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Beaumont Newhall (1908-1993) destacado autor, profesor, conferenciant e y erudito,
ra decirse que casi invent la "historia de la fotografa" como tema especial de su plu-
ictividad, Ingres en el Museum of Modern Art de Nueva York, en carcter de bibliote-
J, al ihicio de los aos treinta, poco despus de la fundacin del mismo; en 1937, el di-
or dEt-ste;'Alfred Barr, le invit a mOht:lr una exposicin: la primer'il gran retrospect iva
re el1 rte' de'. la fotografa, que casI se a sus cien aos de existencia, El consi-
,nte catlogo ilustrado para esa muestra fue la base de esta Historia de /a Fotografa,
el impulsor decisivo de dos de los cent ros de estudios fotogrficos ms respetados de
idos Unidos: el Departamento Fotogrfico del Museum of Modern Art y la George
tman House de Rochester (Nueva York) de la que fue nombrado conservador en 1948
1 la cual ejerci la direccin entre 1958 y 1971, cargo al que renunci posteriormente
i dedicarse a la investigacin, a la enseanza y a sus propias obras, Adems de esta
aria de /a Fotografa y de innumerables artculos, fue autor de otros libros como The
luerreotype in America, Frederick H. Evans, Latent /mage, Airborne Camera y Masters
'hotography, '
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TilUlo original
The Hiltary of Photograph, {Tom 1839 lO lhe Premu
(Compleuly Rtvised And EnlargeJ Edition)
Versin castellana de Homero Alsina Thevener
Revisin general por joaquim Romaguera i Rami
Diseo de la cubierta de Estudi Coma
KEscribir la historia de la fotografa antes de de Aooc McC.uley
publicado originalmeme por Tarlor &'. Francis Led., Abingdno, Oxfordshi rc.
Versin castellana de Coro Acarnu
2' edicin, l' tirada, febrero 2002
2' edicin, 2' tirada, noviembre 2002
Ninguna parte de esta publicacin, induido el diseo de la cubierta,
puede rcprQducicsc, almacenarse o transmitirse de ninguna forma,
ni por ningun medio, sea ste elecunico, qumico, medoi,o, pt ico,
de grabacin o de fotocopia, sin la previa aUlOrincin escrita por parte de
la EditoriaL La Editorial no se pronuncia, ni expreo;a ni implcitamente,
respe.:to a la exactitud de la informacin contenida en este libro,
razn por la cual no puede asumir ningn tipn de responsabili dad
en caso de error u omisin.
e The Museum of Modcrn Art, New York. 2001
y para la edicin castellana
Ed itorial GUSlavo Gi li, SA, Barcdona, 2002
Prinud in Spain
ISBN 84-2)2-1883- 7
Depsilo legal B. 42.878-2002
Impresin: ngoprint. SA, Barcelona
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NDICE
PREFACIO 7
1 - LA DIFIcIL IMAGEN 9
2 - INVENCIN 13
3 - EL DAGUERROTIPO, EL ESPEJO CON MEMORIA 27
4 - CALOTIPO, EL LPIZ DE LA NATURALEZA 43
5 - RETRATOS PARA MILLONES 59
6 - FOTOGRAFIA y ARTE 73
7 - . UNA NUEVA FORMA DE LA COMUNICACIN. 85
8 - LA CONQUISTA DE LA ACCIN 117
9 - FOTOGRAFIA PICTORIALlSTA 141
10 - FOTOGRAFIA DIRECTA 167
11 - EN BUSCA DE LA FORMA 199
12 - VISIN INSTANTNEA 217
13 - FOTOGRAFIA DOCUMENTAL 235
14 - FOTOPERIODISMO 249
15 - EN COLOR 269-
16 - NUEVAS DIRECCIONES 281
APNDICE, ESqUBIR LA HISTORIA DE LA FOTOGRAFIA
ANTES DE NEWHALL 300
NOTAS 315
BIBLlOGRAFfA 327
INDICE DE CONCEPTOS 333
fNDICE ONOMSTICO 335
-
PREFACIO
el ao 1839 la fotografa ha sido un medio vi-
tal para la comunicacin y la expresin. El crecimiento
de esta contribucin a las anes visuales es el tema de
este libro. Es la historia de un medio expresivo ms que
de una tcnica, y ese medio aparece viSto con 10$ ojos
de quienes a travs de los aos han luchado para domi-
narlo, comprenderlo y amoldarlo a su propia visin.
La fotografa es a la vez uml ciencia y un ane, y am-
bos aspectos aparecen inseparablemente ligados a lo
largo de su 1Sombroso ascenso, desde ser un sustitutO
pan la habilidad manual hasta ser una forma anstica
independient;. La tecnolog1a de la fotografa aparece
considerada en este libro hasta donde afecta al fotgra-
fo. No se ha formulado empero ningn intento de ex-
plicar la teora cientfica del proceso fotogrfico.
sta es la quinta edicin, revisada y ampliada, de un
texto publicado inicialmente en el catlogo ilustrado de
la exposicin FotograJl: 1839-1937, que organic en
1937 para el Museo de Arte Moderno de Nueva York.
Corresponde agradecer aqu a la J ohn Simon Gug-
genheim Memorial Foundation, que me otorg dos be-
cas; a la Universidad de Nuevo Mxico por su apoyo a
travs de aos de investigacin y redaccin; al Museo
de Arte Moderno y a John Szarkowski, director de su
Departamento de Fotografa: confo que el libro sea
una prueba mis de su sabio consejo a travs de tantos
-aos.
Por el permiso para utilizar materiales sujetos a dere-
chos, quedo en deuda con los autores y editores que se
mencionan en Agradecimientos. Por el permiso para
reproducir fotografas quedo agradecido a fotgrafos,
coleccionistas, museos y asociaciones histricas que se
mencionan en los respectivos epgrafes. Debo agrade-
cer en particular al Internacional Museum of Photo-
graphy, de la George Eastman House, Rochester
(Nueva York), por haber puesto a disposicin la consi-
derable seleccin de fotografas que ntegra su valiosa
coleccin.
Los siguientes historiadores, fotgrafos, coleccionis-
tas y conservadores de museos han compartido genero-
samente sus conocimientos conmigo, y por ello quedo
H. J. P. Arnold, James Bor-
coman, Peter C. Bunnel!, Van Deren Coke, Amy
Conger, Arnold H. erane, James L. Enyeart, Helmut
Gernsheim, Arthur T. Gill, Sarah Greenough, Andr
J ammes, Fritz Kempe, Susan Kismanc, Valerie L1oyd,
Bernd Lohse, Harry H. Lunn Jr., Jerald C. Maddox,
Weston J. Naef, Davis Pratt, "joel Snyder, Roben A.
Sobieszek, Karl Steinorth, David Travis, Lamberto Vi-
taJi, Harold White.
La edicin de este libro estuvo a cargo de Susan Wei-
ley y su diseo fue realizado por Sfeven Schoenfelder.
Su produccin fue supervisada por Tim McDonough y
Susan Schoenfeld. Para ellos y para sus colegas en el
Departamento de Publicaciones, mi profundo agrade-
cimiento.
Y por su comprensin, su confianza y su apoyo, de-
dico este libro a IJ!i esposa, Christi.
BEAUMONT NEWHALL
Santa Fe (Nuevo Mxico),
abril de 1982
7
8
.Un Mtodo Muy' curioso de dibujar cualquier Perspectiva de la manera ms natur.tJ, sin observar
las Reglas". TextO de Lil Prctica de l..J Perspu tiva, o Un Mtodo Faci1 de Represe,ltar Js Objetos
NalHrales Segn l4s Regllll s de {z Perspectiva, c:s,ritO originalmente en francs por un jesuita de Pars
y publicado en Londres por Tbo Sorles y Joho Boyles, MDCCXXVI.
J ean Oubreuil, el autor no mencionado, explica que en este grabado, A es un cristal que se ajusta en
el muco BG, y E es una paJeta aj ustable. con una minscula mirill a ni h parte superior, que encaja
en [a base BD de su instrumento. El dibujante (F) t raza sobre la ventana (G) las lneas de lo que: ve .
Todos saben cmo tomar, o copiar, lo que aparece u en el cristal ., seala el jesuita, quien con-'
d uye: .. Lo mejor es dibuj ar las Lneas y Fi guras sobre el Cri stal, con Pluma y Tinta; luego, humede-
ciendo ligeramente la parte trasera del Cri stal, y extendiendo una Hoja de Papel hmeda sobre el
lado que conriene el Diseo; frot ando o presionando levemente el Papel con la Mano, todo el
Dibujo se imprimid. o transferid. del Cristal al Papel. .. Un poco de Priet ;ca convertir este MtOdo
en algo posibl e y fieil .

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1 LA DIFICIL IMAGEN
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Los retratos con cmara se realizaron desde finales
del Renacimiento. El principio de la cmara es conoci-
do durante mucho tiempo: la luz que penetra por un
agujero minsculo, desde la pared de una habitacin
oscura, fonna sobre la pared opuesta una imagen inver-
tida de lo que haya en el exterior. El uso de la camera
obscura para la prOduccin de retratos no se pranie
sin embargo hasta un siglo despus de que la perspecti-
va geomtrica lineal fuera concebida por Leon Bauista
Alberti y por sus colegas florentinos Fitippi Brunelles-
chi y Donara Bramante. La teora en que se basaban
sus reglas disicas de la perspectiva era que los rayos de
luz procedentes de los objetos son recibidos por el ojo
en el vrtice de un cono o piramide visual. El plano de
la imagen es as una seccin vertical de esa pirmide
visual, cosa que Alberti, en su libro Sobre la Pintura
(1435), compar con una ventana:
Os dir lo que h20go cU1ndo pinto. Ante todo. dihujo un rec
tingulo en 120 superficie de lo que he de pintar del t20mao que
preciso, aJ que considero como una ventana 20bierta por 120 que
se ve el tema 20 pintar.
1
Pronto se descubri que la ventana terica de Alberti
poda convertirse en una ventana real, simplemente al
dibujar sobre un vidrio colocado verticalmente mien
tras se mira desde un punto situado en el lado opuesto.
En 1525, Albrecht Durero ilustr el uso de tal recurso
para el retratO, y anOt que ello era "bueno para todos
aquellos que desean reali%.ar un retratO de alguien pero
que no estn seguros ...
2
La ventana de Albeni puede ser reiterada por la ima-
gen una cmara cuando los rayos de luz que pene-
tran por el orificio son recibidos sobre un plano
cal. La primera descripcin de la cmara oscura, como
elemento auxiliar del dibujante, fue hecha por Giovan-
ni Battista Delia Pana, en su libro Magiae Natura/is
(1553).) Quince aos despus, Daniello Barbara, pro
fesor de la Universidad de Padua y autor de un
sobre la Perspectiva, demostr que se poda obtener
una imagen ms brillante colocando una lente en
gar del orificio de entrada.
Cerrad las persianas y puertas, hasta que no entre lUlo alguna
en la cmara excepto por en lente, y del lado opuesto soSte-
ned una hoja de papel, que moveris hacia adelante o hacia
atrs hasta que la escena aparezC20 con mayor nitidu. All, en
el papel, aparecer toda 120 imagen, tal como es, con sus dis
t:lrlcias, sus colores, sus sombras y sus movimientos, las nu-
bes, el centelleo del agua, los pjaros en vuelo. Si el papel se
deja firme, se podr -dibujar toda 120 perspectiva con una plu.
roa, darle sus sombras, reproducir los colores de! natural.
4
La cmara os;cura, que al comienzo fue una habita-
cin lo bastante grande como para que el artista entrara
en ella, result intil hasta que se hizo porttil. En los
siglos XYII y xym se coloc una lente al extremo de una
caja de dos pies de largo [poco ms de 60 cm], mientras
que el otro extremo quedaba cubierto con un vidrio
esmerilado o semiopaco. La imagen procedente de la
leme llegaba hasta el vidrio y poda ser vista desde fuera
de la cmara. Un modelo perfeccionado, semejante a la
moderna cmara reflex, colocaba el vidrio sobre la su-
perficie horizontal superior de la caja, adonde la ima-
gen llegaba mediante un espejo colocado en un ngulo
de 45. Tena la ventaja de que la imagen no quedaba
invertida y el dibujante poda calcarla, colocando un
papel fino sobre el vidrio.
Pero haba un problema. Los artistas exigan que las
cmaras estuviesen dotadas de lentes que produjeran
imgenes conformes a las leyes de la perspectiva. La
imagen formada por una lente simple --como pudiera
serlo un vidrio de aumento-- es circular y con forma de
plaw; no 20parece ntida cuando es recibida en una su-
perficie plana. Combinando dos lentes, hechas con seg
mentas de arco de radios diferentes, se poda obtener
un campo razonablemente liso. Y utilizando lentes de
distintas distancias focales, el ngulo de visin poda
hacerse estrecho para 10$ retratOs y amplio para los pai-
sajes. En el siglo XVIII las cmaras oscuras mejoraron lo
suficiente para que se convirtieran en equipamiento ha-
bitual de dibujantes. El conde Francesco Algarotti de-
dica un C20ptulo a la cmara oscura en su Sopra la Piuu
ra (1764): . Los mejores pintores modernos italianos
han aprovechado considerablemente este recurso, y de
otra manera no habra sido posible que representaran
las cosas con tanta naturalidad .. . .
r---La fotografa es bsicamente una manera de fijar la
. imagen de la cmara, utili:r..ando la accin que la luz
ejerce sobre sustancias sensibles ante ella. Los antiguos
,
, haban ya observado que la luz cambia la naturaleza de
I muchas sustancias. La clorofila de la vegetacin se hace
verde ante la luz, o los tejidos coloreados palidecen.
Cieru.s sales de plata, .especialmente los haluros, que-
9
,
Un3 cmara oscura. Se dibuja la imagen formada por La lente
(B) y. renejada por el espejo (M) sobre el crista.l (N). De A.
GanOt, Traiti limentairt de physiql<c (Pans. 1855)
dan radicalmente aheradas por su exposicin a la luz: se
ibera un elemento combinativo, dejando una pl at a me-
tlica y pura que, como no est pulida, es oscura.
- ---Este fue observado por el naturalista al e-
mn Johann-Heinnch Schul ze en 1727, mientras oten-
taba repetir un experimento realizado por el alquimista
Christoph-Adolph Balduin, para producir una sustan-
/ cia luminiscente. En 1674, Balduin haba descubierto
1 - que J2 tiza (carbonato de calcio) disuelta en el agua re-
gia (cido ntrico) formaba un compuesto (el nitrato de
calcio) que era delicuescente, es decir, que absorba
prontamente el polvo del aire. Pens que destilando esa
mezcla podra atrapar al Weltget, o Espritu Univer-
sal. Por azar observ que el residuo que quedaba en la
retorta calentada brillaba en oscuridad, incluso des-
pus de enfriarse, y lo denomin phosphorous o fsfo-
que significa el portador de luz_.
El agua regia usada por Schulze en su repeticin del
experimento de 8alduin era imp'ra: contena plata.
Cuando disolvi tiza en ella. produjo una combinacin
de nitrato de calcio y de carbonato de calcio. Para su
asombro. ese compuestO se torn de un prpura oscu-
ro al ser expuesto a los rayos solares. Pero cuando fue
expuesto al calor del fuego, el compuesto no realiz tal
cambio, y Schulze dedujo que la reaccin. haba sido
causada por la luz ms que por el calor. Para probar esa
deduccin, llen una botella de vidrio con la mezcla de
tiza, plata y cido ntrico. Cuando inform sobre este
experimento. relat lo siguiente:
Recubr la mayor parle del vidrio con un material oscuro,
dejando libre una pequea parte pan la entrada de la luz:. A
menudo escrib nombres y frases completas en el papel y lue-
go cort cuidadosamente con un cuchillo afilado esas panes
entimadas. Frot con cera, sobre un vidrio, el papel as perfo-
rado. Al poco rato los r_ros del sol, al llegar al vidrio a travs
de las partes perforad:l.s en el papel, escribieron cada palabra O
frase.sobre el precipitado .de tiza., de forma tan exact"a y ntida
que muchas personas se monTaron ,uriosas ante el experi-
mentO. pero, ignorando naturaleza, aprovecharon la oca-
sin para atribuir el fenmeno a alguna clase de truco.
6
10
Ese compuesto sensible a la luz fue denominado por
Schulze como escotforo (<< portador de la oscuridad,.).
El hallazgo fue publicado por l en las actas de 1 ... Aca-
demia de Filsofos Naturales de Nuremberg, en 1727,
b ... jo el ttulo .. Descubrimiento de lo escotoforoso en
lugar de lo fosforoso, o Un Notable Experi memo so-
bre la accin de los rayos del sol,.. Algunos qumicos
comen">:aron a repetir el experimento de Schulze, que se
divulg en Europa. Al termin ... r el siglo XVIII, el medio
de atrapar la difcil imagen de 1 ... cmara oscura exist ...
ya en form ... latente.
El incentivo hacia la elaboracin de una tcnica prc-
tic ... pas a ser estimulado por una demanda de cuadros
e imgenes que no tena precedentes y que fue formula-
da por la ascendente clase media a finales del siglo
XVlll. Se requeran reproducciones en cilmidad; tras la
invencin de la litografa y tras la revitalizacin del gra-
bado en madera, las imgenes pudieron ser multiplica-
das casi ... l infinito. L'Encyclopdie de Diderot y D'A-
lemben ---ese smbolo inteleclUal de la Edad de la Ilus-
tracin, publicadil entre 1751 y 1765-- estaba profusa-
mente ilustrada con imgenes que mostraban al detalle
diferentes artes y oficios. como la encuadernacin, la
forja de un ancla, la construccin de viviendas' y otros
temas. Significativamente, el artculo sobre ptica in-
clua la imagen de una cmara oscura. La clase media
quera retratos; en sus manos se colocaron los disposi-
tivos mee.nicos que eliminaban la necesidad de una
prolongada preparacin artstica, con lo que cualquiera
JEAN FOUQUET, Retrato de GilitJ-Loui Chrhien, invtntor
del foionotrAzo, ca. 1792. Fisionotrazo, George Eastman
House (Nueva York)
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Dibujando con una "cmara De V. Chevalier, Notict sur l'uugt dt ilI cLsirt (Pars. 1834)
poda convenirse en un dibujante, si no en un pintor.
La silhouttte o silueta slo requera la capacidad de tra-
el borde de una sombra el fisionotrazo, inventado
por GilIes-Louis Chritien en 1786. no peda mucho
ms del principiante, con la ventaja de que se produca
una plancha en miniatura de cobre grabado y as se po-
dan imprimir duplicados. El perfil del modelo queda-
ba traHdo mediante un visor mviC. comunicado con
un estilete que registraba a escala reducida cada movi-
miento. marcando la tinu sobre una plancha de cobre.
la cual era despus grabada. El instrumento se hizo in-
mensamente popular; slo 600 retratos con el fisiono-
trazo se exhibieron en el Saln de Pars de) 797. Luego
Hvret de St.-Mimin llev su fisionotrazo Estados
Unidos e hizo con il "ms de 800 retratos. incluyendo
notables parecidos con los prceres nacionales.
. - - Otro sustitutO mecnico de la habilidad artstica fue
la camera lucida, diseada en 1807 por William Hyde
Wollaston, un cientifico ingls. Se extenda liso el papel
del dibujo. Sobre l se colocaba un prisma de vidrio,
suspendido al nivel del ojo mediante un brazo de bron-
ce. Mirando a travis de un orificio en el borde del pris-
ma, el operador poda ver al mismo tiempo el objeto a
dibujar y el papel de dibujo, con lo que su lpiz queda-
ba ori entado por esa imagen virtual. La camara lucida,
que slo se pareca a la oscura por su similitud de nom-
bre y funcin, poda ser fcilmente transportada y era
muy utilizada por los viajeros. Con ella Basil Hall do-
cument sus viajes por Estados Unidos; en su' Prefacio
a Fort:y Etchings Madt with the Camera Lucida in
North AmericlZ in 1827 and 1828 (Edimburgo, 1829)
elogi a ese instrumento, que liberaba al aficionado de
la triple penuria de la Perspectiva. la Proporcin y la
Forma,., concluyendo que aunque Wollaston, su in-
ventor. no hubiera dt$Cubierto el "Camino Real hacia
el cuando menos "haba triunfado tn pavi
mentar el camino ya conocido ...
Pero para muchos aficionados tal "pavimento,. no
era suficiente. Hasta la camaTa lucida requera cierto
mnimo de habilidad para el dibujo .. En [Oda la historia,
el aficionado experimt ntal se ha negado siempre a acep-
tar sus propias limitaciones o las dificultades que res-
tringen al profesional. La fiebre por obtener la realidad
segua sitndo alta. La ayuda fsica que daban la camara
oscura y la c.:!maTa lucida haba actrcado tanto a los
hombres a una copia precisa de la naturaleza ya satisfa-'
cer la demanda general por la rtalidad, que no podan
ya aceptar la intrusin del lpi7. para llenar ese vaco.
Slo el lpiz de la naturaleza podra servir. La misma
idea ardi en mtnt t s distintas y $t inici la carrera hacia
el descubrimiento: conseguir que la luz misma fijara la
en la cmara, sin tener que dibujarla a mano.
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LOUtS-"CQUES-M"NOt OAGUEIUI.E, Bodtgn, l8}7. Daguerrotipo, Socit n n ~ a i s e de Photographie, Pars
12
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2 . INVENCION
La primera persona ,que intent registrar la imagen
de la cmara valindose de la accin de la luz fue Tho-
mas hijo de un famoso ceramista ingUs.
Estaba familiarizado con la camera obscNTa, utilizada
en alfarera para hacer bocetos de casas de campo. con
los que se decoraban los platos. Y conoca tambin el
descubrimiento de Schulze sobre la sensibilidad a la luz
que mostr:ban las sales de plata. Poco antes de 1800
comenz sus experimentos, sensibilizando papel o cue-
ro con nitrato de pbta; encima objetos planos
o transparencias pintadas y expona el conjunto a la
luz. Su amigo 'Sir Humphrey Davy describi ese proce-
so en los Journals of the Royal lnstitutum de 1802:
El ppd blanco, o-el cuero blanco, humedecido con una $Olu-
cin de nitrato de plata, no experimenta cambio alguno si se
lo mantiene en un si tio oscuro, pero cuando es expuesto a la
diurna, cambia rpidamente de color, y tras pasar por di-
versas tonalidades de gris y de marrn se convierte, a la larga,
casi en negro.. . . . "
Cuando la sombra de alguna figura es proyectada -!obre la
superficie as preparada, la parte oculta permanece blanca y
las alfas se convienen rpidamente en negras.
Para copiar cuadros sobre el vidrio, la solucin debe ser
aplicada sobre cuero, y en este caso reacciona ms rpidamen-
te que cuando se utiliza papel.
1
Wedgwood qued desalentado cuando tales graba-
dos al sol,. demostraron no ser permanentes. No en-
contr forma de quitar su sensibilidad a las zonas no
expuestas del papel o cuero preparados. Slo al conser-
var los resultados en la oscuridad poda impedi rse que
se volvieran totalmente negros; los mostraba as furti-
vamente, a la luz de una vela. Qued tambin desalen-
tado cuando sus intentos de registrar la de la
cmara -el primer objetivo de Wedgwood en sus in-
vestigaciones sobre el tema,., es!=ribi Davy- conduje-
ron al fracaso. El nitrato de plata, como ahora lo sabe-
mos, es sensitivo a la luz slo en presencia de sustancias
orgnicas, como el papel o el cuero, pero aUD as su
sensibilidad es dbil si se la compara con la de otros
compuestos, como el cloruro de plata.
La mala salud oblig a Wedgwood a abandonar ouos
experimentos, y todo lo que queda de ell o es la descrip-
cin hecha por Davy, quien concluy: Para que el
proceso sea tan til como elegante, slo falta un mtO-
do de impedir que las panes no sombreadas de la deli-
.,
neacin queden coloreadas al ser expuestas a la luz dd
da,..
Joseph-Nicphore Niepce, de Chalon-sur-Saone, en
el centro de Francia, tuvO ms xito. Aunque el nico
ejemplo de su trabajo con la cmara que ha perdurado
basta hoy parece de 1827, sus canas no dejan du-
da de que haba conseguido fijar la imagen de la cma-
ra, un;\ dcada antes.
Niepce y su hermano Claude unos entusiastas
inventores. Haban patentado una mquina de com-
; bustin interna, movida medi ante la explosin intermi-
I tent e de polvo de licopodio, a la que dieron el nombre
de Pyrolophore j con ella movieron una barca contra la
: corriente del ro Saone. Cuando se inici la liwgrafa en
'; Francia, en 1815, Niepce propuso que las pesadas y
, molestas piedras Solenhofen utilizadas por su inventor
Aloys Senefelder fueran reemplaz.adas por placas de
metal. Para sus experimentos necesitaba dibujos, pero
como tena poca habilidad artstica concibi la idea de
: hacerlos mediante la luz. El 1.
0
de abril de 1816 escri-
:bi a su hermano en Londres ----<.londe intentaba pro-
' mover el Pyrolophore- sobre los resultados que ob-
al utilizar papel sensibilizado por cloruro de plata:
Los experimentos que he hcho hasta ahon. me ll evan a creer
que mi proceso de triunfar, en CUantO se refiere a su
efecto principal, pero debo conseguir todava fijar 10$ colores;
eso es lo que me ocupa en este momento, y es sumamente
difcil. 1
Pocos das despus descri bi a su camara como _una
suerte de ojo artificial, simplemente una pequea caja
cuadrada, de seis pulgadas de lado [poco ms de 15 cm]
donde se coloca un tubo que puede ser alargado y que
lleva un vidrio lenticular,.. 3
Rompi la lente y tuvo que hacer una nueva cmara,
mis pequea de tamao -una pulgada y cuano de lado
[poco mis de 3 cm}-, porque la nica ou a lente que
posea era de su microscopio solar y, en consecuencia,
de poca distancia focal. EI5 de mayo de 1816 escribi a '
su hermano:
Coloqu el aparato en la habit acin donde trabajo, frente a la
jaula de [os pjaros y a la ventana abierr a. Hice el Cllperimento
de acuerdo al proceso que conoces, querido amigo, y vi en el
papel blanco toda la pane de la j;]]ul;]] que puede ser vista desde '
la ventana y una dbil im;]]gen de los marcos de la ventana, los
13
- ---------------- --- -

.....-.- ..
IS ...... C BRIOT, Retrato de Georges d'Amboise, cardenal J arzo-
bispo de Reims, Francia, ca. 1650. Grabado, coleccin Van
Deren Coke, San Francisco
que estaban menos iluminados que los objews exteriores
Est e es s610 un intentO muy imperfecw ... La posibilidad de
pintar de esta manera me parece casi demostr:a.da .. . Lo que t
habas previsto ha ocurrido. El fondo del cuadro el negro y
los objetos blancos, es decir, ms iluminados que el fondo.
Esta es una descripcin precisa de un negativo. Si
Niepce hubiera sido capaz de hacer copias de esos ne-
gativos, habra invertido nuevamente los tonos, con 10
que se corresponderan a las luces y sombras del natu-
ral. Pero no pudo descubrir la forma de hacerlo, y co-
menz a busc.ar una sustancia que ante la luz se hiciera
ms plida y no mas oscura. Sus experimentos fueron
infructuosos. Luego encontr una especie de asfalto,
denominado bet n de Judea, que era sensible a la luz.
La sustancia era utilizada por los grabadores para recu-
bri r las placas de cobre antes de dibujar en ellas; serva
como base para proteger a la placa cuando las lneas
marcadas por el dibujante eran carco'midas por el cido.
El betn era normalmente soluble en aceite de lavanda,
se endureca al ser expuesto a la luz y era insoluble en
acei te. Niepa hizo copias de grabados, aceitandolos y
ponindolos en contacto con la placa sensibilizada. Su
hijo Isidore record que en 1826 su padre
... Unt sobre una placa de peltre, bien pulida, un poco de
betn de Judea disuelto en ;u;:eite de Dippel ". Sobre ese barniz
"'Joh.1lnn Konrad Dippel (1673-1734), quimico alemn, prepa-
r un .1Iceite cuntivo, destilando huesos de .1InimaJes.
14
JOSEPH-NICPHORE NIEPCE, Copia del grabado del cardenal
d'AmboiJt, 1826. Heliografia, Science MlUeum, Londres
coloc el grabado a reproducir, que era traslcido, y expuso
el conjunto a la luz. Tras un pino ms o menos largo, segn
la intensidad de 1.11 luz, sumergi la placa en un liquido solven-
te que, poco a poco, hizo aparecer la imagen, hasta entonces
invisible.
Tras estas diferentes operaciones, lo coloc en un agua ms
o menos acidul.llda, para g r a ~ a r l o
Mi padre envi ena placa a Lemaitre [el grabador
Auguscin-Franc;ois Lemattre), pidindole que tuviera la genti-
leza de grabar el dibujo con mayor profundidad. Lem.utre
accedi cortsmente al pedido de mi padre. Realiz varias
pruebas del retratO del cardenal D' Amboise ... 5
Las lneas impresas del grabado rechazaban la luz; el
papel blanco permita su paso. De esta manera la mayor
parte del betn qued insoluble, pero el que estaba di-
rectameme por debajo de las lineas sigui siendo solu-
ble y poda ser quitado por el aceite de lavanda. El me-
tal descubieno quedaba entonces grabado para fonoar
una placa de impresin.
Esta placa, que representa un grabado del siglo XVII
-dibujado por Isaac Briot, sobre Gcorges d' Amboise,
cardenal y arzobispo de Reims-, todava existe. Con
ella se tiraron excelentes copias hasta el ao 1870.
Esta invencin pas a la historia. Fue la primera en-
tre las tecoicas fotomecnicas que pronto habran de
revolucionar las artes gdficas, eliminando la mano del
hombre en la reproduccin de im:genes de todo tipo.
Es la ms importante de las contribuciones hechas por
Niepce, porque supona un principio que se hi zo bsi-
co para las tcnicas futuras: el distinto grado de endure-
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CImIento que provoca la luz sobre una base, la cual
controlar el grabado como contrapartida exacta de la
imagen.
Adems de la produccin de placas grabadas, Niepce '
utitiz su tcnica del betn para hacer positivos direc-
[Os sobre placas de metal y tambin de vidrio. Despus
de la exposicin lavaba en solvente la placa recubierta
de betn, lo que dejaba descubierta la placa en aquellos
sitios.. en que haba incidido Ia.Juz. Luego...pona.la pla-
ca, boca abajo, sobre una caja abierta que contena yo-
do. Este elemento se hace gaseoso a la temperatura am-
biente, con lo que sus vapores oscurecan la 'placa en las
zonas sombras.
Ms adelante Niepce procur registrar la imagen de
la cmara con sus placas de betn. Encontr escaso xi-
to, a juzgar por el nico ejemplo que parece haber per-
durado: una vista desde una ventana superior de su casa
de campo .. Le Gras,., en la aldea de Saint-Loup de Va-
renne, cerca de Chalan sur-Sane. Esta placa, que aho-
ra obra en poder de la Coleccin Gernsheim de la Uni-
versidad de Texas (Austin), muestra los marcos de la
ventana abieen y las construcciones de la granja.
Se afirma que la exposicin dur unas ocho horas; el
sol, en ese plazo, al viajar de este a oeste, ilumin am-
bos lados de los edificios, destruyendo la distribucin
inicial de la luz. La imagen es.t invertida lateralmente:
izquierda y derecha se trasponen, como en un espejo.
Esta placa de peltre no tiene fecha, pero otros datos
sealan que es de 1827. Una imagen ms lograda, reali-
zada en vidrio, que muestra una mesa puesta an.tes de
una comida, fue obsequiada en 1890 a la Socit Fran-
de Photographie por un integrante de la familia
Niepce. All los objetos -una botella, un cuchillo, una
cuchara, una taza con plato, una copa de vino, un trozo
de pan- quedan bien definidos, con semitonos, pun-
tos brillantes y las sombras que arrojan. La imagen
existe solamente en una tosca reproduccin del Boletn
de la entidad; la placa original de vidrio desapareci
misteriosamente de la coleccin, poco despus de su
ll egada, La fecha de produccin de este bodegn no ha
sido determinada.
En 1827 Niepce viaj a Londres para visitar a su her-
mano Claude, que estaba enfermo; llev consigo la
imagen de la granja y ouas heliografas, como denomi-
nara l mismo a ese proceso. De camino se detuvo en
Pars, donde visit al pintor Louis-j Da-
guerre, quien estaba realizando investigaciones orienta-
das al mismo punto: capturar la imagen de la cmara
mediante .Ia accin espontnea de la luz,..
Daguerre era un artista del teatro; se habia especiali-
zado en pintar escenarios para la pera y para salas
populares. En el momento de la visita de Niepce, l y
su socio Charles-Marie Bauton eran propietarios del
Diorama, un teatro construido para exhibir enormes
cuadros de 46 por 72 pies [aproximadamente 1-4 por 22
JOSEf'H-NICPHORE NIEPC" VUt4 Msde 51' en Le
Gras, ca. 1827. Heliografa, colea:in Gernsheim, Humani-
hes Research Center, University of Texas, Austin
.. Aunque la imagen puede ser visa claramente si se sostiene la
placa a cieno ingulo contra la lut., o si se hace reflejar la lut.
en ella mediante un cann blanco, para aumentar el
le, la foto present las mayores dificultades para su
cin, dado que la placa es tan brillante como un espejo, mien-
tras la imagen es bastante dbil. .. Debemos agradecer aqu a
P. B. Watt, del Laboratorio de Investigaci6n de la Kodak,
quien tras mue,has pruebas super con xito el difcil proble-
ma de reproducir esta foto . - Helmut y Alison Gemsheim,
Photograpbic lounuJ, mayo de 1952
JOSEPH-NlcirnORE NIEPCE, Mesapuesta, ca. 1827. Heliogra-
fa, hoy inexistente. De A. Davanne y Mauriee Bucquet, Le
Musit ritrosptctif de la photographit: ti I'E;rposition Univme-
J/e Je 1900 (Pars, 19(3)
metros] de tipo ilusionista. Una gasa teatral semitrans-
parente estaba adherida de ambos lados; al cambiar la
luz de delante por la de atrs, ajustando cortinas en las .
luces superiores y ventanas de suelo a techo detrs del
escenario, una imagen pareca disolverse en otra distin-
ta, Para producir tales cuadros, Daguerre y Bouton hi-
cieron uso frecuente de la cmara oscura, con el fin de
asegura.r una correcta y fue su familiaridad
con este instrumento lo que llev a Daguerre hacia la
15
-- - -------------------------
LOUIS-JACQUES-MAND DAGUERRE, vistas dtl 80ulevard du Temple, Pars, el mismo dLt, ca. 1838.
Daguerrotipos, Bayerisches Nationalmuseum, Munich
$amuel F. B. Morse, pintor e inventor norteamericano, estaba en Pars cuando la Academia Francesa de Ciencias dio a conocer la
noticia del proceso ideado por Daguerre, e invit a este a presenciar una demostracin de su telgrafo elctrico. A su vez,
Daguerre invit a Morse a ver sus daguerrotipos. Muy impresionado, Mane escribi una extensa carta a su hennano, quien,
como director del Observer de Nueva York, la public en su edicin del 19 de abril de 1839. Algunas de sus frases:
_Anteayer, da 7 [de marzo de 1&39], visit a Daguerre, en sus habitaciones del Diorama, para ver estos admirables resultados.
Estn sobre una superficie metlica, los ejemplos principales tienen unas 7 x 5 pulgadas [aproximadamente 18 x t3
cm] y se asemejan a los grabados de aguati nta, porque estn en un simple claroscuro y no en colores. Pero es inconcebible la
exquisita minucia de su delineacin. Ninguna pintura o grabado se le ha aproximado. Por ejemplo, en una vi sta de la caUe, se
puede percibir un signo distante y el ojo llega a advertir que en ese signo hay lineas de letras, pero tan pequefia.s que no se podran
leer con la simple mirada. Con ayuda de una poderosa lente, que aumenta 50 veces, cada letra aparece clara y distintamente
legible, como tambin la.s minimas grietas y lineas en las paredes de los edificios o en los pavimentos de las calles. El efec!O de la
lente sobre el cuadro se asemeja en sumo grado al del telescopio frente a la naturaleza.
Los obje!Os mviles na quedan impresos en la imagen. El Boulevard, que est continuamente lleno con un torbell ino de
peatones y de carnujes, estaba perfectamente,solitario, exceptuando a una persona que se haca lustrar las botas. Sus pies estaban
obligados, desde luego, a quedar estacionarios durante un ralO: uno sobre la caja del limpiabotas, el otro sobre el suelo. En
consecuenci a, las botas y las pi ernas quedaron bien definidas, pero la persona aparece sin cuerpo ni cabeza, porque se movan _
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expenmentaCiOn fotogrfica. Se haba enterado de los
trabajos de Niepce a travs del ptico Charles.- Louis
Chevalier, quien le provea de lentes y le inform que
tambin Niepce era cliente suyo.
Niepce inform de la visita a su hijo Isidore, en una
carta fechada 2-4 de setiembre de 1827:
He tenido frecuenteS y prolongadas emrevislas con Daguerre.
Vino a vernos ayer. La reunin se prolong tres horas ... y la
convt:rucin sobre el tema que nos interesa es realmente in-
terminable ... Nada he visto aqu que me impresionara tantO
ni me diera tanto placer como el Diorama. Fuimos gl'fiados en
ello por Daguerre, y pudimos contemplar, con toda comodi-
dad, 10$ magnficos tableal4x aJli expuestos ... Nada hay supe-
rior a los dos paisajes pinlados por Daguerre: uno de Edim-
burgo, a la luz de la luna, durante un incendio; el otro es una
aldea suiu, donde se ve hacia abajo una calre muy ancha,
freme a una momaa de enorme altura, cubierta por um, nieve
eterna. Estas represemaciones son tan real es, hasu el nfimo
detalle, que uno llega a creer que est viendo la naturaleza
rstica y salvaje, con toda la ilusin que puede aportar el en-
cmo de los colores y I magia del claroscuro. La ilusin es
tan grande que uno se siente temado a dejar la buuca, pasear-
se al ai re libre y subir a la cim de La monuna. Te aseguro que
no hay la menor exageracin de mi parte, porque los objetos
son, o parecen ser, de tamao natunl.
6
Niepce visit en Londres a Francis Bauer, un horti-
cultor, integrante de la Royal Photographic Society,
quien le urgi a que comunicara sus experimentos a esa
culta La Sociedad se neg, sin embargo,
a aceptar ninguna comunicacin que no aclarara' la for-
ma del proceso, y Niepce se negaba a revelar su tcnica.
Dio a Bauer las placas que llevaba coos,o,
el paisaje de granja, el retrato del cardenal O' Amboise
y la copia de un aguatinta, realizada sobre un escenario
pintado por Daguerre para la pieza teatral Elodu, que
debi haber ejecutado expresamente para Oaguerre co-
mo demostracin. Tambin entreg a Bauer el manus-
crito de una descripcin del proceso, texto que se pro-
pona publicar.
Desalentado por la falta de inters que Inglaterra
mostr por la heliografa, adems del empeoramiento
en la salud fsica y mental de su hermano, Niepce re-
gres a Francia en 1829 resuelto a concentrarse en lo
que l denomin puntos de vista, con .. el nico objeto
de copiar a la naturaleza con la mayor fidelidad,.. Res-
tableci tambin su correspondencia con Daguerre. Es-
te hombre de teatro le aconsej postergar el libro pro-
puesto: _En lo que se refiere a su intencin de publicar
su mtodo, debe haber forma de obtener un gran lucro
con l, anles de la publicacin, aparte del honor que la'
invencin le reportar, pero para ello hace falta un gra-
do de perfeccin que slo se podr obtener tras algunos
aos,.. 7 Lematre, su grabador de Pars, critic uno de
los puntos de vista .. de Niepce por las sombras con-
tradictorias que el sol provocaba durante tiempos de
exposicin excesivamente largos. Niepce replic:
17
_._--- - - ----- -------------
Lamenublemente me U imposible ... Seria nesuio
lenr! una cmara tan perfecta como la de Daguerre; de oua
mJnera, estar condenado a acercarme JI objelO, sin alc:anur-
10 nunca.. Por tanlO, me eSfoy apres urJndo a contestar sus
amables o[ertas de ayuda, cuando me propuso cooperJr con-
migo para perfcionar mi proceso heliogrfico.
El 4 de diciembre de 1829, Nrepce y Daguerre fir*
marOn un acuer.do de sociedad que deba durar diez
aos. Slo cuatro y Niepce falleci en
Chalon2su-r-Sa6ne. _. _.
Daguerre condnu solo. Aunque Isidore Niepce
sustituy a su padre en la sociedad, no hizo contribu-
cin alguna, pese al continuo requerimiento de Oague-
rre. La informacin sobre sus experimentos secretos
trascendi. Al comentar una muestra de Diorama lla-
mada El valle de Goldau (1835), elJournal des Artisces
seal que Daguerre
.. . encontr un mtodo para rbir, en una pl aca por l prepa-
rada, la imagen producida" por la camera obsc .. ra, con lo cual
un retrato, un paisaje o una de. cualquier tipo, proyec-
tada sobre esa placa mediante la camera obscura comn, de;a
"Iti su imprefin, en lal. y sombra, y as reali u el mis perfeclO
de los dibujos. Una preparacin aplicada a la imagen la con-
serva durante un periodo indefinido. Quis la ciencia fsic;a
no haya ofrecido nunca una maravilla comparable a sta.'
El anuncio fue un poco prematuro, a juzgar por una
carta al director de la revista, publicada al ao si-
guiente:
Dudo de que Dag\l erre haya obtenido los resultad().'l comple-
lOS que se le at ribuyen. Si as hubiera ocurrido ... lo probable
es que 10$ hubiera exhibido ... habra tenido que hacer un l-
bum nocturno, ocultando sus resultados dentro de sobres ne-
gros y mostrndolos slo ante la lul. de la luna. 10
En 1837 Daguerre hizo una fotografa muy lograda:
un bodegn con figuras de yeso, una botella recubierta
de mimbre, un dibujo enmarcado y una tela. Esta
asombrosa fotografa es rica en detalles y muestra una
amplia gama de tonos entre la luz abundante y la som-
bra, COn .un convincente realismo en su texlUra, su con-
torno y su volumen. Aun existe, firmada y fechada, en
la coleccin de la Socit de Photographie en
Pars. Como el ejemplo ms antiguo de lo que Dague-
rre pas a llamar daguerrotipo, muestra las posibilida-
des de un nuevo medio grifico que habra de revol ucio-
nar la creacin de imigenes.
El daguerrotipo fue realizado en una hoja de cobre,
recubierta de plata, con un tamao de 6,5 por 8,5 pul-
gadas [aproxi madamenre 16, 5 por 21,S cm]. Como Da-
guerre describiera despus su tcnica, pula diado pla-
teado de la placa, hasta que quedara brillante como un
espejo y qumicamente limpia. La sensibilizaba al colo-
carl a invertida sobre una caja que COntena partculas de
yodo, cuyos gases se combinaban con la plata, forman-
do en la superfi Cie un yoduro de plata, que es sensible a
la luz. Luego colocaba la placa en una cmara. La luz
que formaba la imagen ptica reduca el yoduro de pla-
18
ta, reconvirtindolo en pina, segn la intensidad de esa
luz. Ms tarde Daguerre colocaba la placa expuesta, en
la que no haba imagen visible, sobre una caja que con-
tena mercurio calentado; sus gases formaban una
amalgama con la plata antes reducida y la imagen se
haca visible. La placa era despus baada en una solu-
cin concentrada de sal comn (cloruro de sodio), lo
que provocaba que el yoduro de plata, en la parte na
cxpuesta, -fuera relativamente insensible a una posterior
accin de la luz. Finalmente, la placa era lavada en agua
y se la dejaba secar.
El resultado era un registro de las luces de la imagen,
en una am"algama helada y blancuzca de mercurio. Las
sombras quedaban representadas por la superficie es-
pejada y comparativamente descubierta de la placa;
cuando se miraba a sta como reflejo de un campo ne-
gro, la imagen apareca en positivo .
plante ahora un nuevo contrato a su socio
Isidore Niepce. Dej en claro que consideraba como
propia su invencin, y acceda a transferirla a la socie-
dad, .. a condicin de que ese nuevo proceso ll evara so-
lamente el nombre de Daguerre; si n embargo, slo po-
dr ser publicado simultneamente con el primer pro-
ceso, con el fin de que el nombre de Joseph-Nicphore
Ni"epce pueda figurar siempre, como es debido. en esta
11 El contrato conclua con detalles sobre
un plan para vender espeificaciones tcnicas de los di-
feremes procesos, ofreciendo 400 suscripciones a mil
francos cada una.
Isidore firm sin mucho entusiasmo el contratO, que
consideraba un insulto al recuerdo de su padre, y
creyndolo injusto si no deshonesto. Pero verdad
Daguerre tena razn en considerar al nuevo proceso
como propio. Si Nicphore Niepce supo alguna vez de
la sensibilidad del yoduro de plata ante la luz, no exis-
ten pruebas de que haya hecho uso de tal propiedad
qumica; para l, las emanaciones del yodo le eran ti-
les a fin de oscurecer el peltre descubierto de sus helio-
grafas, y su nica obra existente supona una reaccin
fotoqumica enterameme distinta.
Daguerre impri mi un folleto que describa su in-
vemo en trminos y anunci la venta prxima
de las especificaciones tcnicas . Pero el plan fue aban-
donado por consejo de Arago, conocido
hombre de ciencia, director del Observatorio de Pars,
secretario perpetuo de la Academia de Ciencias, miem-
bro de la Cmara de Diputados en el Gobierno francs .
La propuesta de Arago era nada menos que la compra
directa por el Estado de ambos procesos, e inform a
Daguerre que convocara a ese efecto una reunin de la
Academia.
El peridico Gazette de Trance public en su edicin
del6 de enero de 1839:
Anunciamos un importante descubrimiento de Dlguure,
nuestro famoso pintor del Diorama. EstC" descubrimiento par-
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ticipa de lo prodigioso. Altera coda!); las teOrlas cientficas so-
bre la luz. y la pca, y llegar a revolucionar el arte del di -
bujo.
Daguerre ha encontrado la mUIera de fijar las Imgenes que
aparecen por si solas en la camera obJcura. con lo que ya no
son reflejos efmeros de los objetos, sino su impresin fija y
duradera, h. cual, tomo una pintura o un grabado, puede ser
apartada de la presencia de esos objetos.
Imaginese la fidelidad de la imagen natural, reproducida en
la cimara, y agrguese a ella [a obra de los uyos del sol que
fijaR la con toda su gama de luces fuertes, de.sombr:as
y de semitonos, y se tendr as una idea de los bellos dibujos
que Daguerre ha mostrado ...
Los seores Arago, Biot y Humboldt'l han verificado la
autenticidad de eSte descubrimiento, que suscit su admin-
cin, y Arago lo har conocer en pocos das a la Academia de
Ciencias ...
El bodegn, la arquitectura.: sos son 10$ triunfos del apara-
to que Daguerre quiere denominar, traS su propio nombre,
como el Daguerotipo [sic]. Una araa muert a, vista en el mi -
croscopio solar, liene tan fino detalle en el dibujo que se pue-
de estudiar su anatOma con O sin una lente de aumento, igual
que en la naturalez.a: ni un fil;unentO ni un conducto, por
tenUes que sean, deja de ser. seguido y examinado. Viajeros:
pronto podris adquirir, quids a un costo de algunos cientos
de francos, el aparato inventado por Daguerre, y podris traer
a FrmC;a. los ms hermosos monumentOS y paisajes del mun-
do entero. Verti$ cun lejos de la. verdad do::! Daguerolipo [sic)
estin vuestros lpices y pinceles. Pero que no desesperen el
dibujante y el pintor; los resultados de Daguerre son algo dis-
linto a su obra y en muthos ca!);os no pueden reemplnarla.
Si quisiera buscar algo que se asemejara a los efectOs obteni-
dos por o::! nuevo proceso, dira que se aproximm a los graba-
dos en tobre o a los de meZ%ormta: mucho mas a estOS lti-
mas. En cuanto a su verdad, estn por sobre todo ... 12
La reunin tuvo lugar el da siguiente y fue informa-
da por la Academia en ' su publicacin oficial, la
Cmpte-rendu des Sances de l'Acadmie des Sciences;
una versin inglesa de ese informe apareci en la Lite-
rary Gazette del 19 de enero.
La noticia del invento de Daguerre asombr a Wi-
lliam Henry Fax Talbot, u.n hombre de ciencia ingls,
matemtico, botnico, lingista, erudito en los clsi-
cos, porque con toda independencia haba inventado
una tcnica que le pareci idntica a la de Daguerre.
Luego escribi que estaba' .. colocado ante un dilema
poco acostumbrado (de escasos paralelos en los anales
de la ciencia) .. ,1} y se apresur a publicar su obra y a
aducir en la invencin.
Talbot haba nacido en Melbury
en 1800. Hered la Lacock Abbey, una hermosa pro-
piedad cercana a la ciudad de Bath. Como muchos
otros integrantes de la clase terrateniente. fue .educado
en Harrow y en la Universidad de Cambridge, donde
recibi en 1826 el doctorado en Artes. Para entonces ya
haba colaborado en revistas cientficas con textos so-
bre matemticas y fsica, y en 1832 fue elegido miem-
bro de la Royal PhotOgraphic Soety, la mayor enti-
'"J ean-Baptiste Biol y Alexander van Humboldt, conocidos
hombres de ciencia y miembros de la Academia de Ciencias,
a. quienes Arago pidi apOyo.
WILLTAM, HENRY FOX TALaDT. Ejemp14r botnico, 1839. Di-
bujo fotognico, Sala de Impresin, Universidad de Leiden,
Pases Bajos
dad cientfiCa de Inglaterra, equivalente a la Academia
de CienciaS en Francia.
Su descubrimi ento de un sistema fotogrfico se pro-
dujo de manera casi accidental.
En los primeros da!); del mes de octubre de 1833 (recordara
ms tarde] me entretena en [as adorables orillas del lago de
Como, en halia, haciendo bocetos con la (amera lut:ida de
Wollaston, o mejor, debo decirlo, intentando realiz.arlos, pe-
ro con el menor xito posible ... Tras varios intentos infruc-
tuOSOS dej de lado el instrumento y llegu a la conclusin de
que su uso requera un conocimiento previo del dibujo, que
lamentablemente yo no posea. Pens entonces en probar de
nuevo un mlodo que haba intentado muchos aos antes.
ESle mtodo era utiliz.ar una (amtra obS(i<Ta y proyectar la
imagen de los objelos sobre una hoja de papel colocada en su
foco: imgenes mgicas, creaciones de un momento, desona-
das a esfumarse rpidamente. Fue durante estas reflexiones
que se me ocurri la idea: qu hermoso sera si se hiciera posi-
ble que tales imgenes naturales fueran impresas en forma du-
n.den y quedaran fijas sobre el papel.
Tan pronto como regres a Inglaterra ese otoo,
T albot comenz a experimentar.
Moj el papel con una solucin dbil de sal comn
(cloruro de sodio) y, una vez seco, con una solucin
concentrada de nitrato de plata. Estos elementos qu-
micos se combinaron formando cloruro de plata, una
sal sensible ala luz. e insoluble' en el agua, que quedaba
dentro la eStructura del papel. Coloc una hoja ve-
19
------
getal, una' pluma, un trozO de encaje, en contacto con
el papel as preparado, y expuso ste a la luz solar. Gra-
dualmente el papel se oscureca donde la opacidad del
no protega de la luz a la superficie. El resultado
era as una silueta blanca contra el fondo oscuro del
papel ennegrecido, que l ll am shadowgraph [ .. som-
brografa,.]; hoy ll amaramos a eso una imagen en ne-
gativo. Ya el 28 de febrero de 1835, Talbot describi
cmo podra hacerse imagen 'en positivo de esa otra
en negativo. Apunt en su cuaderno de notas:
En el proces9 de Forogeoia O Sciagrifico (del griego: ski4. o
sombra), si el p .. pel es transparente, el primer dibujo puede
servir como objelO, produciendo un dibujo en el que
luces y sombras qued .. ran invertidas.
1
Antes de que esto pudiera lograrse, el negativo deba
ser .. fijado,.; es decir, deba queda'r insensible a la ac-
cin ulterior de la luz. Esto fue conseguido por Talbot,
lavando el" papel con una solucin concentrada de sal o
con yoduro de potasio, tratamiento que provocaba que
las sales de plata no alteradas quedaran relativa pero no
completal{lente insensibles a la luz. Este cambio en sus
propiedades se debe a que las sales de plata difieren
considerablemente en su sensibilidad ante la luz, segn
la forma en que se las produce. Si se agrega una solu-
cin concentrada de sal a una solucin dbil de nitrato
de plata, el cloruro de plata resultante es mucho menos
sensible a la luz que lo que ocurre con una sol uciJ.
dbil de sal, a pesar de que sean idnticas en su
tura qumica. La tcnica de "conservacin" de Talbot
ro fue permanente, 'y muchos de los primeros experi-
mentos fijados con una solucin concentrada de sal se
han desvanecido: algunos de ellos tan
que slo la firma de Talbot, en tinta, da prxba de que
la hoja blanca contuviera antes una imagen. Pero, por
lo menos, su proceso estabili zaba esos .. dibujos fotog-
nicos,., hasta el grado en que pudieran ser vistos a la luz
del da e impresos como positivos.
Talbot comenz entonces a utilizar su invento para
registrar las imgenes producidas por la cmara. La pri-
mera que utiliz, segn despus recordara, fue . una
caja grande, donde la imagen era proyectada hacia un
extremo a travs de una lente de vidrio colocada en el
Ot ro extremo ... u. Una exposicin de una hora. durante
una tarde de verano, dej solamente la impresin de las
luces ms (uenes sobre el papel. Pero con cmaras pe-
queas, dotadas de lentes de dimetro bastante grande,
obtuvo un. xito mejor, consiguiendo .. imgenes muy
perfectas, pero extremadamente pequeas. tal... como
podra ocurrir con la obra de un artista liliputiense". 17
Una de ellas es conservada .. hora en el Museo de la
Ciencia, en Londres. Es un negativo, que no llega a
tener una pulgada de lado [aproximadamente 2,5 cm]
de una ventana con persianas en Lacock Abbey. La
mont ntidamente sobre una tarjeta y escribi debajo:
.. Ventana de persianas (con la Camera Obscura),
20
to de 1835. Cuando fue hecha, los cuadrados de vidrio,
que eran aproximadamente 200, ptdian ser contados
con ayuda de una lente,.. Talbot posea una coleccin
de cmaras de caja - .. pequeas ratoneras .. , las llamaba
su mujer- que, en das de verano, expona frente a la
abada. "Tras una media hora ...-...escribi-, las reuna y
las llevaba al interior para abrirlas. Una vez abiertas, en
cada una haba una ilflagen en miniatura de los objetos
'ante los -que haba sido expuesta,.. lB
Talbo: dej de lado estos experimentos, que 'com-
prendi eran incompletos, y comenz a trabajar en su
libro, Hermes, or CIanical and Antiquarian Research.
Pens entonces que quizs en algn momento poste-
rior habra de perfeccionar su proceso fotognico para
el dibujo y lo presentara a la Royal Society. No pareca
tener demasiada prisa. pero tampoco no deba perder
tiempo. Envi muestras de su trabajo a la Royallnsti -
tUlion, en Londres, donde fueron mostradas a los
miembros durante la habitual sesin nocturna de los
viernes, el 25 de enero de 1839. Incluan:
... f1ores y hojas; un dibujo de encaje; figur:u tomadas de vi-
drio pintado; un paisaje de Venecia copiado de un grabado;
algunas imgenes formadas por el Microscopio Solar, como
un troz:o de madera muy aumentado, que mostraba poros de
dos clases, unos mis pequeos y numerosos que los otros.
Otro boceto microscpico, mostrando la retcula en las alas
de un insecto.
Finalmente, varias imgenes, qUI: representan la arquitectu-
ra de mi casa de campo, todas ellas hechas en el verano de
1835.
y creo que ste es el primer ejemplo registrado de una casa
que haya pil)udo su propio retrato. 19
El 29 de enero, Talbot escri bi cartas idnticas a los
acadmicos Arago, Biot y Humboldt. diciendo que
formulaba un reclamo de prioridad sobre Daguerre al
.. fijar las imgenes de la cmara oscura y la subsiguiente
conservacin de la imagen para que pudiera resistir la
luz del 501 ...
20
EI 31 de enero se ley en la Royal Sociery el texto de
Talbot, titulado .Un Informe sobre el Arte del Dibujo
Fotognico, o el Proceso mediante el cual Se Obtiene
que los Objetos Naturales se Delineen por s mismos
sin la Ayuda del Lpiz de un Artista,.. Era una descrip-
cin general de los resultados que habia obtenido. Los
detalles tcnicos, suficientemente especficos para que
cualquier otra persona pudiera repetir esos resultados,
dieron lugar a un segundo texto, ledo el 20 de febrero.
Mientras los procesos de Talbot y Daguerre eran to-
dava secretos, el astrnomo y hombre de ciencia Sir
John F. W. Herschel, con su caracterstica curiosidad
intelectual y su vigor, se dispuso a solucionar el proble-
ma en fo rma independiente. En su cuaderno de notas,
que ahora se conserva en el Museo de Ciencia de Lon-
dres, escribi:
29 de enero [1839]. Experimentos inrenudos durante los lti -
mos das, tras haber odo hablar del Jtcret de Daguerre, y que
J
J
,
,
..l
1
-,
,
J
\
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Fax Talbot obt enido tambin algo de la misma clase ... Tres
requisitos; 1) Papell{loy sensible; 1) C.imara muy perfecta; J)
Medio de contrarrestar la accin ulterior.
l l
Igual que Talbot, sensibiliz el papel con sales de
plata. De su cmara, nada sabemos. Su mtodo de
contrarrestar la accin ulterior,. de la luz fue una con-
tribucin fundamental. Haba nOtado en 1819 que el
hiposulfito de sodio disolva las sales de plata; ahora,
en .. 1839. registr el. xito de su intemo,. utiliz.ando-.-ese
compuesto qumico para fijar sus fotografas.
Prob hiposulfito de sodio para impedir la accin de la luz,
lavando todo el cloruro de plata u Otras sales de plata. Funcio-
na perfectamente. Papeles .expuestos a la luz en una mitad y
protegidos de e11:!. en la Otra mitad por un cartn, cuando fue-
ron retirados de la luz solar se lavaron con hiposulfito de so-
dio, luego con agua pura, a continuacin secados y expuestos
nueva.meme. La mitad oscura qued-oscura, la mitad blanca
qued blanca, tras cualquier exposicin, como si hubieran si-
do pintados en sepia .. . As el problema de Daguerre queda
solucionado por ahora.
El producto qumico es conocido hoy como tiosulfa-
lO de sodio, pero los fotgrafos lo siguen llamando
.. hipo,. .z.2 '
Talbot visit a Herschel ello o de febrero y aprendi
esa tcnica de fijacin. La describi, con el consenti-
miento de Herschel, en una carta publicada en la
Compu-rendu ... de la Academia de Ciencias.
2
} Dague-
rre la adopt de inmediato. Casi todos los procesos fo-
togrfi cos subsigui entes se apOy:1ll en el descubrimien-
to de Hecschel. ste, que era en buena medida un lin-
gista, propuso tambin la palabra fotograHa .. para
reemplazar a la un poco rebuscada de di-
bujo fotognico,. que utilizara Talbot, as como las pa-
labras positivo", y negativo .. para .. copia y
.. copia Tales palabras pronto fueron
adoptadas
Los materiales y los aparatos para los
sos de Talbot aparecieron en el
La firma Ackerman & Co., que era Londres la prin-
cipal impresora y la proveedora de Colores y Requisi-
tos para el Dibujo,., anunci en abril una Photogenic
Drawing BOl: [caja de dibu'o fmognico], no era
una cmara, sino un estuche que contena productos
qumicos para sensibilizar el papd y un de ins-
trucciones para hacer copias de contacto. En el mismo
mes, el Magazine 01 Science public de tres
dibujos fotognicos, que no haban sido hechos en pa-
pel, sino en madera de boj, sensibilizada por proceso
Talbm y luego grabada a mano,. ... 4 Eran sombro-
grafas" de dos de plantas y de un fragmento de
encaje. Este uso novedoso de la fotografa, que elimi-
naba la necesidad de que el dibujante trabajara sobre el
bloque de madera, para ser proseguido por el grabador,
no fue cultivado hasta la dcada de 1860, cuando evolu-
cion la artesana del grabado en madera.
Se iniciaron variaciones a la tcnica de Talbot, entre
Annimo, Un grabado de cabeza de Cristo, Jobre
hoja de roble, 1839. Dibujo fotognico, coleccin FoxTalbot,
Royal Photographic Society, Bath (Inglaterra)
la ms original fue ideada por d escocs Mungo
Ponton; en lugar de hacer la sensibilizacin con sal
plata, utiliz el bicromato de potasio, un producto
qumico mucho ms barato. Los brillantes cristales
anaranjadol de este compueStO qumico (que ahora es
conocido ",mbin como dicromato de pousio) son
en el Al exponerlos a la
luz, se [Ornan a un gris amarronado y se convierten
insolubles. Simplemente, Ponton espolvore sobre el
papel una solucin saturada de bicromato potasio,
dej secar el papel .y lo uliz para hacer sombrogra-
fas ,. . La de lo que se haba colocado sobre el
papel durante su apareca naranja sobre
un fondo marrn. Para fijar la imagen, Ponton lavaba
el bicromato naranja todava soluble. La demostracin
realizada por Ponton -la solubilidad diferencial del bi-
cromato de potasio, segn la accin por la luz- res.ult
ser de la mayor importancia en la produccin de placas
fotoqumicas para la industria de la impresin. Este uso
fue pronosticado por Ponton cuando present su tcni-
ca a la Society oE Aru of Scotland, el 25 mayo,
presando la esperanza de que su proceso pudiera ser
considerado de utilidad prctica al ayudar a la opera-
cin de la litografa,..
En mayo, Arago invit a Herschel y a otros hombres
de ciencia britnicos para que inspeccionaran en Pars
los resultados de Daguerre. All Herschel qued tan
impresionado que manifest a Arago ; "Debo comuni
21
___ ,o
WILLI"M HENRY FOX TALBOT, Lacock Abbey, 1839. Dibujo fotognico, The Merropolitan Muscum of An, Nueva York.
do por Talbot al botnico italiano Antonio Bertolini el 21 de agosto de IS39
22
Envia-
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J
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carie que frente a estas obras maestras de Daguerre,
T albot no produce sino cosas vagas y nebulosas. Hay
canta diferencia entre ambos productos como la que
hay entre la luna y el sol,..2(, Escribi a Talbot:
No es exagerado milagrosas. Ciertamente ex:ceden
IOdo lo que yo hubiera podido concebir dentro de lo que ca-
ba esperar razonablemente. El grabado ms minucioso pare-
ce muy escaso frente a la riqueza y la deliculeu de la ejecu-
cin, donde toda gr.aduacin de luz y sombra es dotada de
una suavidad y una fidelidad que coloca a toda la pintura a
una di stancia inconmensurable. Sus tiempoJ son asimi smo
muy breves. En un da luminoso, alcanzan tres minutos. En
una palabra. si puede usted disponer de algunos das, lo mejor
que puedo recomendarle es que Vl'ngtJ y veta:. Disculpe eSta
ebullicin!.17
Arago renov sus esfuerzos para obtener una ayuda
gubernamental a favor de Daguerre y Niepce. El 2 de
mayo escribi al Ministro del Interior, con el resultado
de que se formul una propuesta a Daguerre y a Niep-
ce; como recompensa de Otorgar al Estado el derecho a
publicar sus invenciones, se les otorgarian generosas
sumas anuales y vitalicias. Los socios accedieron y se
redact un pt-oyectO de ley, que se presentara a ambas
cmaras legislativas del Gobierno.
Seis de los daguerrotipos de Daguerre fueron ex-
puestos el 7 de julio en la Cmara de Diputados. La
LiteTtJry Gazette inform en su edicin del 13 de fuljo:
Haba vistas de tres calles de Pars, del interior del eSNdio de
Daguerre y un grupo de bustos del Muse des Antiques. La
extraordinaria minucia de esos mltiples detalles --como se
observa en las vistas callejeras y panicul:umente c;.n la del
Pont-Marie- fue muy admirada. Los m leves efectos acci -
dentales del sol, los botes, la mercancia en las orillas del no,
los objetos m delicados, los pequeos guijarros I>ajo el agua.
los diferentes grados de transparencia que provocan; todo
aparece rep{oducido con increble precisin. El asombro se
hizo considerablemente mayor, sin embargo, cuando al apli.
car el microscopio se descubri una gran cantidad de detal les,
con tal extrema mmucia que la mejor vista no poda haberlos
apriado con slo la mirada normal, principalmente en el fo-
llaje de los rboles. En.la vista del estudio, todos los pliegues
de las coninas y los efectos de luz y sombra as rroducidos,
aparecen expuestos con una maravillosa verdad.
1
Tras escuchar un informe por. Arago, la Cmara de
Diputados aprob la ley el 9 de julio por 237 votos
contra 3. El proceso fue demostrado porflaguerre a la
Cmara de los Pares, el 2 de agoStO; su VOtO fue tam-
bin afirmativo, por 92 a 4. El proyecto se convirti en
ley al ser firmado por el rey Luis Felipe, el7 de agosto.
Se pidi a Arago que hiciera pblicos los detall es tcni-
cos en una reunin conjunta de la Academia de Cien-
cias y la Academia de Bellas Artes, celebrada en el Pala-
cio del Instituto.
Un testigo ocular, Marc-Antoine-Augustine Gau-
din, relata que
... eI Palacio del Instituto fue invadido por un enjambre de
curiosos en la memorable reunin del 19 de agosto de 1839,
cuando el proceso fue finalmente divulgado. Aunque ll egue
con dos horas de antelacin, fui e)(pulsado como muchos
otcos de la sala principal. Estuve aJerta untO con la multitud,
Olnte lo que pudiera ocurrir fuera. En cieno momento llega un
hombre rodeado, se le hacen pregunlas, y contes-
ta con un aire de sabelotodo que el betn de Judea y el accite
de lavanda son el secreto. Se multiplican las preguntas, pero
como l no sabe nada mas, quedamos reducidos a hablar del
betn de Judea y del aceitc de lavanda. ProntO la multitud
rodea a un recin llegado, mis inquietO que el anterior. Nos
dice sin ms comentario que se trata de yodo y mercurio ...
Finalmente la espera ha terminado, el secreto se ha divul
- gado ...
Pocos das despus, las tiendas de ptica se ll enaban de afio
cionados que jadeaban por conseguir aparatOS de daguerroti -
pos, y por todos lados las cmaras se enfocaban sobre los edi-
ficios. Todos quera!) registrar el panorama que se vea desde
su ventana, y aquel que con su primer intento
pudo consegulf una Silueta de techos recortados COntra el cie-
lo. Todos entraron en h tasi$ frenle a las chimencas, COlltaron
una vez y atTa las tejas y los ladrillos de esas chimeneas, se
asombraron al ver la argamasa que haba entre un ladrillo y
Otro; en una palabra: la tcnica era tan nueva que hasta la
placa ms pobre aportaba una indescriplible alegra.)Q
Daguerre escribi un folleto de 79 pginas, HJlori-
que el description du procd du Dagurreotype et du
Diorama, que apareci en ms de treinta ediciones, tra-
ducciones y resmenes.)1 Enumerar sus sitios de publi
cacin equivale a trazar la difusin del daguerrotip'o
por el mundo: Amsterdam, Barcelona, Berln, BOStOD,
Copenhague, Dubln, Edimburgo, Gnova, Graz., Ha-
lle, Hamburgo, Karlsruhe, Leipg, Londres, Madrid,
_ Npoles, Nueva York, Pars, Filadelfia, Posnen, Qlle-
dlinburg, Roma, Saint-Gall, San Petersburgo, Estocol-
mo, Stuttgart, Tokio, Viena, Varsovia. El documento
contena el informe de Arago ante la Cmara de Dipu-
tadqs, un registro de las medidas ;doptadas por el Go-
bierno, una descripcin de la heliografa de Niepce, los
exactos detalles tcnicos del proceso del daguerrotipo.
Estaba ilustrado con dib1:ljos a escala sobre la cmara y
el equipo de Las instrucciones eran tan
completas que cualquier persona poda obtener que un
fabricant e de instrumentos le construyera el aparato,
as como obtener despus algn xito si segua cuidado-
samente las instrucciones de Daguerre.
Daguerre haba hecho un acuerdo con su cuado,
Alphonse Giroux, para la construccin de un conjunto
de cmaras y ac.cesorios. Las cmaras fueron hermosa-
mente hechas en madera, con lentes por Chevalier, el
ptico de Pars que haba provisto de ellas a Niepce y a
Daguerre en sus primeros experimentos. Se trataba de
teleobjetivos acromticos, de una distancia focal de t 6
pulgadas, con una apertura que hoy denominaramos
f/16. * Cada camara ostentaba un adornado rtulo a un
""Nmero que se obtiene dividiendo la distancia focal de una
lente por su mhimo dimetro. Todas las lentes de un mismo
nmero conf! forman imagene$ de igual brillo sobre un mi s-
mo motivo. Este sistema de marcacin de lentes, iniciado cn
el siglo XIX, fue adoPlado como norma internacional en el
Congreso Internacional de Fotografa que tuvO lugar en Pa-
rs en 1900.
23
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HIl'POLYTE BAYAR.D. Bodegn, ca. 1839. Positivo di reclO sobre Ppel, Socil de Pholographie, Pars
J
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2.
HIPPOl YTE BA YARD, AtorTttrato como de n hombre ahoga.
do. 1840. Positivo directo sobre papel, Socit de
Photographie, Pars
costado. donde se lea (en francs): .. El Daguerrotipo.
Ningn aparatO queda garantiudo a menos que posea
la firma de Daguerre y el sello de Giroux_. El equipo
qued a la venta en Pars, al da siguiente de la publica
cin del folleto, e inmediatamente fue exponado a
otros pases.
Talbot estaba en Birmingham, asistiendo a una reu
nin de la Asociacin Britnica para el de la
Ciencia, poco despus de que se hubiera revelado el
proceso de Daguerre. Llev consigo una coleccin de
sus dibujos fotognicos, que exhibi. El 26 de agosto
dio a Jos integrantes de la reunin una charla sobre el
daguerrotipo. Manifest que durante mucho tiempo
haba estudiado la sensibilidad del yoduro de plata ante
la luz, pero que la crey muy dbil para que tuviera
alguna utilidad. practica; la contribucin de Daguerre
-seal- fue la de que una dbil imagen .. poda ser
aumentada, provocada y reforzada, en un momentO
posterior, sometiendo la placa a los vapores del.
mercurio_o }2
La publicacin de los procesos fotOgrificos de Tal
bot y de Daguerre aparej que surgiera una serie de
personas que reclamaron prioridades. Entre ellas, los
dos casos ms convincentes procedieron de Brasil y
Noruega.
Hercules Florence. un francs que viva en Brasil,
adujo que ya en 1832 haba realizado fotografas con
una camara y con copias de contacto. Sus apuntes, es
eritos entre 1833 y 1837, contienen claras descripciones
de su tcnica y - lo es todava ms notable-, Flo.
rence haba utili zado la palabra pholographje por lo
menas dos aos antes de que Herschel sugiriera a Tal
bot el uso de photography. Existen copias de contacto,
sobre- utt diptrona, as asma ft'ulo-s para -evises far:
macmicos, que fueron hechos por Florence antes de
1837, pero no parece haber perdurado nada de su tra-
bajo con la camara.
Hans Th0ger Winther, un abogado noruego, propie-
tario de un taller de impresin litografica y tambin
editor de libros, adujo que en 1826 haba tenido la idea
de fijar la imagen de la cmara, utili zando materiales
sensibles a la lU2, y que haba conseguido hacer positi-
vos directos, antes de que se conociera el proceso de
Daguerre. Sin embargo, sus experimentos no han sido
an encontrados.
El ms desafortunado de los pioneros fue Hippolyte
Bayard, un empleado del Ministerio de Finanzas en
Francia, quien expuso trei nta fotografas en Paris el 14
de julio de 1839. Su mtodo era original: un papel de
cloruro de plata era expuesto a la luz hasta que se tor-
nara oscuro. Luego era sumergido en una solucin de
yoduro de potasio y colocado en la cmara. La luz. te-
'a el papel, en proporcin a su accin, y as obtena
positivos directos, cada uno de los cuales era ejemplar
nico.
Con la espectacular publicacin sobre el daguerroti-
po, la obra de Bayard qued totalmente dejada de lado.
El mismo Rayard coment sus desgracias con una foto-
grafa fechada en 1840. Se le ve all semidesnudo, recli-
nado sobre una pared como si estuviera muerto. Al
dorso de esea copia escribi:
El cuerpo que veis aqu es el de Mansieur Bayard .. . La Aca-
demia: el Rey Y todos aquellos que han visto sus imigenes las
han admirado, igual que vosotros. La admiracin le repon
prestigio. pero no le dio un chavo. El Gobierno, que tanlO
dio a Daguerre, dijo que nada en absoluto fodra hacer por
Bayard, y el infortunado decidi ahogarse.)
Afonunadamente, Bayard continu viviendo, pata
hacer bellas fotografas en las que utilizaba tantO la tc-
nica de Daguerre como la de Talbot. Ambos mtodos
llegaron a hacerse muy practicos y reinaron supremos
en todo el mundo durante casi dos dcadas.
25
26
ISAAC .... UGUSTUS WETHERIIY, u t o r r e t r ~ t o con .,na cmara de J.,.guerrotipo, ca. 1855. Gelalino-
bromuro sobre d negativo original. The Library of Congress, WashiuglOn, O.e.
1
J
J
J
J
I
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=
3 EL DAGUERROTIPO: EL ESPEJO CON
MEMORIA
El proceso dd daguerrotipo pareci al comienzo exce-
sivamente complicado, yel gobierno francs orden a
Oaguerce que hiciera demostraciones en pblico. lo
que preocupaba a la gente de Pars era el gasto: la cma-
ra y el equipo de procesamiento costaban 400 francos,
que era casi un sueldo mensual, mientras Oaguerce re
ciba una anualidad de 6.000 francos. Y se quejaban de
que el aparato era demasiado abultado. Pronto apare-
cieron cmaras ms pequeas y menos costosas. Las
pl3cas para esas cmaras fueron fabricadas por plateros,
en medidas '{ue llegaron a ser internacionalmente acep-
tadas:
Placa completa
Media placa
Un r;uartO
Un sexto
Un novenO
6,5 x8,5 pulgadas
4,5 x5,5 pulga.das
3,25x4,25 pulgadas
2.75x3,25 pulgadas
2 x2,S
165x216 mm
114x140 mm
83x.l08 mm
70x83 mm
51 x64 mm
Ocasionalmente se utilizaron placas gigantescas o de
doble tamao, pero rara vez fueron estandarizadas.
Los primeros daguerrotipos eran principalmt:nte de
temas de arquitectura, ya que el tiempo de exposicin,
dentro de la tcnica de Daguerre, era tan prolongado
que no se poda tomar a personas. Pocos das despus
del 19 agosto -fecha en que el proceso se hiciera
la revista Le Lithographe public una lito-
grafa hecha sobre un daguerrotipo, con la catedral de
Notre-Dame en Pars. Aun siendo tosca, la copia indi-
ca un uso imponante del nuevo invento: era un sustitu-
to del dibujo al natural. Las copias de daguerrotipos,
impresas mediante las tcnicas grficas convencionales, .
se hicieron rpidamente populares. Entre 1840 y 1844
se publicaron en Pars 114 vistas de paisjljes, como la
serie Excurswns daguemenne5. 1 Los daguerrotipos
confeccionados en Europa, en el Medio Oriente y en
Amrica, para el editor N.M.P. Lerebours, fueron afa-
nosamente conseguidos y luego transferidos a placas de
cobre. mediante el proceso de aguatinta. Se agregaron
figuras y trfico urbano, imaginativamente dibujado en
el estilo romntico. por un intento de agradar al pbli-
co, que deploraba el aspecto despoblado de los prime-
ros daguerrotipos.
Entre los primeros que llevaron esos daguerrotipos a
Lerebours estaba un canadiense, Pierre-Gustave Joly
de Lotbinihe. Ya en octubre de 1839 haba estado en
Grecia, donde realiz varias imgenes con la Acrpolis
de Atenas. Su aguatinta en las Excursions daguerrien-
nes, hecha sobre su daguerrotipo del Propileo, es una
imagen asombrosa, baada en luz, rica en detalles, sor-
prendentemente moderna en sentimiento. Despus
viaj a Siria y Egipto, donde encontro a otro operador
enviado por Lerebours . Era Frdric Goupil-Fesquet,
un francs que viajaba por el Medio Oriente con el pin-
tor Horace Vernec, quien escribi desde El Cairo al
cnsul francs: "Estamos daguerrotipiando como
leones ...
2
Con ellos se reuni J oly de Lotbinihe y par-
tieron juntos en una expedicin que remont el Nilo,
para producir la primera documentacin fotogrfica
sobre Egiptp.
Lerebours acredit a H. L. Pauinson, de Newcasde-
upon-Tyne, con una vista de las cataratas del Nigara,
probablemente la ms antigua que se haya hecho sobre
un tema tan fotografiado; sobre l nada sabemos, ex-
cepto la escasa nota que acompaa a la placa: Este dis-
tinguido daguerrotipista aficionado es uno de los pri-
meros que se dedicaron a este arte en Amrica_. Otro
operador annimo ejecut una hermosa placa del Krem-
lin en Mosc bajo la nieve. Muchos de los daguerroti-
pos originales, igual que los nombres de sus realizado-
res, se han ya perdido; sin duda fueron destrozados por
los grabadores. Sin embargo, las agua tintas de las Ex-
cursions daguerriennes conservan en grado notable la
peculiar tlaridad y el claroscuro de las fotograIas. La
Edinburgh Review, al elogiar la publicacin en 1843,
escribi que esas imgenes nos dan en verdad la im-
presin real de las diferentes escenas y de los monu-
mentos, en un momento detenninado del tiempo, bajo
las luces existentes del sol y de la atmsfera_o J
Otros viajeros registraron en daguerrotipo lo que
vieron. Un .. diplomtico francs, el barn Jean-
Gros, realiz fotografas de Bogot
(Colombia) mientras estuvo all como encargado de
Asuntos de su pas; continu haciendo daguerrOlipos
cuando fue enviado a Grecia como embajador francs.
El arquelogo Joseph-Philiben Girault de Prangey
zo ms de un millar de placas. entre 1842 y 1844, sobre
en el Oriente Medio. En el segundo
viaje, que realizara para explorar ruinas precolombinas
en Amrica Central, durante 1841, John Lloyd Ste-
phens llev consigo un equipo de daguerrotipo, con-
fiando utilizarlo para complementar los regIStrOS que
27
------------_.-
I'IERRE-GUSTAVE JOLY DE LOTlIINIERE, El Propileo m Aunas. Grabado al aguatinu sobre un daguerrotipo realizado en 1839, de
N. M. P. Lerebours, Excurriom daguernennn (Pad$, 1841-1842)
Frederick Catherwood estaba dibujando con la ayuda
de la cmera lcida; lamentablemente, no tuvO xito.
Aunque los daguerrotipos de arquitectura y de im-
portantes lugares lejanos se hicieron populares, el p-
blico qued desilusionado, porque la invencin no
cumpli las promesas que supona su primer anuncio.
Ha suscitado alguna sorpresa - leemos en el Ache-
naeum de Londres, fechado el 26 de octubre de
1839-, que tras la ansiosa y natural curiosidad del p-
blico respecto al descubrimiento de Daguerre. mientras
se trataba de un secretO, se dedique 'ahora tan esc;tSo
inters al tema. Un motivo de ello fue que, a pesar de
la accin aparentemente generosa del gobierno francs,
que ofreca el proceso del daguerrotipo gratis para tO-
dos (a lout te monde) .. , el inventor solicit y obtuvo
una patente en Inglaterra. OtrO motivo ms importante
fue que el proceso no satisfizo al comienzo la demanda
pblica por el retrato.
El mismo Daguerre se desalent de poder obtener
retratos con su invencin, dado el tiempo de exposi -
cin que se requera, lo cual condujo a que la revista
satrica Le Charivari formulara una propuesta en su
edicin del ,}O de agosto de 1839:
28
USted desea hacer un retrato de su esposa. Le fija la cabeza
con un ocasional collar de hierro, pan. conseguir la indispen-
sable inmovilidad ... Le apuma la cmara hacia el rostro, y
cuando obtiene el retralO, ste no representa a su esposa. Es el
loro de la casa, o la tetera, o algo peor.
En octubre, Alfred Donn mostr a la Academia de
Ciencias un retrato de mujer, cuyo rostro estaba em-
polvado de blanco. No debi tenee ixito, porque en
abril de 1840 Jean-Baptisre-Franc;ois Soleil escribi en
su manual de instrucciones que .. las esperanzas desper-
tadas por la obtencin de retratos no han sido an cum-
plidas .. . No si hasta ahora de ningn retrato obtenido
en que los ojos estin abiertos y la actitud y el rostro
sean
Samuel F. B. Mane, pimor e inventor norteamerica-
no, y uno de los primeros que en Amrica utiliz el
proceso del daguerrotipo, intent hacer retratoS en
Nueva York durante el otoo de 1839. Su esposa y su
hija posaron de diez .a vei nte minulOS - record- en
exteriores, sobre el techo de un edificio, a pleno sol,
con los ojos cerrados. s Manifest que su colaborador,
J ohn William Draper, estaba haciendo retratos ... casi a.1
mismo tiempo. Alexander S. Wolcott y J ohn Johnson
>
!
J
1
J
_1
j
I

