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Dedico a Lara, a minha Helena, Lucas e Sandra, de novo, e sempre

Sumrio

Prlogo e agradecimentos 1. Paternalismo e escravido em Helena Argumento A ideologia senhorial: descrio A ideologia senhorial: uma leitura a contrapelo Misria e chocolate Entreato terico Escravido 2. A poltica cotidiana dos dependentes Percurso e argumento De Helena a Iai Garcia Brs Cubas e as mulheres A experincia da derrota Histria e forma literria 3. Cincia e ideologia em Memrias pstumas de Brs Cubas Anedota requentada e argumento Sobre genealogia e outros assuntos de famlia Sobre borboletas, superstio e superioridade natural Vida luta Narizes metafsicos 4. Escravido e cidadania: a experincia histrica de 1871 Mariana A arte de bordejar Lucinda, de Joaquim Manoel de Macedo A rvore da escravido Liberdade aos frutos Peclio e alforria forada Jos de Alencar e a experincia da derrota

Matrcula Fundo de emancipao Nmero ilimitado de membros Desfecho: cidadania e literatura na sintaxe da excluso Notas Fontes Bibliografia

Prlogo e agradecimentos

A pesquisa que originou este livro iniciou-se, inadvertidamente, em fins da dcada de 1980. Redigia, poca, um livro sobre a histria da escravido no Rio imperial. Por acidente de percurso, que j no cabe aqui relembrar, retornei obra de Machado de Assis enquanto escrevia aquele texto. Viajei ento em suas pginas impregnadas do velho Rio, aquela cidade de distino senhorial, rua do Ouvidor, teatro lrico, folhetins, poltica, burocracia, finanas e todo o resto escravos, agregados, caixeiros, operrios, cortios, febre amarela, varola... Como historiador, desde sempre, fora esse resto que me interessara. A releitura de Machado, mediada por vrios anos de pesquisa sobre a histria social do Rio no sculo xix, foi dessas experincias intelectuais que no passam, e ainda assim deixam saudade. Surpreso, encontrava naqueles textos exposio detalhada das polticas de dominao social que buscava reconstituir a partir de outras fontes histricas; perplexo, percebia ali muita alegoria e reflexo sistemtica sobre a experincia social de escravos, dependentes e outros sujeitos que, dizia-se, no estavam no centro da obra de Machado. Aos poucos, e aps outra longa pesquisa sobre epidemias na Corte imperial sombra dos textos machadianos, pareceu-me de bom alvitre deixar de mudar de assunto. Em meados dos anos 1990, incomodado com a carncia de informaes mais diretas sobre as idias polticas e sociais do romancista, passei a investigar com cuidado a vida do funcionrio pblico Joaquim Maria Machado de Assis. Conhecedor dos meandros da administrao imperial, ciente da possibilidade de encontrar tesouros insuspeitados nalguns daqueles maos e mais maos de rotina burocrtica, li tudo que pude encontrar sobre o trabalho na segunda seo da Diretoria da Agricultura do Ministrio da Agricultura durante o perodo no qual Machado chefiou tal repartio de meados dos anos 1870 at o final da dcada de 1880. Descobri logo que os principais assuntos da seo eram poltica de terras e escravido neste caso, mais precisamente, estava encarregada de acompanhar a aplicao da lei de 28 de setembro de 1871, depois apelidada Lei do Ventre Livre. O resultado da coleta foi desigual. Nos livros de minutas de avisos e ofcios redigidos na repartio quase nada est assinado. Esse problema foi fcil de resolver, pois bastou arranjar algumas pginas fotocopiadas com a caligrafia de nossa personagem e passar dias divertidos no Arquivo Nacional, a identificar sinuosidades habituais dessa ou daquela letra. Aps algum treino, achava os manuscritos do bruxo num relance. Para aumentar a minha autoconfiana, encontrava, mui raramente, um bilhete ou outra coisa deveras assinada pelo chefe da seo. De qualquer modo, parecia evidente, pelo estudo da rotina do servio, que Machado examinava, pelo menos superficialmente, tudo que circulava em seu setor. Tambm se tornou razovel supor que era o principal responsvel pelas diretrizes polticas gerais do trabalho da seo, ainda que isso pouco

signifique quanto orientao geral da Diretoria da Agricultura, ainda menos do Ministrio da Agricultura, mais remotamente ainda do governo imperial... De fato, aprendi bem mais durante a pesquisa nas situaes em que foi possvel recuperar com algum detalhe, sobre uma qualquer questo baila, o debate entre os funcionrios da segunda seo e os de outros setores do governo imperial superiores em hierarquia, na esmagadora maioria dos casos. Todavia, a coleta mostrava-se desigual num outro aspecto, mais difcil de contornar. Encontrei desde o incio um volume impressionante de material sobre poltica de terras. A seo opinava cotidianamente sobre invaso de terras devolutas, demarcao e medio de terras, posses, sesmarias, terras de aldeamento, corte de madeiras e outras tantas questes fundirias. Durante alguns anos, li, selecionei, copiei, comprei microfilmes, juntei enfim quantidade absurda de material sobre o tema, que est agora a atravancar a biblioteca domstica. No usei nada disso neste texto. Com o tempo, notei a ausncia quase completa de avisos e ofcios sobre escravido e emancipao de escravos nos livros que consultava. Avanava na pesquisa, recorria a outras fontes e tinha notcia desse ou daquele aspecto da lei de 28 de setembro de 1871 discutido na seo, porm no achava nada disso na documentao manuscrita da repartio. Talvez por acreditar que pesquisa em arquivos nunca encontra obstculos, apenas sugere novas pistas, busquei cercar a segunda seo em outros setores e fontes da administrao pblica. Tinha de descobrir pareceres sobre a lei de 1871, pelo encanto do desafio, mas tambm porque o meu modo de ler os romances de Machado dependia muito visceralmente de interpretar o sentido da experincia histrica da dcada de 1870, toda ela marcada pelos debates para a aprovao da dita lei e pelas conseqncias de sua aplicao. De incio, fiz o bvio. Li todos os relatrios ministeriais da Agricultura e seus anexos, alguns deles incrivelmente ricos e detalhados, mais outras fontes impressas, leis e regulamentos. Nalgum ponto, passei a compulsar os pareceres sobre escravido, muitos deles sobre aspectos da lei de 1871, nos papis do Conselho de Estado. L estava a segunda seo a formular vrias das consultas enviadas aos conselheiros, a emitir pareceres e rplicas s vezes transcritas, outras vezes resumidas, outras vezes mui rapidamente mencionadas. A vantagem dessa documentao estava pois na chance de vislumbrar Machado de Assis e a segunda seo numa arena de luta, numa gama de interesses diversos e contraditrios, mesmo que circunscritos pela estrutura e rotina da administrao pblica. Ainda que fosse ilusrio esperar encontrar, em tais fontes e circunstncias, longas expanses de Machado sobre suas idias polticas e sociais, o fato que havia uma ou outra passagem sugestiva a merecer releituras numa rede apertada de interlocuo social. Esse acidente de percurso ocupoume os ltimos trs anos, talvez mais, no sei dizer. Ao terminar o quarto captulo, havia aportado em algum lugar, e dei por concluda essa etapa. Quanto poltica de terras, cousas futuras, quem sabe. A organizao deste volume traduz, digamos assim, as duas vertentes que constituram o esforo de investigao. Os trs primeiros captulos interpretam romances de Machado de Assis, em busca do sentido das mudanas histricas do perodo, segundo a viso dele, e conforme a sua inteno, ou ao arrepio dela. No sei se me entendem. O prprio Machado me socorre, por meio de seu narrador dalm-tmulo, para dizer que o melhor prlogo o que contm menos cousas, ou o que as diz de

um jeito obscuro e truncado. Que assim seja. A leitora entender bem o intuito desses captulos ao ler o primeiro deles. O quarto e assaz longo captulo apresenta os resultados da pesquisa sobre o debate, a aprovao e a aplicao da lei de 28 de setembro de 1871. Captulo tradicional de Histria, enfim, para fundamentar o modo de ler as histrias nos trs primeiros. Verdade que tudo isso confunde um tanto as coisas. No me ocorreria ler as histrias de determinado modo sem o estofo da Histria que conto depois, mas que no aprendi depois. Tambm verdade que no veria Histria nenhuma nas histrias de Machado de Assis sem a experincia intelectual de ler outros intrpretes dele, com os quais tento estabelecer um dilogo mais direto. Refiro-me, principalmente, a John Gledson e a Roberto Schwarz. O primeiro incentivou-me algumas vezes, em conversas pessoais e por correspondncia, e devo agradecer-lhe por isso tambm. Aos agradecimentos, pois. Como sempre, minha dvida principal para com o Arquivo Nacional, onde realizei praticamente toda a pesquisa. Sou muito grato a Helena, Rogrio, Stiro e Valria, que me auxiliam h anos na sala de consulta do Arquivo. Na Unicamp, utilizei as bibliotecas do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, do Instituto de Estudos da Linguagem e do Centro de Memria, e agradeo a todos os funcionrios a gentileza com que me atendem. Nos Estados Unidos, estive no Institute for the Humanities, da Universidade de Michigan, no primeiro semestre de 2000. Durante alguns meses trabalhei em condies excelentes, apoiado por equipe atenciosa e pela tima biblioteca da universidade. O cnpq presta auxlio financeiro ao projeto desde 1996, por meio de bolsa de produtividade em pesquisa; a Fapesp concedeu-me bolsa de ps-doutorado, o que permitiu prolongar a estadia na Universidade de Michigan. So tantos anos a apresentar seminrios e palestras sobre Machado de Assis, no Brasil e nos Estados Unidos, que impossvel lembrar de todos que me brindaram com sugestes e comentrios crticos. Nos Estados Unidos, agradeo em especial a Peter Beattie, Dain Borges, Brodwin Fischer, Richard Graham, Sandra Graham, Aims McGuinness, Rebecca Scott e Thomas Trautmann. Mui especialmente, a Sueann Caulfield, que me acolheu em Michigan e incentivou este projeto todo o tempo. David Treece enviou, de Londres, comentrios sobre verso anterior do terceiro captulo. Na Unicamp, meu carinho e gratido s amigas e parceiras de tantos anos: Maria Clementina Pereira Cunha e Silvia Lara. Nossos debates em seminrios so s vezes to intensos, sempre to ricos, que possvel que eu tenha roubado uma ou outra idia delas sem me dar conta. Robert Slenes continua meu mestre, ponto. Foi ele quem sugeriu, h muito tempo, talvez nem se lembre, o retorno a Machado de Assis. Ainda no mbito do Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura (Cecult), Cludio Batalha e Carlos Roberto Galvo Sobrinho apoiaram sempre, criticaram quando necessrio. Cludio fez tambm a gentileza de me resolver inmeros assuntos domsticos quando estive por longo perodo, e com toda a famlia, nos Estados Unidos. Henrique Espada Lima Filho e Leonardo Affonso de Miranda Pereira foram grandes companheiros de trabalho no Cecult; e continuo sob a proteo indispensvel de Uliana Ferlim e Luciana Barbeiro. Michael Hall leu, comentou e corrigiu as primeiras verses redigidas em ingls dos segundo e terceiro captulos. Aos funcionrios do Arquivo Edgard Leuenroth, da Unicamp, agradeo a consulta a um ou outro documento, mas

sobretudo a pacincia com que aturaram um diretor um tanto avoado, outro quanto ausente, nesses ltimos meses. Regina Horta Duarte enviou sugestes e crticas de Belo Horizonte. Margarida de Sousa Neves comentou verso do terceiro captulo em mesa-redonda da Anpuh/2001 com aquela amlgama de agudeza crtica e carinho de que s ela parece capaz. O texto foi defendido como tese em concurso ao cargo de professor titular, na Unicamp, em julho de 2003. Agradeo aos membros da banca por sua leitura atenta e generosa: Arnaldo Contier, Janice Theodoro da Silva, Angela Maria de Castro Gomes, Joo Jos Reis e talo Tronca. Finalmente, um agradecimento especial a Marta Garcia, da Companhia das Letras, pela gentileza e cuidado na preparao de meus livros. um prazer reconhecer que este trabalho foi concebido e nutrido, em grande parte, nas salas de aula. Ministrei vrios cursos sobre histria e literatura ao longo da dcada de 1990, vrios deles sobre Machado de Assis. Os trs primeiros captulos, de fato, surgiram na preparao das aulas para tais cursos. Nesse perodo, vrios alunos que freqentaram essas disciplinas formaram-se na graduao, fizeram mestrado, concluram doutorado, ingressaram no ps-doutorado..., ou se foram para outras universidades. Outros continuaram roda, alguns na torcida explcita para que eu conclusse o texto. Sou grato a todos pelas perguntas e pelo ceticismo construtivo, expresso s vezes numa careta, num olhar enviesado. Menciono trs deles, de quem tenho aprendido muito, na leitura do que escrevem, e naquilo que dizem sobre o que escrevo: Gabriela dos Reis Sampaio, Jefferson Cano e Leonardo Affonso de Miranda Pereira. Quanto famlia, apoio incondicional, que no h como agradecer, ficando a esperana de retribuir de igual modo. Pais e sogros acolheram-me no Rio, em tantas viagens de pesquisa. Na casa de meus pais encontrei refgio para escrever, vez ou outra, quando precisava de dedicao integral ao texto. Sandra continua a meu lado, firme, uma tese atrs da outra. Qualquer palavra de gratido pouca. Lucas e Lara nasceram e crescem enquanto o pai l e escreve sobre Machado de Assis. Nos ltimos meses, mostram-se revoltados com tantos fins de semana mornos, sem graa. Lara promete colocar-me de castigo: um ms sem trabalhar no computador. Lucas quer navegar na internet. Alegria, crianas, podem brincar nesta geringona.

1. Paternalismo e escravido em Helena

argumento
Ao contar suas histrias, Machado de Assis escreveu e reescreveu a histria do Brasil no sculo xix. Essa hiptese vem sendo defendida, a meu ver de forma bastante convincente, por crticos literrios como Roberto Schwarz e John Gledson, e tem se revelado importante para desvendar e potencializar significados nos textos machadianos.1 Na tica de Schwarz, a obra de Machado interpretada como um comentrio estrutural, por assim dizer, sobre a sociedade brasileira do sculo xix: o romancista expressa e analisa aspectos essenciais ao funcionamento e reproduo das estruturas de autoridade e explorao vigentes no perodo. Schwarz procura mesmo explicar a trajetria da obra machadiana como um processo de experimentao e busca de um dispositivo literrio que capta e dramatiza a estrutura do pas, transformada em regra de escrita.2 Gledson, por outro lado, est mais preocupado em perseguir o movimento da histria nos escritos de Machado: o crtico demonstra, num procedimento sistemtico de decifrao de aluses e alegorias, que o romancista comentou intensamente as transformaes sociais e polticas de seu tempo. Se a pena de Gledson revela um Machado empenhado em interpretar o sentido da histria, tambm mostra que tal esforo acompanhado de um processo no menos intenso de dissimulao e despistamento do leitor, que no raro v o seu esforo de entendimento solenemente enviado para as calendas gregas. claro que as perspectivas de Schwarz e Gledson se completam, e que questes de estrutura e de movimento so pertinentes e precisam estar presentes na anlise da textura sempre complexa, quando no deliberadamente minada, do romance machadiano. Afinal, o prprio Machado j nos mandara a todos para as calendas gregas no captulo lxxii de Memrias pstumas de Brs Cubas. L est o crtico e biblimano, um sujeito magro, amarelo e grisalho, que, setenta anos depois, encontra um exemplar nico das Memrias e se empenha em decifrar seus aparentes despropsitos. Esse sujeito, que parece amar os livros acima de todas as coisas, e que tambm estrbico, mope, calvo e corcunda, vira e revira as palavras, examina-as por dentro e por fora, e finalmente desanima de tentar entender os seus significados. Isso soa como advertncia, porm funciona como vertigem. Neste captulo, o objetivo apresentar um modo de ler Helena em que a viso de Machado sobre a histria social e poltica do Brasil em meados do sculo xix ocupa o centro da concepo e estrutura narrativa da obra. Em resumo, esse romance seria uma interpretao da sociedade

brasileira durante o perodo de hegemonia do projeto saquarema o tempo saquarema, na expresso cunhada por Ilmar Mattos.3 Em Helena, os acontecimentos narrados esto situados na dcada de 1850, o que permite a Machado uma anlise pormenorizada da vigncia de uma hegemonia poltica e cultural, historicamente especfica, que informa e organiza a reproduo das relaes sociais desiguais. Em outras palavras, uma poltica de domnio assentada na inviolabilidade da vontade senhorial e na ideologia da produo de dependentes garante uma unidade de sentido totalidade das relaes sociais, que parecem ento seguir o seu curso natural e inabalvel. Todavia, Helena no podia ser apenas o registro de certa estrutura de dominao: Machado escreveu tal romance em 1876, evocando as prticas sociais e o clima vigentes na dcada de 1850. Ou seja, preciso ler Helena em suas duas historicidades: a da narrativa anos 1850 e a do autor 1876 , e considerar que houve, de permeio, a crise social e os debates polticos intensos que culminaram na lei de 28 de setembro de 1871, depois conhecida como Lei do Ventre Livre. Escrito na perspectiva de quem presenciara a emergncia da crise nas formas tradicionais de domnio, Helena se torna tambm uma revelao, s vezes sutil, outras vezes aberta e at informada pelo propsito da denncia, dos antagonismos e da violncia inerentes s relaes sociais vigentes durante o tempo saquarema.

a ideologia senhorial: descrio


Os captulos iniciais do romance, e especialmente o segundo, so uma cuidadosa descrio da ideologia senhorial. Morto o conselheiro Vale, personagem de famlia tradicional e pertencente s primeiras classes da sociedade, as aes e tenses convergem para as disposies testamentrias do finado. O episdio parece exemplar e concentra o significado social mais decisivo a um determinado iderio de dominao de classe: a vontade do chefe de famlia, do senhor-proprietrio, inviolvel, e essa vontade que organiza e d sentido s relaes sociais que a circundam. Um dos momentos mais cruciais e ritualsticos desse ideal de dominao/subordinao o da morte seguida da abertura de testamento; de fato, o que fica expresso em tal contexto que a vontade senhorial carrega tamanha inrcia que continua a governar os vivos postumamente. Por um lado, o testamento a manifestao mxima de uma vontade senhorial, sendo ao mesmo tempo o encaminhamento da continuidade de uma poltica de domnio que precisa sobreviver ao ato derradeiro daquela vontade especfica. Por outro lado, a situao do testamento, e posterior inventrio, apresenta sempre um potencial de tenso e conflito: os herdeiros defendem seus interesses, e freqentemente se desentendem, no processo de partilha dos bens; os agregados e dependentes em geral vivem a incerteza da permanncia de arranjos passados; e os escravos, via de regra o elo mais frgil, enfrentam o risco de ver suas famlias e comunidades divididas entre os herdeiros ou bruscamente destrudas por transaes de compra e venda. O conselheiro Vale, todavia, tivera um nico filho, o jovem Estcio, personagem de robustas qualidades e formado em matemticas. Na ausncia de tenso e partilha entre herdeiros, os ricaos do Andara poderiam talvez esperar um processo tranqilo de sucesso familiar. Aberto o

testamento, com todas as formalidades de praxe, descobre-se que o conselheiro reconhecia uma filha natural, de nome Helena, declarada herdeira da parte que lhe tocasse de seus bens. Mais ainda, e numa demonstrao cabal de que o esprito do morto conhecia perfeitamente o seu direito de governar os vivos, o conselheiro ordenava que a menina fosse viver com a famlia em Andara, e que todos a deveriam tratar com desvelo e carinho, como se de seu matrimnio fosse (H, cap. ii).4 Em outras palavras, no satisfeito em legar as suas propriedades, o conselheiro Vale dispunha que os seus tambm lhe deviam herdar os sentimentos. No cu azul e lmpido armou-se logo a tempestade, e Machado, em seguida, e ainda sem abandonar por uma linha sequer o ponto de vista estritamente senhorial, estuda as tenses internas classe dominante. Aquilo no podia ser, revoltava-se d. rsula, irm do finado, tia do guapo donzel das matemticas. Se o reconhecimento de Helena j era por si s um ato de usurpao e um pssimo exemplo (H, cap. ii), a boa senhora parecia especialmente irritada com o fato de o defunto procurar impingir-lhe a menina no seio da famlia e de seus castos afetos (H, cap. ii). Que o finado perfilhasse a menina, v l, so as tais licenas jurdicas, mas governar-lhe os sentimentos em situao to melindrosa que no havia de ser. Na realidade, toda a arenga de d. rsula sobre a severidade dos costumes e a pureza de seus sentimentos acaba se amoldando forma de um preconceito de classe: nada se sabia sobre a origem dessa menina, nada constava sobre a me, alm do nome. Como fazer ascender assim uma mulher de ordem inferior? Aquilo fora um excesso, argumentava por seu turno o dr. Camargo, mdico e amigo da famlia. Esse dr. Camargo tinha um sonho, que consistia em casar sua filha Eugnia, a flor dos seus olhos (H, cap. i), com o herdeiro do Andara; por conseguinte, o dito esculpio interpretou a perfilhao de Helena como uma subtrao indevida aos bens que, no futuro, seriam de Eugnia. Fora definitivamente um excesso, custa de direitos alheios (H, cap. ii). Machado impiedoso quanto aos motivos do dr. Camargo, chega a compar-lo a um rptil (H, cap. vii), e se delicia em descrever a frvola Eugnia como uma das mais brilhantes estrelas entre as menores do cu fluminense (grifo meu, H, cap. v). O fato, porm, que os preconceitos de d. rsula e a cupidez pecuniria do doutor acabaram se esvaindo diante de Estcio, o legtimo herdeiro das prerrogativas morais e materiais do conselheiro. No surpreende que tenha de ser assim, pois o filho era o principal interessado em que as ltimas vontades do pai fossem cumpridas; com efeito, o ritual de submisso s determinaes derradeiras do finado significava solidificar a prpria condio de Estcio como detentor, da em diante, do poder de exerccio da vontade senhorial. Na fico ou inveno caracterstica dessa poltica de domnio, Estcio passava a encarar o mundo sua volta como mera expanso, qui uma concesso, de sua vontade. Machado faz com que o jovem encare os eventos como uma espcie de destino de classe, e chega, com efeito, a explicar que ele no cedia nem esquecia nenhum dos direitos e deveres que lhe davam a classe em que nascera (H, cap. ii). a Estcio, portanto, que fica a incumbncia de aparar as divises internas e disciplinar as resistncias e ambies que poderiam comprometer o rumo natural das coisas. E o rapaz bate o martelo, com firmeza, mas com a polidez e a elegncia que eram um dever em sua condio. Assim, ao constatar a insatisfao da tia com o

reconhecimento de Helena, Estcio conclui porm que uma vez que seu pai assim o ordenava [...] ele a aceitava tal qual, sem pesar nem reserva (H, cap. ii); em seguida, ao responder s ponderaes do dr. Camargo de que o conselheiro teria sido mais prtico e justo caso tivesse se limitado a deixar um legado a Helena, o rapago do Andara dispara que a estrita justia a vontade de meu pai (H, cap. ii); cada vez mais incisivo, Estcio pinga ponto final discusso: No quero saber [...] se h excesso na disposio testamentria de meu pai. Se o h, legtimo (H, cap. ii). Diante da firmeza inquebrantvel do mancebo, s resta ao rptil um recuo estratgico: Camargo admite serem inteis os seus esforos e afirma que o melhor era cumprir a resoluo do finado, lealmente, sem hesitao nem pesar (H, cap. ii); pouco adiante, em conversa com d. rsula, o doutor observa que Estcio aceitava os fatos filosoficamente e at com satisfao, e concorda que mais nada h do que cumprir textualmente a vontade do conselheiro (H, cap. ii). A satisfao de Estcio, que o doutor dizia no compreender, facilmente explicvel: ele conseguira manter o controle dos acontecimentos, entrava no pleno exerccio de suas prerrogativas senhoriais, e evitava ainda o risco de uma diviso definitiva do patrimnio numa partilha no amigvel. Afinal, a vontade do conselheiro expressa em testamento tinha fora legal, e Helena adquiria direitos que, caso usurpados, poderiam originar uma longa, incerta e desgastante batalha judicial. Estcio era, efetivamente, o hbil depositrio de uma tradio, um chefe de famlia/senhor/proprietrio, garantidor e continuador de toda uma hegemonia poltica e cultural.

a ideologia senhorial: uma leitura a contrapelo


Disse Estcio: que venha a menina. E assim se fez. Moa feita, de dezesseis para dezessete anos, educada num colgio de Botafogo, Helena tinha prendas tais que deviam empalidecer as mooilas bem-nascidas sua volta: magnfica voz de contralto, pianista distinta, tima desenhista, fluente em francs e sabendo um pouco de ingls e italiano, alm da costura e dos bordados de costume (H, cap. iv). No que tange beleza, belssima. Apesar do mistrio quanto sua origem, e da resistncia inicial que comeava na tia rsula, passava pelos amigos da famlia e chegava at s senzalas, Helena acabou seduzindo todos menos, claro, o rptil do Camargo , pois a donzela conseguia polir os speros, atrair os indiferentes e domar os hostis (H, cap. iv). Nada disso, todavia, era ainda o melhor de Helena. Se nos captulos iniciais do livro Machado descrevera a ideologia senhorial e explorara as tenses internas classe dominante, com Helena ele nos lana no bojo dos antagonismos de classe constitutivos dessa poltica especfica de domnio. O processo extremamente sutil, por isso tenho dificuldade de avaliar o tanto de planejamento e o quanto de intuio havia nos procedimentos narrativos de Machado. A chave do problema, talvez a chave do livro, consiste em perceber que h na personagem Helena, apesar das aparncias em contrrio, uma viso de mundo que lhe prpria, e que no pode ser entendida se referida apenas ideologia senhorial. Dito de outra forma, a protagonista decerto conhecia e compartilhava os significados sociais gerais que, regidos por Estcio e criaturas semelhantes, reproduziam aquele

universo de relaes sociais; o fato crucial, no entanto, que Helena, por sua posio ambivalente, est condenada a uma introjeo crtica dos valores e significados que organizam o mundo a partir do ponto de vista de Estcio. O primeiro aspecto a observar que Helena tem um mtodo prprio, por assim dizer, de conversar e de, conversando, interpretar a realidade sua volta. Tal mtodo est exposto em detalhe no captulo vi, em meia dzia de pginas surpreendentes. Tudo comea com uma aparente puerilidade da mocinha: estando em companhia de Estcio e de d. rsula, a filha do conselheiro revela que, ao folhear um livro de geometria, tivera o desejo de aprender a montar a cavalo. Como no parecia haver a qualquer relao manifesta de causa e efeito, o espanto foi geral. A pimentinha, satisfeita da travessura, explica ento que folheava o livro de geometria quando ouviu um tropel de cavalos e, chegando janela, ficara encantada com a garbosidade da amazona que passava; estava esclarecido, por conseguinte, o desejo de aprender a montar a cavalo. Na linha abaixo, Estcio j se oferece para dar lies de equitao irm, e os dois acertam uma aula para a manh seguinte. O episdio to inslito e pueril que o leitor dificilmente se deter em examinar o que Helena est fazendo na passagem. No entanto, a leitora atenta suspeitar talvez que Helena mentiu. A puerilidade do motivo inicial e depois a descrio visivelmente forada e idealizada da amazona provocam a suspeio. A mocinha pretende passear a cavalo, porm no quer pedir esse favor abertamente a Estcio, e logo ela inventa uma histria que obriga o donzel do Andara a oferecer-lhe as lies. O fundamental no contexto que Helena sabe induzir em Estcio o comportamento que lhe interessa a ela; em outras palavras, a mooila conhece perfeitamente as cadeias de causa e efeito que constituem a estrutura mental do mancebo. A trama torna-se mais clara no dia seguinte, na ocasio em que havia de ocorrer a tal aula de equitao. Helena apresenta-se a carter, supostamente compenetrada de sua condio de aluna. Logo adiante, o homem das matemticas descobre, primeiro espantado, depois bem-humorado, que a galhofeira da irm sabia cavalgar perfeitamente. Digo mal, pois h muito tutano na suposta galhofa. Leia com ateno o dilogo entre os dois jovens:
No me dir voc, perguntou ele, por que motivo, sabendo montar, pedia-me ontem lies? A razo clara, disse ela; foi uma simples travessura, um capricho... ou antes um clculo. Um clculo? Profundo, hediondo, diablico, continuou a moa sorrindo. Eu queria passear algumas vezes a cavalo; no era possvel sair s, e nesse caso... Bastava pedir-me que a acompanhasse. No bastava. Havia um meio de lhe dar mais gosto em sair comigo; era fingir que no sabia montar. A idia momentnea de sua superioridade neste assunto era bastante para lhe inspirar uma dedicao decidida. (H, cap. vi)

Por um lado, tem-se aqui a confirmao de que, do ponto de vista da leitora, necessrio acompanhar os movimentos de Helena em estado de alerta mximo; ou seja, em certo sentido, h sempre a possibilidade de a rapariga estar mentindo, ou de estar omitindo coisas, e logo ela no confivel. Por outro lado, e uma vez compreendido que a pequena tem um intelecto sofisticado e capaz de dissimulaes, percebemos que ela se torna bastante confivel como intrprete da ideologia

senhorial. Helena sabe que, no mundo ideal de Estcio, coisas e pessoas aparecem apenas como expresso da vontade dele, e logo o rapaz e seus semelhantes gostam de se imaginar controladores de uma espcie de economia de concesses e favores. Helena tambm sabe, como veremos adiante, o quanto essa viso unilateral do mundo encerra de possibilidade de arbtrio e soluo violenta de conflitos. No momento, basta reter que a moa percebia que a melhor maneira de obter alguma coisa de Estcio era inculcar-lhe uma superioridade qualquer; em outras palavras, ela decodifica com preciso os motivos do Senhor gemetra, e com isso consegue arrancar dele aquilo que deseja, com astcia, mas sem pedir nada, nem tampouco lutar abertamente. E como o momento de galhofa, a beldade chega a explicar ao rapago o quanto havia sido fcil induzi-lo a determinado comportamento. claro que Helena no poderia ser to astuciosa se no fosse crtica na mesma medida isto , a condio de sua astcia a capacidade de anlise e distanciamento em relao ao ponto de vista de Estcio. De fato, o ncleo do mtodo crtico de Helena consiste na relativizao sistemtica da perspectiva de Estcio. O mtodo se anuncia, como que por acaso, ainda no trecho em que ela aparece pronta para montar a gua Moema e iniciar a aula de equitao (H, cap. vi). Em estilo grotescamente professoral, Estcio adverte: Vena primeiramente o medo. A moa responde na bucha: No sei o que medo. Surpreso, mas tentando no perder a pose de professor, o donzel ironiza a valentia da aprendiza de amazona, e afirma que ele, de sua parte, sabia o que era o medo. A jovem, contudo, prossegue imperturbvel: O medo um preconceito dos nervos. E um preconceito desfaz-se; basta a simples reflexo. Em seguida, Helena conta que em pequena no entrava em sala escura porque lhe haviam ensinado a acreditar em almas de outro mundo; mais tarde, interrogou-se sobre a possibilidade de uma pessoa morta voltar terra, e como fazer a pergunta era j lhe dar resposta, livrou-se de tamanha tolice, declarando-se agora capaz de ir passear noite num cemitrio. H aqui, de novo, um qu e tanto de galhofa; todavia, isso no nos deve ludibriar quanto ao significado da passagem: contra as idias feitas os preconceitos de Estcio, Helena anunciava atitude de reflexo e crtica sistemtica; mais do que isso, a reflexo era arma diante da qual os preconceitos se desfaziam. O mundo de Estcio, portanto, parecia prestes a sofrer um assalto de exame e crtica. E assim se fez. Os dois jovens passeavam, e a conversa em certo momento versava sobre as vantagens da riqueza; disse Estcio:
Valem muito os bens da fortuna [...]; eles do a maior felicidade da Terra, que a independncia absoluta. Nunca experimentei a necessidade; mas imagino que o pior que h nela no a privao de alguns apetites ou desejos, de sua natureza transitrios, mas sim essa escravido moral que submete o homem aos outros homens. A riqueza compra at o tempo, que o mais precioso e fugitivo bem que nos coube. V aquele preto que ali est? Para fazer o mesmo trajeto que ns, ter de gastar, a p, mais de uma hora ou quase.

Antes de acompanharmos o que Helena ir fazer desse pedacinho de filosofice senhorial, cabem algumas observaes. A fala de Estcio apresenta um movimento interessante: a fortuna vale muito porque garante a independncia absoluta; ora, se a independncia absoluta, as obrigaes ou os

deveres so nenhuns. Ou seja, na viso de mundo de Estcio no haveria lugar para a noo de reciprocidade, no existiria espao para o reconhecimento dos direitos de outrem. Em sua forma pura isto , caso existisse fora de um contexto de luta de classes , a ideologia de Estcio seria como o Deus do Gnesis: criaria um mundo a partir do nada; dito de outra forma, criaria um mundo que seria a mera expanso de sua vontade. Todavia, como essa ideologia produto e ao mesmo tempo instituinte de um contexto de luta de classes, ela apenas aquilo que permite a Estcio pensar e dizer que est concedendo quando, na verdade, estiver cedendo a presses, ou ao menos reconhecendo a existncia de antagonismos sociais. O segundo movimento da fala de Estcio a oposio entre independncia absoluta e escravido moral. Como vimos, na situao ideal, a tal independncia absoluta, Estcio no tem entraves morais, pois a moral e tudo o mais so apenas produtos de sua vontade; o oposto disso a dependncia moral absoluta, a escravido. A expresso escravido moral nesse contexto no apenas eufemismo ou qualquer outro recurso de retrica: ao contrrio, ela exprime o lugar preciso da instituio da escravido no imaginrio senhorial. A escravido a situao de mxima dependncia nessa sociedade em que o centro da poltica de domnio a produo de dependentes. No por acaso que, logo em seguida, Estcio procura exemplificar e reforar o seu argumento contrastando a sua situao diretamente com a do preto, que era, ao parecer, escravo. Senhor e escravo so os dois extremos de uma cadeia que comea na independncia absoluta e termina na escravido moral, na submisso completa, que seria a caracterstica da escravido. Insisto, porm, que continuamos no mbito do mundo que Estcio gostava de imaginar. Se Estcio fosse Deus, e o romance de Machado de Assis se tornasse o Gnesis, ainda assim estaramos apenas nos versculos iniciais das Escrituras. Pois que ento venha o homem, e logo a mulher, e logo, logo o pecado, e veremos que a ideologia de Estcio opera num mundo que se faz na luta de classes s para insistir nessa expresso irritante, ridcula, fora de moda. Chega, porm, de blasfmias, e Eva, ou melhor, Helena, quem procura trazer Estcio de volta Terra, e introduzi-lo ao pecado. Helena atentou no quadro que o irmo lhe indicava. Viu um preto com cerca de quarenta anos e duas mulas. Sentado no capim, o preto esburgava uma laranja e deitava pedaos da casca ao focinho de um dos animais. O homem mostrava-se alegre com o passatempo infinitamente alegre, segundo o narrador e, no entanto, parecia tratar-se de um cativo. A pequena reflete sobre o que dissera Estcio, a respeito de a riqueza possibilitar a compra do tempo, e retruca finalmente:
Tem razo, disse Helena: aquele homem gastar muito mais tempo do que ns em caminhar. Mas no isto uma simples questo de ponto de vista? A rigor, o tempo corre do mesmo modo, quer o esperdicemos, quer o economizemos. O essencial no fazer muita coisa no menor prazo; fazer muita coisa aprazvel ou til. Para aquele preto o mais aprazvel , talvez, esse mesmo caminhar a p, que lhe alongar a jornada, e lhe far esquecer o cativeiro, se cativo. uma hora de pura liberdade. (H, cap. vi)

O objetivo de Helena na passagem mostrar a Estcio que a viso de mundo dele no pode ser o critrio ou a medida de todas as coisas. A moa tenta inutilmente, como veremos fazer com que o mancebo perceba que sua relao com o mundo precisa conter algo alm de procedimentos autoconfirmadores. H valores, conceitos, formas de interpretar a realidade que negam, ou pelo

menos relativizam, a ideologia de Estcio. O exemplo em torno do qual ocorre o dilogo entre os dois jovens , na verdade, um tanto esdrxulo. Afinal, no se entende bem o porqu de o guapo donzel do Andara estar preocupado em comprar horas e minutos, pois que ele vivia de brisa ou melhor, dos aluguis e outros rendimentos da fortuna que herdara. Helena no criticar a perspectiva de Estcio por esse caminho, se bem que poderia faz-lo, e o verdadeiro pai da menina, Salvador, o far de forma muito didtica e amarga num trecho que logo veremos. A moa no parte para um discurso de denncia; ela procura desfazer com argumentos, como anunciara, os pilares de sustentao do pensamento de Estcio. De incio, Helena apresenta um argumento, digamos, terico: a experincia da passagem do tempo depende do ponto de vista; assim, a menina contrasta a concepo produtivista defendida pelo rapaz a de um tempo que se compra, no caso de Estcio, sem haver um porqu com a idia de tempo til ou aprazvel que remete a uma noo prcapitalista, de tempo por tarefa, sem o ritmo marcado pelo relgio ou pela produo. Essa negao terica da perspectiva de Estcio, porm, no basta a Helena. O preto beira da estrada talvez estivesse administrando o tempo de modo a lidar melhor com o cativeiro, procurando quem sabe ampliar ou garantir um espao de autonomia j arrancado ao senhor uma hora de pura liberdade. A referncia agora se faz prtica, e Estcio pressionado a encarar os antagonismos sociais. A tentativa de Helena foi intil, e o rapago no abandonou por um segundo sequer o seu crculo de idias. Estcio riu, insinuou que a donzela estava sofismando, e elogiou a habilidade da irm para defender as causas mais melindrosas. Em seguida, resumiu numa frase o que entendera da fala de Helena: Nem estou longe de crer que o prprio cativeiro lhe parecer uma bem-aventurana, se eu lhe disser que o pior estado do homem. As palavras de Estcio operam uma inverso retrica curiosa, pois ele, que no conseguia pensar a no ser como senhor de escravos, acusava Helena de reabilitar a escravido. Na verdade, o raciocnio varonil permanece o mesmo: a escravido a situao de mxima dependncia, e essa condio, para quem preza a independncia absoluta, o pior estado do homem. Por conseguinte, Estcio s consegue imaginar aquilo que possa pensar um escravo, em qualquer circunstncia, como reflexo ou espelhamento de sua prpria maneira de ver as coisas; em outras palavras, os escravos conceberiam a sua condio sempre a partir dos significados sociais gerais impostos pelos senhores. O intuito de Helena fora sugerir que o fato da subordinao no caso, o cativeiro no acarretava a inexistncia de formas alternativas de interpretar a realidade e, se estou correto, a donzela percebe at mesmo que tais valores alternativos surgem no processo cotidiano de luta contra a opresso o preto procurava lidar com o tempo de modo a esquecer o cativeiro e alcanar uma hora de pura liberdade. A frase de Estcio insinuando que Helena edulcorava a escravido no faz do guapo donzel um crtico de tal instituio. Estcio, ao contrrio de Helena, s consegue acesso instituio da escravido de forma abstrata: como ele incapaz de relativizar valores e de perceber diferenas, o jovem nem sequer chega a conceber a idia de opresso. Para o gemetra, os outros existem apenas como dependentes, ou seja, como elementos confirmadores de determinada poltica de domnio, e

logo a escravido est explicada como parte constitutiva da ordem natural das coisas; acontecia tosomente que os escravos eram os mais dependentes entre os dependentes. apenas nesse sentido que deve ser tomado o comentrio de Estcio sobre o cativeiro como o pior estado do homem. A perspectiva crtica est em Helena; Estcio mero repetidor da tica dos escravocratas. O ritmo vertiginoso e a dialtica dessas pginas de Machado no cessam de surpreender. Se o leitor relaxa por um instante, j lhe vai o entendimento para as calendas. Diante da prola de Estcio, que acabamos de ver, Helena parece desanimar de uma discusso sria e retornar zombaria. O irmo lanara-lhe o desafio de defender a causa melindrosa de que o cativeiro era uma bemaventurana; ainda conduzindo a gua Moema, a moa responde:
Sim? retorquiu Helena sorrindo; estou quase a fazer-lhe a vontade. No fao; prefiro admirar a cabea de Moema. Veja, veja como se vai faceirando. Esta no maldiz o cativeiro; pelo contrrio, parece que lhe d glria. Pudera! Se no a tivssemos cativa, receberia ela o gosto de me sustentar e conduzir? Mas no s faceirice, tambm impacincia. (H, cap. vi)

C estamos, sem dvida, de volta galhofa. Ocorre, porm, que Helena continua a falar de cativeiro. Numa sociedade escravista, escravos e animais encontram-se muitas vezes em lugar semelhante no que tange estrutura legal e at s representaes sociais: num inventrio post-mortem, por exemplo, escravos e animais aparecem lado a lado como os bens semoventes do senhor/proprietrio; nos discursos de denncia contra a escravido, era comum que os crticos do regime acentuassem seus horrores traando paralelos entre a condio dos escravos e a dos animais irracionais sua volta. Pois ento a galhofa de Helena torna-se dissimulao. Ela declara que no vai fazer a vontade do irmo e, portanto, no defender a causa de que o cativeiro uma bem-aventurana. Todavia, ela comea imediatamente a falar de uma cativa que no maldiz o prprio cativeiro, que tem o gosto de me sustentar e conduzir isto , que tem orgulho de servilidade, para lembrar o ttulo de um dos captulos de Memrias pstumas de Brs Cubas. Estcio nada percebe, mas sua viso de mundo est, de novo, sob fogo cerrado. A explicao simples: sendo impossvel fazer com que Estcio relativize nem por um momento sequer a sua prpria ideologia, Helena volta ao exerccio de expor tal ideologia, s que de forma um tanto irnica, at debochada. Na realidade, o filho do conselheiro poderia imaginar a condio do escravo de duas maneiras, ambas rigorosamente coerentes com o seu crculo de idias. A primeira a que j foi mencionada: Estcio se compara diretamente ao escravo, avalia a condio do outro a partir apenas dos valores que servem para dimensionar a sua prpria condio, e ento conclui que o cativeiro o pior estado do homem. A segunda maneira a que Helena desenvolve metaforicamente por meio de Moema: nesse caso, o senhor no se compara ao escravo de modo direto, mas imagina aquilo que ocorre na mente do cativo quando este pensa a prpria condio. Como o escravo seria um dependente moral do senhor, ele avalia a sua situao tendo como critrio o poder senhorial e a conseqente proteo que tal poder lhe confere. Estcio era um homem poderoso, logo seus criados deviam ter boa dose de orgulho de servilidade. tambm o que ocorre com Moema, que se sente toda faceira porque est conduzindo o corpinho esbelto de Helena; isto o que nos explica a galhofeira narcisista, quando pergunta: Se no a

tivssemos cativa, receberia ela o gosto de me sustentar e conduzir?. Em suma, e ao contrrio do que declarou a Estcio, Helena desenvolveu o argumento de que a escravido era uma bemaventurana, e teve ainda a perspiccia de faz-lo da nica forma em que seria coerente com a viso de mundo de Estcio. O guapo donzel do Andara continuou sem entender. Helena ainda explora um pouco mais a metfora de Moema. Os meneios de cabea da gua talvez no fossem apenas faceirice; poderiam denotar impacincia. Tal sentimento da gua explicar-se-ia pelo desejo de sair correndo pela estrada da Tijuca afora, sentindo-se alguma cousa senhora e livre (H, cap. vi). Nesse caso, a cativa no estaria sentindo orgulho de servilidade, porm desejo de liberdade. Na frase seguinte, Helena inclina a cabea e comea a conversar com Moema; por um momento, e ainda num clima de mera chacota, a menina se identifica com a gua cativa, estando ambas sujeitas ao domnio de um homem que ao mesmo tempo meu irmo e meu inimigo. H, portanto, um certo movimento em todo esse dilogo: primeiro, Moema um animal que tem seus sentimentos humanizados e ento, sendo a gua dependente de Helena, parece que lhe d glria a situao de cativa de to augusta senhora; segundo, Helena, que senhora em relao a Moema, sente-se sob o domnio de Estcio, e logo compartilha com a gua as agruras da dependncia e o impulso em direo liberdade. Em suma, h aqui a descrio de uma lgica ou poltica de dominao que reaparece e se refora em inmeras situaes especficas de controle e subordinao. Nesse momento, Estcio desconfia de alguma coisa; Helena poderia estar prestes a disparar com a gua. Em outras palavras, a moa talvez pensasse em cometer uma desobedincia, pois o rapaz recomendara enfaticamente que o passeio deveria ocorrer com a mxima precauo. Helena tivera mesmo de prometer que iria pacificamente. De novo, Machado descreve a ideologia senhorial de modo bastante preciso: para Estcio, a diferena isto , a expresso de vontades outras que no a sua prpria e a de seus pares s poderia ser entendida como desobedincia ou rebeldia. Fora da subordinao completa pois na tica senhorial a subordinao sempre completa, no obstante o fato de os dependentes estarem hierarquizados , s havia a rebeldia. Zumbi ou Pai Joo, rebeldia ou coisificao, assim reza a tradio, e no apenas a de Estcio. Para chamar Helena disciplina, Estcio fecha uma vez mais o seu crculo mental. Vejamos a continuao do dilogo:
Helena! interrompeu Estcio; voc muito capaz de disparar a correr. E se fosse? Eu deixava-a ir, e nunca a traria em meus passeios. Voc monta bem; mas no desejo que faa temeridades. Ns somos responsveis, no s por sua felicidade, mas tambm por sua vida. (H, cap. vi)

O rapaz retorna idia de um mundo que a projeo de sua vontade: no s a felicidade, mas tambm a vida de Helena passa a depender do guapo donzel. A menina no deixa de notar a especiosidade de tal argumento e, aps o instante habitual de reflexo, relativiza outra vez o ponto de vista de Estcio:
Quer dizer, perguntou ela, que se eu fosse vtima de um desastre, no faltaria quem o imputasse minha famlia? Justo.

Singular gente! No h de ser tanto assim... (H, cap. vi)

misria e chocolate
At este ponto, temos observado Estcio como expresso de poder isto , como vigncia de determinada hegemonia poltica e cultural. Todavia, Helena tambm percebia quanto havia de fora virtual, de potencial para a humilhao e a violncia, na viso de mundo de Estcio. De fato, a moa parece agir como quem est consciente de que a qualquer momento pode se encontrar sob a ameaa de invaso e rapina. O enredo intrincado do romance acaba ressaltando a fragilidade da posio de Helena, que, ao fim e ao cabo, descobre-se completamente indefesa. Supondo que tenho leitores, e supondo, o que infinitamente mais razovel, que tais leitores tambm o so de Helena, todos se lembraro que o conselheiro mentira em seu testamento. Helena no era filha do conselheiro; este, tendo uma vida amorosa pouco catlica, arranjara um caso extraconjugal com a me da menina, e se fizera protetor de ambas. Na origem da posio de Helena junto famlia Vale, portanto, havia um ato de pura vontade, de puro arbtrio senhorial: o conselheiro inventara essa paternidade, produzindo uma fico de enormes conseqncias para as pessoas sua volta. Essa caracterstica da trama prope uma explicao formal para o fato de Helena saber mais, de ela poder captar com perfeio a complexidade das relaes de poder na qual estava inserida. Afinal, Helena encontrava-se na condio singular de ter dupla filiao paterna: o pai verdadeiro, Salvador, era algum que amargara todas as humilhaes e sofrimentos pelos quais poderia passar um homem pobre e dependente nessa sociedade; o pai adotivo, o conselheiro Vale, era o senhor todo-poderoso e benevolente, que abraara resolutamente a causa da proteo de me e filha. E reparem que ningum malintencionado: apesar de mulherengo por ndole e distrao, o conselheiro no tivera o propsito de humilhar Salvador, pois a me de Helena se dissera viva. Enfim, uma metade de Helena estava na posio de compreender inteiramente o sofrimento de um dependente papai Salvador , ao passo que a outra metade no podia deixar de reconhecer e se sentir grata pela proteo oferecida por um senhor/proprietrio papai Vale, o conselheiro. Num momento crtico, o prprio Salvador, ao descrever a situao, afirma que o pai lutava com o pai (H, cap. xxvi). A moa move-se em terreno social ambguo, liminar, pois est imbuda de um sentimento de gratido e de uma agudeza crtica que lhes so igualmente inescapveis. O que se segue que Helena tem plena conscincia do potencial de violncia inerente posio de Estcio. Se contrariado, e sendo incapaz de admitir a alteridade, Estcio exigiria que o outro se anulasse, ou ento ele mesmo partiria para a empresa de destruio. Como vimos, Helena administra o cotidiano, e preserva o seu tanto de autonomia, com astcia e dissimulao, temperando ainda as suas atitudes com uma pitada de chalaa. s vezes, porm, em situaes de perigo iminente, a rapariga obrigada a escolher entre a submisso e a rebeldia. Ela se recolhe submisso, por exemplo, logo aps ter explicado a Estcio o ardil que utilizara para induzi-lo s aulas de equitao. O rapaz sorri a princpio, mas fica srio aps um instante, ocorrendo ento a seguinte cena:

J lhe negamos algum prazer que desejasse? Helena estremeceu e ficou igualmente sria. No! murmurou; minha dvida no tem limites. (H, cap. vi)

Surgindo num contexto de manifesta franqueza e cordialidade, a pergunta repentina do filho do conselheiro equivale a uma agresso: Estcio observa a Helena o fato de que ela est sob a sua proteo, sendo a fortuna e a posio familiar do moo a origem da possibilidade de a rapariga agora ter desejos e poder satisfaz-los. claro que Estcio no tem a dimenso exata da violncia do golpe que desfechara, pois ele no sabia ainda da mentira do testamento. De qualquer modo, Helena est prostrada, e sua resposta a capitulao: minha dvida no tem limites. A capitulao permite que Estcio retorne sua atitude habitual, e ele o faz de forma exemplar. Ao perceber que cometera uma descortesia, ele rompe o silncio:
Voc ficou triste, disse Estcio; mas eu desculpo-a. Desculpa-me? perguntou a moa erguendo para o irmo os belos olhos midos. Desculpo a injria que me fez, supondo-me grosseiro. (H, cap. vi)

Em suma, temos de volta o velho Estcio: foi ele quem cometeu a injria e, paradoxalmente, ele tambm quem se arroga a prerrogativa de desculpar a injuriada. Nessa passagem Estcio que assume um tom de brincadeira, procurando desanuviar a tenso que ele prprio criara. O contedo da chalaa deveras significativo: Estcio consuma a agresso e atribui a si mesmo o direito de perdoar; isto se explica porque no h qualquer referencial externo ao mundo do homem das matemticas, e logo seria inconcebvel que ele cometesse um ato de violncia. Com efeito, no h como conceber um ato de agresso, j que o mundo imaginado por Estcio constitudo por dependentes e, no limite, um mundo de dependentes a negao da alteridade. Logo, no se reconhece a existncia de um objeto externo passvel de ser agredido. Seria desnecessrio insistir no tanto de onanismo mental que h em tal concepo de mundo, e tolice ignorar o quanto Machado mostra-se ciente disso muito antes de escrever as Memrias pstumas de Brs Cubas. Em outra cena em que Estcio parte para uma conduta invasiva, a reao de Helena mais complexa, no podendo ser interpretada como submisso, e no sendo exatamente rebeldia. Estcio teimava em descobrir quem era o mancebo por quem a irm estava apaixonada; Helena deixara escapar uma meia confisso, no podia revelar o resto, e o rapaz acaba cedendo a um mau impulso. Vejamos a passagem:
Um dia, a insistncia de Estcio teve tal carter de autoridade, que pareceu constranger e molestar Helena. Ela replicou com um remoque; ele redargiu com uma advertncia spera. Ouvindo a palavra do irmo, Helena susteve o passo, e fitou-o com um olhar digno, um desses olhares que parecem vir das estrelas, qualquer que seja a estatura da pessoa. (H, cap. x)

Estcio, portanto, procurou utilizar suas prerrogativas senhoriais a autoridade para arrancar o segredo irm. A menina tentou se esquivar como de hbito com um remoque ,

mas o donzel tornou-se ainda mais incisivo. Para suster a invaso, Helena deixa claro a Estcio que ela no se submeteria, lanando-lhe o tal olhar vindo das estrelas. O rapaz entende ento que prosseguir seria optar pela rapina, pela fora pura e simplesmente. Ao resolver pela retratao, Estcio levado a reconhecer que h limites para o exerccio da vontade senhorial e recua diante da contingncia de ter de se aprofundar no uso da fora. Esse um instante raro de Estcio no romance, pois ele obrigado a admitir que existe um mundo para alm do comprimento do prprio nariz. Aliviada com o recuo do agressor, Helena explica, de forma necessariamente enigmtica para Estcio, o porqu de ela precisar resistir:
no v melindre, a prpria necessidade da minha posio. Voc pode encar-la com olhos benignos: mas a verdade que s as asas do favor me protegem... Pois bem, seja sempre generoso, como foi agora; no procure violar o sacrrio da minha alma. (H, cap. x)

Estcio continuava a ignorar o logro do testamento, e logo no podia perceber o alcance das palavras de Helena. A rapariga conseguira resistir ao ataque deixando claro a Estcio que havia limites autoridade dele, havia um espao de autonomia pelo qual ela iria zelar e que lhe garantia a inviolabilidade do sacrrio da alma. Estcio no avanara porque reconhecera a legitimidade do direito de Helena a essa autonomia relativa. O drama de Helena, porm, que ela sabia que sua posio no era legtima, que sua autonomia era, no limite, indefensvel, pois seu direito no fora fruto de uma conquista ou de uma paternidade verdadeira, mas de uma mentira benvola e protetora do conselheiro. Em outras palavras, Helena reconhecia que, caso a verdade viesse tona, ela estaria reduzida condio de dependncia mais abjeta, sem qualquer direito ao sacrrio da alma e obrigada submisso completa. Enfim, descoberta a trama do testamento, Helena se tornaria aquela dependente que povoava habitualmente o imaginrio de Estcio: um nada, sem direito algum, cuja prpria vida pareceria uma concesso da vontade senhorial. Helena tinha de morrer, pois tamanha dependncia s podia existir mesmo numa instncia imaginria, e o romance machadiano procurava o movimento histrico real. O momento de maior violncia de Estcio no romance, todavia, ainda estava por vir. Helena procurava escapar ao amor impossvel que surgia entre ela e aquele que era ao mesmo tempo seu irmo e seu inimigo. A beldade empurrava Estcio para os braos de Eugnia, a filha de Camargo, estrela mais brilhante entre as menores do firmamento, ao mesmo tempo que, auxiliada pelo padre Melchior, arranjava um noivo para si prpria. No lhe foi difcil descobrir que Luiz Mendona, o melhor amigo de Estcio, ardia a seus ps. O filho do conselheiro soube do noivado da irm durante uma viagem a Cantagalo, onde o dr. Camargo e famlia esperavam impacientemente pela morte de uma fazendeira que talvez lhes fizesse um legado. Desvairado com a notcia, Estcio volta Corte pronto para fazer valer a sua capacidade de humilhar e submeter os circundantes. Consultado sobre o casamento da irm, ele nega o seu consentimento. Num lance brutal, Estcio humilhara Mendona referindo-se a seu crdito, e insinuando assim que o fim exclusivo do noivo era a riqueza da moa (H, cap. xix). Dessa vez, no entanto, a atitude de Helena de completa insubmisso. Ela no

aceita a deciso do irmo, dispe-se a renunciar herana do conselheiro para afastar a suspeita de que o noivo agia por interesse e desafia abertamente o rapago do Andara: Mendona j o fruto proibido, concluiu a moa; comeo a am-lo. Se ainda assim me obrigar a desistir do casamento, ador-lo-ei (H, cap. xix). Em suma, o que vimos at o momento que, em Helena, Machado empreende uma anlise bastante lcida das polticas de domnio vigentes durante o tempo saquarema. A histria de Estcio e Helena, antes que o drama choroso de um amor impossvel, a descrio do perodo de hegemonia inconteste da classe senhorial-escravista, cuja crise profunda o romancista vivenciara entre 1866 e 1871, e cujo desmanchar ele assistia com olhar investigativo no decorrer da dcada de 1870. Ao escrever Helena, Machado no tinha mais iluses quanto continuidade das estruturas tradicionais de poder. A perspectiva de anlise j bem crtica e, de certa forma, ele faz emergir a sua abordagem deixando que Helena fale por ele. Se Machado no tem mais iluses, sofre porm com o impasse e no v alternativa. A ambigidade da personagem principal traduzia a experincia histrica de um sem-nmero de dependentes nesse tempo e sociedade: ainda seduzidos de alguma maneira pela ideologia senhorial, Helena e seus semelhantes podiam mostrar-se sinceramente gratos a seus senhores ou benfeitores especficos, e assim permaneciam relutantes em sacudir a inrcia das estruturas tradicionais de poder; outrossim, os anos de crise haviam agudizado a perspectiva crtica mais geral, explicitando as injustias inerentes poltica de domnio senhorial. Por um lado, a crise tornara a crtica inevitvel acreditar era j impossvel; por outro, no parecia haver uma sada, e o discurso que era de anlise acaba se reestruturando como denncia. Se metade de Helena a anlise fina e j outro tanto irnica de determinados mecanismos de poder, a outra metade torna-se denncia amargurada das iniqidades vigentes em tais prticas de dominao. Duas personagens encarnam o sentido de denncia do romance: um algoz, o dr. Camargo, e uma vtima, o papai Salvador. No vou me ocupar aqui das vilanias do dr. Camargo, pois o repertrio o de sempre: frio, calculista, interesseiro e chantagista, a nica caracterstica marcante do doutor que ele tinha o requinte de beijar a filha apenas nas ocasies em que sobrevinham acontecimentos que pareciam facilitar-lhe a ambio de casar Eugnia e Estcio. Assim, a menina foi beijada quando do falecimento do conselheiro, quando do almejado pedido de casamento e, muito afetuosamente, quando da morte de Helena. Mas deixemos de lado os beijos do rptil, pois com Salvador que o contedo de denncia do livro assume um carter ao mesmo tempo mais abrangente e historicamente especfico. Nesse momento, Machado abandona os procedimentos to sutis quanto demolidores de Helena e parte para o discurso direto e contundente. A sofisticao analtica e a dissimulao da menina deixam o centro da narrativa; o leitor pode afundar-se na poltrona e simplesmente acreditar no que est lendo. Tendo pilhado Helena no instante em que esta saa da casa de papai Salvador, Estcio, que ainda ignorava a verdadeira histria da menina, utiliza como pretexto a necessidade de curar um ferimento para tentar arrancar alguma coisa quele desconhecido com quem Helena travava relaes. O moo no escolhe tal alvitre sem certa hesitao, pois o espetculo da pobreza lhe repugnava aos olhos saturados de

abastana (H, xxi). Aps alguns minutos de conversa, Salvador fez um comentrio qualquer sobre os motivos de sua penria. O donzel do Andara, que no tinha razo alguma para pressa porm queria comprar horas e minutos, que vivia de brisa porm exaltava as virtudes do trabalho, retruca que um homem ainda jovem, forte e inteligente no tem o direito de cair na penria (H, cap. xxi). O pai de Helena responde sem rodeios, para ressaltar o tanto de ingenuidade que havia no ponto de vista do senhor/proprietrio:
Sua observao, disse o dono da casa sorrindo, traz o sabor do chocolate que o senhor bebeu naturalmente esta manh antes de sair para a caa. Presumo que rico. Na abastana impossvel compreender as lutas da misria, e a mxima de que todo o homem pode, com esforo, chegar ao mesmo brilhante resultado, h de sempre parecer uma grande verdade pessoa que estiver trinchando um peru... Pois no assim... (H, cap. xxi)

O tom da crtica muda bastante nesse contexto: onde antes havia sutileza e galhofa, temos agora a denncia, se bem que mantendo ainda a ironia. De qualquer modo, o contedo da crtica o mesmo: tanto Helena quanto papai Salvador colocam-se numa perspectiva exterior ideologia senhorial, e tentam fazer com que Estcio relativize a sua maneira de pensar. O filho do conselheiro, todavia, permanece bebendo o chocolate e trinchando o peru, at que, algumas pginas adiante, os homens encontram-se de novo, em presena do padre Melchior, e Salvador conta ento toda a sua histria (H, cap. xxv). O pai de Helena enfatiza outra vez a idia de que, em sua vida, quanto mais trabalhara mais empobrecera, e depois narra como fora levado a abrir mo de lutar pela mulher e pela filha em funo da proteo e da segurana que o conselheiro dispunha-se a proporcionar. Essa histria de renncia e humilhao, cuja origem estava no poder e nos caprichos da vontade senhorial, chega a emocionar o jovem mancebo, mas no sabemos at que ponto podia lhe abalar as estruturas. A morte de Helena interrompe o processo, e mantm a verossimilhana do romance. Afinal, Helena no podia existir no estado de sujeio mais abjeta, e a descoberta da mentira do testamento arrebatava-lhe a possibilidade de uma perspectiva crtica e autonmica. Em suma, os antagonismos sociais esto identificados e delineados, mas ainda no so descritos num processo de mudana histrica. Machado de Assis est, em 1876, a interpretar a sociedade do perodo anterior crise de 1871; o aprofundamento dos antagonismos e o conseqente desmanchar das polticas tradicionais de dominao sero temas presentes em Iai Garcia.

entreato terico
claro que esta leitura que venho propondo para Helena deve bastante a Roberto Schwarz e sua descoberta de que Machado de Assis, ao contrrio das aparncias e de interpretaes convencionais, sempre teve muito a dizer sobre as relaes sociais de dominao vigentes no Brasil do sculo xix. No entanto, e apesar de concordar com Schwarz nesse sentido mais essencial, meu argumento apresenta especificidades que vale ressaltar. Para Schwarz, o objetivo de Machado em Helena contribuir para o aperfeioamento do paternalismo.5 Segundo ele, a ideologia do romance seria a de que cabe severidade do amor

familiar e ao sentimento cristo a moralizao das diferenas sociais, para que estas se tornem livres das baixezas e das humilhaes que possam eventualmente inspirar. Ou seja, a ideologia do livro, bastante inspida, seria a de que a famlia e a religio deveriam civilizar os ricos e consolar os pobres e dependentes, e dessa forma Helena, tanto quanto os demais romances da primeira fase de Machado, poderiam ser descritos como trabalhos deliberada e desagradavelmente conformistas.6 O movimento profundo de Helena estaria no contraste entre essa inteno morigerada e civilizatria mais geral e o comportamento deveras turbulento e indisciplinado das personagens.7 Esse objetivo conformista acabaria por conter a fora potencialmente dissolvente da anlise racional e profunda do paternalismo, que Schwarz demonstra estar presente, mas que, em sua opinio, no chega a ser crtica, pois no se interessa pelo movimento das contradies reais nem interfere.8 Penso que Schwarz no percebeu todo o alcance da crtica e a fora da denncia contidos em Helena, e h ao menos trs explicaes para isso. Em primeiro lugar, e apesar de correr o risco de ser ainda mais repetitivo, enfatizo o deslocamento de enfoque que me parece essencial na leitura desse romance: como venho tentando demonstrar, o movimento profundo de Helena a descrio dos antagonismos constitutivos das polticas de domnio vigentes no perodo anterior crise de fim dos anos 1860 e incio da dcada de 1870. Como fez questo de registrar em inmeros textos, Machado de Assis considerava decisivos os anos de agitao poltica e social que culminaram na promulgao da lei de 28 de setembro de 1871 e, de fato, muito daquilo que escreveu nas dcadas seguintes tinha a preocupao de interpretar os acontecimentos daquele perodo, assim como avaliar as conseqncias. A crise havia provocado em Machado um distanciamento crtico que no tinha volta. Ele, que conhecia as relaes paternalistas por experincia histrica e trajetria individual, expe em Helena, com lucidez e clareza talvez impossveis antes de 1871, tanto a unilateralidade da viso de mundo senhorial como as dificuldades e perigos inerentes posio do dependente. A chave de Helena, o romance, a ambivalncia de Helena, a personagem: ela est no interior da ideologia senhorial porque possui gratido e porque conhece e manipula bem os smbolos e valores que constituem e expressam tal ideologia; ela est fora das relaes paternalistas devido ao fato de que consegue relativiz-las, e logo perceb-las claramente enquanto poder e, no limite, fora ou imposio. A perspectiva crtica permite a Helena, como j foi dito, a preservao de certa autonomia, sendo que a impossibilidade de tal autonomia, no fim do romance, a destruio da ambivalncia e da possibilidade crtica a alternativa a morte, ou a transformao histrica. A transformao histrica seria o assunto de Iai Garcia; em Helena, o cenrio ainda a hegemonia do projeto saquarema. Enfim, no consigo ver em Helena, por um momento sequer, que Machado pudesse ter em vista o aperfeioamento do paternalismo. O segundo problema, alis, aquilo que se entende por paternalismo. Meus leitores, supondo sempre que os tenho, tero notado que evitei, at h poucas linhas, utilizar essa palavra. bvio que a no-utilizao da palavra no significa que eu tenha ignorado os problemas pertinentes a tal conceito; ao contrrio, boa parte deste texto tem sido uma anlise do paternalismo a partir da interpretao daquilo que um romance de Machado, analisado como testemunho histrico, pode nos

revelar a respeito de uma sociedade em que tal ideologia assume carter hegemnico. O conceito de paternalismo complexo, a palavra precisa ser usada sempre levando-se em conta certas cautelas, e ento evitei empreg-la at que houvesse condies de esvazi-la de sua vocao para causar confuso. H elementos suficientes em Machado para fundamentar uma definio convencional, por assim dizer, de paternalismo: trata-se de uma poltica de domnio na qual a vontade senhorial inviolvel, e na qual os trabalhadores e os subordinados em geral s podem se posicionar como dependentes em relao a essa vontade soberana. Alm disso, e permanecendo na tica senhorial, essa uma sociedade sem antagonismos sociais significativos, j que os dependentes avaliam sua condio apenas na verticalidade, isto , somente a partir dos valores ou significados sociais gerais impostos pelos senhores, sendo assim invivel o surgimento das solidariedades horizontais caractersticas de uma sociedade de classes. No preciso observar que os movimentos de Estcio no romance so uma exposio mais do que convincente dessa acepo da palavra paternalismo. Todavia, j h cerca de trs dcadas de produo acadmica na rea de histria social para demonstrar que, se entendido unicamente no sentido mencionado, o paternalismo apenas uma autodescrio da ideologia senhorial; ou seja, nessa acepo, o paternalismo seria o mundo idealizado pelos senhores, a sociedade imaginria que eles se empenhavam em realizar no cotidiano. Em textos famosos, escritos desde o incio da dcada de 1970, Thompson e Genovese este abordando um contexto em que tambm havia escravido , e depois muitos outros historiadores, mostraram que a vigncia de uma ideologia paternalista no significa a inexistncia de solidariedades horizontais e, por conseguinte, de antagonismos sociais.9 Em outras palavras, e para citar Rebecca Scott, outra especialista na histria da escravido, subordinao no significa necessariamente passividade, e os historiadores vm encontrando numerosas maneiras de examinar as iniciativas dos escravos sem desconsiderar a opresso, de explorar a criao de sistemas alternativos de crenas e valores no contexto da tentativa de dominao ideolgica, de aprender a reconhecer a comunidade escrava mesmo constatando o esforo contnuo de represso a algumas de suas caractersticas essenciais.10 As palavras de Scott ajudam a pensar no s a situao dos escravos, mas tambm a dos dependentes em geral, em sociedades em que havia a hegemonia poltica e cultural do paternalismo. No preciso observar que os movimentos de Helena no livro so uma exposio mais do que convincente da complexidade histrica do conceito de paternalismo e da vigncia da alteridade no centro mesmo dos rituais senhoriais que insistiam em ignor-la. Em resumo, meu argumento que, talvez tolhido em excesso por definies convencionais de paternalismo, comuns poca em que escreveu Ao vencedor as batatas, Schwarz no teve como descortinar inteiramente a dialtica extraordinria dos movimentos de Helena no romance de Machado. Finalmente, e o leitor atento j ter suspeitado, o terceiro problema aquilo que se entende por escravido. Por um lado, parece claro que para Machado a crise da sociedade senhorial-escravista originava-se basicamente no processo histrico de emancipao dos escravos. Por outro lado, as referncias instituio da escravido nos romances machadianos no so muito freqentes e, ao que

parece, nem centrais ao desenvolvimento da narrativa. Tanto Schwarz quanto Gledson registram o seu desconforto diante desse suposto paradoxo. Schwarz oferece uma soluo terica para o problema: a escravido era a relao produtiva fundamental, porm no se constitua no nexo efetivo da vida ideolgica no Brasil do sculo xix. A explicao disso estaria no fato de que a subordinao dos trabalhadores na relao produtiva de base isto , na escravido estaria assegurada pela fora.11 J os agregados e dependentes em geral viam-se envolvidos na teia complexa do favor, que garantia a subordinao da pessoa por meio de mecanismos de proteo com contraprestao de servios e obedincia. Assim, sendo a escravido mantida unicamente pela violncia direta, nossos escritores oitocentistas preferiam tematizar o Brasil a partir do problema do paternalismo e do controle social dos dependentes livres, sem dvida mais simptico do que o nexo escravista.12 Estaria explicado, ento, o porqu de a escravido no ser o nexo efetivo da vida ideolgica. Certa vez, num debate sobre a sua prpria obra, Schwarz afirmou que necessrio entender essa realidade como uma estrutura: dependente, escravo, proprietrio, e observou que a relao particular com os dependentes depende da existncia da escravido, se configura a partir dela, inclusive um dos pavores bsicos do dependente era ser tratado como escravo, coisa que ele precisava evitar a todo custo.13 Esta ltima observao bastante promissora, mas Schwarz no chega a explorar o seu potencial; em suma, ele postula, porm no demonstra, a existncia do vnculo estrutural entre escravido isto , o controle social exercido sobre os trabalhadores escravos e paternalismo a poltica de domnio que garantia a subordinao dos dependentes. O resultado prtico desse problema na obra de Schwarz que ele exclui o tema da escravido da obra de Machado; ou seja, como o assunto no parece estar presente e de fato no se apresenta de forma ostensiva , ento se conclui que ele efetivamente no est presente. Tal o procedimento de Schwarz ao analisar o tema da escravido em Machado; todavia, e para sermos apenas justos, Schwarz exatamente quem mais fez at hoje para demonstrar a insuficincia de semelhante mtodo em se tratando da interpretao dos textos do bruxo do Cosme Velho. John Gledson encaminha outra soluo para o problema. Em seu captulo sobre Quincas Borba em Fico e histria, Gledson argumenta que para Machado a escravido um importante elemento causal de mudana e que uma das explicaes para a dificuldade do romancista na redao desse livro fora exatamente a busca de uma soluo artstica que exprimisse a sua interpretao da histria do perodo. Em sntese, para Gledson, era assim que o problema aparecia para Machado: a abolio da escravido no ocorreu atravs dos prprios escravos, que no podem, assim, represent-la; todavia, tambm no parecia correto descrever o processo como simples expresso dos interesses dos proponentes da emancipao gradual.14 O assunto era complexo, e Machado teria encontrado uma maneira de registrar a importncia da escravido por meio dos conflitos internos de Rubio e seu lento processo de alienao mental, sendo que s vezes essa personagem parece exprimir o inconsciente coletivo daquela sociedade.15 A soluo de Gledson engenhosa, e quase que certamente no equivocada ao supor tanta engenhosidade em Machado, porm permanece assumidamente uma tentativa de abordar as intenes manifestas do romancista; penso, porm, que no

que concerne ao tema da escravido, em especial talvez nos romances anteriores a Brs Cubas, boa parte do testemunho histrico de Machado pode estar alm de suas intenes.

escravido
Em Helena, quase tudo o que se diz sobre a instituio da escravido est contido nos movimentos de Vicente, o pajem da protagonista. Em sua primeira apario, Vicente descrito como cria da casa e particularmente estimado do conselheiro (H, cap. iv). Tal descrio do cativo tem objetivo bem definido: como pautavam seus sentimentos pelos de d. rsula, os escravos da famlia ficaram inicialmente insatisfeitos com a chegada de Helena; Vicente, no entanto, pelo fato de haver sido to estimado pelo conselheiro, aceitou logo aquela que se lhe apresentava como filha do finado senhor e se tornou ento um fiel servidor de Helena, seu advogado convicto nos julgamentos da senzala (H, cap. iv). O comentrio mais crucial da passagem, todavia, o de que a dedicao de Vicente rapariga era despida de interesse, porque a esperana da liberdade, se a podia haver, era precria e remota (H, cap. iv). A necessidade de mencionar a esperana da alforria ou at de justificar a sua possvel ausncia num contexto em que se procurava enfatizar a dedicao de um escravo bastante reveladora: como j abordei com detalhe em outro texto, um dos aspectos centrais da poltica de domnio na escravido, pelo menos at 1871, era o fato de que o ato de alforriar consistia em prerrogativa exclusiva dos senhores. Em outras palavras, cada escravo sabia bem que, excludas as fugas e outras formas radicais de negao do cativeiro, sua esperana de liberdade dependia do tipo de relacionamento que mantivesse com seu senhor particular. A idia era convencer os escravos de que suas chances de alforria passavam necessariamente pela obedincia e fidelidade em relao aos proprietrios. Alm disso, conforme o exemplo notvel do africano Raimundo em Iai Garcia, a concentrao do poder de alforriar exclusivamente nas mos dos senhores fazia parte de uma ampla estratgia de produo de dependentes, de transformao de ex-escravos em negros libertos ainda fiis e submissos a seus antigos proprietrios.16 Em suma, essa primeira viso de escravido constante em Helena sugere que h um importante elemento em comum nas polticas de domnio exercidas sobre escravos e dependentes: em ambos os casos, e permanecendo sempre na tica da classe dos senhores e proprietrios, as relaes sociais de dominao esto assentadas no pressuposto da inviolabilidade da vontade senhorial. Se for esse mesmo o contedo do testemunho histrico de Machado, ento ser possvel traar mais paralelismos entre os movimentos de Vicente e os de outros dependentes que temos acompanhado no romance. Uma cena interessante aquela em que Helena resume para Estcio, em termos que seriam inteligveis para o mancebo, qual o tipo de relao que ela tinha com Vicente. Estcio ficara amuado porque a irm fizera o passeio matinal a cavalo sem a sua companhia; ele se dizia preocupado com a possibilidade de a mooila sofrer um acidente. Interpelado por Helena, que fingia no entender bem o motivo da casmurrice do rapaz, Estcio confessa que no gostara de saber que a moa sara apenas em companhia de Vicente: Est certa de que no corre nenhum perigo indo s com o pajem?. Em seguida, Estcio pede a Helena que no saia nunca sem mim. Veja a resposta:

No sei se poderei obedecer. Nem sempre voc poder acompanhar-me; alm disso, indo com o pajem, como se fosse s; e meu esprito gosta, s vezes, de trotar livremente na solido. (H, cap. ix)

Ou seja, Helena no podia obedecer, pois Vicente era seu cmplice nas visitas que fazia secretamente a papai Salvador; e ento, para justificar diante de Estcio os passeios que decerto continuaria a fazer em companhia do moleque, a rapariga emprega o recurso que sabia utilizar to bem: ela narra a Estcio uma verso para a sua relao com Vicente que se mostra apenas uma reproduo da ideologia do guapo donzel. Assim, Vicente um nada diante da vontade de Helena, e a moa chega a produzir a prola de que indo com o pajem, como se fosse s. Esse momento foi, obviamente, outro exemplo de dissimulao da pequena. Adiante, o narrador da histria quem nos oferece verso diferente para o relacionamento entre Helena e Vicente. A moa fora fazer mais uma visita a papai Salvador, porm voltava triste porque no o encontrara em casa. O pajem, que tambm vinha triste porque pautava os seus sentimentos pelos da senhora, na verdade no pautava os seus sentimentos pelos da senhora (sic):
O pajem levava os olhos na moa com um ar de adorao visvel; mas, ao mesmo tempo, com a liberdade que d a confiana e a cumplicidade fumava um grosso charuto havans, tirado s caixas do senhor. (H, cap. xv)

O trecho notvel, pois sugere que o movimento de Vicente em relao a Helena semelhante ao de Helena em relao a seus protetores/algozes: por um lado, h o reconhecimento pela proteo senhorial a adorao visvel de Vicente e a gratido de Helena; por outro, h a possibilidade de traduzir essa obedincia em conquistas ou espaos de autonomia a liberdade de fumar o charuto havans em Vicente, o direito ao sacrrio da alma em Helena. A referncia ao charuto mais interessante ainda porque qui remetia o leitor de Helena ao contexto da escravido urbana, que era, afinal, o tanto de experincia histrica mais familiar a Machado. Perdigo Malheiro faz o seguinte comentrio sobre a situao dos escravos urbanos nas ltimas dcadas da instituio da escravido:
Nas cidades j se encontram escravos to bem-vestidos e calados, que, ao v-los, ningum dir que o so. At o uso do fumo, o charuto sobretudo, sendo alis um vcio, confundindo no pblico todas as classes, nivelando-as para bem dizer, h concorrido a seu modo para essa confraternidade, que tem aproveitado ao escravo; o emprstimo do fogo ou do charuto aceso para que um outro acenda o seu e fume, tem chegado a todos sem distino de cor nem de classe. E assim outros atos semelhantes.17

Mesmo com o devido desconto s idealizaes e exageros de Perdigo Malheiro, parece relevante o fato de Machado utilizar o exemplo do charuto para exprimir o tanto de liberdade conquistado por Vicente. E charuto tirado s caixas do senhor, para ser fumado na frente da senhora. Machado talvez registre aqui algo que percebido pelos escravos como uma aproximao, ao menos simblica, condio de liberdade. Na verdade, e apesar da observao inicial sobre o desinteresse que havia na dedicao de Vicente a Helena, o que vemos que a conduta fiel e obediente do pajem acaba por tornar mais concreta a sua esperana de alforria. Estcio quem nos informa a esse

respeito: tendo visto Helena deixar a casa de Salvador em companhia do pajem, ele cogita em interrogar o cativo que era o confidente e o cmplice de Helena. O filho do conselheiro acaba desistindo de utilizar esse alvitre, mas antes ainda se recorda de que Helena lhe pedira uma vez a liberdade daquele escravo (H, cap. xxi). A interveno mais importante de Vicente na histria ocorre no auge da crise entre Helena e a famlia do conselheiro. Ao desconfiar que a senhora padecia, o pajem interpela o padre Melchior para descobrir o que estava ocorrendo. O padre desconversa e manda o moleque sossegar, mas este permanece inquieto e comenta que h alguma coisa que o escravo no pode saber; em seguida, e para reafirmar a sua resoluo de fazer algo por Helena, Vicente diz ao padre que tambm o escravo pode saber alguma cousa que os brancos tenham vontade de ouvir (H, cap. xxiv). O pajem parece estar agindo de movimento prprio, como dir depois Melchior (H, cap. xxiv), e uma interpretao historicamente verossmil para a atitude de Vicente, alm da adorao visvel pela senhora, seria a de que ele entendia que sua esperana de alforria estava estreitamente ligada ao destino de Helena e possibilidade de esta manter o exerccio da vontade senhorial. No esse, todavia, o encaminhamento explcito que Machado d ao problema. Tudo o que temos a interpretao que Helena oferece para o movimento prprio de Vicente e, nesse momento, a moa apenas reproduz, alis com bastante pieguice, a ideologia senhorial. Assim, ao saber que Vicente revelara ao padre a verso que ela lhe contara isto , a de que Salvador era seu irmo , a pequena faz uma orao a Deus porque infundiu a no corpo vil do escravo to nobre esprito de dedicao. Delatou-me para restituir-me a estima da famlia (H, cap. xxiv). Se pensarmos na galhofeira deliciosa de outras partes do romance, torna-se patente que Helena agora descarrilou, pois consegue ser to insossa quanto Estcio. O fato, no entanto, que o descarrilamento de Helena , sua maneira, um testemunho histrico: sendo a senhora de Vicente, a moa repete em relao a este, pelo menos num momento de crise, determinada lgica de domnio, e ento interpreta o movimento do escravo como mera subordinao vontade senhorial. Em suma, se h em Helena elementos suficientes para colocar em xeque a definio convencional de paternalismo j mencionada, tambm verdade que h nesse romance indcios suficientes para questionar a idia da vigncia de uma separao muito marcada entre paternalismo e escravido, outro pressuposto importante na chave de leitura de Schwarz. Voltemos preciosa observao do prprio Schwarz de que a situao dos dependentes depende da existncia da escravido, se configura a partir dela, inclusive um dos pavores bsicos do dependente era ser tratado como escravo, coisa que ele precisava evitar a todo custo. A observao correta, corretssima, e d ensejo s observaes finais deste captulo. Em primeiro lugar, h algo que venho repetindo neste texto exausto: do ponto de vista de Estcio e criaturas semelhantes, o pressuposto da inviolabilidade da vontade senhorial estava presente nas polticas de domnio tanto de escravos quanto de agregados e dependentes em geral e, como a escravido era a situao de mxima dependncia, isso que esclarece o sentido da afirmao de que a situao dos dependentes se configura a partir da condio dos escravos. Em segundo lugar, e isto se segue da observao

anterior, o pavor do dependente em ser tratado como escravo era bastante concreto, talvez freqentemente informado pelo perigo real de escravizao. Sabemos ao menos que havia amplos setores da populao dita livre que viviam sob a presso constante de uma possvel escravizao ou reescravizao. No caso dos negros que j haviam recebido a carta de alforria, a situao era variada. Havia aqueles que tinham de cumprir clusula de prestao de servios, o que os colocava por algum tempo, s vezes por vrios anos, numa posio ambgua entre a liberdade e o cativeiro. At a promulgao da lei de 1871, existia ainda a possibilidade de o senhor revogar a alforria por motivo de ingratido, o que reala a subordinao e a incerteza contidas nessa liberdade conferida aos libertos. Em suma, havia condies intermedirias entre a escravido e a liberdade que, ao mesmo tempo em que matizam a viso tradicional de uma sociedade rigidamente dividida em senhores e escravos, sugerem o tanto de precariedade inerente condio desses dependentes. Alm disso, continuam a faltar pesquisas sistemticas sobre a ameaa e a ocorrncia concreta da escravizao ilegal. A tranqilidade escandalosa com que centenas de milhares de africanos introduzidos no pas aps a lei antitrfico de 1831 permaneciam ilegalmente escravizados assim como seus descendentes salta aos olhos e sugere a magnitude desse costume senhorial e o tamanho do perigo que rondava a populao livre de cor em geral. Tambm necessrio observar com desconfiana a prtica comum, na Corte e alhures, de deter para averiguaes indivduos suspeitos de serem escravos.18 Numa sociedade em que havia a escravido, e logo a vigncia de uma lgica de dominao assentada na privatizao do controle social, um dependente, especialmente se pobre e de cor, arriscava bastante ao se afastar da vizinhana em que podia ser imediatamente referido a determinado universo de relaes pessoais. A rede que perseguia e capturava escravos fugidos tinha um entrelaamento preciso e regular ou lanava a ameaa e a suspeio sobre amplos setores da populao livre de cor? Dito isso, e apesar desse tanto que h em comum na poltica de domnio vigente para escravos e dependentes, claro que a condio de escravo era muito diferente daquela do livre dependente. Sabemos isso porque os escravos lutavam intensamente pela liberdade, e via de regra organizavam suas vidas em funo da expectativa de alcanar esse objetivo. As caractersticas mais essenciais do tipo de dependncia a que estavam submetidos os escravos eram o castigo fsico e a condio de propriedade esta os deixava sempre sob a ameaa das transaes de compra e venda e, por conseguinte, diante da possvel ruptura de seus laos de famlia e comunidade. Enfim, meu argumento que, ao centrar suas histrias nos antagonismos entre senhores e dependentes, Machado de Assis abordava, na verdade, a lgica de dominao que era hegemnica e organizava as relaes sociais no Brasil oitocentista, includo a o problema do controle dos trabalhadores escravos, a relao produtiva de base. Ao fazer isso, o romance machadiano produzia outro registro realista extremamente sutil e eficaz: como a ambincia social dos textos era basicamente o interior de propriedades senhoriais da Corte, no seria verossmil fundar o enredo na escravido. De fato, na segunda metade do sculo xix, e mais ainda aps a lei de 1871, Estcio, Brs Cubas, Bentinho e todos os demais membros dessa galeria viviam num mundo em que a visibilidade da escravido permanecia inevitvel, mas a ostentao de tal visibilidade seria uma gafe, um pecado,

ou quem sabe sobretudo um perigo. Ao escolher a ambincia senhorial urbana da Corte, Machado de Assis tambm adotou a aparncia que suas personagens procuravam aparentar; no entanto, qualquer leitor do sculo xix saberia observar essa aparncia a contrapelo, e o bruxo certamente contava com esse olhar.

