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Das Winzerfest in Vevey

Wenige wissen, dass dieses grossartigste, farbenreichste aller Schweizer Feste in jedem Jahrhundert nur vier- bis fnfmal stattfindet. Die Organisation des Winzerfestes beansprucht zwei Jahre Vorbereitung. Der Zeitpunkt wird nach einigen Jahren schner Ernten in Friedenszeiten festgelegt. Im neunzehnten Jahrhundert gab es 1819, 1833, 1851, 1865, 1889, seither 1905 und 1927 ein Fest. Man begreift die Notwendigkeit einer zweijhrigen Vorbereitung, gilt es doch jedesmal eine neue Musik zu komponieren, den Spieltext zusammenzustellen und monatelang ber zweitausend Mitwirkende einzuben. Doch diese grosse Mhe, dieser gewaltige Aufwand lohnen sich, denn wer das Winzer fest in Vevey einmal erlebt hat, wird es nie vergessen. Es ist reizvoll und fesselnd, den Spuren und Zusammenhngen nachzuforschen, die zu diesem berwltigenden Volksfest fhren. Im Jahre 1688 wurde das Archiv der Stadt Vevey (Bourg-Franc) durch einen Brand zerstrt, so dass zahlreiche Dokumente ber die Entwicklung des Weinbaus und der Winzerznfte vernichtet wurden; daher kommt es, dass wir die Frage nach dem Ursprung des Winzerfestes nicht genau zu beantworten vermgen. Aus einem Register, das aus dem Jahre 1647 stammt, geht jedoch hervor, dass es zu jener Zeit eine Abbaye de l'Agriculture, dite de Saint-Urbain gab, deren Aufgabe es war, den Weinbau zu entwickeln und zu frdern. Zweifellos bestanden schon vor dem zwlften Jahrhundert Zunftgesellschaften, aus denen dann die genannte Abtei hervorgegangen ist. Ihr Name deutet darauf hin, dass die Zunft der Winzer, die ihrerseits aus der Abtei von Saint-Urbain hervorging, in ihren Ursprngen auf das Klosterleben des Mittelalters zurckzufhren ist. Es gab damals noch andere landwirtschaftliche Korporationen, zu denen die Abtei gehrte. Von den brigen Winzergemeinschaften sind alle Ueber lieferungen verloren gegangen. Immerhin erklrt sich so die Tatsache, dass der Zunftmeister der Winzer heute noch den Titel Abt fhrt. In der guten alten Zeit waren die Bezeichnungen Abt, Abtei, Brderschaft nicht nur fr religise Gemeinschaften, sondern auch fr weltliche und sogar militrische gebruchlich. Das Winzerfest ist aus dem freudvollen Erntefest hervorgegangen. Frher es gibt ein Dokument aus dem Jahre 1700 darber stand im Mittelpunkt ein Festmahl, das den Winzern gespendet wurde, und aus dem sich allmhlich ein immer umfassenderes Fest entwickelte. Die Winzer veranstalteten einen Umzug, bei dem sie ihre Werkzeuge und Tansen mit sich fhrten. Bald begleiteten sie auch die Bauern; dann kamen junge Leute und Kinder dazu, die allerlei Gegenstnde trugen, beispielsweise Statuetten auf Stcken, die den heiligen Urban, einen Bacchus und hnliche Symbole darstellten. Sie waren aus bemaltem Gips und werden heute noch im Museum von Vevey aufbewahrt. 291

Anfang des achtzehnten Jahrhunderts kam dann der Brauch auf, den Bacchus durch einen schnen, jungen Mann darstellen zu lassen, der auf einem Fasse ritt, das von Mnnern auf den Schultern getragen wurde. Spter gesellte sich noch eine Ceres hinzu, die von einer Frau zu Pferde verkrpert wurde. Das Fest, das eine Verherrlichung der Landarbeiten war, erhielt einen immer abwechslungsreicher gestalteten Umzug; neben dem Gott des Weines und der Gttin des Getreides erschien die Gttin des Frhlings; grssere Gefolge wurden den Gttern beigegeben, die Personen des Umzugs bildeten unter sich ein Spiel heraus, und so gestaltete sich das Fest immer mehr zu einem grandiosen Dankeshymnus zur Ehre des Schpfers. Mittelpunkt dieses Festes, das keinerlei Nachahmung, sondern ureigenste Schpfung ist, aber blieb der Winzer, dessen Fleiss und Mhen gewissermassen ihren Lohn fanden. Auch hier knnen wir auf frhere Zeiten zurckgreifen. Zweimal im Jahre wurden die Rebberge besichtigt, wurden Urteile ber Fleiss und Geschick der Zunftgenossen gefllt. Derjenige Winzer, der drei Jahre lang hintereinander zu keiner Rge Anlass gegeben hatte, erhielt einen Ehrenpreis; wer sechs Jahre lang Lob einheimsen konnte, wurde mit einer silbernen Medaille geschmckt, und wer neun Jahre lang untadelig geblieben war, dem berreichte der Abt mit einer goldenen Festmnze einen Kranz. Der nachlssige Winzer aber wurde bestraft; in den Rebacker des Faulen steckten die Rte zum Zeichen der Enteignung ihr Banner, und die Rebhalde verfiel der Zunft. Neben dem schon erwhnten bescheidenen Festmahl zu Ehren der Winzer bildet diese immer wiederkehrende Wrdigung der Winzerarbeit wohl die zweite Wurzel des grossen Winzerfestes, das sich erst im Laufe vieler Jahrhunderte zu der grossartigen Veranstaltung entwickelt hat, die wir heute als Fte des vignerons kennen. Noch heute finden im Waadtland unabhngig vom Winzerfest Preisverteilungen unter den erfolgreichsten Winzern statt, und wem von der ehrwrdigen Zunft der grne Kranz aufs Haar gedrckt oder die silberne Festmnze an den Rock geheftet wird, der ist mit Fug und Recht ein stolzer und vielbeneideter Mann. Dem seltenen Fest geht diese Preisverteilung stets als Auftakt voran, und das hat seinen tieferen Sinn, denn vor den Erfolg setzen den Schweiss die unsterblichen Gtter. Die Fte des vignerons ist das Fest der vier Jahreszeiten, der schpferischen Naturkrfte, der segensreichen Arbeit auf Acker, Wiese und Weinberg, der Saat und der Ernte, der Daseinsfreude und des gesteigerten Lebensgefhls. Das Fest verherrlicht, was immer gewesen ist und immerdar sein wird: die Erde, den nhrenden Boden, die Frchte, das tgliche Brot, der Hnde Arbeit. Aus ehrwrdiger Ueberlieferung ist es entstanden und hat sich weiterentwickelt zu seiner heutigen Form; es ist uralt und doch stets neu, denn jedesmal stellt es, so stark es auch mit der Vergangenheit verwachsen ist, einen Teil der Gegenwart dar, denn stets helfen die Dichter, Musiker und Maler der jeweiligen Gegenwart es in ein neues Gewand kleiden. Hafen- und Marktplatz von Vevey bilden die Bhne. Die Huserfronten 292