adujeron que en Nueva York y en octubre haban he-
cho perfiles en miniatura .. , utilizando una cmara pa-
tentada de su propia invencin, donde haba un
cncavo en sustitucin de las lenteS. Los resultados
di eron a1 comienzo realmente miniaturas, porque :Id'"
placas slo tenan tres octavos de una pulgada cuadrada
[aproximadamente, un cuadrado de poco menos de 1,2
cm de lado)' Pocos meses los hacan en un ta-
- de 2 x i,s' 5 x' i 'cmJ-
e inauguraron un estudio que el New York Sun, en su
edicin del 4 de marzo de 1840, denomin la primera
galera para retratos en daguerrotipo ... Un operario
metaltlrgico llamado Robert Cornelius abri un estu-
dio en Filadelfia, a comienzos de 1840. Se habia intere-
sado por el prOceso del daguerrotipo cuando lleg
a Amrica. A un periodista que le entrevist en 1893
narr que su primer retratO haba sido de s mismo.
Advertir usted que la figura no est en el centro de la
placa. El motivo es que yo estaba solo, corr hasta po-
nerme frente a la cmara ... y no pude saber hasta des-
pu,s que no l;Ile haba colocado en el centro.,.' En Lon-
dres, Richard Beard import la cmara Wolcott desde
Amrica y en marzo de 1841 inaugur un estudio
abierto al pblico: el primero en Europa. Rpidamente
se hizo popular.
Para aumentar la estos primeros estu-
dios del retrato reflejaban con espejos los rayos del sol.
POS;1r era una penuria, porque la luz, pese a ser inter-
ceptada por una hilera de botellas llenas de vitriolo
azul, tena un brillo encegador. Una de sus I}'ctimas
record que se haba sentado
... durante ocho minutos, con el sol resplandecieme sobre su
rOStro y con lgrimas que se deslizaban por sus mej illas ...
mientt2S el operador paseaba por la habitacin, con el reloj en
la mano, diciendo cada cinco segundos el tiempo transcurri-
do, huta que se secaron las fuentes de sus ojos.'
Mientras fueron necesarios esos actos de herosmo,
los retratistas no podan confiar en un apoyo popular.
Hadan falta mejoras radicales en la tcnica. El mismo
Daguerre no hizo mucho por perfeccionar su invento.
Retom nuevamente el pincel que utilizara como esce-
ngrafo y pint un bside imaginario i\ la iglesia de
Bry-sur-Marne. Falleci en esa aldea en 1851.
Al finalizar el ao 1840 se haban hecho tres progre-
sos tcnicos considerables. En primer lugar, una lente
mejorada ---que formaba una imagen 22 veces ms bri-
llante que la de Daguerre- fue puesta en venta en 1840
por Peter-Friedrich Voigtlander de Viena.
8
Con la no-
menclatura de hoy, se la denominara una flJ,6. Fue
diseada por }osef-Max Petzval, a sugerencia de An-
dreas Freiherr vor.. Euingshausen, un profesor de Ma-
temticas y Fsica de la Universidad de Viena, que esta-
ba en Pars cuando se anunci el daguerrotipo, apren-
di su proceso con el mismo Daguerre y lo llev des-
pus a Austria. Esas lentes se hicieron inmediatamente
JEAN-BAPTl STE-LOUIS G ROS, Callt del ObstT'flatorio,
Bogot (Colombitl), 18-42. Daguerrotipo, coleccin privada
Gros anot en el dorso de la montura: 11 en punto de la
maana. Tomado con un espejo paralelo. Bromuro de yodo.
47 segundos ...
populares en Europa y en Amrica durante los prime-
ros diez aos de fabricacin se vendieron ms de ocho
mil, mientras innumerables imitaciones fueron puestas
en venta como lentes alemanas_o
En segundo lugar, la sensibilidad de las placas ante la
luz fue aumentada cuando la superficie yodada fue re-
cubiena por otras sustancias halgenas, apane del yo-
duro. La idea ya haba surgido en muchas personas, y
tambin fue probada por Otras muchas, pero est claro
que quien primero public un mtode prctico fue
J ohn Frederick Goddard, profesor de ptica y de
Ciencias Naturales en la Adelaide Gallery de Londres9
despus que la placa plateada fuera sometida a vapores
de yoduro, se repela la operacin con bromo, bien so-
lo o en combinacin con cloro. El uso de tal acelerador
---() SU$lancia rapida, como la llamaron los daguerroti-
pistas-, combinado con las lentes de Petzval, hi7.o
completamente posible ejecutar retratos en menos de
un minuto. En 1841, George W. Prosch, un noneame-
ricano que fabricaba inStrumentos y era daguerrotipis-
ta, seal que con la sustancia rpida haba conseguido
reducir el tiempo de exposicin desde 4 minutos a 25
segundos. 10
29
- - ---
- - - -----------
ROBEf!.T CORNELlUS, AutQrrrtrato, 1839.
Oaguerrotipo, .:colecci6n privada, Fila-
delfia
En tercer lugar, los tonos del daguerrotipo fueron
enriquecidos dorando la placa, lo cual fue. una inven-
cin del francs Hippolyte-Louis Fiz.eau. Tras baar la
placa en hiposulfito, la calentaba colocndola horizon-
talmente sobre una dbil llama, y se le dejaba caer enci-
ma una solucin de cloruro de oro, dando ms inten-
sidad a las partes de luz de la imagen,. , como escribi
Fizeau, explicando:
Se ha disuelto la plata y se ha precipitado el oro sobre la plata,
y (ambien sobre el mercurio, pero con resul!ados muy dife-
rent es. La plata, que por su pulido forma las parteS oscuras de
la imagen, queda hasta cierto puma amarronada por la delga-
da capa de oro que la cubre, con lo que se produce una mayo r
intensidad en las partes negras; por el contnrio, el mercurio
--que bajo la forma de glbulos infinitamente pequeos for-
ma los blancos- aumenta en fuena y en brillo, al amalgamar-
se con cl oro, con lo cual se produce un mayor grado de fija-
cin y un notable aumento de la imagen.
ll
Esta operacin tena la ventaja adicional de que la
delicada superficie del daguerrotipo -que Arago haba
comparado a un ala de mariposa- se haca menos
frgil .
Tan pronto como se obtuvieron esos avances tcni-
cos, se abrieron estudios retratistas en casi lOdos los
JO
puntOS del globo. Su cantidad sera difcil de estimar.
Sus propietarios provenan de una amplia variedad de
oficios y profesiones: en dos semanas casi cualquier
persona poda conseguir la suficiente solvencia tcnica
para iniciar su negocio. La produccin fue enorme. No
abundan las estadsticas, pero en Estados Unidos que-
d oficialmente registrado, en el estado de Massachu-
setts, que en el ao previo al l." de junio de 1855 se
haban realizado 403.626 daguerrotipos. 12 Una galera
de Nueva York se jact de hacer de trescientos a mil
retratOs por da.
Toda clase de personas pos ante la cmara; gracias a
que la produccin era comparativamente barata, las je-
rarquas financieras importaron muy poco. Hombres y
mujeres clebres, igual que ci udadanos de menor fama,
y que de Otra manera habran sido olvidados, han dej a-
do impresos sus rasgos en la placa plateada, a la que
Oliver WendelJ Holmes, mdico norteamericano,
hombre de letras y fotgrafo aficionado, llam el es-
pejo con memoria,. . Il
Casi todas esas personas eran colocadas contra un
fondo liso, habitualmente oscuro pero a veces claro.
Los fondos pintados no eran frecuentes. La i l u m i n ~
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Annimo, ca. 1845. Daguerrotipo, George Eastman House, Rochester (Nueva York)
) 1
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J EAN-BAI'TISTE SAIIATlEfl- BLOT, Maru y SI< nit-
tlll , 1843. Daguerrotipo, Gcorgc Easlman House, Rochester
(Nuevlo York)
cin era difus!i' provena de una claraboya y a veces
tambin de venu.nas laterales. El retrato de "tres cuar-
tos .. fue el ms popular.
Los mejores retratos en daguerrotipo son directos y
penetrantes, lo que se debe en parte a la completa au-
sencia de retoque, el cual, si se excepta una deli cada
tonalidad, no habra sido permitido por la frgil super-
ficie. Pero quizs fue de mayor importancia la limita-
cin aparente que supona el largo tiempo de exposi-
cin. Era una tarea difcil ser daguerrotipiadoi haba
que colaborar con el operador, porque uno no slo se
forzaba a quedarse quieto durante medio minuto. sino
tambin a mantener una expresin natural. Si el aspi-
nmte se movia, la imagen quedaba arruinada; si no po-
da adoptar una expresin cmoda a pesar de la inco-
modidad, el resultado seria tan forzado que equi vala a
un fracaso.
La enorme demanda por ret ratos de fa milia. se debi
en buena medida a la alta sensibilidad que frente a la
muerte tuVO el siglo X IX, cuando era muy aha la tasa de
monalidad, especialmente en los menores. El slogan
publi citario pas a ser el cupl que deca .Conserva la
sombra, donde la sustancia se esfuma/Deja que la Na-
turaleza imite, lo que la Naturaleza hizo ... Casi todo
daguerrotipista se manifest dispuesro a hacer retratos
pstumos.
Los daguerrotipos terminados eran protegidos por
cristales, en est uches forrados de terciopelo, que al 00-
32
Annimo, La Sra. Joseph Elisha Whitman y SI< hijo, ca. 1854.
! Daguerrotipo, Society for the Preservarion of New Englmd
Anriquities, Boston
mienzo eran si milares a las caj itas de cuero que se utili-
zaban para pinturas en miniatura. Los primeros estu-
ches eran de diseo sencillo, con motivos decorativos,
tanto geomtricos como florales, en su pane exterior.
Otros estuches ms baratos se hacan con can n, es-
tampado con adornos. A mediados de la dcada de
1850 se presentaron en Amrica .los estuches de plsti-
co, hechos de aserrn, goma laca y un pigmentO negro o
marrn, que se apretaban con broches de acero. Estos
estuches, llamados .. Union Cases .. , eran- a menudo
muy elaborados y con bajorrelieves, basados en cua-
dros populares, como Washington Crossing the Dela-
ware de Emmanuel Leutze, o con litografas de Currier
o de Ives. En Europa los daguerrotipos eran tambin
enmarcados con cartones de passe-partout y vidrios
pintados. A veces la firma del artista se inscriba direc-
tamente en la placa, o apareca el nombre del estudio en
la parte interior del estuche, pero una gran mayora de
los ret ratos carecen de indicacin sobre su productor.
En su mayor parte, los daguerrotipos reflejan el estilo
de un periodo, ms que el de un individuo. y la atribu-
cin personal se hace imposible ante la carencia de do-
cumentacin. Se conoce por su nombre a cientos de
daguerrotipistas, y existen lambin miles de daguerro-
tipos, pero slo en raros casos puede estudiarse la obra
documentada de un artista indi vidual.
Muchos de los mejores retratOs franceses fueron he-
chos por ] ean-Baptiste Sabatier- Blot, un pintor minia-
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turista a ser discpulo y amigo de Daguerre.
Su retrato del inventor es uno de los mejores, y los
daguerrotipos que hi zo de su familia son retratos her-
mosamente compuestos y sensibles, que muestran, por
su pose y detalle, la experiencia del pintor. Los ret rat's '
acadmic<:ls" - las modelos desnudas-, posados y
daguerrotipados para diversos anistas, se hi cieron po-
pulares, y 'a, menudo posean una intrnseca belleza. En
Alemania' se ' produjo una-gran actividad, particulal"-- '
mente en Hamburgoj los principales retratistas de esta
ci udad fueron Carl -Ferdinand Stdzner, abri su
estudio en 1842, y Hermann Biow, quien se especializ
en daguerrotipos de gran tamao y en retratos de con-
temporneos famosos. como Alexander van Hum-
boldt. Tambin existi mucha actividad en h alia. En
noviembre de 1839, el ptico Alessandro Duroni reali-
z varios daguerrotipos de Miln, con equipos y mate-
riales que haba importado de Francia; en 1840, Loren-
zo Suscipi y J OM Alexander EUis hicieron vistas de
Roma. El pintor Stefano Stampa, hijo adopt ivo de
Alessando Manzoni. realiz un raro retrato de la espo-
sa del novelisl:a. sentada frente a una ventana. En Ingla-
terra, los principales retratistas fueron
Fran'iois Claudet -quien aprendi el proceso con Da-
guerre y posea una licencia para usar la patente- y
HERMANN BIOW, Altxander 'VD" Humboldc, 1847. Daguerro-
tipo, Museum fur Kuns! und Gewerbe, Hamburgo
- - - ----- ---
Richard Beard. Fueron seguidos por John Jabez Edwin
Mayall, que lleg a Londres desde 'Filadelfia.
Entre todos los pases, Estados Unidos fue el que
adopt.el daguerrotipo con mayor entusiasmo, y se lu-
ci con su prct ica. En el otoo de 1839, el francs
Fran'iois Gouraud lleg a Noneamerica con daguerro-
t ipos ejecutados por Daguerre y por l mismo. ' que
eran, muy superiores en calidad a la obra de Morse.
'Draper'Y de 'ms"'Otros plonerosnOt1eamficanos,"'No ' -- - -
slo Gouraud expuso esas imgenes en Nueva York,
Bastan y Providence, sino que hi zo demostraciones
ante pblicos considerables, ofreci enseanza privada
y vendi aparatOs imponados desde Pars.
El ingenio yanqui pronto aport mejoras mecnicas,
La tediosa tarea de lustrar placas, hasta ,?btener un gran
pulimento, fue hecha a mquina. John Adams Whip-
pie, de Boston, instal en su galera una mquina a va-
por que lustraba placas, calentaba el mercurio, ventila-
ba a los clientes que esperaban turno y haca girar una
sombrilla dorada junto a la puerta principal. Se agreg
ms plata a las placas mediante electrli sis: una tcnica.
luego ini;iada en Francia como el "proceso norteameri-
cano". El reconocimiento internacional lleg rpi da-
mente a los daguerrotipisus noneamericanos. Cuando
Edward Anthony y su socio enviaron a Daguerre algu-
JOHN WERCE, Joh" Freden'ck Goddard, fotgrafo nglb, ca.
l8S0. Copia a la a1bmina realizada por Werge sobre un nega-
tivo de $U propio daguerrotipo, coleccin Beaumont New-
hall, Santa Fe
3J
STEFANO STAMPA, Teresa Som, segunda esposa del nO'Velta
italiano Ale5Sandro Manzoni, '1852. DlIguerrotipo, Centro
Nazionale di $tudi Manzonillni, Miln
nos retratos que haban realizado en su g31era de Nue-
va York, el 'inventOr replic:
Es con gran satisfaccin que expreso el placer que me han
proporcionado vuestros daguerrotipos. Certifico aqu que es-
tos cuadros estn, por su ejecucin, entre los ms perfectos
que yo haya visto.
Me siento halagado de que mi invencin aparezca difundida
por artistas tales en un pas extrmjero; eso me reportll un gran
honor. 10
En' -t 848, Charles Richard Meaae visit 11 Daguerre e
hizo siete retratos del inventor. Y en'lll Gran Exposi-
cin de Obras de la Industria, realizada en el Crystal
Palace 'de tondres en 1851, los norteamericanos obtu-
vieron tres de las cinco medallas concedidas a dague-
rrotipos. Horace Greeley, director del New York Tri-
bune, escribi desde Londres: En dllguerrotipos pare-
ce admilido que derrotamos al mundo, si se consideran
la excelencia y el bajo costo -en tOdo caso, Inglaterra
no se acerca a una comparllcin-, y nuestros dague-
rrotipistas hacen aqu un gran espectculo,.. 15 John J a-
bez Edwin Mayal! produjo una serie de placas en tama-
o mayor (10,5 X 13,5 pulg3das; aproxim2damente 27
X 34 cm) sobre el Crystal Palace y su exposicin, y
de ellas fueron publicadas en un libro de T allis, H tory
and Descriptwn o[ the CrySlaL Palace and the Exhibi-
!ion o[ the WOrLd '5 lndustry, juntO a 42 placas con da-
guerrotipos de Beard y otras 40 de annimas . La firma
editora, John Taltis & Ca. , seijal:
34
A fin de que los grllbados sean fieles transcripciones de Jos
objetos verdllderos que se delinear, los propietarios
han incurrido en el gaSIO de que todos esos <bj elos fueran
expueStOS en el mismo sitio ante el daguerrotipo .. .
En 1853 haba 86 galeras, solamente en Nueva
York; enne e1l2s, las mayores eran las de Mathew Bra-
dy, M2rtin M. Lawrence y Jeremiah Gurney. Tras fa-
bricar estuches de cuero para joyas, instrumentos y mi -
rtiaturas; -Brady abIT su Broadway en 1844.
Comenz por reunir una Ga/lery of I/lustriou5 Ameri-
cans; doce de esos retratos fueron publicados en 1850
como litografas realindas por Fr3nliois D'Avignon.
16
No debe suponerse que todos los ret ratos de la colec-
cin hayan sido ejecutados por el mismo Brady. Du-
rante aos mantuvo tres galeras --dos en Nueva York
y una en Washington- y emple a muchos operado-
res,. , como se denomin2ba a los cameramen. Asimis-
mo, adquiri -por compra o por intercambio-- mu-
chos retratos hechos en otras galeras. La frase de crdi-
to De un Daguerrotipo por Brady .. , que 3pareci una
y otra vez b3jo grabados en madera, public2dos en re-
vistas ilustradas de la dc2da de 1850 o como frontispi-
cio de biografas, era la marca registrada de una empre-
sa y no la firma de un artista.
En Boston, Albert $ands Southworth
l1
,y Josiah
Johnson Hawes, ambos discpulos de Gouraud, hicie-
ron retratos muy alejados de las convencionales poses
estir.adas que tanto prefera la mayor parte de sus cole-
gas. Cuando el juez Lemuel Shaw --de la Corte Supre-
ma de Massachusetts--lleg a su galera, fue puesto de
pie ante un rayo de sol, que revelaba sus toscos rasgos
con vigor sin concesiones. Southworth y Hawes hi-
cieron posar a Lola Montes recostada contr.a un pedes-
tal, con un cigarrillo en su manO enguantada. Llevaron
su cmara a la sala de operacio nes del Massachuserts
General Hospital, en Bastan, p2ra registrar una expe-
riencia del uso del ter como anestsico. Hasta retrat:li-
ron un aula escolar repleta de muchachas. En un anun-
cio de 1852 se jaCt2ron:
Uno de los socios es un Anina prctico, y como nunca utili-
zamos a Operadores, los clientes reciben nuestra atencin per-
sonal.. . Formulllmos nuestra reserva y derecho al nombre de
nuestro enablecimienlO, The Artisu' Daguerreotype
Rooms,.. Como no se hace 1I11 ningn trabajo ordinario, no
perderemos tiempo en regatear sobre precios, y deseamos que
todos comprendan que la nuestra es unll empresa de precios
.' l'
unu::os ...
Sus precios variaban segn el tamao. En 1850 co-
braron a un cliente 33 dlares por un daguerrotipo
.. grande" , 8 por el tamao un cuarto" y 2,50 por cada
uno de tres pequeos .. daguerrotipos. l' La mayor
parte de las galeras cobraban un par de dbres por una
placa de un sexto ... Pronto 13 competencia forz a re-
bajar cada vez ms los precios: al pblico se le ofrecie-
ron daguerrotipos a SO centavOs, a 25 centavos y hasta a
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CLAUOET, Grupo defllmitia, 1852. mi ud de un Gcorge Eutm:m
Rochener York)
-los reuatos de Cbudet caracterizan por la de su medianIl' el cual slo pueden obtenerse puecidos .
fieles y agradables, as como por su mewdo Ciju duradcramente la imagen, lo que impide que el color se desvanezca o
modifiq ue, y por inclusin de hermosos fondos, que producen un efecto sumamentc pictrico . - jouma 01 COmmtTCC (lon
25 de mano de 1842)
35 '
,
Jb
CHARLES JUCHAJl.D MEADE, LoHis-jacqIUJ-M."dt DiJgutrTt, 1848. Daguerroti-
po. Mustum of American History, Smithsonian Institution, Washington. D.C.
,
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AI.BEItT SANOS SOVTHWQRTH/OSI."H JOHNSON HAWES, Lemuel Shaw, j uez tk la Suprema Corte de justicia, MassachHutu,
1851. Daguerrotipo, The Ml':tTopoljun Musc:um of Art, Nueva York
37
- - - -- - ------------------------

4. .C'
JOHt-: JASU EOWIN MAYALl, El Crysral Palace, Londres, durante la Gran Exp(mcin de obras industnales de rodas las naciones,
1851. Daguerroli po, coleccin Arnold H. Cune, Chicago
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CHARLES H. FONTAYNElWILLIAM SOVTHGATE POflTU, Cincinnati. 1848. Daguerrotipo, Public Library 01 Cincinnati and Ha-
milton County, Cincinnali
12,5 centavos: se hadan .. dos de un golpe ... con una
cman. de doble lente. En las fbricas de fotografas, la
divisin del trabajo' aceler la produccin a 300, a 500 y
hasta a 1.000 unidades diarias. El cliente compraba un
billete y era colocado en pose por un operador que
nunca se apartaba de la cmara. El operador dispona
de una placa, ya preparada por quienes la pulian y re-
vestan, y despus de tomar la imagen la pasaba a otros
que la revelaban, al dorador que la enriqueca, al artista
que l.a coloreab.a; a los quince minutos, el cliente cam-
biaba su billete por su propio parecido, ya terminado.
T.ales retratos hechos de prisa rara vez eran satisfacto-
rios; muchos fueron rechazados por dientes desilusio-
nados, pero los aspirantes llenaban las escaleras hasta la
claraboya y el dinero al contado segua entrando.
Aunque en su mayor parte los daguerrotipos son re-
tratos, tambin se realizaron vistas de obras arquitect-
nicas, paisajes de ciudades y hasta hechos noticiosos
que se plasmaban en la placa de plata. En 1848, Charles
H. Fontayne y William Southgate Poner fotografiaron
t res millas de la ribera fluvial de Cincinnati, en un total
de ocho placas. Los daguerrotipos fueron unidos por
sus extremos, formando un panorama de rico detalle,
-------- -
que tena ms de cinco pies de largo [poco ms de 1,50
m]' Un tema predilecto fue la ciudad de San Francisco;
de los diversos panoramas que se hicieron sobre ella, el
ms espectacular fue logrado en cinco por Wi-
lIiam Shew, quien en 1850 viaj de Bastan a California.
Envi a Cape Horn un estudio-sobre-ruedas, al que
llamaba su Daguerreotype S.aloon; lo fotografi en
Portsmouth Square de San Francisco, inmediatamente
despus del gran incendio de 1851. Entre las fotografas
noticiosas ms antiguas que han perdur.ado :figura una
serie de daguerrotipos sobre molinos incendiados, rea
lizada en 1853 en Oswego (Nueva York)
.N. Barnard.
A pesar de su popularidad, el d2guerrotipo estaba
condenado de antemano. No se prestaba a una duplica
cin. Era frgil y deba ser conservado en un estuche
abultado, o ser enmarcado. y era caro. En la exposi-
cin anual de 1856 realizada por la Photographic Socie-
ty de Londres se mostraron 606 imgenes; de ellas, slo
tres eran daguerrotipos. 20 En Estados Unidos el proce-
so perdur un poco ms, pero hacia 1864 la profesin
.. dej de aparecer en las guas comer -
ciales de San Francisco.
39
fl\EDEklCK COOM&S, LA iaik Monrgomny, San Francisco, 1850. Daguerrotipo, George Eastman House, Rochester (Nueva
York) ..
40

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GEORGE N. BARNAW, Molinos incendi.JdoJ, O$wego N _ ~ / I . York), 1853. Daguerrotipo, George Eutman House, Rochester
(Nueva York)
41
- -------------------------- - --
CH .... RLES NEGRE, Henri Le Secq en /4. catedral de Notre Dame, ParJ. 1851. Copia gelatino-bromuro sobre el original d e un
negativo en caJotipo, coleccin Andr J ammes, Pars
42
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--_ .........
4 CALOTIPO: EL LPIZ DE LA
NATURALEZA
En 1841. William Henry Fax Talbot anuncIO un
avance en su proceso de dibujo fotognico y le dio el
nombre de calotype o caloupo (palabra de origen griego
que significa bella imagen). I Previamente haba deja-
do que su papel sensibilizado quedara expuesto ante la
luz. hasta que una imagen se hizo visible. Entonces rea-
liz un notable descubrimiento: un tiempo de exposi-
cin mucho ms breve cambiaba de tal forma las carac-
tersticas de las sales de plata, que se las poda reducir a
plata con un tratamiento qumico posterior. Este prin-
cipio del rev'elado de una imagen latente pas a ser b-
sico para la mayor pane de los subsiguientes procesos
fotogrficos. Una seal de luz relativamente dbil que-
da ampliada enormemente por el revelado. Slo unos
pocos tomos son reducidos a plata por la accin direc-
ta de la luz, pero decenas de miles lo hacen con el reve-
lado.
Para de calotipo, Talbot ba
una" hoja de papel en dos soluciones: una de nitrato de
plata y Otra de yoduro de potasio. Talbot descubri
que el yoduro de plata, relativamente estable. que as se
fonnaba. se haca sumamente sensible a la luz cuando
lavaba el papel con una m'ezcla de cido glico y nitrato
de plata, solucin a la que denomin _galonitrato de
plata,. . Despus de efectuada su exposicin a la luz, el
papel era nuevamente baado en esa solucin, que ac-
tuaba como un revelador fsico y mostraba gradual-
mente la imagen. Para fijar esos negativos, Talbot utili-
z al principio bromuro de potasio y a continuacin
una soiucin caliente de hiposulfito, imprimindolos
con su papel original de cloruro de plua .

Talbot obtuvo del Gobierno britnico la Patente
8842, fechada el8 de febrero de 1841, sobre ese inven-
to. Este acto, tan diferente a la publicacin ahiena e
irrestricta de su proceso original, fue quizs sugerido a
T albot por el ejemplo de Daguerre, quien haba obteni-
do en Inglaterra una patente por su proceso. Mientras
Talbot no haba recibido recompensa alguJla y muy es-
caso reconocimiento por su obra, Daguerre estaba reci-
biendo una cifra anual, adems del ingreso por la venta
de licencias en Inglaterra y la consiguiente fama inter-
nacional. Tras haber visto a otros que conseguan un
xito comercial con la fotografa, Talbot se consider
con derecho a obtener regalas con su tcnica mejorada.
En sus frecuentes viajes por Europa y por Inglaterra,
T albol fotografi con abundancia, y a veces lleg a
producir veinte paisajes en un mismo da. Enviaba los
negativos a Lacock Abbey, donde eran impresos por su
esposa Constance y por Nicolaas Hennemann. miem-
bro personal a su servicio, a quien Talbot haba prepa-
rado como asistente para su quehacer fotogrfico. A
juzgar por las canas de T albol, de su esposa y de su
madre, la produccin fue voluminosa. En el otoo de
1843. T albqt instal un laboratorio de acabado fotogr-
fico en Reading. llamado el T albotype Establishment,
y puso a Hennemann como encargado. Cada negativo
era colocado en un marco, en contacto con un papel de
impresin, sensibilizado por cloruro de plata, que se
expona a la luz del sol" por plazos que oscilaban de
pocos minutos a una hora, hasta que la imagen surga.
La copia era luego fijada. lavada y secada. El ritmo de
produccin aument a tal pUntO que se hizo posible
confeccionar copias originales por mil!ares, ilus-
trar The Penal o[ Nature [Ellpz de la naturaleza J. un
libro de Talbot que fue publicado en etapas por
Longman, Brown, Green &. Longmans, de Londres,
entre junio de 1844 y abril de 1846. Era una colecci.n
de 24 caJotipos, con una introduccin sobre su historia,
donde se registraba -escribi Talbot- parte de los
primitivos comienzos de un nuevo arte, antes del pe-
rodo, que conliamos est prximo, en que sea llevado
a su madurez con la ayuda del talento britnico ... Las
placas versaban mayormente sobre arquitectun., bde-
ganes y obras de ane. Con cada una de ellas haba una
o dos pginas de texto, explicando la imponancia de
esa imagen y, ocasionalmente, ofreciendo predicciones
que no fueron cumplidas durante dcadas.
Los ms interesantes entre esos calotipos son las vis-
tas casuales de Lacock Abbey: el granero con una esca-
lera apoyada, un pajar, o The Open Door [La puerta
abierta), que muestra un interior oscuro y una escoba
apoyada contra un marco: quizs la imagen a la que la
madre de Talbot aludi como _el soli loquiQ de la
escoba .
2
Sobre esta placa, Talbot escribi:
Tent:mos la $ufiente autoridad en la escuela flamenca de pin-
tura para elegir como temas de representacin a escenas de la
vida cotidiana y familiar. Los ojos del pintor pueden con fre-
cuencia quedar conmovidos donde la gente normal no vea na-
"
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J
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Arriba: WILU\M HENII.Y FOX T"LBOT, La Columna NeiJoll,
en la Plaza Tr4falgar de Londres, Jurtl.ntt su construccin, ca.
18-0. Copia en papel salado sobre un negativo de calotipo,
The Museum of Modern Art, Nueva York
Pgina opuesta, II.rriba: WILUAM HENRY FOX TAL80T. La
puerta abierta. 1843. Copia en papel salado sobre un negativo
de calotipo. Placa VI dellihro The Penal o/ Nature (Londres,
1844-1846), The Fox Talbot Museum, Lacock (Inglaterra)
Pgina op"esta, abajo: WllLtAM HENRY FOX TAlBOT. El
pajar. 1843. Copia en papel sajado sobre un negativo de ca.lo-
tipo. Placa X del libro The Ptncil 01 Na!lI.re (londres, 1844-
1846), The Fox Talbot Museum, Lacock (Inglaterra)
da notable. Un casual n.yo de sol, o una sombra que se atra-
en su camino, o un robl e marcado por 10$ aos, O una
piedr.t cubierta por el musgo, pueden despertar una corriente
de ideas y sentimientOs, de imaginaciones pictricas.
Once aos despus de sus fracasados intentos de di
bujar el lago Como, pudo escribir:
Existe, ciertamente, un camino real haci a el Dibujo, y uno de
estos das, cuando sea ms conocido y mejor explorado, ser
probablemente muy frecuentado. Ya diversos afia"on4dos han
dej ado de lado cl lpiz y se han provisto con soluciones qu
micas y cmaras oscuTas. Estos aficionados en especial, y no
son pocos, que encuentran difciles de prender r de aplicar
las reglas de la perspectiva -y que sufren adems la desgr.tcia
de ser perezosos-, prefieren usar un mitodo que les ahorre
tOdo contratiempo.)
Talbot explic la simplicidad de su proceso a Si r
Charles Fellows, el arquelogo ingls que descubri las
ruinas de Xanthus, antigua capital de Licia: cEI papel
puedr srr preparado por las noches, a la luz de una'
vela, para uril izarlo al da siguiente .. . Supongamos que
al viajar, uS[ed llega inesperadamente a enco!'-trar unas
ruinas, que le gustara dibujar. Instala su Ciman, abre
su carpeta, retira una hoja de papel ya preparado, la
coloca en el instrumento, luego la retira de all cuando
cree que ha transcurrido el tiempo suficiente, yen diez
45
"
WILLlAM HENIlY F'oX TALIIOT, Retrato di! Antoine Clo.udtt,
ca. 18-45. Copia en gelatino-brorrturo sobre un negativo de
calotipo, coleccin Harold White, Filby (Inglaterra)
minutos usted ha rehecho sus equipos y est prOSI-
guiendo el viaje,. , El procesamiento ulterior, agreg
Talbot, puede ser diferido hasta la noche.
El primer logro artstico con el proceso calmipo fue
el de David Octavius Hill y Roben Adamson. El pri-
mero era un conocido pintor de Edimburgo, y tambin
secretario de la Academia Escocesa de Pintura. En 1843
se propuso una tarea colosal: pintar un retrato colecti-
vo de 457 hombres y mujeres que se reunieron en una
convencin en Edimhurgo, para fundar la Iglesia Libre
de Escocia. A sugerencia de su amigo Sir David Brews-
ter, que haba aprendido el proceso con Talbot, recu-
rri a la fotografa como elemento de "ayuda para asegu-
rar el parecido de los muchos delegados, y obt uvo as
los servicios de Roben Adamson, quien poco antes ha-
ba abierto un estudio en Edimburgo. Colaboraron
juntos hasta 1848, cuando Adamson falleci a los 27
aos de edad. Los socios no limitaron su trabajo a la
confeccin de recordatorios para la pintura de HiI!.
Todo tipo de personas lleg hasta su estudio al aire li-
bre en Calton Hill , o se las fotOgrafi entre los monu-
mentos barrocos del cementerio Greyfriars. Algunos
de los mejores calotipos son retratos informales de la
poblac,in pesquera, en el cercano Newhaven. Se esti-
ma que los socios hicieron ms de 1.500 negativos du-
46
DAVID ocrAvlUS HILUROBERT ADAMSON, Coronel James
Glencaim Burns, ca. 1845. Copia en gelatino-bromuro sobre
el negativo original de calotipo, colecci6n Beaumont New-
haU, Santa Fe
DAVID OCTAVIUS HILUII.OflEIlT ADAMSON, Lady Ruth'fl('n, ca.
1845. Copia en papel salado sobre un negaJivo de calotipo,
The Museum of Modern Art, Nuev:a York
, ,
. 1-
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I
J
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1
_o ,
n ... VID OCTAVIUS HILL/tQBEIlT .... D ... MSON, LAs nias McCand/ish, ca. 1845. Copia en papel salado sobre un negativo de calolipo,
The Museum of Modern An, Nueva York '
O,WID OCTAVIUS HI LUROIlERT AO .... MSON, Esposas dt ptscadOrt5, Nt'WhtWt1l, 1845. Copia en papel salado sobre un negativo de
calotipo. The Museum of Modern An , Nutva York
rante su breve colaboracin. Sus calotipos fueron am-
pliamente exhibidos. vendidos en ejemplares sueltos
por comerciantes del ramo y montados en lbumes.
HilI y Adimson hacan posar a los clientes al ai re
libre, y generalmente de a uno por vez. l as sombras
negras provocadas por la luz directa del sol eran com-
pensadas mediante una luz reflejada por un espejo cn-
cavo; el tiempo de exposicin era a menudo de varios
minutos. Vean en amplit ud a sus temas y componan
con masas simples de luz y de sombra. porque profesa-
ban un respeto intuitivo por su medio expresivo. En
1848, HiII escribi:
La superficie rugosa y la textura dt sigual en el papd son 101
causa principal de que el Calotipo fa Ue en detalles frente al
proceso de la daguerrot ipia: y sa es su verdadera vida. Se
trata de la obra imperfecta de un hombre, y no de la perfecta y
muy disminuida obra de Dios. ~
No es sorprendente que la influencia de la pintura
sea muy marcada en las fotografas de estos pioneros
escoceses. El gelogo Hugh Miller ha comparado
aquellos retratos con los de Raeburn, y algunos de sus
muchos estudios de damas, vestidas con lustrosas ropas
de rica seda, recuerdan a Ias pinturas holandesas del
48
siglo XVII. Si bien recordamos a los calotipos de Hill y
Adamson por su dignidad. su profundidad de percep-
cin, la expresin del carcter individual en la persona
que ha posado, El papel jugado all por Adamson pare-
ce haber sido algo ms que puramente tcnico, porque
cuando l falleci, Hill dej de hacer fotografas hasta
que volvi a encontrar a otro colaborador, y estas im-
genes posteriores no se comparan con la obra que hicie-
ra junto a Adamson. La pint ura de Hill ha sido olvida-
da hace ya tiempo; la gran tela que le llevara hasta la
fotografa no fue completada hasta 1866, cuatro aos
antes de su m u ~ r t e
El uso principal del calolipo no fue sin embargo el
retrato, sino el registro de la arquitectura y el paisaje.
En ese terreno fueron muy activos los aficionados bri-
tnicos: Thomas Keith, que era famoso como cirujano,
realiz en Edimburgo una buena cantidad de calotipos;
C. S. S. Dickins registr escenas del campo; J ohn Shaw
Smith, de Dublin, que viaj por el Mediterrneo entre
1850 y 1852, volvi con varios centenares de negativos
en papel.
Aunque Talbot registr una patente francesa, no pa-
rece haberla aplicado, y el calotipo fue ampli amente
---------- -- --
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THOM .... S KEITH, El callejn Bakerhouu, Edimburgo, ca. 1854. Copia en papel salado sobre un negativo de calotipo, Biblioteca de
la Ciudad de Edimburgo
49
utilizado en Francia, especialmente para la documenta-
cin de arquitectura, con los auspicios del Gobierno.
Los franceses hicieron dos importantes mejoras tc-
nicas al proceso bsico de calotipo creado par Talbot.
La primera fue encerar el papel de negativo, antes de
aplicarle la solucin qumica que lo haca sensible. La
"tcnica fue descrita por Gustave Le Gray, un pintor
convertido en fotgrafo, en una nOta publicada en el
. CmpttrendU' .. . que en 1851 editara la Academia
Francesa de Ciencias.! Una placa de metal, un poco
ms grande que la hoja de papel, era SOstenida mediante
un sopone sobre una lmpara de alcohol. Se frotaba un
trozo de cera sobre la placa caliente hasta dejarla recu-
bierta en forma pareja, y luego el papel era prensado
con firmeza cont ra 13 placa. Luego se apretaba entre
dos hojas de papel secante y se haca sensible sumer-
gindolo en baos sucesivos de yoduro de pot;a.sio y de
nitrato de plata. Tras la exposicin la ima-
gen surga mediante un revelado con cido gJico. Le
Gray seal que los errores cometidos en el tiempo de
exposicin podan ser compensados en el revelado: un
tiempo de !!2 segundps requera .. una permanencia de
un. da y una noche en el cido glico,. , mientras una
exposicin de 15 minutos, con la misma imagen, "que-
daba completa en slo una hora ...
7
La segunda introducida en el proceso de calo-
tipo hizo posible la produccin en masa de copias, para
su publica9n en libros y lbumes, en una cantidad
que exceda la produccin del T a1bocype Establishment
en Rea.ding. Fue creado por Louis-Dsir Blanquart-
Evrard, de Lille, quien.ide un papel para revelado con
el que se reduca el tiempo de impresin a 6 segundos
bajo la luz del sol y a 30 40 segundos a la sombra.
Esto supona la posibilidad de ms pe cuatro mil copias
en. un solo da.. A diferencia de los .. tonos ricos, ater-
ciopelados, morados,. que procuraba Talbot, las copias
de Blanquan-Evnrd eran de un color gris pizarra
cuando eran retiradas de la fuerte solucin de tiosulfato
de sodio que utilizaba como fijador.
En el verano de 1851, su .. Casa de Impresiones Foto-
grficas .. public el primer nmero del Album photo-
graphique: una carpeta de copias con temas arquitect-
nicos y paisajistas, al estilo de las romnti-
cas, hermosamente montadas sobre un excelente papel,
con epgrafes grabados en tinta dorada. En 1857, Tho-
mas Sutton, director de la revista Photographic Notes,
escribi
.. .Ias pruebas realizadas son permanentes; no se han desvane-
cido. Tambil"o son hermosamente artsticas: vigorosas, sin
parecer vidriosas, y soberbias de color, particularmente en las
partes iluminadas. Se vendi una gran cantidad de ejemplares
de eSte Album, y en 1852 le fue necesario Blanquart-
Evrard] ampli ar su casa de impresiones. Levant un enorme
edificio, similar a una fbrica, en los terrenos cercanos a un
castillo, propiedad de un amigo, que estaban situados a unas
tres millas de Lille. Como era un hombre de fortuna,
so
Blanquart-Evrard dej la empresa a cargo de su amigo, quien
se haba ocupado de operaciones de qumica y de teido y
rpidamente domin los detalles de la Impresin Fotogrfica.
Un pc::rsonal de treinta a cuarenta operarios, que en su mayor
parte eran mujeres, pas a ser instruido, cada uno de ellos en
una etapa determinada del proceso, y las operlciones comen-
zaron en gran escala. s
La obra maeura de las publicaciones de Blanquart-
Evrard fue Egypte, Nubie, Palestine el Syrie (editado en
Pars poI'" Gide et J. Baudry, 1851}, 'un volumfil con
122 copias hechas sobre negativos tomados por Mui-
me ou Camp, un literato qe haba viajado al Oriente
Medio con el novelista Gustave Flauben ent re 1849 y
1852. Siendo estrictamente un aficionado, ou Camp se
dedic a la fotografa porque, como lo anOtara en sus
Recuerdos de una vida literaria, comprend en mis
viajes previos que haba perdido mucho tiempo valio-
so, tratando de dibujar construcciones y paisajes que
no quera olvidar. Dibujaba con lentitud y no muy co-
rrectamente ... pens que necesitara un instrumento de
precisin para registrar mis impresiones si despus que-
a reproducirlas con exactitud ..... ' As, procur reci bir
instrucciones de Gustave Le Gray, quien le prepar
una provisin de papel encerado, ya presto para ser
sensibilizado. Pero cuando Du Camp lleg a Egipto
descubri con afliccin que sus negativos eran malos
sin remedio, lo que se deba -pens-- a las altas tem-
peraturas del pas. Por azar encontr en El Cairo a otro
fotgrafo y expedicionario, llamado Lagrange, quien
estaba de paso hacia la India. ste aconsej a Du Camp
que diera al papel preparado un segundo bao con clara
de huevo y yoduro de potasio, y que mientras estuviera
todava hmedo le aplicara la solucin que lo sensibili-
zaba. La tcnica tuvo xito, pero -se quej Du
Camp- era .. tediosa y larga, necesitaba gran destreza
manual y emplear ms de 40 minutos en cada negativo
para obtener una imagen completa. La persona u obje-
tO deba posar al menos durante un par de minutos.
cualquiera fuese la accin de los productos qumicos y
de la cmara, y haba que darle las ms favorables con-
diciones posibles ... Entre las mejores placas estn las
primeras fotOgrafas obtenidas sobre el templo de Ram-
ss n. cortado sobre las rocas de Abu Simbel. Las colo-
sales estatuas estaban entonces tan enterradas que Du
Camp orden a los marineros de la dahabeha --con la
que haba remontado el Nilo a lo largo de 500 millas-
que cavaran en las arenas del desieno para poder hacer
las fotografas.
En 1854, J ohn B. Greene - un arquelogo y fot-
grafo cuya carrera qued
da por su m'uerte en 1856, a la edad de 24 aos- reali-
z una seri e de calotipos sobre los antiguos monumen-
tos egipcios, situados .a las orillas del Nilo, que fueron
notables por su sensacin de ambiente desrtico. Una
seleccin de esas fotografas fue publicada por
Blanquart-Evrard en su lbum Le Nil: Monuments,
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MAXIME DU CAMP, El Coloso de Abu-Simbe/, NubiP., 1850. Copia en papel .salado de L. -D. Blanquart-Evrard ~ o c c un negativo
de calotipo. rJaca 107 del lbum Egyp/e, Nubie, Pa/wine et Syrie (paris, 1852), George Eastman House. Rochcstcr (Nucn
York)
51

CHARLES MARVILLE, Le Porte Rowge, No/re Dame de Parif. Copi:a en p:apel ul:ado por L.-D. BIOlIlqu:art-Evrud sobre un
neg'l.Iivo de ,:aIOlipo. Plac:a 46 de! lbum MnangeJ photographiqut!f (Pus, 1851), George E:aStm:an House, Rochesttr (Nueva
York)
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HENRl LE SECQ. Toru de la E$Calera, callt de la Petiu Bo,.chtrit, Chartrt j (FTancia). 1852. Copia en gelatino-bromuro por
Edward Steichen sobre un negativo de calotipo, que formaba parte de la coleccin de Victor Barthlemy (Pars), The Museum of
Modern Art, Nueva York
53
-- 1-
i.
i
' ...
10HN BULKLEY GREENE, Tebas, Egipto, 1854. Copia en papel salado sobre un negacivo de calotipo, colecci"n 'Gilman Paper
Company, Nueva York .
PaY5ages, Explorations phoiographiques (1854). La fir-
ma public tambin un lbum con vistas de antiguos
edificios de Jerusaln, tomadas por Auguste Salzmann,
como apoyo a una teora del arquelogo francs Louis-
Frdnc de Saulcy. relativa a saber las fechas de los
monumentos por medio de sus materiales fsicos. En
consecuencia, los calotiPes de Salzmann subrayaban la
textura de la argamasa y la piedra.
Blanquart-Evrard tambin public placas individua-
les por Henri Le Secq y Charles Marville, quienes
-<omo la mayor pane de los calotipistas franceses-
haban sido pintores y ahora eran fotogrfos oficiales
para el de Monumentos Histricos que depen-
da del Ministerio del Interior. Sobre la fotografa que
Le Secq del panal esculpido en la catedral de
Reims, un crtico lleg a escribir que el tmpano poda
ser mejor estudiado en la copia fotogrfica que en el
sitio mismo, dOnde la mirada queda abrumada por la
gran escala y riqueza del detalle.
Charles Marville, que fuera ilustrador de libros antes
de dedicarse a la fotografa, apon un toq ue romntico
a su fotografa de la "Porte Rouge,. en la catedral de
NaIre-Dame de Pars , agregando all una fi gura huma-
na no slo para aponar una de escala, sino
para agregar de nostalgia. '
Charles Negre fotografi a su amigo Le Secq. de pie
en una de las torres de esa misma catedral, junto a la
grgola agregada por Viollet-Ie-Duc en la restauracin
del edificio. Negre utiliz negativos paniculannente
grandes: algunas de sus vistas sobre la catedral de Char-
tres tienen 29 x 21 pulgadas (aproximadamente 74 x
53 cm]. hizo hermosos paisajes al surde Fran-
cia, cerca de su lugar de nacimiento en Grasse. Tam-
Hippolyte Bayard, tras su fruscrado intento de
promover en Pars su sistema de positivo directo,
adopt con marcado el proceso de caloupo.
En Estados Unidos el calotipo nunca 'fue popular. La
mejor obra realiz.ada con negativos de fue la de
un Victor Prevost. quien lleg a en
Nueva York como colorista para J eremiah Gun;ey.
Los caloupos de Prevost sobre NQeva York, hechos en
1854, figuran entre las fotografas ms antiguas que
existen sobre la ciudad.
Frederick y William Langenheim, daguerrotipistas
pioneros en Filadelfia, intentaron vencer licencias para
el uso de [a patente norteamericana de Talbot. F.n 1849,
J
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CH ..... RLES NEGkE, Prmsas de aceite en Grane (fTiJncia), 1852. Gelatino-bromuro sobre un negativo de calotipo, coleccin Andr.
Jamma, Paris
CH\RLES NEGRE, AuiointTato, ca. l8S0. Gelatinobromuro
sobre un negativo de coleccin Charles Negre, ain,
Gnsse (Francia)
William vis.it a Talbot en Lacock Abbey y le pag mil.
libras esterlinas por los derchos norteamericanos en
exclusividad. l y su hermano sealaron, ea u pros-
pecto dirigido a los daguerrotipistas, que los retrat.os y
los paisajes realizados sobre papel eran _carentes de tO-
do brillo metlico .. y que podan ser multiplicad'os
_hasta una cantidad ilimitada, con poco gano otra
bajo,.. Su apelacin encontr escasa respuesta. Fracasa
ron, en parte porque sus resultados no podan ser
parados con los brillantes daguerrotipos, de precisa de
(inicin, que gustaban al pblico norteamericano, y en
parte porque los mismos fotgrafqs norte:uneri.can,?s se
rebelaban ante la idea de pagar a nadie una regalia por
utilizar una licencia.
En Inglaterra, la insistencia de Talbot en el control
de su patente se convirti en una carg; casi insoporta-
ble para los fotogrfos. Aqul protega sus derechos y
pleiteaba agresivamente contra cualquier persona que
hiciera calotipos sin haberle abonado los correspon
dientes derechos, que-.oscilaban de 100 a 150 libras es
terlinas por ao. Los fotgrafos, tanto los aficionados
como los profesionales, se sintieron agraviados, y los
presidentes de la Royal Academy y de la Royal Photo-
graphic Society apelaron conjuntamente a Talbot para
que al iviara su presin. En una carta publicada ea el
Times de Londres, el 13 de agosto de 1852, Talbot dej
. sin efecto todo control sobre su invencin, excepto el
uso de ella para hacer retratos con fines lucrativos.
56
Por eoton.ces se hizo pblico un nuevo proceso para
producir negativos sobre un vidrio recubierto por un
colodin sensible a la luz. El proceso no fue patentado,
y los retratistas profesionales pensaron que se haban
liberado finalmente de tener que pagar por el derecho a
hacer fotografas. Pero Talbot pens que el proceso
. mismo del colodin era ya una infnccin; porque al
igual que el calotipo era un sistema de negativo y posi
avo; y aunque el sopone-del negativo Tuera vidrio en
lugar de papel, la imagen era revelada con cido pirog
lico, que l consideraba idntico a su solucin de _galo
nitrato de plata ... Inici un pleito contra William Hen
ry Sylvester, quien posea un estudio en Londres bajo
el nombre ... Martin Laroche .. , debido a que ste tra
bajaba con el nuevo proceso de colodin sin licencia so-
bre calotipo. En 1854 lo llev ante 10$ tribunales. 10
Los colegas se levantaron en apoyo de Laroche. La
defensa intent probar que Talbot no tena derecho a la
patente que invocaba y, en segundo lugar, que aunque
tuviera ese derecho, el proceso del colodin era tan di
ferente y separado del calotipo que no se poda aducir
infraccin alguna. Como apoyo de la primera argu
mentacin, present pruebas de que Talbot haba sido
en la inyencin del proceso fotogrfico, con
el empleo de cido glico, por el reverendo J oseph
Reade: una argumentacin que slo
mente se demostr como falsa. Las complicaciones de
la fotoqumica dejaron perplejo al Juez, quien seal al
jurado: _Es ya suficientemente difcil' entender el tema;
particulannente nada s sobre l... Lamento
decir gue este caso me ha mantenido despierto durante
toda la ltima noche ... $lo embargo, redujo'la 'segunda
acusacin a un .tecnicismo que resumi para el jurado:
Es o no es el cido piroglico - aunque' pueda duerir en su
fonna, en su accin ante los .reactivos, en su composicin--
un equivalente al galo-nitrato de plata? Si lo es, el acusado' es
culpable; si no lo. es, el acusado es inoceme.
1I
Tras una deliberacin de una hora, el jurado pronun-
ci un doble veredicto. Resolvi .que el acusadci era
inocente. resolvi Talbot era el primero y
verdadero inventor del proceso del calotipo, _dentro
del sentido de las Leyes de Patentes: es decir, la prime
ra persona que lo revel al pblic ...
Talbot escribi a su esposa: _El jurado po-
co del tema, pero .confi en el juez, y el jez cay en
tremendos errores ... Es imposible que nos quedemos
satisfechos ...... 12 Pero Talbot no avanz en ese asunto.
Dedic su atencin a perfeccionar un procedimiento
para la reproduccin fotome<:nica de imgenes, que
habia patentado en 1852 (vase captulo 1'4). Cuando
falleci en 1877 estaba haciendo traducciones del idio
ro:!; asirio, y la mejor nOt a necrolgica sobre el inventor
del sistema de negativo y positivo en la fotografa no
apareci en ninguna revista fotogrfica, sino en las
Transactions de la Society for Biblical Arch:!;eology.
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J
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Hlf'T'OL.YI' E BAVARD, LA Madelejne, Pans, ca. 1845. Gelafino-bromuro sobre un negativo de calotipo, Socit Fram:aise ~
Photographie, Pars
57
Annimo, El , Templo de Arte Fotograficoo de Fredricks, ca. 1857. Copia en papel $alado. coleccin Jammes. Pars
Charles DePoresl Predricks abri su . Photographic Temple of Art .. en el 585 de Broadway (Nueva York) duranle 1856; esta
foto fue probablemente tomada por uno sus asistentes
58
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5 -. RETRATOS,PARA MILLONES
Una nueV2 poca comenz en 1851 para h tecnologa
de la fotografa, con la invencin lograda por Frederick
Seatt Archer, un escultor ingls. Era un de
sensibilizar las placas de vidtio con sales de plata, me
diante el uso En el curso de una dcada, el
sistema reemplaz por completo a los procesos del da
guerrocipo y del caJotipo. alcanzando su reinado supre
mo hasta 1880 del mundo fotogrfico.
1
La imperfeccin del negativo del calotipo, debido a
la textura fiprosa del papel, haba sugerido ya antes la
utilizacindel vidrio como distinto sopone para ti ma-
terial sensible a la A fin de adherir las sales de plata
al vidrio se pro.baron varias sustancias, in"c1uyendo la
secrecin pegajosa de los caracoles, hasta que se consi-
gui un x.ito parcial con la clara de huevo. Estas placas
de albmin'a en 1847 por Claude-Flix-
Abel .Njepce de Saint-Victor, que era primo de Niep-
ce- produjeron excelentes negativos, co_n un brillo y" .
una fineza de deulle que se aproximaban a.1os 'asgos
del daguerrotipo. Podan ser preparadas con anticipa-
cin: Felipe A. Beato, un ingls naturalizado" fotOgra-
, fi los motines ocurridos en la India en 1857 con placas
Uue haban sido en Atenas y expuestas a la
luz meses ms tarde. El prinCipal defecto de las placas
e albmina era su escasa sensibilidad.' Al comienzo
Beato hizo exposiciones de J horas, para temas bien
iluminados, con una lente de 36 pulgadas;
al equiVa lente de f! 72. Pudo reducir ese plazo a 4 se-
gundos, revelando las placas durante varias horas en
una solucin de ctdo glico, tcnica que no
divulg hasta 1886, mucho tiempo desplJs que el pro-
ceso fuera ya obsoleto. Aunque las placas de albmina
nunca se hicieron totalmente populares, se produjeron
con algunas . notables fotografas arquitectnicas,
como la serie de excelentes vistas de Pars ejecutadas
sobre placas de vidrio por Henri Plaut et Renard en
1852, e impresas por H. Fontenoy en su cImprimerie
Photographique. de Pars.
fC"" El colodin es una solucin viscosa de nitrocelulosa .
j' en alcohol y ter. Se seca rpidamente, formando una
, pelcula dura e impermeable; primero se la utiliz en
medicina, para prOteger lesiones menores en la piel.
Archer agreg yoduro de potasio al Golodin y recu-
bri con la mezcla una placa de vidrio. Luego, bajo una

luz tenue, sumergi la placa en una solucin de.nitr#o
de plata. Los iones de la plata se combinaron ' con los
iones del yoduro, formando dentro del colodin un
yoduro de plata, sensible a la luz. Mientns la per-
maneca hmeda la expuso a la luz. en la cmara. Luego
hiz.o el revelado en cido piroglicoi fij a la placa con
hipo, la lav y la-sec. Todas'estas operaciones se reali-
zaron rpidamente, antes que el colodin se y. se
I convirtiera en resistente ante las soluciones qumicas
del proceso.
2
As, el fotgrafo no poda estar ml:lY lejos
del cuarto oscuro, y si trabajaba en el camP.! deba
ll evar consigo alguna suene de cuarto
tualmente furgn o una tienda, on los
1 qumicos y el equipo 'para el proces()--,--, as com)a
I ' ,
. cmara, los soportes para .placas y un trpode que era
\,esencial, Y!l que los_ de. exposicin a la luz
para que la cm,ara pudera
,en mano. E su' Photo?Taphic '_Manua de
li63, Nathan G. Burgess escribe: .'
El tiempo de exposicin en la cmara :es por. comple,to un
asuntO de juicio y de No pueden fijarse reglas
definidas, pero, habitualmente, r, con una luz fuerte ... b.uu.-
rm de quince segundos a .. ) _. .. '
S'imultneamente con Ia..placa de --o placa r
hmeda, como se la llam- se produjeron otras
vaciones tcnicas en el de lerites y en los
sos de impresin pava las ----1
Las primeraS especficamente diseadas pan
fines fotogrficos fueron las dedicadas al retnto por
Petzval, en 1840. Las imgenes formadas por ellas mos-
traban una prdida de definicin en las esquinas de la
placa: era un defeCto ms terico que prctico para los
retn.tos, donde los bordes importaban poco, Para el
trabajo en t;:i teriores, y para fotografiar
obras de' arquitectura, se liada deseable empero una
lente con campo plano y que estuviera libre de aberra-
cin esfrica, la cual .provoca que las lineas rectas pa-
reican ligeramente curvas: En 1866, dos pticos, Hugh
Adolph Steinheil de Munich y John Henir Dallmeyer
de Londres, disearon --en forma independiente y si:..
multnea-Ientes casi idnticas entr-s, compuestas de
dos element'os adheridos, si mtricos y enfrentados, con
un tope central. La aberracin esfrica quedaba suma-
mente corregida y hasta cierto punto el astigmatismo.-

.-
, Puliendo la placa
. --
, '.. .
, ;
.;< , .
.,
. l-
.. Recubriendo la placa
Sensibiliundo la placa
Revelando la placa
60
Ambas lentes abarcaban un campo de unos 25. con
una abertura de fl6 a f/ B. Steinheil denomi'n a su lete
Aplanar , mientras Dallmeyer eligi Rapid Rectili-
near", nombre que se hizo genrico cuando su diseo
fue adopu,do de manera casi universal y se convirti en
la de mayor empleo en fotografa, hasta que fue reem-
plazada por la anastigmtica en J B93.
El papel a la albmina, as llamado porque se prepa-
raba con clara de se convirti en ei material de
impresin ms generalmente utilizado. Fue inventado
en lB50 por Blanquart-Evrard. propietario de los taUe-
res de impresin de calotipo en Lille. Recubra el papel
con clara de huevo. donde haba disueho bromuro de
potasio y cido actico. Una vez seco, el papel se haca
flotar en la superficie de una solucin de nitrato de pla-
ta, colocada en una bandeja. y se dejaba nueva-
mente. El papel sensibilizado se pona en contactO con
un negativo, dentro de un marco de vidrio. y expuesto
a la luz del sol durante varios minutOs. a veces incluso
horas. hasta que apareca la imagen. La copia era en-
tonces coloreada a un ntido marrn mediante cloruro
de oro; se la fijaba con hipo y luego era debidamente
lavada, y secada. Para 4ar a la superficie un lustre bri-'
liante, se aprc;taba habitualmente la copia entre una pla-
ca brillante y un cilindro calentado en un quemador.
El papel recubierto, que quedaba preparado para su
uso por el fotgrafo, era vendido por sus fabricantes.
La cantidad de huevos consuinidos era enonne y las
empleadas de la fbrica no hacan Otra co,a en su jorna-
da que separar las claras de las yemas; stas eran utiliza-
das para la preparacin del charol. Se afinn que la
Compaa de Albuminizacin de Dresde, que era la
mayor del mundo, consuma sesenta mil huevos por
da.
Una seria desventaja del papel con sales y las copi\\s
en albmina era su inestabilidad. Un fijado mal hecho,
un lavado inadecuado de los elementos qurriicos resi-
duales, la contaminacin por los cidos y los compues-
tos sulfurados sobre las tablas de montura o sobre los
adhesivos utilizados para pegar en ellas copias, eran
factores que provocaban frec?encia que las imge-
nes se desvanecieran. Esa posible desaparicin de la fo-
to provoc alarma y preocupacin en la dcada de
1850. Deba haber, se sostuvo. alguna manera posible
de asegurar la permanencia a lo registrado por la dma-
ta. En 1856, Honor-Thodoric-Paul-Joseph D'AI-
bert, duque de Luynes. arquelogo fra.ncs y rico pro-
tector de las artes, ofreci diez mil francos, que seran
otorgados por la Socit de Photographie.
bajo la forma de dos premios: uno de 2.000 francos por
un proceso de copia fotogrfica que la hiciera perma-
nente, y otro de 8.000 francos por una tcnica fotome-
cnica que permitiera la reproduccin de las fotografas
con la tinta de Jas imprentas. Tras una larga demora.,
cuando se .estudiaron las pruebas de una cantidad de
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HENRI PLAtTT, Vista sobu la caudral t Notre Damt: de Pans, ca. 1852. Copia al papel salado. de H. de Fontcny, sobre un
negativo a b albmina, n ,O 9 de PlI.rn PhotogrtZf1.hji (Pars. ISS}), Tbc Museum of Modem An, Nueva York
experimentadores, ambos premios fueron concedidos a
Alphonse-Louis Poitevin. Sus copias al carbn cum-
plan directamente las condiciones del concurso del du-
que de Lurnes, porque el anuncio en el Bulletin de la
entidad sobre el pet;t prix estableca que
... de todos los elementos ... ,el carbn es el ms permanente ...
Por tantO, si se hiciera posible reproducir imgenes fotogrfi-
cas en carbn, tendramos una base pan. su p:nnanencia, co-
mo la tenemos ya en nuestros libros, y eso es lo que podemos
esperar y desear. 4
Ei segundo proceso de Poitevin, que le report el
grand prix, fue la tcnica fotolitogrfica que se conoce
hoy como colotipo, y que ser descrita ms adelante
(vase captulo 14). Ambos procesos se apoyaban en la
propiedad del bicromato de potasio, que poda alterar
la solubilidad en agua de coloides tales como la goma
arbiga, la albmina y la gelatina, tras-su exposicin a la
luz, un fenmeno que ya era conocido desde mucho
tiempo atris.
En el proceso del carbn, las partculas del mismo se
mezclaban con gelatina y bicromato potasio. El pa-
pel era recubierto por .emulsin y luego secado. Al
ser expuesto bajo un negativo. la' gelatina bicromada se
haca insoluble, en la cantidad de luz reci-
bida. La emulsin que no haba s.ido expuesta pasaba a
ser lavada, dejando slo el pigmento suspendido en la
gelatina. Todos los elementos qumicos quedaban eli-
minados y, as, las copias se convertan en permanen-
tes. Sin embargo, los semitonos no eran satisfactorios,
y como la exposicin deba hacerse por la parte de atrs
del papel, las imgenes no eran totalmente precisas. Es-
tas deficiencias fueron corregidas por Sir Joseph Wil-
son Swan, de Newcastle-upon-Tyne (Inglaterra),
quien patent6 un proceso de transferenciaa .carbn, en
1864, que se hizo inmediatamente popular. El fotgra-
fo poda ahora comprar ctlrJ,on tissue (tejido de car-
bn), que era una delgada hoja de papel recubierta de
una gelatina que contena partculas de c;rbn o algn;
otro pigmento. Se la haca sensible con la inmersin
previa en una solucin de bicromato de potasio. U na
vez. seco, el tejido quedaba expuesto al contactO con" un
negativo, y..Juego sumergido en agua, juntO a otra hoja
61
Annimo, 1.4 Cmara Solar ti tuho Van tri Copia en gelacino-
bromuro, The Astronomical Society of the Pacific, San Francisco
de papel blanco. A continuacin se las retiraba y enjua-
gaba juntas, y nuevamente se las sumerga en agua ca-
liente. La gelatina no expuesta quedaba disuelta, per-
mitiendo que el fotgrafo retirara el sopOrte de tejido,
dejando encima la superficie expues ta. Como la imagen
quedaba invertida en sentido lateral, se haca habitual-
mente una segunda transferencia en aquellos casos en
que la imagen .. de espejo,. pudiera ser objetable.
Las copias al carbn no slo eran permanentes, sino
que rendan una rica escala de tonos. El trmino copia
al carbn .. pas a s"er incorrecto, porque pronto se hizo
asequible una gran variedad de tejidos pigmentados en
diversos colores. La Autotype Companr, que era la
firma licenciataria de Swan en Londres, ofreca tejidos
de ms de cincuenta distintos colores; casi todos los
fotgrafos preferan los ricos prpuras y marrones, que
combinaban en tOno con las populares copias de alb-
mma.
1 Aunque casi todas las fotografas del siglo XIX se hi-
: cieron .mediant e copias de contacto, y eran por tanto
62
del tamao exacto de sus negativos, la ampliacin fue
frecuente. Las cmaras so/ares, como se denomin a las
ampliadoras diurnas, comenzaron a utilizarse a finales
de la dcada de 1850. El sistema ptico era anlogo al
de un proyector de diapositivas. Una lente de conden-
sacin, del tamao del negativo, se iluminaba por luz
solar directa; la imagen se enviaba por una segunda len-
te sobre un caballete al que se haba sujetado un papel
albmina . El tipo ms popular de cmara solar era el
contenido en una caja a prueba de luz; poda ser colo-
cada en el exterior, habitualmente sobre el techo del '
eStudio. La exposicin duraba horas y hasta das; el tra-
bajo de los aprendices era mantener el aparalO orienta-
do hacia el sol.
Se produjeron retratos de tamao natural ,. con una
superficie que alcanzaba los 6 x 10 pies (aproximada-
mente 1,80 x J m], si bien ules ampliaciones eran de
lan mala calidad que se las deba someter a grandes re-
toques. En .1864, Marcus Aurelius Root, desucado fo-
tgrafo de Filadelfia, escribi:
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Desde que se introdujera la C:im:lra Solar, las fotografas a
tamao natural y Otras ampliaciones han suscltado la atencin
popul ar. Por motivos tanto inherenu's a ellas como incidema-
les, estaS fotognf:oI.S requieren, mis que cualesquiera otras,
Iguna ayuda con el toque de un dibujante.
Simultneamente lleg desde Blgica la prediccin de
que .. el futuro de la fotografa reside en la solucin
prctica para la ampliacin de pequeas imgenes
- fo[ogd.ficu-.
6
Pero la ampliacin no-lleg a seruna
prctica general hasta que dos dcadas ms tarde se pre-
sentaron los papeles de impresin sensibles.
Un negativo dbil, donde el depsito de plata sea li-
gero de tono y donde las sombras sean tr:msparentes,
aparecer como positivo si se coloca Contra un fondo
oscuro. Este fenmeno fue observado por Sir John F.
W. Herschel en 1839. No se hizo sin embargo ningn
uso prctico del mtodo hasta poco despus de que Ar-
cher publicara los detalles de su trabajo con el proceso
en colodin, cuando en la prensa inglesa comenzaron a
aparecer anculos sobre esta adaptacin de su proceso.
El mismo Archer describi claramente . El Blanqueado
de Fotos en Colodin como Positivos", cuando p]Jbli-
c en 1854 la segunda edicin de su manuaF
Estos positivos dire<:tos en colodin ofrecan una no-
table similitud con los daguerrotipos, especialmente si
se montaban en el mismo tipo de estuche. Se hicieron
muy populares en Amrica. Los detalles tcnicos de su
produccin fueron claramente ofrecidos por J . H.
Croucher en su libro P/.ain Directions lor Obtaining
Phocographic Pictures (1853);' en Filadelfia se .realiz
en 1854 una exposicin pblica, y un ao despus RoOl
acu la palabra ambrotipia para describir el procedi-
miento. En BoSton, J ames Ambrose Cutting obtuvo
tres patentes sobre mejoras: por la adicin al colodin
de alcanfor y de bromuro de potasio, y por la utiliza-
cin del blsamo de abeto para adherir a la placa una
capa de vidrio. Con todo vigor, Cuning pleite contra
aquellos profesionales que utilizaban su tcnica sin li-
cencia previa, la cual costaba hasta mil dlares en una
ciudad de 5.000 habitantes.
En general, los ambrotipos carecen' del brillo de los
daguerrotipos, pero eran ms fciles de producir, y el
hecho de que el trabajo.pudiera ser y entre-
gado en el mismo da era el factor de mayor atraccin
para los profesionales. El proceso fue efmero. En el
AmericanJournal 01 Photography de 1863 se lee: .En la
actualidad, se usan menos placas de vidrio que de hie-
rro para los ambrotipos. La palabra ambrotipo puede
quedar rpidamente anticuada".'
El redactor se estaba refiriendo a otra adaptacin del
proceso de placa h6med.a: la conocida leTTotipia. En lu-
gar de hacerlo con el vidrio, delgadas hojas de hierro
eran recubiertas primero por laca negra y luego con la
emulsin sensible a la luz. El inventor del proceso para
estas placas en laca, Hamilton L. Smith, asign su p-
Annimo, El tTomptt.tista, c.a. 1855. Ambrocipo, doleeci6n
Eleaoor Coke, Albuquerque
Annimo, Soldado de la Guerrtt. Ci'flil, ca. 1862. Ferrotipo,
Chic.ago Historical Sociery, Chicago (lIIinois)
63
.f!.nniplo, GTHpo en cArrlUJje, Lynn (MaSJAchHJeltS), ca. 1885.
Ferroupo, coieccin Beaumont f:'lewhall, Fe
JOHN JI\8EZ EDWIN MAYI\LL, 1.4 ReinA Victoria, 1861. CATfe-
de-'f.lisiu, coleccin BcaumQn[ Newhall, Santa' Fe
tentede 1856 a Wi lliam Neff ya su hijo Peter. La fabri-
c.acin de placas preparaaas se inici tambin en 1856
por Jos Neff, quienes las denominaron placas meLaino-
type, y por Vicior M. Griswold, quien eligi la palabra
ferrotype. El trmino tintype, que se hizo ms popular,
fue introducido ms adelante [Nota: en castellano se ha
mantenido el uso de [erroripia].
Como las superficies de las ferrotipias no eran frgi-
les poda- enviar por 'correo; transpofLar en' elllo1-
sill a o montarlas en lbumes, y se procesaban mientras
el cliente esperaba. Eran baratas, no slo porque sus
materiales lo eran, sino porque utilizando una cmara
de lentes mltiples podan obtenerse varias imgenes
con una sola operacin. Una vez procesada, la placa se
cort.aba con tijeras en imgenes separadas.
La ferrmipia era una operacin poco premeditada;
cuando sus resultados muestran cieno encanto, ste se
debe justamente a la faha de refinamientO y a la senci-
llez un poco ingenu:i que es caracterstica del arte po-
pular. En ella son comunes los registros de paseos, los
recuerdos de amistades, los retratos rgidamente posa-
dos de gente campesina contra fondos pintados, mien-
tras los paisajes son 'escasos. El proceso se mantuvo en
los orgenes de la fotografa, como descendiente directo
del daguerrotipo. Asimismo, las ferrotipias fueron
muy populares: Es imposible estimar las cantidades
que se han hecho y vendido desde 1860", escribi Ed-
ward M. en su manual The Ferrotype and
How to Make It, concluyendo: .. Supongo que la canti-
dad debe exceder a la de todas las otras fotografas
juntas,.. 10
A pesar de la competencia que supona la imitacin
directa, ni la ambrotipia ni la ferrocipia acabaron con el
daguerrot ipo. Esa et.apa correspondi a una tercera
aplicacin de la tcnica del colodin, la fotografa
carte-de-vuite, patentada en Francia en 1854 por
Andr-Adolphe-Eugene Disdri. El nombre al ude a su
similitud de tamao con una tarjeta de visita, porque se
trataba de una copia en papel, pegada sobre una mo n-
tura que meda 4 x 2;5 pulgadas {aproximadamente 10
x 7,5 cm]. Para obtener esos pequeos retratos, Disd
w
Ti haca primero un negativo de placa hmeda, con una
cmara especial que pose?- cuatro lentes y un soporte
de placa que poda ser deslizado de izquierda a derecha,
o viceversa. Se hacan cuatro exposiciones en cada mi-
tad de la placa, O sea, que se conseguan ocho pO!j:es
sobre un negat ivo. Una sola copia del negativo poda
as ser cortada en ocho retratos separados. Para esa ta-
rea se utilizaba mano de obra no especializada, . y la
produccin de operador e impresor se multiplicaba por
ocho.
Disdri, que tena un gran sentido del espect:culo,
hizo mundialmente famoso este sistema de produccin
en serie para el retrato: A los ojos de un visitante ale-
mn, su estudio era .. realmente el Templo de la. Foto-
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ANDR-ADOLPH-EuctNE OISORI, Retrato de una bai{.,rina, ca. 1860. Copia a la a1brJ1tna sin coru.r sobre el negavo.de una
c4'u-dc-'fJisiu, George Eastman Housc, Rochester (Nueva York)
grafa: un sitio nico por su lujo y su elegancia. Cada
da vende de tres a cuatro mil francos en retratos" ,JI
Despus que su fonuna fuera el comentario de lOdo
Pars, Disdri estaba ciego, sordo y sin un chavo cuan-
do falleci en un hospital pblico en 1890. Fue la vcti-
ma de su propia invencin. El sistema que populariz
era tan fcil de imitar que en todo el mundo se hicieron
c4rtes-de-1lisite, de manera mecnica y rutinaria, por
fotgrafos que apenas si eran tcnicos.
La cardomania" o mana por tales tarjetas 12 lleg" a
lnglaterra (donde se vendieron 70.000 retratos del
Prncipe Consorte, en la semana inmediata a su muerte)
y a Estados Unidos (donde se vendan mil copias dia-
rias del comandante Roben Anderson, un hroe popu-
lar en la batalla de Fort Surnter).
Al comienzo, la persona era invariablemente retrata-
da de cuerpo entero. Para los norteamericanos, las pri-
meras cartes-de-visite importadas de Francia resultaban
cmicas. Un veterano daguerrotipist:l de Nueva York,
ll amado Abraham Bogardus, record que .. se (Tataba
de algo muy pequeo: un hombre de pie junto a una
columna acanalada, de cuerpo entero, y su cabeza.era el
doble de una de alfiler. Me de eso, sin ,ensar que un
da no muy lejano hara un millar diario .de esos
retratos ,.. u
Como retratos, las poseen, . en su
mayor parte, un escaso valor esttico. No se realizaba
ningn esfuerzo para que el car4cter de la persona en
cuestin apareciera mediante sutilezas de iluminacin o
traS elegir su actitud y su expresin. Las imgenes eran
tan reducidas que los rostros no podan ser estudiados,
y la pose era decidida con demasiada rapidez para que
se le dispensara una atencin individual. A fin de reunir
fotografas de parientes, de ami gos y de gente famosa,
hacia 1860 se iniciaron lbumes cuidadosamente encua-
dernados. Las tarjetas, que eran de tamao uniforme .
para el mundo entero, podan ser f:.cilmente sujetas en
las ranuras de sus hojas. El lbum familiar se con:yini
en un objeto habitual del hogar victoriano, con el resul-
tado de que hasta hoy han perdurado grandes cantida-
des de cartes-de-visite. Como documentOs de poca,
tienen a menudo gran encanto e inters.
65

Annimo, Un 1TlIJnojo dt rarus-dt-visiu, ca. 1865. Collage,
Christie's Soum Kensington Ltd., Londrts
Es a fotgrafos ms serios, que trabajaron con for-
matos mayores, que debemos volvernos para encontrar
los mejores retratos de mediados de siglo. Especial-
;nente en Francia, toda una escuela de fotgrafos desa-
rroll un estilo audaz y vigoroso, muy adecuado para
interpretar a aquellas personalidades tan individuales
que convinieron a Pans en un centro del mundo litera-
rio y artstico.
Los ms prominentes entre esos fotgrafos han sido
mayormente los jvenes romnticos del Barrio Latino,
que atravesaban la vre boheme como pintores de se-
gunda clase, como caricaturistas y como escritores.
Nadar, cuyor verdadero nombre era Gaspard-Flix
Tournachon, realiz "bocetos y escribi artculos para
revistas cmicas, y fund una nueva, que llam La Rt-
vue Comique. En 1851 plane publicar cuatro grandes
li tografas, con caricaturas levemente ridculas sobre un
millar de prominentes parisinos. Comenz as a colec-
cionar cientos de retratos para ese amplio .. Panthon-
Nadar ... Algunos de ellos eran sus propios apuntes y
otros eran de un plantel de dibujantes que haba reuni-
do para ese propsitO. Algunos dibujos fueron aporta-
dos por las mismas personas retratadas. La primera
hoja, que meda 28 x 37 pulgadas [aproximadamente
71 x 94 cml y que contena 249 retratos satricos, apa-
66
. reci en 1854. Fue recibida con entusiasmo por la pren-
. sa y el pblico. La piedra de esa litografa fue reelabo-
rada en 1858 algunos de los temas fueron suplantados
por figuras de actualidad, corooel pintor Eugene Dela-
croix, el ilustrador Gustave Dor, el compositor
Gioacchino Rossini, y son copias directas de fotogra-
fas elaboradas por el mismo Nadar. ste haba domi-
nado rpidamente la tcnica del colodin y en.1853 co-
menz a fotOgrafia'r ala .gente famosa que se :lcercab.t a
su estudio, el cual se convini en u),o de los lugares
favoritos de reunin para' el pensamiento poltico
liberaJ.14 Su estilo retratista era simple y directo: posa-
ba 'a cada uno contra fondos lisos, bajo una aha clara-
boya, pie y a nts cuartos de cuerpo.
l os rostros aparecen fotografiados en forma directa e
incisiva, 1'0 que se debe en parte a que conoca muy bien
a "ada persona, pero sobre todo al poder de su visin.
En 1856 escribi:
La fotografa es un descubrimiento maravilloso, una ciencia
que ha atrado a los mayores intelectos, un ane que excita a las
mentes ms astutas ... y que puede ser practicada por cual-
quier imbcil... La teora fotogrfica puedt ser enseada en
. una hora y su tcnica bsica en un da. Pero 10 que no puede
ser enseado es tener el sentimientO de la luz ... Es la forma en
que una luz cae sobre un rostro lo que usted como artista debe
capturar. Ni tampoco puede ser enseado cmo captar la per-
sonalidad de cada persona. Para producir un parecido ntimo,
y no un retrato trivial ni el resultado de un mero azar,
debe ponerse en comunin con esa' persona, medi r sus pensa-
mientos y su carcter mismo.]S
Nadar era un trabajador incesante y enrgico. Mien-
tras se dedicaba al retratO, continuaba ilustrando libros
y escribiendo novelas. Experimentaba sin cesar. Figur
entre los primeros que fotografiaron con luz elctrica y
produjo una documentacin del Pars subterrn'eo, con
sus catacumbas y sus cloacas. Fue el primero que hizo
una fotografa desde un globo, en 1858.
La aeronutica lleg' a ser su obsesin. Construy
uno de los mayores globos del mundo, .. Le Gant .. , tap
grande que tena una plataforma de dos plantas para los
viajeros. Estuvo a punto de perder con l su vida, cuan-
el globo qued sin control en un vuelo sobre Hano-
ver (Alemania), siendo arrastrados l y sus compaeros
unas 25 millas sobre campo abierto. Vio que el futuro
de la aeronutica estaba en vehculos impulsados por
energa, y cre una sociedad dedicada a alentar esa ex-
perimentacin. Uno de los miembros hizo una demos-
tracin con un pequeo helicptero impulsado a vapor,
en el nuevo y amplio estudio que abri en el elegante
Boulevard des Capucines, en 1860. Sobre el frente del
edifi cio haba un letrero que por las noches quedaba
iluminado con gas y que tena una sola palabra: NA-
DAR, Por dentro y por fuera, el estudio estaba pintado
de rojo, y Nad:u sola vestirse con ropas rojas, para
proclamar sus si mpatas con la izquierda republi cana y
Su equipo estaba compuesto por 26 empleados:
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N .... O .... "', Thiophilt G#utitr, 1857. Copia al papel salado, ames perteneciente a la coleccin Georges Sirot, Pars
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F '';;Q..) e
: : \ . : ~
. : - ~ .. -..
NADAR, La esposa de/fotgTafo, 1853. Copia en gelatino-bromuro sobre un negat ivo en colodin, Caisse de Monumenu Hino-
riques, Paris, coleccin de la Fundacin Meni l, Houston
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El personal puede ser ,descrito as: Nadar, quien .para
la dir:ci6n de su la ayuda de uno de los mas estIma-
dos fotgrafos belgas, Wa!ter Damry, de Lieja; Pau[ Nadar,
quien, aunque s610 tiene 18 aos, es ya un hbil operador y
ayuda activamente su padre; dos .ayudantes y U?
completan el serviCIo que confecciona los n.egatlvo$;
impresores y enca,:&ados de dar los lonos; de
negativos; tres anlstaS para retocar lu coptaS po.sltlVUj tres
mujeres para montar lu fotos, dos damas para atender al p-
blico y llevar los libros; finalmente, ClI-atrO sirvientes de am-
bossexos, TaLes d efecti.vo .laboral a las rdenes
del artista, que desafa a la competenciay superar _.
dificultades de ese arte. 16
El estudio de Nadar era un tpico establecimiento fo-
togrfico como los existentes en las principales ciuda-
des del mundo. La demanda y la competencia hacan
econmicamente indispensable la divisin de tareas. El
fotgrafo que firmaba el producto final rara vez haca
otra cosa que disponer las poses, y tampoco lo haca
siempre. Era el ejecutivo principal y el director anstico
de un personal sumamente preparado. Estamos tan
acostumbrados a pensar en la en la escultura y
en el dibujo co.mo obra de individuos dotados, que se
hace difcil apreciar la obr de equipo que existi traS
las fotos de muchos famosos fotgrafos. A menudo el
nombre del estudio venda el producto: se convena en
una marca de fbrica. Por ejemplo, en el lejano Per, el
fotgrafo Eugenio Maunoury se jactaba de ser .
de la Casa Nadar de Pars,., y en las CArtes-e-tlisiu de
indios estampaba la audaz inicial .. N,. en rojo.
Existe un curioso paralelo entre las carreras de Nadar.
y de su contemporneo tienne Carjat, quien realiz
muchos de los mejores retratos de la poca. Igual que
Nadar, el segundo era caricaturista y director de revis-
tas. Igual que l, era amigo de anistas y escritores, que
se' reunan en el estudio que abri en 1860. Quizs el
xito que ambos fotgrafos obtuvieron con el retrato se
debi parcialmente a su habilidad con la caricatura, la
cual necesita reconocer los rasgos e.senciales de un ros-
tro, con los que se revela el cacter de persona.
Menos ostentoso y menos espectacular, Carjat fue sin
embargo muy popular; solamente en el ao 1866 hizo
un millar de retratOs. Es apreciado por sus retratos de
Daumier, Courbet y Baudelaire.
Un enfoque ms deliberado se ve en lOs retratOs del
escuhor francs Antony-Samuel Adam-Salomon. Po-
na a sus modelos bajo una alta luz lateral, que a panir
de all pas a ser llamada .. iluminacin Rembrandt .
Los rodeaba de paos de terciopelo, para que el efecto
fuera ms pictrico. Y mamaba las copias sobre tarjetas
azules, en las que estaba impresa la leyenda compuesta
y fOlOgrafiada par el escultor Adam-Salomon,..
- Alphonse de Lamanine, que en ciena ocasin deno-
min la fotografa como un plagio de la naturaleza,. ,
I confes que
I
Tras admirar los retratos tomados en una explosin de luz de
sol por Adam-Salomon, el sensible escultOr que ha abandona-
EUGENIO MAUNVRY, Indio peTuano, ca. 1860.
visiu, George Eastman House, Rodlesrer (N.uevaYork) ;
Al dorso de esta tarjeta, Maunoury dice ser Agente de ',la
Casa Nadar de Pars.
t
do a la pintura, no sostenemos ya que la fotografa sea un
oficio: es un ane, es mas que un arte, es un fenmeno solar,
\donde el artista con el sol. 11 .' :
Cuando algunas copias de obras de Adam-Salomon
fueron llevadas a la PhotOgraphic Sociery. de Edimbur-
go, se suscit una discusin. Se deba su efecto al reto-
que? El problema slo fue resu,lto gracias al
microscpico de esas copias; en verdad; Adam-
, Saloman baba hecho retoques.
El retoque haba sido un tema de controversia desde
que Franz Hanfstaengl, el fotgrafo retratista
de Alemania, mOSlr en la Exposicin Universal de Pa-
rs (1855) un negativo relOcado, con una copia realiza-
da antes y retocada despus. se fue. el
ini cio de u.na nueVa poca para la fotografa. Tan difcil
se haca creer que las modificaciones haban siqo hechas
sobre el negativo y no sobre la copia, que una.de las de
Hanfstaengl fue probada con el mtodo bastante extre-
mo de borrar enteramente la imagen plateada mediante
cianuro de potasio: no se enContr rastrO alguno de tin-
t.a_china ..
Aunque casi todos los fotgrafos crean que esa prc-
i tica era .detestable y costosa, para citar a Nadar, el
i retoque se convini en una prctica rutinaria, p.orque .
-_. -- --
TIENNE CARJ .... T. Charles Ballde-
/aire, ca. 1863. Copia al papel .
do. coleccin Harry H. bino. Jr.,
Washington.O.e.
fas personas que posaban ahora exigan que el registro a
menudo duro y directo de la cmara se aliviara. que se
quitaran los defectos faciales y desaparecieran las arru-
gas"de la edad. Adems' de retocar el negativo, las co-
pias eran a menudo pintadas con pigmentos opacos; ca-
da uno de los principales estudios sola emplear a diver-
sos artistas como "coloiistasl>.
En Norteamrica, los mejores ret;atos procedieron
de los estudi os que posean daguerrotipistas .
Brady continu coleccionando retratos de personas c-
lebres; ntre las mejor conocidas estn las muchas foto-
grafas de Abraham Lincoln, a quien se atribuye haber
dicho una vez que su discurso en" la Cooper U nion y las
fotografas de Brady le ll evaron a su puesto en la Casa
Blanca. EI9 de febrero de 1864. Lincoln pos para el
retrato que en la actualidad se utiliu en el billete nor-
teamericano de cinco dlares. La pose es una de las va-
rias realizadas para el pintor Francis B. Carpenter,
quien hizo constar en su diario que el operador fue
Anthony Berger, del equipo de Brady.
70
. '.' . ./'
Hacia 1860, los fotgrafos retratistas comenzaron a
colocar fondos pintados y complicados, en lugar de las
simples pantallas lisas que estaban detrs de casi todas
las poses, desde los das del daguerrotipo. Se introduje-
ron las utileras de cartn: columnas acanaladas, cercas
rusticas, rocas y montculos sobre una hierba artificial.
Las sillas de pose fueron ingeniosamente diseadas para
el ojo de la a veces con diferente ornamenta-
cin a cada lado y habitualmente con dispositivos para
descansar la cabeza. El pequeo formato de la carte-de-
vite cedi en popularidad a tamaos mayores, espe-
cialmente ante la fotografa de gabinete, una pulida co-
pia de 5,5 x 4 pul gadas (aproximadamente 14 X 10 cm}
sobre una montura de 6,5 x 4,5 pulgadas, que se' pre-
se nt en Inglaterra por vez primera en 1866. La deman-
da de fotografas publicitarias para actores y actrices
llevo a la especiali zacin en esa tarea. En su mayor par-
te, las fotografas teatrales debieron su efecto al actot.
En" el estudio se imitaban los decorados del escenario, y
el actor jugaba su papel ante la cmara; el xito de la
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N"f'Ot.tON SARONY, Sarah Bembardt, ca. 1880. Copia a la :dbumina, George Eastman House, Rochestcr (Nueva York)
fotografa se deba mayonnente a la fuerza con que el
interesado proyectaba su personalidad. .
Uno de los ms pintorescos fotgrafos teatrales fue
Napoleon nacido en Canad en 1821, el mismo
ao en que muri su famoso homnimo. En 1846, Sa-
rony se asoci con Henry B. Majar. fundando la em-
presa litogrfica Sarony & Majar en Nueva York. En
1856 visit a su hermano Oliver Francis Xavier Suonr,
que era fotgrafo en Inglaterra, con el resultado de que
l tambin se hizo fotgrafo y abri su propio estudio
en Birmingham. Volvi a Nueva York en 1864; sus re-
tratOs de estudio, marcados por su florida firma, se hi-
cieron famosos. Dispona la pose de las personas y las
diriga, utilizando el halago, la amenaza, la mmica, pa-
ra hacer aflorar sus posibilidades histri6nicas. A dife-
rencia de los fotgrafos que posean estudios grandes,
Sarony dio crdito completo a su operador Benjamin
Richardson. .Si yo dispongo una posicin -dijo en
una entrevist.l- y la cmara est bien, mi asistente de
tanto tiempo atrs, Richardson, es capaz de apresar mis
ideas con tanta destreza y rapidez amo sea
necesario,.. 18 El mismo operador record:
A veces, cuando las cosas estaban tranquilas bajo la claraboya,
se escuchaban repentinamente sus pasos en la escalera, segui-
do por media docena de personas . Pon una placa all, mu-
chacho., deca, o tambin . Hola, hola, Excdencia., y todo
se animaba durante un rato. Cuando fotografi al boxeador
Jim Mace, durante su primera visita a eSte pais;"COmei1Z6 a
bailar en su derredor, golpendole en d pecho y en las cosu-
lIas, de una man.era que asombr6 al campe6n, y ste lo
disfrut. 19
Suony se quejaba del ajetreo del negocio . Piense en
lo que debo sufrir ... imagnese mi desesperacin. Todo
el da debo disponer poses y hacer arreglos para
. fotografas eternas. stas me dominan. Slo
pensar en m; mientras, me quemo y sufro, y me
por algo que es verdaderamente arte. Todo mi arte en la
fotografa es algo que valoro como nada en absoluto.
Quiero hacer fotos sacadas m mismo, agrupar un
millar de formas que pueblan mi imaginacin. Eso me
aliviara; lo otro me oprime".20 Y as pasaba sus pocos
momentos libres en lo que l llamaba su .. guarida., di-
bujando al carbn, con temas tales como Venus en el
bao y La Virgen vestal.
Existieron otros fotgrafos que sentan la c-
mara les ofreca la oportunidad de rivalizar con pin-
tor, y se dispusieron a emular al otro arte ms antiguo,
mayormente por va de imitacin.
GUST,o,vE LE GkA'f, LA grl'ln Ol., Ctete, 1865. Positivado combinado a la albmina, coleccin Paul F. Waller. Nueva York, en
prestamo al The Museum of Mooerp Arr, Nueva York
72
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6 FOTOGRAFIA y ARTE
r
En 1861 un crtico ingls, en un artculo .00 Art
Phocography. , escribi; . Hasta ahora la fotografa se
ha contentado principalmente con representar a la Ver-
dad. No puede ampliarse su horizonte? Y no puede
aspirar tambin a delinear la Bellezah. As alent a fo-
tgrafos a que produjeran imgenes cuyo objetivo no
era meramente entretener, sino instruir, purificar y
ennoblecer", I
Ya se haban intentado alegoras. En 1843, Joho Ja-
hez Edwin Mayall, de Filadelfia, elabor diez dague-
r(mipas que ilustraban la Plegaria al Seor, siendo acla-
mados por Ji prensa inglesa dedicada al arce, los
mostr en Londres algunos aos despus. En 1848, el
mismo Mayall produjo seis placas basadas en Ei sueo
del soldado, un potma dt Thomas Campbdl. En la
Gran Exposicin de 1851, rtali zada en el Crysul Pala-
Ct de Londres, otros daguerrotipistas norteamtricanos
exhibieron imgenes alegricas, Por ejemplo, Man in
M, Lawrence, mosu una placa de 13 X 17 pulgadas
[aproximadanitnte 33 X 43 cm) con tres modelos que
miraban a la izquierda, al frente y a la derecha, titulada
Pasado, presente y futuro; la placa se inspiraba, dijo, en
el cuadro en miniatura de Edward Grten Malbone, Las
horas, Ese daguerrotipo fue uno de los varios qut re-
portaron a Lawrence una medalla como premio, pero
, en verdad las placas haban sido ejecutadas por Gabrid
Harrison, que haba sido su operador, y que
protest: Por qu no dar el nombre del operador que
las confeccion?, seal en una carta pubJicada por el
New YOTk Tribune,2
En la obra de Hill y Adamson hay muchos calotipos
con amigos suyos, vestidos con armaduras y con hbi-
tos de monjes, representando pasajes de 'las novelas de
Sir Walter Seott, Estos cuadros, como los daguerroti-
pos alegricos, obtenan su efecto con la deccin, la
vestimenta y la pose de Jos modelos ; eran registros de
tableaux vi'Vants o de representaciones teatrales de afi -
cionados. En iluminacin y en tcnica eran trabajos ru
tinarios que se adelantaban a la fotografa teatral.