2. A poltica cotidiana dos dependentes

percurso e argumento
Ao completar o percurso do captulo anterior, chegvamos concluso de que as polticas de dominao vigentes na sociedade brasileira do sculo xix poderiam ser apropriadamente descritas como paternalistas. Vimos que tal lgica de domnio estava presente tanto nas estratgias de subordinao de escravos quanto de pessoas livres dependentes, e que sua caracterstica principal era a imagem da inviolabilidade da vontade senhorial. O mundo era representado como mera expanso dessa vontade, e o poder econmico, social e poltico parecia convergir sempre para o mesmo ponto, situado no topo de uma pirmide imaginria. O paternalismo, como qualquer outra poltica de domnio, possua uma tecnologia prpria, pertinente ao poder exercido em seu nome: rituais de afirmao, prticas de dissimulao, estratgias para estigmatizar adversrios sociais e polticos, eufemismos e, obviamente, um vocabulrio sofisticado para sustentar e expressar todas essas atividades. Ao menos desde a publicao do livro clssico de Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas, sabemos que Machado de Assis foi mestre nesses meandros e expositor arguto de tal tecnologia de dominao.1 Em Helena, o cenrio desenhado em torno da abertura do testamento do conselheiro Vale descrio exemplar, se bem que levada s fronteiras do absurdo, de um ritual de afirmao da vontade senhorial: o conselheiro to conhecedor de suas prerrogativas a estrita justia a vontade de meu pai (H, cap. ii), diria Estcio que resolve no s legar seus bens, mas tambm seus sentimentos em relao a Helena. Em Iai Garcia, Valria luta contra a inteno do filho em escolher uma esposa sem levar na devida conta as tradies de famlia, cabedais e relaes adquiridas, elementos definidores das primeiras classes da sociedade (conforme o vocabulrio de H, cap. i). Sendo assim, adota o alvitre de mandar Jorge guerra para separ-lo da virgem amada, porm pessoa de certa espcie , e recorre honra nacional para dar colorido nobre e augusto (IG, cap. ii) causa e dissimular seus verdadeiros objetivos de um caso domstico saa uma ao patritica (IG, cap. iii). Em Helena, Estcio busca estigmatizar os adversrios de forma impiedosa. Mendona esmagado com uma breve aluso a seu crdito (H, cap. xix), atribuindo-selhe dessa forma mero interesse econmico no casamento com Helena. Em seu primeiro encontro com Salvador, Estcio procura recrimin-lo por sua pobreza, pois um homem forte, moo e inteligente no tem o direito de cair na penria (H, cap. xxi). Ou seja, para o guapo donzel do Andara, que

vivia de brisa, ou melhor, das rendas provenientes de seus cabedais, pobreza defeito moral, imputando-se assim a Salvador a suspeita do vcio da ociosidade. Quanto aos eufemismos da dominao paternalista, estavam por toda parte, em Machado e alhures, e basta lembrar que no Brasil oitocentista a tortura rotineira de trabalhadores escravos era conhecida como castigo justo. Quanto existncia de um vocabulrio especfico a essa tecnologia de poder, fiz ao leitor o favor de, a ttulo de exemplo, pinar vrias expresses em Machado so a maioria das que aparecem entre aspas neste pargrafo que ora encerro. As polticas de dominao vigentes na sociedade brasileira do sculo xix poderiam ser apropriadamente descritas como paternalistas. Poderiam? No sem alguns inconvenientes e precaues. A ideologia de sustentao do poder senhorial inclua a imagem de que aquela era uma sociedade em que os pontos de referncia ou seja, de atribuio e formulao de conscincia de lugares sociais definiam-se todos na verticalidade. Se o problema consistia em saber a opinio dos escravos, sobre Helena, por exemplo, bastava saber que esses pautavam os sentimentos pelos de d. rsula (H, cap. iv). Em Iai Garcia, Lus Garcia amoldara as cousas a seu jeito, portanto no admirava que amoldasse tambm o homem; assim, Raimundo, escravo e livre, parecia feito expressamente para servir Lus Garcia (IG, cap. i). No mundo construdo por tal ideologia, mundo sonhado, a medida do sujeito so as relaes pessoais nas quais est inserido (relaes adquiridas; H, cap. i). No existe lugar social fora das formas institudas formalmente, mas tambm pelo costume de hierarquia, autoridade e dependncia. Os sujeitos do poder senhorial concedem, controlam uma espcie de economia de favores, nunca cedem a presses ou reconhecem direitos adquiridos em lutas sociais. Fora dos referenciais da verticalidade, haveria apenas pulverizao, tomos sem existncia social. Em outras palavras, na ideologia do paternalismo, tomada em seus prprios termos, de modo transparente, central o sentido de encobrimento de interesses e solidariedades horizontais entre os dominados, subordinados, subalternos, dependentes ou sei l o que mais, e cada um escolha a expresso que lhe aprouver. O que interessa notar que, em semelhante acepo, o paternalismo apenas o mundo idealizado pelos senhores, a sociedade imaginria que eles sonhavam realizar no cotidiano sonho impossvel, no qual Estcio e Bentinho ainda puderam acreditar, talvez ingenuamente, mas que Brs Cubas e Dom Casmurro aprenderam a glosar perfeitamente, em parte por autocomiserao diante da conscincia da derrota. claro que os senhores sabiam que as solidariedades entre seus trabalhadores (escravos e/ou livres dependentes) estavam l, para alm do fato comum de sua prpria subordinao, e reconheciam tacitamente alguns costumes locais, laos tnicos, dialetos, manifestaes religiosas, artes de cura e outros ofcios, e demais prticas culturais. O problema que essa alteridade, essa autonomia, que era real, no tinha lugar enquanto tal no imaginrio senhorial. s prticas autnomas dos dominados no eram atribudos, via de regra, sentidos de alteridade, menos ainda de antagonismo. Elas existiam porque os senhores teriam concedido aos trabalhadores a possibilidade de exerc-las ou invent-las. Sendo soberana e inviolvel a vontade dos senhores, as aes dos

outros sujeitos histricos apareciam como originrias dessa vontade, como sua simples extenso. O que escapava a esse enquadramento era insubordinao ou revolta, algo a ser esmagado com a incivilidade de que so sempre capazes os poderosos. Havia, porm, territrios sociais mais ambguos, indeterminados, nos quais prticas polticas outras que no a aparente submisso ou o antagonismo aberto estavam institudas e eram constantemente acionadas. Eram os territrios do dilogo, das trocas cotidianas diretas entre senhores e escravos, senhores e dependentes. Tratava-se esses, certamente, de territrios mapeados pelos senhores, pois os significados sociais gerais reconhecidos pelos sujeitos eram os atinentes poltica da dominao senhorial. O fato, contudo, que a alteridade, a diferena, vazava a rotina mesma do dilogo inevitvel entre sujeitos socialmente desiguais. Machado de Assis foi um intrprete incansvel do discurso poltico possvel aos dominados em tais situaes que, posto que rotineiras, traziam sempre o risco do deslize, da palavra dita em m hora, provocando em contrapartida os atos de agresso e humilhao dos detentores das prerrogativas senhoriais.2 Do ponto de vista do dependente, o enredo bsico de tais dilogos era sempre o mesmo. Segundo Dom Casmurro, Capitu explicou certa vez a Bentinho precisamente aquilo que tenho de assinalar aqui. Para mostrar a Bentinho que Jos Dias, o agregado, seria aliado hbil na campanha para evitar o seminrio, Capitu enceta o seguinte dilogo com o namoradinho:
Voc no se lembra como que foi ao teatro pela primeira vez, h dous meses? D. Glria no queria e bastava isso para que Jos Dias no teimasse; mas ele queria ir e fez um discurso, lembra-se? Lembra-me; disse que o teatro era uma escola de costumes. Justo; tanto falou que sua me acabou consentindo, e pagou a entrada aos dous... Ande, pea, mande... (DC, cap. xviii)

O cenrio desenhado na passagem claro. O motivo declarado da conversa estava no desejo de Bentinho de ir ao teatro pela primeira vez. D. Glria, porm, no concordava com a idia. O assunto morreria a, no fosse o fato de Jos Dias, o agregado, tambm querer ir ao teatro. Homem dependente, vivendo de favor na propriedade dos Santiago, Jos Dias no podia teimar com a viva; bastava o fato de que a senhora no queria que Bentinho fosse ao teatro para que ele no insistisse. Mas como o que estava em questo era a convenincia ou no de o menino ir representao, Jos Dias fez um discurso defendendo a tese de que o teatro era uma escola de costumes. Ou seja, o agregado construiu um argumento procurando comprovar que devia ser vontade da viva enviar o menino ao teatro que, afinal, tornara-se agora uma escola. D. Glria acabou concordando; isto , passou a ser vontade dela que Bentinho fosse ao teatro. Jos Dias foi ento designado para acompanh-lo, atendendo-se assim vontade do menino, que aparentemente fora quem originara toda a situao. Digo aparentemente porque o mvel real dos acontecimentos era outro. Talvez tivesse sido o prprio Jos Dias a sugerir a Bentinho que urgia ir pela primeira vez ao teatro. Era o agregado quem tinha, de fato, o desejo de faz-lo e arrumou um jeito de ir de graa, pois, como no escapou a Capitu, a viva pagara a entrada aos dous (grifo meu). Se observarmos essa passagem naquilo que ela contm de descrio estrutural, de anlise das possibilidades de atuao poltica de sujeitos submetidos a relaes sociais profundamente

desiguais, caractersticas da dominao paternalista, vemos que: primeiro, em nenhum momento as prerrogativas da vontade senhorial so questionadas ao contrrio, elas so reforadas e reverenciadas a cada passo; segundo, aos dependentes resta perseguir objetivos prprios tentando provocar nos senhores os movimentos que lhes interessam a eles, dependentes. Em outras palavras, impossibilitados de lutar abertamente por seus objetivos, Jos Dias e seus semelhantes tentam obter seus desgnios fazendo com que seus senhores imaginem que vontade deles, senhores, fazer aquilo que eles, dependentes, querem que seja feito. Aes ou tramas polticas desse tipo pressupem a possibilidade do que estou chamando aqui de dilogo no sentido literal, de troca de palavras entre sujeitos, e no sentido metafrico, pois tais trocas ocorrem em arenas institudas da luta de classes. Meu argumento neste captulo que Machado de Assis, em vrios de seus escritos, testemunhou e analisou sistematicamente o ponto de vista do dominado ou do dependente, ou do subalterno, ou seja l o que mais em tais situaes, que eram rotineiras e agudamente perigosas ao mesmo tempo. Em suma, a vigncia do enredo da dominao paternalista no significava que os subordinados estavam passivos, incapazes de perseguir objetivos prprios, impossibilitados de afirmar a diferena. Ao contrrio, apesar do perigo constante de invaso e rapina por seus algozes, e decerto por isso mesmo, o desafio de Helena, Lus Garcia, Capitu e tantos outros era afirmar a diferena no centro mesmo dos rituais da dominao senhorial. Tratava-se de uma arte arriscada, que ratificava a ideologia paternalista na aparncia mesmo quando lhe roa os alicerces. Arte de sobrevivncia em meio tirania e violncia, exercida no centro do perigo, tal discurso poltico dos dominados envolvia a capacidade de atingir objetivos importantes utilizando de forma criativa e reforando, ao menos aparentemente os rituais associados prpria subordinao. Tratava-se da produo de um outro texto, contratexto, que se revelava nas entrelinhas (mas no a qualquer observador), na piada talvez ingnua, no dito chistoso, na ambivalncia das palavras, na ambigidade da inteno. Essa era a arte do dilogo em Machado de Assis. Passo a comentar alguns outros exemplos.

de helena a iai garcia


Quase tudo o que havia a dizer sobre Helena nesse contexto j apareceu no primeiro captulo, e o leitor ter adivinhado isso mesmo ao acompanhar as pginas anteriores e lembrar das conversas entre Helena e Estcio. Isso abrevia o caminho at Iai Garcia. Antes, porm, cumpre frisar ainda um ou outro aspecto de Helena, para mostrar que Machado de Assis tinha um plano, digamos, na passagem de um romance a outro. Seu objetivo consistia em desenvolver uma interpretao consistente da histria poltica e social do pas entre aproximadamente 1850 e 1871, e as mudanas na arte poltica dos dependentes eram parte importante da histria que havia de ser contada. Como vimos, Estcio pouco ou nada entende dos movimentos de Helena. Ou seja, Helena analisa a ideologia senhorial e persegue objetivos prprios por dentro de tal ideologia, permanecendo por isso indecifrvel para Estcio. O antagonismo entre senhores e dependentes claro e passvel de anlise para Helena a moa, afinal, est ciente da fragilidade de sua posio e tenta esculpir a

prpria sobrevivncia a partir de tal percepo. Talvez o momento histrico retratado no romance ajude a explicar a forma como Machado de Assis construiu a personagem senhorial principal nesse texto. Estamos na dcada de 1850, perodo que na memria poltica construda no sculo xix configurou-se como o apogeu do Segundo Reinado. A supresso das revoltas provinciais que haviam marcado o perodo regencial e a dcada de 1840, o arrefecimento das disputas polticas com a formao dos gabinetes de conciliao dos partidos, o afastamento do perigo de interveno inglesa com o fim do trfico negreiro, tudo isso serviu para construir a imagem de paz e prosperidade das dcadas de 1850 e 1860 (o tempo saquarema), ao menos at o advento da Guerra do Paraguai e das primeiras escaramuas parlamentares sobre a questo servil para usar o eufemismo preferido poca. Por conseguinte, Estcio est satisfeito consigo mesmo, exercendo como que naturalmente os direitos e deveres que lhe davam a idade e a classe em que nascera direitos e deveres esses que ele no cedia nem esquecia (H, cap. ii). Em outras palavras, Estcio, postado diante do espelho da alcova, aparece como o representante de uma dominao incontestada, orgnica, virtuosa, abenoada pela religio (padre Melchior) e polida pela cincia (o mancebo tinha vontade e paixo do saber e entregara-se cincia com ardor e afinco; H, cap. ii). A possibilidade de discernir intuito de verdade poltica e social na forma como Estcio desenhado no romance se refora na observao de seu antecessor imediato no exerccio das prerrogativas senhoriais. Em contraste com a virgindade e a candidez do filho, o conselheiro Vale tivera vida amorosa pouco catlica, e matrona houve, e no s uma, que viu ir a enterrar com ele a melhor pgina da sua mocidade (H, cap. i). O comportamento amoroso desregrado do conselheiro est na origem das injustias e sofrimentos narrados na histria (no se colhem figos dos abrolhos; H, cap. xxiv); apesar das promessas de regenerao feitas vrias vezes ao padre, o velho nunca se emendara (promessa feita na areia; o primeiro vento do corao apagou a escritura; H, cap. iv). Essa imagem pouco virtuosa traz lembrana a leitura que geraes posteriores fariam do perodo histrico anterior aos anos 1850, especialmente do perodo regencial na dcada de 1830. Tal poca teria sido marcada por paixes polticas desenfreadas e ilegalidades escandalosas, especialmente no que concerne ao trfico africano, que, oficialmente abolido em 1831, foi retomado em meados dos anos 1830.3 O contrabando de africanos prosseguiu e intensificou-se at a nova lei de abolio de 1850, contando sempre com a conivncia de polticos e autoridades pblicas. Como conseqncia, milhares e milhares de africanos, introduzidos ilegalmente no pas, foram reduzidos escravido no perodo, e reduzir pessoa livre escravido era crime previsto no cdigo criminal do Imprio. Em 1850, Helena tinha dezesseis a dezessete anos (H, cap. iii), o que situaria seu nascimento em 1833 ou 1834. O caso entre o conselheiro e a me da menina dataria ento do final da dcada de 1830, pois Helena contava seis anos (H, cap. xxv) quando Salvador viajou ao Sul, deixando o caminho aberto ao conquistador impenitente do Andara. talvez impossvel saber se Machado tinha em mente semelhantes mincias ao compor as personagens. Parece certo, contudo, e Roberto Schwarz j o demonstrou, que havia a preocupao de revelar verdades histricas estruturais, por assim dizer, na forma de construir as personagens. Tal preocupao inclua a tentativa de descrever e interpretar

as mudanas histricas ao longo do tempo como, alis, John Gledson j o demonstrou , e isso que explica a busca do contraste entre o conselheiro Vale (dcadas de 1830 e 40) e Estcio (dcada de 1850).4 Em Iai Garcia, romance publicado originalmente em 1878, a narrativa se move ostensivamente para os anos que o prprio Machado percebia como decisivos na crise do paternalismo 1866 a 1871 , sendo ento traado um amplo painel das mudanas histricas do perodo. No incio do romance, temos a exposio do universalismo da lgica de dominao baseada na ideologia da produo de dependentes; em seguida, vemos o momento de explicitao da crise e seu desenrolar, culminando na explorao um tanto retrada, e j outro tanto ctica, das alternativas possveis para um novo ordenamento social. Nesse novo contexto, no qual tenses e antagonismos esto mais evidentes para os sujeitos, os dependentes continuam a mostrar deferncia e subordinao aos senhores, enquanto procuram laboriosamente discernir ou interpretar as reais intenes dos adversrios. O perigo cintila mais em cada situao, e chistes e ironias tornam-se difceis, pois talvez a principal novidade do cenrio esteja no fato de que os dependentes se confrontam com uma vontade senhorial mais consciente de si, ciente da resistncia a seus desgnios e decidida a fazer valer a sua autoridade atravs da astcia e mesmo da fraude, no hesitando em violentar os subordinados. Tudo isso est presente de forma lapidar na conversa entre Lus Garcia e Valria, logo no captulo ii de Iai Garcia. Valria, viva de um desembargador honorrio, mas mulher robusta e ainda fresca, chamara Lus Garcia casa com o intuito de convenc-lo a aliar-se a ela na campanha para alistar o filho Jorge como voluntrio na Guerra no Paraguai. O assunto inopinado, e Lus Garcia, homem cptico, que buscava a independncia permanecendo alheio s cousas estranhas (IG, cap. i), mal consegue disfarar a surpresa e a incredulidade:
Sr. Lus Garcia, disse a viva; esta guerra do Paraguai longa e ningum sabe quando acabar. Vieram notcias hoje? No me consta. As de ontem no me animaram nada, continuou a viva depois de um instante. No creio na paz que o Lpez veio propor. Tenho medo que isto acabe mal. Pode ser, mas no dependendo de ns. Por que no? Eu creio que chegado o momento de fazerem todas as mes um grande esforo e darem exemplos de valor, que no sero perdidos. Pela minha parte trabalho com o meu Jorge para que v alistar-se como voluntrio; podemos arranjar-lhe um posto de alferes ou tenente; voltar major ou coronel. Ele, entretanto, resiste at hoje; no falta de coragem nem de patriotismo; sei que tem sentimentos generosos. Contudo, resiste... Que razo d ele? Diz que no quer separar-se de mim. A razo boa. (IG, cap. ii)

Eis um dilogo no qual a representante do poder senhorial no diz o que realmente pensa, e o dependente no acredita naquilo que escuta. Ambos sabem perfeitamente que isso mesmo que est ocorrendo entre eles. Lus Garcia permanece desconfiado, cauteloso, com um p atrs, como se costuma dizer, procurando decifrar as intenes verdadeiras de Valria por trs das palavras que buscam apenas encobri-las. Suas intervenes so curtas, e ele fica espreita de uma palavra ou

deslize que revele algo mais concreto sobre os desgnios da viva (No me consta, Pode ser etc.). Aquele patriotismo ou interesse repentino pela cousa pblica que no havia de ser; a animao de Valria ao tratar do assunto parecia mais simulada que sincera (IG, cap. ii). Mas Lus Garcia no pode se atrever a formular a suspeita e a dvida abertamente, buscando ento argumentar que no se devia insistir com o rapaz, se a ele repugnava a idia de separar-se da me. Obrigada a aduzir outras justificativas, Valria reconhece haver um pouco de interesse pessoal na empreitada, s que o motivo referido a necessidade de fazer do filho um heri, honrando assim o nome de seu pai (IG, cap. ii). O motivo alegado nobre, mas absolutamente improvvel (algum haveria que ela no quisera ou no pudera revelar), e Lus Garcia parece admirado com o espetculo de como algum podia mentir tanto pondo a razo do seu prprio lado. A dificuldade do discurso sincero afia a retrica da viva, que prossegue falando em consideraes de ordem superior e demais dissimulaes do gnero. O duelo entre a senhra e o aspirante independncia prossegue por mais algumas linhas, num esgrimir constante de argumentos e percia verbal. Ao acompanhar os movimentos da dama senhoril com os olhos agudos da suspeita, o desafio do ermito de Santa Teresa parece ser o de exercitar a arte de resistir e manter assim a sua autonomia, e tal objetivo depende em parte de sua habilidade em no deixar a situao descambar para o conflito aberto. Encurralado parede, sem desejar aderir campanha de Valria para levar o filho guerra, mas tambm sem querer abertamente recusar, e buscando manter a prpria neutralidade, o que era puramente difcil, Lus Garcia acaba cedendo: Fao, disse ele frouxamente(IG, cap. ii). O recuo estratgico ele concorda frouxamente, o que equivale a concordar discordando , pois no podendo mais resistir ao assdio da viva sem melindrar a sua prpria posio, o ctico busca ganhar tempo para encaminhar-se a saber qual era a mola secreta da ao daquela senhora, qual seria a vantagem especialmente sua que ela perseguia naquele negcio. No jantar do dia seguinte, Lus Garcia interpela o futuro voluntrio e descobre que o amor do mancebo por mulher de certa espcie (IG, cap. ii) estava na origem das desavenas entre me e filho. Surpreende-se, porm, ao constatar o alcance da determinao de Valria no assunto. Ela havia dito a Jorge que era opinio de Lus Garcia que ele devia se alistar para ir ao Paraguai. O ctico se reprime e silencia diante da pia fraude de Valria. A mentira revela-se de novo no centro do procedimento da viva quando ela induz Lus Garcia concluso de que o amor de Jorge era inaceitvel porque se tratava de uma mulher casada (Suponha... que se trata... de uma senhora casada?; IG, cap. ii). Dessa vez, Lus Garcia no pode perceber a fraude, e fica assim com um entendimento necessariamente incompleto de toda a situao. De qualquer forma, o tema da falsificao no cerne das ideologias de sustentao do poder era caro a Machado, nesse e em outros escritos, e todos lembraremos do fraudulento esboo genealgico da famlia Cubas no terceiro captulo das Memrias. O pai de Brs, que inventara a genealogia, acabara acreditando sinceramente nela uma imaginao graduada em conscincia, como diria Brs (BC, cap. xliv). Da mesma maneira, Lus Garcia no duvidava do empenho patritico de Valria, mas sabia que a senhra

esperava alguma vantagem especialmente sua com o negcio (IG, cap. ii). O resultado dessas pequenas filigranas nos enredos dos romances a partir de Brs Cubas, tais filigranas so o enredo dos romances mostrar a relatividade das ideologias de sustentao do poder, sua transitoriedade. Tais ideologias so invenes datadas, surgidas em processos histricos especficos, e portanto passveis de crtica, e logo de desnaturalizao e superao. Submetida crtica, a ideologia paternalista como o medo, um preconceito dos nervos, e um preconceito desfaz-se; basta a simples reflexo, como disse Helena (H, cap. vi). Em Iai Garcia, os acontecimentos se desenrolam em momentos polticos decisivos, e seria possvel demonstrar a hiptese de que h no romance uma histria exposta ou escrita por meio do movimento das personagens, ou das relaes que se tecem entre as personagens ao longo do tempo (as aes comeam em 1866 e vo at o incio dos anos 1870, sendo que a cronologia cuidadosamente marcada no texto at precisamente setembro de 1871). Mas deixo para desenvolver isso em outra ocasio, se houver, e claro que se trataria apenas de explorar trilhas cuja existncia John Gledson se encarregou de indicar. O que me interessa no momento observar que em Iai Garcia o antagonismo entre senhores e dependentes explcito e claramente percebido pelos sujeitos envolvidos. No caso do dilogo entre Valria e Lus Garcia, que vimos analisando, isso se evidencia na prpria forma de interveno do narrador da histria. Nos dilogos entre Estcio e Helena, no captulo vi de Helena, o narrador no muito didtico, e raramente interfere para explicar ao leitor o significado geral daquilo que est lendo. Os sentidos crticos dos movimentos de Helena parecem-me evidentes, mas sua percepo exige do leitor que decodifique por si mesmo a maior parte dos trejeitos e gracejos que constituem a arte da resistncia na rapariga. Ele precisa desconfiar, depois entender, que a ideologia de Helena no a mesma de Estcio, apesar das abundantes aparncias em contrrio. O antagonismo inerente sociedade, porm passa despercebido aos incautos, e a Estcio ainda possvel a autoconfiana que o faz quase inteiramente obtuso ao que ocorre sua volta. Enfim, se bobear, o leitor entra como estcio nessa histria sujeito tolo, fcil de roubar, segundo o sentido atribudo a essa palavra no curiosssimo vocabulrio intitulado Gria dos gatunos cariocas, publicado no incio do sculo xx.5 Em Iai Garcia, ao contrrio, o narrador auxilia constantemente o leitor, descrevendo as estratgias e pensamentos ocultos dos sujeitos enquanto eles desempenham seus papis diante dos outros atores sociais. verdade que vemos aqui muito das jogadas e artimanhas de Valria, e alguma coisa de Jorge, mas o que h de melhor e mais sistemtico no romance mesmo o estudo do ponto de vista dos dependentes, das filigranas que so obrigados a fazer, em momentos de crise e maior explicitao das diferenas, para conseguir seus objetivos e escapar violncia e humilhao.

brs cubas e as mulheres


Brs Cubas e Dom Casmurro, herdeiros de senhores e possuidores de terras e escravos, eles mesmos senhores e possuidores de escravos e confortveis propriedades nos agitos da Corte, so os narradores de suas prprias histrias. Em Memrias pstumas de Brs Cubas, o defunto autor,

narrador vivssimo alis, aproveita-se de sua condio para contar episdios de sua vida com independncia e sinceridade, pois a franqueza a primeira virtude de um defunto. Desafrontado do mundo, desdenhoso das opinies alheias no h nada to incomensurvel como o desdm dos finados (BC, cap. xxiv) , Brs pode agora confessar lisamente o que foi, estender aos outros as revelaes que antes s podia fazer prpria conscincia. O sentido poltico dessas caractersticas do narrador potencialmente explosivo: afinal, um legtimo representante da classe senhorial, em vida um herdeiro e continuador de suas prerrogativas, resolve se expor abertamente, dizer a verdade sobre si mesmo e, por conseguinte, sobre aqueles que a ele se assemelham quanto s tradies de famlia, cabedais e relaes adquiridas. Brs s vezes to arrojado que chega a reconhecer, ao menos em tese, o carter desestabilizador, quase subversivo, de sua conduta: como lhe ensinara Jac Tavares, a veracidade absoluta era incompatvel com um estado social adiantado, e [...] a paz das cidades s se podia obter custa de embaadelas recprocas (BC, cap. lxxxvii). De qualquer forma, Brs professa combinar franqueza e galhofa, e sendo a verdade, por definio, grave e at sisuda, o leitor das Memrias pode sempre perguntar se o que tal narrador confessa sobre si mesmo diz algo de si ou serve antes para embaar a viso dos outros limpa os culos [...] que isso s vezes dos culos (BC, cap. xxxiv). Em Memrias pstumas de Brs Cubas, Machado de Assis reescreveu Helena. A maior parte das aes se desenvolve entre 1840 e 1869, e Machado cifra o significado do romance na trajetria de Brs, que o Brasil que vivera at 1869, e ento agonizara, morrera e fora entregue aos vermes em 1870 e 1871, anos de intensa movimentao poltica em torno da questo do elemento servil.6 Assim como Helena, as Memrias se reportam a um perodo de hegemonia praticamente inconteste do paternalismo, da poltica de dominao assentada na imagem da inviolabilidade da vontade senhorial. Estcio e Brs so irmos na histria, nutridos e ungidos no exerccio das prerrogativas de uma classe, flores dessa terra e desse estrume, para usar a autodescrio jocosa do herdeiro dos Cubas (BC, cap. xi). A diferena que Estcio nos narrado muitas vezes atravs de Helena , enquanto Brs pretende narrar a si mesmo. Assim, como vimos, a donzela quem nos expe a ideologia de Estcio, especialmente no que diz respeito a essa capacidade de ver sempre nas aes dos outros a expanso de sua prpria vontade. Vale para Estcio o que Brs observara certa vez a respeito do pai: ao olhar os outros, Ele no via nada; via-se a si mesmo (BC, cap. xii). Se o menino pai do homem (BC, cap. xi), Brs filho de Estcio. Ambos compartilham a filosofia da ponta do nariz. Ao ruminar certa vez questes obscuras de filosofia, Brs levado a questionar uma teoria do dr. Pangloss, segundo a qual o nariz foi criado para uso dos culos (BC, cap. xlix). A explicao verdadeira e definitiva para a existncia desse rgo encontra-se na observao do costume do faquir, que gasta longas horas a olhar para a ponta do nariz, com o fim nico de ver a luz celeste. O segredo do faquir est no fato de que, ao fincar os olhos na ponta do nariz, ele perde o sentimento das cousas externas, desvincula-se da Terra, dissolve-se, eterizase. Brs acha possvel constatar que a faculdade de concentrar-se assim to intensamente na ponta do nariz no pertence ao faquir somente; universal, tendo cada homem a necessidade e poder de

contemplar o seu prprio nariz. Para ver a luz celeste, dissolver-se no impalpvel, como o faquir? Decerto que no; ao contrrio, para Brs a contemplao do nariz concentra poder, pois permite a eliminao das cousas externas isto , o no-reconhecimento de atores e aes polticas que exprimem antagonismo em relao sua viso de mundo. Para no deixar dvida sobre a metfora de dominao poltica e social contida nessa passagem: o principal efeito da contemplao do nariz a subordinao do universo a um nariz somente, e tal efeito constitui o equilbrio das sociedades (BC, cap. xlix). Para Brs a contemplao do nariz no a sublimao do ser, como para o faquir, mas o prprio centro de um ser poltico especfico, historicamente constitudo e datado, e que podemos apelidar, por comodidade, de classe senhorial, vivendo o perodo de apogeu de seu poder e prestgio social no Segundo Reinado. Se Estcio era autoconfiante, satisfeito consigo mesmo (H, cap. ii), Brs no deixa por menos, e compraz-se em explicar repetidamente ao leitor como personagens e acontecimentos da narrativa justificam-se somente levando-se em considerao os seus caprichos ou supostas necessidades. Veja-se, por exemplo, a idia de arrumar uma casinha, com alcoviteira e tudo, para permitir seus encontros secretos com a amante, mulher casada, irresistvel Virglia. Brs acha logo a casinha, expressamente feita (BC, cap. lxvii), num recanto da Gamboa, jardim na frente, trepadeira nos cantos, mistrio. Em seguida, passa a divagar sobre o sentido do esconderijo. primeira vista, temos apenas os delrios de posse do moo: amante de mulher casada, a casinha da Gamboa lhe dava a aparncia de posse exclusiva, de domnio absoluto. Mas as divagaes evoluem rapidamente para a atribuio de um significado social, por assim dizer, para a casinha; ao menos, a linguagem e os conceitos utilizados exprimem vigorosamente o mundo sonhado segundo os parmetros da ideologia paternalista (ou segundo a moda filosfica da contemplao do nariz). Numa mesma frase, h a transio completa do referencial pessoal e domstico para a afirmao do princpio geral de dominao social:
A casa resgatava-me tudo; o mundo vulgar terminaria porta; dali para dentro era o infinito, um mundo eterno, superior, excepcional, nosso, somente nosso, sem leis, sem instituies, sem baronesas, sem olheiros, sem escutas, um s mundo, um s casal, uma s vida, uma s vontade, uma s afeio, a unidade moral de todas as cousas pela excluso das que me eram contrrias. (BC, cap. lxvii; grifo meu)

As Memrias reescrevem Helena no apenas nos comentrios gerais, estruturais, sobre dominao social. H tambm aqui a ateno para o processo, a preocupao em descrever transformaes histricas. Tracei atrs alguns contrastes entre o conselheiro Vale e Estcio, as duas personagens senhoriais predominantes em Helena, procurando sugerir que se sucediam no tempo com o intuito de metaforizar sentidos atribudos histria poltica e social do pas nas dcadas de 1840 e 1850. Nessa perspectiva, Brs enfeixa as duas personagens de Helena. De novo, o adultrio representa um perodo histrico de turbulncia poltica e de vigncia da ilegalidade consentida do trfico negreiro. O romance do conselheiro Vale com a me de Helena comeara no final da dcada de 1830, prosseguindo nos anos seguintes; os amores clandestinos de Brs e Virglia ocorreram durante a dcada de 1840. Tambm significativamente, o ano de 1850, no qual ocorreu a aprovao

da lei que resultou na extino definitiva do trfico africano, aparece como decisivo nos dois romances. O conselheiro Vale morreu em abril de 1850; e matrona houve, e no s uma, que viu a ir enterrar com ele a melhor pgina da sua mocidade. Ou seja, conselheiro e matronas retiram-se de cena para dar lugar ao jeito plcido, matemtico, quase assexuado (ou sexualmente reprimido), de Estcio. Aps o fim do idlio amoroso com Virglia, Brs aparece tentando a regenerao por meio do casamento, em 1850; porm a noiva, Nh-lol, falece vtima da primeira grande epidemia de febre amarela. A associao temtica entre febre amarela e regenerao significativa: a epidemia de febre amarela de 1850 ajudou a aprovar a lei de abolio do trfico de africanos no parlamento, pois o infame comrcio era suspeito de haver introduzido o flagelo no pas.7 Na verdade, mesmo Helena pode ter sido vitimada pela epidemia que comeou em 1850, apesar de no haver no romance meno explcita febre amarela e seu mais terrvel sintoma, o vmito preto (o que certamente no seria de bom-tom referir); diz-se apenas que A febre [...] tomara conta enfim da pobre moa (H, cap. xxviii). Nas Memrias, cujos acontecimentos narrados se estendem pela dcada de 1850, as aluses histricas continuam com uma ateno obsessiva pelo detalhe: durante o Gabinete Paran, o da conciliao dos partidos, Brs Cubas, j ento deputado, sobe tribuna para proferir seu discurso sobre o tamanho da barretina da Guarda Nacional que era anti-higinica, segundo ele (BC, cap. cxxxvii). A experincia poltica da conciliao dos partidos veio a representar a prpria pacificao do pas e o apogeu do Segundo Reinado, na viso de historiadores do Oitocentos;8 a alegoria de Machado, todavia, parece apontar para a insipidez da discusso poltica no perodo. Em suma, se em Helena temos um Estcio virtualmente assexuado assumindo as prerrogativas senhoriais a partir de 1850, nas Memrias vemos Brs, mesma poca, discutindo o sexo dos anjos no parlamento. Enfim, reafirmo que as Memrias reescrevem Helena. No toa que Brs, o vivssimo Brs, muita vez um estcio com as mulheres. Ele jamais consegue dobrar o orgulho de Eugnia, a flor da moita, coxa e bela, assim como Estcio no dobra a sua Eugnia, noiva que lhe arranjaram, uma das mais brilhantes estrelas entre as menores do cu fluminense (H, cap. v). Estcio no obtm tampouco a submisso de Helena nos momentos decisivos do dramalho que se desenrola entre os dois, assim como Jorge nunca doma o orgulho fera (IG, cap. xvii) de Estela. Nas Memrias, as mulheres fazem gato e sapato de um galho da rvore ilustre dos Cubas (BC, cap. xliv), amante autoconfiante; assim como Helena fizera gato e sapato do donzel do Andara, que era satisfeito consigo mesmo; assim como a menina Iai Garcia pintara e bordara com Jorge, ao mesmo tempo em que fazia o mancebo pensar que ela, Iai Garcia, era, imaginem, sua obra (IG, xiv). Marcela, primeira namoradinha de Brs, devora-lhe os contos da herana paterna, enquanto o guapo cavalheiro pensa ser ele a devor-la. Virglia trai o marido com Brs, e trai Brs e o marido com outros peraltas que se lhe apresentam. Antolgico, a esse respeito, o captulo lxxvii, intitulado Entrevista. O captulo narra uma conversa entre Brs e Virglia; isto , temos um dilogo entre o homem possessivo e superior e a mulher submissa e cordata, como de rigor; ou entre o amante ciumento e a mulher oblqua e dissimulada, como de praxe. A cena um arrufo entre namorados. Virglia valsara duas vezes com o mesmo peralta no baile da antevspera. Brs fulminara a amante

com o olhar; mostrou-se-lhe indiferente o resto da festa; cometera a desfeita de no comparecer ao ch oferecido por Lobo Neves, o marido de Virglia. Ao entrar na casinha da Gamboa na vez seguinte, Virglia dizia-se zangada com o tratamento recebido. Ao saber do motivo do comportamento de Brs, ficou pasmada. Boca semi-aberta, sobrancelhas arqueadas, estupefao visvel, Virglia abanou a cabea, incrdula, e mofou do cime do mancebo: Ora, voc!. Tudo terminou em galhofa, e Brs/Estcio, convencido das virtudes da amante, e satisfeito consigo mesmo, conclui do episdio: Era claro que me enganara. Frase ambgua, pois mostra Brs seguro de que se enganara ao pensar que Virglia flertara com o peralta; e sugere que Virglia enganara Brs flertando com o peralta. Talvez a histria de d. Plcida, a moradora da casinha da Gamboa, intermediria dos amores de Brs e Virglia, condense, num caso extremo, o argumento que busco apresentar para as Memrias: por um lado, o jeito abusado e autoconfiante de Brs, seus caprichos e arbitrariedades ou sua volubilidade, como prefere Schwarz registram a interpretao histrica de que a classe senhorial vivia o auge de sua hegemonia poltica e cultural na primeira metade do Segundo Reinado; por outro lado, a narrativa de Brs deixa passar muito das oposies e resistncias cotidianas a seu poder e influncia, sem que ele perceba necessariamente o que est ocorrendo. Em suma, d. Plcida provavelmente a dependente mais humilhada e tripudiada na histria contada por Brs; ainda assim, cabe filtrar as aes polticas possveis alcoviteira por meio das filigranas narrativas do defunto autor. D. Plcida fora costureira e agregada na casa de Virglia, por quem tinha verdadeira fascinao (BC, cap. lxvii). Mulher esforada, trabalhadora, aceita o ofcio de alcoviteira por necessidade, porm com certo vexame tinha nojo de si mesma, conforme o narrador (BC, cap. lxx). Brs esfora-se por angari-la, procurando obter-lhe a confiana, ao menos a benevolncia. Inventa uma histria fantstica sobre oposies familiares ao amor entre ele e Virglia quando a moa era ainda solteira, e acredita piamente que a alcoviteira acreditara piamente na histria por necessidade da conscincia (BC, cap. lxx). Acaba utilizando os cinco contos de ris que achara embrulhados em Botafogo para fazer um peclio mulher; esta agradece com lgrimas nos olhos, e passa a rezar por ele todas as noites, diante de uma imagem da Virgem, tudo segundo cr o escritor defunto. Brs pensa haver-lhe comprado assim os escrpulos e a discrio. As pginas de Brs sobre d. Plcida so minucioso discurso de demonstrao da filosofia da contemplao do nariz. Ao ruminar uma vez mais questes obscuras de filosofia, Brs enfrenta o desafio de refletir sobre o sentido da vida de d. Plcida. Sua primeira resposta que a mulher viera ao mundo
para queimar os dedos nos tachos, os olhos na costura, comer mal, ou no comer, andar de um lado para outro, na faina, adoecendo e sarando, com o fim de tornar a adoecer e sarar outra vez, triste agora, logo desesperada, amanh resignada, mas sempre com as mos no tacho e os olhos na costura, at acabar um dia na lama ou no hospital; foi para isso que te chamamos, num momento de simpatia. (BC, cap. lxxv)

Ou seja, no possvel atribuir qualquer sentido vida de d. Plcida. Mal resolvida assim a questo,

Brs volta a se ocupar dela captulos depois. D. Plcida acabara de morrer na Misericrdia, para onde Brs a levara aps encontr-la um molho de ossos, envolto em molambos, estendido sobre um catre velho e nauseabundo:
Outra vez perguntei a mim mesmo, como no captulo lxxv, se era para isto que o sacristo da S e a doceira trouxeram Dona Plcida luz, num momento de simpatia especfica. Mas adverti logo que, se no fosse D. Plcida, talvez os meus amores com Virglia tivessem sido interrompidos, ou imediatamente quebrados, em plena efervescncia; tal foi, portanto, a utilidade da vida de D. Plcida. Utilidade relativa, convenho; mas que diacho h absoluto nesse mundo? (BC, cap. cxliv)

Um massacre, um triunfo total da volubilidade senhorial, tal a impresso que fica da leitura dessas passagens sobre d. Plcida. A concluso final de Brs que a pobre mulher viera existncia porque fora necessidade dele, Brs, que ela viesse. As cousas externas s esto no mundo quando confirmam a ideologia de Brs e suprem as suas precises materiais e espirituais. Virglia, num outro exemplo, o travesseiro do seu esprito; bem pesadas as cousas, no era outra a razo da existncia de Virglia (BC, cap. lxii). Em suma, se Brs est olhando agora para determinada rvore, a rvore existe; se ele vira e olha em direo oposta, a tal rvore deixa de estar no mundo. Ao chegar nesse ponto, mudo de rumo ou descubro semelhanas profundas entre ideologia de senhores de escravos e epistemologia relativista ps-moderna. Definitivamente, mudo de rumo. Aquilo que Brs diz ser d. Plcida no pode dizer tudo sobre d. Plcida. Brs reconhece isso mesmo, s vezes e ainda que imperfeitamente , talvez devido perspiccia e sinceridade adquiridas no estudo da geologia dos campos santos. Apesar de humilhada, tripudiada, reduzida ao estado da mais abjeta dependncia, d. Plcida participa do jogo poltico, enseja movimentos para obter desgnios prprios, para provocar nos senhores aes ou interpretaes que interessam a ela, alcoviteira. Claro que Brs e Virglia dependiam visceralmente da discrio e fidelidade da agregada; um pequeno movimento contrrio da mulher e l se iam para o brejo os amores clandestinos dos dois, qui com honra de marido trado lavada com sangue, se o sangue lavasse alguma cousa nesse mundo (BC, cap. xxxiv). Brs achava que comprava a conscincia e a fidelidade da agregada; a agregada talvez tivesse aprendido a perseguir objetivos prprios fazendo com que Brs acreditasse precisamente nisso. J mencionei um peclio de cinco contos obtido pela mulher. Noutra ocasio, d. Plcida recusa mais uma vez o convite dos concubinos para que ela se sente com eles mesa do luncheon. Virglia parece ofendida, diz que d. Plcida no lhe tinha mais afeio. A resposta da alcoviteira segurar as mos de Iai e olh-la fixamente, fixamente, fixamente, at molharem-se-lhe os olhos, de to fixo que era. Brs retribui-lhe a demonstrao de afeto deixando-lhe uma pratinha na algibeira do vestido. O leitor das Memrias s apreende d. Plcida dispondo-se a ler o defunto autor a contrapelo. claro que a cena ambgua: ao olhar fixamente, fixamente, fixamente para a senhora, a alcoviteira esforava-se para ter lgrimas nos olhos, provocando assim nos senhores a interpretao que lhe interessava a ela lgrimas de afeio, pagas com pratinha na algibeira (BC, cap. lxxiii).9 Isso poltica de dependentes, exercida sua moda deles, por dentro da ideologia senhorial, mesmo porque, na maior

parte das vezes, no havia alternativa para escapar humilhao e violncia. O argumento fica mais claro ao acompanharmos a atuao de d. Plcida nas rusgas entre os amantes. Certa vez, Brs chega com mais de uma hora de atraso a Gamboa. Virglia se fora. D. Plcida, aflita deveras, anda de um lado para o outro, suspira, abana a cabea, repreende o amante relapso: isto no se faz. Outrossim, descreve a reao de Virglia no episdio: que ela esperara muito, que se irritara, que chorara, que jurara votar-me ao desprezo, e outras cousas mais. Tudo isso a alcoviteira pronuncia em lgrimas. Logo em seguida, assume o papel de intermediria na reconciliao do casal. Ao que parece, tudo se esclarece:
Trs dias depois, estava tudo explicado. Suponho que Virglia ficou um pouco admirada, quando lhe pedi desculpas das lgrimas que derramara naquela triste ocasio. Nem me lembra se interiormente as atribu a D. Plcida. Com efeito, podia acontecer que D. Plcida chorasse, ao v-la desapontada, e, por um fenmeno da viso, as lgrimas que tinha nos prprios olhos lhe parecessem cair dos olhos de Virglia. Fosse como fosse, tudo estava explicado... (BC, cap. ciii)

Tudo explicado? No as lgrimas de Virglia, que decerto no chorara, como talvez no tenha se irritado, nem jurado Brs ao desprezo. Quem sabe sequer esperara muito tempo pelo mancebo. A explicao das lgrimas de Virglia estava em d. Plcida, mas no pelo simples motivo dos olhos embaados, como imagina Brs: a impresso que fica que a alcoviteira manipulava as situaes de crise entre os amantes, tornando-as mais agudas, para em seguida arrogar a si um papel decisivo na reconciliao. Pode-se ento imaginar mais pratinhas voando da algibeira de Brs em direo d. Plcida, e mimos diversos partindo de Virglia. O prprio Brs reconhece que a caseira mentia s vezes, porque a um e outro referia suspiros e saudades que no presenciara (BC, cap. ciii). Em suma, at a alcoviteira, pobre d. Plcida, tripudiada, humilhada, massacrada, subordinada ao nariz de Brs, tinha o poder universal de contemplar o prprio nariz ou seja, de encetar dilogos polticos com seus algozes e perseguir objetivos prprios no cerne mesmo do exerccio da vontade senhorial.

a experincia da derrota
Em Dom Casmurro, Machado de Assis volta a abordar as transformaes histricas que haviam sido centrais realizao de Iai Garcia. Os riscos potenciais que correm os dependentes nesses dilogos polticos cotidianos um dos temas a estruturar o romance. No momento em que os detentores das prerrogativas senhoriais comeam a desconfiar da autenticidade dos movimentos dos subordinados passando a atribuir-lhes capacidade de representao, de teatralizao , ento ficam prestes a adotar a viso de que esses so sempre e universalmente falsos, enganadores e mentirosos. Dom Casmurro uma alegoria da experincia da derrota de todo um projeto de dominao de classe. O narrador, Dom Casmurro, escrevendo no final da dcada de 1890, est empenhado em encontrar justificativas para o seu empobrecimento e decadncia social. No as encontra em outro lugar seno no antagonismo impenitente, mas ento insuspeitado, que seus subordinados lhe teriam feito ao longo da vida. Na histria interessada e teleolgica que compe,

Dom Casmurro reinterpreta dilogos e situaes cotidianas, reorganizando o seu entendimento das experincias passadas. Ele, quando ainda era ingnuo, ainda Bento, Bentinho, no pudera perceber a malcia, a perfdia, a falsidade de cada movimento de Capitu e outros dependentes sua volta. Incapaz de lidar com as dimenses polticas da prpria derrota, resta construir para si o lugar de vtima, e se queixar da traio e ingratido daqueles mesmos a quem teria dispensado benefcios e proteo. Em suma, a percepo de que havia arte de resistncia em Capitu sobe conscincia de Bentinho/Dom Casmurro, e l se configura como falsidade, traio. Estava a o perigo de cada situao, de cada dilogo poltico cotidiano. Capitu no pode ento escapar de sofrer os ataques e a sanha vingativa do marido, queira Deus trado, de Dom Casmurro.10 Dom Casmurro, o narrador do romance, concebido em maro de 1871 logo aps a subida ao poder do Gabinete Rio Branco, que aprovaria a Lei do Ventre Livre , no exato instante em que os olhos de ressaca de Capitu tragam o cadver de Escobar, provocando a suspeita de adultrio no herdeiro dos Santiago (DC, cap. cxxiii). Alm de Escobar, portanto, Bentinho quem morre nesse momento. Aqui, mais uma vez, o drama domstico relatado metfora poltica. Torturado pela derrota poltica cujo maior smbolo talvez tenha sido a aprovao da lei de 1871, procurando refletir sobre semelhante experincia dentro dos hbitos de pensamento da classe senhorial, Dom Casmurro empunha a pena para demonstrar que fora vitimado pela ingratido dos dependentes. como se Estcio tivesse finalmente compreendido que havia cousas externas, algo para alm do comprimento do prprio nariz, e, incapaz de lidar com semelhante evidncia, passasse a denunciar a perda de si prprio, nostlgico do mundo que se fora Em tudo, se o rosto igual, a fisionomia diferente. [...] falto eu mesmo, e esta lacuna tudo (DC, cap. ii), afirma Dom Casmurro logo ao iniciar a narrativa. Os dependentes haviam causado a sua derrota; estivera inadvertidamente desarmado e indefeso diante deles. Sendo assim, resta a Dom Casmurro construir Bentinho como um Estcio levado ao paroxismo. Para completar o quadro, Capitu edio revista e ampliada das astcias de Helena ou, mais rigorosamente, de Iai Garcia, que verso desabrochada de Helena. Bastar focalizar o captulo xviii de Dom Casmurro, intitulado Um plano, para compreender a metodologia e a poltica do narrador na construo de Bentinho e Capitu. Bentinho acabara de contar namorada que Jos Dias, o agregado, puxara conversa com sua me sobre a necessidade de cumprir a promessa de enviar o filho ao seminrio. Capitu faz-se cor de cera, mete os olhos em si, toda parada, uma figura de pau. Bentinho, por seu turno, rompe em bravatas, jurando pela hora da morte que no iria para o seminrio por mais que teimassem com ele. Capitu acaba explodindo contra d. Glria, a quem chama Beata! carola! papa-missas. Tais improprios so evidentemente chocantes, desferidos assim nas bochechas de um embrio de padre. Em resposta, Bentinho repete os juramentos, promete declarar em casa naquela mesma noite que por nada neste mundo iria para o seminrio. Melhor beber o dilogo fonte:
Voc? Voc entra. No entro. Voc ver se entra ou no.

Calou-se outra vez. Quando tornou a falar, tinha mudado; no era ainda a Capitu do costume, mas quase. Estava sria, sem aflio, falava baixo. Quis saber a conversao da minha casa; eu contei-lha toda, menos a parte que lhe dizia respeito. E que interesse tem Jos Dias em lembrar isto? perguntou-me no fim. Acho que nenhum; foi s para fazer mal. um sujeito muito ruim; mas, deixe estar que me h de pagar. Quando eu for dono da casa, quem vai para a rua ele; voc ver; no me fica um instante. Mame boa demais; d-lhe ateno demais. Parece at que chorou. Jos Dias? No, mame. Chorou por qu? No sei; ouvi s dizer que ela no chorasse, que no era cousa de choro... Ele chegou a mostrar-se arrependido, e saiu; eu ento, para no ser apanhado, deixei o canto e corri para a varanda. Mas, deixe estar, que ele me paga! (DC, cap. xviii)

Num primeiro momento, Dom Casmurro descreve o estado de insubordinao de Capitu, menina que no tem vintm, cuja famlia devia favores e tinha dvidas de gratido para com os Santiago. O leitor deve ficar impressionado com a audcia, com a capacidade de revolta da dependente: Capitu blasfema, debocha dos costumes religiosos de d. Glria; mostra-se ingrata ao proferir nomes to feios contra senhora de famlia qual a sua prpria devia proteo e favores; finalmente, ridiculariza as promessas de resistncia de Bentinho, que sabia submetido autoridade da me e aos direitos e deveres da classe em que nascera (H, cap. ii). No bastasse tanto desrespeito a valores que deviam ser os seus, h a forma assustadora adotada por Capitu: os improprios chegam aos berros, como quem parece disposta a dizer tudo a todos; cerra os dentes, abana a cabea, no deixa que Bentinho defenda a me. Este, coitado, trmulo e assustado, permanece jurando pela vida e pela morte que no entraria no seminrio. Atordoado o leitor, mal acreditando em tamanha exploso, Dom Casmurro muda repentinamente de enfoque. Passa a descrever e analisar a sofisticao poltica, a capacidade de atuao estratgica da menina. Agora sria, sem aflio, falando baixo, Capitu pede a Bentinho que lhe conte toda a conversa que ouvira atrs da porta; quer saber circunstncias, as prprias palavras de uns e de outros, e o tom delas. Em seguida, faz perguntas claramente destinadas a descobrir a inteno dos sujeitos, a avaliar a posio e os movimentos das personagens envolvidas. como se, instaurada a crise, Capitu sentasse mesa para jogar xadrez, como antes fizera Iai Garcia: Das qualidades necessrias ao xadrez, Iai possua as duas essenciais: vista pronta e pacincia beneditina; qualidades preciosas na vida, que tambm um xadrez, com seus problemas e partidas, umas ganhas, outras perdidas, outras nulas (IG, cap. xi). Vista pronta, capacidade de entender num relance os movimentos possveis dos adversrios. Enquanto Capitu procura reunir elementos para desvendar intenes que interesse tem Jos Dias em lembrar isto? , Bentinho procede como um dbil mental. Desculpem-me; procede como um estcio. Ele acha que Jos Dias fez o que fez sem nenhum interesse, s para fazer mal, um sujeito muito ruim; e tome ameaas, fechando o punho: quando for o dono da casa, colocar o agregado para a rua, que ele me paga!, deixe estar. Capitu refletia; azar dela que os elementos de que dispunha para a reflexo, naquele momento, eram os oriundos do testemunho de Bentinho. Era preciso atravess-los em busca de significao. D. Glria chorara. Bentinho no sabia a razo do choro da me:

A teno de Capitu estava agora particularmente nas lgrimas de minha me; no acabava de entend-las. Em meio disto, confessou que certamente no era por mal que minha me me queria fazer padre; era a promessa antiga, que ela, temente a Deus, no podia deixar de cumprir. Fiquei to satisfeito de ver que assim espontaneamente reparava as injrias que lhe saram do peito, pouco antes, que peguei da mo dela e apertei-a muito. Capitu deixou-se ir, rindo... (DC, cap. xviii)

Dom Casmurro descobre em Capitu uma capacidade que j observamos em Helena, Lus Garcia, mesmo em d. Plcida: ela consegue penetrar a lgica senhorial, desvend-la, e ento interpretar corretamente as motivaes e atitudes de seus antagonistas de classe. As pessoas no so boas ou ms, como pensa Bentinho, apenas expressam seus preconceitos sociais e culturais. O fervor religioso de d. Glria, viva temente a Deus e s trovoadas como tantas outras mulheres do tempo, segundo a lenda , explica o seu choro: no podia faltar promessa sagrada de fazer do filho um padre; doa-lhe a separao, ento as lgrimas. Capitu entendera uma parte importante do problema; precisava buscar uma soluo que livrasse o namorado do ofcio de padre sem melindrar a religiosidade de d. Glria. Tinha de perseguir objetivos prprios agindo por dentro dos preconceitos religiosos da senhora. E por dentro dos preconceitos do prprio Bentinho, alis, pois este entende o comentrio de Capitu como uma confisso de erro e um pedido de desculpas pelos improprios antes desferidos contra mame. Capitu deixou-se ir, rindo para Bentinho; rindo de Bentinho. Pacincia beneditina outro requisito para o xadrez poltico dos dependentes. Enquanto Capitu era agora s reflexo, Bentinho continuava a vociferar infantilmente, fazendo projetos de resistncia franca. Dom Casmurro, narrador matreiro, acusador enrustido, procura unir, na mesma Capitu, a insubordinao e a astcia. Aos catorze anos, a menina de Mata-Cavalos tinha j idias atrevidas, mas eram s atrevidas em si, na prtica faziam-se hbeis, sinuosas, surdas, e alcanavam o fim proposto, no de salto, mas aos saltinhos. No importa quo grandiosa, quo atrevida a idia, punha-se a realiz-la por meios pequenos. Na situao em pauta, ao mesmo tempo em que recusava as bravatas de Bentinho, no surpreende que fosse antes pelos meios brandos, pela ao do empenho, da palavra, da persuaso lenta e diuturna, e examinasse antes as pessoas com quem podamos contar. Enfim, dissimulao, estratgia, astcia, eram os meios disponveis para enfrentar antagonistas poderosos e sempre prontos a trucidar subordinados insubordinados. Para Dom Casmurro, eram os meios da traio, os ardis que produziriam a sua derrota poltica; a fruta dentro da casca (DC, cap. cxlviii). Em mais uma manobra que deixa Bentinho embasbacado, Capitu coloca a situao de pontacabea, e conclui que a melhor sada para eles consistia em buscar a interveno de Jos Dias, o agregado, aquele mesmo que causara toda a encrenca ao lembrar a promessa de d. Glria. Ao projeto de padre, Capitu parece lembrar a lio de Elifs a J: No desprezes a correo do Senhor; Ele fere e cura; ela mesma talvez lembrasse o orculo pago, segundo o qual a lana de Aquiles tambm curou uma ferida que fez (DC, caps. xvi e xvii). Na passagem em foco, Capitu avalia possveis aliados no propsito de livrar Bentinho do seminrio. Rejeita sucessivamente tio Cosme,

prima Justina e padre Cabral. Quanto ao ltimo, no havia de trabalhar contra a Igreja, a menos que Bentinho confessasse que no tinha vocao:
Posso confessar? Pois, sim, mas seria aparecer francamente, e o melhor outra cousa. Jos Dias... Que tem Jos Dias? Pode ser um bom empenho. Mas se foi ele mesmo que falou... No importa, continuou Capitu; dir agora outra cousa. Ele gosta muito de voc. No lhe fale acanhado. Tudo que voc no tenha medo, mostre que h de vir a ser dono da casa, mostre que quer e que pode. D-lhe bem a entender que no favor. Faa-lhe tambm elogios; ele gosta muito de ser elogiado. D. Glria presta-lhe ateno; mas o principal no isso; que ele, tendo de servir a voc, falar com muito mais calor que outra pessoa. No acho, no, Capitu. Ento v para o seminrio. Isso no. (DC, cap. xviii).

O que vemos inicialmente que Capitu recusa a via do confronto direto; confessar a falta de vocao seria aparecer francamente. Escolhe a via sinuosa; ou seja, procura induzir nos outros sujeitos movimentos que lhe interessam a ela, Capitu. A menina conhece bem a posio de Jos Dias. Agregado, dependente, fiel famlia fidelssimo, diria , devia preocupar-se com o futuro de sua situao. O futuro era Bentinho. Se o namoradinho perdesse por um minuto a atitude de crianola e fizesse o agregado enxergar nele o dono da casa, calculava Capitu, seria possvel obter a adeso de Jos Dias causa. O agregado parecia talhado para a tarefa. Como Capitu, conhecia a arte do dilogo poltico possvel aos dependentes ou seja, dominava a arte de perseguir objetivos prprios por dentro da ideologia senhorial (s para repetir a idia pela ensima vez). nesse contexto que surge no livro a passagem, j comentada, na qual Capitu explica a Bentinho os movimentos sinuosos de Jos Dias para conseguir realizar a vontade, toda sua, de ir ao teatro. De qualquer forma, Capitu precisa primeiro ensinar Bentinho a desempenhar o seu papel, a exercer e ostentar a sua autoridade. Mostre que quer e que pode, D-lhe a entender que no favor; linhas abaixo, numa sntese primorosa daquilo que devia caracterizar o exerccio natural da vontade senhorial, Capitu insiste com Bentinho para que fale a Jos Dias com boa cara, mas assim como quem pede um copo de gua a pessoa que tem obrigao de o trazer. O sentido poltico das artimanhas narrativas de Dom Casmurro claro. Em Brs Cubas, diz-se que o menino pai do homem; em Dom Casmurro, a menina me da mulher. A traio estava na natureza de Capitu; era a sua terra e o seu estrume. Lendo a metfora, encontramos a notao senhorial possvel para a idia de antagonismo de classe e para a experincia da derrota poltica: traio dos dependentes. Sempre que sujeitos da histria, os dependentes traem os senhores. Se esta a nica clave possvel, podemos respirar aliviados: Capitu traiu Bentinho.

histria e forma literria


Penso que possvel sugerir uma homologia entre essa maneira de analisar a atuao poltica

cotidiana dos dependentes e o conceito de arte literria que Machado de Assis veio a praticar, ainda que ele jamais se dispusesse a expor detalhadamente a sua forma de conceber a literatura. Machado foi bastante explcito apenas quanto ao projeto literrio que rejeitava. As famosas crticas que dirigiu s obras de Ea de Queirs foram contundentes. Em texto de abril de 1878, explicou o que lhe desagradava em romances como O crime do padre Amaro e O primo Baslio:
No se conhecia no nosso idioma aquela reproduo fotogrfica e servil das coisas mnimas e ignbeis. Pela primeira vez, aparecia um livro em que o escuso e o digamos o prprio termo, pois tratamos de repelir a doutrina, no o talento, e menos o homem, em que o escuso e o torpe eram tratados com um carinho minucioso e relacionados com uma exao de inventrio. A gente de gosto leu com prazer alguns quadros, excelentemente acabados, em que o Sr. Ea de Queirs esquecia por minutos as preocupaes da escola; e, ainda nos quadros que lhe destoavam, achou mais de um rasgo feliz, mais de uma expresso verdadeira; a maioria, porm, atirou-se ao inventrio. Pois que havia de fazer a maioria, seno admirar a fidelidade de um autor, que no esquece nada, e no oculta nada? Porque a nova potica isto, e s chegar perfeio no dia que nos disser o nmero exato dos fios de que se compe um leno de cambraia ou um esfrego de cozinha. Quanto ao em si, e os episdios que a esmaltam, foram um dos atrativos dO Crime do Padre Amaro , e o maior deles; tinham o mrito do pomo defeso. E tudo isso, saindo das mos de um homem de talento, produziu o sucesso da obra. [...] Resta-me concluir, e concluir aconselhando aos jovens talentos de ambas as terras da nossa lngua, que no se deixem seduzir por uma doutrina caduca, embora no verdor dos anos. Este messianismo literrio no tem a fora da universalidade nem da vitalidade; traz consigo a decrepitude. Influi, decerto, em bom sentido e at certo ponto, no para substituir as doutrinas aceitas, mas corrigir o excesso de sua aplicao. Nada mais. Voltemos os olhos para a realidade, mas excluamos o Realismo, assim no sacrificaremos a verdade esttica.11

Voltemos os olhos para a realidade, mas excluamos o Realismo... Ou seja, a literatura busca a realidade, interpreta e enuncia verdades sobre a sociedade, sem que para isso deva ser a transparncia ou o espelho da matria social que representa e sobre a qual interfere. A Machado de Assis, como John Gledson j sugeriu, interessava desvendar o sentido do processo histrico referido, buscar as suas causas mais profundas, no necessariamente evidentes na observao da superfcie dos acontecimentos. A representao literria desses sentidos mais cruciais da histria exigia uma narrativa mais sinuosa, cheia de mediaes e nuances; na experincia do leitor, assim como na do dependente, a verdade no se lhe apresentava tal qual, o sentido dos acontecimentos no era evidente distanciamento crtico e observao perseverante tornavam-se requisitos bsicos. O dependente Jos Dias queria ir ao teatro, de preferncia sem pagar o ingresso; trabalhou a situao de maneira a fazer com que fosse vontade da senhora, d. Glria, a realizao do desejo que era todo dele, dependente. Para conseguir o que queria, Jos Dias soube dizer apenas aquilo que os outros seus senhores esperavam ouvir. Jos Dias e Capitu seguiam a mesma metodologia, por assim dizer, em suas relaes com os senhores: no importava quo atrevidas as suas metas ou idias, eram s atrevidas em si, na prtica faziam-se hbeis, sinuosas, surdas, e alcanavam o fim proposto, no de salto, mas aos saltinhos (DC, cap. xviii). O autor Machado de Assis fez da metodologia de dependentes como Capitu e Jos Dias um dos princpios de sua arte literria: inventou personagens, dilogos e, a partir de Memrias pstumas, narradores que pareciam viver e expressar apenas aquilo que era rigorosamente compatvel com as expectativas dos leitores/senhores. Ao fazer isso, o bruxo realizou o objetivo, todo seu, de dizer as verdades que bem quis sobre a sociedade brasileira

do sculo xix.

