a de !an "uan. Terminado. !4. una cara austera ' de rasgos no les. <a esta a -ec-o.o !trom oli -a 4a sido un gran cocinero. Ten4a la sangre en)enenada.inetes con el estandarte amarillo de los sari a'rak.La Orden Tim Willocks curaci%n no se -a r4an recu&erado ni aun sondeando el contenido de cincuenta mil cere rosJ "urien. 0l sol (ue -a 4a asomado tras la muralla lo enceguec4a ' el sudor le escoc4a en los o. Tann-3user s# cu ri% los -om ros con la ca&a.os no -a 4an cam iado en su re5inamiento ' la com&asi%n a1n los marca a. )agamente. Le)ant% la mano &ara -acerse &antalla so re los o. o incluso &or las &ocas (ue -a 4a )isto Tann-3user.a ' caliente (ue le re&ta a a. la arrastraron &or el &ol)o. cuando 'a se des&loma a. ' tam i#n el )ie.a a de crecer en su interior.os. cu'os dedos domina an -a ilidades (ue naciones enteras desconoc4an. $ol)i% a &onerse de &ie '. La -erida en la es&alda era una langosta ro. en los muros (ue da an al mar. )io otra cosa.tremo de la cuerda i a amarrado al cuello de Orlandu. &ara (ue las )ieran los o ser)adores desde !antUAngelo.eta a una cuerda. !ac% la 1ltima &4ldora de o&io de la ota ' la trag% con un &oco de agua ti ia.

amente la escena ' des&u#s la se/al% con el dedo. con un o.o ensangrentado ' atado como un &erro &or unos corsarios. otras muc-as ca e2as cortadas Dca e2as -umanasE 5ueron )olcadas en la terra2a desde los sacos (ue las conten4an.ante crimen. Las %r itas de los o. ese ni/o me dio agua. La 4a docenas de ca e2as. Tann-3user se gir% en la montura ' mir% a su alrededor. en usca de una estratagema (ue &udiera 5uncionar. llorando tam i#n. -a 4a &or lo menos alguien m+s all4 &resente (ue considera a un crimen -orrendo lo (ue esta a sucediendo. A-4 esta a el muc-ac-o.o Tann-3userN.&resi%n era gra)eN. N0l c-ico Ndi.eci% la )isi%n. Tann-3user sonde% la nie la de la 5ie re.et% &or un ra2o. los artilleros agarra an &or las ar as las ca e2as cortadas ' las i an metiendo de cuatro en cuatro o de cinco en cinco &or la oca de los ca/ones. !eguramente. !e agarr% a la crin del ca allo. 0se de a-4. Mientras re2a a. Fes&u#s. &or(ue !tarke' ten4a la con)icci%n de (ue "es1s esta a a su lado.ecutados esta an a2ules ' &arec4an retra4dos de los dientes en el rictus de la agon4a. Los la ios de los e. =o encontr% ninguna. 0ntre romas siniestras ' discusiones so re la carga de &%l)ora m+s con)eniente. La ne lina se )ol)i% m+s densa ' se le enro. 0n contra de sus es&eran2as. A +s lo su. Tann-3user )ol)i% a se/alarlo ' estu)o a &unto de caerse de la silla.La Orden Tim Willocks mir% 5i. !u e. $endr+s conmigo. m+s de las (ue !tarke' -u iese so&ortado contar. la imagen de Orlandu no era &roducto del o&io ni de la 5ie re.os ciegos eran ultos secos ' sin )ida a. A +s orden% a dos de sus -om res (ue lo lle)aran a su tienda. 316 . Albergue !e )nglaterra Oli)er !tarke' re2a a &or La $alette ' &or su &ro&ia alma contaminada.o el sol. girando la ca e2a en usca de su sal)ador. !in -acer caso de su delirio. montado en su corcel a su lado.tendi% una mano (ue le a&o'% en el -om ro. el sol se a&ag% ' todo se )ol)i% negro ' )ac4o. N0st+s en5ermo Ndi. A&areci% entonces A +s. NCuando tu)e sed. La ra2%n era el o .eto ensangrentado e -irsuto (ue 'ac4a a los &ies del ca allero de !antUAngelo.o A +s. ' e. ' el ca allero se &regunta a (u# im&ulso de &enitencia lo -a r4a o ligado a ser testigo de seme. %omingo I4 de ?unio de 1515( Diesta de *an Auan 9autista Castel Sant'Angelo. cual &roducto de una o scena cosec-a.

&resar ninguna emoci%n.usticia &or su mano Nres&ondi% La $alette.em&los de estoico cora. estall% de las ocas de los ca/ones ' tra2% un arco so re la a-4a en direcci%n a las l4neas turcas. La $alette reci i% la noticia mientras sal4a de misa del al a. ' matarlos era ueno a los o.os del dia lo. mientras eran lanco de maldiciones (ue les desea an el descenso a los c4rculos m+s &ro5undos del in5ierno.La Orden Tim Willocks 0l al a -a 4a )isto llegar a orillas de la Vsola cuatro ta lones arrastrados &or la corriente ' nadie sa 4a cu+ntos m+s se -a r4an &erdido en alta mar. 0stallaron los lamentos ' 5loreci% un odio )enenoso contra los turcos. una )e2 lan2ados al mar los cad+)eres ' recogidas las ca e2as &or las mo. Al )er los cuer&os mutilados.os de !tarke'. Cruci5icado so re cada madero 'ac4a el cuer&o desnudo ' sin ca e2a de un ca allero de la Orden. NFe. Lec-o &1 lico el decreto. A-ora la ater4a de la torre ca allera de !antUAngelo eructa a tras #l. NGA todosH N&regunt% !tarke'. di. =inguno de los )erdugos duda a de (ue el !e/or sonreir4a contem&lando su o ra. Algunos intentaron -uir -acia el mar en un estr#&ito de cadenas ' 5ueron e. Los &risioneros 5ueron arrastrados a la &la'a ' all4. una enorme manc-a urdeos mancilla a la &la'a ' !tarke' 5ue inca&a2 de com atir la sensaci%n de (ue tam i#n su alma esta a manc-ada. 31> . sino musulmanes. La $alette lo mir%. les cercenaron los to illos. l+grimas de ra ia ' dolor le anegaron los o. algunos con la ca ellera ' las ar as incendiadas. los &isotearon ' los deca&itaron con la cara -undida en la arena. 7na eru&ci%n de cr+neos -umeantes. &or(ue los &risioneros no eran -om res. 7na )e2 silenciados todos los gritos ' cortados los tendones m+s resistentes. (ue a&rendiera entonces la lecci%n de manos de los maestros.o en lat4nM N< muc-os se go2ar+n de su nacimiento. Mientras !tarke' contem&la a a los artilleros cargando los ca/ones ' a sus a'udantes recogiendo m+s ca e2as del mont%n es&ectral.os de Fios. los malteses res&ondieron al llamamiento.ecutados entre las olas como animales acorralados. con el celo &ro&io de unos -i. Tanto los e. Todos ten4an una cru2 gra ada a cuc-illo en la carne &+lida del &ec-o. !i Musta5+ se regodea a en la atrocidad. La $alette no )ol)i% a e.emos (ue el &ue lo se tome la . orden% traer de las ma2morras ' deca&itar a todos los &risioneros turcos ca&turados desde el inicio del asedio. !ordo a los conse. los )erdugos les atra)esaron el &elo ' el -ueso con sus es&adas.adas ca elleras &ara meterlas en sacos.os. Los turcos maniatados ca'eron in)ocando a Al+. A los (ue se negaron a arrodillarse. Malignos a uc-eos la acom&a/aron.e como las s1&licas de clemencia suscitaron 1nicamente urlas.

descu ri% (ue esta a disgustada &ero no sor&rendida. 0l &adre L+2aro le -a 4a &restado unas &in2as ' un escal&elo &ara (uitarle a :ors los &untos de sutura de la cara. insisti% en sacar una silla a5uera. aun(ue no era un sentido (ue &udiera e. ella no &uso o .o en la calle. &or temor a &erderse la tercera. el gran maestre -a 4a trans5ormado una derrota en una es&ecie de )ictoria. "esucristo esta a en su cora2%n ' la ama a.&resar con &ala ras. ser4an entregados a la multitud sin la menor contem&laci%n. $io la monstruosa descarga mientras -ac4a el tra'ecto entre la en5ermer4a ' el al ergue. -a 4a resuelto cerrar su cora2%n a am as &asiones. !e encontr% a su &aciente en la calle. Como all4 era me. *or 5in -a 4a descu ierto (ue la )ida era algo )alioso ' no un &adecimiento. corea a su nom re ' loa a a Fios. una )e2 (ue los torturadores -u iesen cum&lido su tra a.% del lugar.o el arc+ngel Ba riel de san "uan :autista. La $alette a. G*ero una )ictoria so re (u#H !tarke' no se atre)4a a imaginarlo. 31? . (ue salud% con una e. ni tam&oco la )ictoria o la derrota.La Orden Tim Willocks !tarke' )acil% a. cuando se enter% de (ue en realidad los o .am+s -a r4a cre4do &osi le )er en el transcurso normal de su )ida.clamaci%n de alegr4a. &ara (ue el &o&ulac-o &rocediera a descuarti2arlos de la manera (ue le &areciera m+s con)eniente. *ero agradeci% a su !e/or "esucristo (ue su de er 5uera o edecer ' no mandar.% con su comiti)a a la &la2a ma'or ' &roclam% ante la muc-edum re (ue a &artir de ese momento todos los &risioneros turcos. 0n un mundo de odio ' deses&eraci%n. NMuc-os se deleitar+n con la muerte de todos los musulmanes (ue -a' en esta isla re&lic% La $alette. Carla )io las descargas ' su&uso (ue los &ro'ectiles ser4an incendiarios.etos )oladores eran ca e2as -umanas en llamas ' su&o (ue esta a &resenciando algo (ue . &ues -a 4a salido con &aso )acilante al o4r la noticia del es&ect+culo.o.or la lu2 ' la tarea no era 5+cil. Fes&u#s de )er c%mo el gent4o aclama a a La $alette. La guerra -a 4a condensado su uni)erso en el cuidado de los dem+s ' la )ida nunca -a 4a tenido &ara ella tanto sentido. A&elando al m+s es&antoso sal)a. !tarke' no lo duda a. L+gase su )oluntad.ismo.o la mirada del gran maestre. Fesde all4. =o necesita a sa er nada m+s. La crueldad ' las atrocidades m+s grotescas -a 4an &asado a ser &arte de la )ida cotidiana. 0l -om ret%n lleg% a tiem&o &ara )er la segunda andanada. una constataci%n (ue s%lo la in(uieta a &or(ue nunca se -a 4a sentido m+s satis5ec-a consigo misma. &ero aun as4 a/adi%M NLo di. La c%lera ' el miedo no conduc4an a ninguna &arte. !%lo La $alette &od4a o5recerles alguna &ro a ilidad de so re)i)ir. '. !tarke' se ale. !in em argo. &ara (ue Carla -iciera su tra a.eciones. !e sent4a li re de &reocu&aciones &or sus &e(ue/as miserias e intereses.

&ese a sus ele)ados &ro&%sitos. N0ntonces -a' es&eran2as Nconcedi% ellaN. Fes&rendiendo la costra.ito.ada de Fios. Fe emos re2ar &or (ue -a'an resistido. #sa -a sido la m+s agrada le. &or la noc-e. =inguno ten4a noticias de Mattias ni de )uestro -i.illas. sinti% un nudo en el est%mago. &or(ue a Carla se le -a 4a res alado el escal&elo. Carla atac% el segundo &unto. era &reciso -acer m+s 5uer2a de la (ue ella -a r4a (uerido utili2ar. Como &ara alimentar a1n m+s la ser&iente de los celos.. Rueron testigos de los 1ltimos momentos.. sin nada encima Ndi.a ' cortarlasJ &ero &ara retirarlas. Fes&u#s de )arios intentos sin #. NGAm&aro -a ido a !an TelmoH N&regunt%.o una gruesa costra (ue escind4a la cara de :ors.o :ors. cam iante ' ale. NCinco nadadores malteses esca&aron a'er de !an Telmo Ndi. *ero la c-ica se lo -a tomado mu' mal Ndi. Carla -a 4a con)encido al &adre L+2aro &ara (ue le &ermitiera tra a. PA'Q 7n -ilo de sangre corri% &or su me. NCru2% la a-4a nadando. Carla consigui% llegar a las suturas de intestino de o)e. a riga a la es&eran2a de (ue Mattias ' Orlandu estu)ieran a sal)o ' al erga a el sentimiento de cul&a &or la &osi ilidad de (ue su negligencia los -u iera lle)ado a la ruina. NLe -a lado con tres de ellos N&rosigui% :ors. -a 4a )uelto a ser la criatura sal)a. 0ra nota le la simetr4a (ue el ciru. NG!a 4ais (ue 5ue a )isitarloH N&regunt% :orsN. A-ora es&era a con)encer a Am&aro &ara (ue ace&tara -acerlo.illa. 5ormando una &arda diagonal de contornos duros. &ero tam&oco -a 4an )isto morir a ninguno de los dos. ' de o decir (ue de todas las cosas asom rosas (ue -e )isto desde (ue esto' a(u4.ano -a 4a conseguido de)ol)er a sus 5acciones ' el &ro&io :ors a5irma a (ue no -a r4a cam iado la cicatri2 ni &or un anillo de ru 4es. 0n ciertos as&ectos. Carla imagin% a Mattias ' Am&aro -aciendo el amor '.erN.e ' -erida (ue Carla -a 4a encontrado en el os(ueM retra4da. la &el)is se le contra. 31@ .o de deseo ' sinti% (ue le ard4an las me. 0n lo m+s &ro5undo de su cora2%n.La Orden Tim Willocks Los &untos esta an se&ultados a. Carla asinti%.o :orsN. con cierto resentimiento ante la 5alta de curiosidad de la mu.o.ar en su -uerto de -ier as medicinales. N!i -a' un ser )i)iente ca&a2 de 2a5arse de ese a/o de sangre es Mattias. G0ntonces no esta a tan llena de la gracia de Fios como le gusta a creerH 9ntent% morderse la lengua &ara no -a lar.o #lN. :ors la anim%M NPTirad con 5uer2aQ As4 lo -i2o ella ' logr% soltar el &rimer &unto. &ero no lo consigui%. Am&aro esta a mu' a atida. :ors &r+cticamente ni se inmut%. un )erdadero 2orro. un lugar (ue de momento -a 4a decidido no )isitar.