"'-Al perfeccionarse el proceso del colodin, un nmt


ro en crecimiento de aficionados St interes por la foto
\ grafa. Con ellos pareci una visin ms amplia de los
\ temas artsticos 'que la que posea el profesional comn,
En 1853 se fund la Photographic Socitty de Londres
(que en 1894 pasara a ll amarse Royal Photographic So
ciety of Great Britain), Su primer pn!sidente, Sir Char-
les Lock Eastlake, t ra personalmel).te un ,:ficiol)ado, y
aunque la masa social se divida entre qienes practica-
ban la fotografa como vocacip ,y quienes lo. hacan
como profesin, se 'escuchaba con fr
cuencia a los aficionados, En la primera reun'ilJ, Sir
William John Newton, pintor de miniaturas en li .!=q'-
te, dio una charla para los miembros bajo e l tt4Io .So
bre la fotografa en una visin anstica.,) Neg el p.apel
de la fotografa como artt independiente, y a
fotgrafos que realizaban estudios p'ara 'ser luego utili-
zados por pintores les pidi que pusieran la imagen
geramente fuera de foco, , _ "".,
El. concepto no era nuevo, En 1843, a los'
pistas se les instruy para que utilizaran una abertl.!'ra
de lente rel atvounente grande cuando reali zran
trato de .una con arnigas, a fin de
"suave y bastante que los
manflou . Pero la recomenda.ci_n de Sir Wil!ioun' l1tv
a una controverSia tan acalorada que, en .un?- reun,in
posterior, record a los miembFos que l .se naba refe
rido a las fotografias hechas para uso de los ' artuta'$:
cuando se hicieran como dpcumento, la imagen' ms
.enfocada ser la mejor, dijo: ' . .
Las emulsiones de yoduro de plata en esa -poca slo
eran sensibles a los rayos azules del espectr y a los que
estuvieran ms all del .azul, Era imposi ble
objetos que reflejaran solamente el.rojo o eLverde; una
b.andera roja brillante, con una verde en el medio,
aparecera totalmente .negra en una copia, Pero los co-
lores puros y monocromticos 'cira vez se encuentran
en la Naturaleza, si se t xcepta el arco iris. Casi todos
los colores incluyen el azul, en proporciones diversas,
En los cielos, el azul es color predominante, con lo que
los citlos quedan $ohreexpuestos y sin nubes si se ha
dado tiempo suficiente al registro de los rasgos de un
paisaje. Con una sobreexposicin extrema, un negativo
se revertir en un positivo. La exposicin directa al sol
producir a menudo un disco transparente en el negati-
vo, que aparecer como amenazadoramente negro en la
copia, Por ello esta il1versin de tonos es conocida co-
mo soLarizacin. Debido.a este fenmtno, Jos cielos en
los negativos de placa hmeda para paisajes no son ne-
gros de manera unifonne. sino que han dado zonas de
baja densidad, dando una apariencia moteada a la co-
DAVID OCTAVIUS HILllROBElI.T AOAMSON.John Huming, la
de Lord C:ockbu,.,'. en una eIeena de la n'ovela anti
de Sir Wa'litr Scott, ca, 1845, Copia al papel ulado '
un negativo de alotipo, conesa de Arthur T, Gill.
Eutboume (Inglaurn)
En 'ionsecuencia se los retocaba generalmente en
fas contornos, con pintura opaca, mientras la ZOna res-
tante de! cielo quedaba prote.gida con una mscara de

Una alternativa para el fotgrafo era hacer dos nega-
tivos de un paisaje: 'uno de ellos se expona para los
contornos del terreno y el otro. expuesto durante un
plazo mucho ms breve, para registrar cielo y':ubes, .
Los dos negativos eran luego superpuestos. haci ndose
parte de la copia con uno y parte con el otro.
Esta tcnica, que lleg a denominar;e copia por. com-
binacin, parece haber sido la utilizada por Gustave Le
Gray, de Pars, para producir sus intensos paisajes ma-
rinos, que fueron sumamente e1ogiadoscuando se
bieron en Londres en 1856. Tirar copias m\j.ltiples, par+
tiendo de diversos negativos, fue una tarea llevada al
extremo por Osear Gustave Rejlander, un sueco que
trabajaba en Wolverhampton (Inglaterra), con una foto
alegrica de 1857 titulada The Two Ways of Life [Ls
dos sendas de la vidaV Concibi un vasto escenario en
el que se desarrollaba una alegora
.. . representalldo a un venerable sabio que introduda dos
hombres jvenes a la vida; el primero, que es calmo y pl:icido,
74
. se vuelve hacia la Religin, la Caridad. la llldusuia y las OIUS
virl udes, mientras el Otro corre locamente desde su guia hacia
los placeres del mundo, tipificados por varias figuras que re-
presentlln el Juego. el Vino, la Lujuria y otros vicios, lo cual
terminll en el Suicidio, la Locura y la Muene. El ,,'litro dI:: la
figura, al frente y entre ambos balidos, representll el Arrepen-
timiento, con el emblema de la Esperanza.'
Rejlander habra necesitado un enorme estudio y
muchos modelos para hacer esa fotografa con un solo
negativo. En lugar de ello, requiri los servicios de un-
grupo de cmicos ambulantes, y los fotografi por par-
tes, a las escalas apropiadas para la distancia del espec-
tador a la que apareceran. En otros negativos registr
modelos del escenario mismo. Hizo un total de treinta
negativos, a los que superpuso de tal fonna que se com-
binaran juntos, como un puzzle fotogrfico, Luego,
colocando trabajosamente una hoja de papel sensible,
para adecuarla por turno a cada negat ivo, tir las co-
pias, una traS Otra, en las posiciones apropiadas, Le lle-
v seis semanas llegar a la copia final, que meda 31 >\
16 pulgadas [aproximadamente 79 X 41 cm], La hizo
expresameme para mostrarla en la Exposicin de.Teso-
ros del Arte, que se realiz en Manchester en 1857,
Este ambicioso eventO fue una de las ms importantes
exposiciones artsticas del siglo XIX, Se erigi un edifi-
cio especial, que rivalizaba con el Crystal Palace de
Londres, y all se instal, mediante donaciones, una
muestra de mil cuadros de Antiguos Maestros, ordena-
dos crQnolgicamente, ms una cantidad igual de pin-
turas contemporneas, as como tambi'.l dibujos, gra-
bados, objetos artsticos de Persia, India y China, es-
culturas de marfil. Que se hayan incluido 600 fotogra-
f aS en esamagna exposicin es un tributO a la posicin
. ascendente que el nue.vo medio de expresin consegua
en el artstico. Pero an ms influyente fue el
hes;ho de que la Reina Victoria comprara el cuadro The
Two Ways of Life de Rejlander. Fue proclamado como
una imagen magnfica, decididamente la ms notable
fotografa de su clase que se haya producido,. , 7 Rejlan-
der consideraba su obra como un ejemplo de la utilidad
de la cmara para los pintores, que pennita trazar un
primer boceto para una composicin elaborada, y dijo
que no poda pensar en otro tema que le permitiera des-
cribir mejor las diversas figuras vestidas, as como ex-
poner las hermosas lneas de la figura humana,.. 8 La
desnudez no era entonces universalmente aceptada; s-
lo la parte decente de la fotografa fue mostrada en la
exposicin anual de la Photographic Society de Edim-
burgo. .
Rejlander realiz una gran cantidad de estudios de
caracteres, golfos callejeros, grupos gepricos y tam-
bin autorretratos con gestOS teatrales. Y en el fondo
' era un actor, pues se deleitaba en ficciones tales como
fotografiarse a s mismo representando a Garibaldi, que
era por aquel entonces un popular hroe italiano. Tam-
bin le gustaba capturar ante la cmara emociones co-
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oseAR CUSTi\.VE REjlANDER, Las dos stntLu dt la vida, 1857. Positivado combinado a la Thc Royar Pho[0t:"raphic
5ociety, 8ath (Inglaterra)
,
,
o seAR CUSTAVE REJLANOER, Momentos difcilt!I, 1860. Positindo combi nado a la albmina, George Eastman House, Rochester
(Nueva York)
Sobre la montura, Rejlander escribi: . Una foco espiritista.
.
.- -

HENIlY PE .... CH ROBINSON. Fading Away [Desapareciendo]. Positivado combinado a la albmina, George ,Eastman House, Ro-
chcsler (Nueva York)
mo el miedo y el disgusto. Algunas de estas imgenes
fueron utilizadas por Charles Robert Darwin para ilus-
trar su libro La expresin de las emociones en' e/ hombre.
yen los animales (1872). Utiliz igualmente algunas de
las fotografas de nios que hiciera Rejlancler: una de
r il as, con una criatura que ll ora de manera un poco c-
mica, ll eg a ser tan popular que se vendi, aparente-
mente, hasta un cuarto de milln de copias. Rejlander
realiz. asi mismo la que pudo haber sido una de las pri-
meras fotografas de deliberada doble exposicin, titu-
lada Hard Times (Tiempos difciles).
Henry Peach Robinson, un pintor y grabador que en
1852 y en Leamington (Inglaterra) adopt la profesin
de fotgrafo, se hizo primeramente famoso con Fading
Away [Desapareciendo J, una copia fotogrfica combi-
nada, que muestra a una muchacha agonizante ante sus
padres aOigidos. Sobre el cartn escribi:
76
Must, chen, thac peerless form
Which love and admiration cannm view
Without a beating hearl; those azure
Which 5tul like streams along a field o snow,
That 10veJ y oudinc, which is fair
As brea,hing marble, perish? Shelly
Debe entonces, esa forma sin par
A la que' el amor y admiracin no pueden ver
Sin un corazn latent e; esas venas azules,
Que como corrientes un de nieve,
Ese pc-rfil, que es noble
Como u'1 mrmol que respira, perecer?
La copia fue tirada sobre cinco negativos. Robinson .
manifest que la moddo principal .. era una hermosa
muchacha sal udable de unos catorce aos de edad, y la
fotognfa fue hecha para ver hasta dnde se la poda
apafecer cerca de la muene . ' El pblico qued
mal impresionado por el tema; se consideraba de. mal
gUStO representar una escena tan penosa. Aunque tal
crtica ya no parece vlida, no debemos ignorada como
sentimentali smo victoriano. Temas mucho ms peno-
sos se pintaban en aquellos das. Pero el mismo hecho
de que se tratara de una fotografa supona que se trata-
ba de la representacin de algo real,. y as la escena pasa-
ba a ser vista literalmente. Su artificio no escap a la
critica . Mresela fijamente durante un minuto ----dijo
la LiuTary Gazette a sus lectores- y toda realidad 'de-
saparecer', mientras el maquillaje se deja advenir cada
vez mu .
I O
Tales crticas, cuando eran extendid.as. se
hacan desalentadoras. En 1859, Rejlander escribi a
Robinson:
Estoy cansado de la Fotografa para el pblico, particular-
mente de las fotos de composicin, porque 'all 110 pHtJe ha-
btr tl t maja ni honor, sino cavilacin y deformacin. La pr-
xima Exposicin, por tanto, no deber contener sino Ruinas
con Hiedras y Otros paisajes, de retratos. Y entonces,
pUnlO.
11
Pero Robinson produjo grandes cantidades de foto-
grafas artSticas: publicaba una cada ao. Su influencia
se hizo sentir aun ms por sus prolficos textos .. Su Pic-
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HENIlY PEACH ROBI NSON, Paseanero, 1887. Positivado combindo a la albmina, con el boceto de Robinson para su produccin,
The Royal Phogr;phic Sociery, Bath (Ingl.uerra)
torial Effect in Phot ograpby, un libro de 1869,12 fue
publicado en una edi cin tras otra, y traducido al fran-
cs y al alem2n. El libro, que es un cmodo manual
para la realizacin de fotografas art sticas, se baS2ba en
reglas acadmicas para la composicin. El textO de Ra-
binson estaba ilustr,do por sus propias fotografas y
sus grabados, as como reproducciones de cuadros por
Benj amin Wesl, J. M. W. Turner, William Mul ready,
Sir David Wi lkie y otros pintores victori anos, in-
cluyendo al ilust rador Myles Birket Faster. Su objetivo
declarado era
... fijar las leyes que gobiernan ----en la medida cn que se pue-
da.n apli<;ar leyes a un lema. quc depende en cierta medida. del
guSto y del scmimicmo- la disposicin dc una fotografa,
para quc tcnga d mximo posible de efecto pictrico, e ilus-
trar COn ejemplos aquellos amplios principios sin los cuales la
imitacin, por minuciosa y fiel que sea, no hahr.i de ser pict-
ri,a y no se elevar a la dignidad dd arte.
1l
Forzar la imagen de la cmara para que se conforma-
ra a tales conceptos acadmicos formales era algo que
requera ingenio y de manipulacin. Robin-
son comenzaba habitualmente dibujando un bpceto de ': I
la composici n final . Si se trataba de una copia cambi- . :'
, .
77 _
jUU .... M .... "RG .... C .... ME"RON;. TbomlU Car/,le. 1867. Copia a
la albmina, The: National Portrait Gallery, Londres
Al re:cbir este: retrato, Carlyle escribi a la seor Came:ron:
como si de: repente comenzara a hablar, terribiemente feo
y abtido ..
nada, haca posar separadamente a los. modelos ." Sin
embargo, no todas sus tomas eran impresas tras varios
negativos; muchas fotografas de grupo fueron
pretadas por modelos en su estudio. En la misma poca
en que los pintores llevaban sus caballetes al aire libre,
Robinson estaba construyendo la naturaleza debajo de
la claraboya: los matorrales-se montaban sobre una pla-
taforma mvil. el arroyuelo se improvisaba con el desa-
ge dellaboratori9, las nubes se pintaban sobre las cor-
tinas del fondo. Al fotgrafo principiante, Robinson le
comunic que
.. . culquier cartima, truco y conjura .. , de: la clase que: sea,
eSta permitida al fotgrafo, para que pertenezca a su arte y no
l ea falsa respecto a { naturaleza .. Es un deber imperativo
evitar lo malo, lo pobre y lo feo, y el objetivo ser elevar a su
tema, evi tar formas extravagantes, corregir 10 que no sea
pictrico. "
Exista una curiosa dualidad en los text6s y las obras
de estos pintores-fotgrafos. En una pgina, Robinson
escribi que las fotografas hermosas podan ser reali-
zadas "con la mezcla de lo real y lo artificial" I!>, y en
otra pgina elogiaba esta perfecta verdad, esta expre-
sin absoluta de luz y sombra y forma ... que est ms
all del alcance del pintor y del escultor.'E> Hughes, un
crtico del siglo XIX, aunque elogiaba la obra de Rejlan-
78
der y de Robinson, se rebelaba vigorosamente contra
las copias tiradas por combinacin:
Cuando un artista concibe una brillante y se apresura a
volcarla sobre la suspira al verse obligado trabajar por
parleS, al no poder ejecutar, con un solo tUZO de su pincel, la
idea que est en su mcnte. La orgullosa jacuncia de la fotogra-
fll es podcr hllcer esto.
11
Tal ambivalencia es caracterstica de las fotogra.fas
por Julia Margaret Cameron. Sus retratos din-
micos entre los ms nobl es e impresionantes
que se hayan logrado una cmara; por otro lado,
sus composiciones de poca se integran con la particu-
laridad estilstica de los pintores prerrafaelistas.
En Freshwater Bay, en la Isla de Wight, la Cameron
--cuyo marido era funcionario pblico--- reciba a ami-
gos ilustres: Tennyson, Herschel, Carlyle, Darwin,
Browning, Longfellow. Se dedic a la fotografa cuan-
do era ya una mujer adulta: un retrato titulado Annie.
My First Success [Annie, mi primer xito] est fechado
en 1864. Ensay la cmara ante sus amigos; por la sola
fuerza de su personalidad parece haberles intimidado
hasta lograr su cooperacin. En su relato autobiogrlii-
ca Annals 01 My G/ass House (Anales de mi casa de
cristal], describe la intensidad con que encar el re-
trato:
he tcnido a tales personas ante mi c:imara, toda mi
alma se propuso cumplir su deber hacia c;llas, registrndo fiel-
mente la grandeza de lo interno, tanto como los rasgos del
hombre exterior: La fotografa as tomada ha sido casi darle
cuerpo a u.na plegaria. lB
In:tProvis su camino a travs de la tcnica. recu-
rriendo a ,cualquier medio para conseguir los efectos
deseados. Las imgenes borrosas y fuera de foco. que
muchos crticos deploraron. deliberadas. Escribi
a su amigo Sir J ohn F. W. Herschel que confiaba en
elevar su arte ms all .
. ... de mera Fotografa convencional y topogrfica: hacer
mapas!( muestra esqueltica de rasgos & forma sin esa redon-
dez. &: plenitud de fuerza !( rasgos que modelan carne !(
miembros, que el foco que yo uso slo puede dar eso que es
lIamado!( condenado como .fuera de Qu es el foco:
& quin tiene el derecho de decir qu foco es el foco legtimo.
Mis aspi raciones son las de ennoblecer a la Fotografa y asegu-
rarle el carcter y los usos del Gran Arte, combinando 10 real
& lo ideal & sin. sacrificar nada de la Verdad por toda la posi-
ble devocin a b Poesa y a la Belleza."
Julia Margaret Cameron dio a sus fotografas ese
aliento y esa simplicidad que eran caractersti cas de 105
primeros calotipos. Sus composiciones, inspiradas por
su amistad con el pintor George Frederick Watts, mn
en su mayor parte piezas de poca, tableaux vivants. en
los que su (amilia y sus amigos interpretaban ante la
cmara algunas escenas de la literatura. Admiraba la
obra de Rejlander y le invit a Freshwater Bay, .. para
que la ayudara con sus grandes conoci mientos ... Pero
su mayor deuda, manifest, era con el pintor y fotgra-
------- -------------
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JULIA MARC"RET CAMERON, LtI. seora Htrbt!Tl Duckworth (/Utgo seriord L(sfu Stephen), madre ae Virginia Wool{. 1867. Copia
a la albmina, coleccin Bcaumom NewhalJ, S.ma Fe
79
1.
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1:
i.
!
,
JULIA MARGARET CAMERON, El beso de /" paz: G. F. a t t ~ y sus nios, 1867. Platnqtipo a la goina, de Alvin Langdon Coburn,
sobre el negativo original, coleccin Beaumont Newhall, Santa Fe
80
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LADY CLEMENTINE HAWAWEN, Est.dio fotogrttflCO, ca. 1863. Copia a la albmina, The and Albert Museum, Londres
. . .
fa David Wilkie Wynfield, quien fotografi a sus ami
gos vestidos con ropas del Renacimiento: .A mis senti-
mientos sobre esa bella Fotografa debo todos mis in-
tentOS, y en consecuencia, ciertamente, todo mi xito.,
escribi a William Michael Rosseni en 1864.
20
Sus
traciones para el poema Los idilios dti de T enny-
son, sus grupos religiosos, sus estudios de nios que
posaban como ngeles o bien Venus Chiding Cupid
and RemOtJing His Wings (Venus burlndose de Cupi-
do y quitndole sus alas], suponen un Contraste ante
sus vigorosos retratos. Sin el desafo que le supona in-
terpretar a grandes personalidades, su obra tena ten-
dencia a perderse en el sentimiento y a constituir un eco
de la pintura. Esto era deliberado por parte de la Came-
ron; en el cartn de una de sus copias escribi: decidi-
damente prerrafaelista ..
Mucha otra gente encontr en la fotografa una voca-
cin estimulante: En la dcada de 1860, Lady Clernen-
tine Hawarden realiz muchas fotoKrafas de su fami-
lia, y algunos de sus retratOS de cuerpo entero, con
mujeres jvenes. y vesdas en resplandecientes ropas
victorianas, baadas en luz, poseen un encanto y un
suave sentimiento que supone un contraste directo con
la fuerza de los retratos de la Cameron. La obn. de
Hawarden fue admirada por Lewis Carroll. el autor de
A/jci4. en el pas de las maravillas. ste era un ardiente
aficionado que hizo muchas fotografas de las nias que
en.n sus amigas, as como de contemporneos clebres.
Una extraordinaria serie de fotogrdas de Victor
Mane Hugo, cuando viva exiliado en la isla de Jersey,
fueron tomadas en 1853-1854 por su hijo Charles-
Victor y por su amigo el poeta Auguste Vacquerie. Un
LEWIS CNUlOLL, Alice Gr.-u romo "C'-pCTNota
18Sz. Copia a la a.lbmina, coleccin Gemsheim, Humanities
Research Centu, University of Texas, Austin
romanticismo espectral inunda esas fotos y sus detalles
parecen seleccionados por su simbolismo: las rocas fa-
voritas de Hugo, o su lugar de descanso baja. las enre-
daderas en flor del conservatorio. Se realiz una serie
sobre manos -las de Hugo y las de su esposa---; lo
cual era una idea nueva en fotografa y un portento del
primer plano. Hugo se interes considerablemente por
tales fotografas y hasta hizo un dibujo basado el:! el
negativo de una retorcida escollera recubierta de maris-
cos: un reconocimiento, asombrosamente temprano,
de la belleza que podadar la inversin de tonos en una
imagen negat iva.
Si los fotgrafos encontraron inspiracin en la pintu-
ra, tilmbin los pintores encontraron en la fotografa
una ril aliada. No sabemos quin materializ la serie
de fotografas para el pintor prerrafaelista Dante Ga-
briel Rosseui, que se hallan ahora en el Victoria and
Albert Museum de Londres, pero sabemos que sus po-
ses fueron hechas por pintor en julio de 1865 y luego
utilizadas en su cuadro La .Reverje. Muchos otros fa-
mosos pintores del siglo XIX se mostraron agradecidos
con la fotografa: Delacroix hi zo posar a modelos des-
nudas, y luego dibuj frecuentes bocetos con las foto-
82
grafas que obtena su amigo Eugene Durieu. Tambin
describi a su amigo Constant Dutilleux el entusiasmo
que senta por la fotografa, en una carta fechada el 7 de
marzo de 1854:
Cmo lamento que una invencin tan maravillosa haya llega-
do tan urde ... quiero decir, en lo que a m se refiere! La posi-
bilidad de estudiar taJes resultados habra tenido sobre m una
influencia que slo puedo suponer ahora, por su utilidad ac-
tual, incluso con el poco tiempO que puedo dedicarles para
... estudiarlas en profundidad: es' Ti "demostracin tangible del
dibujo al narural, sobre el que hemos tenido ideas ugo ms
que imperfectas.
2

Gustave Courbet uciliz. la fotografa de una modelo
desnuda para su cuadro El estudio artista, en 1849,
y Millet manifest a su aluqmo Edward
Wheelwright que las fotografas son valiosas como eS-
tudio de cortioajes y de Otros detalles.
Otros artistas utilizaron la fotografia con una mayor
esclavitud, basando enteras en la ima-
gen que les daba la cmara. Esto fue particularmente
cierto de los retratos. El Port,.ait [Autorretrato] de
William Etty (en la Ponrait Gallery de Lon-
dres) es poco ms que una copia ampliada de un caloti-
po reali1.ado por Hill y Adamson.en 1844, cuando el
pintor visit Edimburgo. Muchos pintores norteameri-
canos se apoyaron en daguerrotipos para la pose 'i la
delineacin de rasgos en las celebridades. Por ejemplo,
Charles Loring Eliot, un popular retratista norteameri-
cano, bas su cuadro sobre el novelista] ames Fenimo-
.,
Annimo, .-ne Mo'rTu, 1865. Copia a la albmina, The Vic-
toria Uld Albert MU$eum, Londres
Pose ideada por Dante Gabriel Rosseui, como estudio para
un cuadro
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re Cooper en un daguerrotipo atribuido a Mathew B.
Brady. Tal uso de ese daguerrotipo ya haba sido inten
cin de Bradr, quien escribi en 1855 a Samuel F. B.
Marse, preguntndole su opinin ",con referencia a la
ayuda ... que la daguerrotipia ha penniti40 a las artes
afines de la pintura, el dibujo y el grabado ... En mi
experiencia, he procurado convertirla. hast.a donde fue-
ra posible, en un elemento auxi liar del artista,..22 No se
- conoce1a rspuesta de" Morse . . "
Para los pintores britnicos realistas, durante el pe-
nado victoriano la fotografa estuvo muy en boga, aun-
que rara vez. lo admitieran. Por ejemplo, William Po-
well Frith, el popular pintor de la Inglaterra victoriana,
declar en 1893; "En mi opinin, la fmografa no ha
beneficiado absoluto al arte ,. ,2l pero en 1863 la re-
visu. Photographic Notes de Londres inform:
En un da en que se disputaba un Derhy, Fridi emple a su
buen amigo [Robert] Howlett para que le fotografiara desde
el techo de un carruaje URtOS grupos extraos de figurall co-
mo pudiera, y de esta fonna el pimor de ese celebrado cuadro,
el Derlry D"y, obtuvo muchos estudios tiles no para intro-
ducirlos litqalmente en su cuadro, como lo habran hecho
Robinson y Rejlander, sinO para elaborarlos en su mente y
luego reproducirlos con la estampa de la autntica_marca de su
genio.
l
'
La misma revista infonn que Frith haba encargado
a Samuel Fry que le hiciera una serie de negativos de25
x 18 pulgadas [aproximadamente 63 x -46 cm] como
ayuda -previa para pintar su cuadro igualmente c.lehre,
Life at a Railway Station [La"vida en una estacin fe-
rroviaria].
La teenologa fotogrfica present tambin un nuevo
medio" a los grabadores y a los ;.' el clicki-
veTTe, trmino francs para el que no-se utiliz un equi-
valente en ingls (Textualmente sena un clich en vi-
drio J. Se! prepara a mano un negativo en vidrio, del que
se pue'den hacer copias sobre papel fotogrfico. El
tista dibuja simplemente con un estilete sobre la placa
reeubierta, rascando I:i emulsin eri cada una de sus
rayas. El proceso se hizo' especialmente popular en la
dcada de 1850 entre los integrantes de la Escuela Bar-
bizon. que lo conocieron a-travs de Adelbert Cuve-
lier. El ms prolfico de lC]s pintores q,ue utilizaron el
clich-'fleTTe fue J ean-BaptiSte Corot, quien lleg a ha-
cer 66 placas. .
Los crticos de arte no aceptaron fotografa con
tanta diligencia como los arti stas. A menudo usaron la
palabra con un nfasis negativo, para condenar aquella
pintura o escultura que, en su opinin, no trascenda de
la verosimilitud y slo registraba la apariencia externa
del mundo. Charles Baudelaire fu e excepcionalmente
severo. En 1859, la Socit Franpise de Photographie
JEAN-BAPTISTE-CAMILLE COROT, Clichi-
fJf!:rre, Deuoit lnscitute of Ans,
obtuvo finalmente que el Ministerio de Bellas Anes le
permitiera realizar una exposicin en el Palacio de los
Champs-Elyses, juSto en el momento en que se cele-
braba el Saln Anual de Pintura. La muestra fue rese-
. '
ada por Baudelaire:
Si a la se le pennite complementar:a.l arte en algunas
de sus funciones, prontO lohabr suplido o corrompido total-
mente ... Es ya hora, pues, de que regrese a su ve.rdadero de-
ber, que es el de servir a las ciencias y a las artes ... pero siendo
una muy humi lde sirvienta, como lo son la imprnta y la ta-
quigrafa, que ni han creado ni han complemenudo a la litera-
tura. Dj esela apresurarse a enriquecer el lbum del turista, y
reStaurar a su mirada la precisin de la que pueda carecer su
memoria ; djesela adornar la biblioteca del naturalista y am-
pliar a los animales microscpicos; djesela aportar informa-
cin que corrobore las hipt esis del astrnomo; en pocas p .. -
labras. djesela ser la secretaria y la empleada de quien necesi-
te una e;uctirud objetiva y absoluta en su profesin: hasta ese
pUntO, nada podra ser mejor. Ojesela rescatar del olvido a
esas ruinas vacilantes, a esos libros, impresos y manuscritos
que el ti empo se devora, cosas preciosas cuya forma se est
disolviendo y que exigen un lugar en los archivos de nueima
memoria: recibir el agradecimiento y el aplauso. Pero si se le
permite la intrusin en el dominio de 10 impalpablr y dr lo
imaginario, o sobre cualquier cosa cuyo valor dependa tan
slo de agregar algo al alma de un hombre, r ntonces sed. peor
para nosotros.
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nMOTHY H, O'SULLrvAN, Luz y sombra ;n ti j l c k Caon_ dr Mirror Bar. 1871 , Copia a la albmina, The Nacional Archives,
Washington. D,e.
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7 UNA NUEVA FORMA DE LA
,
COMUNICACION
En contraste con :aquellos que procun.ban rivalizar
con el pintor utilizando cmara y lentes. fueron cente-
nares quienes usaron la fotografa, simple y directa-
mente, como medio de registrar el mundo en su derre-
dor. La capacidad del medio para trasladar un detalle
casi infinito, para captar ms de lo que el fotgrafo mis-
mo vea en el momento preciso. y para multiplicar esas
im:igenes hasta una cantidad casi ilimitada, acercaron al
pblico una riqueza de registros de im.genes que cxce-
da lOdo lo que se hubiera conocido ante:s. En tOdo el
mundo los fotgrafo.s estaban registrando la hinoria
cuando se produca, la apariencia de sitios alejados, que
a menudo no ,sido siquiera explorados, con la
gente que en ellos viva, los "paisajes. familiares que
los viajeros crean dignos de ver y recordar. y tambin
los logros ms recientes de la ar:quitecrura y de la inge
niera.
Esta la fotografa, que baba obteni
do el apoyo de Baudelaire. fue tambin elogiad por
Lady Elizabcth Easdake en su ensayo cFotogr;fh pa
ca el Londan Quarttrly R",iew de 1857. Su estdca no
inc1tf1a a la fotografa como una de las Bellas Artes. Es
cribi:
Para todo aquello para lo cual el Ane, as llamado, ha sido
hasta ahora el medio pero no el fin, la fotografa es el agente
indicado ... Es el te$timonio jurado de todo lo que se presenta
ante su mirada. (Qu son sus registros sin fallas. al servicio de
la mecnica, la ingeniera, la la historia natural, sino
hechos del tipo mis val.ioso y terco? .. Hechos que no son
territorio del ane ni de la descripcin verbal, sino de una oue
va foma de la comunicacin entre una persona y otra -sin
ser carta, mensaje ni cuadro--, con la que se llena feli:t
mente el espacio entre ellos?1

La primera cobertura fotogrfica y ani'plia de la gue-
rra fue emprendida por Roger Fenton, un inglEs que
lleg a la fotografa tras haber trabajado en leyes, . y lo
hiz.o como aficionado y despus como profesional . Su
primer trabajo fue una serie de calotipos efectuados du
rante su visita a Rusia junto a su amigo Charles Vigno-
les, un ingeniero civil que estaba construyendo un
puente en ese pas. Ms taroe Fenton fue el principal
fundador de la PhotOgraphic Socieey de Londres, y se
hiz.o conocer por sus tomas arquitectnicas --de rico
detalle, aunque se trataba de imgenes de gran tama
o--- y por sus estudios al natural, cuidadosamente
compuestos, realizados sobre placas en colodin, sen-
sibilizadas con su propia variante a la frmula de Ar-
cher. La reina Victoria le solicit que fotografiara a la
familia real y a sus posesiones. Despus se convirti en
e!.fotgrafo oficial del Museo Britni<;o y produjo
tos de copias sobre y obras de arte para dicha
coleccin. La excelencia de su trabajo llev que .Ia
firma impresores Thomas & Son le encarga:.
ra fotografiar el escenario blico en Crimea.
Llevaba consig9 un furg(l. preparado como cuarto
oscuro, pues estaba utilizando el proceso de colodin
bmedo-. Su equipo se completaba con cinco _cmaras,
700 placas de vidrio, qumicos, racione!,
aparejos e instrumentos. En: Gibr;aJt2r compr,cuatro
caballos. El Carromato Fotbgrfico .. fue descariado
en Balaclava en marzo ge 1855. Un mes ms tarde ya se
encontraba en el frente. de j!-'-nto a su ilSiteqte
Marcus Sparling.
, .
Los campos de batalla de erimea enn unas
vastaS y lisas; en sus fotografas aparecen codtri y
montonas, y se hace difcil comprender que muchas
de lis imgenes fueron captadll:S con gran riesgo perso
nal, bajo el fuego cruzado de la guerra. Desde una han
donada conocida como .el Valle de la Sombra la
Muerte .. , Fenton escribi a su familia e12.4 de abril:
,
Llev el carromato hasta casi el extremo de donde quise ir, y
luego me adelant para encontrar el silio elegido. Apenas ha
ba comenzado cuando un revuelo de polvo Ifas la. baJeria de
caones nos.advini que algo se acercaba. No podamos ver-
lo, pero aira polvareda de tierra, an mis prxima, confinoa
ba que vena direciamente, y un momento mis tarde ya lo
tenamos encima. Estaba daro que la lnea de fuego era en el
mismo punto que yo haba el egido, con lo que muy a disguSto
mo opt por otro del vall e, a cien yardas del que
era el mejor puma.
La visin que Fenton dio de Balaclava, con su puerto
lleno de barcos y sus muelles repletos de material de
tipo, muestra la confusin que marc a esa guerra
desorganizada. La mayor parte de los 300 negativos
hizo corresponden a retratos de oficiales, en uni -
forme completo. y de sus bombres. y fue mol estado
conStantemente con pedidos de retratos. Si me niego a
hacerlos --escribi- no consigo las facilidades para
mover mi Carromato de una localidad a la otra1l', J El
calor se hizo excesivo: .Cuando cierro arpuena del
carro, antes de preparar la placa, el sudor corre p0.r mi
rostro y cae como si se tratara de lgrimas ... El .
e
A
'-7' !"
. ,
pilril d revelado est tan caliente que apenas si puedo
introducir las manos en ella .. .
4
En julio regres a Inglaterra, cuando ya era un hom-
bre enfermo del clera. Con sus fotografas se hicieron
exposiciones en Londres y en Pars; algunos grabados
en mader2, realizados con ellas, se publicaron en el
II/ustrated Londan News; otras copias, pegadas en
monturas de papel, con ttulos grabados, fueron vendi-
das por la empresa Agnew. El Times de Londres escri-
bi: .. El fotgrafo que sigue la senda, de los ejrcitos
modernos debe conformarse con las condiciones de re-
poso y con la naturaleza muerta que queda cuando el
combate termina ... Para un pblico acostumbrado a
las fantasas convencionales que hacan los romnticos
pintores de batallas, esas fotografas parecieron sosas,
pero reconocieron en ellas la virtud de cmara que
era un testigo fiel. .. Lo que l represente en el campo
debe ser real -admiti el Times de Londres- , y el
soldado de infamera tiene un parecido tan bueno como
el del general ...
La cada de Sebastopol fue fotografiada por] ames
Robertson, que por aquel entonces era jefe grabador
del Sello Imperial en Constantinopla; en 1857 fue el
86
Arribtt: ROGER FENTON, Capil de Roslyn, Escocia, ca. 1856;
Copia a la albmina, The Museum o Modero An, Nueva
York
A 111 de.,echll, amba: ROGER FENTON, El Regiminuo Jl,
1855. Copia al papel salado, coleccin Gern-
sheim, Humanicies Research Center, Universiry 01 Tcxal,
Austin
A la deTf:ch4., 4.bajo: ROGEI\ FENTON, Val de la Sombra
de la U55. Copia al papel salado, coleccin Cem-
sheim, Humanities Research Center, Universiry of Texas,
Auson
i Las fotos de Roger Fenton sobre la Guerra.de C.rmea fueron
expuestas en 1855 en la Galera de la Water Colour Society de
I Londres. El director de la revista The Journlll
escribi que se trataba de la mas notable y en cierto sentido
la mis interesante exposicin de fotografal que se haya nali- .
zado_. Se mostr particulannente impresionado por .El V4.l
de [ Sombra de la Muerte_, "con su terrible sugestin, no ya
la que despierta en la memoria, si no la que coloca malerial-
mente ante los ojos, con b reproduccin fotognfica de las
balas de un, desparramadas en el fondo del valle, como el
extremo de un ventisquero derretido_o Tbe Photographic
Journ4.1, vol.' n. 1855, p. 221
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nUCE A. !l UTO. CJ4antl ctntral, ron, -1860. Copi.3. a la albmina. The Museum of Modero Art, Nueva York
fotgrafo oficial 'de la expedicin militar britnica
viada a la India pan. aplastar la revuelta de los cipayos
en Bengala. All trabaj con Felice A. Beato; sus foto-
gn.fas posteriores al asedio de Lucknow en 1858 son
registros de ruinas de UD esplendor arquitectnico; en-
tre ellas estn los esqueletOs, c:a1cinados por el 'sol, de
los defensores derrotados. Luego Beato viaj al apn y
a China. Sus fotografas de la toma de Tientsin -por
tropas britnicas y francesas en agosto'pe 1860, al fina:-
li2.ar las Guerras del son an ms aterradoras,
porque Beato muestra a cadveres diseminados, pocas
horas despu& de haber cado vctimas de esos ferbces
combates.
Cuando la Guerra Civil omenz en Estados Unidos
en 1861, la hermandad fotogrfi ca recibi' con ligereza
la novedad. _Una escena de batalla es un temaexce1ente
para un artista, sea pintor, historiador o fotgn.fo_,
declar el director del American JOJ4rnal of Photogra-
phy. "Confiamos ver una fotografa de la bata-
Ila ... Habri poco peligro en el deber activo, porque el
fotgrafo deber estar'ms all del :olor de la plvora, 'o
sus productos qumicos no funcionarn ...
6
1 88
Hasta dnde fueron subestimados los peligros y las
dificultades de fotografas blicas fue algo que pronto
descubri el antiguo daguerrotipista Brady. ste haba
mostrado ya su imers por la historia con la publica-
cin de The Gallery of lllustrious Americans. Este sen-
tido de la documentacin fOlOgrfica le impuls a em-
prender el registro de la Guerra Civjl; su gran amistad
con influyentes lderes del Gobierno le permiti obte-
ner la autorizacin necesaria para introducirse en las
zonas de combate, y adems dispona de expertos ope-
n.dores a su servicio.
Con eUos se apresur a ir hasta el frente, donde su
buW o carruaje fotogrifico se convirti en un espect-
culo familiar para los soldados, que 19 denominarl?D el
furgn del_Qu-es_esto?,. y hablaban de Brady.como
del _gran hacedor de fotos ... Haca falta no poca
cacin e intre'pidez. para pennanecer acurrucado duran-
;e en l.a de ese frgil cuartO
oscuro, realizando las delicadas manipulaciones d pre-
parar. y procesar las plac:a:s vidrio, mientras el es-
truendo de la batalla haca vibrar el suelo.Desarmad.os,
. y sabiendo que el furgn mismo en. un lilanco de apa-
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ALEXANDEJI. GAII.DNU, JI guas para el Ejrcito Potomac, '1862. Copia a la albmina, lmina 21t del GaNlner's
Pbotograpbic SJutcb Book o{ War (Washington, D.C., 1866), The Museum of Modem An, Nueva York
riencia sospechosa, los fotgrafos quedaban expuestos
a los azares de la guerra. Arriesgaron sus vidas para
salvaguardar sus placas, y Brady lleg al borde de la
muerte en la batalla de Bull Run. Perdido durante [res
das, apareci finalmente en Washington, extenuado y
hambriento, cubierto todava con su largo delantal de
pao, del que emerga una espada que le haba dado un
zuavo (un soldado voluntario en el bando norteo).
Compr nuevos equipos, reuni a sus operadores y re-
gres a los campos de batalla. El World de Nueva York
escribi:
Las Escenas e Incidentes _ de Brady ... son crnicas inestima-
bles de esta poca tempestuosa, obras exquisitas en su belleza,
autnticas como las tomas del cielo ... Su creador se ha dedica-
do al trabajo con una consciente abundancia, convinindose
en el mximo exponente de su profesin dentro de Amri ca .. .
El Brady's PhotOgraphic calurosamente bienvenido
en cada uno de nuestros ejrcitos, se ha convenido en un ras-
go tan sealado y omnipresente como los otros cuerpos de
operadores en globo, en telegrafa y en seales. Han atravesa-
do las penosas etapas de cada marcha. han permanido en los
mrgenes de cada escenario de batallas, han at rapado la com-
pasin del hospital, el romance del campamento, la pompa y
panoplia de la revista de armas en el campo .... s, y huta la
nube del conflicto, el relmpago de los caones, el desastre'y
la angustia del terreno oduramente conqu.iStado.
7
'Los hombres de Brady fotografiaron todas las fases
de la guerra que su tcnica pudiera abarcar: 4e
batalla, ruinas, oficiales, soldados, artilleria;.cadve;es,
barcos, ferrocarriles. Haba ms de siete mil negtivos
cuando se lleg a la declaracin de paz; en su mayor
parte se han conservado en los Archivos Nacionales de
Estados Unidos y en la Biblioteca del Congreso.
Brady parece haber sido el primero en emprender la
documemacin fotogrfica de la Guerra Civil, porque
el director del Humphrey's Joumal oi Photography se-
al su edicin delt 5 de setiembre de 1861 que Bra-
dy proyectaba volver al frente y se asombraba de que
otros no hubieran seguido su ejemplo. ProntO muchos
operadores dirigieron sus pasos hacia los campos de 1>2-
talla. El Ejrcito del Potomac, por s solo, dio pases a
ms de trescientos de ellos.
8
Entre los principales ope-
radores de Brady hay que cit2r :1 Alexander Gardric:r
-quien haba estado a cargo de la Washington Gallery
desde 1858- Timothy H. O'$ulli.van y George N.
Barnard.
Annimo, Elgrumeu iie . plvora, sobre el -U.S.S. New Hampshire.,{rtTIfe a Charlestown, S.c., ca. 1865. Copia en
bromuro sobre el negativo original, The Library o Congres$, Washington, O.e.
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Gardner se separ de Brady en 1863 y fund sus
pio grupo fotogrfico. llevndose consigo a O'SuHivan
y a otros fotgrafos. El conflicto se origin al negarse
Brady a dar crdito a sus operadores y permitirles fon
servar los negati vos que hubieran realizado durante su '
propio tiempo libre. En 1865-1866, Gardner public
en dos lomos el Pholographic. Sketch Book o[ War.
que contena cien copias originales, cada una de ellas
acompaada por una pgina diHexto:"Esos' lOinos'con-
tienen algunas de las mejores fotografas de la Guerra
Civil. Los nombres de quienes hicieron negativos y co-
pias estn minuciosamente registrados. 10
George N. Barnard, que trabaj durante un tiempo
en la Washington Gallery de Bl'2dy y fmografi par,a l
los m"omentos mayores de la batalla de Bull Run, cuan-
do los ejrcitos norteos recaptuntron esa zona de e
combates, fue el fotgrafo . oficial pant el general Wi-
lliaro Tecumseh Sherman durante la campaa que le lIe- .
v desde Tennessee hasta y 50uth Carolina.
En 1866 public una coleccin de esas fotografas. que .
muestran ,campos de batalla, presura-
mente amadas. inmensos puentes ferroviarios cons-
truidos por el Ingenieros y tambin la 4es-
truccin de Adanta.
11
En las fotografas de Bamard
. .
produce una extraa mezcla entre la inmediatez. de'Jis
de devastacin y el romanticismo de I;s ....
s.aJes, que en su mayor parte fueron hechos mucho des-
pus de haber cesado las hostilidades
Entre las fotos ms vigorosas de la Guerra Civil
las de cadveres rgidos y por
el campo y esperando su presuroso entierro las
cortas treguas que seguan a cada batalla. Una
- eTNelTQTk"Tiines, de i862, ._ - ..
hace presente el impacto de esos documentos trgic"as;
_ FOTOGRAFAS DE BRADY . . . ,.:
IMAGENES DE LOS MUERTOS EN ANI1ETAM
... Brady ha realizado algo para hacemos presentes la terrible
realidad y' seriedad de la guerra. Si no ha trado cuerpos y.Jos
ha tirad9 frente :a n!]estras puen:as y a lo J:argo de Iucalles ... h:a
hecho :algo muy parecido, En la puen.:a de su galer:a.c:uelg:,- un
pequeo letrero: .. Los muen05 en Antietam,.. Multitudes de
person:as estn subiendo cOntinuamente esas escaleras; sgue-
las, y se l:as vera indinadas sobre vistas fo'togrficu ese
:aterrador campo. de batalla, realizadas inmediatirnen.te des-
pus de la accin... .
Esas poseen '!-Da tcrri.ble nitidcz. Con la :ayuda 4e.
una lente de aumento, se P:lede. distinguir los rasgos de Ips
seres. muenos. No desearamos presentes en la galera
cuando una de las mujeres all. inclinadas reconoce a \llI mac!-
do, a un hijo o un en em hileraS de.cuerpos rgidos
y sin Vida, que yacen .y:a puesto$-Paca ser .volcados 'L.; trin-
diera.s... . - -
. . .
Annimo, RNjmu de los molinos de harina Galltgo, en RichmonJ (Virginia), 1865. Copia ala albmina, The Museum of Modem
An, Nueva York .
GEORGE N. horquilLu de Shtmu.n., 1864. Copia a la albmina, .The Muse,um.:of Modem Art, Nueva York
. , ' .. .. .
Brady escribi: .En Marcha hacia el Mar' [durante la Guerra Civil]; el Ejrcito de'Sherman quem6 10s puentes y destruy6 a su
paso la va ferroviaria .. . Primero se levantaba..n los ralcs; luego' los de madera eran amUlcados, apilados y quemados; los
"de hierro, encima. del fuego, pronto se calcn:taban en mitad, 10 suficiente pan que el peso de los extremos
doblara los merros. Desde enfnarse ya ri n,.s que '"hierro viejo ... Del BoOk de Brady, transparencia n.O
109,' citado en Roy Meredith, Mr. Lineam's Mtin (Nueva York, 19-46)
. . .
92
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Annimo, SoldtJdo confederado, muerto en una trinchera ms ,,1J de Cht'rle"ux-de-frise. en Petenburg (Virginia), 1865.
Gelatino-bromuro sobre el negativo original, The Library of Congress, Washington. D.C.
9}
Los cadveres abundan en los cuadros de batallas
realizados desde el Renacimiento. En su mayor parte se
trata de figuras civiles; son elementos accesorios, uti le-
ra de un escenario. Pero en O'Sullivan, un hombre con
un rifle, yaciendo muerto en el suelo, es un retrato. Ese
hombre vivi; ste es el lugar donde cay; sta era su
apariencia en el mismo momento en que expiraba. All
est la gran diferencia psicolgica entre la fotografa y
las otras artes; sa es,la cualidad que la fotografa puede
trasmitir con ms vigor que ninguna otra elaboracin
de imgenes. Como sealara Oliver Wendell Holmc:s:
Lu mismas cosas que el pinlor dejara fuera, o expresara m-
perfec::tamente, son atendidas con infinito cuidado por la foto-
grafa, que asi hace perfectas $US ilusiones. Qu. es el reuto
de un tambor si n las marcas con que el golpeteo de los palillos
ha oscurecido al parche?12
La cmara registra lo que est enfocado en el cristal.
Si hubiramos estado all, lo hubiramos visto de esa
manera. Pudimos haberlo tocado, haber contado los
guijarros, sealado unas arrugas: nada ms ni nada me-
nos."5:n embatgo, se ns ha 'mostrado una y otra vez
que .sta i (':;sin: Los temas estar
ma,l fals.ificados. Abata lo
sabe,!!os, y o"c2sionalmente nos deleitamos 'con
pero el co'nOcimiento .no puede alterar nuestra fe
iri}plcita d un fotogrfico . .
u: cre$ncia fundaJ1le,!ul en la autenticidad de las fo-
soi'l tan melanclicas las im-
genes' de quienes ya no ";'ven y de una arquitectura ya
desaparecida. Ni 'las palabras ni el cuadro ms detallado
pueden un moment<? de tiempo pretrito en for-
ma, P9derosa '-y completa ,como la que logra 'una
.fotog;afa. , '
j En ,19S ,has que siguieron al fin de las hosti-
muchos; Iptgrafos de la Guerra Civil asistie- .
a la construccin de la red ferroviaria trasontinen-
tal y se unieron a grupos semimilitares de expedi
cin de los ingenieros militares. La fotografa com-
bate no slo les haba endurecido para los rigores de los
viajes hasta las fronteras, sino que les haba preparado
para manejar en condiciones desfavorables la tcnica
incmoda del colodin hmedo.
Alexander Gardner fotografi la de la
Divisin Este para la lnea ferroviaria Union Pacific, a
travs de Kansas, desde el ro Missouri hasta el enlace
con la otra lnea mayor en Hays City. Luego sigui:
aparentemente con un grupo oficial de exploracin,
por una ruta del sudoeste, a travs de Colorado, Nuevo
Mxico y Arizona, hasta Sierra Nevada: a 1700 millas
al oeste del Missouri .. , como indicara un epgrafe a una
fotografa tomad2: en Tejan Pass (California). Un l
bum de copias a la albmina, titulado Across the Conti-
nent on che Kansas Pacific Railroad, fue publicado en
1868, ao en que la red ferroviaria cambi su nombre.
Las fotografas no slo documentan la construccin de
la va frrea, sino que presentan vvidamente un viaje en
vagn de tren a travs del pas.
El capitn Andrew J oseph Russell estaba presente. en
el momemo histrico del Iode mayo de 1869, cuando
las vas de la red Union Pacific se unieron a las de la
Central Pacific, en Promontory (U tah), y se clav all
el ltimo perno. Tambin estaban el fotgrafo mormn
Charles Roscoe Savage y Alfred A. Hart, de Sacramen-
to, Sus fotografas sobre ... EI encuentro de los rales.
fueron ampli amente reproducidas en revistas grficas,
como Harper's Weekly y The Police Gazeue.
Los fotgrafos acompaaron a las expediciones gu-
bernamentales que salieron a explorar territorios. En A
Canyon Voyage, Frederick S. Dellenbaugh describi al
equipamiento fotogrfico como el terror de la explora-
cin que el comandame J ohn Wesley Powell realiz en
1871 sobre el Gran Can:
La cmara, con su caja fuerte, era una carga pesada de llevar
hacia arriba por las rocas, pero eso no era nada en compm-
ci6n con la caja de componentes qumicos y soportes de pla-
. cas, la que a su vn era un peso pluma si te la comparaba con
la imitacin de 6rgano manual que serva como CUartO oscuro.
. Esta caja oscura fue la especial penuria de la expedicin, ya
que deba ser arrastrada hasta alturas q!Je o.scilaban de 500 a
3.000 'pies [aproximadamente de. ISO a 1.000 m]Y
' Esos hombr.es 'po4an viajar millas .sobre un terreno
que les quebraba las espaldas y volverse con las manos
. ,
yacas. Dos' de los fotgrafos que hicieron un viaje adi
cional al K,anab Canyon no consiguieJ;'on impresionar
un solo negativo .... EI bao de plata ya no serva, y ' el
cabillo que llevaba la resbal en un qeclive :.y
cay sobre la cmara, que llevaba atada en la pane exte-
rior del con un 'resultado que no es necesa .....
rio' ... 14 ' .
. Los fotgrafos fueron, sucesivamente, E. , o. Bea-
man de Nueva York, <fUien tras once meses renunci
despus de una disputa; James Fennemore de Salt Lake
City, que enferm, y John K. Hillers, el remero del
grupo, quien haba sido en el terreno por
ambos profesionales. Hillers sirvi como operador de
Powell en las expediciones de 1873-1879, y luego fue
nombrado jefe de fotgrafos para la United States
logical Survey [Inspeccin Geolgica de Estados
Unidos]
Timothy H. O'SuHivan, uno de los ms arriesgados
fotgrafos la guerra, se uni a la ... Exploracin
Geolgica al Paralelo 40,., que Clarence King realiz
en Diez y siete civiles y veinte jinetes de
Hera partieron de San Francisco hacia el Great Salt La-
ke, a travs de Sierra Nevada. A Q'Sullivan le
ron un par de mulas y un asistente empaquetador. En '
Virginia City (Nevada), ya centenares de pies bajo tie-
rra, en las minas de Comstock Lode. fotografi me-
diante explosin de magnesio: una peligrosa e
imprevisible en cualquier sitio, que se convierte casi en
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.... LEX .... NDEk CAIlDNER, Vista m i4s ctrclI.TIis dtl Fon Har/ur (K/Cns.u), a 216 milLas al OtSU tkl 'TO MisSOJl.n, 1867. C o p i ~ a la
albmina, colceci6n Amold H. Cranc, Chicago
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A"..iba: OHN le HI I.LEIU, Ruinas urca de Fort Wingate (NunJo Mbico), 18i"1. Copia a la albmina, The Museum 01 MOdem
An, NueYa York . .
Pigina anurior, a"..;'a: "NDREW JOSEPH II.USSELL, Trazado del ferrocarril -Ol'liol'l Pacifit:. haa.:. el .oelU de Cheyenne (Wyo-
ming), 1867. Copia a la albmina, The Museum of Modern An, Nueva York .
Pigina Anterior, abAjo: "NDII.EW JOSEPH II.USSEI.L, El t!I'Icuentro de los rai/es en Promontory o i n ~ (Utah), 1869. Copia a la
albmina, Union Pacific His!orical Museum, Om:ha (Nebraska)
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E, O. ' BEAM.\N. El,COT"Zn Rif.leT, Monumento N"cio1J4I 'Dinosa",.T, Colo';.,.dtJ. 1871. Gelatino-bromuro
sobre el negativo originaJ, archivos del U,. S. Geological Survey, 'Denver ' J
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98
TlMOTHY H. O'SULL1VAN, Amiguas ruinas en el C"6n de Chellty (NueT.!o Mbcico), en un nicho siludo" .sO ~ s por encima del
actual lecho del Can [ahora denominado Monumento Naciona.l Canyon de Chdly, Arizona), 1873. Copia a la albmina, en
u. S. Geological SUrlleys Ww 01 rhe JOOrh Merjdjan, Photographs ... 01 the Wntem Territory 01 che United StaltS (Washington,
D.C. , 1874), The Museum of Modero An, Nueva York
99
suicida si se utiliza en minas donde pueda flotar un gas
inflamable. Un viaje posterior le ll ev al interior del
desiertO, a sesenta millas al sur de Carson Sink, donde,
can.el lujo de un cuano oscuro i'nsta[ado en una ambu-
lancia arrastrada por cuatro mulas, fotografi dunas de
arena movediza de hasta quinientos pies de altura
[aproximadamente 150 m l.
En 1870, O'Sullivan se encontraba en Panama, foto-
grafiando para la .. Darien .. del comandante
Thomas Oliver Selfridge. Al ao siguiente --cuando se
uni al teniente primero Montague Wheeler en
las expediciones geolgicas y geogrficas del Cuerpo de
Ingenieros, al oeste del meridiano 100-, Q'Sullivan
era probablemente el fotgrafo expedicionari o de
mayor experiencia en el pais, por lo q'ue habra de c:n-
concrar en e! sudoeste una gran aventura y un magnfi-
co material para su cmara. La primera salida de la ex-
fue remontar el ro Colorado. En terreno
abierto, 'a 35 millas por debajo de la actual ubicacin
del dique Boulder, O'Sullivan logr uno de sus mejores
paisajes. En primer plano aparece su bote .. Pic.ture.
amarrado a la orilla, y' su interior figura la omnipre-
senti tienda oscura. LiI.s aguas de! parecen
. .
en,gaosamente' suaves, ' debido' al largo tiempo dado de
exposicin; por detrs se levantan los perfiles negros y
amenzadores del Cat).n Negro. Cuando e! grupo pa-
s por ,u,na zont que ahora esta sumergida bajo el lago
Mead, la marcha se hiro cada vez mas difcil. ..... La
expedicin de botes entr err las fauces del Gran Ca-
n, si n saber lo que haba detrs., escribi Wheeler.
.. Hasta ese momentO la corriente, aunque a menudo
muy rpida, no haba sido acompaada por cascadas, y
la estimacin del tiempo necesario para llegar a la boca
del Diamond Creek, que era el lugar de reunin con e!
grupo de uerra,'se haba basado en' nuestra experiencia
hasta el presente, lo que supona un debido margen pa-
ra dificultades cada vez mayores .
16
Los papeles de
Wheeler se perdieron en un percance. En el Campo 28,
o Campo del Hambre, las raciones eran tan escasas que
Wheeler, las custodiaba personalmente, quejndose en
su' diario de .que no haba lo bastante como para que
sirvieran siquiera com una almohaqa decente. Tras un
viaje de un mes, los viajeros exhaustos llegaron a Dia-
mond Creek.
Algunas de las mas notables fotografas de O'Sulli-
van fueron reali zadas en la exploracin oficial a una zo-
na hoy conocida como Monumento Nacional Can
de Chelley, en Arizona. La escala asombrosa del Ca-
n se siente ll maravillosamente. Una de las fotos
fue (Omada bajo un sol brillante, que muestra cada una
de las capas en la pared del Can. Dos pequeas figu-
ras humanas posan sobre las famosas ruinas de la Casa
Blanca, .. en un nicho que est a 50 pies del actual lecho
del Can, segn se expresa en el epgrafe. Otros dos
exploradores estn de pie sobre las ruinas inferiores;
100
uno sostiene la cuerda con que el muro. fue escalado.
William Henry J ackson se uni al gelogo Francis
Vandiveer Hayden en la .. Expedicin Geolgica y
Geogrfica de los Territorios., real izada en 1870. De
nio, en Vermont, habia sido empleado como .. coloris-
ta. en galeras fotogrfi cas. Su inquietud por el oeste le
arrastr desde Missouri a travs del Continente, hasta
que en 1867 se instal en Omaha (Nebraska), donde
, abri un- estudio juritO con su, hermano. Por a'quel en- .
tonce's Omaha era una bulliciosa ferroviaria,
donae el negocio del retrato era muy animado, si bien
J ackson encontr fatigoso el trabajo en interiores y
dej que su hermano se ocupara de los rutinarios retra-
tos posados, mientras l se fue al campo, fotografiando
a indios y paisajes. En 1869 viaj -con su cmara en la
misma lnea del flamante ferrocarril transcontinental,
comenzando desde Promontory, donde haba un enla-
ce y yendo hacia el sudeste, hasta_las cerca-
nas de Salt Lake City. Llev consigo 300 placas de vi-
drio,cmaras, equipo para revelado y dos tiendas: una
como cuano oscuro y Otra para donnir. Recorri 120
millas [poco menos de 200 km] en tres meses. Esos pai-
sajes. impresionaron tantO a Hayden qu ste invit a
J ackson a unirse a la expedici6n. En la exploracin de
1871, Jackson tom muchas fotografas de las Monta-
as Rocosas, especialmente en la zona de Yellowstone,
la cual, con sus geisers, sus termaS y sus enor-
mes escenarios pareci6 increble a quienes no hubieran
hecho el arduo viaje hasta esa naturaleza salvaje. Al fi-
nal de su carrera J ackson record en su autobiografa,
titulada Time Exposure, que sus fotografas .. ayudaron
a una excelente obra: sin un voto en contra, el Congre-
so declar a Yellowstone como parque nacional, que
sera .preservado para e! pueblo. Ell.o de de
1872, con la firma del presidente Grant, el proyecto se
transform en lep.1?
Como casi todos los fotgrafos, J ackson llevaba va-
rias cmaras al terreno de operaciones, en parte como
seguro Contra accidentes y en parte para poder hacer
una variedad de tamaos fotograficos. Aunque las am-
pliaci<?nes 'eran posibles, la copia por contacto era la
preferida, particularmente si se necesitaban cantidades
de copias para la distribucin, La misma amplitud del
paisaje del oeste exiga fotografas de tamao. En
1875, J ackson asombr al mundo de la fotografa allle-
varse a las Montaas Rocosas una cmara para. placas de
20 x 24 pulgadas [aproximadamente 51 x 61 cm]. Re-
gistr doce de esos enormes negativos en el catlogo
oficial del Gobierno: .. Estas son las mayores placas que
se hayan utilizado en el pas para la fotografa de cam-
po. Trasmiten una impresin de la verdadera grandeza
y la magnitud.de! escenario montaoso, que Otras vis-
tas menores no llegan nunca a impartir",
El director de The Phi/ade/phia Photographer elogi
esas fotos gigantescas:
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WILLIAM HEi'lRY JACKSON, El Grupo Colnuna de Yellowstone Park, 1872. Copia a la .Library ..
Western History Deparunent, Denver
Un examen de estas im:i.genes nos llena de admiracin y de
asombro. Admincin por estos magnficos escenarios de
nuest ro propio pas, que difcilmente serin superados por los
de ningn OtrO, y por ti trabajo maravillosamente logrado en
un tamano gigantesco, donde cada fotografa es un estudio
por su composicion, su luz y la grandeza general de efecto
que dan su aliento y su perspectivl. Asombro de que tal obra
pudiera ser ejecutada en las regiones agrestes de las Montwas
Rocosas, desde posiciones casi inaccesibles, a las que todo de
bio ser llevado en mulas de cuga, y donde buena parte del
trabajo fue ejecutado en circunstancias de evidente incomodi
dad. En su mayor pUle, los fotgrafos consideran que el ma-
nejo de las placas de 20 x 24 es ya tuea bastante formidable,
bajo las mejores condiciones ... pero J ackson'ha demostrado
ser un maestro no slo de los principios del arte que gobier-
nan tal urea, sino de toda circunstancia o condicin que pu-
diera afectar de algn modo su xito al producir los mejores
resultados que es capu la fotografa. u
A pesar de su orgulloso alarde, J ackson no estaba
solo en el empleo de placas grandes. El paisaje especta-
cular del valle Yosemile, en el nOrle de California, ya
haba sido ampliamente fotografiado por Carleton E.
Watkins y Eadweard James Muybridge, con cmaras
de casi igual tamao.
Las expediciones fotogrficas fueron emprendidas en
IOdo el mundo. El arquelogo francs Dsir Charnay
fotografi las ruinlls precolombinas de Mxico y
Yucaln, en 18S7, y la v:ida de los en la isla.de
Madllgascar, seis aos ms tarde. Bourne
di a los mop.te.s Himalayas con un equipo de treinta
chinos, que llevaron el equipaje y equ.ipo fo-
togrfico, en 1863, haSta una altura de IS.ooo pies
{aproximadamente 5.000 m]. Los , hennanos Louis-
Auguste y A-uguste-Rosalie Bisson viajaron de Pars a
Suiza, junto II Napolen III y a la emperatriz Eugenia,
realizllndo en 1860 una asombrosa .serie de fotografas
de los Alpes. Un ao tras otro, Francis Frith
l9
viaj
desde Londres hasta Egipto y Tierra Santa; en 18S8 im-
presion una serie de placas de 16 x 20 pulglldas [apro-
ximadamente 41 x 51 cm] bajo las condiciones. ms di -
fciles. La reina ViclQria seleccion a aedford
para que acompaara al prncipe de Gales en una gira
por el Oriente Medio en 1862. WilIiam James Stillmafl
fotografi al detalle la Acrpolis en Atenas. Miles de
negativos sobre los campos aurferos de Australia fue-
ron elaborados por Henry Beaufoy Merlio y por su
sucesor Charles Bayliss.
Tampoco el Lejano Oriente fue descuidlldo por Jos
operadores. El viajero ingls John Thomson, miem.l?rp
.,
SATUliDAY.

.... , ,
." , .
GelSers t., l4. Rf'5f!rua Ye/lowstone. Diburos sobre fotografas realiz.1das por William Henry Jackson, de la revista llmraud
Cbrnti<%n Weelc1y, JO de noviembre de 1872

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WILLlJ\.M HENRY JACKSQN, Los colaboradores thl fotgrafo,
ca. 1885. Copia la albmina, University An Museum, Thc
Universiry of Ncw Mexico Press, Albuquerque
de la Royal Geographical Society. pas varios aos fa
tografiando Camboya, Malasia y China. _ Se ocup no
slo de 10$ escenarios naturales y de Jos monumentos
de antiguas civilizaciones, sino tambin de las modas y
costumbres,de sus habitantes; sus cuatro tomos titula
dos II/ustrations 01 China and lts People (Londres,
1873) son un notable examen etnogrfico y una docu
mentacin fotogrfica pionera.
2O
Tras su vuelta a Inglaterra, Thomson fotogr.afi con
similar espritu a los pobres de Londres. Treinta y seis
de esas fotografas fueron publicadas en Serete Life in
Londan (1877), con un detallado texto sociolgico es-
crito por Adolphe Smith. Las reproducciones fueron
hechas con d proceso woodburytype (vase ' captulo
14), que les confera una fidelidad semejante a la de las
fotografas originales: poseen una sensacin de autenti-
cidad que les da enorme impacto.
En su Prefacio, Thomson y Smith cuenta que se pro-
pusieron aportar .. la precisin de la fotografa como
ilustracin de nuestro tema. La exactitud incuestipna-
ble de este testimonio nos permitir presentar tipos au-
tenticas de los pobres de Londres, y protegernos de la
acusacin de disminuir o de eJ!:agerar las peculiaridades
individuales de la apariencia.21
A medida que las .principales ciudades de Europa
crecieron en tamao, durante la segunda.mitad del siglo
XIX, se pusieron en marcha amplios planes de remode-
lacin' urbana, que exigieron la extensa demolicin de
construcciones de larga duracin y a menudo de m-
ponancia histrica. ,En Pars, en Londres y en.Glasgow
se organizaron expediciones fotogrficas para registrar
la herencia arquitectnica que -estaba condenada a la
destruccin. Entre esas tareas, la ms completa fue una
documentacin, calle por call e, de las amplias zonas dd
corazn mismo del viejo Pars que el barn Georges-
Euge.ne Haussmann, prefe1;to del Sena, haba ordenado
arrasar, con el fin de permitir la construccin de los
edificios pblicos, los parques y losgr"ndes boulet!ards
que tanto distinguen hayal modemo Pars.
- ...........
:Charles Marville -que haba utilizado
cuando capt los edificios medievales para el -? .
M.onumentos Histricos, diez aos atrs- .
rante 1864-1865. las placas de colodin. Sus
fueron minuciosamente detalladas , impresionando'
textura misma de las call es empedradas, los muros cas'-
tigados por el tiempo, los letreros y las de
las tiendas. . .
.. Thomas Annan; de Q asgow; recibi en1868 el en- _.-
cargo de los supervisores de la Ley de Mejoras para
Glasgow Ciry, a fin de que fotografiara los pasajes pin-
torescos .pero desagradables e insalubres que se extiefl-
den entre los edificios de muchas plantas, a los que se
llamaba closes en el Viejo Glasgow y que se haban con
vertido en sitios miserables. La Sociery for Photogra-
phing Old London [Sociedad para FotOgrafiar el Anti-
guo Londres] fue formada con un propsito similar;
entre '1874 entre sus niiembros 120 fo-
tografas impresas por Henry DiKon sobre negativos
propios y sobre otros de Alfred H. y 10hn Boole.
Se realizaron de sobre sitios fa
miliares -ciudades, pueblos, aldeas, recuerdos histri-
cos, antiguas iglesias, nuevos 'edificios pblicos- sin
otro propsito que el de venderlas a los mristas. En los
das previos a la cmara rpida y a la tarjeta postal im-
presa, los viajerQs coleccionaban copias a la albmina
de todas las vistas,. que deseaban record.ar, y luego las
pegaban en lbumes.
Aquellos fotgrafos que se especializarc;m en confec-
cionar tales imgenes- a m.enudo que la
era tan grande que legaron a crear compaas
editoras, con equipos de operadores que trabajabap. so-
bre el terreno y un abundante personal a cargo de las
tareas de, impresin en cada sede. La' mayor de estas
fbricas de fotografas fue la abierta por Francis Frith
en 1860, en Inglaterra, .-as su .vuelta .a Egipto. En su
factora de. Reigate tena un inventario de ms de un
milln de copias . . Otras compaas editoras similares
fueron abiertas en Escocia 'par George Washington
Wilson y por James Valentine. Las copias de contacto,
. preparadas sobre papel de albmina, eri tonos dorados,
fueron hechas en grandes en cada da de
trabajo se sensibilizaba ms d.e un millar de hojas de
papel, en un tamao de t 8 x 24 pulgadas [ap.roximada-
mente 46 x 61 cm]. Hasta 1.300 marcos de copia -ca-
da uno. de ellos con un negativo en' vidrio y una hoja
de papel sensibilizado, en el mismo tamaa-
se colocaban' en eStantes adecuados, que eran llevados
sobre ruedas hasta la luz del sol, as, si de repente 110-
va, se podan guardar sin demora. En los Talleres
Impresin Wilson. en Aberdeen, las estanteras cubran
me'dio acre [aproximadamente .un quinto de hectrea].
El tiempo de exposicin variaba con la intensidad de la
luz solar y la densidad del negativo; el hijo de Wilson
.record despus que ese tiempo oscilaba desde 15 o 20
CARLETON E. WA"I:KINS, Montaa El Capit.in (1.200 m de alcun), aesde el pie del Mariposa Trail, 'Yosemite (California), ca.
1865. COpi1 a b 11bmin1, Thl: Museum of Modero Art, NUl:va York
lOUIS-AUCUSTE BISSON/AUCUSTE- RO$AUE BISSON, LOf Alpes: vista de/4ardn desde el Mant 1860. Copia a la albmina,
en el ilbum Le Mant el ses glaciers (pars, 1860), George Eastman House, Rochester (Nueva York)
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PRANCIS FJUTH, lAs pir4midts (Egipto), 1858. Copia a la .Georgc House, .Rochenc!' (NI!-e:va
York)
minutos hasta dos das, estimando que la proouccin
promedio.diari:a era de tres mil copi:as. Las operaciones
de dar el tono de color, el fijado, e1lavad y el secado
estaban a cargo de secciones sepandas. La produccin
pudo llegar as a un milln de unidades por a60.
22
Se ha denominado "topogrfia,. a la preocupacin
de Frith, Wilson, Valentine '/ de OtrOS fotgrafos en el
mundo entcro, por la representacin literal y directa de
los aspectos ms caractersticos en sitios y cosas. En la
dcada de 1860 el trmino _fotografa mecnica,. fue
utilizado por Comelius J bex Hughes para distinguir a
ese enfoque frente al de otros cuyo objetivo
era esttico y que encontraban en la fotOgrafa un me-
dio de expresin personal, ms all del trabajo realiza-
do con propsitos comerciales. Explic:
Quede entendido que no utilizo la palabra mtc4.nit:d con un
5entido despectivo. Por el comnno, quiero decir que tOOO lo
que pasa a 5er descrito exactamente como es, y donde todas
las partes son igualmente ntidas y perfectas, debe ser incluido
bajo ese nombre. Podra h ... ber utilizado la expresin de foto-
grafa iurdl, pero creo que aqulla es mejor. Ese campo, por
obvios motivos, seri siempre el mL; practicado, y all donde
se requiera una verdad literal e indiscutible, se es el nico
enfoque permisible. n
LaS fotografas topogrficas tpicas son casi siempre
[ncunente excelentes, con un detalle de gran nitidez,
un logro completo de tonalidades y a menudo con nu-
c(" '. . .;
bes hbilmente impresas, de ot.fos negati.'-
vos. El ttulo de cada vista se
con lo que las letraS blancas aparecan
rior de la imagen. ... :...
En su mayor parte, las f01:9grafas ae esta.! e.mpreru
editoras 50n tomas sosas y que
rencian en su estilo, cualquiera fuese el
las hiciera (y. cuyo f!-ombre rara vez lIpareca
do). Pero ocasionalmente aparecen notables esenjs c#
visiones lricas del campo, interiores
tnicos bien observados. Cuando las tarjet:u; postales
comenzaron a estar en boga, Frith y Valenone las..p'II-
blicaron por millares. De hecho, sk> hace .poco
tiempo que l2s firmas fundadas por eS05 fotgrafos
ceIndo su negocio.
Una produccin comercial similar fue emprelldida
en Estados Unidos por WiIli2m Henry J .
dejar las expediciones gubernamentales fund la W. H.
J ackson Photograph and Publishing. Company, en
Denver, durante y la empresa se fusion con la
Oetroit Publishing Company en 1897, cuando Jackson
se uni a esta firma y le transfiri todo su inventariode
negativos. Cules fueron, eorre las miles de fotografas
marcadas w. H. J ackson and Company. las ejecutadas
por J ackson mismo es algo que no ha quedado regis-
.teado.
105
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.,
WILLlAM JAMES STILLMII N, El Parti "n, A t e n 4 ~ 1869. Copia al carbn, en el album The Acropolis of Athtns (Londres, 1870),
The Muscum oE Modern Art, Nueva York
106
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JOHN ntOMSON, &. FiC4, Clinton, ca. 1868. Copia al carbn, en l/lllstrllriom ofChina and /ts (Londres, 1873),
Peabody Museum, Salem (MassachusetLS)
107
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,.
,.
,
JOHN THOMSoN,-P,.blicidad callejera, ca. 1877. Re31i ud3 con el procedimiento Woodburyrype, en Strut Life in London (Lon-
dres, 1877), The Museum of Modero Art, Nueva York
108
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~ _ . r ~ ~ .
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C HARLES MA1WI lLE, Rlfc Gftigny, P"riJ,
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r . ' . ~
186S. Copia:a la albumina, antes perteneciente a la coleccin V. Bartblnny, P.ars
,
109
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"
;p . .
NADAR, El ArcO dt Trnmfo y 10J GrandtJ dt Parn,
panorama dtsdt Hn globo, 1868. Gduino-bromuro sobre el
negativo original, Caisse Narionale des Monumtnu Histori-
ques, Pars
Han sido frecuentes las fotograf'as sobre los avances
de la ingeniera en la era industrial, especialmente en
Gran Bretaa, donde Philip Henry Delamotte tom la
reconstruccin del Crystal Palace en Sydenham duran-
te 1853- 1854, Roben Howlett fotografi la botadura
del barco a vapor .. Great Eastern,. en 1857 y J ames '
Mudd produjo un inventario fotogrfico. de las loco-
motoras en Manchester por la firma Beyer-
Peacock durant e el mismo perodo.
Los fotgrafos se llevaron su cmara a los aires para
registrar a la Tierra vista desde arriba. Lo hicieron ya
en 1858, cuando Nadar consigui la primera fotografa
realizada desde un globo, sobre la aldea de Petit Bic- .
lre, en las afueras de Pars. Era un positi vo de colo-
din, realizado con grandes difi cultades, porque los va-
pores de gas que escapaban del globo contaminaron el
bao sensibili zador. Lamen'tablemente, esa foto ya no
existe. Mejor xito tuvO J ames Wallace Bl ack, de Bos-
ton, quien hizo varias vistas de esa ciudad y de Provi-
dence ({hade Island), en 1860; pocos aos despus,
Nadar llev una c:i mara de muhilente a un globo sobre
110
.,
.
Pars, consigui endo las primeras fotografas logradas de
esa ci udad.
Casi todos los fotgrafos considerados en este cap-
tulo hicieron estereografas. de los negativos
unitarios y de mayor Las imgenes apareadas,
tomadas con cmara de doble lente, producen una sor-
prendente ilusin tridimensional cuando se observan
con un estereoscopio, revelando esa riqueza de deta-
ll es, que es-esencial-para' la fotografa documenu l.
La estereografa crea su interes2nte efecto porque re-
produce la visi'n binocular. Normalmente vemos el
mundo con ambos ojos. La im2gen formada en la retin2
de cada uno de ello.s es li gef2mente diferente, debido a
su posicin en el espacio; la fusin de ambas en nuestra
mente es p2rte importante de percepcin sobre
la distancia relativ2 2 estn situados los objetos. En
un estudi o clsico . publicado por la Royal PhotOgra-
phic Society de Londres, en 1838, Sir Charles Wheats-
tone describi clar2mente este fenmeno, e ilustr su
nforme. en las PhJo$ophical T ransactions editadas por
la entidad, con dibujos lineales de formas geomtricas
slidas, en 12 perspectiva con que' esas formas seran
vistas por cada ojo. Coloc tales dibujos en. un instru-
mento que l di se y que denomin estereoscopio.
Mirando en los espejos, Wheatstone vio cen lugar de
una representacin sobre supeficie plana . .. una figura
de tres dimensiones, la exacta rplica del objeto sobre el
que se hab2n realizado los dibujos ... 14 A los fines de 12
demostracin utiliz dibujos line;aJes.
... porque si el sombreado o el colorido nubi enn sido agrega- .
dos, caba suponer que el tfecto se debiera total o parcialmen-
te a esas circunstancias, mientras que excluyndolas de toda
consideracin, no se deja lugar a dudas de que todo el efecto
de relieve se debe a la percepcin simulcinea de dos proyec-
ciones monoculares, una en cada retina. Pero si se requiriera
obtener los ms fieles parecidos a los objetos reales, pueden
emplearse apropiadamente el sombreado y el colorido para
subrayar los e!Ci;tQS. Una cuidadosa atencin permitira al
anista di.bujar y pintar las dos im:igenes componentes, con el
fin de presentar en la mente del observador, segn la percep-
cin resultante. una perfCi;ta identidad con el objeto
representado,lS -
Pero 121" exacto dibujo, por terico que fuera, tam-
bin era difcil de conseguir. Con una oportunidad tan
precisa que se hace difcil considerarla como coinciden-
cia, 12 fotografa 2pOrt los medios de cumplir aquella
prediccin. Ms tarde, Wheatstone escribi: Fue a co-
mi enzos de 1839, unos seis meses despus de que se
publicaran mis memorias en las Philosophical Transac-
{iom, que se lleg a conocer el arte fotogrfico. Poco
despus, a mi solicitud, T2lbot, el inventor, y [Heilry]
. Collen (uno de los primeros cultivadores del arte), me
prepararon Talbotipos estereoscpicos de estatuas, edi -
fi cios y haS12 retratos de personas vivas,..26 Esta.s pri-
meras estereogr2f2s fotogrficas no han sido todava
halladas, pero algunas de ellas fueron exhibidas en la
Academia Real de la Ciencia, en Bruselas, en 1841.
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PHI UP HENRY DElAMOTTE, sHpt'Tior del Crystal P414ct. tri SydeTlham (lnglaurrai,
Copia al papel salado, Gernsheirn, Humanities Research Centc:r, Universiey o Texas;"
JAMES MUDO, Locomotora construida por Beyer-Peacock, situada rn un desvio industrial, Manchesur
(Inglaterra), 1858. Gelatino-bromuro sobre un negativo original, North West ern Museum of Scienct:lfld
lndustry, Manchester
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RO Bt:;RT HOWLETT, lsambard Kingdom Brunel, constructor d ~ Lt "atle a tlapor .Great EasUrn_, r.k p ~ junto a 141 c d ~ n s de la
botadura, 1857. Copia a la albmina, Gc:orgc: Eastman Housc:, Rochc:stc:r (Nueva York)
112
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CH .... RLES CLlFFORD, ATm4dura, ca. 1857. Copia a la albmina, The Museum of Modern Art; Nueva
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El Wheatstone, de Transaawns of
che RoyalSootty of LonJon. vol. 129, 1838, lm.
XI ' . .
A'A: espejos el) ngulp recto enue s. E'E: dibujos
de un:a pirmide Cuando el obserVador
mira espejo A su ojo derecho. ve el dibujo E
y con el izquierdo el E'
, "
El estereoscopio Brewstcr, de 'oavid Brtwster,
The SUTeoscope (Londres, 1856)
AB: diapOsi'tiva estcreosc6pic:l; $: ranura por b
que se inseitin' las fotografas montadas; RL: len- '
. tes para ambos ojos; "CD: abertura de entrada de
P luz sobre fotografas
114
, '
El estereoscopio Holmes, de Photograpber>s
Friend, Fil3delfia. abril de 1872
,
La fotografa estereoscpica no lleg a ser "prclC<I.
hasta que Sir David Brew$ter invent en ,18-49 un dispo-
sitivo menos complicado para mirarla. Bsicamente, su
estereoscopio era un;, caja con forma de pirmide
cada.
En el extremo pequeo coloc lentes, cada una
de ellas con un:;!. distancia focal de unas-seis pulgadas.
En el ouo extremo habia un que sostenia dos
fotografas, cada..una. de las cuales de un tamao aproxi,.
mado a .3 X .3 pulgadas [poco menos de 8 X 8 cm] y
montadas una aliado de la Otra. El suelo de la caja era
.de vidrio esmerilado, con IO 'que las transparencias po-
dan ser vistas con luz refractada. Los daguerrotipos y
las copias en papel se vean gracias a la luz que entraba
por la abertura' de una pequea puerta, con superficie
interior plateada.
Las lentes tenan forma de cua, formando prismas,
con lo que se divida la lnea de visin y cada imagen era
vista en su marco completo, aunque estaban separadas
por una distancia mayor que la existente entre las miri -
llas .
El estereoscopio de Brewster se fabric en cantidad
por la empresa Duboscq & Soleil, de Pars, dedicada a
instrumentos pticos y cientficos. Uno de ellos se ex-
hibi en la exposicin del Crystal Palace de Londres en
1851, junto a un juego de daguerrotipos tomados por
L.-Jules Duboscq. El pblico qued maravillado, y la
reina Victoria se mostr personalmente tan entusiasta
que Brewster le obsequi un aparatO especiaJmente
construido; de pronto, la fotografa estereoscpica se
hizo inmensamente popular y Brewster se jact:
Se e$lima que se han vendido mis de medio milln de estos
instrumentos ... Los fotgrafos ahOr:l se ocupan, en cualquier
lugar del mundo, rc.alizando imgenes binoculares con el apa-
r:lto: entre las ruinas de Pompeya y de Herculano, en las ci-
mas nevadas y 10$ valles de Suiza, entre los monumentos p-
blicos del Viejo y del ' Nuevo Mundo, entre los barcos de
nuestros puenos comerciales, en los muscos de la vida antigu
o moderna, en los sagrados precintos del crculo do-
mSlico,_,,27
Varias firmas comenzaron a especiaJizafse en la pro-
duccin indusp-ial y la 'distribucin mundiaJ de las este
reografas. La primera de esas empresas editoras parece
haber sido la London Stereoscopic Company, fundada
en 1854 por George Swan Nouage sl o en el ao 1862
vendieron un milln de fotografas, La coleccin de es-
tereografas se convirti en una moda y -antes de que
se iniciaran las revistas con iluS[f3ciones fotogrficas. a
finales de siglo--- haba, por lo visto, un estereoscopio
en cada hogar . .El escritor y mdico norteamericano
Oliver Wendell Holmes fue un ardiente coleccionista.
Escribi con elocuencia sobre el proceso en The Atfan-
tic Momhly28 y hacia 1860 dise un nuevo tipo de es-
tereoscopio. Aunque estaba basado en la ptica lenti-
cular de Brewster, era ms cmodo; su produccin in-
dustrial estuvo a cargo de Joseph L. Bates, de Boston.
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Annimo, El Pon! NeM{ en Pars, ca. 1860. Copias a la albmina sobre un negativo eStereoscpico, coleccin BeaumontNewo
hall, Santa Fe .
Es un hecho notable que en toda su historia la
reografa no haya atrado a los fotgrafos como
de expresin artstica. Su misma virtud. la crear una
asombrosa ilusin profundidad, pareca acercarla
a la realidad. 1 ames Craig Annan, un
movimiento pictrico, seal en 1892:
El electo estereoscpico es un intento de imiur a la naturale-
za, mientras el objeto de una fotografa ordinaria, o de un
dibujo. es slo el de reproducir una impresin de la naturale-
za. El fracaso del estereoscopio en su mayor finalidad es ms
sealado que el otro propsito, menos ambicioso pero mis
prctico, de reproducir sobre superficie plana una impresin
de lo que vemos.
Z9
si bien la no atrajo a Cuyo
la de las artes grficas convencio-
nales, era en cambio la tcnica para la
informacin visual, y sus mejores practicantes se en-
contraron en la masa de fotgrafos aficionados y profe-
sionales que se deleitaban con la aparientia misma del
mundo. Se trata de una imagen y no de un cuadro.
Una propiedad singular de la imagen estereoscpica
es su tamao Cuando estn debidamente
combinadas, las fotOgrafas apareadas ya no parecen
copias de tres pulgadas de lado, sino una sola imagen de
tamao real.
Dado el pequeo formato del negatiVO, las lentes
las cmaras stereo podan una distancia focal
tivamente corta. Esto hizo realizar
fas con objetos en mOvimiento.
La diStancia focal una es una
fij a, determina puma en se formar
gen 'ntida con un objeto distante. Imagnese al d'
luz como una palanca, con una desviacin q
duce cuando el rayo atraviesa la l.ente y que
hasta formar una imagen. Cuando se mue'{e 1:U1,pu.!.iio
un extremo de la palanca, se mueve la imagen
extremo; cuanto ms conp el de
detrs de la lente (lo cual es por la distan-
cia focal) , menos se mover la imagen. En
cia, al utilizar lentes cona distancia focal. movi-
miento de la imagen deun ser
cido en la placa hasta un grado tan insignificante
-durante el breve periodo en que la est
ta- no se produce una confusin apreciable. .
Las estereografas de finales de la dcada de 1850 nos
mostraron en lo que se Jl3l!l .. vistas ins-:
tantneas, fases la accin, gracias-al despla-:-
zamiento de animales y seres humanos, nunca ba,
ban sido vistas hasta entonces. Los fotgrafos estaban
aprendiendo a registrar hasta el movimic:nto ms fugaz;

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CONDE GI USEPPE PR;MOl,-;, Annie baJete)., del t ipeaaculo de Buf/alo Bil! sobre d Oeste, su gira por Roma, 1890.
Fondaonc: Primoli, Roma '.