3. Cincia e ideologia em Memrias pstumas de Brs Cubas

anedota requentada e argumento


Ao abordar as Memrias pstumas de Brs Cubas no captulo anterior, contei-lhes uma anedota de Brs sobre a utilidade dos narizes. Para relembrar, o narrador refletia sobre a afirmao do dr. Pangloss, o otimista de Voltaire, de que o nariz foi criado para uso dos culos (MPBC, cap. xlix).1 Brs chega logo concluso de que Pangloss errara, pois a explicao sobre o sentido de tal rgo estava na observao do hbito do faquir, que gasta longas horas a olhar para a ponta do nariz, com o fim nico de ver a luz celeste. Ao fincar os olhos na ponta do nariz, o faquir perde o sentimento das cousas externas, embeleza-se no invisvel, apreende o impalpvel, desvincula-se da Terra, dissolve-se, eteriza-se. Essa capacidade de sublimao do ser pela ponta do nariz seria faculdade inerente ao homem, qualidade universal dele. Em seguida, num sbito desvio de rota que faz da anedota metfora poltica abrangente, Brs sugere que a necessidade e poder do homem de contemplar o seu prprio nariz so modo de obter a subordinao do universo a um nariz somente, cousa essencial para garantir o equilbrio das sociedades. Interpretei a piada minha maneira, conferindo-lhe sentido histrico preciso: a contemplao exclusivista do prprio nariz, to saliente em Estcio e Brs, seria a essncia de um ser poltico especfico, historicamente determinado, aqui apelidado classe senhorial.2 Disse ainda que o romance buscava representar a classe senhorial no perodo em que vivera o pice de seu poder e prestgio social ou seja, entre os anos 1840 e o aprofundamento da crise poltica que resultaria na lei de 28 de setembro de 1871. Como sabemos, Machado de Assis entregou o corpinho de Brs aos vermes em 1869. O que devemos ainda apurar nessa interpretao a historicidade do narrador das Memrias. Afinal, Brs Cubas defunto vivssimo. Apesar de se descrever como um punhado de p espalhado na eternidade do nada (MPBC, cap. vi), ele continua a ter a experincia da histria. Na verdade, como to freqente em Machado, ao menos quanto ao jeito de l-lo que me interessa, uma decifrao adequada desse livro depende da anlise atenta dos modos como o romancista incrusta o seu entendimento da histria do Brasil e do Ocidente na fixao da perspectiva de Brs enquanto narrador das Memrias. Assim, no importa quo indiferente seja a passagem do tempo para aqueles que vivem alm-mundo, podemos partir da hiptese de que Brs escreve sua narrativa em 1880, ano em que foi publicada pela primeira vez, sobre eventos ocorridos entre o comeo do sculo xix e a dcada de 1860. Entre a morte do defunto autor, em 1869, e o aparecimento do texto,

em 1880, houve os acontecimentos polticos e sociais decisivos da dcada de 1870, os quais conformam, de fato, o contedo e o tom do relato de Brs. A morte do narrador torna-se ento um embuste, pois que Brs demonstra percepo aguda das conseqncias do processo histrico daqueles anos para criaturas que, como o memorialista, desejavam perpetuar-se na condio de senhores de terras e pessoas. Havia vrios temas palpitantes nos anos 1870 emancipao dos escravos, mudanas em polticas pblicas, emergncia de novas idias polticas e filosficas, e assim por diante. Qui para respeitar as inclinaes manifestadas pelo prprio protagonista das Memrias, este captulo ocupar-se- apenas das tais novidades polticas e filosficas. Sujeito com pendor para refletir, sua moda dele, sobre os dilemas senhoriais, Brs dizia-se habituado a contemplar a injustia humana; de fato, aprendera a atenu-la, a explic-la, a classific-la por partes, a entend-la, no segundo um padro rgido, mas ao sabor das circunstncias e lugares (MPBC, cap. xi). Acostumara-se a ver o mundo dessa perspectiva desde menino, e como o menino pai do homem (MPBC, cap. xi), ficou-lhe sempre o tique de comentar, at glosar, as justificativas e os rituais de poder da classe senhorial. As memrias de Brs tornam-se, por conseguinte, um testemunho histrico importante sobre as transformaes nas ideologias de sustentao do poder no perodo de crise da sociedade escravista. O argumento deste captulo que Brs busca articular a poltica de domnio paternalista, sob fogo cerrado nos anos 1870, com aspectos da onda de idias cientificistas europias do tempo especialmente no que tange ao darwinismo social como forma de explicar a origem e a reproduo das desigualdades sociais. O captulo comeou com uma anedota sobre a utilidade e o significado dos narizes, e terminar com outra de igual jaez. Narizes como objeto de contemplao e metfora de poder senhorial daro lugar a fungadores inchados e, logo depois, amputados. No sero menos alegricos ainda quando extirpados. Pensador original, Brs ruminou a transio da filosofia do nariz paternalista para a metafsica do nariz cientfico; ao faz-lo, amalgamou traos de ambos, legando-nos o seu testemunho sobre a fisionomia ideolgica duma classe social que ento encarava, muito a contragosto, a necessidade de pensar o mundo sem escravido.

sobre genealogia e outros assuntos de famlia


Morto e enterrado, supostamente independente em relao a assuntos mundanos Agora... que estou c do outro lado da vida, posso confessar tudo (MPBC, cap. ii), e se o livro, fino leitor, te no agradar... pago-te com um piparote (MPBC, Ao leitor) , e consciente das mudanas sociais e polticas ocorridas durante a dcada posterior sua morte, Brs agora capaz de observar e expor aspectos da ideologia senhorial a partir de um ponto de vista um tanto crtico, outro quanto cnico. Segundo a frmula do tempo, tradies de famlia, relaes adquiridas e cabedais definiam as primeiras classes da sociedade (H, cap. i). Vejamos o que diz o narrador sobre cada um desses pilares da dominao paternalista. freqente que Brs chegue a perceber feies do mundo no qual fora criado ao relembrar ditos e feitos do prprio pai. Sobre as tradies da famlia, por exemplo, havia um tantinho de verdade e

muito de inveno no modo como o velho Cubas costumava cont-las. O fundador da famlia havia sido um certo Damio Cubas, que floresceu na primeira metade do sculo xviii. Fora tanoeiro de ofcio, mas tornou-se lavrador, plantou, colheu, ganhou boas e honradas patacas e morreu, deixando grosso cabedal a um filho (MPBC, cap. iii). Esse filho, o licenciado Lus Cubas, dera realmente incio famlia, ao menos segundo a verso corrente no cl, pois que Damio havia sido um simples tanoeiro, talvez mau tanoeiro. Lus Cubas, em contraste, estudara em Coimbra, participara dos negcios do Estado, fora amigo particular do vice-rei Conde da Cunha. Mas dizer apenas parte da verdade no bastava. Havia o nome Cubas, que cheirava demais a tanoaria. Cubas pai tentara ento entroncar a famlia na do famoso homnimo do filho, capito-mor Brs Cubas, fundador da vila de So Vicente no sculo xvi. Os descendentes do capito-mor no foram com a burla, logo papai teve de arrumar outra. Inventou que o apelido de Cubas fora dado a um cavaleiro, heri nas jornadas da frica, em prmio da faanha que praticou, arrebatando trezentas cubas aos mouros. O narrador observa que o pai fora homem de imaginao, pois escapara tanoaria nas asas de um calembour (MPBC, cap. iii). Afinal, arrumara um ancestral nobre e guerreiro para a famlia e, de quebra, vinculara a origem de sua linhagem a um feito da guerra contra os infiis. O que mais impressionava Brs, contudo, era o fato de o pai ter passado a acreditar piamente na histria que fabricara. O logro na tentativa de arranjar o casamento do filho com Virglia, por exemplo, deixara o patriarca deveras abatido. Virglia vinha de famlia rica, influente na vida poltica, e o casrio logo faria de Brs um membro do parlamento imperial. Noiva e posio poltica arrebatadas por um rival impetuoso, o velho Cubas exclamava incrdulo: Um Cubas! Um galho da rvore ilustre dos Cubas!. Em seguida, o memorialista repara que papai dizia isto com tal convico, que eu, j ento informado da nossa tanoaria, esqueci um instante a volvel dama, para s contemplar aquele fenmeno, no raro, mas curioso: uma imaginao graduada em conscincia (MPBC, cap. xliv). Brs mostrava-se compreensivo quanto dificuldade do velho em aceitar a frustrao do plano matrimonial. Na realidade, at provvel que o filho visse virtude moral no fato de o progenitor acreditar na lenda que criara; numa passagem do livro, assim filosofa o narrador: o melhor da obrigao quando, fora de embaar os outros, embaa-se um homem a si mesmo, porque em tal caso poupa-se o vexame, que uma sensao penosa, e a hipocrisia, que um vcio hediondo (MPBC, cap. xxiv). O modo de apresentar a falsa genealogia da famlia, os comentrios sobre a reao do pai ao logro matrimonial e a reflexo sobre a virtude que havia em chegar a acreditar nas prprias mentiras sugerem que o narrador est consciente do fato de que a justificativa para sua posio de poder e privilgio naquela sociedade originava-se em mitos ou fices. sua maneira, o defunto autor registra que a falsificao histrica ocupava o centro da ideologia paternalista. Alm de ancorar tradies de famlia num passado lendrio, gente como os Cubas valorizava muito as relaes que entretinha com seus iguais. O narrador recordava-se bem da importncia que o pai atribua aos padrinhos que escolhera para o filho. Seriam descendentes de velhas famlias do Norte, com um passado mitolgico prprio. Nesse caso, os fundadores dos cls haviam lutado

contra os holandeses no sculo xvii, contribuindo assim para a expulso dos invasores e a preservao do territrio da futura nao independente tais famlias honravam deveras o sangue que lhes corria nas veias (MPBC, cap. x). Brs achava que a recitao dos nomes dos padrinhos fora das primeiras coisas que aprendera a fazer direito na vida, tamanha a freqncia com que havia de repeti-la a quantos estranhos adentrassem a casa paterna:
Nhonh, diga a estes senhores como que se chama seu padrinho. Meu padrinho? o Excelentssimo Senhor Coronel Paulo Vaz Lobo Csar de Andrade e Sousa Rodrigues de Matos; minha madrinha a Excelentssima Senhora D. Maria Lusa de Macedo Resende e Sousa Rodrigues de Matos. muito esperto o seu menino! exclamavam os ouvintes. Muito esperto, concordava meu pai; e os olhos babavam-se-lhe de orgulho...(MPBC, cap. x)

Tambm era importante aparentar proximidade em relao ao mundo do governo. A queda de Napoleo em 1814 provocara euforia entre os nobres portugueses exilados no Rio de Janeiro. Os Cubas no se contentavam em ter um quinho annimo no regozijo pblico, logo acharam indispensvel promover banquete para festejar a derrocada do imperador. Planejaram banquete tal que o rei e seus ministros no poderiam ficar indiferentes ao evento. Chegada a hora, exposta a velha prataria herdada de vov Lus Cubas, e mais as toalhas de Flandres e as jarras da ndia, e morto o capado, vindas as compotas e as marmeladas, e polidos os castiais, arandelas e tudo o mais, achou-se reunida uma sociedade seleta. Havia o juiz de fora, oficiais militares, comerciantes, letrados, altos funcionrios, todos acompanhados por mulheres e filhas e comungando no desejo de atolar a memria de Bonaparte no papo de um peru (MPBC, cap. xii). Na memria do narrador, todavia, o que ficara verdadeiramente do famoso banquete fora a imagem de satisfao do pai ao congregar tantos visitantes ilustres. Como de hbito, Brs recorre a uma anedota para apresentar a sua viso dos acontecimentos. Ele, menino de oito ou nove anos poca, cobiava certa sobremesa um doce de compota dos que faziam a fama das madres do convento da Ajuda , porm o prazer de degust-la vinha sendo interminavelmente adiado pelo dr. Vilaa, advogado e exmio glosador, que no parava de improvisar versos fosse qual fosse o tema que a platia lhe oferecia. Todos distrados sua volta, o garoto tentava atrair a ateno do pai para o seu problema. Em vo, pois que dessa vez o velho Cubas no reparava no filho:
Meu pai, cabeceira, saboreava a goles extensos a alegria dos convivas, mirava-se todo nos cares alegres, nos pratos, nas flores, deliciava-se com a familiaridade travada entre os mais distantes espritos, influxo de um bom jantar. Eu via isso, porque arrastava os olhos da compota para ele e dele para a compota, como a pedir-lhe que ma servisse; mas fazia-o em vo. Ele no via nada; via-se a si mesmo . (MPBC, cap. xii; grifo meu)

Papai contemplava a ponta do prprio nariz, enlevado pelo poder simblico que o banquete lhe proporcionava. Na realidade, o narrador mostra-se observador atento das dimenses simblicas do poder, muito mais consciente dessas do que da intimidao e da violncia inerentes ao seu exerccio. Por exemplo, e apesar da vantagem do olhar retrospectivo, ele permanece insensvel ao sofrimento dos escravos. Ao descrever os preparativos para o banquete, refere-se de passagem ao fato de que

lavaram-se, arearam-se, poliram-se as salas, escadas, castiais, arandelas, as vastas mangas de vidro, todos os aparelhos do luxo clssico (MPBC, cap. xii). Nenhuma meno sequer ao trabalho dos escravos domsticos, que sem dvida foram os sujeitos dos verbos lavar, arear e polir na citao acima, assim como depois, na faxina aps a comilana, e podemos apenas intuir a movimentao e a ansiedade deles para realizar as tarefas necessrias em efemrides como essa. Em contraste, Brs fora exaustivamente instrudo na arte de exercer as prerrogativas da classe em que nascera (H, cap. ii). Uma ocasio para lies de teatro poltico paternalista ofereceu-se quando o velho Cubas buscava convencer o filho a aceitar o casamento e a carreira poltica que pensava haver-lhe arranjado por meio de Virglia. O jovem mancebo resistiu inicialmente, mas teve de ceder aos argumentos do pai:
no gastei dinheiro, cuidados, empenhos, para te no ver brilhar, como deves, e te convm, e a todos ns; preciso continuar o nosso nome, continu-lo e ilustr-lo ainda mais. Olha, estou com sessenta anos, mas se fosse necessrio comear vida nova, comeava, sem hesitar um s minuto. Teme a obscuridade, Brs; foge do que nfimo. Olha que os homens valem por diferentes modos, e que o mais seguro de todos valer pela opinio dos outros homens. No estragues as vantagens da tua posio, os teus meios... (MPBC, cap. xxviii)

Na seqncia, o narrador comenta o sermo do pai com a habitual ironia. Compara o velho a um mgico, a sacudir diante dele, Brs, um chocalho, como costumavam fazer seus familiares quando era pequeno, na expectativa de que aprendesse logo a andar. Como resultado, a flor da hipocondria recolheu-se e desabrochou outra, menos amarela e nada mrbida: a sede de nomeada, o amor da glria (MPBC, cap. ii). Brs aceita ento tudo que o pai lhe propunha. O trecho sugere, de novo, que o narrador consegue distanciar-se sobremaneira dos smbolos e rituais da dominao senhorial. No entanto, ele no demonstra qualquer inclinao para abordar as estruturas de poder que garantiam a reproduo de seus privilgios naquela sociedade. Seu olhar retrospectivo parece capaz de detectar frivolidade e vacuidade em certos cerimoniais da poltica de domnio paternalista Colhi de todas as cousas a fraseologia, a casca, a ornamentao... (MPBC, cap. xxiv), mas no os fatos de explorao social e econmica que sustentavam o poder senhorial. Disso tudo, como veremos, Brs concluir logo que possvel trocar de roupa sem mudar de pele, como se diz, empenhandose, por conseguinte, em justificar a injustia humana... ao sabor das circunstncias e lugares (MPBC, cap. xi). A estreiteza crtica do defunto autor no que concerne s estruturas sociais torna-se mais evidente em seus comentrios sobre cabedais ou propriedade, o terceiro pilar da hegemonia senhorial. Excludos os excessos pecunirios durante o perodo de paixo adolescente pela linda Marcela, Brs abraou sempre o conselho paterno de que no estragasse as vantagens dos teus meios. O problema que toda a famlia rezava pela mesma cartilha. Os vermes mal haviam comeado a roer as frias carnes do cadver de Cubas pai e os herdeiros j se engalfinhavam em torno da diviso do esplio. Na viso senhorial de mundo, trabalhar era verbo defectivo inconjugvel, logo a propriedade herdada afigurava-se essencial indolncia futura coube-me a boa fortuna de no comprar o po com o suor do meu rosto, disse o defunto autor no balano final de sua vida (MPBC,

cap. clx). verdade que Brs reprovou em Quincas Borba, poca um filsofo maltrapilho a esmolar o almoo, o fato de este se negar a trabalhar. O filsofo fez um gesto de desdm quando Brs lhe sugeriu o alvitre, e depois disse positivamente que no queria trabalhar. O memorialista diz ter ficado enjoado dessa abjeo to cmica e triste, preparando-se para seguir caminho (MPBC, cap. lix). Apesar das aparncias, o narrador no professa aqui qualquer apreo especial pela tica de trabalho capitalista; ao contrrio, apenas reproduz a velha mxima senhorial de que os despossudos haviam de trabalhar para desfrute dos proprietrios. Deviam, na verdade, servir, inserir-se em relaes de favor ou dependncia, e Brs chegou a dizer a Quincas que o procurasse, pois que poderei arranjar-lhe alguma coisa (MPBC, cap. lix). Penso tambm que o memorialista desdenharia francamente qualquer sugesto para que se tornasse um empreendedor burgus de qualquer tipo, contagiado pela bossa da acumulao de capital. Nisso a experincia alm-tmulo pouco interferiu. Assim, Brs queria garantir o melhor quinho da herana paterna, sua irm Sabina e o cunhado Cotrim no o queriam menos, logo vieram as rusgas familiares. Como parecia tpico s classes proprietrias da Corte no perodo, os Cubas viviam fundamentalmente da renda obtida por meio do aluguel de escravos e imveis. Tal informao no aparece de forma direta talvez fosse algo bvio demais para os leitores do tempo , mas vemos os herdeiros a discutir asperamente o preo de casas e cativos, em meio a quizilas outras sobre quem ficaria com a carruagem, a prataria e trastes diversos (MPBC, cap. xlvi). Sabemos tambm que a famlia Santiago, em Dom Casmurro, um cl em tudo similar ao dos Cubas, possua nove casas e um punhado de escravos, amealhando, s com o aluguel dos imveis, a considervel soma de 1 conto e 70 mil-ris mensais na dcada de 1850 (DC, cap. xciv). A situao ficou to tensa durante a partilha que Brs, num gesto de conciliao, chegou a sugerir que eles dividissem a prata; Cotrim riu azedo e perguntou a quem caberia o bule e a quem o aucareiro (MPBC, cap. xlvi). Os irmos chegaram a reconciliar-se depois, mas as relaes entre Brs e Cotrim permaneceram um tanto estremecidas. Talvez nem tanto, pois em certo momento o narrador dedica o seguinte panegrico ao cunhado:
ele possua um carter ferozmente honrado. Eu mesmo fui injusto com ele durante os anos que se seguiram ao inventrio de meu pai. Reconheo que era um modelo. Argiam-no de avareza, e cuido que tinham razo; mas a avareza apenas a exagerao de uma virtude e as virtudes devem ser como os oramentos: melhor o saldo que o deficit. Como era muito seco de maneiras tinha inimigos, que chegavam a acus-lo de brbaro. O nico fato alegado neste particular era o de mandar com freqncia escravos ao calabouo, donde eles desciam a escorrer sangue; mas, alm de que ele s mandava os perversos e os fujes, ocorre que, tendo longamente contrabandeado em escravos, habituara-se de certo modo ao trato um pouco mais duro que esse gnero de negcio requeria, e no se pode honestamente atribuir ndole original de um homem o que puro efeito das relaes sociais. (MPBC, cap. cxxiii)

A passagem revela bastante sobre as opinies sociais e polticas de Brs e sugere que estas talvez no tenham mudado muito no sentido de que permaneceram rigorosamente conservadoras entre, digamos, 1850 e 1880. O comentrio sobre o cunhado aparece na narrativa no momento em que Brs rumava para o casamento com Eullia, uma sobrinha de Cotrim, e sabemos que a noiva morreu em 1850, mais uma vtima da primeira grande epidemia de febre amarela a atingir a Corte imperial.

Assim, a referncia ao fato de Cotrim ter contrabandeado em escravos e a imputao de que era brbaro remetem ao contexto das lutas em torno do fim do trfico africano de escravos para o Brasil. Ilegal desde 1831, e intensificado como contrabando na dcada de 1840 at que nova lei fosse eficaz para det-lo no incio dos anos 1850, o infame comrcio no era atividade tal que pudesse ser vista com tanta lenincia no incio da dcada de 1880, em plena vigncia da primeira grande vaga do movimento abolicionista no Brasil.3 O narrador chega a desculpar o cunhado por enviar escravos a sesses de tortura no calabouo, pois tal prtica parecia inerente quele tipo de negcio, logo no se pode honestamente atribuir ndole original de um homem o que puro efeito das relaes sociais. O argumento curioso, digamos, do ponto de vista histrico. Ao conceber a cena, provvel que Machado de Assis tivesse em mente a doutrina presente no famoso discurso de Eusbio de Queiroz, ento ministro da Justia, proferido na Cmara em 1852, no qual procurara justificar tantos anos de conivncia de polticos e autoridades com o trfico ilegal o prprio Eusbio de Queiroz fora chefe de polcia da Corte durante a vigncia do contrabando de africanos. Segundo o ministro, o trfico africano prosseguira aps a lei de 1831 porque prendia-se a interesses [...] dos nossos agricultores, tendo por isso apoio natural da opinio pblica. Assim, continulo fora uma necessidade reconhecida por todos os partidos polticos, no podendo tal conduta ser considerada um crime, ou at mesmo um erro. Ao menos no incio dos anos 1880, a especiosidade desse tipo de argumento no escapava a gente como Joaquim Nabuco, que estranhava a moralidade da doutrina de que um crime no caso, o desrespeito lei de cessao do trfico de 1831 deixava de s-lo se cometido pela nao inteira.4 De qualquer modo, o trecho de Brs sobre Cotrim, alm doutro exemplo conspcuo de sua disposio em explicar a injustia humana ao sabor das circunstncias, testemunha o lugar poltico do memorialista ao longo do processo de crise e extino da escravido. No importa quo azedas as desavenas familiares entre Brs e Cotrim, eram aliados polticos: em 1850, sonhavam em prolongar indefinidamente o contrabando de africanos; em 1880, seria difcil que Brs adotasse defesa ideolgica da instituio da escravido, mas haveria vontade de sobra, nele e em seus pares, para defender a propriedade escrava existente contra as incurses dos abolicionistas. Estes, alis, j vinham promovendo batalhas judiciais incmodas ao recorrer lei de 1831 para argumentar que tais ou quais cativos e descendentes tinham direito liberdade, uma vez que haviam sido introduzidos no pas ao arrepio da legislao vigente.5 O que se conclui de tudo isso que a conscincia poltica do narrador parecia um tanto fraturada. Por um lado, especialmente ao tratar de papai, demonstrava perceber que as ideologias de legitimao do poder senhorial no mais se sustentavam, ou ao menos podiam ser desafiadas e at denunciadas como iluso ou falsificao. Por outro lado, continuava firmemente apegado a seu poder e privilgios, mostrando-se assim disposto a adequar as ideologias de dominao social ao contexto do processo de emancipao dos escravos e conseqentes mudanas nas relaes de trabalho nas dcadas de 1870 e 1880. Digamos que Brs chegou de algum modo concluso de que era possvel dissociar os smbolos e rituais do poder senhorial das estruturas que, de fato, o sustentavam. Enfim,

as superioridades sociais eram naturais, logo necessrias e justificveis, ainda que as tais justificativas fossem histricas ou relativas. No admira que Brs apreciasse tanto, no velho Cubas, a capacidade de escapar ao cinismo acreditando nas prprias imposturas.

sobre borboletas, superstio e superioridade natural


Um belo dia Brs estava em seu quarto quando uma borboleta grande e negra entrou janela adentro, esvoaou muito ao redor e lhe pousou na testa. O guapo a espantou, o que a fez grudar na vidraa. Escorraada de novo, aterrissou em cima de um antigo retrato do velho Cubas. O narrador est pois, de novo, s voltas com papai. A borboleta, negra como a noite, permaneceu sobre o retrato, movendo brandamente as asas com um certo ar escarninho, que me aborreceu muito (MPBC, cap. xxxi). Brs retirou-se do quarto por alguns minutos e, ao voltar, encontrando o inseto no mesmo lugar, qui na mesma atitude desdenhosa, sentiu um repelo nos nervos, sacou a toalha e lhe desferiu um golpe fatal. Brs ficou um tanto incomodado com o desfecho e interrogou a si mesmo se o destino da borboleta teria sido diferente caso ela tivesse nascido azul. Em seguida, imaginou o que passara pela cabea do inseto nos minutos finais de sua existncia:
Imaginei que ela sara do mato, almoada e feliz. A manh era linda. Veio por ali fora, modesta e negra, espairecendo as suas borboletices, sob a vasta cpula de um cu azul, que sempre azul, para todas as asas. Passa pela minha janela, entra e d comigo. Suponho que nunca teria visto um homem; no sabia, portanto, o que era o homem; descreveu infinitas voltas em torno do meu corpo, e viu que me movia, que tinha olhos, braos, pernas, um ar divino, uma estatura colossal. Ento disse consigo: Este provavelmente o inventor das borboletas. A idia subjugou-a, aterrou-a; mas o medo, que tambm sugestivo, insinuou-lhe que o melhor modo de agradar ao seu criador era beij-lo na testa, e beijou-me na testa. Quando enxotada por mim, foi pousar na vidraa, viu dali o retrato de meu pai, e no impossvel que descobrisse meia verdade, a saber, que estava ali o pai do inventor das borboletas, e voou a pedirlhe misericrdia. (MPBC, cap. xxxi)

Como se v, o trecho alegoriza hbitos mentais e vises de mundo senhoriais de modo semelhante quela anedota inicial sobre narizes. Brs imagina que o que est sua volta existe porque ele assim o desejou; tudo est subordinado sua vontade ele divino, colossal e criador, a outra modesta e negra. Ele tambm supe que os subordinados, como a borboleta, simplesmente reproduzem a sua viso das coisas em outras palavras, os prprios dependentes achavam que existiam para servi-lo. De uma perspectiva estrutural, atenta ao nexo ideolgico possivelmente presente at mesmo em eventos os mais triviais ou anedticos, tais alegorias reproduzem a poltica de domnio hegemnica naquela sociedade. Para ir ao centro do problema, todavia, basta pensar na ideologia da alforria vigente na sociedade escravista brasileira. Os senhores de escravos consideravam a sua prerrogativa exclusiva de conceder, ou denegar, liberdades um dos fatores mais decisivos no controle social de trabalhadores escravos. Ressentiam-se de qualquer interveno do poder pblico em tais assuntos, sustentando resolutamente a idia da inviolabilidade da vontade senhorial em tudo que concernia liberdade de escravos. Borboletas e escravos no tinham vontade

prpria ou espao de ao autonmica. Viveriam se os senhores assim o desejassem, ficariam livres se tais algozes quisessem. Entretanto, a lei de 28 de setembro de 1871 havia mudado as coisas de maneira significativa, pois criara vias institucionais para obter a alforria independentemente do consentimento senhorial. A sua aprovao foi passo decisivo na luta para submeter o poder privado dos senhores ao domnio da lei, abalando assim a ideologia paternalista que ao lado da violncia fsica direta garantira o controle social na escravido por sculos.6 Por conseguinte, pode haver mais a desvendar no modo de o narrador relatar o seu encontro com a borboleta negra (Tambm por que diabo no era azul?; MPBC, cap. xxxi). Aquela era, na verdade, a segunda borboleta negra que Brs via em poucas horas. No dia anterior, ele visitava d. Eusbia, antiga conhecida da famlia que se encontrava na vizinhana com Eugnia, sua filha, quando uma borboleta preta aparecera na varanda a voar ao derredor da velha senhora. Esta se assustou, deu um grito, levantou-se, praguejou umas palavras soltas: Tsconjuro!... Sai, diabo!... Virgem Nossa Senhora!... (MPBC, cap. xxx). D. Eusbia acreditava talvez que uma borboleta de tal cor significasse mau agouro, ou at que fosse uma bruxa em forma de inseto. De qualquer modo, Brs assenhoreou-se da situao, disse senhora que nada temesse e enxotou a intrusa: D. Eusbia sentou-se outra vez, ofegante, um pouco envergonhada; a filha, pode ser que plida de medo, dissimulava a impresso com muita fora de vontade. Apertei-lhes a mo e sa, a rir comigo da superstio das duas mulheres, um rir filosfico, desinteressado, superior (MPBC, cap. xxx). O episdio exemplifica estratgia utilizada repetidamente pelo narrador para provar a sua suposta superioridade sobre os outros: ele era racional, filosfico e cientfico a cincia mo agradecer, diz ele ao iniciar o relato de seu delrio no captulo vii; os outros eram supersticiosos, logo inferiores. Noutro momento do livro, o memorialista menciona as supersties de d. Plcida, a alcoviteira de seus amores clandestinos com Virglia. D. Plcida no podia ver um sapato voltado para o ar. Que tem isso?, perguntava-lhe Brs, para ouvir como resposta, simplesmente: Faz mal. O narrador observa, em seguida: Disseram-lhe isso em criana, sem outra explicao, e ela contentava-se com a certeza do mal. De forma similar, d. Plcida tinha certeza de que apontar uma estrela com o dedo dava verruga (MPBC, cap. lxxxiv). No caso de d. Plcida, Brs lidava com mulher de condio social inferior algum por quem ele tinha pouco ou nenhum respeito e, como vimos no captulo anterior, ele chegou at mesmo concluso, to moda dele, de que a pobre mulher vivera apenas para facilitar o seu romance com Virglia (MPBC, cap. cxliv). As supersties de d. Plcida, em contraste com a suposta racionalidade de Brs, apenas ilustram a condio naturalmente inferior da dependente. Por conseguinte, o narrador aprecia mais ainda as oportunidades de demonstrar superioridade sobre pessoas de situao social semelhante sua. Deliciou-se muitssimo num certo episdio com Lobo Neves, o homem que lhe arrebatara Virglia e o parlamento. O narrador no esconde o orgulho por haver se tornado amante da mulher do outro, logrando vingana no terreno mesmo da competio

entre predadores sexuais. Alm de insinuar publicamente a sua faanha sempre que possvel Virglia era um belo erro, e to fcil confessar um belo erro! (MPBC, cap. lxxxii) , Brs tenta demonstrar que tambm superava o rival no domnio da razo. Uma vez sucedeu de Lobo Neves ter sido convidado a exercer a presidncia duma provncia do Norte do pas. O homem tinha ambies polticas e ficara exultante. Para os amantes, seria a separao. Virglia manipulou to astutamente o marido que o coitado teve a idia de convidar Brs a seguir com ele, no posto de secretrio. Brs chegou a aceitar a oferta, mas embeveceu-se de fato ao andar a rua do Ouvidor e adjacncias, para espalhar que talvez fosse para o Norte como secretrio de provncia, a fim de realizar certos desgnios polticos, que me eram pessoais (MPBC, cap. lxxxii). Os conhecidos ligavam de imediato essa notcia da nomeao de Lobo Neves, e sorriam maliciosamente, outros batiam-me no ombro. Quis o destino que os amores clandestinos de Brs e Virglia continuassem sem passo to arriscado. Lobo Neves voltou atrs e recusou a presidncia porque o decreto de nomeao aparecera num dia 13. Brs degustou triunfo completo: alm de marido trado, Lobo Neves era supersticioso, alheio s razes cientficas, sujeito de intelecto inferior. Segundo Virglia, o esposo havia lhe contado que aquele nmero era para ele uma recordao fnebre o pai morreu num dia 13, treze dias depois de um jantar em que havia treze pessoas. A casa em que morrera a me tinha o n. 13. Et coetera (MPBC, cap. lxxxiii). Tudo isso soaria ridculo e Lobo Neves bem o sabia, tanto que jamais confessou os seus motivos publicamente. Um tanto filosfico, j outro quanto cientfico, o defunto autor comenta:
No me confessou o marido a causa da recusa; disse-me tambm que eram negcios particulares, e o rosto srio, convencido, com que eu o escutei, fez honra dissimulao humana. Ele que mal podia encobrir a tristeza profunda que o minava; falava pouco, absorvia-se, metia-se em casa, a ler. Outras vezes recebia, e ento conversava e ria muito, com estrpito e afetao. Oprimiam-no duas cousas, a ambio, que um escrpulo desasara,7 e logo depois a dvida, e talvez o arrependimento, mas um arrependimento, que viria outra vez, se se repetisse a hiptese, porque o fundo supersticioso existia. Duvidava da superstio, sem chegar a rejeit-la. Essa persistncia de um sentimento, que repugna ao mesmo indivduo, era um fenmeno digno de alguma ateno. (MPBC, cap. lxxxiv)

Nisso a borboleta preta pousa de novo neste meu captulo. Havia um contexto mais amplo para o episdio da superstio de d. Eusbia, e talvez de Eugnia, em relao ao inseto. Brs e Eugnia namoricavam, e tudo indica que, pela primeira e nica vez na vida, o janota percebeu que arriscava amar uma mulher. Para arredar a ameaa, Brs esfora-se em articular razes que tornariam a jovem uma consorte imprpria para ele. Primeiro, havia a origem social da moa, que o narrador considera inferior e at moralmente duvidosa. D. Eusbia surgira uma primeira vez no relato de Brs quando do clebre banquete para atolar a memria de Napoleo no papo de um peru. O menino, recorda-se o leitor, ficara sem doce de compota porque o dr. Vilaa glosara interminavelmente. Determinado desforra, o travesso passou a espreitar o glosador por toda parte. No bastava o rabo de papel ou criancice igual, pois Vilaa era homem srio e medido, 47 anos, casado, pai. Para torn-lo ridculo havia de ser cousa grande. De repente, Brs notou que o doutor se enfiara moita adentro com d. Eusbia, ento uma donzelona robusta, que no era feia, nem bonita. Minutos depois, ouviu estalar

um beijo, muito ao de leve, o mais medroso dos beijos. Bastou para que o capetinha pulasse fora do esconderijo a gritar: O dr. Vilaa deu um beijo em d. Eusbia! (MPBC, cap. xii). Apesar do escndalo, no se emendaram, e tempos depois d. Eusbia daria luz uma filha, chamada Eugnia. Brs rememorava isso tudo enquanto se interessava deveras pela moa. Para lutar contra tal inclinao, concebeu a idia de que Eugnia, por ser filha ilegtima, no era moralmente digna dele, um galho da rvore ilustre dos Cubas, como dizia papai. Para depreci-la ainda mais, o narrador refere-se filha de d. Eusbia, repetidas vezes, como a flor da moita. Nem todos esses pensamentos mesquinhos, cruis, sacados ao repertrio de preconceitos da classe senhorial, mostraram-se suficientes para reverter a atrao de Brs por Eugnia. O passo seguinte foi ento o mais cruel, francamente brutal. Brs descobrira que a moa tinha um defeito fsico; era coxa de nascena (MPBC, cap. xxxii). Reflexivo, como de hbito, disse o narrador:
O pior que era coxa. Uns olhos to lcidos, uma boca to fresca, uma compostura to senhoril; e coxa! Esse contraste faria suspeitar que a natureza s vezes um imenso escrnio. Por que bonita, se coxa? por que coxa, se bonita? Tal era a pergunta que eu vinha fazendo a mim mesmo ao voltar para casa, de noite, sem atinar com a soluo do enigma. O melhor que h, quando se no resolve um enigma, sacudi-lo pela janela fora; foi o que eu fiz; lancei mo de uma toalha e enxotei essa outra borboleta preta, que me adejava no crebro. (MPBC, cap. xxxiii)

Brs eliminou a borboleta porque ela era negra (Tambm por que diabo no era ela azul?); e considerou Eugnia cujo nome significa a bem-nascida imprpria para casar porque ela era coxa (Por que bonita, se coxa? por que coxa, se bonita?). A negritude da borboleta e o defeito congnito da garota eram caractersticas naturais, no atributos sociais. Portanto, ao que parece, Brs escolheu-as para humilhar e extinguir devido suposta inferioridade natural ou biolgica delas, o que as tornava incapazes de enfrentar as lutas necessrias da vida. A passagem final do narrador ao enxotar Eugnia essa outra borboleta preta funde alegaes de superioridade biolgica, de gnero e de classe:
Com efeito, foi no domingo esse primeiro beijo de Eugnia, o primeiro que nenhum outro varo jamais lhe tomara, e no furtado ou arrebatado, mas candidamente entregue, como um devedor honesto paga uma dvida. Pobre Eugnia! Se tu soubesses que idias me vagavam pela mente fora naquela ocasio! Tu, trmula de comoo, com os braos nos meus ombros, a contemplar em mim o teu bem-vindo esposo, e eu com os olhos em 1814, na moita, no Vilaa, e a suspeitar que no podias mentir ao teu sangue, tua origem... (MPBC, cap. xxxiii)

O trecho exemplifica a mania do memorialista de achar que todas as mulheres com as quais se relacionara ao longo da vida estiveram aos ps dele. Enganara-se sempre a esse respeito, ainda que por motivos diferentes. Nos casos de Marcela, Virglia e d. Plcida, Brs lidava com mulheres que trabalhavam as situaes de modo a provocar nele a impresso de que controlava o andamento das cousas. No lhes era difcil incrustar tal iluso no mancebo, e isso lhes dava a possibilidade de dissimular objetivos prprios e lutar para atingi-los sem confront-lo diretamente. Em contraste, o olhar de Eugnia no era coxo, mas direito, perfeitamente so; vinha de uns olhos pretos e tranqilos. Creio que duas ou trs vezes baixaram estes, um pouco turvados; mas duas ou trs vezes somente; em

geral, fitavam-me com franqueza, sem temeridade, nem biocos (MPBC, cap. xxxii). Ou seja, Eugnia no se permitia operar por dentro da lgica senhorial; buscava preservar a sua alteridade a qualquer custo, o que acabou por provocar a reao cruel e destemperada de Brs. Na realidade, o defunto autor tenta iludir-se a respeito da rapariga todo o tempo. Ao narrar o vo da borboleta preta ao redor de d. Eusbia, Brs conta que deixara a casa das vizinhas a rir comigo da superstio das duas mulheres, um rir filosfico, desinteressado, superior (MPBC, cap. xxx). Todavia, tal afirmativa contradiz comentrio anterior, no qual se torna claro que ele no estava seguro sobre a reao de Eugnia: a filha, pode ser que plida de medo, dissimulava a impresso com muita fora de vontade (MPBC, cap. xxx; grifo meu). Noutra passagem, o memorialista diz que ao p dessa criatura to singela, filha espria e coxa, feita de amor e desprezo, ao p dela sentia-me bem, e ela creio que ainda se sentia melhor ao p de mim (MPBC, cap. xxxiii; grifo meu). De novo, apesar de seu empenho em depreciar e menosprezar Eugnia, Brs no podia ter certeza de que ela estava sob seu domnio. Quando ele decide deixar a Tijuca para fugir da pequena, aterrado diante do risco de vir a amar deveras, Eugnia recusa-se a embarcar no engodo de que a separao seria temporria: Faz bem em fugir ao ridculo de casar comigo (MPBC, cap. xxxv). Num dos ltimos captulos do livro, Brs relata que, muitos anos depois, ao visitar um cortio para distribuir esmolas, l encontrara Eugnia. Pareceu-lhe to coxa como a deixara, e ainda mais triste. Mas ainda estava disposta a encar-lo sem rebuos: Ergueu logo a cabea, e fitou-me com muita dignidade. Compreendi que no receberia esmolas da minha algibeira, e estendi-lhe a mo, como faria esposa de um capitalista (MPBC, cap. clviii). A assertiva do narrador de que Eugnia no podia mentir ao teu sangue, tua origem ambivalente. A referncia origem alude certamente ao nascimento ilegtimo e condio social inferior da menina. A meno ao sangue de Eugnia, porm, parece mais difcil de interpretar. Por um lado, pode ser outro modo de realar a condio de inferioridade social, pois Brs supostamente um varo de descendncia ilustre e tradicional gente como ele gostava de se imaginar aristocrata de sangue azul, e talvez por isso o memorialista fosse apreciador de borboletas azuis. Por outro lado, pode sugerir sentimento de superioridade natural, biolgica. Afinal, Eugnia era coxa de nascena, logo seu sangue parecia adulterado ou degenerado filha espria, qui tingido de negro semelhante quele da borboleta preta, que era uma criatura servil, ao contrrio de Eugnia, pois que se mostrou disposta a beijar o Criador das borboletas e pedir-lhe misericrdia. Eugnia minha Vnus Manca (MPBC, cap. xxxiii) , borboletas negras, escravos e outros dependentes existiam todos para servir at exaurirem-se, depois bastava descart-los. significativo que, ao decidir fugir da moa devido deformidade fsica dela, o narrador diga que enxotei essa outra borboleta preta, que me adejava no crebro (MPBC, cap. xxxiii). Assim que a borboleta preta expirou, vieram as prvidas formigas (MPBC, cap. xxi); logo a natureza seguiu o seu curso. Quanto Eugnia, o defunto autor no sabe dizer se a existncia dela fora muito necessria ao sculo; talvez um comparsa de menos fizesse patear a tragdia humana (MPBC, cap. xxxvi). De qualquer forma, o fato que a resistncia obstinada de Eugnia ao domnio de Brs faz com

que o memorialista articule, retrospectivamente, vrias racionalizaes para sua suposta superioridade sobre ela. Ao revolver o passado, o narrador busca convencer-se de que houvera motivos legtimos para considerar a menina pessoa imprpria para o matrimnio. Recorre assim tanto s alegaes tradicionais pertinentes ideologia paternalista quanto s novas representaes cientificistas de que vida luta (MPBC, cap. cxli), como ensinava Quincas Borba, e luta na qual o mais apto havia de prevalecer. Por conseguinte, parecia indesejvel desposar garota coxa, ainda que bela, pois presumia-se a sua inadequao para a reproduo biolgica saudvel. preciso considerar, todavia, que o defunto autor escreve o seu relato em 1880, tornando-se ento provvel que ele reconstrusse os motivos passados, ao menos em parte, segundo a sua interpretao do sentido dos acontecimentos no momento da escrita, no conforme a vivncia de cerca de quatro dcadas antes. Em conseqncia, podemos supor que as novas idias cientificistas derivadas de Darwin esto presentes na estrutura mental do autor dalm-mundo, no na do dndi de meados do sculo xix. H indcio de tal distncia entre narrador e dndi no prprio episdio da borboleta. Talvez este meu captulo voe demais nas asas dum inseto, mas penso que o contraste que o narrador busca traar entre o jovem Brs e d. Eusbia quanto a supersties revela-se improcedente, apesar de todo o seu esforo em firm-lo. Como vimos, Brs aborreceu-se com o inseto porque julgou que ele tinha um certo ar escarninho, advindo em seguida o tal repelo dos nervos que motivou o golpe fatal (MPBC, cap. xxxi). Ora, ento no apenas d. Eusbia e o presente autor tendem a conferir sentidos demais s asas da borboleta: Brs vislumbrou certa atitude nos movimentos do inseto e amuou-se com ela, o que demonstra que ele compartilhava de alguma forma as supersties de d. Eusbia a respeito de borboletas pretas. O narrador tenta afastar o dndi de outrora de tais supersties, mas o seu prprio relato, lido a contrapelo isto , ao arrepio de suas intenes , testemunha proximidades entre Brs e d. Eusbia nesse ponto. De qualquer modo, no importa quais fossem as idias de Brs na dcada de 1840, o fato que em 1880 ele parecia pronto a ponderar, qui adotar, o sistema de filosofia do amigo Quincas Borba.

vida luta
Brs e Quincas haviam sido colegas de escola. O reencontro deles ocorreu provavelmente na segunda metade da dcada de 1840, a julgar por uma ou outra pista presente no texto, e Quincas, aps erguer-se de maltrapilho a abastado por efeito duma herana, passa logo a expor ao outro a sua doutrina. O conceito central do sistema filosfico de Quincas Borba era o Humanitas, princpio determinante ou causa primeira de todos os fenmenos humanos. Assim como Brs, Quincas tinha o costume de desenvolver as suas demonstraes por meio de anedotas ou da observao de acontecimentos os mais corriqueiros, como alguma manifestao do sentimento de inveja, a ocorrncia de certa epidemia, uma briga de ces, ou at uma asa de frango servida no almoo. Ele dizia que seu sistema de filosofia seria a runa de todos os outros, pois que retifica o esprito humano, suprime a dor, assegura a felicidade, e enche de imensa glria o nosso pas (MPBC, cap.

xci). Sobre a inveja, por exemplo, sentimento unanimemente condenado por moralistas gregos ou turcos, cristos ou muulmanos, o pensador propunha interpretao que lhe invertia o sentido de modo radical. Ao contrrio de seus predecessores, equivocados todos, Quincas fazia o elogio da inveja, essa expanso de Humanitas, a fora positiva bsica inerente humanidade:
Ora bem; abre mo dos velhos preconceitos, esquece as retricas rafadas, e estuda a inveja, esse sentimento to subtil e to nobre. Sendo cada homem uma reduo de Humanitas, claro que nenhum homem fundamentalmente oposto a outro homem, quaisquer que sejam as aparncias contrrias. Assim, por exemplo, o algoz que executa o condenado pode excitar o vo clamor dos poetas; mas substancialmente Humanitas que corrige em Humanitas uma infrao da lei de Humanitas. O mesmo direi do indivduo que estripa a outro; uma manifestao da fora de Humanitas. Nada obsta (e h exemplos) que ele seja igualmente estripado. Se entendeste bem, facilmente compreenders que a inveja no seno uma admirao que luta, e sendo a luta a grande funo do gnero humano, todos os sentimentos belicosos so os mais adequados sua felicidade. Da vem que a inveja uma virtude. (MPBC, cap. cxvii)

Discpulo estupefato, filsofo triunfante, pois Quincas provava que Humanitas era mesmo o princpio determinante das coisas humanas, e que se manifestava por meio do impulso para competir com os semelhantes, super-los e at mesmo destru-los. Os mais aptos beneficiavam-se dos recursos disponveis, arrebatavam-lhes aos outros, exauriam-nos, logo se adaptavam e perduravam. Observe a complexidade da asa de frango que Quincas chupava filosoficamente:
Mas eu no quero outro documento da sublimidade do meu sistema, seno este mesmo frango. Nutriu-se de milho, que foi plantado por um africano, suponhamos, importado de Angola. Nasceu esse africano, cresceu, foi vendido; um navio o trouxe, um navio construdo de madeira cortada no mato por dez ou doze homens, levado por velas, que oito ou dez homens teceram, sem contar a cordoalha e outras partes do aparelho nutico. Assim, este frango, que eu almocei agora mesmo, o resultado de uma multido de esforos e lutas, executados com o nico fim de dar mate ao meu apetite. (MPBC, cap. cxvii)

Parece haver semelhanas estruturais profundas entre as reflexes de Brs quanto ao significado dos narizes e essa idia de Quincas Borba sobre a existncia de uma concatenao atlntica de esforos apenas para garantir-lhe o frango do almoo. Ao abordar a anedota do narrador sobre o nariz paternalista, argumentei que sua concluso de que o equilbrio das sociedades requeria a subordinao do universo a um nariz somente era metfora da poltica de domnio pertinente classe senhorial escravista brasileira ou seja, a vigncia da imagem da inviolabilidade da vontade senhorial e sua prerrogativa de criar o mundo sua feio. Na alegoria do frango, as representaes sociais originam-se, ao que parece, no plo oposto. Em outras palavras, em vez de uma vontade todo-poderosa a descender sobre a sociedade e regular seu funcionamento, h o postulado de uma causa natural ou biolgica primordial que constitui a sociedade de baixo para cima, por assim dizer, para garantir sobrevivncia e desfrute aos supostamente mais preparados para enfrentar as lutas necessrias da vida. Apesar da mudana significativa na linguagem metafrica e, presumese, no aparato simblico e ritualstico do poder , o que realmente impressiona nas anedotas do nariz e do frango a parecena entre as duas no que tange pirmide social, continuidade das relaes sociais desiguais. No havia qualquer pendor para conceber rupturas na distribuio dos privilgios sociais ou, numa outra chave, para expandir e aperfeioar direitos de cidadania

nesse processo de transio entre imagens de dominao social Que profundas que so as molas da vida! (MPBC, cap. cx), disse o narrador certa vez. Quincas Borba desfilava um exemplo atrs do outro para demonstrar a noo de que a sobrevivncia dos mais aptos era a fora propulsora de todos os fenmenos humanos. A guerra, calamidade maior primeira vista, tornava-se uma operao conveniente; a fome, e ele chupava filosoficamente a asa do frango, aparecia como uma prova a que Humanitas submete a prpria vscera (MPBC, cap. cxvii). O exemplo mais revelador surgiu talvez quando a noiva de Brs, Eullia, acabara de morrer, vtima de febre amarela, em 1850. O narrador relata assim os seus sentimentos sobre o ocorrido e o que ento ouvira ao filsofo:
doeu-me um pouco a cegueira da epidemia que, matando direita e esquerda, levou tambm uma jovem dama, que tinha de ser minha mulher; no cheguei a entender a necessidade da epidemia, menos ainda daquela morte. Creio at que esta me pareceu ainda mais absurda que todas as outras mortes. Quincas Borba, porm, explicou-me que epidemias eram teis espcie, embora desastrosas para uma certa poro de indivduos; fez-me notar que, por mais horrendo que fosse o espetculo, havia uma vantagem de muito peso: a sobrevivncia do maior nmero. Chegou a perguntar-me se, no meio do luto geral, no sentia eu algum secreto encanto em ter escapado s garras da peste; mas esta pergunta era to insensata, que ficou sem resposta. (MPBC, cap. cxxvi)

A passagem reveladora no tanto pelo que afirma afinal, trata-se apenas de outro exemplo de apropriao por Machado, para fins satricos, do conceito darwinista clssico de seleo natural , mas pelo que deixa subentendido a respeito do significado da febre amarela no Brasil da segunda metade do sculo xix. Ao contrrio do clera e da varola, a febre amarela fazia nmero bem maior de vtimas entre a populao branca, especialmente imigrantes recm-chegados ao pas. Em 1850, quando a doena atingiu propores epidmicas no Imprio pela primeira vez, amedrontou sobremaneira os senhores de escravos, pois havia o temor de que os negros aproveitassem a desorganizao momentnea da vida entre seus algozes para organizar revoltas. Em 1880, ano em que Brs escreveu suas memrias, a febre amarela tornara-se obstculo formidvel para fazendeiros e polticos interessados em promover a imigrao macia de trabalhadores europeus como forma de suavizar o impacto econmico do processo de emancipao dos escravos. Alm disso, ao lidar com interpretaes correntes no inesgotvel manancial racista europeu, segundo as quais a miscigenao degenerava os povos, havia polticos e intelectuais brasileiros esperanosos de que o influxo de sangue europeu, superior, produzisse, ao contrrio, o branqueamento gradual da populao e, no futuro, a prpria regenerao nacional.8 Por conseguinte, a idia de Quincas de que aquela epidemia de febre amarela expressara apenas a vigncia da seleo natural afigurava-se absurda para Brs. Afinal, a lgica da praga amarela era desconcertante: dizimava brancos, seres tidos por superiores, e no causava maiores estragos entre os africanos e seus descendentes. Por isso o narrador nunca chegara a entender a necessidade da epidemia. Brs no questiona a afirmativa de Quincas de que epidemias beneficiavam a espcie. Se a febre amarela parecia contradizer o esquema, urgia erradic-la, e no modificar o quadro terico geral. Assim, na histria, coerentemente com a fico, a febre amarela permaneceu prioridade absoluta das polticas de sade pblica no pas at a campanha bem-sucedida para control-la no incio do sculo xx. De qualquer modo, o

paradigma darwiniano emergente dos anos 1880 mais decisivo para o narrador do que fora para Brs, o senhor de escravos dos anos 1850, ento provavelmente preocupado, como todos os outros, com as possveis conseqncias daquela epidemia para o controle social da escravaria ou seja, o presente reinterpreta o passado e o reconfigura segundo as lutas polticas do momento. No obstante os motivos, que mudaram ao longo do tempo, o fato que a febre amarela permaneceu doena infeliz para narrador, dndi e seus pares durante toda a segunda metade do sculo xix doena absurda, insensata, o que talvez sugira a existncia de outras teis espcie. Aps essa exposio do sistema de Quincas Borba, necessrio ponderar as possveis intenes de Machado ao conceber tal stira filosfica. primeira vista, pode-se pensar que o principal alvo do romancista era o positivismo. De fato, Quincas Borba inicia a sua apresentao do Humanitismo a Brs com a lei das trs fases de Humanitas: a esttica, anterior a toda a criao; a expansiva, comeo das cousas; a dispersiva, aparecimento do homem; previa uma quarta fase, a contrativa, absoro do homem e das cousas (MPBC, cap. cxvii). Isso lembra Comte deveras, e sua lei dos estdios de evoluo da humanidade; alm disso, o positivismo tornava-se to popular entre as elites intelectuais e polticas brasileiras do perodo que fcil imaginar o prazer de Machado em zombar de semelhante caceteao. Todavia, acho que John Gledson est correto ao argumentar que Machado suspeitava de todo tipo de monismo, ou seja, de qualquer explicao para os fenmenos da natureza e da sociedade baseada nalgum princpio nico ou determinao estrita por conseguinte, o objeto da stira generaliza-se, para incluir a biologia darwinista e ideologias sociais da derivadas, assim como outros acepipes intelectuais de igual sabor.9 No outra a origem da quase-mania de Machado de Assis de aproximar sempre, e das formas mais divertidas, cousas poca j to dificilmente conciliveis como cincia e religio. Acredito, porm, que conceitos derivados do darwinismo constituam, de fato, o centro do Humanitismo. Parece certo que Machado andara bastante interessado em teorias evolucionistas nos anos imediatamente anteriores redao das Memrias pstumas. Jean-Michel Massa, ao compilar o que restou da biblioteca do romancista, perguntava: Dans ltrange construction de lHumanitisme, Spencer, Darwin nont-ils pas aussi apport leur pierre?.10 De fato, Machado possua os principais trabalhos de Darwin, Spencer e Alfred Wallace, todos em tradues francesas publicadas na dcada de 1870.11 Tanto o Humanitismo quanto a narrativa de Brs sim, porque o defunto autor adota o sistema de filosofia de Quincas esto impregnados de aluses a idias darwinistas, como as de seleo natural, sobrevivncia do mais apto e outras. Naturalmente, o objetivo do literato satrico, no qualquer definio rigorosa de darwinismo social, logo trata-se de apropriao livre de expresses cada vez mais correntes poca.12 No entanto, pode haver algo no fato de o darwinismo social, e no o positivismo comtiano, ser o fulcro do Humanitismo. Segundo Mike Hawkins, h diferenas significativas entre positivismo e darwinismo social. Decerto, a biologia importante em ambos, e Comte acreditava que animais e humanos compartilhavam muitos atributos biolgicos. Ele no achava, porm, que a sociologia pudesse ser reduzida biologia, j que a convivncia social entre seres humanos provocava a emergncia de propriedades no encontrveis no mundo natural.

Comte argumentava que, conforme as sociedades evoluam, beneficiando-se de conquistas das geraes precedentes, constitua-se um legado cultural decisivo na configurao de mentes e aes humanas subseqentes. Em suma, Comte punha o foco principal na transmisso cultural, no na determinao biolgica. Hawkins conclui que no h nada remotamente anlogo ao mecanismo da seleo natural e sobrevivncia do mais apto na teoria de Comte. Alm disso, o pensador francs opunha-se firmemente guerra e outras formas de conflito. Na verdade, considerava patolgicos o egosmo extremo, os conflitos de classe, as conquistas coloniais e as guerras modernas, e concebia a sua doutrina como um novo consenso moral capaz de eliminar tais flagelos.13 Segue-se que a mxima de Quincas Borba, vida luta, parece antema ao positivismo comtiano. claro, porm, que tais bossas filosficas haviam aparecido no cenrio intelectual brasileiro havia pouco tempo, quando o defunto autor lavrou suas memrias; por conseguinte, no parece de bom alvitre traar distines muito rgidas entre doutrinas to aparentadas.14 Quincas Borba era mui provavelmente um ecltico, qui um reflexo da agonia mental do narrador diante dos desafios do tempo basta pensar que Brs Cubas escrevia em 1880, ano de recrudescimento das lutas polticas pela emancipao dos escravos. De qualquer modo, penso que, ao escolher o darwinismo social como a base do Humanitismo, Machado de Assis mostrava-se atento ao potencial ideologicamente racista do reducionismo biolgico. Veremos, em seguida, que ele tentou enviar a lgubre mensagem, nas Memrias pstumas e em outros escritos, sempre de forma sutil e alegrica, mas sem fazer qualquer concesso a lgicas mentais que considerava mistificadoras.

narizes metafsicos
Narizes abundam nos textos machadianos. H nariz espirrador, entupido, empinado, metafsico... O tipo metafsico poderia ter aparecido na narrativa do defunto autor, mas o fez noutro texto o conto intitulado O segredo do Bonzo, publicado na coletnea Papis avulsos, de 1882.15 A histria ocorre no sculo xvi, no distante reino de Bungo, onde um sbio chamado Pomada defendia doutrina segundo a qual se uma cousa pode existir na opinio, sem existir na realidade, e existir na realidade, sem existir na opinio, a concluso que das duas existncias paralelas a nica necessria a da opinio, no a da realidade, que apenas conveniente. Discpulos do sbio percorriam o reino a pregar a nova doutrina. Patimau, por exemplo, juntara pequena multido em torno de si para explicar a origem dos grilos, os quais procediam do ar e das folhas de coqueiro, na conjuno da lua nova. Patimau, Patimau, viva Patimau, que descobriu a origem dos grilos, respondia a multido. O terico dos grilos agradecia e reafirmava a crena em seu trabalho, to certo era que a cincia valia mais do que a vida e seus deleites. Outro discpulo argumentava que o segredo da vida futura estava em certa gota de sangue de vaca, sabe-se l como, e o narrador no o explica. Num certo momento, o mdico portugus Diogo Meireles, ouro da verdade e sol do pensamento, no galanteio de outro bonzo sapientssimo, resolveu fazer o seu prprio experimento para testar a validade da doutrina. Grassava ento na cidade dos bonzos epidemia de uma doena singular, cujo principal sintoma era a deformidade dos narizes, que cresciam tanto e tanto a ponto de tomar metade

da cara aos doentes, que tampouco suportavam carregar semelhante peso. Diogo Meireles estudou a molstia e concluiu pelo alvitre de desnarigar os doentes, pois tanto valia um nariz disforme e pesado como nenhum. Os pacientes, todavia, no se submetiam cirurgia indicada pelo esculpio. Achavam que cara sem nariz era cousa ainda pior do que cara com o dito grande e deformado. Na impossibilidade de convencer os infelizes, Meireles resolveu colocar em prtica aquilo que ouvira de mestre Pomada, o mais sabido dos bonzos. Reuniu muitos fsicos, filsofos, autoridades e povo para comunicar-lhes que descobrira uma maneira de eliminar o rgo afetado sem mutilar o paciente; bastava substituir o nariz achacado por um nariz so, mas de pura natureza metafsica, isto , inacessvel aos sentidos humanos, e contudo to verdadeiro ou ainda mais que o cortado; cura esta praticada por ele em vrias partes, e muito aceita aos fsicos de Malabar. Aps alguma controvrsia, os presentes convenceram-se de que valia a tentativa, especialmente porque a epidemia se agravava, levando pessoas ao desespero e at ao suicdio. Alm disso, o mdico defendera o seu mtodo com tanta energia e firmeza... Ato contnuo, Meireles passou a desnarigar doentes com muitssima arte, recolhendo em seguida um exemplar de nariz metafsico na caixa que ficava ao lado para aplicar ao rosto do paciente. A maior prova do sucesso da nova tcnica estava no fato de que, assim curados, os desnarigados logo voltavam a fazer uso regular de lenos de assoar. John Gledson argumentou que as histrias reunidas por Machado de Assis em Papis avulsos tm em comum o tema da identidade nacional.16 De fato, considerando o papel proeminente da face, e logo do nariz que est em seu centro, na decifrao do carter dos povos em muito da histria da cultura ocidental, parece apropriado contar uma anedota sobre identidade nacional por meio da aparncia de narizes.17 Assim, o conto torna-se outra alegoria duma nao procura de sua alma, to desprovida de identidade verdadeira que pode ser levada a negar o seu jeito de ser; ou seja, pega a mania de imaginar-se diferente, deseja passar por outra que no ela mesma. A nao parece degenerada, triste, qui fadada a patinhar sem progredir. Esses temas nos fazem lembrar que, poca, muitos intelectuais e polticos achavam que o brasileiro era tipo melanclico;18 no por acaso, ento, que ao morrer Brs Cubas estivesse empenhado em experimentos para inventar um medicamento sublime, um emplastro anti-hipocondraco, destinado a aliviar a nossa melanclica humanidade (MPBC, cap. ii). Ao que parece, o problema estava nas caractersticas raciais da populao, comprometida pela mestiagem; ademais, o legado da escravido era um povo indolente, sem disciplina e tica de trabalho apropriadas. Em suma, nao doente mesmo, degenerada.19 Na histria de Machado, a cura imaginria resulta da colaborao entre um mdico estrangeiro e um guru local isto , cincia importada e conhecimento nativo unem-se para iludir os habitantes do reino. O fato de esse conto sobre narizes estar situado no sculo xvi pode ajudar a revelar o seu assunto principal, que , acho eu, a cincia racial do sculo xix por cincia racial entende-se a tentativa de relacionar as caractersticas fsicas dos povos a seus supostos estdios ou graus de civilizao, de modo a fazer com que as tais caractersticas sejam determinantes para atribuir maior ou menor civilizao a essa ou aquela nao.20 O sculo seguinte s viagens de Colombo assistiu expanso da sfilis na Europa, e era opinio corrente que a epidemia fora importada do Novo Mundo.21

Narizes deformados ficaram logo associados doena. A sfilis provocava a infeco do osso e posterior colapso da cartilagem do nariz, tornando o rgo ausente no centro do rosto a sua manifestao mais saliente e temida.22 curioso que Pangloss, a personagem de Voltaire que inspirou Brs na alegoria do nariz paternalista, tivesse perdido o prprio nariz devido sfilis. Cndido encontrou o filsofo como um mendigo coberto de pstulas, olhos mortos, ponta do nariz carcomida, boca repuxada, dentes enegrecidos e de voz cavernosa, atormentado por tosse violenta, e a cuspir, em cada esforo, um dente.23 Pangloss relatou a transmisso sucessiva do flagelo desde o seu ponto de origem, num dos companheiros de Cristvo Colombo, at ele. Contrara a doena ao ter relaes sexuais com a linda criada duma augusta baronesa; os amantes haviam perpetrado o ato atrs de silvados.24 Retornamos assim aos temas do comportamento sexual supostamente desregrado e da degenerao, a d. Eusbia e ao glosador, e a Eugnia, a flor da moita, coxa e bela. No incio dos anos 1880, quando Machado concebeu a sua histria sobre narizes, a sfilis e as doenas sexualmente transmissveis em geral causavam grande apreenso porque a cincia evolucionista havia despido a humanidade de suas origens religiosas, atribuindo-lhe lugar especfico no reino da natureza apenas outra espcie, no importa quo superior, a lutar pela sobrevivncia. Por conseguinte, a reproduo biolgica higinica tornava-se crucial para o futuro da espcie humana.25 Alm disso, outros significados haviam aderido aos narizes. Narizes carcomidos de sifilticos apareciam ao lado de narizes raciais, por assim dizer. Difundia-se a idia de que a aparncia e o tamanho dos narizes marcavam superioridade ou inferioridade racial logo, europeus de fungador grande e comprido decidiram que narizes de negros, por exemplo, eram chatos e feios. Na verdade, o anatomista holands Petrus Camper havia descoberto o ndice nasal e o ngulo facial desde o final do sculo xviii. Segundo Sander Gilman, o ndice nasal era a linha que ligava a testa ao lbio superior por meio do nariz; [...] o ngulo facial era determinado pela ligao dessa linha com uma horizontal originada na mandbula. De incio, o ngulo facial interligava todas as raas da humanidade, pois servia para distingui-las de outros antropides superiores; depois tornou-se modo de estabelecer hierarquia entre raas humanas. Aos africanos coube a pecha de inferiores e feios porque seus narizes, considerados curtos demais, aparentemente aproximavam a sua fisionomia dos primatas.26 Em suma, cientistas europeus do sculo xix, to meditabundos quanto Brs Cubas a respeito da utilidade do nariz, chegaram concluso de que, apesar de todas as aparncias em contrrio, tal rgo servia para pensar. Podemos imaginar que Machado de Assis inventou o nariz metafsico para participar de passatempo to conspcuo. Naquele incio da dcada de 1880, de fato, Machado parecia perplexo com o esforo de polticos e intelectuais brasileiros para enraizar em solo ptrio tais derivaes racistas do darwinismo social Brs nascera dessa terra e desse estrume (MPBC, cap. xi). intrigante que a personagem do romance concebida para metaforizar as representaes difundidas pela cincia racial tenha sido denominada Eugnia a bem-nascida. Eugnia concentra tal metfora porque nela, como vimos, Brs busca relacionar caractersticas fsicas o fato de que era coxa e moralidade a flor da moita, que no podia mentir ao teu

sangue, tua origem para concluir que a garota era intelectualmente inferior (supersticiosa, aos olhos do narrador),27 degenerada e imprpria para a reproduo higinica da espcie. A idia de eugenia parece ter surgido em 1883, portanto poucos anos aps a publicao das Memrias pstumas, difundida por Francis Galton, cientista britnico, primo e seguidor de Darwin. De acordo com Hawkins, Galton propunha a cincia da eugenia na crena de que era objetivamente possvel identificar os elementos indesejveis em certa populao e reduzir o seu nmero por meio de certos controles sociais eugenia negativa ; ao mesmo tempo, dever-se-ia encorajar a reproduo dos melhores elementos eugenia positiva.28 A sugesto de Galton no foi influente de imediato, mas faria carreira portentosa nas primeiras dcadas do sculo xx.29 Brs Cubas, ainda a observar os acontecimentos deste mundo, e no emancipado de todo de sua mentalidade paternalista, poderia deveras alegar que fora ele o Criador de semelhante cousa.