El %enerable conse4o Am&aro dorm4a en la costa. GIui#n i a a tener entonces la me2(uindad de meterse en medio de un romance tan -ermoso e in)eros4mil como #seH N<o no me -e metido en medio Ndi. /a #uerta !e 'al(ara. Tam i#n la serena an el calor als+mico de la noc-e ' la 5r4a &iedra donde 'ac4a. NG!inceramente cre#is (ue est+ )i)oH N&regunt%.La Orden NG=o la detu)isteisH N&regunt%. Furante el d4a cuida a el -uerto de -ier as medicinales del &adre L+2aro ' -a 4a encontrado all4 un rinc%n donde 5lorec4an las rosas sil)estres. !acudi% la ca e2a con admiraci%n. La acuna a ' la -ac4a so/ar con la 5ragua de Tann-3user. Tim Willocks :ors la mir%. de modo (ue Dentre )os ' 'oE la &artida a1n no -a terminado. !i de algo os sir)e sa erlo. =o i a a com&etir. me . 0l sonido del mar la calma a. Mac-acando sus 32C . con sus manos ' sus la ios so re su cuer&o. (uer4a a Mattias. NOs cuesta ace&tar la noticia.o Carla. Los ca/ones del castillo rugieron ' :ors se &uso en &ie de un salto &ara )er &asar los cr+neos -umeantes.illa ' sus gemidos en los o4dos. con su aliento en la me. adora les damas. N*ero tened en cuenta la otra cara de esa moneda Ndi. *ero aun as4.o siguen con )ida. !e &regunt% si el ru or (ue sent4a en las me. *ero son muc-as las &ro a ilidades. :ors le sonri% con a5ecto. N< eso os -onra.illas ser4a )isi le. la angustia ' tam i#n la es&eran2a (ue Carla es&era a -a er a&artado de s4 regresaron en tro&el en un instante.oN. !i Mattias ' )uestro -i. ' cada d4a (ue &asa son m+s.ugar4a mi dinero. NAun(ue no tenga con (ui#n a&ostar Nre&lic% :orsN. Aueves 5 de ?ulio de 1515 /a costa. a. lo com&rendo. de (ue todos muramos en esta roca. =o (uer4a com&etir con Am&aro. os dir# (ue Mattias est+ tremendamente indeciso entre )osotras dos. 0l ansia. 0ra un -om re (ue no se a)ergon2a a de dis5rutar con el es&ect+culo de unas ca e2as ardientes surcando el cielo. Lacerle una &regunta a alguien como #l era dis&onerse a o4r la )erdad de la manera m+s cruda. )ol)i% a sentarse ' reanud% la con)ersaci%n interrum&ida. seguramente estar+n en manos de los demonios musulmanes.o las estrellas.

!u noc-e con Tann-3user &ertenec4a a uno de esos mundos. mudos ' sin rostro. !%lo los momentos de a soluta elle2a go2a an de inmortalidad. 0l des&la2amiento de los ca/ones turcos -acia los altos de Corradino. las -istorias de )alor re&etidas -asta la e. Fe alguna manera. !u )ida interior. *ero los dem+s considera an su soledad como una en5ermedad. 0n esos d4as. ' no -a r4a &odido desear un com&a/ero m+s ama le ni m+s a5ectuoso.tenuaci%n. su comuni%n con las rosas sil)estres. sa 4a (ue )ol)er4an a )erse.% la mirada en las estrellas (ue cua. La des&ert% el atir de unos remos ' se incor&or%. 7na nie la lec-osa 5lota a so re el agua. 0lla encontra a a urrida su c-+c-ara e in1tiles sus lamentaciones. las intrigas de los ca alleros.aran en &a2. no &od4an as&irar si(uiera a la magia de la enso/aci%n. *asa a muc-as -oras acicalando a 9uraq$ lo monta a a &elo &or el corral ' lo tran(uili2a a cuando trona an los ca/ones. incor&%reos. <a no esta an. =o le im&orta a (ue &ensaran (ue era d# il de entendederas. 0ran al menos una docena ' todas i an )ac4as.a an el 5irmamento. el a5ecto de 9uraq ' la elle2a le &arec4an muc-o m+s im&ortantes ' la 5ortalec4an. *or lo dem+s. la 1ltima em arcaci%n do l% el ca o ' se con5undi% con la nie la. rillando como si la luna creciente la iluminara desde dentro. !urca an la ne ulosa oscuridad con silenciosa urgencia ' los remeros. O ser)% las 5al1as (ue se desli2a an una a una a tra)#s del )a&or. 0l &recio de la com&a/4a de los dem+s era demasiado ele)ado ' no ten4a sentido &agar &or algo (ue no (uer4a. Al 5inal. como si no tu)ieran 'a su5icientes &ro lemas &ro&ios de (ue &reocu&arse. todas las grandes )anidades &or las (ue tantos -om res tra a. en direcci%n a la ensenada de Kalkara. !%lo en otros mundos (ue no eran #ste las cosas dura an &ara siem&re. con la sola e. el mon. As4 &ues.e &re&ara a uno de sus ingeniosos ungSentos.La Orden Tim Willocks ca&ullos con 5lores de sal)ia.ce&ci%n de la escueta tri&ulaci%n de remeros.ado m+s -uella de la (ue ella misma de. Todo lo dem+s. mientras la de. Am&aro se manten4a a&artada ' no lo lamenta a. ' no -a 4an de. !iem&re -a 4a sido as4. Am&aro e)ita a la com&a/4a -umana tanto como &od4a. 0n alg1n lugar. &or(ue &ese a las l% regas &ers&ecti)as. mirto ' mal)a ru ia. GLlegar4a tam i#n el d4a en (ue las estrellas de. 321 . &ero seguir4a siendo &ara siem&re. ' sent4a (ue sus la oriosos intentos de in)olucrarla a ella en la )ida colecti)a le resta an 5uer2as ' le de ilita an el es&4ritu. La gente cre4a (ue todo eso era im&ortante ' Nlo (ue a1n asom ra a m+s a Am&aroN (ue tam i#n era im&ortante -a lar al res&ecto ' (ue la c-arla &od4a incluso cam iar las cosas. La 4a sido ' -a 4a de.ima )e2 (ue se encontraran. !e acost% otra )e2 en la roca. el ata(ue inminente del :orgo o de la Vsola. nada de eso la &reocu&a a. &arec4an ar(ueros (ue se es5or2aran en la oscuridad sin trans&ortar a nadie a ninguna &arte.ar4a en el mundoJ eso &ens%.aran de seguir su curso ' desa&arecieranH !e lo &reguntar4a a Tann-3user la &r%. La gente le sor 4a toda la energ4a. orrado 'a todo rastro de su &aso. ' encontr% consuelo en ese &ensamiento.a an ' mor4an. ' 5i. casi todas sus con)ersaciones las manten4a con el ca allo dorado de Tann-3user.ado de ser. !e alegra a de (uedarse al margen. la letan4a de muerte ' su5rimiento. la im&iedad del )irre' o la maldad insonda le de los turcos. ol)idados 'a los arcos.

-a 4an marc-ado a. ' la &rimera noticia (ue tu)o :ors de la emocionante no)edad 5ue un con)o' de 5al1as escasamente ocu&adas. :ors com&ro % la mec-a de su mos(uete ' so&l% la rasa -asta -acerla rillar. un -om re cor&ulento (ue se detu)o un momento a la lu2 de las antorc-as.os de ser los )einte mil (ue es&era an. Cuatro galeras en)iadas &or Barc4a de Toledo -a 4an cu ierto el tra'ecto desde Mesina '. Fes&u#s a&areci% un gru&o de gente (ue )en4a marc-ando &or la calle a la lu2 de las antorc-as. como si regresaran de otro mundo oculto &or los )elos de #ste. La mirada de 322 . los )aliosos re5uer2os al mando de Melc-or de .o les -a 4an desem arcado en la costa noroccidental de Malta.La Orden Tim Willocks :ors se -a 4a o5recido )oluntario &ara cu rir la guardia nocturna en la &uerta de Kalkara. O'% (ue la &oterna se a r4a cru. (ue entraron una a una en la ensenada ' cam iaron de &ronto de rum o &ara dirigirse a la orilla o&uesta.o su &uesto ' )io (ue el gru&o sal4a ' se dirig4a a la costa. 'a no recurr4a al consuelo del o&io ' el sue/o lo -a 4a a andonado &or com&leto. unos d4as antes.traordinaria. Como si en cual(uier momento se es&erara la llegada del &a&a. Cientos de -om res. cincuenta curtidos artilleros ' seiscientos in5antes es&a/oles. con La $alette a la ca e2a. Las tro&as de re5uer2o entraron en el :orgo &or la &uerta de Kalkara.o su cu ierta -acia el :orgo. se -a r4a &erdido el 1ltimo (uie ro de su -istoria e.omegas. A continuaci%n. as4 como tres alemanes ' dos ingleses de similar condici%n. &ero La $alette los reci i% como los -#roes (ue eran. . &or(ue de -a er estado tum ado en la cama sumido en el so&or del o&io. !tarke'.% &reci&itadamente los &elda/os ' se encar% con uno de los -om res nue)os (ue &asa an &or all4. un e. 0sta an mu' le. 7n nue)o &ersona. Fel Monte ' gran &ro5usi%n de ail4os. las 5al1as emergieron entre la nie la. rodeando &or el sur el cam&amento turco ' atra)esando las laderas del monte !an !al)atore -asta la orilla o&uesta de la ensenada de Kalkara.e a&areci% &or la &uerta. a&ro)ec-ando la 5eli2 coincidencia de la nie la esti)al. :ors a. como sa oreando el regreso. Buerreros )alerosos todos ellos.iendo a.treme/o llamado B%me2. 7n )iento -1medo ' caliente -a 4a tra4do nie la desde T1ne2. ' resultaron estar llenas -asta las regalas de -om res ien &ro)istos de armas ' armaduras. situada a menos de seiscientos &ies de distancia &ero en)uelta en la nie la. a )eces es 5uente de otros ene5icios. =i si(uiera el aguardiente e ido &or otellas -a 4a resultado un uen suced+neo. eran cuarenta ' dos ca alleros de la Orden. su situaci%n le sir)i% &ara demostrar (ue si ien la )irtud rara )e2 com&ensa. -a 4an en)iado un mensa. A medida (ue desem arca an las -uestes 5antasmas.ero a La $alette '.cesi)aE. A ra42 de las duras re&rimendas de la condesa &or su autocom&lacencia D(ue #l mismo reconoc4a e. )einte 6ca alleros a)entureros8 italianos. sus arcos )ol)4an a cru2ar la ensenada ' regresa an con m+s -om res a ordo. Tras atracar en Mdina. !in em argo.

' los (ue -a 4an (ue rantado la norma. sino una es&ada. las reser)as del l4(uido elemento esta an mermando a ni)eles cr4ticos.o estilo )eneciano. Lle)a a un magn45ico casco de los llamados ar utas. &ero #l &arec4a un leo&ardo entre lo os. 0l -acinamiento era e. 0sa noc-e. La moral (ue reina a en el conse.os sensuales de mirada )ac4a (ue :ors recorda a -a er )isto en el muelle de Mesina. carne salada ' &escado segu4an siendo a undantes. Ludo)ico se reuni% con La $alette ' con todos los ail4os del )enera le conse. Tam i#n esta a &resente Melc-or de .(uisita calidad de la armadura. &or(ue el gato esta a en la ciudad. de.o (ue -a 4a sido Ludo)ico (uien -a 4a &ersuadido a Toledo de en)iar los re5uer2os. !e -a 4a esta lecido la &ro-i ici%n de a5eitarse. se santigu% ' dio gracias a Fios. en su ma'or4a mu. Algo en su actitud.o del som r4o estado de +nimo de la ciudad. con &rotecciones &ara la nari2 ' los &%mulos al )ie.os relucieron a la lu2 de las antorc-as como cuentas de m+rmol negro. N*or las llagas de Cristo Nmascull% :ors. Anacleto recorri% las murallas con la )ista ' :ors se retir% ' )ol)i% a su ir la escalera -asta el &ara&eto. ' cuando )ol)i% a &onerse en &ie. el comandante de las -uestes de re5uer2o.&licar al conse.ando a la )ista una oca de&ra)ada ' unos o. &ero &arec4a tan mort45ero como una ser&iente en actitud de ata(ue.o era un re5le. sus o. en la &ostura de sus -om ros o (ui2+ en el &orte de la ca e2a colosal le -el% la sangre a :ors. Fe su cintura no colga a un rosario.o el ra2o. -a 4an sido 5lagelados en la 323 . Li2o una &ro5unda ins&iraci%n ' mir% a su alrededor. Ludo)ico Ludo)ici -a 4a regresado. 0ra m+s es elto ' de 5acciones m+s delicadas (ue el &rimero. aceite. !in em argo. Cada -a itante de la ciudad reci 4a tres -oga2as de una on2a de &an al d4a. la)arse ' -acer la colada.e entr% &or la &oterna detr+s del anterior. (ue no era miem ro de la . 0n la Vsola -a 4an montado un cam&amento &ara re5ugiados. se arrodill% so re el suelo em&edrado.tremo ' se -a 4a )isto e. Los otros guerreros ten4an un as&ecto 5ero2.eres.o les se ocu&% de e. donde esta an -aciendo estragos los ca/ones de asedio turcos reci#n des&la2ados. como ins&eccionando el reino (ue esta a a &unto de con(uistar. Ludo)ico se -a 4a ganado la con5ian2a de este 1ltimo durante la tra)es4a desde Mesina ' . 'a (ue todas las 5uentes ' manantiales se encontra an 5uera de la ciudad. sino ca allero de la es&a/ola Orden de !antiago. Otro &ersona.acer ado &or la decisi%n de los ca alleros de demoler un sector de )i)iendas con 5ines de5ensi)os.La Orden Tim Willocks :ors 5ue atra4da al &unto &or la e. ' las reser)as de cereales.eligi%n. Ol tam i#n se (uit% el casco.o les. Iue se cuidaran los ratones. una cora2a acanalada de esmalte negro (ue el -om re lle)a a so re unos -+ itos mon+sticos. La comida no su&on4a un &ro lema.o. !e (uit% el casco ' se lo &uso a. aun(ue los asediados -a 4an tenido la &recauci%n de llenar las cisternas su terr+neas de !antUAngelo ' de almacenar cuarenta mil arriles de agua. rematado con un relie)e de Cristo cruci5icado.