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8

LA CONQUISTA DE LA ACCIN
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En las primeras fotografas la accin no se registraba.
El elogio casi universal a la obra inicial de Daguerre
estuvo atemperado por la crtica de que, pau mostrar la
accin, obtena mucho menos xito que en el registro
de la arquitectura. Ciertamente, un crtico lleg a afir-
mar en 1839 que los objc[Qs mviles nunca podrn ser
delineados sin la ayuda de la memoria .. , L
En exteri ores. y con brillante luz solar, se hicieron
ocasionalmente algunas fotografas instantneas,., pe-
ro fueron la. excepcin. En A Manu41 of Photographic
Manipulation (1858), William Lake Price seal:
Si exi$te una direccin que debamos preferir buscar una
mayor excelencia y un nteres artstico en la imagen fotogrfi-
ca ... ser la de aquel proceso, muy acelerado por los avances
pticos y qumicos, que permita que cualquier dimensin y
clase de imagen pueda ser tomada instantneamente, y no. de: .
bemos desesperar de llegar a ver ese resultado, cuando vemos
lo que el progreso de los ltimos aos ha trado consigo a este
arte ... Las vistas de ciudades distantes y no las
harn parecer atacadas por la peste, dado el aspecto.desnico
de sus calles y plazas, sino que aparecern vivas, COn el ocupa-
do ajetreo de sus abigarradas poblaciones.
2
Las primeras fotografas en las que la accin se capt
con una seguridad ms o menos regular fl.!-efon las vis-
tas estereoscpicas de calles urbanas, pobladas con las
figuras minsculas de sus pea[Qnes. En 1859, George
Washington Wilson fotografi a gente que caminaba
por Princes Street, en Edimburgo, y ese mismo ao
Edward Anmony realiz una notable serie de estereo-
grafas instantneas con el trfil70 de Nueva York; algu-
nas de ellas fueron durante un da lluvioso.
Envi muestras a Thomas Sutton, director de la revista
inglesa Photographic Notes, con una carta fechada el 29
de agosto de 1859, donde solicitaba: ", Si usted posee
algn ejemplo de resultados similares obtenidos en Eu-
ropa, nos gustara saber cmo se comparan con stos ... J
En su revista, Sunon contest: .. .. . slo decir
que no sabemos de Otras fotografas, salvo dos o tres de
las mejores de Wilson, que pudieran ser comparadas
con las que l envi,.,4 y el mismo Wilson escribi;
.. Las fotografas de Anthony son ms rpidas
que las mas, y yo debo conseguir algn tipo de obtura-
dor que abra y cierre rpidamente .. . 5 Otras transparen-
cias estereoscpicas sobre vidrio, extremadamente de-
ralladas, fueron hechas en 1860, en Pars, por Claude-
. .
Mane Ferrier, A. Ferrier iCllarles Soulier. Cuando se
exhibieron en Pars. fueron elogiadas por Photographic
News como
... Ias cosas ms perfectas que en su tipo se hayan producido ...
Ni una sola entre las mil figuras de toda c1i1.'!e, peatones y
vehculos que pasan en toda direccin, muestra el menor sig-
no de movimiento o de definicin imperfecta .. Las figuras que
estn de pie en las sombras de los ponales aparecen perfecta-
mente mostradas, aunque el tiempo de exposicin slo fue
una impen:eptible fraccin de segundo.!>
Para Oliver WendeJl Holmes. las fotografas de ese
tipo resultaron invalorables dentro del estudio que rea-
lizaba sobre cmo camina el hombre. Como mdico
estuyo.piofundamente preocupado por el problema de
. disear miembros ortbpdicos para los soldados de la
Guerra. Civii. que haban quedado mutilados en el cam-
po de batalla. En Tbe Atlantic Monthly de mayo de
1863, cuenta cmo bas su teora en
... una fuente, que slo se ha hecho asequible en los
ltimos aos y que nunca, por lo que sabemos, ha sido utili-
zada para elucidar este es decir, laforografa ins-
tantnea .. . Hemos seleccionado una cantidad de vistas este-
instantneas de clles y lugares pblicos de Pars y
Nueva York; cada una de ellas muestra nU7;ll erosas q'ue
caminan, entre las que algunas "se encuentran en cada una de
las etapas pira el acto comp!ejo que eStamos
El artculo ilustrado por grabados en madera,
con dibujos realizados directamente por Felix O. C.
Darley sobre las fotognfas. Holmes descubri que las
actitudes en esas imgenes eran notablemente diferen-
tes a las convenciones admitidas durante siglos; llam
la atencin sobre la longitud del pas'.y la posicin casi
vertical de la suela del zapato en una de las so:
bre otra, que mostraba una pierna suspendida en el ai-
re, coment; _Ningn pintor se habra atrevido a di-
bujar una figura que camina en actitudes como algufla5
de stas,. .8
Quizs nQ se .hbiera [ratado tanco de atreverse co-
mo de poder hacerlo, porque el ojo humano no
detectar posiciones que existen slo por fraccioiles de
segundo. Esta insuficiencia de I"a visin humana fue
mostrada con mayor conviccin una dcada desl?us,
. cuando Eadweard James Muybridge, con sus fotogra-
fas, mostr al mundo cmo galopa un caball o. .
Un ex gobernador de California, Leland . ' _o .:
11 ' . ..
': -.. ,." 4"!i
.. . .
ps-. Y.$PS.,);JA'; ~
.-:'" . .., -
. E.DWARD ANTliONY, DJ lluvioso en BT04rJW4y (NUro4 York), 1859. Copia a la albmina (una mitad de una
estereognfa). Ge:orgc: Eastman Housc:, Rochc:ster (Nueva York)
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posea una cuadra de caballos de carreras y estaba espe-
cialmente orgulloso de su corcel cOccidentb. Segn la
revista Alta de San Francisco, de 7 de abril de 1873,
.. . quena que sus amigos del Ulcrior participaran ron l en b.
contemplacin de ese corcel _en accin_, pero no vea exacta-
mente cmo podra logrado huu. que un amigo le sugiri que
E. J. Muybridge fuen empleado pan. fotografiar al animal en
su !tOte. Dicho y hecho. Se busc a Muyhridge y se le eneo-
mend J2 e! dijo ql;lc la crea. imPQsiblc.: __
Muybridge. cuyas grandes fotografas del valle de
Yosemite eranJamosas en el mundo entero, haba naci-
do en (Inglaterra), en 1830.
Adopt el extrao nombre de Eadweard Muybridge
con la creencia de que se era el original. anglosajn de
Su nombre real, Edward James Muggeridge. En Cali-
fornia fotografi para el Gobierno la costa del Pacfico',
acompa a la expedicin oficia! a Alaska cuando "este
territorio fue adquirido a Rusia en 1867, y se convirti
en un especialista de la fotografa industrial. En 1869
invent uno de los primeros obturadores para una c-
mara. Su exp.eriencia le habra de ser til. El periodista
de Alea cOOlinu:
Se habilitaron todas las sbanas en las proximidades del esta-
blo con el fin de hacer un fondo blanco que reflejara al objeto,
r .Occidente_ fue entrenado para. que pasan. sm vacilar junto
al tejido blanco. Despus vino la cuestin de cmo poda
transferirse una impresin de un cuerpo que se movia a una
velocidad de 38 pies [aproximadamente 12 m] por segundo.
Los experimentos iniciales de abertura y cierre .de la cmara
durante el primer da no dieron resultado algunoi en el segun-
do dia, con una vtloci<hd mayor en la abertura y en cierre,
se capt una sombra. Al tercer dia, Muybridge, tras un debi-
do enudio dt1 problema, ide dos tablas paralelas que se des-
lizaran al tocar un resone, r con ello dejaran una abenun. de
un OCtaVO de pulgada, durante 1/500 de segundo, cuando el
caballo pasan, y con ello, ms una disposicin de dobles len-
tes cruzadas, consigui un negativo que muestra a .. Occiden-
te_ en movimiento pleno: una perfecta similitud con el cele-
brado corccl.
Los el:penmeOlos quedaron interrumpidos cuando
Muybridge fue procesado en 187-4 por haber asesinado
al amante de su mujer; aunque despus fue absuelto,
abandon el pas y qued suspendido su trabajo para
Stanford.
En 1877, Muybridge pudo reanudar la' tarea, con el
xito suficiente para alentarle a enviar una fotografa al
director de /tIta, juma a una don'de explicaba que
", fue realizada a un huello de 2,27; exacwnente 'mw-
da .. . el tiempo de exposicin ... fue una mil-
sima -e La foio-h'" sido es
habitual en esta poca con todo el t(.abajo Io.tOgrfico
de primera categora, con el dar un mayor
efecto a los detalles. En tOdo 'otro sentdo, la fotografa
est exactamente tal como fue hecha pr. liI. cmara ... '
El retoque fue un infortUnado, porque la autenti-
cidad de la foto se puso inmediatamente en As
que Muybridge inici de nuevo la exp.t;rienc"a. utilizan-
do ahora una batera de cmaras en. rugar de JJna soJa.
J untO a la pista coloc doce cmaras, cada una de
ell as dotada de un cuya ve"locidad adujo co-
mo .. inferior a 112.000 de -Ala de la
pista se disp'usieron tambin resortes con .lla;
ves elctricasi el caballo, al t los r.o}p-
pa, uno tras Otrp; as, los Qbturadores .quedaban accio-
nados por un control
una serie de negativos. Aunque
ro mis que siluetas,
las patas del caballo quedaban elev.adas,
lo, en cierta fase del galope. par. ..
mundo entero, eso s610 ocurra
se acercaban entre s, bajo el vientre. Njnguna -de bu
fotografas most raba la conocida ..
de madera,. -las patas delanteras
lante, las traseras hacia atris-, que ha sido Un. iiadi;::
cional en la pintura. Las fotografas
. .-... , ...
" ;.."l.: "./"
.... .
"'.
. . .: .' , '. " , \ ...... ,.1'
.Esacifra equivale a 11 metros por segundo, o sea, 10 kiJAme-
trOs por hora, estando el corcel a 12 metros deJa
: e :)f\>
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Dibujos sobre fOtografas in5tandineas para ilustrar un artculo de Oliver Wenddl Holmes sobre la locomocin humana, en The
Aclancic Monchly Magazine. mayo de 1863
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EAOWEARO MUYBUDGE, galope, 1878. Copia a la albmina, George Eastman Housc: Rochcstu '(Nucva York)
TIENNE-ULES MAREY, Midiendo la lIdocidad de un4taqUt con espada por de ta [oloCTonograr14, ca. 1890. De LA NaturC',
11 octubre de 1890
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Fueron publicadas en Amrica y en Eu-
ropa. La revisr:a Scientific Amen'can incluy 18 dibujos
realiz.ados sobre las fotografas de Muybridge, en la
portada de su edicin del 19 de octubre de 1878. Seis de
ellas mostraban a "Abe Edgerton,. caminando; las otras
doce al mismo corcel al trote. Los lectores era.n invita-
dos a pegar las imgenes en una cima, para verlas en un
juguete popular, conocido como 2ootropo, que fue pre-
cursor derCrte. Se 'frna de ulnambor 'abiertO, con rF '--'-
nuras verticales en su permetro, que se monta hori-
z.ontalmente sobre un eje para hacerlo girar. Los di-
bujos que muestran fases sucesivas de una accin y que
estn colocados en la superficie interna del tambor, son
vistos, uno tras otro, con tanta rapidez que las imge-
nes se combinaban en la me.me para producir la ilusin
del movimiento. El director de la revista escribi: .. Por
tales medios se hace posible ver no slo los movimien-
tos sucesivos de un caballo en el trote o el galope, sino
tambin 10$ movimientos reales del cuerpo y de las
piernas, en las diferentes fases del paso al caminar,..
En 1880, utilizando una tcnica similar con un dis-
positivo que -denomin 2oogiroscopio o 2oopraxiscopio,
Muybridge proyect sus imgenes sobre una pantalla
en la California School oE Fine Arts de San Francisco.
11
El cine haba nacido.
tienne-Jules Marey, un fisilogo fra{lcs que se es-
taba especializando en el problema de la locomocin,
fue inspirado por el trabajo de Muybridge e invent en
1883 una cmara que poda tomar una serie de exposi-
ciones sobre una sola placa. Visti de negro a varios
hombres, les pint lneas blancas a lo largo de braz.os y
piernas y les hizo correr o caminar contra un fondo
negro, realiz.ando varias exposiciones sobre una misma
placa. El resultado era una grfica lineal con el movi-
miento de brazos y piernas. Despus ide una cman.
con una placa mvil, de tal forma que cada exposicin
era una imagen separada.
Thomas Eakins, pintor realista norteamericano,
qued muy impresionado por las fotografas de caba-
llos que hiciera Muybridge. Posea un juego de las co-
pias publicadas, con las .que hizo diapositivas para su
empleo didctico en la Pennsylvania Academy of Ans.
En 1879 pint A May Morning in the Park [Una maa-
na de mayo en el parque J, donde mostraba el carruaje
de cuatro caballos de su amigo y cliente Fairman Ro-
gers; para calcular las posiciones de las 16 patas de los
cuatro caballos se bas en las fotografas de Muybrid-
ge. Impresionado igualmente por stas, Rogers invit a
Muybridge a realizar algunas demostraciones y charlas
en Filadelfia. Estos actos fueron recibidos con tanto
entusiasmo que los directivos de la Universidad de
Pennsylvania ofrecieron a Muybridge -con un pago
adelantado de 5.000 dlares- un 'contrato que le per-
mitira continuar su trabajo en Filadelfia, con los auspi-
cios de dicha institucin. La ofena fue aceptada, se

EADWEAR.D JAMES MUYDIlIDGE, Salfo ct?,n
Gelatino-bromuro sobre el negativo
Modern An, Nueva York '.
..
cre una comisin y Eakins fue designad -supC;r'Visor
del proyecto. Con la ayuda de Muybridge, di-
se una cman similar a la de Marey, con una sola
lente y una placa mvil; as pudo obtener fotos en se;
cuencia, mostrando a atletas en accin.
Entre 1884 y 1885, Muybridge impresion unos
30.000 negativos con un equipo perfeccionado. Los
obturadores eran controlados mediante relojes, con lo
que las exposiciones se hacan a cualquier intervalo de-
seado; tres cmaras, cada una de ellas dotada con trece
lentes (una para ver y doce para tomar la imagen), se
utilizaron para fotografiar de lado, de frente y de atrs,
121
EADWEARD JAMES MUYIlIUDGE, Salto Jobrc la cabcza con intcrfcrcncia dc paloma, 1885. Lmina 365 en Animal
(Filadelfia, 1887), copia ala albmina sobre negativo origin21, George E2Stman House, ROthe$ter (Nueva York)
y --<osa muy importante- gracias a una nueva y per-
feccionada placa en seu obtuvo imgenes de
sumo deulle con COrtOS tiempos de exposicin.
Los resultados de los trabajos de Muybridge fueron
publicados en 1887, bajo la forma de 781 placa.s de co-
lotipos; se vendan sepandamente o bien reunidas en
once tomos bajo el ttulo Animal Locomotion. Adems
de los ca;ballos, para esas fotografas se utilizaron diver-
sos animales de tOdas ciaSes, cedidos al efecto por el
zoolgico de Pero la obra ms importante
fue la relativa a la figura humana. Modelos de ambos
sexos, desnudos o vestidos, se fotografiaron en todo
tipo de actividad ::eaminando, corriendo, colocando la-
drillos, subiendo escaleras, haciendo esgrima, saltando.
Muybridge lleg a fotografiar a una chica que lanzaba
un cubo de agua sobre los hombros de otra y a una
madre zurrando a su hijo. Su intencin especfica era
crear un atlas para uso de artistas: un' visual
con fonnas humanas y animales en accin.
Otras fotOgrafas similares de accin fueron
das al mismo tiempo en la ciudad de Lissa (luego Lesz-
no, Polonia) por Quomar Anschtz. Sus primeras fo-
tografas instantneas, con maniobras militares y con
animales, fueron tomadas con una cmara de diseno
propio, dotada de un obturador de plano focal que per-
mita exposiciones sumamente breves. Sus retratos de
cigeas en vuelo asombraron en 1884 al mundo fOlo-
grfico. Ide una cmara en secuencia y con ella hizo
fotografas en serie, sobre personas y animales, ex-
hibi en movimiento, mediante un aparato visor que
122
denomin Tachyscope. Las transparencias de las foto-
grafas eran montadas sobre la periferia de un disco
grande, que giraba continuamente tras la lente de un
proyector. Cuando cada imagen llegaba a su posicin
frente a la lente, un destello elctrico, procedente de un
tubo Geisler, proyectaba esa imagen sobre una peque-
a pantalla.
La pruebll. de las fotografas realizadas por Muybrid-
ge, y por los otros pionCl"os a quienes inspir. sacudi
al mundo artstico. Se dud de las posiciones de un ca-
ballo al galope. Parec absurdo mostrar las ruedas
un vehculo en movimiento si cada radio de las ruedas
se vea separadamente. J oseph PennelJ. un grabador.
litgrafo ilustrador norteamericano, infonn a los
miembros del London Camera Club que
... si se fotografa a un objeto en movimiento, toda sensacin
de ese movimiento se pierde y el objeto queda quieto. Un
ejemplo muy curioso de ello le sucedi a un pintor, poco des-
pus de que aparecieran en Norteamrica las fotografias reaJi-
zadas por Muybridge sobre caballos en accin. El pintor de-
seaba mostrar un carruaje que se desplazaba por el camino
con un rpido trote. Dibuj y redibuj, fotografi y refoto-
grafi a los cabanos h;uu que consigui que $U accin fuera
aproximada y aparentemente correcta. L;u patas haban sido
estudiad;u y pintadas de la manera ms maravillosa. Entonces
coloc el carruaj e. Dibuj cada uno de los radios en las ruedas
y el conjunto qued como si hubiera sido instantneamente
petrificado o detenido. No haba all accin alguna. Entonces
hizo borrosos a [os radios, dando al carruaje una apariencia de
movimiento. El resultado fue que pareda recipitarse sobre
los caballos, los tu.ales quedaban quietos.
1
No hay duda de que Pennell se estaba refiriendo al
cuadro A May Morning in che Park de Eakins, que co-
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rresponde nactarnentc a la descripcin. El caso de la
rueda congelada _ continu preocupandp a los mismos
fotgr:a(os. El hombre de ciencia y fotgrafo Sir Wi-
lIiam de Wivelcsli e Abney prefiri la .cnfusa masa de
materia semejante a la lana, que irradia desde un
centro.,IJ como dibujara J oho" un anista de la
reviSta Puncho Conduy que las fotografas instant-
neas eran falsas y ansticamente ncarrtetas; las extra-
as posiciones"; menuCfo' dOptadai en -elfaS 'pOr persO:
nas y .mimales -dijo-- slo podran ser vistas por el
ojo si la esuna quedara iluminada por un destello, y
aconscj a los fotgrafos que representaran slo :aque-
llas fases de la accin que se .aproximaran a las del des-
canso. El pintor y (otgrafo Peter Henry Emerson opi-
n que .nada es ms antiartstico que algunas posicio-
nes de un corcel al galope, que nunca han sido vistas
por el ojo pero que existen en la realidad y que han sido
registradas por Muybridge. \.
Las placas de gelatina que Muybridge utiliz en sus
posteriores experimentos surgieron de una creciente
demanda por placas secas, con las que se eliminar:l la
necesidad de un revelado inmediato a la exposicin. La
primera idea fue agregar al colodin una sustancia
groscpica --como miel, azucar, jarabe de,rambuesa,
glicerina o hasta cerveza..:...; procurando se-
cado y postergar as la neces idad de un revelado inme-
diato y sobre el terreno. En 1864, B. J. Sayce y VI . B.'
Bolton mostraron cmo se poda eliminar bao de
plata, recubriendo la placa de vidrio con una emulsion
de colodin, mezclada 'primero con bromuro mo-
nio y cadmio y luego con nitrato de elata. Tales placas
poa1a"S utilizarlas esado s7.jri'a _.
e! fotgrafo no necesitaba ser ya su propio con'feccio-
nadar de placas. La empresa Liverpool Dry piate
Photographic Printing Company empez en
el mercado, en ' 1867, esas 'placas secas de coJodi6n-
bromllro. Pero la" ventaja de desembarazarse ae" 'tOdos
los artefactOS de placa humeda fue ganada a 'costa
una marcada prdida de sensibilidad: Sayce. y Bolton
nOtaron que sus primeras placas requeran ui"a exposF
cin de 30 segundos y una instalacin. de lentes
lente a fl24. Los fabricantes manifestaron
sicin con esas placas secas era en promedio el-trip.le de'
la de placas hmedas. ' 's " .
En 1871, el British jOllrn.al of ...
1:'na carta de un mdico, Richard Leach
. ,
THOMA$ EAIONS, Dob sallo, 188<4. GeI:i.tino..:bromUro; The Franklin Insuture, Filadelfia
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cribiendo emulsin hecha de gelatina, a la que el
director designaba como "ell!ls seco de los procesos
secos_.1
5
Maddox empapaba la gelatina en agua, agre
gaba una solucin de bromuro cadmio y luego nitu-
to de plata; estos productos qumicos se combinaban,
formando cristales de bromuro de plata, suspendidos
en la gelatina. La emulsin se colocaba a
sobre el vidrio y se la dejaba secar. Maddox manifest
que, debida los apremios de su prctica mcfu:a, no .
haba podido perfeccionar su experimemo, e instaba a
que otros continuaran a par:rir del pUntO en el <ue se
vio obligado a detenerse. Despus declar que fue lle-
vado al empleo de la gelatina no porque creyera que el
prOceso de colodin hmedo fuera c"ngorroso de mani-
pular, sino porque no poda tOlerar el olor ter en el
laboratorio donde haca su trabajo en focomicrografa.
Pasaron siete aos antes de q u'e el proceso
del Dr. Maddox se perfeccionara hasta ser una ya tcni-
ca operativa. El primer avance fue lavar la emulsin
preparada, p:ara quitar el exceso de sales solubles que
no hubieran re:accion'ado ante iones de plata. L:a.pri-
mera tcnica prcticaJue ideada en Inglatern en 1873
por Richard Ken.nett. 'quien filtr la emulsin, mientras
estaba'"todava en estado gelatinoso, a travs de un pao
de tejido tosco, separndola o .. tallarines,.
que sumerga en agua durante una hora y que luego
filtraba. En 1878, Charles Harper Bennett permiti
que la emulsin se enriqueciera, mantenindola varios
das a 90
0
Fahrenheit [32,2
0
centgrados] antes de lavar:'
la. Desl;.ubri que esa emlsi6n se haca
sensi ble .a \a .luz: la exposiCi6n se haca regularmente,
' bajo la 'Iuz del sol; una fraccin de segundo.
Las fotografas de personas en' el aire durante un salto',
o 'He' flares- recien regadas, con visibles gotas de agua
caen, ' asombtaron l mundo fotogrfico cuando' se
mostraron en la Soum London Photographic Society.
inicindose as ' una nueva eri-; .
EI ,director del British ournal ef Photography mani-
fest en 1879 que eSe ao' .. sera r:ordado 'en el futuro
como una de las pocas ms notables dentro ce la histo-
ria la Fotografa". Su predicci6n fue exacta. En tO-
dos los clubs de-fotografa se de la gelatin:a: .
Siga adelante, adelante hasta que termine su pegajosa $enda
y Gelatina habr'is de usar SI que las cosas funconen
Colodi6n -lento y antiguo vejete!- tus das felices
han terminado,
Debers hacer. sitio .en el fururo a las placas de Gelatina.
Los fabricantes de Gran Bretaa; del continente eu-
ropeo y de Estados Unidos comenzaron entonces a
proveerse' de placas de gelatina, ya empaquetadas y dis-
puestas para su empleo. Algunos problemas que haban
afligido al fotgrafo. durante mucho tiempo quedaron
abruptamente solucionados . . no haca falta transpor-'
tar un cuarto oscuro Justa el lugar de la accin'-'porAue
las placas conservaban su sensibilidad durante r:neses 'y
124
;.
podan reveladas satisfactoriamente tiempo despus
de haber sido impresionadas.
Edward L Wilson, director de The Philadelphia
Pholographer, inform a los miembros de la National
Photographic Association que las [Olograf:as del
Oriente Medio, que l impresion.en 1882, fueron rea-
liudas en su totalidad sobre placas de gelatina prepara-
das en Filadelfia, luego .. expuestas durante el viaje, lle-
vada!;'"a-Io largo Ce 22.000 irftttas en-un vapor, a lomo- de
mula, a lomo de camello, a travs del Atlntico y del
Mediterrneo, sobre las colinas de Arabia, a travs de
Egipto y de otros pases clidos del Oriente, y revela-
das ocho meses ms tarde, otra vez en Filadelfia, con
los resultados que ahora veis. Porque habra sido impo
.. sibte conseguir ningn resultado con la placa hmeda.
i Bendita sea entonces' la placa seca!,.. JJ
La perfeccin de la emulsin de gelatina ll ev no slo
a la conquista, al anlisis y a la sntesis de la accin, sino
que aparej la estandarizacin de los materiales, la in-
vestigacin cientfica del proceso fotogrfico, y una
ampliacin de la sensibidad hasta los tonos verde,
amarillo, naranja y rojo del espectro solar.
En 1876, Vero Charles Driffield, un hombre de cien-
cia ingls que era tambin fotgrafo aficionado, persua-
di6 a su amigo y colega Ferdinand Hurter para que se le
uniera en su aficin personal. "Pero a una mente acos
rumbrada como la suya a la precisin cientfica --escri-
bi Driffield- se le hizo intolerable practicar un arte
que, eri. ese momento, era gobernado por la pcctica
emprica y cuyos principios estaban tan escasamente
comprendidos . u Juntos comenzaron una serie de in-
vestigaciones sobre la exposicin --o cantidad de luz
que incide sobre la placa fotogrfica- y la o
se:a, la cantidid de plata reducida por la accin combi-
n.ida de la luz y del revelado. Con un ap'arato' construi-
do a partir de vieja mquina de coser y con una vela
como iluminacin habitual, expusieron placas a canti-
dades ordenadamente crecientes de luz. El dep6sito de
plata, o densidad, producido tras el revelado, fue medi
do 'pticamente con un fotmetro casero. Con estos
datos pudieron calcular la .. velocidad" de una emul-
sin; es decir, su sensibilidad ante la luz.
En mayo de 1890, Hurter y Driffield anunciaron sus
investigaciones en el ournaJ publicado por la Society
of Chemical Industry. Iniciaron su informe con una
manifestacin que se ha hecho clsica:
La produccin de una imagen perfecta por medio de la foto
grafa es UIT arte; la produccin de un negativo tcnic3!flente
perfecto es una ciencia. l'
Para el fotgrafo practicante, el mayor valor de esa
obra er-a la simplificacin en el proceso del revelado ..
Los autores mostraron' que para cada placa o pelcula
hay un tiempo ptimo de revelado, que depende del
grado de brillantez en el tema, de la composicin qu-
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arrOMAR ANSCHTz, Cigeas, 1884. AgfaGevaert Fotomuseum, Leverkusen (Alemania Occidental)
mica que se utilice para el revelado y de la temperatura
con que se trabaje. Los negativos podran ser revelados
en una oscuridad COta!, sumergindolos en el bao co-
rrespondiente durante un plazo predetenninado. que
variaba segn la temperatura de esa solucin y segn las
caractersticas de la emulsin. Ya no se haca necesario
vigilar bajo una luz. roja la aparicin gradual de la ima-
gen. As. las placas sensibles a la luz de todo color-y
que quedaran difusas ante la luz roja de seguridad del
cuano oscuro-- podan ser procesadas con prontitud.
Las placas de colodin hmedo, como ya fue anou-
do, y las primeras placas de gelatina, eran sumamente
sensibles a la luz azul, pero insensibles a los rayos ver
des, amarillos, anaranjados y rojos del lum
RICO.
En 1873, HennannWilhelm Vogel, profesor de Fo
tografa en la Universidad Tcnica de Berln --entonces
denominada Technische Hochschule-, descubri que
el agregado de colorantes a una emulsin fotogrfica la
haca sensible a los colores absorbidos por ese tinte.
Las placas ceidas de azul se hacan sensibles al amari-
llo; las teidas de verde registraban los rayos rojos y
tambin los Otros rayos visibles del espectro. Vogel
describi este descubrimiento fundamental, que l de-
nomin sensibilizacin ptica, en una cana fechada el
1.0 de diciembre de 1873, publicada en Tbe Philadel-
phia Photographer:
Despus de [Odos esos experimentos, me creo autorizado a
conduir que podemos lograr que el brom)Jro de plata.s:ea
sible a todo color; slo es nesario aadir al bromur'de pluia
una sustancia que absorbael color en cuestin, ' y que al mis-
mo tiempo promueva la descomposicin qumica del bromu,
ro de plata mediante .Ia luz .. . 20
Aunque Voge! estaba practi;ando .con placas ' de co-
lodin, la sensibilizacin ptica fue aplicada en la dca-
da de 1880 a la fabricacirt de placas secas de gelatina.
Al comienzo, la sensibilidad de las placas se
lamente hasta los rayos anaranjados; se las deqomin
ortocromticas. Luego se hicieron asequibles las plac;as '
sensibles al rC?;o: se lJamar:on pancromticas.
Al finalizar el siglo, los fQtgrafos reciban no slo
un material negativo que poda registr-a( todos los
res, sino que se les dio tambin un nuevo instrumento
creativo. Con el uso de filtros cC?loread6s, que coloca-
ban ante la lente, podan acentuar o eliminar colores.
Ahora no slo podan fotografiar las nubes del cielo,
sino tambi:n conseguir ese cielo en el tono de gris que
desearan. Al comienzo, esos cielos sobre-corregidos.
no fueron aceptados. En 1905, un paisaje tomado con
el ms profundo filtro de rayos .. , que mostraba enor-
mes nubes blancas Contra "un cielo aparentemente tan
negro como el de la medianoche., fue criticado como
falso, y el aficionado que lo envi a la revista Camera
eraft recibi el consejo de que procurara corregir la
distorsin al imprimir el negativo. Cuando la produc-
125
.\ .(
. ,
cin comercial y en gran escala de I pelcula pancro-
mtica se hizo posible en la dcada de 1920, con el uso
de colorantes recin descubiertos. la nueva emulsin
lleg a ser universalmente utilizada.
Casi simultneamente, y con e! advenimiento de esas
placas secas de gelatina para el negativo, se inici la fa-
bricacin en gran escala de nuevos tipos de papeles sen-o
sibilizados para las copias. de dos clases: el papel
para_copia directa (P. O.P. = printing.-quc paper),
igual que el tratado a la albmina, daba una imagen vi-
sible tras la exposicin a la luz., y el papel para revelar
(O. O.P. = deveJoping-out paper). que requera el pro-
ceso de revelado para hacer surgir la imagn, si bien
tena la ventaja de una mayor sensibilidad, con lo cual
se podan hacer las copias mediante luz. artificial.
El primer papel para copia directa fue tratado con
una emulsin de cloruro de colodin. Su producciqn
fue comenzada por Emil Obernetter en 1867, en su f-
brica de Munich. Su hijo lohann-Baptit Obernetter co-
menz en 1885 a producir un papel similar con una
emulsin de gelatina. Un ao despus, .Raphael-
Eduard-Julius Liesgang, de Dsseldorf, dio a su ver-
sin de este tipo de papel la denominacin de aristo,
nombre que, equvocamente, fue aplicado tambiri pa-
ra el papel de copia en cloruro de colodin.
Esos papeles arista quedaban expuestos a la luz solar
durante minutos, y hasta horas, colocados por debajo
del negativo, hasta que apareca una imagen intensa,
que luego era tratada con cloruro de oro, lo que le daba
un color marrn chocolate; a continuacin, el. papel era.
fijado, lavado y secado. Habitualmente se le aada un
brillo, pasndolo por los cilindros calientes de un seca-
dor. Tales papeles reemplazaron casi enteramente a los
papeles a la albmina al terminar el siglo. y a su vez
quedaron anticuados hacia 1920, excepto para hacer
copias de prueba. El papel fotogrfico de uso actual
ms frecuente es el papel para revelar.
En 1879, la fbrica de p'lacas por la firma Mawson
and Swan, en Newcasde (Inglaterra), comenz a recu-
brir el papel con una emulsin de gelatina de tal sensi-
bilidad que se la poda exponer brevemente ante una
bombilla de luz elctrica bien mantilla de gas, y luego
procesada de la misma manera que u'na placa. Esta
combinacin de la tecnologa fotogrfica con la elctri- _
ca -ya que el socio $wan trabajaba en aquel momen.to,
con independencia de Edison, en la invencin ' de una
bombilla incandescente --converta en pl'ictica a la am-
pliacin y tambin haca posible el copiado al por
-mayor, en cantidades que antes no haban sido imagi-
nadas. La Automatic Photograph Company de Nueva
York se jact en 1895 de que podra prodl,lcir 157.000
copias forogrficas terminadas en una jornada de tra-
bajo de diez horas. Un rollo de papel bromuro, de
3.000 pies de largo y 36 pulgadas de ancho [aproxima-
damente 1.000 m por 91 cm], era .. alimentado. con dos
126
o ms negativos y luego automticamente presionado
hacia arriba por una plancha contra el negativo; al mis-
mo tiempo era automticamente expuesto a la luz de
bombillas elctricas incandescentes situadas sobre el
negativo y luego desplazado a una adecuada distancia
hasta un nuevo sector, donde era expuesto y finalmente
. enrollado en otro cilindro,..21 En una segunda mquina
el papel expuesto era alimentado por cilindros a travs
de las_soluciones .. para el proceudo
Coinddentes con la adopcin universal de estos nue-
, vos materiales sensibilizados se produjeron otras mejo-
. ras tcnicas en lentes, obturadores y diseos de cma-
ras. Las lentes Rapid Rectilinear, que fueron mundial-
menie populares desde 1866 funcionaban eficazmente
con el bien abierto, pero tenan un ngulo
estrecho de visin, de aproximadamente 25". Si se utili-
zaban en grandes aberturas carecan de definicin, ya
que los diseadores, .trabajando con los cristales pti-
cos existentes, no haban conseguido eliminar todas las
deformaciones, especialmente el astigmatismo. El pro-
blema fue solucionado en 1886 con la creacin del vi-
drio CrD'UJ.n de bario, producido por las Cristaleras
Schott de Jena (Alemania). Este vidrio tena un mayor
ndice de refraccin, para una dispersin dada, que nin-
guno de los anteriores, y utilizndolo se reducan al
mnimo muchas de las deformaciones que producan
falta de nitidez, especialmente el astigmatismo. Los
ms logrados entre estos objetivos anastigmticos fue':
ron el Doble Anastigmat o Dagor, de C. P. Goerz, en
Berln (1893), que cubra un ngulo de visin de 70" a
fl7,7, y el Tessar, de Zeiss, en Jena (1902), con.f/4,5 y
un menor ngulo de visin aSO".
En los das del daguerrotipo, del calotipo y de la pla-
ca de colodin, los fotgrafos disponan las poses me-
diante el procedimiento de retirar la tapa de la lente y
volverla a colocar . segundos o aun minutos despus.
Con posterioridad. la mayor sensibilidad del material
negativo hizo necesario llevar el tiempo de exposicin a
exactas fr;acciones de segundo. Se ide una gran varie-
dad de obturadores, de. los tipos ms ingeniosos, que se
colocaban habitualmente entre los elementos lenticula-
res del objetivo fotogrfico, y as eran conocidos como
obturadores centrales. Otros adoptaban la forma de una
cortina dentro de la cmara, directamente situados
. frente a la placa y sujetos a un resorte. Al apretar un
: botn, una estrecha ranura de la cortina se desplaza ve-
lozmente a lo largo de la placa, exponindola as ante la
imagen. En virtud de su situacin. este modelo era co-
nocido como obturador de plano focal. A finales de si-:-
glo se podan hacer poses precisas con un tiempo de
1/5.000 de segundo.
Las cmaras er.m un reducidas de tamano que se p-
dan llevar en mano. El fotgrafo qued liberado de la
necesidad de transportar su trpode. En el mercado
apareci una desconcertante variedad de cmaras ma-
,...
;.

L
FREOEIlICIt FARGO CHURCH, E,utmlln ron .. n,a m4rll KotLsle a bCYrdo del
f)apor . G"llw,- , 1890. Copia a la albumina sobre un negativo en pclcula. Kodak, .
Georgc Eastman Housc, Rochestcr (Nueva York)

Aq6nimo, Grupo de baisras, ca. 1890. Copia a la albmina sobre un negativo en
pelcula Kodak, Georgt E$tman Rochestcr (Nueva York)
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--o
PAUL MARTlN, La vendedora de ptridicos, L,.dgatt Circus (Londres), ca. 189S. Gduino-bromuro, The Museum of Modern
M, Nueva York
nuales . . Algunas contenan varias placas en un mismo
ch.asis, con lo que los fotgrafos podan hacer una .do-
cena de poses, o ms. en rpida sucesin. Como estas
cmaras permitan hacer la foto sin que Otras personas
lo advinieran, se las denominaba a menudo ,.cmaras
de detective .. . A veces reciban nombres de fantasa.
stas son algunas de las cmaras de produccin in-
dustrial que se hicieron ms populares al finalizar el
siglo XIX:
Acaderny, As de Carrcaux, Brownie, Buc).eye, Bulls Eye,
Comfon, Compact, Cosmopolite, Cyclone, Delta, Demon,
Eclipse, Escoperte, Fallowfidd F:acil e, Filmax, Frena, Hawk-
Eye, Harvard, Hit-or-Mi ssil, Inslantograph, Kamaret, Kint-
graphe, Kodak, Kombi, Kozy, Lilliput, Luzo, Nodark: Om-
nignphe, L'Openteur, P.D.Q. (= Photograph Done Quic-
kly: .fotograffa hecha Photorel, Photosphe
re, Phouke, Poco, Simple){, Takiv, Tom Thumb
10_), Vdognphe, Verascopc. Vive, Weno, Wizard,
Wonder.
u
Elegir una era un problema que Henry Peach Robin-
son resolvi por az.ar: .. Puse los nombres en papeles
separados, con los que creo eran sao tipos de cmaras
manuales, dentro de un sombrero; luego ped a un nio
que eligiera uno de ellos y me compr esa cmara. Eso
128
fue un gran ahorro. Me ahorr la molestia, o algo peor,
de mirar en un millar de formas ms O menos diferentes
de hacer una misma cosa".2.1
La ms recordada de esas cmaras es la Kodak, in-
ventada y fabricada por George Eascman, un fabricante
de placas secas que resida en Rochesrer (Nueva York).
Comenz en 1888, y el extrao nombre de fbrica fue
acuado por l mismo, quien explic:
Era una combinatin totalmente :arbitnria de letras, que no
deriva ni en lodo ni en p:artc de ninguna palabra existente, y
lIeg a ella tras una bsqueda considerable, tras una pal:abra
que cumpliera todos los requisitos de una marca de fbrica. El
principal de ellos era que deba ser una palabn breve, que no
pudiera ser mal escriu, con lo que destruira su identidad;
deba tener una personalidad clara y vigorosa; deba aj ustarse
:a los requi sitos de las diversas leyes extranjeras sobre
marcas ...
lO
L:a Kodak original es una cmara de caja, con un 'ta-
mao de 3,75 x 3,75 x 6,5 pulgadas [aproximadamen-
.te 9,5 X 9, 5 X 16,5 cm], con una lente de foco fijo de
27 mm de distancia focal y apertura fl9, dotada de un
ingenioso obturador cilndrico, o de tambor. Difer:a de
casi todas sus competidoras en que su pelcula vena en
un rollo con 100 negativos de capacidad, cada uno de
fl
.1
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L

dios con una imagen circul ar de 2, S pulgadas de
uo {6.J5 cm]. Al comienzo este .. American Film" era
papel recubierto de un extracto de gelatina simple y
luego de una emulsin de gelatina sensible a la luz; tras
el procesado, la gelatina endurecida que ll evaba la ima-
gen era retirada de la base' del papel . Esta ope-
racin se hi zo anticuada hacia 1891, cuando se intro-
dujo la "pelicul:!. transparente". sobre una franca base
. plstio de nitrocdulon. . ,. ---
La ms importante contribucin de Eastman no fue"
sin embargo el diseo de su cmara, sino el aportar a
sus un servicio de acabado fotogrfico. L:t
mara estaba cargada en el momento de la venta, y su
costO de 25 dlares inclua el Se tiraban co-
pias de eomacto con cada uno de los negativos buenos
y se la montaban ntidamente sobre una tarjeta de color
marrn chocolate, con bordes dorados. Todo lo que
deba hacer el propietario de una Kodak era enfocar su
cmara hacia el tema, liberar el obturador medi ante un
botn, correr la pelcula de cuadro para la prxima tO-
ma y reannar el obturador tirando de un cordel, que
repona su mecanismo de relojera. El slogan publicita-
rio de Easunan, Usted aprieta el botn, nosotros ha-
cemos el resto,. , era exacto y atrajo la atencin de su
pblico. La revista Harper's Magazine escribi en
1891 :
Se oye en la calle, en los vehculos, en el [e;uro, en los clubs y,
de hecho, dondequiera se congreguen hombres y mujeres.
Las revistaS cmicas se han burlado del dicho, los estadistaS lo
han parafraseado, y se emplea repetidamente para apuntar una
moraleja o para adornar un cuento.
lS
placas secas, cmodas, de fcil sensi bilidad, la
pelcula de una velocidad sin precedentes, la facilidad
del procesado y la impresin, las lentes rpidas. los ob-
turadores de gil funcionamiento. las cmaras manua-
les: todos esos progresos tcnicos llevaron a que Jos
aficionados sin prctica se dedicaran al uso casual de la
fmognfa.
26
Libres del trabajo exigido por el pr()!:eso
de placa hmeda, con su equipo.abuhado y su exigente
tcnica, muchas personas comenzaron a tomar todo ti-
po de temas: grupos familiares en rgidas poses, impre-
siones informales de picnics y excursiones, escenas ca-
ll ejeras, cosas ntimas y queridas, notas distantes que
slo se vean en viajes ... Eastman llam a la Kodak.
... un li bro fotogrfico de apuntes. La fotografa es puesta al
alcance de todo ser humano que desee conservar un documen-
tO de lo que ve. T al libro fotogrfico de apuntes es un registro
permanente de muchas cons que slo se ven una vez en la
vida, y permite a su afonunado poseedor el volver, junto a la
luz de su propio hogar, hacia escenas que de otro modo se
esfuman de la memoria y se pierden para siempre. u
Tales imgenes pasaron a ser llamadas snapshots, una
palabra utiz.ada por los cazadores para designar el acto
de disparar un tiro desde el arma en la cintura. sin cal-
cular una cuidadosa puntera {En castellano se las de-
signa como La primera Kodak, como
t
,
muchas otras de las cmaras detective., no tenia obje-
tivo 4e visor para el enfoque, y simplemente se
ba hacia el tema. Los visores luminosos.,.Juego incor-
porados a las cmaras de. caja, slo (lel
tamao de un sello de correos . Una composicin cu"-
dada se haca difci l con ellos. pero eso no
porque los autores de fotos instantneas tenan una es-
casa ambicin art stica.
, _o otros fotgrafos, qve-es[abarntcm:tui'tl"bra:-
dos a estudiar la imagen completa el cristal de' sus
cmaras de trpode, antes 3e colocar la placa. el de
una tmara manual tpica era inadecuado y careca de la
precisin que ellos crean esencial para un Xi to artsti-
co. Por oua parte, tales fotgrafos no se daban por sa-
tisfechos en su enfoque con slo estimar la distancia
entre lente y objeto, o con basarse en las tablas sobre
profundidad de campo visual. Queran ver la imagen
tal como la vera la cmara, y queran hacerlo antes de
exponer la placa.
Para satisfacer esas necesidades, los fabricantes intro-
dujeron en la dcada de 1890 un nuevo tipo de visor :
una segunda cmara montada sobre la primera. Estaba
dotada de una lente de la misma distancia focal de la
que tomara la imagen, y ambas quedaban enfocadas
juntas. En la parte superior de la cmara-visor haba un
cristal del tamao del negativo. Dentro haba un es-
pejci, colocado en un ngulo de 45 con el eje de la
lente, y que reflejaba la imagen hacia arriba, como la
cmara oscura. del siglo XVIII . Una mascarilla plegable
protega ese cristal, con lo que la imagen poda se"r vista
muy claramente. La Cosmopolite, fabricada por E.
Fr:rnc;ais, en Pars (1889), fue vendida en Inglaterra, co-
mo la Twio Lens Artist Hand Camera'" [Cmara ma-
nual del artista con lentes gemelas); por l Stereoscojic
Comp:rny, la cual expres sucintamente sus. ventajaS
as: _Puede enfocarse y mostrar simultneamente un
duplicado de la Foto .
28
Pero de hecho la foto no era un duplicado, por-que la
lente del visor estaba en otro punto d"el espacio que la
que tomaba la imagen: debido al fenmeno del paralaje
esas imgenes, particularmente con temas prximos a la
dmara, eran ligeramente diferentes . . 1al discrep1Jlcia
fue corregida al introducirse la cmararefler. con lente
nica. El espejo se colocaba aqu dentr del cuerpo de
la cmara. Por un ingenioso mecaJ).ismo.de resorte, pa-
de su posicin de 45 a la horizontal, oprimir el
botn del obturador. La Grafl ex norteameric:rna' (ini-
ciada en 1903) y la Soho Reflex ingles.a (ttes .aos ms
tarde), se convirtieron en las cmaras habituales de q:.a-
no para los fotgrafos en las primeras dos dcadas del
siglo.
Desde detener la accin de la vida con una camara
manual hasta recrear la accin con iingenes mviles,
hab:l una progresin lgica. Sir J ohn F. W. Herschel
previ claramente su tcnica en 1860:
129
Doy por seguro nada mis que .Ia de hacer una
fotografil, digamos, como una mstan,tanea, obu:nlendo. una
imagen en una diClmil de segundo. Y ... con un mecanismo
que es posible .. . que una placa preparada pueda ser present.i-
da, e"nfocada, impresil; desplazada, numeradil, en la
oscuridild, y refil'lplazada por otra en dos o tres dcimas de

Herschel sugiri que esas placas fueran mostradas en
un fenakistoscopio: un dispositivo ya conocido, para ex-
-hibir dibujos animados, similar al. zootropo utilizado
por Muybridge para demostrar sus fotografas en se-
cuencia con animales el) movimiento. As, Herschel
previ
... Ia representacin de escenas en la reproduccin v-
vida y al niltural, mis la entrega il la de cualquier
situacin de la vidil real: una batalla, un debate, un solemne
aCtO pblico, combate pugiliscico, una cosecha, una boa-
dura de un barco, todo aquello ---en una Plllllbr:.r--- donde un
lISuntO de inters se desarrolle denlro de un lapso
mente breve de ti empo y. que puedll ser mindo desde un ni-
co punto de vista. lO
En la dcada de 1890 varios inventores del mundo
occidental estaban trabajando, en formll simultnea e
independiente, para lograr los. mecanismos que Hers-
chel imaginara., La sol?-cin lleg c;pn la pelcula en ro-
llo, que se destizlIba 'dentro de la cmara, de manera
un cilindro de aporte a Otro que la
retiraba, I que una nueva pelcula sustitua.
mente a la anterior, en exposiciones sucesivas, a una
velocidad de 16 o ms cuadros por $egundo. El primer
sistema que' 'como entretenimieIlto consigui
del pblico ' fue el Kin!toscopio de Thc;>mas Alva
Edison.
Se trataba de un espectculo individual ; un pequeo
gabif!.ete: con u"na mirilla, dentro del cual un rollo. de
pelculapositiva en mm --empujada por un motor
electrico, ennluna bo;nbitla de luz y un disco giratorio
y con ranuras- poda mirarse, cuadro por cuadro, a
una velocidad de unas 48 imgenes por segundo. Esas
imgenes se combinan en la mente y producen la ilu-
sin del movimiento. Para el diseno y produccin de
tales mquinas; Edison nombr a su dotado. ayudante
William Kennedy Laurie Dickson.
Un saln de Kinetoscopios, con diez unidades, se
abri en Nueva York en' abril de 1894. En el mes de
mayo se despacharon-mquinas a Chicago, eQ junio a
San Francisco, en setiembre a Pars y Londres.
Aunque se hicieron populares, los Kinetoscopios no
satisficieron plenamente la demanda pblica. Las im-
genes eran muy pequeas y slo podan ser vistas por
una persona a la vez. Otros inventores de Europa y de
Estados Unidos comenzaron --con independencia uno
de Otro-- a idear proyectores en los que las pelculas de
Edison, u otras similares, pudieran ser vistas sobre una
pantalla, como en un espectculo de linterna mgicll. El
primer proyector que obtuvo un xito inmediato fue el
Cinmatographe de los hermanos Couis y Auguste Lu-
130
L' .
miere. El 28 de diciembre de 1895 proyectaron
un programa a base de pelculas COrtas en el Gnnd Ca-
f de Pars. Los temas eran a los que.1os afi-
cionados realizaban con cmaras manuales; un tren que
llega a la estacin ferroviaria, los obreros que salen de
la fbrica Lumiere a la hora del almuerzo, un barco
pesquero que entra en el puerto. Pero Le Jardinier
(tambin conocida como L 'ArTOseur a1Toss) mostraba
cmo un _relatO poda ser contado mediante imgenes
mviles. Se ve a un jardinero que riega un jardn. Un
jovencito salta sobre la manguera. El jardinero mira en
el extremo de ella, sorprendido de que la corriente de
agua se haya interrumpido. El chico se aparta de la
manguera, el rostro del jardinero recibe un chorro de
agua, con lo que el hombre arroja la manguera, persi-
gue al muchacho, lo atrapa y comienza a zurrarte.
A -finales de 1896 se proyectaban pelculas en forma
regular, en las principales ciudades de Europa y de
A!llrica, mediante el Vitascope, el Am.erican Bio-
graph, el Theatrograph, el Phototachyscope, el Bios-
cap, el Kinetoscop y otros proyectores ingeniosamente
diseados. La tecnologa de tirar copias en abundancia,
antes ya mencionada, fue aplicada de para
producir la enorme cantidad de pelculas en distribu- .
cin que eran necesarias en el pas y fuera de l. El gran.
medio expresivo del siglo xx que era el cine habll naci-
'do all, plenamente dotado. Tan grande ha sido su rpi-
do y asombroso crecimiento, como su impor-
tancia internacional, que 'su historia es por s misma un
enorme tema, cuyo informe adicional en estas pginas
sera difcilmente posible.
La mayor contribucin tecnolgica a la realizacin
fotogrfica, durante las dos ltimas y fecundas dcadas
del siglo XIX, fue el de la autotipia,
o clich. que permiti imprimir facsmiles de imgenes
de cualquier clase, junto a la composicin tipogrfica.
(El desarroll o de esta tcnica fotomecnica, que revolu-
cion la ilustracin de libros, revistas y peridicos, ser
considerado en el captulo 14.) As naci el fotoperio-
dismo. y su efecto sobre los fotgrafos fue inmediato.
porque en todo el mundo comenzaron a aparecer revis-
tas ilustradas y anuarios dedicados al aficionado. En
1900 se publicaban regularmente doce revistas fotogr
ficas en Estados Unidos, diez en Inglaterra, nueve en
Francia, siete en Alemania y Austria, una o ms en
otros pases europeos. Contenan artculos con innruc-
ciones, reseas de exposiciones. anuncios de nuevos
productos y, en vivaces columnas de correspondencia,
las respuestas a preguntas sobre cuestiones tcnicas.
Algunas de ellas ofrecan crtica artstica por corres-
pondencia. En su mayor parte estas publicaciones esta-
ban ilustradas profusamente con fotografas tomadas
por gente famosa y tambin por desconocidos . Para
miles de personas, las revistas de fotografa fueron a la
vez una educacin v una inspiracin.
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JACOB AUGUST RUS, de blJndidos. York, 188_8. Gelatino-bromuro sobre el negativo onginal. The Mustum
City oC Ne ... York
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131
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Muchas de eUas eran los portavoces oficiales'. de
de los cuales crecieron: En
1893, el American A;Jnlfal of Photogrflphy public una
lis internacional de tales sociedades, que lle'gaban a
500: de la mitad corresponda; Gran Bretaa y sus '
colonias. Variaban desde pequeos grupos de entusias-
taS, se reunan en hogares privados o edificios p-
blicos, hasta grandes sociedades que posean per-
manentes.-dotadas de est udi os, cuartos oscuros paca el .
revelado. los ltimos equipos, un programa de expo-
siciones y conferencias, a menudo publicaciones pro-
pias y hasta bibliotecas. El Club der Amateur-
Pbotographen, en Viena (luego llamado Wiener Kama-
r.l Klub); la Gessellschaft zur Forderung der Amateur
para la Promocin de la Foto'
grafa de Aficionados], en Hamburgo; el PhotoClub,
en Pars; el Camera Cl.u?, en Londres; la Society o
Amateur Photographers, en Nueva York; el New York
Camera C1!lb, fueron instituciones cuya importancia
iba ms all de la habitual acepcin de la palabra
.
,
.. club .. . Sus miembros eran en su mayora aquellos afi-
cionados que la prensa llamaba .. serios .. o .. avanzados ...
Los periodistas, los escritOres, los pintores y otros
que no haban mostrado hasta entonces el deseo de in
corporarse a la fotografa como profesin, comenzaron
a descubrir que la cmara era una asistente til para su
trabajo. A menudo aU[odidacta.s, esos aficionados pro-
dujeron con frecuencia algunas fotografas de valor
- perdU{'2ble, que trascendan-del mero- registro . .
Cuando J acob August Riis, un periodista.policial de
York, comenz su campaa personal para de-
nunciar la miseri a en que vivan los desamparados, en
los suburbios infectados por el delito de la zona orien-
tal y baja de la ciudad, prontO descubri que la palabra
impresa no era lo bastante convincente, y s.e volvi a la
fotografa por flash (destello].
En 1888, el peridico Sun de Nueva York public
doce dibujos tomados de sus fotografas, con un artcu-
lo titulado .. Flashes from che Slums .. [Destellos desde
los suburbios] e inform cmo
JACOB AUGUST ItlIS, Casa de IHUI ropavejera ilalu..na, GeJatino-bromuro sobre e1 ,negativo original, The of the
City of New York
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.. un grupo misterioso ha estado sorprendiendo a la ciudad
por las noches. Somnolientos vigil:mtes en la call e, parroquia-
nos de ' los garitos en SU$ guaridas. vagabundos en sus' as lla-
madas viviendas, toda la gente de la salvaje y maravillosa va-
riedad en la vida nocturna de Nueva York, se ha maravillado
y luego asustado, por turnos, el fenmeno. Lo que llega-
ron a ver fue un grupo de tres o cuatro figuras en b. penum-
bra, un trpode fantasmal, algunos movimientos extraos y
como espectrales, un destello encq;uecedor. Luego escucha-
ron el rumor de pasos que se retinn, lo que 10$ misterio-
. SRS. visita.nteil los te.s.!igos
sus pensamientos dispersos y poder averiguar de qu se
trataba.
JI
Los intrusos eran Riis, dos fotgrafos aficionados
llamados Henry G. Piffard y Richard Hoe Lawrence
(miembros, cabe anotarlo, de la Society of Amateu"r
Photographers de Nueva York).y el Dr. J ohn T. Na-
gle, miembro del cuerpo sanitario. Su propsito, segn
manifestara Riis, era realizar una cole<:cin de vistas
que se utilizaran como diapositivas,.para mostrar, co-
mo no podra hacerlo la mera descripcin, toda la mise-
ri a y e! mal que haba advertido en sus diez aos de
experiencia . . . y sugerir el camino en que se podra ha-
cer algn bien. J2
En la dcada de 1880, las tcnicas de reproduccin
facsimilar no haban llegado al punto en que se hiciera
posible reproducir fotografas en los peridicos, y los
dibujos que aca:mpaaban al anculo, con una columna
de ancho, no eran demasiado convi ncentes. Cuando en
1890 se public el famoso libro de Riis, How the Other
HaLl Lfues [Cmo vive la otra mitad],)) 17 de las ilus-
traciones fueron realizadas con clichs, si bien de escasa
calidad, careciendo de detalle y nitidez. Las Otras 19
fotografas fueron mostradas de los dibujos hechos so-
bre ellas: algunos de esos dibujos estn fiflnados Ke-
nyon Cox. 1889, sobre una fotografa.
El resultado fue que la obra fotogrfica de R.iis no
recibi atencin alguna hasta 1947, cuando Alexander
Alland, tambin fotgrafo, hizo excelentes ampliacio-
nes sobre los negativos originales en vidrio qu haba
adquirido, por gestin del misR\o AlIand, Museo de
la Ciudad de Nueva York. La exposici(nl realizada por
e! Museo, y la subsiguiente de algunas de
sus mejores copias en U.S.Camera Magazine (1948),
revelaron que Riis haba sido un fotgraro de impor-
tancia.
Las fotografas son directas y penetrantes, tan crudas
como las escenaS s9rdidas que tan represen_o
tan. Sin equivocarse. Riis eligi la posici6n. de la"c.imara
que pudiera narrar con ms eficacia su historia, De sus
experiencias hay algunas pruebas en Children 01 the
Poor [Hijos de los pobres). su libro:
Pero incluso de esa _Cocina del Infierno no tard eri ser ex-
pulsado con mi cmara por una b:uJda de mujeres airadas, que
me arrojaron tejas y piedras en mi retirada, gritndome que'
nunca ms volviera .. . Los nili os saben generalmente lo que
quieren, y lo procuran por el ms cono posible. Des-
cubr eso, bien se tratara de que yo tuvi era flores que dar o
MtL[ ZOl.A., De"ise )' Zof"
bromuro, de la coleccin del Dr.
sur-Yveue (Francia)
" "
"- ...../ ..
'\ ... r: ":.
bien fotos que tomar .. . Su detenninacin de
apenas la cmara asomaba a la vista, y en las poses' ms .llap;.a;-
tivas que pudiec:uJ idear velozmente; fue siempre" el
ms formidable que encontr.
3
. _ .':'
" -
Riis y sus compaeros figuraron
en Estados Unidos que 1"20'
-la plvora con que se. lograba el destllQ.
que fuera inventada en Alemania en 1887
Miethe y Johannes Gaedicke. Su
modificada por Piffard, dado que la
mente peligrosa; pas a espolvorear
con el doble de su peso .en polvQ (te r.nagnesio, sob;e.un
. . , . .
sopone metlico, y a encender tal me,ztl,a. .
Debido a que quemaba en forma -en un
destello---, represent un progreso 'sobre .la
de magnesio, cuya . duracin de
que O'Sullivan haba utilizado en laS minas C.omstock.'
Su empleo por Riis-fue un 4(Stello' encegador
muestra con cruel detalle los iqt"erio'res, pero
casi con ios rostros ve.an
obligados a vivir en ellos.. . . :, . . . . . .
Riis siempre mam simpata pOr)a se ttatara
de fotografiar a un grupo de rabes 'eI! la
calle el contenido de una carretilla,' o aJos habitantes de
un callejn conocido como Bndits' Roon [Refugio
de bandidos] que miran con naturalidad a la cmara
desde portales, escalinatas y ventanas. Es:s fotos son a
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13.
EDGhll. DEGAS, de JU hermano, ca. 1895. Gebtino-bromuro, Biblioteque Nationue. Pars
DOUAJl.D VUILLARD, L ... s cuad4J del pintor, ca: 1898. Gelatina-bromuro, coleccin Antaine Salo-
man, ParlS
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del Dr. ZoJa,
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.... J; vez interpretaciones Y documentos; aunque carecen
ya de actualidad. contienen cualidades que perdurarn
res en su pas y de la vida del campesinad ingls. Hizo
un llamamiento a los aficionados para que realizaran
otros relevamientos fotogrficos en sus respectivas
nas: edificios histri cos, paisajes, ceremoni as, vida del
pueblo. En 1897 fund la National Photographic Re-
AS$ociation, cuyo objetivo era depositar copias en
el Museo Britnico y en bibliotecas locales.
mi eOlras el ser humano pueda preocuparse de su her-
mano.
E! novel ista mile Zola adopt en 18871a prctica d.e
la fotografa. Realiz encantadores retratos de su fami
lia. paisajes de Pars y una larga serie de fotos sobre la
Exposicin Mundial de 1900 y sobre la Torre Eiffel. Es
tentador ver en eUas un materi:a. 1 documental para SUs
vigorosas novelas realislas, aunque fueron tomadas al
final de su caeren. , despus de sus maypres triunfos li4
terarios, y su excelencia surge de su agudo sentido de la
observacin transferido al medio fotogrfico. En 18M
ya haba comparado su obra a la una
duccin que sea exacta, franca e ipgenua,..lS En 1900 ,
manifest a un reportero:
Le ruego me excuse por haberle hecho esperar. Este es el mo-
del da que dedico habitualmente a mi nuevo
po: la fa:tografa. Cuando usted lleg, yo estaba revelando
algu':"las instantneas que hice hoy de tarde en la Exposicin.
Todo hombre debe tener un pasatiempo preferido, y yo con-
fieso .':") f2lltistico amor por el mo. En. mi opinin, no se
decir qUe: uno ha viSto debid.amente.algo hamo que no
ha conseguido una fotografa de ello, revelando una cantidad
de puritos que de 'otra manera queduan inadvertidos, y que
en su. mayor pane no $(! podra siquiera
. ! . . . , , .
Adam Clark Vroman, un librero de Los ngeles,
realizehtre 1895 y1904 una-emotiva y si mptica do-
cumentacin sobre los indios del sudoeste norteameri-
cano. Su mayor dificultad fue motivada por los
nadas 'a las instamneas ocasionales, que no slo se cru-
zaban en su camino, sino que haban provocado en los
indios tal preocupacin ante la cmara que slo traban-
do amistad con ellos, y conquistando su confianza, lle-
g a tomarles retratos serios.
El ms ambicioso documento fotogrfico sobre los
indios fue emprendido por Edward Sheriff Curtis, un
profesional de Seattle, qui en, con el apoyo
financiero de J obn Pierpont Margan, dedic su vida a
registrar al indio. Entre 1907 y 1930, Y bajo el ttulo
The North American Indian, se publicaron vei nte to-
mos de un ricamente i1ustr;ido y otros veinte to-
mos de fotograbados, con un prlogo del presidente
Theodore Rooseveh.
17
Si su obra carece de la objetivi-
dad directa de Vroman, eso se debe, eq parte, a una
Giovanni:Verga, el esCritor realista italiano, tambin difer ente actit ud. Para Vroman, los indios del sudoeste
hizo sus' sobre las aldeas . as eran un pueblo cuya forma de .1 admi-
gentes Sicilia, a las cuales escribi, poseen. raba ytuVO el privilegio de compartir; para Curts, el
la mism'a conviccin y la misma "simpata de indio, en cuanto nacin, era la raza que desaparece .. y
y que son y terrenales. antiguas maneras, y tradiciones de_-
Tambii n el pintor Edgac Degas se interes mucho ban quedar registradas antes de que se desvanecienn:
porla"fotografa. Hizo dibujos sobre las fotogr#as de Esto le llev a menudo a hacer posar a las.personas .. . con
i-eaIizara.Muybridge y se convirti en un lo que a veces las fotos parecen recreaci.ones; de. hecho,
ardiente fotgrafo ; en 1895 encarg docenas de se sabe que alguna vez las hizo vestir ante la cmara con
que proc"esaba por si LarTl:entablemente, slo las ropas viejas de sus anrepasados. Pero en el" conjun-
unas pocri de sus se conocen. En su to, la obra es impresionante, a menudo incisiva y bien
rnayo.r son interiores: tomadas con luz artificial. observada, en sus retratos informales ..
En,pose y composicin recuerdan a sus cuadros, aun- Otros fotgrafos mostraron por su medio expresivo
que no hay prueba de que las haya utilizado directa- una preocupacin que. iba ms all del documento.
mente como estudios. Tam.bin Edouard Vuillard fue Crean apasionadamente que la fotografa era una de las
fotgrafo aficionado .adems de pintor;. una cmara Ko- Bellas Artes y que mereca su reconocimiento como tal.
dak plegable era un rasgo de su hogar, y durante las Con vigor y dedicacin no slo exploraron las poten-
reuniones sociales gustaba colocarl a con ai re casual so- cialidades estticas de la cmara, sino que hicieron una
bre un mueble, enfocarla hacia sus invitados y pedirles cruzada por su causa. Como aficionados, no estaban
que se mantuvieran quietos mientras l haca poses de afligidos por responsabilidades financieras y podan
corta duracin. norar Jos lmites que los profesionales se imponan a s
Existi un creciente inters por registrar maneras y mismos. Estaban en libertad de experi mentar y tuvie-
costumbres, particularmente aquellas que se estaban ron la imaginacin y la voluntad para saltarse las reglas
convirtiendo en ant icuadas. Sir Benjamin StOne, parla- aceptadas. Su estil o se hizo universal. Durante un cuar-
mentario britnico, dedic su fortuna a producir un ex- tO de siglo, y bajo el nombre de . fotografa pictOrialis-
tenso relevamiento fotogrfico de los festi vales popula- ta.., dominaron la escena fotogrfica.
136
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AOAM CLARK VIlOMAN, Nawquistt'Wa, un indio Hopi, Oraibi, 1901. Gelatinobromuro sobre el negativo original, Los Angeles
Counl}' Museum, Los Angeles (California)
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IIDAM Cl:A1Ut ,;:b;lo Santa CLtra Mixico), 1899:, Gelatino-bromuro sobre el negativo originll, Los
County (Califo.mia) .
138
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EDW"RD SHEJI.IFP CURTl S, Mirando.<Z los bailarintJ Hopi, 1906. Fotograbado en Tht North American 'lidian ( Nueva York,
1907), The Museum of Modem Art, Nueva York
139
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AI.FREO STIEGLITZ, Ptt.,.I, o Los rayos dd sol, Buln, 1889. Gdati no-bromuro, The Museum of Modem Art, Nueva York
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9 FOTOGRAFA PICTORIALISTA;-
.
La fotografa de arte, tal como fue impulsada por Rej-
lander y por Robinson al terminar la dcada .de 1850,
languideca en Inglaterra cuando se produjo la revolu-
cin de la placa seca. El mismo Robinson era todava su
mxi mo creador - 10$ suscriptores esperaban regular-
mente sus fotografas anuales- , pero las paredes de ca-
si todas las galeras de exposicin estaban repletas, de
suelo a techo. con el mismo tipo de escenas y
anecdticas, paisajes romnticos o dbiles retratos que
haban caracterizado a la pintura acadmica en sus nive-
les menos imaginativos.
Contra la anificiaJidad de esas escenas de estudio -
gidamente posadas y de esas copias de retales, realiza-
das con fragmentos de diferentes negativos. protest
Peter Henry Emer$On con una vehemencia que sacudi
al mundo de la fotografa. Sus armas fueron sus propias
inst., ntneas, sus chul.,s, sus utculos y sus libros. J:n
muzo de 1886 b.,bl O1IJlte el C., men Club de Londres
sobre _Fotograf." un .,rte pictoriaJista,..1 Dejando de
lado a J ohn Ruskin como _un espasmdico snob de b
literatura artstica. -porque negaba toda conexin en-
tre la ciencia y el arte---, y desdeaqdo los libros de
Robinson como _la quintaesencia de las falacias litera-
rias y los anacronismos ., rtsticos", Emerson present a
su pblico una teora del arte basada en principios cien-
tfi cos. Sostena que la del artista era la iinitacin
de los efectos de la nuuraJeza sobre el ojo humano, y
. destac la arquitKtura griega, LA ltima cena de Leo-
nardo da Vinci, la pintura de Constable, Corot y la
escuela Barbizon, como cumbres de la produccin ar-
tstica de todos los tiempos. Educado como mdico,
Emerson estaba sumamente impresionado p(')r un libro
de Hermann van Helmholtz, Manual de ptica [lSioro-
gia, al que citaba como autoridad definitiva sobre la
percepcin vi sual. .
Emer$On lleg a la conclusin de que la fotografa era
.. superi or al aguafuerte, al grabado en madera y aJ di -
bujo al carbn", por la precisin con que transmita la
perspectiva, y que slo quedaba rel egada ante la piotu-
ra, porque careca de color y -segn crea- de la ca-
pacidad de reproducir exactas relaciones de tonos.
En ese mismo ao public en edicin limitada su Lije
and Landscape of the Norfolk Broads [Vida y paisaje de
las planicies de Norfolk], una coleccin de cuarenta co-
.. .
---' .... . _ .. --
pias al p.luino en un bello vol umen en folio.:2
Todas esta:s fotografas haban sido tomadas en la zona
de East Anglia y, eran un documento de 1., .extraa vida
anfibia que ll evaban' los habitantes de lspantanos. Esa
publ icacin' fue seguida por otros volmenes
. ,
que incluan un texto describi endo las modas y costum-
bres de los campe'si nos, con fotograbados hechos direc-
tamente sobre sus negativos. Tales estudios
folklricos, de los que las- fotografas eran parte inte-
gul Cada imagen haba sido tomada'sobre el terreno; a
menudo con gran .dificultad, siempre con una clra ho-
nestidad. Libres del senti mentalismo y del artificio, re--
sultaban diametrahnente opuestas a fotogralli' de
an e que hacian Robinson y sus seguidores. . <.: '
Tras establecido como
continu expliCndo. su punto de vista esttico
ca en un libro de texto, Naturaliscic or
Students of the AH (1889)3, que no estab;' ilu3"trado: a
los estudiantes se les remita a las placas -of
Eaft Life (1888). Para 10$ clubs fotogrficos
en toda Inglaterra public ejemplares de qha
especial, que contena una placa distinta Y"":Retada ala
parte interior de la portada- una pgina de notaS
las fotografas. Calificado como una
sobre una reunin para tomar el t .. , Ph..-
cography ... es 'una .curi osa mezcla de y. fila-
cias, donde Emenon ampli su torcida historia del arte
y propuso nuevamente la teora de la visin
formul ado Helmholtz. Sus consejos pricdcos son -io
a menudo sensatOS y el libro puede ser ledo
todava con provecho; el autor respetaba su medio y
comprenda tanto las limitaciones como las posibilida-
des de la . ' .
El equi po que Emerson' recomendaba era el ms si m:
pie: una cmara grrtde, preferiblemente' . .de
una placa (6,5 x '8,5 pulgadas; aproximad-
mente 16,5 X 21,6 cm), un trpode solido; una lente de
distancia focal comparativamente grande: cuando'
nos el dobl e del lado ms largo de la placa. No le gusta-
ban las cmaras de mano y condenaba la ampliacin'.
. No vea rel acin entre el tamao y la calidad artstica:
"Una placa artstica de 1/ 4 (3,25 X 4,25 pulgadas,
aproximadamente 8,26 x 10,8 cm) vale por cien fotos
normales de 30 X 40 pulgadas de formato". Al
1'1
.,
.
. 1
I
"(
"':: d;",,, aconsejaba revelar sus negativos el mismo
que hechos, _mientras an es fresca la impresin
mental de lo que se pretenda obtener ... Rechazaba el
retOque"; como el proceso por el cual una fotografa
buena, "mala o indiferente se' convierte en un mal dibujo
O un mal cuadro ... La tecnica de la fotografa es perfec-
ta, y esas "chapuceras 'no son necesarias .. . Para las co-
pias aconsejaba dos prbcesos; el platinotipo y el fo.to-
.. -
El platinotipo .se apoya en I.a propiedad de las sales de
hierro para cambiar del estado fer.rico al ferroso cuando
son a la luz. En presencia de la sal ferrosa
las sales.de pluino, al 'ser reveladas en oxala-
tO de potasio, quedan reducidas a pl:.itino metlico, que
es un metal estable que la plata; y por el lq las co-
pias tiradas de tal manera son permanentes. Esta
tcnica fue inventada en 1873 por WiIliam Willis, de
Inglaterra. t uando su Platinotype Company puso en
venta en 1880 su papel ya sensibilizado, el nuevo pro-
ceso de se hizo sumamente popular. Para
Emerson, la durabilidad de este mtodo de impresin,
aunq ue era "imponante,. resultaba secundaria frente a su .
ca.l.idad esttica. Le 'gustaban la delicadeza y los tonos
suaves grises que PQda rendir. efectos atenua-
dos, y para paisajes en das grises, el proceso de plui-
notipo es inmejorable ... , escribi. Y critic a la Platino-
o/pe Company por insistir en la fabricacin de copias
..... Caoe confiar en que cesarn ... de alentar
la faba idea de que los negativos buenos, es deci r, chis-
peantes y destellantes, son los requeridos para el em-
pleo del papel ... Despus agreg;
TodQ fotgrafo que albergue en su corazn el bien de la fo.ro-
grafa y su progrc:so deber en verdad sentirse en deuda c:on
Willis, por poner'a su a1c:a.nc:e un proceso que le pennite obte-
ner una obra comparable, en 10 artstic:o, c:on c:ualquier otro
proc:eso en blanc:o y negro ... Ningn artista se habra queda-
do satisfeeho con la prc:tic:a de la fotografa c:omo arte, mien-
tras esuban' en boga tales procesos poco artstic:os de impre-
sin C:Qmo los anterior.es al del pl:ltinotipo. Si el proceso del
fotograbado y el del platinotipo llegaran a c:onvertirse en artes
perdidas, nosouos, pcir nueStra parte, no haramos nunc:a otra
fotogWil.'
El es un medio para reproducir la ima-
gen fotogrfica con la tinta de imprenta: Se basa en un
realizado en 1852 William Henry Fax Tal-
bot (vase captulo 14): Segn fue practicado por
Emerson, se hace con el negativo. una transparenc:ia po-
sitiva en vidrio. El tissue -un papel rec:ubieno
por gelatina y un pigmen[Q rojizo- es
con una solucin de bicromato de potasio. presionado
sob_re una placa de ferrotipo y dejado secar. El tej ido se
pone luego en un marco de junto a la trans-
parencia y se expone-; la luz. La gelatina se hace insolu-
ble en proporcin "a la luz recibida a travs de las gra-
duaciones de la transparencia.
Se preparaba: entonces una placa de cobre, cubrin-
142
dala por un polvo de b'itn y calentndola
li geramente, con lo que esas partculas quedaban adhe-
ridas a la superficie. El carbon tissue era presionado so-
bre la placa recubierta de betn, y en un recipiente con
agua bia se retiraba la base de papel, dejando la gelati-
na,.endurecida, con puntos luminosos y sombras. Des-
pus, la placa de cobre se trataba con cloruro frrico,
que daaba el metal, a travS 'de la gelatina, en propor-
-cin al grosor-existente.: A continuacin la superfic-le de_
la plata se pula, con lo que poda ser entintada e impre-
sa en una prensa de graba<,io.
Emerson consideraba a este tipo de fotograbado co-
mo un proceso directo de impresin, similar al medio
tradi cional del grabado a cincel, que fuera uti lizado por
los artistas desde la poca de Rembrandt. Al comienzo
dej las tareas de confeccin de placas e impresin a
tcnicos que trabajaban bajo su directa supervisin;
luego hizo todo el trabajo por s mismo.
Su preferencia por estos procesos de impresin fue
. ampliamente aceptada, pero su teora de fijar el foco
despen controversia. Razonaba que nuestro campo
de 'visin no es enteramente uniforme. La zona central
queda claramente definida, pero las zonas marginales
son ms o menos difusas. Para reproducir con la cma-
ra la visin humana, aconsejaba que el fotgrafo pusie-
ra ligeramente fuera de foco la lente.de la cmara. Pero,
adverta,
.. ,debe quedar emendido que ese _difuminado no debe ser
llevado el extremo de Istruir estructura del objeto,
porque ello se notara, y al atraer la mirada disminuye la ar-
mona, y es entonc:es ta.n perjudicial c:omo lo seria una exc:esi-
va nitidez ...
Nada en la naturaleu tiene un c:ontorno marc:ado, sino que
todo es 'visto contra el fondo de 9tra c:osa, Y sus c:ontomos se
difuminan levemente en esa "Otra cosa, a menuao tan sutilmen-
te que no se llega a distinguir dnde c:omienza una y dnde
tennina la otra. En esta mezcla de decisin e indec:isin, en ese
perder y encontrar, reside todo el enc:anto y el misterio de la
naturaleza.
7
Las revistas fotogrficas inglesas se llenaron de cartas
apasionadas,. a favor y-en Contra de esa teora. El foco
naturalista, por tanto -segn Emerson-, significa
ningn foco; una mancha, un borrn, una niebla que
los dioses llorarn y los fotgrafos esquivarn .. , escri-
bi quien firmaba Justice ... 8 No est en el poder del
hombre, ni siquiera del hombre f/M -replic George
Davison, eligiendo la designac:in tcnica de una de las
menores aberturas de lente para aludir a la preocupa-
cin por una nitidez general del negativo-, dejar de
ver el anificio de las uniones en las imgenes fotogrfi -
cas, y el aire demasiado patente de tapicera y saln que
rodea a damas atractivas jugando a campesinas y a
pescadoras_.
9
Robinson replic airado; .. Los ojQs hu-
manos saludables nunca vieron fuera de foco parte al-
guna de una escena", IO e insinu que los naturalistas
estaban en deuda con l por su conocimiento la
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PETER HENRY EMERSON, Juntando lirios de 4gua, 1886. Platinotipo, lmina 10 en Lifc and LandJCape of ,he Norlo/k Broads
(Londres, 1886), The Muscum of Modem An, Nueva York .
La primera ocasin en que el Dr. Emcrson suscito, atencin pblica y clica fue con la edicin, en mayo de 1886, del :lutograba-
do Juntando lirios de agua, el primero de su tipo realizado sobre un negativo de paisajes que se haya publicado scpndamcntt
como obra de arte ... en su aliento y en su tcnica es magnfico._/mernational Anoual 01 Anchon)"s Photographic' Bul!tin,
. ",
compOSIClon. La rplica de Emerson fue tajante: . To-
dava no he notado que ninguna declaracin o fOlogra-
fa por de H. P. Rabinson haya tenido el menor efecto
sobre m, excepto como una advertencia de lo que no
hay que hacer", 11 Muchos de los seguidores de Emer-
son ignoraron sus ponderados consejos. y lasfotogra-
fas en flou o soft-foeus [= foco suave] 4ue algunos
mencionaban despectivamente como fuzzygTtlphs
[ .. borrogramas .. }-, comenzaron a aparecer en abun-
dancia,
En enero de 1891, Emerson renunci valiente y dra-
mticamente a lo que haba propugnado con tanta pa-
Declar que un gran pintor" -a quien no iden-
tific, pero que parece haber sido James McNel Whis-
tler- le haba demostrado la falacia de conhmdir el ar-
te con la naturaleza, y aadi que las investigaciones
cientficas, recientemente publicadas, que sobre el pro-
ceso fotogrfico hicieran Ferdinand Hurter y. Vera
Charles Driffield, le haban convencido de que el con-
trol de las relaciones tonales, durante. el revelado, era
mucho ms rgido que lo que l haba enten<lido' antes,
Con desilusin, Emerson concluy que I,a fotografia
no era arte, En un folleto de bordes negros; titulado
The Detlth af NatuTaliJtic PhOtOgTtlphy [La muerte de
la fotografa naturalista]; explic 'que
.. .Ias limitaciones de la fotografa son tan grandes q'ue, .aun-
que los result.ados puedan dar, y a vces den, un cierto placer
esttico, el medio expresivo se 'cl.asificar en infe-
rior entre las artes ... individuaJidad del artista qU,e-
da trabada o, en una paJabra, apenas puede mostrarse. El con-
tcol de la imagen se hace posible en un pequeo grido, varian-'
do el foco, variando la Cllposici6n (pero esto es trabaj.ar a os-
curas), por el revelado, aunque lo dudo (coincido con Hurter_
y Driffield, despus de un cuidadoso e.studio del problema
durante tres meses y medio), y en ltimo trmino pi?r una
ciero selti;ci6n en los mtodos de copiado.
Pero los podrres vita.1es.de la. seleccin r. el rechazo enn
fauJmt1lle limitados, sujet,OS por barreras fijas. ):' esuechas.
No putde hacer$e un anilisis diferencial, 'ni unj!. .ae
ciertas partes, excepto con triquiiiuelas -sin nfaSIS'
excepto con triquiuelas, yeso no es fotografa puu:, L-a fo[o- .
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PEnA. HENRY EMERSON, Plantas dd panliJnQ,
Gallery, Inc., Washington, O.e.
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ca. 1895. Fotograbado en MaT$b Leil.f.lt:$ (Londres, 1895), Lunn
GEORG!; DAVISON, Campo de ctboiLu, 1889. Fotognl;!ado en Camt"" Work, n." 18, 1907
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mpur:!. es slo un:!. confesin de limit:!.ciones .. . Pens
alguna (y Hurter y Driffield me ensearon lo contrario)
qLle ... los verdaderos valores podan ser alttTlZdO$ IZ voluntad
mediante el rrot14do. No pueden serlo; en consttuencia, ha-
blar de conseguir ciertos valores que se desean, y de conse-
guirlos como autnticos respecto a la naturale:u, es hablar de
tonteras ...
En una palabra, me pliego a aquellos que dicen que la foro-
grafa es un arte muy limitado. Lamento profundamente ha-
ber llegado a esta conclusin. u
. - Aunque Emerson no-pudo recuperar el espritu loza- . .
no que haba aportado a la fotografa en el perodo en
que sta se acercaba al academismo, tampoco abandon
la prctica fotogrfica. Que los delicados fotograbados
de sus Marsh Leaves [Hojas del pantano] de 1895 sean
o no .. arte. parece de poca importancia: se trata de sus
mejores fotografas. ) Su audaz renuncia fue un asunto
ms referido a la semntica que a la esttica, porque
para Emerson el _arte,. y la "'pintura. parecen haber
sido palabras sinnimas. En 1898 public una tercera
edici,-, revisada de Nacuralistic Photography ... , que era
bsicamente igual a las dos primeras excepto en su cap-
mio final, que en lugar de cFotografa, un arte pictoria-
lista,. se convirti en cFotogra, un no ane".
Pero d entusiasmo de Emerson con el paisaje y con
las escenas rurales y costeras atrajo a muchos seguido-
res. Entre eUos figur George Davison, director y fun-
dador de la filial inglesa de George Easonan, llamada
Eastman Photographic Materials Cornpany (luego mo-
dificada a Kodak Loo.). En su empeo por obtener
imgenes en $Ofc-focu$, fue ms all de las teoras de
Emerson, sustituyendo la lente de su cmara por un
orificio del tamao de una punta de alfiler. Su Onion
Field [Campo de cebollas], de 1889, fue sumamente
controvertido. En Alemania, una notable serie de foto-
grafas, realizadas por A. Vianna de Urna en una isla de
treinta millas cuadradas en el Mar del None, fue publi-
cada en 1890 bajo el ttulo Nach der Natur [Hacia .la
naturaleza].
Estos y muchos otros fotgrafos se mantuvieron en
la creencia sobre las posibilidades estticas del medio
expresivo, y as se convirti en tema candente el deseo
de conseguir para la fotografa su reconocimiento como
ane. Con una pasin evanglica, la defensa pasiva fue
sustituida por la accin ofensiva; la se extendi
por Europa y luego por Estados Unidos.
La primera escaramuza se produjo en Viena. En una
de las primeras reuniones del Club der Amateur-
Photographen, realizada en 1887, el barn Alfred von
Liebig, uno de sus fundadotes, mostr a los miembros
diez fotograbados de P. H. Emerson, manifestando
que, hasta donde l lo saba, sa era .. la primera vez: que
se ofreca a los amantes del arte una serie de fotografas
originales, cuyo inters no est en los objetos represen-
tados, sino en su interpretacin y manejo . H En 1891.
el club dio un paso audaz y sin precedentes, organizan-
do una exposicin de 600 fotografas, seleccionadas en-
..
.. , ,'.
ARTIJRO VIANNA DE LIMA, Nio peKador, ca. 1890. Colotipo
en NlZch der Natur (Berln, 1890)
tre un total de 4.000 por un jurado. que seis
pintOres y escultores. El mundo fotogcl'fico qued
asombrado, y Hermann-Wilhelm Vogel, profesor de
Fotografa en la T echnische Hochschule de Berln, es-
cribi: Creo que se levantara un grito gener",1 de in-
dignacin si el jurado para una exposicin.de caqros al
leo se integrara solamente con fotgrafos profesiona-
les. Cabe asombrarse as de otros si-
milares sean expresados por los fotgrafos? .. 15
Ese precedente establecido en Austria, mostrando
instantneas juzgadas exclusiva.mente por su excelencia
fotogrfica, fue seguido en Londres en 1893 por la pri-
mera de una seri e de exposiciones denominadas The
Photographic Salan ... Tales exposic:iones, que fueron
internacionales por su alcance, se en la Du-
dley Gallery -al cuidado de conocidos comerciantes -
en arte- y est uvieron a cargo de Linked Ring [El anillo
unido], un grupo de fotgrafos .que se, habia separado
de la Photographic Sociely dada la de atencin que
: ese augusto cuerpo prestaba a la fotOgrafa de arte o
fotografa pictorialista. Sus fundadores eran doce: Ber-
nard Alfieri, Tom Bright, Arthur . Burchett, Henry
145
Herschel Hay Cameron (hijo de Julia Margaret Came-
ron), Lyonel CI:-rk, George qavison, Alfred Horsley.
Hinton, Alfred Maskell, H. P. Rabinson y su hijo
Ralph Winwood, Henry Van der Weyde y William
Willis. Este grupo minoritario peda
... Ia Completa emancipaci6-:t de la fotografa pictorialista, 'de-
bidamente ll amada as, de la esclavitud y el empequeeci-
miento de lo que ha sido puramente cientfico o t(cni co, con
lo cual su identidad se ha .. confundido durante demasiado
tiempo; su desarrollo como un arte independiente; su avance
sobre aquellas lneas que parecen ser la debida senda del pro-
greso hacia lo que -tal'como la perspectiva de las posibilida-
des I?gicas se abre en sus visiones mcntale5-7 ser su
tierra prometida. l' .
Se expusieron trescientas fotos, colgadas asimtrica
sobre paredes discretamente decoradas, en mar
cad.o cn exposiciones anuales de la Pho-
tographic Society, donde todos los tipos de fotografa
--i:ientfica, tc.nica, :.rtstica- se acumulaban yuxta-
puestas desde el suelo hasta el techo. Los crticos desta-
caron la obra :lel veterano H. P. Robi nson, las fotos de
la vida pot"tuaria tonadas en Whitby pQr frank. Mea
dow: Suicliffe; los, paisajes impresionistas PQr George
D.a-vison, los, retra1;Ps por Frederick Hollyer y James-
Crajg Annan: Los crticos de arte se dividieron en sus
opiniones . . La ,revista Studio declar:
OlLa fotografa como medio de expresin arustica ha .
quedado establecida para;siempre ...
l7
Para el crtico de
The Star, empero, el . Pbotographic Salan .. era una lo
cura: Ol La fotografa puede avanza!;" y avanzar y desa
rrollar su progreso; puede reservarn?s sorpresas e in
venciones innumerables; pero nunca podr ser jerar
quizad.a juntO a las artes' grficas ... la -
de los camerarlubs. comenz a cambiar
en Otros lugares: EI .PhotoClub de Pars anunci en
julio de 1893 la . Primera Exposicin Arte Fotogr-
fico",. El Reglamento de inscripcin sealaba; en destac
cados tipos de letra, que solamente la obra que, ms
all de una tcnica excelente, presente un verdadero ca-
rcter artsticq ... sed aceptada,.. El jurado estaba for-
mado por cua ..tro pintor.es, un esculcar, un grabador,
un critico de arte y el inspector nacional de Bellas Ar
tes, adems de do,s fotgrafos aficionados. La exposi
cin se' realiz en la galera de arte entre
ella y el 30 de enero de 1894, y el Photo-Club anunci
que la entidad era .el vehculo normal del arte fotogr-
ficO ... a travs de la difusin medianteexposiciones ... J
9
Se public, bell o lbum en folio, con cincuenta foto
grabados, como documento de la muestra, y esa publi
cacin se continu hasta 1896.
En' Alemania la fotografa art stica fue lanzada por
Alfred Lichtwark, historiador del arte y dinmico di
rector de la Kunsthalle de Hamburgo. En 1893, y con
admirable tacto, obtuvo el apoyo tantO de profesiona
les como de amateurs para organizar en el museo una
... Primera Exposicin Internacional. de Fo.tografas. de
.. 6
Alicia.nados". El pblico qued asombrado al compro-
bar que 6.000 fotografias se exhiban en las galeras de
pintura dentro de un museo de arte . Les pareci que
era como realizar un congreso de historia natural en
una iglesia", re<:ord ms tarde Lichtwark.
20
A modo
de justificacin, manifest que el propsito de la expo
sicin era revivir el arte agonizante del retrato. Los r
giclos retratOs de estudio reali zados por fotgrafos
fesionales -<on SllS teloues pintados, sus falsas colum
nas y su mobi liario de imitacin- no fueron mostra
dos all. En opinin de Lichtwark, los nicos buenos
retratos, en cualquier medio, eran los real izados por
fotgrafos aficionados, que tenan libertad econmica
y tiempo para experimentar, con lo que persuadi a los
profesionales para que, por su propio bien, estudiaran
y emularan aquella obra. Por vez primera los alemanes
percibieron el nuevo movimiento de la fotografa de ar
te; aprendieron a encuadrar foros y cmo utilizar los
nuevos papeles de copia que reemplazaban a los de al
bmina. Gracias a la exposicin del museo de Hambur
go surgi un gran estmulo: .. Con tremendo ardor, los
amateurs y prontO los profesionales echaron a correr
por el camino recin abiert,., escribi Lichtwark.
2l
La
exposicin de Hamburgo se convirti en un aconteci
miento anual; en la de 1899, Lichtwark mostr, por
vez primera en Alemania, los calotipos de David Octa-
vius Hill.
Estos salones internacionales, convertidos en aconte-
cimientOs anuales, influyeron en la difusin del movi
miento arustico: aportaron un incentivo para la pro-
duccin de obra nueva y una oportunidad de obtener el
reconocimiento mucho ms all de los lmites geogrfi.
cos, dado que buena parte del material fue ampliamente
reproducido no slo en' forma de periodismo forogrfi-
ca que continuaba creciendo, sino tambin en las revis-
tas populares. La publicacin inglesa Photograms o[ the
Year* reprodujo las fotOgrafas de la instalacin, mas
trando cada imagen que se colgaba en las exposiciones
anuales de Londres, y los corresponsales de todo el
mundo enviaron relatos e ilustraciones sobre el queha-
cer pictorirlista en sus pases. I,.os salones conformaron
el gusto y lanzaron asi mismo las nuevas tcnicas.
En el Saln fotogrfico de 1894, Roben Demachy,
que haba fundado el Photo-Club de Pars, y su amigo
Alfred Maskell, mostraron copias tiradas mediante el
proceso de goma bieromatada. Aunque no era nuevo
- se trataba de una simplific.acin de las tcnicas de co-
pia en papel al carbn, utilizadas en la dcada de
1850--, el proceso no haba sido utilizado para 'fines
*EI director propuso la palabra fotograma.' en la creencia de
que sa era una derivacin ms correcta del griego que !otQ-
graf", e irisisti en su empl eo para textos de redaccin. No
tena idea de que la palabra llegara a ser utilizada para la
fotografa realizada sin camara,
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pictorialistas. El control que confera al fotgrafo para
la formacin de 13 imagen era tan grande, que el proce-
so pas a ser adoptado casi de inme-
diato.
La tcnica se basa en una propiedad de la goma arbi-
ga, que al ser mezclada con bicromato de potasio cam-
bia su solubilidad en agua se expone a la luz.
Cuanto mayor sea la accin con que la luz 2ctua sobre
la goma bkromauda, se disolver COA_menor facilidad . .
Un pigmento de color al agua, del tipo utilizado por los
pintores, se mezcla con la goma preparada y luego se
coloca la mezcla sobre una hoja de papel de dibujo.
Cuando el papel queda seco se expone a la luz. solar
debajo de un negativo. La imagen aparece cuando el
papel es lavado con agua caliente. El revelado .. queda
necno con un pincel o, menos habitualmente, con una
.. sopa,. de serrn yagua caliente, que se aplica una y
otra vez sobre la copia, segn tcnica ideada por Victor
Artigue en 1892. Si se aplica a la copia agua muy
te, puede eliminarse todo el pigmento. Las zonas dbi-
les pueden ser si mplemente reforzadas recubriendo
nuevamente el papel, reemplazando cuidadosamente el
negativo en el registro exacto y repitiendo el proceso.
De esta manera pueden aplicarse diferentes colores a
una misma hoja de papel. Los medios pueden cambiar-
se: un platinocipo puede ser recubierto con goma y: co-
piado nuevamente para darle una mayor profundidad.
Cuando un papel tosco es recubierto con pigmento se-
pia o sanguina y revelado, lavando vigorosamente los
detalles que no se deseen, quedando marcas de pince-
les, las copias a la goma se asemejan frecuente y llamati-
vamente a aguat intas o a dibujos gauache. De hecho, el
inventor del proceso, A. Rouill-Ladveze, dio el tU-
lo Photo5epia, Photo-sanguine a 6U manual de instruc-
ciones de 1894.22
Demachy aprendi de l la tcnica de las copias a la
goma, y comenz de inmMi:uo a promoverla como un
medio artstico de gran potencialidad. Era un trabaja-
dor prolfico y expuso ampliamente sus copias. Escri-
bi extensos artculos en los queexplicaba y defenda el
proceso. Su sencillez le atraa: .. Imaginad qu ahorro
de tiempo; dos o tres pequeos chorros de pasta de
color en un platillo, una copa de goma,' un poco de
bicromato, un batido vigoroso con un pincel duro, y
todo queda presto para recubrir el papel,..2J Ante la
crtica de que el copiado por goma no era puramente
fotogrfico, si no que se apoyaba en la habilidad ma-
nual, contest que su trabajo era exactamente opuesto.
al del pintor: que l quitaba el pigmento, en lugar de
aplicarlo. Adujo que no pintaba encima para hacer un
agregado a la imagen fotogrfica, sino que slo revelaba
la imagen con el pincel, alterando slo valores y tonos.
A pesar de sus argumentaciones, los crticos apunta-
ron una y otra vez la semejanza de sus copias a pinturas
y dibujos. El director de la revista Photography seal
que una serie.de bailarinas en un escenario
traba "un curioso parecido con ..
cs Degas", y lament que e! f,
adelante para emular al gran pintor en sus ejercicios-i_
bre el movimiento,..24
Heinrich Khn, de Innsbruck, y sus amigos austra-
cos Hugo Henneberg y Hans Watzek, sob;esalieron en
copias a la goma. Bajo el nombre conjunto de
. .. (hoja de trboJ] hicier.oo..exposiciQlle.s..c.omo grupo. Su
estilo era muy panicular: grandes (el tamao ha-
bitual de Khn erade 20 x 40 pulgadas = 51 x 102
cm), composicin a la manera de un cartel y _ricos pig-
mentos, generalmente marrones o azules, sobre un tos-
co pape! de dibujo.
En cont raste con estas copias a la goma, lan similares
a la pintura, se destacan losplatinotipos de Frderick
H. Evans, quien se especia.liz en fotografiar las "Cate-
drales de Francia y de Inglaterra. Adquiri su primera
fama en 1900, cuando la Royal Photographic Society
realiz una exposicin de su obra, y se le eligi como
miembro del grupo Linked Ring. Era librero de profe-
sin, si bien no un comerciante habitual: su tienda en
Londres era un punto de reunin de escritores yartis-
tas. A travs de Evans el joven Aubrey Vincent Beards-
ley obtuvo su primer encargo, que fue ilustnir con di-
bujos una edicin de La Morte d'At'thur. Evans se 'de-
dic a la fotografa, segn dijo, por amor" la belleza,
Su maestro George Smith eraun especialista eo la foto-
grafa tomada mediante el mi croscopio y casi fantico
en su insistencia por una pura: Escribi: '
Soy de la opmin de que lilterlir un negativ:o I;ncualquier
forma, excepto el quitar los inevitables defectos mecnicos,
no es ane, sino la miserable confesin de inciapicidad para
tratar il la fotografa .como 'un verdadero ane ... -SOstengo que
con la debida atencin a la exposicin pel negativ.o y despus
al tOdo efecto artstico deseado podr ser
obtenido por la fotografa pura, sin proceder a retoque
a1guno.
lS
Evans sigui esa doctnnaen vida laboral. Sus f-
togra"fas' de las grandes catedral es inglesas y francesas
fueron notables jj"lterpretaciones de los interiores pict-
ricos de luz, en sus proporciones, ricos en
sus detalles . Escribi que A Memory 01 the Normans
(Un recuerdo de los normandos], su fOlografa de la
catedral de Ely fue realizada .
... para sugerir .. . contrastes en el tono; sombras ricas y pro-
fundas, tupidas de suaves detalles, tan intc;resantes y valiosas
en s mismU como las ouas partes de: la imagen, jUntO a la ms
plena sensacin de columnas y arcos, armoniosos y ll enos de
sol, que se ven en la nave distante; y esto - n.o tanto como.
luces cOntrastadas, sino como brillos suaves, el (uturo incitan-
te, el objetivo que esta ms all., tan rebOsante de su propio
encanto como lo estn los arcos oscuros del presente som-
brtado-- es lo que nos deteemos a contempl ar, como una
prometedora vista que est a lo lejos.u
Evans fue un escritot prolfico y miembro muy acti-
vo del Linked Ring; durante varios aos integr el co-
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ROBERT OEMACHY, ca. 1897. Goma bicromauda, Mu-
$(um of An, Nueva York
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HEINII.I CH KHN, Un estudio a la luz del Jol, ca. 1905. Fotograbado en Camera Work, n. o 13, 1906
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re n -_ ...... " ' .-"'_'.'.
FREDERICK H. EVANS, Aubrt)' Btar:dslry, 1893. Platinotipo.
tokccin NewhaU. Santa Fe
mit de seleccin para el ePhotographic 5alon. y fue el
responsable del montaje de exposiciones.
Alfred de Nueva York, integr el grupo de
los ms prominentes y respetados participantes en ese
saln y en Otras exposiciones europc;as. Era ya el mxi-
mo representante del movimiento de la fotografa pie-
torialista en Estados Unidos, y goz de fama interna-
cional. no slo como fotgrafo, sino como fundador de
la Photo-Secession, la ms dinamica sociedad de fot-
grafos artsticos en el mundo, y como editor y director
la hermosa revista trimesual Ca/l1tra Work
Stieglitz se; inici con la fotografa en Alemania, a
donde viaj en 1881, con 17 aos de edad, para estdiar
Ingeniera mecnica. Mient ras era, estudiante en la Te-
chnische Hochschule de Berln una cmara
que vio en un escaparale (y que pareca, record des-
pus, haber estado esperndole. como una predestina-
cin). y se matricul en el curso de Fotografa que
Hennann-Wilhelm Voge! daba en la Hochschule.
Debido a la importancia de sus contri-
buciones cientficas, especialmente en las emulsiones
ortocromticas, la act ividad de Vogel como maestro y
promotor de la fotografa, en cuanto forma artstica, no
ha recibido la debida afencin. Sin embargo, una terce-
150
F1I.EDEklCK H. EVANS, Un reulmio de losnormilindos: caU-
dral de Ely, sudeste de la. nave, 1899. Platinocipo,
George Eastman House, Ro"hester (Nueva York)
ca pacte de su Manual de Fotografa est dedicado a la
esttica fotogrfica.
27
En 1891 ampli esa seccin y la
public separadamente, con el ttulo Pholographische
Kunstlehre; oder, Die knstleruchen Grundsatu d.er
[ichtbildnerei (La enseanza del arte fotogrfico, o
Los principios artsticos de la realizacin de imgenes
fotogrficas]. que fue el primer libro de texto escrito
sobre el tema por un aleman.
28
Stieglitz adquiri de
Vogel no slo una brillante tcnica, sino tambin una
introduccin a la fotografa pictorialista, especialmente
como fuera practicada por H. P. Robinson, en cuyas
teoras se apoyara mucho Vege!.
Siendo estudiante, Stieglitz real izaba ex-
perimentos, y a menudo informaba sobre ell os en las
revistas de fotografa: tcnicas para intensificar placas
para reducir las sobreexpuestas, datos
sobre el copiado en papel platino. Lleg a inventar una
manera de dar tono a los papeles aristo. mediante sales
de platino, y le deleit que el profesor Vogellos creye-
ra plarinotipos. Envi copias a exposiciones. En Ale-
mania encontr poco inters por la fotografa artstica.
Su obra fue primeramente aceptada en Ingl aterra, en
1887, por la Photographi c Society, y gan su primer
premio --dos guineas y una medalla de plata- en un
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fllEDERICK H. EV .... NS, El m#r de eJCAloneJ: catedral de Wells, 1903. Platinocipo, The Museum of Modem Art: Nueva c i ~ k
.. .
.Ulilizando una lente anastigmtica Zciss de 19 pulgadas. con una placa de 10 x 8 pulgadas, consegu Qhu:ner un nes?-tivo que
me dej mucho ms satisfecho de lo que crel posible ... La bella curva de los escalones a la derecha u ciertamente c o m ~ la-
aparicin de una gran 01:1 que luego se romper, reducindose a omlS ms pequeas. como las que estn en I.a parte superior,del
cuadro. sta es una de las lineas ms imaginativas que he tenido la suen e de intentar y describir: ese soberbio ascenso de los
escalones ...... Frcderick H. Evans, Pholography, 18 de julio de 1903 '.
1S1
A.LFRED STlEGLlTZ, ont, 1889.
C.olotipo en Amatur Photo-
.
certamen organizado por el semanario ingls Tbe Ama-
teur PhotographeT. El nico juez de ese certamen fue
Pere' Henry Emerson la foto era un grupo de nios
junto a un pOzo, ellos riendo
abiertamente. La foto, A GoodJoke [Un buen chiste],
careca quizs de intensidad, pero haba sido realizada
sin por la obtencin
de efectos, y no haba sido forzada a un obvio modelo
de composicin. Emerson transmiti por escrito a Stie-
glitl, su opinin, de que era la nica fotografia realmen-
te espontnea presentada al certamen.
E! mejor trabajo estudiantil de"Stieglitz fue el realiza-
do durante su viaje por Italia en 1887. Utiliz 25 doce-
nas de placas secas, del tamao l8 x 24 cm y de la
marca -Yogel-Obernener Silver- Rosin, que figuraban
entre las primeras placas ortocromticas que se fab rica-
152
,.
ron comercialmente. El carcter ortocromt ico y el uso
de un filtro amarillo sobre la lente, para absor ber en
parte el intenso azul del cielo, permiti a Stieglitz reali-
zar paisajes alpinos, a menudo con nubes enormes y
espectaculares.
En una foto titulada Paula, y tambin en Sun Rays,
Ber/in [Rayos de sol, Berln], Stieglitz registra una vi-
sin nueva y personal : en una habitacin en la que pe-
netra .Ia luz del sol, en bandas de brillo y de sombra tras
atravesar las persianas entreabienas de la ventana, su
joven amiga escribe sentada junto a una mesa. En la
pared, Paula ha clavado un par de copias de The Ap-
proaching Storm [La tormenta cercana], que Sriegli rz
hiciera en el lago Como en 1887. Aos despus, en
1934, Stieglitz reencontr un paquete de sus negativos
estudiantiles, olvidados durante largo tiempo. Volvi a
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copiar algunos de ellos, incluyendo Paula, y le sor-
prendi ver cmo, en esprim y en realiucin, pronos-
ticaban los retratos directos y las foros de nubes que
llam .Equivalentes" y que entonces estaba haciendo.
Orgullosamente los ndur en su exposicin personal
de An American Place. su galera de Nueva York.
En 1890, Sdeglitz resida en Viena, proyectando
continuar sus estudios en una escuela oficial de impre-
sin y- de fotogr2fa, re1:ientemente fundada-, la" Gr-
phische Lehr-und Versuchsansralt. dirigida por Josef-
Maria Eder. Se dio de aha del Club der Amateur-
Photographen, y lu estaba ayudando a organizar su
prximo sajn fotogrfico cuando debi regresar a Es-
tados Unidos por el fall ecimiento de su hermana.
A su vuelta, Stiegliu. comprob en Nueva York que
aunque existan muchos clubs y sociedades fotOgrfi-
cas, ninguna de ellas pareca tener la creencia apasiona-
da en la fotografia como la que se estaba extendiendo
rpidamente por toda Europa. Fue elegido director de
la Society of Amateur Photographers de Nueva'York y
designado director de la revista Thl! AmrncanAmauur
Photogrllph; mediante sus fotografas y textos, la pu-
blicacin de la obra ajena, diversas conferencias y. ex-
posiciones, ense a los norteamericanos las posibili-
dades estticas de la fotografa que no haban sido toda-
va comprendidas.
Entonces comenz a presionar sobre la ms
all de los lmites aceptados. La cmara man\lal enaba
considerada por casi todos 105 fotgrafos artsticos co-
mo indigna de un .tnbajador serio .. , pero vio"
tal actitud como un deufo. Pidi prestada a un
una cmara .de detective .. de 4 X 5 pulgadas [10 'X i3
cm) y esper tres horas en la Quinta Avenida, bajo una
tremenda tormenta de nieve, el 22 de febrero' de 1893,
con el fin de un tranva arnstrado por un
grupo de cuatro caballos.
29
Escribi que el xito en el
trabajo con una cmara manual depende de la pacien-
cia: esperar y vigilar . e1 momento en el que todo est
en equilibrio; es decir, que satisfaga al ojO".lO Tambin
manifest que haca sus negativos expresamente para la
ampliacin posterior. y que rara vez utilizaba ms que
una parte del plano original . )1 La seleccin de la ima-
gen final era as un proceso en dos hecho par-
cialmente en el momentO de oprimir el obturador y
luego en el cuarto oscuro, mediante recortes. Para su
Winter on Fifth Avenue [Invierno en la Quinta Aveni-
da), Stieglitz utiliz. menos de la mitad del negativo.
En 1894, Stieglitz. parti nuevamente a Europa, en el
que sera un viaje sumamente productivo. En Pars tO-
m una audaz. fotografa call ejera, A Wl!t Day on the
Boule'f./ard [Un da hmedo en el boulevard], una mitad
de la cual se compone de pavimento hmedo y brillan-
te. En la aldea pescadora holandesa de Karwijk realiz
una serie sobre pescadores, con sus vestimentas .tradi-
cionales. En el pintoresquismo del tema hay un aire
,
pasado; en composicin, las fotos son reminiscencias
de los cuadros de impresionistas alem'anes que
frecuentaban la aldea. De hecho, Thl! Net Mender (La
remendona de redes J, su foto ms exhibida, premiada
con una medalla ese ao, fue comparada a un cuadro
que sobre el mismo motivo pint Max Liebermann. De
las fotos que hizo en Italia, A VMetian Gamin [Una
chi ca veneciana] anuncia su obra posterior por su enfo-
que -sencillo y directO.
Continu experimentando. Una fotografa como
Rl!fleaions - Night {Reflexiones - Noche], de 1896, es
un triunfo tcnico: una vista del Plaza (Nueva
York) en una noche lluviosa, con un pavimento moja-
do que refleja la luz surgida de las lmparas callejeras y
de las ventanas. Procur hacer copias a la goma. Con
su amigo J oseph Turner Keiley invent un mtodo pa-
ra controlar los tonos de los platinotipos, con pincela-
das de gli cerina sobre partes de la copia, con lo que
haca ms lento el revelado y produca tonos ms sua-
ves en las zonas elegidas. Los amigos elaboraron tam-
bin una manera de dar tono a platinotipos, mediante
sales de mercurio y de uranio, con el fin de' producir
notables tonos carne.
En 1897, Stieglitz haba adquirido ya una reputacin
internacional El director de un anuario ingls, al rese-
ar sus fotos en !be Photographic Salon .. de Londres,
eScribi:
Stieslin es tan asOmbrosamente brillante que deja al critico
sin nada que decir. Cada ao empuja un poco mis all los
lmites de su oficio, pero siempre de manera onodoxa, y ob-
tiene su expresin con efectos legtimos. Uno deseara que se
tratara de un para aadir su nombre a la lista de brillan-
. tes nacidos en el pas. JI
Pero Stieglitz era norteamericano, y quera que los
fotgrafos artsticos americanos llegaran a ser iguales.:!.
los ingleses, que obtenan premios sin cesar. Estaba re-
sucIto a que Estados Unidos realizara expOsiciones in-
ternacionales de fotografa pictorialista, igualando a las
celebradas anualmente en Europa. Rog a sus compa-
triotas:
y nosotros aqu, en Estados Unidos, qu hemos hechol
Continuamos sobre nueStraS viejas lneas, encogiendq los
hombros con un aire de satisfaccin y diciendo; ' cEso est
muy bien para el exterior, pero nunca podramos hacer .oiqui
una exposicin sobre tales linus", Dejadme deciros que no
estoy de a;uerdo.
Los norteamerialnos no podemos pennitimos quedamos
luielos; tenemos los mejores materiales, escondidos en mu-
;ho$ cajones; saqumoslos afuera . .. comencem?s de .nuevo
con un S.ln Focogr.ifico .. 1 que sea condUCido sobre las
lneas ms esuictas .. , No hay mejor instruccin que la que.
aportan las exposiciones pblicas .. , de estos p.irra.
fos, con mucho placer, habr de saCri ficar tiempo y dinero
para provocar una revolucin en las exposiciones fotogrificas
de Estados Unidos ...
Jl
En 1896, Stieglitz fue la pieza decisiva para la fusin
de la Society of Amateur Photographers y el NewYork
Camera Club, constituyendo una nueva sociedad, el
t53
ALFlUID STIEGLITZ, lnvitrno tn , Quinta Avtr/ida, Nutva York, 1893. Copi2. en gebtino-bromuro sobre el neguivo completo.
Gtorge Easanan House, Rochtster (NUtV2. York)
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ALFRED STIEGLITZ, &. Q/nt.a. Afit1lida, NHt1Ja York, 1893. Fotograbado, TIle Museum of Modern Are, Nueva York
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ALFREO STlEGl,ITZ, La remendona de redes, 1894. Copia al carbn, The An Insti rute of Chicago, Chicago (IlIinois)
redes fue el resultado de un extenso estudio. Expresa la vida de una joven holandesa, cad PUntuj, al remendar la
red de pescar, que es el rudimento mismo de su existencia, provoca un torrente de penSilmientos poticos en quienes la observan
sentada sobre J:u dunas, aparentemente interminables, trabjando con la seriedad y la actitud pacible que son tan caractersticas
de esta gente tenaz. Todas sus esperanzu estn concentmu en esta ocupacin, que es su vida._
La foto fue tomada en 1894 en Katwyk [Holanda]. Se utiliz una placa de 18 x 24 cm, con una lente Zeiss. Lu copias de la
exposicin son ampliaciones al carbn, ya que el tema ;"eccsita un cieno tamao para expresarse._ Alfred Stieglitz, ,.Mi foto
favorit a,., en Phorographic Lije, vol. 1, 1899, pp. 11 Y 12
Camera Club de Nueva York, con una amplia sede.
Fue elegido vicepresidente del mismo y se convirti en
su dinmico animador; algunos dijeron que en su dicta
dar. En un artculo sobre la entidad, Theodore Dreiser
escribi que Sticglitz tena tres objc'tivos: ,.Primero,
elevar los niveles de la fotografa artstica en este pas;
segundo, realizar una exposicin nacional y anual...;
tercero, establecer una academia nacional de
Fotografa... H Como presidente del Comit de publi-
caciones, Stieglitz transform la revista del club en una
esplndida revista trimestral e internacional, llamada
Camera Notes, que contena soberbias reproducciones
de (otografias realizadas por miembros y por forneos,
as como artculos y reseas crticas de exposiciones.
Stieglitz organiz muchas pequeas exposiciones en
el club, pero el enfoque ms cercano a su "American
Salan .. ideal fue a cabo en 1898 por la Phila-
156
delphia Photographic Society, en la Pennsylvania Aca-
demy of Art. All fue uno de los jueces, junto al emi-
nente pintor William Merrin Chase. Ese Philadelphia
Salan_ se convirti en un suceso anual y mostr nuevos
talenlOs a la luz. Los crticos formularon grandes elo-
gios a los retratOs simples e infonnales de mujeres y
nios que hiciera Gertrude Kasebier, quien se haba
iniciado ya de adulta en la fotografa, mientras estudia-
ba arte en Pars, y hab-a abierto en Nueva York, en
1896, un est udio para retratos profesionales.
Clarence Hudson White, de Newark (Ohio), envi
retratos que resaltaban por su sentido de la luz; sus pla-
tinotipos con grupos de mujeres jvenes -vestidas con
ropas que l haba diseado y con cuidadosas poses en
la luz suave de primeras horas de la maana o del ere-
psculo---, posean con mucha frecuencia una fuerte
cualidad lrica.
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GEIlTRUDE KASEBIER, Benditll tM
Modcrn Art, Nueva York
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todAs las ca. \900. Plalinolipo, The Museum 01
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CLA-RENCE,HUDSON "!ftj.ITF.,El.bMMO, 1,902. Pla,tinotipo, The
Museum of M04err;. Nueva York