4. Escravido e cidadania: a experincia histrica de 1871

mariana
O conto Mariana, de Machado de Assis, foi originalmente publicado no Jornal das Famlias em janeiro de 1871.1 A histria inicialmente narrada por Macedo, que acabara de retornar Corte aps quinze anos de passeio pela Europa. A forma como Macedo se apresenta ao leitor nas primeiras pginas do conto faz lembrar personagens senhoriais semelhantes, prestes a povoar os romances de Machado nos anos seguintes. Prosa, como Brs Cubas, o recm-chegado achava que sobre seus amigos de outrora pesavam quinze anos de desiluso e cansao; ele, ao contrrio, vinha to moo como fora, e se os seus cabelos comeavam a embranquecer, a alma e o corao estavam em flor. O janota arrematou a pea filosoficamente: No h decepes possveis para um viajante, que apenas v de passagem o lado belo da natureza humana e no ganha tempo de conhecer-lhe o lado feio (p. 771). Pois este narrador, superior em filosofia e formosura, andava pelas ruas da cidade de sua infncia e juventude, apreciando e gabando os progressos da Corte, at que esbarrou em Coutinho, uma alma gmea. Dois outros companheiros de outro tempo juntaram-se a eles, formando-se uma roda de exrapazes que no sabiam que o eram, a beber, comer e babar mulheres e prazeres. Trocavam-se confidncias, e Coutinho tomou a palavra, disposto a narrar um episdio singular de sua juventude, algo que nunca confessara a ningum. Charutos acesos, nasculos encaixados, Coutinho declarou que j amara e fora amado muitas vezes, mas nem depois nem antes, e por nenhuma mulher fui amado jamais como fui.... Pela prima Amlia, com quem quase casara? No. Fora amado por Mariana, escrava, cria da casa. Diante do espanto geral, Coutinho prosseguiu a narrativa, sacudindo distraidamente as cinzas do charuto e absorto na recordao que o seu esprito evocava (p. 773). Mariana era uma gentil mulatinha nascida e criada como filha da casa, e recebendo de minha me os mesmos afagos que ela dispensava s outras filhas. A diferena estava em que a cativa no sentava mesa nas refeies e no podia aparecer na sala em ocasio de visitas. No mais, era como se fosse pessoa livre, e at as irms de Coutinho dispensavam-lhe certa afeio fraternal. A menina, por seu lado, possua a inteligncia de sua situao, sabendo que s lhe restava pagar com muito reconhecimento a bondade de sua senhora. Ainda que a sua educao no tivesse sido to completa como a de minhas irms, Mariana aprendera a ler e a escrever, alm dos trabalhos de agulha. Mais tarde, desejou aprender francs, o que fez com o mximo proveito. Chegou a conhecer

esse idioma to bem quanto a irm de Coutinho que lhe ministrara as lies. Para completar seus encantos, Mariana tinha talhe esbelto e elegante, colo voluptuoso, p pequeno e mos de senhora, alm de olhos negros e rasgados dos quais rompia fogo inquieto e vivaz (p. 773). Mariana apaixonou-se perdidamente pelo senhor moo. Passou a sofrer ao descobrir que o rapaz arranjara casamento com a prima Amlia. Coutinho e sua irm Josefa repararam na tristeza da rapariga e resolveram investigar-lhe as causas. Suspeitaram de algum namoro, mas foi Josefa quem atinou com o verdadeiro motivo, apesar de no conseguir arrancar uma confisso de Mariana. A menina piorou, ficou doente, depois sarou porque Coutinho pediu-lhe que vivesse. Lisonjeado com tanta adorao, o guapo comeou a reparar mais na mulatinha, surgindo em seu esprito uma idia que a razo pode condenar, mas que nossos costumes aceitam perfeitamente (p. 778). Mariana mostrou-se acima das veleidades do senhor moo, escapando-lhe ao assdio e desaparecendo de casa dias depois. A me de Coutinho ficou triste e indignada com a atitude da moa, doendo-lhe a ingratido da escrava. J o rapaz prometeu envidar esforos para captur-la, e uma vez restituda casa, coloc-la na situao verdadeira do cativeiro (p. 778). Isso foi o que declarou me; intimamente, gostava de pensar que a moa fugira porque no toleraria v-lo casado, o que ocorreria em oito dias. Mas logo temeu que o desespero de Mariana pudesse lev-la ao suicdio, e saiu apressadamente sua procura impelido pelo remorso. A narrao do drama de Mariana prossegue num ritmo vertiginoso, fazendo lembrar, nesse aspecto e em tantos outros, o drama de Helena, em Helena. Coutinho encontrou Mariana e a interrogou sobre a fuga. Senhor da escrava, tentando desviar do esprito da rapariga qualquer suspeita de que eu soubesse dos seus amores por mim (p. 779), Coutinho lhe perguntou se algum a seduzira para fugir. A escrava, indignada que o senhor moo lhe falasse em seduo aps as veleidades que cometera, desabafou: Se algum me seduziu? perguntou ela; no, ningum; fugi porque eu o amo, e no posso ser amada, eu sou uma infeliz escrava. Aqui est por que eu fugi. Podemos ir; j disse tudo (p. 779). Mariana voltou para a casa da senhora, continuou a sofrer, e o interesse que Coutinho mostrava por ela provocou cimes obsessivos na prima Amlia, sua noiva. A escrava fugiu novamente, e Coutinho relembra que, de fato, preocupava-o mais o desespero de Mariana do que os cimes de Amlia: no porque eu correspondesse aos seus sentimentos por mim, mas porque eu sentia srios remorsos de ser causa de um crime. [...] no podia pensar sem algum terror na possibilidade de morrer algum por mim. Os remorsos do narrador de nada adiantaram. Coutinho ainda uma vez encontrou a escrava fugida, e o conto fecha com a rapariga cometendo suicdio diante do homem amado. No estou aqui para avaliar o mrito literrio desse dramalho. O prprio Machado talvez o tenha feito, ao jamais incluir essa histria nas vrias coletneas de contos selecionados que organizou durante a vida. Como documento histrico, todavia, o conto promissor, ainda que difcil de interpretar. Os paralelos com Helena, publicado cinco anos mais tarde, so logo aparentes. H semelhanas estruturais significativas, pois o romance tambm inicia leve e galhofeiro e acaba com a morte da protagonista, igualmente torturada por um amor que considerava sem esperana.2 Em ambos os casos, a ideologia paternalista dos senhores e as relaes de dependncia provocam situaes de

violncia e humilhao. No h maniquesmo na forma de tramar as situaes; as personagens no so inerentemente boas ou ms. Os senhores mostram estima pelos dependentes, mas ao faz-lo produzem apenas sofrimento e humilhao; os dependentes escravos e livres, Mariana ou Helena so sinceramente agradecidos aos senhores, mas sabem que no h perspectivas e que sero sempre lembrados de sua situao de inferioridade social. Os dois enredos nos levam imbricao entre escravido e liberdade em situao de dependncia, mostrando que havia uma e somente uma lgica hegemnica de reproduo das hierarquias e desigualdades sociais. Em Mariana, o narrador insiste em descrever a situao da escrava em sua casa aproximando-a condio de liberdade era como se fosse pessoa livre (p. 773), s tratada aqui como filha da casa (p. 776), escrava, verdade, mas escrava quase senhora (p. 776). Os fatos desmentem a doura ideolgica a cada passo: ao mostrar desenvoltura e sentimentos prprios, imprprios na viso dos senhores, Mariana torna-se ingrata (p. 778), insolente (p. 776), atrevida (p. 777), rebelde (p. 780), dissimulada (p. 780), escrava fugida e capturada, e presa potencial da rapacidade sexual do senhor moo e at do tio Joo Lus, pai de Amlia, sempre interessado em colocar aquela flor peregrina sob a sua proteo (pp. 773 e 779). Em Helena, vimos que a protagonista metaforiza a sua situao de dependncia ao dialogar com a gua Moema, que no maldiz o cativeiro, mas parecia impaciente para correr pela estrada da Tijuca afora, sentindo-se alguma cousa senhora e livre.3 A aproximao entre escravido e liberdade, para enfatizar a precariedade e os limites de qualquer experincia de liberdade numa sociedade paternalista, organizada em torno da reproduo dos laos de dependncia pessoal, politiza eficazmente o drama do processo de emancipao dos escravos, ento em evidncia. Escravido e paternalismo, cativeiro e dependncia pessoal, pareciam duas faces da mesma moeda. Mariana transforma-se ento em documento sobre um impasse histrico, viso ou interpretao de uma crise que mobilizava a sociedade inteira. Ainda que no haja no conto uma identificao precisa do tempo da narrativa, h a postulao de duas historicidades tramadas, constituintes da fala de Coutinho. Sabe-se que Macedo, o narrador que diz reproduzir a histria de outro narrador (Coutinho), acabara de chegar da Europa aps quinze anos de ausncia. Como a histria foi publicada em janeiro de 1871, e supondo que essa seria a data aproximada da conversa dos exrapazes, o episdio relatado por Coutinho estaria situado em meados da dcada de 1850 perodo de conciliao dos partidos polticos, de hegemonia incontestada da classe senhorial-escravista, de apogeu do Imprio, segundo as representaes dominantes no perodo em que Machado escrevia. Em janeiro de 1871, quando o conto foi publicado, um gabinete havia acabado de subir ao poder, chefiado pelo visconde de So Vicente, autor de estudos iniciais e redator de projetos de leis de emancipao gradual norteados pela idia do ventre livre. A emancipao era a questo do momento, e praticamente no se trataria de outra coisa no parlamento ao longo de todo o ano de 1871. O conto, portanto, est situado no centro do furaco poltico. O relato de Coutinho evoca outra poca, um tempo de estabilidade no mundo dos escravocratas, e a reinterpreta luz da crise de 1871. Em certo sentido, a narrativa de Coutinho revela a m conscincia de um senhor de escravos que se sente

forado a encarar os sofrimentos e as tragdias que provocava sua volta. Por isso fala em remorsos, at em remorsos de ser causa de um crime. Em seu desfecho, todavia, a histria retorna ao tom de galhofa, ao clima de inconseqncia e de leveza moral supostamente inerente viso de mundo de ex-rapazes abastados. Concluda a narrao de Coutinho, os dndis saram em expedio pela rua do Ouvidor, conscincias s nuvens e olhos nos ps das damas que desciam dos carros, e fazendo a esse respeito mil reflexes mais ou menos engraadas e oportunas. Duas horas de conversa tinha-nos restitudo a mocidade (p. 783). O crime da escravido produzira cinco minutos de remorsos aos quarentes bem-pensantes que, remoados, voltam logo ao papel de predadores sociais e sexuais. No contexto das discusses que resultariam na lei de 28 de setembro de 1871, as quais veremos adiante, Machado parece sugerir que no havia sada para o problema da escravido por dentro das relaes institudas entre senhores e escravos. A mensagem inescapvel do conto a necessidade de o poder pblico submeter o poder privado dos senhores ao domnio da lei. Era preciso intervir nas relaes entre senhores e escravos e promover a superao da instituio da escravido, enfrentando decididamente os interesses sociais e econmicos que ainda a sustentavam. um tanto difcil, distncia de quase um sculo e meio, perceber a profundidade e a abrangncia da crise de 1871. Seria mais cmodo recorrer s sempiternas vises evolucionistas e teleolgicas de histria e acreditar que o problema da escravido era ento assunto resolvido, questo de forma e oportunidade, como diziam os prprios escravocratas. O fato, todavia, que houve resistncia tenaz aprovao da lei de 28 de setembro de 1871 e, depois, sua execuo. Todo o processo foi vivido pelos contemporneos com agudo sentido de indeterminao em relao ao futuro. Machado de Assis certamente apreciou a imagem belssima utilizada por Joaquim Nabuco, seu amigo e correspondente, ao tentar transmitir a verdade sobre aqueles acontecimentos e a ansiedade que haviam causado. Nabuco refere-se ao fenmeno das grandes cataratas, como a do Nigara, e tudo se passara como se de repente a sociedade, o rio, mais manso, mais tranqilo, mais descuidoso, sentisse sob suas guas que deslizavam o espao vazio, precipitando-se nele com todo o seu peso. Por um momento, parecia que tudo iria pulverizar-se no ar.4 Em passagem anterior, mas ainda no mesmo pargrafo, Nabuco sugere a incerteza e a expectativa ocorridas em torno da aplicao da lei: A verdade sobre a lei de 28 de setembro que as reformas dessa natureza no operam matematicamente, conforme as potncias, as foras e as quantidades prefixas de cada uma de suas clusulas; no so solues exatas, precisas, que produzem efeitos dantemo calculados: so sempre a decretao do desconhecido; obram pelo imprevisto, pelo esprito que est nelas; so grandes moldes sociais de que saem novos tipos humanos (grifo do original).5 Ou seja, em 28 de setembro de 1871 decretou-se o desconhecido. E, sem dvida, o que no se sabia, j de incio, era se a lei seria cumprida, e em que medida. A histria recente do pas registrava exemplos conspcuos de leis socialmente decisivas que, em grande parte, no pegavam, como a lei de proibio ao trfico negreiro em 1831 e a lei de terras em 1850.6 claro que havia exemplos no sentido contrrio, como a nova lei de represso ao trfico, de 1850, a respeito da qual houvera vontade poltica para fazer

cumprir. Em suma, aps a batalha para a aprovao da lei, anunciava-se outra em torno de sua aplicao, batalha esta que seria travada sobretudo a respeito da interpretao de seus vrios e complexos dispositivos. Se Nabuco estava correto ao achar que a lei de 28 de setembro de 1871 produzira moldes sociais dos quais emergiram novos tipos humanos, ento meu argumento neste captulo de que a experincia histrica de 1871 ajudou a delinear uma nova personagem literria: Machado de Assis. Nos captulos anteriores tentei mostrar, entre outras coisas, que o processo histrico que resultou na lei de 1871 assim como suas conseqncias esteve no centro da concepo de romances como Helena, Iai Garcia, Memrias pstumas de Brs Cubas e Dom Casmurro. Tal processo tambm o ncleo de sentido no conto Mariana. Ao escrever esse conto, porm, Machado no podia supor que estaria, poucos anos depois, profundamente envolvido na aplicao cotidiana da lei de 28 de setembro. Em 1873, Machado de Assis tornou-se funcionrio do Ministrio da Agricultura; a partir de meados de 1876, passou a chefiar a seo desse ministrio encarregada de estudar e acompanhar a aplicao da lei de emancipao. O romancista formou-se e transformou-se ao longo dos anos 1870 em dilogo constante com a experincia do funcionrio pblico e do cidado. De fato, possvel at mesmo investigar as relaes entre a experincia do funcionrio e a famosa virada narrativa do romancista, ocorrida entre 1878 e 1880, ou entre Iai Garcia e Memrias pstumas de Brs Cubas. O percurso, porm, necessariamente longo, qui tedioso. Penso que interpretaes pertinentes dos sentidos da experincia do funcionrio ao acompanhar a aplicao cotidiana da lei dependem da identificao prvia de temas e conflitos que fizeram de 1871 um marco to decisivo na histria poltica e social do Imprio brasileiro. preciso voltar aos momentos em que os moldes sociais, eles prprios, estavam sendo debatidos, concebidos e conformados. Machado de Assis, funcionrio e cidado, ter de interagir com os novos tipos humanos em formao, fazendo-se um romancista especfico e original no interior desse processo.

a arte de bordejar
No final de 1865, d. Pedro ii solicitou a Jos Antnio Pimenta Bueno, futuro visconde, depois marqus de So Vicente, que realizasse estudos preliminares e elaborasse propostas de ao legislativa visando emancipao dos escravos. O trabalho de Pimenta Bueno seria depois discutido em sesses do Conselho de Estado pleno. O objetivo do esforo era dotar o governo de projeto de lei sobre emancipao a ser submetido discusso e aprovao do Legislativo. Pimenta Bueno concluiu a tarefa em janeiro de 1866. Todavia, as dificuldades na guerra com o Paraguai e a resistncia do chefe de gabinete na ocasio, o marqus de Olinda escravocrata raivoso e empedernido , fizeram com que o assunto fosse engavetado por alguns meses. Em meados de 1866, o interesse do imperador em promover o debate sobre o problema da escravido recebeu novo alento com a correspondncia enviada por uma prestigiosa sociedade abolicionista francesa, a Comit pour lAbolition de lEsclavage, solicitando-lhe que usasse o seu poder e influncia para abolir a escravido no Brasil. A resposta, assinada pelo ministro dos Negcios Estrangeiros, indicava que o

novo gabinete liberal, liderado por Zacarias de Ges e Vasconcellos, estava pronto para promover a causa. A emancipao no Brasil parecia coisa decidida, sendo apenas questo de forma e oportunidade.7 A resposta enviada aos abolicionistas franceses surpreendeu polticos e grandes proprietrios. Foi, na verdade, a moldura para os debates sobre o trabalho de Pimenta Bueno, ento visconde de So Vicente, no Conselho de Estado, em abril de 1867. Os conselheiros estavam numa situao delicada. Confrontados com a determinao do imperador em fazer caminhar o problema da emancipao,8 ficavam talvez inibidos em opor resistncia decidida iniciativa, por mais que esta fosse de encontro s suas convices mais ntimas. O resultado dessa tenso entre convenincia poltica e convices escravocratas foi a formulao, por parte da maioria dos conselheiros, de argumentos sibilinos destinados a concordar com o imperador em que a emancipao era questo decidida, ao mesmo tempo que sustentavam a opinio de que nada devia ser feito sobre o assunto. Pimenta Bueno escreveu uma apresentao ao seu trabalho, esclarecedora de motivos que teriam convencido o imperador e alguns polticos a agir na questo da emancipao.9 Havia os motivos de longa durao, por assim dizer, recitados no pas, com maior ou menor assiduidade, ao menos desde o famoso folheto de Jos Bonifcio de Andrada e Silva Assemblia Constituinte de 1823.10 A escravido era instituio condenada pelo sculo atual, caracterizado pela fora irresistvel da inteligncia e pelo claro crescente das cincias; ademais, era instituio fatal, repugnante, odiosa e brbara, que reduzia uma poro da humanidade condio de mquina, vtima da tirania, condenada obedincia cega e ao arbtrio dos seus absolutos dominadores. A escravido impedia o progresso do pas e prejudicava os prprios opressores, que ela corrompe por diferentes formas. Tambm a voz conscienciosa e santa da religio vinha penetrando os espritos e despertando o remorso.11 A profuso e o colorido dos adjetivos no fazem de Pimenta Bueno e do imperador, cuja sombra podia se vislumbrar por trs dessas pginas nenhum militante abolicionista radical. Pelo contrrio, sugere o quanto a retrica oficial sobre a escravido havia avanado na arte de combinar a condenao retrica da instituio com a defesa dos interesses dos proprietrios de escravos. Em meados do sculo xix, e ao menos at a crise que resultou na lei de 1871, o Brasil imperial oferecia ao mundo o curioso espetculo de um pas no qual todos condenavam a escravido, mas quase ningum queria dar um passo para viver sem ela. Algo mudara, porm, ao longo dos anos 1860, para dar retrica habitual outro sentido. O Brasil tornara-se o ltimo baluarte da escravido no mundo ocidental: Resta s o Brasil; resta o Brasil s, declamou Pimenta Bueno, aps relatar o processo mundial de emancipao dos escravos, desde as colnias britnicas na dcada de 1830 at as recentes ondas de sangue na Amrica do Norte, passando pela libertao dos cativos nas colnias de Frana, Portugal, Holanda e Dinamarca e pela impressionante libertao de vrios milhes de servos na Rssia. Entre as potncias coloniais europias, apenas a Espanha ainda mantinha escravos em suas colnias na Amrica Cuba e Porto Rico. Mas Pimenta Bueno registrava que a Espanha j prepara suas medidas. De fato, um vigoroso movimento abolicionista surgira na Espanha desde 1865, e resultaria, em 1870, na aprovao da Lei

Moret, semelhante em muitos aspectos lei de 1871 no Brasil.12 O tema dessa competio incmoda com a Espanha mais especificamente com Cuba, colnia escravista importante , para ver quem ganhava o carimbo de maior vanguarda do atraso no Oitocentos, surgiu com freqncia nos debates sobre emancipao no Conselho de Estado e, depois, no parlamento. O isolamento internacional do pas foi, portanto, fator crucial para o incio do debate poltico sobre a emancipao. Pimenta Bueno evocava o exemplo da Guerra Civil Americana para argumentar que, em semelhante assunto, era preciso agir para controlar o processo. Ele achava que no se devia confiar a questo iniciativa individual, dizendo ainda que o povo brasileiro aguardava a ao do governo em palpitante e dolorosa ansiedade, pois nas grandes crises governo sinnimo de alta direo, de sbia inveno dos meios conservadores (grifo meu).13 O adjetivo crucial, pois a inteno de Pimenta Bueno era mostrar que os projetos de emancipao que propunha no abalariam profundamente o trabalho agrcola, pois no teriam impacto significativo imediato sobre a gerao atual de escravos. Eles evitariam a emancipao brusca e preveniriam a desordem e a infelicidade dos prprios libertos, ao mesmo tempo em que abririam canais institucionais para emancipaes parciais e sucessivas, nunca em grandes massas.14 A idia capital do sistema de Pimenta Bueno era j a libertao do ventre. Os filhos livres de mulher escrava ficavam obrigados a prestar servios aos senhores das mes at a idade de dezesseis anos, no caso das meninas, e vinte anos, no dos meninos; os senhores tinham o dever de alimentar, tratar, e educ-los. Havia um elenco de medidas auxiliares da emancipao, parte delas visando facilitar a obteno do peclio e da alforria por indenizao de preo ao senhor, outras interferindo diretamente nas relaes cotidianas entre senhores e escravos proibio de separao dos cnjuges nas vendas de escravos, descanso obrigatrio de um dia por semana etc. Pimenta Bueno propunha ainda a realizao de um registro geral de escravos (matrcula) e o estabelecimento de um fundo de emancipao, organizado pelo governo, para comprar a liberdade de escravos mediante indenizao de preo. Para supervisionar todo o sistema, previa-se o estabelecimento de juntas municipais e centrais de emancipao. Tais juntas deveriam ser tutoras e curadoras legais dos escravos para defend-los nas aes de liberdade contra os senhores; teriam tambm de velar para que o poder senhorial fosse exercido dentro dos limites da religio, e das leis, empregando para isso os meios de persuaso e admoestao. A idia de juntas de emancipao para controlar diretamente as relaes entre senhores e escravos foi bastante criticada no Conselho de Estado, considerada perigosa e destinada a quebrar a fora moral dos senhores, ameaando a disciplina nos estabelecimentos agrcolas. Caiu tambm a proposta de Pimenta Bueno de declarar extinta a escravido no pas, indenizando-se os proprietrios por escravos ainda existentes, em 31 de dezembro de 1899. Os conselheiros acharam o prazo to largo que teria como conseqncia tirar as esperanas de liberdade da gerao atual de cativos, levando-os ao desespero. As outras idias centrais de Pimenta Bueno foram adotadas pela maioria dos membros do Conselho de Estado e, depois de revistas em muitos detalhes, permaneceram at a redao final do projeto aprovado em setembro de 1871.15

Mas tudo isso intrito, pois os conselheiros, com uma honrosa exceo, pareciam querer deixar o problema da emancipao para as calendas gregas. De fato, apesar de o trabalho de Pimenta Bueno ter servido de base s manifestaes dos conselheiros, as reunies dos dias 2 e 9 de abril de 1867, realizadas na presena do imperador, de Zacarias de Ges e Vasconcellos ministro da Fazenda e chefe do gabinete , e de todos os ministros, abordaram fundamentalmente o problema da oportunidade da reforma ou seja, se era possvel deslanchar o processo de imediato e que cautelas e providncias seriam necessrias para faz-lo. exceo do visconde de Jequitinhonha, favorvel ao imediata a qualquer custo, todos os outros conselheiros opuseram-se idia de promover de pronto a reforma no Legislativo. Havia, obviamente, aqueles que se opunham (mais ou menos disfaradamente) a qualquer iniciativa, em qualquer tempo. Desses, o marqus de Olinda chegava a ser quixotesco. Impossibilitado de comparecer reunio de 2 de abril, mandou o seu voto por escrito. Seu pronunciamento sintetiza, quase ao ponto da caricatura, os argumentos que seriam repetidos nos anos seguintes pelos opositores da lei. Dizia ser favorvel adoo de meios diretos para abolir a escravido, descartando portanto, j de incio, a via da defesa ideolgica da instituio. Mas logo explicava que meios indiretos [...] no os descubro, a no ser a imposio de pesados impostos sobre a propriedade escrava, o que considerava sobremaneira injusto, violento, e funesto agricultura. Quanto aos meios diretos propostos nos projetos de So Vicente a liberdade do ventre e as medidas para promover alforrias mediante indenizao de preo , considerava-os lentos e perigosos para a manuteno da disciplina nas fazendas. Defendia a abolio do cativeiro para todos os escravos indistintamente, e para todos ao mesmo tempo. Mas logo perguntava: E quando ser isto possvel?. Para responder assim: quando o nmero de escravos se achar to reduzido em conseqncia das alforrias, e do curso natural das mortes, que se possa executar este ato sem maior abalo na agricultura e sem maior estremecimento nos senhores.16 Em resumo, o marqus de Olinda jamais aceitaria a pecha de escravocrata; pelo contrrio, dir-se-ia defensor da abolio simultnea, ainda que diferida devido s circunstncias. O seu plano era apostar na soluo demogrfica natural como morriam mais escravos do que nasciam, a morte era aliada da liberdade e na generosidade dos proprietrios, pois os costumes supostamente suaves e benignos dos senhores brasileiros faziam com que concedessem nmero significativo de alforrias. A concluso do marqus de que o Estado imperial no deveria intervir nesse assunto, bastando deix-lo seguir o seu curso natural. Curiosa mistura de retrica favorvel ao fim da escravido e defesa intransigente do status quo escravocrata. Ao tentar justificar essas idias gerais, o marqus de Olinda deixaria claro que a prtica do escravocrata apagava inteiramente a retrica das luzes do sculo:
A no se seguir o plano que acabo de indicar, no vejo providncia que no ponha o Estado em convulso. Por emancipaes parciais e sucessivas, de qualquer modo que sejam concebidas e executadas, no se far seno dar esperanas, e excitar desejos de liberdade nos escravos; e ento no cause admirao que eles queiram adiantar a poca da emancipao, e com este propsito se lancem em insurreies; e tanto mais facilmente sero levados a isso, quando, olhando em roda de si, concebam sendo instigados, a possibilidade de elas vingarem. No se espere que os que ficarem na escravido se ho de acomodar com sua triste sorte,

aguardando pacificamente que lhe chegue sua vez, e contentando-se com a lisonjeira perspectiva de um futuro de liberdade que se lhes pe diante dos olhos.17

O marqus achava que no havia como separar a esperana do gozo do objeto ou seja, a perspectiva da liberdade tornava imperativo o desejo de goz-la. E prosseguia comme il faut, interpretando a experincia de pases estrangeiros. Na Inglaterra, a emancipao gradual adotada pelo parlamento apenas precipitara a abolio total, confirmando os receios de mestres da poltica, como Pitt e Fox. Lembrava ainda que o parlamento ingls discutira recentemente a questo do excessivo trabalho infantil nas fbricas, e props a diminuio da jornada de trabalho dos meninos. Lord Palmerston argumentara que a iniciativa acabaria com a prosperidade das fbricas e derrubara a proposta. Estes so os exemplos que nos do os mestres da poltica, dizia Olinda. O perigo estava na proliferao das vozes que a imprudncia tem feito soar que de um modo ou de outro chegam aos ouvidos dos escravos. Os cativos estavam tranqilos e conformados, e assim permaneceriam se no fossem despertados por essas idias de emancipao gradual; se era verdade que o pas estava em cima de um vulco, como alguns diziam, no sejamos ns mesmos a promover a exploso. Concordava com So Vicente que o pas aguardava as diretrizes do governo sobre a questo da emancipao em palpitante e dolorosa ansiedade, e achava que a cura para a ansiedade seria uma declarao do mesmo governo, em linguagem franca e decidida, de que repelia qualquer idia de emancipao no estado atual das cousas, exceto com as cautelas que indiquei neste voto. O contrrio seria abrir a porta a milhares de desgraas, pois insurreies pipocariam a cada canto do imprio, e seria necessrio numeroso exrcito s para conter os escravos, coisa impossvel de obter durante a guerra com o Paraguai e mesmo depois. Conclua com a observao de que os homens pblicos da Europa no conheciam a situao dos pases nos quais havia escravido; para c no servem suas idias.18 Donde deduzo que, se era escravido o assunto baila, os polticos brasileiros tornavam-se os mestres dos mestres da poltica. O pronunciamento de Olinda pode ser lido como uma espcie de puxo de orelhas no imperador. D. Pedro ii juntara-se ao coro das vozes imprudentes desde a resposta do governo aos abolicionistas franceses; parecia ceder diante da presso estrangeira. O velho marqus gozava talvez da independncia de quem no tinha mais nada a aspirar na vida pblica: fora chefe de gabinete por duas vezes nos anos 1860, era conselheiro de Estado, estava nobilitado, vira d. Pedro ii passar de menino a imperador. Pouco lhe custava chutar o balde em nome de suas convices escravocratas. Outros conselheiros trilharam caminhos mais tortuosos para chegar ao mesmo fim. Um caso curioso o de Jos Maria da Silva Paranhos, futuro visconde do Rio Branco, quatro anos mais tarde o chefe do gabinete que iria obter a aprovao da Lei do Ventre Livre no parlamento. Paranhos leu o seu longussimo parecer. Apresentou primeiramente uma anlise detalhada do processo de emancipao na Frana, organizando os fatos de modo a argumentar que Como se v, a questo [...] foi estudada e discutida pelo governo e pelas cmaras da Frana desde 1790, e s veio a ser decidida definitivamente em 1848. Fez o mesmo esforo em seguida para o caso ingls, chegando concluso de que Assim, pois, na Inglaterra, esta questo foi agitada e discutida,

suscitou vrios exames e resolues do governo e das cmaras desde 1792; s foi, porm, definitivamente decidida em 1838, sendo em todo esse perodo objeto de aturados estudos e esforos, que a esclareceram e encaminharam para esse desejado desfecho.19 Ou seja, Paranhos achava prematuro encaminhar a reforma servil no Brasil, j que pases mais experientes e civilizados, e para os quais a questo era fundamentalmente concernente s possesses coloniais, haviam levado dcadas at chegar emancipao final. Novamente, o fogo era endereado ao imperador, sentado impassvel diante dos conselheiros. Paranhos prosseguiu no mesmo tema e diapaso, recitando mais resumidamente os esforos emancipacionistas da Dinamarca, Sucia, Holanda, Portugal e Espanha, enfatizando no caso da ltima que a escravido ainda no estava abolida em Cuba e Porto Rico longe disso , como se isso eximisse o governo imperial de conferir carter de urgncia ao assunto. O conselheiro concluiu a sua aula de histria comparada da emancipao com o exemplo dos Estados Unidos e sua guerra civil tremenda, na qual correram rios de sangue; tratava-se ento de exemplo s avessas, pois lhe parecia mais favorvel ao statu quo do que inovao que atualmente se pretende no Brasil.20 Erudito, lustrado, regado a cada passo com autores, obras e fatos, o discurso de Paranhos chegava ao ponto aos saltinhos, moda de Capitu. Todavia, depois de meia hora ou mais de maciez e crtica velada Coroa, sobrou franqueza: no estado atual da sociedade brasileira, diria, mesmo os espritos mais afoitos no agitariam semelhante reforma, se o governo imperial (Vossa Majestade Imperial permitir-me- esta franqueza) no fosse o primeiro em julgar que era chegada ou estava mui prxima a oportunidade de to profunda mudana no modo de ser de nossos estabelecimentos agrcolas. Todos teriam ficado surpreendidos com o surgimento da questo partidos polticos, imprensa, Cmaras Legislativas, proprietrios rurais, comerciantes. Nem mesmo o governo ingls, notoriamente interessado no triunfo universal da idia abolicionista, esperava que to cedo se quisesse no Brasil [...] a emancipao dos escravos por uma medida geral, mais ou menos apressada. Alm dos problemas econmicos e sociais inerentes questo, o que fazia Paranhos recuar com terror era a situao do pas na guerra com o Paraguai.21 A ltima parte do discurso de Paranhos um bordejar constante, pois chega fazendo que no quer chegar idia de que o governo imperial no devia intervir para obter a emancipao dos escravos.22 Passo esquerda, reconhecia que a resposta aos abolicionistas franceses e algumas medidas do governo para enfrentar as necessidades da guerra haviam criado presso irresistvel a favor da emancipao. Paranhos referia-se libertao de escravos da nao e da Coroa e alforria de escravos particulares, mediante indenizao pelo governo imperial, para preencher as fileiras do Exrcito na campanha contra o Paraguai. Tais medidas teriam estimulado os espritos mais sfregos por essa reforma, como tambm derramado essa esperana por entre os escravos. Todos podiam dar testemunho de que estes efeitos se vo sentindo, sendo impossvel cruzar os braos diante de uma idia que tinha por si a autoridade do governo e os mais santos impulsos do corao humano.23 Cambaleio direita, lamentava a situao que havia sido criada. Afinal, a lei de abolio do

trfico de escravos de 1850 j havia decretado a extino da escravatura. Era lei fatal da escravido que as populaes escravas tm em si mesmas o grmen de sua extino. A grande desproporo entre os sexos fazia com que houvesse um constante excesso dos bitos sobre os nascimentos entre os cativos; esse movimento natural daria cabo da escravido em trs quartos de sculo, ou no mximo em sculo e meio. E esse perodo poderia ser encurtado ainda mais devido s alforrias individuais inspiradas pela generosidade dos senhores brasileiros. Curva esquerda, admitia que hoje [...] no haver quem se anime a opor semelhante plano contra uma medida mais filantrpica, qual a que se apresenta nos projetos elaborados pelo ilustrado Sr. visconde de S. Vicente.24 Modesto, portanto, Paranhos reconhecia que o seu plano de emancipao pela morte natural dos escravos era inferior aos projetos de So Vicente. Tropeo direita, sugere que seria difcil tomar qualquer iniciativa devido ausncia de dados estatsticos confiveis sobre a populao escrava. Alm disso, mostrava-se ctico quanto aplicao de leis de emancipao, pois isso dependeria da boa vontade e prudncia de nossos proprietrios rurais, bem como da imparcialidade, tino e moderao das autoridades locais. Tinha muito medo de que tais condies no se realizassem. Mantendo-se de p, presta apoio aos projetos de So Vicente, reconhecendo a presso que hoje atua sobre todos ns.25 E quando seria oportuno tocar a reforma? Trpego, tomba direita: seria preciso esperar pelo trmino da Guerra do Paraguai e, depois disso, pela recuperao das finanas do Estado, da lavoura e do comrcio, todos em situao aflitiva devido ao esforo de guerra. Mais ainda, o governo teria de esperar pela melhoria da situao moral do pas; diante dessa ltima condio, a mais impondervel das imponderveis, concluiu que seria impossvel assinar [...] um limite matemtico para o incio do processo de emancipao.26 Para as calendas, em suma. Aos poucos, o debate entre os conselheiros centrou-se na questo de saber se bastava esperar o trmino da guerra ou se mais dilao ainda seria necessria antes de submeter a reforma ao parlamento. O prprio So Vicente, autor dos projetos em discusso, Souza Franco e Nabuco de Arajo, por exemplo, pronunciaram-se a favor de iniciar a ao legislativa aps o trmino da guerra, sem mencionar outros motivos para postergar, mas tambm sem dizer com total clareza que o trmino da guerra era condio suficiente.27 A arte de bordejar no era prerrogativa de Paranhos; todos a praticavam com requinte, requintadssima em conselheiros como Eusbio de Queirz e o visconde de Itabora, cujas opinies so s vezes difceis de decifrar. De qualquer forma, Eusbio de Queirz revelou-se por inteiro num dos momentos mais impagveis dos debates, ao propor que se libertassem os escravos da nao isto , pertencentes ao Estado com a condio de que, passando a alugar os seus servios como libertos, entregassem parte de seus jornais ao governo para financiar a compra de novas alforrias!28 Prola aparentemente inspirada pelo interesse em abater os custos da emancipao para os grandes proprietrios. Parece certo, porm, que gente como So Vicente, Souza Franco e Nabuco de Arajo compartilhava mais firmemente a idia, nas palavras de So Vicente, de que no possvel cruzar os braos, e na imprevidncia querer manter-se no statu quo indefinidamente. Cada dia aumentar a

gravidade da questo, e dos perigos.29 Deixavam claro, todavia, que no abriam mo de esperar o trmino da guerra, pois seria necessrio espalhar as guarnies do Exrcito pelas provncias para garantir a segurana pblica antes de tomar qualquer medida. Para provar que a presena do Exrcito era indispensvel, Souza Franco fazia um clculo macabro: Temos assim que de 1.800.000 escravos 1.000.000 a 1.100.000 devem ser vares, e destes 1.100.000 pode calcular-se que cerca de 800.000 maiores de 16 anos, esto aptos para pegar em armas contra os brancos em qualquer eventualidade, seno provvel pelo menos possvel. No se poderia perder isso de vista nas providncias a tomar antes da reforma.30 S o visconde de Jequitinhonha, um veterano no combate escravido, manifestou-se contrrio a qualquer adiamento. Em vez de bordejar, o governo deveria abrir e aceitar a discusso. Os argumentos a favor do adiamento talvez se justificassem caso estivesse em jogo a abolio imediata e simultnea da escravido. J que o governo propunha a abolio parcial e progressiva, o visconde achava que a guerra em andamento no embaraava a apresentao do projeto e seu debate. Quixotesco sua moda dele, Olinda s avessas, Jequitinhonha prometia continuar a luta sozinho no Senado na hiptese de o governo demorar-se muito, pois considerava o assunto vital e urgente.31 No geral, e apesar de toda a condenao retrica escravido, impressionante a resistncia que os conselheiros opuseram a qualquer iniciativa pela emancipao em abril de 1867. primeira vista, as filiaes partidrias no foram em nada determinantes nesses debates. Jequitinhonha era liberal e Olinda chefiara recentemente dois gabinetes liberais, mas os dois homens permaneceram irreconciliveis quanto ao assunto. Nabuco e Souza Franco eram liberais, e So Vicente um conservador, mas os trs uniram-se para defender a reforma aps a guerra, aparentemente sem mais delongas. De qualquer maneira, num olhar mais apurado, nota-se uma constelao de conselheiros ligados ao partido conservador esgrimindo argumentos mais ou menos tortuosos para obter o adiamento sine die de qualquer medida ou mesmo da discusso pblica sobre o tema. Como vimos, foi este o caso de Paranhos, mas tambm o do visconde de Abaet, e, talvez menos claramente, as intervenes de Eusbio de Queirz e do visconde de Itabora tenham tido esse mesmo sentido.32 Certa partidarizao do assunto ocorria tambm pela prpria existncia de um gabinete liberal, chefiado por Zacarias de Ges e Vasconcellos, e tido como disposto a promover a reforma servil. O resultado prtico dos debates de abril de 1867 foi a indicao de uma comisso do Conselho de Estado, presidida por Nabuco de Arajo, para revisar os projetos de So Vicente segundo as opinies apoiadas pela maioria dos conselheiros.33 Alm de excluir alguns dispositivos, como a constituio de juntas de emancipao e a fixao de uma data futura para a abolio, a comisso buscaria simplificar o sistema original, transformando os cinco projetos de So Vicente em apenas um. A comisso no havia sequer iniciado o trabalho, e os conselheiros, por esmagadora maioria, como vimos, haviam se pronunciado contrrios a abrir discusso pblica sobre a emancipao no parlamento, quando d. Pedro ii surpreendeu de novo: em seu pronunciamento anual ao Legislativo, a Fala do Trono de 1867, props aos parlamentares que inclussem a questo da emancipao em sua pauta de trabalho.34 Paralelamente, Nabuco de Arajo arregaou as mangas e ps-se a redigir uma

proposta de projeto nico, apresentada apreciao dos companheiros de comisso em 20 de agosto de 1867. Os outros membros da comisso, Torres Homem e o visconde de Sapuca havia ainda o visconde de So Vicente, presente aos trabalhos como membro adjunto , fizeram as suas emendas, e os conselheiros chegaram a uma redao final provavelmente no segundo semestre do mesmo ano.35 O fato que, em abril de 1868, o projeto da comisso chegava ao Conselho de Estado pleno, para ser discutido item por item at a elaborao da verso definitiva a ser enviada ao Legislativo.36 H muitos detalhes reveladores no trabalho da comisso e nos novos debates no Conselho de Estado, e talvez mencione alguns deles adiante. Por ora, basta saber que o tom dos novos debates entre os conselheiros no mudou muito em relao ao ano anterior. Os bares de Muritiba e Olinda lanaramse furiosamente contra a proposta. Em apreciao o primeiro artigo, sobre a liberdade do ventre, Olinda ignorou a ordem dos trabalhos e comeou uma algaravia dos diabos sobre a questo da oportunidade, pois queria esclarecer o sentido da expresso depois da guerra, utilizada por tantos de seus pares. O ponto era importante porque a comisso havia dado como decidida a questo da oportunidade, ficando vitoriosa a posio dos que defendiam o incio da ao legislativa aps o trmino da guerra. Mas Olinda recapitulou o argumento, tambm de outros conselheiros, de que ser necessrio conservar nas provncias uma fora superior que fora necessria para manter a ordem, e esta fora dever ser muito maior ainda depois que se apresentar o projeto de lei nas Cmaras, e pior ser depois que passar a lei. Para juntar essas tropas, prosseguia, seria preciso aumentar impostos e continuar o recrutamento mesmo aps a guerra; e como fazer isso, com o pas endividado e exaurido? E algum poderia perguntar: para que tanta tropa, se a guerra j no existe? A isto se responder: para conter os pretos. E para que tantos impostos? So no s para pagar a dvida, como para sustentar a tropa, alis necessria para reprimir os pretos. Pois bem, replicar-se-, no sabeis disto, quando empreendestes esta grande obra da emancipao, a qual ocasiona to pesados sacrifcios? E se sabeis, como deveis saber, como... Nesse momento foi interrompido pelo imperador. Olinda deveria voltar ao ponto em pauta, a liberdade do ventre, e deixar a questo da oportunidade, que no estava em discusso.37 Foi a nica manifestao do imperador em todos esses debates sobre emancipao no Conselho de Estado. Mas a interveno de d. Pedro ii teve efeito simblico importante; em 1871, durante os debates parlamentares sobre emancipao, a rusga com Olinda foi lembrada, pelos opositores da lei, como evidncia a mais de que a Coroa havia extrapolado as suas prerrogativas e imposto ao pas a reforma servil.38 Em abril de 1868, fazia suspeitar que d. Pedro ii estava disposto a prosseguir, ainda que os conselheiros no retirassem a recomendao de que o assunto deveria chegar ao Legislativo somente depois da guerra. Na verdade, So Vicente, expressando talvez um pequeno recuo dos conselheiros mais afinados com o imperador, teve a palavra pouco depois do incidente com Olinda e disse que considerava extempornea a questo da oportunidade. Devia-se primeiramente aprontar o trabalho, para s depois cuidar da melhor ocasio de envi-lo aos legisladores.39 Seja como for, o imperador incluiu nova referncia emancipao na Fala do Trono de maio de 1868, anunciando que o governo havia estudado a questo, a ser submetida ao parlamento oportunamente.40

A linguagem cautelosa de d. Pedro ii talvez indicasse a disposio em esperar pelo fim da guerra. E talvez sugira, quanto aos eventos que se seguiram, impacincia em dar fim quela guerra. Para todos os efeitos, porm, Sua Majestade Imperial aderiu arte de bordejar, ou coisa pior, em meados de 1868: com Zacarias, o chefe do gabinete, e o duque de Caxias, comandante das Foras Armadas no Paraguai, em franca rota de coliso, o imperador ficou com Caxias, aceitando a renncia do liberal Zacarias e convidando conservadores para formar o novo gabinete. A deciso era arbitrria, ainda que legal, pois os liberais tinham maioria na Cmara. Alm disso, trocava-se um gabinete favorvel reforma servil por outro, chefiado pelo visconde de Itabora e tendo Paranhos como um dos ministros , que lhe era francamente hostil. A Cmara acabou dissolvida, e as eleies, como de praxe no sistema poltico imperial, consagraram o partido que as havia organizado.41 O pas ficou ento com um gabinete conservador e uma Cmara unanimemente conservadora, ambos contrrios discusso da questo do elemento servil. Para os liberais e outros simpatizantes da causa da emancipao, d. Pedro ii dera marcha a r, cedendo finalmente resistncia que polticos e fazendeiros opuseram desde o incio ao projeto de emancipao. Aos derrotados do momento, restava o protesto.42

lucinda, de joaquim manoel de macedo


Nabuco de Arajo liderou a resistncia ao novo gabinete conservador no Senado, afirmando que o ato do imperador ao arredar os liberais do poder havia sido legal, mas no legtimo, assim como as leis do pas garantiam a legalidade da escravido, instituio cuja legitimidade estava condenada pela lei divina e pelas luzes da civilizao. O arrojo de Nabuco foi acompanhado pela revivescncia do ideal de reformas liberais e democrticas em vrios setores da sociedade, que clamavam no s pela emancipao dos escravos como por mudanas no sistema eleitoral e pela abolio da Guarda Nacional. Estudantes, escritores, jornalistas e profissionais liberais urbanos pegaram da pena e registraram a sua insatisfao com a guinada poltica de 1868.43 Joaquim Manoel de Macedo, poltico liberal, romancista famoso, concebeu peas literrias como anlise social e interveno nos rumos da poltica emancipacionista do perodo.44 J em Memrias do sobrinho do meu tio, stira poltica publicada originalmente em 1867-68, Macedo colocara em cena um narrador desabusado nisso talvez um precursor de Brs Cubas , o sobrinho do tio, que alegava esconder-se no anonimato para dizer toda a verdade sobre si mesmo e seus pares, todos polticos conservadores e portadores da mesma barriga fsica e moral.45 Havia tambm o alter ego de Macedo, o compadre Pacincia, um liberal histrico inconformado com o cinismo e a total falta de escrpulos do sobrinho do tio e sua turma. Em certo momento, o compadre Pacincia debatia propostas gerais de governo com um ex-ministro pertencente ao grupo poltico do sobrinho do tio. Veio baila a questo do elemento servil. Tanto Pacincia quanto seus contendores pareciam concordar com a idia de que a emancipao dos escravos inevitvel, o raio certo etc. O compadre acrescentava que o poder pblico deveria ir tomando medidas para que a soluo do problema implacvel ocorresse sem precipitao, moderada e cautelosamente, e mantido o

respeito ao direito de propriedade, salvo o direito da compensao pelo Estado. O ex-ministro e seus pares, por outro lado, opunham-se a qualquer interveno do governo no problema; temiam provocar o ressentimento dos agricultores, ocupando-nos de semelhante matria, seria impoltico.46 O debate, portanto, consistia em saber se o poder pblico deveria ou no intervir no domnio privado dos senhores sobre seus escravos. A posio de Pacincia assim como a de Macedo era a de que o Estado tinha de submeter o poder privado dos senhores ao domnio da lei; no havia alternativa para obter a emancipao dos escravos. Macedo voltaria ao tema em 1869, em As vtimas-algozes. Quadros da escravido, sem dvida uma resposta aos eventos polticos de 1868.47 O objetivo poltico das trs histrias que compem o livro est claro desde a nota inicial aos leitores. Professando narrar apenas histrias verdadeiras, queria firmar, na conscincia do pblico, as verdades que vamos dizer. Obra de convencimento, portanto, As vtimas-algozes era tentativa de obrigar os leitores a encarar de face, a medir, a sondar em toda sua profundeza um mal enorme que afeia, infecciona, avilta, deturpa e corri a nossa sociedade, e a que nossa sociedade ainda se apega semelhante a desgraada mulher que, tomando o hbito da prostituio, a ela se abandona com indecente desvario.48 A retrica semelhante quela dos conselheiros de Estado em 1867, e Macedo recita as estrofes do isolamento internacional do pas, do exemplo da Guerra Civil Americana, do processo de emancipao em Cuba, e do carter implacvel da reforma, exigncia [...] da civilizao e do sculo.49 Afirma que a escravido cancro social, que no se estirpa [...] sem dor; mas o adiamento teimoso do problema agravaria o mal, pois o pas poderia ter de enfrentar a emancipao imediata e absoluta dos escravos, colocando em convulso o pas, em desordem descomunal e em soobro a riqueza particular e pblica, em misria o povo, em bancarrota o Estado.50 Macedo apoiava ento a emancipao gradual, iniciada pela liberdade do ventre e completada por outras medidas para facilitar as alforrias. Compreendia que os senhores se ressentissem da interveno do Estado, pois achava natural a repugnncia que aparece no campo invadido ao princpio que invade: a dor que faz gemer na extrao do cancro.51 O cenrio apocalptico que Macedo antev como decorrncia de uma possvel emancipao imediata dos escravos revela j de incio o ethos de seu livro, a forma como faz desfilar uma galeria medonha de escravos astuciosos, trapaceiros e devassos, sempre dispostos a ludibriar os senhores e ameaar os valores e o bem-estar da famlia senhorial. Preocupado em no deixar nada por explicar, Macedo esclarece que havia dois caminhos a seguir para mostrar aos leitores a reprovao profunda que deve inspirar a escravido. O primeiro consistiria em narrar as misrias e os sofrimentos dos escravos, suas vidas de amarguras sem termo, o inferno perptuo no mundo negro da escravido. Seria o quadro do mal que o senhor faz ao escravo, ainda sem querer. O segundo caminho, aquele escolhido por Macedo, mostraria os vcios ignbeis, a perverso, os dios, os ferozes instintos dos escravos, inimigo natural e rancoroso do seu senhor. Seria o quadro do mal que o escravo faz ao senhor, de assentado propsito ou s vezes involuntria e irrefletidamente.52 Os dois caminhos, apesar de levarem ambos concluso de que o Estado deveria enfrentar a

resistncia senhorial e promover a emancipao, resultam de perspectivas polticas bastante diferentes em relao escravido e, especialmente, trazem em seu bojo vises divergentes sobre o que esperar dos libertos uma vez obtida a emancipao. J vimos Machado de Assis esculpir Mariana, pois ento ser til ver Macedo construir Lucinda, na expectativa de que a comparao possa esclarecer estratgias distintas de representar a escravido, ainda que no propsito comum de combat-la. Lucinda A mucama o terceiro e ltimo romance em As vtimas-algozes. Conta a histria de Cndida, filha de honrado negociante e agricultor do interior da provncia do Rio de Janeiro. Em seu aniversrio de onze anos, a menina recebera de presente do padrinho, Plcido Rodrigues o mais opulento fazendeiro e capitalista do lugar , uma escrava crioula chamada Lucinda, de doze anos, que havia sido enviada Corte para aprender a servir de mucama.53 A mucama logo conquistou a senhorinha ao dizer que sabia fazer bonecas e pente-las. O padrinho empenhara-se em conseguir uma escrava que pudesse agradar a afilhada porque sabia que a menina andava triste devido recente partida de Joana, uma boa senhora, mulher pobre, mas livre e de sos costumes, que fora sua ama-de-leite e a idolatrava como seus pais. Joana, que enviuvara ainda moa, encontrara segundo noivo num laborioso e honrado lavrador, deixando por isso a sua adorada Cndida com o maior pesar.54 Macedo oferece uma primeira ilustrao de sua tese no romance ao contrastar a virtuosssima Joana com a mucama Lucinda. Joana descrita como uma segunda me, criada amiga, companheira do seu quarto de dormir, mulher simples, boa e religiosa.55 Cndida perdera a companhia da mulher que era nobre, porque era livre e que servia com o corao cheio de amor generoso, algo s possvel quando a liberdade exclui toda imposio de deveres forados por vontade absoluta de senhor. Em substituio, a menina recebera a crioula quase de sua idade, a mulher escrava, uma filha da me fera, uma vtima da opresso social, uma onda envenenada desse oceano de vcios obrigados, de perverso lgica, de imoralidade congnita, de influncia corruptora e falaz, desse monstro desumanizador de criaturas humanas, que se chama escravido.56 Diante desse quadro terico, digamos, os acontecimentos desenrolam-se naturalmente; o maior desafio entender o porqu de Macedo ter achado necessrio escrever quase quatrocentas pginas para contar essa histria. A mucama tem uma influncia nefasta sobre a donzela, de quem se torna a nica confidente nos anos seguintes. Ensina-lhe o que ocorre quando a menina vira moa, desperta-lhe a curiosidade pelos rapazes, ministra-lhe lies de flerte e namoro, mostra-lhe ser mais divertido namorar vrios rapazes ao mesmo tempo, e assim por diante, num desfilar constante de idias destinadas a excitar os sentidos da donzela cndida e pura. As lies de amor da mucama eram inspiradas pelo sensualismo brutal, em que se resume todo o amor nos escravos; portanto, a mucama escrava ao p da menina e da donzela o charco posto em comunicao com a fonte lmpida.57 A esta altura, apiedo-me do leitor, e resolvo dar logo cabo dessa histria. Com a mucama escrava infiltrada no quarto da donzela, foi possvel a um conquistador barato chamado Souvanel, um francs estrina e ladro ainda por cima, insinuar-se aos amores de Cndida, conquist-la efetivamente e

tirar-lhe o maior smbolo da honestidade feminina. Lucinda, criatura ruim como nunca se viu mesmo em folhetins televisivos hodiernos de horrio nobre, tornara-se ela mesma amante de Souvanel, tramara tudo com ele, e at abrira o quarto da virgem para a consumao do delito. A idia dos biltres era forar o casamento de Souvanel com Cndida; dado o golpe do ba, Lucinda ganharia a liberdade e ficaria teda e manteda do francs. No final, Frederico, criatura virtuosa como nunca se viu mesmo em folhetins televisivos hodiernos de horrio nobre, filho do padrinho de Cndida, apaixonado por ela desde menino, perdoa o erro da amada e casa com ela. Descobrira-se que Souvanel era na verdade Dermany, criminoso procurado na Frana. O vilo preso e deportado. Lucinda e o pajem do pai de Cndida, tambm envolvido na trama para aproximar Souvanel da donzela, fogem dos senhores, so capturados, mas acabam abandonados ao poder pblico pela famlia. Frederico, o anjo, fecha o romance e o nosso tormento com um discurso abolicionista que aqui transcrevo, para martirizar o leitor, ou ao menos para dividir com ele o meu sofrimento. O discurso aparece nas pginas trezentos e oitenta e oito e trezentos e oitenta e nove do segundo volume de As vtimas-algozes (o primeiro volume, com outras duas histrias que no vou sequer comentar, custou s florestas aproximadamente o mesmo nmero de rvores). Referindo-se a Lucinda e ao pajem, esses dous traidores e perversos, Frederico diz:
rvore [sic] da escravido deram seus frutos. Quem pede ao charco gua pura, sade peste, vida ao veneno que mata, moralidade depravao, louco. Dizeis que com os escravos, e pelo seu trabalho vos enriqueceis: que seja assim; mas em primeiro lugar donde tirais o direito da opresso?... em face de que Deus vos direis senhores de homens, que so homens como vs, e de que vos intitulais donos, senhores, rbitros absolutos?... e depois com esses escravos ao p de vs, em torno de vs, com esses miserveis degradados pela condio violentada, engolfados nos vcios mais torpes, materializados, corruptos, apodrecidos na escravido, pestferos pelo viver no pantanal [patanal, no original] da peste e to vis to perigosos postos em contato convosco, com vossas esposas, com vossas filhas, que podereis esperar desses escravos, do seu contato obrigado, da sua influncia fatal?... Oh! bani a escravido!... a escravido um crime da sociedade escravagista, e a escravido se vinga desmoralizando, envenenando [evenenando, no original], desonrando, empestando, assassinando seus opressores. Oh!... bani a escravido! bani a escravido! bani a escravido!...

Preciso de mais um pargrafo para banir As vtimas-algozes do resto deste meu texto, antes que o leitor o faa, banindo-me. interessante contrastar a Lucinda de Macedo com a Mariana de Machado. Ainda que Macedo atribua os defeitos morais de Lucinda e seus pares instituio da escravido, a sua descrio dos cativos to impiedosamente desfavorvel que se torna difcil pensar na possibilidade de que essas pessoas, uma vez libertas, possam usufruir de direitos de cidadania e participar da vida poltica.58 De fato, uma caracterstica intrigante de vrios pronunciamentos favorveis lei de 1871 era a descrio dos escravos como seres quase destitudos de humanidade, pois a violncia da instituio os desprovia de cultura, de regras de comportamento; por conseguinte, no desenvolviam laos de famlia, relacionavam-se sexualmente como animais, atacavam os senhores como bestas-feras enfim, pareciam condenados a uma espcie de coisificao moral, resultado direto de sua condio de propriedade, de sua representao como coisa no direito positivo.59 J Machado escolheu enfatizar no a ameaa que os escravos representavam para os senhores, mas o sofrimento que os senhores causavam aos escravos. Assim, Mariana emerge como personagem sofrida, dilacerada, porm portadora de cultura, capaz de atos de

dignidade e autonomia, algo dramatizado com o suicdio no final. Por um lado, a viso de Machado parece convergir em parte com argumentos dos opositores da lei de reforma servil: a experincia da escravido no produzia a desumanizao radical dos cativos, como argumentavam alguns emancipacionistas. Por outro lado, isso no significava que a escravido no Brasil era doce, no argumento hilrio de vrios deputados contrrios ao projeto. Machado enfatizava o sofrimento real que a escravido causava aos escravos, ao mesmo tempo em que reconhecia os fortes interesses sociais a ela associados; significativamente, a m conscincia de Coutinho no basta para provocar qualquer mudana em sua viso da sociedade. O mal-estar do mancebo passa rpido, embalado pelos primeiros pezinhos de dama que cruzam o seu caminho. A viso de Machado talvez mais pessimista do que a de Macedo quanto possibilidade de atuar sobre a mentalidade dos senhores: o segundo parecia engajado na batalha pela conscincia dos escravocratas, ou ao menos queria aterroriz-los a ponto de convenc-los a agir para acabar com a escravido; o conto de Machado termina com uma nota de cinismo em relao possibilidade de ganhar a conscincia dos senhores. A presso para a mudana teria de vir de fora no caso, por meio da interveno do Estado. Nesse ponto, porm, os textos talvez expressem as diferentes conjunturas polticas nas quais foram escritos. O texto de Macedo, publicado em 1869, um longo, longussimo, grito de protesto, exprimindo a disposio de lutar contra aquilo que se percebia como o abandono dos projetos de emancipao que vinham sendo discutidos havia trs ou quatro anos. O gabinete conservador no poder era a fina flor da resistncia escravocrata, com o visconde de Itabora, o baro de Muritiba, Paranhos, Jos de Alencar. Tal gabinete recusava-se a debater a questo da emancipao; ao invs disso, parecia empenhado em aperfeioar a escravido, em torn-la mais humana, como se dizia. Alencar, que era o ministro da Justia, assinou a lei de 15 de setembro de 1869, que proibiu o espetculo constrangedor das vendas de escravos debaixo de prego e em exposio pblica. Alm disso, essa lei estabeleceu medidas para proteger a famlia escrava, vedando aos senhores a possibilidade de separar o marido da mulher, o filho do pai ou me, salvo sendo os filhos maiores de quinze anos na venda de cativos.60 A mar comeou a mudar novamente em maro de 1870, com o fim da Guerra do Paraguai. Em maio, a Cmara dos Deputados nomeou comisso para elaborar parecer e projeto sobre a questo do elemento servil; o estudo estava concludo em agosto, e concordava em linhas gerais com as propostas de emancipao elaboradas anteriormente no Conselho de Estado.61 Todavia, no parecia possvel dobrar a resistncia do gabinete Itabora. Pior que isso, a Lei Moret acabara de ser aprovada pelo Legislativo espanhol, libertando o ventre das escravas e concedendo alforria a escravos idosos em Cuba e Porto Rico. Resta s o Brasil; resta o Brasil s as palavras de Pimenta Bueno, na apresentao a seus projetos de 1866, voltaram provavelmente mente de um imperador ruborizado diante do mundo dito civilizado. Removido o obstculo da guerra e auxiliado pela oposio firme e constante ao gabinete Itabora, liderada por Nabuco de Arajo no Senado, d. Pedro ii livrou-se do gabinete escravocrata e convidou exatamente Pimenta Bueno, agora visconde de So Vicente, para formar ministrio e conduzir o problema da emancipao no parlamento. Era setembro de 1870. Ao publicar Mariana, em janeiro do ano

seguinte, Machado de Assis vivia, como todo o pas, a expectativa da breve abertura dos trabalhos legislativos. Era certo que o governo imperial movia-se novamente para a emancipao gradual, ainda que contra os interesses dos bares do caf e dos polticos que os representavam.62

a rvore da escravido
Nova mudana de gabinete ocorreria antes do incio dos trabalhos parlamentares de 1871. Em maro, o visconde de So Vicente cedeu a vez a ningum menos do que Paranhos, ento visconde do Rio Branco, o s do bordejo nos debates do Conselho de Estado em 1867 e um dos ministros do gabinete escravocrata do visconde de Itabora. So Vicente tornara-se personagem muito marcada pela defesa da causa da emancipao, e ele prprio aparentemente concluiu que as suas chances de costurar uma maioria favorvel reforma na Cmara dos Deputados seriam pequenas.63 Rio Branco, ao contrrio, tinha uma histria de prudncia, digamos, em relao ao assunto, e dizia ter aderido causa devido s suas recentes experincias diplomticas no Uruguai e na Argentina. Muito pressionado pelos deputados contrrios emancipao durante os debates de 1871 no se cansavam de amu-lo citando trechos de seu pronunciamento no Conselho de Estado em 1867 , Rio Branco explicou que ele e outros milhares de brasileiros que haviam mantido contato com os povos dos estados vizinhos nos anos anteriores tinham compreendido o quanto a permanncia da escravido nos vexava e nos humilhava ante o estrangeiro. E arrematava: Cada vez mais me convenci de que uma das principais causas, se no a mais influente, das antipatias, das prevenes, e algumas vezes at do desdm, com que somos vistos nos Estados Sul-Americanos, nascem de uma falsa apreciao sobre o Brasil em conseqncia do estado servil.64 Seja qual for a explicao para a mudana de posio de Rio Branco, o fato que ele se mostrou talhado para o ofcio. O que mais surpreende nas discusses parlamentares sobre a lei de 1871 a sua polarizao. De repente, bordejar no era mais possvel, e ao ler os acirradssimos debates ficamos com a impresso de que apenas os asseclas de Olinda e Jequitinhonha haviam sobrevivido para o duelo final. Aps alguns meses de trabalho, a comisso da Cmara dos Deputados encarregada de examinar o projeto encaminhado pelo governo apresentou, na sesso de 30 de junho de 1871, um parecer francamente favorvel sua adoo. Os parlamentares debateram e votaram cada artigo do projeto nos dois meses seguintes. O parecer da comisso revisita o tema da condenao da instituio da escravido perante a religio, a filosofia e o direito natural. Ainda que os argumentos no fossem novos, o fato de aparecerem desataviados de outros destinados a procrastinar o processo de emancipao parece alterar o seu peso. A religio ensinava que o homem havia sido criado imagem de Deus e, ningum estando disposto a negar a humanidade do escravo, seguia-se que os cativos tambm haviam sido feitos imagem do Criador. Jesus Cristo tomara a forma do servo para morrer humanamente da morte dos servos e para anunciar a redeno dos cativos. Tambm a Igreja catlica pregava havia muito a redeno dos cativos como uma das mais meritrias obras de misericrdia, e a comisso prosseguia para listar veementes admoestaes contra a escravido proferidas pelos papas ao

longo dos sculos. Mais importante, todavia, era o tema da relao entre escravido e moral crist ou melhor, a noo de que a instituio da escravido impossibilitava a prtica da moral crist. Num sermo de inspirao religiosa que lembra a pregao laica de Joaquim Manoel de Macedo, os deputados afirmavam que a escravido era uma escola de perdio, rodeada pelo mais asqueroso cortejo de desmoralizao. O escravo pagava ao senhor em dio o que dele recebe em desprezo:
Sem educao, nem instruo, embebe-se nos vcios mais prprios do homem no civilizado. Convivendo com a gente de raa superior, inocula nela os seus maus hbitos. Sem jus ao produto do trabalho, busca no roubo os meios de satisfao dos apetites. Sem laos de famlia, procede como inimigo ou estranho sociedade, que o repele. Vaga Vnus arroja aos maiores excessos aquele ardente sangue lbico; e o concubinato em larga escala tolerado, quando no animado, facultando-se assim aos jovens de ambos os sexos, para espetculo domstico, o mais torpe dos exemplos. Finalmente, com as degradantes cenas da servido, no pode a mais ilustrada das sociedades deixar de corromper-se.65

Quanto falta de justificativa para a escravido no campo da filosofia, bastava atentar para a histria do sculo xix: Se certo que, no volver dos tempos, cabe a cada sculo um nome, e o deste sculo da liberdade, como podia essa magnfica aspirao coadunar-se [...] com a escravido? (grifo do original). A filosofia afirmava como verdade a autonomia, a dignidade e a liberdade do homem, logo no havia como harmonizar essas idias com o rebaixamento e o aviltamento de uma grande massa de indivduos. A humanidade inteira rejeitava a instituio servil, pois esta era espelho de tirania, antpoda de liberdade, corruptora de opressores e oprimidos, mentira social, grmen de dissoluo, remora do progresso, inimiga de toda a prosperidade e de toda a civilizao. Para completar o captulo de filosofia, a comisso discorria sobre o tema clssico da oposio entre trabalho escravo e livre. O produto do trabalho escravo parecia sempre arremedo, tosco, brutal, moroso, pouco lucrativo; j o trabalho livre inteligente, hbil, ativo, criador, lucrativo em dcuplo. Sem explicar a equao que resultara no lucrativo em dcuplo a favor do trabalho dito livre, os deputados previam um futuro risonho para o pas uma vez extinta a escravido. O fim do cativeiro multiplicaria os braos existentes, pois o escravo seria transformado em cidado, passando a produzir mais e melhor; ademais, a extino de semelhante instituio tornaria o pas finalmente atraente aos imigrantes europeus.66 Ao tratar da questo luz do direito natural, a comisso atacava frontalmente o problema dos limites da propriedade escrava. Se a humanidade do escravo era reconhecida por todos, e a liberdade direito do homem, natural, congnito, inaufervel, ento a servido mentira, instituio nascida de um abuso de fora. Por conseguinte, no se podia confundir a relao entre senhor e escravo com o domnio oriundo da verdadeira propriedade. Ou seja, no se devia exagerar esse direito de propriedade. O domnio que a lei concedia ao senhor permanecia incompleto diante do reconhecimento de que o escravo possua personalidade e razo inerentes sua condio humana; a lei no permitia tratar ao servo como ao cavalo, ao boi, rvore, ao navio. Verdade que os denominados proprietrios de escravos (grifo do original) tinham interesses respeitveis, pois o escravo era capital valioso e um instrumento de trabalho. Por um lado, tal propriedade, como qualquer outra, podia ser expropriada por causa de interesse pblico, mediante indenizao. Por

outro, devia-se atentar para as particularidades desse tipo de propriedade ao discutir a indenizao justa a ser paga ao senhor. O direito do proprietrio de escravo, sendo originrio de um ato de fora, e no do direito natural, existia apenas por razo poltica de ordem pblica. Seria necessrio buscar o equilbrio entre o dever de reivindicar para o servo a natural liberdade e o compromisso de respeitar os interesses dos senhores dos atuais cativos.67 O argumento de que havia limites aos direitos de propriedade dos senhores de escravos, assim como o tom aparentemente conciliatrio do ltimo arrazoado, j eram formas de lidar com a resistncia esperada idia capital do projeto de emancipao do governo a liberdade do ventre. Em contraste com a discusso no Conselho de Estado em 1867, na qual a idia da liberdade do ventre encontrou oposio apenas em Olinda e Muritiba, haveria firme combate ao alvitre na Cmara em 1871. Refrega prevista, a comisso caprichou e disse que na liberdade dos nascituros estava toda a beleza do sistema de emancipao proposto. O dia da promulgao da lei seria formoso, pois em seu primeiro artigo estaria escrito em letras de ouro que na terra de Santa Cruz no h um s ente humano que nasa escravo.68 Esse tipo de retrica a formosura do sistema, a Vaga Vnus e a devassido dos escravos etc. e outras sutilezas de linguagem como a passagem sobre os assim denominados proprietrios de escravos irritaram e apimentaram as chacotas de uma oposio combativa e intransigente. Alm do colorido da escrita, a comisso defendeu o ventre livre com a alegao de que esse era o meio mais seguro de obter a extino gradual da escravido. Seria estancar-lhe a fonte, o que, combinado com a adoo de outras medidas e dadas certas caractersticas da instituio, levaria emancipao geral sem maiores prejuzos lavoura. Os deputados lembravam que na raa escrava os nascimentos no compensam os bitos, o que j levava a um decrscimo contnuo da populao escrava; excludos os nascimentos de novos cativos, a tendncia de queda seria bastante acelerada. Mencionava-se tambm a concesso de alforrias, cujo nmero crescera dramaticamente desde a Guerra do Paraguai. Qualquer pretexto parecia servir para alforriar nos ltimos tempos solenidades religiosas, festas pblicas, aniversrios. Finalmente, o projeto previa medidas de incentivo s manumisses, como a liberdade por indenizao de preo e a criao de um fundo de emancipao administrado pelo governo.69 Foi preciso debater tambm a metfora da rvore. Ao pensar sobre escravido, polticos e literatos falavam freqentemente em razes, flores e frutos para defender vises as mais diversas sobre o assunto. Joaquim Manoel de Macedo, por exemplo, refere-se a Lucinda e ao pajem do pai de Cndida como frutos da rvore da escravido, para dizer que no havia outra coisa que no devassido e perversidade a esperar de semelhante espcie.70 Os deputados opostos lei gostavam de comparar as escravas s rvores de suas grandes propriedades; rubiceas davam caf, mangueiras davam mangas, mulheres escravas davam crias, e tudo era propriedade deles, sem ter o que ver. A comisso contestou a validade desse tipo de lgica. O silogismo dos escravocratas era mais ou menos esse: os frutos pertencem ao dono da propriedade; a escrava propriedade do dono; logo, os frutos das escravas pertencem ao dono da propriedade, e no lcito ao Estado dispor do que lhe

no pertence. Sofisma, respondia a comisso. O segundo elemento do silogismo originava-se numa falsidade. No era correto utilizar o termo propriedade para qualificar as relaes entre senhores e escravos. A escravido no institua propriedades como as outras. Por um lado, havia todos os limites impostos ao domnio dos senhores: proibio de sevcias e penas cruis, equiparao dos servos a menores, disposies a favor da liberdade mesmo contra as regras gerais de direito etc. Ao denominado proprietrio de escravos no se reconhecia jus de pleno domnio, nem hereditariedade de opresso ou direito sobre os nascituros. Por outro lado, repetia-se que o cativeiro era violao ao direito natural; consistia em instituio puramente de direito civil, criada artificialmente. Logo, era legtimo que o Estado interviesse a qualquer momento para modific-la. A emancipao no significava a privao do direito de propriedade em escravos, mas a negao dele. A constituio do Imprio assegurava a plenitude do direito de propriedade, mas da real, da verdadeira, da natural, da que recai sobre cousas, pois no propriedade o que recai sobre pessoas.71 Palavras fortes a ecoar no parlamento do ltimo baluarte da escravido no mundo ocidental. A oposio reagiu altura, e considerou o parecer da comisso fruto de um movimento de emancipao fantico, agitador, revolucionrio; seus defensores eram emissrios da revoluo, apstolos da anarquia, acabariam matando [...] a lavoura. Houve ainda a alegao de que o projeto de lei em discusso era uma espcie de cortina de fumaa, pois o governo pretende fazer a emancipao j, a mo armada, de chofre, porque assim exigia a sociedade abolicionista francesa. Colhi isso tudo em discurso de Jos de Alencar, deputado que pulou frente da vanguarda escravocrata.72 Sem dvida, o clima quase consensual de 1867 no Conselho de Estado, acorde tanto no contedo das medidas quanto na recomendao de inrcia em execut-las, no se repetiria nos debates parlamentares de 1871. O tom inflamado dessas intervenes iniciais permaneceu ao longo dos meses seguintes, e as atas das sesses registram apartes constantes e pouco amigveis, gritarias, vrias interrupes dos trabalhos para restaurar a ordem, paredes de deputados para evitar votaes, retirada acintosa de grande grupo de deputados quando certo representante dos adversrios comeava o seu discurso, tiradas gaiatas para desqualificar os oponentes, e assim vai. Por mais que tenhamos de atribuir parte do clima reinante aos arroubos retricos tpicos do tempo e daquele tipo de gente, era bvio que, na viso dos parlamentares, o projeto de emancipao em debate era decisivo, envolvia as razes da nossa sociedade,73 s para continuar na metfora da rvore.

liberdade aos frutos


O projeto enviado pelo governo e apoiado pela comisso da Cmara dos Deputados determinava que os filhos de mulher escrava nascidos livres em virtude da lei ficariam em poder e sob a autoridade dos senhores de suas mes. Os senhores teriam a obrigao de cri-los e trat-los at a idade de oito anos completos; atingida essa idade, os proprietrios das mes poderiam optar entre entreg-los prontamente ao Estado mediante a indenizao de 600 mil-ris em ttulos de renda ou

utilizar-se dos servios dos menores at que eles completassem 21 anos.74 A comisso esclarecia que a indenizao em ttulos ou servios referia-se ao ressarcimento devido ao senhor pelas despesas de criao dos menores ou seja, os proprietrios no estavam sendo indenizados pelos frutos ou filhos das escravas, pois, como j visto, contestava-se o direito de propriedade sobre essas crianas. Tal contestao tornou bastante polmica a questo dos filhos livres de mulher escrava, a comear pela nomenclatura. O projeto do governo, originrio do Conselho de Estado, dizia que os nascituros seriam considerados de condio livre e havidos por ingnuos. Essa formulao seguia a posio defendida por Nabuco de Arajo e Paranhos desde os debates de 1867, nos quais o assunto j provocara divergncias.75 O que estava em jogo, entre outras coisas, era precisamente o reconhecimento ou no da validade do princpio de que o parto segue o ventre ou seja, a idia, vigente na escravido ocidental havia sculos, de que a condio do filho seguia a do ventre da me. Assim, filho de ventre livre nascia ingnuo, de ventre escravo nascia escravo. Apelidar o filho livre da mulher escrava de liberto, como defendiam vrios adversrios do projeto, significaria reconhecer que a criana, sendo originria de ventre cativo, nascia escrava, para ser imediatamente libertada. Isso tambm implicaria reconhecer o direito de propriedade do senhor sobre os filhos das escravas, abrindo a possibilidade de discusso do pagamento de indenizao aos proprietrios pela alforria dessas crianas, e no apenas pelas despesas de criao. Apelidar ingnuo ao filho de me escrava significava encarar a instituio da escravido como um universo de fices ou invenes do direito positivo. Assim, imaginar que seres humanos podem ser proprietrios de outros seres humanos absurdo, contrrio ao direito natural, e algo possvel apenas no campo da histria, da criao dos fatos sociais. Por conseguinte, cria-se, por meio de lei, a fico de que o corpo da escrava portador de um ventre livre; segundo essa nova fico, filho de escrava nasce ingnuo. De quebra, confirma-se, ainda que ironicamente, a validade da mxima de que a condio da criana determinada pelo ventre da me. O alvitre exclua, como bvio, qualquer debate sobre indenizao por expropriao da propriedade escrava. As crianas ainda por nascer no eram propriedades j realizadas, materializadas, daquelas defendidas pela constituio do Imprio; libertado o ventre, os nascituros j viriam a ser na condio de livres, pois que havidos por ingnuos. Vrios deputados que se opunham ao projeto subiram tribuna para discordar do governo e do parecer da comisso parlamentar na questo do ventre livre e dos filhos livres da mulher escrava. Os dois discursos do baro da Vila da Barra estiveram talvez entre os mais reveladores, pois o mote do baro era imaginar o que pensariam os grandes proprietrios de terras e de escravos ao tomar conhecimento de uma lei de emancipao nos moldes propostos. Vila da Barra desejava provar que o projeto excedia-se nas garantias e favores concedidos aos ingnuos, ao mesmo tempo em que afrouxava os laos da fora moral dos senhores sobre os seus escravos. Num tom conciliatrio, ao menos inicialmente, pedia calma na discusso e sugeria que o governo talvez tivesse atropelado os direitos dos senhores sem o saber, por no ponderar devidamente as conseqncias do projeto de lei. Resumia assim aquilo que o governo parecia dizer aos senhores:

Vs no tendes direito aos filhos de vossas escravas; sois obrigados a cri-los debaixo do nome de ingnuos; vs no tereis remunerao alguma, seno daqueles que chegarem at a idade de oito anos; no tereis direito indenizao daqueles cujas mes se libertarem antes desta idade; perdereis os direitos aos servios dos ingnuos por vs maltratados, depois de terdes optado por esses servios; sereis obrigados, sem indenizao, a sustentar os filhos das escravas, pelos servios dos quais tiverdes optado [...]. Como dizer tudo isto aos senhores, e contar o governo com a boa vontade destes mesmos senhores para levar a efeito o ideal que se figura a respeito desses ingnuos? na verdade inexplicvel semelhante procedimento! Se algum se encarregasse de tomar uma desforra desmoralizadora dos senhores por parte dos escravos, pouco mais acrescentaria a este complexo de medidas!76

Como se v, na viso de Vila da Barra o projeto negava direitos aos senhores e impunha-lhes uma srie de obrigaes. Na verdade, o primeiro desafio dos senhores era lidar com a prpria idia de que no mais teriam direitos de propriedade sobre os filhos de suas escravas. Os defensores da proposta argumentavam que o direito de propriedade aplicava-se apenas a cousas j existentes (in re), e no ao que ainda estava na massa dos possveis, como os filhos que qualquer determinada escrava pudesse vir a ter, concluindo que tal medida, aplicando-se a seres inexistentes, no produziria abalo algum lavoura. O baro achava a questo metafsica demais, e debochava da pretenso de que a medida no traria prejuzo aos senhores: bastava pensar em Galileu, ao observar que ningum percebia o movimento da Terra, mas ela se movia E pur si muove! E todavia produz abalo!.77 O descontentamento e a frieza dos senhores em relao proposta viravam receio diante do entusiasmo do governo a respeito dos cuidados de que devia cercar estes ingnuos. Segundo o baro, os senhores achavam que as suas obrigaes em relao aos filhos livres das escravas serviriam de pretexto para que a autoridade pblica passasse a vigiar e fiscalizar ativamente as propriedades, buscando garantir o cumprimento da legislao. E se os senhores no se submetessem, resistissem? Ento o governo, se houvesse vontade poltica de cumprir a lei, e logo no podendo se desmoralizar, recorreria a multas, a processos, a prises. Qual seria o limite dessa intromisso do governo no mundo privado das relaes entre senhores e escravos? De qualquer forma, o resultado certo seria abalo no direito de propriedade e quebra da fora moral dos senhores. Nesse momento, um deputado, com a cabea cheia de eventos da histria recente da Frana, observou que os ingnuos ficam depois convertidos em pupilos da comuna. Risadas, registrou o escriba das atas. O baro achava que os senhores estranhariam tambm a forma de o governo calcular o tanto de indenizao que se dispunha a pagar. Aos proprietrios cabia a obrigao de criar e tratar dos ingnuos at a idade de oito anos completos. Poderiam ento optar pela indenizao de 600 mil-ris. O problema que os senhores no teriam direito a indenizao alguma pelos menores que morressem antes de completar oito anos, ou mesmo por aqueles cujas mes se alforriassem antes desse prazo. Segundo Vila da Barra, as estatsticas disponveis indicavam que cerca de metade das crianas escravas morria antes dos oito anos de idade; por conseguinte, na mdia, o governo estava oferecendo apenas 300 mil-ris de compensao pela criao de cada ingnuo.78 Deixemos de lado tais exerccios de sovinice senhorial. Mais interessante o raciocnio do baro para mostrar que os filhos livres da mulher escrava deveriam ser chamados de libertos, e no

ingnuos. Sempre com o objetivo de demonstrar que a obrigao imposta ao senhor de criar o fruto do ventre livre da escrava comprometia o controle social na escravido, o baro disse (acho certa graa na passagem, e por isso cito sem parcimnia):
Lancemos mo do fato, e vamos entrar na sua apreciao. Um senhor torna livre o ventre de uma escrava e faz um liberto. Exerce um direito que tem, e exerce-o por sua livre vontade. Pelo fato de o ter exercido voluntariamente encarrega-se da educao deste liberto. O liberto e a me respectiva ficam-lhe gratos; e assim fica mantida a fora moral do senhor, a harmonia continua na fazenda. Vamos a ver agora o reverso da medalha: O governo libertando com palavras o ventre de uma escrava, que no sua, faz um ingnuo (apoiados da minoria ) que quer dizer que o senhor nunca teve direito a ele, e a prova que custando ao governo tanto um ingnuo como um liberto, o governo prefere dar-lhe o nome de ingnuo, e ainda mais, obriga o senhor a cri-lo e trat-lo. Corolrio se o governo quem faz o ingnuo, nem ele nem a me desse ingnuo devem gratido ao senhor: o ingnuo dir o governo foi quem me fez livre contra a vossa vontade se me criais e tratais porque o governo vos obriga, e para isso vos paga: tanto prova que o governo quis desconsiderar-vos, que podendo dar-me o nome de liberto, que lembraria o direito que sobre mim tivestes, preferiu dar-me o nome de ingnuo e fazer-me vosso igual; verdade que at certo ponto o governo tambm me rebaixa, porque me deixa escravo at os 21 anos, e depois, sem me ter preparado, lana-me na sociedade como cidado livre, com todas as prerrogativas e direitos!79

A passagem remi a queixa de que o governo agia como filantropo do alheio, pois libertava escravos com palavras ou seja, sem indenizao. Passo adiante, o baro desenvolve a idia de que chamar ingnuos aos filhos livres da mulher escrava comprometia a poltica de domnio na escravido. Tal nomenclatura indicava o rompimento da idia de inviolabilidade da vontade senhorial, da imagem de que os senhores criavam o mundo sua volta sem peias ou amarras de qualquer ordem. Ao contrrio, a lei insistia em definir obrigaes aos senhores e garantir direitos aos filhos livres da mulher escrava. O sujeito da escravido mudava de lugar: o governo fazia ingnuos, revelia da vontade senhorial; destitudo do poder de fazer libertos, o senhor perdia a gratido da me escrava e a fora simblica de seu domnio era afrouxar os laos da fora moral do senhor. Em suma, para o baro e tantos de seus pares, no havia escravido possvel sem a vigncia da noo de inviolabilidade da vontade senhorial, e eles achavam que a lei proposta, em vrios de seus dispositivos, destrua esse significado social central ao escravismo no Brasil. Outro passo adiante, e encontramos o tema candente dos direitos polticos dos filhos livres da mulher escrava. Criativo, Vila da Barra abandona por instantes o mote da viso senhorial da lei e diz encarnar a mente de um ingnuo. Sem abandonar por um instante sequer o mote da viso senhorial da lei (sic), o ingnuo do baro aprecia a idia do governo de fazer-me vosso igual, mas reclama que o mesmo governo o deixava no cativeiro de fato at os 21 anos. Alm disso, prosseguia o ingnuo, depois [...] lana-me na sociedade como cidado livre, com todas as prerrogativas e direitos!. Em outras palavras, chamar libertos aos filhos livres da mulher escrava era adotar, j de incio, restries aos seus direitos de cidadania, conforme o estabelecido na Constituio de 1824; apelidlos ingnuos era abrir-lhes a possibilidade de cidadania plena. Segundo a Constituio, os libertos podiam votar nas eleies primrias, mas no eram elegveis, vedando-se-lhes assim o acesso a uma srie de cargos pblicos eletivos.80 Questo difcil, controversa. J o fora nos debates do Conselho de Estado em 1867 e 1868. O marqus de Olinda, como seria de esperar, defendeu o ponto de vista de que os filhos livres da

mulher escrava deviam ser libertos. Mas causa pasmo saber que o visconde de Jequitinhonha, abolicionista-mor do Conselho, concordava com Olinda nesse ponto. O visconde preocupa-se pouco com argumentos sobre direito de propriedade em escravos seguindo nisso o seu feitio , e oferece razes cerradamente polticas para restringir os direitos de cidadania dos filhos livres das escravas. Consider-los ingnuos seria dar-lhes direitos que a constituio lhes recusa, e prossegue: No agravemos, contra o esprito da Constituio do Imprio, os males que todos reconhecem em nossas eleies polticas, e que so conseqncia da falta de luzes e de capacidade moral em grande nmero de votantes.81 Em outras palavras, os filhos livres das escravas, marcados pela herana do cativeiro, estariam despreparados para exercer plenamente a cidadania numa sociedade livre. O raciocnio de Jequitinhonha parece ser um corolrio possvel de formas de condenao escravido centradas num discurso de coisificao social ou deficincia moral dos cativos e seus descendentes isto , na idia de que a escravido produzia e legava posteridade sujeitos degradados pela condio violentada, engolfados nos vcios mais torpes, materializados, corruptos, apodrecidos..., como dizia Joaquim Manoel de Macedo.82 A posio de Jequitinhonha foi combatida por Nabuco de Arajo, Paranhos e So Vicente. Ao invs de bordejar, aqui Paranhos foi direito ao ponto. Os filhos livres das cativas tinham de ser considerados ingnuos:
que o contrrio no s fora impoltico, mas at inconstitucional. Se eles so livres, segundo a lei, desde o seu nascimento, como podem ficar na condio de libertos, isto , na condio daqueles que foram escravos antes de serem livres? A lei no restitui a liberdade aos indivduos a quem vai beneficiar, estabelece o princpio de que da sua data em diante, ningum nascer escravo no territrio brasileiro. esse o seu pensamento, e por isso no reconhece nesta parte direito de indenizao em favor dos senhores. O contrrio estaria em flagrante contradio com tudo quanto se pode alegar e se alega, em nome da religio, do direito natural e das luzes do sculo, contra o estado de escravido. O contrrio fora criar entre ns uma nova classe social no menos perigosa, a de cidados privados de preciosos direitos em relao vida pblica e poltica. Se os libertos at hoje se mostram resignados, porque neles verificam-se os motivos da incapacidade prevista pela constituio, e no so eles em grande nmero, ou se acham em situaes muito diversas de lugar, de ocasio e de idade, visto que as alforrias so individuais, incertas e lentas. No aconteceria o mesmo com os libertos da nova lei, se ela os declarasse tais; estes nasceriam livres e seriam educados para a liberdade e sob a liberdade; seriam numerosos, e achar-se-iam em nmero considervel no mesmo lugar e sob outras condies de igualdade. Constituiro uma classe parte, se a incapacidade legal os distinguisse da massa geral dos cidados...83

Alm de reafirmar o argumento de que a noo de ingnuo exclua a indenizao aos senhores das mes escravas de prole livre, Paranhos pensa no haver fundamento para a pretenso de restringir os direitos polticos de tais pessoas. Mais ainda, receia que a discriminao poltica dessa massa de cidados os tornasse uma classe parte, talvez hostil ordem social. Nabuco de Arajo complementa o raciocnio de Paranhos dizendo que o alvitre de criar incapacidade poltica dessa forma justificava-se nos Estados Unidos, onde havia antagonismo de raa; no Brasil, o perigo era estabelecer tal antagonismo, supostamente inexistente.84 O visconde de So Vicente interveio no debate para expor a doutrina que informara a sua deciso de propor, nos projetos originalmente enviados ao Conselho de Estado, que os filhos livres da mulher escrava fossem considerados simplesmente de condio livre sem defini-los, portanto,

libertos ou ingnuos. primeira vista, voltamos arte de bordejar. So Vicente concordava que seria perigoso consider-los ingnuos, pela ameaa s instituies polticas j expostas por Jequitinhonha. Tidos por libertos, tais indivduos ficariam sob a tutela do governo, negando-selhes direitos polticos para que no estavam preparados. Todavia, a nota de libertos pareceria humilhante para centenas de milhares de homens que jamais seriam escravos; seria acabar com a luta da escravido para entrar na luta das incapacidades polticas, luta perigosa, que nada justificaria. Se a deciso era difcil naquele momento, melhor postergar com o argumento da prudncia poltica:
Isso que parece uma lacuna no uma omisso e sim um pensamento intencional. No se quis resolver essa questo desde j, por isso que por 20 anos a soluo no precisa, basta por ora que fique declarado que so de condio livre. Teremos, pois, tempo de ver o como as cousas se passam, e de resolver convenientemente.85

Em suma, So Vicente dispunha-se a jogar com a indeterminao do futuro, a ver como se dariam as cousas durante o processo de execuo da lei. Na verdade, esses conselheiros que apoiavam o projeto de emancipao discutiam a forma mais prudente de conduzi-lo: evitar a denominao libertos aos filhos das escravas era prevenir indenizaes vultosas que inviabilizariam a aplicao da lei; chamar ingnuos a essas pessoas era evitar a emergncia de dios polticos e raciais. A soluo de compromisso, proposta por So Vicente e vitoriosa ao final, adiava o desfecho, dando a escravocratas e emancipacionistas a esperana de fazer triunfar, a posteriori, a sua prpria interpretao da lei. Nabuco de Arajo manteve-se firme na opinio de que os filhos livres das escravas deviam ser considerados de condio livre e havidos por ingnuos, e assim redigido o projeto do governo chegou Cmara. A comisso parlamentar de 1871 emendou o primeiro artigo do projeto e adotou o silncio proposto por So Vicente, riscando a expresso havidos por ingnuos, mas explicou que o fazia simplesmente para evitar redundncia. Ao se expressar dessa forma, indicava que a condio de ingnuos desses indivduos lhe parecia incontroversa, e enfatizava que a lei provia um perodo de tutela aos filhos livres das escravas ao determinar que eles seriam criados pelos senhores, com a contrapartida da prestao de servios, at completar 21 anos.86 De fato, ao cortar da lei a expresso havidos por ingnuos, os deputados favorveis ao projeto conseguiam talvez aumentar a sua base de apoio, dando outro passo para obter a aprovao da proposta. Os opositores mais empedernidos perdiam um de seus argumentos; j os emancipacionistas reticentes dispunham-se a votar na lei, consolando-se talvez com o jogo do futuro, que poderia qui dar marcha a r histria. De qualquer forma, aqui e alhures nessa lei de 1871, os legisladores incluam dispositivos que removiam obstculos imediatos sua aprovao, ao mesmo tempo em que deixavam para depois mais precisamente, para as batalhas em torno da execuo da lei a deciso a respeito de alguns de seus significados essenciais. Coube ao visconde do Rio Branco, porm, estabelecer o ponto de doutrina aqum do qual no seria possvel ao governo retroceder sem desistir, de antemo, de lutar pelo cumprimento da lei.