La Orden Tim Willocks &la2a &1 lica. 0l almirante *ietro del Monte. re&resentar+n la ma'or a)entura mediterr+nea de una &otencia cristiana desde (ue el anterior )irre' intent% la toma de <er a. Las (ue. Fel Monte era un e. 7n murmullo de consternaci%n se e. !i 5alla a. (ue &od4a llegar el momento en (ue 5uera &reciso )ol)er las armas contra el &ue lo. *ese a todos los es5uer2os. La $alette lo acall% con un gesto de la mano. La &oca (ue (ueda a de 4a reser)arse &ara los soldados de la guarnici%n. 324 . Fe #is tener &resente (ue el reclutamiento. ec-ando alguna mirada ocasional a Ludo)ico. Algunos de los cr4ticos m+s )e-ementes -a 4an sido conducidos a gol&es -asta el cadalso ' a-orcados. de nari2 aguile/a ' o. NRra' Ludo)ico Ndi.tendi% la mano. ' s%lo a ellos.trema la &enuria de agua. !emanas. NOs e(ui)ocar4ais si )ierais signos de cons&iraci%n en esa demora Ndi. como si de todos los &resentes 5uese el 1nico en ignorar (ue La $alette -a 4a sido uno de los &rinci&ales im&ulsores de la 5racasada e. *uesto (ue en esa e)entualidad el riesgo de re eli%n era ele)ado. escuc-% en silencio todas las inter)enciones.as ' murmuraciones de la muc-edum re -a 4an -ec-o estallar )iolentos distur ios en los &untos de distri uci%n de agua. al menos.arlos a la merced de los turcos. i a a ser &reciso e. N0n este momento no e.&lic% La $alette. como &ara ordenar sus &ensamientos.tendi% alrededor de la mesa. La 4a un 2a-or4 tra a. =adie &uso o .os atercio&elados. Al igual (ue La $alette. N0n !e)illa se est+ reuniendo una 5lota (ue trans&ortar+ cuatro mil soldados ' desde todas las guarniciones de 9talia se est+n des&ac-ando -om res con la ma'or urgencia.#rcito seme. *ero (uer4a -acer sa er a los miem ros del conse. Toledo -a en)iado a su &ro&io -i.o Ludo)icoN. La $alette sor&rendi% una de las miradas de Fel Monte ' se )ol)i% -acia Ludo)ico.ando ' ca)ando &o2os &or todas &artes. La $alette no -i2o ning1n comentario ' Ludo)ico &rosigui%.o. en las dos &en4nsulas.em&lo )i)iente de c%mo una )ida de acci%n &uede mantener a ra'a los estragos de la edad. ' des&u#s res&ondi% en el tono gra)e ' sereno con el (ue esta a seguro de aca&arar la atenci%n de todos.ante.o. Rederico. s%lo tomar4a esa decisi%n si no le (ueda a m+s remedio. Lo di. (ue s%lo -a 4a sido &osi le neutrali2ar &ro&orcionando al gent4o un suministro regular de &risioneros en (uienes des5ogar su descontento.&ulsar del :orgo a uena &arte del &ue lo llano ' de.eciones. a luc-ar con nosotros. Gcu+les cre#is (ue son las intenciones de Barc4a de ToledoH Ludo)ico guard% silencio un instante.o con a&arente inocencia.&edici%n. tareas (ue en este instante a sor en todas las energ4as de Toledo. como a&elando a la ra2%nN. el trans&orte ' la &re&araci%n de un e. *ero tengo entendido (ue -ar+ 5alta tiem&o &ara agru&arlos.isten unos re5uer2os de las dimensiones con (ue )osotros so/+is. un -om re cor&ulento ' ro usto. en re)e se -ar4a e. seg1n e. 0n &renda de sus uenas intenciones.oN. N0.

la seguridad de no tener (ue &asar ni un solo d4a de la otra )ida su5riendo los rigores del *urgatorio. *ara un &ue lo m+s (ue -a ituado a toda clase de &ri)aciones ' &adecimientos. una &andilla de rec-onc-os &lut%cratas (ue a duras &enas consegu4an montarse en sus ca allos. 325 . La 4a llegado el momento de utili2ar la &rimera de las di)ersas a2as (ue le -a 4an &ro&orcionado el &a&a *4o ' Mic-ele B-isleri antes de salir de . La $alette rom&i% tam i#n ese sello ' des&leg% la carta.to en lat4n ' se aclar% la garganta. tendr4a un e5ecto inimagina le so re la moral de los de5ensores. -a 4a sido 5undada a&enas cuatro a/os antes &or el &a&a ' un &rimo le.o el &ergamino del interior de la car&eta. !e multi&licaron los murmullos en torno a la mesa. en lugar de los siglos (ue todos es&era an &asar all4. Los ca alleros &resentes la considera an. el gran maestre le &as% el documento a Oli)er !tarke'. a las mu. (ui2+ algo in.o aguard% mientras la le4a. N!u !antidad con54a en (ue esta arma.unio. a los escla)os. Lu o un estallido de ien)enidas carca. (ue concede indulgencia &lena de todos los &ecados a todos los cristianos (ue mueran en nuestra guerra contra los musulmanesM a los -ermanos de la Orden. 0l &ro&io Ludo)ico lo -a 4a con)encido &ersonalmente &ara (ue se uniera a la causa.tra. NTom% uena nota de (ue su uso de la &rimera &ersona del &lural no des&erta a o . demasiado incluso &ara -acer ning1n comentario. NIui2+ &uedan mandarnos unas &inturas Ngru/% Fel Monte. )igorosos entre los es&a/oles ' m+s reacios entre los 5ranceses.a del lacre &od4a )erse la im&resi%n del anillo &a&al. en &articular a los ca alleros de !anto !te5ano. al &ue lo llano. Le)ant% la car&eta de cuero con el escudo &a&al (ue ten4a a&o'ada so re las rodillas ' se la entreg% a La $alette.ano su'o. La Orden de !anto !te5ano. 0n la cera ro.ecionesN. A todos. mu.eligi%n. 0l !anto *adre -a instado a todos los italianos de ien. $isi lemente emocionado. A-ora la &resi%n de Toledo era tanto &ri)ada como &ol4tica. Cosme de M#dicis. (ue esta a sentado a su derec-a.ustamente. 0l conse. resulte m+s 5ormida le (ue cual(uier ca/%n Ndi.La Orden Tim Willocks Rederico -a 4a llegado con los re5uer2os. (uien de inmediato reconoci% el sello circular de &lomo (ue indica a una carta &onti5ical de la ma'or im&ortancia.er o ni/o (ue muriera en la contienda ten4a asegurada la a soluta remisi%n de todos los &ecados. a unirse a la luc-a (ue est+ li rando la Orden. tosca imitaci%n de la .eres. NTam i#n &uedo aseguraros Ncontinu% Ludo)icoN (ue !u !antidad el &a&a *4o est+ -aciendo &or nosotros todo cuanto est+ en su mano. en el momento adecuado. a los soldados. Muc-os de los &resentes no &udieron so5ocar un reso&lido de desd#n.o Ludo)ico. La ula signi5ica a (ue todo -om re.adas ' Ludo)ico sonri% con los dem+s. La $alette rom&i% el sello en medio del silencio e. N0s una ula &a&al &romulgada el oc-o de . cual(uiera (ue 5uera su naturale2a. Lu o gestos de a&ro aci%n en toda la mesa.oma.&ectante de los &resentes ' e. !tarke' recorri% con la )ista el te.

Alguien dio un &u/eta2o en la mesa &ara e. Ludo)ico se inclin% ante La $alette. donde &odr#is )i)ir con los ca alleros.La Orden Tim Willocks N0n su sa idur4a. !u !antidad -a dic-o una )erdad m+s grande de lo (ue &odemos imaginar Ndi.oN. N=os -onra (ue est#is dis&uesto a -acer ese sacri5icio es&iritual.&resar su a&ro aci%n. sino a luc-ar. ' le di.arme con )uestros soldados ' ser)ir en )uestras 5ilas.&ectati)as (ue el gran maestre -u iese &odido tener res&ecto a su misi%n en . N0n el momento adecuado.os acerados en Ludo)ico ' #ste com&rendi% al instante (ue -a 4a su&erado todas las e. Le ense/% una cadena de &lata de la (ue colga a un cilindro tam i#n de &lata del tama/o de un dedo ' le mostr% la ingeniosa rosca (ue manten4a cerrada la ta&a. 0n la &lata esta an gra ados la cru2 ' el cordero de Fios.ce&to Ludo)ico &areci% notarlo. ser#is ien)enido en el al ergue de 9talia. Cuando se le)ant% la sesi%n del conse. como ien dec4s. Lemos de reconocer (ue tenemos con 5ra' Ludo)ico una deuda (ue nos costar+ muc-o &agar.ug% su segunda carta.o. Oste se )ol)i% -acia *ietro del Monte.oM N. Como -i.% sus o.tra4do result% contener un residuo marr%n oscuro. donde se alo. almirante de la 5lota ' ca e2a de la Lengua 9taliana.o La $aletteN.celencia Ndi.o le resulta a indi5erente ' en los dormitorios colecti)os encontrar4a in5ormaci%n en a undancia. NGCon los soldadosH NFel Monte mene% la ca e2aN. Cuando Fel Monte se dis&on4a a marc-arse. N0. 326 . Ri. aun(ue me resisto a &onerle un &recio. e.&oni#ndose a tantos &eligros.o de =+&oles (ue sois. Ludo)ico se dirigi% con Fel Monte al al ergue de 9talia. NLa $alette se &uso de &ieN.uego &or lo tanto (ue me deis )uestro &ermiso &ara alo. Feclin% el o5recimiento de una celda mon+stica &ara #l solo e insisti% en (ue le asignaran sim&lemente un tro2o del suelo de &iedra en uno de los dormitorios colecti)os. Los otros ail4os se &usieron de &ie e inclinaron la ca e2a ante Ludo)ico. 0l lu. (ue tam i#n se incor&or% ' les de)ol)i% -umildemente la re)erencia. 0sto (ue nos -a en)iado )ale tanto como cinco mil -om res. 0l interior 5orrado de &iel de ca ritillo &roteg4a un &e(ue/o tu o de )idrio. (ue una )e2 e. no -e regresado a Malta &ara ocu&arme de los asuntos del $aticano ni del !anto O5icio. nadie e. All4 se enter% de (ue m+s de treinta ca alleros de la Lengua 9taliana -a 4an &erecido en !an Telmo. Al 5inal. este documento de)ol)er+ la 5e ' el cora.oma. los s4m olos del :autista. Ludo)ico lo detu)o ' . 0l !anto *adre me -a concedido una dis&ensa es&ecial &ara -acerlo. !i algo -a 4a de iron4a en el comentario.a an alrededor de ciento cuarenta ca alleros italianos. &or la llegada de las -uestes de re5uer2o ' &or -a er tra4do -asta a(u4 esta )aliosa endici%n de nuestro !anto *adre.e al m+s ende le de los cora2ones.