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Cl.ARENCE HUDSON WHITE, Ft:lix., 1897, Fotograbado
en C",mtTa WOTk, n,o 3, 1903
158
",.
Eduard J de M"i lwaukee,')e dio a conocer
ROr las fotograflas que 'envi al .. Phila-
delphia Salon,. de 1899, cuando slo tena lO aos de
edad; paisajes impresionistas, en fIou, como A
Frost-Covered Pool {La laguna cubierta de escarcha J,
de inmediato la controversia.
El ms curioso de los fotgrafos identificados con el
nuevo movimiento pictorialista en Norteamnca fue
,-Fred Ho.1lana Day, de :seston . . Indign a los crticos '
cuand'o reconstruy pa(a la cmara, en una colina de las
'. afueras de Bston, en 1898, la Pasin de Nuestro Se<-
or, con l mismo como J ess. Se le recuerda por haber
lle';ado a Europa La Nueva Escuela de la Fotografa
Norteamericana,. , una gran exposicin que organiz y
que se en la Royal Photographic Society de
en 1900 y en el Photo-Club ' de Pars al ao
siguiente, ' Exceptuado Stieglitz, que se neg a
par, la muestra incluy la mayor parte del grupo ms
progresista entre los fotgrafos pictorialistas norteame-
ricanos: Day, Kasebier, White, Steichen; Frank Euge-
ne, un pintor que dibujaba.con una aguja de grabar so-
bre I?-egativoj y un nombre' nuevo. Alvin Langdon
Caburn, pariente de Day, que le ayud a montar la
muestra . . Se suscit una gran cont.roversia el da de la
inauguracin, porque el estilo impresionista ---<:00 su
de definicin, el reemplazo de la textura por su
sugerencia, la asimetra de en zonas am-
plias, Jos extr:errios M l uces y de sombras- provoc
. 'crticas y malas:
"
Tbt Photographic Ntws: Slo tenemos aqu las excrecenci;!l
de una imaginacin enferm:!., que ha sido propiiada por los
delirios de unos pocos lunticos . .. Se trata slo de propsitos
de ser antiaeadmicos, 'anticonvencionales, excntricos ...
Tbt -1m4ttMT Phoiographtr: No nos propOnemos ahora criti-
car en particuladas fotos norteamericanas, sino slo presen-
tarlas, y enfticamente pedir a quien pueda hacerlo, que las
vea. En sll,.mayor parte son indefinidas y evasivas en su carc-
ter; la sola.sugerencia de" formas y texturas deja mucho a la
imaginacin, pero la delicida.a del tratamiento, la seleccin,
la composic.i6n, denotan en casi todos Jos casos un intenso
sentimepto. Pero si el espectador carece de imaginacin y de
poder' de sobre l ser nuJo.
Pbotography.: No exageramos, sine;; todo lo cntrario, cuando
sealamos que esta coleccin ... no ha sido igualada por nada
desde la publicacin de Natur(l.JiJtic PhOtOgT4phy ... Al organi-
zarla,- la Royal Photographic Society ha hecho ms por la fo-
tografa pictorialista que si hubiera inaugurado un centenar de
salones o construido una cadena de anillos enlazados desde la
:: a la Luna,]S
que se haba i.{lstalado en Pans en un estu-
dio sobre la Rive Gauche, cpmparta su tiempo entre la
., pintura y la fotografa. Su ascenso'a la fama internacio-
nal fue rpido; hi zo su primen. exposicin personal en
Pars en 1901, domin el proceso de la goma bicroma-
. tada y sobresali en copias mltiples con diversos colo-
"Posteriormente cambi la ortograf; de su nombre a Ed-
ward, eliminando la inicial intermedia.
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EDWAJU) STEICHEN, Soledad (FreiJ Hol[,nd D.y). 1901. Go-
ma bicr'omat:lda tal comoJue reproducida en PbotogTlrpbische
R .. ndf(bau, julio de 1902; otras 'COpias posteriores estn in-
vertidas en sentido lateral . .'.
res. Se' cuando' fotogrniaba a los lderes dC; 1
mundo Se hizo amigo de
Ren Radin, a quien retrat con frecuencia; .se exhibi
mucho una copia de combinacin en goma, sobre dos
negativos, que mostraba al escultor en silueta, delilnte
de sus Victor Hugo y El pensador .. Tambin realiz una
serie 4e desnudos que, por su fuerte contraste ntre una.
piel de iluminacin brillante.y los'fondos sombros, ca-
si negros, suscitaron el de los inclui-
do George Bernj.rd Shaw.
Una carpeta de fOIOg#(as de Steichen, con doce re- '
producciones a pgina entera, fue publicada en una im-
portante i evista fotgrfica aleman;:, Die PhotogrlJphi-
schf! RundschlJu, julio de 1902, con un anculo elo-
gioso por Emst Juhl, su editor de arte.)6 Tan
fue la reaccin de los le,etotes, que J uhl se vio obligado
a dimitir. la obtuvo el reconoci-
miento en 'B'iHgica ,su' foto Tbe 'BlAck V IJse [El jarrn
negro], que'Juhl haba reproducido, fue comprado.por
el Gobierno para la ,.Galera ,Nacional en Bruselas. En
od,ubre" el lel pl'estigioso Salon des Beaux-
realizado en el Champs de Mars parisino, acept ,
diez fotografas de Steichen. que sea, junto
a uno de sus cuadros y a se.is dibujos. 'Pareci que, fi-
nalmente, se,haba obtenido el reconocimiento oficial a
la y Stieglitz anunci con" orgullo, en ClJme-
rlJ Notes, la aceptacin de.!a fc:)(ografa por el jurado.
Pero en el ltinlo minuto, -,el _comtt,'que se ocupaba' de'
colgar laS ob(;lls. se' neg ' las fotografas. ,Fue .-
un golpe muy duro. La noticia, lleg a Steichen en Nue.,.
va York, donde haba instalado un estudio de retratos,
en el 291 de la Quinta A venida. Renov su amistad con
Stieglitz y all comenz una colaboracin de trabajo
que habra de revolucionar no slo la fotografa picto-
ralista, sino tambin a las Otras artes.
Alvin Langdon Coburn --el ms joven entre los fo-
tgrafos norteamericanos que bay presentara en Lon-
dres y Pars en 1900-- haba nacido en Bastan y se
160
dedicaba a la fotografa desde nio. Hizo su primera
exposicin cuando contaba con 15 de edad, Sus
primeras fotografas eran mayonnente paisajes, vagos
en su pero conteniendo esas luces trmulas
que convertiran en caracterstica sealada de su esti-
: .Jg.l!laduro. Su primer xito se produjo con sus retratos
de escritores y art istas, en 1904 con George
Bernard_ Shaw, que era ,un entusiasta fotgrafo aficio-
'nad(). El eSCfitol-..le recibi clidamente, le present ,a,_
otros escritores y compuso un extravagante Prefacio
para el catlogo de la exposicin de Coburn en la Royal
Photographic Society de Londres. ,
CO,bum tambin fotografi ciudades -Edimburgo,
Londres, Nueva York- con un agudo sentido dellu-
gar y de su atmsfera, 'Recibi de Henry J ames el en.."
cargo de hacer fotografas ,que se utilizaran fron-
tispicio para cada 'un'o de los 24 tomos de una nueva
edicin de sus novelas.
37
Ese era un esfuerzo de colabo-
racin entre escritor y fotgrafo: Coburn no intent
"i!strar lo que James haba escrito, sino fijar el local y el
ambiente en que vivan y actuaban los Co-
buen aprendi cmo hacer en una escuela
industrial de Londres e insw una prensa 'en su estu-
dio, ' grabando las placas de cobre y haciendo por s
, mismo la impresin, Public varios libros con esos gra"
bados tirados a mano, destacndose 'London '(1909),
con un Prefacio de Hilaire BeUoc,u New York (1910);
con ' un Prefacio dc. . H, G. Wells," y 01
[Hombres b9i 3), que contena'33 40
1-7 de febrero de 1902, Stieglitz (arm en Nueva
York una nueva sociedad para promover el
de la fotografa pictorialista.
41
La denomin
Photo-Secession, eligiendo ,el nombre .. Secesin. por-
que era 'utilizado por artistas de vanguardia en' Alema-
nia y en Austria, para sealar su independencia-del ofi-
cialismo acadmico. Sus fundadores fueron
---<lirector del Consejo-, J ohn G. Bullock, William
B, Frank Dallet Fuguet, Genrude Ka-
sebier, Joseph Tumer Keiley,- Roben S. Redfield,
- Watson-Schtze, Edward Steichen, Edmund Stirling,
John Francis Strauss y Clarence Hudson White. Su fi-
nalidad declarada era triple:
PrOcurar el avance de la fotografa, aplicada a
pittorialista; - ;' .
Reunir a aquellos noneamerica.nos que practiquen el me o
se interesen por l;
Realizar peridicamente, en sirios diversos, exposiciones
que no estarn necesariamente limitadas a las producciones
del grupo Photo-SeCC$sion ni a trabajos norteamericanos,42
Inmediatamente de fundada la sociedad, Stieglitz fue
invitado personalmente por el National Am Club para
que en su edificio de Nueva York organizara una expo-
sicin de la fotografa pictorialista nOrteamericana.
Requera el apoyo de la entonces recin organizada y
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EDWARO STEr CHEN, Henri Marine y -La Serpentina . , ca. 1909. Platinotipo, The Museum of Modern An. Nueva York '
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limilldl -escrlhi ell Photugmms o/
,/',' Year /901- v lit' rl'Sohi que 1.1 fumra xposi":ln
hara con los ; uspicios de ese grupo.
Fue una mUlSt rl cuidildosamelllC seleo.: iorlld.\, pre-
senlJd.l con ;:USIO y .:on un sentido d,' la intimidad que
,'ra desaLoStumbrado t'n las ,'xposiciones loto;rfi cas.
colgaron 16) fotografas enmarc.ld.ls, rc:tliZJdJs por
J1 (otgr:lrOS, 18 de los cual" s erJn miembros de !Jo 50-
,,dJd. criliow de :trll" se mostranm-favorables:'
.11;; UIIOS h efllt,'nJicron como una d,'mostrJ.::in rc\'d:a-
d()ra de las posibilidades de la (';mara, hasta
enwnees insospechadas; otros la condenaron como un
pretencioso despliegue de pintura de imit.lcin y
preguntaron si el objcto de la fOlOgrafa era levantar lo
que parecl' ser un "idriu opaco frt'nl c olla natunlt"za .. " H
Stieglitz public nuevamentc esas notas en IJ edicin
de Camera NOf(.'i fechada en julio de 1902, que fue el
ultimo nmero que dirigi de 1:1 re\ist:a" Su
cin de obtener el reconocimiento p:lra b fotografa
pictor;alisl:l no haba sido compartida por lodos los
mi ... mbros del Camef<) Club. Algunos entendi ... ron que
SI;e).;lirl haba mostrado autocrticO su H'leccin
de ilustr.1ciones; muchos miembros se sintieron moles-
tOS porque sus no haban sido estimadas;
algunos lIeguon a impugnar su honestidad en la r('ndi-
de cuentas sobno' los fondos del club. Sticglitz se
\'io empujado a dimitir como director, y d ... inmediato
fund una nuev;l rc:\ista trimestral. Camera Work. de
cuya edicin se o.;up personalmente.
Apareci ... ron cincuenta nmeros de Camera Work
cntre 1903 y 1917. Los diseos de portada y la tipogra-
jia eran de Stcidll'n. Las placas fueron" en S lI mayor
pute, fOtograbados sobre fino papd jJ.pon.:!s, monta-
dos a mano sobre las paginas. a menudo con submon-
turas en marrn o gris. El primer numero fue dedicado
a Kiisebier, d segundo a Sleich ... n, y l()s siguicmcs er:1n
prcticamente monografas de la obra de otros miem-
bros del grupo Photo-St"Cession y de los princip.1lcs fo-
tgrafos europeos: Enns, Coburn, Oemachy, Khn,
Henneberg. Watzek y otros. T.lmpoco se dej de lado
a la fowgrafia del pasado: un nmero (Ontena calof-
pos de Hill )' Adamson, otro los retratos por Julia
i\hrg.1ret Cameron" que f'ran fotgrafos prcticamemc
olvidados. S ... publicaron ensayos por ('(ticos de arte y
por miembros de la Photo-Secession. dcot.indose las
actividades de la sociedad. As. Camerrr \t'ork una
l11inucillSa J ocumcnt;;in movi miento Je la foto-
pictori;lista, tarlto ':0111 0 UIl.l t"'pl.'ndi\h pn' s{"n-
acin de" Tan not:bJ.. el',,1 publi, ;cin
triml."i>tr.ll que 1.1 bridnicJ n:-"cilah.1 C ld.l un.\ cll'
sus edici() f1 l's" junto a los libros El dirc'rtor Je
N)I>(0RI'.lp!'y <.' srribi: ..... d .: r)t('rio y ,,,1 i'>o.itn de la rl"-
"isu tina obra pcrson:11. y s] <) pcrson,d, }' hasta
q U(' pudamos l'n.:ontrar : un Stic;lt7. C imera
W' nr.(- simdo ni ca ... H
162
la ('Jicin, Slie!;litl or":Jn. 'Cxposi.::io-
m's con obr.1 ceJida por los integrJ.ntes de Phot{)-
r por otros Asumi la plena res-
ponS'.lbilidJ.J dd conservador: scle.::cin, .:at:il(lbo, ..:n -
marcaJl), .:mbalajl.' y envo a entid.uhs del pas y del
c:xlCrior. De IJ S mm'stras en bu.los Unidos, las rn;s
importantes fueron las reali zadas, por im' itacin, en 1.1
Corraran Art Callery, dc o.e .. y en el
Carnq;it" de Pimbuq;h. l"n- 1-904. St' p'ublica"-'
hermoso.'> .:atlogos, indu:'-' end fotograbados pro-
ctdcmes de Camt'ro.l Work. El grado en qUe fue t)(hibi -
dd en Europa 1.\ obra de los rnit'mbros de 1.:a Phoro-
Secession puede ser medido pur el informe dd director
,'11 1111 bolet n interno p<lra los rnirmbros, timlado T/e
Pbo/O-Sa esolI, con fccha mayo de 1904:
El !u:ch \1(.' IUC I'hot-Secession 113)'a sidu dq:;id.\ por tOd"5
importJIIU" s fXp<.15irim:s y msticas JI." EUTl)
l'omo b so;[ in"luda, y J/Or s am-
alHrs. un cUlllcntario posi li vu sobre el "i\t1 de
.!("s fowgr:ific:u nurte:lOJericana.s. En el momento Je
e5tH Ilm"as, la Sccession tiene en
lniSlieas J .. DrfsJc (Alenunil) y Bradfo ni (Ingh.lt rr;), ; s
como en IlS \'xposiciunes fOlOgr:ific.u de Haya (Hollndl).
P.us y Viena (Austril). La de nbr:u en ta-
les rolccciclllCS \'aria Je 33 a 144, y 1 .. cantid",d global que se
ahorl en Europa $(' acerca a b s cuauocientls
obra.s ....
Pero J: liSia de ciudades. en que se expuso la. \}bra de
J: PhOl'o-Secession no induJ. a York, porque
all la sociedad no posea sede. Tod:as sus actividades se
centraban en el hogar de Stieglitz. En 1905, Steichen
sugiri que los mit'mbros arrendann el estudio del 291
de la Quinta Avenida, que l dejaba libre. La propuesta
fue act'ptad.l, y el S de noviembre se abrieron all al
pblico ;" TIll' LiHlc Gallt'rit.'s of the
con una muestra de fotografas realizadas por sus
mirmbros, );. cual fue seguida por una ser ie de (.'xposj-
en l.lS que se present la obra de
fot grafos de Europa)' de Amrica.
Photo-S("ccssion Jomin t"n 1908 el saln fotografico
que el grupo Linked Ring present en Londres. Tres
incl.'grantes del comit de seleccin -Steichen, Coburn
y Eugene- pertenecn a la Photo"Secession. El diJ clt,
la inaugurJ.cin, los fotgrafos fueron desagradable-
mente sorprendidos al comprobar que mas de la mitad
de las fotografas colgadas eran norteameric.lnas. Tan
molestos quedaron quienes "ieron su obra rechazada,
que la revista The Amateur Phmog1ap/'er org.lniz t'n
Sll r.:<la.::(' in un ll ('s En pwtesla con -
tra dIo, Sli t':;li l7 .. C. H. \X' hit''' . Cuhll rn }' rt"
nuncIJl'on .11 Linknl iUnlo con Hcinrich Khn
lbmn AdlJIf El .. Plwwgr:ll'hic Sal("l _ I'.:r-
Ji de illmedi,uo la d ic,l.:i, qu" HU; acurnuJ.t! o du-
ra lltl' an.h. Su lt ima l" xpo$i,:: oll fu ... montlt.!J
{' n \ 9(,9, Va rios de In ... rn,i!, cOlIsl' rvad(Jrcs del
ya J csll part'cido oq;"miz:lron el , Londorl
SJlol1 of l'hmographp., con d fin de ret"mpb zarl o.
1
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rn' udl , Il() C,)Itl" "II.-tl,'" Je
un ,hrupt.) <':11 1.1 1,,1 "hr.1
de Ir,'" illkgr,lIlt\" ,iel Comt,' de ,d,',,' UI1 ,'11 d S,ll"n
d.' IIJ:JS - 1 Slcidl,'\I l' (:"I>urn- ;PUIH.1h,\ ,'11
:1. la tl.lnql1il.\ p,bi \'id,hl del e"il,)
pl(lI,ri .. " 111I1'I'\',illlli,t.1 IllIl' l ' !'.l ,Kl'pt.l l la ,
D., ,\1.-,\"'-' '111,, 11.1\)1,1 ,11:\pUlll"r 1.']\
prodll \ 1,1 . hn!".l y , '11 ;:r.1I1 " .'C:IJ.
,k lk ho. i,.;\i:l, j", que tonllba con una 1<:0 -
le lml . F.' lc d,lente ,Iah,\ al un control p
, i.:" ljlll' 111' .. Jooi mplcllu.'nle.' con poner
1.1 illl,lgl'\l lIl'r.1 de (neo. CIIO UII.I Jutentic.llcme de.' ese
tip') rlin.;un:\ /(O!l,1 de 1.1 11q.:':1 a ser niLid,},
que en ' 11 t.lbrica..:iull 1111 H' haCf corr.::,'ci';n al;un:. de la
,Ibl'rr,\(:i,"n e\krjcl. 1'11 "In" tipos ,k Icolt's, Jise.lJas
,'sprnk,,, P,I!".l el r,'tr,III', d ;r.ldo {le difusin pu(:J(, ser
163
controlado. Una de la imagen formada
por estas lentes es que los puntos ms luminosos apare-
cen aumentados en su brill o, como si ms
que reflejaran la I.uz que incide sobre ell as. DeMeyer
colocaba sus elementos de bodegn -fruta, flores en
recipientes de vidrio- sobre una mesa tambin de vi-
drio. La transparencia jarrn y de la mesa, los re-
flejos, la difusin del foco, eliminaban el de
profi.indidad O li-situacii..-en-eJ espacio: En
tO con la delicadeza de los puntos luminosos aparecen
negros intensos, parucularmente en los tallos de flqres
sumergidos en el agua de los recipientes. Un crtico se
quej del esfuerzo necesario para penetrar en la 'at-
msfera' de la superficie de la mesa sobre la que se
apoya un meln negro .....
7
Estas fotografas se alejaban
considerablemente de los estudios convencionales de
bodegn, que son ms fci les de comprender.
Steichen exhibi dos obras, Sueplechase Day r
Grand Prix. que no mostraban la pista hpica ni I?s ca-
baJlos de carrera, sino a espectadores elegantemente
vestidos, brillantes rayos de sol. Se trataba de ins-
tantneas, realizadas con una cmara manual de perio-
dista -una Goerz-Anschtz- que haba pedido en
prstamo. La tirulada Flip-Flap, de Coburn, fue toma-
da en un parque de diversiones; dos vigas de acero, ca-
da una de las cuales lleva un vehculo para pasajeros,
forman una cu:.:,ria V contra un cielo sombro. Para
Frederick H. Evans esas obras eran desagradables . y se
quej a Stieglitz de que hubiera sido rechazada S!l fotO-
grafa de la casa de Juana de Arco en Rouen. La foto de
Evans era en espritu lo opuesto a las obras de Steichen
y de Cobum. stas mostraban el mundo contempor-
neo, mientras en la de Evans eliminaba todo signo del
presente. Para evitar que aparecieran peatones, cuya
vestimenta denunciara la fecha de la foto, trabaj a pri-
mera hora de la maana, con un filtro de densidac;! neu-
tral en su lente, a fin de permitir una exposicin pro-
longada. Si llegaba a aparecer una persona o un vehcu-
lo, simplemente la lente y esperaba con pacien-
cia hasta que las calles volvieran a estar desrtias . <;:on
soberbia procur registrar la belleza del mun-
do; la fealdad de Fhp-Flap le taRlO que no
pudo apreciar la severa geometra de las formas mecni-
cas que haba impulsado a Cobum .a realizar esa foto.
Ni poda entender las. de Steichen; Sus do-
bles tonos son aborrecibles': no hay modela!=i.n, ni gra-
duacin, ni iluhlnacin de verdad alguna; en una paJa-
bra; no hay una fotografra de valor alguno en o
Dos aos despus, en una resea del saln de Liver-
pool, el crtico de arte Dixon $con, que era sumamente
perspicaz. y representaba al Cour;er de esa ciudad, es-
cribi; .. Las escenas y los grupos, deshechos por la im-
petuosa vida del presente, se hacen repentinamente im-
164
portantes, provistOs de una nueva fascinacin y de un
significado. Y uno quiere creer que sta sea, despus de
todo, la funcin especial de este arte nuestro recin
nacido ...
49
Evans replic con un artculo titulado "La
nueva crtica:
La la oportunidad o del poder de hacer .cosas tan
vvidas, y la rareza del acontecimiento que, si es visto por el
anista capaz, pueda el hecho de que tales carac-
-vvidas sean lan accidentales en su ocurrencia y no _ ..
sean buscadas, habr de convertirlas siempre en la excepcin y
no en la regla.
En 1910, la Photo-$ecession fue invitada a organizar
una exposicin internacional de fotografa pictorialista,
a realizarse en la Albright-Knox Art Gallery de Buffa-
lo. Se exigi y obtuvo un control total sobre la misma:
Stieglitz, con la ayuda de sus amigos Paul B. Haviland,
Clarence H. White y e! pintor Max Weber, quien
transform el museo. Las paredes de la exposicin fue-
ron recubiertas con telas en colores aceituna y azul, y
en ellas se colgaron 600 fotografas. Cada uno de los
fotgrafos invitados estaba representado por obras su-
ficieRles como para que quedara trazado su desarrollo
artstico a travs de los aos anteriores.
Fue gratificante que los miembros de la Photo-
Secession pudieran exponer fOlOS, con tal dignidad, en
un museo de arte, y fue lOdava ms gratificante que el
museo comprara quince de ellas para su coleccin, y
planificara destinar una habitacin separada para su
mlestra permanente, porque eso vindicaba la creencia
de que la Fotografa tena e! derecho a ser reconocida
cOmo una de las Bellas Artes.
sl
De manera casi unni-
me, los crticos elogiaron esa exposicin como la ms
muestra de fotografa que hubieran lle-
gado a ver. Era un resumen del movimiento pictorialis-
la norteamericano y europeo. Como un subrayado a su
carcter retrospectivo:las fechas en que fueron realiza-
dos e! negativo como su copia aparecan minucio-
samente dadas en el catlogo, junto a notas histricas,
presumiblemente escritas por Stieglitz. Un crtico lleg
a preguntar si la exposicin era el nunc dim;ttis de la
Photo-Secession. El ms prolfico crtico fotogrfico
del momento, y a veces el ms sensible, Sadakichi
Hanmann, seal que .e! ejrcito piclOrialista est di-
vidido en dos frentes", uno de los cuales prefiere cte-
. mas y tratamiento a la manera de los pinlOres, mien-
tras que el otro, que inclua a Stieglitz, lo componen
quienes procuran los niveles de los ver.daderos temas y
texturas de la Para seguir sealando que el
campo de los primeros ... est quedando cada vez ;'mis
desierto, con una vieja bandera que cuelga inerte y los
fuegos en rescoldos .....
52
Pero qu eran esos temas y
texturas de la forografa que Hartmann haba destacado
en bastardilla?
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ALVlN LANGOON COBUIlN, Flip-F14p, 1908. Gelatino- bromuro. coleccin Beaumont Newhall , Fe
165
ANSEL AD:A.MS". Cortt 'dt J"sticW; BriJgtport (CJifornu), 19J1. Gelatino-bromuro. corteSa .del autor
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166
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10 FOTOGRAFA DIRECTA
A comienzos del siglo xx, los-arusitas progresistas
estaban procurando una nueva esttica, . basada en las
propiedades y carac.tersticas singulares de su medio de
expresin . La forma sigue a l;a funcin .. se
en su lema. Los arquitectos diseaban rasc"acielos que
expresaban la naturaleza del esqueleto de acero, en lu-
gar de imitar el diseo y la ornamentacin de las cl:isi-
cas eStructur2S de mampoSlcria. Los escu"hores respeta-
ban ahora, por s misma, la textura del mrmol cincela-
do; no trabajaban p en intentar simular la suavidad de
la carne o el tramado de los Los pintores pro-
gresistas vieron la fotografa como una 1iberacin. Se
si ntieron entonces libres de toda necesidad de producir
imgenes representativas, y asi nacieron el cubismo y el
ane abstracto.
ESta esttica funcional influy la
o
fO[Qgra-
fa. Los crticos comenzaron a elogiar ", fotografas que
parecen fotografas., carentes de- Ia manipulacin que
tanto domin la obra de los pictorialistas, empenados
en forzar la fotografa para que emulara las texturas .de
superficie obtenidas en las imgenes realizadas por los
otros medios. Aparecieron artculos en la prensa espe-
cializada en elogio de la ",fotografa pura". El crtico de .
ane Sadakichi Hanmann, en una resea -por otros
conceptos sumamente elogiosa- de la exposicin que
la Photo-Secession organizara en 1904 en el Camegie
Institute, conden las copias a la goma, el proceso de la
glicerina, la manipulacin sobre negativos y copias .
o
Pi-
di a los pictorialistas que trabajaran ",de manera di-
reCtalO:
", Y a qu llama usted fotografa directa?, podrin preguntar-
me. Puede Usted definirla?. Bien, eso es bastante fici!. Con-
fiad en vuestra ciman, en vuestro ojo, en vuestrO buen gustO,
en vuestro conocimi ento de la composicin; considerad toda
fluctuacin de color, de lu% y de sombra; estudiad li neas y
valores y divisin del espacio; esperad pacientemente hasta.
que la escena o el objeto de vuestra visin se revele en $U
momento supremo de belle:u; en otras palabras, componed
tan bien la imagen que hacer, que el negati vo sea abso-
lutamente perfectO y necesite poca o ninguna manipulacin.
No pongo objecin al retOque, a la artimaa o al nfasis,
rnientras no interfieran con las cualidades narurales de la tc-
nica fotogrifica. Por ot ro lado, las rnarcas de pincelo las rayas
no son naturales a la fotografa, y objeto, y habr de objetar,
el uso del pincel. las huellas de dedos, el raspado, el rayado o
el garabalO en la placa, el proceso de la gorna y de la glicerina,
si todo ello slo es uti lizado para producir efectos borrosos.
No se interpreten mal mi s palabras. No quiero que el tra-
bajador fotogrifico se ajuste a rntodos de receta ni a eltigen-
. ciu acadmi cas. No c;.uiero. sea menos anstico 10
es hoy; por el cont rario: qULero que sea rrnis 4rtistico, pero que
sea. de maneras !egtirnas ... Quiero que la fotogra{a
pLCtOnal!su sea reconoCLda como una de las Bellas Anes. Es
un que acaricio.,. y por el que he combatido'
aos, pero eStOr igualmente convencido de que es(l 1(6 .s:e
lograr mediante la fotografia directa. L o '. ' ..
L .
La fotografa direcu tiene, desde luego, una
cin tan antigua como el mismo medio expresivp> t:a
imagen de daguerrotipo era tan fi".gil que re[Qcirl; re.:
sultaba poco prctico y -aunque las densidades' de- los
negativos de eran frecuenterrie.rue
aplicando pigmentos opacos al del J?..apef-: ' su
imagen de cmara era rara vez.
retoque de retratos se convirti en p"riccic:a
cante la era del colodin. pero con
mticos que estticos: agradar al
. queos defectos del roStco o suavizando Jas cC;>rY!isUiiS
de la edad. Lo nuevo en los primeros del
fue la aceptacin de la fotografa directacOmO
dio ansuco Iegtimo_. En un artculo
Hartmann seal que .. . .. '.
;. '
la .composicin de los Maestros
siglos, ha sufrido sus primera decadencia, y
tante aplicacin se ha degradado hasta el convencionalismo.
Se hizo. ms y rns estereotipada, hasta que la 'composicin
impresonsta -que explora IQs rincones oscuros de la vida
moderna. se deleita en la rareza de la observacin y en nove-
dosos puntOS de vista influida por el
fotografa de los japoneses}- le dio un
tmulo. . o. .,
En fotografa, la eJt presin artstica se ha convenido
nitameine vasta y variada, en popular, vulgar, comn; y su
embargo imprevista; se caracteriza por la 4e ,re.gl"s
fi jas, por la imperfeccin y el fracaso, pero al mIsmo tlempo
ofrece una singular riqueza en la sorprendente
individual y en sentimientos de todo tipo ... El pintor compo-
ne gracias ;& un esfuerzo de su irnaginacin. El fotgrafo inter-
preta gracias a una espontaneidad en su juicio. Practica una
compoJicin por ti 0;0.
2
Aunque Alfred Stieglitz apoy a muchos fotgrafos
que manipularon negativos y copias. y que experimen-
tarOn con la copia en goma y con el proceso de gliceri-
na, prefiri en sus aos maduros ajustarse estrecha-
ment e a las propiedades bsicas de c:.maras, lentes y
emulsiones. En 1901, Charles H. Caffin opin que
Stieglitz era
por conviccin e instinto un exponente d,e la .. di-
uabajando mayormente en exteriores, con tiempos
167
' i ,
dejando sus modelos P?r s
mis.mos y buscando Jos resulu.d0s travs de medIOs
mente fotogrficos. Debe ser IOch.lldo entre lbs ImpreslOntS-
tas : concibe plenamentesu imagen :lf!teS de intentar auaparla,
busc; efectos de una vvida actualidad, reduce el registro lina[
a su forma mis simple de expresin. J
En 1907, Stieglitz realiz Tbe .Steerage [La cubierta
del barco], una foto que posteriormente habra de con-
siderar. como la mejor de las suyas. Record que mien-
tras paseaba por la c'ubit:rta de primera clase en el tran-
satlntico de lujo Kaiser Wi.lhelm lh, e!l viajt hacia
Europ.a, vio
un sombrero de paja redondo, [a que se inClina
cia Ja izquierda. la escalera que sube hacia la derecha. la pasa-
rela blanca con sus ralles hechos de cadenas circulares. los
tirantes blancos que cruzan la espalda de un hombre en la
cubierta inferior, las formas redondas de [a maquinaria de hie-
rro, un mstil horizontal que.cruza el cielo, componiendo'una -
forma triangular . .. vi un cuadro de formas, y, por debajo de
ello, el sentimiento que yo tenia sobre la vida"
Apresuradart:Jente busc su la cmara
Graflex, confiando que entretanto no se las
humanas. 'Volvi y descubri que t!>do estaba
COl1:l0 lo haba dejado, apretando el dispa-
rador, El cuadro fue el resultado de un reconocimiento
instantneo y forma: espontaneidad en el jui-
cio y ccomp6sicin' con' el ojo;', cqmo'lo expresara su
amigo .. Ya oo"se trataba -;-<mo e.o su Win-
ter Fifth A,!-,enue- de enconmr un y es- .
perar. pacient.emente hasta que todo estuviera en equi-
Ahora, instantneamente, sin vacilacin y has-
ta s:Ln un- pedsamiento consciente, pona un marco en
parte, copi despus
gativo completo, sin cortes . .
S_ueglitz qued deleitad cuando a Pablo .Picasso le
gust'The El padre del cubismo estaba enton-
ces lintando Les Deriu;iselles "'Avignon, el cuadro que
habt,a de marcar un .ja!n en el estilo del siglo.
Fue tambin en' poca que Stieglitz, por i;tstiga-.
cin Steichen y 'con su entusiasta ayuda" a
propugnar la pintura y escultura ms progresistas, co-
mo tambin lo haca con,la Un original
anuncio de las Li ttle Galeries of the Photo-
. .- .
Secession,.., en' el local del 291 Quinta Avenida,
proclam que se organizadan futuras exposiciones no
slo con 'fotografas, sino con otras producciones ar-
tsticas que el Consejo pueda obtener ... En 1907, Stie-
glitz comenz con una exposicin de dibujos por Pa-
mela Coleman Smith, en un estilo que recordaba a los
pintores romnticos alemanes de finales del siglo X IX,
que l tantO admiraba.
Las "Linle Galleries of [he PhotO-Secession .. se
componan de slo tres habitaciones. La mayor tena
15 x 17 pies [4,57 x 5,18 ro], la segunda 15 pies de lado
(1,57 m] y la ms pequea slo 15 x 8 pies [4,57 x 2,44
m J. Y en un espacio tan reducido, Stiegliz present,
, con la emusiasta ayuda de Steichen, fa pintur y la es-
ms vanguardistas que Estados Unidos haba
visto hasta'ltonces: dibujos por Auguste Rodin, acua-
relas y litografas de Paul Czanne, dibujo y esculiura
por Matisse y Consuntin Brancusi, cuadros cu-
bistas de Pablo Picasso, Georges Braque y Francis Pi-
cabia. Pronto se exhibieron tambin cuadros de nortea-
mericanos, incluyendo a John Marin, Har-
rler, Max " Weber, Arthur Dove y posteriormeiii:e
Georgia O'Keeffe. Los fotgrafos quedal""On alterados
y airados porque la Photo-Secession daba tal im-
. portancia a obras de arte que no eran fotogrficas. En
. un editorial, Camera Work explic que la 291 lO --co-
mo se llamaba familiarmente a las .. Little Galleres_
era un laboratorio, una estacin experimental, y nO
debe ser entendida como una Galera de Arte, e!"l el
sentido habitual de ese trmino ...
5
Cuando la Assaciation of American Painters and
Sculptors decidi realizar una gran exposicin interna-
cional con pintura y escultura contemporneas -a
efectuarse en la Armory [armera] del Regimiento 69 en
Nueva York durante 191 3--, el Comit organizador
consult a Stieglitz. no panicip activamente,
ro escribi un desafiante artculo inicial, en el American
dominical de Nueva York, bajo el ttulo La primera
gran clnica par?- revitalizar al ane,.6, exhortando al p-
blico a v esa Y en las de la 291,.
colg la primera individual, con sus propias
. fotografas de. catorce aos. Para l, eso supona una
demostracin de lo que es la fotografa y no es la pintu-
ra, mientras la .Armory Show .. era una demostracin
de lo' que es la pintura y no es la fotografa.
La exposicin de Stieglit7. inclua su obra ...
realizada .en York: vistas de ferrocarriles, los
rascacielos, el puerto, los edificios que se levantan al
fondo de los muelles; los ferry-boats, los transatlnti-
cos. Impresion muchos retratos, los cuales formaron
un documento grfico de los artistas y amigos que par-
ticiparon en las activjdades del local .291-. El pintOr
Konrad Cramer narr el momentO de 1912 en que pos
para l: .
Su equipo era extremadamente simple, casi primitivo. Utiliza-
ba una cmara grande, de 8 x 10 pulgadas, con fuelles ligeros '
sostenidos por I?ieus de alambre y cinta adhesiva. la era
, una Steinheil, Sin obturador. los retratos fueron tomados en
el ms pequeo' de los dos cuartOs de la .291_, debajo de una
pequea claraboya. Utilizaba placas Hammer. con un tiempo
de exposicin de tres seg\lndos.
Durante la pose. Stieglitz manipul un gran reflector blan-
co, para compensar la luz superior. Hizo cerca de nueve poses
. y luego nos al lavabo que funcionaba como cuarto
oscuro. las plaCa! fueron reveladas de a una cada vez, en un
recipi ente. Con los dos mejores negativos tir cuatro copias
de contacto en platino, colgando el marco sobre la escalera de
incendios. Prestaba atencin a las copias con ms cuidado casi
que el que dedica el cocinero a sus paSteles. la copia tennina-
da recibi finalmente una capa de cera, con el fin ae aadir
lustre y brillo.
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ALFRED STIEGLITZ, cMbitTta ehl barro, 1907. Fotograbado en 191, n,o 7-8,1915, Thc Museum of Modem A ~
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A.l..FllED rnEGLITZ,' t t r a t o dt Gt.orgia O'Kufft, 1922. Copia-al p>l ", Gcarge Eastman House, :Rochester (Nueva York)
1
170
I
Nte:se que Stieglitz e:nceraba la copia procurando
.. lustre y brillo". Una superficie lustrosa habra sido
considerada <o;ant iartstica. slo unos pocos aos atrs.
Tambin lo habran sido los ferrotipo5, pero en 1913
Stieglitz escribi: "Un tizne en "goma" posee: menos
valor, desde un punto de vista esttico, que un ferroti- j.
po comn ...
8
En 1917 el grupo Photo-Secession y el local .291 ..
ll egaron a su final, cuando el edificio fue-derruido. "Mu-
chos de sus mi embros ya se haban apartado: Steichen
se enrol en el ejrcito norteamericano, Clarence H.
White abri una muy influyente Escuela de Fotografa,
y junto a Gertrude Kasebier y Langdon'Coburn
(und en 1916 una nueva organizacin, .The Pictorial
Photogn.phers of America.
En los aos inmediatos a la guerra, Stieglitz dio a su
(otografa una nue:va ime:nsidad.' En 1921 organiz
una exposicin con. obra vie:ja y nueva en 'las Anderson
Galleries de Nue:va York. Cada una de sus fotos e:ra
asombrosamente directa, y el efecto sobre el pblico
fue elctrico. exposicin fue comentada por J ohn A.
Tennant, director y editor de The Photo-MiniatuTe:
Nunca se haba producido tal revuelo con una exposicin in-
dividual. Qu tipo de fotografa era sta, que causaba tanta
conmocin? Eran s610 fotos directas, simples. Pero qu foto-
gr:afas! Eran diferentes a l:as fotos que se ven h:abirualmente
en las exposiciones? S. Difererites en qu? Ah est el deta-
lle. Si usted las puede ver por s mismo, apreciar l:a diferenc.ia
de inmediato. Se podra ave.nturar la oomparacin deque en la
fOlo habitual de exposicin tenemos belleza, diseo, n es-
quema conal, que se han procuradQdelibend2mente, Pat:a lo
cual el tema es slo un motivo o un material: el tema como el
fotgrafo lo vio o losinti, una una fase. En-
tretanto, enlas fotos de Stieglitz, tenemos al [Cma mismo, en
su propia sustancia o personalidad, tal como queda revelado'
por un juego natural de luces y sombras en su derredor, sin
disfraz y sin intento de interpretacin, simplemente puestO
con una perfecta tecnica. Y segui r as, multiplicando palabras.
Haba retratOs, algunos de ellos sobre personas que conoc
bastante bien. A veces se trataba de una sola foto, a veces de
varias fotos, una al iado de otra, dando diferentes aspectos de
su modelo pero agrupadas como Retrato_. Bien, eran s-
lo retr:atos de esas personas, marcadamente ntimos, traicio-
nando (si puedo utilizar esta palabra) su personalidad, satis-
factorios en parecido, convincentes en caracterizacin, pene-
trados por la ilusin de la vida. Daban la impresin de estar en
pruencia de la persona que retr:ataban. No ofrecan la menor
pista sobre el fotgrafo o sus amaneramientos, "no mostraban
ningn esfuerzo de interpretacin ni un artificio por el efecto;
no haba trucos de lentes o de iluminacin. No puedo descri-
birlas mejor, ni ms completamente, que como fotografas lla-
nas y directas ... Me hicieron desear el olvido de todas las fo-
tografas que haba visto antes, y me he mostrado impaciente
con las que he visto despues, tan perfectas eran esas fotos en
su tcnica, tan satisfactorias en eseas cualidades ms sutiles.
que constituyen lo que habitualmente llamamos _obras de
aneJo. 10
En el catlogo, Stieglitz escribi que la expOSicin
era . poner en debido lugar una idea ... Mis maestros
han sido la vida. el trabajo, el experimento continuo ...
Cada (otO que hago, incluso de un negativo. es una
nueva experiencia, un nuevo problema ... La fotografa
... LFRED STIEGLJTZ, EqNifJ.ICltc,
TIte Museum of Modern An, Nueva York -.
. !o
es mi pasin. La bsqueda de la
sin",
Quienes conocan a Stiegliti: saban
fuerza de su personalidad, y atribuyeron' su
retrato a una suerte de poder hipntico sbbr,e
posaban l. Para demostrar eso"o . .
Stieglitz eligi un tema sobre el que
. posible: el cielo y las nubes.
. r .
< .:.!.,
Quise fotografi ar nubes para descubrir.qtl
aprendido sobre fotografa en .. aos. f\ travq.-de lis
nubes, para establecer mi filosofa de vida, par:a
que mis fotos no se deban al tema, ni a privilegios esp,"ciaJes:
las nubes estn all para todos, todava no hay imp.uestqssO-
bre ellas: son gntuitas.
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Produjo centenares de esas fotos con 501 -y nubes; en
su mayor parte tomadas con una cmara Graflex de 4 X
5 pulgadas (11 x 13 cm]. Las proces con medios que
estaban al alcance de cualquier aficionado, haciendo
copias de contacto sobre papel de gelatinay plata. Lla-
m a esas fotos, y las dispuso en series
con otras (otoS de contenido expresivo, a me:nudo evo-
cativo: un prado resplandeciente con gotas de lluvia,
unas manos de mujer apretadas, palma contra palma, .
entre las rodi ll as. Las entendi como equivalentes a sus
pensamientos, a sus ideas y aspiraciones. a sus desilu-
siones y temores. Vistas objetivamente, muchas de esas
bellas fotos, con sus negros profundos, sus grises varia-
dos, sus blancos incandescentes, nos deleiun por la so-
la belleza de su (orma. Son abstracciones fotogrficas,
171

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porque all" la. forma queda abstrada de su significacin
ilustrativa. Pero paradjicamente, el espectador no deja
de advertir por un solo instante qu es lo que se ha
fotografiado. Con el impulso de un ;econocimienro, se
comprende de inmediato que la forma que deleita alojo
es significativa, y uno se maravilla de que tal belleza
pueda ser descubierta en lo que es un lug.ar camun.
Porque se es el poder de la cmara: apoderarse de lo
familiar y dotarlo de nuevos sentidos, de una significa-
cin especial, mediante el sell o de una personalidad.
Entre las ltimas fotografas que impresion Stieglit1.
(antes de que en 1937 su mala salud le obligara a aban-
donar la cmara), eStan las imgenes de Nueva York,
tomadas desde altas ventanas, y los prados y rboles
que rodeaban la vieia casa familiar en Lake George,
donde iba todos los veranos. Entretanto continuaba
172
Iz. quierda: ALFIt.ED
STtEGL ITZ, Nueva
York : Noche, 1931.
Thc Museum oC Mo-
dem An, Nueva York
Derecha: PAUL.
Retrato:
Washington Square,
NuetJa York , 1916 .
. Fotograbado en Ca-
"';era Work, n. o 49-50,
1917, The Museum oE
Modero Art, Nueva
YOrk
impulsando al arte modero: en An American Place, su
galeria de Nueva York, prosigui la serie de exposicio-
nes de pintura, juntO con ocasionales muestras fotogr-
ficas, nasta su fallecimiento en 1946. All estaba siem-
pre Scieglitz, y en l muchos encontraron con"-
-seJO y orientacin. .
En los ltimos nmeros de Camera"Work, publica-
dos en 1916 y 1917, Stieglitt reprodujo forografas de
una nueva figura, Paul Strand. Incluan una vigorosa
serie de retratos, hechos espontneamente en las "call es
con una cmar"a GraOex, y otras fotos en las que se
subrayaban fonna y diseo: una con
recipientes, una vista hacia abajo "desde un viaducto,
una escena de arquitectura en primer plano
por el nfasis vertical de una cerca de tablones blancos.
Como escribiera Stieglitt, la obra era "brutalmente di-
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FAU. STIlAND, i.a cerca bnca, Port Kent (N",",a York), 1916. Fotograbado en Camera Work. n. O 49 59, 1917, 111e Museum 01
Modern An, Nueva York
recta, p'uea, carente de trucos ... Sealaba un marcado
contraste con buena parte de la obra producida por los
miembros de la PhotoSecession. Era proftica en su
nueva ori entacin de la esttica fotogrfica y en la vuel-
ta ,a Ias.- tradiciones ~ la fotografa directa, que habra
de ganar en auge durante los aos siguientes a la guerra.
En 191 7, Strand escribi: -
El problema del fotgrafo es ver claramente las limitaciones
de su medio, y al mismo tiempo sus cualiddes potenciales,
porque es precisamente aqu que la honestidad ':""no menos
que la intensidad de visin- se constituye en requisito previo
de una expresin viva. Esto supone un vudadero respeto por
el objeto que est frente a l, expresado en trminos de claros-
curo ... mediante una gama de valores tonales casi infinitos
que estn mis a1li de la habilidad de una mano humana. La
mis plena realizacin de dlo.SI: obtiene sin trucos de procesos
ni de manipulacin, y gracias el uso de los mtodos de la foto-
grafa directa. u
Strand figur entre lps primeros que descubrieron la
belleza fotogrfica de.las mquinas de precisin. Reali-
z. una serie de cercansimos primeros planos sobre su
camara cinematogrfica Akeley (se estaba ganando la
vida con el cine) y sobre tornos elctricos. En un viaje a
174
Maine descubri la belleza de los e t ~ l l e s en despojos
de madera, telaraas, pI.antas y otros objetos naturales.
En 1923, dando clases a lbs esttldiantes de la Escuela de
Fotografa de Clarence Hudson White, formul un
contundente alegato por la revitalizacin de la artesana
y les habl sobre la nec.esidad de liberar a la fotografa
de su dominacin por la pintura, rttonociendo en caro
bio que la cmara tiene su propia estt:tica,
Los negativos de Strand eran vistos con intensidad y
seguridad; su obra posee una cualidad rara. vez encon
trada en l ~ fotografa: una cualidad! que slo cabe des
: cribir como lrica. Fotografi reiteradamente a perso-
nas y paisajes, procurando siempre un sentimiento del
lugar, de la tierra, de sus habitantes. Hi zo una serie de
libros , iniciada con Time in New Engl4nd (1950), edi-
tado por Nancy Newhall, qui en seleccion textos vin
culadas a Nueva Inglaterra, desde el siglo XVII hasta la
actualidad, para acompaar a las fotografas. Il Las pa
labras y las imgenes se refuerzan e iluminan entre s,
con un efecto sinergtico, Para lA FriJl'lre de profil
(1952), Strand encontr un colaborador en Claude
Roy, quien uti liz una tcnica editorial bastante
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""UL STRAND, Roca, Porte Lome (Nova Scotill), 1919. Gelnino-bromuro, The MU$tum of Modem An, Nueva Y O ~
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PAUI.. STRAND, La doble Akeley, N'Ieva York, 1922. Gd:uinobromuro, Museum of Modem An , York
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PAUL S'nANO, .,lInt4mie,iro. VtrmOnf. Th(' Paul Stnnd Foundation, Millerton (Nueva york)
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. CHARLES SHEELER, Granero en Bucles COl4nty, 1916. Gelatino-bromuro, coleccin Beaumort Ncwhall, Santa Fe
similar. H El y realiz.ador cinematogrfico Ce-
sare Zavattini escribi texto para Un paese (1955),
acompaando a fotos realizadas en su ciudad natal de
LuzZ4IIn.
15
Los libros. posteriores de $trand exploran
. una vasta gama de pases, desde las Islas Hbridas hasta
EgiptO y Ghana. Falleci en su aldea de Orgeval (Fran-
cia), en 197t?
En 1914, Charles Sheeler descubri con su cmara la
bell eza de la arquiu:cmra nacional noneamericana, fo-
[Ografiando con una evidente honestidad la textura de
la madera pintada de blanco y daada por el paso del
tiempo. o las fonnas rectangulares. hermosamente pro-
porcionadas, las granjas Por
ante todo un pintor, tena una profunda
ciacin por la fotografa como medio singular. Mani-
fest a Constance Rourke, qui en escribir a su bio-
grafa:
He llegado a valou.r a la fot ografa, c:tda ve2- ms, por aquellas
cosas que slo ella puede lograr, en lugar de desacreditarla por
cosas que slo podran ser conseguidas a travi s de OtrO medio
expresivo. En la pintura he manifestado u.n continuo intus
por las formas naturales y he intentado su mejor empleo para
178
resaltar el diseo. En fotogra(a he procurado elevar mi equi-
po tnico fua una mejor manifestacin de los hechos
inmediatos. I .
La contribucin de Charles Sheeler a la fotografa ha
sido su sensible interpretacin sobre forma y textura de
\a obra del ser humano, en fotos pre<:isas y limpias so-
bre mscaras negras africanas (1918), la arquitectura in-
dustrial de la fbrica Ford en River Rouge (1927), la
catedral de Chutes, vista en una serie de detalles
(1929), y las fotografas sobre escultura antigua que hi -
. ciera para el Menopolitan Museum of Art de Nueva
_. York (1942 'a 1?45).
Edward Steichen, al cuidado de la fotografa area
para el Servicio Aeronutico Norteamericano durante
la segunda batalla del Marne, se vio enfrentado al pro-
blema de obtener fotos con un mximo de detalle, defi-
nicin y brillo. Descubri tal belleza en esas fotos di-
rectas que en 1920 repudi las que haba hecho a la
goma, abandon la pintura y se propuso dominar los
procesos fotogr ficos puros, casi como si l fuera un
principiante, plantendose problemas tan extremos co-
mo obtener contrastes brillantes de una taza blanca so-
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EDWAIID STEICHEN, Tronco y ram4J tk 1m mirllSoJ, ca. 1920. GelatinQbromuro .. The Museum of.Modem An,

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PAUL OUTERBRIDGE, Jr., Piano, 1922. Platinotipo, conesa la G. Ray Hawkins Gallery, Los Angel es (California)
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RALPH STEINER, Bllrroco rJ4,,1I1 19JO. Gelatino-bromuro, The MU$cum
of Modern Are, Nueva York
WAlKER EVANS, Bomba de agua en M4int, 1933. Gelatino-bromuro, The Mu-
seum of Modern An, Nueva York
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EDWARD WESTON, Ptt./ma C"t'nlaV<:tCil. /l, 1925, ' Platinoripo,
George Eastrnan House, Rochesfer (Nueva York) ,
. Ya que el tiempo me haba favorecido con das para hacer
tomas, estuve preparado para mostrar la foto la nueva pal-
mera, Por qu un.a.s pocas yardas de un blanto tronto de
rbol, exactamente centraclo en d cuadro, y atravesando un
cielo vaco podan tausar una reacn tan real? Y por qu
inven horas en hacerlo? Una pregunta puedo COntestar fkil-
mente: TeTltt. que hacerlo!._Edwa.rd Weston, The Day-
booh, diciembre de 1925
Pgina op"eJUI, tt.m'btt. : Em'ARD WESTON, N"beJ:.
1926. Platinotipol George Eunnan House, Rochester (Nue-
v York)
Pgintt. op"esUl, abajo; EDW .... RD WESTON, Dem"do, 1925.
Platinotipo, George Easrman House, Rochester (Nueva
York.)
184
br:e un terciopelo negro, Dotado de este dominio de la
tcnica, y con su,brillante sentido de la composicin y
su capacidad para en una imagen la persona-
lidad-de,quien posara, comenz a elevar la ilustracin
de las revistas hasta un nive,1 creativo (vase cap. 14).
' Otros fotgrafos ms jvenes en Nueva York, pani-
Paul Outerbridge J ro, Ralph Steiner y Wal-
ker Evans, reconocieron rpidamente, a comienzos de
la dcad2 de I 92G;' esa 'nueva esttica de la fotografa
directa. Los precisos estudios de Outerbridge sobre
bodegones ,y las fotos de Steiner, sobre las estridentes
formas de los rascacielos y de la arquitectura verncula
consiguieron un reconoci miento internacional. Evans
se de la escena norteamencana: fotografi
construcciones arquitectnicas, el arte popular en
nos y letreros, en las calles, con una sensibili -
dad que ' elevaba sus imgenes por encima del nivel de
simples documentos. Se le conoce mejor por su obra
posterior para la Farm Security ' Administration, o
FSA, y tuvo intervencin decisiva en la formacin de
un estilo documental para ese proyecto del Gobierno
(vase captulo 13).
En California, hacia 1920, Edward WestOn, que ha-
ba sido honrado por su eleccin para el.London Salan
of Photography (el sucesor del Linked Ring), comen-
z un reexaml;!n crtico de su obra, que hasta ese mo-
mentO se haha caracterizado por el flou, pero que
siempre fue concebida con un sentido de la luz y de la
forma admirables. Experiment con casi abstracciones
y su R.s.-A Portrait es una disposicin audaz y aDticon-
. vencional de la figura que posaba, colocando la mitad
superior de la cabeza en la parte inferior de una compo-
sicin de tringulos y diagonales. Un detall e de una
mujer desnuda -crculo del pecho, diagonal del bra-
zo-- es igualmente abstracto, En un vi aje que hizo a
Nueva York en 1921 conoci a Alfred Stieglitz, qui en
le recibi consmente pero no le dio la afirmacin en
que haba confiado, Entre 1923 y 1926 Weston vivi en
Mxico y se convirti en amigo de muchos de los artis-
tas del Renacimiento mexicano. se fue para l un pe-
rodo de transici n, de autoanlisis y de autodisciplina,
que registr con desusada franqueza en sus
Dtt.ybooks.' En ellos escribi que de las dos direccio-
nes que vio en.su propia obra reciente - la abstraccin
el realismo--, la segunda era la ms fue'rte y la que
ofreca un mayor potencial para la expresin creativa.
Coment:
La cimara debe ser utilizada para un registro de vida, para
expresar la misma sustancia y quintaesencia de la cosa mma,
.se trate de acero pulido o de (rne palpitanre.. No dejar
, puar la oponunidad de registrar una abstraccin interesante,
pero me,siento firme en mi creencia de que la tendencia de la
fOlogra!a 'es a' LCavs del (ealismo,1I
Su tcni ca y su esttica se convirtieron en una sola
cosa: . A men,os que consiga un negativo tcnicamente