Nessa questo de ingnuos ou libertos, como em tantas outras concernentes emancipao, o que havia de mais recorrente na fala dos escravocratas consistia na queixa de que a interveno do governo nas relaes entre senhores e escravos era ilegtima, pois desrespeitava direitos de propriedade e comprometia a poltica de domnio sobre os cativos. Sobre cada assunto baila, Rio Branco e seus aliados estranharam e criticaram o pressuposto de que senhores de escravos gozavam da prerrogativa de um poder privado indevassvel aos desgnios da lei. Sobre ventre livre e ingnuos, o visconde recorria a costumes supostamente vigentes no pas, e segundo os quais era fato observado que as mes escravas trabalham e ajuntam as doaes que podem obter para a libertao de seus filhos, preferindo a alforria destes sua prpria. E os senhores, cuja notvel humanidade no se cansavam de apregoar os parlamentares, fosse qual fosse o seu colorido ideolgico, no se opunham a essa justa aspirao das mes escravas. Ento a que vinha tamanho alarido quando o governo propunha transformar em direito essa justa aspirao das mes escravas? Dizia-se at que as mes escravas ficariam revoltadas ao ver livres os filhos, permanecendo elas no cativeiro, o que, segundo Rio Branco, contrariava tudo o que se observava sobre a experincia cotidiana da escravido.87 Reclamava que no Brasil a legislao tendia a ser omissa quanto aos direitos naturais dos escravos, deixando tudo humanidade dos senhores, que ento concediam aos cativos aquilo que lhes parecia apropriado. O visconde arrematava a obra dizendo que a lei tinha, sim, o objetivo de garantir direitos aos escravos; ela visava tirar o escravo da condio de cousa e dar-lhe a qualidade de pessoa, mas dentro de limites que o uso j tem consagrado e que ora se trata de estabelecer por direito.88 A escravido no era cousa excepcional, sem corretivo legal de nenhuma espcie, nem o acesso aos estabelecimentos rurais estava interdito autoridade.89 No havia forma mais clara de expor o que dividia governo e oposio durante os debates sobre emancipao, ainda que a lei inclusse uma penca de disposies ambguas que deixavam ao futuro a deciso sobre as fronteiras precisas entre o poder de interveno do Estado e o exerccio da vontade senhorial.

peclio e alforria forada


Os crticos do governo consideravam nefastas as determinaes do projeto a respeito do direito dos cativos a constituir peclio e utiliz-lo para obter alforria por indenizao de preo ao senhor. A comisso parlamentar de 1871 reconhecia ser esse assunto o que mais clamores tem suscitado.90 A questo causava polmica desde os trabalhos no Conselho de Estado, e pode ser til acompanhar parte das filigranas polticas sobre o tema. Na verdade, basta observar as mudanas na redao dos artigos da lei sobre peclio e resgate desde 1867 at o texto final de setembro de 1871. A comisso do Conselho de Estado, em 1867, redigiu assim o artigo terceiro de seu projeto de lei:
O escravo, que por meio de seu peclio, ou por liberalidade de outrem, ou por contrato de prestao de futuros servios, obtiver meios para indenizao do seu valor, tem direito perfeito sua alforria, e esta sendo recusada pelo senhor, lhe ser outorgada pela autoridade pblica. P. 1o Ser mantido o peclio do escravo, proveniente de suas economias, doaes, legados e heranas que lhe aconteam, e o

governo nos regulamentos para execuo desta lei providenciar sobre a colocao, e garantias do mesmo peclio. P. 2o O contrato de prestao de futuros servios para o escravo obter sua liberdade, s lcito por sete anos e dependente da aprovao do juiz de rfos.91

O artigo aparecia no contexto geral de medidas destinadas emancipao gradual das geraes presentes de cativos, pois o sistema da lei seria incompleto se libertasse apenas as futuras geraes.92 Para justificar o direito do escravo liberdade por indenizao de preo independentemente da vontade do senhor, os conselheiros recorriam, como de hbito, ao direito natural: a escravido era um fato social, condio legal mas no legtima, que devia portanto cessar com a indenizao do senhor. As disposies do artigo pareciam desmanchar um dos principais pilares da poltica de domnio senhorial: tiravam do senhor a prerrogativa exclusiva de conceder alforria; ao contrrio, garantiam ao escravo o direito de obt-la, conferindo-lhe inclusive meios de constituir e proteger o seu peclio recorrendo autoridade pblica. Em suma, como no deixaram de notar os deputados da oposio, o artigo visava consagrar a interveno do poder pblico nas relaes domsticas entre senhores e escravos. Nos debates parlamentares de 1871, a gritaria provocada pelas disposies sobre peclio e alforria forada foi espetculo curiosssimo. Em sua proposta, o governo rearrumou a redao dos conselheiros de Estado e firmou esses direitos, tais quais, no artigo quarto do projeto de lei. Rio Branco queixava-se de que o governo fora chamado de inimigo da propriedade e at de comunista por sustentar o artigo quarto.93 Perdigo Malheiro achava o resgate forado a medida mais grave de todo o projeto s faltava chamar s armas os escravos!.94 Dizia claramente que a forma de resgate sugerida pelo governo era inaceitvel porque exclua inteiramente a interveno dos senhores, prevendo revolues como resultado da adoo da proposta.95 Esse tipo de reao surpreende ainda mais pelo fato de ocorrer aps a apresentao do parecer da comisso parlamentar, que havia sugerido, com a anuncia do governo, modificaes aparentemente significativas na redao do artigo sobre peclio e alforria por indenizao de preo. Vejamos se o exerccio de riscar e aduzir palavras, trocando o estilo, muda ou no o esprito da cousa. Quanto ao peclio, dizia assim a proposta original do governo: O escravo tem direito ao peclio proveniente de seu trabalho, economias, doaes, legados e heranas que lhe aconteam (grifo meu). A comisso parlamentar emendou assim: permitido ao escravo a formao de um peclio com o que lhe provier de doaes, legados e heranas, e com o que, por consentimento do senhor, obtiver de seu trabalho e economias (grifos meus).96 Na proposta original, o peclio direito do escravo; na emendada, torna-se algo permitido, concedido a ele. Mas concedido por iniciativa de quem? A resposta no simples. O novo texto do artigo buscava instituir dois tipos de peclio.97 Num deles, proveniente de doaes, legados e heranas, o proprietrio do escravo continua sem possibilidade de intervir; isto , no lhe permitido barrar a chegada de tais cabedais a seus cativos. Esse tipo de peclio , de fato, garantido pelo poder pblico e independente da vontade senhorial.98 A outra fonte para a acumulao do peclio consiste naquilo que o cativo obtiver de seu trabalho e economias. A realizao dessa possibilidade passava a depender expressamente do

consentimento do senhor. A origem da distino estava no interesse da comisso e do governo em acalmar receios de que o direito ao peclio por trabalho e economias poderia desorganizar a produo e comprometer a disciplina nas fazendas. Era importante firmar o princpio de que aos senhores cabia definir as atividades produtivas e controlar as relaes de trabalho em suas propriedades. Em grande parte, porm, comisso e governo revolveram mais as palavras do que o contedo das medidas. O escravo continuava com direito ao peclio que lhe chegasse por doaes, legados ou heranas, ou o governo permitia ao escravo receber tais recursos o que dava no mesmo, pois em ambas as frmulas prerrogativa senhorial substitua-se a garantia do poder pblico. Quanto exigncia do consentimento do senhor para que o escravo acumulasse peclio atravs de seu prprio trabalho, a soluo dos legisladores ambgua. Novamente, os emancipacionistas de meia-pataca devem ter cedido promessa de que o futuro permanecia indeterminado, qui fosse ainda do tronco e do azorrague. Quanto aos opositores mais convictos, o alvitre de pouco valeu, e Rio Branco talvez tenha apenas aumentado a irritao dessa turma ao dizer que o governo concordara com a sugesto de incluir a expresso por consentimento do senhor no referido artigo porque isso no faria a mnima diferena. Tal consentimento j estaria implcito na proposta. Segundo ele, o peclio obtido pelo escravo por meio de seu trabalho estava enraizado nos costumes do pas; nesse ponto e em tantos outros do projeto, Rio Branco achava que o governo apenas transformava em lei o que j era prtica social. Filigranas no texto da lei no mudariam a realidade das coisas. Na verdade, dizia, a vantagem deste projeto est em que nada inova.99 Talvez mais importante para mostrar que as mudanas introduzidas pela comisso parlamentar no interferiram no esprito da lei seja o fato de que, uma vez obtido o peclio, fosse como fosse, o escravo continuava sempre com direito alforria, expresso constante em todas as verses de projeto cotejadas isto , a da comisso do Conselho de Estado, a original do governo, a da comisso parlamentar, e o prprio texto final da lei.100 Isso bastava para caracterizar o fato de que os escravos passavam a ter meios institucionais de obter a alforria revelia da vontade senhorial. Que isso comprometia a poltica de domnio na escravido parece bvio, por tudo que eu mesmo j disse, aqui e alhures.101 Ainda assim, preciso cravar mais fundo a faca do raciocnio para entender todo o alcance das representaes polticas sobre a derrota da classe senhorial em 1871. Perdigo Malheiro teve desempenho destacado entre os deputados contrrios ao projeto, o que talvez seja de admirar pelo fato de ter sido ele o autor do livro mais importante sobre escravido e emancipao no Brasil imperial. Para fustig-lo, os parlamentares favorveis proposta do governo diziam que nada faziam alm de defender as idias que Perdigo Malheiro havia to brilhantemente exposto, poucos anos antes, em A escravido no Brasil. Os motivos do deputado para opor-se to radicalmente ao projeto so difceis de avaliar, por mais que ele se esforasse em argumentar que no havia contradio entre o que expusera no livro de 1867 e o que sustentava nos debates de 1871. Achava o projeto do governo inoportuno, precipitado, capaz de provocar a emancipao final em poucos anos. Outrossim, houve, durante os debates parlamentares, aluses a uma suposta ambio

frustrada de Perdigo Malheiro em participar do gabinete conservador que promovia o projeto de emancipao no parlamento. Falava-se em veto do imperador a seu nome. Seja como for, o fato que ele era adversrio formidvel, capaz de entender o alcance do tema da emancipao e discorrer sobre o assunto com erudio e criatividade.102 Ao tratar do resgate forado, Perdigo Malheiro buscou vincular a questo da poltica de domnio na escravido ao tema mais geral da perpetuao de determinado tipo de dominao de classe e de todo um modo de vida a ele associado. Recorreu ao direito romano para identificar as fontes do direito dos senhores sobre seus escravos: o dominium e o potestas. Quanto ao dominium, o escravo era coisa, propriedade, sujeito s leis que a regulavam; com o tempo, todavia, devido ao reconhecimento do fato de que a escravido era uma instituio que contrariava o direito natural, introduziram-se modificaes nas leis para consignar a humanidade inerente ao cativo. Quanto ao potestas, significava que o senhor tinha poder sobre o escravo, assim como o marido tinha direito sobre a mulher, o pai sobre o filho. Essa prerrogativa senhorial, o potestas, garantido na lei, constitua a fora moral do senhor sobre seus subordinados escravos, mulher e filhos, mas tambm parentela e agregados. Perguntava o deputado: Tirai ao pai este direito sobre o filho, tirai ao marido este direito sobre a mulher, proclamai a emancipao da mulher e dos filhos, onde iro parar as relaes de famlia, a ordem social, e todas as suas conseqncias?.103 Por analogia, Perdigo Malheiro achava que a proposta do governo, ao instituir a alforria forada, destrua a fora moral do senhor sobre o escravo. A deteno do poder exclusivo de alforriar nas mos dos senhores parecia essencial para garantir a subordinao dos escravos e a gratido dos libertos, pois os negros deveriam transitar da escravido para a liberdade em situao de dependncia. Dizia ainda que o resgate forado consistia em ameaa no s ordem econmica, mas tambm paz das famlias; para completar, temia a manipulao da lei por vizinhos inimigos, tornando-se at mesmo arma eleitoral. Nesse ponto, Perdigo Malheiro via perigo no fato de a lei permitir que o escravo recebesse doaes e legados para constituir peclio; segundo ele, fazendeiros poderiam promover a alforria dos melhores braos de seus desafetos, e at utilizar tais doaes destinadas alforria para arregimentar homens livres pobres dependentes, cabalar votos e aliciar capangas nos perodos eleitorais. Em poucas penadas, Perdigo Malheiro enlaou todos os fios num s argumento: o que estava em jogo, inteira, era uma lgica de dominao de classe, um modo de produzir subordinao social de escravos, mulheres, filhos, dependentes. A fico da inviolabilidade da vontade senhorial estava no cerne dessa forma de reproduzir desigualdades, e o rompimento brusco e violento de tal representao, consubstanciada, segundo ele, na instituio da alforria forada, produzir estilhaos, que no sei onde iro parar.104 Perdigo Malheiro talvez exagerasse; de fato, promovia o terror pnico para tentar levantar a opinio pblica contra a base parlamentar governista. Ainda que os deputados favorveis proposta tenham se retirado acintosamente quando Perdigo Malheiro subiu tribuna em 9 de agosto de 1871, o deputado por Minas Gerais contava talvez com a publicao de seu discurso, poucos dias depois, no Jornal do Commercio, veculo atravs do qual

atingiria o pas inteiro. Rio Branco fez remoque da estratgia dos oposicionistas de alardear o terror; respondia que a reforma servil no faria desabar o edifcio social, nem o governo estava empenhado em destruir os alicerces de tal edifcio.105 Para o visconde e seus aliados, ao contrrio, a erradicao da escravido era ponto de partida para a regenerao da sociedade inteira. A interpretao divergente do sentido da cousa mal esconde o fato de que nossas personagens viam a mesma cousa: Perdigo Malheiro e o visconde, deputados oposicionistas e governistas, achavam todos que a questo da escravido interferia na lgica de dominao vigente na sociedade inteira. Outros deputados, talvez menos doutos em escravido do que Perdigo Malheiro, foram por isso mesmo mais direito ao ponto. Sobe tribuna o deputado Pinto Moreira; reproduzo, de novo sem parcimnia, um trecho de discurso:
Mas fere-se hoje a escravido em seu princpio; a lei que antes a protegia, a condena agora como cousa injusta, contrria religio, moral e ao direito; torna-se uma instituio caduca, que mal pode sobreviver aos princpios que a sustentavam. Por outro lado cria-se um estado novo dentro da famlia do lavrador, novas relaes jurdicas a se estabelecem; o regmen dos estabelecimentos agrcolas afrouxa; a autoridade do senhor e a autoridade pblica diariamente se encontram no mesmo estabelecimento; aquela perde o seu anterior prestgio, esta no pode manter mais a imparcialidade; os domsticos, escravos ou libertos se entregam intriga alimentada por toda sorte de embustes; surge a denncia, a querela; interminveis contendas se travam, o esprito de rixa impera. (Apoiados) E para que mais se agrave a complicao, a vem pelo peclio de jure a famlia civil dentro da famlia civil, a propriedade jurdica dentro da propriedade jurdica, e apesar desta. (Apoiados, muito bem.) No centro est o lavrador, o pai de famlia abandonado a suas prprias foras, coberto de dio pela lei, molestado todos os dias pelas investigaes da autoridade, atormentado pelas maquinaes da vizinhana, exposto s conspiraes domsticas.106

Impossvel deixar de reconhecer, nesse tipo de lamento, um bocado do barro histrico do qual se fez um narrador como Dom Casmurro: l est o pai de famlia cercado por dependentes intriguistas e embusteiros, exposto s conspiraes domsticas, que acaba trado e abandonado por todos. Pinto Moreira identifica as bases do edifcio social na escravido, instituio antes protegida pelas leis e acorde com a moral e religio vigentes no pas. A lei de emancipao proposta tornaria a instituio caduca, mal poderia sobreviver aos princpios que a sustentavam. Ou seja, segundo ele, a lei de fato solaparia os tais princpios que norteavam a escravido. O pargrafo seguinte esclarece o que o projeto proposto de fato comprometeria: a imagem do poder absoluto do senhor de terras e de pessoas. Ao afrouxar a fora moral dos senhores sobre os cativos, a reforma servil interferiria em outras esferas da vida. A execuo da lei reforaria a autoridade pblica em detrimento da autoridade senhorial; ao fazer isso, quebraria o encanto do poder absoluto do senhor e o deixaria exposto ao antagonismo dos prprios escravos, libertos, dependentes, qui de esposa e filhos cotidianamente tolhidos por tais guapos. Em suma, o drama do pai de famlia abandonado metaforiza a suposta dbcle de um projeto especfico de dominao de classe de gnero masculino, linguagem paternalista, mantido base da palmatria e do bacalhau, invasor de terras, predador da res pblica, amante da libra esterlina e embasbacado diante de qualquer badulaque intelectual francs. Os deputados opostos lei de emancipao defendiam determinada histria, certa interpretao do sentido do tempo, magistralmente descrito por Ilmar Mattos como o tempo saquarema.107 Em

1871, porm, os saquaremas pareciam prestes a quebrar os remos. O racha do partido conservador, essencial aprovao do projeto no parlamento, comprometeu a liderana de velhos cardeais do partido, a comear pelo visconde de Itabora, que teve de ser sacado do poder para permitir a tramitao da proposta. Paulino Jos Soares de Souza, ex-ministro no Gabinete 16 de Julho (Itabora), cujo pai, homnimo, havia sido ministro importante no perodo de consolidao do projeto saquarema (incio da dcada de 1850), foi um dos lderes da oposio derrotada na Cmara dos Deputados. Ele e seus correligionrios questionavam a legitimidade do visconde do Rio Branco para conduzir a reforma servil em nome do partido conservador. Lanou-se tribuna quando a derrota era certa; altivo, proferiu ameaas e vinculou o destino do tempo saquarema sobrevivncia da prpria monarquia. Descreveu longamente o mundo que herdara do pai, e que agora ameaava ruir:
A escravido, senhores, uma instituio, que se radicou em nossa sociedade, prendeu-se ao modo de ser de nossa vida social, e com ela formou um todo compacto, do qual no possvel arranc-la violentamente sem que esse mesmo todo se ressinta e se manifestem perturbaes na ordem de cousas que sob diferentes aspectos com ela afinal veio a fazer corpo. assim que a questo sob o aspecto jurdico entende com a propriedade, pondo em sobressalto as fortunas que nessa espcie de haveres se constituram; na ordem econmica respeita produo, ameaando desorganizar o trabalho; na ordem social vem romper muitas relaes firmadas em hbitos que se consolidavam no nosso modo de viver. Se o edifcio complexo dos costumes nacionais formou-se com o tempo pela ao lenta que essa instituio foi pouco e pouco exercendo, neles infiltrando-se e dando-lhes a face que hoje apresentam, evidente que s tambm contando com a ao do tempo e ajudando-a pelo concurso poderoso de certas foras morais e materiais, poderemos obter sem grandes perturbaes o resultado que para desejar dessa grande e importante transformao social. A escravido, dizia a primeira autoridade nesta matria, forma como instituio uma pea inteira na sociedade em que est admitida: um estado de cousas que tem suas condies essenciais; se as destrus, o edifcio h de necessariamente desmoronar...108

A essa altura, imagino que a leitora dispense uma traduo da passagem acima, pois at a metfora central j nos familiar: a escravido como alicerce do edifcio social. Melhor no bulir com a base das coisas, evitar que o poder pblico intervenha e ponha tudo a perder. Eu mesmo dispensaria a transcrio do trecho, no fosse ele reiterao to contundente do fato de que o tema da escravido era o nexo fundamental da sociedade brasileira do sculo xix, o liame que permitia costurar temas e problemas, fosse ou no a escravido o assunto do momento, e no fosse esse fato to crucial para o meu modo de ler Machado de Assis (e no s ele).

jos de alencar e a experincia da derrota


Jos de Alencar, poltico e literato, viveu intensamente os acontecimentos que resultaram na aprovao da lei de 28 de setembro de 1871. Conforme j mencionado, foi ministro da Justia no gabinete conservador presidido pelo visconde de Itabora, e que subira ao poder, em 16 de julho de 1868, com a determinao de brecar a reforma servil. Permaneceu ministro ao lado de gente como Paranhos, Paulino de Souza, Muritiba e Cotegipe at 10 de janeiro de 1870. Deixou de ser ministro devido a desavenas polticas com Cotegipe, que lhe sapecou a alcunha de pirracento, e com o prprio imperador. Alencar desejava tornar-se senador pelo Cear e d. Pedro ii opunha-se a

que um ministro fosse candidato em eleio senatorial. Alencar teimou, ganhou a eleio e figurou em primeiro lugar na lista de seis nomes encaminhada ao imperador; este deveria, no exerccio das prerrogativas do poder moderador, escolher dois felizardos para preencher as vagas existentes. Alencar demitiu-se em seguida do ministrio e aguardou a deciso sobre a senatoria. O imperador no o escolheu. O resumo da pera que Alencar deixou de ser ministro e no foi senador. Restoulhe um rancor invencvel Coroa e a volta Cmara dos Deputados.109 Ao contrrio de outros membros do Gabinete Itabora, todavia, Alencar deixou o ministrio, mas permaneceu fidelssimo causa de estorvar a passagem de uma lei de emancipao. Livre de despachos ministeriais, Alencar voltou s letras com mpeto renovado. No final do ano de 1870, consumada a guinada poltica que arredou Itabora do poder e abriu caminho a gabinetes favorveis emancipao, ele concebeu e redigiu O tronco do ip, publicado em janeiro de 1871110 coincidentemente, o mesmo ms e ano em que o conto Mariana, de Machado de Assis, aparecia no Jornal das Famlias. A histria desenrola-se na fazenda de Nossa Senhora do Boqueiro, no vale do Paraba fluminense, durante a dcada de 1850. O narrador da trama apresenta-se como uma espcie de viajante ou curioso que cismou de desvendar o suposto mistrio do Boqueiro. Com efeito, os primeiros pargrafos do romance descrevem o cenrio idlico de uma grande propriedade senhorial em 1850: a situao era linda, com terras fertilssimas banhadas pelas guas majestosas do Paraba; lavouras e matas virgens abundavam; a casa-grande, vasto e custoso edifcio, encimava uma colina donde se via soberbo horizonte; l estavam as fbricas e casas de lavoura, a habitao do administrador da fazenda, as senzalas dos escravos, e mais capela, diversos stios de recreio, jardim, horta e um pomar com mangueiras, goiabeiras, jabuticabeiras, figueiras e tudo o mais para aguar a boca. Aps descrever tal cenrio, o narrador interrompe-se bruscamente para dizer que Tudo isso desapareceu; a fazenda de Nossa Senhora do Boqueiro j no existe. O mote do livro ento explicar o porqu de esse paraso senhorial haver desaparecido, pois que se falava no abandono de homens seduzidos pelas delcias da Corte, em complicaes de famlia e herana, at em feitio e interveno de almas do outro mundo.111 E desde o incio imprime-se no leitor a sensao de nostalgia por um mundo supostamente perdido. Ato contnuo, desfilam personagens e eventos pertinentes a tal lugar: rapazes garbosos, s vezes chibantes, meninas-moas encantadoras, mucamas alegres e gentis, ainda que uma delas fosse pernstica e sacudida, e at pai Benedito, escravo velho, feiticeiro bom; amores impossveis, urdiduras casamenteiras, traies, segredos, suspense, final feliz em suma, folhetim para ler com prazer ainda hoje. Alice e Mrio so apaixonados, mas o rapaz remi a suspeita de que o pai da moa, o baro da Espera, matara-lhe o pai, Jos Figueira, e ficara com sua fortuna, reduzindo a ele e sua me condio de dependentes. Ao fim e ao cabo, ao baro faltara coragem para salvar o pai de Mrio do redemoinho das guas do boqueiro; a morte do homem fora uma fatalidade, ainda que a posse da fortuna dele tivesse sido, de fato, um embuste. Embuste que no espanta e carrega pesada dose de verossimilhana, diante do que hoje se sabe sobre o vale-tudo fundirio reinante nos brasis em meados do sculo xix: invases de terras pblicas, chicanas jurdicas, conflitos entre posseiros e

outras artimanhas eram o modo de constituir a grande propriedade agrcola no perodo.112 Muitas filigranas adiante, todavia, o baro endireita a sua histria: luta para casar Mrio e Alice, e assim pensa proteger o moo de quem surrupiara a fortuna e lhe devolver os cabedais oferecendo-lhe a filha nubente. Para aceitar o alvitre, porm, Mrio precisou antes descobrir toda a verdade sobre a morte do pai e mostrar-se superior ao baro, de quem jamais poderia receber a filha como simples favor. Mrio e Alice decidem partir para a Corte, abandonando a fazenda do Boqueiro e seus segredos, to dolorosos para Mrio e insondveis para a gente do lugar. A chave dessa histria de bares, cavalheiros e sinhs-moas esteve sempre na cabana de pai Benedito, o escravo feiticeiro, guardio dos segredos do Boqueiro. As linhas do enredo, por mais independentes que paream, convergem invariavelmente para o preto velho. O prprio Snio, narrador suposto da histria, atribui o seu interesse em desvend-la a uma visita fortuita que fizera cabana do feiticeiro. Passava pelo local e avistara, ao longe, o corpo arqueado do preto velho, parecendo abraar e beijar o tronco decepado de um ip. Deteve-se para pedir-lhe gua fresca, recebendo ento a gua, mais limas e laranjas. Buscou inquirir o velho sobre o abandono em que jazia o lugar, e obteve como resposta Boqueiro!. Pensou que o preto caducava, mas ficou intrigado pelo seu comportamento, a balbuciar palavras que ecoavam desde o boqueiro e emergiam atravs das brocas profundas do tronco do ip: conversava com o falecido senhor, o pai de Mrio, pedindo-lhe que perdoasse alguma coisa. Quanto a Mrio, o sofrido protagonista da histria, suspeita que Benedito guardava o segredo da morte de seu pai, mas lhe ocultava talvez para poup-lo de uma verdade dolorosa. Acima de tudo, respeita a fidelidade e a gratido eternas do velho a seu pai, e busca refgio e consolo junto ao escravo. Benedito zela pelo rapaz, ajuda-o nos lances mais decisivos da histria, como quando Mrio arranca Alice ao trago do boqueiro, e no fim revela a verdade ao mancebo para evitar desgraa maior. No h na figura de Benedito, nem na chusma de outros cativos presentes na histria, sombra sequer daquela representao do escravo como inimigo domstico dos senhores, sempre disposto a destruir-lhes a santidade do lar e franquear a alcova das donzelas a um qualquer aventureiro. No h tampouco trao daquele escravo demnio familiar, ameaa aos senhores, mas pintado com certa graa pelo prprio Alencar em pea teatral de 1857,113 e levado ao paroxismo no livro engajado, panfletrio mesmo, de Joaquim Manoel de Macedo, As vtimas-algozes. Em Macedo, a escravido impregna a sociedade inteira, corrompendo-a; a emancipao a regenerao social. Em Alencar, a escravido a chave de todo um modo de vida, no necessariamente mau; se as luzes do sculo e circunstncias polticas especficas exigiam a emancipao, era preciso faz-la sem comprometer a continuidade do mundo senhorial. De qualquer forma, o tom nostlgico de O tronco do ip, escrito e publicado entre setembro de 1870 e janeiro de 1871, testemunhava a viso de Alencar sobre o momento poltico: a batalha em torno da lei de emancipao estava para recrudescer no parlamento, e parecia difcil vencer as foras do governo. Nos meses seguintes publicao do romance, Alencar juntou-se a Perdigo Malheiro, Paulino de Souza e outras personagens para combater a proposta de lei de emancipao e construir a sua verso

sobre o sentido da experincia histrica de 1871. Foi dos primeiros a sair a campo, movido talvez por razes polticas comezinhas, pois que ministro frustrado, candidato malogrado senatoria. Produziu discursos incisivos, aclamados quase a cada frase pelos parlamentares de oposio, ao mesmo tempo em que provocavam a verve irnica de Rio Branco, que misturava maliciosamente poltico e literato ao atribuir a fora de tais pronunciamentos imaginao, algumas vezes romntica, do ilustre deputado pelo Cear.114 Na verdade, a fora de Alencar estava na defesa de determinada viso de mundo. O deputado amarrava senhores e escravos num destino comum. Para comear, dizia ser fato reconhecido por todos a moderao e doura de que se tem revestido sempre, e ainda mais nos ltimos tempos, a instituio da escravido em nosso pas (Apoiados.). A ndole generosa de nossa raa fazia com que, repetidamente, vssemos no seio da famlia, a me querida e respeitada, reclinando-se sobre o leito de dor onde jazia o escravo, movida no pelo interesse mesquinho do proprietrio, mas pelo sentimento da caridade, que o resplendor da senhora brasileira. A lei de emancipao do governo sufocaria esses sentimentos generosos, criando o antagonismo entre raas que viveram sempre unidas. Exortava os adversrios a meditar sobre o sentido de sua obra: ides desunir aquilo que Deus criou para viver unido; ides separar as raas, as geraes, as famlias, por um abismo imenso, o que separa a liberdade da escravido. Semeais o dio, a inveja, a ingratido, onde s devia reinar o amor e a ternura.115 Dessa ltima observao intui-se que havia problema em conceder liberdade a escravos na sociedade brasileira. A escravido mantinha os pretos sob o manto da proteo e caridade dos senhores; libertar escravos atravs da interveno do poder pblico, sem renovar portanto tais laos de dependncia, era atirar hordas selvagens no seio de um povo culto. Melhor dar a palavra de vez ao orador, em passagem aclamada pelos pares:
Os retrgrados sois vs, que pretendeis recuar o progresso do pas, ferindo-o no corao, matando a sua primeira indstria, a lavoura. (Muitos apoiados da oposio.) [...] Vs quereis a emancipao como uma v ostentao. Sacrificais os interesses mximos da ptria a veleidades de glria. (Muitos apoiados da oposio .) Entendei que libertar unicamente subtrair ao cativeiro, e no vos lembrais de que a liberdade concedida a essas massas brutas um dom funesto; o fogo sagrado entregue ao mpeto, ao arrojo de um novo e selvagem Prometeu! (Muitos apoiados da oposio .) Ns queremos a redeno de nossos irmos, como a queria o Cristo. No basta [...] dizer criatura, tolhida na inteligncia, abatida na sua conscincia: Tu s livre; vai; percorre o campo como uma besta-fera!...116

Em suma, a continuidade da escravido garantia a ordem social; a liberdade em massa patrocinada pelo Estado traria revoluo e anarquia. Note-se, contudo, que o raciocnio de Alencar sobre os perigos da liberdade vinha acompanhado de um diagnstico cido sobre a qualidade dos direitos civis e polticos na sociedade imperial. Noutro trecho muito aclamado de seu discurso, dizia que, em vez de libertar o ventre, devia-se alforriar o voto, cativo do governo, a justia, cativa do arbtrio, a cidadania, cativa da guarda nacional, e o pas, cativo do absolutismo, cativo da prepotncia do governo pessoal.117 O destino do homem livre pobre naquela sociedade consistia em

ser capanga poltico ou criminoso, massa de manobra para os poderosos, que o espremiam por meio do recrutamento e do arbtrio policial e judicial. Nesse contexto, achava que alforriar escravos era engrossar o caldo da incultura poltica reinante. O tema do perigo representado pelo homem livre pobre central em Til, romance escrito por Alencar logo aps o fim dos trabalhos parlamentares de 1871, e publicado originalmente como folhetim no peridico A Repblica, dirigido por Quintino Bocaiva e rgo de propaganda do regime republicano na Corte. De novo, o cenrio uma grande propriedade agrcola, dessa vez no interior da provncia de So Paulo, na regio de Campinas. Personagens e temas se repetem: rapazes, sinhsmoas, escravos fiis; mistrios, amores impossveis, tramas matrimoniais. H tambm Zana, preta escrava que enlouquecera ao presenciar o assassinato de sua senhora pelo prprio marido, e que, como o pai Benedito de O tronco do ip, guarda a chave de todo o mistrio. Mas h tambm Jo Fera, o capanga que perambula pelas fazendas da regio realizando assassinatos por encomenda. Zana e Jo Fera compartilham o segredo da morte de Besita, senhora e protetora, me de Berta, a quem doravante se devotam.118 Logo no incio do romance, Jo Fera conversa com um homem que lhe encomendara uma morte alegando desavenas polticas: Se eu guerreei a chapa dele; eu c sou do governo!.... Dessa vez, todavia, o capanga, ao saber a identidade da vtima, tenta desvencilhar-se do negcio. O problema que a vtima seria Lus Galvo, de cujo pai Jo fora afilhado, tendo sido criado em sua casa. Chegara mesmo a servir de camarada de Galvo, tornando-se um perverso e assassino de encomenda aps separar-se deste. O motivo da separao fora Besita, por quem Jo Fera tinha verdadeira adorao e a quem Lus Galvo acaba violentando, introduzindo-se em seu quarto durante uma prolongada ausncia de seu marido. Dessa relao nasce Berta. Ao retornar casa, o marido de Besita vinga a honra ultrajada assassinando a mulher, Zana presencia tudo e enlouquece, Jo Fera sai caa do uxoricida e toma gosto pelo ofcio de matador. Torna-se o capanga mais temido da regio, apesar de Alencar rechear o romance com sanginrios que tais, todos dispostos a arrebatar ao Fera a coroa de mais perverso. De fato, ao menos na imaginao do romancista, o campo parecia infestado daquelas bestas-feras de que falara o deputado. No final da histria, aps uma sucesso de eventos que me dispenso de relatar, Jo regenera-se para servir a Berta, que o protege, assim como a Brs, sobrinho epilptico e idiota de Lus Galvo, e a Zana, a velha escrava de sua me. O resumo da histria de Jo Fera que, como homem livre, ele s est integrado sociedade quando firmemente amarrado por laos de dependncia: tudo estivera bem enquanto fora afilhado do pai de Lus Galvo, ou camarada deste, e tudo fica bem de novo quando passa a servir a Berta. De outro modo, percorre o campo como uma besta-fera!. Alencar tentava vincular o processo de emancipao a reformas sociais mais amplas, que redefiniriam o sentido da liberdade naquela sociedade. A dificuldade do exerccio era bvia. Por um lado, ele articulava crticas procedentes experincia de cidadania no Imprio, especialmente ao enfatizar a violncia poltica em perodos eleitorais.119 Por outro lado, a estratgia de entrelaar tudo desse modo era apostar no imobilismo. Alm disso, obrigava-o a criar a representao da doura

da escravido no Brasil, fazendo a apologia da viso senhorial de mundo. A liberdade do cidado, fundada na razo e na capacidade de discernimento, valorizada na retrica, ficava adiada para um futuro remoto; remotssimo, presume-se, pois Alencar via no cativeiro a produo de subordinao atravs da proteo dos senhores e da gratido dos dependentes isto , a escravido garantia a ordem social, mas nem ele, nem ningum no parlamento, achava possvel formar futuros cidados no contexto de tal instituio. Isso ficar evidente mais adiante, quando voltarmos questo dos direitos polticos dos ingnuos. Por agora, basta ver que deputado e romancista, temerosos ambos das conseqncias supostamente funestas da liberdade, enveredavam pela defesa da escravido ou da emancipao voluntria, fincada no pressuposto da inviolabilidade da vontade senhorial: o partido conservador sempre esteve convencido da necessidade de deixar que o problema da emancipao se resolvesse por si, por uma transformao lenta e pela revoluo social dos costumes.120 Frase curiosa, visto que reivindica para senhores de escravos a iniciativa de revolucionar o seu prprio mundo. Alencar disputava aos governistas a prerrogativa de definir o sujeito do processo histrico. E como a verdade a massa da Histria, dizia assim:
preciso dizer a verdade. O que se observava era apenas o progresso contnuo, suave e natural da revoluo ntima que desde muito se opera no Brasil, e que tende a realizar a emancipao pelo melhoramento dos costumes, pela generosidade do carter brasileiro, pela nossa civilizao, que pulula com uma fora imensa. Era o desenvolvimento dessa regenerao moral, que dentro em pouco extinguiria a escravido, independente dos esforos do governo e das declamaes dos propagandistas. Eis o que realmente havia no pas; era a tendncia manifesta para operar esta reforma espontaneamente, sem a necessidade de uma lei, o que seria muito mais glorioso para ns. (Apoiados.) Seria a emancipao feita pela nao, levada a efeito por um impulso nobre da sociedade brasileira. (Apoiados.)121

Ao mesmo tempo em que defendiam a prerrogativa senhorial no processo de emancipao, Alencar e seus aliados combatiam a verso de que a lei proposta resultara da iniciativa dos representantes da nao isto , dos ministros do gabinete e seus partidrios no parlamento, que estariam respondendo aos anseios da opinio pblica. Ao contrrio, atribuam a proposta de lei de emancipao vontade da Coroa: Alencar afirmava que de cima que vem o impulso. (Apoiados.) A opinio no exercia presso alguma sobre o governo. Donde recebeu ele essa presso? Do alto.122 Os ministros do gabinete apareciam como tteres do imperador, simples instrumentos de seus desgnios. O pas via-se amesquinhado pelo exerccio do absolutismo mais desmedido; o projeto trazia na origem o quero e no quero! posso e mando! do monarca, segundo Perdigo Malheiro.123 O argumento interessante porque apresentava uma dificuldade bvia. Como vimos, os deputados da oposio viam perigo na proposta do governo exatamente porque achavam que ela desmancharia a fico do poder absoluto dos senhores sobre seus escravos. Ento como saam a campo para questionar o suposto poder absoluto do imperador? Na verdade, e independentemente das complexas questes constitucionais concernentes definio e aos limites do poder moderador, os parlamentares pareciam acusar o imperador de haver desrespeitado o costume, de se haver excedido no exerccio, em princpio legtimo, da vontade senhorial. Mais ainda, ao patrocinar a intromisso do Estado nas relaes privadas entre senhores e escravos, d. Pedro ii arriscava a legitimidade de seu

domnio sobre os prprios sditos. Se o imperador interpunha o poder pblico entre senhores e escravos, ento no seria o caso de reformular as instituies polticas do pas de modo a reforar a soberania do povo isto , dos proprietrios de terras e de escravos contra as prerrogativas da vontade imperial? Paulino de Souza foi explcito ao vincular a continuidade da monarquia ao apoio das classes importantes e influentes da sociedade:
Todos ns compreendemos a falsa posio em que se acham o Sr. presidente do conselho e seus colegas (apoiados); a prudncia, porm, j lhes devia ter sugerido algum alvitre para no deixarem que se divorciem da monarquia classes como o comrcio e a lavoura que a tem at hoje firmemente apoiado. Se o desgosto ou o desnimo as tornar indiferentes consolidao da instituio a que se tm mostrado sempre dedicadas, que outro apoio quer o nobre presidente do conselho dar monarquia para ampar-la de qualquer propaganda que porventura contra a ordem de cousas estabelecida se levante e ameace avultar no pas? (Apoiados; muito bem.)

Aps brandir a ameaa, Paulino de Souza ainda ironizou os oponentes perguntando se o governo achava que poderia sustentar a monarquia constitucional no Brasil na classe predileta dos novos ingnuos, sujeitos inventados pela lei e educados no regmen da escravido at os 21 anos. Enfim, Paulino de Souza e os pares pareciam dizer que afrouxar o domnio senhorial sobre os escravos resultaria no enfraquecimento do poder do rei sobre os seus sditos ou at em sua deposio. A propaganda qual se refere o orador e que poderia avultar no pas era obviamente a republicana. E Quintino Bocaiva no perdeu tempo, propondo a Jos de Alencar, talvez o mais aguerrido crtico do imperador naqueles dias, que fizesse de Til um folhetim de A Repblica. Alencar escreveu ao editor reafirmando a sua opo pelo regime monrquico, ainda que reformado. Mas aceitou de bom grado publicar a histria de Berta e Jo Fera no peridico republicano.124 Naquele mesmo ano de 1871, Natividade subiria o morro do Castelo para ouvir cabocla a insinuao de que seus dois filhos gmeos, de um ano de idade Pedro, o que seria monarquista, e Paulo, o republicano , teriam brigado no ventre de sua me. Cousas futuras.125

matrcula
A proposta do governo, com as emendas da comisso parlamentar, recebeu 61 votos de deputados favorveis, 35 contrrios. O gabinete lograra maioria expressiva, mas confrontada por uma minoria tambm numerosa, e aguerrida. No Senado, causou espcie a oposio tenaz de Zacarias ao projeto ele que fora o chefe do gabinete liberal alado ao poder em 3 de agosto de 1866, o primeiro a promover discusses pblicas sobre uma lei de emancipao. Zacarias via defeitos na proposta do governo, que teria modificado o esboo original do Conselho de Estado em pontos importantes, e alegava razes partidrias. Outros liberais no o acompanharam, e o Senado votou e aprovou a proposta na sesso de 27 de setembro de 1871. Das galerias caram flores, de que fica juncado o recinto, e os espectadores prorromperam em prolongados e estrepitosos vivas ao Senado brasileiro. A lei recebeu a sano imperial no dia seguinte.126 Entre os vrios temas a azedar os debates parlamentares, contudo, aparecera de forma recorrente o da execuo da lei. Era comum que oposicionistas recheassem discursos com oraes condicionais: se esta proposta, to cheia de perigos [...] passar aqui, e o governo conseguir lev-la a efeito (grifo meu), desafiava Pinto Moreira, para prosseguir dizendo cousas que j no interessam.127 Paulino de Souza e Perdigo Malheiro lucubraram longamente sobre o assunto. Paulino achava que a execuo da proposta poderia ser contingente ou opressora. Seria contingente se a autoridade pblica deixasse ao arbtrio dos senhores o cumprimento de disposies que fossem de encontro a seus interesses particulares. Opressora caso se levasse a efeito a fiscalizao rigorosa exigida para seu exato cumprimento. Nessa hiptese, as autoridades locais chegariam ao auge de sua prepotncia, visto que, sob o pretexto de verificar o tratamento dado aos novos ingnuos, iriam devassar a cada momento a casa e a vida ntima do cidado. Paulino previa que a opo pela aplicao opressora da lei resultaria em grande resistncia dos senhores, ao menos em sua inrcia. A lei acabaria desmoralizada, ou o governo teria de recorrer violncia contra os proprietrios.128 Em suma, Paulino apostava na adoo contingente da legislao. Nesse jeito senhorial de conceber o sentido das leis, elas apareciam como sugestes, a cumprir desde que os proprietrios o desejassem; a autoridade pblica permanecia submetida vontade de cada senhor particular. Perdigo Malheiro dava sustentao emprica por assim dizer a esse tipo de teoria ao recitar exemplos de leis que no haviam vingado no pas porque houvera resistncia sua aplicao. Mencionou especialmente um decreto exigindo o registro de nascimentos, casamentos e bitos, ao qual o governo desistira de dar execuo devido agitao em certos municpios de Pernambuco e Paraba. Num outro ato de provocao ao governo, disse que o prprio decreto de criao do Conselho de Estado encontrara reao armada. Chegou concluso de que seria at certo ponto fundada a resistncia execuo de leis que ofendiam os interesses que esta reforma vai ofender.129 Exprimir tamanho desapego pelo cumprimento das leis do pas naquele contexto era arriscado. A contradio ficava bvia demais para passar sem remoque e provocava radicalizao no sentido

oposto. Em passagem impagvel, Paulino de Souza arengava assim sobre o direito de propriedade em escravos: uma espcie de propriedade que os atuais possuidores adquiriram legalmente (apoiados), que lhes veio s mos, no por liberalidade rgia ou por favor do Estado (apoiados; muito bem), mas pela forma por que se obtm e se distribui a riqueza, segundo as leis civis e os princpios econmicos. A est o defensor da aplicao contingente da lei de emancipao a discursar sobre a necessidade de execuo opressora de leis que poderiam sustentar a escravido. Nesse ponto, o deputado Arajo Lima, membro combativo na trincheira do governo, disse em aparte que tal propriedade havia sido adquirida contra a lei. Contra a lei?! Isto uma blasfmia!, explodiu o deputado Jansen do Pao. Arajo Lima esclareceu que a propriedade escrava existente no pas fora obtida contra a lei de 1831.130 Referia-se apenas a algo que todo mundo sabia. Se a lei para ingls ver de abolio do trfico negreiro de novembro de 1831 fosse cumprida em suas disposies relativas liberdade dos africanos introduzidos no pas desde ento, restariam pouqussimas pessoas legalmente escravizadas em 1871. Enfim, os escravos existentes no Imprio provinham basicamente do contrabando e da escravizao ilegal de pessoas livres; bastava aplicar o cdigo penal vigente para acabar com aquela hipocrisia toda sobre direitos de propriedade. Evidente que as ltimas duas frases so de minha lavra; no estou parafraseando o deputado Arajo Lima. De qualquer forma, a evocao da lei de 1831 naquele momento era sintomtica do clima reinante no parlamento. Seguiram-se outros apartes. Dias depois, Perdigo Malheiro subia tribuna para reclamar contra um movimento pernicioso que supostamente comeava no Norte do pas: Refirome, senhores, execuo inquisitorial da lei de 7 de novembro de 1831. No desenvolvia mais o assunto por temer a agravao dos males, e lamentava o fato de o parlamento no estar reunido em sesso secreta.131 A est uma moldura inicial, portanto, para o processo de execuo da lei de 28 de setembro de 1871, o qual vamos acompanhar a partir daqui, s vezes coadjuvados pelo funcionrio Machado de Assis. O primeiro desafio era realizar a matrcula de todos os escravos existentes no Imprio, conforme exigido no artigo oitavo. Esse registro geral, contendo o nome, sexo, estado, aptido para o trabalho e filiao de cada escravo, consistia em pr-requisito essencial para a aplicao do fundo de emancipao e outros dispositivos da lei. Desde os debates no Conselho de Estado alegavase que uma das dificuldades dos legisladores para lidar com o problema da emancipao era a falta de dados confiveis sobre a populao escrava existente no Imprio. Agora todo o sistema da lei dependia da obteno desses dados, e fcil imaginar a dificuldade de organizar semelhante servio, em todo o pas, naquele tempo. O projeto do Conselho de Estado estabelecia que o escravo no matriculado presume-se livre quaisquer que sejam as provas em contrrio.132 Na proposta aprovada, a redao um tanto diferente: Os escravos que, por culpa ou omisso dos interessados, no forem dados matrcula at um ano depois do encerramento desta, sero por este fato considerados libertos (grifo meu).133 O senador Zacarias fez dessa mudana um de seus motivos para combater o projeto. Segundo ele, a frmula do Conselho de Estado era dura, mas razovel; o da proposta, brando, abrindo a porta

chicana. A lei deixava de ser recurso seguro para traar uma linha divisria entre os que so escravos e os que o no so, pois os senhores poderiam conceber subterfgios diversos para reverter a falta de matrcula, alegando que no houvera negligncia de sua parte.134 Enfim, este outro exemplo de filigrana introduzida no texto do projeto para acalmar a oposio ou ao menos facilitar a adeso dos indecisos, deixando-lhes uma brecha para adiar definies e apostar talvez no cumprimento contingente da lei. Em dezembro de 1871, o governo publicou regulamento detalhado para a realizao da matrcula, fixando-lhe o prazo de 1o de abril at 30 de setembro de 1872, admitindo-se porm novas matrculas por mais um ano, o que, na realidade, estendeu o perodo do registro at 30 de setembro de 1873.135 Em 4 de dezembro de 1873, o Ministrio da Agricultura, principal encarregado de zelar pela execuo do registro, encaminhou consulta ao Conselho de Estado sobre a situao dos escravos que no haviam sido dados matrcula dentro do prazo legal por deficincias no servio. Ou seja, chegavam ao ministrio informaes a respeito de municpios da provncia de Pernambuco, no caso em que a matrcula no havia sido sequer aberta, outros nos quais comeara poucos meses antes de expirar o prazo final. O artigo 19 do regulamento da matrcula reafirmava a determinao da lei de 1871 de que os escravos no registrados dentro do prazo seriam por este fato considerados libertos. Aos senhores, restava provar que a ausncia do registro no ocorrera por sua culpa ou omisso. O regulamento estabelecia ainda o modo de os senhores provarem que no haviam sido negligentes: teriam de mover ao judicial contra os libertos, para traz-los de volta escravido. Na prtica, no caso de municpios em que no houvera matrcula, cada proprietrio parecia obrigado a entrar na justia para reescravizar os prprios escravos. O Ministrio da Agricultura, no segundo quesito da consulta aos conselheiros de Estado, perguntava ento se no seria o caso de marcar novo prazo para a matrcula, ou em todo e qualquer caso, esto os que no matricularam escravos sujeitos disposio da ltima parte do artigo 19 do Regulamento de 1o de Dezembro de 1871.136 O problema em deliberar num caso como esse era avaliar as possveis conseqncias. Firmado um precedente de reabertura de matrcula, sabe-se l quantos mais teriam de vir depois, j que em dezembro de 1873 o governo estava longe de possuir dados gerais para avaliar com segurana o cumprimento desse item fundamental da lei.137 A seo dos Negcios do Imprio do Conselho de Estado, composta pelos viscondes de Souza Franco e de Bom Retiro e pelo marqus de Sapuca, analisou os papis provenientes da presidncia da provncia de Pernambuco e l encontrou a informao de que a matrcula havia sido fielmente executada na Recebedoria de Rendas e em algumas Coletorias mais prximas da Capital, mas no o foi em outras do alto Serto. Houvera problemas devido s grandes distncias, transportes precrios, falta de pessoal para o servio. Em algumas localidades, os livros necessrios matrcula s teriam chegado quase ao trmino do prazo marcado pelo governo, ou at muito tempo depois. Para completar o quadro, alegava-se que se mesmo na Cidade no se pode dizer que foram matriculados todos os escravos que ali residem, menos o poderia ser no Serto. O inspetor de Fazenda da provncia pedia ento ao presidente que solicitasse ao governo imperial as medidas precisas isto , a reabertura da matrcula, presume-

se que em vrios municpios da provncia, ou mesmo nela inteira. Os conselheiros mal escondem a irritao com tudo o que leram. As informaes eram vagas, imprecisas. No se designavam os municpios ou freguesias nos quais a matrcula no fora realizada, ou o fora apenas parcialmente. Tampouco apareciam listados os locais nos quais o prazo fora encurtado, e por quais motivos em cada caso. Mais inexplicvel ainda era a histria dos livros que haviam chegado tardiamente a seu destino: como alegar isso s agora, aps findo o prazo para o servio, se as autoridades tinham de rubricar ou fazer rubricar os tais livros? Concluam que no houvera ao que parece o zelo preciso na execuo da lei. E recomendavam o envio de uma mensagem clara a senhores e autoridades provinciais que poderiam estar apostando na aplicao contingente da matrcula:
Se uma lei de to grande alcance social, poltico e industrial, em cuja promulgao, assim como para sua execuo, o Governo Imperial empenhou seus maiores esforos, teve execuo to incompleta qual a descrevem o Presidente e Inspetor de Fazenda da Provncia de Pernambuco, to prxima e de fcil comunicao com esta Corte, h a recear que em outras tambm no fosse executada, e deixa srios receios sobre a fidelidade da estatstica geral dos habitantes do Imprio, em que o mesmo Governo com tanta razo se esfora.

Fechavam o parecer dizendo que os escravos no dados matrcula haviam adquirido direitos sua liberdade, e que aos senhores restava o recurso s aes judiciais previstas no artigo 19 do regulamento de dezembro de 1871. Quanto solicitao de novo perodo para registrar escravos: Que no pode o Governo marcar novo prazo; marcado para Pernambuco ter-se-ia de marcar para todo o Imprio, e a lei perderia de (sic) sua fora e eficcia. Ao contrrio do que ocorria freqentemente nessas situaes, o governo imperial, ainda sob a batuta de Rio Branco, no transformou em aviso ou circular isto , em orientao para procedimento geral este parecer da seo Imprio do Conselho de Estado. Certamente, temeu as conseqncias de exigir prontamente aes de escravido a proprietrios residentes em locais nos quais sequer houvera matrcula. Ao que parece, resolveu dar tempo ao tempo, aguardar a chegada de dados mais completos sobre o que ocorrera no Imprio como um todo, para ento avaliar o alcance de uma medida como esta. Enquanto as informaes pingavam lentamente ao longo de todo o ano de 1874, o Ministrio da Agricultura resolveu encaminhar nova consulta ao Conselho de Estado, dessa vez para a seo de Negcios da Justia, sobre exatamente os mesmos pontos apreciados pela seo Imprio.138 A mirada desses outros conselheiros Nabuco de Arajo e o visconde de Jaguary contrasta radicalmente com a dos anteriores. Achavam que os escravos em questo no haviam adquirido direito liberdade, no lhes sendo aplicvel o artigo 19 do regulamento de 1871. Fundamentaram o seu parecer em motivos jurdicos e polticos. Por um lado, alegaram que a necessidade de o senhor mover ao judicial para recuperar escravos no matriculados pressupunha a existncia do registro aonde a matrcula pudesse ser feita. No existindo o servio, o resto tornava-se acessrio, pois ao impossvel ningum obrigado, contra o impedido no corre o tempo. Verdade que a lei fora publicada e era de conhecimento geral, porm permanecera sem ser exeqvel para os senhores de

escravos residentes em certas localidades. Por outro lado, Nabuco e o visconde de Jaguary argumentaram que os conselheiros da seo Imprio no haviam levado na devida conta os graves inconvenientes de ordem pblica que podem resultar de obrigar todos os senhores de um lugar a propor aes ordinrias de escravido contra todos os escravos do mesmo lugar. Achavam at desnecessrio ponderar esses inconvenientes que ocorrem primeira vista-dolhos. Recomendavam, por conseguinte, que novo prazo devia ser marcado para matrcula dos escravos nos lugares em que no houve registro para faz-la, tornando-se a medida extensiva a todos os pontos do Imprio nos quais teriam ocorrido situaes semelhantes. Ainda dessa feita, porm, o governo imperial no transformou um parecer do Conselho de Estado sobre o tema em orientao poltica e administrativa. Se no parecia seguro sujeitar todos os senhores de certos municpios a mover aes judiciais contra seus escravos, tampouco seria alvissareiro recomear a matrcula em diversas localidades do Imprio. Poderia qui sugerir que a lei no vinha sendo cumprida, e que isso no produziria maiores conseqncias, abrindo-se o flanco a manipulaes diversas. Novamente, optou-se por dar tempo ao tempo, aguardar informaes mais completas. Assim correu todo o ano seguinte, o de 1875. Em relatrio de maio desse ano, o ministrio informava que haviam sido matriculados 1 410 668 escravos (o nmero final chegaria a mais de 1 540 000) e que ainda no dispunha de dados para vrias dezenas de municpios.139 Diziase tambm que o governo expedira reiteradas ordens para a remessa das listas de matrcula que faltam, excludas as de poucas localidades em que, por motivos ponderosos, no pde efetuar-se este servio. De qualquer modo, em dezembro de 1875 o ministrio decidira seguir a orientao da seo de Justia do Conselho de Estado e considerar sem direito liberdade os escravos que no haviam sido registrados por deficincia no servio da matrcula. Para preparar a abertura de novos prazos, enviava circular aos presidentes de provncia solicitando informaes detalhadas sobre cada municpio para o qual alegava-se que a matrcula no fora realizada pelo motivo aludido.140 Nova espera de muitos meses na verdade, foi-se inteiro o ano de 1876. primeira vista, o passo de cgado do governo em tocar esses assuntos de espantar. Faz sentido, todavia, no contexto das reiteradas ameaas de resistncia ao cumprimento da lei ouvidas no parlamento durante os debates de 1871. Em relatrio de 15 de janeiro de 1877, o ministrio informava que, como resultado da circular de dezembro de 1875, soubera que apenas em Pernambuco dera-se o caso de municpios nos quais a matrcula no se realizara, ou ocorrera por perodo muito reduzido. Aparentemente seguro de que a medida no traria maiores conseqncias, o ministrio arbitrara novo prazo apenas para os locais em que a matrcula jamais fora aberta. Dizia tambm ter tomado providncias para impedir que escravos no matriculados em outros municpios, e portanto j libertos nos termos da lei, fossem agora fraudulentamente transferidos para os locais das novas matrculas e l registrados.141 Os avisos de dezembro de 1876 regulando a reabertura de matrcula em municpios de Pernambuco so originrios da segunda seo da Diretoria da Agricultura do Ministrio da Agricultura ou seja, foram redigidos no setor ento chefiado pelo funcionrio Joaquim Maria

Machado de Assis.142 A preocupao em evitar que a medida originasse chicanices notria em tais avisos. Num deles, ficava estabelecido que, ao submeter um escravo ao registro em tais municpios, o proprietrio tinha de provar que o cativo residia no local desde antes de 30 de setembro de 1873 o ltimo dia do prazo legal da matrcula especial. Provas aceitveis nesse contexto seriam uma justificao julgada por sentena com citao do curador de rfos, atestado de autoridade civil ou eclesistica, ou declarao de testemunhas dignas de f. Os documentos comprobatrios ficariam anexados s relaes de matrcula. Difcil saber at que ponto essa exigncia poderia inibir espertalhes individuais. De qualquer maneira, procurou-se acautelar estragos maiores por meio de aviso circular aos presidentes de outras provncias do Imprio: nele se dizia que o governo imperial reconhecia efetuada a matrcula especial de escravos em cada uma delas; em outras palavras, o governo recebera participao de que a matrcula fora realizada regularmente em tais provncias, deixando claro que no arbitraria novos prazos para quaisquer de seus municpios.143 A julgar pelo relatrio ministerial consultado, porm, tal aviso circular no foi enviado a vrias provncias: Amazonas, Par, Maranho, Bahia, Esprito Santo, So Paulo e Minas Gerais alm, claro, de Pernambuco. Isso talvez indique que, no final de 1876, havia ainda pendncias sobre a matrcula em municpios dessas provncias. Ao menos havia funcionrios do Ministrio da Agricultura que continuavam a advogar cautela mxima nesse assunto. Em meados de 1877, eram proprietrios e autoridades do municpio de Vila Bela, tambm em Pernambuco, que insistiam na abertura de nova matrcula. Nesse caso, a matrcula acontecera, mas vigorara por perodo bem inferior ao estabelecido no regulamento. O chefe da segunda seo narra a histria:
O Promotor Pblico de Vila Bela participa, no incluso ofcio, estarem ali agitados os nimos, por motivos de escravos que deixaram de ser matriculados no devido tempo. Diz ser iminente o perigo de grande desordem, motivada pelo desespero de senhores e escravos. A raiz do mal esta: Houve matrcula em Vila Bela, mas s nos ltimos trs meses do prazo, porque at ento no tinha o municpio nem coletor nem livros. Os senhores, que deixaram de dar escravos matrcula, esto agora animados com ver aberto novo prazo no municpio de Ingazeira. Os escravos, pela sua parte, procuram o promotor, a quem declaram no querer continuar na escravido, e os senhores tambm o procuram para se queixarem do Governo. O Promotor pensa que S. Ex. pode pr termo ao conflito, ou considerando libertos os escravos no matriculados, ou concedendo novo prazo para que os senhores os matriculem. A concesso de novo prazo no me parece admissvel desde que Vila Bela no se acha no caso de Ingazeira, onde absolutamente no houve matrcula dentro do prazo. Por outro lado, se lastimoso que s trs meses antes de findar o prazo do Reg. de 1871 fosse aberta a matrcula em Vila Bela, quando o Regulamento afianou a todos os municpios do Imprio cerca de dous anos, tambm certo que as administraes provinciais lutam com dificuldades para o provimento das coletorias. O caso de Vila Bela afigura-se grave; mas por isso mesmo convm, antes de qualquer soluo, ouvir a Presidncia da provncia, a quem o Promotor parece que nada comunicou, devendo alis faz-lo e s a ela, que remeteria ento o papel a S. Ex. com as informaes necessrias. [...] (datado) 3-7-77 (assinado) Machado de Assis.144

O parecer de Machado ao ministro interessante, por um lado, porque descreve repercusses possveis da lei de 1871 entre escravos: cientes de que a lei lhes garantia a liberdade pela falta de

matrcula, os cativos procuravam a autoridade pblica para garantir esse direito. Voltarei ao tema da atuao de escravos e de seus aliados diante da lei de 1871 mais adiante. Por outro lado, o parecer consignava o perigo inerente a atos de reabertura do registro: os proprietrios de Vila Bela estavam animados com o novo prazo concedido alhures, pressionando por isso o governo para obter concesso semelhante. Machado argumentou ento que um municpio no qual o servio vigorara por perodo limitado no estava no mesmo caso de outro no qual o prazo sequer existira. Preocupava-se, claro, com a multiplicao de demandas desse tipo. Aps receber as informaes solicitadas presidncia de Pernambuco, voltou a escrever ao ministro. Os papis recebidos diziam que a agitao foi pouco a pouco sufocada pela promessa que o Promotor fez de solicitar do Governo a concesso de novo prazo. Existiam de oitenta a cem escravos no matriculados em Vila Bela. Todavia, uma autoridade fiscal da provncia mencionava haver outros municpios nas condies do de Vila Bela, no explicando quais. O mais grave que a mesma personagem defendia a tese de que em favor de tais municpios deve haver prazo novo e razovel, ficando assim aplicadas as mesmas vantagens a todos os municpios do Imprio. Diante disso, Machado reafirmava a sua posio original de que era diferente o caso do municpio em que houve matrcula, embora em prazo curto, e o daquele em que absolutamente a no houve conforme expus em minha informao de 3 de julho. Instaurada a polmica, porm, sugeria que fosse ouvido o Conselho de Estado. O diretor da Diretoria da Agricultura, seu superior imediato, concordou em remeter o assunto aos conselheiros de Estado; observou, contudo, que endossava a opinio da segunda seo: aos senhores dos escravos no matriculados s cabe o recurso do art. 19 do Reg. de 1o de dezembro de 1871 ou seja, querelar na Justia para tentar reaver os seus escravos. Mas os conselheiros de Estado optaram pelos proprietrios e autoridades de Pernambuco, e os escravos de Vila Bela perderam a parada. A segunda seo teve de redigir o aviso de 22 de maio de 1878, que mandava abrir de novo, pelo prazo de um ano, a matrcula especial de escravos no municpio de Vila Bela.145 Esse episdio apenas um exemplo, entre vrios outros debatidos no interior da administrao pblica, nos quais a segunda seo do Ministrio da Agricultura defendeu a aplicao rigorosa de artigos da lei de 28 de setembro de 1871 e seus regulamentos. Perdeu dessa vez, e mais vezes. Ganhou outras. O caso mais significativo, pois parecia assinalar a disposio do governo em ampliar as possibilidades de recurso ao Judicirio para garantir a liberdade de escravos, contou com participao decisiva de Machado de Assis. O problema se originara no municpio de Resende, provncia do Rio de Janeiro. O coletor das rendas gerais do municpio entrara em dvida sobre se devia ou no inscrever no livro de matrculas os escravos pertencentes ao cidado Jos Pereira da Silva Porto. Os ditos cativos no haviam sido dados matrcula em tempo hbil; o senhor, porm, obtivera sentena favorvel em ao ordinria movida segundo o previsto no artigo 19 do regulamento de 1o de dezembro de 1871. Ou seja, o juiz local aceitara tanto as suas alegaes de que no fora culpado ou omisso pelo fato de os escravos no haverem sido matriculados, quanto as provas oferecidas de que os cativos permaneciam sob o seu domnio. Em seguida sentena, o proprietrio solicitara o registro na coletoria municipal. O

coletor no sabia se devia aceitar a matrcula, vista da disposio do art. 7o, pargrafo 2o, da Lei no 2040 de 28 de Setembro de 1871. Tratava-se do artigo que estabelecia a obrigatoriedade de recurso ex officio nas causas em favor da liberdade, quando as decises lhe forem contrrias. No houvera recurso, voluntrio ou ex officio, deciso do juiz de Resende; cumpria ento autorizar a matrcula solicitada pelo proprietrio?146 Outro problema delicado, pois novamente a soluo a ser encontrada para o caso fixaria a conduta da administrao pblica em situaes semelhantes. Houve intensa troca de pareceres no interior do Ministrio da Agricultura e, posteriormente, em outros setores do governo imperial. Em 11 de agosto de 1875, e novamente em 5 de outubro, Diniz Villas-Boas, oficial da segunda seo da Diretoria da Agricultura, pronunciou-se a favor dos escravos e contra a concesso da matrcula. O estabelecido no artigo 7o da lei de 28 de setembro aplicava-se ao caso do artigo 19 do regulamento de 1o de dezembro. A matrcula s poderia ser autorizada se a sentena obtida pelo senhor fosse confirmada em instncia superior. Em 6 de outubro de 1875, Augusto Jos de Castro e Silva, ento diretor da Diretoria da Agricultura, sustentou opinio contrria. Os processos de liberdade aos quais se referiam o artigo 7o eram apenas aqueles para a obteno de alforria por indenizao do valor ou remisso. Tal artigo no se aplicava aos casos de falta de matrcula e, ademais, sendo independentes os poderes polticos do Imprio, ao executivo compete acatar as decises do poder judicirio e conseguintemente ordenar ao Coletor de Resende que matricule os escravos de Jos Pereira da Silva Porto. Xavier Pinheiro, oficial da Secretaria, tambm opinou a favor do interesse senhorial em 24 de maio de 1876. Como a questo continuava confusa, solicitou-se parecer da Procuradoria da Coroa. Em 10 de julho de 1876, o procurador Sayo Lobato considerou necessrio o julgamento em segunda instncia para a autorizao da matrcula. Em 15 de julho, Gusmo Lobo, novo diretor da Diretoria da Agricultura, declarou no poder concordar com o parecer do procurador, e achou que conviria que sobre a matria se pronunciasse o atual chefe da 2a seo. Recomendou, ainda, que o dito funcionrio realizasse a tarefa em prazo curto, como costuma, por se tratar de negcio pendente h quase um ano. O destinatrio do elogio era Machado de Assis, j ento chefe interino da segunda seo. No entendo bem o porqu de o diretor Gusmo Lobo haver remetido o caso de volta segunda seo, para conhecer opinio de chefe interino em assunto jurdico sobre o qual j se ouvira at a Procuradoria da Coroa. Ainda bem que o fez. Machado de Assis foi de longe o autor do parecer mais politizado e incisivo da srie. Seu discurso lembra os de advogados abolicionistas que encontrei tantas vezes nas aes de liberdade estudadas para a elaborao de Vises da liberdade:
Obedecendo ao despacho da Diretoria, examinei detidamente estes papis, e, vista deles e das disposies legais, direi resumidamente o que me parece. No Art. 7o P 2o da Lei de 28 de setembro de 1871 se diz que das decises contrrias liberdade, nas causas em favor desta, haver apelao ex-officio . Pelo Art. 19 do Regulamento do 1o de dezembro do mesmo ano, os escravos que no forem dados matrcula por culpa ou omisso dos senhores sero considerados libertos, salvo aos mesmos senhores o meio de provar, em ao ordinria, o domnio que tm sobre eles, e no ter havido culpa ou omisso sua na falta da matrcula. Pergunta-se: Das sentenas que, na hiptese do art. 19, forem contrrias liberdade, cabe apelao ex officio ?