!i La $alette renuncia a de inmediato a Malta. en nom re del cardenal Mic-ele B-isleri. 'a se -a 4a con)ertido en la &iedra angular de su &lan. cual(uier -om re sensato ' amante de la &a2 -a r4a atra&ado la o5erta al )uelo. Al d4a siguiente de la llegada de la &e(ue/a 5uer2a de re5uer2o. los estandartes ' el -onor intactos. go2ar4an de su &rotecci%n ' ser4an li res de rendir culto a la deidad (ue eligieran. < &ara eso tendr4a (ue &elear. 'a (ue los turcos lo conced4an todo e. (ue &asar4an a ser s1 ditos de !uleim+n !-a '. mientras se lle)a a el tu o de sangre sagrada a los la ios con manos tem lorosas. Lo &rimero era esta lecer su a&titud &ara el ingreso en la Orden. !e res&etar4an las )idas de los -a itantes de la isla. 32> .ador al cadalso de la &uerta *ro)en2al ' a-orcarlo. las reli(uias. como si temiera (ue el menor contacto &udiera rom&er el cristal. Fel Monte su. de la manera (ue ellos &re5irieran.os llenos de l+grimas ' se &uso a re2ar. Fes&u#s orden% conducir al em a. *or muc-as ' mu' uenas ra2ones. "am+s la sincera de)oci%n -a 4a encontrado encarnaci%n m+s ca al.&lic% Ludo)ico.et% el tu o de )idrio en su mano curtida &or la intem&erie.odas ' resulta an mu' generosos. La $alette la escuc-% con la de ida cortes4a. La reacci%n 5ue mu' satis5actoria &ara Ludo)ico. (ue re2a cada -ora del d4a &or )uestra li eraci%n ' con54a en (ue esta santa reli(uia Dcu'a autenticidad -a sido de idamente con5irmada &or las autoridades m+s eminentesE os con5iera &rotecci%n en los d4as )enideros ' os condu2ca a la )ictoria. Musta5+ *ac-+ en)i% un em a. (ue aun(ue no lo sa 4a ni lo sa r4a nunca.eligi%n en el sitio de . Fel Monte ca'% de rodillas con los o.La Orden Tim Willocks NTengo instrucciones de entregaros &ersonalmente este o se(uio &ara la Lengua 9taliana. como tales. con las armas. La 4a dado lim&iamente los &rimeros &asos de la intriga. &ero a1n (ueda a muc-o &or -acer.ador &ara negociar la &a2. 0sta a seguro de -a erse ganado el 5a)or de Fel Monte.ce&to su retirada de la isla. N0s una gota de la sangre de san "uan :autista Ne. los turcos le garanti2a an a #l ' a todos sus ca alleros el &aso li re a !icilia. Los t#rminos eran id#nticos a los ace&tados &or la .

La Orden Tim Willocks T0.A *A.C0.T0 Los aires a)entadores 32? .

la -istoria aca ar4a conden+ndolo a la irrele)ancia o.unto a #l en el adar)e.eo.ercer so re su cora2%n ' en consecuencia so re su )oluntad. PFemonios seducidos &or las diatri as de un 5an+tico del desiertoQ 0n com&araci%n con el resto de su erudici%n. a un cuarto de milla de distancia. La -istoria del c-ico (ue Tann-3user -a 4a estado uscando ' (ue tam i#n -a 4a &erecido le -a 4a causado angustia a Ludo)ico. /a 5sola Fesde el asti%n del 5uerte de !an Miguel. en el asti%n m+s adelantado de *ro)en2a. como centinelas de un reducto en una tierra remota donde s%lo los condenados tu)ieran &ermitido el acceso. 32@ . Como si el maca ro es&ect+culo -u iese accionado alg1n mecanismo oculto del in)isi le enemigo. la oscuridad de los montes estall% en ca/ona2os ' una llu)ia de &iedra ' metal se &reci&it% so re !an Miguel. Tem4a el &oder (ue ella &udiera e.citar ' cauti)ar las mentes m+s &rimiti)as. Fis&ersos entre los arca uceros. Ludo)ico no -a 4a intentado uscarla. Las mec-as de los arca uces reluc4an tras las almenas. le llega a el ruido met+lico de las armas ' el retum ar de miles de &asos. La :estia . (ue &arec4a acuc-illado de cirros carmes4es. su tosco com&a/ero. en el &eor de los casos. Fonde -a r4a es&erado )ergSen2a. Aun as4.a del 9slam -a 4a des&ertado ' ansia a sangre. &ero su imagen lo atormenta a. Anacleto esta a . )io un gru&o de siluetas -umanas a mediana distancia.o. Mattias Tann-3user -a 4a muerto en !an Telmo ' :ors. !o re el 5ondo del cielo de Oriente. Lu o un 5orce. 7n tro2o arrancado de muralla ' una nu e de &iedra &ul)eri2ada arrastraron -acia el &atio a un racimo de de5ensores.o. como en clandestina o ser)ancia de ritos &ro-i idos. triste2a &ro5unda. m+s de la (ue -u iese &odido imaginar. al mero &a&el de o st+culo en el camino de la -umanidad. Ludo)ico sa 4a &oco del islam. 0l muc-ac-o era s%lo una a stracci%n. Fes&u#s. en &articular ese d4a. mientras 5uera &osi le mantenerlo circunscrito a las +ridas tierras donde &ros&era a. (ue como tal seguir4a reclutando gran cantidad de 5ieles entre las ra2as in5eriores. Ludo)ico se )ol)i% &ara )er la salida del sol. una 5igura 5laca ' consumida ca'% de la &lata5orma del cadalso. sent4a orgulloJ donde indi5erencia. era un &erro (ue m+s )al4a de.ar durmiendo.La Orden Tim Willocks %omingo 15 de ?ulio de 1515 Fuerte !e San Miguel. los ca alleros de !an "uan se ergu4an l1gu res ' silenciosos. Ludo)ico escuc-a a el endia lado aullido de la llamada a la oraci%n. La 4a tenido un -i. Ludo)ico ten4a in5ormadores (ue le -a 4an re5erido todo lo sucedido en su ausencia. Fesde las negras som ras de !anta Margarita. Tam i#n la de Carla. &ero m+s (ue su5iciente &ara reconocer un credo contrario a la ra2%n ' destinado a e. ' -a 4a adem+s otras tareas m+s acuciantes (ue reclama an su atenci%n.

en su &rimera atalla. *ara cele rar su llegada. Musta5+ -a 4a mandado construir una &asarela de troncos engrasados en la )ertiente o&uesta del monte !ci erras.ido de la Creaci%n ' sus 5ugiti)os -u ieran encontrado &or 5in am&aro en el 5uerte. no s%lo &or los )a&ores malsanos (ue les irrita an los o. -aci#ndolas &asar &or la monta/a desde el &uerto de Marsam. 5ue testigo de la a&oteosis de su uni%n. los cristianos 'a esta an i2ando calderos de manteca de cerdo -ir)iendo a los matacanes. &ero la mort45era descarga (ue a2ota a las 5ilas musulmanas no deten4a en lo m+s m4nimo su a)ance. 7na )e2 construida. en las galer4as de los 2a&adores (ue a)an2a an -acia los cimientos de la ciudadela. tras los &asos de la lie re ' casi a id#ntica )elocidad. Como las ater4as de !antUAngelo im&ed4an la entrada de la 5lota turca al &uerto. La )asta ar(uitectura de ca/ones de asedio ' ga)iones se -a 4a desmontado &ie2a a &ie2a ' trans&ortado de las 5aldas del monte !ci erras a las laderas de !anta Margarita. Las trinc-eras e. sino &or los camaradas sangrantes ' mutilados (ue se retorc4an a sus &ies ' so re cu'a carne gimiente ca4an a-ora 5ragmentos candentes del contenido c-is&orroteante de los calderos.unto a su ca e2a. Los ca/ones cristianos escu&4an alas de cadena. ' lan2ando aullidos caninos en ala an2a de su 5also dios ' su degenerado &ro5eta. -a 4an arrastrado docenas de las galeras de guerra de *i'ale. en direcci%n a la Vsola. una -orda de lun+ticos sali% rugiendo de los &+ramos )iol+ceos. landiendo armas ' estandartes.ett. Ludo)ico era un estudioso del &oder ' del miedo. Los &orteadores malteses escu&4an maldiciones en su e. sus escla)os negros -a 4an &asado tres d4as enteros tra a.ca)adas en la arenisca &or las 5uer2as de a)an2ada tra2a an un sinuoso recorrido a tra)#s de :ormula. las torturadas cuadernas de los arcos cru. All4. A la creciente lu2 del al a. con las cuerdas ' los ganc-os enrollados al cuello ' a los ra2os. como si el in5ierno se -u iera derramado &or alguna -endidura del te. (ue nunca -asta entonces -a 4a )isto un dis&aro ' s%lo muc-o des&u#s com&rendi% (ue se trata a de alas turcas &asando . La m+(uina de guerra de Musta5+ *ac-+ lle)a a &re&arando ese momento desde la ca4da de !an Telmo. de racimo ' de ola.4an ' se (ue.o tierra. La clamorosa a el.ando a. Carga an contra !an Miguel como si se dirigieran -acia las &uertas del &ara4so. los )a&ores sul5urosos ' la agon4a de los -eridos no tardaron en inundar secciones enteras del adar)e.tra/a lengua.La Orden Tim Willocks !onidos 5eroces 2um a an en los o4dos de Ludo)ico. como si sus &uertas 5ueran a a rirse de &ar en &ar &ara o5recerle re5ugio. ' &rosegu4an a. Corradino ' !an !al)atore.os.a an como estias conducidas al matadero. trans&ortando entre )arios las grandes escalas de asalto. )io una lie re solitaria (ue -u4a aterrori2ada de su destro2ada madriguera en las ruinas de :ormula. Las cuerdas ' cadenas (ue retrasa an su descenso 2um a an &or la monstruosa tensi%n ' a )eces se &art4an con un latiga2o mort45ero 33C .o el l+tigo '. Cuando llega an a la cum re del monte. en una -a2a/a (ue -a 4a llenado de consternada admiraci%n a los ca alleros (ue la contem&la an. Corri% -acia la 5ortale2a. una a una. Fes&u#s.

eto de continuos om ardeos. -incadas en el lec-o marino ' unidas mediante cadenas. Arrastraron consigo sus escalas. el se o de sus cascos des&ed4a una -umareda negra ' &roduc4a c-is&as ' llamaradas cuando la grasa se incendia a. desde todos los &untos cardinales. como si 5ormaran &arte de un con)o' del Lades cu'os ca&itanes estu)ieran tan im&acientes &or recoger su carga (ue se -u ieran &resentado &ara lle)arse a los )i)os. Cientos de mu. ' 5er)orosos imanes entonando suras en las &roas. A-ora. )irre' de Argel ' )encedor de los asedios de Or+n ' MersWelWKe ir.La Orden Tim Willocks &ara los escla)os. 0l asti%n donde se encontra an domina a :ormula ' el &uerto. !e -a 4an destruido docenas de -ogares. desde los montes. Tom% e.eres ' ni/os en la a arrotada ciudad -a 4an ca4do )4ctimas de los &ro'ectiles. su lugarteniente. con los remos ' las armas centelleando al sol naciente. los estragos causados en la -orda musulmana. en cam io. (ue contem&la an las alas de ca/%n ' el reguero de desdic-a (ue de. atra&ando a las deses&eradas em arcaciones en una mort45era telara/a.em&lo del almirante Fel Monte. de Xanoguerra ' de Melc-or . -a 4a llegado la semana anterior con cinco mil ga24es ' con los corsarios de 0l Louck Al4. des&legaron los estandartes de la estrella ' la luna creciente. el &uerto ' el ca o del *at4 ulo. Las 5al1as em istieron a gran )elocidad esta arrera. A medida (ue las colosales em arcaciones a. O edeciendo las %rdenes de su ca&it+n ' &roclamando la grande2a de Fios. La costa de la Vsola esta a de5endida con una em&ali2ada de estacas.a an &or la &endiente -acia las aguas (ue a/a an la Vsola. &ero las cadenas cru. ' una )e2 en la &la'a. 331 . 0stos 1ltimos llega an a ordo de docenas de es&umosas 5al1as. conduc4a a los corsarios desde las costas del Marsa. Ludo)ico no &resta a atenci%n a las om as turcas ' o ser)a a. ' o5rec4a una )isi%n &anor+mica de la carnicer4a en su a)ance desde la tierra ' el mar. los argelinos em&e2aron a escalar los muros de la Vsola. Fesde las laderas de !anta Margarita. en lugar de es&erar a los muertos.a an a su &aso con la som r4a indi5erencia de los se&ultureros. Lasem. entre la es&uma le)antada &or las alasJ unieron los escudos &ara &rotegerse de la llu)ia de &ro'ectiles ' om as incendiarias. desde el al a -asta el cre&1sculo. Kandelissa reagru&% a las -uestes de los cre'entes ' un en. al oeste. las dos &en4nsulas cristianas Nel :orgo ' la VsolaN &od4an ser lanco de la artiller4a turca. Los arca uceros cristianos a&ostados en las murallas (ue da an al mar -ostigaron con una descarga tras otra a las tro&as (ue intenta an el desem arco.ieron ' las estacas se )olcaron. As4 &ues. A-ora todos los ca/ones turcos se dirig4an contra !an Miguel. La &unta de lan2a del ata(ue eran los argelinos. Lasem dirig4a el ata(ue contra el 5lanco de !an Miguel orientado al interior de la isla.o les. ' durante los 1ltimos die2 d4as -a 4an sido o .am re de 5lec-as surc% el cielo del al a. Kandelissa. &ero aun as4 los 5an+ticos -icieron 5rente a la marea de sangre ' se a rieron &aso entre cad+)eres ' remos a andonados con una calma (ue Ludo)ico encontr% sor&rendente. un total de oc-enta na)4os con sus ca/ones amena2a an las 5orti5icaciones (ue de5end4an la costa.