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EDWA.I\.D WESTON, p4rrid.a por ti mdio, 1930. The MU$c:um oC Modem.An, Nueva York
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E.DWAJU) WESTON, DMnM bi4nC4J, Ocimo (C./ifomia), '19l6, Gelatino-bromuro, The Museum of Modem Art, Nueva York
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EDw .... RD WESTON. Point Loboj. C,t.lifornia, 1946. Gelatino-
bromuro, The Museum of Modern An, Nueva York
excelente, :el valor emocional o intelectuai de la foto-
grafa queda para m casi negado ... 19 Simplific su m-
todo de trabajo, las copias de contacto a las
ampliaciones, el papel gelatina-plata al mis suave plati-
notipo. Reemplaz su costosa lenteflou con una Rapid
Rectilinear que era barata y ntida. El obturador cierra'
hasta 256
0
-escribi&-. Esto debera satisfacer mi an-
siedad por la profundidad de campo_.20
La pane ms imponante de la inclinacin de Edward
Weston fue su insistencia en que el fotgrafo debe vi-
sualizar de antemano el resultado final. Ya en 1922 es-
cribi: La verdadera prueba de no slo la eficiencia
tcnica, sino tambin de una concepcin 'inteligente, no
est en el uso de algn negativo indiferente como una
base con la cual trabajar, sino en la capacidad de ver ya
la copia terminada. sobre el cristal de la cmara, con
todas sus cualidades deseadas y sus valores, antes de
hacer su fotografa .
21
Weston desarroll esa tendencia hasta un nivel de
vinuosismo. Exiga la claridad en la forma, quera que
toda la superficie de su imagen estuviera bien delinea-
da, con las sustancias y texturas de las cosas para que
fueran apreciables hasta llegar a la ilusin. El hecho de
que la cmara pueda ver ms que el ojo desnudo, es
algo que siempre consider como uno de los grandes
milagros de la fotografa. En un paisaje de Weston, to-
do est ntido, desde el plano inmediato hasta la distan-
cia mayor ; cuando vemos la misma escena en la natura-
188
"
leu, nuestros ojos van de un detalle al otro. Con su
paseo continuo, saltando de un sitio a otro, la mirada
revisa el panorama y enva al cerebro una serie de infor-
maciones, con las que creamos mentalmente una ima-
gen compuesta. En las fotografas de Weston los deta-
lles estn tan comprimidos y reducidos que ese proceso
individual requiere un menor esfueno muscular por
parte del observador, quien experimenta inconsciente-
mente una liberacin fsica. En 1909, Willi W'arstat, en
su Al/gemeine Asthetik JeT PhotogTaphi5chen Kunst
-un libro que es quizs el primer examen sistemtico
de la esttica fotogrfica, desde el punto de vista de las
modernu .teoras psicolgicas y fisiolgicas sobre
sin-, analiz sucintamente este aspecto de la mecni-
ca de la visin.
22
Comprob que la compresin del de-
talle de todo el era algo que deba ser evitado
por el fotgrafo en su bat1la con el realismo,. . Wes-
ton po tena conflicto con el realismo. Su punto de vista
le llev a un enfoque recto, a menudo brutalmente
recto, que hizo uso del fenmeno con poderosos efec-
tos. Debe hacerse notar, sin embargo, que la expresin
del detalle por s solo no era su criterio, sino que estaba
gobernada por su gusto, su imaginacin, su sentido de
la fonna.
En 1937, Weston una beca de laJohn Simon
Guggenheim Memorial Foundation: el primer fotgra-
fo honrado con ella. Su estilo se ampli, la variedad
temtica aument y una rica calidad humana penetr en
su obra posterior. Sus ltimu fotografas, complicada-
mente organizadas y de una enorme fuerza, fueron tO-
. madas en 1948 en su querida Punta Lobos. sobre la
costa californiana, no lejos de su hogar en Carmel. Tr-
gicamente, fue atacado por la enfermedad de Parkinson
y ya no pudo fotografiar ms. Falleci 'en Carmel (Ca-
lifornia) el 1.
0
de enero de 1958.
Bren Weston comenz a fotografiar en 1925, cuando
tena trece aos y viva con su padre en Mxico. Incluso
sus primeras fotos poseen un estilo individual, sealado
por una vigorosa apreciacin de formas de sombras y
texturas, como en su Tin' Roo! [Tejado de zinc] de
1926. Fue Bren quien descubri la riqueza de Punta
.Lobos, la zona que l y su padre habran de fotografiar
con tanta frecuencia. Su obra ms reciente fue realizada
en una escala mayor, con composiciones ms audaces y
produciendo una vigorosa abstraccin, aunque siempre
con temas reconocibles.
En 1932 un grupo de fotgrafos ms jvenes, suma-
mente impresionados por Edward Weston y su obra,
formaron una sociedad a la que dieron el nombre de
Group f/64>o .2) Eligieron un trmino ptico porque
habitualmente fijaban sus lentes en esa abertura, para
asegurarse una mxima nitidez de imagen, tanto para lo
cercano como para lo lejano. Los miembros fundado-
res -Anse! Adams, Imogen Cunningham, John Paul
Edwards, Sonya Noskowiak, Henry Swift, Willard
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IMOCEN CUNNINGHAM, Dibwjo ~ hoja 'Vegetal, ca. 1929. Gdatino-bromuro, Thl': Museum of Modero Art, Nueva York
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ANSEL ADAMS, Mount Wlliamsol1, dtspJt.b de la tormtnta, 1944: Gelatino-bro!'luro, The Mweum ofM'odcf!I An,

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VanDyke.y Edward Weston- formulara? un.a estti-
ca que, " retrospectivamente, aparece. abora como dog-
mitica en sus estrictas especificaciones: toda fotografa
que no est ntidamente enfocada para cada detalle, que
no sea impresa por contacto en papel brillante blanco y
negro, que no haya sido montada sobre una superficie
blanca, que denuncie cualquier . manipulacin o que
el uda a la realidad en la eleccin de su tema, ser .. im-
pun". sa fue -una violenta contra c.o] estilo d
bil Y sentimental que era entonces habitual entre los
fotgrafos.-artsticos' de California, como se aprecia
particularmente en las" fotos de William Monensen;
anecdticas, sumamente sentimentales, ligeramente
coloreadas a mano. El M. H. del Young
morial Museum, !ie San Francisco, present en 1932 la
inaugural del nue'vo grupo. Durante unos
pocos aos, esa sociedad fue la mis
ta de E.stads Unidos . Induso despus de que los
grantes' se. disolvie"ran, su inOue,ncia persisti; ,el
tiyo .. fl64,. a ser cmodo pa.ra la fo[Ografa directa
y se aplic' a fotgrafos que ninguna relacin tuvieron
con grupO
Ansel Ad.:ims, tanto en 'su fotOgrafa como en sus
textos y.en su e'nseanza, ha' demostrado brillantemen-
te las' de la fotografa directa
Tr:as una educacin musical, comenz a
fotografiar C,9mo, vocacin, bajo la fuerte influencia del
p.ictorial.ism.o;-. En a Paul Sttand, cuyos
negativos -); ' imprdionaron tanto qu comprendi la
validez del "enfoque directo y comenz a dedicar todo
su'tiempo a Ii fo[Og.r3:fa. Su obra reeibi el reco-
nocimiento internacional en 1935, cuando el London
St\ldio' public su.Making a: Photograph [Haciendo
f.otografa), un de instrucciones,
por' la calidad de sus ilustraciones, cuya
es tan fiel que ms de una vez. fueron credas copias
fotogricas. Cuando el libro se pareei' qJJe . ,
nunca la sustancia de la piedra envejecida, del vidrio o
de-'Ia carne hu&jerin' sido exp,resadas con tanta calidad.
En 1936 su obra fue Stieglitz en An Ame-
rican posea' una singular sensibilidad, una inte-
gridad directa y honesta. Como n'aturalista, amante de
la montaa y de la vida primitiva, Adams se especializ
en la interpretacin de u!es escenarios. Sus fotografas
han aparecido muchos libros, produ-
cidos bajo su directa supervisin. Igual que Strand, y
'en la tradicin 'de Emerso'n, de Stieglitz y de Coburn,
aprendi las complejidades de la reproducc'in [otome-
cnica. Realiza sus copi ... s especialmente para la cmara
de quien 'confecciona las placas de impresin y luego
verifica las pruebas en la imprenta misma, con lo que
sus resultados se acercarn siempre en todo lo posible a
su concepcin original. El libro This l s the American
Earth [Esu. es la tierra americana] (1960), es un magn-
fico poema de Nancy Newhall sobre fa tierra y la rela-
192
cin del ser humano con sta, incluyendo fotografas
por Adams y otros.
2S
Adams ' utiliz todo tipo de cmaras y experiment
constantemente con nuevas tcnicas. Mediante su .. sis-
tema de. zonas,. elabor un mtodo sumamente inge-
nioso y prctico para determinar el tiempo de exposi-
cin y de revelado, basado en principios sensitomtri-
cos, lo cual da al fotgrafo un control preciso sobre sus
materiales-:.- Pfimeramente, Adams enseaJ fotgrafo a
dominar las caractersticas de la eml,llsin fotogrfica,
determinando -y,no por prueba. de laboratorio, sino
con el propio equipo de trabajo del fotgrafo-l:a inte-
rrelacin entre cuatro variables principales:
sensibilidad del negativo
tiempo de exposicin
luminosidad (o brillo) del tema
revelad'o
Con estos datos se puede obtener cualquier tono de
un negativo y saber exactamente los tonos 'que produci-
r la luminosidad de temas. La infinita gradua-
cin de luz y de sombra que se encuentra en la natura-
leza es dividida por Adams en diez zonas, de.sde la O
que es negra hasta la IX que es blanca. Entre tales ex-
tremos se sit:an ocho tonos de grises. La' zona V es la
del medio,. - no por una medida objetiva, si no por
una y su la 'vI, es el va-
lor que trasmite al fotgrafo la sensacin de una piel
normal, hien iluminada. Con un f9tmetro
Adams media la luminosidad en las diver-
sas panes de la que estaba fotografiando. Tales
medidas son correlacionadas con los procedimientos de
exposicin y de revelado, 'de tal forma que el fotgrafo
podr visualizar as toda la gama de valores que
cer en la foto final. El control es comparable al que un
msico ejerce s'obre'su instrumento. Se elimina la su'po-
sicin, y el fotgrafo puede concentrarse en los proble-
<. mas estticos, seguro de que resultados no slo ten-
-drn una excelencia tcnica, sino que incorporarn su
interpretacin subjetiva de la escena. Con esa: maestra
de la tcnica, unida a una profunda resonancia
tual, de toda su vida, <:00 las zonas ms primitivas de la
Tierra, Adams produjo magnficos paisajes sobre el
oeste noneamericano y sobre Alaska. Su Mount
lIiamson - Clearing Storm es una obra pica, prstina,
realmente cosmognica.
En Europa, un respeto bastante similar ante la foto-
grafa directa lo encontramos en la obra del fotgrafo
alemn ' Albert Renger-Patzsch. Su libro Die Welt is
schiin [El mundo es hermoso), publicado en 1928, fue
adamado como la contrapartida fotogrfi ca del movi-
miento .. Neue Sachlichkeib [Nueva Objetividad] en la
pintura.
24
Las imagenes eran fuertes y directas: prime-
ros planos extremos sobre plantas y animales, calles so-
litarias en la ciudad, formas audaces en edificios indus-
triales, detalles de maquinaria, estudios de bodegones

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ALBERT Rt;NG-ER-f'.O.TZSCH, Afeos hornos, Herrtllwiclt, cerca de LHbtc;k (Alerrnmia), 1927. Gelatino-bromuro, Galeri e Wilde,
Colonia
193
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ATGET. Hotel Fleselle. j2 rue de Skliglli. Pars, 1898. Copia en papel aristo, The Museum of Modem
Art, Nueva York
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sobre sus corpponentes. La frescura de la VlSlon de
Renger-Patzsch era impresionante. Thomas Mann opi- -,
n que sus fotograf as eran .. manifestaciones exactas,
tomadas del conjunto: y 2s ocurre habitualmente con
el que est, a su manen., apasionado. El deta- .
lIe, el objelivo. queda separado del mundo de las apa-
riencias. aislado, agudizado. convertido en significati-
vo y animado. Qu otra cosa, me gustara preguntar,
-ha hecho -el '9.rte- e :.el .1nista-?,,_ !!- EI rriSffiQ Rengar-
Patzsch dijo, muy simplemente: _Dejemos la pintura al
pintor, y procuremos --<on me4ios fotogrfico$-"
ceear fotos que se sostengan por s solas debido a su
carcter fotogrfico, sin pedir prestado a la.
pintura,..28
Una creciente apreClaCiOn de la fotograf2 direct2
condujo 2 que 2 finales de la de 1920 se recono-
ciera a fotgrafos de una generacin anterior, cuya
obra fuera dejada de lado por los integrantes de la co-
rriente artstica_. jean-Eugene-Auguste Atget er,.a
prcticamente un desconocido cuando falleci en 1927.
Nunca expuso en un Saln. Ni una sola de sus fotos, .
entre las miles que hizo sobre su querido Pars
1898; fue reproducid2 nunca en una revista fmogrfica.
Los pintores haban descubierto que su's escenas c?--
lIejeras eran documentos de gran ayuda, mientras que
los surrealistas, siempre sensibles a la melancola que
puede provocar con tanto vigor buena r:-
produjeron algunas de sus instantneas en 1926 en su.
revista La RvolutioJ1 SUTTalisu.
Atget n2ci cerca. de Burdeos en 1857, perdi a sus
padres cuando era muy. joven, fue criado por un tQ )! _'
luego enviado a la mar como grumete. Ms tarde se
convirti en actor teatral en provincias, pero no obtuvo
mucho xito, y tras probar su mano en !a pintura deci-
di, hacia 1898, hacerse fotgrafo. Durante algn
tiempo tuvO la ambicin de crear una coleccin con to-
do lo que fuera artstico y pintoresco en Pars y sus
2Irededores .. , escribi su amigo Andr Se
denominaba a s mismo photographe d'art, es decir, fo-
tgrafo de obras de arte, y dibuj a mano el rtulo
Documents pour en la puerta de su aparta-
mento y cuarto oscuro, en un quinto piso del 31, rue
Campagne Premiere. Buena partede su obra estuvo de-
dic2da a fotografiar con detalle los edificios histricos
de Pars. Hizo una serie de fotografas sobre rejas. de
hierro, otra sobre las fuentes de Pars. Fotografi las
estatuas en el parque de Versalles y. otras en las iglesias
medievales de Pans. Las vendi a museos de 12 ciudad.
Pero no se limit a obras de arte y a monumentos his-
tricos, sino que document el rOStrO de Pars en todos
sus aspectos: frentes de tiendas, carruajes, gente humil-
de que se gana la vida vendiendo paraguas o pantallas
de lmparas, repartiendo pan o empujando carretillas.
Hizo tomas en meriores de palacios, de casas burgue-
sas, de tugurios de vagabundos. Fotografi rboles y
ATG!iT . .
. \900. Copia en papel aristo. The 1 J
Nueva York
.. - .:.> .
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flores y hjas otoales eadas. Cada una
ganas es toda una integrada. p.or de;
Porque Atget fue, enverdad, como. J.() escnbier.a eJ-
mette, un coleccionista, pero Jambin \1.n :d.:e
imgenes, un jmagier; como 10 apreciar1 su ".
Su tnic2 era de lo ms simp,le: una t""a.mara gtade
-siempre utilizada- sobre un trpode-:: para placas de
18 X 24 cm. S.:,. lente era. una RapidRectiline:ir, coloca-
da al menor diafragma Su distal}cia focal no es
conocida -la lente fue. perdida de su
te-, pero debi ser butante COrta, P6r'que muchaS de
sus imgenes muestran .una eJlfttica perspectiva y. la
parte superior de sus negativos muestra un cristal des-
nudo donde tennina la imagen. Transfera las placas de
vidrio, con luz diurna, a un papel de copia arista, dan-
do tono a las copiu con clorurode oro. El estilo
ca de Atget era por .tanto el del siglo XIX y, al
piar sus fotos, se hace a menudo difcil de crer que la
mayor parte de su obra realiz.ad2 despus de
1900. Rara vez hi z.o una pose que pudiera ser denomi- .
nada instantnea: los objetos mviles quedan a menudo
borrosos, y cuando fotografi a personas parece obvio
que les pidi que posar2n. En una fotografa de Arget,
todo detalle se destaca con notable claridad.
Entre las miles de fotos que realiz Atget, estn las
que trascienden el documento y se acercan a lo lrico,
195
' '''JI' ,.:o.
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JEAN-EUGENE-AUGUSTE ATGET, A1Ienlle des GQbe[ins, Pqr, ca. 1910, Copia en papel arislO, The Museum 01 Modem Art,
Nueva York
196
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HEINIUCH ZILLE, Pieles., pinAs dt CHtro, Bnin, 0.. 1910. Gelatina-bromuro, cortua de Schi nnerlMosel.
porque posea una notable visi1:t. Poda encontrar una
cualidad humana donde no aparece ser humano alguno.
Sus interiores llevan a senti r que las personas cuyo ho-
gar est retratando se acaban de apartar hacia detrs de
la dmara, mientras l enfoca y encuadra. y volvern
apenas la lente quede obturada. En exteriores trahajaba
a primera hora de la maana, para evitar que le moles-
taran los curiosos, y as sus fotos poseen la aunsfcn
de la luz temprana. Su obra no contiene referencias a
otro medio grfico que a la fotografa misma.
Existe un curioso paralc:lo entre las fotpgrafas que
Alget lom de Pars y las escenas que su contcmpor-
Ambos digie-
ran 105 mismos las 105
los ambulantes, las 105 ba-
rrios ms sus Las fotografas
con toda su el medio urbano y
su simpata por la son trozos de vida, he-
. ' .
. :. -:.;:'
. ',-"." '\'
. ".
chos con una cmara manuilt y. '
, ,
propsito especfico: aportar
dibujos; que aparecan como
populares, La misma inm,ovilidad
. "'-.' ,
trpode que y 105 wg9S
posicin la de placas Ylent's;. P?--
recen fonado a Per
luego. el elegido por Atg.eFi. era,
de trabajo. No era un primitivQ:.:,Su
nico distaba ser ingenuo:
J uJien Levy, prQpi,etario de una, galera de arte van:"
guardista en Nueva York y amigo de 105
record que Man Ray ofreci :vez a ,Atget'
pequea cmara manual. Atget .nada
con ella: se quej que la ira' iflsnpj<lil
que lo l poda Trap !Jiu;
siado rpida,)O
197
------- -- - -
l SZ1.. MOHOLY-NAGY, Desde la TOrTe de i4 R4dio, Berln, ca. 1928. Gelatino-bromuro, Art Institute of Chicago, Chicago
(1IIinois)
.. Los valores de retroceso. y de avance pan. el negro y el blanco, los grises y las teJCturas, recuerdan aqu al

198
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11 . EN BUSCA pE LA FORMA
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En 1913, Alvin Langdon Coburn, miembro la
PhotO-Secession, incluy en su muestra personal de la
Goupil Ga11ery Londres una serie de ci nco {mogra-
fas que se titulaba New York rom ts Pinnades [Nue-
va York desde sus alturas]. Eran vistas hacia abajo, y la
perspectiva distorsionada subrayaba el diseo abstracto
de calles, plazas y edifi cios. En el catlogo seal que
una de ellas, The Thousana Winao'Uls [Las mil venta-
nas] era
. .. casi un fantnica en su perspectiva como una f:antasa tU'-
bista; pero, po'r qu no el :artista de la cmara romper
con gastadas tonvenc::iones, que incluso en su eiincncia com-
pan.tivamente breve han ll egado a impedir y restringir su me-
dio, y reclamar la libenad de expresin que todo rusta debe
poseer para eStar vivo?
En esa foto el.eje de la cmara est oblicuo, se desafa
nuest'o sentido del equilibrio y las fachadas adoptan
{onnas dispuestas como en' pintura
abstracta. El efeCto. se refuerz.a con un ngulo muy an-
cho de visin: para conseguirlo, Coburn tliz un.c"ri-
ficio de punta dialfiler, en lugar de lente, se
es un ngulo que el que puede abarcar un objeti-
vo granangular,. . I .
Pocos despus, Coburn produjo
talmente abstractas. ideando un dispositivo ptico' ba-
sado en el caleidoscopio. Uni entre s tres.eSpejos; que
se enfreiuaban formando un prisma triangular hueco, a
travs del cual fotografi trozos de cristal y' de madera
sobre una mesa de .vidrio: Su amigo Ezra Pound, pq.ta
y portavoz del grupo vorticista ingls, llam a ese ins-
trumento un VOTto5capio y a los resultados yortografa5.
En 1917, Cobum expuso esas fotos, junto a algunos de
sus cuadros recientes, que.eran representativa; ,
en su discurso de inauguracin, Pound I;os desde co- ...
mo "postimpresionistas .. , se pronunci con
elogio sobre las vortografas. Sin embargo, la incursin
de Cobum en et arte abstracto fue breve, con'lo que dej .,
de lado el vortoscopio y no realiz ms fotos con l.
. Christian Schad, integrante del grupo dadasta de
Zurich, produjo en 191 8 algunas abstracciones hechas
fotogr-ficamente sin utilizar la cmara. Con una tcni-
ca que databa de los primeros experimentos de W. H.
F. Talbot. Schad recortes de papeles y objetos
planos sobre un sensible. el cual, al quedar ex-
puesto' a la luz, registraba formas que 'se asemejan en
mucho a los collages cubistas. compuestos de
de y de una vari edad de. pi:,"ueos ol;>;os,
pegados con cola a la tela.. ' ..
Hacia 1921: Man Ray (un pintor nQrt c:americi no :Que
resida Pars) y Lszl Moholy-Nagy' (un
hngar:o que "trabajaba en Berln),
zar sus rayograma5 y fotogrd.mas,
tre S!. Fueron todava .ms lejos que; Schad" <;-;, ....
locaron objetos tridimension'les sobre 'papel,
con IQ que no' slo contornos, sino
las sombras arrojadas y, en el caso de los
lcidos, El aparente
ceso atrajo a. las sensibilidades dadasta j , ..
tanto Man Ray como Moholy-Nagy epgieiori
de y pequeas panes
materia prima de sus primeras'
ofrecen una notable. smt4tud c on los
cis Picabi:- reali z. de modo
" . . ... H' " ,
co;'; cuando sumerga en tint varios
'dentadas, piones de un
luego sobre el papel. . Los postenores' di:
Moholy-Nagy son 'ejercicips sobre la y 1.01
arquitec.tnicos por"su composic;:in:
toS sobre. el papel sensible
d!=' la de 'ser ob:jetcts.
Man Ray, p9r otro"lado, eligi6o.bjetos segn,-slJ. va-
lor !=vocativo rlI.}'ogramas que public 'en
con. el ttUlo Le5 Cha'!ips 'dliCieux [Los campos -deli-
ciososJ; contienen pbjetos tales como. una llave marca-
da con el ' numero de cuarto, lJna pistola, un
abanico. \In giroscoeio, un fragmento de pelcula cine-
matogrfica: Su amigo Tura escribi en el en-
de
El fot6giafo encendi6 1:!. energ.a de bujas en su lmpua.y,
poco a po" el papel sensible se empap del ngTO qe deli c
nu ban los objetos ctidianos. Haba. descubierto el poder de
un tierl)o y fresco destdlo: de luz, "que va mis all de todas las
(:onstelacioncs ideadas para d placer visual. precisa, singu- .
lar y exacta alteracin mecinica de la fonna queda fija.da: tan
ntida (:amo un (:abello filtndo por un hilo de luz.
2
Todos sabemos que cuando una cmara no est- colo-
. .
cada a nuestra altura, los edificios parecen caerse o ele-
var_se. La perspectiva acadmica se ba,sa en puntos de
desaparicin que estn situados sobre el' horizonte, que
199
/
... I.VI N L ... NCDON C08UJl.N, La e"l" dt Lu MJ Vtllt4n.J, Nu",,, York, 1912. Gelatino-bromuro, George Easunan House,
(Nueva York)
200
siempre est al nivel de la mirada. Que esto es
vencin puede:;:Ser probado por todos, mirando hacia
arri ba el costado de un edificio alto o mirando de l
abajo. Ei paralelogramo de la adquiere .
una forma de trapezoide. Ya en 1840, en su libro The
Science 01 Vision, or Natural Perspective ...
the New Optic.il Laws of the Camera Obscura oy
guerreotype [La ciencia de la visin o Perspectiva
r..1. .'. Coni:eiea"tu eVas leyes ptii::s oe la ciara . ..
oscura o el daguerrotipo J, Anhur Parsey demonr que.
las perpendiculares convergentes de la imagen que da la
cmara son en verdad matemticamente correctas.
Concluy: La pintura ha representado siempre
mtricamente a los objetos, o como no pueden ser vis-
tos en la perpendicular y visualmente, o como pueden
ser vistos en la direccin horizontal ... } Pero sus hallaz.-
gos fueron ignorados. De hecho, a los aficionados se
les adverta, en manuales y en libros de instruccin,
que nunca deban inclinar su cmara. Muchas cmaras
manuales estaban hasta equipadas con dispositivos de
nivelacin, pa.ra asegl!rar a su operador que estaba sos-
su cmara en posicin horiz.ontal.
Pero luego, en la dcada de 1920, los fotgrafos des-
cubrieron que la _nueva perspectiva .. era rica en posibi-
lidades de composicin. El arquitecto Mendel-
sohn, pionero del llamado Estilo Internacional, tom
fotografas de los rascacielos de Nueva York y de los
elevadores de granos en el Medio Oeste, enfocndo su
cmara hacia arriba o hacia ahajo. Las fotos fueron pu-
blicadas en Amerika: Bilderbuch eines Architekten
[Amrica, libro de imgenes. de un en
1926.-4 Algunas oe elbs-eran tan extremas que se con-
vertan en' abstracciones visuales, y Mendelsohn sinti
la necesidad de agregar en los epgrafes que se trataba
de Schragaufnahmen {planos oblicuos J. El pintor cons-
tructivista sovitico El Lissitzky escribi que el libro
... es mis interesante las fotogruas y
tarj etas postales de Noneamrica que hemos conocido' hasta
ahora. Hojear sus pgimu por vez primera nos atrapa como
una pelcula dramtica. Imgenes completamente exuaas se
desenvuelven ante nuesuos ojos. Hay que sostener el libro
por encima de la cabeza y torcerlo en derredor para compren-
der algunaS de las fotos. El arquitecto nos Norteam
rica no desde la distancia, sino desde dentro, y nos conduce
por los desfiladeros de sus calles.
s
.

Aleksandr Rodchenko, compatriota de Lissitzy, que
abandon la pintur.ll constructivista para convenirse.en
fotgrafo profesional, desde las fotografas realiza,- .
das con una cmara al nivel de la cintura. _Planos de'
ombligo,., las denomin en 1928:
En fotografa existe el viejo punto de vina, el ngulo de visin
de un hombre que est de pie sobre el suelo y mira en direc
cin recta hacia adelante o, como yo lo denomino, hace .pla-
nos de ombligo ...
Combato ese puntO de vista, y lo seguir combatiendo,
junto con mis colegas de la nueva fotografia.
.... LVN L .... NGDON COBUII.N, VortografUl..
bromuro, Gcorge Eastman House, :N:;
Cuando se le pregunt cul etl.I
Coburn contest: .No impona ro
arriba" en una buena Vonografia. pero en " ',' <"!
colocada ... (Cana a Beaumont Newhall, 15
CHII.rn .... N SCH .... O, SehadografUl., 1918. Fotograma sobre pa-
pel arista, The Museum of Modern Art, Nueva York
201
1
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i
-,., '1;
" , '
MAN RAY," Bodegn de su CU4dro ,Baii4rina7Peligro_ con
ban;o, ' 192Q, G,datino-bromuro, colectin Arturo Schwilrz,
Miln .
Man R:ay p'int Bai14rina/Peligro colocando ruedas de engra-
nae,s .sobre.un cristal y rocindolas con un de aire "
FRANCIS BRUGUlhE, Abstraccin con papel cortado; ca, 1927,
Gelatino-bromuro, George House, RQChester
(Nueva York)
202
MAN RAY, RayograrlA, 1924, Gd:atino-bromuro, coleccin
privada
L5ZL MOHOLY-NAGY, Fotograma, ca, 1925. Gelatino
bromuro, George Eastman House, Rochester (Nueva York)
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MAN RAY, Rayog,a{tlI., 1922. Gcluino-bromuro, de ChampJ JtlicielU (P:uis, 1922), The Museum of Modem An,
Los planos de ;ingulo ms interesante son hoy los de
abajo desde arriba _, o _hacia arriba desde abajo., y sus
diagonales.
Es obvia la influencia de Jos reali zadores cinemato-
grficos vanguardistas en las fotos fijas de la .. nueva fo-
tografa no slo planos generales, sino tambin en
los ms fonados planos. El. pintor.abstrae.to
Fernand Uger. se haba sentido fascinado.
medio de expresin que era el ci ne r que dirigi l:t
micanique (1924), escribi:
_Qu representa eso?_ es una frase sin sentido. ,Por
con una iluminacin brutal sobre una ua de mufer-una una
ERI CH MENDELSOHN, Edificio del Equitable Trun, Nu",,, York ca. 1924. Del libro, Amerika, 8i/derbuch
eines ArchiUkten (Berln, 1926)
204
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ALEKSAN DR RODCHENKO, Muieren el reltfono, 1928. Gelatino-bromuro. The Museum o Modem Art, Nueva York
205

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MAN RAY, Rostros, 1932. Gelatino-bromuro con solarizaein,
coleccin de la Menil Foundation, Houslon
moderna, bien cuidada por la manicura, brillame, resplande-
eiente-, hago una pelcula en gran escala. Proyecto multipli-
carla por cien y titularla Fragmento de un planeta, fotogra-
fiado en enero de 1934_. Todos admiran mi planeta. O si no,
la llamo .forma abst raeta_. Todos la admiran O la critican.
Finalmente digo la verdad: eso que habis visto es la ua del
dedo meique de la mujer que esta sentada al iado vuestro.
Naruralmente, el pblico se retira, ofendido e insatisfecho,
ya que ha sido burlado, pero estoy seguro de que a partir de
ahi esas personas no volvern a preguntarme ni a repetir esa
frase ridcula: Qu representa eso? _. 7
Los fotgrafos-artistas de la dcada de 1920
ron tambin el mtodo de la exposicin. U no de
los resultados ms logrados es un retrat que Rodchen-
ka hizo de Aleksandr Schevtschenko (1924), mOstran-
do al 'pintor de perfil y tambin de frente. .
. ,
La imagen negativa lleg a ser apreciada 'por 's mis-
ma. Como escribiera Moholy-Nagy, La t ransposicin
de tonos tambin transpone la relacin,. ,8 La' irrealidad
del negativo arroja un sobre formas y '
que no se suelen ver.
El fenmeno de" inversin de tono, conocido para los
hombres de ciencia como efecco Sabatier (y mendona-
do en castellary.o como pseudo-solarizacin J, fue utiliza-
do control plstico, particularmen,te por. Man
Ray. Cuando una emulsin sensitiva que ha sido-reve-
bda -pero no ijada- queda expuesta a la luz. y nue-
vamente revelada, la imagen muestra una inversin.
tonOS dondequiera que haya bordes' marca'dos. Una co":
pia de ,tal negativo tendr sus contornos"subrayados
,
206
ALEKSANDR RODCHENKO, Retrato de A/elultndT S,hewts-
chenko, pintor' SO'f)iitico, 192-4. Gelatino-bromuro, George
Eastman House, Rcx:hester (Nueva York)
por lneas negras. El es conocido en
artsticos como solarizaan, aunque ese es re-
. servado en verdad por los cientficos para un efecto
bastante similar de inversin, motivado por una gran
sobreexposicin, lo cual se advierte particularmente en
los daguerrotipos y en las copiaS al platino. .
Man Ray realiz tambin fotos en negativo, procesa-
das tanto de manera normal como con inversin de to-
- .
nos. Haca difusa la imagen aumentandQ deliberada-
mente el tamao de los granos de plata. Estos controles
son adaptaciones del proceso fotogrfico. Se han idea-
do otros mtodos.fsicos para distorsionar la imagen de
la cmara. Se introdl,lce la en la. emlsin de
gelatina del negativo, a rpidos cambios
de temperatura, lo cual produce la reticulacin. una es-
tructura semejante a una red erl; una pelcula normal-
mente transparente. O tambin la gelatina es derretida,
.!t con lo que la imagen transportada se curva ' o hincha.
Aparece un falso bajorrelieve cuando un negativo y un
positivo se imprimen juntos y.Jigerarriente
fuera de registro. Estos mtodos han Sido uti lizados,
por separado o en combinacin, por aquellos fotgra-
fos impacientes ante las limitaciones impuestas al me-
dio por quienes cOl)sideran que su fncin es producir
imgenes convencionales y fcil mente comprensibles.
Para Moholy-Nagy la cmara era un instrumentO
que permita ampliar la visin. En cierta ocasin, mi-
rando una fotografa que haba realizado aos antes
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desde una torre de puente en Marsella, su que
como si se ?,atara de algo y de.
una' obra ajena ... Qu hermosa forma!,., dijo, apun
tanda a una cuerda enrollada ... Nunca lo haba vistp
antes!,. No le importaba quin haba hecho la fotogra-
fa, ni por qu. Su bsqueda de la forma le llev a
ciar instantneas realizadas con propsitos cientficos o
util itarios.' En ellas encontr una .. nueva visin" del
.mundo . Su. libr.o..d.e 1925. Malc, .PhOtDgTapbie., .Film
[pintura, Fotografa, Cine], publicado en la serie de ti
bros de la Bauhaus, contiene no slo una seleccin de
fotogramas y fotografas, hechas por l mismo y por
OtrOS como deliberadas obras de arte, si no una cantidad
igual de fotografas astronmicas,
placas de Rayos-X, vistas areas, fotos periodsticas . . '
Muchos otros artistas vanguardistas fueron fuerte
mente influidos por la fotografa cientfica. Marce! Du-
champ manifest que cuando pintaba su famoso Des
nudo descendiendo una escalva, en 1912, los circulas
artsticos de Pars se vean estimulados por las fotos de
mltiple exposicin y de alta velocidad, que
J ules Muey tomara para sus estudios fisiolgicos. Los
pintores fu turistas tambin sintieron la influencia de es-
te tipo de fotografa. Un cuadro de Giacomo Baila rea-
li zado en 1912, con el t tulo Dinamismo de un perro
alAdo, es verdaderamente estroboscpico: el" perro pa-
rece poseer muchas patas ycoJas . EIfotgrafo y reali-
zador.ci nematogrfico Giu/io Bragaglia impug-
n la' posicin de Marey y de Billa. Opin que las ex-
posiciones intermitentes no revelaban la cOntinuacin
del movimiento, y compar las tomas de Marey con un
reloj de tal forma que sus agujas dieran sal-
tos a intervalos de cinco .. Pira un. re-
gi5tr? dinmico de la u.yectoria la acdn, Bngaglia
. _reaJiz iotas h.- de-
personas en movimiento, Uam a es'a obra ... fotodina-
mismo_ y public una cantidad su libro
Fotodinamismo futuristp (191 J). 10. _ . ! ,_o
El arquitecto Le Corbusier eligi una a-
rea de la Torre Eiffel MPars para' la l:Ie s.u.libro
L'Art dcoTacif (1925), y con'
" . . ... ,..'- .
fotografa Delaunay hizo un cuadro. Le
l que las iluStraciones en revistas
. . .. -.....
... a pedazos el fen6meno afile. nuesuofl;)j?l!; .
fotos sorprendentes. cho.cantes, o .
gra(iOs y figuras mviles. Estamos atacando
el miSterio de la naturaleza .. , Se ha convertido eB."ntieStr'o
f lkl
11 \ '
o ore. ; -
E'xisti asimismo un gran inters
critO como .. fototipografa,., una palabra acuitada para.
descri bir el fotomomaje, el fotocollage :y la' mezcla de
tipos de letra con imgenes fotogrficas.
ALEKSANDlI. ROOCHENKO, Chofer, 1'133. Gelatino-bromuro, Thc MUleum oC MQdern Art, Nueya York
207
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___ 00
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ANTON CIULIO' BRACACUA, El pi"cor fucurista Gi4comQ Balla, 19120 De Focodinamismo fuc .. risca (Roma,
19tJ), cortesa del Centro Stucli Bragaglia, Roma
"NTON CIULIO'BRAC1oCL"IA, Saludos!, 1911." De Forodinamismo (Roma, 19i3), cortesa del Cent ro Studi Bragaglia,
Roma
208
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La TorTt: Eiffel, Pars, tluta tSt "" globo. De Andr Schecher y S.
HER6ERT B,o,YER, La cubierta soleada, 1930. Gelatino-bromuro, Theo Museum of Modem Art, Nueva York
209
-
HANNAH HOcH, El millonario, o A.lta Fin4n%4, 1923. Foto-
montaje, de Luz!6 Moholy-Nagy, Photogra'phw,
Film (Munich. 1925)
RAOUL H" USMA,NN,. Tatlin en c:as4, 1920. pega-
dos, gouachc, pluma y tinta, Modcl'Tla Muscet, E'stocolmo
210
La prctica de pegar juntas --O combinar de aJgun.a
imgenes separadas y dispar:es,
una' nueva entidad visual, fue una de laS contribuciones
ms llamativas de los afinas durante la dcada de 1920.
Su obra-aunque tcnicamente no fuer.!. muy distinta a
las copias de combinacin_ que hicieran H . P. Robin-
son, Rejlander' y otros fotgrafos del sigfo. X I X- fue
completamente diferente en su intencin y en su resul-
tado .. Mientras los. victorianos ajustaban cuidadosa-
mente unas fotos con otras', como si .armaran un puz-
zle, creando una imagen montada, que semejaba un
cuadro acadmico, los hombres y mujeres de la dcada
de 1920 .reunieron .imigenes sumamente en te-
ma, perspectiva, escala y tonalidad, Cada imagen indi-
vid,ual reaccionaba frente a su sea por su refuer-
:zo o por su violenta oposicin .. El proceso estuvo sin
duda inspirado por la introduccin de textos impresos
en los abstractos -habitualmente pe-
riodsucO$-, como de objetos que
pegados a la tela. De ah recibieron el .I1.ombre de colla-
del verbo francs coHu, o sea. encolar o pegar.
El comienzo del fotOmonuj'e como medio de expre-
sin artstica hay que situarlo en el grupo Dada de pin-
tores modernos. Wieland Herzfelde, hermano del bri-
llante fotomontador J ohn describi ese
proceso en el catilogo de la primera exposicin Dada
que se realiz en Berln en 1920:
La pinrura tuVO una vez la finalidad expresa de reginrar la
apariem;ia de las- cosas -paisajes, animales, edificios, etc.-
que las personas no podan Ilegar.a conocer por sus propios
ojos. Hoy esa' tarea ha sido emprendida por la fotografa y el
cine, y es lograda de manera mejor y mis
perfecta que lo que la pintura haya llegado nunca a obtener.
la pintura no muri .con esta prdi.da de su objetivo,
sino que busc otros nuevos. Todos los esfuerzos artsticos
realizados desde entonces -por grandes que hayan sido' su's
diferencias- esta tendencia hacia la emancipacin
de l realidad. . .
El dadasmo es la reaccin ante' todo intent de negar lo
objetivo, que ha sido la fuerU motriz u-as.19S impresionistaS,
los expresionistas, los cubistas y -dado que no han querido.
rendirse al eme- 105 futuris'tas ...
Los dadastaS dicen: mientraS en el pasado 'se' invertian
grandes cantidades de amor, 'de tiempo y de esfuerzo en pin-
tar una.persor-a, una flor, un'sombrero, una sombra proyec-
tada, etc. , nosouos slo cogemos un par de tijeras y cortamos
todo lo necesario en cuadros o en fotografas. Si necesitamos
COS,a$ tam'ao pequeo no las representamos, sino que co-
gemos como puede ser una na,,:aja de bolsi-
llo, un cenicero,' libros, etc.: cosas simples que el"j los museos
de ane antigUo eStin bell amente pintadas. Pero aun as, s610
estin pintadas.!l
La popular, la foema de
fantisticas tarjetaS influy
a.los George Grosz y John han
situado el origen de sus montajes en los an-
"'Comenz' a escribir su nombre: a la manera inglesa, como
protesta ant e el nacionalismo alemn en la Primera Guerra
Mundial.
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nimos que enviaban a sus amigos en d frente de batalla
durante la Primera Guerra Mundial. Pegaban en tarje-
[as postales un revoltijo de publicidad de cinturones
contra la hernia, de libros de canciones estudiantiles y
de comida canina, juntO a rtulos de botellas de vino y
cerve7.:l, fotografas de peridicos ilustrados, todo eJio
recortado de tal forma como para decir, con imgenes,
lo que los censores habran prohibido si lo hubiramos
. con palabras;';. 1.l HatfahH6ch Yto"d que
ella y Raoul Hausmann, con quien colabor a menudo,
vieron en un cuarto de hotel de un balneario la cromo-
litografa de un soldado uniformado, de pie COntra un
fondo de cuaneles y rodeado por smbolos militares. El
rostro del soldado, sin embargo, haba sido recortado
de una fotografa y pegado sobre la litografa en el espa-
cio que le fuera reservado.
Los fotomontajes de Hannah Hch son complejos,
y a menudo amenazantes. En su Millonario
(1923), dos magnates industriales sostienen partes de
maquinarias. Entre sus caras fragmentadas hay un rifle
gigantesco, abieno por su depsito de cartuchos a pun-
tO de ser cargado. En el fondo se combinan vistas a-
reas de ciudades con un amplio complejo de edificios
fabriles, ms un enorme neumtico, en cuyo borde
marcha un camin con remolque.
Raoul Hausmann ha descrito el proceso con el que
hizo su fotomontaje Tatlin en casa (1920):
Tener una idea para una y en'Onlrar las fotos que
dan expresarla, son dos cosas diferentes ... Un da, hojeando
,asu;Jmente un peridico notteameri,ano, me Uam la aten-
n el rostro .de un desronodo, y por algn motivo hice una
aso,iacin automtica emre l y el sovitiro Tadin, el
del 'arte maquinario' . .
Pero prefer rttt:atar a un hombre que en su Qbeza slo
tuviera mquinas, cilindros de frenos y vo-
lantes ...
S, pero eso no era bastante. Ene hombre tambin
en tnninos de grandes mquinas. Busqu entre mis
fotos, en,ontr una pop.a de barco con una enonne hlice y l.a
puse ,ontra el fondo del ,u.adro.
Acaso este hombre no querra vi.ajar? All est el mapa de
Pomerani.a, sobre la p.ared de l.a i:z:quierd.a.
T.adin no er.a ,iename:nte un hombre riro, .:I.S que rort
de un peridico francs la imagen de un hombre de ,ejas preo-
cupulas, ,amin.ando y poniendo sus bolsillos del revs. C-
mo podo.a pagar sus impuestos? .
Bien. Pero ahor.a necesit.aba algo en ell.ado derecho. Dibuj
un m.aniqu de: ustre en el cu.adro. Too.av.a no er.a bastante.
Recon de un Trnado de An.atom.alos rganos internos de:
un cuerpo hum.ano y los coloqu en el torso del m.aniqu. Y.al
pie, un extintor de incendios.
Mir una vez ms.
No, ya no h.ab.a n.ad.a que cambiu.
Estaba bi en; estaba hecho!"
Dur.ante la poca .del Tercer Reich .alemn, Heart-
field hizo el ms mordaz de los comentuios polticos
con el fotomontaje. Su Espritl1 de Ginebra, una
ma de l.a paz .atr.avesada por una bayoneta, ap.areci en
la port.ada de AIZ [Arbeiter I1lustnerte Zeitung = Pe-
ridiw ilustrado de los obreros], con fecha 27 de no-
MAX ERNST, LupLop pusrnta a mumbros del
lista, 1930. Coll.age de fotografas peg.adas y lpiz,
seum of Modern Art; Nuev.a York
PAUl. CITIlOEN, Metrpolis, 1920. Fotomoot.:l.;e, Departamento
de Impresin de la Universid.ad de: Leiden (p2ises Bajos) .
2n
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EL L1SStTZKY, El UtOrTe'tT4tO,
c. 192i.-Fotomontaje: 'tonesa de la VEB
Verlag der.K'inst. Dresdc
, ,
viem'bre de 1932. Despus ilustr muchas portadas si-
p"ara el mismo peridico.
Aleks)ndr Rodchenko produjo muchos fOlomon-
tajes qut el estilo de los dadastas, pero con
un dinan1i$mo enteramente origin.u: sus ilustraciones
en Cotom6ntaje para Pro .Eta"(t923), un libro de poe-
mas de Vladimir fonnan una llamativa
continuidad. ' con la rep!!uc;:in del rostro y los obsesi-
vos ojos . de una misma mujer, colocada en una gran
variedad de" situaciones. El Lissitl.ky sobreimpuso sus
fptpgrafas 'pan 'un autorretrato, Utulado El
. . <;:amo muy pocos Otros fotomonujes, ste
es co"mpletamente con doble exposicin .
para el rostro y la '
grupo de la Bauhaus, .Paul, acumul un
edificio sohre.otro par.a proq,1;Icir un fotomontaje de 30
x 40. pulgadas [aproximadamente 76 x 102 cm], que
Moholy-Nagy .calific de _gigantesco mar de mampos-
tera,.. :Los fotoniofl:tajes del Moholy-Nagy son
sumamente imagmativos, a menudo h:uta el punto de
una &n (1927), el arusta se apar- .
ta deun negativo, dejando un vaco que llena una mujer
en con .un rifie en la mano. En Leda 'Y cis,u
(1925);' los elementos fotogrficos aparee'en equilibra-
dos en una deiicada red lineal.
1929 se'. realiz en Stungatt unL gigantesca expo-
sicin internacional sobre .La.Nueva Fotografa., or-
por la una organizacin
alemana se mostr muy activa en la promocin de
la y industrial. La ex-
posicin .Film und Foto. incluy foto-
grafas de varios artisus Que hemos en este
captulo, as como un vigoroso conjun,to de fotografas
212
norteamericanas seleccionadas por Edward Weston
-quien tambin escribi el Prefacio al y
por Edward Steichen. La obra norteamericana fue su-
mamente elogiada. De hecho, el historiador de arte
Carl-Georg Heise consider que un retrato de Weston,
tit ulado The - Manuel Hernndez Gal-
vn, era el punto lgido de toda la exposicin.
Una versin itinerante de esta muestra, que tuviera
tantO xito e influencia, fue mostrada en Berln, Mu- .
nich, Viena, Zagreb, Basilea y Zuncho 15 Adems de las
exhaustivas reseas aparecidas en la prensa diaria y en
revistas artsticas y fotogrficas, se publicaron dos li-
bros sobre ell a. Un documento de la muestra est en
Foto-augdoeil photolphoto-eye, editado por Franz
Roh y el tipgrafo Jan Tschichold, con texto en treS
idiomas y 76 ilustraciones.
16
Un vvido manual por
Werner van Graeff, titulado Es kommt der Foto-
graf! [Aqu viene el nuevo fotgrafo], audaz en su dise-
o y en su selecc.in de ilustracones, c.onstituye un ca-
tlogo sobre las posibilidades plsticas de la
fotografa. 17
Durame la exposicin tuvo lugar un festival de cine.
,. Entre los titulas clsicos all incluidos estuvieron La
pasin deJuana de Arco (Carl Theodore Dreyer, 1928),
L 'toile de mer (Man Ray, 1928), El acorazado Potem-
kin (Sergei Mikhai lovitch Eisenstein, 1925), Variet
(Ewalt Andreas Dupont. 1925) y EL hombre de la c-
mara (Dziga Vertov, 1929). Estos films fueron realiza-
dos por directores y operadores que simpatizaban con
la .. Nueva Fotografa ... A la inversa, los fot;rafos
aprendieron de es,!s realizadores. Nunca antes ni des-
pus ambos medios expresivos estuvieron tan estrecha-
mente unidos.
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J OHN HEARTFIELD, El significado dt Gintbra / Dndt vivt ti Capaal / La Paz no putde rob,,",wir. P",.od" dd ,Ifh"""
ll/ustritrtt Ztit ung, 27 de noviembrt de 19]2.
" .... .
_En Ginebn., stde dt la Liga de las Naciones, los obreros que se contra ti "fascismo 1s
muertos y ms de 60 heridos qutdaron yaciendo sobre la plaza ... La paloma de la Pa; est atravesada Por la bayoneta fascista
frente al edificio de la Liga de las Naciones. En la bandera, una cruz svstica ha. reemplazado' a la cruz bia":ca:
o[ tht Nazi Ptr)J: John HtartfitJ (Nueva. York, 1967) .
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LSZL MOHOLY- N"CY, Ltda, t i cnt, 1925. Fotomon!aje y tinta, George Eutman House, Rochester (Nueva York)
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l.SZ1.6 MOH01.Y-N\C;; Y, CtlOJ, 1927. Fmomonuje y tinta, George Eastman Rochester (Nueva York)

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215
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JACQtJES-HENRI LAllnGUE, Grand Prix tklltutom'rliJ Club t Francia, i912. Gelatina-bromuro, 11Ic Museum o Modcm Art,
Nueva York
El efecto de velocidad en esta fotografa aparcc:c resaltado por la imagen de la rueda como forma elptica y no circular, y por la
aparente inclina6n de los como si h.ubieran quedado fucn. de equilibrio por el escape de aire del automvi l que
corre. Li rueda tiene forma elptica porque b cmara de Lartigue estaba provina de un obrurador en el plano focal. Esto se
asemeja a una pcr.siana openda por un resorte. Una tirilla' opaca, con una ranura horizontal, pasa rpidamente de un cilindro al
cuando se suelta .eI obturador. La imagen queda as burida horizontalmente. Como est invertida, la parte inferior se
expOne antes que la supero;. Laniguc'moVi la cnlara para mant('ner c:I automvil en foco. El movimiento ocasion quc los pies
dc las pCrSonas qucdw expuCStoS antcs qucsus ubas. .
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12 VISIN INSTANTNEA
El empleo de cmans pequeas para producir fotos
grandes fue sugerido primeramente como una comodi-
dad. En 1840. Joho William Duper inform que esta-
ba haciendo copias ampliadas sobre daguerrotipos
... con el fin de verificar la posibilidad de disminuir el bulto
del aparatO de dagucrTotipo para el viajero, sobre: el principio
de h.acer vistas con placa.s muy pequeas mediamc una cman.
tambi n muy pequea, pan. ampliarlas luego al tamao re-
querido, por medio de un aparatO estacionario.
1
ESte sistema se puso en prctica al perfeccionarse el
proceso del colodin. En 1858, Thomas Skaife ide
una .. cmara en miniatura, COl} una lente de fl2,2 para
placas de una pulgada de lado (aproximadamente 2,54
X 2,54 cm]. La; imgenes eran a mano: el
negativo se proyectaba al tamao y la imagen
quedaba tr;1!!ada. En 1859, Charles, Piazzi Smyth, ReaJ
para realiz durante una. visita _a
Rusia varios negativos es.tereoscpicos: una copia mo-
derna sobre una caUejen en Novgorod es asom7
p'or s'u,visin direct.a, su sensacin. de presencia,
su calidad_de imagen. aos despus una
expedicin a Egipto, con el fin de la Gran' Pir-
mide y su orientacin en trminos astronmicos. Llev
una 'cmara en miniatura' pan negativos en colodin
hmedo de una pulgada de lado. Manifest que el mo-
tivo de utilizar una cmara tan pequea fue que, ha-
biendo fracasado en su deseo de conseguir el apoyo gu-
bernamental para su expedicin, no poda permitirse el
gasto de una cmara grande con su equipo de revelado.
Luego exhibi ampliaciones sobre estos negativos, con
una conferencia sobr.e su tcnica, en un actO que tuVO
lugar en la Photographic Sociery de Edimburgo en
1869, comparando su fotografa ... de pObre!> con la
Inspeccin de Artillera, subvencionada por el dinero
de Londres, en el mismo lugar aos ms tarde" . .
Llam la atencin de los miembros un retrato de Alee
Dobree, un dragomn (intrprete), que estaba de pie
... frente a una de las tumbas sobre el costado oriental en la
colina de la Gran Pirmide, porque aunque ha sido ampliada a
10 x 8 pulgadas [aproximadamente 25 x 20 cm] partiendo de
negativos pequeos, o de una pulgada, y a pesar de que el
rabe ocupa frente a la puerta de la rumba slo una porcin
secundaria de la escena tOtal, se ldvien:e b tUml en el gnero
de su ropa, en aquellas zonas no afcctadas por su respiracin.
1
Pero todava ms notable que ese logro tcnico era el
proceso de edicin seguido por Smyth, que l contras-
taba con las ms convencionaJes copias de contacto en
placas grandes que produca el "dinero de Londres .
Supongamos ahora que en el campo de operaciones se han
obtenido todos los negltivos requeridos. Los sirvientes del
hombre ric<? han trado a casa sus grandes placas de' vidrio, en
enormes cajas, y ahora se OCupln, siguiendo sus lnStruccio-
nes, de copiu 10$ ncgnivos por el simple mtodo mecnico 'de
as copias positivas.
en fotohtografla o en fotozlOcografa, un mitodo $Oso"Ycno .
muy anisti.co ni sugestivo, porque slo reprodu"ce en positivo '
clllcance y la escena de la visin, que ya fue tomad;a podas
partes materiales de la cmara colocada en el lugi': ' \ ; ... , A ,
No acta as, sin embargo, el hombre pobre, con'su peque-
a caja de muy pequeos negativos, llevados a
Casl en el bolSillo de su chaleco. Se sienta en uri.a mdi, .tinien-
do del ante un microscopio acromtico y y"' eri:
tonces .. . vaga a voluntad, siendo realmente el
do lo que las diversas
cuerda en que esa f?to .. , .. . -
un detalle caracten$tlco en el que ni
entonces ---..:.rccordemos que cada si{(d
en formato CU4drad&- pecide si la
ad0-i?tar una
rectangulo vertical; SI debe inclUir de un ii
contiene la si debe ser
obtener un melar equhbno de luz y de sombra,
.de luces y de ngulos; si
Cla al CIelo del fondo O al plano cercano;
cumplira mejor con' algn prqP6si\o -
un motivo del co?junto,
magnificada con ese motivo por SI sol. . . ... !1.:#!.
Tras esas notas apuntadas junto al microscopio,
pobre insena su pequeo negativo en una cmara
ampliadora, y procede l reali zar esas diversas fotos p'osiq.s;
hasta entonces slo bocetadas para el arte o la idea cientfidt y
las hlCe en el tamao que pueda pennirirJe.l _ .. ..
.
Con 'la llegada de las cmaras manuales y de pra:.
cas'secas, a finales de siglo, y con el
de las' ampliadoru y del pap'e1 para COpilS rpida'; ' se
convini 'en prctica regular el sistema de Srnym, que
era elegir"una porcin del negativol'ara
definitiva. Los manuales de instruccion y las''reVistaS
sobre se con un' nuevo tipo. d_e .ertkas:
a los p;incipiantes se les enseriaba a mejorar fotos
con recortes y se les aconsejaba que cubrieran parte de
las pruebas utilizando dos cartones en forma de L. Si s
exceptan experimentos ai slados como los de Smyth, la
imagen completa formada por la cmara haba sido an-
tes [an rgidamente respetada que los daguerrotipos, los
ferrotipos. las carte-de-visite y las eStereografas se ha-
can a ciertos tamaos ya previStos.
La cmara manual y porttil aparej as un cambio en
217
CHARLES PV.ZZI SMYT1i, Esccw clfUejtTlf, NO'f./gorod, 1859.
GeI:uino-bromuro sobre un neg:uivo original estereoscpico.
Royal Sociftr, ' E"i:limburgo
CHARLES PIAZZI SMYT1i, I1mJ'm el cocinero, 1865: Gtlacino-
bromuro 'sobre el negativo original de una pulgada de lado,
Royal Society, Edimburgo
218
los mtodos de cubajo. Se aument la produccin de
los fotgrafos, y a menudo 1 ... imagen .r.egistrada por la
cmara fue slo un punro de partid ... para la composi-
cin final. La cmara manual aument asimismo el al-
cance de la forografa, porque ahora se acercaban mu-
chos lemas que antes se consideraban fuera de sus l-
mnes .
. Al terminar el siglo, las innovaciones tcnicas am-
pliarbn todava mas el deaccii'1" de la dmaf2. Se
disearon lentes que producan imagenes mas brillantes
que las anteriore$, y se fabricaron cmaras de precisin,
pequeas y compactas, con obtuf2dores de alta veloci-
dad, que permitan utilizar aquellas lentes. Los negati-
vos reducidos se realizaban con el propsito de hacer
posteriores ampliaciones.
J ules Carpentier, que construy el Cinmatographe
para los hermanos Lumiere, dise en 1892 una cmara
de precisin a la que denomin Photo-J umelle. porque
a un par de binoculares (jumelle en francs).
Tena dos lentes idnticas: una formaba su imagen so-
bre una placa seca de 4.5 x 6 cm; la otTa, sobre un
vidrio en la base, que el. fOlgrafo poda ver a travs de
un filtro rojo cuando pona la pequea cmara junto a
su ojo. La Phoro-Jumelle fue fabricada de acuerdo a
muy concretas especificaciones. Carpentier exigi una
tolerancia de l/lOO mm, lo cual era un grado de preci-
sin impensado para la industria de cmaras de la po-.
ca. La dmara se cargaba con doce placas que se cam-
biaban extrayendo y empujando una manivela de bron-
ce. Un obturador de deslizamiento, operado por un re-
sane, funcionaba a una velocidad de l/6O de segundo.
La estaba puesta en un foco fijo; Carpentier de-
c1ar' que los fotgrafos eran incapaces de enfocar con
la suficiente precisin como permitir que las am-
pliaciones fueran ntidas. Un ampliador del focoJijo se
venda'como elemento a'ccesorio; Carpentier adujo que
"con l los negativos originales se amplan fcilmente al
tamao de media placa (6,5 x 4,75 pulgadas; aproxi-
madamente 16,5 X 12 cm), lo cual era de considerable
importancia para los operadores que tomaban vistas
con fines practicOS,.. 4
La Photo-J umelle fue tan popular que pas a ser imi-
tada y se c::onvini en un tipo clsico de cmara. Las
otras pasaron a ser dotadas de lentes de mayor abertura
que el modesto doublet f/11 de Carpentier. Se las re-
dujo en tamao y se las hizo plegables. con lo que la
cmara Block-Notes de la fbrica de 1. Gau-
roont & Cie. meda solamente 1,25 x 2.33 x 3.5 pulga-
das [aproximadamente 3.2 x 5,9 x 8.4 cm], y sin em-
bargo poda incluir placas de 4,5 x 6 cm.
Para ]acques-Henri Lanigue la cmara Block-Notes
era .. una trampa mgica de imgenes,.. De nio, con
slo seis aos de edad, comenz a fotografiar con una
cmara grande. Se quej de que con ella no poda tomar
fotos de accin, como Jos juegos en que intervena jun-
el
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tO a su hermano mayor y sus amigos . Cmo se' pue-
den registrar nuestras carreras en bicicleta? O los con-
cursos de salto? O las carreras de yates en el o?. s En
la Navidad siguiente su padre le obsequi una Block-
Notes, con la que pudo fotOgrafiar las notables activi-
dades y costumbres de la funilia Lartigue y las de sus
unigos : barriletes que izaban a personas, carrerz de
automviles, de motocicletas y de trineos con ruedas,
ext.as barcas' que' ffivegaban 'Con hlices O con remos '
movidos mediante un mecanismo de bicicleta, En 1908,
cuando de repente aparecieron los aeroplanos en una
desconcertante variedad de diseos, diversamente pric"
ticos o impricncos, . estuve merodeando el campo de
aterrizaje en Issy-Ies-Molinaux -record despus Lar-
tigue-, donde algo que se llamaba "aviacin" estaba
surgiendo de la nada. (, Las fotografas que tom, on
slo doce aos de edad, de los primeros aeroplanos,
son el documento ms vvido y exacto que hoy existe
sobre el nacimiento de esos vuelos. La fotografa era
para l algo enteramente personal, que se hada por su
satisfaccin r su deleite. Esas fotos no fueron ni ex-
puestas ni publicadas hasta 1963, cuando fueron acla-
madas como de la visin que tuvieron un
Brassii o un Canier-Bresson.
Aunque con el emplro de emulsiones pancromticas,
especialmente sensi bilizadas, en 1902 se tomaron ya al-
gunas ocasionales instantneas, utilizando slo la luz
de un escenario o de la calle, las posibilidades de lo que
ha dado en llamarse . Iuz existente o --de manera ms
popular y menos precisa- . luz accesible_, aparecieron
inicialmente en 192-4, cuando salieron al mercado dos
cmaras alemanas: la Emox (luego denominada Eima-
nox) de la Ememann-Werke A.G., y la Lunar de Hugo
Meyer. Ambas operaban con placas de 4,S x 6 Gm, en
SOpOrtes metlicos individuales, y estaban dotadas de
obturadores en el plano focal , con velocidades de hasta
una milsima de segundo, y.con lentes extremadamente
rpidas, que al comienzo fueron de abertura f/2 ' y
pronto aumentaron a fl 1, S. Tales aberturas eran' enton-
ces casi desconocidas en distancias focales tan largas co-
mo la Emanar de 4 pulgadas en la Ermanox y la Kino-
plasmat de 3,S pulgadas en la Lunat. Su s:ran poder de
pase lumnico permitia tomar instantneas con bajos
niveles de iluminacin. La fi rma Ememann-Werke se
jact de que
,.,esta lente extremadamente rpida abre una nueva era en la
fotogn.fa, y conviene en accesibles campos hasta entonces
desconocidos, con ti empos de exposicin innantineos o muy
breves, sin JI.uh: fotos nocturnas, interiores con luz art ificial,
escenas teatrales tomadas durante la representacin misma,
rotos de nios, datos cientficos, etc,
'Al enterarse de esta cmara aparentemente milagro-
sa, Erich Saloman comenz a utilizarla en Berln en
1928 para fotografiar a gente famosa; con miras a la
publicacin en la prensa ilustrada, Al principio, cuando
Anuncio comercial en el Bulletin d'
1901. _Ninguna imi taci6n podr a '
J umelle,-J ules Carpentier .. '
What You Can See
You CanPhotograph
< - "
".: .;.
' "
Anuncio comercial de la cmara Ennanox, en Photo-
Mini4ture, mayo de 1928
219
JA. CQU:ES- HENIlI LA. RTIGUE, La pl4ya en Villervle, 1908. Gelatino-bromuro, TIte Museum of Modern An, Nueva York '
solicitaba permiso para fotografiar en actos situados en
interiores, era rechazado, porque los funcionarios
crean que un flash con humo habra de interrumpir las
ceremonias , dejando una atmsfera densa y acre sobre
los personajes. Pero Saloman les convenci hacindo-
les fotos sin que ellos lo advinieran y mostrandoles
despus el resultado. Pronto obtuvo la confianza de
prominentes estadistas y comenz a fotOgrafiarl es en
las habitaciones en que solan reunirse. Retrataba a los
diplomaticos como atentos y rel ajados a las once de la
noche y volva a hacerlo a la una de la maana, ahora
repantigados en sus sillas, exhaustos y desaseados. Se
atribuye a Aristide Briand haber di cho': Hay slo tres
cosas indispensables para una reunin de la Liga de las
Naciones: algunos secretarios de Asuntos Exteriores,
una mesa y Saloman", 8 Cuando un director periodsti -
co ingls vio esas fotos, tan absolutamente distintas por
su elocuencia a los habituales retratos posados en est u-
dios, las bauti z como candid photograph5 (fotos cn-
didas o francas), adjetivo que luego el pblico adopt
[N. del 7.: La expresin habitual ha sido despus la de
candid camera]. En 1933, Saloman huy de la Alema-
ni a naZI hacia Holanda. Ms tarde fue deponado de
este pas y muri' en 1944 en el campo de concentracin
de Auschwitz.
220
Felix H. Man, contemporneo de Salomon, practic
un enfoque similar en nOtas graficas que aparecan en
las principales revistas de Alemania, Inglaterra y Esta-
dos Unidos desde 1929. Entre sus fotos ms notables
figuran aquellas en que registr el momentO culminante
de alguien hablando ,o de la batuta de un director de
orquesta. Igual que Saloman, utiliz inicialmente la
Ermanox con placas de vidrio de sensibilidad rel ativa-
mente baja; la cmara estaba invariablemente sujeta a
un trpode y el obturador colocado en sincronizacin
con el flash . Cuando Man senta que un ademn o la
batuta del conductor quedaban momentneamente
quietos, apretaba el botn del cable para mantener el
obturador abierto antes de que la accin se
La cmara Ermanox pronto fue sustituida por la ms
flexibl e cmara con pelcula en 35 mm, que tena la ven-
taja de ser ms pequena y permita que el fotgrafo rea-
.lizara 36 negativos, en r.pida sucesin, con una s.ola
carga de pelcula cinematogrfica habitual y de pOCo
COSto. La primera cmara de este tipo que se hiciera
popular tanto para aficionados como para profesionales
fue la Leica, diseada poco antes de la Primera Guerra
Mundial por Oskar Barnack, un mecnico en el taller
experimental de la empresa ptica de E. Leitz, en Wet-
zlar (Alemania). En 1924 la empresa pens que la c-
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. ERICH SALOMON, Visit4 de tst4distas alnnanes a Roma, 19J1: Benito Mussolini, Htinrich Briining; <",Olki
Curtius, ministro altm'n dt Asuntos Exttriorts, y Dino Grandi, ministro il4liano de Asuntos E:cttriores,
bromuro, The Museum of Modem Art, Nueva York
mara tendra grandes posibilidades de venta, y ese mis-
mo ao la primera Leica fue colocada en el mercado.
Estaba dOlada de una lente de 50 mm de distancia focal,
con una abertura de f/3,5. Su primera mejora era que la
pudiera cambiarse, ofreciendo al fotgrafo la po-
sibilidad de eleccin entre lentes de diversas distancias
focal es y abenuras, que podan ser intercambiadas con
facilidad durante el trabajo. En 1932 la empresa Zeiss
Ikon lanz una cmara similar, la Contax, que estaba
dotada de un telmetro, combinado con !Jn mecanismo
de foco, de tal manera que hac;i endo girar la lente, hasta
que la doble imagen del motivo se conviniera en sim-
ple, el fotgrafo se aseguraba de que .la imagen quedaba
focada. Pronto se ofrecieron lentes con abenuras de
hasta fll,5, para la Leica, la Contax y Olras cmaras de
35 mm con telmetro. Un refinamiento adicional fue la
visin reflex, de una sola lente, sobre un vidrjo de base,
observado por el ojo mediante un prisma, como fue el
caso de la muy popular Nikon F, presentada despus
de la Segunda Guerra Mundial por la Zeiss Ikon de
Dresde como Contax $.
Muchos fotgrafos prefirieron las cmaras de mayor
formato, como la Rolleiflex, presentada por Franke &
Heidecke en 1929. ESta era una
de lentes gemelos en la dcada
pequea y mucho m5 compacta. D.oce
tamao 2,25 X 2,25
5,7 cm], se incluan en cada rollode
posteriores . estaban provistos- de un
volva a armar el obturador y pasaba ..al .. S1.-
guiente, mediante una vuelta. de manivela.:Con,la c.-
mara sueca Hasselblad, en 1948, se 'ofreci.a estaS c-
maras mayores un sistema reflex de lente nic.a.
. Los fotgrafos periodsticos fueron que
dieron amplio uso a la cmara en' T.anto
Erich Salomon como Felix H. Man.llega.ron, :l preferir
la Leica en lugar de la Ermanx. Alfrcd Eisens-
taedt cubri la guerra en Etiopjl; Peter.Sp,ckpole foto-
grafi la construccin del Golden Cate Bridge, tal co-
mo Jo vean los obreros, d'esde ngulos difcilmente
cesibles a un operador que CQntara:con.un equipo nor-
mal; Thomas D. McAvoy llev a los lectores del sema-
nario Time hasta el despacho de Franklin D. Roosevelt
y les mostr a un estadista durante 'su trabajo, en lugar
de hacerlo durante poses deliberadas.
La cmara en miniatura no slo result de gran
221
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222
OSKAR BARN .... CJI., R ~ t T a t d ~ EmJt Ltitz. 1917. Gelatino-bromuro sobre un neguivo en pelcula de: 35 mm,
tomado con la primera cmara Leiea, E. Leitz, GmbH, Wet:du (Alemania Oo:idental)
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ANDP. ItEkTSZ, pr. 1927. Gelatino-bromur'o. The Museum of Modem An. York .
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ANDR KEII.Ttsl., Meudo7l. 1928. Gela!ino-bromuro, The Museum o Modern Ar!, Nuen York
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224
BMSSAi, Pub, ca. 1933. Gelatino-bromuro, The
Museum of Modem Arr., Nueva York
utilidad a los fotgrafos periodsticos, 'sino que abri
nuevas posibilidades estticas. La facilidad en el manejo
permiti que el fotgrafo buscara ngulos' poco habi-
tuales y registrara episodios de la vida cotidiana.
Ya en 1915, Andr Kertn. realizaba fotografas sen-
sibles y sin poses, con personas viStas en sus ambientes
naturales. En Pars -adonde lleg desde Hungra en
1926--- su visin se hizo ms arquitectnica, y aprendi
a tomar instante fugaz e irrepetible. De l aprendi
Brassalla tcnica que utiliz con tanta elocuencia para'
fotografiar Pars de noche, cualquiera fuese la luz que
encontrara, En este descubrimiento de la forma se ade-
lant Brusa!, trabajando sobre los aspectoS ms impro-
bables de la ciudad: los escritos en las paredes, los lla-
mados graffiti, la mampostera marcada por el tiempo,
las viviendas antiguas. Fotografi a person"as, sin artifi-
cio y directamente, con calor humano. Su enonne do-
cumentacin sobre amigos anistas en su trabajo --l .
mismo fue dibujante y escultor- resulta muy impre-
sionante. Con cieno espritu de fantasa, no carente de
tonos surrealistas, Bil! Brandt comenz a fotografiar a .
los ingleses en sus hogares; $U libro con ese teR'Ja (19J6)
y su Landan Jry Night (1938) son la contrapartida a
Paris de nuit de Brassa' (19JJ). Con perspicacia e ima-
ginacin fotografi los hogares de escritores ingleses y
escenas evocativas de sus contribuciones literarias ; ms
recientemente se ha concentrado en un enfoque suma-
mente individual sobre el desnudo, .
BILL BkANOT, Dona:l y Jjj _, J. " P''P.,;..'f
W a:n4, ca. 1933. Gelauno-bromuro,
dem M, Nueva York
Cuando la obra hecha por el
Car:tier-Bresson con cmaras
-primeramente en la J ulien J,:ery
York. en 1933, se la calific,
sa, como _fotografa an[igrfica ... '
de que esas fotos habian sido realizadas
camente y que deban al azar-$4
belleza; fueron descritas como:
les, antiplsticas, accidentales ...
Bresson mostraba la irrealidad de la,
de nios jugando entre las ruinas,
trance cuando atrapa un baln, un
. 0
,.
rejilla de hierro. Era difcil creer que hubieran
[OS deliberadamente compuestas. y' siri ' embargo',fue:
, - -, .. - 'l '
precisamente as como l fotografiaba. , ;"
Canier-Bresson es capaz de retener-!;, fraccin' al?
gundo en que su tema re,!,ela el aspecto
. vo y la forma de mayor evocacin. la
cmara pequea porque puede ponerla en
de inmediato, _como una ampliacin del ojo ... de
apoyarse en el azar, compone a travs del viso'r,
undo invariablemente toda la superficie del negativo, .
En sus primeras obras --compr su primera Leica en
1932- existe un nfasis sobre la forma y un deleite por
capturar aspectos de las cosas comunes que no son vis-
tas ni en tiempo ni es espacio por la mirada habitual. Su
inters por los temas humanos se hizo cada vez mayor.
Con ha producido estudios que llegan a ser
225
' ,'
.. -
8RASSAi; E/parque de Palazzo O;;ini, Bomarzo., de Viterbo (lralia), $. f. Gelaono-bromuro, -coleci6n de la Menil Founda-
cion, HoustOn
226
, 1
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LlSETfE MODEL, Pasco dc lo! Inglcrcr, Niz., 1937. Gclatino-bromuro, TIte Museum of
,,'
227
228
HENRI CARTIER-8JlESSON, NjoJjHgantJ t ntre $ rHina$, Erpaa, 1934. Gelatina-bromuro. The Museum el Modern
Ai:, Nueva York . .
HENRI CARTIER- IIRESSON, Cardtnpl Pactl/i (IHtgo Papa Po XII) en Mon&martre (Pars), 1938. Gelatina-bromuro,
cortesa del autor
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_1
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HENRI C.o.I\TIER- 8RESSON, Alfred Srieglitz en An Amtriun PL.u, NMnJa York, 1946. Gclatino-bromuro, The
dern An, Nueva York
cConoc y fotografi a Stieglia por ve:t primen. un mes antes de su muene. No suelo fotografiar a una
tan breve, pero pens que conoca a Stieglitl. por su obra y poda presumir que haa su
cll ri cuuus, como por ejemplo las fotos del Desfile de
la Coronacin en honor de J orge VI en Londres, en
1938, donde no mOStr el esplendor de la ceremonia,
sino a sus testigos. Tiene la notable habilidad de captu-
rar esos instantes culminantes en que la imagen mvil
formada en su lente ha llegado a una armona "intempo-
ral de forma. expresin y contenido. Hiz.o un empleo
brillante de las posibilidades de su cmara de 35 mm
para tomar imagenes en rapida sucesin, y as trabaja
con gran intensidad hasta llegar al punto miximo.
El desarroll o de fuentes lumiRi cas pOderosas pero
port:.ti les ha dado al fotgrafo la oportunidad de crear
en cualquier lado sus propios efectos de luz, registran-
do incluso la accin mas ripida.
Con el destell o de magnesio, el fotgrafo poda ejer-
cer muy escaso control sobre la calidad de la ilumina-
cin; serva para poco ms que para crear una
cin suficiente que permitiera nstantaneas en lugares
oscuros. En 1925, Paul Vierk6tter patent un mtodo
radicalmente nuevo de producir un flash: la mezcla in-
Oamabl e era colocada en una lmpara de vidri o, previa-
mente sometida al vaco. Cuando una dbil corriente
elctrica pasaba a travs de esa mezcla, la era
inmediata, produciendo una ..
fraccin de segundo. En 1929. J.
n esa bombilla destello .. con una
el resultadO se puso a la venta en Alemania
bre de Vacu-Blitz. Fue presentado en
la Sashalite y en Estados Unidos,
The Photoflash Larop. La
sin humo, fue adoptada de inmediato
fos periodsticos; su primera
Unidos parece sido la d.c fotografiar
Hoover, cua.ndo rirmaba la ley de_'apoyo
en paro laboral. Al principio se utiliz.? de
.. flash abierto .. : con la c.amara s09.::e un se
abria. el obturadbr. se disparaba la lmpara:dl flish y el
obturador quedaba cerrado. Ms 9'
del obturador se si ncroni z coo la des-
carga de una corriente elctrica, y.la sos-
tenerse en la mano. Para mayor el equipo
del flash (la bateria, la lmpara, el estaba ado-
s:ldo a un lado de la cmara,.
Con este equipo se podan tomar fotos en-cualquier
circunstancia. Pero en su mayor parte los
er:ln grotescos, porque la dura luz frontal los
22'
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. f-IENRI CARTIEIl-BRESSON, AbruZ05 (lta/u.), 1953. Gelatino-bromuro, con:esa del autor
.,
230
WEEGEE, El critico, 19043. Gelatino-bromuro, The Museum of o d e r ~ An, Nueva York
rOStrOS, produca sombras desagradables e iluminaba
de forma tan abrupta que los fondos salan siempre de
un negro total. Esa iluminacin irreal del flash desde la
cmara puede ser utilizada con eficacia; en muchos ca-
sos, un fotgrafo periodstico de Nueva York, llamado
Weegee, formul comentarios que llegan hasta la cari-
catura social. Es obvio, sin embargo, que las fotos as
iluminadas quedan muy distantes de otras naturalistas
o de interiores, tomadas con lentes de graOn abert ura en
una cmara en miniatura, con la cual parecemos mgi-
camente t ransponados a la presencia misma de las per-
sonas y ser espectadores de su quehacer, como lo es el
fotgrafo. Un posterior avance tcnico hizo posible en-
cender diversas lmparas de flash, situadas en puntos
distantes de la cmara y conectadas a ella mediante ca-
bles. Con esa tcnica del _s incroflash mltiple .. poda
disponerse [a luz, sea para obtener ciertos efectos como
para reforzar las fuentes de iluminacin ya existentes;
se poda fotografiar instantneamente a las personas, en
su ambiente natural, en posicin de descanso o en algu-
na actitud. Entre quienes primero utilizaron tal tcnica
figur Margaret Bourke-White, de la revista L,e, que
escribi en 1937:
He quedado profundamente impresionada con las posibilida-
des que brindan las lmparas de flash distribuidas en una habi-
tacin, en lugar de utilizar una sola junco a la cmara, como
era habitual. Opero ton las mas mediante cables de exten-
sin, partiendo de un sincrorlizador concctado directllmente
al obturador, pero siempre con dos fuemes de luz -y a vcces
tres, cuatro y hasta seis- distribuidas en la habitacin. El
flash aporta una calidad suave y excelente de lu:t. Su bcllep.
es, desde luego, que se puede vigilar a las personas en cuestin
hasta que muestran las expresiones o los movimientos desc\a-
dos, disparando entonces el flash. Lo creo tambin muy til
en sitios habitualmente oscuros, como clu.bs noctumos y res-
taurantes. Frecuentemente he situado una tmara de control
remoto en una esquina de la habitacin, me he sentad junto a
una mesa a ciena distancia y he disparado el flash, quizs una
hora ms tarde, cuando todos se haban olvidado ya de la
cmara. 10
El brillante uso de la iluminacin artificial, y en par-
ti cular la tcnica del sinCToflash, fue practicado tambin
por Barbara Morgan en sus fotografas de ballet. Ha
iluminado a los bailarines para poder fotografiarlos y
ellos han interpretado para su cmara; en lugar de reali-
231
'.
BAMAfI.A MORGAN. Martha Graham t7I ,CartAaJ mJlndo .. , 19-t-4. Gelatino-bromuro. The Muscum of Modem An. Nueva Yor.k
zar un documento de sus actuaciones, nos han ofrecido
interpretaciones. La luz es para Margan su medio ex-
preSIvo:
Estoy agradecida por la luz que ha creado el hombre y por la
libenad creativa que proporciona ... Con el si ncroflash y las
l;.mparas de velocidad para iluminar lo qJle qiero y slo eso.
Puedo desucar, a voluntad, zonas de imporuncia, mediante
una iluminacin dominante o subordinada. Puedo impartir
un volumen escultural o una forma lisa a un mismo objeto. Al
controlar la dire<.:ci6n y la intensidad puedo lanzar a la luz
como una colaboradora di";.mica para la atci6n de la danza,
ya sea empujando, restringiendo o condicionando. La luz es
la forma y el juego de mi pensamiento ... mi motivacin para
ser una fotgrafa. 11
Con demasiada frecuencia, las fotografas de ballet
slo son logros tcnicos, en los que la accin queda
detenida y los intrpretes aparecen curiosamente sus-
pendidos en el espacio. En las fotos de Barbara Mor-
g;\O, cada forma tiene su sentido. A veces es exigible la
de la accin; Otras veces, una imagen li-
geramente borrosa ayuda a trasmitir una emocin. A
menudo ambas direcciones son simultneamente nece-
sarias, para mostrar a una parte de la accin en suspen-
so y a otra en su flujo. La experiencia ha permitido a
232
Margan visualizar lo que la lente habr de registrar du-
rante la fraccin de segundo en que estar abierta. La
autora ve al ballet no como espectadora ni como intr-
prete, sino como fotgrafa. Ha aportado su sensibili-
dad de luz y forma a muchos otros campos, fuera de la
danza. siempre haciendo resaltar las virtudes humanas,
con calidez y aguda simpata.
Las lmparas de flash son desechables pues slo pue-
den ser utilizadas una vez, por lo que han sido ya com-
pletamente reemplazadas por rubos de descarga, llenos
de gas xenon, que pueden ser disparados mediante
energa acumulada en dispositivos elctricos. Estas
lmparas de velocidad,., como fueron designadas al
principio, permiten exposiciones de un tiempo calcula-
do en una millonsima de segundo, y an menos. Se
utilizan mucho las unidades de fl ash electrnico, pe-
queas y menos potentes, ya sea junto a la cmara o
conectadas con ella mediante un.cable que est;. al alcan-
ce de la mano. Pueden dispararse unidades suplementa-
rias, simultneamente, en cualquier cantidad y sin ca
bies, mediante una unidad derivada que recoge la luz
del flash principal, la convierte instantneamente en
- ]
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HAAOLD E. EDGU.TON, Una con t .. mbortn la ESCI4t:u S"prrWr dt Btlmont (Manad)l,sttu).
batMt4. 1948. Gelatina-bromuro. cortesa del autor; (Oto realizada por procedimiento tnroboscpico
deStellos por segundo
electricidad y dispara a un mismo tiempo todas las uni-
dades.
El flash electrnico posee una propiedad adicional :
puede emitir flujos intermitentes de luz. Harold E. Ed-
genoR, del Instituto de Tecnologa de Massachusens.
que invent en 1938 el tubo de gas, hi zo uso de aquella
propi edad para examinar panes de maquinaria, en rpi-
do movimiento, mediante el ya conocido mtodo es-
rroboscpico: una luz que relampaguea al
rit mo en que gira u oscila un objeto de movimiento
regular, con lo cual iluminar en cada flash la misma
fase del movimiento y as se consigue que el objeto
-tanto para el ojo como p."l .. oin"",""",pi
qUIeto.
Las fotografas tomadas" con
pica fijan para siempre algunas
detectadas por el ojo
creado imgenes sumamente
vimiento y la trayectoria de
una velocidad cercana a la luz. Esa .
posicin ha sido utilizada por Gjori ".
un redoble de tambor o un pas
ido ms aU de la mirada humana y.nos trie U{l m\Wldo
de la forma que es normalmente >." .". ,"
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DOROTHEA. LANGE, MaJu m &. migr4cin, Nipomo (Californu), /936. GeLuino-bromuro, The Museum ofMooem An,
Nueva York
234
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. J .
13 FOTOGRAFA DOCUMENTAL
La cualidad de autenticidad que una fotografa supo
ne implcitamente puede darle un valor especial como
testimonio, siendo entonces llamada .documental_ se
gn la definicin del diccionario: . Un texto original y
oficial, en el que se descansa como base, prueba o
apoyo de alguna otra cosa, en su sentido ms extendi
do, incluyendo todo escrito, libro u otro .soporte que
trasmita. infQrmacin_. 1
As, 0441qJlier foto puede ser entendida como un do-
cumento infiere qe informacin til so-
bre el tema especfico que se estudia. El trmino fue
utilizado con frecuencia.durante el siglo XIX en un con-
texto fotogrfico: The Britirh jOJlrnal 01 Pholography
urgi la formacin de un vasto archivo de fotos que
conruvieran . un registro, tan completo como se pueda,
lograr ... de la situacin actual del mundo_, co.ncluyen-
do que tales fotos sern los ms valiosos documentos
dentro de un sigio_.
2
En un sentido distinto, el. pintor
HeQri Matisse declar en Cam"a Work en 1908: _La
fotografa puede aponar los ms preciosos documentos
presentes, y nadie podra disputaI su valor desde tal
punto de. vista. Si la practica un hombre de buen gUStO,
esasfotos tendrn la apariencia del arte ... La fotografa
debe registrar y darnos documentos_.)
En Estados Unidos y en esta misma poca, Lewis
Wickes Hine realizaba una serie de notables fotos sobre
los inmigrantes que llegaban a Nueva York. Educado
como socilogo en las universidades de Chicago, Co-
lumbia y Nueva York, comprob que la cmara era un
poderoso instrumento para la investigacin, as
para comunicar sus hallazgos a terceros. Estaba muy
preocupado por el bienestar de los menesterosos. En
los aos anteriores a la .Primera Guerra Mundial, Hine
llev su cmara a Ellis Island, para registrar la llegada
de inmigrantes, que eran entonces decenas de millares . .
Los sigui. a las viviendas insalubres que pasaron a ser
sus hogares, penetr en las pequeas fbricas y misera-
bles tiendas donde encontraron uabajo, fotografi a
sus hijos que jugaban entre cubos de basura y la escoria
social en los barrios bajos de Nueva York. Como lo
hiciera Riis antes que l, Hine comprendi que sus fo-
tografas eran subjetivas y que, por ese mismo moti-
vo, constituan crticas poderosas y rpidamente
prensibjes sobre el impacto que un sistema econmico
sobre la vida de las clases menos
y ms explotadas. Describi su obra como folQ-
interpretaciones,. . Las instantneas publicadas
como . documentos humanos,.. Su educacin le permi-
ti comprender de inmediado, y sin esfuerzo, el ante-
cedente del problema y sus consecuencias
preocuparse por detalles innecesados, sus simpatl1..; se
concentraron en los individuos que tena ante s, y eJ?
sus tomas puede advertirse esa Cuan:do:C:on:
una de 5 x 7
18 cm] fotografi a nios que trabajaban en):is fprica.f;
los mostr frente a las mquinas,
de la proporcin que permita al
que esos operarios eran en verdad ninos
, . . . ' 1" "
Sus fotografl as fueron amphamente La: fra-
se en fotos,. fue aplicada .a su
siempre de igual import;u:cia a la :reai;ada.
critores y no slo cilustraci(;mes .. de ella.
nes sobre la explotacin infantil
, .. "," ...
la aplicacin de leyes el tra.9aJb d.e
Hine n limit su fotografa a una critid ..
sino que resalt calidades'" humanas
_quiera las encontr:' En 1918 fotografi
. . . . . ... ' ... , .. .,... -
corro que la Cruz Roja realizaba en l5
troeuropeos; a.l].os despus se en
y una coleccin de esas p"';
hlicada 1932 bajo ei tulo Mmat
. . .. . . .
en el trabaJo].4 "! . .
. . ' . .. .. ,
.. Quizis las mejores fotografas de se
elegidas los centenares que
truccin del State Building. de.
.que con SU$ 102 plantas era en 1931 el
del mUI)do. Da tras da, planta tras planta, sigui?
arriba la estrucrun de acero que los
obreros hizo sus bocadillos tostados sobre las foijas en
que se calentaban los remaches; camin sobre las.
a alturas que provocaban vrtigo, llevando sobre el
hombro una cmara completa con trpode o, rara vez;
_ su Graflex de 4 x 5 pulgadas (aproximadamente 11 x
13 cmJ. Cuando l y los operarios llegaron al pinculo
del edificio, consigui que le movieran sobre la ciudad
montado en el extremo del brazo de una gra, para po-
der fotografiar desde el aire el momentO que todos ha-
ban an5iado: la colocacin del remache final en la cum-
235.
236
... .. " .. '"
" 0' " " .
U:WIS WICKES HINE, rHSa
Eilis /and. 1905. Gd atino-bromiuo, George Eas[-
,m(lI1 HOi.l$e, York)
. .
.. ,:.: WIC;$ HINE, ni CtJrolina,"
1908 .. . Gdatino-bromuro. The Musum of .Modem
York .
" ,." '"
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LEWIS WI CJtES HINE, Opuarim del acero sobre el Empire SUfte Building, Nl4nJa York, 19) t. George
House, Rochester (Nueva York)
.,' ;
bre misma del rascacielos. Tales fotos espectaculares no
. son melodramticas, ni fueron realiz.adas con afn sen-
sacionalista: son documentos directos de un lr2bajo
que era muy peligroso.
Cuando las sombras de la depresin econmica caye-
ron sobre el mundo en la dcada de 1930, muchos anis-
tas reaccionaron de nmediato ante ella. En el campo de
la pintura hubo una pronunciada vuelta al realismo;
tras e l camino iniciado por 10s-muralistaS mexican6s, '
los pintores comenzaron a instruir al pblico mediante
s obr;. Un grupo de realiz.adores cinematogrficos in-
dependientes haba comenzado ya a filmar obras que,
en contraste con las habituales producciones para el en-
tretenimiento, estaban arraigadas en problemas y Situa-
ciones reales, donde los participantes mismos eran los
actores. Como portavoz de un grupo britnico, John
Grierson recuerda que entendieron que este tipo de
eme,
... en ei Y' en La interpretacin de los hecli.'Sf era un
nuevo instrumentq de pblica, que podra aumen-
tU La experiencia y lIevar.al nuevo mundo de nuestra ciudad1-
n1 hacia la imaginacin. NO$ prometa el poder de hacer dra-
mas te.atraJes c;>n vidas y hacer poesa con
.
A d '1iqe lo llamaron
COnl,o.Jotgrafos sociales,esos' realizadores rehuye-
ron- Ia"pdabr; _artstico,., y una abundante literatura .
sobre el' l1:tovi"liento en que el cine doc;:umental
no eS" . es uno de lo; mayores peligros '
dOcumenuJ.,.. escribi el 'productor y director
Paul R6tha en su libro' Documentary film.' Llego a la
asombrosa conclu.sin de que la fotografa ---<J.ue es la
sangre y- sencia del cine--- era de importancia
seCundaria y si era.demasiado buena habra de su-
poner lIr; perjuicio. Sin embargo, Grierson escribi que
. . .
.. . el hie' desde el comienzo ... un' movimi ento
.. , Lo que,confun"de a la historia es que siempre
tuvimos el bueri sentido de 'utiliar a los estetu. Lo hicimos
porque ellos nos gpstaban y porque los necesitbamos. Fue,
parad6jicamente,. con la ayuda esttica de primera categora
que nos proporcionaron persona:! como Robert J oseph
Flaherty y Alberto Civalcanti: .. que dominamos las tcniCa:!
necesarias pua nuestro propsito, que era totalmente no-
esttico.
7
El documental es, as, un enfoque que hace uso de las
facultades artsticas para dar una vivificacin del he-
cho .. , segn la definicin que diera Walt Whitman so-
bre ellugotr de la poesa en el mundo moderno.
Al mismo tiempo que los realizadores cinematOgrfi-
cos comenzaron a hablar sobre el documental,., los
fotgrafos de distintos pases estaban utiliz.ando sus c-
maras de m1nera similar. En 1935, el Gobierno de Es-
tados Unidos se volvi a esos fotgrafos para que cola-
boraran en la lucha contra la depresin econmica. En-
tre las muchas reparticio nes que el presidente Franklin
D. Roosevelt reajiz por disposicin ejecutiva figur la
238
Resettlement Administraton, encargada de llevar ayu-
da financiera a los miles de trabajadores rurales em-
pujados fuera de sus tierras por la sequa en las zopas
polvorientas de los estados centrales del pas o por la
competencia que suponan las prcticas de una agricul-
tura mecanizada. La nueva reparticin fue dirigida por
Rexford G. Tugwell. subsecretario de Agricultura y
anterior profesor de Economa en la Columbia Univer-
sity. COMO jefe de-sU"Stccin hjstrica, Tugwell "dt'sig-
n a quien haba sido estudiante suyo y ahora colega,
Roy E. Stryker, con el encargo de dirigir un amplio
programa fotogrfico, que documentara no slo las ac-
tividades de la reparticin, sino tambin, yen profun-
didad, la vida rural norteamericana. E.n 1937101 reparti-
cin pas a integrar el Departamento de Agricultura,
con la denominacin de Farm 5urity Administration
(FSA).
Walker Evans fue uno de tos primeros fotgrafos
contratados. Continu all su inters por la' forma nor-
teamericana y por el pueblo es.tadounidense. Viaj ha-
cia el sur y document las condiciones de la 'tierra, el
de los gra;eros. sus casas, sus pertenen-
.cias, la forma como trab1jaban; sus cultivos, sus escue-
las, iglesias y tiendas. Con una cmara de 8 X 10
d.as [aproximadamente 21 x 25 cm] tiendas
en los cruces de caminos, las calles de las pequeas al-
deas, los carteles .en las paredes, los automviles. Buena
parte de lo que Evans fotografi era esculido por s
mismo, pero su interpretacin era sieiopre dignificada.
Glenway Westcott puutuaz que
... otros han fotografiado maravillosamente escenas de escuali-
dez, pero sa ha sido una maravilla di,s persa, que aparece o no
en un millar de secciones periodsticas en rotograbado, etc.
'Aqu hay de ello,' y est todo junto: mobiliario, lm-
paras, fotos, ropa, sombreros, todo ello fanwtieamente mar-
tirizado. HabituaJmente Evan! ha retirado el habitante de su
' vivienda, pero podemos deducirlo. All, a ves se ve, sobre la
hierba agreste, la marca donde un conejo ha esudo yaciendo,
con hambre y estremido. A nuestros hombres del campo les
guSt1n los conei!?s ... Para m, sta es mejor p.ropaganda que 1.0
que sera si no. fuera estticamentedsfrutable. Es porque me
gusta mirar que sigo mirando, h.asta que la piedad y la ver
genza se apoderan de m, inolvidablemente. Sobre casa:!
viejas, y absurdas, ha cado -junto al descuido y a
la decadencia---- un1 iluminacin de perla, sombras de marta
acentos tan ordenados como los de la msica. Mre-
selo. Descubro que no me canso de ello. Obsrvese la vieja
mansin en la que la podredumbre de la madera apue como
la marca de una suerte de beso. I
Dorothe1 Lange, que en 1935 se uni al equipo de la
Resettlement Administration, tena un estudio de re-
tratos en San Francisco. Durante la depresin eCQn-
mica le preocup ver las colas para comida donde se
agrupaban quienes carecan de hogar y empleo, y as
resolvi fotografiarlos para que Otros pudieran tambin
senlir la compasin que ella senta tan profundamente.
Sus tomas fueron exhibidas por Willard yan Dyke, del
grupo f/64, en su galera de Oakland. All fueron vistas
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WALKEIl EVANS, GtJra;e, .AtlanA (Georgia), 1936. Libnty of Congru $; WashingtOD. 'D.C.
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W .... LKER EV .... NS, Burrougbs, un COftCh3dor de algodon, Halt County (Al4bama), 1936. Gd:uino-bromuro,
The Museum of Modern Art , Nueva York
240
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WAlKER EVANS, HabitacWnts dt limpitza y comida tn ti hogar dt F/oyd BHrTOHghs, Halt COMnty (Al.2bamtl),
bromuro, The MU$eum ol Modero An, Nueva York
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DOIlOTHEA LANGE, C<Jmpo tT4aoriz"do, Childre11 CC?"nty (TtxilS), 1938. Gelacino-bro{lluco, The Museum oE Modem Art,
Nueva York
242
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SHAHN, Mietnbi del P;n de RehabilittuWl1. Coimtj (ATuns.u); 1935. Fogg Ah "MUSe\lln,
Cambridge (Mauachusttts)
243
por Paul S. T'aylor, un profesor de Economa de la
Universidad de California, quien se sinti tan impre-
sionado que fotografas para ilustrar un in-
forme que estaba reaJizando sob're los problemas labo-
rales y agrcolas dentro del Estado de California. Tal
informe fue leido por Tugwell y Stryker, quien.es invi-
taron a Lange a que se uniera a su proyecto. Las foto-
grafas que ella realiz sobre la migracin de los [r:; -
- . bajadores "":;:on autOmviles desvencijados y soorecar:
gados en las autOpistas, viviendo en tiendas de campa-
a, plantadas junto a los vertederos de la basura urba-
na, o en o trabajando los
campos-son a un-tiempo un d,ocu!1le'nto y un
comentario emotivo. porque ella tena una. profunda
acritud de y. de respeto hacia '
unge poda' conseguir que una casa campesina de-
sierta, abandonada ene' una gran superficie de tierra
arada por mquinas. fuer,a una elocuente d"e'finicin d.e
la frase .. liquidada por el tractor,., que bt. tabios
de centenares de g:ranjeros despojados. La ' fcito'i;rafa
que hizo de una madre que. debi migrar y que aearece
rodeada' p'or sus hijos, amontonados en una de
campaa, ms reproduc.ida qe todu I:u
que produjo la FSA. misma escribi: .
Mi enfoque se basa en !res consideraciones. nte todo: ma-
nos ahiera! Aquello que yo fOlografo, no lo perturbo ni lo
modifico ni lo arreglo. En segundo lugar: un sentido dellu-
gar. Lo que yo fowgr:;fo, procuro representarlo como parte
de su :;mbieme, como enr:;udo en 11 1. En. tercer lugu: un
sentido del tiempo. Lo que yo fotogr:;fo, procuro mOStrarlo
como poseedor de una posicin dada, sea en el puado o en el
presente.'
El pintor Ben Shahn realiz centenares de fotografas
par. Stryker con una ciTiira de 35 mm; dotada-de un
visor girado a un ngulo recto, con lo que poda foto-
grafiar a personas sin que ellas lo advirtieran. TaJes re-
tratos informales parecen superficialmente ser instant-
neas; son imgenes fugitiv:as, y sin embargo muchas de
ellas son slid:as. hasta esculturales, con una cercana
afinidad a la obra de Henri Cartier-Bresson, a quien
Shahn admiraba enormemente.
El radio de accin para el proyecto de la FSA incluy
a toda la Amrica rural. La pequea aldea es parte tan
integral de 'nuestra red agrcola que no poda ser omiti-
da. En los millares de fotografas de la FSA, el escritor
Sherwood Anderson encontr bastante material ' para
hacer u.n libro de fotos, .Home Town.
l o
mostrando el
lado p,?sitivo de una vid. comunitaria picamente nor-
te:americana.
MAflGII.RET BQURICE-WHITl;:, Club de cxmvtruci6n. Del ensayo fowgrfico .. Muncie, Indiana_, en la revista Life. 10 de mayo de
1937. Life Maga:tine!Time Inc.
244
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1
Dur:antc $ut aos de existencia, hasta que tod05
sus recursos fueron incorporados a la Office oE. War
Informuion. durante la Segunda Mundial, el
proyectO de la FSA emple a Anhur Rothstein,
Lee, John Vachon, Theodor Jung, Paul Caner, M2-
non Post Wolcott, Jack Delano. Cad Mydans y Joho
Collier J r", adems de los mencionados Evans, Lange y
Shahn. El conjunto de esa obra, que est ahora en la
Biblioreea del Congreso en Washi ngton, es notable-
mente coherente y sin embargo es tambin individual.
Cada fotgrafo contribuy al proyecto; tra-
bajaban juntos y compartan problemas comunes, tO-
dos se ayudaron entre s. El alc2nce de la documenu.-
cin y su propsito general fueron controlados y guia-
dos por Stryker, quien seal a los fotgrafos cules
eran los antecedentes sociolgicos y econfl)icos de sus
respectivos encargos, estimulando su imaginacin y
alentando su curiosidad. Como l mismo no era fot-
grafo, Stryker dej sabiamente a sus fotgrafos indivi-
duales los problemas de equipo, tcnica o estilo visual.
Seal:
El documental es un enfoque y no una tcnica; es una afirma-
cin y no una negacin . .. La actitud documental no es el re-
chaxo de elementOS plsticos, que deben segui r siendo crite-
rios esenciales en toda obra. Solamente da a esos dementos su
limitacin y su direccin. ,Aj, la composicin se tl'Ulsforma
en un nfasis. y la precisi6n de d foco. el fihro. la al-
m6sfera -todos esos comP9nenteS que se incluyen en la en-
soada penumbra di! la .calidad_, son puestos al servicio de
un fin : hablar. con tanta elocuencia como se:a posible, de
aquello que debe ser dicho en el lenguaje de las migenes.
1I
El enfoque documental fue procurado ansiosamente
en OtrOS sitios. Margaret Bourke-White, que haba ob-
tenido una envidiable reputacin fotografiando a la in-
dustria para las revistas Fortune y Life, produjo con el
escri tor Erskine Caldwell un examen fotogrfico del
sur nO;rteamericano en el libro You Have Seen Their
Facel [Habis visto sus rostros] (1937). 12 O nce pginas
de Life, en la edicin fechada ellO de mayo de 1937,
fueron dedicadas a sus fotografas de Muncie (Indiana),
la ciudad seleccionada por Robert y Helen Lynd para
su estudio sociolgico Middletown, publicado en 1927.
El ensayo fotogrfico de Bourke-White fue presentado
como un importante documentO .. ;
mostraba el aspecto de la ci udad, desde la superficie y
desde el aire, as como los hogares de los ricos y de los
pobres; sa fue una muestra representativa, y deswada-
mente gr.fica, sobre una comunidad norteamericana . .
la ci udad de Nueva York enContr a su intrprete en
Berenice Abbott, quien en 1929 decidi abandonar su
estudio en Pars. donde habia producido muchos nota-
bles retratOs de anistas y escritores, y regresar a Esta-
dos Unidos. Impresionada por la vida compleja y con-
tinuamente variada de Nueva York, emprendi la tarea
de fotografiar no s610 el aspecto. exterior de la metr-
polis. sino su espritu. Al comienzo trabaj sola, y des-
BERENICE "BBOTT. Strut, Nllev'
1.933. The of
dcm Art, Nueva York
. .
,.' ..
2.5
us con los 'auspicios del programa artstico en 1 ..
Pp ...
Work Progress Administrarion (W Aj una reparnClon
en 1935 por el Gobierno Roosevelt, para la
ayuda social y la creacin de trabajo) . Los negativos y
un conjunto de copias estn ahora en el Museo de la
Ciudad de Nueva York; son un material histrico esen-
cial, porque no ya muchos de los lugares im-
portantes que ella fotografi. Una seleccin de su obra
fue publicada en roima de libro, en 1939, con "t'J ttulo
Changing New York,u All escribi:
Hacer el retruo de una ciudad es el uabajo de vida y:
ninguna fOlO es suficiente. porque la ciudad est camb;ianclo
siempre. Todo Jo que hay en la ciudad es parte de su hinaria:
su cuupo fisieo de ladrillo, piedra, acero, vidrio. madera, co-
mo su sangre vital de y mujeres que viven y respiran.
Las calles, Jos paisajes, los panoramas, la mirada a viSla 'de
pjaro y la hecha a vista de gusano, lo noble y lo vergonzosO,
la vida el egante y la inferior, la tragedia, la comedia, la
za, la riqueza, las poderosas torres de los rascacielos, las fa-
chadas innobles de los barrios bajos, la, gente que traba.ja, la
gente en el hogar, la gente oci?sa.:.
14
: .,.: .
En su ma.nual de instrucciones A lO Better
Photography, Abbot al que. utilice
una. cmara tan grande como le sea posible para que el '
documento sea abundante en detalles y rico en infor-
macin. Tales fotografas pueden ser le.idas; no . .son
ilustraciones, sino un a.utntic material de fuentes.
W. H. F. T albot observ en The Penci1 of NtuTe
que
.. .frecuentemente ocurre, adems -y ste es uno. de los en-
cantos de la fOIOgr.afa-, que mismo descl,lbre en
un examen posterior, y quiz mucho despus, 'que ha .
muchas cosas que no advirti en su mome'nto. A.yece$ en los
edificios se encuenlran inscripciones y fe.ehas, o algunos letre-
ros impresos, mayonnente irrelevantes, se descuqren sobre
esos muros ... 15
Es que, una y otra vez, el fotgr:a(o do-
cumental incluya en su imagen laS palabras impresas y
los garabatos hechos en las pa.redes. fotgra-
fos, durante la amargura de 12; dcada de 1930, :'eligieron
sealar el contraste entre los lemas publicitarios escri-
lOS en vallas y la prueba en contrario. que ofreca la c
mara. Un signo, fotografiado como traduce .. un
mayor impacto que la transcripcin de las pala-
bras.que lo componen.
Por reveladora o hermosa"que pueda ser una foto do-
cumental, no se. puede .sostener slo con su. imagen.
Paradjicamente, antes de que una fotografa pueda ser
aceptada como documento, debe a su vez estar docu-
mentada; situada en el tiempo y en el espacio. Esto
puede ser eficazmente hecho por el contexto, .por 12
inclusin de lo familiar junto a lo raro, sea en unaima
gen o en dos imgenes emparejadas. Una serie de
grafas, .presentada en sucesin sobre las paredes de.una
exposicin o en las pginas de un libro, puede ser
mayor que la suma de sus As, en el volumen
American Photographs, editado en 1938 por el Museo
246
d.e Arte Moderno cuando se su exposlclon,
Walker Evans dispuso sus fotos en dos series separadas
y confi en la secuencia de sus imgenes para mostar en
la primera parte . la fisonoma de una nacin,. y en la
segunda el hecho continuo de una expresin nacional
norteamericana,.. Cada foto estaba numerada y los t-
tulos objetivos se aportaban al final de cada seccin. En
una obra de colaboracin con el escritor James Agee,
titul""aa uru"s Now' Praise ramous Men (Elogiemos a
hombres famosos] (1941), Evans agrup sus fotografas
. al comienzo del libro, frente a la misma pgi na de
tirulares .
16
Estaban presentadas sin una sola palabra de
explicaciones. Eran, como lo escribiera Agee, ... no
ilustrativas. Ellas y el texto son iguales, mutuamente
independientes, plenamente colaboradores,..
En contraste con la usteridad de ese diseo de libro,
Doromea Lange y .Paul S. Taylor, en An American
Exodus (1939), presentaron una estrecha relacin entre
imagen y palabra, con fragmentos de conversaciones
escuchadas de cerca o de lejos en el momento en que se
realiz cada foto: un enfoque que por s mismo es ya
totalmente 17 Otro recurso fue utilizado en
of che Free [fierra de los libres] (1938), una co-
leccin de fotos documentales, salidas mayormente de
las carpetas de la FSA, a la que Archibald MacLeish
agregq una .. banda .sonora,. en forma de poema. 18 El
escritor explic
El propsito ,original haba sido escribir tipo de texto
para el que estas fOlOgnfias sirvieran de comentario. Pero tan
grandes eran la energa y la vida terca e interior de estos docu-
mentos noneamer:iCan05, que el resultado fue una inversin
de ese plan. .
En todas estas publicaciones, as como en muchas
otras de ndole similar, la caracterstica principal es
las fotografas afirman su independencia. No se trata de
ilustraciones. Transportn su .mensaje como lo hace el
texto.
En Alemania, en 1910, August Sander, un fotgrafo
retratista profesional inici un programa ambicioso: la
produccin de un amplio atlas de tipos humanos ale-
manes, pertenecientes a todas las clases de la estructura
social. No busc; la personalidad individual, sino a
qui en fuera representativo de diversas profesiones, de
oficios o de negocios, as como a integrantes de grupos
sociales y polticos. Llam a su proyecto .. Hombre en
el Siglo Vei nte,.. En 1929 se public el primero de una
serie de veinte tomos proyectados con las fotos de San-
der, bajo el ttulo Antlitz deT" Zeit [El rostro de nuestro
ti empo). 19 No aparecieron despus otros ' tomos, por-
que las inferencias polticas de ese material disgustaron
al rgimen nazi; 10 que llev a la destruccin de las pla-
cas correspondientes al libro y de Otros 40.000 nega-
tivos.
. Documental _, en el sentido en que 19 hemos escri-
to, ha sido un trmino aceptado como la definicin de
--- --
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AUGUST SANon, sin Colonia, 1928. Gelatino-bromuro, The Mweu"m of Modem Art"Nueva York
un estilo. Tras b. Segunda Guerra Mundial, el movi-
miento ha perdido mpetu, en cuanto a sentido organi-
zalivo. Sus principios fueron absorbidos y se hicieron
esenciales dentro del fotoperiodismo, y espttialmente
dentro del estilo de reportaje objetivo cultivado por la
televisin. Para la palabra documental se han sugeri-
do sustituciones: histrico, objetivo, realista.
Aunque tales cualidades estncontenidas dentro de l
documental,., ninguna. de ellas trasmite su profundo
respeto Po[ los hechos, unido al de$eO de cren la inter-
pretacin bsicamente subjetiva del mundo enquc: vi.vi-
mos, unacombinacin que marca las mejores instancias
de la fotografa documental.
247
W. EUGENE SMlTH, LA hilandl!!rit., 1951. Gelalino-bromuro, The Museum of Modern Art, Nueva York. Del ensayo lotogrfico
espaola. , en Life, 9 de ;.bril de 1951. Life Maganerrime Inc.
248