Minha resposta afirmativa. Para responder de outro modo, fora preciso fazer entre os dous casos uma distino, que no existe, e que, a meu juzo, repugna ao esprito da lei. O argumento principal, que acho nestes papis, favorvel negativa, que as causas de que trata o art. 19 do regulamento no so a favor da liberdade, isto , no so propostas pelo escravo, mas pelo senhor, a favor da escravido, entenda-se, a favor da propriedade. Esta diferena no radical, mas aparente e acessria. As causas do art. 19 certo que no as prope o escravo, mas o senhor; no tem por objeto imediato a libertao, mas a prova da propriedade do senhor e da fora maior, que deu lugar falta de matrcula. Mas em que que tal diversidade de origem pode eliminar o objeto essencial e superior do pleito, isto , a liberdade do escravo? Importa pouco ou nada que o recurso justia parta do escravo ou do senhor, desde que o resultado do pleito dar ou retirar a condio livre ao indivduo, nascido na escravido. Acresce que, na hiptese do art. 19, a deciso contrria liberdade, contrria liberdade adquirida, anula um efeito da lei, restitui escravido o indivduo j chamado sociedade livre; neste, como no caso do art. 7o da lei, a liberdade que perece; em favor dela deve prevalecer a mesma disposio. Na diferena entre ao sumria (art. 7o da lei) e ao ordinria (art. 19 do regulamento) no estar, presumo eu, a razo da diferena para a aplicao do recurso, de que se trata. Ser sumrio ou ordinrio o processo, suponho que apenas lhe diminui ou multiplica os trmites, circunstncia alheia ao ponto litigioso. Outrossim, convm no esquecer o esprito da lei. Cautelosa, eqitativa, correta, em relao propriedade dos senhores, ela , no obstante, uma lei de liberdade, cujo interesse ampara em todas as partes e disposies. ocioso apontar o que est no nimo de quantos a tem folheado; desde o direito e facilidades da alforria at a disposio mxima, sua alma e fundamento, a Lei de 28 de Setembro quis, primeiro de tudo, proclamar, promover e resguardar o interesse da liberdade. Sendo este o esprito da lei, para mim manifesto que num caso como o do art. 19 do regulamento, em que, como ficou dito, o objeto superior e essencial a liberdade do escravo, no podia o legislador consentir que esta perecesse sem aplicar em seu favor a preciosa garantia indicada no art. 7o da lei. Tal o meu parecer, que sujeito esclarecida competncia da Diretoria. Em 21 de Julho de 1876. Machado de Assis.

O diretor Gusmo Lobo reconheceu no texto do chefe interino razes das de melhor quilate para favorecer a liberdade; e parecia ser favorvel a uma mudana no regulamento para tornar clara a necessidade do recurso ex officio nos casos de tentativa de revogao de alforria obtida por falta de matrcula. Antes de ocorrer tal mudana, porm, achava que a negao do registro solicitado seria um desrespeito ao direito de propriedade. Como a questo era grave, e atenta a diversidade de pareceres, Gusmo Lobo considera de melhor alvitre a consulta ilustrada Seo dos Negcios da Justia do Conselho de Estado. Reunidos em 20 de outubro de 1876, Jos Thomaz Nabuco de Arajo e os viscondes de Jaguary e de Nictheroy decidiram que o recurso ex officio aplicava-se ao caso. Assim como Machado de Assis, os conselheiros adotaram a interpretao de que o que interessava no caso era seguir o esprito da lei: quando se acha obscuridade na lei deve ser ela entendida no sentido, que mais se conforma com a inteno do legislador. E mais, tal esprito era evidente: na formulao um tanto comedida dos conselheiros, a lei estabelecera a apelao ex officio visando garantia em favor da liberdade como regra geral, cabida em todas as aes, que tivessem por objeto a causa da liberdade; na linguagem incisiva do chefe da segunda seo, tratava-se de, primeiro que tudo, proclamar, promover e resguardar o interesse da liberdade. Convm observar de novo o parecer de Machado, cata de algo que nos leve adiante nesse labirinto de regras e pormenores legais e administrativos. No h propriamente novidade no arrazoado do funcionrio sequer o seu tom aguerrido surpreende, no contexto politizado do processo de execuo da lei de 1871. Todavia, o parecer resume talvez os pontos centrais da doutrina, por assim dizer, da segunda seo no acompanhamento da aplicao da lei. Primeiro, no havia argumento a favor da escravido, que era instituio contrria ao direito natural. Subsistiam, verdade, determinaes a favor da propriedade dos senhores, sobre a qual a lei fora cautelosa,

eqitativa, correta. Essa considerao pelo direito de propriedade, porm, estava subordinada ao respeito pelo verdadeiro esprito da lei. Segundo, aquela era uma lei de liberdade, cujo interesse ampara em todas as partes e disposies; por conseguinte, em caso de dvida, ou havendo uma brecha, cumpria seguir o esprito da lei contra o interesse dos proprietrios. Terceiro, e este ponto complementa os dois anteriores, a seo pautava-se pelo objetivo mais geral de submeter o poder privado dos senhores ao domnio da lei. Assim, no parecer em questo, busca-se ampliar a abrangncia de um dispositivo da lei, fazendo-o valer para qualquer ao civil na qual a liberdade de um cativo pudesse estar em jogo. Expandem-se as prerrogativas do poder pblico, aumentam-se as garantias dos cativos; em contraste, os senhores esto cada vez mais obrigados a freqentar o Judicirio para manter o domnio sobre seus escravos. A rigor, esses pontos gerais de doutrina no eram formulao dos barnabs da segunda seo. Haviam triunfado em 1871, e o prprio Rio Branco, como vimos, expusera-os longamente durante os debates parlamentares. Funcionrios como Machado de Assis e Jos Diniz Villas Boas primeiro oficial da seo, subordinado diretamente a Machado e, ao que tudo indica, principal encarregado de elaborar as minutas dos pareceres sobre as questes relativas emancipao podiam, no mximo, propor interpretaes da lei e seus regulamentos de modo a esgarar o alcance de dispositivos contrrios aos proprietrios e favorveis aos pleitos de liberdade dos escravos.147 Foi este o sentido do posicionamento de Machado contra reaberturas de matrcula e a favor de recurso obrigatrio nos resultados contrrios aos escravos em aes baseadas no artigo 19 do regulamento da matrcula. Nesses debates no interior da administrao pblica, os funcionrios da segunda seo podiam s vezes contar com o apoio decidido de Gusmo Lobo, diretor da Diretoria da Agricultura do ministrio a partir de meados da dcada de 1870. Noutro caso importante por suas conseqncias na aplicao cotidiana da lei de 1871, diretoria e segunda seo defenderam uma interpretao rigorosa de artigos do regulamento da matrcula sobre multas e outras punies a proprietrios e funcionrios relapsos quanto sua execuo. A consulta, encaminhada s sees reunidas dos Negcios da Fazenda e do Imprio do Conselho de Estado em 2 de agosto de 1876, era a seguinte: A multa de que trata o artigo 35 do Regulamento no 4835 de 1o de dezembro de 1871 deve ser aplicada, quer aos oficiais pblicos, quer aos proprietrios de escravos, por uma s vez ou tantas vezes, quantos forem os indivduos sobre que versar a omisso?.148 Tentarei esclarecer o imbrglio. Aps o trmino do perodo inicial da matrcula, em 30 de setembro de 1872, nenhum contrato ou ato oficial envolvendo escravos teria lugar sem a apresentao das relaes das matrculas ou certido delas. Sem prova de registro, portanto, no se poderia lavrar escritura de compra e venda de escravos, nem penhor, hipoteca ou contrato de aluguel de seus servios. Nenhum inventrio, ou partilha, ou qualquer outro litgio concernente a escravos seria admitido em juzo sem o documento da matrcula. Findo o registro, os proprietrios continuavam obrigados a comunicar, e os funcionrios a anotar formalmente, as ocorrncias relativas a cada cativo: mudana de residncia para fora do municpio, transferncia de domnio, falecimento, obteno de alforria. Enfim, a idia era manter um acompanhamento detalhado do movimento da

populao escrava. O tal artigo 35 mencionado na consulta do Ministrio da Agricultura ao Conselho de Estado estabelecia multa de 10 a 50 mil-ris para funcionrios e proprietrios que desrespeitassem essas regras. A dvida, originria provavelmente da segunda seo, a julgar pelo caminho rotineiro desses papis no interior da administrao, consistia ento em saber se a multa devia ser aplicada uma s vez ao funcionrio ou proprietrio em falta, ou se era o caso de multiplicar o valor pelo nmero de escravos envolvidos. O diretor, Gusmo Lobo, comeou o seu longo arrazoado dizendo que estava de acordo com a segunda seo (cujo parecer, desgraadamente, no est transcrito no dossi): a multa deve ser aplicada tantas vezes quantos os escravos omitidos na declarao do senhor ou nos atos do oficial pblico. Dizia que proceder de outra forma seria negar o princpio de que a pena tinha de ser proporcional ao delito. Verdade que o regulamento estabelecia uma gradao nas multas, que poderiam ir de 10 a 50 mil-ris. Essa flexibilidade talvez ajudasse a avaliar motivos atenuantes ou agravantes para tais faltas, mas por si no corresponderia de modo algum escala em que a omisso pode dar-se. No conseguia acreditar que a inteno do regulamento fosse punir com a mesma pena o senhor que deixasse de informar a transferncia de domnio de um escravo e aquele que o fizesse em relao a cinqenta ou cem. Philosopho, o diretor da Agricultura bateu-se com gosto contra adversrios, no nomeados, que teimavam em aplicar situao em pauta o princpio corrente em jurisprudncia de no caber mais de uma pena ao agente cujo delito produz diferentes resultados materiais por exemplo, um ru no podia ser punido duas ou mais vezes por matar duas ou mais pessoas com um s tiro. Gusmo Lobo, ao contrrio, achava que cada falta nesses casos tinha a gravidade de um tiro, pois dizia de muito perto com interesses da liberdade. Pensava, por conseguinte, que pode haver um ato se a omisso versa sobre um escravo, porm h muitos atos se ela versa sobre muitos escravos, e tais atos tanto so diferentes que o senhor pode averbar a mudana de uns escravos e no o de outros, dando-se o mesmo com o falecimento e a transferncia de domnio. Gusmo Lobo observava, finalmente, que o artigo 33 do regulamento fazia meno explcita multiplicao das multas. De fato, esse artigo rezava que as pessoas negligentes em dar matrcula filhos livres de mulher escrava estariam sujeitas multa de 100 a 200 mil-ris, tantas vezes repetida quantos forem os indivduos omitidos na matrcula. O artigo 35, que era o objeto da consulta e vinha pouco abaixo, continha defeito de redao ao deixar apenas implcita a determinao de aplicar a pena para o caso de cada escravo a respeito do qual houvesse falta ou omisso de funcionrio pblico ou proprietrio. A opinio do diretor da Agricultura, segundo ele mesmo acorde com a segunda seo, foi apreciada no Conselho de Estado, em 7 de agosto de 1876, por personagens conspcuas em partes anteriores deste meu texto: o visconde do Rio Branco que j no estava chefe de gabinete , o marqus de So Vicente e Paulino Jos Soares de Souza, alm de Teixeira Jnior e Jos Pedro Dias de Carvalho. O parecer unnime dos conselheiros foi de que a multa de que trata o art. 35 do Regulamento [...] deve ser aplicada sem ateno ao nmero dos indivduos sobre que versar a omisso. Apesar de elogiar o parecer da Diretoria da Agricultura, discordavam dele porque

deixava de interpretar o regulamento da matrcula literalmente, como parece que deve ser. A tenso inerente frmula j revela a dificuldade dos conselheiros. Parece que a interpretao devia ser literal isto , eles achavam conveniente que fosse literal no caso em pauta; ao mesmo tempo, reconheciam implicitamente que seria possvel encarar o problema de outra forma. Afinal, no que consistia ler literalmente disposies francamente ambguas ou contraditrias, pois se os prprios conselheiros admitiam, j de sada, que os argumentos da Diretoria da Agricultura podiam provar alguma deficincia nas bases da Lei? A resposta, evidentemente, era poltica. Como temos visto exausto, nossos personagens concebiam a legislao, em grande medida, como uma obra aberta, a ser apropriada segundo estratgias ou disputas polticas de momento. Para comear, os conselheiros observaram que havia diferena significativa nos objetivos das matrculas de ingnuos e escravos. No caso dos ingnuos, o registro consistia em meio de garantir a liberdade. Por isso a lei de 28 de setembro determinava a multa de 100 a 200 mil-ris para a falta de matrcula por negligncia do senhor, repetida tantas vezes quantos fossem os menores no matriculados. A tentativa de fraude no registro dos filhos livres das escravas mentir quanto idade, por exemplo, para mant-los cativos seria enquadrada no cdigo criminal, pois consistia em reduzir pessoa livre escravido. J a matrcula dos escravos era distinta, tinha outro fim e outros efeitos, s era essencial para a cobrana da taxa especial e para a emancipao gradual da escravatura. Mais ainda, a falta de matrcula dava ao cativo o direito liberdade; no caso dos ingnuos, a matrcula atestava a sua condio de livre. O Legislador de 1871 fixara em 100 milris o valor mximo das multas que o governo poderia impor em seus regulamentos, exceo apenas dos valores mais elevados arbitrados para omisses no registro dos filhos livres das escravas. Assim, prosseguiam os conselheiros, tais regulamentos tinham apenas seguido o esprito da lei ao reconhecer que havia diferena de sano entre os fatos punveis de uma e outra matrcula. Ademais, o governo no havia sido autorizado a arbitrar multas e penas alm de certo limite; ao fazer isto, como desejava a Diretoria da Agricultura, estaria agravando [...] a represso legal e transpondo o limite daquela faculdade. Em suma, o regulamento da matrcula devia ser lido literalmente: Onde [...] quis a multa repetida declarou-o expressamente. De qualquer forma, os conselheiros reconheciam que os argumentos da Diretoria da Agricultura pareciam plausveis, o parecer fora hbil etc., donde deduzo que, em outras circunstncias, poderiam ter prevalecido. Ao final, Rio Branco e Paulino de Souza, adversrios implacveis em 1871, declararam francamente o que os unia poucos anos depois:
A Lei no autorizou multas to elevadas, e o Regulamento respeitou os limites legais, e bem interpretou o pensamento do Legislador no cuidado com que este teve muito em vista no agravar as apreenses dos que receberam com muitos receios a Lei de 28 de Setembro de 1871, que de certo operou uma reforma das mais importantes, cuja execuo requeria mxima prudncia e o esprito mais conciliador.

A lei de 1871 havia redefinido arenas de conflitos sociais, tinha legitimado uma maior interveno do poder pblico nas relaes entre senhores e escravos. Nesse sentido, como vimos, comprometera as bases tradicionais da instituio da escravido. O ritmo e o alcance dessas mudanas, todavia,

continuavam a ser negociados passo a passo durante o processo de aplicao da lei. No interior da prpria administrao, havia aqueles dispostos a esgarar significados e ampliar continuamente as prerrogativas do poder pblico. Em meados dos anos 1870, acreditavam sinceramente que valia o esforo de lutar pela emancipao dos escravos atravs de uma aplicao rigorosa e abrangente da lei de 1871. Faltava-lhes talvez o esprito mais conciliador, ou o apego arte de bordejar, na qual era to supimpa o visconde do Rio Branco.149

fundo de emancipao
O artigo terceiro da lei de 1871 instituiu um fundo destinado a promover anualmente, em cada provncia, a libertao de tantos escravos quanto possvel com os recursos disponveis. O fundo de emancipao seria constitudo pela taxa de escravos, impostos sobre a transmisso da propriedade escrava, multas decorrentes da aplicao da lei, seis loterias anuais, recursos oramentrios e mais subscries, doaes e legados com esse destino. O regulamento de 13 de novembro de 1872 estabeleceu os critrios para a classificao dos escravos a alforriar. Mandava priorizar famlias a indivduos, cnjuges que fossem escravos de diferentes senhores, os que tivessem filhos nascidos livres em virtude da lei, e assim por diante.150 Nesse ponto, como noutros, os adversrios da lei, ainda que apreciassem a idia de libertar mediante indenizao, criticavam a prerrogativa do governo em determinar as regras para a emancipao pelo fundo. Achavam que os senhores deviam controlar o processo de escolha dos cativos a libertar com tais recursos. Enquanto o funcionrio Machado de Assis lidava cotidianamente com a execuo do fundo de emancipao, o cronista Machado de Assis, sob o pseudnimo de Manasss, fazia pilhria:
De interesse geral o fundo de emancipao, pelo qual se acham libertados em alguns municpios 230 escravos. S em alguns municpios! Esperemos que o nmero ser grande quando a libertao estiver feita em todo o imprio. A lei de 28 de setembro fez agora cinco anos. Deus lhe d vida e sade! Esta lei foi um grande passo na nossa vida. Se tivesse vindo uns trinta anos antes, estvamos em outras condies. Mas h 30 anos, no veio a lei, mas vinham ainda escravos, por contrabando, e vendiam-se s escncaras no Valongo. Alm da venda, havia o calabouo. Um homem do meu conhecimento suspira pelo azorrague. Hoje os escravos esto altanados, costuma ele dizer. Se a gente d uma sova num, h logo quem intervenha e at chame a polcia. Bons tempos os que l vo! Eu ainda me lembro quando a gente via passar um preto escorrendo sangue, e dizia: Anda, diabo, no ests assim pelo que eu fiz! Hoje... E o homem solta um suspiro, to de dentro, to do corao... que faz cortar o dito. Le pauvre homme!151

Melhor comear pelo fim, para notar que o conhecido de Manasss ecoava receios j expressos nos debates de 1871. Segundo ele, a lei de fato interpusera o poder pblico entre senhores e escravos, comprometendo a legitimidade da dominao senhorial tanto assim que senhor que torturasse escravo naqueles dias teria qui de enfrentar a interveno de terceiros, os quais poderiam at chamar a polcia. No toa que, nas ltimas duas dcadas da escravido na Corte, havia exemplos repetidos de escravos que cometiam crimes s vezes contra os prprios senhores ou seus prepostos e corriam para a polcia, ao invs de fugir dela.152 Escravos altanados ou

seja, conscientes das possibilidades polticas que lhes haviam sido abertas pela lei de 1871. certo que, por meio de Manasss, Machado ironizava essas lamentaes de senhores de escravos. Mandava-os suspirar na cama que lugar mais quente. Chegava mesmo a lembrar-lhes do contrabando s escncaras do qual se originara a sua propriedade. E quanto ao trecho anterior, sobre o fundo de emancipao? primeira vista, possvel que Manasss falasse srio, enquanto Machado permanecia sempre com aquele movimento misterioso ao canto da boca, cheio de mistrios, inventado por algum grego da decadncia. Afinal, a lei de 1871 fizera cinco anos, e o fundo de emancipao s ento comeara a libertar escravos 230 ao todo. Ora, a populao escrava do Imprio, segundo a matrcula recentemente concluda, era de aproximadamente 1,5 milho de pessoas! O nmero de escravos alforriados desse modo era pfio, ridculo, merecedor de chacota e nada mais. Verdade. Mas Manasss no pilheriava nessa passagem, nem Machado pensava diferente de Manasss. A leitura da passagem no contexto da crnica sugere uma mudana de tom na narrativa, que parece transitar da habitual ironia ao elogio transparente da lei de 28 de setembro, para retornar ironia endereada aos senhores no final. De fato, Manasss destilara fel a outras cousas pblicas nos pargrafos imediatamente anteriores. Comparara eleies e espetculo lrico: na pera havia a cabaleta, j na eleio a cabala era o primeiro trecho musical. Brincara em seguida com o fato de que a rua das Laranjeiras comeava a ser calada depois de anos de lamaal, segundo comentrio em texto anterior da mesma srie.153 S ento surge a passagem sobre o fundo de emancipao, na qual o chiste, se existe, no evidente como nas anteriores, ou como no trecho seguinte, sobre lamrias senhoriais. A crnica em questo foi publicada em 1o de outubro de 1876. Machado tornara-se chefe interino da segunda seo havia pouco e andava envolvido em luta ferrenha para melhorar o desempenho do fundo de emancipao criado pela lei de 1871. A segunda seo expediu dezenas de avisos e circulares sobre o assunto durante o segundo semestre de 1876.154 Na verdade, o governo disponibilizara a primeira quota do fundo desde maro de 1875, mas as provncias no conseguiam utilizar os recursos. O servio de classificao dos escravos matriculados em cada municpio tornara-se dificlimo e at inexeqvel por vrios motivos.155 As pessoas encarregadas do trabalho no recebiam pagamento para faz-lo, logo as juntas classificadoras procrastinavam a tarefa ou nem se reuniam, o que originava a aplicao de multas aos oficiais faltosos, gerando por sua vez insatisfao e recursos administrativos... e assim vai. Quando as juntas funcionavam, no conseguiam aplicar os critrios de classificao totalidade dos escravos de cada municpio. Como faz-lo, se o regulamento determinara uma gama variada de critrios cruzados, freqentemente ambguos? As juntas conseguiam classificar os escravos que mereciam prioridade mxima segundo a legislao, mas logo esbarravam na exigncia de classificar todos os escravos de cada municpio, e nunca terminavam o servio. Ademais, para que classificar todos os escravos de uma s vez tarefa certamente de endoidecer em locais onde havia milhares deles se os recursos s eram suficientes para a libertao de pequena parte dessa populao a cada ano?

Diante desse panorama, para facilitar o emprego do fundo destinado emancipao, o governo determinou mudanas no regulamento da lei em decreto de 20 de setembro de 1876.156 A classificao para as alforrias passava a compreender apenas aqueles escravos que poderiam ser libertados com a quota disponvel em seu municpio de residncia. Adotava-se maior flexibilidade quanto s datas de reunies das juntas classificadoras e mudavam-se os procedimentos nos casos de litgio quanto ao arbitramento do valor da indenizao. Em seu relatrio de 15 de janeiro de 1877, o ministro da Agricultura mostrava que essas alteraes haviam possibilitado o incio da aplicao efetiva do fundo de emancipao.157 Parece-me, portanto, que em outubro de 1876 o funcionrio Machado de Assis nutria a esperana de que o fundo comeasse a funcionar como resultado do decreto de 20 de setembro, e comemorava as notcias de alforria que j chegavam repartio. Nesse caso, Manasss, o narrador fictcio da crnica, apenas deixava transparecer o estado de esprito do autor/funcionrio sobre a lei de 28 de setembro: Deus lhe d vida e sade!, pois fora um grande passo na nossa vida; quanto aos escravocratas, que suspirassem pelos bons tempos do azorrague. Apesar da simplificao dos procedimentos, continuaram os problemas na aplicao do fundo. Autoridades locais e proprietrios uniam-se s vezes para fraudar o processo. H longo parecer de Machado de Assis num caso que resume talvez vrias das trapaas levadas ao conhecimento do Ministrio da Agricultura. Segundo o regulamento de novembro de 1872, depois de concludos os trabalhos da junta de classificao os interessados tinham um ms para apresentar recursos ao juiz de rfos. Eram competentes para fazer a reclamao o dono do escravo ou o prprio escravo, este representado por curador. No ocorrendo reclamaes, ou tendo estas sido decididas pelo juiz de rfos, a classificao estava concluda, seguindo-se o arbitramento da indenizao. Tal arbitramento acontecia nos casos em que o valor da indenizao no havia sido declarado pelo senhor do escravo ou, se declarado, no fora considerado razovel pela autoridade fiscal.158 Mapeado o labirinto burocrtico, l vai trecho do parecer de Machado sobre questo suscitada na provncia do Maranho, que subiu depois ao Conselho de Estado:
Diretoria da Agricultura 2a Seo Ocorreu um fato grave no municpio de Cod, por ocasio da libertao de escravos. Jos Narciso Mourinho, esgotado o prazo para os recursos, requereu ao Juiz de rfos a incluso, entre os libertandos, de um seu escravo de nome Agostinho, casado e com filho. Foi indeferido. No desanimou o pretendente; libertou a mulher de Agostinho, e de novo requereu em favor do escravo, que, casado com mulher livre, adquiria direito preferente. O juiz atendeu, e declarou livre Agostinho e sua filha, com prejuzo de outros classificados. No se limitou a isso o Juiz de rfos; declarou libertos a escrava Joana e trs filhas, tambm em prejuzo de outros, e dessa vez sem reclamaes de interessados. Os senhores de alguns dos escravos prejudicados reclamaram, perante a Presidncia, contra o ato do Juiz de rfos. A Presidncia sustou o pagamento e requisitou as informaes necessrias. As informaes confirmaram os fatos acima expostos, a saber: 1o No houve dentro do prazo legal nenhuma reclamao; 2o A primeira reclamao de Mourinho foi feita muito fora do prazo; 3o S depois de indeferido o seu requerimento que Mourinho deu liberdade mulher do escravo; 4o O processo de arbitramento estava findo, quando foi deferida a segunda reclamao de Mourinho; 5o No houve reclamao em favor de Joana e seus filhos. A Presidncia, vendo que no se tratava da hiptese de recurso extemporneo, devido a caso de fora maior ou justo impedimento, em que cabe arbtrio do juiz, conforme a consulta do Conselho de Estado de 26 de Julho do ano findo, por isso que a deciso no foi

dada antes do processo de arbitramento, limitao feita por aquela consulta, e mais porque o fato que deu lugar reclamao (liberdade da consorte de Agostinho) realizou-se quando a classificao estava finda, e bem assim porque a libertao de Joana e seus filhos foi decretada ex-ofcio, a Presidncia, digo eu, suspendeu o juiz do exerccio de suas funes, sujeitando-o responsabilidade. Feito isso, consulta ao Governo se a Tesouraria deve efetuar o pagamento da alforria decretada com inverso da ordem da classificao, e haverem os senhores dos prejudicados pedido providncias contra esse ato; e por outro lado no haver disposio no Reg. que determine a que autoridade compete o conhecimento da questo.159

Como se v, at Machado duro de ler em estilo barnab. Todavia, a histria novamente rica para recuperar a sua experincia diante do processo de aplicao da lei de 1871. Resumidos os acontecimentos, o chefe da segunda seo prosseguiu para afirmar que o juiz em questo procedera irregularmente e que o presidente da provncia fez o que devia ao suspend-lo e sujeit-lo a processo. O juiz havia acatado a reclamao de Mourinho, feita com evidente m-f, depois de terminadas a classificao e o arbitramento; na verdade, aceitara a manobra do proprietrio a apenas trs dias da audincia para a declarao formal das alforrias. No caso de Joana e suas filhas, o juiz mudara a ordem de classificao dos escravos sem que tivesse havido qualquer reclamao formal sobre o assunto, o que lhe era vedado e constitua abuso de poder maior ainda do que no episdio anterior. Conluios desse tipo no processo de aplicao do fundo de emancipao no eram novidade para os funcionrios do Ministrio da Agricultura. De fato, houve muitos outros um deles, pasmem, no municpio de Marmelada, provncia de Minas Gerais!160 Machado opinou que as alforrias de Agostinho e sua filha deviam ser mantidas, apesar do recurso fora do prazo. Quanto aos escravos que ficariam prejudicados com a manuteno dessas alforrias, pois que preteridos na ordem de classificao, o chefe de seo citava caso semelhante, resolvido por aviso de 27 de setembro de 1876, no qual o governo aprovara recursos extras para completar a quota necessria alforria dos cativos diretamente prejudicados.161 Achava esse alvitre de eqidade e convenincia pblica. Via de regra, o governo no deveria revogar alforrias j concedidas, nem deixar de garantir o direito liberdade dos cativos classificados para obt-la segundo a quota disponvel. Cumpria, isso sim, punir o juiz que colaborara na falcatrua do proprietrio. Quanto ao caso de Joana e filhas, a situao era ainda mais irregular porque no houvera sequer recurso dos interessados. O tal juiz mudara a ordem de classificao ex officio, adivinhe-se l o motivo. No se sabia sequer a que autoridade cabia a anlise da matria. O chefe de seo recomendava que fosse ouvido o Conselho de Estado, pois a presidncia da provncia parecia correta ao pensar que essas alforrias podiam ser desfeitas. Machado fechou assim o seu parecer:
No concluirei sem recordar que por ocasio de comear a classificao de escravos em Cod foi o Governo informado de que o coletor, para obter a alforria de um escravo invlido, o casara com outra escrava, igualmente invlida, de outro senhor. Outros senhores fizeram o mesmo. O Governo ordenou toda a cautela na avaliao. O escndalo da avaliao deu de si as irregularidades das alforrias. Junto os papis relativos a este fato, e mais a consulta de 26 de julho e os papis referentes ao Aviso de 27 de setembro do ano passado, citado acima. 18-8-77 (assinado) Machado de Assis.

Antes que os papis fossem considerao do Conselho de Estado, o presidente do Maranho escreveu ao ministrio para dizer que houvera erro em informao anterior sobre a situao de Joana e filhas. Na verdade, segundo nova manifestao de Machado sobre o assunto, em 9 de outubro de 1877, essas escravas haviam sido atendidas diante de reclamao feita pelo senhor delas, dentro do prazo legal. Estava tudo nos conformes nesse item; restava s a parte relativa aos escravos Agostinho e sua filha. A seo de Justia do Conselho de Estado composta por Nabuco de Arajo e pelos viscondes de Jaguary e Abaet , aps transcrever to longamente as informaes da segunda seo sobre o assunto, concordou que no h que fazer seno a responsabilidade do Juiz culpado, porque a alforria cousa julgada e sem mais recurso. Os conselheiros observaram ainda que, com efeito, no poucas vezes convm antes ordem pblica a conservao do ato proibitivo que a sua anulao. Nesse aspecto, portanto, a segunda seo da Diretoria da Agricultura e o Conselho de Estado trabalharam juntos para firmar a doutrina de que, em havendo tramias no processo de libertao pelo fundo, as alforrias assim obtidas seriam irretratveis, cabendo porm investigar e punir as autoridades que haviam degustado o doce de marmelo. No parecer mais longo citado acima (comeo a pegar cacoete de barnab...), de agosto de 1877, Machado de Assis referiu-se a senhores que manipulavam regras do fundo para obter a alforria de escravos ditos invlidos. Obviamente, esperavam arrancar do governo indenizao superior ao valor que conseguiriam por tais cativos ao negoci-los no mercado alm, obviamente, de livrarem-se da obrigao de sustentar tais pessoas. C est outro assunto para ocupar tanto o cronista quanto o funcionrio. O cronista, de novo Manasss, tratara do tema pouco antes, em 15 de junho de 1877.162 O narrador comenta inicialmente a histria de um benfeitor annimo da Santa Casa de Misericrdia. O sujeito doara nada menos do que vinte contos de ris instituio. Espanto maior causara a sua atitude de permanecer incgnito. Fazer caridade com tamanho desinteresse era deveras santo, pois a conduta normal dos filhos do Evangelho consistia em faz-la nas gazetilhas. Como pudera o benfeitor resistir a uma cartinha nos a pedidos, a uma ode em folha diria, ou a um poemeto que fosse nalgum hebdomadrio qualquer alvitre servia, desde que arredasse aquele anonimato que no parecia humano. Nisso o narrador lembra que o ato do benfeitor da Santa Casa inspirara num seu amigo um ato bonito. Vejam s:
Tinha ele uma escrava de 65 anos, que j lhe havia dado a ganhar, sete ou oito vezes o custo. Fez anos e lembrou-se de libertar a escrava... de graa. De graa! J isto gentil. Ora, como s a mo direita soube do caso (a esquerda ignorou-o), travou da pena, molhou-a no tinteiro e escreveu uma notcia singela para os jornais, indicando o fato, o nome da preta, o seu nome, o motivo do benefcio, e este nico comentrio: Aes desta merecem todo o louvor das almas bem formadas. Coisas da mo direita! Vai seno quando, o Jornal do Comrcio d notcia do ato annimo da Santa Casa da Misericrdia, de que foi nico confidente o seu ilustre provedor. O meu amigo recuou; no mandou a notcia s gazetas. Somente, a cada conhecido que encontra acha ocasio de dizer que j no tem a Clarimunda. Morreu? Oh! No! Libertaste-a? Falemos de outra coisa, interrompe ele vivamente, vais hoje ao teatro? Exigir mais seria cruel.

Parece claro que o objeto mais direto da ironia, no contexto da crnica, a nsia de dar publicidade a atitudes supostamente generosas e desinteressadas. O ato, nesse feitio, contradiz a caridade crist e at a teoria do benefcio na dominao paternalista. Em tese, o benfeitor devia esquecer o favor concedido antes que o beneficiado o fizesse.163 Na passagem, ao contrrio, o amigo de Manasss amarga a impossibilidade de alardear ao mundo que libertara uma escrava mesmo que escrava idosa, a necessitar amparo na velhice. Nessa aproximao, muito presente na obra de Machado, o benefcio aparece sempre subordinado ao clculo econmico ou sede de nomeada, praticado de maneira a acentuar o vcuo deixado pela crise da ideologia paternalista, ou a evidenciar a sua apropriao por outras polticas de domnio. De qualquer maneira, o exemplo tirado escravido na crnica num comentrio que visava, inteiro, o modo de ser da classe senhorial poca no fortuito. Exemplos de senhores que buscavam promover a liberdade de escravos invlidos, idosos ou no, como aqueles do parecer sobre Cod, repetiam-se com tal assiduidade que a segunda seo resolveu encaminhar consulta ao Conselho de Estado sobre o assunto em novembro de 1878.164 Perguntava s sees reunidas do Imprio e da Justia do Conselho se o escravo classificado para ser alforriado pelo fundo, sendo invlido, devia continuar no cativeiro ou ser declarado livre, ainda que sem indenizao. Queria saber tambm quem dever incumbir-se do tratamento do escravo invlido, declarado livre?. O dossi do Conselho de Estado no transcreve, dessa vez, o parecer de Machado ou de qualquer outro funcionrio de sua seo. Ao contrrio, reproduz a opinio do chefe da Diretoria da Agricultura, que diz discordar da soluo proposta pela segunda seo. Os conselheiros e o chefe da Diretoria da Agricultura, mais o procurador da Coroa, que tambm opinou no caso, foram todos unnimes em sustentar o direito do escravo invlido liberdade, chegada a sua vez na classificao pelo fundo, tivesse ou no o senhor alguma indenizao pecuniria a receber. Quanto ao sustento do escravo, achavam que libertado, como no pode deixar de ser o invlido, devidamente classificado, entra ele no regime do direito comum, e ser alimentado, como so os outros libertos, ou as pessoas livres, que no podem trabalhar, nem tem meios prprios de sustentar-se. Ou seja, livre pela classificao no fundo ou pela caridade de seu senhor particular, o escravo tornado incapaz para o trabalho passaria liberdade para viver da caridade pblica.165 Infelizmente, na ausncia do parecer da segunda seo sobre o assunto, impossvel saber com segurana o que a diferenava dos outros setores do governo no caso. Estou quase pronto a sugerir, porm, no contexto dos comentrios de Machado sobre as tramias em Cod para libertar, pelo fundo, escravos invlidos, e de sua ironia, por meio de Manasss, a senhores que libertavam escravos idosos, depois de lhes espremer como bagao, que a segunda seo pressionava, no interior da administrao, para que os proprietrios de escravos invlidos libertados pelo fundo ficassem responsveis pela sua manuteno, como se dizia. De fato, o procurador da Coroa explicou, enfaticamente, que a tais libertos restava apenas o recurso ao Estado, e s Instituies Pias porque a citada lei de 28 de setembro s impe aos senhores a obrigao de manter os ingnuos filhos de suas escravas, e ainda assim mediante indenizao em Aplices, ou nos servios.... A passagem insinua, sem dvida, que havia quem

defendesse, no interior da administrao, o alvitre de cobrar aos senhores o sustento dos escravos invlidos classificados para a alforria pelo fundo. H aqui, porm, muita lacuna, pouca certeza. Faz parte do ofcio nosso, de historiador, arrostar a dvida quando no possvel suprimi-la. Seria fcil seguir indefinidamente nesse aranzel burocrtico, a recitar os problemas ocorridos na aplicao do fundo de emancipao. As redes de poder, parentesco e favor nas localidades continuaram a interferir nos processos de classificao e arbitramento.166 Difcil acreditar que o funcionrio Machado de Assis tenha continuado a achar alvissareiro esse aspecto da lei de 28 de setembro. Mais provvel que tenha acompanhado o temperamento dos governos, j claramente desiludidos com o fundo no final da dcada de 1870, coincidindo isso talvez com o advento de um novo perodo de predomnio de gabinetes liberais, a partir de 1878, ou com a vaga abolicionista de 1879 e 1880, ou com ambas as coisas. O relatrio do ministro Buarque de Macedo, por exemplo de quem Machado de Assis foi oficial de gabinete,167 datado de 14 de maio de 1880, dizia, por um lado, que o decreto de 20 de setembro de 1876 havia de fato simplificado procedimentos e dado incio aplicao do fundo. Por outro lado, tem caminhado com vagar este servio, j pela instabilidade dos agentes fiscais, j pela ignorncia dos preceitos regulamentares que em numerosos pontos do Imprio se tm afigurado extremamente difceis de executar, j finalmente pelas lacunas e imperfeies que a princpio se notavam na matrcula especial, ou pela falta absoluta deste registro nalguns municpios.168 Enfim, inoperncia quase completa. O mais chocante era comparar o nmero de alforrias concedidas por meio do fundo do governo com as manumisses resultantes da liberalidade particular ou obtidas a ttulo oneroso isto , compradas pelo prprio escravo. No mesmo relatrio, de Buarque de Macedo, havia o registro de 35 093 alforrias desse ltimo tipo, contra 4584 pelo fundo. Alm disso, o ministro observava que o nmero de liberdades obtidas a particulares estava bastante subestimado, pois a inexistncia ou ineficcia das multas para averbaes matrcula havia tornado tal registro muito precrio para fins estatsticos. De qualquer modo, no Imprio do Brasil, no incio da dcada de 1880, as estatsticas oficiais diziam que continuava a ser mais provvel a um escravo morrer no cativeiro do que conseguir a liberdade.169 J isto no era gentil, pensava talvez o cronista.

nmero ilimitado de membros


Os escravos estavam altanados, dizia o conhecido de Manasss, e o contexto da passagem deixa claro que tal suposta soberba era atribuda vigncia da lei de 28 de setembro de 1871. Outra anedota do cronista Machado de Assis, dessa vez na pena de Policarpo, narrador de BONS DIAS!, esgara bem mais a imagem de cativos conscientes de seus interesses de classe, servindo de intrito abordagem da atuao de escravos, libertos e seus descendentes para explorar as possibilidades abertas pela lei de 1871. A crnica apareceu em abril de 1888, vsperas da lei de abolio da escravido. Policarpo comenta a declarao de um acionista do Banco Predial no qual havia muita hipoteca de escravos de que j no existiam cativos no pas. O narrador diz que mal tivera tempo de comemorar a

notcia, pois logo recebeu uma mensagem assinada por cerca de 600000 pessoas solicitando a correo do que dissera o tal acionista. A mensagem afirmava que H escravos, eles prprios o so. Esto prontos a jur-lo e concluem com esta filosofia, que no parece de preto: As palavras do Sr. Fernandes Vilela [o acionista] podem ser entendidas de dois modos, conforme o ouvinte ou o leitor trouxer uma enxada s costas, ou um guarda-chuva debaixo do brao. Vendo as coisas, de guardachuva, fica-se com uma impresso; de enxada, a impresso diferente.170 O solo cultural da piada era, ao menos em parte, um aspecto conspcuo da tradio poltica dos escravocratas: mostravam-se sempre dispostos a pregar o imobilismo em relao questo do elemento servil a partir do argumento de que o assunto j fora resolvido na legislao existente. Primeiro disseram que a abolio do trfico negreiro, em 1850, resolvera o problema; depois fizeram o mesmo quanto lei de 1871. Em 1888, sustentavam que no era preciso ir alm da lei de 28 de setembro de 1885. A escravido desapareceria gradualmente ou melhor, j no existem escravos. Ao que parece, os escravocratas achavam que o tempo corria contra a escravido; enquanto isso, num paradoxo aparente, lutavam para que os legisladores deixassem o tempo passar. H aqui, talvez, outras alfinetadas na cultura poltica senhorial. O formato imaginrio do protesto escravo uma mensagem escrita e assinada pelas 600 mil pessoas ainda cativas no pas ironia direta s aes deliberadas de proprietrios e governantes para barrar qualquer acesso de escravos e seus descendentes instruo primria. A instruo primria dos filhos livres das mulheres escravas, e sua relao com os direitos polticos desses indivduos, tornara-se tema candente na segunda metade da dcada de 1870, e fora resolvido no incio dos anos 1880 de maneira a provocar desesperana em algum como Machado. Voltaremos a esse assunto logo adiante. Por agora, resta observar que, na viso de Policarpo, a mensagem que recebera dos escravos continha filosofia, que no parece de preto. Assim, o narrador mostrava-se surpreso diante de pretos capazes de interpretar o sentido poltico de acontecimentos que lhes diziam respeito; Machado de Assis, ao contrrio, mofava, ainda e sempre, de proprietrios a imaginar escravos e dependentes sem filosofia isto , sem conscincia poltica. De fato, na piadinha de Machado, os pretos escravizados no pas em abril de 1888 interpretam a sua condio recorrendo a linguagem e metfora prprias, pertinentes a uma determinada cultura de classe. Visto de enxada s costas, o mundo diferente do que parece a quem carrega guarda-chuva debaixo do brao. Todavia, diria um cptico, o objetivo da passagem era fazer graa, e a conscincia poltica assim atribuda a trabalhadores negros torna-se puro embuste. Pode ser. Mas, como diria Brs Cubas, personagem a quem ningum negar filosofia, se a flor (isto , a piadinha) brotou, alguma experincia histrica lhe deu terra e estrume. Em julho de 1874, os membros da diretoria da Sociedade de Beneficncia da Nao Conga Amiga da Conscincia encaminharam documento ao imperador solicitando a aprovao formal de seus estatutos.171 Diziam que a organizao fora fundada havia mais de dois anos, em 18 de fevereiro de 1872, para o fim de socorrer os desvalidos e enfermos da supradita nacionalidade; agora queriam aprovao para exercer livre e legalmente as suas atividades. O presidente da sociedade, Modesto

Jos Bento da Cruz, assim como o vice-presidente e todos os conselheiros, no sabiam ler nem escrever, assinando a seu rogo o primeiro-secretrio, Bernardo de Souza Pernambuco. No consta o endereo da sede da associao, mas vrios dos membros declararam moradia na freguesia de Santana rua do Conde dEu e imediaes , rea coalhada de cortios e outros tipos de habitao coletiva.172 J no artigo primeiro, os estatutos diziam que a sociedade compor-se- de nmero ilimitado de scios efetivos, utilizando assim frmula recorrente em organizaes de trabalhadores do perodo, no Brasil e alhures.173 No artigo segundo, e em contradio com o da Nao Conga presente no nome da sociedade, ficava estabelecido que o candidato a scio teria de pertencer Nao Conga ou a qualquer outra porm africana. Em outras palavras, e como se tratava de organizao de africanos, conclui-se que seus membros haviam sido, talvez muitos ainda fossem, trabalhadores escravos. O mesmo artigo segundo rezava que s podia ingressar na sociedade pessoa que tenha bom comportamento e no esteja pronunciado em processo criminal, que se empregue em qualquer meio de vida honesto, e que goze de perfeita sade. As exigncias de no estar pronunciado e de gozar de perfeita sade eram garantias necessrias numa sociedade que se propunha a custear despesas judiciais e de sade de seus membros. De fato, o artigo terceiro dizia que uma das finalidades da organizao consistia em socorrer com uma mensalidade o scio que adoecer e no tiver recursos, uma vez que requeira; tambm enterrar, com a decncia possvel, o scio que falecer sem recursos e sufragar sua alma no stimo dia. Nos artigos seguintes, descreviam-se detalhadamente as normas para a eleio da diretoria e do conselho; marcava-se a assemblia anual ordinria para o ltimo domingo de fevereiro. Diretoria e conselho tinham de se reunir todos os domingos. A mensalidade paga pelos scios era de 1 mil-ris. O Conselho de Estado apressou-se em desqualificar sujeitos polticos to inusitados. Reunidos em 24 de setembro de 1874, os viscondes de Souza Franco e de Bom Retiro e o marqus de Sapuca sugeriram o indeferimento do pedido com os seguintes argumentos: a ata de aprovao dos estatutos no declarava o nome dos scios e estava assinada apenas pelo primeiro e segundo secretrios, e mesmo as assinaturas dos referidos secretrios no se achavam reconhecidas por tabelio; presidente e tesoureiro no sabiam ler nem escrever; dizendo-se sociedade de beneficncia no est contudo organizada segundo os princpios reguladores das associaes de tal natureza; intitulava-se da Nao Conga, entretanto aceitava scios de outras procedncias africanas; finalmente, podia admitir escravos, o que contrrio s leis. Aps essa combinao de motivos burocrticos e legais, os conselheiros apenas insinuam o sentido poltico de sua deciso: Por todas estas razes e muitas outras que a Sabedoria do Governo Imperial lhe h de logo sugerir, entende a Seo que deve ser indeferido o requerimento (grifo meu). O visconde do Rio Branco, chefe do gabinete, concordou e o imperador rubricou o seu apoio. O receio poltico dos conselheiros torna-se mais explcito em seu parecer sobre o pedido de aprovao dos estatutos de outra sociedade, a Associao Beneficente Socorro Mtuo dos Homens de Cor.174 Reunidos em 23 de outubro de 1873, na rua da ladeira do Senado, nmero 6A em Paula

Mattos, Procpio de Jesus, Francisco de Jesus, Eduardo Antnio Pinto, Candido Pedroso, Joaquim Affonso Vianna, Joaquim Leite Bastos, Baslio Amancio e Antnio Galdino, todos homens de cor e livres, deliberaram entre si organizarem uma sociedade beneficente para os homens de cor, sendo lidos e aprovados os respectivos estatutos. O endereo indicado era a residncia de Cndido Pedroso, cozinheiro. De novo, tanto o local da reunio como os outros endereos fornecidos pertenciam freguesia de Santana. O morro de Paula Mattos ficava numa das extremidades da freguesia, j prximo ao Catumby, e nele havia uma rua de Paula Mattos que era transversal ladeira do Senado. A rua do Conde dEu terminava (ou comeava) praticamente ao p do morro de Paula Mattos. No sei o quanto essa informao foi relevante para os conselheiros do imperador, mas o fato que as sociedades da Nao Conga e dos Homens de Cor eram vizinhas.175 Entre os instaladores, alm do cozinheiro Candido Pedroso, havia o artista (ou arteso) Procpio de Jesus e mais dois outros cozinheiros, Eduardo Antnio Pinto e Francisco de Jesus. O artigo segundo dos estatutos dizia que: O fim desta Associao promover tudo quanto estiver ao seu alcance em favor de seus membros. A mensalidade dos scios contribuintes era de 1 mil-ris, mas previa-se tambm a existncia de scios remidos e benemritos. Para ingressar na associao era preciso Ter bom procedimento, como tal reconhecido, Ser maior de catorze anos e Ser livre, liberto, ou mesmo sujeito [isto , escravo], de cor preta, de um ou outro sexo. Ou seja, ao contrrio da sociedade da Nao Conga, que deixava isso apenas subentendido, a organizao dos Homens de Cor admitia abertamente membros escravos, homens e mulheres. A frase Ser livre, liberto, ou mesmo sujeito, de cor preta, de um ou outro sexo significa, suponho, que por homens de cor deve-se entender pessoas de cor preta, o que resultaria, aparentemente, na excluso deliberada de indivduos tidos por pardos. De qualquer forma, no estou certo dessa interpretao, pois ela pressupe que os membros da sociedade faziam tal distino entre pretos e pardos, em vez de usar a denominao de pretos, de forma genrica, para todos os indivduos de origem africana e seus descendentes. Por outro lado, parece certo que a expresso de um ou outro sexo, ao final da frase, indicasse a admisso de mulheres condio de scias, talvez com os mesmos direitos dos homens. Em contraste com o caso da sociedade da Nao Conga, no possvel saber se a associao dos Homens de Cor existia desde poca anterior a essa tentativa de legaliz-la perante o poder pblico. O fato que os estatutos descrevem procedimentos minuciosos para garantir a vigncia de uma democracia interna entre os membros livres da organizao. As eleies para a diretoria e para o conselho seriam anuais, por cdulas e escrutnio secreto; presidente e tesoureiro tinham de ser eleitos por maioria absoluta; bastava maioria relativa para os outros cargos. S os scios sujeitos no podiam votar ou ser eleitos. Todos os scios tinham o dever de pagar a mensalidade e de prestar-se para os servios da sociedade. Os estatutos previam apoio a scios presos, penso aos enfermos, auxlio s famlias dos membros para enterro e missa de stimo dia, penso de 8 milris mensais s famlias dos falecidos, no caso de que caream, e enquanto a pensionista se conservar em estado de honestidade o que, deduzo, visava a excluir prostitutas do benefcio.

Um dos objetivos fundamentais da associao era promover a compra da liberdade de seus membros sujeitos, o que sugere conhecimento dos dispositivos da nova legislao escravista e capacidade de se articular para explorar as vias institucionais ento existentes para obter alforrias. Nos estatutos, captulo oitavo, artigos 43 a 48, descreviam-se os procedimentos para promover a liberdade dos escravos membros da sociedade. O programa mnimo, por assim dizer, era conseguir a libertao de dois scios anualmente, um de cada sexo. Os libertandos seriam escolhidos por sorteio, a ser realizado no aniversrio da instalao da Sociedade. Havia uma caixa especial para recolher fundos para alforrias, custeada por meio de uma jia paga pelos scios, a cada trs meses, no valor de 2 mil-ris. Se a soma existente no fosse suficiente para as duas alforrias anuais, haveria rateio entre os scios para completar a quantia necessria. Se houvesse dinheiro disponvel em caixa, mais alforrias seriam obtidas. O artigo 14 rezava que os scios sujeitos, uma vez libertos, podero exercer todos os cargos da sociedade, para os quais, enquanto naquela condio, no podero ser nomeados ou eleitos. O artigo no exclui as mulheres alforriadas dos novos direitos, podendo-se talvez deduzir que elas tambm entravam no pleno gozo deles. Os estatutos previam a existncia de um procurador, entre cujas funes estava auxiliar os scios, por todos os meios ao seu alcance, no andamento de qualquer processo judicial. Tal personagem podia ser auxlio fundamental a scios escravos lutando para obter alforria em aes cveis de liberdade. Alm disso, obviamente, o procurador prestaria ajuda a esses trabalhadores negros nas agruras habituais de uma populao sempre objeto da teoria da suspeio generalizada os negros eram alvos preferenciais nas ditas classes perigosas , que orientava a atuao do aparato policial. Se a sociedade da Nao Conga havia preocupado os conselheiros do imperador, essa dos Homens de Cor f-los conclamar o governo imperial ao ou seja, represso. Os mesmos viscondes e marqus, no mesmssimo dia 24 de setembro de 1874, alegaram, de novo, motivos burocrticos e legais para barrar a aprovao dessa outra sociedade de trabalhadores negros, livres e escravos. No final, esclareceram o mote poltico da medida:
Algumas consideraes de ordem pblica tambm concorrem para que estes Estatutos no sejam aprovados nem autorizada esta Associao de natureza especial. Os homens de cor, livres, so no Imprio cidados que no formam classe separada, e quando escravos no tm direito a associarse. A Sociedade especial pois dispensvel, e pode trazer os inconvenientes da criao do antagonismo social e poltico: dispensvel, porque os homens de cor devem ter e de fato tm admisso nas Associaes nacionais, como seu direito e muito convm harmonia e boas relaes entre os Brasileiros. Pelo que respeita aos escravos, admitidos sob o ttulo especioso de homens sujeitos [sublinhado no original], o Governo o no pode aprovar em vista das leis em vigor. A tentativa de criao de Associaes especiais que nada aconselha, aparece pela primeira vez nesta e na criao da Sociedade Beneficente da Nao Conga Amiga da Conscincia, sobre a qual a Seo consulta tambm hoje com seu parecer. A sabedoria do Governo Imperial, decidir, se convm ou no tomar conhecimento reservado, por meio da Polcia, dos indivduos que as promovem e das circunstncias que lhes do causa: talvez unicamente esforos para vivescer (sic) custa dos incautos que se deixam enganar.

O visconde do Rio Branco concordou; o imperador rubricou. A riqueza desses documentos permite uma srie de observaes que ajudam a perceber a experincia histrica que tornou possvel o chiste de Machado sobre escravos com conscincia de

classe. Em primeiro lugar, temos aqui associaes de trabalhadores negros inseridas num contexto mais amplo de organizao de sociedades de trabalhadores com caractersticas semelhantes, na Corte, na segunda metade do sculo xix. De fato, incrvel a parecena entre essas sociedades de negros e as sociedades de trabalhadores no Rio de Janeiro do sculo xix, estudadas por Cludio Batalha em artigo recente.176 L e c encontramos a democracia interna, com grande peso da assemblia de scios na vida associativa, a igualdade de direitos e deveres, mensalidade baixa, objetivo de angariar novos scios nmero ilimitado de membros , tentativa de dar dignidade ao trabalho, de garantir a boa conduta moral dos membros, prover auxlios diversos funeral, doenas, assistncia no andamento de processos judiciais. As sociedades de trabalhadores negros tambm tinham artistas na diretoria, realizavam reunies noite em casa de associado, congregavam pessoas com pouco ou nenhum acesso instruo primria. Enfim, como diziam os estatutos dos Homens de Cor, o objetivo de tais agremiaes era promover tudo quanto estiver ao seu alcance em favor de seus membros. Talvez seja possvel resumir assim as metas principais dessas organizaes: promover a alforria de escravos e/ou apoiar a adaptao de ex-escravos vida em liberdade. A causa poltica dos africanos e seus descendentes era a liberdade, prpria e a de seus companheiros, e a organizao de tais associaes de trabalhadores negros tem de ser reconhecida como captulo crucial na histria da formao da classe operria no Brasil. Outra observao que me ocorre e ela nos levar a uma digresso, ao menos cronolgica diz respeito assertiva dos conselheiros do imperador de que tais agremiaes de trabalhadores negros surgiam pela primeira vez na Corte. Ora, como notrio, no Brasil as classes proprietrias no tm memria, ou a tm apenas na medida de seus interesses. De fato, o interesse dos conselheiros naquele momento consistia em evidenciar, e exagerar, os perigos inerentes organizao de tais sociedades no perodo imediatamente posterior ao incio da vigncia da lei de 28 de setembro de 1871. Tais acontecimentos pareciam confirmar os piores receios daqueles que se opuseram lei, pois os negros mostravam-se capazes de se articular coletivamente para acionar os novos direitos que a legislao lhes conferia, ou para testar, afinal, as vias institucionais abertas pela nova conjuntura legal e poltica. O exerccio de considerar o surgimento de sociedades de trabalhadores negros uma conseqncia da lei de 1871 revela-se, ao fim e ao cabo, um esquecimento dos conselheiros, ou qui ignorncia sobre o que jazia nos arquivos do prprio Conselho de Estado. No incio da dcada de 1860, o governo imperial tomara medidas para regularizar a formao de sociedades de diferentes tipos, sujeitando-as a leis especficas que tornavam obrigatrias a autorizao de funcionamento e a aprovao de estatutos pelo Poder Executivo, ouvida a respectiva Seo do Conselho de Estado.177 Em resposta a essa nova legislao, a diretoria da Sociedade Beneficente de Nao Conga, Protetora da Sociedade do Rosrio e So Benedito, encaminhou ao governo imperial, em outubro de 1861, o pedido de aprovao de seus estatutos.178 Reunidos em assemblia-geral no dia 18 de maro de 1861, em sua Sala de Sesses, rua do Hospcio no 322, os membros da sociedade tinham de deliberar se deveria pedir-se permisso ao

Governo Imperial, para a mesma continuar a funcionar na forma da Lei no 1083 de 23 de Agosto de 1860, e do Decreto no 2686 de 10 de Novembro do mesmo ano. Os trabalhos iniciaram-se s sete horas da noite, e os scios decidiram unanimemente que sim. O presidente Miguel Antnio Dias levantou ento a sesso, assinando a ata a seu rogo, por no saber escrever, Domingos Jos de Seixas Soito Maior, primeiro-secretrio. O vice-presidente tampouco assinou a ata; os dois secretrios, o tesoureiro e o procurador, porm, o fizeram. O artigo primeiro dos estatutos enviados autoridade imperial dizia que essa sociedade de Nao Conga ser composta de pessoas que pertenam mesma nao, e que sejam livres, podendo ser admitidas em seu grmio os filhos, e filhas das mesmas nascidas neste Imprio, e que Sejam de cor preta e compor-se- de ilimitado nmero de Scios e Scias efetivos, e vinte honorrios. Ao que parece, a julgar pela leitura atenta dos estatutos, homens e mulheres associados tinham rigorosamente os mesmos direitos e deveres na agremiao. O fato, porm, que s h nomes de homens na ata de assemblia apresentada ao governo imperial. A primeira curiosidade, claro, consiste em saber se essa sociedade de Nao Conga a mesma que vimos aparecer em 1874, solicitando tambm aprovao de estatutos. Tudo indica que so organizaes diversas. Os nomes das sociedades so diferentes, apesar da presena do epteto de Nao Conga em ambas. No verifiquei uma coincidncia sequer nos nomes dos associados. A agremiao de meados dos anos 1870 funcionava, ao que parece sem sede prpria, na freguesia de Santana; a da dcada de 1860 tinha Sala de Sesses em endereo da freguesia de Sacramento. Talvez mais significativo, a sociedade dos anos 1870 realizava a sua assemblia anual ordinria no ms de fevereiro, o de sua fundao, e no trazia em seus estatutos qualquer referncia a santo protetor; a dos anos 1860 fazia assemblias no ms de outubro, tambm aniversrio de instalao da Sociedade, dizia-se Protetora da Sociedade do Rosrio e S. Benedito e estabelecia, em seu artigo 69, que Nossa Senhora do Rosrio seria festejada no dia do aniversrio da associao, ocasio em que haveria missa solene para a qual seria convidada a Lealmesa (sic) da Sociedade de Nossa Senhora do Rosrio. Em suma, no caso da sociedade dos anos 1860, parecia haver vnculo orgnico entre ela e a tal irmandade do Rosrio. Dito isso, no sei se os indcios so suficientes para descartar qualquer relao entre essas duas sociedades de Nao Conga. H, em primeiro lugar, a enorme semelhana entre os objetivos das organizaes e seus estatutos. provvel que no haja nada demais aqui, pois a mesma observao seria talvez procedente para dezenas de outras sociedades de trabalhadores no perodo. Isso pode indicar trocas de informao e experincia, alm de amarras legais e burocrticas, a influenciar a formao de tais sociedades de trabalhadores de maneira geral, mas no comprova nem mesmo sugere a possvel relao entre as organizaes de Nao Conga em pauta. Parece mais significativo observar a maneira como essas sociedades definiram critrios de incluso isto , a forma como recortaram, no universo social, os candidatos possveis a seu nmero ilimitado de scios. Os estatutos da entidade da dcada de 1870 rezavam que para ser scio preciso que o

candidato pertena Nao Conga ou a qualquer outra porm africana. Como vimos, os conselheiros impugnaram esse item dos estatutos com o argumento de que havia contradio entre o nome da sociedade de Nao Conga e aquilo que estabelecia o artigo primeiro, pois que se admitiam scios de outras procedncias africanas. Ou seja, a organizao dos anos 1870 buscava estritamente entre os africanos da Corte o seu nmero ilimitado de membros. J a sociedade da dcada de 1860 dizia que seus scios tinham de pertencer mesma nao Conga, podendo ser admitidas em seu grmio os filhos, e filhas das mesmas nascidas neste Imprio, e que Sejam de cor preta. Em outras palavras, a sociedade dos anos 1860 desejava expandir-se indefinidamente acolhendo os descendentes dos africanos ditos de Nao Conga. A julgar pela expresso de cor preta, aqui aduzida, fechavam-se as portas aos pardos, mulatos ou mestios. Os conselheiros do imperador impugnaram esse item dos estatutos alegando que no convm aprovar associaes especiais de pretos, mulatos, caboclos etc.. Achavam que isso incentivaria os dios raciais. Por outro lado, consideravam benficas as associaes constitudas por membros de nacionalidades estrangeiras, e sditos estrangeiros, tais como Italianos, Franceses.... Ao observar atentamente esses intercmbios entre sociedades de trabalhadores negros e conselheiros do imperador, pergunto-me se a sociedade de Nao Conga dos anos 1870 no havia acumulado algo da experincia histrica daquela dos anos 1860. Ao definir-se como africana de forma ampla membros de Nao Conga ou pertencentes a qualquer outra porm africana , afastando-se assim de um critrio racial direto, parecia querer arredar de si a objeo de que organizaes desse tipo fomentavam o antagonismo entre as raas. Ao contrrio, apostavam, ao menos para obter aprovao formal, na idia de que a homogeneidade se no real ao menos suposta um dos tipos desejados para as nacionalidades, como dizia expressamente o parecer dos anos 1860. Ao definir-se como africana, a organizao dos anos 1870 parecia querer assemelhar-se quelas de italianos, franceses, ingleses e outras, que obtinham rotineiramente o beneplcito imperial. No obtiveram xito; afinal, os argumentos dos conselheiros variavam segundo as necessidades polticas do momento. De qualquer modo, permanece difcil saber qual a relao existente, ou mesmo se havia alguma relao, entre as sociedades de Nao Conga das dcadas de 1860 e 1870. Ao mesmo tempo, quase impossvel acreditar que os conselheiros do imperador tenham sido totalmente surpreendidos, em 1874, pelo surgimento de sociedades de trabalhadores negros. Diziam que a tentativa de criao de Associaes especiais que nada aconselha acontecia ento pela primeira vez. Minha incredulidade diante dessa verso deve-se ao debate acirrado ocorrido entre os conselheiros quando da elaborao do parecer sobre a sociedade de Nao Conga no incio dos anos 1860. As personagens de tal debate so velhas conhecidas: Pimenta Bueno, o visconde de Sapuca e o marqus de Olinda, membros, poca, da seo dos Negcios do Imprio do Conselho de Estado. Pimenta Bueno e Sapuca unem-se no argumento, j mencionado, da inconvenincia em autorizar uma associao que impunha, como critrio de admisso, que as pessoas fossem de cor preta; seria, segundo eles, o predomnio da casta, e da cor, que no convm aprovar. Pimenta Bueno, o redator

do parecer, afirma enfaticamente que se o sentimento real da pretendida sociedade o de beneficncia, ela deve alterar essas expresses e limitaes porque a humanidade no se compe s da cor preta. Ele arremata o seu arrazoado com uma srie de restries mais tcnicas aos estatutos da sociedade, e desqualifica por fim a solicitao ao afirmar que os tais estatutos esto mal redigidos, e cheios de erros, pelo que no so dignos de subir Presena do Governo Imperial. Entende-se o tom aguerrido de Pimenta Bueno diante do voto discordante do marqus de Olinda. Este conselheiro achava que a clusula que restringe a admisso dos scios s pessoas de cor preta, no me parece dever ser reprovada. J de tempos antigos se instituram irmandades de pretos, e de mulatos. E isto nunca se achou que contrariasse as mximas da beneficncia. Ao contrrio, Olinda pensava que o veto existncia de tais associaes, isso sim, provocaria rivalidades [...] nascidas da origem do sangue. Bom de briga, ao marqus a ortografia dos negros no parecia to ruim assim, nem esse era motivo suficiente para no deferir a petio. na trplica que Pimenta Bueno desenvolve o argumento de que no convinha aprovar associaes de pretos, mulatos, caboclos etc.. Em primeiro lugar, porque, no caso especfico, os proponentes da sociedade eram os tais Congos, uma horda brbara da frica. Segundo, porque a poltica ensina antes a regra de no falar-se nisso. Em outras palavras, no se devia reconhecer, na formulao de polticas de governo, a existncia de diferenas de raa ou cor. A posio oficial seria contrria distino ou diviso por castas, e favorvel promoo do ideal de homogeneidade na constituio da nao. Em suma, desculpo-me se fui longe demais na digresso, mas o raciocnio de Pimenta Bueno consiste numa das mais precoces expresses que encontrei do tipo de ideologia racial que fincaria razes no Brasil a partir do ltimo quartel do sculo xix: a produo do silncio sobre a questo racial parecia requisito essencial para forjar o ideal de nao homognea; ao mesmo tempo, a construo da tal homogeneidade pressupunha a supresso poltica e cultural de gente como os membros da sociedade de Nao Conga, tida como horda brbara da frica.179 Havia assim um sentido poltico preciso no fato de os conselheiros da dcada de 1870, diante de sociedades de trabalhadores negros, afirmarem que viam pela primeira vez tal tipo de movimentao poltica. A lei de 1871 fora pensada para proporcionar a busca individual de escravos pela liberdade; a emergncia de trabalhadores negros como sujeitos coletivos da histria era algo a ser combatido. Em suma, e retomando o fio da meada, os conselheiros decerto exageravam a novidade poltica representada pelas sociedades de Nao Conga e de Homens de Cor que encontraram nos anos imediatamente posteriores lei de 28 de setembro de 1871.180 Por outro lado, seria tolice desconsiderar a percepo geral de que emergira uma nova arena da luta de classes entre senhores e escravos como conseqncia da lei de 1871. Escravos altanados e senhores nostlgicos foram personagens moldadas precisamente nessa poca, como no deixou de observar o cronista Machado de Assis. J o funcionrio Machado de Assis, no cotidiano do ministrio, deparava-se regularmente com histrias como a do fazendeiro Jos Miguel de Siqueira, residente na parquia do Mello, municpio

de Barbacena.181 O caso chegou ao Ministrio da Agricultura no segundo semestre de 1876, quando Machado de Assis j exercia a chefia da segunda seo. No me furto a transcrever longamente a carta que o proprietrio encaminhou ao governo imperial, pois penso encontrar aqui, novamente, e ainda que sem a virtuosidade narrativa caracterstica, aspectos cruciais da experincia histrica de Dom Casmurro e tantas outras personagens senhoriais machadianas. O proprietrio estava inconformado com o andamento da ao de liberdade que resultaria na alforria por indenizao de preo de seu escravo Bento tudo segundo a lei de 1871. Vejam o seu lamento:
Excelentssimo Senhor, Apresso-me a levar ao alto conhecimento de V. Exa. o seguinte fato, em razo de ter ouvido ontem dizer, que os autos de libertao de que vou falar, esto aparelhados (sic? ) e em ordem a eu no ter recurso. Comeo por anunciar a V. Exa. que os lavradores deste Termo esto aterrados com esta notcia. este o fato: Possuo um escravo de nome Bento, que est avaliado no Inventrio de meu finado sogro em 600 mil-ris [...]. Este escravo tenta libertar-se; no me oponho, nem nunca me opus a isso, mas indenizando-se-me do seu justo valor, e procedendo-se para comigo pelos meios razoveis, legais e curiais; e no entanto praticou-se exatamente o contrrio; pois me asseveram que o Sr. Dr. Juiz de rfos decretava [...] a carta de alforria desse escravo por 200 mil-ris quantia por que me dizem que fora arbitrado sem preceder acordo e sem eu ser ouvido. Releva ponderar que forjaram e ajeitaram em Barbacena esses papis e deram-lhes o nome de autos de libertao, e me dizem que iro ser julgados revelia. Certifico a V. Exa. que eu estava doente de cama quando fui intimado, e me disseram mais que o oficial de justia Balduno Marques da Silveira, infiel sua obrigao e dever, omitiu esta circunstncia na certido, e me dizem que por isso o processo correu revelia, e assim vai ser julgado. Tenho quem me d pelo escravo em questo a quantia de 600 mil-ris, e outra pessoa mo aluga a 10 mil-ris por ms por espao de sete anos. Porm, este escravo me foi arrebatado no dia 19 de julho p.p. pelo meirinho Balduno Marques da Silveira por um mandado terminante do Sr. Dr. Juiz Municipal e de rfos. Exporei, Exmo. Snr., fielmente a questo: O escravo libertando fez o seu peclio, e eu dou a [ilegvel] faculdade a todos meus (sic) escravos de plantarem e criarem na minha fazenda, a qual est agora ameaada de ser dissolvida com este terrvel exemplo; e me dizem que este escravo depositara esse seu peclio nas mos de um certo Delfino Ferreira de Carvalho, o qual se instituiu seu curador, e por isso autor e provocador desta triste questo. [...] me dizem que o tal requerente Delfino interpelava (sic? ) constantemente ao Juiz requerendo que eu andava com subterfgios; o que no exato, porquanto eu por cartas oficiais respeitosas logo desde o comeo desta questo dizia ao Sr. Dr. Juiz de rfos que me dava por intimado, e que compareceria quando pudesse, pois eu vivo muito ocupado com minha lavoura, para seguir-se regularmente a ao de alforria; mas no fui atendido, e o Sr. Dr. Juiz de rfos me tratava e tratou at final (sic), como se eu fora seu pupilo ou um mentecapto ou um servo sem dignidade e honra e sem direitos a serem respeitados, mandava-me imperiosamente (e esta a raiz da questo) e por ltimo como se eu fora um devedor rebelde sobre quem pusesse (sic? ) uma execuo seqestrou o meu escravo e l est com ele em Barbacena!! Sou, Exmo. Snr., lavrador, e tenho minha pequena fortuna empregada em escravos; ora libertado violentamente em nome da lei o escravo em questo, abre-se um precedente horroroso aqui na minha fazenda, cujos escravos so todos crioulos ladinos e espertos, e eu lhes franqueio abertamente a aquisio do peclio, e por isto natural que amanh tenha eu de ser intimado por um segundo escravo, e depois de amanh por terceiro, e assim por diante at o ltimo; e dissolvido ficar o meu modesto estabelecimento agrcola, ficando eu e minha numerosa famlia reduzidos ao triste estado de irmos viver da caridade alheia. Debalde, Exmo. Snr., quando me foi arrebatado o escravo, mandei por meu filho o meu formal de partilhas, onde est o escravo libertando avaliado em 600 mil-ris, que me parecia dever servir de base para o arbitramento, como desde o princpio ainda fui desatendido. Em suma, expondo este fato, tenho em vista manifestar a V. Exa. que alforrio o escravo, sendo para isso honrosamente convidado, e no mandado [grifo do original], para acordo como se costuma fazer com os cidados que esto no pleno gozo de seus direitos, como me considero, e ento no fao questo do quantum para a alforria, sendo eu o signatrio da carta, pois a mesma lei de 28 de 7bro de 1871, me garante o poder e domnio desse escravo, que me foi no dia 19 de julho p.p. violentamente arrebatado. Deus Guarde a V. Exa...