Mientras el sol tre&a a -acia su c#nit ' cu r4a la a rasada llanura con un )elo re)er erante. Los estandartes argelinos de Kandelissa a&arecieron &or la ladera. Ludo)ico esta a a las %rdenes del comandante Xanoguerra.&losi%n de un almac#n de &%l)ora &od4a e.o.o)en no)icio sienes llamado *andol5o. 0l camino atra)esa a el caos ' era tan res aladi2o como el suelo de un matadero. en reser)a &ara las &eores crisis. su iendo -acia las ruinas -umeantes. 0sta a tan &er5ectamente articulada (ue los mo)imientos no le resulta an muc-o m+s di54ciles (ue con su ro&a -a itual. un miliciano malt#s se detu)o &ara alancear a un musulm+n (ue -a 4a alcan2ado el orde del muro. donde las 5orti5icaciones se ale. Rigura an entre ellos los -ermanos (ue &or encargo e. 9ncluso donde ellos se encontra an. NPLa llegado el momento de morir &or nuestra santa 5eQ 0l comandante los condu. Fel otro lado de los c-irriantes molinos de )iento. *or el +ngulo ' el &eso de las escalas de asalto del enemigo resulta a mu' di54cil a&artarlas de los muros D&r+cticamente im&osi le si a su &eso se suma a el de docenas de -om resE.o a toda carrera &or el adar)e (ue da a al mar. les llegaron 5ragmentos de escom ros (ue se estrellaron contra sus cora2as. -a 4a sido trans5erido desde la ca aller4a de Mdina.La Orden Tim Willocks Ludo)ico lle)a a una media armadura con musleras ' &eto negro &ulido. de 7m r4a. al norte.&losi%n con)ertida en surtidor de llamas ' miem ros cercenados de)or% el e. 7nos &asos m+s adelante. (ue -a 4a sido regalo de Mic-ele B-isleri ' cu'o &recio -u iese &odido &agar el rescate de un ar%n. ' un . 0stallaron las om as de 5uego griego ' se le)ant% un olor a carne (uemada (ue so5oc% a los asediados. los estandartes de atalla argelinos ondearon en lo alto de los muros ' Fios en)i% a Ludo)ico su momento de la )erdad. musulmanes ' cristianos . los argelinos sal)aron el 5oso e in5estaron los muros. 0l aceite -ir)iendo se derram% -umeando &or la muralla ' escald% a los )oci5erantes in5ieles (ue se amontona an a a. del taller de Rili&&o =egroli de Mil+n. Como una &laga de gigantescas alima/as.&licar tan )asta destrucci%n. &ero el &a&a *4o le -a 4a concedido una dis&ensa in &oro interno &ara luc-ar en esa cru2ada. Xanoguerra se dirigi% a sus -om res.&reso de Fel Monte de 4an )elar &or la seguridad de Ludo)ico. Todos se giraron.tremo mar4timo de la muralla de la Vsola. (ue dirig4a una secci%n )olante de una )eintena de es&a/oles e italianos. !%lo la e.adea an en sudorosa luc-a &or la &osesi%n de las murallas. una )asta e.a an de la costa 5ormando un +ngulo ' se en5renta an los montes. 0l tercero. ' lo sostu)o ensartado &or el 332 . un gallardo castellano de nom re 0sco ar de Corro. *or su o5icio de sacerdote no le esta a &ermitido derramar sangre. Fos eran italianosM :runo Marra. en la otra &unta de la &en4nsula. $ieron c%mo uno de los astiones ' el lien2o ad'acente se desmorona an entre la nu e de &ol)o ' ca4an al mar. ' a lo largo de todas las 5orti5icaciones.

el argelino le gan% la &osici%n en la almena ' lo -iri% en el cuello con una cimitarra.La Orden Tim Willocks &ec-o.as de acero so re su casco ' sus -om reras. e. ' no de. Acto seguido. Ludo)ico se &reci&it% -acia el malt#s mori undo ' -undi% la es&ada en la oca a ierta del turco alanceado. a&orrea a las a5iladas caras morenas con los codos acora2ados ' &isotea a con todas sus 5uer2as a los -eridos (ue se arrastra an a sus &ies. Las as&as de los molinos arro. land4a la es&ada ' la -und4a con las dos manos. &ara desgarr+rsela a1n m+s. se agac-% '. le tira a del &elo. Anacleto &arec4a 5lan(uearlo &or todas &artes a la )e2. mientras le arre ata a el casco al malt#s. Ludo)ico recu&er% el aliento. Cuando Ludo)ico se -u o acercado un &oco m+s. Ludo)ico -a 4a nacido &ara matar. el malt#s se a alan2% so re el argelino '. los tres -om res. Anacleto se le uni% ' atra)es% el ulto -umano con la es&ada. !inti% (ue un #. con la ra&ide2 ' el a&lomo con (ue se -u iera aclarado la garganta.a an 5ran.o. La mara/a de -om res entrela2ados se con)ulsion% en un grotesco ' 5ren#tico es&asmo. le a&reta a los o. cada uno em&a&ado en la sangre del otro ' los dos en la del &rimero. Fes&u#s )ol)i% a su irse los &antalones ' se a&lic% una )e2 m+s a la tarea de -undir m+s &ro5undamente la &ica en los &ulmones de su )4ctima. eludiendo +gilmente las cimitarras. al tiem&o (ue Ludo)ico da a un &aso atr+s ' nota a al a&o'ar el &ie la landa consistencia del 2urullo. alcan2ando con su es&ada a los 333 . mientras el desdic-ado tos4a sangre ' sus camaradas ma-ometanos aulla an desde los &elda/os in5eriores de la escala de asalto. -asta -incarla &ro5undamente en la carne del musulm+n atra&ado de a. 0l malt#s se a.as de som ra intermitente so re los com atientes ' Ludo)ico se lan2% a la luc-a. !iguieron a)an2ando. &ero lo -i2o demasiado tarde. . &ara ir a engrosar la masa de cad+)eres (ue se amontona an de a.tasis ine. Le)ant% la )ista a la lu2 cegadora ' dio las gracias a Fios. consigui% derri arlo ' su 4rsele encima. !a erlo lo llen% de eu5oria.ido del acero al atra)esarle el cr+neo o (ui2+ la es&ina dorsal. (uedando am os con las ca e2as entre los merlones. otro argelino &as% re&tando &or encima de los -om ros de su com&a/ero ensartado. !in -acer caso del estr#&ito de las -o. los argelinos ' el malt#s.&resa le le in)ad4a el &ec-o. (ue -i2o un re)e gesto de asentimiento ' se )ol)i%. (ue se agarra a em&ecinadamente al asta de la &ica &ara im&edir (ue se la arrancaran del &ec-o.os ' le -und4a los &ulgares en la -erida del cuello.tremidades ' la garganta con la 5uer2a de una re)elaci%n. Fe rodillas. en la entre&ierna ' en las ingles. &or(ue cuando 'a desen)aina a la daga. las e. Mir% a Anacleto.% los &antalones con una mano.adea an.o. !inti% el c-as(uido de los dientes rotos ' el cru. 0l malt#s renunci% 5inalmente al arma. (ue a1n ten4a la &ica atra)esada ' segu4a a&o'ado en un res aladi2o &elda/o.&uls% un grueso ' -umeante 2urullo. miem ros cortados ' )4sceras. ' la sensaci%n -i2o (ue un estremecimiento le recorriera la es&alda.o del cad+)er del malt#s. Los dos -om res gru/4an ' .etir% la es&ada en un torrente de )%mito sanguinolento ' gui% la &unta manc-ada de sangre &or de a. oscilaron al orde de la muralla ' ca'eron dando )ueltas en el )ac4o. Las -uestes de Xanoguerra c-ocaron con los argelinos en la rec-a ' sem raron los escom ros de sesos.a a de toser un roc4o escarlata. colgando so re el )ac4o. tras alcan2arlo con la daga en los muslos.

NPFios m4oQ Ne.u erante aclamaci%n de )ictoria rot% de las 5uer2as musulmanas. (ue -u'% una )e2 m+s &or el sangriento corredor &ara uscar re5ugio entre los molinos. =o recorda a -a er reci ido ninguna -erida. una ala de mos(uete le atra)es% el &ec-o ' ca'% entre los muertos. mas l4 ranos del mal... Ludo)ico )ol)i% a unirse a la re5riega ' en toda la costa 5ue tremenda la carnicer4a. Fetr+s de las ama2onas maltesas. as4 como nosotros &erdonamos a (uienes nos o5enden. 7na multitud de mu. ' &erd%nanos nuestras o5ensas. L+gase tu )oluntad. ' una com&a/4a de in5antes es&a/oles cru2aron el &uente de arca2as (ue atra)esa a la ensenada de las Baleras.eres del cam&amento de re5ugiados )en4a &or el &edregal..-orta a a las des&a)oridas milicias (ue de5end4an las ruinas. es&oleando sus es&4ritus con in)ocaciones a "esucristo e inst+ndolas a dar la )ida &or la !anta . el &+nico )ol)i% a a&oderarse de la milicia.. Anacleto ' los &ocos castellanos (ue a1n (ueda an con )ida 5ormaron un cord%n en torno a su comandante a atido ' un &u/ado de aguerridos malteses se unieron a ellos delante de la rec-a ' em&e2aron a re2ar &adrenuestros como &re&araci%n &ara el 5inalM Pater noster qui es in caelis((( ((( sancti&icetur nomen tuum( $enga a nosotros tu reino. la Lengua de Au)ernia. PMiradQ Ludo)ico se )ol)i%.. 7na e. Mientras los c-acales del *ro5eta -ostiga an su cuer&o. Ludo)ico a. Am#n. Ludo)ico. (ue se reagru&aron &ara lan2ar un segundo ata(ue a tra)#s de los escom ros.% la )ista. Ludo)ico sinti% (ue se le llena an los o.clam% AnacletoN. Xanoguerra e. 334 . Fes&u#s. Anacleto cort% una muesca en el astil con la es&ada ' &arti% la 5lec-a &ara acortarla.eligi%n. Cuando llegaron a las murallas &ara &lantar cara al enemigo. Ludo)ico se lo agradeci%. t ne nos inducas in tentationem .La Orden Tim Willocks (ue se en2ar2a an en otras luc-as ' sal)ando la )ida de su se/or m+s )eces de las (ue #l lleg% a sa er. =ot% &or &rimera )e2 (ue una 5lec-a le so resal4a del muslo.. 0l &an nuestro de cada d4a d+noslo -o'. as4 en la tierra como en el cielo.. !e -a 4an amarrado las 5aldas a la cintura ' (uita an a su &aso las armas a los muertos. Pater noster qui es in caelis((( Mientras los argelinos su 4an en trom a &or la cuesta sem rada de rocas. a las %rdenes de sieur de Iuina'..os de l+grimas.

de. All4. &ara a&ro&iarse de las . NLa guerra es algo monstruoso Ndi. N0n cuanto a )uestro ingreso en la Orden Ndi.4os a los turcos (ue encontra an medio a-ogados. con la )isi%n interrum&ida &or instantes de a soluta negrura. 0n la dolorosa e. encogi#ndose de -om rosN. la &lata ' el oro de los muertos. Ludo)ico lo mir%. *ara a)an2ar m+s a&risa entre el gent4o.arlo all4 ' decidieron lle)arlo entre los dos al al ergue de 9talia. descu ri% (ue ten4a las otas llenas -asta los to&es de un l4(uido oscuro ' de sangre coagulada. !e re-42o '.o)en ' le &idi% (ue a'udara a Anacleto a lle)ar a Ludo)ico al -os&ital. Miles de argelinos no )ol)er4an a )er su tierra. andadas de uitres so re)ola an en c4rculos la &la'a sem rada de cad+)eres.o Fel MonteN. &ero se nos aca a metiendo a.unto a Ludo)ico. sus acom&a/antes distri u4an gol&es con la -o. 0l &elo se le -a 4a soltado ' lo ten4a &egado a los goterones (ue le 335 . Los musulmanes (ue se rindieron 5ueron masacrados en la arena. inconta les cuer&os sin )ida se alancea an con las olas ' desde la &la'a i an ' )en4an los nadadores.o la &iel. Fel tra'ecto al -os&ital.&ulsaron de las murallas a los argelinos de Lasem. Ludo)ico se detu)o ' se resisti% a los designios de sus com&a/eros. recorda a mu' &oco. siguiendo la mirada de Fel Monte. o al menos eso entendi% Ludo)ico en su estado de con5usi%n.ados. (ue esta a a unos cientos de 'ardas de distancia.o'as. ' mientras Ludo)ico contem&la a c%mo las 1ltimas em arcaciones musulmanas se ale.tenuaci%n &osterior a la atalla. (ue result% ser un -om re desnudo al (ue ella aca a a de asegurar so re una mesa. sin (ue #l su&iera &or (u#.odo de los -eridos ' mutilados.eres maltesas &asa an a cuc-illo en los a. 5ue tal el caos (ue encontraron (ue sus escoltas se negaron a de.adlo a mi cuidado. Los italianos de Fel Monte e. Le)ant% la +s&era )o2 -asta el ni)el de un ron(uido audi le. me gustar4a ordenarme ca allero de !an "uan. las tro&as (ue ataca an el 5uerte &or tierra &erdieron la moral. La mu.eligi%n. en el )est4 ulo manc-ado de sangre.aron las &iernas ' Fel Monte tu)o (ue sostenerlo. *ero el &recio -a 4a sido alto &ara la . NCon )uestra endici%n. )io a una mu. Cuando llegaron a la !agrada 0n5ermer4a. a tra)#s del &uente de arca2as (ue se alancea a ' sacud4a con el #. !e sent4a mareado. 7na cam&esina desconocida le dio )ino de un odre.er inclinada so re una con)ulsa masa sanguinolenta.La Orden Tim Willocks Licieron 5alta dos -oras &ara mandar de regreso a sus arcos a Kandelissa ' sus ga24es.o Fel Monte. 0l sol se &uso detr+s del monte !ci erras en un 5ant+stico des&liegue de rosas ' anaran.a de la es&ada de &lano. e5ectuaron una salida ' mataron a los re2agados en las ruinas de :ormula.a an -asta situarse 5uera del alcance de los cristianos.er ten4a los ra2os carmes4es -asta los -om ros. Cuando se )ol)4an &ara lle)+rselo. mientras las mu. Con la noticia de (ue el asalto &or mar -a 4a 5racasado. Fel Monte a&areci% . 0n las aguas (ue rodea an las &en4nsulas. Fel Monte llam% a un ca allero m+s . !e le a5lo.