mit ihren Ziegeldchern und wehenden Fahnen sind die Kulissen. Und ber den Trmen und Zinnen der Stadt schauen die Hgel und Berge mit dem mannigfachen Grn der Weinberge, Matten und Wlder, vom Golde der Aehrenfelder durchwirkt, auf den Festplatz herab. Und ber allem wlbt sich der blaue Sommerhimmel. Einzig die Holzbhnen und die Tribnen fr die vierzehntausend Zuschauer werden jeweils erstellt, desgleichen die Torbogen fr den Einzug der vier Jahreszeiten, die sich in ihrer ewigen Ordnung folgen, und fr die anderen Bilder, Gruppen und Figuren des Festzuges, die in abgewandelter Form immer wieder erscheinen. Frh am Morgen tun sich die drei Eingangspforten zu dem gewaltigen Raume des Freilichttheaters auf, und vor den begeisterten Zuschauern ziehen durch das eine Tor Trommler und Pfeifer mit weissen Federbschen und Pluderhosen, die Rte der Zunft in gepuderten Percken, Dreispitz und Galakostmen la Louis XV. ein, danach die Ehrenwache in Gelb, Blau und Scharlach mit ihren berittenen Fhrern, die Fahnen mit den Zeichen des Tierkreises, die Insignien der Zunft, ein Musikkorps in Weinrot, ein anderes in Dunkelrot und Gelb, ein drittes in Blau und Weiss. Durch die beiden andern Tore wogen herein in breiten Strmen: Priester, Landvolk, Tiere, Blumen, Frchte und die drei Gottheiten, auf goldenen Wagen thronend. Da ist Pales, zart und braun wie der leichte, sehnige Frhling, Ceres, ppig und blond wie der fruchtbare goldene Sommer, Bacchus, ein gebrunter Jngling, ein Fell ber Schultern und Leib, der Herrscher herbstlicher Freuden. Es ist seine Schar, meist die grsste und ansehnlichste, die dem Ganzen den Namen gibt, dem Fest der Winzerzunft, dem Fest der Reben und des Weines. Ein beraus prchtiges Gemlde entsteht, wenn sich die farbenreichen Scharen verteilen, die Ehrenwachen an den Lngsseiten der Arena Spaliere bilden, die Musikkorps vorn im Halbrund zum Orchester rcken, das aus hundertvierzig Mitwirkenden besteht, die Wagen hinten in einer Reihe auffahren und alle Teilnehmer sich sammeln, worauf die Stimmen und Instrumente den Hymnus an die Erde erklingen lassen und vor den Toten, die dort unten ruhen, sich verneigen. Nach der traditionellen Ehrung der fleissigsten Winzer und einer Ansprache folgt dann ein Spiel, in dem die vier Jahreszeiten im Mittelpunkt stehen, ein Spiel, das einen Hymnus an die Erde darstellt, in welcher der Bauer verwurzelt ist, und das mit der Herbstfeier, die dem Befreiergott Bacchus gewidmet ist, schliesst. Unter den Klngen des Orchesters und der Blechmusiken sammeln sich dann alle Teilnehmer und stimmen die Hymne an die Heimat an. Es gibt wohl kein einziges Fest, das in solchem Masse Glck, Beseligung, Schnheit und Harmonie atmet, wie das Viviser Winzerfest. Und wer diesen Farben- und Freudenrausch jemals genossen hat, in dessen Seele bleibt er lebendig, denn was das Volk vom Lman je bewegt hat und bewegt, das findet hier seinen Niederschlag, in der Fte des vignerons von V e v e y . . . U. von Wiese 293