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14 FOTOPERIblSMO
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, . ;, ' .
Casi contemporneos con la. invencin de la fotogra-
fa fueron el nacimiento y el fenomenal crecimiento de
la prensa ilustrada .. La primera
preferencia a las fotos sobre el texto fue The IlIustrated
London News, fundada en 1842. Fue-segUida rpida-
mente por VIllustratwn (pars), la Ilbmrirte :Zeitung
L'Illustrazwne Italiana (Miln); Gleason's
PictoriaJ Drawing-Roo!"" Companion (Boston), Har-
per's Weekly (Nueva York), Frank Leslie's Illust'(ated
Newspaper (Nueva Yo"rk); Re-vista CJ.niversal (Mxico),
A Illustraf'io. (Ro de Janeiro), Illustrated Ausfralian
(Melboume) y otns. De hecho. prcti-
c.:.unente todos los paises contaron con revistas profusa-
mente ilustradas. impresas en rotativas de alta veioci-
dad y con tiradas que llegaban a los ciep mil ejemplares
por edicin. Las ilustraciones eran invariablemente
grabados en madera, sobre bcetos hechos a partir de
dibujos, pinturas o, muy ocasionalmente, a partir oe
fotografas. Los grabadores no eran artistaS, sino
cos competentes, que seguan con sus buriles las lneas
que el dibujante hiciera sobre el bloque de madera, qui-
undo el material de cada una de sus lneas. Con unta.
fidelidad se&';lari grabado'eS el dibujo, pan. .
ganar tiempo el bioque era a veces dividido. en segmen-
tos, los cuales eran trabajados por .manos diferentes y
luego nuevamente reunidos. Dado que hab que reali-
zar un dibujo en caso, no resultaba ve!ltajoso utili-
zar fotografas: Los poco grabados en. madera que se
hicieron sobre fotografas y que se publicaron en
tas a mediados del siglo XIX carecen de
calidad fotogrfica, como se puede si s'e com:-
para la foto del general tlfysses Simpson Grant, en su
cuartel central de City POlnt (Virgin.ia), con .Ia rpro-
duccin publicada en la revista Harper'r Weekly del 16
de "julio de 1-864. una lnea de crditp, .. F?:-
tografia por Brady., rellela su origen fotogrfiCo ..
El motivo de que la fotografa .. tuviera
'pacto sobrela prensa ilustrada mayormente tecno-
pero tambin estilstico. El pblio lector se ha-
ba acostumbrado a los grabados y los
directores no motivo para modificar un :sistema
periods'tico colectivo que haba obtenido xito. El ma-
terial de texto era compuesto a la manera tradicional, y
los grabados. en madera, que posean su relieve y eran
,
.. ' .
confecciondos en bloques, exactamente jI. la altura .de
la:s letras se colocaban en 10$ de
pgina, junto a los textos. la dcada de 188(1 no
.. , . . ..
existi un procso fotomecnico que permitiera lmpri-
mir esos bloques en y texto en .rota-
tivas ripidas, aunque desde.el nacimiento mismo dela
se
prodL"!<;ir con tint2 la .imagen . ..'. :
expe;'mentos:en 1826, Niepce se
por una tcnica de .reprodu"ccin.
ca, como medio de registrar. l.a imagen ..9t
una plica de peltre que pudiera ser 'impresalgqal qUe lb
que se realiza con Uf! grabado en cobre.<PQco
que se difundiera el proceso del i(s pla-
cas de plateado fueron convertidas- erl..plaq.s con
relieve. de las que se pod<!ll hacer impresones.:
papel. Una Ji.tografa sari"ca .de 1839. por
Thodore Maurisset, el epgrafe DagueiTo:typo-
manie. muestra a Alfred Donn trabajando la
mara; la botella de yuqa prensa graba-
dar. Para que las placas sirvieran en una 'imp:esi""
Donn eliminaba' las zonasde plata clara, que
retenan tinta., y luego haca ta impresion en forn."la- igual
:i !a de un El 3 de
ejemplos de su trabajo a Ia Academia. de
Pars, si .bie.n divulgar su proceso. in-
dependiente, J psef Berres Viena elabor uh .proCeso
similar. En Phorotyp, un folleto de. edicin privada"que
contena cinco placas y un breve texto, y que est.aba
fe!=hado elJ de agosto de 1840, llam la atencin sobre
una vista de la catedral de San Estebn, en Viena" sieri"-
. r .....
do la placa de mayor xito, a partir de la que tir .. mu-

La tcnica fue mejorada poi francs HippolYt'e-
Louis Fizeau, quien intr04!lja dos innovaciones: au-
ment mediante el reciente proCeso eJectrorype
t.os luminosos :de la placa de daguerrotipo grabada, -y
utiliz del grabador de aguatirt'as, consi"sten:'
te en granular la placa para que las secciones .i!,undidas
retuvieran tinta, segn sus proporciones. Es-
polvore ha placa con resina en polvo,. ca-
. lentada para que los granos se adhirieran a la superficie.
y luego la grab. Para la segunda serie de las Excurswns
daguerriennes, de Lerebours (1843), Fizeau grab tres
249
---------- -
"
Annimo, Gl!ntra/ U.S: Grant, 1864. Gel;uino--bromuro sobre negativo original, National Archives, Washington, O.e. A la
derecha: grabado en madera, HaTTuT's Wu k/y, 16 de julio de 1864
fUntTaide L:t. en L:t. cattdTa de Notre
Dame, PaT, c;a. 1841. Copia sobre un daguerrotipo, conver-
tido a placa grabada por e! proceso Fizeau, de N. -M. -P. Lere"-
bours, E",unions d4guernennes (Pars, 1843), The Metropo-
litan Museum of An, Nueva York
placas de daguerrotipo. Sin embargo, no lleg a hacerse
un uso amplio de ese proceso.
Se lleg a tcnicas ms logradas de. reproduccin fo-
tomecnica con la adaptacin del proceso de negativo y
positivo. El mismo W. H . F. Talhot, desalentado ante
la inestabilidad de sus caJotipos. la obra de
DO{ln. Berres y Fizeau. En 1852 patent un mtodo
para grabar placas de acero, de las que se podan hacer
copias con tinta de imprenta. Primero recubra las pla-
cas con gelatina, a la que haba agregado hicromato de
potasio. Sobre esas placas sensibilizadas colocaba un
objeto -una hoja de planta o una espiga de trigo- y
las expona a la luz. Todas las zonas, excepto las cu-
biertas por ese objeto. quedaban insolubles ante la ac-
cin de la luz. Luego Talbot lavaba la placa y h imagen
quedaba revelada sobre el metal. el cual luego se graba-
ba. Los objetos de mayor tamao planteaban un pro-
blema: las zonas grabadas eran demasiado grandes para
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re:tener la tinta. As que dividi esas 'zonas en pequeos
;. puntos, mediante una doble exposicin de la placa 'ante
una gasa doblada, con trama tan fina que a la distancia
pareca ser uni forme. En' su patente sugiri que la gasa
podra sustituirse con una hoja de vidrio, a la que se
hllba dibujado una retcula de lneas muy finas y entre-
cruzadas.
En 1858, Talbot mejor su proceso espolvoreando
con resina la gelana bic:iinada. siguiendo as-en" prin-"
cipio la tecnica de Fizeau. El resultado, que Talbot de-
nomin grabado fotoglfico, se convirti en el" funda-
mento bsico del fotograbado, el proceso de artes grfi-
cas que tanto prefirieron Emerson y los fotgrafos ar-
tsticos de finales de siglo como medio para la presenta-
cin directa de su obra.
Un tercer proceso, .101 fotolitografa, fue perfecciona-
do en 1855 por Alphonse-Louis Poitevin, quien descu-
bri que los coloides bicromados, ademas de ser relati-
vamente insolubles al ser expuestos a la luz, aceptaban
tambin la tinta grasa de imprenta, slo en las no
expuestaS, mientras. las expuestas r.echazaban el agua.
Recubri piedra con albmina bicroma-
da, la expuso a la luz debajo de un negativo, lav la
albmina no endurecida e imprimi con la piedra,
zando una prensa litogrfica convencionaL Vendi este
proceso al litgrafo parisino Rose-Joseph Lemercier-,
quien as realiz notables reproducciones de obras de
ane, particularmente de arquitectura y escultura. Una
variante, el colotipo, daba copias de exquisita calidad
tonal y grano sumamente fino. Tal como fuera perfec-
cionado en 1868 por Josef Alben, de Munich, ello de-
penda de la gelatina bicromada: se produca un grano
fino al calentar la placa re<:ubi ena, con lo que la super-
ficie de gelatina quedaba retculada. Bajo el nombre de
albmipo se hizo internacionalmente popular, e"n espe-
cial para la reproduccin de pinturas.
Otro proceso para reproducir en facsmil la imagen
fotografica fue el woodburytype, inventado en 1866 por
el fof6grafo ingls Waher Bendey W.oodbury, quien
copi negativos sobre geJatina sensibilizada con bicro-
mato de potasio. La gelatina expuesta, 2:1 ser rev.elada_
en agua caliente, se convini en un registro de sombr;as
y brillos en relieve. Un .molde de tales Contornos se
prepar6 apretando un bloque de plomo contra el relie-
ve de gelatina, en una potente prensa hidrulica. "La
placa en relieve resultante fu por una' tinta
a una jalea; el papel se presionaba contra ella,
con lo que se obtena un perfecto facsmil de fotogra-
fa, con variaciones de tono reproducidas por las varia-
ciones correspondientes en el grosor de ese depsito de
tinta. No lleg a inventarse procedimiento mejor para
la reproduccin facsimilat de fotografas con Pe-
ro el woodburytype qued6.obsoleto, era difcil
de. manipular y porque cada impresin deba ser recor-
tada a mano hasta el tamao de la placa, ya que la tinta
en. exceso se desbordba durante la impre-
.sin. . ':
Todos estos --el fotograbado, la '
grafa, el colotipo, el woodburytype y docenas de sus
variantes- tenan una desventaja comn: no podan
ser aplicados a la impresin sobre papel, junto a los
tipos de letra. Aunque tales procesos pudieran ha"cer
posible la reproducci6n de fotografas en cantidad, las
'-'hojas impresas deban Sfr encuadernadas separadamen-
te dentro de libros o revistas, o en lugar de ello l.as hojas
de papel deban pasar separadamente por dos operacio-
nes de impresin, . una para te.xto y otra para imgenes.
Por este motivo procesos no pudierOn
para la edicin de peridicos y revistas, lo cual
una impresin "rpida en rtativas, con miles' de ejem-
plares por hora. ".-
En la dcada de 1880, la de la placa de au-
totipia o c1ich hizo posible' esa operacin, lo cual su-
puso una revolucin. para revistas ' ilustradas: La
tra de imprenta se compone.de moldes en refeve. Co-
mo con un sello de goma, Ja tinta moja las partes.salieQ";-
Para imprimir fotognfas tal com- se haca_con -Q'-
de letra, era un' cual las
zonas blanc3;s quedaran hundidas y las oscuras aj
mo ni vel las letras. Ei principio antes
por r albot -la doble exposicin de Una, pal)UlIa de
fina recula ante una imagen fotografica-- fue utiliza-
do ahora para la produccin de esos bloques en relieve,
lo cual estuvo a cargo de varios experimentadores, en
especial Frederick Eugene Ives, Stephen Henry Hor-
gan y Max Levy en Estados Unidos, y Georg Meisen-
bach en Alemania. Bsicamente, el proceso convierte a
la foto u 'otro tipo de imagen o diagrama una de
puntos, formados por la interseccin de las que
se cruzan sobre la pantalla. Esos puntos aparecen: en
variados tamaos, segn' los tonos de las fotogruas
originales. Se hace primero una copia en negativo de la
foto, mediante una camara, dentro de la t ual est Ia
pantalla del clich. Este negativ9 queda ,impreso sobre
una chapa metlica recubiena con gelatina bicromada.
Los puntos del negativo permiten la penetraci6n: de la
luz., conviniendo en insoluble la sustancia: adherida;
cuando a continuacin la placa es sometida .a un .cido,
cada uno de los puntos queda en la superfi cie de la pla-
ca, que luego es montada a la misma ahuTa ,que l:a:s li-
neas de letras, mediante bloques de madera. En -la im-
presin final no se notan las -agrupaciones de puntos,
sino que aparecen como -tonos de gris.
Esta imponante invencin fue perfeccionada precisa-
mente en el momento en.que se produca la mayor re-
volucin desde que la fotografa fuera creada en' 1839.
Las placas secas; l:apelcula emulSiones sen-
sibleS 'a los diverjos ' eolores; las lentes anastigmticas,
las cmaras manuales, hacan ahora posible la produc-
cin de foto.&;rafu con may.or rapidez, con mayor faci -
25\
0. , ,
..
-,
.. -.
WILLlAM HENRY FOX TALBOT, Espigas de trigo, ca. 1852. Fotograbado realizado colocando las espigas de trigo sobre una placa de
metal fotosensitiva y luego gr.lbada, The Museum of Modem Art, Nueva York
lidad y con una mayor variedad de motivos que en nin
gn momentO anterior. El proceso tcnico del clich
permiti que esas fotos fueran reproducidas de manera
econmica, y en cantidades ilimitadas, para libros, re
vistas y peridicos. Toda la economa de la fotografa
periodstica qued modificada al iniciarse el proceso
del clich.
El Illustrirtt Zeitung (Diario Ilustrado] de Leipzig
public dos fotos instantnc.as en su edicin del 15 de
marzo de 1884. Haban sido realiZadas por Ouomar
Anschtz sobre las maniobras del ejrcito alemn y
fueron impresas segn clichs gn-bados por Georg
El director seal:
Por vez primera vemos dos instantineas impresas al mismo
tiempo en la impresora periodistica .. . la fotografia ha abierto
nuevas sendas. Su lema.es ahora la .. velocidad. en todo senti-
do, tanto pan. realizar como reproducir fotografas. las
antiguas tcnicas han quedado tan superadas como la diligen-
cia lo ha sido por el ferrocarril.
Sin embargo, la adopcin del clich fue lenta, debido
ms a motivos estilsticos que tcnicos. Los lectores
preferan los grabados en madera como ms artSti-
cos,.. Cuando se le entrevist sobre ello en 1893, el di-
rector del /llustrated London News manifest: Creo
que el pblico se cansar, con el tiempo, de la mera
reproduccin de fotografas .. : intencin es presen-
2S2
tar en las pginas del Illustrated London News mis gra-
bados en madera que lo que se ha publicado en el
pasado_o L
Pero cuando se necesit la sensacin de presencia y
de autenticidad, la mera reproduccin de una fotogra.-
fa_ poda conseguir una conviccin inalcanzable para
el grabado en madera. Al cumplirse en 1886 el centena-
rio del nac.imiento del cientfico francs Michel-Eugene
Chevreul, el hijo de Nadar, llamado Paul, realiz. una
serie de 21 fotos suyas, en conversacin con su secreta-
ria y con Nadar (padre), que fueron publicadas como
.. entrevista en fotos _ en Le Joumal Illuur, edicin fe-
chada el5 de setiembre de 1886. Un taqugrafo anot
las palabras que Chevreul pronunciaba en el momento
de cada foto, yesos textos fueron publicados como epi
grafes. Una segunda entrevista en fotos fue realizada
dos aos ms tarde sobre el general Georges Boulan
ger; algunaS de esas fotos eran circulares, y fueron to
madas con una de las primeras cmaras Kodak. La uti
li zacin de tantas fotos no habra sido posible' sin la
cmara manual y la facilidad de reproduccin que per-
mita el proceso del Hasta 33 clichs, con foto
grafas en secuencia realizadas por Alexander Black, y
dispuestas como si fueran de una pelcula cine
matogrfica, ilustraron su cuento I;Of{O Mis5 Jerry, que
se public en Scribner's Magazine en 1895.
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OTTOMAR ANSCHfrn:. Maniobras ~ l Ejiroco (Vea ~ Hamburgo. Reproduccin fotomecnica a medio tono segn el proceso
Meisenbach de impresin por relieve, en dllluJ/ritTlt Zeitung, Leipzig, 15 de mano de 1884
253
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J< .b,,,,,",, . .1<' ".ud. di.-:u" 01.: . " ... . o. te e ............. Olf ' ......
<fU...... . . . .
PAUL NADAR, ' El "TU vivir clt!n "os>. 0011 la vspera SIIS 101 "os: De 5 de
setiembre de 1886
254
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ALEXANDER" BLACK, obrll
- fotogrfICa dlfSJ' Je,,-q_. De la rcvu4'
'!l"TJ, vol. 18, 1895, p: 357' ' , '
... m'j propsito' fu el
me vida .... Tf25 una"!=o!llbina-
cin de la ficCin y la ,fotOgrua, cada Una de
ellu con debida ronsi9,cnci6n a las wgencias
",.' ... de la eomenro-ll quedar en d:/o las
fotOs deban hacer algo ms. que ilU#tru.
todo, fotos deban ser e;imariai!' y
tos sccundaribs. lat feitos no "de-
ban ser . smado que. les daria
" un ilustrador, sino simplemente cl.artc dt l t.I:-
bltau vivant, mis la de la Fotografa.
Si la funcin del arte es traducir a la naturale-
za, el privilegio de la fotograf es trasmitirla .
Pero en estc caso; los tab/taux dvants deban
progresar, y el cfe<:to de realicLtd poda surgir
no ya de la accin en de im;.gene$
usladas, sino de la combinacin de muchas de
ellas. ":"-Al el(ander Black
,ss
W1LLIAM w .... I\NECItE, contra eL alcalde WilIiamj. Gaynor u Yo;k, 1910 .. Gtlatino-"bromuro, The Mweum of
Modem Art, Nueva York
La primer; revista ilustrada que haya sido
para utilizar exclusivamente fotos parece haber sido
lJ/uJtraUd American, En su primera edicin, con fecha
22 de febrero de 1890. el e,ditor manifest que -su espe-
cial final idad ser desarrollar las posibilidades. todava
casi inexploradas. de la cmara y de los diversos proce-
sos que reproducen la obra de la cmara,.. La edicin
contena' 6 fotos de la Armada de Estados Unidos. 21
256
de la exp/?sicin del Westminster :t;.ennel Club, 8 de la
oficina de Correos de Chicago, 15 de una pr04uccin
de A vuestro gUSTO de Shakespeare, 6 de diversos luga-
res histricos"en Bordentown (Nueva Jersey), 14 para
ilustr.ar un viaje a Brasil, '5 sobre los ltimos modelos
en sombreros para damas, En una edicin posterior, y
sobre un conjunto de 12 fotografas relativas a la Bi-
blioteca Pblica de Chicago, los editores sealaron:
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SAM SHERE, La exp/osion del en LaJuhuNl (Nue'l.ltl. 1937. Conesa del Intemiltional ', '
.. Estos no son bocetos de fantasa; son la vida real de un
lugar, reproducido sobre el papel, y dicen ms de lo
que podran expresar las palabras sobre la inmensa uti-
lidad de la institucin"_
Pero el Illustrated American descubri que no po-
dra apoyarse slo en las fotos. En los meses siguientes
aparecieron cada vez ms palabras en sus pginas, hasta
que perdi su carcter de origen.
Los peridicos quedaron retrasados frente a las re-
vistas en su uti lizacin de fotografas. Obyiamente, no
tOdas las noticias son fotognicas. Los diplomticos
sentados en derredor de una mesa podrn estar refor-
mando el mundo, pero ser muy raro el fotgrafo que
pueda hacer sentir al lector las tensiones subyacentes en
una reunin de ese tipo. El drama inmediato de los ac-
cidentes, las emociones exageradas que reflejan los ros-
tros ante un desastre o un delito, la accin violenta y
fugaz de los depones, son motivos que la cmara puede
trasmitir vvidamente. El fotgrafo no necesita tanto
del artificio, de la sutileza de luz y sombra, de un senti-
do de composicin, como de audacia, nervios resisten-
tes y de un dominio de su cmara que sea tan completo
como para que manejarla sea ya un reflejo automtico.
Aunque la tcnica fotgrafo
mucho dela de cualquier-otro operador, las
especiales que se formulan sobre su. habilidad.
cia o su inventiva para conseguir fotos desac.ost umbra:"
das hacen de su trabajo una categora especial. .. ... ....
Sentir el exacto en que debe a'pretarse' efb:9--
tn del obturador es algo.que se convierte en insti;t.tivo. '
Una vacilacin de un segundo, y una primicia gr:lfi;:a '
puede perderse. Cuando William Warnecke, drl .Worlil
de Nueva York, se hizo cargo de un trabajo de ru,ina,-
fotografiando al alcalde William J. Gaynar de 'Nueva'
York, que parta de vacaciones a E"urapa en 1910, lleg
tarde a su tarea y Jos Otros foigrafos ya se haban ida::
De prisa pidi al alcalde que le concediera una pose de
ltimo minuto, Justo entonces un asesino dispar dos
tiros de revlver contra el alcalde. En medio"de la con-
fusin, Warnecke permaneci tranqtlilo y fotografi el
truculento instante en que la vctima --que afonunada-
mente no recibi heridas mortales---'- se desvaneCa en
brazos de un
El azar da a menudo su oportunidad a los fotgrafos
de noticias, pero las grandes fotografas periodsticas
no se reali.zan accidentalmente. Veintids fotgrafos,
257
FELlX H. MA.N, Mussolini. Ensayo fotogrfico publicado en el M;;nchner Illustrieru PrlSU, 1.0 de mano de 193"1
que representaban a peridicos de Nueva York y de
Filadelfia, se reunieron en Lakehurst (Nueva Jersey), el
6 de mayo de 1937, para cubrir una tarea de rutina: se
esperaba al dirigible .. Hindenburg", y aunque esa era la
undcima travesa transatlntica de la aeronave, el suce-
so se consideraba digno de noticia periodstica. En el
crepsculo, el gran gigante de plata apareci majestuo-
samente desde el Atlntico, y los fotgrafos se dispo-
nan a componer .. planos artsticos_ cuando repentina-
mente aparecieron llamas en el casco. En slo 47 segun-
dos el dirigible cay al suelo, reducido a un despojo
retOrcido y en llamaradas . En esos 17 segundos, cada
uno de los 22 fotgrafos tom imgenes que son toda-
va hoy memorables. J ack Snyder, del Record de Fila-
delfia, dijo:
He estado cargando mi cmara durante 16 aos, pero nunca
antes haba tenido una oportunidad de hacer fotos realmente
buenali. Espere duranle horas al .. bajo una llu-
via torrencial, porque quera obtener un plano cercano. Pen-
se: . Me acercar al de amarre para ver cmo lo suje-
tan". En lonces sent un crujido sobre mi cabeza, como algo
que ruga, y despues BOOM! Se produjo una llamarada te-
rrible y el calor chamusc mi pelo.
Corri a refugiarse, pero no antes de apretar el botn
del obturador. OtrO fotgrafo rpido que
arrojaba a sus pies los soportes de placas, tras hacer la
258
toma con slo una de las dos placas que contenan, por
el temor de que la excitacin le llevara .involuntaria-
mente a una doble exposicin. Un recadero recogi
esos sopones, que fueron llevados en avin a Nueva
York. Todos los di arios metropolitanos COntaron esa
tragedia, pero no con palabras, sino con imgenes, mu-
chas de las cuales fueron ampliadas a un tamao de me-
dia pgina. El World-Telegram de Nueva York public
21 fotos; el Post dedic al caso 7 pginas de fotos, yel
Daily Mirror, 9. Nunca un desastre haba sido tan com-
pletamente cubierto por los fotgrafos.
Pero si los peridicos diarios utiliz.aban fotos de ma-
nera bastante espordica, las ediciones dominicales las
comenz.aron a incluir en suplementos, impresos en tin-
ta marrn mediante el rotograbado o huecograbado.
'1ue es una variante del fotograbado. Tal como la tecni-
ca fuera perfeccionada por Edward Meteens en Alema-
nia, hacia 1904, la placa en relieve, que contena las
ilustraciones, era envuelta en derredor de un cilindro,
mientras otro ciJinaro se ocupaba de los textos . Con
esa imprenta en doble sistema, el Freiburger Zeitung
imprimi diez .mil ejemplares por hora para su edicin
de Pascuas de 1910. Posteriormente el texto fue repro-
ducido fotomecnicamente en la misma placa de las
ilustraciones, con lo que se elimin el segundo cil indro.
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A finales de la dcada de 1920 haba ms revistas Ius- .
tradas en Alemania que en ningn otro pas del mundo.
En 1930 su circulacin conjunta alcanzaba los cinco
millones de ejemplares semanales y llegaba. segn una
estimacin, a por lo menos veinte millones de lectores.
Pero aun de mayor importancia que la popularidad de
esas revistas era la forma en que fotos y texto se inte-
graban en una nueva forma de la comunicacin, que
pas a ser denominada fotoperiodumo.
Los lderes de este nuevo movimiento fueron el BeT-
/iner J/lustrjerte Zeitung, fundado en 1890, el Mnch-
ner Illustrierte Presse, fundado en 1923, y.el AIZ o Ar-
beiur Illustrierte Zeitung, fundado en 1921. El nuevo
estilo supuso una activa colaboracin entre periodistas
y fotgrafos. Las nuevas posibilidades para la lOma fo-
togrfica ---con la introduccin de cmaras en miniatu-
ra, dotadas de lentes de alta velocidad y cargadas con
pelcula rpida- fueron ventajas aprovechadas para
ll evar de hecho al lector hasta un escenario concreto, en
lugar de hacer un reportaje visual. Se incluyeron all las
notables fotografas "cndidas,. que Erich Salomon ha-
ca con los diplomticos. Felix H. Man cont ribuy con
una serie de focografas sobre Un da con Mussolini ,..
Tim N. Gidal y su hermano George hicieron fotos de
la escena tcatral durante el estreno de la pieza musical y
satrica La pera de cuatro ,havos de Bertolt Brecbt, ,en
tantO que Andr Kertsz visl un monasterio tr'2pense
y despus Eisenstaedt cubri la guerra en Etio-
pa. Entre los editores periodsticos de fotografas, Ste-
fan Lorant, del Mnchner 1//u5trierte Presse, parece ha-
ber sido el ms eficaz, junto a Karl Korff y a.Kurt Sa-
franski, del Berliner llIu5trierte Zeitung. Existi una
relacin amistosa entre los fotgrafos yesos edi tores.
Una idea poda ser presentada por cualquiera de ellos y
consideradaen un plano global. El fotgrafo no slo se
senta libre para cubrir el tema como lo creyera adecua-
do, sino que se esperaba que as lo hiciera. Una vez
entregadas las copias, el editor periodstico tomaba las
riendas. Con su seleccin de fotos construa un diseo
de pgina .bien estructurado y orgnico. que iba desde
una vista general y amplia como pla':l0 de
-para utilizar el lenguaje que al efeno emplea el c-
ne-, pasaba por detalles y llegaba a un final. Se aplica-
ba un gran cuidado a los epgrafes o lneas de texto
acompaiiantes a cada foto: sus palabras eran elegid(is
para explicar o iluminar esa foto y no para repetir su
contenido.
Esta gran poca del fotoperiodismo europeo se de-
rrumb totalmente en 1933, cuando Hitler ascendi al
poder en Alemania. El diario AIZ, declaradamente co-
259
murosta, public su ltima edici:n en B.erln con fecha
y se tnlSIad' ,a Chec;oslovaquia.
Tan[O'Safranski Korff. del Berliner lllusuieru,
buscfi'on refugio en' Estados donde
. asilo muchos el
Mn-chner Illustnerte no era un p.erid:ico poltico, Lo-
rani fue apresado. Cqrn'o haba nu:ido en Hungra, .fue
liberado, con lo que 'gres a En 1934 viaj
a Londres, dondecre6.Li/tiput. fue director del. WeeMy
y fund el Picture Post en
1938. Aunque'fue breve su pennanencia como ,dirl;.Ctor
de ese -:-en 1940' a Estados Uni-
d05-; sus sucesores continuaron su vvido estilo de re-
portaje en fotos, "desarrollado en Aiemania, con
una poltica editorial ms positiva y agre-
siva. En un momento en que se esperaba que Neville
Chamberlain trajera 'i al mundo, Pict.ure Post re-
gistraba la horri.ple dirqensin "de las atiocidades de Hi-
tler. Sus fotgrafos -en particular Kurt Hunon (Kurt
'Hbschmann), Felix H. Man y Tim Gidal de Alema-
nia, Bert Hardy y Leonard McCombe--.fueron a [Odas
panes: al. castillo real, a reuniones' polticas. tabernas,
estacioneY ferroviarias, quirfanos. volviendo con fo-
tos . hechas con cmaras .Leiea, con la luz 'de
en su parte poses. Aunque las
copias -y las reproducciones consiguientes- carecie-
ron a meudo de y de definicin el material
produjo un gran impacto. Lamentablemente, la revista
tropez con inconvenientes financieros y en 1957 sus-
pendi la publicacin. '.
'Estados Unidos ad<?pt rpidamente un estilo foro-
periodstico ba!ldo en la prensa ilustrada alemana y en
la vivaz revista francesa Vu, fundada en 1928,
que Lucien Vogel dirigira . brillantemente. En 1929,
Erich Saloman vi.aj a Estados Unidos; su visita dej
frutQs y muchas sus fotos aparecieron en Time y
-fortune, las revistas del" empresario Henry Luce. En
1934, Luce imgin una nueva revista que deba ser el
.. Libro Espectculo del Mundo ... Su propsito se hizo
cons.ta.r en un prospecto:
Ver la vida. ver el mun<l,o, presenciar los grandes sucesos; mi- .
rar los rostros de los pobres y los gcslO\ de los orgullosos; ver :
cosas extraas -mquinas. ejrcitos, multitudes. las sombras
en la selva y en la luna; la obra del hombre, sean cuadros.
torres o descubrimientos; ver cosas que estn a mil millas de
distancia, cosas ocultas (fU muros o dentro-de habitaciones;
cosas peligrosas de' encontrar; las mujeres que los hombres
aman y los menore's de edad; ver y tener el placer de ver; ver y
ser sorprendido; ver y ser instruido.
Para lograr ese ideal, los editores propusieron reem-
'plazar forma azaros.a .. de realizar y publicar fotOs
con una cmara guiada por la mente,., as como .. apro-
. vechar la' corriente mayor de l.a conciencia ptica de
nuestro tiempo . La primera edicin de la nueva ,
ta, que pas a llamarse Life. apareci el 23 de nov:iem- .
bre de 1936. Su portada era una fotografa industrial
260
realizada por Margar.el sobre la cons-
trucGin de un gran dique cerca de Fort Peck (Indiana);
el esi.ilo era el mismo en que haba destacado con
sus fotos para Fortune. La nota reltiva a esa portada no
: enfocaba sin embargo la construccin sino la
vida de' los operarios de ese dique, que vivan con sus
familias en ciudades temporarias del desierto. Eso no
era lo que los direclOres haban encargado, y as escri-
maner"" de introduccim .
Lo que los editores de esta revista esperaban -para su utiliu-
cin en alguna edicin pos[erior- eran fotos de la .construc-
cin, como slo Bourke-White puede hacerlas. Lo que obtu-
vieron fue un documentO humano sobre la vida en la froDlera
que, .cuando menos para ellos, constituy una revelacin.
Otros tres fotgrafos se incluyeron en el equipo ini-
cial: Alfred Eisenstaedt, de Alemania; Peter Stackpole,
anterior miembro del grupo fl64, y Thomas D. McA-
voy. Dos tipos de fotos se publicaban en Life: ls de
informaciones procedentes de diversos lugares, que
eran aportadas en su mayor parte por agencias de noti-
cias, y las de nOtas especiales, que eran escritas y foto-
segn encargo por los miembros del equipo.
Con ello . y 'en poca,
otra' revista ilustrada y bastante si milar, llamada Look",
fue fundada por Gardner Cowles y $ U hennano John
Cowles. La primera edicin fue fechada en enero de
1937. Se apoyaba ms en nOtas generales que en la co-
benur de nC!ticias.
Lo que distingui a Llfe y a Look de las a;teriores
revistas gr'ficas no fue tantO la cantidad de fotos publi-
cadas como la teora de una cmara guiada por la men-
te_o El ensayo grfico tpico es el trabajo
de periodistas y fotgrafos d.eLequipo, Se decide una
nota, se realiza un trabajo de investigacin de antece-
dentes, se prepara una suerte de guin de trabajo para
dar al .fotgrafo una comprensin tan completa como
sea posible del tipo de fotos necesarias, con. su atmsfe-
ra y su propsito. Se realizan muchas ms fotos de las
que se{n utili zadas, porque se hace difcil visu1llizar de
antemano lo que le fotgrafo podr encontrar. Del
conj unto.de copias que vengan dellabol'atorio, los edi-
tores respectivos -habitualmente sin consultar al
grafo-- eligen las que creen mejores para ilustrar la no-
ta. Se planifica un diagrama, con sectores que los escri-
tores llenarn con palabras.
Ese enfoque se presta a formular manifestaciones vi-
gorosas y una clara exposicin. Lamentablemente,
tambin tiende a dar demasiado nfasis a los textos de
epgrafes. En su libro Photography b a Language,
John R. Whiting realiz un experimento elocuente:
transcribi, por su orden y sin las fotos respectivs, los
epgrafes de un tpico ilusrrado de LiJe, El re-
sultado fue na nota sobre una personalidad -una
ta algo telegrfica, pero totalmente coherente y rpida-
mente comprensible--, para la cual las fotos eran ador-
:J
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L Al FREO EISENSTAEDT, Butrand Ruuel/. Oc Life, 14 de eoero de 19S2. Life Magazine(fime lne.
26"1
BARON AOOLrHE DEMEYER, Venido de boda, ~ g n modtlo dt Helen Lte Worthing, 1920. Gelatino-bromuro, cortes.a de
Cond-Nas!, Nueva York
262
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nos. Como seala Whiting, a menudo es el epgrafe lo
que7se recuerda, cU,ando que est informando
a alguien sobre una foto aparecida en una revista . )
Se han tomado notables fotografas en los encargos
ordenados por las revistas. Mientras tr:;hajaba para Li
fe, W. Eugene $mith hizo una serie sobre la vida en una
al dea espaola, que ser recordada mucho despus de
que se haya olvidado la nota n:aisma. Se publicaron 17
' de ellasen indicin del 9 de abril de 1951. Los dinCIQ"
res de Life lamentaron haber seleccionado lan pocas y
agregaron, con propsitos promocionales, una carpeta
de reproducciones a pgina completa, con ocho de las
fotos no utilizadas. Aparecan presentadas sin textO,
por su valor propio y no como parte del ensayo. Smith
fotografi la atmsfera misma de la aldea y la personali-
dad de sus habitantes . Pero las fotos, con ser panicula-
rizadas, son tambin universales, porque lo retratado
es la cultura del Mediterrneo. Se ha dicho que The
Thread Maker (La hilanderaJ es, .. a un mismo tiempo,
una mujer aldeana en su trabajo y una imagen tan obse-
siva y eterna como un dibujo de Miguel ngel de una
de las Tres Parcas,..
Alfred Eisenstaedt realiz una serie de excelentes re-
tratos de personalidades inglesas, que Life public en
su edicin del 14 de enero de 1952. A diferencia de los
fotgrafos de estudio, Eisenstaedt no instal una bate-
ra de focos ni una abultada cmara de 8 x 10 pulgadas
montada sobre un trpode. Tampoco aplic maquillaje
a sus modelos para disimular las deficiencias naturales.
Al describir sus experiencias, escribi: .. Mi tarea no fue
la de un fotgrafo con un buen equipo que va a hacer
una tarea, sino la de un visitante casual, que incidental-
mente haba llevado una Leica, tres lentes y un peque-
o trpode ... El tiempo ms largo que llegu a demorar
fue de 28 minutos ... $
Las fotos ms elocuentes y dramticas de la Segunda
Guerra Mundial fueron tomadas por los fotgrafos de"
revistas o bajo su .influencia. La revista Life organiz
una escuela para fotgrafos del ejrcito y envi a sus
propios hombres al frente de batalla: Eliot Elisofon es-
tuvO en el none de frica; William Vandiven estuvo en
Londres durante los ataques areos alemages y despus
en la India; Margaret Bourke-White est uvo en !talia y
en la Unin Sovitica; W. Eugene Smitli estuvo en el
Pacfico, donde a costa de serias heridas produjo algu-
nas de las mejores fotos blicas; Robert Capa ---que
habra de morir durante un combate en Indochina-
cubri la invasin a Europa y aterriz con su paracai-
dista. El capitn Edward Steichen, U.S.N.R., oper
como director para la Fotografa de Combate Naval;
bajo sus rdenes figuraron muchos fotgrafos que ha-
ban recibido su entrenamiento en misiones periods-
ticas.
La amarga y desastrosa guerra de CQrea fue fotogra-
fiada por David DouRlas Duncan. Se concentr en las
tropas, con primerQs planos de unajncisiva intensidad,
que rev.elaban no slo la batalla contra
tambin contra el fria. Public en esas fotografas
en This ls War!, un libro iluslrado que tienC"un2 breve
introduccin y ningn epgrafe junto a las fotos. Poste-
riormente se uni al equi po de LiJe. .
La guerra de Vietnam estuvo ms deJa
cin que ningn Otro conflicto anterior, debido a vale-
_ l'OsOS permo-res de ll:ele'Vsiri. LOs h: ..
rrores de la guerra -los heridos, los agonizantes y los
muertos- nunca haban sido retratados en forma tan
grfica y apasionada, particularmente por las fotogra.
fas en color de Larry Burrows, quien pas nueve aos
en la zona de combates y perdi su vida cuando el
avin en que viajaba fue derribado s<;Jbre Laos en 1971.
Por motivos financieros, Look interrumpi su publi-
cacin en 1972; el motivo dado fue la competen,!=ia de la
televisin. Tambin Life top con trastornos financie-
ros y -exceptuadas algunas ediciones especiales y oca-
sionales- suspendi el mismo ao su publicacin. n
1978 la reanud como revista mensual.
Las revistas de modas estuvieron entre las primeras
que hicieron un uso regular de la fotografa:. En 1913,
Vague comenz a publicar fotos realizadas para .. ella
por Baron Adolf DeMeyer; ste inici un estilo el
que la elegancia de las modas aparece desplegada junto
a una sensibilidad fotogrfica para las texturas. En
1923, Edward Steichen -<Juien ya en 1911 haba reali-
zado fotos de modas, tantO en color como en blanc!, y p
negro, paraArt et Dcorarion- se incorpor al equipo
de Cand Nast. Adems de fotografiar modas realiz
una gran cantidad de retratos sobre personas clebres,
que aparecieron regularmente en Vague y en Va,{ity
Fair. Esas fotos son brill:ues y vigorosas; integran una
biografa en imgenes sobre escritores, artistas
y estadistaS de las dcad de 1920 y 1930,
para esa generacin lo que Nadar hiciera para el mundo
intelectual de Pars a mediados del siglo xix. La obra
de Steichen es fotografa directa, cuya eficacia se apoya
en la habilidad de atrapar de pronto el momento en que
un rostro muestra su carcter. as como en un uso dra:'
mtico de la anificial y en un siido
do del diseo. Sus mejores logros fueron
gente del teatro. En la revista U.S. Camera Mag4zine
mostr"la forma como fotografi a Paul su
papel protagonista"del emperador Jones,
do 28 fotos tomadas durante una
cin. Su informe es revelador:
Ht descubierto !;:asi invariablemt mt que b. persona que posa
a!;:ta como un espejo para mi propio punto de vista, con lo
que el primer paso ha sido dar todo vapor a mi propio inters
y a m propia energa en la tarea ... Si todo se mueve rpida-
mente y con tntUSla!mo, ti modelo gana en coraje, con la
creencia de que l o ell a lo estan haciendo bien, y la.s !;:osas
empiezan a fun!;:i onar. El modelo y el fotgnfo sincronizan
entre si ... Al fotOgrafiar a un artista, !;:Omo fue el ca.so con
263
(OWARD STEICHEN, L4,n Gish como Oft lia, 1936. Gclarino-bromuro. The Museum o Modern An. Nueva York
16'
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1 EDWARD STEICHEN, r ~ t a Garbo, 1928. Gelatino-bromuro, Thl:' Muswm of Modern Art, Nueva York
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, . .... "
:-<; "1
" .
' .
7
EDWAJI.D sn:ICHEN,. , Paul
en ti papel pro'ta-
gonist4 "Emperador ]0-
1933,
The
Museum of Modem Art,
Nueva York
, '
Paul Robaon, se d.a al fotgrafo un material excepcional con
el cual trabajar. En Ottas'p:a.l a. bras, puede contar con que con-
seguir:i muho a cambio'de nada . JKro eso no llega muy lej os
a menos que ,el fotgrafo alerta. prontO y dispuesto a
plenamente tal oportunidad,
Los 're,tratos que sup\JSieron un mayor desafo en las
dcadis fuern tomados por encargo, para re-
vistas ms que para el o' para su familia y
amigos. El fQtgrao de estudio -<on su iluminacin
. ' , .
de sus telones y su utilera prevista, que depen-
de pra sus, si
9
"de una Tema de fotografas
tiradas por, docenal; a partir de negativos sumamente
retocados y luej;o encarpetadas con bordes de ador-
no--- se acerca rpidamente a quedar anticuado.
Yousuf Karsh, que fue preparado en el estudio de
J ohn H. Garo en Boston, viaja por todo el mundo para
fotografiar a grandes lideres y a otras personalidades,
Lleva consigo una batera de luces de estudio, juntO a
una cmara de 8 x 10 pulgaaas (aproximadamente 21 x
25 cm]. Puede aS, convertir cualquier cuartO disponible
266
en un eStudio, donde har la iluminacin a la manera
, clsica que es ya de su estilo.
Otro enfoque fue el adoptado por Sir Cecil Beaton,
donde el nfasis es puesto en la escenografa, a
complic,.cla, que ha sido construida especialmente para
la ocasin. Tras haber sido pintor adems de fotgrafo,
Be,aton realiz escenografs para' producciones teatra-
les, y ese inters apare;:e reflejado en la obra que realiz
con la cmara. Su amigo, el ya desaparecido fotgrafo
George Plan L ynes, mostr un notable ingenio al ela-
borar poses y nuevos del' material p,a'ra expresar el
carcter de la persona retratada. En esa tradicin conti-
na Arnold Newman: sus retratos se distinguen por la
forma en que les introduce objetos que simboliZan la
profesin o los intereses de su protagonista. A Philippe
Halsman, Irving Penn y Richard Avedon les preocupa
no slo inrerpretar esa personalidad, sino tambin ex-
plorar las posi'bilidades visuales que darn a una fo'ro la
calidad singular y atractiva que le es esencial para su
reproduccin en una pgina impresa.
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ARNOLD NEWMII.N, Max EnUf, 1942. Gdatino-bro muro, cortesa del autor
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LOJI S DUCes DE HAUIlON, Copia ah:acbn en tres tolores, George Eastman House, Rochester
(Nueva York) .
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15 EN COLOR
Cuando Niepce describi sus investigaciones foto
grficas a su hermano Claude, agreg: Debo conse
gur la fijacin de los colores. Y cuando visit a Da-
guerre en 1827 se mostr especialmente interesado en
las investigaciones que ste haba realiz.ado sobre el co-
lar. Despus escri bi entusiasmo a su hijo:
Daguerre ha llegado al punto de registr..r en su sustancia qu-
mica algunos de los rayos de tolores del prisma; ha reunido ya
cuatrO y est trabajando en la combinacin de los OtrOS tUS,
para poder tener as Jos siete colores primarios. Pero bs difi
cultades que encuentra van creciendo en proporcin a las mo-"
dificaciones que esa misma sustancia debe sufri r para poder
retener colores a un mismo tiempo ... Despus de lo
que me ha dicho, tiene poca esperanza de triunfar, y sus in-
vestigaciones dif<;ilmente tendrn otro objetivo .que la pura
curiosidad. Mi proceso le pareci preferible y ms sausfacto-
rio, vistos los resultados que obtuve. Pens que le sera inte-
resante obtener imgenes con la ayuda de un. proceso simple
similar, que fuera fcil y expeditivo. Deseaba que yo hiciera
algunos ellperimentOs con vidrios de colores, para "verificar si
Iaimpresin sobre" mi sustancia sea la que
se produce con la suya. I ..
Apart:ntt:mt:nte no consigui mejores rt:sul-
tados que Dagut:fTt:. pt:ro la act:ptacin inmt:diata dt:
los dagut:rrotipos inonocromiticos super6 al hecho dt:
que los colores no fut:ran registrados. NQ pas mucho
tiempo, sin t:mbargo, antt:s 4e que se hicie-
ra sentir, y los daguerrotipistas comt:nzaron colort:ar
a mano sus placas. Est se const:gua espolvoreado
cuidadosamente un polvo seco dt: pigmento. sobre la
superficie. El empleo de colores al agua y hmedos no
era aconsejable, por el temor de oscurect:r as el detalle
de la imagen: excepto en el caso del oro y la plata, que
eran tan esenciales para aadir realismo a las joyas. Con
el advenimiento de las copias en papel se intent un
enfoque mucho mS audaz: gran parte de la imagen fo-
togdfica desapareci bajo la gruesa pasta que ambicio-
sos artistas It: echaron t:ncima. De hecho, fueron pocos
los estudios que no se jactaran de tener un artista pro-
pio para eUo. El pblico peda color. En la rt:vista
H umphrey's oumal o[ Photograph)', J ohn T owlt:r t:s-
cribi sobre el valor dt: satisfacer esa necesidad y los
problemas que se presentaban :
Tan pronto como se tennina la operacin de secado, la foto
est preparada para pasar a las manos de un dibujante, a fin de
cibir el toque de $1.1 lpiz mgico ... Aquellas partes que an-
tes eran grises y de carcter indefinido asumen sombras niti-
das y agradables; aparte de ello; el arusu agrega un ligero
unte en las mejillas, aportando un brillo vivaz a la foto. que
antes no posea; de hecho, hace rotundos .Ios rugos que antes
fueran chatos y mortecinos ... El buen guStO evita sin c:mbargo
el mucho color; un gustO vulgar procura la gratificacin de los
contrastes marcados, y por tanto de los colores. Para tal gusto
habr que Jor.r botones, aretes en las orejas, alferes en el
pecho o. vistosos relojes; para l habri que tmpast41r color y
oscurecer todo OtrO matiz que haya debajo; para ese gustO,
lamentablemente, el fot6grafo artstico tendr que exhibir
perlas ante cerdos; su pan es sin embargo su ganancia, y es
cuando menos el papel de un hombrt th ntgocitu el sacrifrcar
.sus nociones preconcebidas ante los deseos de sus dientes.
En las ltimas dcadas del siglo X IX las ampliaciones
sobre negativos. de retratos se reaJizabar:t frecuentemen
4
tt: $obrt: tela foi:'osensibilizada, t:n cont:to para"su
empleo p.or del artista. Un(! dt: sus provt:edores st:
jact dt: laS emulsiones en sus telas preparadaS t:ran
.tan leves que no rntt:rfiert:n en modo alguno con los
hilos mismos dt: la "tela, y tampoco disminuyen las bt:-
llaS propit:dadt:S dt: rt:pci6n dt: t:sa bast: prt:parada
ra el leo ... ) As, el origt:n retrato pintado que4aQ'a
.
Los primeros intentoS" d.e produ.cir
el color, mt:diante proeedimit:ntos fotogificos,
la . bsqueda de una sustancia qut:, como t:l camalt:6I).,
pudiera asimilar el color que se arrojara sobre ella;
En 1850, un L. HiU, un pastor bautista y. daguerro-
. tipista profesional en Westlcill (Nut:va York), anunci
en los peri6dicos haba conseguidjl fijar
naturales t:n las daguerrotipo. Mo;tr6 ejem-
plos dt: su trabajo a imponantes dagut:rrotipistas nor-
tt:amencanos. El director del Daguerreian Jourmtl qut:-
d tan imprt:sionado que dijo: .Si Rafael hubiera mira-
do un Hillotype antes dt: completar su Transfiguracin,
la paleta y el pincel habran ado de sus manos y su
cuadro habra qut:dado .
Los proft:sionales exigieron conocer la tcnica. Esta-
ban dispuestos a pagar bit:n el secreto, pero HilJ It:s
rechn aduciendo qut: . cit:n mil dlart:s no compra-
ran mi y agregando que publicara
sus resultados cuando yo lo crea conveniente_o Pasa-
ron los meses y no se t:scuch6 Olra palabra de HilI. En
un folleto fechado ep. 1852 y dirigido a .dos Dagut:rro-
tipistas dt: Estados Unidos y al Pblico en General,.,
Hill dlar que la invt:ncin era tal como l la haba
antes declarado, pero qut: para perfeccionarl a se
....
' ..
270

Annimo, /'{iia encima de una JillA, ca. 1850. Copia a la albmina coloreada a mano sobre un daguerrotipo,
coleccin Bcaumont Santa Fe
r
WARREN THOMPSON, La pintora, CiI. 1850. Daguerrotipo estereoscpico coloreado il milno, George Easul!-ilfI House, RocheSter
(Nuevil York)
LOUIS DUCOS DE HAURON, HojaJ, 1869. Copia al carbn en tres colores, Socit de Photognphie, Pars
271
' que ms de su
contrl, Poc un nuvo
so fotognico., Los se mostraron impa-
cientes, porque sus negocios haban sido perjudicados
por el prematuro anuncio ge Hi!l. Le en la
prensa como un farsante y En 1856, final-
mente, J:lill public? su on Heliochromy,S un
texto y complicado que en lugar in'muccio-
nes- especficas y' operativ'as' contena ' tin:CautObiografa '
y una descripcin de interminables experimentos.
Que Hill haba obtenido algunos resultados es algo
que no cabe dudar; el testimonio de daguerrotipistas
-yen particular el de un artista y horp.br; de .ciencia
tan' notable como Samuel F. B, Morse- es demasiado
convincente para que se pueda rechazar. Ms d.e una
vez los daguerrotipistas haban encontrado, por acci-
dente," el color en sus placas; Niepce de Saint-Victor,
sobrino del inventor, c;lnsigui en 1851 daguerrotip<?s
coloreados, sensibilizando con cloruros las 'placas de
plata. Recibieron la aclamacin en su pero
lamentablemente no se las pudo hacer permanentes.
Slo han perdurado unos pocos ejemplos, cuidadosa-
mente conselVados en la oscuridad a travs de los aos.
Quizs Hill haba tropezaqo en la misma senda de esps
otros experimentos, pero $obre su trabajo no podemos
formar una conclSin definida que lo que ' fuera
escrito sobre l tras su muerte en 1865;, .. Siempre afir-
m que fotos en sus colores pero eso '
fue logrado por una combinacin accidental efe elemen-
tos .quImicos 'que en su vida pudo volver a producir",6
bsqueda de un medio directo' y sensible al color
sigui avanzando, En 1891, Gabriel Lippmann, profe-
sor de Fsica en la Sorbonne. perfeccion su proceso de
interferencia; apoyado en fenmeno de que una del- .
gada pel.cula, corno la que e.1 aceite forma sobre el
agua, refleja todos los colores del arco iris. Los resulta-
dos fueron- sorprendentes. En .. Steichen escribi a
Sti!=glitz:
,El ,profesor Lippmann me ha mostrado en proyeccin $US
transparencias de bodegn, que son un perfectas en color co-
mo un positivo normal en vidrio lo es para expresar la imagen
en blanco y negro. La transcripcin de tonos blancos es asom-
brosa, y una transpuencia hecha por 'uno de 10$ hermanos
Lumiere ...:...en un momento en que procuraban hacer comer-
cialmente posible el proceso, y que presenta a ua chica con
una,ropa de cuadros escoceses, un jardn soleadQ y brinan-
(e--, es simplemente 'asombrosa; que recurrir 2. un
buen Renoir encontrar algo igual en su luminosidad de
color . " - .'
Lamentablemente, el proceso Lippmann era una
prctica, y ha quedado obsoleto.
La sol ucin p.d.ctica a ' la fot9grafa en color fue
da por .. un camino indirecto. ' El" fsico }ngls James
Clerk MaXweU realiz en 1861 un interesante experi-
mento en la &.oyal Institution de Londres. Para probar
. que todo color puede ser recreado con la mezcla de
272
rayos rojos, verdes y azules, en variables proporciones,
proyect tres transparencias de una cinta de tartn so-
bre una pantalla, Frente a cada proyector se haba colo-
.cado. una placa de cristal coloreada; una roja, una azul y
una verde. Cada transparencia haba sido realizada so-
bre un n,egativo que Thomas Sunon hizo a travs de
idnticas placas de cristal o filtros; cada na era terica-
,mente un registro de los rayos rojos, azules y verdes
. reflejados 'por la cita. El resultado fue una 'fotgrafia -
en color, tosca, pero proftica del futuro.
Como Maxwell haba he<:ho la adicin de rayos rojo,
y a:z.ul, esta tcnica es denominada aditifla. Un
aadido igual de los tres colores forma el blanco; el
rojo y el verde se para formar el amarillo; el rojo
y el azul forman el magenta; el verde y el azul forman
un verde azulado que los fotgrafos conocen como
cin. Es importante recordar que esta teora sirve slo
para la luz coloreada; la mezcla de pigmentos es ya otro
asunto.
La emulsin yodada de colodin que utilizara Sutton
no es sensible a los rayos rojos, y durante mucho tiem-
po los hombres de ciencia se mostraron intrigados res-
pecto a cmo consigui los resultados. Al cumplirse el
centenario del experimento clsico de Maxwell. un in-
vestigador de la Kodak, llamado Ralph Evans, propuso
una ingeniosa explicacin, y la demostr con una re-
creacin del experimento, Las tintas rojas utilizadas en
la >9Ca por Jos fabricantes de cintas no slo reflejaban
los rayos rojos. sino que eran fluorescentes, y fue la
fluorescencia lo que Sutton obtuvo como registro
Hoja., Cuando se perfeccion la emulsin pancrom-
tica, el sistema de Maxwell fue puesto en prctica con
xito. Es incmodo instalar tres linternas mgicas cada
vez que se quiera ver una fotografa en color. Un apara-
to porttil, denominado cKromskop", fue ideado en
1892 por Frederick Eugene Ives de Filadelfia, reunien-
do pticamente tres transparencias estereoscpicas para
que pudieran ser vistas en su registro. Cada transparen-
cia quedaba iluminada a travs de un filtro que daba el
color.primario apropiado: rojo, verde, azul. El resulta-
do fue una brillante fotografa en color, tridimensional,
de llamativo realismo.
Pero mirar por el visor de un instrumento, o mirar a
una pantalla en un cuarto oscuro, no es lo mismo que
obselVar una fotografa que se pueda sostener en la ma-
no. El primer mtodo prctico de hacer una foto que
pudiera ser vista sin aparato alguno fue ideado en 1893
por J ohn J oly de Dubln. En lugar de hacer tres fotos
separadas con tres filtros coloreados, realiz el negati-
vo a travs de una pantalla cuadriculada con zonas mi-
croscpiCas de rojo, verde y az.uL La pantalla era del
tamao exact.9 de la placa fotogrfica y esraba c;olocada
en contacto con ella en el interior de la cmara, Tras
revelar la placa se haca de ella una transparencia y se la
una de manera permanente a!a pantalla en color. Las