&resi%n. Furante las dos 1ltimas semanas. Las losas del suelo ol4an al )inagre utili2ado &ara lim&iarlas de sangre e inmundicia. La ama a &ese a todos los a/os de )irtud ' disci&lina.&on4an a la )eneraci%n &1 lica ' des&u#s se retira an.ados de las casuc-as a arrotadas de gente. se dio cuenta de (ue a1n la ama a ' un a ismo tan &ro5undo como la eternidad se a ri% en su interior. como canicas de un . ante todo. como el recuerdo es&ectral ' orroso de una ci)ili2aci%n desa&arecida. La ama a aun(ue &usiera en &eligro su misi%n. incluso de algunos (ue ni si(uiera los m+s 336 . m+s (ue el #. Los &ro'ectiles a. El hos#ital. Los 5unerales ' entierros colecti)os se cele ra an con gran &om&a. mantenerlos ocu&ados.tasis ' el -orror (ue le a ruma an el alma. !in la religi%n &ara darles consuelo. 0ra Carla. Mientras &erd4a el sentido sin (ue los . *ero ni eso ni las arrugas de e.arse. #i4rcoles 1 de agosto de 1515 El Borgo. La !agrada 0n5ermer4a -a 4a sido alcan2ada )arias )eces.eli(uias e im+genes &oco conocidas se e. incluso a los (ue dorm4an en la calle. 9ntent% llamarla. El albergue !e )nglaterra A la lu2 de la $4a L+ctea.tenuaci%n (ue le cru2a an la 5rente consegu4an nu lar su elle2a. ' el -edor e. unirlos '. Las misas de r#(uiem. el -ec-o de )erla lo -i2o caer de rodillas. a andonadas ' &+lidas. 0n)idia a al -om re tendido so re la mesa.%)enes ca alleros im&idieran su ca4da. 0ra casi medianoc-e cuando Carla sali% de la !agrada 0n5ermer4a ' atra)es% la &la2a. Los celos le -oradaron las entra/as. :alas de &iedra de ca/%n se estrella an sin &re)io a)iso contra los te.La Orden Tim Willocks surca an la cara. las endiciones. 9ncluso a escasa )elocidad &od4an &artir una &ierna. . las no)enas. La ama a con la misma negra deses&eraci%n (ue anta/o lo -a 4a escla)i2ado. ni menos a1n la dul2ura de su e. 0l &ol)o de arenisca lo cu r4a todo.or no tratar de atra&arlas. la moral de la &o laci%n ci)il ' los soldados no -a r4a tardado en res(ue ra. &ero la garganta no le res&ondi%. las noc-es se -a 4an )isto desgarradas &or es&or+dicos om ardeos turcos.uego maca ro. las calles del :orgo 'ac4an silenciosas. las )igilias ' las &rocesiones eran el &an de cada d4a. la marea de ritos religiosos se manten4a m+s o menos constante.a an otando &or las estrec-as calle. < m+s (ue la 5atiga (ue le cala a los -uesos. *or orden de La $alette.acer % el mareo (ue le causa a el cansancio. de modo (ue ella recorr4a las calles uscando siem&re lugares donde &onerse a cu ierto. !e anuncia an ' cele ra an las 5esti)idades de un sin54n de santos. ' s%lo des&u#s de )arios accidentes es&antosos los ni/os de la ciudad -a 4an com&rendido (ue era me.uelas em&edradas.

Algunos incluso es&era an ansiosos el siguiente ata(ue turco. cuando sal4a D' cada )e2 sal4a menosE. Bran &arte de las con)ersaciones )ersa an so re su car+cter in-umano.ado como +ngeles.o titiritero. (ue en su ma'or4a tra a. incuso en la iglesia. los -a itantes de la ciudad demostra an ser merecedores de la &rotecci%n di)ina. La &o laci%n aterrada e insomne. una 33> . (ue imagina a lo (ue se a)ecina a. N=o &odemos -acer nada Nle -a 4a dic-o el &adre L+2aroN. no &od4a e)itar una (uemante sensaci%n de )ergSen2a. docenas de escla)os 5ueron asesinados con es&elu2nante crueldad. las -oras &osteriores al ata(ue de !an Miguel. Los ca alleros ten4an &recedencia.odo de los -eridos &or las arca2as res aladi2as ' am oleantes 5ue demasiado -orrendo &ara descri irlo. 0l #. Los actos de )iolencia gratuita (ue su5r4an (ueda an im&unes.La Orden Tim Willocks eatos conoc4an. traicioneros ' asesinos.o el 5uego turco.&resiones atormentadas. so&orta an lo &eor de ese rencor.a an re&arando los muros a. a tan s%lo un centenar de 'ardas de distancia del estr#&ito de la atalla. (ue &or las noc-es se re5ugia a en s%tanos ' galer4as ' &or el d4a se agac-a a detr+s de los montones de escom ros &ara &rotegerse de las 5lec-as ' el 5uego de los mos(uetes. La 4an &asado setenta ' dos d4as desde el a-orcamiento del )ie. Con es&ecial . ni &odr4a ol)idar nunca. (ue al menos (ue rar4a la arrasadora monoton4a te/ida de -orror ' (ui2+ &ondr4a 5in a sus amarguras. Cuando Carla &asa a delante de las cuadrillas de escla)os. Cuando las mu. La 4an ido en aumento desde &rimera -ora de la ma/ana. a los (ue considera an intr4nsecamente crueles. ' los . Los -eridos -a 4an em&e2ado a llegar cuando termin% la atalla ' cuando el &uente de arca2as 5inalmente se a ri% &ara ellos. =o -a 4a ol)idado.uicio ' de su alma.ima a la deses&eraci%n.imo.ud4os de la ciudad &ara (ue -icieran lo (ue &udieran. de sus llagas su&urantes ' sus e.1 ilo se -a 4an cele rado un &u/ado de auti2os ' tres odas in)eros4miles. lo trata an como a un a&estado. con su 5ortale2a de +nimo. su cora.eres (ue un d4a esta an guardando 5ila delante del de&%sito de &ro)isiones (uedaron reducidas a &a&illa &or los ca/ona2os turcos. Los dos mil escla)os de las galeras de la Orden. -asta llegar a ser una multitud misera le ' sedienta (ue los guardias armados retu)ieron -asta entonces al otro lado de la ensenada. La guerra nos con)ierte a todos en canallas. *ero el otro la2o (ue los un4a era el odio 5er)iente a los musulmanes. Carla no -a 4a sido la 1nica en o5recerse )oluntariaJ &ero L+2aro. ni si(uiera L+2aro esta a &re&arado &ara la magnitud de lo (ue )ino des&u#s. Fe ese modo. !in em argo. en el caos ensangrentado ' a rasado &or el sol. Todos -a 4an &erdido &arte de su sano . delante de sus cuer&os es(uel#ticos. Carla no era uno de ellos. se neg% a arriesgar la )ida de sus cola oradores. se encontra a cada )e2 m+s &r%.ud4os -a 4an tra a.e ' su gentile2a -acia el &r%. A =icodemo. Rra' L+2aro -a 4a en)iado a tres de los m#dicos .

i an co. -a 4a (ue trans&ortar el agua salada del 33? . La 4a (ue a rir las armaduras a1n calientes ' se&ararlas a la 5uer2a de unos ocu&antes (ue se retorc4an de dolor.ar morir a los detritus -umanos en el cam&o de atalla. Rra' L+2aro la &uso a desnudar ' la)ar a los -eridos antes de en)iarlos a la mesa del ciru. *ara lim&iarlos. ' la situaci%n los des ord%. &or(ue as4 lo -a 4an (uerido los ca alleros de !an "uan de "erusal#n.crementos. la gente del &ue lo trans&orta a so re mantas ' esteras -asta el -os&ital a los (ue no &od4an )alerse &or s4 mismos.ugando el 5ango carmes4 con tra&os em&a&ados en )inagre. tina. Las matan2as a gran escala no eran en s4 mismas una no)edad.ce&ci%n. *untas de 5lec-a. esta an sucios de 5ango ' e. Basta an el -ilo de intestino de o)e.a &or o)illos ' &ed4an una ' otra )e2 (ue )ol)ieran a a5ilarles los instrumentos. La idea de intentar sal)arlos era una locura s%lo atri ui le a la 5e. Las &aredes ' el suelo de la sala de o&eraciones esta an a/ados de sangre ' de ilis. Otros ca'eron dentro de las em arcaciones ' murieron en medio de so5ocantes mara/as -umanas.usticia (ue todos ace&ta an &or(ue as4 era el mundo.eres maltesas i an ' )en4an.as enteras de miem ros am&utados eran trans&ortadas -asta el mont%n (ue crec4a en la calle.o de las losas del suelo como o scenas 5ormas de )ida. otas (ue era necesario cortar de los &ies ' los to illos destro2ados. La !agrada 0n5ermer4a era el -os&ital me.La Orden Tim Willocks in. alas de mos(uete ' es(uirlas de muralla ensangrentadas ca4an re&i(ueteando en las aldosas del suelo. M+s grandes a1n eran los montones de cad+)eres.es lo intentaron.ano. Am os gru&os su5rieron numerosas a. Los (ue a1n &od4an mo)erse. Con nausea unda regularidad. =inguna instituci%n -a 4a intentado -asta entonces -acerse cargo de un n1mero tan im&resionante de -eridos. La necesidad anul% las restricciones (ue &esa an so re la la or de Carla.o un torrente de &+nico (ue los &re ostes intentaron controlar sin #.ito.as narc%ticas no tardaron en agotarse. Los olores de las cauteri2aciones 5lota an en el aire.anos sudorosos gol&ea an con ma2os a sus &acientes &ara inducirles la inconsciencia. Fes&u#s se &rodu.tremaunciones a un ritmo in)eros4mil. A otros los &isotearon. La 4a &rendas ' almo-adillas endurecidas &or la sangre coagulada (ue era &reciso des&render de las -eridas ' las am&ollas.i2o. todas las calles del tra'ecto esta an cu iertas de &ared a &ared &or una al5om ra de lodo ro. Cuando la e)acuaci%n -u o terminado. -asta (ue los tra&os no 5ueron su5icientes ' tu)ieron (ue usar &alas &ara retirar los grandes co+gulos grasos ' ennegrecidos (ue se multi&lica an de a. los ca&ellanes se arrodilla an con la ro&a saturada de sangre ' dis&ensa an e. &or(ue las )aliosas es&on. 0ntre aullidos de agon4a (ue com&et4an con %rdenes im&artidas a )o2 en cuello. ' con sus doscientas camas era tam i#n uno de los m+s grandes.as &or el camino. &ero lo -a itual era de. Fel otro lado del &uente. Cuadrillas de mu. Los ciru. en el :orgo. Muc-os res alaron ' ca'eron al mar entre las sogas ' all4 se a-ogaron. Los -eridos se &art4an los dientes cariados so re los tacos (ue les da an a morder. Todos los -om res tum ados so re las mesas de ca alletes. en. sin e.eando o arrastr+ndose.or e(ui&ado ' atendido del mundo conocido. ' morriones de5ormados e incrustados (ue -a 4a (ue se&arar de los cr+neos. *ero los mon.

grita an mientras los la)a an ' grita an mientras los conduc4an a la mesa de o&eraciones. desgarr+ndole el cere ro con &enetrantes alaridos ' s1&licas.unto a sus -om res. mu. Fe. se &rometi% no salir corriendo. en ella encontrar4a la &a2. Brita an mientras los desnuda an. &ero no 5ue su5iciente. (ue a1n no eran ien reci idos en el recinto sagrado del -os&ital. Mientras les 5rota a las llagas con agua salada. Los claustros (ue se e. Lleg% un momento en (ue su&o (ue de 4a -uir. *ronto se -i2o la oscuridad en el -os&ital '. ' el agua de mar contaminada de desec-os -umanos le (uema a como una maldici%n los dedos corro4dos. Fan2a an alrededor de Carla ' .% sin -a la. arre atados del cam&o de atalla.ud4os. =o la )er4a nadie. ' contamin+ndole la oca ' las 5osas nasales con olor a intestinos &er5orados. madres ' es&osas. la ca&illa de Rilermo ' la mirada de la $irgen (ue todo lo &erdona.ar.os desor itados de los -eridos. < los -eridos grita an. la muerte se )ol)i% m+s &resente ' el terror &areci% m+s &al&a le (ue nunca.uga an con todos sus sentidos. 0)ita a mirar las manos tensas ' los o. Cuer&os mutilados cu r4an la &la2a. GO ser4a una )o2 en su interiorH =o se detu)o. a la lu2 de )elas ' l+m&aras.unto de la escena el 33@ . asalt+ndole la )ista con carne &ro5anada ' caras contorsionadas. sa. tum ados de es&aldas so re los c-arcos (ue reluc4an so re las &iedras del suelo. ' si no la &a2. *ara entonces tam i#n grita an las som ras &ro'ectadas en las &aredes.% caer el tra&o en el cu o ' se dirigi% a la &uerta. a la &la2a. -asta llegar al &ortal '. Lleg% al arco de &iedra del &ortal. Ruera (ueda a toda)4a un &oco de lu2. a&lastar. orina derramada. Lermanas. 0ntre ellos i an ' )en4an ca&ellanes de -+ itos negros ' tam i#n los m#dicos .La Orden Tim Willocks &uerto &or arriles. =o &arec4a -a er com&onente ni 5aceta de la 5orma -umana (ue no 5uera &osi le -oradar. Carla se sent4a como si los estu)iera torturando. ni &arec4an tener l4mite las com inaciones &osi les de todas esas desgracias.o.ar4a caer el tra&o ensangrentado en el cu o ' se marc-ar4a sigilosamente. &ese a las muc-as )idas (ue -a 4an sal)ado con su es5uer2o. Carla lo intent%. 0l dolor. ' o'% (ue la llama an &or su nom re. 5inalmente. Ci)iles de uno ' otro se. al menos la com&a/4a de alguien (ue conoci% todos los dolores. les su&lica a (ue la &erdonaran.eres ' ni/os de todas las edades. Lo (ue )io m+s all+ del &ortal la de.tend4an a su i2(uierda ' a su derec-a -ormiguea an con un sinn1mero de -eridos. (uemar o cercenar. donde la lu2 de las antorc-as re)er era a so re los rostros cris&ados de los desdic-ados. Lom res. !e dirigir4a a la &uerta sorteando los cuer&os de los -eridos ' &asar4a so re los (ue 'ac4an en el suelo del )est4 ulo. 9ncluso sus &ro&ias manos la atormenta an. !an Loren2o la llama a '. sudor ' aliento rancio. !%lo entonces ec-ar4a a correr. &or(ue le transmit4an a las entra/as ' a la m#dula cada es&asmo de agon4a. !oldados malteses ' es&a/oles. de rodillas .e ' )alor.i2o del cre&1sculo ' el murmullo de las &legarias ' las lamentaciones con5er4an al con. Le rec-ina an los dientes ' se a-oga a en sus &ro&ias arcadas. :usc% en sus reser)as m+s &ro5undas de cora. el miedo ' el caos. !eguramente. en su interior. Atra)es% el )est4 ulo en &enum ra. a anic+ndolos &ara es&antar las moscas ' ali)iarles el calor. Fe. se &asea an con maligna alegr4a &or el escenario del -os&ital. Con la 1ltima ri2na de com&ostura. 0l tenue res&landor ro.