A piada do cronista Machado de Assis, por meio do narrador Manasss, sobre senhores que suspiravam por tempos idos e se ressentiam do novo desembarao poltico dos escravos, ganha densidade histrica ao lermos um aranzel como esse do fazendeiro de Barbacena. O funcionrio lia o

lamento, circunspecto, na rotina da repartio, para que o literato, galhofeiro ou dissimulado, pudesse recri-lo depois. Mais impressionante no documento o modo como ecoa todo o repertrio da resistncia escravocrata lei de 1871, pintando vivamente as batalhas sociais em torno de sua aplicao: c est o senhor de terras e escravos, habituado a exercer livremente a sua vontade, tendo de lidar com os agentes do poder pblico, e vendo nisso ameaa continuidade do controle social sobre seus cativos. O fazendeiro chega mesmo a dizer que a raiz da questo estava exatamente no modo supostamente indigno e desrespeitoso pelo qual era tratado pelas autoridades pblicas no caso, o juiz e o meirinho. Inadvertidamente ldico, reclama que o juiz no quisera esperar que ele se desembaraasse de seus afazeres de lavrador vivo muito ocupado com minha lavoura para atender intimao judicial. Nada disso novidade, neste nosso percurso que j vai longo. Outrossim, o documento do fazendeiro traz informaes preciosas sobre percepes e modos de atuao poltica coletiva dos escravos. verdade que no estamos agora diante de sociedades de trabalhadores negros, formalmente organizadas para atingir objetivos especficos que podiam incluir at mesmo a alforria de scios ainda escravizados. Todavia, seria ingenuidade achar que esse documento nos diz apenas sobre a luta individual de determinado escravo, chamado Bento, para obter judicialmente a sua alforria por indenizao de preo, recorrendo para isso s vias legais existentes na dcada de 1870. O prprio senhor de terras e escravos deixa claro que no esse o caso. Em primeiro lugar, fornece informaes importantes sobre as relaes de trabalho em sua propriedade, reconhecendo direitos costumeiros dos escravos com os quais no parecia possvel bulir. Assim, a origem da iniciativa de Bento para obter alforria era o peclio que amealhara na prpria fazenda, ao usufruir da prerrogativa de plantar e criar com autorizao do senhor. Tais roas de alimentos e criao de animais eram conquistas coletivas dos escravos, nessa e em tantas outras fazendas, e significativo que o lamuriante jamais questione a legitimidade dessa situao. Se gundo, o arrazoado do senhor pressupe a existncia de experincias e estratgias de luta compartilhadas entre os escravos, pois a ameaa representada pela iniciativa de Bento estava em seu carter de exemplo ou seja, na possibilidade de ela modificar a viso dos escravos sobre a escravido e sobre os modos de lutar para super-la. Na opinio do fazendeiro, a histria de Bento constitua um precedente horroroso aqui na minha fazenda, cujos escravos so todos crioulos ladinos e espertos, e ento ele imaginava que todos os outros, sucessivamente, utilizariam o mesmo recurso e levariam runa o seu mundinho senhorial. Crioulos ladinos e espertos modo senhorial peculiar de constatar a cultura poltica de trabalhadores escravos. Para arrematar essa pequena histria, resta dizer que o ministro da Agricultura, Thomaz Coelho, concluiu que nada havia a fazer sobre o assunto. Antes, o ministrio havia solicitado ao juiz de Barbacena que oferecesse a sua verso sobre o episdio. O juiz respondeu com verve e mincia, apoiando cada assertiva em cpias de documentos originais. Mandou cpia completa dos autos de ao de liberdade movida por Bento, para mostrar que o processo correu todos os trmites da lei, no tendo sido forjados e ajeitados em Barbacena. Desqualificou a queixa do proprietrio de

que o preo estabelecido para a indenizao da liberdade fora baixo demais os peritos arbitraram o valor de 200 mil-ris; o senhor queria 600 mil-ris. Segundo o juiz, a avaliao de 600 mil-ris alegada pelo fazendeiro fora realizada em inventrio de doze anos antes. Alm disso, ao dar o escravo matrcula, em 19 de agosto de 1872, o senhor declarara, na coluna aptido para o trabalho, que Bento era quase intil. Ironizou tambm a pretenso do mando local de que a autoridade judicial deveria esper-lo at que pudesse atender intimao de levar o escravo a juzo para o arbitramento do preo da liberdade. Imagine o desempenho da Justia, se tivesse de esperar que a pessoa intimada para qualquer ato, tivesse vontade de comparecer. Por fim, insinuava que o fazendeiro exagerava ao dizer que os lavradores locais estavam aterrados em conseqncia das aes de liberdade em curso no municpio; ao mesmo tempo, dizia que se o episdio de Bento e de outros que tais pareciam mesmo terrveis, no era culpa dos juzes nem dos curadores e sim da lei que o faculta.182 Na histria do fazendeiro de Barbacena, destaca-se a sua ira contra um certo Delfino Ferreira de Carvalho, homem livre, curador do escravo Bento, e a quem ele considerava o provocador daquela querela sobre liberdade. Ora, a lei de 1871 criava condies, de fato, para que indivduos ou setores da sociedade civil prestassem ajuda ou solidariedade aos escravos na conquista da liberdade. Ao proteger o peclio do escravo, garantindo-lhe tambm o direito de receber doaes, legados e heranas, e ao dar-lhe o direito alforria por indenizao de preo revelia da vontade senhorial, a lei de 28 de setembro ampliava as possibilidades de os cativos e seus aliados organizarem-se coletivamente para a compra de alforrias. Indivduos como Delfino e sociedades de trabalhadores negros solidarizaram-se com os escravizados e apoiaram a sua luta pela liberdade. A documentao do Conselho de Estado registra tambm a ocorrncia de organizaes cujo objetivo era a compra de alforrias, mas cujos membros e caractersticas gerais nada tinham a ver com as agremiaes de trabalhadores negros j estudadas. Ao que parece, setores da boa sociedade mostravam-se dispostos a utilizar a lei de 1871 para colaborar na soluo do problema do elemento servil. Na verdade, o prprio governo imperial estava inclinado a incentivar o aparecimento de associaes para alforriar escravos no perodo imediatamente posterior lei de 1871. Em relatrio do Ministrio da Agricultura de 1872, o ministro Francisco do Rego Barros Barreto louva a criao de tais sociedades nas provncias, mas lamenta que nesta Corte no existam ainda instituies desta natureza, tendo sido rejeitadas propostas para a respectiva organizao, porque, nos favores pedidos ao governo, mostraram antes desejos de especulaes industriais do que o esprito de caridade que deve presidir a estes estabelecimentos.183 Em suma, na avaliao do ministro, as sociedades propostas para comprar alforrias na Corte pareciam mais dispostas a tirar vantagens econmicas da nsia dos escravos para alcanar a liberdade do que em contribuir para livrar o pas da instituio servil. Os pareceres do Conselho de Estado revelam certa diversidade de situaes. Em consulta de 14 de dezembro de 1874, por exemplo, os conselheiros viscondes de Souza Franco e de Bom Retiro e o marqus de Sapuca manifestaram-se favorveis criao da Sociedade Emancipadora 28 de

Setembro.184 O fim exclusivo da associao, segundo o artigo primeiro dos estatutos, consistia em promover a libertao de escravos na Corte e Provncia do Rio de Janeiro. Os conselheiros acharam que o objetivo da sociedade era muito til e humanitrio, limitando-se a sugerir algumas modificaes nos estatutos. Entre os vrios reparos dos conselheiros, dois so especialmente interessantes. Primeiro, eles propunham o aumento no valor da mensalidade a ser paga pelos scios. Os estatutos estabeleciam a mensalidade de duzentos ris; os conselheiros achavam que 1 mil-ris por ms no seria pesado aos que confiem no desempenho do fim social. De fato, duzentos ris era quantia pequena, at mesmo para os parmetros de sociedades de trabalhadores. Como vimos, as sociedades de Nao Conga e dos Homens de Cor cobravam mensalidades de 1 milris curiosamente, o valor sugerido pelos notveis do Conselho de Estado. De qualquer modo, o baixssimo valor proposto deixa claro o objetivo dos organizadores em incorporar s suas fileiras nmero ilimitado de membros. Segundo, os conselheiros criticaram o fato de os estatutos concentrarem poderes demais nas mos dos scios fundadores ou instaladores: s eles eram elegveis para o conselho diretivo da entidade, podiam dissolver a agremiao revelia da vontade dos demais scios e assim por diante. Tais disposies eram injustas, pois todos os scios devem ter iguais direitos. Alm disso, havia contradio entre tais privilgios conferidos aos scios fundadores e o objetivo de obter novas e numerosas entradas de scios. A segunda seo, j no perodo em que Machado de Assis exercia a chefia, solicitou ao Conselho de Estado parecer sobre duas sociedades cujo objetivo declarado era promover a compra de alforrias. Os conselheiros Paulino Jos Soares de Souza, Dias de Carvalho e Teixeira Jnior apreciaram os casos em reunio de 26 de fevereiro de 1877. A Associao Libertadora da Escravido tinha como objetivo libertar tantos beneficiados quantos comportar o fundo social, pelo nmero e ordem que a sorte designar.185 Para angariar fundos, cobrava mensalidades a partir de 5 mil-ris, exigia seis meses de prestao de servios pelos escravos libertados pela entidade, e solicitava do governo imperial diversos privilgios quanto captao de recursos por meio de loterias, doaes e legados feitos por particulares com vistas emancipao de escravos, multas, contratos cados em comisso etc. Os conselheiros consideraram incertas ou mesmo ilcitas a maior parte dessas fontes de recursos. O governo imperial j determinara o aporte de recursos de loterias, doaes, multas etc. para engordar o seu prprio fundo de emancipao, no havendo ento motivo algum para desviar tais quantias para empresas particulares. Mais grave, a sociedade admitia escravos como membros contribuintes, no s como beneficiados. No caso, os cativos entregariam o seu peclio associao, e l tais recursos passariam a fazer parte dos fundos gerais da entidade. Essa disposio contrariava francamente a proteo ao peclio do escravo prevista na lei de 1871 e seus regulamentos; por isso diziam assim os conselheiros: No pode o Governo confiar este peclio, fruto da economia de uma classe ignorante e carecedora de todo o amparo, a uma sociedade particular que, ainda que no especule com ele, tem de absorv-lo no seu fundo para beneficiar a uns favorecidos pelo sorteio custa de outros que tenham a infelicidade de nunca verem seus nomes sarem de dentro da urna. Quase tudo nos estatutos dessa sociedade violava as leis em vigor sobre a

emancipao de escravos, e os conselheiros chegam a citar, com aprovao, um comentrio originrio do Ministrio da Agricultura provavelmente da segunda seo, de onde tinham vindo os papis de que o plano desta associao tem muito de incongruente ou de enigmtico, modo mal disfarado de sugerir que seus fins eram especulativos. Na verdade, havia na lei de 28 de setembro ao menos um artigo que parecia despertar os interesses mercantis, como se dizia, dos abutres do tempo. Tratava-se do disposto no artigo quarto, pargrafo terceiro, em que se permitia ao escravo, em favor de sua liberdade, contratar com terceiro a prestao de futuros servios por tempo que no exceda de sete anos, mediante o consentimento do senhor e aprovao do juiz de rfos. Para os senhores, o artigo abria a possibilidade de acordar a alforria de seu escravo com alguma empresa, por uma soma vantajosa paga vista, enquanto o cativo ficava obrigado a prestar servios, avaliados a preo de banana, por um longo perodo, que poderia chegar a at sete anos. A fiscalizao do juiz de rfos e a vigilncia do governo sobre sociedades desse tipo na verdade, empresas de explorao da mo-de-obra dos libertos tinham de funcionar para deter esse processo. No tenho como avaliar se, no geral, houve proteo adequada aos libertandos nesse aspecto. O certo que no outro caso de pedido de autorizao de funcionamento de sociedade encaminhado pela segunda seo com parecer desfavorvel ao Conselho de Estado, em 1877, os conselheiros incluram em seu parecer longa perorao contra o carter mercantil em tais iniciativas. A Sociedade Manumissora, proposta pelo bacharel Antnio Joaquim de Senna e por Joo Alves Pinheiro de Carvalho, tinha por fim emancipar escravos de ambos os sexos, com prvio assentimento dos senhores. O principal tipo de operao que realizaria para obter as alforrias seria o adiantamento, ao escravo libertando, de quantias que poderiam variar de 100 mil-ris a 1 conto e 500 mil-ris. A liberdade seria concedida ao escravo com clusula de prestao de servios e na forma das obrigaes constantes dos Estatutos da associao que forem aprovados pelo Governo Imperial.186 Na perorao antimercantil qual me referi, os conselheiros diziam que o governo no podia autorizar essas associaes quando destinadas a realizar lucros, pois que no se devia explorar a natural e irresistvel tendncia, para a liberdade, de uma classe at hoje pacfica e sujeita. A pieguice senhorial continua parecer abaixo, dizendo-se ento que era necessrio evitar as perniciosas contingncias de ateiarem-se (sic) paixes to vivas e arrastadoras (sic), quais as que se despertam ante a perspectiva da passagem do cativeiro liberdade. Por fim, concluam que as sociedades emancipadoras tinham de ser essencialmente beneficentes, desvirtuando-se a idia de emancipao sempre que deixassem o seu carter humanitrio e se tornassem mercantis. Quanto associao em pauta, o Ministrio da Agricultura encaminhara os papis marcando posio contrria aprovao de qualquer entidade desse tipo at que o governo fizesse aprovar legislao especfica onde sejam expressas as bases, sobre as quais devem funcionar as sociedades de emancipao e associaes incumbidas do tratamento e educao dos filhos livres de mulher escrava. Mais moderados, os conselheiros levantaram uma penca de restries e mandaram que os proponentes da sociedade apresentassem novamente o pedido, com as revises exigidas, para nova

avaliao. Em suma, o governo imperial passou a dcada de 1870 na corda bamba, assustado com a possibilidade de trabalhadores negros tomarem as rdeas do processo de emancipao, preocupado em evitar que a nsia de liberdade dos escravos propiciasse a especulao dos capitalistas, esforando-se para fazer valer as novas prerrogativas do poder pblico sobre as relaes entre senhores e escravos sem aumentar a tenso social. Alquimia difcil, incerta, lembrando a indeterminao histrica qual se referiu Joaquim Nabuco ao tratar da lei de 1871. De todo o material apresentado nesta parte, fiquei ensimesmado com o fato de o governo imperial opor-se organizao de sociedades de trabalhadores negros alegando, entre outras coisas, que membros de suas diretorias no sabiam ler nem escrever. Se assim, o que se discutiu, durante os anos 1870, a respeito da instruo primria dos filhos livres da mulher escrava? E o que se decidiu, afinal, a respeito dos direitos polticos dessas pessoas? Foram consideradas libertas ou ingnuas? Retomemos essa questo, qui a mais reveladora dos descaminhos que nos levaram sociedade brasileira contempornea, tal como .

desfecho: cidadania e literatura na sintaxe da excluso


Como vimos (algumas dezenas de pginas atrs), o apelido dos filhos livres da mulher escrava provocou controvrsia acirrada durante o processo de discusso da lei de 1871. parte o problema da indenizao aos senhores das escravas, assunto de somenos importncia para outros que no os prprios senhores, o que estava em jogo era o alcance dos direitos polticos a serem usufrudos por essas pessoas. Se libertos, ficavam podados pelo contedo do captulo vi, em especial o artigo 94, da Constituio de 1824. Nas eleies indiretas em dois turnos l estatudas, teriam direito a votar nas eleies primrias ou paroquiais, mas estavam excludos de participao na escolha dos representantes provinciais e nacionais. Em outras palavras, eram votantes, porm no eleitores ou elegveis. Vrias funes pblicas s quais se ascendia por eleio ficavam-lhes assim interditas. Se ingnuos, era-lhes possvel exercer plenamente a cidadania, uma vez satisfeitas as outras exigncias estabelecidas na Constituio para toda a populao livre principalmente quanto s vrias faixas de renda lquida anual necessrias elegibilidade para funes legislativas e judicirias em diversos nveis (desnecessrio mencionar a excluso total das mulheres, pois os vares estudados sequer aventavam tal hiptese no perodo, salvo um ou outro excntrico187). O epteto liberto, portanto, tinha o seu preo. Em agosto de 1876, a seo Imprio do Conselho de Estado composta poca por Teixeira Jnior, Paulino Jos Soares de Souza e Dias de Carvalho apreciara um caso delicado a respeito das restries constitucionais aos direitos polticos dos libertos.188 O cidado Caetano Luiz Machado, residente na freguesia de Jurujuba, Niteri, apresentara recurso ao presidente da provncia do Rio de Janeiro contra a eleio de Joo Jos da Costa para juiz de paz da referida freguesia. Joo havia ganho a eleio, prestado juramento e exercia o cargo havia aproximadamente dois anos quando Caetano impetrou o tal recurso alegando

que ele era liberto, logo inelegvel para a funo. O reclamante evocava a legislao eleitoral vigente e o artigo 94 da Constituio imperial, alm de apresentar vrios documentos para comprovar que o juiz de paz havia nascido de ventre escravo. Os documentos anexados contam uma histria no incomum naqueles tempos. Joo Jos da Costa seria, na verdade, Joo, filho de Albana, escrava de Francisco Domingues da Costa. O senhor compareceu ao ato de batismo da criana e disse que de sua legtima vontade dava liberdade ao dito inocente Joo. Para provar que o juiz de paz eleito e o filho da escrava Albana eram a mesma pessoa, Caetano ajuntava certido da verba testamentria de Francisco Domingues da Costa, em que declara ter tido entre outros filhos naturais, um de nome Joo filho de Albana crioula (grifo do original). Alm disso, havia um atestado do vigrio da freguesia de Nossa Senhora da Conceio da Jurujuba, declarando que o seu paroquiano Joo Jos da Costa proprietrio da fazenda Pendutiba, um dos herdeiros do finado Francisco Jos Domingues, e que lhe consta por ouvir dizer que ele nascera de ventre escravo (grifo do original). A histria ilustra bem a diferena, quanto ao exerccio de direitos polticos e a ocupao de cargos pblicos eletivos, entre nascer escravo, para tornar-se liberto em seguida, e j nascer ingnuo, assunto to debatido em 1871. Nesse episdio, o assunto era melindroso porque Joo Jos da Costa tornara-se fazendeiro importante da localidade; ademais, a conseqncia de se aceitar a queixa de Caetano seria a privao de uma jurisdio conferida a um cidado pelos seus comparoquianos. As partes grifadas pelos conselheiros em seu parecer deram-lhes uma sada. A verba testamentria referia-se a Albana, me de Joo, apenas como crioula, logo no dizia terminantemente que esse menino era o mesmo Joo, filho da escrava Albana, libertado por Francisco Domingues na pia batismal. Afinal, o senhor confessava ter tido outros filhos naturais, logo sabe-se l quantos Joes havia espalhado pelo mundo, nem qual era precisamente a condio de nascimento daquele que estava ao centro desse qiproqu. O vigrio atestava apenas que lhe constava por ouvir dizer que o juiz de paz nascera de ventre escravo. Os conselheiros saram pela tangente e deixaram o caso indefinido, mas observaram que havia indcios veementes sobre o fato e que, provada a condio de liberto, que se atribui ao cidado Joo Jos da Costa, parece Seo, que deve ser nula a eleio do referido cidado para o cargo de Juiz de Paz. No importa quo abastado, Joo tinha de conviver com o disse-que-disse sobre as suas origens e com o uso que eventuais adversrios polticos poderiam fazer de sua suposta condio de liberto. bvio que Joo alcanara uma posio social rarssima para um filho de escrava se realmente o era , logo os conselheiros entendiam mais facilmente os incmodos polticos causados a algum que, como eles prprios, fizera-se grande senhor de terras e pessoas. Parecia possvel abordar o episdio de Jurujuba como caso isolado, lamentvel, porm incapaz de produzir conseqncias polticas duradouras. De fato, toda a histria sugere que a forma socialmente desejvel de lidar com situaes como essa consistia em silenciar sobre o assunto. Feito fazendeiro, o Joo da Pendutiba adquiria direito a um outro passado, distante da escravido e da dependncia pessoal, compatvel com a sua nova situao. Como o pai de Brs Cubas, tinha a prerrogativa de

inventar uma outra genealogia para si prprio e sua famlia; sua roda, todos acreditariam nas origens sociais alegadas por to galhardo cavalheiro, ou fingiriam acreditar, o que quase sempre dava no mesmo e parecia essencial para a paz social. Como dizia Jac Tavares, amigo de Brs, a veracidade absoluta era incompatvel com um estado social adiantado, e que a paz social s se podia obter custa de embaadelas recprocas.189 A questo da cidadania dos milhares de filhos de escravas nascidos livres a partir de 28 de setembro de 1871 era bem outra histria, sobre a qual seria necessrio agir resolutamente, ainda que, ao fim e ao cabo, o objetivo fosse produzir silncio. Para retomar o fio da meada, basta relembrar Pimenta Bueno, ento visconde de So Vicente, e a explicao que deu para a sua opo em silenciar sobre a condio dos filhos livres das mulheres escravas em seus projetos sobre emancipao debatidos no Conselho de Estado em 1867. Escolhera descrev-los como de condio livre, deixando uma dvida sem soluo, e era a de serem ingnuos ou libertos. Dizia que uma definio sobre o assunto podia esperar outros vinte anos, havendo tempo, portanto, para ver como as cousas se passam, e de resolver convenientemente.190 J sabemos que os legisladores de 1871 adotaram a frmula de So Vicente. Resta ver, ento, como as cousas se passaram. O primeiro relatrio do Ministrio da Agricultura aps o incio da vigncia da lei, de abril de 1872, aborda dvidas surgidas quanto aplicao do pargrafo que obrigava os procos a ter livros especiais para o registro dos nascimentos e bitos dos filhos de escravas. Alguns padres queriam saber como verificar a data precisa de nascimento dos indivduos levados pia batismal. Ou seja, no tinham como detectar possveis fraudes de senhores que, para escapar aos efeitos da lei, declarassem o nascimento de filhos de suas escravas em datas anteriores a 28 de setembro de 1871. A orientao do ministro, o baro de Itana, aos procos foi para que simplesmente acreditassem na palavra dos senhores. Deixassem o assunto prpria conscincia deles, pois que o carter brasileiro avesso a fraudes repugnantes aos sentimentos religiosos. O ministro informava tambm que j remetera s parquias os livros necessrios escriturao do assentamento dos nascimentos e bitos dos libertos (grifo meu). Mais adiante, ainda tratando de matrcula, refere-se a essas crianas como os filhos de mulher escrava, livres em virtude da mesma lei. Em suma, o baro oscila entre a frmula lacunar da lei e o epteto de libertos, o preferido pelos legisladores que haviam oposto resistncia ao projeto.191 Talvez fosse um mau comeo, ao menos para os que apostavam sinceramente na execuo da lei de 1871. O fato, todavia, que o relatrio do baro de Itana consiste no nico exemplo que encontrei, em todo o material compulsado, de documento oficial que apelida libertos aos filhos da mulher escrava. Nos demais, a tendncia foi oscilar entre filhos livres de mulher escrava ou filhos da mulher escrava, livres pela lei e ingnuos. A primeira alternativa prevalece em documentos, digamos, de maior solenidade legal, como os regulamentos de 1o de dezembro de 1871 e de 13 de novembro de 1872. Tambm predominante nos relatrios do Ministrio da Agricultura, nos avisos e portarias do governo. J h aqui, porm, distines importantes a fazer. verdade que os relatrios imediatamente

posteriores ao do baro de Itana jamais chamam libertos aos filhos das escravas. Tambm vero que jamais os apelidam ingnuos. Os ministros Francisco do Rego Barros Barreto e Jos Fernandes da Costa Pereira Jnior utilizam apenas filhos livres de mulher escrava.192 Isso nos leva a meados dos anos 1870, e a denominao de ingnuos parece ausente desses documentos oficiais, salvo algum lapso de minha parte. fcil constatar, todavia, a diferena entre os relatrios de Thomaz Jos Coelho de Almeida, o ministro seguinte, e os anteriores. J em seu primeiro relatrio, datado de 15 de janeiro de 1877, aparece filhos livres de mulher escrava no corpo do texto, mas o quadro estatstico sobre o assunto apresenta a coluna intitulada Ingnuos matriculados.193 Os anexos riqussimos do relatrio trazem uma penca de avisos e circulares sobre os filhos das escravas, expedidos pela nossa conhecida segunda seo da Diretoria da Agricultura. Foram motivados, entre outras coisas, por notcias de que havia localidades nas quais o primeiro registro de nascimento desses menores ocorrera mais de trs anos aps a promulgao da lei de 28 de setembro, o que no era verossmil, segundo um desses documentos. A expresso filhos livres de mulher escrava a norma em todos eles, no ocorrendo, em nenhum momento, a palavra ingnuos, presente no tal quadro estatstico.194 A mar mudara de todo quando do segundo relatrio de Thomaz Coelho, de 1o de junho de 1877. J no ndice, mais detalhado dessa vez, temos o item ii, intitulado Educao dos ingnuos, e o item iv, Matrcula de ingnuos e registro de nascimentos e bitos. A expresso filhos livres de mulher escrava sequer aparece no ndice. No item ii, de uma pgina e meia, ingnuos est no ttulo e uma vez no corpo do texto, filhos livres de mulher escrava consta uma vez, e menores ocorre trs vezes. No item iv, noutra pgina e meia, ingnuos est no ttulo e se repete trs vezes no texto, e filhos livres de mulher escrava consta uma s vez.195 Nos relatrios dos ministros seguintes, tal oscilao entre ingnuos e filhos livres de mulher escrava torna-se comum. Ao que parece, os termos so utilizados como sinnimos, para variar o estilo nos textos dos barnabs. Permanece, contudo, a prtica de utilizar filhos livres de mulher escrava em documentos mais normativos, como avisos do Poder Executivo, mas mesmo nesses ocorre s vezes o apelido de ingnuos.196 Inevitvel constatar, enfim, que a expresso ingnuos ganhou trnsito nos documentos oficiais durante o perodo de Thomaz Coelho no Ministrio da Agricultura. Por conseguinte, tal virada lingstica (linguistic turn?) coincide tambm com o incio do exerccio da chefia da segunda seo por Machado de Assis. Mera coincidncia? Teve Machado alguma parte nisso? Afinal, tem um chefe de seo algo a ver com a forma de redigir ofcios em sua repartio? A resposta pode variar; logo, devemos talvez bisbilhotar algo escrito e assinado por ele no perodo, para ver quais os seus usos lingsticos na matria. Em junho de 1877, a seo Imprio do Conselho de Estado apreciou consulta encaminhada pela segunda seo da Diretoria da Agricultura a respeito da convenincia da criao de um livro especial para averbao de ingnuos mudados de um municpio para outro.197 O ministrio havia recebido correspondncia de autoridades municipais acusando falta de espao, no livro de matrcula dos filhos das escravas, para tais anotaes. Em seu parecer, os conselheiros transcrevem trechos do

debate interno ocorrido no prprio Ministrio da Agricultura. A opinio de Machado de Assis fora de que a falta de um livro especial para averbao de ingnuos, sem dvida importante. A mudana do ingnuo do municpio em que foi matriculado para outro fica constando do livro da matrcula; mas esse o nico vestgio; a mudana do segundo para o terceiro, do terceiro para o quarto municpio no averbada em nenhum lugar. Mais adiante, dizia que a nica anotao exigida pelo regulamento de dezembro de 1871 era a do falecimento do ingnuo. E assim vai, com a palavra ingnuo aparecendo seis vezes num trecho de pouco mais de uma pgina; a expresso filhos livres de mulher escrava ocorre uma vez, sintomaticamente quando o chefe de seo resume os termos da dvida que lhe havia chegado sobre o assunto, em ofcio de um coletor municipal. Quanto ao mrito da questo, Machado foi contestado pelo seu superior imediato, Castro Silva, o diretor da Agricultura, para quem a criao de semelhante livro no parecia necessria. Achava que no havia inconveniente em anotar no mesmo livro os ingnuos nascidos no municpio e aqueles para l mudados, pois que a averbao equivalia a uma nova matrcula nesses casos. O diretor esclarecia que, quanto aos filhos livres de mulher escrava, a lei determinava que os livros de matrcula ficassem abertos at que fosse de todo extinta a escravido no Imprio. Em suma, a proposta da segunda seo seria talvez excesso de zelo, e aumentaria sobremaneira a burocracia. O procurador da Coroa tambm argumentou que a adoo do tal livro especial para as averbaes dos ingnuos mudados de outros municpios era desnecessria e traria maior confuso. Os conselheiros de Estado limitaram-se a concordar com o diretor da Agricultura e com o procurador da Coroa, opondo-se assim medida defendida por Machado de Assis. Em todos esses documentos a palavra ingnuos aparece uma ou mais vezes, destacando-se o chefe da segunda seo apenas por utiliz-la de forma bastante repetitiva. Resta notar que o governo imperial resolveu a pendenga em aviso de 6 de setembro de 1877, de autoria expressa da segunda seo da Diretoria da Agricultura, no qual se diz que as averbaes relativas aos filhos livres de mulher escrava, mudados de um para outro municpio, devem ser lanadas no prprio livro da matrcula; logo adiante, explicava que no havia inconveniente em inscrever do mesmo modo os ingnuos [grifo meu] que vm residir em um municpio e os que nele j residem.198 O apelido ingnuos em ato formal do Poder Executivo ajudava a consolidar, quem sabe, o linguistic turn. Enfim, e ainda que a questo permanecesse sem soluo do ponto de vista legal, havia forte tendncia a considerar ingnuos os filhos livres da mulher escrava ao menos l pelo final dos anos 1870. Vingou talvez a verso da comisso parlamentar de 1871, j citada muito atrs, segundo a qual a supresso da palavra ingnuos no projeto de lei fora apenas para evitar redundncia, pois doutro modo no podiam ser vistos esses menores.199 Quanto aos prprios costumes parlamentares, a impresso se confirma no debate, ocorrido em 1879, sobre projeto de lei que estabelecia colnias agrcolas para recepo dos ingnuos libertados segundo a lei de 1871. Como sabemos, a lei de 28 de setembro determinava que os filhos livres das escravas ficassem em poder dos senhores de suas mes, os quais tinham a obrigao de cri-los e trat-los, at a idade de oito anos completos. Nessa ocasio, os proprietrios deveriam escolher entre utilizar os servios dos menores at que

eles completassem 21 anos ou encaminh-los ao governo imperial, recebendo neste caso a indenizao de 600 mil-ris. O contexto da discusso sobre colnias agrcolas no primeiro semestre de 1879 era a iminncia de as primeiras crianas tornadas livres em virtude da lei de 1871 chegarem aos oito anos de idade. Pois bem, os parlamentares utilizam a palavra ingnuos de modo corrente durante a apreciao do referido projeto.200 Ingnuos que fossem, h muito mais a observar sobre o destino dessas pessoas. No h dvida, por exemplo, que os senhores optaram maciamente pelos servios dos menores at os 21 anos, em vez de entreg-los ao governo ao completarem oito anos. Os dados apresentados nos relatrios ministeriais da Agricultura so impressionantes. Em relatrio do final de 1878, portanto s vsperas do oitavo aniversrio das primeiras crianas, o ministro Cansanso de Sinimbu fazia contas e alarmava-se com o despreparo do governo para enfrentar o que poderia vir. Estimava em 192 mil os ingnuos matriculados at 28 de setembro de 1879, o que dava uma mdia de 24 mil menores por ano soprando velinhas de oito primaveras a partir de ento. Se apenas uma sexta parte dessas crianas chegasse ao governo em troca de indenizao, ainda assim o poder pblico teria de acolher e dar destino a cerca de 4 mil filhos de escravas por ano, anos a fio. Seria o caos, e o ministro piegas depositava as suas esperanas na boa ndole dos senhores brasileiros, que teriam natural escrpulo em, a troco de uma indenizao, condenar as mes escravas a separarem-se dos filhos que completem a tenra idade de 8 anos.201 No sei se a lgica de Cansanso de Sinimbu foi a que funcionou, mas o fato que os senhores no entregaram as crianas ao governo: num relatrio ministerial do incio da dcada de 1880, escolhido a esmo, vemos que haviam sido matriculados, como ingnuos, 181 115 meninos e 182 192 meninas, num total de 363 307 crianas. Apenas 113 desses menores tinham sido encaminhados ao governo imperial!202 Em vez de pensar como Sinimbu, fiado no sentimento maternal dos proprietrios (sic), acho que esses nmeros testemunham o apego continuado dos senhores escravido, ou ao que ainda restava dela (e no era pouco), no final da dcada de 1870 e anos 1880 adentro. Afinal, seria tolice considerar essas crianas de outro modo que no cativas de fato at que chegassem idade de 21 anos, quando adquiririam o direito legal de ir para onde quisessem. Talvez no posso estar julgando muito severamente senhores de to boa ndole. Resta-me ento pedir de novo a indulgncia do leitor, qui pela ltima vez neste texto, para acompanhar mais aspectos burocrticos concernentes aplicao da lei de 1871, na expectativa de que possam esclarecer melhor os motivos pelos quais os ingnuos permaneceram to maciamente sob a autoridade dos senhores de suas mes. Todos sabemos que a crise nas finanas pblicas brasileiras sempiterna enlaa passado, presente e futuro numa corrente inquebrantvel. Na dcada de 1870, atribuam-na recente Guerra do Paraguai. Quebrado pois estava o Tesouro quando o Estado imperial tinha de aplicar a lei de 28 de setembro. Logo, no havia recursos para que o poder pblico assumisse o nus de receber e cuidar de todos aqueles milhares de filhos livres de mulher escrava. Uma alternativa seria recorrer aos particulares, incentiv-los a fundar estabelecimentos para a educao de ingnuos. Em junho de 1880, a seo Imprio do Conselho de Estado examinou requerimento de Francisco

Casemiro Alberto da Costa, interessado em organizar uma companhia destinada educao e estabelecimento dos filhos livres de mulher escrava.203 A consulta fora encaminhada pela segunda seo da Diretoria da Agricultura e, em seu parecer, os conselheiros visconde de Bom Retiro, Paulino de Souza e Dias de Carvalho transcreveram na ntegra a manifestao de Machado de Assis sobre o assunto, pois que este o fizera com toda a clareza e em bem deduzido parecer. Francisco Costa propunha-se a tomar conta tanto de ingnuos cedidos ao Estado quanto daqueles que lhe fossem diretamente entregues pelos senhores. O chefe de seo considerava o projeto assaz complexo. A companhia proposta tinha ao mesmo tempo carter agrcola e industrial e beneficente. Daria educao profissional aos menores, que dividiria em duas turmas segundo faixas de idade de 2 a 7 anos e de 8 a 20. Em troca do capital empregado, de 15 mil contos de ris, pedia uma penca de favores: iseno de direitos na compra de todo o material necessrio ao estabelecimento, iseno de todos os impostos gerais e provinciais, nos primeiros 20 anos, preferncia na execuo de obras contratadas pelo Estado, e assim por diante. Ao que parece, tratava-se de uma grande empreiteira de obras, disposta a garantir as suas condies de competitividade no mercado por meio do emprego da mo-de-obra barata dos ingnuos e da obteno de vantagens governamentais. Machado observou que a idia de receber diretamente dos senhores das mes os ingnuos menores de oito anos contrariava disposies legais. De fato, a lei determinava que tais senhores tinham a obrigao de ficar com as crianas at que completassem oito anos de idade, evitando-se assim a separao de mes e filhos. Ele conclui que sendo esta parte de favores essencial ao plano da Companhia, peo licena para no me ocupar com as outras clusulas da proposta. O pedido dos favores era bastante para indeferir o requerimento, pois que alguns contrariavam dispositivos legais vigentes, outros dependiam de autorizao legislativa, pois excediam a alada do Poder Executivo. O parecer de Machado faz meno a duas outras consultas ao Conselho de Estado, ambas de 1877. Numa delas, h um longo arrazoado a respeito do problema dos ingnuos que poderiam ser transferidos para o controle do governo imperial.204 Penso que o documento expe as diretrizes do Poder Executivo quanto ao tema nos anos seguintes. O objeto especfico da consulta era um pedido de licena e auxlios para estabelecer, na provncia do Rio de Janeiro, uma fazenda-escola. Dessa vez no temos a chance de ler transcries de pareceres da Diretoria da Agricultura; resta-nos, sem apoio ou contradita, o texto dos conselheiros. A proposta considerada inadmissvel, j de incio, pelos exagerados nus que traria ao Estado. Os conselheiros enfatizam dois outros pontos. Primeiro, dizem que o melhor alvitre seria que os patronos dos Ingnuos ficassem com eles at que completassem 21 anos. Essa conduta faria mais sentido diante da escassez de braos que entorpece o desenvolvimento do pas. Entregar os menores ao governo imperial, para serem educados em estabelecimentos pblicos, ou autorizados pelo poder pblico, significava privar as indstrias dos melhores trabalhadores e operrios que podem ter. Alm disso, rompiam-se os laos da famlia escrava. Arrematam esse aspecto com o comentrio de que seria, sem dvida, prefervel promover a permanncia dos ingnuos em poder de seus patronos, porque com isso

pouparia o Estado os nus a que est obrigado pela Lei de 28 de setembro de 1871. O outro ponto diz respeito inteno dos proponentes em utilizar escravos e ingnuos lado a lado em sua fazendaescola. Os conselheiros explicam que o governo imperial vinha adotando a conduta de incentivar de todas as formas o emprego de trabalhadores livres nos estabelecimentos pblicos e nas obras contratadas pelo Estado. Assim, no fazia sentido que uma empresa fundada a expensas dos cofres pblicos e destinada educao de menores livres fosse baseada no trabalho escravo. Segundo eles, o espetculo dos vcios e inconvenientes do trabalho servil no so exemplos edificantes para a aprendizagem industrial da infncia. Confesso-me intrigado com to enfticas palavras dos conselheiros. Afinal, eles criticam os autores da proposta em nome de uma suposta orientao geral contrria coexistncia de escravos e trabalhadores livres no caso especfico, filhos livres de escravas num mesmo estabelecimento agrcola ou industrial; ao mesmo tempo, incentivam os proprietrios de escravos a utilizar os servios dos ingnuos at que atingissem a idade de 21 anos. Pois ento, nesse caso, no recomendavam eles prprios que escravos e ingnuos trabalhassem juntos nas mesmas fazendas? Que fazer para arredar da vista desses menores o tal espetculo dos vcios inerente escravido? Acho que a contradio do princpio geral justificar-se-ia por meio do ramerro senhorial costumeiro sobre laos de famlia. No convinha que as mes escravas e seus filhos livres fossem separados em tenra idade. Desnecessrio dizer, todavia, que eventuais concesses famlia escrava eram antes conquistas dos cativos do que bondade senhorial. O trfico interprovincial de escravos havia aumentado as tenses sociais inerentes instituio servil, e os cativos nordestinos violentamente separados de suas famlias e comunidades para trabalhar nas fazendas de caf do Sudeste alimentaram a legenda senhorial do negro mau vindo do Norte.205 Seus crimes e revoltas coletivas provocaram nos proprietrios tais sentimentos generosos pela famlia escrava. O ponto que aqui cumpre discutir outro. Tudo o que j vimos sugere que no final dos anos 1870 os filhos livres das escravas eram tidos por ingnuos e permaneciam sob o domnio dos senhores de suas mes. Se assim era, o que diferenava a situao desses ingnuos daquela dos escravos com quem conviviam nas fazendas? O que poderia ter sido diferente se, por hiptese, os senhores houvessem por bem abrir mo das crianas e entreg-las ao Estado quando completassem oito anos? Em novembro de 1877, a seo Imprio do Conselho de Estado teve de examinar a seguinte questo, que lhe fora encaminhada pela segunda seo da Diretoria da Agricultura:
Estatuindo o art. 67 do Regulamento aprovado pelo Decreto no 5135 de 13 de novembro de 1872 que o Juzo de rfos fiscalize a instruo primria dos menores filhos livres de mulher escrava, quer exigindo das associaes, das casas de expostos e dos particulares o cumprimento dessa obrigao, quer impondo-a aos locatrios de servios nos respectivos contratos, e no estando includa entre as obrigaes impostas aos senhores das mes dos ditos menores a de lhes dar tal instruo, pode entender-se, em vista dos citados artigos, que tambm aos senhores das mes corre a obrigao de que se trata?206

Para traduzir o jargo burocrtico, basta pensar que a lei de 1871 dividira os filhos livres das escravas em duas categorias. Por um lado, havia aqueles que permaneceriam sob a autoridade dos proprietrios das mes; por outro, havia os que seriam encaminhados ao governo imperial por

abandono dos senhores ou porque estes optassem pela indenizao quando os menores chegassem aos oito anos. Quanto aos ingnuos do segundo grupo, o governo imperial reservava-se o direito de conduzi-los a tais associaes fundadas para esse fim; na falta destas, poderiam ser transferidos a particulares ou a casas de expostos. Os juzes de rfos ficavam encarregados de fiscalizar tudo o que dizia respeito aos ingnuos sob a proteo do governo, especialmente quanto s obrigaes estabelecidas em lei para as associaes, particulares e casas de expostos que os recebessem. Entre tais obrigaes estava a de prover instruo primria e educao religiosa aos pequenos. Assim, a segunda seo queria saber se os ingnuos da primeira categoria deveriam receber o mesmo tipo de instruo, a ser providenciada, no caso, pelos senhores de suas mes. difcil adivinhar os motivos da segunda seo ao enviar semelhante consulta ao Conselho de Estado. Poderia no faz-lo, como acontecia na maioria esmagadora dos assuntos submetidos ao ministrio. A dvida estava resolvida nos prprios termos da consulta, pois que j dizia no estar includa entre as obrigaes impostas aos senhores das mes dos ditos menores a de lhes dar tal instruo. No temos, de novo, a transcrio de pareceres internos do ministrio sobre o assunto, mas os conselheiros apressam-se em notar que o prprio digno chefe da segunda seo da Secretaria de Estado dos Negcios dAgricultura reconhecia ser evidente que os particulares obrigados a providenciar a instruo primria de ingnuos eram apenas aqueles que os recebiam das mos do governo, no os senhores das mes escravas. A inteno do legislador estava clara, e os conselheiros enfatizam que no cabia agora exigir dos senhores aquilo a que por lei no estavam obrigados. Desculpem-me, pois, como se diz, perguntar no ofende, mas se tudo estava to claro, por que a segunda seo encaminhou tal consulta ao Conselho de Estado? Um fato curioso que, apesar da concluso peremptria dos conselheiros de que os juzes de rfos no tinham a atribuio de cobrar dos senhores das mes escravas a instruo primria dos ingnuos sob o seu domnio, um aviso do Poder Executivo com a resoluo do problema s aparece quase trs anos depois da consulta em 13 de abril de 1880.207 O compasso de espera deveu-se, provavelmente, aos debates em curso, no parlamento, sobre instruo primria e definio de direitos de cidadania (reforma constitucional). Vejamos isso mais de perto, a comear pela divulgao, em agosto de 1876, dos resultados finais do recenseamento de 1872. Os dados sobre alfabetizao constantes do censo de 1872 tiveram enorme repercusso na imprensa e no parlamento.208 Ao que parece, ningum sabia que habitava um pas de analfabetos, ou no havia at ento uma idia precisa da magnitude da coisa. Machado de Assis comentou a situao em crnica de 15 de agosto de 1876, e o fez de modo a enfatizar a relao entre alfabetizao e cidadania.209 Num trecho da crnica, Manasss, o narrador, imagina uma conversa entre um homem, o leitor ou eu e o algarismo. Observa antes que admira algarismos porque eles so sinceros, francos, ingnuos. Enquanto letras existem para construir frases, algarismos no tm frases nem retrica. Enfim, chamam as coisas pelo seu nome, s vezes um nome feio. Disse o Sr. Algarismo:
A nao no sabe ler. H s 30% dos indivduos residentes neste pas que podem ler; desses uns 9% no lem letra de mo. 70% jazem em profunda ignorncia. No saber ler ignorar o Sr. Meireles Queles; no saber o que ele vale, o que ele pensa, o que ele

quer; nem se realmente pode querer ou pensar. 70% dos cidados votam do mesmo modo que respiram: sem saber porque nem o qu. Votam como vo festa da Penha, por divertimento. A Constituio para eles uma coisa inteiramente desconhecida. Esto prontos para tudo: uma revoluo ou um golpe de Estado.

O primeiro problema na passagem interpretar a retrica do narrador ao apresentar tais algarismos. Isso porque os dados do censo no foram divulgados exatamente como aparecem na crnica. O que viera a pblico fora ainda pior: entre a populao livre, apenas 23,43% dos homens e 13,43% das mulheres sabiam ler e escrever, numa mdia de 18,56% de alfabetizados; includos os escravos, essa mdia final descia para 15,75%.210 No sei como o cronista chegou aos 30% de que fala. Como o texto desliza rapidamente da alfabetizao para a cidadania, possvel que os 30% digam respeito apenas aos indivduos com possibilidade de exerccio de direitos polticos segundo a Constituio de 1824 homens livres e adultos. De qualquer modo, ao utilizar-se dos nmeros com esse tipo de vis poltico, o Sr. Algarismo exprimia viso, bastante comum poca, de que saber ler e escrever era requisito para as virtudes cvicas. Tal opinio constitura-se verdade axiomtica, adotada por todos os espritos independentemente de filiao partidria, segundo Srgio Buarque de Holanda.211 Tal situao contrastava com a vigente entre os constituintes de 1823, que no cogitaram incluir restries aos direitos polticos de analfabetos, num pas em que tal condio abundava. Na dcada de 1870, generalizara-se o conceito de que a alfabetizao dos cidados era essencial para moralizar a vida poltica do pas. Machado de Assis decerto compartilhava essa crena de Manasss e todos os outros. O trecho da crnica sobre as conseqncias polticas dos dados do censo de 1872 precedido de gracejo no qual os analfabetos so tidos por burros. Piadinha muito sem graa, mas reveladora, talvez, de preconceito geral. provvel, enfim, que a consulta da segunda seo sobre instruo primria de ingnuos fosse modo de repercutir, no interior da administrao pblica, os dados desapontadores do censo de 1872. Num contexto em que alfabetizao e boa cidadania caminhavam juntas, e em que os filhos das escravas estavam ingnuos e logo com possibilidade de pleno gozo de direitos polticos no futuro, segundo a Constituio de 1824, tornava-se problema o fato de esses menores no terem acesso instruo primria. Poucos meses depois, em janeiro de 1878, sobe ao poder o gabinete chefiado por Cansanso de Sinimbu, que marcava o retorno do Partido Liberal ao poder aps dez anos de geladeira. Era voz corrente que o programa do ministrio reduzia-se a um item: a reforma eleitoral, dita a idia fixa de Sinimbu. Achava-se que tal reforma, ao estabelecer eleies diretas, seria panacia para todos os males do pas.212 O povo seria chamado responsabilidade poltica direta, eliminando-se assim as fraudes supostamente caractersticas das eleies em dois nveis. Sinimbu passou logo a governar com uma cmara inteiramente constituda por parlamentares ligados ao Partido Liberal.213 Nas eleies que se seguiram sua ascenso, vigorara a velha mxima poltica imperial de que o partido no governo sempre esmagava a oposio nas urnas, fosse como fosse. A fraude, a intimidao e o cacete, portanto, foram os meios de garantir ao governo condies para aprovar reforma destinada a excluir a fraude, a intimidao e o cacete dos hbitos eleitorais. Comeava mal, no fosse apenas o comeo costumeiro. Outro problema que para sanear o sistema

eleitoral Sinimbu propunha eleies diretas com excluso do eleitorado. Em outras palavras, a nao escolheria seus representantes de forma direta, mas para votar o eleitor teria de atender a critrios de renda mais rigorosos elevao do censo e precisaria saber ler e escrever. Professar a crena geral de que a alfabetizao melhorava a qualidade da cidadania era uma coisa. Parecia outra muito diferente banir os analfabetos da vida poltica num pas em que a instruo primria permanecia privilgio de to poucos. Na cmara dominada pelos liberais formou-se logo um bloco de oposio pequeno, mas ativo e barulhento, e que contava ainda por cima com o apoio das galerias, lotadas muita vez quando a reforma eleitoral vinha baila. Esses parlamentares achavam que urgia inverter a equao: primeiro o governo devia generalizar a instruo primria, para s depois exigir a alfabetizao do eleitorado. Entre os vogais oposicionistas havia gente como Saldanha Marinho, Joaquim Nabuco e Jos Bonifcio, o Moo.214 Saldanha Marinho pautou o debate, num de seus discursos, ao mostrar a retrica dos algarismos. Compulsou dados existentes no arquivo da prpria Cmara sobre populao nacional, alfabetizao e renda, fez as contas, e concluiu que o resultado da reforma eleitoral proposta seria eleies diretas nas quais menos de 1/20 da populao total de condio livre teria o direito de votar ou seja, 400 mil homens num total estimado de 8,4 milhes de homens e mulheres. Lencio de Carvalho, ministro do Imprio, estava presente sesso e aparteou o orador para minimizar os efeitos da excluso dos analfabetos do direito ao voto. Argumentou que o governo j providenciava melhoramentos na instruo pblica e que at a execuo da reforma havia muito tempo para os analfabetos procurarem escola.215 A alegao era quase cnica, pois sugeria que o governo tornaria a instruo primria acessvel a todos num piscar de olhos.216 Joaquim Nabuco foi um, entre vrios, a rebater enfaticamente esse tipo de ilusionismo poltico. Em discurso de 27 de maio de 1879, disse assim:
Outro meio, senhores, que se empregou para responder a tudo que dissemos quanto aos analfabetos, consiste em representar-nos como amigos da ignorncia. Ns somos apresentados como autores da propaganda sinistra do obscurantismo, como inimigos das escolas, como adversrios da iniciativa do honrado Sr. ministro do imprio, a quem devo dizer que prefiro que S. Ex. multiplique as escolas no pas a que as multiplique no papel [grifo meu]; como inimigos da necessidade que tem todo o homem de saber ler e escrever. [...] Mas o que no deveis fazer criar categorias de analfabetos, classes sociais de analfabetos, mesmo porque quando fazeis isto alm de excluirdes das urnas cidados que no tm culpa de no saberem escrever, dais s mesas qualificadoras um pretexto mais, um novo arbtrio para afastar das urnas quem no for do seu partido.217

Em suma, Joaquim Nabuco achava que a nova lei eleitoral aumentaria os vcios do sistema, ao invs de debel-los. Noutra ocasio, mais cido, interrogou a Cmara sobre quem seriam os verdadeiros promotores de tais fraudes. Afinal, ningum acreditaria que membros das supostas massas inconscientes dos que no sabiam escrever seriam os autores de qualificaes fraudulentas de eleitores, atas falsas, apuraes forjadas. Como poderiam, sendo analfabetos? Sob pretexto de eliminar as tais massas da poltica, o governo parecia esquecer os manipuladores de voto, os emboladores de chapa, todos esses cabalistas, todos esses calgrafos de atas falsas.218 O governo

continuaria a vencer as eleies porque permaneceriam ao seu dispor as armas habituais para fazlo: distribuio de empregos pblicos, regalias em contratos, comisses rendosas, honrarias diversas. Jos Bonifcio, o oposicionista mais inflamado, dolo do momento nas galerias da Cmara, dizia que o governo deixava o povo sem instruo e sem poltica, parecia achar que o melhor meio de libertar as massas embrutec-las e sujeit-las, ao cativeiro poltico! (Muitos apoiados, muito bem, muito bem, o orador muito felicitado.).219 Esse era o clima poltico reinante quando Machado de Assis, doente dos olhos e licenciado do servio pblico por alguns meses, comeou a conceber, qui a redigir, as Memrias pstumas de Brs Cubas.220 No h como saber o que pensava daquilo tudo. verdade que, em diferentes momentos de sua vida, Machado teve afinidades polticas claras com personagens como Saldanha Marinho e Joaquim Nabuco.221 Isso pode ser um forte indcio, mas no uma garantia de que ele pensava como esses parlamentares no debate sobre a excluso poltica dos analfabetos, essa astcia vil de negar o direito instruo primria e depois cobrar alfabetizao s massas. Sim, porque no h dvida de que a oposio parlamentar interpretava corretamente o rumo dos acontecimentos. No caso da Corte, por exemplo, o nmero de escolas primrias no aumentou at o final do regime monrquico.222 Elas foram mesmo fundadas no papel, como temia Nabuco. No pas como um todo, entre 1872 e 1890, a porcentagem de populao alfabetizada chegou a cair de 15,75% para 14,80%.223 A participao eleitoral despencou de cerca de 10% da populao total, em 1872, para menos de 1%, em 1886, e a situao pouco melhorou nas primeiras dcadas de regime republicano.224 O futuro provaria, portanto, que nem parlamentares mais crticos, como Saldanha Marinho e Jos Bonifcio, conseguiram imaginar o tamanho da excluso poltica que se anunciava. O banimento poltico dos analfabetos e, por conseguinte, da massa dos descendentes de escravos foi consumado em decreto de 9 de janeiro de 1881, aps outra troca de gabinete e muitas escaramuas polticas que me dispenso de relatar.225 Em vez disso, interessa-me continuar a especular sobre o estado de esprito poltico de Machado ao conceber as Memrias pstumas de Brs Cubas, em 1879. H outras pistas nas prprias Memrias, romance no qual a mincia e densidade das aluses histricas no cessam de surpreender. Mencionei h pouco que se dizia poca que Sinimbu tinha a idia fixa da reforma eleitoral. Chefe de gabinete, achava que esse seria o primeiro passo para quaisquer melhoramentos futuros do pas, a receita para a cura de todos os seus males. Chega a declarar, no Senado, para justificar a sua obsesso, que: Ordinariamente, quando um homem avana na idade e chega altura desta que j tenho, sempre acompanhado de uma idia fixa [,] aquela a que todas as outras ficam subordinadas e como que dela dependentes; pode a isso chamar-se mania.226 Brs Cubas, defunto autor, atribuiu a prpria morte idia fixa do emplasto antihipocondraco, destinado a aliviar a nossa melanclica humanidade (cap. ii). Na passagem, Brs tomava uma certa interpretao do Brasil como a humanidade inteira, pois era comum no perodo que se considerasse a melancolia um dos principais elementos definidores do carter nacional brasileiro, decorrncia das condies geogrficas do pas. Capistrano de Abreu descrevia o povo

brasileiro, em meados da dcada de 1870, como indolente e nervoso, melanclico e exaltado; fizera-se assim graas s foras e aparncias da Natureza, tanto que a caracterstica da constituio mental dos Tupis era a hipertrofia da sensibilidade.227 Sinimbu e Brs Cubas haviam diagnosticado as causas dos males da nao e adquirido a idia fixa de cur-la. Morto, Brs confessa tudo e diz que no fora motivado por filantropia, mas por sede de nomeada, amor da glria. Vivssimo, Sinimbu no confessa nada, mas planejava depurar o corpo da nao excluindo o povo da poltica. Barrados os cidados da poltica, restava imaginar uma literatura da qual os leitores estavam excludos. Nesses mundos paralelos da cidadania e da literatura, a gramtica e a sintaxe reinavam soberanas. No toa que Brs abre as Memrias dirigindo-se Ao leitor: Que Stendhal confessasse haver escrito um de seus livros para cem leitores, cousa que admira e consterna. O que no admira, nem provavelmente consternar se este outro livro no tiver os cem leitores de Stendhal, nem cinqenta, nem vinte, e quando muito, dez. Dez? Talvez cinco. Brs Cubas mantm-se sempre sobranceiro em relao aos leitores, se os havia, pois a opinio deles a respeito de seu relato pouco parece importar. Se no gostassem do livro, ele lhes prometia um piparote.228 Enfim, confirma-se de novo a idia de que a personagem Brs Cubas alegoriza os modos de ver e fazer da classe senhorial-escravista: ao projetar uma literatura sem leitores e uma poltica sem cidadania, fechava-se ainda uma vez no onanismo social e mental que a caracterizava. Ao construir as coisas dessa forma, Machado de Assis parecia sugerir que as mudanas em curso visavam preservao, qui ao aprofundamento, das desigualdades sociais vigentes. Pouco depois, em 1882, publicaria conto que representava, de forma explcita, a histria das reformas eleitorais do pas. A inteno de tal alegoria era confessada, de forma atpica para Machado, em nota de rodap.229 Um cientista decifrara a linguagem das aranhas. Tais insetos utilizavam um idioma, uma lngua, senhores, nada menos que uma lngua rica e variada, com a sua estrutura sinttica, os seus verbos, conjugaes, declinaes, casos latinos e formas onomatopaicas, uma lngua que estou gramaticando para uso das academias, como o fiz sumariamente para meu prprio uso. O conto gira sempre em torno da busca, pelos aracndeos, de um sistema eleitoral perfeito, imune a fraudes. Sempre havia, porm, um jeito de lograr a legislao e manipular resultados eleitorais. Ao final, plus ultra, como diria Simo Bacamarte, um grande fillogo desenvolve raciocnio tortuoso para demonstrar que o resultado de uma eleio havia sido exatamente o oposto do que fora na realidade. A soberania dos gramticos contribua, de fato, para a sintaxe poltica da excluso e do arbtrio.230 No que tange lei de 1871, o objeto principal deste meu captulo, provvel que Machado no tenha ficado imune certa guinada, ocorrida precisamente em 1879, quanto ao seu significado poltico. Como vimos, Machado de Assis, funcionrio e cidado, acreditara que a lei de 28 de setembro fora passo importante para a emancipao dos escravos e, por conseguinte, para a transformao da sociedade brasileira. O literato elogiava os seus efeitos em crnicas; o barnab lutava com denodo para que fosse cumprida. Em certo sentido, como vimos nos captulos anteriores, ele acreditou sempre que a lei de 1871 mudara mesmo as coisas, pois que impusera derrota decisiva

classe senhorial, e nisso expusera-lhe as entranhas ideolgicas, por assim dizer. No final da dcada de 1870, todavia, muitos comeavam a acreditar que urgia ir adiante. A lei de 28 de setembro no parecia capaz, por si s, de dobrar a resistncia dos escravocratas. Talvez o momento crucial desse processo de reinterpretao poltica tenha sido o discurso proferido na Cmara, em 5 de maro de 1879, por Jernimo Sodr, deputado pela provncia da Bahia.231 Joaquim Nabuco diria, mais tarde, que esse discurso detonara a primeira fase do movimento abolicionista.232 Sodr misturava reminiscncias pessoais e eventos da histria recente do pas para contar, a seu modo, a histria do processo de emancipao. Rememorava a satisfao que tivera quando um ministrio liberal incluiu na fala do trono a reforma do elemento servil, para lembrar em seguida do golpe de estado de 16 de julho de 1868, que levara ao poder um gabinete de idias mais retrgradas, contrrio liberdade dos escravos. Prosseguia assim:
Pouco durou; sob o governo de um prncipe justo, sbio e filantropo, vi que os mais encarniados adversrios de semelhantes idias no puderam deixar de curvar a cerviz, e a lei de 28 de Setembro anunciou a este pas que da em diante nenhum indivduo mais nasceria escravo; lei que eu aceitei, porque no sou daqueles do tudo ou nada ; mas lei que condenei, profliguei, com todas as foras, porque manca, no favorece, nem garante a condio do protegido, e ainda menos a do possuidor. (Numerosos apartes.) Lei funesta, digo, senhores, porquanto nas grandes questes sociais, no podem as reformas ser mutiladas, nem truncadas; a pedra, que rola da montanha, e que por fora h de chegar ao abismo... preciso, que aqui cogitemos do futuro; todos sabem; a sociedade brasileira est sobre um vulco. No nos iludamos. Todas as circunstncias, os fatos de todos os dias aclaram bem o esprito; se reproduzem a todo o instante. E ainda h pouco a voz eloqente do nobre senador por S. Paulo acaba de pedir a este parlamento medidas repressivas contra o elemento servil.

Ao concluir o discurso, Jernimo Sodr conclamava os pares a pensar na condio de cerca de 1000000 de brasileiros, que jazem ainda no cativeiro!; achava que deviam libert-los, para que o Brasil pudesse finalmente participar dos banquetes da civilizao moderna. O escriba das atas registrou o forte impacto do pronunciamento: Muito bem; muito bem. Bravo das galerias. O orador cumprimentado por quase todos os deputados presentes. Dias depois, Martim Francisco, deputado pela provncia de So Paulo, cuja rebeldia escrava havia sido expressamente mencionada por Sodr como uma das motivaes de seu discurso, subia tribuna para protestar contra as opinies do representante da Bahia.233 A abolio da escravatura destruiria a propriedade constituda, arruinaria o Estado, lanaria nas lutas polticas um milho de homens a quem falta absolutamente a educao e que so completamente incapazes de reger-se na vida particular, quanto mais de concorrer para constituir a representao nacional. Ademais, referindo-se antes to combatida lei de 28 de setembro de 1871, dizia que ela, ao extinguir nobremente a fonte da escravido, fizera tudo que podamos sensatamente fazer para que, sem maior abalo da propriedade, possa desaparecer este cancro social. O dilogo entre Jernimo Sodr e Martim Francisco mostra que a histria do processo de libertao dos escravos passaria a correr em outros trilhos. Se antes os escravocratas combatiam e solapavam a aplicao da lei de 1871, agora consideravam-na a mais previdente e definitiva das leis; os emancipacionistas, por seu turno, viravam abolicionistas s pencas, ainda que com diferentes matizes e graus de radicalismo. A ciznia aprofundava-se entre os prprios liberais, divididos agora

por mais outro assunto, alm da famigerada reforma do sistema eleitoral. Saldanha Marinho, Jos Bonifcio e Joaquim Nabuco, sem apagar as diferenas que tinham entre eles prprios, diziam todos que o gabinete Sinimbu no era fiel ao programa liberal de 1868, que traa portanto os ideais do partido. Havia desencanto, frustrao mesmo, em vrios redutos dos luzias. Fora para isso que o partido voltara ao poder? Penso, mas no posso provar de modo definitivo (preciso faz-lo?), que naquele momento o outrora jovem liberal Machado de Assis compartilhava a desiluso de alguns velhos companheiros de lutas polticas. O funcionrio continuaria a cumprir, anos a fio, fosse qual fosse o gabinete da vez, a obrigao exercida com evidente convico ideolgica de defender as prerrogativas do poder pblico contra a sempiterna sanha senhorial. O literato transformaria a experincia histrica da dcada de 1870 em fora criadora, a fecundar cada linha desse livro incrvel que as Memrias pstumas de Brs Cubas, e de outros que viriam depois.

Notas

1. paternalismo e escravido em helena 1. John Gledson, Machado de Assis: fico e histria , Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1986; idem, Machado de Assis: impostura e realismo. Uma interpretao de Dom Casmurro, So Paulo, Companhia das Letras, 1991; Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do romance brasileiro , So Paulo, Duas Cidades, 1981; idem, Um mestre na periferia do capitalismo : Machado de Assis, So Paulo, Duas Cidades, 1990; idem, Duas meninas, So Paulo, Companhia das Letras, 1997. Ao conceber a literatura como modo de ler a histria, Machado apenas compartilhava viso bastante comum poca; ver Jefferson Cano, O fardo dos homens de letras: o orbe literrio e a construo do imprio brasileiro, tese de doutorado em Histria, Unicamp, 2001. A tradio de interpretar os sentidos histricos da obra machadiana evidentemente mais antiga; basta lembrar de Astrojildo Pereira, Machado de Assis: ensaios e apontamentos avulsos, Belo Horizonte, Oficina de Livros, 1991 (1a ed. 1959), e Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio , So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1974. Verso anterior do texto deste captulo apareceu em Sidney Chalhoub, A histria nas histrias de Machado de Assis: uma interpretao de Helena, Revista do Departamento de Histria , Fafich/UFMG, Belo Horizonte, julho de 1992, pp. 19-43. 2. Schwarz, Um mestre, p. 11. 3. Ilmar Rohloff de Mattos, O tempo saquarema , So Paulo, Hucitec/Instituto Nacional do Livro, 1987. 4. Helena , captulo ii, tornou-se H, cap. ii. Adotei o mesmo procedimento em todas as citaes referentes aos romances de Machado. Utilizei a seguinte edio: Afrnio Coutinho (org.), Machado de Assis: obra completa , Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1986, vol. i. 5. Schwarz, Ao vencedor as batatas, p. 89. 6. Ibidem, p. 63. 7. Ibidem, p. 90. 8. Ibidem, p. 99. 9. E. P. Thompson revisou e reuniu vrios desses artigos dos anos 1970 em Customs in common : studies in traditional popular culture, Nova York, The New Press, 1993; de Eugene Genovese, ver o captulo sobre paternalismo em Roll, Jordan, Roll. The world the slaves made, Nova York, Randon House, 1974. 10. Rebecca Scott, Exploring the meaning of freedom: post-emancipation societies in comparative perspective, Hispanic American Historic Review, agosto de 1988. 11. Schwarz, Ao vencedor as batatas, p. 16. 12. Ibidem, p. 16. 13. Machado de Assis: um debate. Conversa com Roberto Schwarz, Novos Estudos, Cebrap, no 29, maro de 1991, p. 83. 14. Gledson, Fico e histria , pp. 70-1. 15. Ibidem, p. 81. 16. Ver Sidney Chalhoub, Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte, So Paulo, Companhia das Letras, 1990, cap. 2. 17. Perdigo Malheiro, A escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social, Petrpolis, Vozes/inl, 1976, vol. ii, pp. 95-6. Comentei a passagem longamente em Vises da liberdade, pp. 212 e ss. 18. Sobre os perigos concretos de escravizao ilegal, especialmente a partir da noo de bens do vento ou bens do evento, ver os documentos apresentados por Robert Conrad, Children of Gods fire: a documentary history of black slavery in Brazil, The Pennsylvania State University Press, 1994, pp. 322-31. Segundo o conceito de bens do evento, escravos e animais ao lu, sem proprietrio conhecido, seriam levados a leilo. Conrad apresenta documentos que narram casos de negros libertos ou livres leiloados como escravos. Como exemplo das pesquisas necessrias nessa direo, ver Judy Bieber Freitas, Slavery and social life: attempts to reduce free people to slavery in the Serto Mineiro, Brazil, 1850-1871, Journal of Latin American Studies, Londres, vol. 26, parte 3, outubro de 1994, pp. 597-619.

2. a poltica cotidiana dos dependentes

1. Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do romance brasileiro , So Paulo, Duas Cidades, 1981. A primeira verso do texto deste captulo foi escrita em ingls para volume organizado por Richard Graham, Machado de Assis: reflections on a Brazilian master writer, Austin, The University of Texas Press, 1999. Verso anterior em portugus apareceu em Sidney Chalhoub e Leonardo Affonso de Miranda Pereira (orgs.), A Histria contada: captulos de histria social da literatura no Brasil, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1998. 2. Sobre a questo da diferena e do antagonismo no interior da dominao paternalista, alm de E. P. Thompson, Customs in common: studies in traditional popular culture, Nova York, The New Press, 1993, achei til o texto de James C. Scott, Domination and the arts of resistance: hidden transcripts, New Haven e Londres, Yale University Press, 1990. Ensaiei algumas dessas idias anteriormente em Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte, So Paulo, Companhia das Letras, 1990. 3. Joaquim Nabuco se referiu a esse perodo da poltica imperial como de degradao, de violao da lei moral; quanto questo do trfico especificamente, bebemos as fezes todas do clice. Joaquim Nabuco, O abolicionismo , Petrpolis, Vozes, 1977 (1a ed. 1883), p. 111. Lus Carlos Martins Pena, que foi contemporneo do trfico africano ilegal, denunciou a falta de escrpulos de autoridades e traficantes numa divertida comdia da dcada de 1840: Os dous ou o ingls maquinista , em Martins Pena, Comdias, edio crtica por Darcy Damasceno, Rio de Janeiro, Ediouro, s.d., pp. 65-84. 4. John Gledson, Machado de Assis: fico e histria , Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1986, e John Gledson, Machado de Assis: impostura e realismo , So Paulo, Companhia das Letras, 1991. 5. Elysio de Carvalho, Gria dos gatunos cariocas (vocabulrio organizado para os alumnos da escola de polcia), Boletim Policial, no 4, 5 e 6, 1912, pp. 168-81. 6. Gledson, Fico e histria , p. 71; Schwarz, Um mestre, pp. 71-4. 7. Ver Sidney Chalhoub, Cidade febril: cortios e epidemias na Corte imperial, So Paulo, Companhia das Letras, 1996, cap. ii. 8. A matriz desse raciocnio parece estar em Justiniano Jos da Rocha, Ao, reao, transao, em Raymundo Magalhes Jnior, Trs panfletrios do Segundo Reinado , So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1956. 9. Para outro exemplo de associao entre lgrimas e olhar fixo: em Dom Casmurro , captulo cxxiii, durante o enterro de Escobar, Capitu olhou alguns instantes para o cadver to fixa, to apaixonadamente fixa, que no admira lhe saltassem algumas lgrimas poucas e caladas.... 10. O que escrevo sobre Dom Casmurro pressupe os achados e interpretaes presentes nos seguintes textos: Helen Caldwell, The Brazilian Othello of Machado de Assis, Berkeley, University of California Press, 1960; Silviano Santiago, Retrica da verossimilhana, em Uma literatura nos trpicos, So Paulo, Perspectiva, 1978, pp. 29-48; John Gledson, Machado de Assis: impostura e realismo. Uma reinterpretao de Dom Casmurro, So Paulo, Companhia das Letras, 1991; Roberto Schwarz, A poesia envenenada de Dom Casmurro , em Novos Estudos, Cebrap, no 29, maro de 1991, pp. 85-97. 11. Em Afrnio Coutinho (org.), Machado de Assis: obra completa , Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1986, vol. iii, pp. 904, 913.

3. cincia e ideologia em memrias pstumas de brs cubas 1. A referncia seguinte passagem: Est provado [...] que as coisas no podem ser de outra maneira, porque, sendo tudo feito para um fim, tudo existe necessariamente para o melhor dos fins. Observai que os narizes foram feitos para apoio dos culos; e por isso temos culos; em Voltaire, Cndido ou o otimismo , Rio de Janeiro e So Paulo, Ediouro e Publifolha, 1998, cap. i, p. 8. A verso original do texto deste captulo foi escrita em ingls e publicada em Sidney Chalhoub, What are noses for? Paternalism, social darwinism and race science in Machado de Assis, Journal of Latin American Cultural Studies, Londres, vol. 10, no 2, 2001, pp. 171-91. Verso em portugus apareceu em Sidney Chalhoub, Vera Beltro Marques, Gabriela dos Reis Sampaio e Carlos Galvo Sobrinho (orgs.), Artes e ofcios de curar no Brasil: captulos de histria social, Campinas, Editora da Unicamp/Cecult, 2003 (Coleo Vrias Histrias). 2. claro que essa leitura classista das Memrias deve muito a Roberto Schwarz, Um mestre na periferia do capitalismo: Machado de Assis, So Paulo, Duas Cidades, 1990. 3. Para um estudo recente sobre o modo de funcionamento do trfico africano ilegal no pas e a luta para extingui-lo, ver Jaime Rodrigues, O infame comrcio: propostas e experincias no final do trfico africano para o Brasil (1800-1850 ), Campinas, Editora da Unicamp, 2000. 4. Esse discurso de Eusbio de Queiroz era referncia comum em debates sobre escravido na segunda metade do sculo xix; est transcrito na ntegra, por exemplo, em Perdigo Malheiro, A escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social, Petrpolis, Vozes/inl, 1976 (1a ed. 1866-67), vol. ii, pp. 201-22. O comentrio de Joaquim Nabuco ao discurso est em O abolicionismo , Petrpolis, Vozes, 1977 (1a ed. 1883), p. 111. 5. Ver, por exemplo, Elciene Azevedo, Orfeu de carapinha: a trajetria de Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo , Campinas, Editora da Unicamp, 1999; Joseli Nunes Mendona, Entre a mo e os anis: a lei de 1885 e os caminhos da liberdade, Campinas, Editora da Unicamp, 1999; Lenine Nequete, Escravos & magistrados no Segundo Reinado , Braslia, Fundao Petrnio Portella, 1988; Eduardo Spiller Pena, Pajens da Casa Imperial: jurisconsultos, escravido e a lei de 1871 , Campinas, Editora da Unicamp, 2001.