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HUt>lRICH KH N, Bodegn, 1904. Goma bicro-
matada en tres colores, Preus Fotomuseum. Hor-
ten (Noruega)
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EDWAIlD STElcHEN, Alfrtd Stitglitz, 1907. Autocromo, Tht Muscum o( Modcrn An, Nucn York
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EDWAIlD STE1CHEN, 1907. Autocromo, TIte Museum 'o Modem Art, Nueva York
. . .'
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275
zonas negras, gri.ses y blancas de la falO permitan que
pasara ms o menos luz a travs de los filtros; vistos a la;
distancia normal en que se hace una lectura, los colores
primarios, que haban sido as modulados, se combina-
ban para reproducir los de la escena original.
En 1903 el mismo principio fue utilizado por los her-
manos Lumiere en sus autOCTomos, que se pusieron a la
venta en 1907. La placa fotogrfi ca misma se,recubr:a
. cotr granos minsculos de almidn teido. Un tercio
era naranja, un tercio verde y el OtrO tercio era violeta,
y se mezclaban'de tal forma que los tres colores prima-
rios aparecan distribuidos parejamente . .sobre la super-
ficie de la placa, que luego ra recubierta' con una
emulsin. I La exposicin' a luz se haca por el reverso
de la placa. Despus del revelado, el negativo se utiliza-
ba para hacer un y. t:esultaba una transparen:Cia
que reproduca los colores originales.' Steichen recibi
el privilegio de obtener una partida de las nuevaS placas
en color de Lumiere antes de que fueran puestas en
venta. Como resultado de ello, la primera exposicin
pblica en Estados Unidos, con autocromos,realizados
por SteiCh.en, Eugene y se llev a cabo .
eri. las cLittle Galleries of tbe Photo-$ecession de.
Nueva York, dunnte el mes de noviembre de 1907. La
fabricacin de esas placas se intelTUmpi en'"1932. Las
marcas Dufaycolor, Agfacolor y las dos de los Lumie-
re, Filmcolor y Alticolor. combinaron esas dos tcni-
cas: la base de pelcula se manipulaba para formar un
filtro mltiple, bastante simila.r al de la pantalla de J oly,
y la imagen quedaba H.hrada' como en el proceso' del
autocromo.
Tales mtados han cedido sU paso a tcnicas basadas
en la teora $u$t'ractiva. Un objeto negro absorbe o sus-
trae la luz que incida sobre l; nada se refleja
vista r pr tanto parece negro. Un objeto blanco refleja
lOdos los rayos de luz que incidan sobre l. Si recibe
luz blanca, ' reflejan. luz blanca; si slo recibe luz. toja,
reflejar roja. Un objeto de color, sin embargo, absor-
be o sustrae algunos de esos rayos y refleja a otros.
Cuando la luz blanca incide sobre un objeto rojo, que-
dan reflejados sus rayos rojos y absorbidos o sustrados
los azules y verdes. Pero si la luz roj,a incide sobre un
objeto de color cin, no hay rayos azules o verdes que
puedan ser reflej ados y los rojos quedan enteramente
sustrados. No lleg.t luz alguna alojo, y el objeto apa-
rece como negro.
Las transparencias copiadas a parti"r de negativos rea-
lizados con filtros rojos. azules y verdes. si son ':;010-
reados con los respectivos colores complementarios
(cin, amarillo. magenta) habrn de superponerse en su
registro. y si se las mira al trasluz, reproducirn todos
los colores naturales de la escena que tOm la cmara
del fmgrafo.
Por una 'de las ms curiosas coincidencias en la histo-
ria de la fotografa, esta tcnica sustractiva fue anuncia-
276
da en 1869 por dos franceses, Louis Ducos de Hauron
y Charles Cros. No se conocan entre s; ambos envia-
ron a un mismo tiempo sus comunicaciones a la Socit
Franr;aise de Photographie; el secretario describi sus
tcnicas casi idnticas en la reunin del 7 de mayo de
1869 y mam ejemplos que haban sido remitidos por
Ducos. du Hauron. Y lo que es todava ms extraordi-
nario: ambos inventores. en lugar de disputarse la prio-
' -ridad, se hi cieron-amigos.-com amigo-de los pintores '
impresionistas, y ms interesado en la teora del color
,que en elaborar una tcnica fotogrfica prctica, Cros
no sigui adelante con su invencin, pero Ducos du
. Hauron comenz una amplia investigacin. Tan pron-
to como Vogel mostr cmo las emulsiones fotogrfi-
cas podan ser sensibilizadas para todos los colores {en
_ 1873; vase captulo 8], Ducos du Hauron cOf!lenz
una amplia y en 1877 pudo orar copias
muy aceptables mediante el proceso del carbn.
Se han ideado muchas variaciones. a ese principio bi-
sico. Pueden hacerse copias separadas, y en blanco y
negro, sobre cada uno de los tres negativos de colores
separados; y las reveladas pueden ser con-
vertidas en imigenes, formadas respectivamente con
pigmentos cin, magenta y amuillos. Heinrich Khn,
el maestro austraco del proceso a la goma bicromata-
da, produjo memorables bodegones, en la dcada de
1890, mediante esa mltiple impresin. Una tcnica al-
ternativa es la que se conoce como proceso carbro: co-
pias en blanco y negro sobre cada uno de los negativos
separados. Tras el revelado, la emulsin de gelatina se
separa de cada copia, con sus Colores cin magenta y
amuillo, 'i se sup'erpone a un nuevo sopone de papel.
Otro mtodo de superponer las tres imgenes es co-
nocido bajo el nombre de tTamfer. En este proceso
se'prepara una matriz de gelatina. que absorber colo-
rantes en proporcin a las luces y sombras. y que man-
tendr la imagen coloreada cuando sea presionada en.su
contacto con el papel.
Estas tcnicas exigen tres negativoneparados. Cuan-
do el motivo a fotografiar es fijo. tales exposiciones
pueden ser realizadas fcilmente en forma sucesiva, pe-
ro para fotografiar objetos mviles. las tres deben
realizadas simulcineamente. Se han diseado cmaras
de _una sola toma .. , provistas de espejos semiplatea-
dos. que permiten hacerlo as, si bien un aparato se-
mejante es molesto e ineficaz.
El mayor avance en la historia de la fotografa en co-
lor se produjo con el perfeccionamiento de una pelcula
recubierta por tres capas de emulsin, que poda ser
utilizada por cualquier cmara y que requera una sola
exposicin para cada foto. Esta pelcula Kodachrome
--que en 1935 asequible para las cmaras cine!Tlato-
grficas en 16 mm y en 1937 para las fotogrficas en 35
mm- fue un invento de Leopold Mannes y Leopold
Godowsky, trabajando en colaboracin con cientficos
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PII.UL OtrI'EI!.BIUOGE, Je., Aguuus, 1936. Copia en proceso urbro. The Mwcwn of Modem Art, Nueva York
para la investigacin en la Eastman Kooak Co.mpany.
El proceso se basa en la invencin del proceso de COPH-
lanus de color, logrado en 1912 por RudaJf Fischer. de
Berln.
La emulsin superior en la pelcula Kodachrome s-
lo es sensible a la luz azul. Debajo hay una capa de
colorante amarillo que absorbe los rayos azules, pero
permite que los rojos y verdes penetren 2 las dos emul-
siones que estn bajo ella, una de las cuales s610 es sen-
sible a los rayos verdes y la otra slo a los rojos. As.
con una exposicin simultnea, se obtiene u;n registro
de los tres colores primarios de la escena. La pelcula es
revelada primeramente a un negativo y !uego, por un
proceso revertido, a un positivo. En el segundo revela-
do se fonnan colorantes de los complementarios amari-
llo, ciin y magenta, en las zon"as debidas, y la plata
queda eliminada. Al comienzo, todo ese proceso re-
quera una maquinaria compleja y un control preciso,
con lo que slo poda ser realizado por el fabricante.
Frente a la demanda de una pelcula que el fotgrafo
pudiera procesar por s solo, la empresa Ansco inici
en 1942 su Ansco-Color, pelcula que fue seguida por
la Ektachrome de la Kodak; en ambas se incorporaban
copulantes de color dentro de las emulsiones separadas.
Estas tcnicas tienen la misma limitacin que en .su
momento tuvieron el daguerrotipo y el ferrotipo: cada
. ".
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" ... .
fotografa de color es El principio de ne"gati'lo-
positivo fue utilizado en la pelcula Kodacolor ..
similar en general a la excepto
imagen no es revertida a un Rosicivo. El, reve.la4o
copulantes de color convierte cada e1n"t-
sin en una imagen comp-Iementaria del cQlor que .. re ..
gistra. As, un negativo cQlor muestr.l no .slo una n-:
versin de luces y sombras. sino una, inver;in
de color. Una mujer rubia aparecer con-cabello aZ!J1 y
labios verdes. A partir de este negativo pueden tiJ"lrSe
las copias qu:e se precisen, repitiendo eLproeesQ. cor)
una idntica emulsin triple que recubre a una base
blanca.
Utilizando pelcula Ektacolor, que fuera aqun:ciada
en 1947 por la Eastman Kodak Companr, el.f9tgrafa:
puede procesar sus propios negativos de cplor. Un ras-
go importante de este proceso de color es ,la incorpora-
cin a la pelcul a de una mscar.l que
compensa las imprecisiones en la fidelidad del ,.color.
Tericamente debiera ser posible elegir los colorantes
que absorbern por completo cada uno de 190s colores
primarios. En la prktica no puede hacerse. Para.corre-
gir tales errores, los copulan tes de color aadidos 2 la
emulsin estn ya coloreados, absorbiendo justamente
los rayos que sean incorrectamente absorbidQs por ' los
colorantes. A partir del negativo Ektacolor pu.e<J,en ha-
277
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EDWAAD WESTON, M M e l l ~ 1946. Transparencia en ':'odachrome, George Eastman House, I!-ochester (Nueva York)
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cerse tres marices en gelatina para el copiado mediante con las nuevas tecnicas y -aunque la complej idad del
el mtodo dye transfer. o pueden hacerse las copias 50- proceso y el gasto de materiales han sido un impedi-
bre material positivo para color. mentO para la libre experimentacin- exploran al m-
Para su reproduccin en la pgina impresa, las trans- ximo las posibilidades estticas.
parencias son nuevamente fotografiadas por medios Existe la tentacin de elegir temas que sean por s
normales y con los filtros primarios; con cada negativo mismos un despliegue de color, ignorando el hecho de
se hace una plancha de impresin, habitualmente mc- que el color existe por doquier. y que no es el tema
diante el proceso de clichs. El papel pasa as por la por s mismo, sino el manejo que de l hag"
cuatro etapas consecutiv,,'s, corr tintas en ._ . el frc1gufo, '10 que resultar crenivo. Los
cin, "marillo, magenta y negro, o sea, como dicen los ms satisfactorios parecen derivar de temas que bsica-
impresores, a cuatro colores.. . mente posean colores atenuados, con acentO bri-
Los mayores usuarios la pelcula en color son los liante y aqu O all.
aficionados: actualmente casi rodas las son La lnea divisoria' entre fotgrafo y pintor no queda
en color. Para. el fotgrafo comercial, el color ha sido truad" con tanta c1"ridad en ningn otro sitio como en
indispensable, durante mucho tiempo, " fin de cumplir 1" fotograf" ep color. es fataL Por
las exigencias de los anunciantes. Las revistaS estn uti- raleza de su medio expresivo, "la visin del fotgrafo
zando cada vez 'l11s color para su. material propio. debe estar arraigada en realidad, y si intenta crear su
Los peridicos estn' superando las enormes dificulta- propio mundo. de color se enfrenta a un doble dilema:
des tcnicas de imprimir color papel de diario . sus no teR;dti'.l ya esa.cualidad singular de lb
gracias a'las rotativas de alta velocidad. Y aW,Ialmente '. que slo podemos comofptogrfico,., y
un nmero cada vez mayor de fotgrafos creativos ha rpidamerite que con slo.tres primarios,
llegado a elegir el color como medio de expresin per- modula,dos en por tr.es emulsiones ..
sonal, sobre o"!ros me.dios. decen a. las de la sensitometra, no Ilega.tii:a' ri"va!i ......
En la uadicin de !a fotografa Eliot . zar con :el pinto.r, 'cuen.ta con :u!la gama; 4.e ..
--cuyas sen.sitivas fotos en blanco y negro fuerQn ex- mentas que puede empl.ear a 'voluntid sobre"suje1a:
puestas en 1938 por Stieglitz en An Place-- Por otra lado, el pint"or n,o podr coMiar en
ha fotografiado brillantemente los .' el detalle y sobre 'codo la autenticidad .de la
Poner. hace sus propias copias tranSparencias de. .fotografa. El problema consiste en qu
color. y puede controlar as el resul.tado. Emst Haas es esencialmente fotogrftro dentro de la fotognf:.: 'cn
eligi apartarse de lo naturalista. Con una deliberada aprender lo que hay de singular en el
doble exposicin de la pelcula, o moviendo la cmara' utifizarlo para obtener fotos que no podran ser
mientras el objetivo permanece abierto, o eligie'ndo 'das de otra manera. problema fue claramente
tiempps anormales para la exposicin. produce imge- por Edward WestOn, en su ' ol:,ra
nes que a menudo poseen un gran valor intrnseco. de 1947:
Eliot Elisofon. fotgrafo de Life, experiment con el
uso de filtros de color sobre el objetivo o la
ma fuente luminosa. Fue asesor de HollywoOd '"en ' el
propsito de distorsionar el color para obtener un
tO emocional, como ocurri con el film Mou[jn Rouge
(1953). de John Huston.
El fotgrafo en color se ve enfrenudo a muchos
blemas El colorante no reproduce el color co-
mo lo hace la cmara. (Debe el fotgrafo ;Iegir el
que naturalista y. como lo hiciera Emerson con el
ca y negro. limitarse a producir lo que ve el ojo? O
debe seguir la iniciativa de la cmara, explorando sus
posibilidades y respetando sus lmites? Parece que exis-
ten colores que slo se consiguen en las fotografas; la
pelcula Kodachrome, por ejemplo, rinde un azul de
una riqueza y una profundidad que permiten aprove-
charlo vlidamente por s mismo, si n intentar un
mo. Con color se ha experimentado en cualquier
po; prcticilrTlente todos los fotgrafos han trabajado
Muchas ftografas -y cuadros [ambin. ciertamente-:.: slo
son un blalJ.cO y negro luego cqloreado. El
chos fotgrafos esgrimen contra la fotografa en color procede
de que no han pensado en ti color forr1UJ.
Weston lleg al color en un momento tardo de su
carrera. y produjo con l una cantidad relativamente
pequea de obra. Su falO Waterfront [Muelle], de
1946, incorpora su teora esttica del color camo for-
ma. Al examinar la imagen no nos preocupa la informa-
cin que sino que ojo se deleite en el
juego y el contraste de esas brillantes zonas de color en
rojo, azul y amarillo. Ntese, que la habitual
profundidad de campo, siempre lan presente en la obra
de Weston con blanco y negro, ha sido sustituida por
un nfasis sobre un plano liso. Sumamente criticada
mo ostentosa cuando fue inicialmente publicada, esa
foto apunta a los estilos actuales dentro de la fotografa
en color.
2"
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JEIUlY UELSMANN. MNtAcWrl S1}blica, 1961. Copia sobre combinacil!-. The Museum of Modem An. Nueva York
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16 NUEVAS DIRECCIONES
Desde t 945 se han producido grandes progresos en
la tecnologa fotogr,fica. Se h:il: aumentado la
dad de la pelcula; se simplificado los problemas
delliemp? de exposicin con fotmetros elctricos que
no slo miden la luz, sino que, cuando son incorpora-
dos a la cmara misma, pueden fijar automticamente
los tiempos del obturador y la abertura de las lentes. La
contribucin ms innovadora fue la invencin por Ed-
win H. Land. en 1947, del proceso Polaroid, que utili
za una cmara de diseo especial para producir la copia
tenninada (o, si se prefiere, un negativo) en cuestin de
segundos. I Estas mejoras tcnicas ,se basan en un ya
centenario sistema de haluros de plata y gelatina.
Aunque se han producido po.cos en los m
todos de trabajo del fotgrafo creativo, se han produci-
do Otros imponames en la actud que ;e ene frente a
la fotografa como forma artstica. Para algunos, b. c-
mara es un medio de autoexpresin, con lo que se des-
carga sobre el observador la responsabilidad de inter-
pretar el sentido deseado pero ocuho de una foto. Para
otros, los principios de la fotografa directa, que se ba-
san en las limitaciones tcnicas del proceso, resuhan
restrictivas e intolerables. El concepto de previsualiza-
cin excluye la posibilidad de ahe.rar la imagen despus
de tomada la foto. La por el tema ha sido
esencial en mucha obra reciente que subraya lo [riviaJ,
el lugar comn y hasta lo anormal. Se ha hecho popular
la creacin de situaciones y ambientes, especficameJlte
para su registro' por la cmara. Los pintores ' estri ex-
plorando, tanto como los fotgrafos, la mezcla de am-
bos medios expresivos. Muchos fotgra"fos creen que
tanto el negativo como la copia posterior slo son un
medio para llegar a un fin, y al no considerar que sean
objetos sacrosantos no vacilan en alterarlos con su ma-
nipulacin. Los as llamados procesos .de control . ,
que se creyeron obsoletos durante el reinado de una
esttica purista, han sido ahora revividos: la goma bi-
cromatada" el bromleo, el cianotipo,
Como en todas las artes visuales, las ltimas tres d-
cadas han una sucesin de estilos en la fo-
tografa: una experimentacin vigorosa y una venera-
cin por cienas tradiciones del pasado, se han mezcla
do con una actitud iconoclasta y con la bsqueda de un
sentido dentro de una nueva visin del mundo . .
La tradicin de una fotografa directa puede ser vista
c1aramente' .n la-miftuciosa obra de Minor- White. Su
estilo se .fgn. su vin-
culacin cOIl;-Stieglitz, :Weston y Adams. Siendp< un
tcnico magistraJ, o': realiz . de jJna enonne
belleza. influido .. por ca'n quien
.y prolongad
White explorll .las
lencias en sp para: trasladar lo
sensual a una forma v:suaI. pefini a la fotogiifia
un espejismo ya ,la cmat:2 como una ..
producir una metamorfosis: :_ ,:,. ....
, . ) :.- . .
Para 'de lo' tanglble : 1.0 intangible (lo cual
mo pani de $U tarea los aitinas maduros en cualqutt;rntaio
taa sido frecl.\enumente til lo que se acerta
pandoja. P;ara el fotgrafo, y parllberarse de la ttina.t;k'lQ.s
hecpos.visuales, de los ctJal.s depende, una'
el nico instrumento la paradoja
fotografa singular eS trabajar al _espejo con como
si se tr:l.(ara de un espejisrnQ, si, la cimara una
mquina de haer metamorfosis y como si fotognfaJuera
un)1 mc:,ifora ... Una vez de la tirana de superfic:iet y
texturas, de sustancia r de' forma [el. fotgrafo] puede utilizar-
la.s para procurar una verdad potica.
1
:., . -: ."
. ' .
Con esta definicin, ponaiuo, la finalidad pe 'ilt.s.
ton era hacer fotografas quese
tema. La apariencia de la superficie, aunque oe
.porta{lcia secundaria, es pero la
ser 'transformada en un nevo suceso, qu ser descu-
bienopor el observador. 'Encontrar el
no que:procur el fotgrah no es' fcil. Sobre li fo"to
The Three Thirds [Los tres tercios], White es;:ribi:
La de' un puede ser tan infunrialque
falta un ttulo para sugerir la uti lidad de una experienci:i adi
cional con la foto. La titulada Tht Tbru Tbirs necesita ttI
ttulo porque la imagen;no es inform.itiva; sloadquitr.{un
sentido si el tema es tratado como una suene de panel en el
cual se cutlgan smbolos condensados: de izquierda a dere-
cha. nubes sobre la ventana o juventud; yeso bajo tablilla.s o
anos de madurez; vidrios rotos o la vejez. (Que capricho del
azar ll ev al fotgrafo ha.sta este punto, exactamente en el mo-
mento en que la continuidad de nacimiento, vida y muene
en su mente y cuando secretamente en
materializar su sentimiento de que cada una de esas tres cosas
era un tercio de experiencia? Fue su necesidad ] que caus la
metamorfosis?l
White cultiv la ace: ptacin de lo accidental: su en-
sayo .Found Photography. [FotogC2fa encont rada] e:s
281
MINOR WHITE, Pacifico, Gelatinobromufo, The Museum of Modern Art, Nueva York, Cortesa de los Archivos Minor
While, Princeton University, Princtton (Nueva Jersey)
una profunda descripcin no slo de su enfoque, sino
tambin de su proceso espiritual."
La foto como metfora puede ser encontrada a lo lar
go de toda la historia de la fotograf a. En los primeros
das del cine fue comn la metfora visual y fotogrfica .
En Intoleranci.% (19151916), de David Wark Griffith,
el tema es desarrollado en cuatro distintas secuencias de
imgenes, repentinamente combinadas de m.anera to
talmente realista y, sin embargo, no literales. En Avari
ci.% (1924), Erich Oswald van Stroleim lleva el simbo
lismo casi hasu. el exceso: la cmara se detiene en todo
lo que sea dorado (que fue virado o dorado en ta copia
de exhibicin), o bien un canario enjaulado, y luego
liberado junto a la muerte del protagonista, simboliza a
su alma. Los soviticos, especialmente 5. M. Eisenstein
y V. 1: Pudovkin, no slo mostraron una y otra vez el
poder de la metfora visual en sus films, sino que ade
ms escribieron ampliamente sobre ella.
Las fotografas han sido combinadas con la palabra
impresa no como ilustraciones literales, sino para su
mutuo refueno, con lo que pueden leerse nuevos senti
dos en ambas. As, en su libro Time in New
integrado por una antologa de textos vinculados a
282
. Nueva Inglaterra junto a fotografas de Paul Strand,
Nancy Newhall reuni la imagen de un rbol arrasado
con una descripcin de los episodios de brujera, un
severo detalle de roca con un relato presencial sobre la
masacre de Boston (1770), el capitel de un hogar de
reuniones con una declaracin sobre la abolicin de la
esclavitud, un paisaje marino infinito con la crnica so
bre la prdida de un barco en el mar. En la exposicin
The Family o[ Man, realizada en 1955 por el Museo de
Arte Moderno, as como en el libro editado sobre ella,
Edward 5teichen no slo yuxtapuso fotOgrafas de la
vida familiar en todo el mundo, sino que tambin em
ple fotos como me[fotas: la gran Mount Williamson
de Ansel Adams expresaba la creacin de la Tierra, o
una foto por Wynn BulJock, sobre un nio dormido en
un claro del bosque, haca alusin a la creacin del
hombre.
Para Auoo Siskind, el desafo de la fotografa directa
est en la transformacin de la temtica cotidiana en
composiciones .abstractas y autnomas. Expresa la be
Ileza de la superficie exterior y obvia, que asla para
nuestra contemplacin. Como l mismo manifestara, le
preocupa obtener
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MINQIl WHITE, Los tres tucios, 1957. Gelatino-bromuro, coleccin BcaUffiont Ncwhall. Fe, concsade los Archivos Minor
Whitc, Princeton (Nueva Jersey)
... una concentracin del mundo en el interior del marco de la
foto, Para encontrar mi material he ido al . lugar comn_, a lo
de lado_ o lo .insignificante .. ; los muros, los pavi -
mentos, las CStrUCtun.s de hierro en Nuc:va York,las inconta-
bles cosas alguna vrz usadas y luego descartadas por la gente,
los muros de hormign en Chicago. los profundos subterr-
neos neoyorquinos en los que el agua y el tiempo han dejado
su marca, el detritus de nuestro mundo. que examino en una
bsqueda de sentido. En este trabajo, es incansable la fideli-
dad al objeto y a mi instrumento. la lente de clan visin; la
transfonnacin en objew esttico es conseguida por el acto de
ver y no por lil milnipulacin.!
.
El resultado es un estilo particularizado. Siskind en-
fatiza lo lineal. Los bordes son marcados, los Contras-
tes son grandes. Todo parece situado en un nico pIa-
no, con escasa profundidad. A menudo la imagen es
ambigua y crea en el observador una tensin entre lo
que es obvio y lo que supone un nuevo descubrimiento
visual. Cuando el Museo de 'Ane Moderno expuso su
obra en 1946. un cronista escribi; " La relacin entre la
fotografa y el ane abstracto es estrecha y supone un
desafo ... Son sealados el aislamiento y la organiza-
cin que dentro de un rectngulo obtiene Siskind con
temas aparentemente tan ingratos como una teja o un
papel marcado por el alquitrn. La frase de Siskind,
'Considero la foto como un nuevo objeto a contemplar
por su propio signific.ado y su propia bellez.a', es un
pUntO de vista que rara vez expresan los fotgrafos ... ,.6
La obra de Harry Callahan posee una gnn bellez.a
lrica y revela una aceptacin del mundo nos rodea.
Su visin es preciS:l: puede conseguir que. .una hoja de la
naturaleza o un cable de energa llenen por s
solos un cuadro. Ha experimentado con la doble expo-
sicin. Tienen particular fuerza sus fotos .de peatones
en aceras muy iluminadas .
Frederick Sornmer, tru un perodo en que se dedic
a la arquitectura de paisajes y a la urbanizacin, oono-
ci a Alfred Stieglitz y se sinti absorbido por la foto-
grafa como medio expresivo. En 1935 conoci a Ed-
ward Weston, cuyo uso decisivo de la escala tonal ha
dado a sus fotografas un nuevo impacto en el ilrte,.,
escribi Sommer. 1 Pronto comenz a trabajar con la
cmara de 8 x 10 pulgadas [aproximadamente 21 x 2S
cm), creando retratOS, det;alles de estructuras, restos y
esqueletos de anim;ales, amplios pais;ajes del desierto de
Arizona, vigorosos ensayos en doble exposicin y en
mont.aje. Ha mostr.ado dur.ante mucho tiempo.un gran
inters por el surrealismo, y este inters se ha particula-
28}
' ' ' ' ~ ,
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284
AARON SISKINO. SmboiO$ en el paisaje, 1944. Gelatino-bromuro, concsa del autor

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AARON SISKIND. ChiCltgo, 1949. Gelatino-bromuro. COrtesa del autor
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HARJl.Y C\LLAHAN, EJCPolicin mil/tiplt, Chiago, 1956: GeI.atin?-bromuro, Museum of Moocrn An. York
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1
285
286
FREDEfll CK SOMMER. Max E"ut, 19-46. Gd:ltino bromuro. The Muscum of Modem "Art, Nueva
York
. M:u: Emst. un gnn artista, cuya visin tiene esa inquietud aiiglica de Salomon, amenazante para
los fciles partidarios del pensamiento o del insti:nto. _Frederick Sornmer, Apcrtl4re, vol. X; n. 01,
1%.
PAUL CAPONI GRO. El dolmen de Ardava, D(megal (lrLmda), 1967. Gdalino-bromuro, lbe Mu
seum of Modern Art, Nueva York
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HAlUlY CALl.AHAN, Chicago, 1950. Gebtinobromuro, Thl!: Museum of Modem An, Nueva York
1
1
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287
ROBERT-LOUIS FRANK, Hobo/un Gelatina-bromuro, The Modem An,
riudo sobre todo por su e.xpresin en la pintura de su
amigo Max Erost.
Paul Capongro, que al comien2-o de su carrera foto-
grfica estuvo-muy influido por Minar Whit, ha en-
contrado sus temas en ti paisaje y, ms recientemente,
en los mo.numentos megalticos del norte de Europa.
Estas inmensas piedras fueron erigidas con prop'sitos
religiosos en un pasado distante dtl que no ha
huella; las fotografas que Caponigro hiciera sobre esas
sorprendentes formas manifiestan su sentido espiritual.
Aunque la obra de estos fotgrafos se ajusta bsica-
mente a los principios de una esttica de la fotografa
directa, otros han reaccionado contra esa convencin
clsica, que recha2.a todo posterior de la
imagen negativa o positiva-despus de su momento ini -
cial. Hacer copias combindas con v;rios negativos ha
sido un inters especial para Jerry Uelsmnn, quien ha
refinado su tcnic hasta el extremo del virtuosismo. A
diferencia de los pioneros de esta tcnica en el siglo
XIX, Uelsmann combina imgenes dispares para produ-
cir composiciones extraas, a menudo inquietantes y
ambivalentes, como la combinacin de rostro y puo
en Symbolic Mutations. Significativamente, ha dado a
este enfoque de la fOtografa el nombre de _POSt_
visuali2.acin.
Tras el antecedente de un fowperiodismo de enorme
xito, el suizo Robert-Louis Frank, frustrado ante la
presin que le suponan los encargos de las revistas,
solicit y obtuvo una beca Guggenheim, yen 1955 rea-
288
li2- una gira fotogrfica por Estados Unidos. Con Una
cmara de 35 mm fotografi la escena norteamericana
en sus aspectos ms populares: desfiles,
automviles, gasolineras,_ carte.les calljeros,
en el camino, autopistas des'rucas y solitarias. Un mo-
[ivo reiterado en su obra es la presencia de umi bandera
de Estados Unidos: decorando la tarima que preside un
desfile cvico, ondeando sobre edificios, lucien40 cQn
esplendor sobre la zona de un pcnic del 4 de julio. Sus
imgenes son su organiucin estructural es
sueha y a menudo parece surgida de un aire casual. Su-
ponen un contraste con las fotografas equilibradas y
elegantes de Cartier-Bresson, sobre quien se le
haber dicho: "Nunca se siente que haya sido conmovi-
do por algo que ocurra, sino por su belleza o slo por
su composicin ...
8
A Frank no le interesaba la belleza,
sino un severo realismo, por desagradable u ordinario
que fuera. Sobre la obra de Frank escribi Walker
Evans:
Que Fnnk haya reacciona"do ante Noneamrica con muchs
lgrimas, algun esperanza y su propio sello de fascinacin, es
algo que se puede saber mirando ... sus imgenes de gente, los
paisajes al costado del camino. los calderos urbanos de una
casi vida, es decir, los nios semidiablicos. Muestr una grn
irona hcia un nacin que, hablando en general, carece de
ella ...
9
Las fotOS de Frank fueron publicadas en Pars con el
ttulo Les Amricains ( 1958).1 0 Al aparecer la edicin
norteamericana, al ao siguiente, los crticos se mostra-
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ROBERT-lOUIS FRANK, Prtmiert de cine, Hollywood. (:2. 1955. Gelatino-bromuro, The Museum of Modem Art, Nueva
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Modem An, Nueva York
Gdatin:rbromuro, lOe Museum of
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LEE FR1EDL"NDER, Nt!1lJ York Cicy. 1964. Gelatino-bromuro, The Museum of Modcrn Art , Nueva York
291
292
DUANE MICHALS, La muert(: llega a I anaanJl.
1969. Gelatinobromuro, The Ml.Isel.lrn of Mo-
dern Art, Nueva York
r011 negativos en forma casi unnime: les pareci que
Frank habia elegido deliberadamente lo srdido, lo
descuidado y lo desolado para representar a Estados
Unidos . Pero para una generacin ms joven, esas fo-
tOS hablaron con vigor. Las fotos de Lee Friedlander
sobre temas urbanos y m.onumentos cvicos, y las esce-
nas callejeras aparentemente azarosas de Garry Wino-
grand, como sus fotografias con flash en funciones p-
blicas, demuestran un empleo de"la cman:en el que la
imagen parece ilimitada, no contenida en el rectngulo
de su marco, sino extendida ms all. Aunque Wino-
grand no quiere hablar sobre su obr.a, una frase suya, a
menudo citada, .. yo fo.tografo para ver qu parecer la
fotO",11 pese a su apariencia simplista es una expresin
de la prescindencia, quiz de la desconfianza, que
muestra ame el concepto de la previsualizacin. Paca l
--como para muchos otros fotgrafos contempor-
neos--, ' la magia- de la fotografa reside en su miCllda
que lo observa, en su capacidad de capturar ms
de lo qued ojo humano pueda llegar a ver en la
cin de segundo durante la cual el obturador est
to y pennite que la pelcula retenga una fugaz. imagen.
En este sentido, la cmara es algo ms que un instru-
mento para registrar una ya vista en todos sus
detalles: es un instrumento que agudiza nuestra visin.
La preocupacin temtica llev a Diane Arbus a
conalarmante franqueza, a personas situadas
en las fronteras de la sociedad .. nonnal,.: gigantes y
enanos, tcaveseis,. nudistas. Mostr con cierta compa-
la normalidad de lo aparentemente anormal, utili-
zando su cmara con directa simplicidad.
Una abundante obra reciente es bsicamente una
ilustracin, ms vinculada a las arteS dramticas que a
las cualidades inherentes del medio fotogrfico, que s-
lo sirve como forma de registro. As, Duane Michals,
en el espritu del cine, produjo pequeas secuencias na-
rrativas, como la de Death Comf!s to thf! Oid Lady [La
muerte llega a la anciana].
Eri las ltimas dcadas se ha producido una
rabie exp.erimentacin, combinando el proceso (oto-
grfico con OtrOS medios expresivos, en especial la pin-
tura y el dibujo: En contraste con las fotografas maes-
tras que realizaron pintores reconocidos como Man
Ray, Moholy-Nagy y Charles Sheeler -quienes man-
tuvieron estrictam.ente separadas las obras hechas por la
cmara y por el pincel---, los practicantes actuales en-
tremezclan los medios expresivos de tal forma que los
resultados me parecen bastante ajenos a la fotografa y
deben quedar as fuera del alcance de esta revisin.
La fotografa en color como medio creativo, tras un
largo desdn por casi todos ---excepto algunos fotgea.-
fas maestros-, disfruta ahora de una mayor populari-
dad. Dentro de la tClldicin de Eliot Porter y de Ed-
ward Weston, otros comemporneos como William
Eggleston, Stephen Shore y Joe! Meyerowitz se delei-
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IRVING PENN, Cafetee, 1951. GcI:uino-bromuro, TIte Museum of Modem An, Nueva York
tan en los brillantes matices que pue(fen ser expresados
por los actuales materiales del color, aponndonos un
mundo transformado. La formacin de un Departa-
mento de Fotografa, como ocurriera en 1940 en el Mu-
seo de Arte Moderno (Nueva York); la fundacin del
Museo Internacional de la Fotografa, dentro de la
George EaSlman House, en Rochester (1949); el cre-
ciente inters por la fotografa, tanto por parte de per-
sonas individuales como de instituciones; la inclusin
de cursos sobre el arte fotOgrfico en universidades y
escuelas artsticas, son pasos encaminados hacia la
ceptacin definitiva e ndiscutida de las potencialida-
des de la cmara.
294
. 1
Son cada da ms las personas que se vuelven hacia la
fotografa como un medio de expresin y tambin de
comunicacin. Contina el fermento de enfoques est-
ticos que ya sealramos. Aunque sera apresurado de-
finir las caractersticas del estilo fotogrfico actual, pa-
rece estar en ascenso un comn denominador, que est
arraigado en la tradicin; el empleo directo de la cma-
ra para lo que puede hacer mejor, que es la revelacin,
la interpretacin y el descubrimiento del mundo huma-
no y de la naturaleza. El desafo actual pan el fotgrafo
es expresar un significado interno mediante una forma
extenor.
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299
APNDICE: ESCRIBIR LA HISTORIA DE
LA FOTOGRAFA ANTES DE NEWHALL
Anne McCauley
Mi objetivo, en este ensayo, es sugerir algunos tcmas
y muxlos de investigacin-que creo que ser
abordados antes de que podamos.concreu.r, con mayor
claridad lo que han sido y pOdran ser las historiaS de-la
fotografa. Digo .. historias. a propsito, porq9c lo que
no quero'_ sugerir es que necesitemos cambiar -las cl-
neas historiogrficas . cannicas (perpetuadaS'por edito-
de libros tericos y exposiciones de museos cente-
narios) por registros riuevos'y ms globales de grandes
fotOgras y sus creadores. A pesar de.su utilidad en
los cursOs de iniciacin, o para el pblico, no especiali-
zado que quiere un resumen y abreviado, tales
estudios histricos rara vez identific:U1 lo que excluyen
o justifican lo que incluyen. Adems. conorme ha ido
e\ltllucionando .este tipo ue publicacin (en un solo
volumen) .en C1 siglo xx, se ha intentado definir cada
vez:ms;una rustoria de la fotografa .artstica-.. aunque
sin declararlo abiertamente .. Este desfilar 'de una
ria una'funcin'(la' .esttica"), entendida
como historia de una tecnologa (la fotografa), dado
como-resultadolas incmodas fricciones entre forma y
contenido, o estilo y uso, que caracterizan los escritos
ms recientes .. Ejemplo$' de fotografa' amateur,
fica, public;:itaria' y documerital se incluyen junto a
genes [midamente artsticaS (del siglo "XX, por defmi-
cin), cuando parecan anticipar, influ'ir ' o aproximarse
accidentalmente a las satisfactorias cualidades formaJes
de tales imgenes, Se .han escrito-otras historias de la
fotografa definida por su: funcin (fotografa popular,
de lbum familiar, fotografa policial. etC.) pero casi
siempre quedaron relegadas a la categ9ra, menos lucn
uva (en trminos de beneficios de valor y del libro), de
sociologa e historia, hasta la reciente consolidacin de la
rbrica esrudios culrunJes-, que ha permitido que estas
imgenes puedan empezar a hacerse de nuevo un hueco
en los museos y.en las aulas de historia del arte.
El concepto de historia nica y lineal de la fotografa
tambin fracasa a la hora de abordar los problemticos
lmites de lo fotOgrfico. Histricamente. no ha habido
un solo objeto fsico coherente al que se pueda ll amar
.. fotOgrafa_, y el propio trmino es un conveniente
cajn de sastre para una ampli a variedad de imgenes
sobre papel, metal, cristal, tela, lienzo, etc., cuya nica
cualidad comn es la intervencin de la luz y 13. qumi-
300
ca en algn momento de su proceso generativo. Como
hoy los artistas oscilan"de manera indiscriminada. entre
la cinta de vdeo, el ordenador: y las hojas de pelcula, y
mezclan continuamente lo manual. y :la mquina en
acciones multimedia (que pueden existir en un espacio
real o virtUal), hablar de la . fotografa de un modo sig-
nificativo se convierte enun onmoron. Un reflejo de
una 'pequea fase o entrada de informacin .visual cuya
diferencia de clase respecto a otros bytes digitales no es
ya visual o conceptualmente relevante: Dada la praxis
actual, empezamos a darnos cuenta de que la fotogra'
fa,. cOmo tal no slo podra ya ni existir, sino que tal
vez nunca haya existido enel sentido preciso. estereo
tipado (me atrevera a decir: 'en blanc,O: y negro), a
modo de monlogo, que nosotros, la generacin de la
posguerra, aprendimos,
En vez de ocuparme en una crtica del canon posmo
derno, lie escogido, ms modestamente, analizar' tres
gneros' de ensayo sobre la fotografa -la historia
fotogrfica, la autobiografa y la monografa sobre' un
fotgrafo- como ventanaS hacia el lugar social de un me-
dio en su campo de .conocimiento. En general. todos
los tips de.escritos publicadosrevelan en gran manera
la categora social de lo que tratan, mucho ms all de
su contenido intencionado. Por ejemplo, un textO
sobre fotografa (ya sea un historia.
crtica o especulaciones filosficas) puede ser utilizado
como idicador de las expe<:tativas que el autor tiene
del medio y del beneficio potencial (tanto econmico
como en trminos de prestigio) de la publicacin, o
para darnos indicaciones sobre la magnitud y naturale
za del pblico potencialmente interesado en la fotogra.
fa; las expectativas del pblico en cuanto al medio; las
ganancias anticipadas de la publicacin por parte del
editor; los beneficios correspondientes a los fotgrafos
citados o comentados en la publicacin (o a los propie
tarios de sus fotografas); losbeneficios correspondien
tes a los fabricantes del equipo y suministros citados en
el texto, y as sucesivamente. En otras palabras, la
informacin incluida en los textoS sobre fotografa
contiene un peso no slo ideolgico, sino econmico,
y, sin lugar a dudas. los debates sobre el curso de la his-
toria o la esttica del pasado rara vez son desinleresa-
dos (en todos los sentidos del trmino).
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. Para complicar an ms las cosas, los escritos foto-
;.grficos li"3rticipan del campo que le es propio a
.- : escrito: las vidas construidas en las autobiografas y
fOlOgd.ficas se hacen eco de !.ls de otros pro-
fesionales. y las historias fotogrficas incluyen; de
modo similar, las normas aceptadas de la estructura
histrica. Se debe tener cuidado de no atribuir singula-
ridad a 10$ gneros de ensayo fotogrfico y dejar de
examinarel desarrolto dia'crnico"de las
amplias tic las que esos textos participan, a menudo de
un modo bastante secundario. Dadas las limitaciones
de espacio de este escrito, no podr tratar
mente estas cuestiones. pero :mimara a trabajar ms
ampliamente a partir de estas lneas de investigacin.
Algunos tal que la bsqueda
de cuestiones historiogrficas es una especie de autO-
contemplacin propia de fin de siglo, un volver 10
pictrico a las acciones de otros (crticos, historiadores,
directores de museos, marchantes), quienes atribuyen,
de forma parasitaria, significados y estructuras a foto-
grafas que, a menudo, no tienen nada que ver con la
intencin del Lo cieno es que la mayor pane de
los anculos de este ensayo no se centrar en imgenes
ni siquiera en fotgrafos individuales. Lo que un exa-
men de las diversas instituciones que abordan la foto-
grafa deja claro es que no haber divisin alguna
entre el creador/productor originario y "la vida subsi-
guiente de la imagen, Del mismo modo que puede
demostrarse que la autonoma y el significado fijado de
ese objeto conocido como fotografa son ilusorios, su
.. hacedor,. (incluso si se le puede asignar esta tarea slo
a una persona) se encuentra de igual modo inmerso
un proceso de una constante autofiguracin y redefini-
cin externas. No puede haber fotografa sin historia. '
Historias de la fotografa
Mientras que la creciente publicacin, en un solo volu-
men y organizadas cronolgicamente, de historias ilus-
tradas de la fotografa (semejantes a los textos de estu-
dio para la historia del ane) a perp;tuar modos
de pensamiento :1Ilticuados y reduccionistas sobre el
pasado, sobre la naturaleza del cambio y lo que la foto-
grafa es, una valoracin seria y crtica de las historias
que ya se han escrito, supone un primer paso til hacia
la comprensin de cmo y por qu evolucion este
gnero. Segn Manin Gasser, las historias exhaustivas
de la fotografa producida los primeros cien
aos de ex..istencia, pueden dividirse en tres categoras:
(1) historias que, en realidad, fueron debates disfraza-
dos sobre la prioridad de la invencin; (2) historias en
forma de manuales; y (3) historias de la imagen fotQ-
grfica.
1
En la primera categora muchos de los
primeros escritOs publicados, como los informes de
'en 1839, la "Historique el dm:riptwn des procds
* de Da.guerre, la Historique de la
dcou1JeT1e - mpropement nommt! de
lsidore Nipce y La Vent sur de la pboto-
graphie, escritaen"1.8671'0r. Victor Fouque en defen-
sa de la prioridad de Nipce. Las historias en forma de
manual, como las debaten los orgenes 'de . los
inventos, tambin contienen breves
cronolgicas-de los"' avfces tcnicos:pero coni:iriuan-
hasta el presente y aaden informacin prctica sobre
el uso de la cmara y los principios qumicos, dirigida
obviamente a los 'fotgrafos aficionados. La tercera
categora de Gasser, .. historio.$' de la imagen fotogrfi-
ca", se acerca ms .a nuestro concepto actual de la his-
toria de la fotografa en la que se tratan' e
incluso se reproducen, una vez finalizado el siglo.xlx,
fotos individuales y tipos de imaginera. Como
Gasser indica correctamente, es difcil encontrar esta
categora en el siglo XIX y depender de la acep-
tacin (o defensa) de la fotografa como medio ansti-
co, as como de los avances en la ilustracin
cnica que permiten al lector ver las se
comentan.
Aunque las divisiones de las historias de la fotografa
Gasser propone son tiles, sus argumentos_ no
afrontan la cuestin ms espinosa de cmo los escritos
sobre la historia de la fotografa se relacionaban a tra-
vs del tiempo con los relativos a otras tipos de.
ria, ms concretamente con.la historia las otras anes
visuales o con la historia de la ciencia y la tecnologa .
La frecuente critica posmoderna acostumbra 'a tildar
las historias fotogrficas del siglo XIX de meros listados
cronolgicos o repeticiones de los avances tqucos y se
olvida de la estrechez de miras general presente en
muchos tipos de estudios histricos de otras' discipli-
nas. Por ejemplo, esperar ql1e una historia de la foto-
grafa del siglo XIX se centre de forma significativa e"n
las imgenes individuales y en su estilo e iconografa, es
ignorar que esa historia del arte basada en el objeto,
ausencia de ilustraciones, era rara en s misma y perte-
neca normalme"nte al .mbito de la crtica de ane ms
que al de la historia.
Es encontrar dentro de la historia de la cien-
cia y la tecnologa un modelo ms prximo a los pri-
meros fotogrficos populares que a los
histricos sobre ane. Los historiadores de tecnologa
han dividido s.u propia historiografa en .. historias
internas,. que se centran en una tecnologa o artefacto,
frente a las historias "externas" que.estudian el contex-
to social y econmico de los descubrimientos tecnol-
Las historias internas, empezando p.or los dic-
cionarios de inventos del siglo xv y continuando con la
Encyilopdie, . dominaron el siglo XIX y estuvieron
goberoadas por la misma creencia idealista en la per-
fectibilidad humana que es e1'principio definitorio deja
301
i
historia de IQ5 Whigs ... La con",quisu. .de la naturaleza
por. l hombre,. su esfuer7.o las activi-
:dades ocubas de la glndula pmea! o los
fueron motivO de celebracin por derecho propio; si.
en el proceso, las vidas de todos pudieran verse menos
castigadas por la enfermedad, la guerra, .el t rahajo o el
, hambre. tanto mejor. La propia-inventn de la foto-
grafa fue una prueba de este triunfo de las mentes inte-
ligentenobre los resbaladizos n.yos de luz y las fuga:. .
ces fantasas mentales. Sus "progresos .. , publicados en
intervalos regulares por escritores de manuales, consis-
tieron en cosas tales carnO: .aceleradores qumicos y
nuevos procesos que dieron como resultado tiempos
de exposicin ms conos; cambios .en el diseo de la
cmara que hicieron ms fcil eI uso del equipo y de
la qumica; mejores lentes que aumentaron la resolucin
y la consistencia de la imagen; en resumen, cualquier
cosa que redujera el trabajo y los costes.de produccin.
La retrica progresista y positivista., que inclua los
estudios de la historia de la fotografa del siglo XlX,
dependa-de suposiciones no dedaradas de que la socie-
dad necesitaba imgenes que se parecieran a las prime-
ras fotografas, que cuantas ms, mejor, y que cuantO
menos trabajo humano se empleara en conseguir1as,
tambin mejor.
Los manuales de fotografa., como Geschichte JeT
Photochemie (1890) de josef Maria Eder. y varias edi-
cines de su Geschichte der .Photographie (siendo la
edicin en dos volmenes de 1932 la que tuvo mayor
xi[O) la Histoire de 1a dcouverte de 14 photographie
(1925) de Georges Potonnie, y los informes sobre
fotografa. escritos ocasin de las exposiciones
internacionales por Vidal, Albert Londe, Alphonse
Qavanne y otros, establecen el invento y el desarrollo
de la fotografa como una marcha infinita hacia un
mundo utpico y mecanizado. El mismo Eder cita
entre sus fuentes tales historias interioristas como
Hislory orthe Premil State 01 DisCO'Venes rel4ting to
'f.Iision, iight and colours (1772) de joseph Priestley y
Geschichte derPhysik (1801-1806) de Carl Fisher para
la preparacin de su texto de 1905 (la 3" edicin de su
Geschichte der Photographie).3
La :misma prctica generalizada de incorporar un
- breve prlogo histrico o un resumen del estado actual
del conocimiento en un manual o presentacin de un
nuevo descubrimiento, que caracteriza a las historias
de la fotografa del siglo XIX (tales La
Photographie consideree comme art el comme industrie
(1862) de los hermanos Mayer y Piersons, Les
M eroeJies de la photogr4phie de Gastan lissandier (2"
edicin, 1874, traducida en 1878 y editada por john
Thomson como A History ' and Handboak 01
Pholography), A Hutory 01 Photography written as a
practlc41 guide and an introduction to its lates! deve-
lopments (1888) . de W; Jerome Harrison, o The
302
Evoiution ai Phatography with a chronoiogiC/.i ruord .
- oi disc01Ieries, invemions, e.tc. (1890) de joho Werge se
haba extendido a las historias de la ciencia y la tecno-
loga. As, WiIliam Whewell, en su influyente HislOry
oi lnductive Sciences (1873), proclama que nuestro
estudio .de los.mtodos de descubrir la verdad debera
basarse en un .examen de las verdades que se han .des-
cubierto., e incluye compendios histricos en sus tra-
tados de ca:da ciencia. Se- puedeo.encontrar prlogos-
histricos similares en obras que abarcan diversas dis-
ciplinas cientficas y nacionalidades, como LefOns sur
1a phiiosophie chimique (1836) de J .B. Dumas,
Principies oi Ceoiogy de Charles Lyell (1830- 1833), o
EL Origen de las especies (1895) de Darwin. Como
apunu Helge Kragh en An lntroductwn ro che Histo-
riography .oi Science. este tipo de escriws histricos,
que se basaban en la creencia de que comprender el
pasado permitira a los practicantes acruales hacer
mejor su trabajo. han existido durante casi doscientOs
aos.,.-4
justificar un examen de la historia en .los manuales
fotogrficos es reproducir el lenguaj e de Whewell.
W. jerome Harrison, por ejemplo, argumenta. que los
fotgrafos necesitan conocer su. historia y su trabajo a
travs de todos los procesos anteriores para hacer
mejor su propio trabajo tcnico. S Harrison tambin
dice que _los hombres del pasado. sirven de inspira-
cin para el presente, un sentimiento expuesto ms
ampliamente por John Werge en-su historia an.ecdtica:
Mientras, las reminiscencias a lo largo de cuarenta
aos de continuo contacto con cada fase de la fatogra"
fa, y algunos de sus pioneros, formarn Uft vnculo
vital entre el pasado y el presente inmediato; que tal
vez despierten recuerdos agradables en algunos y ani-
men a otros a entrar en el campo de la experimenta"
cin, y se afanen por continuar la tarea de la evolu"
cin .
6
Tales comentarios eyidencian que, como en las equi-
parables historias de la ciencia y las invenciones, la
mayor parte de las historias de la fotografa escritas en
el siglo XIX (y muchas del siglo XX tambin) fueron
escritas por los propios fotgrafos para Otros fotgra-
fos activos O potenciales. Mientras que, en el rea de las
primeras crticas fotogrficas, personas formadas en
las otras artes (Ernest Lacan, Henri Delaborde, Paul
Mantz, Philippe Burty, Lady Easdake) o en la literatu-
ra (Francis Wey, Thophile Gautier) realizaban a veces
la crtica de exposiciones o disertaban sobre el
potencial del medio; no exista un pblico desinteresa-
do, formado por legos, expertos o historiadores de la
cultura, lo suficientemente numeroso como para justi-
ficar la publicacin de libros histricos a ellos diri gi-
. dos. Los editores del siglo XIX se dieron cuenta de que
la mayora de lectores de. libros sobre fotografa eran
los aficionados que empezaban en el medio {ames y
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despus de Kodak), y ,que su' nmero' iba en aUJIlcnto.
An en. el c].so de hisJ;Prias como LU Merveillt.} de la
pholographie de que apar"eci en la popular
BibliOlheque des Meeilles del Edouard
Charton (quien presento vanos tcni-
cos ocurridos en la III Repblica y continu la demo
cralizacin educat'iva que haba marcado su serie sobre
viajes TO}!f du M."onde, y el peridico L'Illustration,
que hriisnT pti-oicd). el libro se "ehtiende ms como'
un anuncio para iplicaciones amplias de la fotOgrafa
(con captulos sobre microfotografa, estcreofologra-
fa, fotoescultura, heliograbado, etc.) que como histo-
ri a cultural o intelectual. Al igual que los manuales tc-
nicos, los textos ms populares, como eI ' de TIssandier
o la serie de la Encyclopdie Roret, se hicieron eco de
las categoras funcional es de la fotografa establecidas
en exposiciones internacionales y constituyeron him-
nos al progreso.
El mbito de los escritores y editores de libros de his-
toria de la fotografa de finales del siglo XIX y comien-
zos del xx (y la mayor parte de la literatura periodsti-
ca umbin) inclua a personas que se beneficiaron
directamente de un aumento en las producciones foto-
grficas (fabricantes de equipos y productos qumicos
como ChevaIier, George Eastman, Scovill, etc.); a los
dueos de esrudios que pudieron atraer a nuevos clien-
tes (Disdri, los hermanos Mayer y Pierson, Marcus
Root); y a fotgrafos que empezaban a tener preten-
siones como especialistas ms comprometidos en la
historia de la fotografa Uerome Harrison, Josef Maria
Eder, Albert Londe, Georges Potonnie). De las socie-
dades y clubes -fotogrficos que se fundaron en ciuda-
des cada vez ms pequeas durante la segunda mitad
del siglo XIX, surgieron secretarios e historiadores ini-
cialmente responsables de las imgenes adqu'i ridas por
sus pero cada vez ms ocupados en el
mantenimiento y conStruccin de la crnica histrica.
Jerome Harrison es una de esas personas: tras dirigir un
colegio para chicos en Leicester y estudiar luego cien-
cias en los laboratorios cienficos estatales de South
Kensington, en 1872 fue nombrado director del
Leicester Corporation Museum, donde epse geolo-
ga. Se dedic a la fotografa como aficionado en 1881
y empez a recopilar literatura sobre el medio, Cuando
public su historia en 1887, fue llamado como consul-
tor c-entfico de ciencias para la Junta de Educacin de
Birmingham y nombrado vicepresidente de la Sociedad
Fotogrfica de Birmingham.'
La 1:arrera de Josef Maria Eder (1855-1944), que apor-
t a la historia de la fotografa un respeto absoluto por
las primeras es, no obslilnte, 1:omparable a la de
Harrison, aunque en un grado mayor.' Formado en
Ciencias Naturales por la Universidad de' Viena, Eder
public primero sobre qumica y luego se especializ
en la qumi ca de la fotografa. Despus de trabajar en
. Laboratorio Estatal Miner austriaco y continuar la
.:investigacin de temas como Ja _descomposicin-del
oxalatO de hierro, fue nombrado profesor asociado de
fotoqumica y fotografa .cieritfica en ' la Escuela
Tcnica Superior de Viena en 1880, donde recibi
ayuda de la Sociedad Fotogrfica de Viena. El primer
volumen de su estudio ' sobre las primeras fuentes
y los experimentos con material es fotosensibles,
. . A'1Tsf11h,.tiches Handbuch de,.. Plrotograplfa, aparecl-
en 1884, y su Gesebichte -de,. Pbotocbemie en -1890,
A mediados de 1880, Eder, junto con otros fotgrafos
vieneses se implicaron en la creacin de un instituto
para el estudio y la investigacin de la fotografa y
otros procesos de reproduccin, que fue fundado por
el Ministerio de Educacin austriaco en 1888 como,el
Lehrund Versuchsanstalt fr Photographie- und
Reproduktionsveeerfahren. Eder fue director de este
instiruto desde 1888 a 1923. Su idea -que hoy parece
bastante innovadora, debido a las divisiones institucio-
nales de entonces entre las organizaciones artsticas y
las cientficas, pero :que eran consecuentes con los
modos de pensar sobre el medio-,9 consista' en unir la
fotoqumica y la fotografa aplicada y arstiea .bajo un
mismo techo. En . 1897, despus de aadir aulas .de
impresin e ilustracin, el instituto se convirti en el
Graphische Lehr- und V-ersuchsanstalt con un depaiu-
mento educativo para la fotografa-y los procesos de
reproduccin y otro para las ramas.dellibro-y la ilus-
tracin; .laboratorios experimentales; un museo de
artes grficas y de aparatos, y una biblioteca tcnica. 10
Eder contribuy con equipos y muestras de,fotogra-
fas a este primer museo fotogrfico, as como al
Technisches Museum fr Industrie und Gewerge de
Viena y al nuevo Deutches Museum de Mnicb.(origi-
nalmente fundado en 1903 pero abierto aLpblio cn
1925).11
El papel de Eder como cientfico, historiador, fot-
grafo y defensor .de los derechos de los -fotgrafos
(ayud a redactar la ley que protega las invenciones
: fotogrficas en 1895) fue similara} de otros historiado-
res franceses pioneros dc:.la fotografa de principios del
siglo xx, como Georges Potonnie (fallecido en 1949).
Al igual que Eder, Potonnie fue fotgrafo y directivo
de una "Sociedad fotogrfica, la. $ociet de
Photographie, que centr sU' inters principal en los
comienzos de la.historia y la prehistoria del medio. En
las pginas' de la Revue [yanraise de photogyaphie y
en otros medios de principios de los aos veime,
Potonnie debati con -Eder sobre el papel que desem-
pearon t;l qumico alemn Schulz.e y los franceses
Nipce y Daguerre, y se lamentaba de que no haba
ninguna .. histOria. france5a de la fotografa. ,.I2
. Los sentimientos nacionalistas de PotQnnie. alimen-
tados -por. el miedo francs "al xito tecnolgico alemn
producido por la guerra franco-prusiana, y confinna-
303
dos 'por la ,1 Guerra Mundial, filVorecieron libro
Htoire -"de la dicolt'Verte de la photographie (l925).
Anuncia&' en Francfa como un uabajo curioso y cau-
tivador para cualquier interesado por ese gran invento
francs; la fotografa,.,13 d teXto de POlOnnie, que
contena reproducciones fotornecnicas de imgenes
davt, a diferertcia de 10s'libros.de Eder que slo repro-
duClln equipos y retratos de-los inventores, caus una
tiv"alidad"entre las descripciones alemana y fr ,mcesa de
la historia de la fotografa que perdur hasta,e1 perodo
de la guerra fra. Curiosamente, estas descripciones en
conflicto -se concentraron en Funcia y Alemania, y
sustituyeron la rivi\iidad -ms' antigua franco-inglesa
contra' Talbot) que marc el perodo de la
invencin. En el texto de Potonnie, el qumico alemn
Schulze, a quien Eder apoda el inventor de la fotogra-
fa,., queda descartado por no haber anticipado de nin-
gn modo el.medio; y la mayor parte de su libro est
dedicado a Nipce y 'Daguerre, con un apartado sobre
Bayard. Las contribucionesalemanas a la impresin en
papel, .al colodin; a la fotdgrafa en color y estereos-
cpica as como al caloupo se',ven limitadas a ' breves
citas ' de Van Kobel y Steinheil,., Petzval y Voigtlin-
der. y del retratista' austriaco Natterer.]4
La presehcia de fotgrafos 'de habla germana dentro
de la historia del medio qued en gran medida deter-
mina"da por las alianzas poltic'as del siglo xx. Aun
cuando Alemania fue el lugu donde se publicaron los
primeros estudios locales sobre talleres fotogrficos
(como ' el revolucionario , Die Dague"eotypie in
Hamburg ' 18J9-1860, .1915, de Wilhem Weimar .. o el
Die Daguer:rotypie in Berlin, 1922, de Wilhem Dost y
Erich Stenger), iS la hostilidad anglfona hacia la cultu-
ra. ,alemana (y el fracaso' prctico de muchos escritores
irigleses y' en su dominio del idioma ale-
mn) di eron como resultado la exclusin virtual de la
historia de la fotografa alemana, particularmente la del
siglo XIX, de los escritos en.habla inglesa.
Durante-el perodo nui, el conocimiento de la histo-
ria de la fotografa alemana y austriaca fuera de esos
pases qued radicalmente borrado. Erich Stenger
(1878-1958), quien emergi en los ao.s veinte como el
principal historiador ' de la fotografa alemana, era,
como Eder, un qumico que enseaba en una escuela de
formacin profesional (el Institut fr Angewandte
Photochemie der Technischen Hochschule de Berln).
Empez a reunir su propia coleccin fotogrfica en
1909 y durante aos la uti liz como base de una serie
de exposiciones, histricas que se 'aadan a muestras de
fotografa contempornea. estas incluyeron la Kipho .
de 1925 (Kino und Photo-AuSSlellong) en Berln; la
Deutsche Photographische Aumellung de 1926 en
Frncfon; la mueStra HundertJahre Lichtbild de 'I927
en Basilea; la exposicin Pressa de.1928',en Colonia; la
Film 'und Foto de 1929 en Stuttgart y otros lugares,
304
para la que Moholy-Nagy' seleccion obras histricas
de la coleccin de Stenger; y la exposicin Die Kamera
.. de 1933 en Berln, en la que se inclyeron trabajos de
Stenger y de Wilhem Dost dentro del Grupo 1, ,Ges-
chichce, Entwicklung und.Technik der FotOgrafie .
Aunque la posicin poltica de Stenger durante la
dcada de 1920 no estaba. clara, hacia 1929, ao en
que public su Geschichte der Photographie para el
Deutches- Museum.,. estaba depurando el informe de-
Eder sobre la invencin alemana de la fotografa. Para
la exposicin Die Kamera en 1933, qued registra-
do como _Beauftragter des Reichsministeriums fr
Volksanfularung und Propaganda fr die Abteillungen
Geschichte, Entwicklung und Technik der Fotografie,," ,
y en su siguiente y ms extenso trabajo sobre la rusto-
ria de la fotografa, Die Photographie in Ku/tur und
Technik (1938), el papel de los alemanes, y particular-
mente Schulze, se expandi hasta hacer un panegrico
de la virtud alemana: _Sabemos, sin embargo, de las
excelentes contribuciones de los alemanes y protesta-
mos contra la creencia general de que la fotografa ,es
puramente una invencin extranjera. Fue un alemin
quien produjo la. primera imagen mediante la luz, fue
un alemn el en utilizar la palabra 'fotografa'
en un peridico. Fue un al emn el que contribuy a la
perfeccin de la fotografa y mOStr cmo la
cin fotogrfica en las dcadas siguientes iba dirigida a
nuevos problemas.:16 Adems, Stenger induye en su
texto un homenaje al 'fotgrafo ' de prensa Heinrich
Hoffman, cuyas fotOgrafas de la vida del Fhrer y
el movimiento eStn numamente ligadas a nuestra
nacin. Para nOSOtros y los tiempos que han de venir,
reflejan la unidad y la fuena de Ia nacin .alemana y
representan el servicio de su renacimiento, su cons-
truccin y su misin de palo.,.]7
Cuando, en el verano de 1936, Beaumont Newhall,
bibliotecario del Museum of Modero Arlo' comenz a
preparar su prxima exposicin sobre la historia de la
fotografa, naturalmente consult la Geschichte der
Photographie (la edicin de 1932) de Eder y la Aus
JeT Frhzeit der Photographie, (1930) de
Helmut Th. Bossert y Heinrich Guttmann, un estudio
ilustrado que l haba admirado y reseado en la revis-
ta American Magazine 01 Art en 1932.]1 El trabajo de
Stenger, sln embugo, fue intencionadamente ignorado
en la bibliografa del catlogo de la exposicin de 1937
y, como Allison Bertrand afirma en su artculo para
este ensayo, Nancy y Beaumont Newhall no visitaron
Alemania durante su viaje de luna de miel/investiga-
cin a Europa debido a los acontecimientos polticos
de 1936. Aquellos 'alemanes que s prestaron su obra a
la exposicin eran fotgrafos que an vivan como
Hugo Erfurth. Paul Wolff y Walter Hege; el hngaro
Moholy-.Nagy, que era ... consejero honorario", ya
haba .huido a Londres. El estudio de Newhall, el
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mero y ciertamente, el ms influyente y OImodrnist"' .
anlisis de:! medio en ingls, se, centr e,n
Estados Unidos y Gran Bretaa en sus ejemplos y
reproducciones de trabajos del siglo no se incluy
ningn daguerrotipo. caJatipo o copias de albmina
alemanas o austriacas. y slo apare<:en los alemanes
Onomar Ansch[2. y Heinrich Khn (quienes vivan
en Austria y se idemificaban como austriacos), y los
austritbs Henl'l"berg y' Watzelcerr la seccin:d. foto
grafa de placa seca", Se mostraron pelculas alemanas
recientes durante la exposicin, pero la mayor parte de
los fotgrafos contemporneos alemanes. representa-
dos en el texto y en la exposicin haban huido ya de
los nas.
19
Fue ste el rumbo que tom la historia de la
fotografa en Estados Unidos, centrndose principal-
mente en los trabajos de tres pases (Francia, Gran
Bretaa y Estados Unidos), y tiene todava que cam-
biar significativamente.
2o
Autobiog:afas fotogrficas
La autobiografa como actO crea.tivo satisface dos
necesidades bsicas: el deseo de inmortalidad del autor
(o la autoexploracin) a travs de escritos u Otras for-
mas de inscripcin, y su deseo ms inrrtediato de comu-
nicar la esencia de esa vida a oua gente (conocida o des-
conocida). Como los crticos "literarios han declarado a
menudo, la autobiografa ha florecido en las sociedades
que hacen hincapi en el individuo como fuerza movi-
lizadora de la historia; de ah la afirmacin que se suele
hacer de que Estados Unidos fue un caldo de cultivo
particularmente fructfero para las autobiografas en el
perodo moderno (despus de la Revolucin Francesa).
Pero, ms alli de la cuestin de por .qu se escriben
autobiografas, uno necesita considerar por qu y
cmo llegan a publicarse. Desde la aventura de l.t auto-
publicacin, econmicamente ventajosa y especulativa,
hasta la confesin del clebre best-seller, cuidadosa-
mente elaborada, las autobiografas pasan de ser
manuscritos personales a letra impresa a travs de la
agencia y las inversiones de numerosa ge'!te. As, como
medida de posicin social, la publicacin de autobio-
grafas de una profesin particular confunde potencial-
mente el ego personal con la demanda popular: los pro-
fesionales tienen que juzgar su vida y su trabajo como
algo importante para que merezca la pena ser contada,
pero. para esa historia tiene que existir tambin un
pblico.
Como confirman las bibliografas de las autobiogra-
fas americanas, la autobiografa fotogrfica en forma
de libro es poco frecuente tanto antes como despus
de 1945.
21
En comparacin con los escritores, perio-
distas, actores y actrices, o las estrellas del deporte, el
fotgrafo parece haber suscitado poco inters pblico
. y .. la mayor parte de las veces, l (o, rara vez, ella) ca-
.':' muflt? su car;era fotOg':'fica dentro de otras .activi4a-
.. ' des ms apasionantes la caza mayor o la lucha
india. Continuando una prctica propia de la prensa
'" profesional de la dcada de 1850, los primeros libros
de memorias fueron modelados como relatos de via-
jes -testimonios de aventuras en el terr;eno o episo-
dios cmicos en el campo-, que incluan dosis de
.. informacitTde- libro de cocina {al operar con-eolodin
a altas temperaturas o buscar agUapu.;-a en el desierto)
con descripciones de los nativos. El libro Voigtlander
and 1: In Pursuit 01 Shadow Catching: A Story 01
Filty-two Years' Companionship .with a Camera
(1902), de James F. Ryder, era tpico por su crnica
humorstica. de las aventuras viajeus de un director
comercial corriente que hizo finalmente carrera. en
Cleveland.
An ms tpica del salvaje Oeste, fue la . historia
Time Exposure: The Autobiography
Jackson (1940), escrita, como todas.las autobiografas;
al final de su larga y activa existencia. Una gran parte
del atractivo del libro de Jackson, que fue un encargo
de G. P. Putnam's Soos y. en parte escdto por un
"negro. (editor en 1a smbra) identificado slo com
Brown,22 deriv de la edad avanzada del autor: y
conexin, de primera mano; con la guerra civil y ellT\
tico pasado de la frontera Aunque .eI
libro contena reproducciones de algunas
grafas de J ackson para sus
Hayden; fueron sus dc:scripciones de la vida pionera.
(ya en un libro de 1929, .. Pioneer
Photographer, que haba publicado, con Ho.ward D:
Driggs) ms que su papel como fotgrafo .original lo
que justific la aparicin del libro. Participando. en:des.-
files de los veteranos de la guerra civil en la dcadi de:
1930, contratado para pintar murales federales q!lC
mostraran la. historia de las investigaciones geolgicas;
y encontnndo un comprador dispuesto a adquirir sus
40.000 negativos en vidrio en la persona de Edsel Ford
en 1936, 1ackson se haba convertido en una fuente his-
trica que poda transmitir los secretos de su longevi ..
. dad as como fragmentos de sus primero.s diarios y
memorias, enormemente idealizados por el negro pro-
fesional. En otras palabras, el pblico al que.se intenta
ba.llegar con su libro no era necesariamente eIJotgra..:
fo o el coleccionista fOtogrfico, sino los entusiastas de
fa guerra civil y los nuevos consumidores populares
de pelculas del Oeste, de libros de humor y de mitos.
23
Los fotgrafos profesionales o aficionados rara vez
dedicaban mucho espacio en sus autobiografas a dis-
cusiones sobre esttica, procedimientos de revelado o
manas sobre cmo dirigir un estudio. El libro Twenty-
,hree years under a Sky-light, or Lile and Experiences
o[ a Photographer que el americano H. J. Rodger .se
autopublic en 1872 prometa ser una revt:lacin .en
J _ __ 305
primera persona de un retratista comen;ial, pero en rea-
lidad fue una aventura lucrativ.a que consisti"4 en una
gua para mOdelos que. ayudara a .. oomrarrcsur las
impresiones errneas relativas a 10$ denominados
'secretos y misterios' del arte .. . .Los .. AnnaJs of My
Glass House .. de Julia Margaret un manus
crito publicado en 1874 con anterioridad al viaje de
Cameron a Ceiln, era una memoria intima y breve
de y alegras.de la.produccin flQgrfica
que nunca se haban expresado en un libro; sufamilia lo
guard hasta que se public en 1927 en el Photographic
Journal (probablemente esta publicacin fue provocada
por la aparicin del. monogrfico de WOQlf/Fry el ao
anterior; vase el siguiente. a,partado de este ensayo).
Quand j'tais phorographe, de Felix Tournachon
(Nadar), publicado en 1899 p.or el anciano expropieta-
rio de un prspero estJ,ldio de retrato comercial parisi-
no que tOdava funcionaba bajo la direccin de su hijo,
puede encontrarse entre los primeros libros autobio-
grficos sobre una viga en la fotografa. A diferencia de
sus .memorias sobre sus aos de estudiante bohemio
(Quand 'erais tudmt, 1856), o sus hazaas aeronu-
ticas (Mimoires du Gant, 1864), Nadar esper casi
medio siglo antes de dejar impreso el aspecto deoS.u vida
por el cual hoyes ms conocido, sus fotografas de!
perodo 18501860. La eleccin del momento de esta
publicacin,. que inmediatamente defini quines fue-
ron los personajes clave durante Los aos formativ,?s de
la fQtografa, refleja por s misma una creciente
por la fotografa artstica a finales del-siglo, as como
una nueva disposicin por parte del pblico francs
para examinar el. Segundo Imperio, un perodo com-
pletamente pasado de mapa durante la III Repblica.
El propio republicanismo de Nadar, que rayaba .ep el
anarquismo, si su amistad con Elise Reclus y
Grave de alguna indicacin, distingui e! tono
poltico de sus memorias de las de Otros cortesanos
bonapartistas anteriores, publicadas despus de la
muene del emperador. Mientras se tildaba a s mismo
de autor de categora similar a escritores como.
G.rard de . Nerval, Baudelaire, Balzac, Thophile
Gautier y Hugo, cuyo prestigio estaba consolidado, 'el
convenir en antologa las memorias 'que Nadar ya
haba publicado a travs de artculos periodsticos y en
las pginas del diario de su hijo.Paul, Pans photogra-
phe, lo: confirm como el fotgrafo ms importante del
Segundo Imperio, cuyos intereses eran estticos (y
honorables) antes que comerciales. Uno sospecha que
el libro pretenda dejar las cosas claras, ya que Nadar se
enfrentaba a su muerte cercana: Paul Nadar, como edi-
tor de Paro photographe, haba pasado gran p.arte de
los aos 1890 la importancia de su padre
para la fotografa francesa y volviendo a imprimir los
'ahora clicos retratos de las celebri.dades artsticas y
literarias desde 1850 a tB60.
2S
El libro Quand j'4l.is
306
photographe hizo an ms valioso el patrimnio fami -
liar de negativos, ma.nuscritoS y copias, y pondra de
'.;. nuevo e! estudio fotogrfico ante I3s ojos del pblico'-
Las memorias de Nadar, que definiero la fotografa
comercial de los comienzos como una guerra entre los
artistas interesados en ganar dinero y 105 idealistas,
comparten rasgos con el modo de a.utobiografa foto-
grfica a la manera de historia de aventuras, al tiempo
que anti;ipan otro tipo-: .. el fotgnfo-como de
los ricos y famosos. As 1 remember, de Arnold Genthe
(1936), esplndidamente ilustrado con sus estudios
sO.bre Chinatown, sus vistas del terremoto de San
Francisco y sus retratos de celebridades, revela la vida
de un exitoso retratista de sociedad cuya educacin,
gustos y clase social eran ms elevados que los que era
habitual en los fotgrafos comerciales. En lugar de imi-
tar el suspense dramtico de la prensa amarilla,la autO-
biografa de Genthe se parece a las pginas de Country
LiJe y Vanity Fair, en las que el lector se permite echar
un espontneo vistazo a las vidas secretas de los ricos
ms all de lo que Genthe revela con sus propios retra-
tos, ya de por s sensuales y briilantes. Aunque Genthe,
como Nadar, haba alcanz.ado cierta fama gracias a
aqullos a los que fotografi, la mayor pane de sus
memorias se. centra en los actores y actrices, escritores,
presidemes y fig\lras . de sociedad que eran amigos
suyos, clientes y, .en apariencia, sus iguales. Genthe se
describe a s mismo como inteligente, cultivado (un
coleccionista de arte oriental), sensible y amante
de los caballos y los gatos; l es, de ser algo. ms exper-
to que gente como W. S. Clarke (cuyas colecciones se
basaban slo en el valor de venta) y J;Tls aficionado a
las falsificaci.ones chinas que Charles Freer. El libro de
Genthe marca, a mi la primera aut<?biografa
fotogrfica en la que el autor se construye a s mismo
como un artista de xito y de gu.sto exigente.
26
Termina, contundentemente, con un debate sobre el
"progreso de la fotografa en el que elogia los retratos
de D. O. HilJ y a Alfred Stieglitz (y, de ese modo, sita
a Genthe dentro de una genealoga de fotgrafos arts-
ticos que qued bien establecida en la dcada de 1930).
Gentbe se siente tambin obligado a incluir una
sa intrigante de por qu nunca se cas, lo que sugiere a
Ips lectores modernos un angl.!stiado encubrimiento de
su homosexualidad.
Ante la rareza de las autobiografa,s fotogrficas pre-
vias a la II Guerra Mund.ial y el centrar su anlisis en
aspectos de sus vidas que tuvieron muy poco que .ver
con la fotografa, uno puede concluir que haba muy
poca mstica en torno al hecho de hacer fotografas. De
un modo consecueme con el de la primera genera,cin
fotogrfica de los aos 1850-1860, los fotgrafos acos-
tumb.ran a pasar de un trabajo a otro, !ie tal modo que
la unidad de personalidad y carcter vencan los capri-
chos del. empleo. Uno era genial porque podia superar

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Ic?s baches p,pr los pelos o alternar Otra que
era genial, no' era gemal por crear imgenes [ras-
un'a - , '
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C
La monografa-fotogrfica
La casi invisibilidad del fotgrafo como -individuo
::cit!ativo -definido por-sus obru-tambirremerge..en' un - '-
estudio-cronolgito de la monografa fotogrfica. De
nuevo, esa ausencia refleja la nula que se
les otorgaba a los fotgrafos individuales en una socie-
dad donde la mayor parte del trabajo fotogrfico fue
publicado annimamente y en la cual casi todos los
fotgrafos fueron tratados como artesanos y comer-
ciantes_ Las monografas histricas sobre artistas perte-
necientes a las ,bellas artes, principalmente pintores y
escultores, slo datan de finales del siglo XVIII, aunque
el ambicioso Livcs, de Vasari, defini el gnero del
escrito biogrfico en el XVI. Previamente a la invencin
de la fotografa, esas monografas de arsras eran
inusual es, en -gran parte debido al aspecto econmico
de la publicacin, al estado embrionario del campo de
la historia del arte y a las restringidas demografas de la
propiedad artstica (existan pocos museos pblicos, r
sus horarios y tipo de visitantes eran limitados). Sera
temerario esperaf'Cncontrar libros dedicados a fotgr:a-
fos en un tiempo en que las biografaS o los textos del
tipo vida y obras. eran inusuales o se publicaban con
un tiraje muy limitado.27
Hacia finales del siglo XIX se haban expandido enor-
memente las publicaciones sobre bellas artes y haban
empezado a aparecer monografas ilustradas sobre
fotgrafos. El movimiento pictorialista de la dcada de
1890, que triunf en Alemania como mnimo por haber
conseguido colocar fotografas contemporneas en los
museos y no slo COmO registros documentales, sino
como objetos de arte, dio como resultado la reevalua-
cin de las carreras de ,fotgrafos individuales_ Una
serie britnica de pon/olios titulada Sun Artists, publi-
cada en 1889-1890, present los trabajos de la Sra.
Cameron en la edicin de octubre de 189q, con copias
insertadas en el nmero de cuatro de sus retratos, pro-
cedentes de los negativos que su hijo H. H. ' Cameron
haba facilitado, y un ensayo biogrfico de Peter Henry
Emerson .. Publicada por Kegan Paul, Trench, Tribner
and Ca., con Arthur Board como editor honorfico,
esta-serie fue reconocida como la prueba de _que el
pblico est empezando a ampliar su apreciacin de las
cosas hermosas a un arte considerado, hasta ha'Ca muy
poco 'como perteneciente esencialmente a la esfera de
las cosas tiles", El texto de Emerson, basado en las
memorias de Henry Taylor que haban sido publicadas
en 1885 (el ao anterior a su muerte) y los _Annals ... de
Cameron, describe el equipo que ella -'tiliz, s"us
modelos y su eSttica en- un ensayo .crtico,
budndose:de sus [dy/ko! che Kin'g inapropiados::-
para la provincia del arte pictrico'" -Emerson, cnse"- .
cuente con la doctrina de la fotografa --naturalista que
acababa de publicat, concluy: ella no fue original en
absoluto, pero s la seguidora' de buenas convenciones,
alguien humanitario;no una gran artista .. , En el retra-
to sin embarg?, Emerson admiti que fue
inigualable . > - _ . - --
La prctica de la fotografa contempornea se funda-
menta siempre-en las norma a travs de las
cuales la historia de la: fotografa ha tomado forma, y.
esto se destac sobre todo en la dcada de 1890, Como
se ha dicho a menudo, la explosin de amateurnmo y
el aislamientd consciente de una fotogAfa artstica,.
aumentaron el pblico de las publicaciones fotogrfi -
cas, a la vez que fomentaron una bsqueda de las races
artsticas -en Jo que todava era un pasado fotogrfico
documentado irregularmente_ Lo que no se ha explica-
do es por qu exactamente-Cameron y los calQ(ipistas
escoceses Hill y Adamson (conocidos slo como HiJl,
ya que-las contribuciones-de Adamson fueron enorme-
mente ignoradas), fueron rescatados como los princi ...
pales creadores del estilo pictorialista de entre todos los
calotipistas y. los fotgrafos -artsticos- ,de" la er;a -del
colodin, El artculo de Emerson sobre Cameron es'on
esfuerzo en esa lnea por encontrar un pasado' utiliza,
ble, y no se trata de un hecho aislado: despus de1l;.y
mucha de la publicidad sobre Cameron despus.de su
muerte,.se deb a su hijo ms joven. Henry Herschel
Hay Cameron-(1856-1911) fue un fotgrafo por dere.l.
cho propio, con un taller de retratos en el nmero 70
de Mortimer_ Street ' de Londres, y miembro funda ..
dar 'de la Linked Ring en 1892, Tambin sigui .
duciendo y' vendiendo las fotografas de su -madre (-el
artculo de Emerson termUia con una lista de sus traba-
jos existentes y la informacin de 'que las copias se ven ...
dan a 10 chelines y 6 peniques), y se embarc enuna
campaa de' prensa vinculando su propio' xito con el
de ella. En 1.893 public Alfred, Lord Tennyson -and
His Friends, un portfolio de tirada limitada, en el que
mezcl fotograbados obtenidos de sus negativos y los
de su madre (no aparecen listados los autores de in'"
genes especficas), con una presentacin de Cameron y
una evocacin sobre su madre, escrita por Anne
Thackeray -Ritchie, cuada de Leslie Stephen, cuya
segunda esposa era Ia sobrina de Cameron; Julia
Jackson_ La propia Ri[chie reconoce cortsmente a su
amigo Henry Cameron. y le identifica Eomo fuente
de las cartas y papeles de Cameron. La originalidad de
las hermanas Parde, indica, . han llegado ha:sta la gene-
racin actual., 1 ciertamente los retratos' que H, H.
Cameron_ realiz- de lrving, como -de Becket o
Tennj'son recuerdan las _composiciones en pnmer
plano y desenfocadas s madre,
J07
.. tsfuerzos ete Henry <!:ameron, los tra-
bajos de su .. -padre comenzaron 'a conocerse . del
estrecho mu'ndo de la prensa fotogrfica profdional,
ll egar pginas de las revistas de ane. Fuer.on
citados por Pringle en The Sludio en 1893, en
un artculo' sobre "El Nacimiento det Arte en la
Fotografa", 'como modelos merecedores de ser Imita-
dos en el presente .
2B
H. H. Cameron ofreci un testi-
rilonio prsonal eh la 'revista' al ao que
ensalzaba ls logros de su madre y realizaba uria crti-
ca de las individuales (las cuales mostr al
entrevistador y a quien indic, sin rodeos, que estaban
en venta).2'1
Lo mismo que Cameron hi zo por el prestigio de su
madre en la dcada de 1890, lo real iz James Craig
Annan, seguido de Ah,in Langdon Coburn, poe la de
Hill y Adamson, LiL presencia de Hill como fOlgrafo
perdur despus de su muerte en 1870, gradas a las
diferentes pelsonas que se hicieron cargo de su estudio
de Rack House, en Edimburgo, y a los miembros de su
familia. Su hermano, Thomas Hill, pas unos quinien-
tos ' negativos en' papel y unas setecientas copias a su
sobrino Andrew Eltiot (1830-1922), quien asumi tam-
bin la direccin de la imprenta de Otro de los herma-
nos, Alexander Hill. Mientras' tamo. algunos negativos
se quedaron en el estudio; ocupado durante un breve
perodo de tiempo por Thomas Annan y, despus de
1876, por Alexander Inglis, 30 Hacia 1880, ElIiot encar-
g a Annan que eealiz:iLfa copias"al carbn de los nega-
tivos en papel de HiII para ponerlos a la venta; parece
que tambin contrat a Jessie Bertram entre 1910 y
1920 para hacer reproducciones.
31
James Craig, hijo de Annan, comenz a vender foto'-
grabados extrados de la obra de Hill en 1890 (antes de
que hubie(a comenzado su propia fotografa creativa)
y los present, junto con sus propias fotos, a varias
exposiciones picrorialistas britnicas y alemanas. Ya en
1892, elogi por escrito el hermoso claroscuro de Hill,
a la vez que mencionaba a la Sra. Cameron "de cuyos
retratos de Tennyson estamos oyendo hablar mucho en
la actualidad,.. H En 1893, cuando el joven historiador
de arte y director de la nueva de Ham-
burgo, Alfred Lichtwark organiz la pri-
mera Internationale Ausstellung van Amateur-
Photographle en la Kunsthalle, unto con Ernst Juhl,
un industrial de Hamburgo, coleccionista de arte' y
entu'siasta de la forografa amateur, presentaron las
imgenes de Hill y Adamson cedidas por Anoan entre
los 6.000 trabajos expuestos. Juhl volvi a mOStear los
trabajos de Hill y Adamson con los de Cameron en
1895, y Lichtwark alab su xito al revelar las persona-
lidades de los modelos en su tratado histrico del arte,
Das Bildnis in Hamburg (1898) .u Despus de la frtil
apreciacin de los retratos de Hill en Alemania, Annan
fue,. aparentemente, la fuente de las fotos que se expu-
308
' sieron en Hamburgo en 1899 (reseadas por Juhl en la
edicin de de Pholograp'hische Rundschau, y por
Lichtwark en'Ja de 1900),34 en Hamburgo en
1902, y en Dresde en 1904. Cuando Juhl comenz a
construir su propia coleccin fotogrfica a partir de
1893, adquiri obras de Hit! y Adamson y de Cameron
para completar sus extensos fondos de obras pictora-
listas contemporneas.); En las exposiciones
e.omo la de Berln de 1910 en. el Konigliche .
Kunstgewerbemuseum, present imgenes de Hill y
Cameron procedentes de la coleccin de Juhl en vez. de
la de Annan.
La suerte de Hit! en el mundo de habla inglesa
bin sigui aumentando durante la dcada de 1898 a
1908. En la ex.posicin de la Royal Photographic
Sociery de Londres, 1898, se exhibieron setenta fotos
que J. C. Annan reprodujo de los negativos de Hill, y
se incluyeron nueve de los retratos de Hill de 1844
y cuatro fotos de la dcada de 1850 en la Art Gallery de
Glasgow (de la Glasgow Exhibition) en 1901. Anoan
clarific cul era su papel en la divulgacin del trabajo
de Hill en una entrevista con Richard Stettiner para
Die Kunst in der Photographie en 1900, y, ms urde, en
un artculo ms conocido, acompaado de grabados
que obtuvo de los negativos de Hill, publicado en
Camera Work en ' 1905. Anoan deClar que el pintor
John Singer Sargent haba comprado retratoS de Hill y
los' haba enviado aWhistler en 1893. Annan asegur
que' el origen de los negativos de HiII que tena era un
amigo" Annan fue tambin responsable de
la exposicin de Hill en la galera 291 de 5tieglitz en
febrero de 1906, las nicas fotografas histricas que
apareceran en ese espacio. En las pginas de Camera
Work de 1909 y 1912 se presentaron grahados adicio-
nales de Annan.
Tambien fue Annan quien introdujo al joven Coburn
en la fotografa e historia escocesas. Coburn visit el
estudio Rack House de Hill y Adamson, y comenz a
realizar sus propias fotografas a partir de los negativos
en papel originales. as como de copias antiguas alrede-
dor de' 1908.
l6
En la celebrada exposicin Photo-
Secession de 1910, organizada en la Albright An Ga-
llery de Buffalo, Cobucn se encarg de exponer los
trabajos de Hill entre las seiscientas fotografas exhibi-
das y, despus de la muestra, present a la Academia
ocho hermosas fotografas deDo O. Hil!, de las que era
propietario, y las don a la coleccin permanente,.Y
La Academia compr entonces The Bird Cage y
Portraits-Group de Hill, as como otras diez fotogra-
fas de la exposicin.
38
Coburn exhibi la obra de Hill
Otra vez en la' muestra RPS de 1914 y, ms tarde, en el
mismo ao, en la Ehrich Galtery de Nueva York.
Pero el sruerzo musestico ms ambicioso de Cpburn
fue el montaje de AlI Exhibition el the Old Masters o[
Photegrapby, que tuvO lugar desde el 30 de enero al28
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de febre!,! de ' !:915. AI,briskt An Gallery: S;on
trabajos de Hill. quince-del calotipistl" Or,
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Thomas 1<.eith (fotos realizadas a partir de 'los negati-
vos de la familia veinte ae rulia
Margaret Cameron y diez de Lewis Car.roll,la exposi-
cin mezcl modernas de Coburn (a partir
de los negativos. en pap'el de Hill y Keith) con copias
suyas hechas de las fotografas de Cameron y ,Carroll
que .. l,h;tba viste en'IRgliaterr;: (las que -ahora lIa"intria- '
mas .. fotos .. incluidas). E insisti
en que: .. haba estudiado cuidadosamente todo el mate-
rial disponible y me haba esforzado por ejecutar mi
parte del trabajo con el espritu de los diferentes artis-
tas ,., Coburn situ a sus recin acuados viejos maes-
tros,. en un linaje que culmin con .. el trabajo. de
Clarence W.hite y el pequeo grupo de fervienteS.ami-
gas que se han agrupado en torno a L .. w En vez de
dejar de lado estas fotografas con grano, escenificadas
y desenfocadas, como Alfred Stieglitz haba hecho por
entonces, Coburn las convirti en el fundamento del
movimiento de la fotografa artstica .. moderna ...
Cuando Paul Strand se entusiasm con 19S trabajos
de Hill en 1920, observ en ellos, sin embargo, una lec-
cin diferente sobre la fotografa con-
tempornea. Hill se convirti entonces en e.l . nexo
directo con las grandes obras 4e Stieglitz, con quien
comparta un inters "por los mecanismos y materiales
.de .Ia fotografa ... Para Strand, los retratos . de Hill
representabap .. la ingenuidad y la Libertad ante toda
teora .. , .. la aseveracin ms ex.traordinaria de la posi-
bilidad de control totalmente personal de una mquina,
la cmara,..41 De este modo, Hill pasa a ser defendido
como el primer fotgrafo que extrajo el potl;ncial nico
de la cmara, a diferencia de OtrOS fotgrafos que, equi-
vocadamente. haban .. estado tratando de utilizarla (a
la fotografa) un hacia un medio aceptado,
la pintura,., y que no respetaron .. la naturaleza. bsica
de la mquina fotogrfica,..42
El redescubrir y situar a Hill como uno de los viejos
maestros de la fotografa, en la literatura y las exposicio-
nes ingles:u y aleman:u, desde la dcada de 1890 a la de
1920,10 convirtieron en un tema nada sorprendente para
la que, quizs fuera la primera escrita por
alguien formado como historiador de arte. Heinrich
Schwarz. Estudiante de Arqueologa y c;.Isica
en la Universidad de Viena entre 1913 y 1914, cuando
regres despus de la guerra, Schwarz se
concentr en la pintura y la escultura modernas (del
siglo XVIII al :xx) juntO con Schlosser y Ovork, Su tesis
doctoral sobre los orgenes de la litografa en Viena, le
vali ser nombrado conservador de la sala de grabado
del Albertina, _y ocup despus un puesto similar eQ la
Galera Moderna del Belvedere Palace. Durante la dca-
da de 1920, sin duda como resultado de la .expecuci.n
que rodeaba a la fqtografa deJa Neue Sachlichkeit' y la
fotografas contemporneas en Alemania,
: .mpez a i!"vestigar los inicios la fOtografa y orga-
niz una exposicin de 140 fotografas, Die KUflst
der Pnotographie der Frhzeit . 18.40-i880, en la
Galerie de Viena en 19.28-1929; en ella
incluy veinte calotipos de HilJ y Esta expo-
sicin le condujo a publicar su prjmer libro; Dayid
'bctavius HiO - Der Meister der Photographie(1931,
mism-;acrporViking: Ptss), en
el que situa el desarrollo. de la fotografa en el nacimien-
}O de la clase media y la historia de la imprenta y, !=orno
Serand, identific el genio de Hill con su -modo singular
mente fotogrfico de ver el mundo.
43
La mopografa de Schwarz sobre un fotgrafo hist-
rico tena pOCQS' precedentes. En un:u cuantas ocasio-
nes, anteriores a 1931, haban publicado biografas, a
veces escritas por los propios familiares, sobre una 'per-
sana que haba alcanzado un cierto grado de fa,ma en
una disciplina en particular, y que era fotgrafo por
casualidad. El libro de Eliza Ml;teyard sobre Thomas
Wedgwoad (1871) surgi de su trabajo anterior sobre
Josiah Wedgwaod., y era esencialmente una mirada
chismosa al crculo que rodeaba a Coleridge; Thomas
Wedgwood,. the first photographer: An t{ccount of bis
fe. his disCO'lJery and bis friendship with SamueJ Taywr
Co/eridge, etc. (190), de Richard Litchfield, corrigi a
Meteyard y argumeQt a favor de la prioridad . de
Wedgwood como inventor fotogrfico,H Andrew
ElIiot, dueo de los negativos de :Hill, inici un libro
sobre l:iill en la dcada de .1890, pero falleci antes de
completarlo; su hijo, George H, Elliot, continu con la
labor pero falleci en 1928, dejando la publicacin-final
de tirada limitada (38 ejemplares) en manos de su her-
man,o Andrew_
45
Victor Hugo photographe (1905)-de
Paul Gruyer. ilustra9.o con las imgenes de-Hugo rea-
lizadas por Guernsey, complaci a un establecido mel:-
cado francs, deseoso de recuerdos de Hugo, pero no
iba dirigido a los aficionados a la fotognfa,46
Victonan Photographs of Famous Men and Fajr
Women by Julia Margaret Cameron, .1926 de Virginia
Woolf y Roger Fry, Otra biografa inspirada en las rela-
ciones familiares, se benefici del entonces descubri
miento Bloomsbury y su celebracin de la vida vic-
toriana (como se ve en Eminent Victorians, 1918, de
Lytton Strachey), El proyecto fue idea de Woolf, sobri:-
na nieta de la Sra. Carneron, con un Fry aparentemen-
te emp\.ljado en el ltimo momento a proporcionar una
valoracin esttica legitimadora. El inters de Virginia
Woolf por la!> damas fotgrafas excntricas fue ms que
casual y represent, en cieqo modo, una bsqueda de
sus propios orgenes como mujer de espritu creativo e
independiente: Woolf nunca dej de especular sobre su
esquiva Q"lad{e (la Sra. Herbert Duckworth, entonceS'
Sra, ,d" l,.eslie haba fallecido cuando el.la
tena aps y cuyo retrato inol.vida.ble fue uno de
309
----!
los' ,niqores de' la Sra, Camero. : su madre
haba Jscriro . sobre;J;ameron.I.ara el Dictionary. of
Biogrphy.de leslie que se pubhc
enne j.85-1890,47.En lj\ Woolf, su .. ta abue-
la Jul:;. , hop,nimo de su fue' el sustituto
matern'al construido con los (TOZOS del saber
familiar que haba sido transmitjdo. Aunque su herma-
na Vanessa hered muchas de y' de
. y las ufi liz como inspira"cion-'para 'sus'
propias instantneas fotogrficas, fue Virginia quien se
dio cuenta del potencial literario de las hazaas excn-
tricas de Cameron. En su.diario, el30 de enero de 1919.
escribi; .. debo anotar, para futuros usos, las posibili-
dades soberbias de Freshwater para una comedia. El
viejo Cameron vestido con 'una bata azul, y que no
haba ido ms all de 'su' jardn durante doce aos, se
pone de repente el abrigo de su hijo y baja caminando
hasta el mar. Entonces deciden seguir hasta Ceiln, lle-
vando sus atades con ellos, y la ltima visin-de ta
Julia es en la cubierta ael' barco, regalando a los malete-
ros, a falta de dinero suelto, grandes fotografas de sir
Henry Taylor y la, Virgen ..
A partir de estos y otros episodios, Woolf ide su
nica obra de teatro, Freshwater, en el verano de 1923
(aunque no se represent hasta 1935).!>O En esta paro-
dia, basada en' una interpretacin libre de las vidas de
los Cameron y sus amigos, los Tennyson y los Watt.
Woolf pone en la Sra, Ca'meron, la expresin 'de sus
propios sentimientOs, al tiempQ.que se burla del idea-
fismo victoriano. Como en gran parte desus. primeras
novelas, W.oolf define un conflicto generacion'al entre
la alegrica espiritualidad de los artistas de' vanguardia
de la dcada 'de 1860 y el cinismo y'pragmatismo de su
propio ambiente social de posguerra, notablemente
' menos acaudal