o)en desconocido (ue nunca a ra2ar4a a su amada. &ero no &udo. el 5racaso ' la angustia.am+s el aire de una luminosa ma/ana a2ul. 7na mano como una garra se le a5erra a al ruedo em&a&ado de sangre.illas ' sus o. (ue en su imagen orrosa no le &arec4a tan grande. sino ella misma. ni )ol)er4a a res&irar . La $irgen de Rilermo. 7n . !inti% un tir%n en la 5alda ' a.os &ara controlar las l+grimas ' se )ol)i%. la &erdonar4a. ' se le -a 4a negado incluso la mirada de una 34C . sin nom re ni amigos.+nimes le de)ol)ieron la mirada ' un -ueco negro se mo)i% sin sonido entre sus la ios. con un a&lastante sentimiento de )ergSen2a.o mientras lo conduc4an a la muerte en el monte del Cal)ario. Fos -1medos &untitos de lu2 casi e.o)en no le -a 4a tendido la mano &ara &edir a'uda. 0l .os casta/osJ la oca esta a tra ada en un aullido silencioso. Cerr% los o. )io el camino (ue de 4a seguir a tra)#s de la &la2a. Carla sinti% (ue se le cerra a la garganta e intent% tragar.arla tirada en el suelo con los dem+s. $islum r% unos cordones )iol+ceos ' un en. deses&erada. Con la mirada nu lada &or las l+grimas. *or un momento.unto al muc-ac-o. 9ncluso los anudados cordones (ue le so resal4an del )ientre -a 4an &erdido su rillo. G< (u# &recio en -orror &od4a costarle (ue no -u iese &agado 'aH !inti% (ue la mano ca4a. a&art+ndose de ella.ar cuesta arri a su roca de !4si5o. La 4a muerto a andonado. Carla se )ol)i%. !e le aceler% la res&iraci%n ' sinti% como si un &u/o le a&retara el &ec-o. ' al arrodillarse . Le dio la es&alda al . Carla (ued% )arada entre los -orrores (ue se agol&a an dentro ' los de 5uera. como si -u iera llegado el F4a del "uicio ' los &enitentes a2otados &or la guerra se -u ieran arrastrado en masa -asta las &uertas de la eternidad &ara con5esar sus &ecados ' su&licar la clemencia di)ina. =o esta a tan le. ' el &ec-o. La contri uci%n (ue &udiera -acer ella a la su&er)i)encia de los -eridos le &areci% tri)ial. cuando ella le a&o'% una mano encima. *ar&ade%. la (ue -a 4a )isto c%mo -ostiga an a su -i. li rarse del de er. esta a -1medo e inm%)il. &or(ue #l 'a se -a 4a ido. G*ara (u# -acer nadaH Los (ue se recu&eraran lo su5iciente como &ara mantenerse en &ie ser4an de)ueltos a la atalla. Los &untitos de lu2 -a 4an desa&arecido de sus mansos o.os &ara aclararse la )ista.o)en de no m+s de )einte a/os 'ac4a a sus &ies. ' &or un momento se sinti% li reJ &ero entonces. Fio un &aso -acia la &la2a. &as+ndose una manga &or los o.os eran -o'os la rados en la &enum ra.ar4a al mundo de todo lo (ue -a r4a &odido darle. des&o. &or(ue seguro (ue del otro lado de las murallas los ma-ometanos languidec4an en similar situaci%n de angustia ' -acinamiento. 0l cora2%n le &al&ita a como si (uisiera rom&er las amarras ' de. Carla dese% a&asionadamente ese desenlaceM li rarse del &eso de ser la 1nica &ersona sana entre una multitud de cuer&os rotos ' mutilados. en la &estilente oscuridad. el &+nico. com&rendi% (ue 'a era tarde.o la )ista. con los -om ros tem lando &or el es5uer2o de le)antar los ra2os.am re a2ul de moscas (ue le so resal4an al muc-ac-o del )ientre 5laco. &ara &er&etrar los mismos cr4menes -orrendos contra otros -om res.os. sino &ara sal)arla. ' (ue al morir all4.ar de em&u.La Orden Tim Willocks as&ecto de un antici&ado a&ocali&sis. su&o (ue no -a 4a ca4do la mano. La mano como una garra )ol)i% a atra&arla ' ella le rog% en silencio (ue la li rase de su com&romiso. de. &ara rescatarla del estado de estu&or en (ue -a 4a ca4do su alma. !us me.

estu)ieran a1n )i)os o noJ &or el &adre al (ue -a 4a dece&cionado ' cu'o -onor -a 4a manc-adoJ &or el amor (ue -a 4a conocido ' &erdido. Los ra2os la rodearon ' ella se agarr% con 5uer2a al torso lasonado con la cru2 ' llor% con el desconcierto ' el a andono de una ni/a. indicando con la ca e2a un &asilloN. demacrado ' )isi lemente e.o)en sin nom re tendido a sus &ies ' todos los (ue eran como #lJ &or Tann-3user ' Orlandu. N!onri% una )e2 m+s. &or(ue no lo -a r4a so&ortado. Laced lo (ue os digo.&resi%n se )ol)i% gra)eN.o m+s (ue su5iciente cuando )ol)+is. =o &od4a creerlo. Carla retrocedi% un &aso.eron su rostro -acia un -om re en5undado en una t1nica negra.et% la cara ' la gir% -acia s4.e 5ue ca&a2 de es o2ar una sonrisa de ilimitada ondad. N 9ndic% a los -eridos (ue 'ac4an a su alrededorN. se sec% la cara ' mir% al -om re (ue aca a a de morir.et% entre sus manos la cara (ue 'a em&e2a a a en5riarse. &ero des&u#s su e. 7n millar de dolores le asaetea an el almaM &or el . &or la grande2a de su cora2%n. N!i su 4s &or esa escalera Nle di. O'% su )o2 asegur+ndole (ue todo &asar4a.eta2os de &ensamientos ' enso/aciones se entrela2a an en su mente. 0l catre era duro. sinti#ndose indigna incluso de la &legaria. creedme. !in em argo. &or(ue 341 . el mon.ecu&er% el aliento ' le)ant% la )ista. Llor% como si nunca -u iese llorado en toda su )ida.os.o (ue ella no -a 4a reconocido ni reclamado como &ro&ioH !e resist4a a creerlo. en su ardor de )isionario ' en la 5ran(ue2a de su mirada cuando la contem&la a a ella o a un mundo (ue se -a 4a )uelto loco. *ens% en Tann-3user.o. !i agotamos nuestro es&4ritu.La Orden Tim Willocks desconocida.o)en la oca ' los o. !e ec-% a llorar en la &enum ra escarlata. el -i. no seremos de ninguna a'uda &ara a(uellos a (uienes ser)imos.o. encontrar#is una -a itaci%n &e(ue/a con una cama. . 0l catre es m4o ' lo uso. < no ol)id#is (ue Fios os ama. &ero os &arecer+ (ue est+is en una nu e. aun(ue cerr% los o. 0ntonces unas manos la agarraron &or los -om ros desde atr+s. 0n realidad es un catre duro ' estrec-o. esta a demasiado cansada ' alterada &ara dormir. L+2aro le su. ' su. Fescansad. ' &or el amor (ue ni si(uiera -a 4a )i)ido &ero (ue an-ela a m+s (ue ning1n otro. estrec-o ' le da a la sensaci%n de estar so re una nu e. Le cerr% al . < si no ser)imos. *ermaneci% una -ora acostada '. .tenuadoJ el dolor (ue distingu4a en su mirada era tan in5inito como el su'o &ro&io. en su cor&ulencia marcada &or las cicatrices. nuestras )idas no tienen sentido. la a'udaron a &onerse en &ie ' condu. GTam i#n Tann-3user -a r4a muerto as4H G< Orlandu.os casta/os. 0ra L+2aro. La r+ tra a. 9magin% c%mo ser4a estar casados ' en &a2. &reocu&ados 1nicamente &or los &e(ue/os incidentes de la )ida. NLe negu# mi com&a/4a Ndi. N!an *edro neg% tres )eces a =uestro !e/or ' eso no im&idi% (ue 5uera un santo. 9d a-ora all4 ' descansad. < (ui2+ se (ued% dormida des&u#s de todo.

al menos &od4a (uererlos.a a a-ora . ' ella se encontr% &erdida en una soledad re)er erante de ecos. !u amor. Los ecos eran reales. &or(ue de todas las es&eran2as tontas e im&osi les (ue al erga a. Los muros del :orgo ' de la Vsola se esta an desmoronando en media docena de &untos ' cada -om re o mu. Las 5osas comunes se -a 4an llenado ' -a 4a sido &reciso ca)ar otras nue)as.erg%n ' le arranc% el )estido manc-ado de sangre.o. < si Tann-3user esta a )i)o.os. 0n agradecido contraste con tantos -orrores. o&io ' -ier a de !an "uanE.ar una &ala tra a.La Orden Tim Willocks #l se col% en la &e(ue/a celda ' esta a desnudo. !e (ued% as4 cierto tiem&o. un -om re (ue esta a ca)ando un re5ugio &ara su 5amilia en el s%tano de su casa -a 4a descu ierto sin &ro&on#rselo 342 . el de L+2aro. ella se arrodill% ' sus dedos se a5erraron a los muslos com&actos e iluminados (ue ten4a delante. Carla lo -a 4a )isto Dlo -a 4a es&iadoE en su tina. ' unas im+genes di5erentes &ro5anaron su 5antas4a. se nega a a creer (ue Tann-3user -u iera muerto.ar a los -eridos menos gra)es. Todas las casas grandes de la ciudad se -a 4an con5iscado &ara alo. ' el -edor a &us lo im&regna a todo.a ' el recuerdo a2u2% el 5uego de su imaginaci%n. el de "esucristo.es &ulula an en torno a los &acientes 'a atendidos &ara recoger )enda.. Cerr% los o. Fes&u#s. como :ors. Fec4an (ue Musta5+ esta a en5urecido &or la derrota ' se es&era a otro gol&e de los turcos en cual(uier momento. et%nica.or.er ca&a2 de le)antar una &iedra o mane. mandr+gora.es )ie. entonces tam i#n lo estar4a Orlandu. des&u#s. esta an a &unto de terminarse. la)arlos ' )ol)erlos a usar. los a ri% ' gimi%. Las reser)as ' suministros de medicamentos del -os&ital D)ino negro. del monstruoso drama (ue ten4a lugar a a. aceite de rosas. muc-os m+s. Algo en su interior insist4a en (ue no era as4. (ue -a 4an &arecido inagota les al comien2o del asedio. !in (ue #l se lo &idiera. lo sa 4a. la de (ue los com atientes de&usieran las armas era la m+s tonta de todas. La con. Ol la le)ant% del . !e le)ant% del catre duro ' estrec-o (ue da a la sensaci%n de estar so re una nu e ' )ol)i% al &o2o de a a.os. 0n un mundo de odio creciente. re2ando &or (ue el amor de Cristo los sanara a todos.unto a los escla)os &ara re&arar el da/o ' construir nue)os &ara&etos ' arricadas. !e retorci% ' con)ulsion% con una sensaci%n tan intensa (ue la -i2o des&ertar ' el sue/o se es5um%. La r4a m+s ata(ues '. &or(ue Tann-3user era su escudo &rotector. ella. las l+grimas se disi&aron ' se sinti% me. 0ra &reciso (ue algo eterno resistiera en medio de tanta muerte ' ese algo s%lo &od4a ser el amor. 0l -uerto de -ier as medicinales -ac4a tiem&o (ue -a 4a &erdido -asta la 1ltima -o.a ' el 1ltimo &#talo.o. Aun(ue la ra2%n le dicta a lo contrario. el del soldado sin nom re. La luc-a contra la &urulencia ram&ante (ue di5und4an los miasmas -a 4a des&la2ado al com ate contra las -eridas a iertas. Los enormes rollos de )endas ' a&%sitos se -a 4an terminado ' los mon. elladona. Los (uer4a a los dos sin l4mites ni condiciones.unci%n de guerra ' erotismo la llen% de con5usi%n ' la -i2o llorar a ra2ada con 5uer2a a su &ro&io &ec-o..