6. Sidney Chalhoub, Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte, So Paulo, Companhia das Letras, 1990, cap. 2. 7. Na edio da Obra completa da Nova Aguilar, que uso como referncia, est grafado desazar. Na edio crtica das Memrias, publicada sob os auspcios do Instituto Nacional do Livro (Editora Civilizao Brasileira, 1975), est desasar, no sentido de tirar as asas ambio, que precisamente do que se trata. 8. Sidney Chalhoub, Cidade febril: cortios e epidemias na Corte imperial, So Paulo, Companhia das Letras, 1996; Lilia Moritz Schwarcz, O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil, 1870-1930 , So Paulo, Companhia das Letras, 1993; Thomas E. Skidmore, Preto no branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro , Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976. 9. John Gledson, The deceptive realism of Machado de Assis: a dissenting interpretation of Dom Casmurro, Liverpool, Francis Cairns, 1984, pp. 163-8. 10. Jean-Michel Massa, La bibliothque de Machado de Assis, Revista do Livro , 6 (21-22), 1961, pp. 195-238. Para uma publicao mais recente desse artigo, acompanhada de estudos sobre a biblioteca, ver Jos Lus Jobim (org.), A biblioteca de Machado de Assis, Rio de Janeiro, Academia Brasileira de Letras, Topbooks, 2001. 11. Refiro-me s seguintes edies: Darwin, La descendance de lhomme et la selection sexuelle, Paris, C. Reinwald, 1873, 2 vols.; Darwin, LOrigine des espces au moyen de la selection naturelle..., Paris, C. Reinwald, 1876; Spencer, Introduction a la science sociale, Paris, Librairie Germer-Baillire, 1878; Spencer, Principes de sociologie, Paris, Germer-Baillire, 1878, 2 vols.; Alfred Wallace, La selection naturelle, Paris, C. Reinwald, 1872. Tambm consta Edouard Hartmann, Le darwinisme. Ce quil y a de vrai et de faux dans cette thorie, Paris, Germer-Baillire, 1880. Esses so os volumes mais obviamente relevantes para o argumento deste captulo. Entretanto, uma mirada na lista de livros de Machado logo revela interesse abrangente em filologia e etnologia oitocentistas; assim, provvel que ele estivesse bastante bem informado sobre as repercusses das teorias darwinistas nessas reas. Machado tinha livros de Louis Buchner, John Lubbock, Max Muller, A. Quatrefages, T. Ribot, E. Tylor etc., quase todos em edies dos anos 1870. Ademais, como era de praxe entre intelectuais brasileiros do perodo, lia peridicos literrios e cientficos franceses, especialmente o Revue des Deux Mondes. Meu entendimento do significado dessa biblioteca importante para a amarrao do restante deste captulo foi possvel graas leitura de Thomas Trautmann, Aryans and British India , Berkeley, University of California Press, 1997; e mais: Jean-Marc Bernardini, Le darwinisme social en France (1859-1918 ), Paris, cnrs, 1997; Linda Clark, Social darwinism in France, University, Ala., University of Alabama Press, 1984; Paul Crook, Darwinism, war and history: the debate over the biology of war from the Origin of species to the First World War, Cambridge, Cambridge University Press, 1994; Richard Hofstadter, Social darwinism in American thought, Boston, Beacon Press, 1992 (1a ed. 1944), e mais o trabalho citado na nota seguinte. 12. H extenso debate acadmico sobre o conceito de darwinismo social. Todavia, a noo mais superficial, baseada nas expresses mais correntes a ele associadas, suficiente no contexto deste captulo; ver Mike Hawkins, Social darwinism in European and American thought: 1860-1945 , Cambridge, Cambridge University Press, 1997. 13. Hawkins, pp. 52-4. 14. Ao que parece, o darwinismo tornou-se mais bem conhecido no Brasil a partir de meados dos anos 1870, quando Miranda Azevedo proferiu uma srie de aulas pblicas sobre o assunto nas chamadas conferncias populares da Glria. Tais conferncias costumavam atrair platia numerosa e seu objetivo era divulgar novas idias cientficas e intelectuais; os jornais habitualmente publicavam ao menos um resumo do contedo das palestras; ver Terezinha Collichio, Miranda Azevedo e o darwinismo no Brasil, Belo Horizonte e So Paulo, Itatiaia e Edusp, 1988, pp. 32-3, 38-46. O positivismo era doutrina influente havia algum tempo quando do incio das discusses sobre darwinismo; Joo Cruz Costa, Contribuio histria das idias no Brasil, Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio, 1956. Sylvio Romero, pensador e crtico literrio que alimentava grande animosidade contra Machado de Assis, professava combinar o positivismo comtiano e o darwinismo social em seus escritos; Collichio, p. 53. Sobre Romero e seus ataques a Machado, ver Roberto Ventura, Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil, So Paulo, Companhia das Letras, 1991. 15. Na verdade, a histria fora publicada anteriormente na Gazeta de Notcias, com o ttulo Um captulo indito de Ferno Mendes Pinto, em 30 de abril de 1882, segundo Jos Galante de Sousa, Bibliografia de Machado de Assis, Rio de Janeiro, Instituto Nacional do Livro, 1955, pp. 531-2. Consultei o conto em Afrnio Coutinho (org.), Machado de Assis. Obra completa , Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1986, vol. 2, pp. 323-8. 16. John Gledson, A histria do Brasil em Papis avulsos de Machado de Assis, em Sidney Chalhoub e Leonardo Affonso de Miranda Pereira (orgs.), A Histria contada: captulos de histria social da literatura no Brasil, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1998, pp. 15-33. 17. Sander L. Gilman, Making the body beautiful: a cultural history of aesthetic surgery, Princeton, Princeton University Press, 1999. 18. Jefferson Cano, Machado de Assis, historiador, em Sidney Chalhoub e Leonardo Pereira, op. cit. 19. Dain Borges, Puffy, ugly, slothful and inert: degeneration in Brazilian social thought, 1880-1940, Journal of Latin American Studies, vol. 25, no 2, 1993, pp. 235-56. 20. Beneficiei-me aqui, de novo, das discusses presentes em Thomas Trautmann, op. cit., caps. 5, 6 e 7. Segundo Trautmann, a expresso cincia racial (race science) aparece originalmente em Nancy Stepan, The idea of race in Great Britain, 1800-1960 , Londres, Macmillan, 1982.

21. Alfred Crosby, The Columbian exchange: biological and cultural consequences of 1492 , Westport, Greenwood Publications, 1972. 22. Sander Gilman, op. cit., p. 49. 23. Voltaire, op. cit., cap. iii. 24. Voltaire, op. cit., cap. iv, quanto cadeia de transmisso da sfilis; cap. i sobre sexo atrs da moita. 25. Srgio Carrara, Tributo a Vnus: a luta contra a sfilis no Brasil, da passagem do sculo aos anos 40 , Rio de Janeiro, Fiocruz, 1996. 26. Sander Gilman, op. cit., pp. 85-7; o trecho citado est na p. 85. 27. O esforo constante de Brs para demonstrar que seu intelecto era superior ao dos outros fazia bastante sentido no contexto dos debates darwinistas sobre a aplicao do conceito de seleo natural espcie humana. De acordo com Alfred Wallace, por exemplo, adaptaes no corpo humano ( exceo de aperfeioamentos estticos) tornavam-se pouco importantes uma vez desenvolvidos os instintos sociais; desse ponto em diante, a seleo natural prosseguia sobretudo no campo das capacidades intelectuais. bvio, porm, que Wallace dizia em seguida que Si mes conclusions sont justes, il arrivera invitablemant que les races suprieures moralement et intellectuellement, remplaceront les races infrieures et dgrades, et la slection naturelle, continuant agir sur lorganization mentale, produira une adaptation toujours plus parfaite des hautes facultes de lhomme la nature qui lenvironne et aux exigences de ltat social. Cito da mesma edio francesa que Machado tinha em sua biblioteca; Alfred Wallace, La selction naturelle, Paris, C. Reinwald et Cie., Libraires-diteurs, 1872, pp. 332-3, e para o trecho transcrito, pp. 346-7. Machado satirizou essa guinada intelectual do conceito de luta pela sobrevivncia muitas outras vezes. Noutro conto includo em Papis avulsos, intitulado O espelho, Jacobina, a personagem principal, recusava-se terminantemente a participar de debates intelectuais com seus amigos. Ele argumentava (paradoxalmente) que a discusso a forma polida do instinto batalhador, que jaz no homem, como uma herana bestial. Por conseguinte, Jacobina ofereceu a sua opinio sobre o assunto em pauta (a natureza da alma) e deixou a sala antes de receber contradita. Finalmente, a alegao de Wallace de que as raas superiores continuavam a aperfeioar-se quanto beleza (beauty, literalmente) ajuda a explicar a confuso mental de Brs diante da presena conjunta de boniteza e degenerao em Eugnia (Por que bonita, se coxa? por que coxa, se bonita?); MPBC, cap. xxxiii. 28. Hawkins, op. cit., pp. 217-8. 29. Para uma histria da eugenia na Amrica Latina, e sua diferena em relao eugenia na Gr-Bretanha, Estados Unidos e Alemanha, ver Nancy Stepan, The hour of eugenics: race, gender and nation in Latin Amrica , Ithaca e Londres, Cornell University Press, 1991; sobre Brasil, Vera Regina Beltro Marques, A medicalizao da raa: mdicos, educadores e discurso higinico , Campinas, Editora da Unicamp, 1994.

4. escravido e cidadania: a experincia histrica de 1871 1. Jos Galante de Sousa, Bibliografia de Machado de Assis, Rio de Janeiro, inl, 1955, p. 455; utilizo como referncia a seguinte edio: Afrnio Coutinho (org.), Machado de Assis: obra completa , Rio de Janeiro, Editora Nova Aguilar, 1986, vol. ii, pp. 771-83. Nos pargrafos seguintes, indico entre parnteses os nmeros das pginas desta edio nas quais esto os trechos citados. 2. Ver o captulo 1 deste volume. 3. De novo, refiro-me ao captulo 1. 4. Joaquim Nabuco, Um estadista do Imprio , Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1975 (1a ed.: Paris/Rio de Janeiro, Garnier, 1897-99), p. 732. 5. Joaquim Nabuco, Um estadista do Imprio , pp. 731-2. 6. Sobre a resistncia dos fazendeiros ao cumprimento de determinaes da lei de terras de 1850 e suas causas, ver Mrcia Maria Menendes Motta, Nas fronteiras do poder: conflito e direito terra no Brasil do sculo XIX, Rio de Janeiro, Vcio de Leitura e Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro, 1998. 7. Robert Conrad, The destruction of Brazilian slavery: 1850-1888 , Berkeley, University of California Press, 1972, cap. 5. 8. Sobre a atuao do imperador na questo da emancipao, ver Jos Murilo de Carvalho, Teatro de sombras: a poltica imperial, So Paulo, Edies Vrtice, 1988, cap. 2. 9. Jos Antnio Pimenta Bueno, Trabalho sobre a extino da escravatura no Brasil, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1868, pp. 3-8. 10. Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura, em Graa Salgado (org.), Memrias sobre a escravido , Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1988, pp. 61-77. 11. Pimenta Bueno, op. cit., pp. 3-4. Para as matrizes internacionais dessa retrica sobre escravido e emancipao, ver David Brion Davis, The problem of slavery in the age of revolution: 1770-1823 , Ithaca, Cornell University Press, 1975. 12. Pimenta Bueno, op. cit., p. 4. Sobre a Lei Moret, ver Rebecca J. Scott, Slave emancipation in Cuba: the transition to free labor, 1860-1899 , Princeton, Princeton University Press, 1985, cap. v; para um estudo sobre o processo mundial de emancipao, ver Robin Blackburn, The overthrow of colonial slavery: 1776-1848 , Londres, Verso, 1988 o captulo 5 desse estudo analisa as causas

da persistncia da escravido no Brasil e em Cuba; para o processo nas colnias inglesas, repetidamente citado e interpretado pelos polticos brasileiros, ver Thomas C. Holt, The problem of freedom: race, labor, and politics in Jamaica and Britain, 1832-1938 , Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1992. 13. Pimenta Bueno, op. cit., p. 6. 14. Ibidem, p. 8. 15. Pimenta Bueno apresentou ao todo cinco projetos, op. cit., pp. 8-18. 16. Parecer do Conselho de Estado pleno. Ata de 2 de abril de 1867, em Pimenta Bueno, op. cit., pp. 37-8. 17. Ibidem, p. 38. 18. Ibidem, pp. 39-41. 19. Ibidem, pp. 41-7; citaes s pp. 46 e 47. 20. Ibidem, pp. 48-9. 21. Ibidem, p. 49. 22. Segundo o Dicionrio Aurlio , bordejar significa ir de um lado para outro, cambalear; tambm navegar em ziguezague, vela, recebendo o vento ora por um bordo, ora por outro. No jargo poltico do sculo xix, significava oscilar entre duas posies distintas, parecendo tender ora para uma delas, ora para a outra. Por exemplo, durante os debates parlamentares de 1871, dois deputados debateram se o baro de Bom Retiro bordejara num seu pronunciamento sobre a questo da emancipao. Ele no bordejou, dizia o deputado Cruz Machado. Bordejou, e muito, mas foi dar a porto seguro, respondia Pinto de Campos, para a hilaridade geral. Pinto de Campos encerrou a discusso dizendo que Bom Retiro batera ora no prego, ora na ferradura, o que dava no mesmo; Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iv, p. 193, sesso de 19 de agosto. Machado de Assis escreveu uma crnica na qual comparava a arte poltica do diplomata ao andar do marinheiro bbedo, pois ambos bordejavam; ver Machado de Assis, Ao acaso, Dirio do Rio de Janeiro , 24 de janeiro de 1865, em Obra completa , Rio de Janeiro, Jackson, 1951, vol. 21, pp. 296-7; para uma anlise dessa crnica, ver Lcia Granja, A lngua engenhosa: o narrador de Machado de Assis, entre a inveno de histrias e a citao da histria, em Sidney Chalhoub e Leonardo Affonso de Miranda Pereira, A Histria contada: captulos de histria social da literatura no Brasil, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1998, pp. 67-94. 23. Pimenta Bueno, op. cit., p. 50. 24. Ibidem, pp. 50-1. 25. Ibidem, pp. 51-2. 26. Ibidem, pp. 53-4. 27. Ibidem, pp. 55 (So Vicente), 61 (Souza Franco), 67 (Nabuco). 28. Ibidem, p. 36. 29. Ibidem, p. 54. 30. Ibidem, p. 58. Nabuco de Arajo disse: Antes de tudo nada possvel seno depois de acabada a guerra: com as foras que voltarem que o governo poder dominar a situao crtica da emancipao, p. 67. 31. Ata de 9 de abril de 1867, ibidem, pp. 106-7. 32. Registro, porm, que a comisso de conselheiros formada aps os debates de 1867 (ver adiante) computou os votos de Eusbio de Queirz e de Itabora como sendo favorveis a que o assunto fosse tratado depois da guerra, em contraste com os votos de Paranhos e Abaet, que desejavam esperar tambm pela recuperao do estado das nossas finanas; ibidem, p. 129. Confesso que no consigo ver tal manifestao nas falas daqueles ilustres conselheiros. Tambm fato que, terminada a guerra, sendo Itabora chefe de gabinete, continuava a opor-se emancipao, sendo preciso remov-lo em setembro de 1870 para retomar o processo; ver Conrad, op. cit., p. 88. Mais ainda, durante os debates de 1871, houve controvrsia na Cmara dos Deputados sobre qual havia sido a posio de Itabora no Conselho de Estado; ver, por exemplo, sesso de 14 de julho de 1871, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, p. 144. 33. Pimenta Bueno, op. cit., pp. 110-1. 34. Conrad, op. cit., p. 79. 35. Para os trabalhos da comisso, ver Pimenta Bueno, op. cit., pp. 110-52. 36. Pareceres do Conselho de Estado no ano de 1868 relativos ao elemento servil, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1871. 37. Idem, p. 7. 38. Ver, por exemplo, os pronunciamentos dos deputados Capanema e Jos Calmon, nas sesses de 17 e 29 de julho, respectivamente; em Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, pp. 171 e 236-7. Paranhos, ento visconde do Rio Branco e chefe de gabinete, viu-se obrigado a contestar tal interpretao do episdio para defender a conduta do imperador; ver sesso de 31 de julho de 1871, nos Annaes, tomo iii, p. 306. 39. Pareceres do Conselho de Estado no ano de 1868 relativos ao elemento servil, p. 11. 40. Conrad, op. cit., p. 80. 41. Na verdade, os liberais abstiveram-se nessas eleies, em protesto pela dissoluo da Cmara anterior; Jos Murilo de Carvalho, Teatro de sombras, p. 153. 42. Conrad, op. cit., p. 80. 43. Ibidem, pp. 82-5. 44. Tnia Rabelo Costa, Joaquim Manoel de Macedo ou os dois Macedos: a luneta mgica do Segundo Reinado , Rio de

Janeiro, Fundao Biblioteca Nacional, 1994; Gabriela dos Reis Sampaio, A histria do feiticeiro Juca Rosa: cultura e relaes sociais no Rio de Janeiro Imperial, tese de doutorado em Histria, Unicamp, 2000. 45. Joaquim Manoel de Macedo, Memrias do sobrinho de meu tio , So Paulo, Companhia das Letras, 1995, p. 52. 46. Ibidem, pp. 458-61. 47. Joaquim Manoel de Macedo, As victimas-algozes. Quadros da escravido , Rio de Janeiro, Typ. Americana, 1869, 2 vols. 48. Ibidem, vol. 1, pp. v-vi. 49. Ibidem, vol. 1, pp. vi-viii. 50. Ibidem, vol. 1, pp. xi-xii. 51. Ibidem, vol. 1, p. xii. 52. Ibidem, pp. xiv e xv. 53. Lucinda A mucama, cap. i, em ibidem, vol. 2, pp. 5-12. 54. Ibidem, vol. 2, p. 17. 55. Ibidem, vol. 2, pp. 18, 21. 56. Ibidem, vol. 2, p. 19. 57. Ibidem, vol. 2, pp. 30-1. 58. David Treece, Exiles, Allies, Rebels: Brazils Indianist Movement, Indigenist Politics, and the Imperial Nation-State, Westport, Greenwood Press, 2000, p. 161; Flora Sssekind, As vtimas-algozes e o imaginrio do medo, introduo crtica a Joaquim Manoel de Macedo, As vtimas-algozes: quadros da escravido , So Paulo, Scipione/Fundao Casa de Rui Barbosa, 1991. 59. Exemplar, nesse sentido, o texto da comisso parlamentar encarregada de elaborar parecer sobre a proposta do governo em 1871; sesso de 30 de junho de 1871, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, p. 221. Comento o parecer da comisso fortemente favorvel ao projeto logo adiante. 60. Decreto no 1695, de 15 de setembro de 1869, em Luiz Francisco da Veiga, Livro do estado servil e respectiva libertao contendo a lei de 28 de setembro de 1871 e os decretos e avisos expedidos pelos ministrios da Agricultura, Fazenda, Justia, Imprio e Guerra desde aquela data at 31 de dezembro de 1875 precedido dos atos legislativos e executivos, em benefcio da liberdade, anteriores referida lei, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1876, pp. 17-8. Sobre a resistncia do gabinete Itabora emancipao, Conrad, op. cit., pp. 87-8. Tambm h referncias ao fato nas discusses parlamentares de 1871; ver, por exemplo, os pronunciamentos dos deputados Pinto Moreira e Nebias, nas sesses de 7 e 21 de agosto, respectivamente, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iv, pp. 77 e 219. Sobre o interesse de Alencar em melhorar as condies da escravido, ao invs de intervir para aboli-la, e sua crena de que o pas evoluiria naturalmente para a emancipao, ver Treece, op. cit., p. 176. Voltarei a esse ponto adiante. 61. Elemento servil: parecer e projeto de lei apresentados Camara dos Srs. Deputados na sesso de 16 de agosto de 1870 pela comisso especial nomeada pela mesma Camara em 24 de maio de 1870 , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1870. 62. Jos Murilo de Carvalho, Teatro de sombras: a poltica imperial, cap. 2. 63. Conrad, op. cit., p. 89. 64. Sesso de 14 de julho, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, p. 146. 65. Sesso de 30 de junho, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, pp. 220-1. Sobre o tema da relao entre emancipao escrava e redeno religiosa e moral no pensamento ocidental, ver David Brion Davis, Slavery and human progress, Nova York, Oxford University Press, 1984. 66. Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, pp. 221-2. 67. Idem, pp. 222-3. 68. Idem, pp. 226-7. A comisso no deixou de observar que quase a totalidade dos conselheiros de Estado havia expressado concordncia com a liberdade do ventre (p. 226). 69. Idem, p. 227. 70. Macedo, As victimas-algozes, p. 388. 71. Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, pp. 227-8. 72. Sesso de 13 de julho de 1871, idem, tomo iv, pp. 134-5. 73. Parecer da comisso, idem, tomo iii, p. 223. 74. Sesso de 30 de junho de 1871, idem, tomo iii, p. 231. 75. Pimenta Bueno, op. cit., pp. 86 (Paranhos) e 109 (Nabuco de Arajo). 76. Sesso de 11 de julho, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, p. 95. 77. Idem, p. 95. 78. Idem, pp. 95-6. 79. Sesso de 18 de agosto de 1871, idem, tomo iv, pp. 171-2. 80. Constituio Poltica do Imprio do Brasil, captulo vi, Das eleies, artigos 91 a 95, em Adriano Campanhole e Hilton Campanhole (orgs.), Constituies do Brasil, 4a ed., So Paulo, Atlas, 1979, pp. 664-5. 81. Jos Antnio Pimenta Bueno, Trabalho sobre a extino da escravatura no Brasil, p. 40 (Olinda) e pp. 32, 196-7 (Jequitinhonha). 82. Como demonstrei em outro trabalho, essas vises de poca sobre a suposta incapacidade poltica dos negros so s vezes

incorporadas por socilogos e historiadores recentes, como Fernando Henrique Cardoso e Jacob Gorender; ver Sidney Chalhoub, Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte, So Paulo, Companhia das Letras, 1990. Para uma anlise mais detalhada dessa relao entre testemunhos de poca e construo de mitos acadmicos hodiernos sobre escravido, ver Robert Slenes, Na senzala, uma flor, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1999. 83. Pimenta Bueno, op. cit., pp. 86-8. 84. Idem, p. 109. 85. Idem, pp. 90-1. 86. Para o confronto entre o projeto original do governo e as emendas sugeridas pela comisso parlamentar, ver sesso de 30 de junho de 1871, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, pp. 231-3; sobre redundncia, p. 230. 87. Sesso de 14 de julho de 1871, Annaes, tomo iii, p. 150. 88. Sesso de 31 de julho de 1871, idem, p. 304. 89. Sesso de 31 de julho de 1871, idem, p. 311. 90. Sesso de 30 de junho de 1871, idem, p. 230. 91. Pimenta Bueno, op. cit., p. 148. 92. Idem, pp. 127-8. 93. Sesso de 31 de julho de 1871, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, p. 304. 94. Idem, pp. 306, 308. 95. Sesso de 26 de agosto de 1871, Annaes, tomo iv, pp. 304, 311. 96. Sesso de 30 de junho de 1871, Annaes, tomo iii, p. 232. 97. Idem, p. 230. 98. Evidentemente, os deputados contrrios ao projeto defendiam que o consentimento do senhor fosse necessrio at para que os escravos recebessem doaes ou legados; sesso de 31 de julho de 1871, Annaes, tomo iii, p. 304. 99. Idem, pp. 304-5. 100. Na verdade, a comisso do Conselho de Estado foi a mais enftica e disse que o escravo que oferecesse o seu preo ao senhor tinha direito perfeito sua alforria; Pimenta Bueno, op. cit., p. 148. No Senado, Zacarias argumentou que as emendas no artigo sobre peclio e alforria forada no passavam de concesses aparentes do governo; Annaes do Senado do Imperio do Brazil, 1871, vol. v, p. 38. 101. Ver Sidney Chalhoub, Vises da liberdade, especialmente o captulo 2. 102. Theodoro da Silva, ministro da Agricultura, discursando no parlamento em defesa do projeto do governo, disse que o deputado Perdigo Malheiro era o general da idia. Referia-se idia capital da lei, a liberdade do ventre, e ironizava os deputados da oposio, que chamavam o imperador de general da idia e desancavam a suposta subservincia do governo vontade da Coroa. Mas o interessante que o deputado Cruz Machado interveio nesse momento para dizer que se Perdigo Malheiro era o general da idia devera fazer parte do ministrio; ao que acudiu Ferreira de Aguiar: Esta que a questo; sesso de 13 de julho de 1871, Annaes, p. 127. Cruz Machado votou contra o governo; Ferreira de Aguiar, a favor; sesso de 28 de agosto de 1871, Annaes, tomo iv, p. 317. Sobre o veto do imperador ao nome de Perdigo Malheiro para o ministrio, Joaquim Nabuco, Um estadista do Imprio , p. 734. Sobre Perdigo Malheiro e a importncia de seu livro, A escravido no Brasil, ver Sidney Chalhoub, Vises da liberdade, pp. 36-7, 131-43, e Eduardo Spiller Pena, Pajens da Casa Imperial: jurisconsultos e escravido no Brasil imperial, Campinas, Editora da Unicamp, 2000. 103. Sesso de 9 de agosto de 1871, Annaes, tomo iv, p. 103; ver tambm a sesso de 26 de agosto de 1871, no mesmo volume, p. 298. 104. Sesso de 9 de agosto de 1871, idem, p.103. 105. Sesso de 14 de julho de 1871, Annaes, tomo iii, p. 143. 106. Sesso de 7 de agosto de 1871, Annaes, tomo iv, p. 82. 107. Ilmar Rohloff de Mattos, O tempo saquarema: a formao do Estado imperial, 3a ed., Rio de Janeiro, Access, 1994. 108. Sesso de 23 de agosto de 1871, Annaes, tomo iv, p. 245. 109. Raimundo de Menezes, Jos de Alencar: literato e poltico , Rio de Janeiro, Livros Tcnicos e Cientficos, 1977, pp. 241-61. 110. Idem, p. 371. 111. Jos de Alencar, O tronco do ip, So Paulo, tica, 1993, cap. i (edio original: Rio de Janeiro, B. L. Garnier, 1871). 112. Ver, por exemplo, Mrcia Maria Menendes Motta, op. cit. 113. Ver Silvia Cristina Martins de Souza e Silva, Idias encenadas: uma interpretao de O demnio familiar, de Jos de Alencar, dissertao de mestrado em Histria, Unicamp, 1996. 114. Sesso de 14 de julho de 1871, Annaes da Camara dos Deputados, tomo iii, p. 143. 115. Sesso de 13 de julho de 1871, Annaes, tomo iii, p. 139. 116. Idem, pp. 134-5. 117. Idem, p. 134. 118. Jos de Alencar, Til, So Paulo, tica, 1980.

119. Sobre o funcionamento do sistema poltico imperial, ver Richard Graham, Patronage and Politics in Nineteenth-Century Brazil, Stanford, Stanford University Press, 1990. 120. Sesso de 13 de julho de 1871, Annaes, tomo iii, p. 138. 121. Sesso de 10 de julho de 1871, Annaes, tomo iii, p. 87. 122. Idem, p. 87. 123. Sesso de 26 de agosto de 1871, Annaes, tomo iv, p. 305 (grifos do original). 124. Raimundo de Menezes, op. cit., p. 295. 125. Machado de Assis, Esa e Jac , cap. 1 (publicado originalmente em 1904). 126. Annaes do Senado do Imperio do Brazil, 1871, vol. v, p. 286. Ao contrrio da Cmara, os Annaes do Senado no registram os nomes dos parlamentares que votaram a favor ou contra a lei; nem sequer registram os nmeros finais da votao. 127. Sesso de 7 de agosto de 1871, Annaes da Camara dos Deputados, tomo iv, p. 84. 128. Sesso de 23 de agosto de 1871, idem, pp. 248-9. 129. Sesso de 26 de agosto de 1871, idem, p. 292. 130. Sesso de 23 de agosto de 1871, idem, p. 248. 131. Sesso de 26 de agosto de 1871, idem, pp. 296-7. 132. Jos Antnio Pimenta Bueno, Trabalho sobre a extino da escravatura no Brasil, p. 151. 133. Lei no 2040 de 28 de setembro de 1871, em Luiz Francisco da Veiga, Livro do estado servil e respectiva libertao..., pp. 25-30; o artigo citado est na p. 29. Doravante, todas as referncias ao texto final da lei de 28 de setembro so extradas dessa fonte. 134. Sesso de 4 de setembro de 1871, Annaes do Senado , vol. v, p. 39. Tambm interessante o fato de, no texto do Conselho de Estado, presumir-se livre o escravo no levado matrcula; no texto final da lei, tais pessoas so consideradas libertas. Aqui se evita o tipo de ambigidade abertamente admitida, como vimos, no caso dos filhos livres de mulher escrava. De fato, nos debates no Conselho de Estado, Paranhos citara de passagem a legislao portuguesa, que estendia a certas classes de libertos bacharis, clrigos de ordens sacras, oficiais do exrcito e da armada etc. o favor de serem tidos como ingnuos. Ou seja, essa linha de raciocnio levaria discusso sobre a possibilidade de conceder direitos polticos plenos ao menos a certas classes de libertos. Mas Paranhos apressouse a dizer que tal alvitre feria a Constituio do Imprio, e no encontrei qualquer outra meno ao assunto nas fontes que consultei. De qualquer forma, relevante o cuidado do governo em chamar libertos aos no-matriculados, arrolhando-se assim debates posteriores sobre esse ponto. Ver Pimenta Bueno, op. cit., pp. 86-7. 135. Decreto no 4835 de 1o de dezembro de 1871 e Regulamento a que se refere o Decreto no 4835 desta data, para execuo do art. 8o da Lei no 2040 de 28 de setembro de 1871, Colleo das leis do imperio do Brasil. 136. Conselho de Estado, pareceres, caixa 599, pacote 3, documento 90, Arquivo Nacional (an). 137. Em 29 de novembro de 1873, portanto poucos dias antes de encaminhar a consulta ao Conselho de Estado, o Ministrio da Agricultura expedira uma circular com o seguinte ttulo: Exige dos Presidentes de Provncia informaes acerca da execuo que tm tido as disposies relativas emancipao do estado servil. No segundo item do documento, perguntava se foram executadas as disposies relativas matrcula especial dos escravos e dos ingnuos, declarando qual o nmero de uns e de outros matriculados at o fim de setembro ltimo; Luiz Francisco da Veiga, Livro do estado servil e respectiva libertao..., p. 93. 138. Conselho de Estado, pareceres, caixa 599, pacote 3, documento 91, an. O parecer foi solicitado em aviso de 6 de agosto e emitido em 29 de setembro de 1874. 139. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na quarta sesso da decima quinta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Jos Fernandes da Costa Pereira Junior, Rio de Janeiro, Typographia Americana, 1875, p. 6. Para os dados gerais da matrcula decorrente da lei de 1871, ver, por exemplo, Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na terceira sesso da decima oitava legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negcios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Henrique dAvila , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1882, p. 10, e Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na quarta sesso da decima oitava legislatura pelo Ministro e Secretario dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Affonso Augusto Moreira Penna , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1884, p. 187. Os dados desses dois relatrios discrepam um pouco: neles, os totais da matrcula so de 1540796 e 1541819, respectivamente. 140. Circular no 4, de 10 de dezembro de 1875, na qual se Pede esclarecimentos a respeito dos municpios nos quais deixou de verificar-se a matrcula de escravos, at o dia 30 de setembro de 1873, por falta de agentes oficiais ou dos respectivos livros; em Luiz Francisco da Veiga, op. cit., p. 195. 141. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima sexta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Thomaz Jos Coelho de Almeida , Rio de Janeiro, Typographia Perseverana, 1877, p. 9. 142. Machado ingressou no Ministrio da Agricultura, como primeiro oficial, por decreto de 31 de dezembro de 1873, no contexto de uma reorganizao administrativa da repartio (decreto no 5512, de 30 de dezembro de 1873). Tornou-se chefe da segunda seo da Diretoria da Agricultura por decreto de 7 de dezembro de 1876; ver Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na quarta sesso da vigsima legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado interino dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Rodrigo Augusto da Silva , Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1889, anexo intitulado Pessoal da Secretaria de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas. Fora chefe de seo interino ao menos em duas ocasies anteriores. Durante

os anos de 1874 e 1875, trabalhava na primeira seo da Diretoria Central, tendo certamente chefiado o setor de setembro a dezembro de 1875. Para comprovar a presena de Machado nesta seo em 1874, consultar o livro de minutas de avisos e ofcios, no qual a caligrafia dele claramente reconhecvel; ver ndice de busca da documentao identificada (Gifi), Ministrio da Agricultura, 5D206, an. Para 1875, ver o livro de minutas correspondente, no qual de novo possvel reconhecer a caligrafia do funcionrio; para dirimir qualquer dvida, h neste livro um recado, datado de 8 de janeiro de 1875, assinado por Machado; 5D-204, an. Sobre o exerccio da chefia dessa seo no segundo semestre de 1875, ver Gifi 1B1-5, an; nesse pacote esto os livros de minutas da segunda seo da Diretoria Central, e neles constam as folhas de vencimentos dos funcionrios do ministrio. Em meados de 1876, Machado estava chefe interino da segunda seo da Diretoria da Agricultura, funo na qual foi efetivado em dezembro do mesmo ano; h um documento da referida seo, sobre questo de terras no Municpio Neutro, datado de 3 de novembro de 1876, redigido e assinado por ele em Gifi 4B174, an. Outros documentos que comprovam a chefia interina de Machado nessa seo aparecero adiante. Machado de Assis permaneceu chefe da segunda seo no restante dos anos 1870 e durante quase toda a dcada de 1880, salvo no perodo em que serviu como oficial de gabinete do ministro; foi promovido a diretor no final dos anos 1880. possvel reconhecer a caligrafia de Machado em vrios dos livros de minutas de ofcios e avisos referentes sesso ora a redigir ele mesmo os documentos, ora a emendar o texto de outros. Ver, no Arquivo Nacional, as sries ia-5 e ia-6, ndice Boulier. Ver tambm Raimundo Magalhes Jnior, Machado de Assis, funcionrio pblico (No Imprio e na Repblica ), Rio de Janeiro, Ministrio da Viao e Obras Pblicas, 1958 e, do mesmo autor, Machado de Assis desconhecido , So Paulo, Livros Irradiantes, 1971, pp. 150-64. 143. Avisos de 22 de dezembro de 1876, Manda abrir a matrcula de escravos, durante o prazo de um ano, naqueles municpios da provncia de Pernambuco, onde tal servio se no realizou por falta de agentes oficiais ou de livros prprios; de 23 de dezembro do mesmo ano, Estabelece regras para a execuo da matrcula de escravos que se mandou abrir; e outro da mesma data, Acusa recebida a participao de haver sido, em tempo, efetuada a matrcula especial de escravos; tudo nos Annexos do Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima sexta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Thomaz Jos Coelho de Almeida , Rio de Janeiro, Typographia Perseverana, 1877, pp. 101-6. 144. Conselho de Estado, pareceres, caixa 603, pacote 3, documento 80, an. Trata-se de cpia de documento da segunda seo do Ministrio da Agricultura, includo em dossi para informar consulta seo de Justia do Conselho de Estado. Salvo indicao em contrrio, o que se segue sobre o caso baseado neste dossi. O mesmo material est publicado nos Annexos ao Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima setima legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimb , Rio de Janeiro, Imprensa Industrial de Joo Paulo Ferreira Dias, 1878, pp. 12-5. 145. Ver os Annexos citados acima; a pgina no est numerada. 146. Meu relato do caso baseia-se nos documentos reunidos nos Annexos do Relatorio...Thomaz Jos Coelho de Almeida , volume j citado, pp. 65-78. Tais documentos esto reproduzidos tambm em Manoel da Silva Mafra, Promptuario das leis de manumisso ou indice alphabetico das disposies da lei n. 2040 de 28 de setembro de 1871, regulamentos n. 4835 de 1 o de dezembro de 1872, n. 4960 de 8 de maro de 1872, n o 6341 de 20 de setembro de 1876 e avisos do Ministrio da Agricultura, Commercio e Obras Publicas e da jurisprudencia do Conselho de Estado, dos Tribunaes das Relaes e Supremo Tribunal de Justia , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1877, pp. 278-98. Ver ainda os livros de Raimundo Magalhes Jnior citados na nota 142, acima; e Lenine Nequete, Escravos & Magistrados no Segundo Reinado , Braslia, Fundao Petrnio Portella, 1988, pp. 117-22. Abordei o episdio anteriormente em Sidney Chalhoub, Machado de Assis e a poltica emancipacionista, Annaes da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 16, 1996 (publicado em 1999), pp. 123-32. 147. A especialidade de Diniz Villas-Bas atestada por Xavier Pinheiro, outro funcionrio do ministrio: As observaes oferecidas pelo digno oficial o Sr. Diniz Villas-Bas demonstram o zelo com que se aplica ao exame, que lhe est exclusivamente a cargo , das questes relativas execuo da Lei no 2040 de 28 de setembro de 1871 e seus regulamentos (grifo meu); Annexos do Relatorio...Thomaz Jos Coelho de Almeida , p. 70. O prprio Machado diz ter consultado Diniz Villas-Bas num de seus pareceres sobre o caso das matrculas em Pernambuco: Devo dizer que sobre a falta de matrcula em Villa-Bella informa-me o Sr. Diniz VillasBoas que houve em tempo comunicaes a este Ministrio...; em Annexos ao Relatorio... Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimb , p. 14. 148. Conselho de Estado, pareceres, caixa 601, pacote 3, documento 82, an. Recolhi tudo o que se segue sobre o caso nesse dossi alm, claro, dos textos da lei de 28 de setembro de 1871 e do regulamento (para a matrcula especial dos escravos e dos filhos livres de mulher escrava) de 1o de dezembro de 1871, j citados. 149. Para outro caso relacionado matrcula, no qual os conselheiros transcrevem na ntegra um parecer de Machado de Assis, ver Conselho de Estado, pareceres, caixa 604, pacote 3, documento 65, an. A consulta, enviada pela segunda seo em dezembro de 1879, e apreciada em reunio conjunta das sees do Imprio e da Justia em 26 de maro de 1880, era sobre Se a disposio do art. 19 do Regulamento que baixou com o Decreto no 4835 de 1o de dezembro de 1871 pode ser aplicada ao caso em que o senhor do escravo, obtida a sentena de que trata o referido artigo deixa de matricular dentro de um prazo igual ao da matrcula estabelecido nos artigos 10 e 16 do mesmo Regulamento. Machado achou que o senhor estava obrigado a matricular o escravo em seguida obteno da sentena favorvel; o escravo no matriculado teria direito liberdade. Os conselheiros foram da mesma opinio, e antepuseram transcrio do parecer de Machado a seguinte observao: Referindo-se ao caso que motivou a consulta diz nos termos da maior preciso jurdica a informao da Secretaria: (grifo meu).

150. Decreto no 5135 de 13 de novembro de 1872 e Regulamento a que se refere o Decreto no 5135 de 13 de novembro de 1872, artigo 27, em Colleo das leis do imperio do Brasil. 151. Machado de Assis, Histria de 15 dias, em Afrnio Coutinho (org.), Machado de Assis: obra completa , Rio de Janeiro, Editora Nova Aguilar, 1986, vol. iii, p. 352. Texto publicado originalmente na Ilustrao Brasileira , em 1o de outubro de 1876, segundo Galante de Sousa, Bibliografia de Machado de Assis, p. 492. 152. Sidney Chalhoub, Vises da liberdade, passim. 153. Histria de 15 dias, 15 de setembro de 1876, em Afrnio Coutinho (org.), op. cit., vol. iii, p. 348. 154. Ver os Annexos do Relatorio...Thomaz Jos Coelho de Almeida , datado de 15 de janeiro de 1877. Se contei corretamente, a segunda seo expediu 41 avisos, circulares e outras orientaes sobre emancipao de julho a dezembro de 1876; distribura apenas 19 de janeiro a junho. Como vimos, Machado estava certamente chefe interino da seo a partir de julho de 1876. 155. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima sexta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Thomaz Jos Coelho de Almeida , 1877, pp. 124. 156. Decreto no 6341 de 20 de setembro de 1876, em Annexos do Relatorio...Thomaz Jos Coelho de Almeida , sem nmero de pgina. 157. Relatorio...Thomaz Jos Coelho de Almeida , 1877, pp. 13-4. 158. Regulamento a que se refere o Decreto no 5135 de 13 de novembro de 1872, artigos 34 a 37, Colleo das leis do imperio do Brasil. 159. Conselho de Estado, pareceres, caixa 602, pacote 3, documento 76, an. Recolhi tudo o que apresento sobre o caso nesse dossi. O parecer citado de Machado est l transcrito. 160. Aviso de 14 de novembro de 1876, em Annexos do Relatorio...Thomaz Jos Coelho de Almeida , p. 93. 161. Nesse episdio, tambm originrio da provncia do Maranho, a escrava Maria da Glria fora preterida em benefcio de outra de nome Esmeralda. Maria da Glria tinha cinco filhos livres, dois dos quais nascidos como tais em virtude da lei de 28 de setembro de 1871, e juntara um peclio de 200 mil-ris para contribuir na obteno de sua liberdade. Era exemplo de alta prioridade segundo os critrios estabelecidos para a aplicao do fundo de emancipao. J Esmeralda no tinha filhos, livres ou escravos. O governo manteve a alforria de Esmeralda, e completou os quase 100 mil-ris que faltavam para libertar Maria da Glria. Para a petio dos proprietrios da escrava ao governo imperial, ver Gifi, Ministrio da Agricultura, mao 5F-292, an; ver tambm o Aviso de 27 de setembro de 1876, Annexos do Relatorio...Thomaz Jos Coelho de Almeida , p. 57. 162. Histria de 15 dias, 15 de junho de 1877, em Afrnio Coutinho (org.), op. cit., vol. iii, pp. 367-9. 163. No sei se preciso lembrar, aqui, a exposio s avessas da teoria do benefcio por Quincas Borba, em Memrias pstumas de Brs Cubas, cap. cxlix. 164. Conselho de Estado, pareceres, caixa 603, pacote 3, documento 79, an. Sobre a repetio de estratagemas desse tipo pelos senhores, ver, por exemplo, o relatrio do ministro Affonso Penna, datado de maio de 1884, no qual resumem-se as causas do fracasso do fundo de emancipao: Outros senhores promoviam o casamento de seus escravos, durante o processo da classificao, para assim coloc-los nos primeiros graus da escala da preferncia, do que resultava, alm de alteraes freqentes na classificao e prolongada demora nos trabalhos, a facilidade de ser determinada a preferncia a favor de escravos idosos ou enfermos em dano de outros a quem assistia direito; Relatorio apresentado Assembla Geral na quarta sesso da decima oitava legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Affonso Augusto Moreira Penna , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1884, pp. 210-1. 165. A soluo foi divulgada no Aviso de 7 de maro de 1879: Declara que apesar de invlido e reconhecido de nenhum valor, deve o escravo classificado ser havido como livre, no cabendo ao ex-senhor a obrigao de o sustentar; Annexos ao relatorio apresentado Assembla Geral na terceira sesso da decima setima legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Manoel Buarque de Macedo , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1880, p. 5. 166. Ver sobre isso, por exemplo, outra consulta originria da segunda seo da Diretoria da Agricultura ao Conselho de Estado, em abril de 1878; Conselho de Estado, pareceres, caixa 603, pacote 3, documento 78, an. 167. Machado recebia 200 mil-ris como gratificao de exerccio no gabinete do ministro, alm do salrio habitual de 450 mil-ris (inalterado at o final dos anos 1880) que percebia como chefe de seo; ver Gifi, Agricultura, mao 1B1-106, an. 168. Relatorio apresentado Assembla Geral na terceira sesso da decima setima legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Manoel Buarque de Macedo , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1880, parte vi, sem nmero na pgina. 169. Estatstica da populao escrava, Relatorio... Affonso Augusto Moreira Penna , 1884, p. 187. Ver tambm Joaquim Nabuco, O abolicionismo, Petrpolis, Vozes/inl, 1977, pp. 107, 125-6 (1a ed.: 1883). 170. Machado de Assis, BONS DIAS! Crnicas (1888-1889 ), edio, organizao e notas de John Gledson, So Paulo e Campinas, Hucitec e Editora da Unicamp, 1990, pp. 47-8. 171. Conselho de Estado, pareceres, caixa 552, pacote 2, documento 45, an e Conselho de Estado, pareceres, caixa 611, pacote 1, documento 60, an. 172. Para listagem de habitaes coletivas da freguesia de Santana, no distrito que abrangia a rua do Conde dEu, ver, por exemplo,

is4-32, Ministrio do Imprio/Junta Central de Higiene Pblica, ofcios e documentos diversos, 1879, an (Mapa demonstrativo do nmero das estalagens e seus quartos, dimenses destes, lotao de seus habitantes, tempo de edificao e estado de conservao e asseio, pelo 2o distrito da comisso da freguesia de Santana); para um mapa da rea, Planta da Cidade do Rio de Janeiro, Reduzida e desenhada por Jos Ribeiro da Fonseca Silvares, 1882, Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro (agcr). 173. E. P. Thompson, A formao da classe operria inglesa , Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987, vol. 1, cap. 1, Nmero ilimitado de membros; sobre associaes de trabalhadores no Brasil imperial, ver Cludio H. de M. Batalha, Sociedades de trabalhadores no Rio de Janeiro do sculo xix: algumas reflexes em torno da formao da classe operria, Cadernos AEL, vol. 6, no 10/11, 1999, pp. 43-68; ver tambm Ronaldo Pereira de Jesus, O povo e a monarquia: a apropriao da imagem do imperador e do regime monrquico entre a gente comum da Corte (1870-1889), tese de doutorado em Histria, usp, 2001, cap. iii. 174. Conselho de Estado, pareceres, caixa 552, pacote 2, documento 43, an; Conselho de Estado, pareceres, caixa 611, pacote 1, documento 60, an. 175. Sobre Santana, alm das fontes indicadas na nota 172, ver cdice 43-1-29, Estatsticas das Estalagens, Agncia de Santana, 1894, agcrj. 176. Cludio Batalha, cit. O artigo, todavia, no inclui as organizaes de trabalhadores negros aqui comentadas no rol das sociedades de trabalhadores no Rio de Janeiro do sculo xix. 177. Lei no 1083 de 22 de agosto de 1860, Contendo providncias sobre os Bancos de emisso, meio circulante e diversas Companhias e Sociedades; a referncia necessidade de aprovao do Poder Executivo, com parecer do Conselho de Estado, est no artigo 2o dessa lei. Decreto no 2686, de 10 de novembro de 1860, Marca o prazo dentro do qual os Bancos e outras Companhias e Sociedades annimas, suas Caixas Filiais e agncias, que atualmente funcionam sem autorizao e aprovao de seus Estatutos, devem impetr-las. Decreto no 2711, de 19 de dezembro de 1860, Contm diversas disposies sobre a criao e organizao dos Bancos, Companhias, Sociedades annimas e outras, e prorroga por mais quatro meses o prazo marcado pelo artigo 1o do Decreto no 2686 de 10 de novembro do corrente ano; os artigos 9o e 27 desse decreto listam os itens a serem avaliados pelo Conselho de Estado em seus pareceres sobre as sociedades e seus estatutos. Tudo na Colleo das leis do Imperio do Brasil. 178. Conselho de Estado, pareceres, caixa 531, pacote 3, documento 46, an. 179. Abordei o problema da ideologia racial e da intolerncia em relao cultura negra em Cidade febril: cortios e epidemias na Corte imperial, So Paulo, Companhia das Letras, 1996. Esse silncio sobre a cor deitava razes profundas na sociedade, como se v no estudo crucial de Hebe Maria Mattos de Castro, Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sculo XIX, Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1995. 180. Certamente, houve outras sociedades de trabalhadores negros, na Corte e em outros lugares, com objetivos e caractersticas semelhantes a essas que pude localizar. Para um exemplo interessantssimo, fora da Corte, ver Paulo Roberto Staudt Moreira, Os cativos e os homens de bem. Prticas e representaes sobre cativeiro e liberdade em Porto Alegre na segunda metade do sculo xix (1858-1888), doutorado em Histria, ufrgs, 2001. No material consultado, proveniente do Conselho de Estado, encontrei, para o perodo anterior lei de 28 de setembro de 1871, os estatutos da Sociedade Unio Lotrica Cadeira de Ouro. O objetivo da associao era que com pequenas entradas de cada um de seus membros pudesse comprar bilhetes de loteria, cujos prmios sero empregados na compra de liberdade de algum dos associados. Os estatutos diziam tambm que a sociedade ter obrigao de visitar os Scios que estiverem doentes e socorr-los conforme as suas posses. Essa parte beneficente parecia contudo bem pouco desenvolvida no caso dessa sociedade. Outra caracterstica que a distinguia das outras comentadas era a fixao do nmero mximo de scios em trinta. De qualquer modo, temos aqui outra sociedade com participao de escravos, organizada para comprar alforrias, ainda que para isso, no caso, contasse com a sorte na loteria e a ajuda de Deus Nosso Senhor Jesus Cristo, como se dizia no artigo oitavo de seus estatutos. Ver Conselho de Estado, pareceres, caixa 550, pacote 3, documento 37, an (consulta de 21 de maro de 1871). 181. Um dossi de quase cinqenta pginas sobre o caso est em Gifi, 5F-292, an. 182. O mesmo mao Gifi, 5F-292 e tambm o Gifi, 5F-291, trazem outros dossis sobre casos que tramitaram na segunda seo da Diretoria da Agricultura do ministrio durante o ano de 1876, alguns dos quais com pareceres ou encaminhamentos de Machado de Assis. Vrios desses dossis tratam de poltica de terras. H outros sobre a lei de 1871, mas nenhum deles to denso quanto o lamento do proprietrio de Barbacena. Resumo os demais casos sobre escravido em seguida (todos provenientes do mao 5F-292): 1) Requerimento de Maria Tereza Saraiva, alegando que havia ocorrido engano no registro do nome de uma das escravas de seu falecido filho, Antnio Ferreira de Carvalho. O nome da escrava era Elisa, ficou sendo Lusa. Pede autorizao para retificar o erro, pois o juiz encarregado de levar os escravos do esplio arrematao havia excludo essa escrava at que sua identidade fosse estabelecida. A informao do coletor de Barra Mansa, onde a matrcula havia sido feita, confirmou a histria de Maria Tereza, e seu pedido de retificao foi deferido, com a concordncia de Machado de Assis, mas com a sugesto de Diniz Villas-Bas de que se exigisse certido de batismo ou outro ttulo que certificasse a posse da escrava pela senhora. 2) Requerimento de Jos Christovam da Fonseca, pedindo autorizao para matricular Olvia, filha da escrava Maria, como ingnua. Acontece que Maria havia dado luz Olvia, e depois morrido, quando estava em depsito pblico por haver entrado com ao de liberdade contra o seu senhor. A segunda seo e o diretor da Diretoria da Agricultura consideram incerta a condio de Olvia livre ou ingnua e encaminham os papis ao juiz aparentemente encarregado de julgar a ao de liberdade. 3) Jernimo Jos de Mello pede certido de despacho do Ministrio da Agricultura a respeito de pedido de Anna Isabel Ribeiro Belfort para que ela recebesse indenizao pelos salrios (aluguis) de uma sua escrava que ficara em depsito pblico durante o perodo em que sua liberdade estivera em litgio. Thomaz Coelho mandou passar a certido, mas os originais do despacho esto quase

ilegveis e no sei se informa qual o teor do documento sobre o qual se solicita a certido. Enfim, no descobri se o protesto foi acolhido e a senhora considerada com direito indenizao pelos salrios da escrava. 4) O bacharel Jos Bernardes da Silva Belfort reclama do presidente da provncia do Maranho, em assunto relacionado liberdade de escrava pelo fundo de emancipao. A escrava, que tinha filhos livres, havia ficado de fora das liberdades concedidas pelo fundo no ano; o senhor recorreu e foi reconhecido o seu direito liberdade. Mas no havia mais recursos do fundo para pagar integralmente o valor da indenizao, e o presidente da provncia decidira que o senhor teria de aceitar o saldo remanescente do fundo daquele ano, ou esperar o ano seguinte. A segunda seo encaminha o caso ao procurador da Coroa. Para os trmites seguintes e a soluo desse caso, ver acima, nota 161. 183. Relatorio apresentado Assembla Geral na primeira sesso da decima quinta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Francisco do Rego Barros Barreto , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1872, p. 5. 184. Conselho de Estado, pareceres, caixa 599, pacote 3, documento 73, an. 185. Conselho de Estado, pareceres, caixa 602, pacote 3, documento 42, an. 186. Conselho de Estado, pareceres, caixa 602, pacote 3, documento 44, an. 187. O deputado Martim Francisco, por exemplo, durante debate sobre reforma eleitoral no final dos anos 1870, declarou-se favorvel ao voto feminino, aparentemente apenas de mulheres vivas ou separadas dos maridos; citado em Srgio Buarque de Holanda, O Brasil monrquico. Do imprio repblica , 2a ed., coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro e So Paulo, Difel, 1977, tomo ii, vol. 5, p. 212. 188. Conselho de Estado, pareceres, seo Imprio, cdice 783, volume 2 (1876-77), documento 2, an. 189. Memrias pstumas de Brs Cubas, cap. lxxxvii. 190. Jos Antnio Pimenta Bueno, Trabalho sobre a extino da escravatura no Brasil, pp. 90-1. 191. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na quarta sesso da decima quarta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Baro de Itana , Rio de Janeiro, Typographia Americana, 1872, p. 6. O pargrafo da lei de 1871 que originara a dvida dos procos fora o quinto, do artigo oitavo. 192. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima quinta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Francisco do Rego Barros Barreto , Rio de Janeiro, Typographia Americana, 1872, p. 4; Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na quarta sesso da decima quinta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Jos Fernandes da Costa Pereira Junior, Rio de Janeiro, Typographia Americana, 1875, p. 9. 193. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima sexta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Thomaz Jos Coelho de Almeida , Rio de Janeiro, Typographia Perseverana, 1877, p. 11. 194. Annexos do relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima sexta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Thomaz Jos Coelho de Almeida , Rio de Janeiro, Typographia Perseverana, 1877. Um ofcio de 23 de janeiro de 1877, do ministro ao presidente da provncia do Esprito Santo, redigido na segunda seo, comenta assim a informao de que numa freguesia daquela provncia o primeiro lanamento de filho livre de mulher escrava ocorrera em 2 de novembro de 1874: No sendo verossmil que s naquela data ocorresse o primeiro caso de batismo de filho livre de mulher escrava, haja V. Ex. de exigir do mesmo vigrio informao do modo pelo qual era feito anteriormente o servio; no h indicao de nmero de pgina. H outros documentos sobre os filhos das escravas expedidos em 23 de dezembro de 1876, 24 e 29 de janeiro de 1877. 195. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na segunda sesso da decima sexta legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Thomaz Jos Coelho de Almeida , Rio de Janeiro, 1877, pp. 9-10 (Educao de ingnuos) e 11-3 (Matrcula de ingnuos...). 196. Ver, por exemplo, Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima setima legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimbu , Rio de Janeiro, Imprensa Industrial, 1878. Nesse relatrio, no ndice, vemos Matrcula dos filhos de escravas...; mais abaixo, porm, est Educao de ingnuos. Da mesma forma, em aviso de 20 de maro de 1878, em seis linhas, filhos livres de mulher escrava e ingnuos aparecem uma vez cada. Num golpe de vista, porm, v-se que a prtica predominante era usar a primeira expresso. 197. Conselho de Estado, pareceres, caixa 602, pacote 3, documento 75, an. 198. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima setima legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimbu , sem indicao de pgina. 199. Sesso de 30 de junho, Annaes do Parlamento Brasileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1871, tomo iii, p. 230. 200. Ver, por exemplo, as sesses de 8 e 13 de maio, Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, ano de 1879, tomo i, pp. 56-65 e 122-3. 201. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na primeira sesso da decima setima legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimbu , p. 22.

202. Relatorio apresentado Assembla Geral Legislativa na quarta sesso da decima oitava legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Affonso Augusto Moreira Penna , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1884, pp. 184-5. 203. Conselho de Estado, pareceres, caixa 604, pacote 3, documento 72, an. 204. Conselho de Estado, pareceres, seo de Agricultura, cdice 783, volume 1 (1876-83), documento 2, an. A outra consulta mencionada est em Conselho de Estado, pareceres, caixa 602, pacote 3, documento 43, an; esta era sobre o requerimento em que o bacharel Jos Pereira do Nascimento da Matta pede autorizao para organizar uma sociedade destinada a amparar e educar os filhos livres de mulher escrava. 205. Clia Maria Marinho de Azevedo, Onda negra, medo branco. O negro no imaginrio das elites sculo XIX, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987. 206. Conselho de Estado, pareceres, caixa 602, pacote 3, documento 77, an; sobre o mesmo assunto, Conselho de Estado, pareceres, seo de Agricultura, cdice 783, volume 1 (1876-83), documento 27, an. 207. Annexos ao relatorio apresentado Assembla Geral na terceira sesso da decima setima legislatura pelo Ministro e Secretario de Estado dos Negocios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas Manoel Buarque de Macedo , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1880, p. 20. 208. Sobre a repercusso na imprensa, ver Hlio de Seixas Guimares, Os leitores de Machado de Assis. O romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19, tese de doutorado em Teoria e Histria Literria, Unicamp, 2001, pp. 53-5. 209. Machado de Assis, Histria de 15 dias, em Afrnio Coutinho (org.), Machado de Assis: obra completa , vol. iii, pp. 343-6. Texto publicado originalmente na Ilustrao Brasileira , segundo Galante de Sousa, Bibliografia de Machado de Assis, p. 491. 210. Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem. A elite poltica imperial, Rio de Janeiro, Campus, 1980, p. 65. 211. Srgio Buarque de Holanda, O Brasil monrquico. Do imprio repblica , p. 184. 212. Ibidem, pp. 189-91. 213. Segundo Jos Murilo de Carvalho, 100% dos parlamentares representavam o partido liberal na legislatura de 1878-81; Teatro de sombras, p. 153. 214. Para os debates sobre reforma constitucional, consultei Annaes do Parlamento Brazileiro . Camara dos Senhores Deputados, primeiro ano da dcima stima legislatura, sesso de 1878, tomo iii, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1879; idem, segundo ano da dcima stima legislatura, sesso de 1879, tomo i, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1879; alm disso, h o excelente captulo de Srgio Buarque de Holanda sobre o assunto, intitulado Liberais contra liberais, op. cit., pp. 195-238. 215. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., pp. 202-3. 216. Durante discurso na sesso de 28 de maio de 1879, Jos Bonifcio pergunta: Em um pas como o nosso podeis esperar que em pouco tempo se aprenda a ler e por toda parte? Isto srio?; Annaes da Camara dos Deputados, sesso de 1879, tomo i, pp. 437-8. 217. Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, segundo ano da dcima stima legislatura, tomo i, pp. 408-9. 218. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., pp. 209 e 223. 219. Sesso de 28 de maio de 1879, em Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, segundo ano da dcima stima legislatura, tomo i, pp. 437-8. 220. Sobre a coincidncia entre doena dos olhos, afastamento e incio das Memrias, ver, por exemplo, Lcia Miguel Pereira, Machado de Assis (estudo crtico e biogrfico ), 5a ed., Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1955, cap. xii. 221. Machado de Assis trabalhou sob o comando de Saldanha Marinho no Dirio do Rio de Janeiro , rgo liberal exaltado na dcada de 1860; ver, por exemplo, Jean-Michel Massa, A juventude de Machado de Assis, 1839-1870. Ensaio de biografia intelectual, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1971, passim; e Marco Ccero Cavallini, O Dirio de Machado: a poltica do Segundo Reinado sob a pena de um jovem cronista liberal, dissertao de mestrado em Histria, Unicamp, 1999. Quanto a Joaquim Nabuco, no epistolrio conhecido de Machado h registro de cartas apenas a partir de janeiro de 1882. As cartas, escritas depois da primeira vaga abolicionista e durante os dissabores que se seguiram para o prprio Nabuco, revelam clara simpatia poltica e sugerem que Machado acompanhava atentamente a atuao poltica do outro. Nabuco no conseguira reeleger-se deputado em 1881, ao que parece devido a suas idias abolicionistas; estava exilado em Londres quando Machado lhe escreveu o seguinte, em maio de 1882: Compreendo a sua nostalgia, e no menos compreendo a consolao que traz a ausncia. Para ns, seus amigos, se alguma consolao h, a tmpera que este exlio lhe h de dar, e a vantagem de no ser obrigado a uma luta v ou a uma trgua voluntria. A sua hora h de vir. Tenho lido e aplaudido as suas correspondncias. Ainda hoje vem uma, e vou l-la depois que acabar esta carta, porque so nove horas da manh, e a mala fecha-se s dez. E a minha opinio creio que a de todos. [...] A impresso que V. me faz a que faria (suponhamos) um grego dos bons tempos da Hlade no esprito desencantado de um budista. Com esta simples indicao, V. me compreender. Adeus, meu caro Nabuco. Voc tem a mocidade, a f e o futuro; a sua estrela h de luzir, para alegria dos seus amigos, e confuso dos seus invejosos. Um abrao do Amigo do corao M. de Assis. Afrnio Coutinho (org.), Machado de Assis. Obra completa , vol. iii, p. 1037. As correspondncias que Machado diz ler so provavelmente os artigos que Nabuco enviava de Londres para o Jornal do Commercio ; ver Clio Ricardo Tasinafo, A obra do presente e do futuro: alguns dos significados da proposta abolicionista/reformista de Joaquim Nabuco (1882-1884), dissertao de mestrado em Histria, Unicamp, 2001. Ao publicar a coletnea Papis avulsos, em novembro de 1882, Machado incluiu a seguinte nota sobre o conto A chinela turca: Este conto foi publicado, pela primeira vez, na poca no 1, de 14 de novembro de 1875. Trazia o pseudnimo de Manasss, com que assinei outros artigos daquela folha efmera. O

redator principal era um esprito eminente, que a poltica veio tomar s letras: Joaquim Nabuco. Posso diz-lo sem indiscrio. ramos poucos e amigos. O programa era no ter programa, como declarou o artigo inicial, ficando a cada redator plena liberdade de opinio, pela qual respondia exclusivamente. O tom (feita a natural reserva da parte de um colaborador) era elegante, literrio, tico. A folha durou quatro nmeros; em Machado de Assis. Obra completa , vol. ii, p. 364. 222. Alessandra Frota Martinez, Educar e instruir: a instruo popular na Corte imperial 1870 a 1889, dissertao de mestrado em Histria, Universidade Federal Fluminense, 1997, p. 62. 223. Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem, p. 65. 224. Jos Murilo de Carvalho, Teatro de sombras, p. 141. 225. Decreto no 3029, de 9 de janeiro de 1881, que Reforma a legislao eleitoral, na Colleo das leis do imperio do Brazil; as escaramuas esto todas em Srgio Buarque de Holanda, op. cit. verdade que leis eleitorais anteriores j exigiam que o eleitor assinasse o seu nome; o decreto de 1881, todavia, requeria que soubessem ler e escrever. O cidado provava essa condio pela letra e assinatura ao requerer a sua incluso no alistamento, uma vez que a letra e firma estejam reconhecidas por tabelio no requerimento que para este fim dirigir; artigo oitavo. 226. Citado em Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 190. 227. Para melancolia e carter nacional brasileiro, ver Jefferson Cano, Machado de Assis, historiador, em Sidney Chalhoub e Leonardo Affonso de Miranda Pereira (orgs.), A Histria contada: captulos de histria social da literatura no Brasil, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1998, pp. 35-65. A citao da passagem de Capistrano de Abreu est nas pp. 45-6. 228. Sobre a figurao do leitor no romance machadiano, ver Hlio de Seixas Guimares, Os leitores de Machado de Assis. O romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19, tese de doutorado j citada. 229. O conto intitula-se A Serenssima Repblica (conferncia do cnego Vargas); foi publicado pela primeira vez na Gazeta de Notcias, em 20 de agosto de 1882, e logo includo em Papis avulsos. A nota mencionada a seguinte: Este escrito, publicado primeiro na Gazeta de Notcias, como outros do livro, o nico em que h um sentido restrito: as nossas alternativas eleitorais. Creio que tero entendido isso mesmo, atravs da forma alegrica; em Machado de Assis. Obra completa , vol. ii, p. 366. 230. Num dos discursos mais importantes de todo o debate sobre a reforma eleitoral, Jos Bonifcio dissera que Esta soberania de gramticos um erro de sintaxe poltica; Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 206. 231 Annaes da Camara dos Deputados, sesso de 1878, tomo iii, pp. 191-6. 232. Robert Conrad, op. cit., p. 135. 233. Sesso de 8 de maro de 1879; Annaes, sesso de 1878, tomo iii, p. 312.

Fontes

1. principais fontes manuscritas consultadas (arquivo nacional, rio de janeiro, salvo indicao em contrrio) Ministrio da Agricultura (ndice Boulier) ia2-1 Secretaria de Agricultura, 3a seo, registro de portarias e avisos sobre pessoal, 1876-89. ia5-4 Ministrio da Agricultura, 2a seo, permisses diversas para explorao de ouro e outros minerais, em vrias regies; requerimentos, 1845-91. ia5-5 Ministrio da Agricultura, solicitaes diversas para explorar ouro e outros minerais; explorao e solicitao de terras em vrias localidades, 1864-90. ia5-6 Ministrio da Agricultura, diversos requerimentos, pedidos de permisso para exploraes diversas: ouro e outros metais, cristais, minerais etc., 1866-89. ia6-18 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, minutas de avisos e ofcios, 1888. ia6-19 Ministrio da Agricultura, Diretoria Central, 1a seo, terras pblicas, minutas, 1875. ia6-20 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, 2o semestre, minutas, 1875. ia6-22 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, avisos e ofcios, 1882. ia6-23 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, portarias, circulares, ofcios (minutas), 1876. ia6-24 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, 1885. ia6-25 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, 1887. ia6-26 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, minutas de avisos, ofcios, portarias e circulares, 1886. ia6-27 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, minutas de avisos e ofcios, 1884. ia6-28 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, minutas de ofcios e avisos, 1879. ia6-29 Ministrio da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, minutas de avisos, ofcios e portarias, 1883. ia6-30 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, minutas de avisos e ofcios, 1880. ia6-31 Ministrio da Agricultura, Diretoria da Agricultura, 2a seo, terras pblicas, minutas de avisos e ofcios, 1878. ia6-163 Ministrio da Agricultura, requerimentos diversos, solicitando permisso para exploraes vrias: chumbo, ouro e outros minerais; compra de terras para colonizao etc., 1888-90. ia6-164 Ministrio da Agricultura, requerimentos diversos, solicitando permisso para exploraes vrias: chumbo, ouro e outros minerais, compra de terras para colonizao, relaes de imigrantes, informao da existncia de jazidas de fosfatos e outras substncias..., 1876-80. ia6-173 Ministrio da Agricultura, requerimentos diversos, solicitando permisso para exploraes vrias: chumbo, ouro e outros minerais; compra de terras para colonizao, 1876-80. Ministrio da Agricultura, ndice de Busca da Documentao Identificada (Gifi) Diretoria da Agricultura (1873-90) e Diretoria do Comrcio (1890-92) Maos: 1B-55 1B1-36 4B-13, 14, 16, 174, 176, 177 4I-59 5B-256 5E-373 5F-229, 262, 291, 292, 361, 464, 602,605 6D-60 Diretoria Central (1873-90)

1B-34, 35, 37, 65 1B1-5, 35, 106 2C-21 4B-13 4I-21 5D-150, 204, 206 5F-291, 602 Pareceres do Conselho de Estado Cdice 783, pareceres do Conselho de Estado, seo Agricultura, 1876-84. Caixa 531, pacote 3, documento 46: Sociedade Beneficente da Nao Conga; parecer sobre estatutos (7 de maio de 1862). Caixa 550, pacote 3, documento 37: Sociedade Unio Lotrica Cadeira de Ouro; parecer sobre estatutos (21 de maro de 1871). Caixa 552, pacote 2, documento 43: Associao Beneficente Socorro Mtuo dos Homens de Cor Corte; parecer e consulta; estatutos (24/9/1874). Caixa 552, pacote 2, documento 45: Sociedade de Beneficncia da Nao Conga Amiga da Conscincia Corte; parecer e consulta; estatutos (24/9/1874). Caixa 560, pacote 1, documento 11: Cmaras Municipais; parecer e consulta projeto para a criao de uma caixa de emancipao de escravos (23/4/1883). Caixa 599, pacote 3, documento 73: Sociedade Emancipadora 28 de Setembro Libertao de escravos na Corte e Rio de Janeiro; parecer, aprovao de estatutos (1874). Caixa 599, pacote 3, documento 83: terras pblicas; parecer sobre questes de posses e sesmarias, prazos para interposio de recursos (1874). Caixa 599, pacote 3, documento 90: generalidades, matrcula de escravos; parecer sobre os escravos que no foram matriculados at 30/9/1873 por deficincia do servio e sobre a marcao de novo prazo (9/12/1873). Caixa 599, pacote 3, documento 91: idem (29/9/1874). Caixa 600, pacote 3, documento 92: escravos; sobre pedido de correo de nome de escravo matriculado (22/6/1875). Caixa 601, pacote 2, documento 31: terras pblicas (4/3/1876). Caixa 601, pacote 2, documento 32: terras pblicas (7/6/1876). Caixa 601, pacote 2, documento 33: terras pblicas (18/3/1876). Caixa 601, pacote 3, documento 82: escravos (7/8/1876). Caixa 601, pacote 3, documento 83: escravos (14/8/1876). Caixa 602, pacote 3, documento 42: escravos (26/2/1877). Caixa 602, pacote 3, documento 43: escravos (26/2/1877). Caixa 602, pacote 3, documento 44: escravos (26/2/1877). Caixa 602, pacote 3, documento 75: escravos (11/6/1877). Caixa 602, pacote 3, documento 76: escravos (25/10/1877). Caixa 602, pacote 3, documento 77: escravos (novembro de 1877). Caixa 603, pacote 3, documento 78: escravos (15/1/1878). Caixa 603, pacote 3, documento 79: escravos (2/11/1878). Caixa 603, pacote 3, documento 80: escravos (6/4/1878). Caixa 604, pacote 3, documento 41: colonizao, trabalhadores asiticos (8/7/1880). Caixa 604, pacote 3, documento 42: colonizao (30/8/1880). Caixa 604, pacote 3, documento 43: terras pblicas (27/7/1880). Caixa 604, pacote 3, documento 65: escravos (26/3/1880). Caixa 604, pacote 3, documento 67: escravos (7/4/1880). Caixa 604, pacote 3, documento 72: escravos (9/6/1880). Caixa 605, pacote 3, documento 35: terras pblicas (30/4/1881). Caixa 605, pacote 3, documento 36: escravos (18/1/1881). Caixa 605, pacote 3, documento 37: escravos (12/2/1881). Caixa 610, pacote 1, documento 18: escravos (30/5/1887). Caixa 611, pacote 1, documento 58: Sociedade de Beneficncia da nao Conga Amiga da Conscincia (24/9/1874). Caixa 611, pacote 1, documento 60: Associao Beneficente Socorro Mtuo dos Homens de Cor, estatutos (24/9/1874). Outros Cdice 43-1-29, Estatsticas das Estalagens, Agncia de Santana, 1894, Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro. is4-32, Ministrio do Imprio/Junta Central de Higiene Pblica, ofcios e documentos diversos, 1879, Arquivo Nacional.

Planta da Cidade do Rio de Janeiro, reduzida e desenhada por Jos Ribeiro da Fonseca Silvares, 1882, Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro.

2. principais fontes impressas consultadas Relatrios Ministeriais Relatrios do Ministrio da Agricultura (consultados em microfilme no Arquivo Nacional, Rio de Janeiro; identificao precisa de cada volume citado encontra-se nas notas referentes ao captulo 4): Ano de 1871, rolo 028.10-80 Anos de 1871-72, rolo 028.11-80 Ano de 1873, rolos 028.12-80, 028.13-80 Ano de 1874, rolo 028.14-80 Ano de 1876, rolos 028.16-80, 028.17-80, 028.18-80 Ano de 1877, rolo 028.19-80 Ano de 1878, rolo 028.20-80 Ano de 1879, rolo 028.21-80 Ano de 1881, rolos 028.22-80, 028.23-80, 028.24-80 Anos de 1882-83, rolo 028.25-80 Ano de 1884, rolo 028.26-80 Ano de 1885, rolos 028.27-80, 028.28-80 Ano de 1886, rolo 028.29-80 Ano de 1887, rolos 028.30-80, 028.31-80 Anos de 1888-89, rolos 028.32-80, 028.33-80 Anais Parlamentares, Legislao Annaes do Parlamento Brazileiro. Camara dos Senhores Deputados, anos de 1871, 1878, 1879. Annaes do Senado do Imperio do Brazil, ano de 1871. Colleo das leis do Imperio do Brazil (identificao precisa das leis e decretos consultados encontra-se nas notas referentes ao captulo 4). Constituio poltica do Imprio do Brasil, em Campanhole, Adriano e Campanhole, Hilton (orgs.), Constituies do Brasil, 4a ed., So Paulo, Atlas, 1979. Elemento servil: parecer e projeto de lei apresentados Camara dos Srs. Deputados na sesso de 16 de agosto de 1870 pela comisso especial nomeada pela mesma Camara em 24 de maio de 1870 , Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1870. Mafra, Manuel da Silva, Promptuario das leis de manumisso; ou, Indice alphabetico das disposies da Lei n o 2040 de 28 de setembro de 1871, regulamentos n o 4835 de 1 o de dezembro de 1872, n o 4960 de 8 de maro de 1872, n o 6341 de 20 de setembro de 1876, e avisos do ministrio da Agricultura, Commercio e Obras Publicas, Tribunal de Justia..., Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1877. Pareceres do Conselho de Estado no ano de 1868 relativos ao elemento servil, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1871. Terras, Ministrio da Agricultura, compilao para estudo , Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1886, 43 pp. Feita por ordem de Antnio da Silva Prado, ministro da Agricultura, Com. e Ob. Pbl. por Machado de Assis, chefe de seo. Veiga, Luiz Francisco da, Livro do estado servil e respectiva libertao contendo a lei de 28 de setembro de 1871 e os decretos e avisos expedidos pelos ministrios da Agricultura, Fazenda, Justia, Imprio e Guerra desde aquela data at 31 de dezembro de 1875 precedido dos atos legislativos e executivos, em benefcio da liberdade, anteriores referida lei, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1876. Textos Polticos Bueno, Jos Antnio Pimenta, Trabalho sobre a extino da escravatura no Brasil, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1868. Malheiro, Perdigo, A escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social, Petrpolis, Vozes/inl, 1976, 2 vols. Nabuco, Joaquim, Um estadista do Imprio , Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1975. Nabuco, Joaquim, O abolicionismo , Petrpolis, Vozes, 1977. Rocha, Justiniano Jos da, Ao, reao, transao, em Raymundo Magalhes Jnior, Trs panfletrios do Segundo Reinado , So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1956. Silva, Jos Bonifcio de Andrada e, Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a

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