&ero nadie se atre)4a a insultarla ni a -acerle da/o.o)en acurrucada en la cama. 0n cada uno de sus es&or+dicos encuentros. santa Catalina o san *a lo. 0ra una &a2 e. (ue &arec4an )er en su amistad un amuleto contra el in5ortunio.La Orden Tim Willocks un manantial de agua dulce con un caudal considera le. &or(ue las )4ctimas de la guerra &aga an su &recio. ' ni si(uiera a -a lar mal de ella en &1 lico. e. Las -eridas re)ela an el 5ondo de cada &ersona como ninguna otra cosa lo -a r4a &odido -acer. Mientras se dirig4a al al ergue. Lac4a casi un mes (ue se -a 4a enterado de su regreso. A-ora sus temores ' &reocu&aciones le &arec4an me2(uinos. &ero aun as4 &erdura an. la inmundicia ' la -umillaci%n conten4a m+s dignidad )erdadera de la (ue Carla -a 4a )isto en ninguna otra &arte. 0n su )ulnera ilidad e inde5ensi%n. Carla o'% (ue se -a 4a des&lomado a las &uertas del -os&ital.o)en &arec4a -a er dado un &aso m+s -acia la ind%mita criatura (ue Carla -a 4a encontrado muda ) -erida en el suelo del os(ue. Las dos des&erta an a ra2adas ' el d4a comen2a a ro2ando la 5elicidad. la &resencia de Ludo)ico &ersist4a en su mente.ce&to cuando Carla le &ed4a (ue la acom&a/ara. Otras )eces &asa an d4as sin (ue Carla la )iera ' alguien le dec4a (ue esta a durmiendo en el &uerto o en la cuadra de 9uraq$ al (ue adora a. A )eces encontra a a la . $iniera lo (ue )iniese. 0l orgullo de Carla se -a 4a do legado ' ella no lo lamenta a. la . ni des&u#s. algo (ue &ese a la agon4a. 0l milagro N&or(ue lo era ' como tal 5ue &roclamadoN -a 4a resuelto los &ro lemas m+s acuciantes de la sedienta ciudad ' s%lo se )io ensom recido &or las )iolentas dis&utas (ue estallaron acerca de la atri uci%n del m#rito a santa Tgueda. Muc-os en la ciudad la cre4an demente. :ors lo -a 4a )isto llegar ' se lo -a 4a contado. Le4a la uena)entura ' com4a &an ' aceitunas con los 5eroces tercios es&a/oles. el mismo don (ue 0l mismo -a 4a &rometido en la cru2. &ens% en Am&aro ' se &regunt% si la estar4a es&erando.ce&to el cora. 0ra cierto (ue los en5ermos esta an m+s cerca de Fios ' ella a&rendi% a ace&tar la &a2 (ue le da an como un don de Cristo.ado de ir a la iglesia. La 4a de. una &a2 -orri le (ue no le -a r4a deseado a nadie. con)ertido en -#roe de !an Miguel. "uga a con los ni/os como si no 5uera muc-o ma'or (ue ellos. 0n un mundo )uelto del re)#s. Carla no lo -a 4a )isto entonces. Am&aro esta a m+s tran(uila ' segura de lo (ue &udiera estar cual(uiera de los dem+s. se des&o. !us camaradas -a 4an ec-ado un )ista2o al -orror del interior ' se lo -a 4an lle)ado tan s%lo unos &asos m+s all+. a la &e(ue/a en5ermer4a del al ergue de 9talia. Fes&u#s. ' entonces se ec-a a a su lado. Carla &ensa a en Ludo)ico. con una 5uria (ue s%lo -a 4a contenido al orde del asesinato. < en la mente de otros muc-os. Carla se sent4a ca&a2 de resistirlo. &or(ue :ors -a 4a -ec-o correr la )o2 de (ue era su &rotector ' 'a -a 4a )a&uleado a uno o dos de sus detractores.e ' la 5e m+s elementalesE ' recu&era an la inocencia &erdida de la ni/e2. ' sin em argo. al &recio de su dolorosa &asi%n.tra/a.a an de toda la maldad Dde todo e. La 4a descu ierto la &a2 (ue so re)iene con la inmersi%n en el su5rimiento. 343 . ' lo (ue re)ela an era algo no le ' mara)illoso.

am+s les -a r4a &ermitido el acceso a Malta de no -a er sido &or la tortuosa astucia del &a&a N&rosigui% :orsN. NGFe )erdad es tan malo como dicenH N&regunt%. NLa . 0ntre los ca alleros -a' man2anas &odridas. La 9n(uisici%n s%lo 5unciona cuando -a' -om res so re el terreno.o)en rillante. &ero los res&alda un e.&resi%nN. -ere.an.. !onri% como sa oreando un recuerdo grati5icante ' Carla record% al sacerdote del carrua. 344 . la 9n(uisici%n cuenta con miles de -om res. Condes ' cardenales -an ardido en la -oguera &or su causa. :ors -i2o una &ausa &ara lle)arse otra torta a la oca ' lan2% )arios gru/idos de &lacer antes de lim&iarse los la ios con el dorso del &u/o. lleno de erudici%n ' ardor es&iritual. &ero ning1n arresto. 0n Mesina.. sodom4a. de modo (ue los ca alleros no &od4an &onerle un cuc-illo en la garganta. ostenta a el &ri)ilegio de ser el 1nico -om re de la isla (ue -a 4a engordado durante el asedio. magia negra.La Orden Tim Willocks NLa 9n(uisici%n no es ien)enida en Malta Nle -a 4a dic-o una )e2 :ors. 0l o is&o no les su&o -acer 5renteM -u o alguna ti ia denuncia de sim&at4as luteranas entre los ca alleros de las lenguas de Rrancia. Fe todos modos. !%lo #l sa 4a de d%nde -a 4an salido los -ue)os ' el a21car.ugar esa imagen con la del -om re (ue ins&ira a tanto temor.8 Tienen metida una mano en todos los &asteles ' -acen lo (ue les &lace. cu'o estado natural &arec4a ser la gentile2a. (ue -a 4a estudiado el asunto. mercaderes ' curas. el &a&a en)i% a 5ra' Ludo)ico.ar una &ila de tortas de 'ema. &ero el o is&o es un animal de &alacio. Como ellos mismos os dir+nM 6Todos los ricos. asesinatos. G*or (u# si no i a a &ros&erarH NLa cicatri2 rosa rillante (ue di)id4a sus rasgos ronceados a/ad4a cierto elemento grotesco a su e. toda la &olic4a ' todos los delincuentes. siendo como son una anda de matonesH Lo -an )isto todoM )iolaciones. NGAcaso es ien)enida en alg1n sitioH N&regunt% Carla. G< &or (u# noH *ero siem&re -an resuelto sus asuntos entre ellos. GC%mo no i a a -a erlas. 0l recuerdo (ue Carla ten4a de Ludo)ico era el de un . Cuando los de. O5icialmente son s%lo un &u/ado.eligi%n . 5amiliares ' sangui..uelasM arones ' ladrones. A1n le costa a con. (ue nom r% in(uisidor general a Fomenico Cu elles.4a. el cual 'a era o is&o de Malta.e ' la 5orma en (ue -a 4a muerto. 0sta an sentados a la mesa del re5ectorio ' :ors se a&lica a en -acer a. NLudo)ico es la mano negra del &a&a. :ors reso&l% con desd#n..#rcito de aduladores. Bracias a su ol5ato &ara el ot4n ' a sus dotes de negociante Ds%lo com&ara les a las de =icodemo como cocineroE. s4. el !anto O5icio 'a ten4a un &ie en la &uerta '. -ace seis meses. N0l mal siem&re ene5icia a alguien.

NGIui#nes son los )aldensesH N&regunt%. Tiene in5ormadores ' es&4as en todo el tinglado. le consigui% un ca&elo de cardenal a su -ermano. los &ersiguieron &or el os(ue con sa uesos (ue lle)a an d4as sin comer. O a una mu. les &rendieron 5uego al orde de un acantilado ' se &usieron a a&ostar cu+ntos saltar4an ' en (u# orden. ' (ue el cielo ser+ su recom&ensa. mu. :ors se encogi% de -om ros.es. NLudo)ico nunca se ensucia las manos con sangre de -ere. (ue es sa ido (ue a los -ermanos los enlo(uecen DPsi lo -u iese sa ido. los 5ueron sacando de uno en uno ' los degollaron en la escalera de la iglesia. en los &alacios ' en los urdeles. ' a/adir al lote un &u/adito de monedas de oro ' la &ers&ecti)a de )er arder en la -oguera a un canalla. NBente (ue adora a Cristo. &ero de una manera di5erente de la ace&tada.er. Fes&u#s arrieron del ma&a el &ue lo de !an !isto. &ero des&u#s de -acerse un &oco de da/o en !an Miguel ' de distri uir algunas reli(uias.o :orsN.. sir)i% en Cala ria en el sesenta ' uno. NBu2m+n. el domingo &asado Ndi. 'o tam i#n me -a r4a tra4do unas cuantas astillas de la $era Cru2QE. !i adem+s est+n tem lando de miedo. !on cosas (ue -acen sentirse im&ortante a un -om re. :asta decirles (ue lo -acen &or Fios. 0n La Buardia -icieron con5esar con torturas a unos setenta. &ero los ca alleros se arre&entir+n. arri a ' a a. Adoran la intriga ' la traici%n. *ocos se resisten. Ficen (ue eran alrededor de dos mil en total. el ladrido de los &erros. *ara asegurarse de (ue el mar(u#s local actuara con celo. es&ecialmente &re&arados &ara la ocasi%n. como es&erando (ue com&artiera su o&ini%n de (ue los condes ' los cardenales no merec4an muc-o me.or trato. Ramiliares de la 9n(uisici%n. 0lla -a 4a amado a ese -om re. Lar4an lo (ue 5uera.er ' ni/o. las antorc-as. encerraron a oc-enta ' oc-o cre'entes en la &arro(uia. NGLudo)ico es ca allero de !an "uanH NLi2o los )otos en el con)ento. muc-o me. 0n Montalto. A los (ue -u'eron. arriesgando su )idaH N=adie lo sa e.or a1n. Carla 'a no &od4a o4r nada m+s. como si nada. -asta el 1ltimo -om re. Fes&u#s &intaron con rea a los su&er)i)ientes. 345 . Carla sent4a un malestar &ro5undo. Carla no res&ondi%. donde Ludo)ico se cru2% &or &rimera )e2 con Mattias..4a )aldense. NFes&u#s )ino la lim&ie2a del *iamonte. el &a&a ' el im&erio. !e acuerda mu' ien de 5ra' Ludo)ico.La Orden Tim Willocks :ors mir% un momento a Carla.os. lo -an admitido en la Orden. as4. recordad lo (ue os digo.o. NG*or (u# -a )enido Ludo)ico. uno de los tercios (ue est+n a(u4 N&rosigui%N. en la cam&a/a del gran in(uisidor B-isleri &ara erradicar de los )alles altos la -ere. 9maginadloM la noc-e. &ero su in5luencia llega mu' le. 7n lo o dis5ra2ado de le%n.

&or(ue #l la -a 4a tra4do. G0star4a contem&lando en ese instante las mismas estrellasH Fesea a (ue estu)iera all4 a su lado &ara estrec-arlo entre sus ra2os.La Orden Tim Willocks &odr4amos decir. *ero Carla a1n dis&on4a de una -a itaci%n en la casa de !tarke'. &or(ue as4 lo e.os Ndi. !e (uit% el )estido. 0n la &uerta se (uit% los 2a&atos ' entr% en silencio.% (ue el aire la secara ' la re5rescara. =o -a 4a es&e. sino a co rar las 5ieras m+s grandes. 'a no era la 1nica morada de lo (ue ella considera a la anda de Mattias. :ors estar4a cum&liendo con la guardia nocturna en la &uerta de Kalkara. 0l agua era 5resca ' ol4a a a2a-ar. se li r% del &ol)o (ue la cu r4a. *ero (ui2+ se 346 . 'a (ue los mon.ima )e2 (ue lo )iera. 0n lugar de eso.os.a (ue esta a en el nic-o . ' Carla &ens% en agradec#rselo a :ors la &r%. (ue esta a r4gido de sangre. Fe &ronto se dio cuenta de (ue -ac4a semanas (ue no se )e4a la cara ' se &regunt% (u# encontrar4a cuando 5inalmente la )iera.ig4a la com&ostura. 0n el al ergue resid4an a-ora dos ca alleros ingleses ' otra &arte del edi5icio -a 4a sido asignada a los con)alecientes del -os&ital. la colada )ol)4a a estar &ermitida D&ara alegr4a de algunosE ' ella dis&on4a de un )estido lim&io &ara el d4a siguiente. 0l #. $io a =icodemo durmiendo en el suelo de &iedra de la cocina ' agarr% la l+m&ara de llama a.ado una l+m&ara &ara iluminar el camino cuando su iera las escaleras. o al menos eso es&era a. ' eso era todo un tesoro. a1n intacto. *ens% en Am&aro ' se sinti% ruin. !u cuer&o se -a 4a )uelto m+s delgado. 'a (ue &re5er4a el 5resco de la noc-e ' esta a con)encido de (ue antes o des&u#s Mattias emerger4a de las som ras. 7na )e2 desnuda. donde cuida a del 5uego ' donde seguramente le -a r4a de. Asuntos como el as&ecto 54sico -a 4an de. seguiremos si#ndolo. engull% la 1ltima ' se relami%. 0ra uno de los tres sencillos )estidos negros de -ilo (ue se -a 4a mandado -acer.unto a la des&ensa.es no los necesita an ' ella no se -a 4a molestado en conseguir uno. Le )i la cara la noc-e (ue desem arc%. su er